Приключения Незнайки в ЛЕГО-парке и динозавры (fb2)

Приключения Незнайки в ЛЕГО-парке и динозавры   (скачать) - Иван Ершов

Ершов Иван Приключения Незнайки в ЛЕГО-парке и динозавры

Иван Ершов

Приключения Незнайки в ЛЕГО-парке и динозавры

Глава первая. Незнайка забывает о неприятностях.

Вы, конечно, хорошо помните о том путешествии на Луну, которое совершил Незнайка вместе со своим приятелем Пончиком. За время длительного пребывания на Луне Незнайка так соскучился по родной Земле, что едва не умер от тоски в космическом корабле, на котором возвращался домой. Только благодаря стараниям доктора Пилюлькина и помощи коротышек, летевших вместе с Незнайкой, ему удалось справиться с болезнью. Уже через несколько минут после приземления Незнайка пришел в себя и был готов к новым путешествиям. Но Пилюлькин вместе с доктором Медуницей, которая специально прибыла из Зеленого города, чтобы помочь больному, решили ни в коем случае не выпускать Незнайку ни в какое путешествие как минимум в течение месяца.

Разумеется, наш герой не мог безропотно сносить такое издевательство над собой и всячески пытался сократить время пребывания в больнице, ссылаясь на то, что чувствует себя вполне здоровым и бодрым. Увы, ничего не помогало Пилюлькин безжалостно угрожал касторкой, стоило Незнайке только заикнуться о том, чтобы выйти на волю. Утешало в этой ситуации только одно: доктор Пилюлькин никогда не исполнял своих угроз, и вместо касторки больной регулярно получал лишь огромные порции меда - ему Медуница отдавала предпочтение перед всеми остальными лекарствами.

Через две недели после начала медового лечения Незнайка чувствовал себя как медведь, залегший в спячку - у него стали появляться жировые складки на животе, а лицо лоснилось, будто хорошо начищенный ботинок.

Гунька, который чаще других коротышек приходил навещать Незнайку - ведь они по-прежнему были друзьями - однажды не выдержал и засмеялся:

- Наверное, ты скоро покроешься бурой шерстью и начнешь рычать по-звериному.

В ответ Незнайка хмуро пробурчал;

- Животные, живущие в зоопарках, хоть гулять могут в своих вольерах. А меня тут заперли, словно хищника, и даже на воздух не выпускают. Пилюлькин меня каждый раз касторкой хочет напоить. Пусть бы сам ею лечился, если эта дрянь ему так нравится, так нет же - только других пичкает.

При этом он состроил такую кислую мину на своей пухлой физиономии, что Гунька расхохотался.

- Чему ты так радуешься? - вспылил Незнайка. - Посмотрел бы я на тебя, если бы Медуница ежедневно заставляла тебя съедать по ведру меда, а Пилюлькин каждое утро разглядывал бы твой язык и щупал пульс.

- А может быть я только об этом и мечтаю? - обиженно протянул Гунька. Может быть, мне было бы приятно есть по ведру меда в день, высовывать язык и протягивать руку, чтобы доктор проверил мой пульс? Знаешь, как я теперь люблю болеть? Это наверное потому, что у нас в Цветочном городе уже давно никто не болел.

Незнайка, который с жадностью слушал новости из родного города, несказанно удивился.

- А что такое случилось у нас в Цветочном городе? Почему никто не болеет?

Судя по всему, Гуньке была близка эта тема, потому что он тут же принялся рассказывать другу о том, как невероятно скучно стало жить без болезней. Оказывается, за то время, пока Незнайка совершал свое путешествие на Луну, медицина в лице доктора Пилюлькина сделала такой гигантский шаг вперед, что едва ли не с любым заболеванием врачу удавалось справиться за один день.

Теперь коротышкам не приходилось ложиться в больницу или валяться в собственных постелях целыми неделями - Пилюлькин заставлял больного выпить несколько таблеток, и наутро коротышка был как огурчик.

Поначалу малышам и малышкам это нравилось - можно было не бояться гулять в холодную погоду или промокнуть под дождем. Но затем всем стало ясно, что в болезнях была своя прелесть - тебя по несколько раз в день навещали друзья, которые приносили всякие подарки и сладости; тебя все жалели и любили как родного; никто не вспоминал о неприятностях, что, к сожалению еще случались у коротышек в Цветочном городе.

Особенно скучали по болезням малышки и малыши, имевшие не слишком много друзей. Именно поэтому Незнайка, которому прописали длительный постельный режим после его возвращения из путешествия на Луну, часто замечал на себе странные взгляды приходивших к нему коротышек.

Да, многим - как ни странно это вам покажется - хотелось вот так же поваляться на больничной кровати под присмотром докторов, поесть меда и вволю начитаться книжек. Незнайка хоть и пытался заставить себя регулярно читать, больше двух страниц в день одолеть не мог - его от этого утомительного занятия невыносимо клонило в сон.

Но и спать целыми днями он не мог, а потому проводил время в бессмысленном пересчитывании кружков на обоях в пустой больничной палате, где он лежал, и в ожидании прихода кого-нибудь из друзей. Больше всего ему хотелось - только не пугайтесь - чтобы Гунька тоже попал в больницу и лежал на соседней кровати. Нет, Незнайке вовсе не хотелось, чтобы его лучший друг тяжело заболел или сломал себе что-нибудь, но вот, например, оцарапался - это другое дело.

Доктор Пилюлькин всегда очень болезненно относился к небольшим ранам и заставлял коротышку, неосторожно оцарапавшегося о какой-нибудь куст, терпеть невероятные муки, смазывая его раны ужасным кусачим йодом.

Незнайке было бы гораздо легче, если бы рядом с ним оказался друг, но время шло, а палата, где он лежал, по-прежнему оставалась пустой.

Однако, за неделю до истечения назначенного доктором Пилюлькиным срока у Незнайки наконец-то появился товарищ по несчастью.

Это был житель Змеевки Гвоздик, которого наверняка помнят те, кто читал первую книгу о приключениях Незнайки и его друзей. Гвоздик был одним из самых бесшабашных и отчаянных жителей города малышей и всегда попадал в какие-нибудь смешные и нелепые ситуации. С тех пор как Незнайка совершил с друзьями путешествие на воздушном шаре и побывал в Зеленом городе, прошло несколько лет, но Гвоздик оставался таким же сорвиголовой, каким был прежде. В больницу Цветочного города он попал из-за того, что вывихнул ногу.

Как вы знаете, по проекту архитектора Вертибутылкина на улице Колокольчиков было построено два вертящихся здания. Одно было пятиэтажным, башенного типа, со спиральным спуском и плавательным бассейном вокруг. Другое было шестиэтажным, с качающимися балконами, парашютной вышкой и чертовым колесом на крыше.

Утром воскресного дня Гвоздик приехал в Цветочный город на автомобиле вместе с шофером Бубликом. Парашютная вышка была закрыта. Но Гвоздику так хотелось прыгнуть, что он, не обращая внимания на предупреждающую надпись у входа, забрался на крышу, взял парашют и, нацепив его себе на спину, прыгнул вниз.

Гвоздик мог бы пострадать значительно больше, если бы купол парашюта не был прикреплен длинной веревкой к прочному металлическому штырю. Парашют не раскрылся потому, что Гвоздик забыл дернуть за кольцо: он посчитал его украшением.

Под ужасные вопли Бублика Гвоздик со свистом полетел к земле и наверняка разбился бы, если бы не страховочный фал. Малыша подбросило вверх, и он просто-напросто вылетел из парашютных лямок над землей и отделался лишь вывихом ноги.

На крики Бублика собрались жители Цветочного города, и Гвоздика немедленно увезли в больницу, где к его лечению приступил доктор Пилюлькин. Он тут же распорядился обмазать йодом все царапины на теле Гвоздика, а заодно и вывихнутую ногу. Разумеется, необходимости в этом не было, потому что Бублик, первым поспешивший на помощь другу, успел вправить ему вывихнутый сустав. Однако медицинское светило Цветочного города - доктор Пилюлькин - и слушать не желал никаких возражений Гвоздика.

- Да у меня все в порядке, братцы! - кричал пострадавший, отбиваясь от наседавшего на него Пилюлькина, который приступил к лечению прямо на тротуаре. - Мне просто ногу нужно забинтовать потуже. Ой-ой-ой! Зачем он мажет меня йодом? Ой-ой-ой!

Коротышки сочувственно смотрели на беднягу Гвоздика, прямо у них на глазах покрывавшегося большими коричневыми пятнами. Пилюлькин не жалел йода, и вскоре Гвоздик был похож на лошадь в яблоках.

- Эй, братцы, что же это делается! - отчаянно вопил Гвоздик, пытаясь отделаться от Пилюлькина. - Я уже на человека не похож. Зачем же вы позволяете ему делать такое?

Ворчун, который стоял в первом ряду зевак, хмуро буркнул:

- А кто еще должен мазать тебя йодом? Я, что ли?

Да, Гвоздику не повезло. Если бы на месте доктора Пилюлькина оказалась Медуница, то пострадавший скорее всего отделался бы несколькими медовыми пластырями и большой порцией меда внутрь. Однако Медуница была занята уходом за "больным" Незнайкой, а на срочные вызовы отправлялся доктор Пилюлькин.

Именно после этого происшествия Гвоздик и стал соседом Незнайки по палате.

Они ужасно обрадовались, встретив друг друга, потому что давно не виделись, а Незнайка к тому же соскучился до смерти в этой больнице. Гвоздик, угодив на больничную койку, пребывал в далеко не лучшем расположении духа. Понять его было нетрудно - он ехал в Цветочный город не для того, чтобы оказаться под присмотром Пилюлькина. Однако, делать было нечего - и, чтобы не скучать, они принялись развлекать друг друга рассказами о своих приключениях. Так Гвоздик узнал о том, что случилось с Незнайкой вначале в Солнечном городе, а затем на Луне.

По мере того, как Незнайка рассказывал о своих путешествиях, настроение у Гвоздика постепенно улучшалось. Узнав о Солнечном городе, Гвоздик воскликнул:

- То-то я думаю, в Цветочном городе появилось так много машин и красивых зданий. Вы все привезли оттуда?

- Ничего подобного, - обиделся Незнайка. - Мы сами все придумали. У нас, между прочим, есть такие мастера, что никакой Солнечный город не нужен. Одни Винтик и Шпунтик чего стоят!

- Тоже мне мастера, - фыркнул Гвоздик. - Вот у нас есть мастер по имени Шурупчик, всем изобретателям изобретатель.

- Ну и что же он такого изобрел? - съязвил Незнайка. - Бормотограф для писателя Смекайлы да пару откидных стульев.

- А ты откуда знаешь? - удивился Гвоздик.

- А ты не смотри, что меня зовут Незнайка. Я уже многое повидал. Я даже ракетой управлять могу.

- Ну вот, загнул, - засмеялся Гвоздик. - Ракетой управляла умная машина, а вы с Пончиком просто болтались там, как две сардельки в кастрюле.

Незнайка спрыгнул с постели и бросился к Гвоздику с кулаками.

- Я вот тебе сейчас покажу сардельку! Я тебе как другу обо всем рассказал, а ты обзываешься.

Гвоздик мгновенно пошел на попятную.

- Ну ладно, ладно, извини, - примирительно сказал он. - Я и сам временами люблю прихвастнуть. Лучше расскажи мне еще про Луну.

Он громко хохотал, слушая о том, как Пончику приходилось крутить гигантское чертово колесо. А вот рассказ о Дурацком острове привел его в уныние.

- Это что же получается, - пробормотал Гвоздик. - Если ничего не делать, а только играть, кататься на карусели и ходить в кино, превратишься в животное? Нет, я не хочу быть бараном! Я выбрал себе профессию.

- Вот именно, - подтвердил Незнайка. - Я и сам чуть было не стал бараном. Хорошо, что Знайка вовремя подоспел. Но ты, Гвоздик, не бойся - у вас в Змеевке воздух другой.

- Между прочим, - сказал Гвоздик, - мы уже подружились с малышками из Зеленого города и часто ходим к ним в гости. Мы вместе выращиваем яблоки и арбузы и убираем урожай.

- Вот это правильно, - кивнул Незнайка. - В Зеленом городе живут очень хорошие малышки, им нужно помогать. Доктор Медуница говорила мне, что ты подружился со Снежинкой и Синеглазкой.

Гвоздик заулыбался.

- Да, это правда. Только вот встречаемся мы не очень часто.

- Почему?

- Видишь ли, я много времени не мог понять, чем мне больше всего хочется заниматься. Сначала я хулиганил, потом мне хотелось выступать в цирке, а потом я решил стать путешественником.

- Погоди-ка, - удивленно спросил Незнайка. - А что такое цирк? Гвоздик вытаращил на него глаза.

- Как? Ты не знаешь, что такое цирк? Вот уж Незнайка, так Незнайка. Цирк это место, где сбываются все желания. Незнайка недоверчиво скривился.

- Хватит врать. Все желания может исполнить только волшебная палочка, уж я-то знаю.

Гвоздик почему-то покраснел.

- Ас чего ты взял, что я вру? И вовсе я не вру. Цирк - это такое место, где можно встретить говорящих собак и лошадей, которые ходят на задних ногах, где малышки катаются на слонах, а малыши укрощают диких животных. Можно стать силачом и поднимать огромные гири, а можно ходить по канату и даже не упасть.

Незнайка недоверчиво смотрел на Гвоздика.

- Заливаешь...

- Вот упрямая твоя голова! - воскликнул Гвоздик. - Говорю тебе, что все это правда. Я сам был в цирке и все это видел собственными глазами. Там выступают точно такие же малыши, как мы с тобой. А один и вовсе оказался волшебником.

- Ух, ты! Что, настоящий волшебник, в халате, в колпаке и с бородой? спросил Незнайка.

- Да нет же, - отмахнулся от него Гвоздик. - Обыкновенный коротыш, без бороды. А одет был в черный костюм и высокую круглую шляпу. Я забыл, как она называется, что-то вроде поршня.

- Цилиндр, - догадался Незнайка.

- Вот-вот, цилиндр! - радостно воскликнул Гвоздик. - Этот малыш в цилиндре творил настоящие чудеса.

- У него была волшебная палочка?

- Ага, - кивнул Гвоздик. - Он мог махнуть этой палочкой и достать у кого-нибудь из-за пазухи живого кролика, представляешь? А еще он мог искромсать ножницами веревку, а потом помахать над ней волшебной палочкой и сделать веревку целой.

- Вот это по мне, - обрадовался Незнайка. - У меня самого когда-то была волшебная палочка. Что я только ни делал.

- Знаю, знаю, - насмешливо протянул Гвоздик. - Людей в ослов превращал, а ослов в людей. Незнайка тяжело вздохнул.

- Ну да, было такое. Но ведь я сам честно во всем признался.

- А я тебя, между прочим, ни в чем и не виню, - спокойно сказал Гвоздик. Я тебе просто про цирк рассказываю. Я видел там ученых собак, которые решали задачки по арифметике и разговаривали.

Незнайка поморщился.

- Ну, уж это ты точно загнул. Разве можно научить нашего Бульку решать задачки по арифметике или разговаривать?

- Ну вот, вот, об этом я тебе и талдычу уже битый час, - обрадованно замахал руками Гвоздик. - Я же тебе говорю, что цирк - это место, где все может быть. Ты когда-нибудь видел тигров?

- Видел, злющие такие.

- Ха-ха! - рассмеялся Гвоздик. - А вот и неправда. В цирке они послушные, как домашние кошки. Они даже в горящие кольца прыгают. А какие в цирке жонглеры!

- Жон... кто? - недоуменно переспросил Незнайка.

- Жонглеры. Эх, ты! А говоришь, что все видел и все знаешь.

- Что ж я виноват в том, что ни в Солнечном городе, ни в Давилоне, ни в Сан-Комарике я не видел этого... как ты его называешь... цирка? И никаких жон... жонглеров там не было. А кто они такие?

- Я же тебе говорил, обычные коротышки вроде нас с тобой. Но у них все получается так, что можно только позавидовать. Жонглеры умеют подбрасывать сразу несколько шариков, и ни один не падает на землю. То же самое они могут делать с палками, мячами и вообще с чем угодно. В цирке еще есть эквилибристы. Они вытворяют те же чудеса, что жонглеры, только ногами.

- Ух ты!

- И я точно так же воскликнул, когда впервые попал в цирк, - радостно подхватил Гвоздик. - Это очень здорово. Мне сразу захотелось стать таким же, как они. Когда представление закончилось, я пошел за кулисы и попросил директора взять меня в свой цирк. Но он только посмеялся и сказал, что я ничего не умею делать. Тогда я сказал, что могу быть клоуном.

- Клоуном? - переспросил Незнайка. - А это еще кто такой? Гвоздик не ответил и почему-то пристально посмотрел на приятеля.

- Знаешь, а ты бы вполне мог стать клоуном, у тебя есть к этому способности.

- Почему это?

- Потому что клоуны всех смешат. У них такие большие носы, длинные рыжие волосы и огромные шляпы.

- Ну вот еще! - недовольно воскликнул Незнайка. - Что, по-твоему, у меня большой нос?

- Да нет же, просто они так одеваются. А еще они все время рассказывают всякие небылицы и очень смешно дерутся.

- Я рассказываю небылицы? - вскипел Незнайка. - Ну, сейчас я тебе наподдам!

На шум в палату прибежали доктора Пилюлькин и Медуница.

- Больные, - строго сказала Медуница. - Вы находитесь на лечении и должны вести себя как следует, а не безобразничать. Если вы будете шуметь, я положу вас в разные палаты.

- А я пропишу вам двойную дозу касторки, - серьезно добавил Пилюлькин.

- Нет, нет! - в один голос закричали Незнайка и Гвоздик. - Не надо касторки, не надо в разные палаты! Здесь и так можно умереть со скуки.

- Ну ладно, - смилостивилась Медуница, - обещайте вести себя как настоящие больные.

- Обещаем, обещаем!

- И все-таки я вынуждена вас наказать. Больной Незнайка получит завтра на обед дополнительную порцию меда, а больному Гвоздику я прописываю еще два медовых пластыря.

Делать было нечего, и друзья понуро согласились с ужасным наказанием. Когда Пилюлькин и Медуница ушли, Незнайка снова принялся расспрашивать Гвоздика о цирке.

- Обычно они выступают под большим куполом на круглой арене, посыпанной опилками. Представление продолжается целый вечер, - начал Гвоздик.

- И что, этот цирк приезжал в Змеевку? - спросил Незнайка. Гвоздик уныло махнул рукой.

- Нет, чтобы попасть на цирковое представление, мне пришлось отправиться в путешествие.

Незнайка изумленно хлопал глазами.

- Ты летал один?

- Ага. Мне же не привыкать. Сначала я долго поднимался вверх, а потом, когда все внизу стало маленьким, летел вдоль реки, на берегах которой росли огурцы.

- Да это же была Огурцовая река, - догадался Незнайка. - Та самая, на которой стоит Цветочный город. Гвоздик пожал плечами.

- Не знаю, может быть. В общем, мой воздушный шар летел вдоль этой реки, а потом стал медленно опускаться. Я сбросил балласт и пролетел еще немного. Потом, когда шар опустился на землю, я увидел впереди огромный город, больший, чем любой другой, который я когда-либо видел на этом свете.

Незнайка недоверчиво покачал головой.

- Больше чем Солнечный город?

- Да, - уверенно сказал Гвоздик. - Там есть все, что только можно придумать. Я еще ни разу не видел столько машин, мотоциклов, самолетов, вертолетов, бульдозеров и всяких прочих механизмов. Эх, жаль, что со мной не было Шурупчика. Вот бы он удивился.

- А разве ты не рассказывал ему потом об этом удивительном городе? недоуменно спросил Незнайка.

- Я-то рассказывал, да мне никто не верит. Они говорят, что я научился сочинять у тебя. Но я ведь ничего не выдумывал, я и вправду был в этом городе.

- А как же он называется?

- Он называется город ЛЕГО.

- Какое странное название, - изумился Незнайка.

- Этот город появился совсем недавно.

- И так быстро вырос?

- Да. Коротышки, что там живут, строили город из специальных блоков, которые можно составлять друг с другом как хочешь. Хочешь - можешь сделать маленький домик, хочешь - получится огромное здание, где можно поселить тысячи коротышек.

- А коротышки, которые там живут, такие же как мы? Гвоздик неопределенно пожал плечами.

- Да, наверное. Только странные они какие-то - похожи друг на друга, как близнецы, но одеваются по-разному. Есть важные и строгие, в черных костюмах, вроде вашего Знайки, а есть такие, которым больше нравится ходить в рубашках и шортах. Но техника у них, брат ты мой - закачаешься. Говорят, что это они сами все придумали, но мне сдается, - тут он понизил голос до шепота и почему-то оглядываясь на дверь добавил, - мне сдается, что все это дело рук каких-то волшебников.

Незнайка тоже зачем-то оглянулся и шепотом спросил:

- А почему ты так думаешь?

- Потому что простой коротышка никогда не смог бы додуматься до такого. У них есть реактивные самолеты и большие корабли, мотоколяски и вертолеты.

- Ну и что тут особенного? В Солнечном городе уже давно такое есть, да и у нас в Цветочном полным-полно всяких механизмов. Эка невидаль.

- А вот и невидаль, - возразил Гвоздик. - В этом городе все сделано из одинаковых деталей, только в разных комбинациях. Хочешь - можешь дом себе построить, хочешь - замок с привидениями, а захочешь - бассейн или кинотеатр. Знаешь, это вроде детских кубиков, только гораздо хитрее придумано. А самое главное - там есть цирк. Нет, конечно, кроме цирка там еще много интересного музеи, парки, дворцы, есть даже порт. Ты не представляешь, какая там большая река.

- Какая, какая, - фыркнул Незнайка. - Знаю, Огурцовая.

- А вот и нет, - возразил Гвоздик. - Там настоящая река, брат ты мой, и по ней большие корабли плавают, и у всех на борту написано "ЛЕГО". Это тебе не ручей, который через Цветочный город протекает.

- Я вот тебе покажу ручей, - неожиданно разозлился Незнайка. - Приехал сюда, небылицы всякие рассказываешь, да еще норовишь обидеть.

Гвоздик приуныл.

- Ну вот, и ты мне не веришь, - кисло сказал он. - Честное слово, я ничего не сочиняю. Там, далеко, на Огурцовой реке и вправду стоит настоящий город, только до него очень долго лететь на воздушном шаре.

- Интересно, а как же ты вернулся домой? - ехидно спросил Незнайка.

- Все было очень просто. Один коротышка из города ЛЕГО посадил меня в свой вертолет и привез домой. Дело было вечером, и никто не видел в Змеевке, как я вернулся. Потому-то мне и не верят. Они говорят, что я просто не справился с управлением воздушным шаром и придумал всю эту историю для того, чтобы надо мной не смеялись.

Неожиданно Незнайка громко зевнул. Все-таки доктор Пилюлькин был прав после длительного путешествия на Луну ему требовалось восстановить силы, а лучшим средством для этого был крепкий здоровый сон. К тому же, рассказы Гвоздика утомили Незнайку, который пока не знал, верить ему или не верить. Благоразумно решив, что утро вечера мудренее, он вяло пожелал Гвоздику спокойной ночи и, повернувшись на бок, тут же уснул.

В ответ Гвоздик лишь обиженно вздохнул, но уже спустя минуту сам спал как убитый.

Глава вторая. Незнайка выходит из больницы.

Последняя неделя пребывания Незнайки в больнице была не такой тоскливой, как три предыдущие. Незнайка больше не скучал. Гвоздик рассказывал ему о чудесном городе ЛЕГО, а чаще о цирковом представлении, на котором ему посчастливилось побывать. Так что к концу недели Незнайка знал все или почти все о цирке и о городе, который был весь построен из маленьких блоков, и где жили коротышки, похожие друг на друга, словно близнецы.

Временами Незнайка охотно верил рассказам Гвоздика, но иногда его охватывали сомнения - а действительно ли это было на самом деле и Гвоздик ничего не выдумывает? Если все это правда, то Незнайка просто обязан побывать в городе ЛЕГО. А то, что Гвоздик рассказал ему про цирк, окончательно укрепило его в этом решении.

Одним из немногих коротышек, кто навещал Незнайку в больнице в последнюю неделю его пребывания, был Гунька. Однако в отличие от Незнайки, Гунька был настроен весьма скептически по отношению к рассказам Гвоздика. Если бы не вывихнутая нога путешественника из Змеевки, Гунька с Гвоздиком наверняка бы подрались. Иногда Незнайка вступался за Гвоздика, иногда становился на сторону Гуньки, но рассказам про цирк он верил безоговорочно. Да, раньше он слыхал о чем-то подобном, но собственными глазами видеть цирк ему еще не приходилось.

- Гунька, - говорил он другу, - а не отправиться ли нам с тобой в этот сказочный город ЛЕГО и не стать ли циркачами? Гунька кривился и махал рукой.

- Да ну его! Мне и здесь, в Цветочном городе, хорошо. Недавно я подружился с малышками, которых зовут Звездочка и Пушинка. Хочешь, я и тебя познакомлю? Они очень славные малышки.

- Ну, хорошо, хорошо, - соглашался Незнайка, потому что не хотел ссориться с другом, - обязательно познакомлюсь со Звездочкой и Пушинкой. Но ведь нельзя же до конца жизни заниматься только тем, что ходить в гости к малышкам. Нужно и дело какое-нибудь делать.

- По-моему, ты уже нашел себе дело, - скептически отвечал Гунька.

- Какое?

- Ты ведь знаменитый путешественник. Вот я еще ни разу не бывал ни в Зеленом городе, ни в Змеевке, ни в Солнечном городе, ни на Луне.

- Ну, тебе раньше не везло. Вот я и предлагаю отправиться в город ЛЕГО.

- А где мы его будем искать? Даже Гвоздик не знает, в какой стороне он находится.

- Все очень просто. Нужно отправиться вниз по Огурцовой реке, а там и до города ЛЕГО рукой подать.

- Вот именно, - вставлял Гвоздик, - всего лишь полдня полета на воздушном шаре.

- Ну вот, полдня лететь на воздушном шаре. А если ветер будет дуть в другую сторону? Залетим мы куда-нибудь к черту на рога.

- Не обязательно же лететь на воздушном шаре, - возражал Незнайка. - Мы можем взять у Винтика и Шпунтика авиагидротурболет. На нем можно куда угодно за полчаса долететь. Гунька опять кривился.

- Нет уж, я знаю, что бывает, когда ты за руль садишься. Обязательно разобьемся. Вспомни, как ты учился ездить на газированном автомобиле. Чуть Бульку не задавил.

Незнайка нетерпеливо отмахивался.

- Да когда это было? Я после этого даже в ракете на Луну летал.

- Опять начинаешь хвастаться, - укоризненно говорил Гунька. - Если бы не умная машина, которая стояла в ракете, ты бы ни на какую Луну не попал, а свалился где-нибудь возле Зеленого города в грязную лужу.

- Возле Зеленого города нет грязных луж, - уточнял Гвоздик.

- А это неважно, Незнайка обязательно нашел бы, даже если бы там была всего одна лужа.

После этого разговор снова переходил в ссору, и обиженный Гунька отправлялся восвояси.

- Да ну его, - расстроенно говорил Гвоздик. - По-моему, твой друг боится всего на свете. Вот если бы не моя вывихнутая нога, мы бы отправились с тобой в город ЛЕГО вместе.

- Да, жалко, - вздыхал Незнайка. - С тобой было бы славно путешествовать.

Наконец пришел день, когда доктор Пилюлькин торжественно объявил Незнайке:

- Можешь отправляться домой, на улицу Колокольчиков. Курс лечения закончен, и мы с доктором Медуницей спокойны за тебя.

- Ура! - завопил Незнайка и тут же прыгнул с постели к платяному шкафу, где висела его одежда.

Сбросив с себя надоевшую больничную пижаму, он стал натягивать свои желтые канареечные брюки, оранжевую рубаху с зеленым галстуком и, в довершение всего, надел на голову свою знаменитую голубую шляпу.

- Ну и соскучился же я по путешествиям! - воскликнул он, направляясь к двери.

Вот этого ему не следовало говорить, потому что Пилюлькин тут же преградил ему дорогу и строго сказал:

- Никаких путешествий! Путешествия тебе противопоказаны. Незнайка недовольно нахмурил брови.

- Что значит - противопоказаны? А если я не могу сидеть дома целыми днями? Или прикажешь мне на всю жизнь запереться в четырех стенах, как в этой больничной палате?

- А вот и прикажу, - упрямо стоял на своем Пилюлькин. - Только вздумай куда-нибудь отправиться - об этом сейчас же станет известно Знайке и другим коротышкам. Если даже ты не будешь слушать меня, то Знайка с тобой справится.

Быстро сообразив, что пререкаться с доктором Пилюлькиным сейчас ни к чему, Незнайка тут же пошел на попятную.

- Ну, ладно, ладно, ни в какое путешествие я не собираюсь. Только не говори ничего Знайке.

Конечно, врать ему не хотелось, а потому лицо Незнайки стало быстро покрываться предательским румянцем.

- Даже думать забудь о путешествиях, - наставлял его на путь истинный Пилюлькин.

Гвоздик, который теперь оставался в палате один, с сожалением наблюдал за происходящим.

- Пока, Гвоздик, - со счастливым лицом попрощался Незнайка, выходя в больничный коридор. - Я буду тебя навещать.

- Надеюсь, - хмуро буркнул Гвоздик.

Выйдя из больницы, Незнайка немедленно отправился на улицу Маргариток, где жил его друг Гунька.

Гунька сидел рядом с домом на широкой скамейке. Рядом Незнайка увидел двух незнакомых малышек, судя по всему, Звездочку и Пушинку, о которых ему рассказывал Гунька.

Увидев своего друга, Гунька тут же вскочил и радостно завопил:

- Незнаечка, тебя уже выпустили из больницы! Как я рад! Они крепко обнялись, и Гунька тут же повернулся к малышкам.

- Это мой друг Незнайка, - представил он, широко улыбаясь. И добавил, мой самый лучший друг.

Звездочка и Пушинка всплеснули руками и совершенно одинаковыми голосами взвизгнули:

- Ой, как интересно! Неужели тот самый Незнайка? Гунька с гордостью похлопал друга по плечу.

- Да, тот самый знаменитый путешественник. Он повидал уже столько, что мне и не снилось.

- Ой, как интересно! - снова взвизгнули малышки. - Неужели столько, что нам и не снилось?

Незнайка, в планы которого не входило общение с малышками, в ответ лишь кивнул и пробормотал что-то неразборчивое, затем потянул Гуньку в сторону.

- Эй, эй, - запротестовал тот, - куда ты меня тащишь? Я сейчас занят.

- У меня к тебе конфиденциальный разговор, - подозрительно оглядываясь по сторонам, сказал Незнайка. Гунька изумленно хлопал глазами.

- У тебя ко мне что?

- Конфиденциальный разговор. Ну, это значит, только для нас двоих, и чтобы об этом больше никто не знал.

Гунька с сожалением посмотрел на малышек, которые широко раскрытыми глазами провожали знаменитого путешественника и, остановившись возле качелей, кисло спросил:

- Что ты задумал на этот раз?

- Я тебе уже говорил, - серьезно произнес Незнайка. - Давай отправимся в город, в котором побывал Гвоздик. Гунька поморщился.

- Неужели ты ему веришь? Он все сочинил про этот город Леги.

- Ни Леги, а ЛЕГО, - поправил его Незнайка. - А вот я думаю, что он сказал правду, и очень хочу увидеть все своими глазами.

- Да какая разница - Леги, Лиги или Лего, - отмахнулся Гунька. - Не хочу я, как Гвоздик, лететь куда-то, а потом падать. Незнайка вспылил:

- Боишься, да? Ну сознайся, сознайся. Ты просто испугался, а признаться тебе в этом стыдно.

Разговор между друзьями быстро превращался в ссору.

- Город ЛЕГО есть! - кричал Незнайка, размахивая руками.

- А я говорю - нет!

Незнайка позабыл про все свои клятвы и обещания ни с кем больше не драться и вкатил Гуньке такую оплеуху, что тот упал рядом с качелями.

На шум и крик из соседних домов высыпали коротышки и бросились к дерущимся Незнайке и Гуньке, чтобы разнять их. Незнайке сейчас меньше всего хотелось объяснять, из-за чего произошла ссора, а поэтому он напоследок стукнул Гуньку по лбу и бросился бежать.

- Ты мне больше не друг! - кричал ему вслед Гунька.

- Ну и ладно. Я и так, один, могу прожить.

- Посмотрим. Сам придешь первым мириться.

- Очень ты мне нужен!

Вот такие они были друзья - могли за один день десять раз подраться и столько же раз помириться.

После встречи с Гунькой Незнайка отправился к астроному Стекляшкину. Тот сидел возле большой подзорной трубы, сделанной из нескольких увеличительных стекол.

- Привет, Стекляшкин, - сказал ему Незнайка. - А что ты разглядываешь в свою подзорную трубу? Ведь сейчас день, и никаких звезд не видно. Одно солнце на небе светит.

- А я за солнцем и наблюдаю, - пояснил Стекляшкин. - Вот смотри, я приложил к подзорной трубе кусок черного стекла, и теперь смотреть на солнце можно сколько угодно, и глаза у меня ни капельки не слезятся.

- Что, совсем ни чуточки? А ну, покажи, - не поверил ему Незнайка.

Незнайка долго смотрел в подзорную трубу, с восхищением чмокая языком.

- Вот это да. А я и не знал, что так можно делать.

- Ты еще много чего не знаешь, - снисходительно сказал Стекляшкин. - Тебе надо учиться и учиться.

Незнайка тяжело вздохнул и пожал плечами.

- Ну да, наверное. Я сам об этом часто думаю. Но у меня как-то не получается. Как сяду за книжку, так сразу спать хочется. Вот если бы можно было учиться, гуляя по улицам или катаясь на карусели...

Стекляшкин засмеялся.

- Ну, брат ты мой, так бы все были умными. А ты вот попробуй посидеть дома за книгами один.

Уже от одного этого разговора Незнайку потянуло в сон, и, чтобы не зевнуть, он поспешно спросил:

- Слушай, Стекляшкин, а в твою подзорную трубу соседний город увидеть можно?

Стекляшкин почесал лоб.

- Вообще-то, конечно, можно, если только он не скрывается за линией горизонта.

- Это как? - не понял Незнайка.

- Ну, ты же знаешь, что наша земля круглая. Мы не можем увидеть, например, то, что находится на ее противоположной стороне.

- Но ведь соседний город не на противоположной стороне.

- Но земля-то изогнутая, - возразил Стекляшкин. - Вот когда у меня будет своя настоящая обсерватория и мощный телескоп, мы сможем видеть очень далеко, а пока что, увы, - он развел руками.

- Неужто и вовсе ничего нельзя увидеть? - уныло протянул Незнайка. - Хоть один домик.

- А ты про какой город говоришь?

- Да так, - уклончиво ответил Незнайка, - есть тут один, ниже по Огурцовой реке.

- Что-то я ничего не слышал о городе на Огурцовой реке.

- А может, там все-таки есть что-нибудь? - с надеждой в голосе спросил Незнайка. - Давай посмотрим, а? Стекляшкин поморщился.

- Нет, я сейчас не могу. Я провожу важные наблюдения. Незнайка пробовал уговорить Стекляшкина и так, и этак, однако все было бесполезно. Тот упрямо не желал повернуть свой телескоп в сторону Огурцовой реки.

В конце концов Незнайка разозлился и воскликнул:

- Вовсе ты никакой не астроном, Стекляшкин, а просто жадина! Ну ничего, я тоже раздобуду подзорную трубу и не дам тебе в нее посмотреть!

- Очень надо! - кричал Стекляшкин, выпроваживая Незнайку. - Вот сам в свою трубу и разглядывай Огурцовую реку, а меня звезды интересуют.

- Плевать я хотел на звезды! Ты из-за них землю не видишь! Незнайка едва успел выйти из больницы, а уже дважды поссорился. Конечно, такое никого не обрадует, и расстроенный Незнайка отправился домой, на улицу Колокольчиков, где он надеялся встретить более теплый прием. Однако улица Колокольчиков была пустынна. Пуст был и дом, в котором жил Незнайка вместе с пятнадцатью другими коротышками.

Незнайка долго бродил по комнатам, пока наконец не услышал в одной из них шум. Он вошел в комнату, где валялись разбросанные в беспорядке вещи, и увидел торчащие из-под кровати ноги. Он сразу же догадался, что это был Растеряйка, потому что одна нога была обута в ботинок, а на другой ботинка не было.

- Привет, Растеряйка, - сказал Незнайка. - Куда это все подевались? Даже Бульки во дворе нет.

Чертыхаясь, Растеряйка вылез из-под кровати. На носу у него повисла паутина, а лицо было измазано в пыли.

- Булька вместе с Пулькой ушел на охоту, - пробурчал Растеряйка, - а все остальные ушли в планетарий. Знайка читает там лекцию о межзвездных путешествиях.

Сунув руки в карманы своих канареечных брюк, Незнайка прошелся по комнате.

- Нашли кого слушать, - фыркнул он. - Можно подумать, что Знайка что-нибудь смыслит в межзвездных путешествиях.

- А что же им, тебя слушать? - огрызнулся Растеряйка. - Ты только про Дурацкий остров и можешь рассказать.

- Да что вы все привязались к этому Дурацкому острову, - разозлился Незнайка. - Да, я там был, и ничего со мной не случилось. А вот что было бы там с тобой, не знаю.

- На то ты и Незнайка, - философски заметил Растеряйка, ползая на коленках по комнате. - Слушай, ты не видел мой ботинок? Ума не приложу, куда он запропастился? Из-за него я на лекцию не попал.

Незнайка пнул носком башмака кучу беспорядочно наваленных в углу вещей.

- Да вот же он. Смотреть надо было внимательнее.

- О, мой дорогой ботинок! - обрадованно воскликнул Растеряйка. - А я-то уж подумал, что совсем потерял тебя. Ну вот, теперь можно и в планетарий отправляться.

Он натянул ботинок и заторопился на лекцию. Незнайка остался один и, тяжело вздохнув, пробормотал:

- Вот так всегда. Лежишь в больнице, думаешь, что все тебя любят и скучают по тебе, а потом - бац, и никого. Что же мне теперь делать? Даже Бульки нет.

Он еще немного побродил по дому и разочарованно улегся на кровати.

- Ладно, - сказал он наконец вслух самому себе, - почитаю что-нибудь.

Обнаружив на подоконнике книгу, Незнайка принялся читать.

Это была книга, которую написал профессор Звездочкин после своего путешествия на Луну. В книге были подробно описаны устройства ракет "НиП" и "ФиС", объяснялись принципы воздухоплавания в разреженном пространстве с использованием прибора невесомости и без него.

Одна из глав книги была посвящена лунной поверхности. В ней профессор Звездочкин спорил с теорией, которую выдвинул Знайка по поводу происхождения Луны. Это было тем более удивительно, что сам профессор Звездочкин летал вместе со Знайкой на Луну и собственными глазами мог убедиться в правильности предположений, сделанных своим коллегой.

Однако научное упрямство не позволяло Звездочкину просто так согласиться с выводами Знайки, и он в своей книге выдвигал новую теорию появления жизни на Луне. Судя во утверждению Звездочкина, лунные коротышки были вовсе не такими коротышками, которые жили на Земле, а появились они на Луне, потому что когда-то здесь приземлился огромный межпланетный корабль из другой галактики. То есть, получалось, что лунные коротышки были жителями совсем другого мира, и у них не могло быть ничего общего со своими земными собратьями.

Незнайка до того увлекся чтением книги профессора Звездочкина, что даже не заметил, как добрался до середины трактата. Однако, прочитав об инопланетном происхождении лунных коротышек, он громко фыркнул и захлопнул книгу.

- Фу, ерунда какая-то, - пробормотал он. - Я же сам видел всех лунных коротышек. Они точно такие же, как мы. А профессор Звездоч-кин обыкновенный...

Незнайка потер лоб, вспоминая это слово.

- ...обыкновенный шарлатан. Тоже мне ученый. А еще научным авторитетом считается. Ему бы не книжки писать, а в цирке выступать. Пойду-ка я лучше погуляю.

С этими словами он отправился к Огурцовой реке.

Прошло несколько дней. Каждое утро начиналось для Незнайки с похода в больницу, где он навещал Гвоздика.

Снова и снова Незнайка просил Гвоздика рассказать об огромном, невиданном городе ЛЕГО. Воображение Незнайки разгоралось, словно костер, в который подбрасывают сухой хворост. Гвоздик рассказал о том, что в ЛЕГОпарках, которые порой простирались далеко за пределы города, были и замки с привидениями и рыцарями, и заповедники с невиданными обитателями, и огромные рукотворные озера, которые кишели самой разнообразной живностью. Каким образом все это появилось рядом с современным городом, Гвоздик не знал, и это придавало в его рассказам еще больше таинственности.

Конечно, Незнайка в сравнении с Гвоздиком был более опытным путешественником. И рассказами об огромных космодромах и мототреках его удивить было нельзя. А вот гигантские вертолетодромы на крышах домов и замки с привидениями были для него диковинкой. После каждого посещения Гвоздика Незнайка возвращался домой словно в полусонном состоянии и часто на ходу бормотал странные для других коротышек слова.

Раз за разом он принимался рассказывать жителям улицы Колокольчиков о том, что на свете есть удивительный город ЛЕГО, наполненный чудесами и диковинками, и каждый раз кто-нибудь обязательно смеялся над ним. Знайка, самый авторитетный малыш в доме, где жил наш герой, веско сказал однажды:

- Неужели тебе было мало того, что на Луне ты попал на Дурацкий остров и чуть не превратился в барана? После таких опытов тебе следовало бы поумнеть и выбить из головы всякую дурь. Займись чем-нибудь полезным. Читай книжки, изучи какое-нибудь дело.

На это Незнайка резонно возражал:

- Быть путешественником - это тоже дело. Кто-то ведь всегда должен быть первым. А книжки я, между прочим, каждый день читаю.

Это было сущей правдой. Всякий раз, наслушавшись рассказов Гвоздика, дававших простор собственной фантазии, Незнайка приходил домой и выискивал среди книг, принадлежавших Знайке, что-нибудь этакое, где можно было прочитать о волшебных замках, призраках, цирке и тому подобной антинаучной чепухе.

Книг у Знайки было очень много, но в большинстве своем это были научные книги, написанные совершенно непонятным для Незнайки языком, а потому не вызывавшие у него ни малейшего интереса. Среди книг Знайки почти не было сказок, но одну книгу на весьма интересовавшую его тему Незнайка все-таки нашел.

Это был неизвестно как попавший в библиотеку Знайки справочник лунного кино. Очевидно, Знайка случайно захватил его с собой вместе с научными произведениями, подаренными ему лунными учеными.

Поскольку читать о достижениях науки Незнайке было совсем неинтересно, он со скуки пролистал киносправочник. Оказывается, на Луне еще до прилета туда земных коротышек снималось очень много фильмов. В общем, Незнайка мог бы и сам об этом догадаться, если бы немного пораскинул мозгами.

Ведь на улицах лунных городов было такое огромное количество кинотеатров, что шагу нельзя было пройти, чтобы не угодить в один из них. По телевидению тоже непрерывно крутили кино. Кино было самое разное - стреляющее, бегающее, прыгающее, смеющееся, глупо хохочущее, пугающее, ужасающее.

Все эти фильмы делали на огромных студиях, расположенных в одном месте. Это были окрестности Лос-Свиноса, а место называлось Луновуд.

Так вот, множество фильмов, снятых в Луновуде, были в основном всякой мистической чепухой и ужастиками, которые вызывали отвращение у Знайки, как коротышки разумного и не верившего в подобную антинаучную ерунду. А вот Незнайка, читая о фильмах, посвященных разным замогильным призракам и лунным упырям, приходил во все больший и больший восторг.

Странно, но рассказы Гвоздика о широких улицах города ЛЕГО, заполненных огромным количеством машин, мотоколясок, спиралеходов и прочей техники, гораздо меньше возбуждали воображение Незнайки. Может быть, потому что все это он уже видел. А вот побывать в музеях, замках с привидениями и особенно в цирке Незнайке хотелось так сильно, что иногда он просыпался среди ночи с воплем: "Дайте мне билет на представление!", чем вызывал бурное недовольство спавших рядом коротышек.

Гвоздик к этому времени уже так подробно объяснил Незнайке, что такое настоящий цирк, что вскоре слова "дрессированный тигр", "волшебный сундук" и "летающие жонглеры" стали для Незнайки такими же родными и близкими, как, например, "огурец", "воздушный шар" или "шляпа".

Правда, Незнайка был единственным из коротышек Цветочного города, кто верил рассказам Гвоздика. Мешала плохая репутация этого жителя Змеевки еще с тех времен, когда там побывали путешественники на воздушном шаре. Если помните, Гвоздик тогда прославился тем, что пришел к малышкам в Зеленый город и притворился, будто он хочет дружить с ними. Малышки разрешили ему жить рядом, и он тут же принялся хулиганить. Из города его прогнали, но после этого Гвоздик попросил прощения и вернулся, чтобы помогать малышкам в уборке урожая.

Но многие в Цветочном городе до сих пор не верили в то, что такой малыш, как Гвоздик, может исправиться. Впрочем, и на Незнайку многие тоже махнули рукой. Мол, шалопай, что с него возьмешь.

Вот Знайка - это да. Это голова. Все у него получается, весь он из себя правильный и никогда не делает глупостей.

В общем, к этому привыкли все. Даже Незнайка старался не обращать внимания на такое отношение коротышек к собственной персоне. Но иногда ему становилось ужасно обидно.

Тогда он брал в руки книжку и, отправившись на берег Огурцовой реки, принимался читать ее и представлять себя то лунным полицейским, который мужественно расправляется с лунными бандитами, и при этом успевает отпускать колкие шуточки, то героем, спасающим целый город от ужасного наводнения или гигантского пожара, то искателем приключений, который отбивается от лунных пиратов, а потом забирает у них прямо из-под носа несметные сокровища.

Иногда, под самый вечер, когда солнце уже садилось, Незнайка поднимал голову и ему казалось, будто он видит в последних лучах его отблески волшебного пластмассового города ЛЕГО, где исполняются все желания. Да, там, в ЛЕГОпарках и ЛЕГОцирке его ждут новые открытия и, как он надеялся, новые друзья.

Кстати о друзьях. Видно Гунька не на шутку обиделся, потому что за те несколько дней, которые прошли после их ссоры, он так и не появился на улице Колокольчиков. Незнайка тоже упрямился и первым идти на мировую не желал. Вместо того, чтобы помириться с Гунькой и как прежде проводить с ним время в играх и развлечениях, Незнайка бесцельно слонялся по Цветочному городу, пытаясь увлечь хоть кого-нибудь рассказами о городе ЛЕГО, куда он собрался совершить путешествие.

Гвоздик рассчитывал быстро поправиться, и после этого вдвоем с Незнайкой собственными глазами увидеть все чудеса города ЛЕГО. Может быть, им даже повезет, и они станут циркачами. Но как видно, Гвоздик серьезно повредил ногу, потому что проходили день за днем, а он все еще не мог встать с больничной кровати. Опухоль на ноге не спадала, несмотря на все старания доктора Пилюлькина.

Делать было нечего, и на исходе недели Незнайка решил пойти мириться к Гуньке сам.

Глава третья. Как Незнайка и Гунька отправились на охоту за светлячками.

Остановившись на пороге дома, в котором жил Гунька, Незнайка позвонил в звонок. За дверью было тихо, и Незнайка решил, что Гуньки нет дома. На всякий случай он позвонил еще раз и уже собрался уходить, когда за дверью послышались неуверенные шаги и на пороге показался Гунька.

Несмотря на то, что была середина дня, весело светило солнце и щебетали птички, Гунька выглядел помятым и заспанным.

- А, это ты, - хмуро пробурчал он, - я же говорил, что сам придешь мириться.

Незнайка развел руками и предложил:

- Хочешь, пойдем погуляем. Гунька кисло улыбнулся.

- Нет. Я спать хочу.

- Ты что, ночью не спал?

- Не спал. Светлячков ловил. - Гунька вдруг громко зевнул и отступил в сторону от двери. - Ладно, раз уж пришел, заходи. Все равно ты меня разбудил.

Затем Гунька с жаром принялся рассказывать другу о том, кто такие светлячки и для чего они нужны.

- Понимаешь, Незнайка, это такие маленькие жучки, которых даже и не видно. Они во-от такие маленькие, - и он показал пальцами, какой величины бывают светлячки. - А вот когда становится темно, тогда совсем другое дело. В темноте они начинают светиться, поэтому их и называют светлячками. Но это бывает не всегда, а только в хорошую погоду.

- И что с ними делать? - спросил Незнайка. - Наловить, а потом сидеть и ждать, пока наступит ночь?

- Не-а, - радостно протянул Гунька. - Можно посадить их в банку, отнести в темную комнату, и они сразу начнут светиться, как маленькие фонарики. А если наловить в банку много светлячков, то получится один большой фонарь, и тогда никакая темнота не страшна.

Незнайка пожал плечами.

- А я и так не боюсь темноты. Подумаешь, темнота. Чего там бояться?

Гунька с завистью посмотрел на друга.

- А я вот боюсь, - серьезно сказал он. - В темноте бывает страшно. Незнайка махнул рукой.

- Ерунда все это. Ничего страшного в темноте нет.

- Нет есть, - уверенно возразил ему Гунька. - Мне малышки рассказывали.

- А ты поменьше слушай малышек, - пренебрежительно сказал Незнайка. - Всем же известно, что они ужасные трусихи. Они всего на свете боятся - и лягушек, и дождя, и холода.

- А вот и неправда, - запальчиво ответил Гунька. - Этого малышки не боятся. Они бояться привидений.

Незнайка уже собирался высмеять малышек и самого Гуньку, как неожиданно осекся.

- Привидений? - пробормотал он. - Каких привидений?

- Ты что, не знаешь, кто такие привидения? - с благоговейным ужасом произнес Гунька. Незнайка помотал головой.

- Не-а. Ну... То есть... Я слышал кое-что, но еще ни разу не видел.

- Я тоже не видел, - затаив дыхание, произнес Гунька, - но очень боюсь их. Мне малышки такое рассказывали... Незнайка от нетерпения даже заерзал на стуле.

- Ну давай, давай, расскажи.

Гунька долго шевелил губами, пытаясь вспомнить хоть какие-нибудь подробности, но потом неожиданно махнул рукой и без особых излишеств ответил:

- Они приходят ночью.

- Как светлячки?

Гунька поморщился.

- Да нет же. Светлячки маленькие, а привидения большие. У них нет ни рук, ни ног, ни головы.

Несмотря на то, что, как вы уже знаете, был день и светило солнце, Незнайка стал оглядываться, словно пытался обнаружить в углах комнаты признаки присутствия здесь привидений.

- А что же у них есть? Гунька пожал плечами.

- Не знаю. Ничего нет.

- А если ничего нет, то как понять, что это привидение? Гунька неопределенно развел руками.

- Ну, в общем... Оно такое большое и белое. Подлетает к тебе и начинает говорить что-нибудь страшное.

- Ух, ты, - удивился Незнайка, - они еще и разговаривают?

- Малышки сказали мне, что они ухают как совы. Незнайка ошеломленно молчал.

- Да, - наконец протянул он. - Привидения - это действительно интересно. Что ж ты мне сразу ничего не сказал? А еще друг называется.

- Ты же не хотел мириться.

- А ты и сам хорош, - огрызнулся Незнайка, - подумаешь, цаца такая. Я, между прочим, всегда к тебе мириться прихожу. От такой несправедливости щеки у Гуньки загорелись.

- Ты все время мириться приходишь? Это я каждый раз за тобой бегаю, да еще упрашиваю: "Незнайка, миленький, не обижайся на меня, давай помиримся". Что, не так? Сам ты цаца.

Друзья снова были в двух шагах от ссоры, однако Незнайка вовремя сдержался.

- Ну ладно, ладно, оба мы хороши. Между прочим, я только недавно читал о привидениях. А еще Гвоздик мне рассказывал, что они есть в городе ЛЕГО. Я и сам-то, признаться, боюсь их.

Гунька тоже быстро успокоился.

- Давай бояться вместе. Так будет легче.

- Давай.

- Видишь, можем мы все-таки не ссориться.

- А что тебе еще рассказывали малышки о привидениях? - спросил Незнайка. Они кусаются?

- Да нет же. Я ведь тебе говорил, что они большие и белые. Звездочка сказала, что они неслышно подлетают к тебе и начинают ухать и хохотать. А если в руках у тебя есть фонарик или светлячок, то они сами боятся. И тогда ты можешь прогнать их.

- Вот это здорово! Ну так что, ты поймал хоть одного светлячка? Гунька разочарованно покачал головой.

- Нет. Мы бродили по кустам целую ночь, но на небе совсем не было звезд, а Пушинка говорит, что светлячки любят появляться только при звездах.

Незнайка встал со стула и подошел к окну. Внимательно изучив небо, он спросил:

- А как ты думаешь, сегодня будет ясная ночь? День-то хороший. Гунька пожал плечами.

- Не знаю.

- А ты собираешься ловить светлячков? Гунька пожал плечами.

- Не знаю. Если не усну вечером, то собираюсь. Вообще-то малышки сказали, что им больше не хочется бродить ночами по кустам. Незнайка рассмеялся.

- Да они просто трусят.

- Вовсе они не трусят, - обиженно ответил Гунька. - Ты вот сам попробуй.

- А я и попробую, - с вызовом ответил Незнайка. - Только один не хочу.

- Вот видишь, сам боишься, - укоризненно проговорил Гунька.

- Ничего я не боюсь. Просто мне одному не хочется. Одному неинтересно, вот с друзьями - другое дело. Гунька задумчиво почесал лоб.

- Ну ладно, если ты разбудишь меня вечером, то мы пойдем вместе. Только не забудь банку взять.

- У меня где-то был сачок, - предложил Незнайка. - Может, сачок захватить?

- Захвати, - согласился Гунька.

- А приманка нужна? Может, они конфеты любят или сгущенное молоко?

- На всякий случай давай возьмем.

- Так что взять - конфеты или сгущенку? Над этим вопросом Гунька долго не размышлял.

- А ты возьми и то и другое, - выпалил он. - Если светлячкам не понравятся конфеты, то мы будем заманивать их сгущенным молоком. А конфеты съедим сами.

- Или наоборот, - добавил Незнайка.

На том друзья и договорились. Поиграв немного в мяч, они расстались, чтобы заняться подготовкой к ночной охоте на светлячков.

Незнайка приготовил большую стеклянную банку для жуков, а затем отправился в кладовую для того, чтобы найти сачок, которым он обычно ловил бабочек. Как назло, сачок куда-то запропастился. Делать было нечего, и Незнайка уже почти смирился с мыслью о том, что ему придется ловить светлячков руками.

Однако тут взгляд его упал на старое ружье охотника Пульки, стрелявшее пробками. Когда-то Пулька ходил с ним на охоту. Это было еще вполне исправное ружье, которым Пулька, однако, уже не пользовался. Теперь у него было новое пневматическое ружье. Внимательно разглядев ружье со всех сторон, Незнайка удовлетворенно кивнул.

- Ну и ладно, - пробормотал он, - раз нет сачка, будем пользоваться ружьем. Наверное и Бульку надо с собой взять.

На всякий случай Незнайка решил проверить ружье перед тем, как отправиться на охоту. И прихватив с собой старую палитру художника Тюбика с размазанной и засохшей краской, он решил выйти куда-нибудь во двор и самому убедиться в том, что с ружьем все в порядке.

Никто не обратил внимания на то, как Незнайка выскользнул из кладовой и отправился во двор, где играли малыши. Он прошел через весь двор, миновал беседку, в которой сидели несколько коротышек, и остановился возле деревянного забора. Кое-как установив на заборе палитру-мишень, Незнайка отошел на несколько шагов, зарядил ружье пробкой и выстрелил.

Ружье работало исправно. Пробка со свистом вылетела из ствола и ударила по палитре. Мишень перелетела через забор и, перевернувшись несколько раз, упала куда-то в кусты, окружавшие двор.

Вслед за этим послышался отчаянный вопль. Перепуганный Незнайка бросил ружье в траву и подбежал к забору. Раздвинув пару сломанных досок, он увидел сидящего в траве Растеряйку, который размазывал по лицу слезы. На лбу у него красовалась огромная шишка, а рядом в траве лежала та самая злополучная мишень. Увидев Незнайку, коротышка тут же перестал плакать и вскочил на ноги, размахивая кулаками.

- Ах, это ты! - заорал он. - Я так и знал. Только ненормальный вроде тебя может бросаться старыми деревяшками.

- Погоди, погоди! - торопливо закричал Незнайка. - Ты же не собираешься со мной драться?

- Почему это? - грозно отвечал Растеряйка, приближаясь к забору. - Я тебе сейчас покажу, как надо мной издеваться!

Коротышки, собравшиеся в беседке, с любопытством наблюдали за тем, как Растеряйка носится по двору, пытаясь догнать Незнайку, а тот уворачивается и вопит:

- Да погоди же ты! Ну хочешь, я попрошу у тебя прощения? Я не хотел попасть тебе в лоб.

- А-а! - злобно кричал Растеряйка. - Куда же ты хотел попасть? Судя по всему, он был настроен решительно. И неизвестно, чем бы все это закончилось, если бы во дворе не появился доктор Пилюлькин. Увидев красовавшуюся на лбу Растеряйки огромную шишку, он тут же открыл свою походную аптечку, достал оттуда пузырек йода и помчался за пострадавшим.

- Растеряйка, стой! - кричал Пилюлькин. - У тебя на лбу ушиб, его нужно смазать йодом.

Слова "йод" и "касторка" для коротышек с улицы Колокольчиков были чем-то вроде страшного проклятия. Растеряйка моментально забыл о своем намерении расправиться с обидчиком и сломя голову принялся удирать от Пилюлькина.

- Я не хочу йода! - кричал он. - Лучше меда! Вызовите ко мне доктора Медуницу!

Догоняющий больного Пилюлькин выглядел таким радостным, что всем сразу стало ясно - Растеряйке не уйти.

- Медуница уехала в свой Зеленый город! - с восторгом кричал Пилюлькин. А здесь доктор я. Если ты мне не дашь смазать твою рану йодом, я положу тебя в больницу и каждый день буду давать касторку.

- Нет, нет, только не касторку! - визжал Растеряйка. В этой суматохе все забыли про Незнайку, который тихонько прошмыгнул к забору, схватил ружье и незаметно исчез.

Неравный поединок Растеряйки с доктором Пилюлькиным быстро закончился победой медицины. Когда Растеряйка пробегал мимо беседки, кто-то из сидевших там коротышек предательски выставил наружу ногу, и Растеряйка с воплем отчаяния упал на траву. Подбежавший к нему Пилюлькин тут же принялся смазывать лоб пострадавшего йодом, перепачкав при этом все лицо Растеряйки. После этого Пилюлькин обмотал голову своего пациента тройным слоем бинтов, так что в конце концов Растеряйка сделался похожим на маленькую мумию. Бинты легли вкривь и вкось, потому что Растеряйка беспрерывно вертел головой и кричал:

- Ой, ой, братцы, посмотрите, что он со мной делает! Не надо, не трогай меня! Я не хочу в больницу!

- Если не хочешь, терпи, - приговаривал Пилюлькин, делая свое дело.

Наконец, утирая со лба обильный пот, Пилюлькин отошел от Растеряйки.

- Сплошная морока с вами, больные, - укоризненно сказал он. - И зачем я только надел на себя белый халат?

Растеряйка, обиженно хныча, отправился домой. По дороге он бормотал:

- Я еще доберусь до этого болтуна Незнайки. Он у меня будет знать, как запускать досками в честных коротышек.

Слава богу, Булька был в своей конуре, и Незнайке нужно было лишь снять его с цепи. Булька, для которого не было большего счастья, чем почувствовать свободу, стал прыгать вокруг Незнайки, оглашая окрестности громким лаем.

- Тише ты, тише, - успокаивал его Незнайка, - не шуми, а то сейчас прибежит Пулька и снова посадит тебя на цепь. Иди на улицу и жди меня там. Я сейчас быстренько соберу вещи и вернусь. Мы с тобой отправляемся на охоту.

При слове "охота" Булька не сдержался и, радостно взвизгнув, бросился на улицу через дырку в заборе. Незнайка, соблюдая меры предосторожности и стараясь не привлекать к себе излишнего внимания, отправился в дом. Там он принялся складывать в рюкзак вещи, необходимые для охоты на светлячков.

Во-первых, он решил, что ночь может оказаться не слишком теплой и не слишком ясной. А потому положил на дно рюкзака длинный непромокаемый плащ. Вскоре туда же отправились большой пакет леденцов, банка сгущенного молока, несколько банок консервов - так, на всякий случай, чтобы подкрепиться, моток бечевки и несколько запасных пробок для ружья.

Водрузив рюкзак себе на плечи, Незнайка все так же осторожно вышел из комнаты и, выбравшись во двор через черный ход, вскоре оказался на улице. Здесь его уже давно поджидал Булька. Убедившись в том, что все в порядке, Незнайка радостно потер руки и, насвистывая какую-то беззаботную песенку, зашагал на улицу Маргариток к тому дому, где жил его друг Гунька.

Вечер еще только начинался, когда Незнайка уже стоял на пороге гунькиного дома и методично нажимал на кнопку звонка. Как видно, Гунька опять спал, потому что долго не открывал и оказался на пороге только после нескольких настойчивых звонков.

Незнайка уже приготовился бить ногой в дверь, чтобы разбудить своего друга, когда к нему вышел Гунька. Он громко зевал, прикрывая рот рукой.

- Ну что ты все время так шумишь? - простонал Гунька.

- Ты же сам просил разбудить тебя вечером.

- А зачем это меня будить?

- Мы же отправляемся на охоту за светлячками.

- А-а-а. Ну, ладно, тогда я сейчас соберусь. Ты взял с собой сачок? Незнайка развел руками.

- Сачок я не нашел. Наверное, кто-то уже утащил его. Зато у меня есть кое-что получше.

И он с радостной улыбкой похлопал себя по спине, на которой висел рюкзак.

- Ты что, взял с собой сеть? -не понял Гунька. Незнайка на мгновение умолк.

- Вот про сеть-то я и не подумал, - протянул он. - Наверное, тоже надо было захватить с собой. Ладно, обойдемся ружьем.

Гунька изумленно вытаращил глаза.

- Ты взял с собой ружье?

- А что? По-моему, это отличное средство для ловли светлячков, - ответил Незнайка. - Ты бы наверняка не догадался.

- А собака нам зачем? - спросил Гунька, увидев вертевшегося рядом с Незнайкой Бульку.

- Как зачем? - удивился тот. - Собака на охоте незаменима. Друзья зашагали по улице Маргариток, распевая на ходу когда-то услышанную в Зеленом городе песню про кузнечика.

Коротышки, которые уже собирались отдыхать, с удивлением высовывались из окон своих домов, провожая взглядами двух друзей. А Незнайка с Гунькой тем временем шли все дальше и дальше до тех пор, пока наконец не оказались у большой поляны, окруженной со всех сторон зарослями сирени.

- Здесь, - сказал Гунька.

Уже стемнело, но светлячков нигде не было видно. Охотники устроились под высоким раскидистым кустом и стали ждать. Через несколько минут Незнайка предложил:

- Слушай, а не перекусить ли нам? Я был так занят сборами, что забыл поужинать.

Гунька сочувственно кивнул.

- А я проспал ужин.

Недолго думая, друзья тут же расправились с консервами, которые захватил Незнайка. Кое-что перепало и Бульке. А светлячков все еще не было видно. Незнайка стал в нетерпении прохаживаться по полянке, рассуждая вслух:

- Ну, хорошо. Вот мы здесь, а их еще нет. Что будет, если они совсем не появятся? Наша приманка пропадет даром. Нет, этого так оставлять нельзя. Он вернулся к Гуньке, который сидел на траве, уныло подперев рукой щеку.

- Ну что, где твои светлячки? Они, наверное, узнали про то, что мы идем охотиться, и сразу же спрятались.

- Надо положить приманку, - веско сказал Гунька. - Наверное, они и вправду попрятались.

Незнайка полез в рюкзак и достал оттуда пакетик леденцов и банку сгущенного молока.

- А что положим сначала? - поинтересовался он. - Конфеты или сгущенку?

Гунька пожал плечами.

- Давай и то и другое.

Несколько минут они сидели в напряженном ожидании и, глядя широко открытыми глазами в темноту, ждали появления сладкоежек-светлячков. Наконец Незнайка не выдержал и вскочил с места.

- Слушай, а может, ну их, этих светлячков? Давай сами съедим конфеты и сгущенку, а в банку наловим сверчков. Гунька задумался.

- Конфеты - это хорошо, - протянул он. - Только вот сверчки - это совсем не то, что светлячки.

Но как видно, Гуньке тоже очень сильно хотелось сладкого, потому что не вдаваясь в долгие размышления, он махнул рукой.

- Хорошо, попробуем обойтись без приманки.

За две минуты охотники покончили со сладкой приманкой и снова погрузились в состояние томительного ожидания. Наконец в кустах раздался какой-то шум, и Булька, который все это время сидел тихо, встрепенулся и залаял.

- Наверное, это светлячки, - шепнул Незнайка Гуньке. - Надо приготовиться.

Тот стал испуганно трясти головой.

- Нет, светлячки так не шумят. Это, наверное, привидение. Незнайка ойкнул и затих. Шум в кустах продолжался. Незнайка почувствовал, как у него начинают противно дрожать колени.

- Послушай, а что мы будем делать, если это действительно привидение? спросил Гунька, придвигаясь поближе к другу. Незнайка нащупал лежавшее рядом с ним ружье.

- Я выстрелю в него пробкой.

- Нас это не спасет. Привидения не боятся ружей.

- Ну да? - недоверчиво протянул Незнайка. - А вот мы посмотрим. Я сейчас заряжу пробку, и если оно появится, сразу же выстрелю.

Шум в кустах не стихал. Поначалу Незнайка пытался успокаивать себя тем, что во всем виноват ветер. Но ночь была тихой и ясной, и объяснение выглядело малоубедительным.

Потом шум неожиданно стих, и Незнайка с Гунькой услышали далекий, будто замогильный голос:

- Булька... Булька...

Как известно, у страха глаза велики. А потому нашим друзьям-охотникам в этих звуках почудилось какое-то совиное уханье.

- Привидение, - в ужасе прошептал Гунька и стал дергать Незнайку за рукав. - Бежим отсюда!

Незнайка сидел, затаив дыхание.

- Да тише ты, - шикнул он. - Кажется, кто-то идет. Спустя несколько секунд и Гунька услышал треск ломающихся сучьев и чьи-то шаги.

- Бежим, скорей! - заорал он. - Это привидение! Но Незнайка оказался храбрее своего товарища. Он выставил ружье наизготовку и приготовился стрелять.

- Ну, я тебе сейчас покажу, - решительно произнес он. Собака неожиданно громко залаяла и бросилась на голос.

- Эй, ты кто? - закричал Незнайка. - А ну-ка выходи! Если ты привидение, то так и знай - мы тебя не боимся! Нас тут двое. Правда, Гунька?

- Правда, - еле слышно пролепетал тот и тут же кинулся наутек. Таинственное привидение не отзывалось, Гунька убежал, и Незнайка, оставшись один, стал пятиться с ружьем в руках. Нога его зацепилась за какой-то корень, и, падая, он нечаянно нажал на курок. Пробка вылетела из ствола, и через несколько мгновений Незнайка, уже лежа на земле, услышал громкий вопль.

- Ой-ей-ей! Кто тут стреляет?

Сердце у Незнайки ушло в пятки и, позабыв про ружье, он стал на четвереньках отползать подальше от злополучного места.

- Да это же пробка из моего ружья, - раздался все тот же голос.

Только теперь Незнайка догадался, что произошло. Это был охотник Пулька. Вернувшись домой, он отправился искать свою собаку. Он прошел по берегу Огурцовой реки, а затем углубился в заросли сирени, Вот почему Незнайка с Гунькой слышали шум и треск сучьев.

- Так это было не привидение, - пробормотал Незнайка и лег в траву, закрыв голову руками. Ему было невероятно стыдно за то, что произошло. "Лучше бы я исчез", - подумал он. Пока он так лежал, Пулька бродил по поляне, выкрикивая угрозы в адрес своего невидимого противника.

- Что, боишься показаться? Как из ружья стрелять в темноте, так ты смелый.

Неожиданно Незнайка услышал прямо над ухом громкий собачий лай. А, открыв глаза, тут же зажмурился. На него был направлен луч фонарика, который держал в руках Пулька.

- Ага, мне сразу следовало догадаться! - закричал охотник. - Это ты, хулиган несчастный!

Незнайка с виноватым видом поднялся с травы и отряхнул брюки.

- Извини, Пулька. Я думал, что ты - это не ты, а привидение.

Луч фонарика был таким ярким, что Незнайке удалось разглядеть красовавшийся на лице Пульки огромный синяк. Тот не выдержал и, размахивая кулаками, бросился на Незнайку.

- Сейчас ты узнаешь, что я - это я, а не какое-то там привидение! Сейчас я тебе покажу!

- Ой-ей-ей! - завопил Незнайка и бросился бежать. - Спасите, помогите!

- Нет, я тебя все-таки поймаю, трус несчастный! - в горячке вопил Пулька, бросаясь вдогонку за Незнайкой.

Тот бежал так быстро, что Пулька отставал все сильнее и сильнее.

Булька, не совсем понимая, что происходит, мчался рядом с Незнайкой, радостно повизгивая. Ему это казалось веселой игрой в догонялки.

Но Пулька был настроен решительно и, чувствуя, что Незнайку ему не догнать, бросил в обидчика фонариком.

Тяжелая железка угодила Незнайке в ногу, и он упал как подкошенный. Подбежавший Пулька начал бить его кулаками, приговаривая:

- Сейчас ты узнаешь, как стрелять в меня из моего же ружья. Где ты его украл? А ну, признавайся!

Незнайка принялся отбиваться, выкрикивая:

- И ничего я не крал! Я ходил на охоту за светлячками! А ты жадина и бьешь лежачего!

Тяжело дыша, Пулька отступил назад. Действительно, получалось как-то некрасиво. Вместо того, чтобы разобраться во всем, он накинулся на Незнайку с кулаками.

- Ты ... это... - пробормотал он, - извини. Мне, между прочим, тоже досталось. Меня завтра Пилюлькин йодом с ног до головы измажет.

Незнайка встал и, не говоря ни слова, зашагал в город.

Глава четвертая. Цирк приехал.

Когда Незнайка вернулся домой, было уже так поздно, что все коротышки спали. В доме на улице Колокольчиков стояла тишина.

Незнайка сбросил ботинки, снял шляпу и улегся на постель, накрыв голову подушкой.

Утром Незнайка проснулся поздно. Высунув голову из-под подушки, он спросонья протер глаза и недоуменно произнес:

- А куда это все подевались?

В доме на улице Колокольчиков было тихо. Не было ни одного коротышки и во дворе. Незнайка и высунулся в окно.

- Эй, кто-нибудь! - крикнул он. - Куда вы все исчезли?

Как ни странно, никто не отозвался на его крик. Обычно в это время двор был полон малышей, которые гоняли мяч или играли в салочки. Неужели он остался один в Цветочном городе?

Тогда Незнайка двинулся вдоль по улице Колокольчиков. Вокруг не было видно ни малышей, ни малышек, не слышалось звонких голосов, даже солнце светило как-то подозрительно ярко.

И тут откуда-то из-за угла выскочил Торопыжка, который, не замечая понуро тащившегося по улице Незнайку, пробежал мимо. Незнайка бросился следом за ним.

- Торопыжка! Подожди, пожалуйста! Тот, не оглядываясь, мчался с такой скоростью, что Незнайке еле догнал его.

- Куда ты так торопишься? И вообще, куда все подевались? Торопыжка махнул рукой.

- Если хочешь, побежали вместе со мной, я на ходу расскажу.

Незнайка бежал за Торопыжкой, придерживая на ходу шляпу.

- Понимаешь, - объяснял Торопыжка, - я забыл фотоаппарат. В общем, конечно, это все завтра появится в газетах. Но мне хочется не газетные фотографии иметь, а свои собственные.

- А что ты собираешься снимать?

- Так ты, похоже, ничего не знаешь! К нам в город цирк приехал! Незнайка застыл на месте будто вкопанный.

- Что? Цирк? - не веря своим ушам, переспросил он. Торопыжка тоже неохотно остановился.

- Ну что ты застрял? Я же тебе говорю - цирк приехал. Ты хоть знаешь, что такое цирк?

- А то, - обиженно сказал Незнайка и побежал в другую сторону.

- Эй, ты куда? - завопил Торопыжка.

- Слушай, Торопыжка, сбегай за фотоаппаратом сам. Я и так уже пропустил много интересного.

- Вот так всегда, - недовольно пробурчал Торопыжка. - Ну, ничего, вот сделаю фотографии, а тебе ни одной не подарю.

Но Незнайка уже не слышал его слов. Он сломя голову мчался к бульвару Васильков, откуда доносился какой-то гул и шум. По дороге Незнайка встретил еще несколько коротышек с соседних улиц, которые так же, как и он, проспали приезд цирка и теперь торопились в центр города.

Широкий и красивый бульвар Васильков, на котором обычно неспешно прогуливались малыши с малышками, сейчас выглядел непривычно многолюдным и оживленным. Казалось, будто весь Цветочный город собрался здесь в это утро. Ничего удивительного - цирк приехал. Незнайка услышал звуки труб, уханье литавр и громкий смех, доносившийся отовсюду. Над бульваром в воздух то и дело взлетали миниатюрные ракеты, которые взрывались, рассыпая вокруг тучи разноцветного конфетти.

Незнайка кое-как протиснулся через толпу, но в первые ряды зрителей ему и не удалось пробраться. Коротышки стояли такой плотной стеной, что Незнайке оставалось только вытягивать шею в надежде разглядеть что-нибудь из-за спин. Его огромная шляпа вызывала у окружающих бурное неудовольствие, и Незнайке пришлось ее снять.

Поначалу ему вовсе ничего не было видно. Но вот наконец звуки труб и грохот барабанов раздались совсем рядом с Незнайкой, и он увидел, как по бульвару Васильков движется огромная яркая толпа разодетых в разноцветные костюмы артистов и музыкантов. Первым шел большой оркестр. Следом за ним шли жонглеры, которые подбрасывали в воздух и ловили мячи и шарики, кольца и какие-то диковинной формы палки и даже фрукты. Один из циркачей жонглировал настоящими живыми гусями. Незнайка даже начал подпрыгивать, чтобы получше увидеть артистов.

За жонглерами двигались артисты на странных велосипедах, каких прежде в Цветочном городе никто не видел. Велосипеды состояли из одного колеса с двумя педалями и маленького седла сверху. Циркачи, ехавшие на них, успевали еще подкидывать в воздух кольца и ловить их. За ними ехали еще более странные велосипеды, на которых сидело по несколько человек. Один из артистов держал руль и крутил педали, остальные демонстрировали всякие гимнастические упражнения, забираясь друг другу на плечи.

Колонну велосипедистов замыкали несколько дрессированных медведей на небольших мотоциклах. Медведи были так хорошо воспитаны, что аккуратно ехали за велосипедистами, не обращая внимания на радостно приветствовавшую их толпу коротышек.

В следующий момент Незнайка едва не оглох от дружного визга малышек, таким необычным образом приветствовавших силача, ехавшего на широкой платформе. Это был атлетически сложенный коротышка с высоко взбитым чубом и длинными, закрученными вверх усами. Вначале он демонстрировал зрителям свои мощные бицепсы, а затем принялся поднимать лежавшие перед ним на помосте гири и штанги. Он делал это так легко и артистично, что некоторые малышки стали забрасывать его букетами гвоздик и тюльпанов.

Чтобы порадовать своих почитательниц, силач нагнулся и поднял зубами огромную гирю, а в руки взял штангу с двумя гигантскими шарами с обоих сторон и поднял ее над головой.

После того как платформа с силачом проехала мимо, шум и визг малышек переместились в сторону, а на бульваре Васильков в цирковой колонне появились акробаты, которые выделывали такие умопомрачительные трюки, что у Незнайки дух захватывало. Акробаты ходили колесом, выстраивали на плечах друг у друга высоченные пирамиды, которые в мгновение ока рассыпались, словно карточные домики, но все артисты оставались при этом целыми и невредимыми. Несколько раз у Незнайки от страху безумно колотилось сердце, когда самый последний участник пирамиды неожиданно прыгал вниз с громким криком, делая при этом какое-нибудь безумное сальто-мортале и приземляясь на ноги, как кошка.

"Нет, - думал про себя Незнайка, - таким я никогда не стану. Я, конечно, не самый трусливый из коротышек Цветочного города, но чтобы вот так по доброй воле лететь головой вниз... Нет, ни за что. Лучше я буду жонглером или велосипедистом."

После акробатов появились укротители и дрессировщики. В одной руке каждый держал хлыст, а в другой - конец тонкой цепочки, на которой шел какой-нибудь огромный зверь. Здесь были медведи, тигры, львы, леопарды. А последний дрессировщик вел даже огромного рогатого буйвола. За ним вели двух слонов и жирафа. Незнайка никогда прежде не видал таких огромных и удивительных животных. Даже в зоопарке Солнечного города они были редкостью.

- Вот это шея, - пробормотал Незнайка, изумленно разглядывая жирафа. - А ноги-то какие длинные! Откуда-то сзади раздался голос:

- Да что шея? Ты посмотри - нос какой! До самой земли, длинный, как пожарный шланг. Из него хорошо пожар тушить.

- Наверное, он шершавый и грубый на ощупь, - сказал кто-то. - Смотрите, у него вся кожа в складках. Лучше уж льва погладить или жирафа.

- Ха-ха-ха, - раздался смех в толпе. - Так тебе и даст лев себя погладить. А до хвоста жирафа ты даже не допрыгнешь.

Удивительней всего было то, что на слонах, держась за широкие уши животных, ехали совсем крохотные малышки.

Следом за укротителями зверей в цирковой колонне двигались клоуны. Это были невероятно размалеванные и разодетые коротышки с круглыми красными носами в смешных огненно-рыжих париках и ботинках размером с автомобильное колесо.

Клоуны бросали в толпу разноцветные воздушные шары, которые с грохотом лопались, осыпая всех вокруг яркими блестками. Иногда внутри шаров была вода, и зрителей, которые специально прокалывали шары, ожидал неприятный сюрприз. Их окатывало водой с ног до головы, что вызывало безумную радость тех, кто оставался сухим.

Еще клоуны занимались тем, что вытаскивали из толпы какого-нибудь коротышку и начинали играть с ним в огромный разноцветный мяч. Это было так интересно, что Незнайка не вытерпел и, протиснувшись через передние ряды зрителей, выбежал на бульвар.

- А вот еще один! - весело закричали клоуны.

Поначалу некоторые из зрителей даже не поняли, что перед ними такой же коротышка как и они сами, а не цирковой клоун. Незнайка и вправду выглядел очень смешно: в зубах у него была зажата огромная голубая шляпа, волосы на голове топорщились в разные стороны, глаза горели от восторга.

Лишь дружный смех заставил его вспомнить о своей внешности. Он мгновенно нахлобучил на голову шляпу и принялся бегать от одного клоуна к другому, пытаясь поймать мяч, который они перебрасывали друг другу. Он основательно запыхался и уже готов был покинуть цирковую колонну, когда перед ним неожиданно возник высокий артист в черном фраке и высокой круглой шляпе, называемой цилиндром. Именно про него часто вспоминал Гвоздик.

Это был фокусник. Не говоря ни слова, он протянул Незнайке руку в знак приветствия. Незнайка тоже решил поздороваться и дотронулся до широкой ладони факира. Незнайка почувствовал, как в руке у него зашевелилось что-то теплое и пушистое.

- Ой! - воскликнул он, разжимая ладонь.

Там была маленькая серая мышь. Вообще-то Незнайка не боялся мышей, однако все произошло так неожиданно, что он просто остолбенел и стоял широко раскрыв рот.

Наверное, он выглядел не менее смешно, чем клоуны, потому что собравшиеся на бульваре Васильков зрители покатывались со смеху.

- Смотрите, смотрите, какой у него дурацкий вид! - кричали некоторые коротышки. - А зачем он держит в руках эту мышь? Эй, Незнайка, отпусти животное!

Незнайка действительно не знал, что ему делать с мышью, но фокусник сам пришел ему на помощь. Он снова протянул свою широкую ладонь, куда Незнайка положил мышь, радуясь, что все закончилось так благополучно.

Но это было только началом. Фокусник тут же зажал мышь в кулаке, пару раз перевернул руку и снова открыл ладонь. На этот раз из руки фокусника вылетел большой сизый голубь с маленьким клювом. Взлетая, птица сбила с Незнайки шляпу, что вызвало очередной приступ смеха у публики.

- Незнайка, беги оттуда скорее! - крикнул кто-то. - А то сейчас с тебя штаны снимут!

Наш герой оглядывался по сторонам недоумевая, отчего всем вокруг так смешно. Он отряхнул и снова надел свою голубую шляпу. Это привлекло внимание фокусника, который вытащил из-за пазухи маленькую палочку и стал делать ею пассы вокруг незнайкиной шляпы. "Наверное, волшебная", - подумал Незнайка. Он снова ничего не успел понять, когда зрители рассмеялись в очередной раз.

Вот теперь у Незнайки был действительно глупый вид. Вместо привычной голубой шляпы на его голове оказалось гигантское широкополое сомбреро, рубашка превратилась в расшитую жилетку, галстук куда-то исчез, а любимые канареечного цвета брюки сменились длинными узкими панталонами с вышитыми по бокам узорами.

Никто в Цветочном городе прежде не видал таких одеяний, и Незнайка выглядел по-дурацки. Да, похоже, что в руках у фокусника была действительно волшебная палочка, потому что спустя несколько мгновений, когда Незнайка еще не успел привыкнуть к своему новому наряду, факир снова сделал несколько движений палочкой вокруг головы Незнайки, и он как и прежде оказался одетым в оранжевую рубашку с зеленым галстуком, желтые канареечные брюки и свою любимую голубую шляпу.

Фокусник снова сунул волшебную палочку за пазуху и неожиданно принялся ощупывать и обшаривать Незнайку со всех сторон. Незнайка стал вертеться на месте, хохоча от щекотки (зрители тоже смеялись), а фокусник стал вытаскивать у него из-за пазухи разные странные предметы.

Сначала подмышкой у Незнайки почему-то оказался настоящий живой кролик. Фокусник вытащил его за уши, а кролик смешно вертелся и дергал лапками. Потом кролик исчез неизвестно куда, а вместо него из-под рубашки Незнайки фокусник достал возмущенно квохчущую курицу. Пока фокусник отправлял курицу туда же, куда и кролика, Незнайка стал с изумлением ощупывать сам себя, пытаясь обнаружить тайники в собственной одежде.

В этот момент фокусник неожиданно поднял незнайкину шляпу, и наш герой почувствовал, что на голове у него кто-то сидит. Некоторые зрители уже просто корчились от хохота, когда увидели, как Незнайка снимает с собственной макушки маленькую длиннохвостую обезьянку. Мартышка забавно кривлялась и строила рожицы, а Незнайка смотрел на нее с изумлением. Не разобравшись, что делать с мартышкой, Незнайка сунул ее в руки фокуснику, и животное снова мгновенно исчезло. В общем, все это, конечно, было очень забавно, однако Незнайке хотелось вернуться на свое место среди зрителей.

Но не тут-то было. Фокусник схватил Незнайку за брюки, сунул ладонь за пояс и неожиданно достал из штанов нашего героя огромный букет роз. Конечно, Незнайка не понял, как они там оказались, но от одной мысли о том, что он ходил с таким количеством острых шипов в брюках, ему стало нехорошо.

- Эй, пустите меня! - закричал Незнайка, пытаясь отбиваться. Молча улыбаясь, факир протянул ему волшебную палочку.

- Ах, значит, так, - разозлился Незнайка. - Вы хотите, чтобы я поколдовал. Ну, хорошо, потом сами пожалеете.

Он схватил волшебную палочку, намереваясь превратить фокусника в какое-нибудь животное вроде ежа, но палочка ни с того ни с сего подпрыгнула прямо у него в руках и превратилась в какой-то веник с торчащими в разные стороны ветками. Со стороны все это выглядело так, как будто Незнайка смахивал пыль с сюртука фокусника. Зрители опять расхохотались, не преминув сопроводить это обидными для Незнайки репликами.

- Еще с цилиндра пыль смахни! - кричали они. - Да, и про ботинки не забудь!

Незнайка разозлился и хотел швырнуть веник в толпу, но тот словно прирос к руке и при каждом взмахе превращался во что-нибудь новое. Сначала это была широкая малярная кисть, почему-то измазанная известкой, капли которой даже полетели в толпу, потом в руках у Незнайки оказалась барабанная палочка, потом - маленькая хоккейная клюшка, потом - скрученный колечками поросячий хвостик, который смешно распрямлялся, когда Незнайка пытался от него избавиться.

Некоторые из коротышек начали падать в обморок от смеха. Незнайка все еще безуспешно пытался избавиться от разнообразных предметов, друг за другом появлявшихся в его руке, когда наконец превращения прекратились, и наш герой снова увидел перед собой ту же самую маленькую палочку, которую дал ему фокусник.

Не зная, что с ней делать, Незнайка молча протянул ее факиру. Тот радостно швырнул ее вверх. Над головами изумленных коротышек сначала раздался грохот, а затем все увидели, как в небе засверкали яркие полосы огней.

Это был самый настоящий фейерверк. Разноцветные снаряды разрывались один за другим, разбрасывая искры в разные стороны.

Сначала в небе расцветали гигантские огненные цветы самых разных, порой причудливых, форм, потом они стали превращаться в диковинные узоры, словно нарисованные рукой невидимого летающего мастера, а потом с неба на коротышек, собравшихся на бульваре Васильков, посыпались конфеты и игрушки.

Незнайка стоял посреди бульвара, с изумлением глядя на небеса, и безуспешно пытался понять, как и почему такое происходит. Цирковая колонна уже давно скрылась вдали. Коротышки, на ходу собирая конфеты и игрушки, бросились за ней, а Незнайка все еще как зачарованный смотрел вверх, изучая совершенно ясное небо.

Наконец он опустил голову и твердо сказал:

- Хочу быть цирковым артистом.

Глава пятая. Незнайка учится на циркача.

Расклеенные по городу афиши гласили, что прибывший в город всего на один день цирк даст единственное представление вечером на большой лужайке возле Огурцовой реки. Там будет установлен большой купол-шапито, и все коротышки, желающие посмотреть представление, могут приходить к семи часам вечера.

После того, как цирковая колонна прошествовала по бульвару Васильков, коротышки Цветочного города, резонно рассудив, что до семи часов вечера ничего интересного не будет, стали расходиться по домам. Конечно, наиболее любопытные малыши остались на лужайке для того, чтобы наблюдать за приготовлением к вечернему представлению. Одним из них был Незнайка.

Он совершенно позабыл о том, что уже давно наступило время обеда и ему следовало бы подкрепиться. Впрочем, он даже не завтракал. Но это не мешало ему широко раскрытыми глазами наблюдать за тем, как артисты шумным балаганом располагаются на лужайке, затем с веселыми шутками и смехом начинают воздвигать гигантский купол. Среди прочих зевак Незнайка ходил вокруг купола, поднимавшегося на особых растяжках все выше и выше, и наконец, по своему обыкновению, почувствовал острую жажду деятельности. В отличие от других коротышек, которые просто наблюдали за тем, как идет строительство передвижного цирка, Незнайка принялся расхаживать между циркачами и давать советы.

Одним он указывал, как нужно натягивать трос, другим - как поднимать над головой высокую металлическую трубу, третьим - как при этом не покалечиться.

Цирковые артисты оказались народом добродушным и спокойным. Они просто старались не обращать внимания на бесцельно слонявшегося вокруг малыша в желтых канареечных брюках и яркой голубой шляпе. Каждый был занят своим делом, и Незнайка им не мешал.

Однако наш герой от слов перешел к делу. Незнайка то брался за конец какого-нибудь каната, то норовил схватить под уздцы лошадь, то вертелся вокруг плотников, сколачивавших помост. Никакой пользы для цирка в этом, конечно, не было. Но и вреда тоже никакого. Так продолжалось до тех пор, пока Незнайка не полез помогать мастерам, которые трудились над установкой в самом центре арены высокого стального штыря. Он должен был служить основанием для всего купола.

- Так, так! - кричал Незнайка, норовя подобраться поближе к штырю. Давайте, братцы, поднатужимся и поднимем эту штуковину!

Оттолкнув одного из мастеров, Незнайка подобрался под медленно поднимавшийся металлический штырь и схватил его обеими руками.

- Разойдитесь, разойдитесь все! Я держу! - вопил Незнайка, пытаясь подставить плечо под груз.

Надо сказать, что у него почти получилось задуманное. Но в самый последний момент Незнайка уронил конец стальной опоры себе на голову. Он просто не рассчитал сил - штырь оказался значительнее тяжелее, чем полагал Незнайка. Он даже не успел вскрикнуть и грохнулся на зеленую траву лужайки.

- Смотрите, этого бедолагу придавило! Работа тут же остановилась. Все кинулись на помощь Незнайке и принялись осматривать и ощупывать его.

- Кажется, он потерял сознание.

- Доктора, скорее доктора!

На счастье здесь не оказалось Пилюлькина. Пришел цирковой врач, который, осмотрев больного и пощупав пульс, спокойно сказал:

- С ним все в порядке. Нужно просто приложить ко лбу что-нибудь холодное, а то будет большая шишка. И больше не пускайте посторонних на цирковую площадку.

Незнайку отнесли в сторону и положили в тень. Коротышка, одетый в цирковую униформу приложил пузырь со льдом ко лбу Незнайки и стал терпеливо ждать, пока тот придет в себя.

Спустя несколько мгновений Незнайка очнулся и завопил:

- Ой! Холодно!

Незнайка попытался было освободиться, но все было напрасно - пришлось лежать и терпеть. Чтобы хоть как-то развлечься, он стал приставать к сторожившему его коротышке с расспросами:

- Скажите, вы тоже работаете в цирке? А как называется ваша профессия? Вы акробат или жонглер? Может быть, вы укротитель? У вас такой устрашающий вид.

- Нет, я не укротитель.

- А чем же вы занимаетесь в цирке?

- В цирке все профессии важны, - уклончиво отвечал коротышка, переворачивая пузырь со льдом.

Неожиданно откуда-то сбоку раздался голос:

- Эй, Дудкин, пора за животными убирать!

- Сейчас иду! - откликнулся незнайкин соглядатай и тут же, без всяких объяснений, исчез.

Все это произошло так быстро, что Незнайка даже не успел сказать ему слова благодарности.

- Да, - пробормотал он себе самому, - чудеса, да и только. Правду говорил Гвоздик. Цирк - это удивительное место.

Потирая ушибленный лоб, Незнайка поднялся и медленно побрел домой. Ему очень хотелось остаться и до конца проследить за тем, как будет построен цирк. Однако, как часто бывало в таких случаях, ему ужасно захотелось есть. К тому же, коротышки, трудившиеся на лужайке, после недавнего происшествия смотрели на него с подозрительностью и даже откровенной враждебностью - смотрите, мол, это тот самый, который везде лезет со своими советами да еще норовит головой о что-нибудь стукнуться.

К счастью, лед помог, и Незнайка отделался лишь легкой ссадиной на лбу. Натянув шляпу поглубже на голову, чтобы Пилюлькин не дай бог не заметил место ушиба, Незнайка пришел в свой дом на улице Колокольчиков и с жадностью набросился на еду.

Компанию в столовой ему составил Пончик. Хотя обеденное время давно уже прошло и все коротышки разошлись, Пончик по-прежнему сидел за столом, медленно прожевывая сдобную булку и запивая ее компотом.

- Ты чего тут сидишь? - спросил Незнайка, усаживаясь рядом с Пончиком.

- А ты чего? - спросил тот в ответ.

- Я смотрел, как строят цирк. Знаешь, очень интересное зрелище. Пончик скептически хмыкнул.

- Что там интересного? Вот цирковой спектакль смотреть - это интересно, а наблюдать за тем, как к нему готовятся - скучно. Как в любом театре.

- Много ты понимаешь. Пончик важно надул щеки.

- А вот и понимаю. Я на Луне тоже в развлекательной индустрии трудился.

Услышав такую выспренную речь Пончика, Незнайка едва не поперхнулся.

- Что, что? - рассмеялся он. - Где ты трудился?

- В развлекательной индустрии, - важно повторил Пончик. И, словно в подтверждение своих слов, проглотил целую булку. После возвращения с Луны он быстро приобрел прежний вид и привычки. Но теперь к ним, судя по всему, добавилась еще и хвастливость.

- Это ты свое чертово колесо развлекательной индустрией называешь? спросил Незнайка.

На это Пончик с гордым видом возразил:

- А что, по-твоему, чертово колесо - это консервный завод? Чертово колесо - это настоящая развлекательная индустрия, без всяких там фиглей-миглей. Уж я-то знаю.

Незнайка насмешливо посмотрел на Пончика.

- Ну да, ты знаешь. Только сам небось на этом чертовом колесе ни разу не катался.

Пончик обиженно надул щеки.

- Как это не катался? Я не только на чертовом колесе катался, я и с горок в воду съезжал, и на карусели ездил, когда богатым был. Он вдруг осекся и озабоченно посмотрел по сторонам.

- Стыдно вспоминать, что богатым был? - засмеялся Незнайка.

- А тебе какое дело? - огрызнулся Пончик. - Ты лучше ешь свой обед.

- Я и ем, - с довольным видом ответил Незнайка и похлопал себя по животу. - Мне нужно хорошо пообедать, чтобы быть бодрым целый вечер. Сейчас вот покушаю и пойду наблюдать за установкой цирка, а потом буду смотреть представление. А ты собираешься на представление?

Пончик неопределенно пожал плечами.

- Не знаю. Если настроение будет, то пойду. Незнайка опешил.

- Что значит - если настроение будет? Если ты придешь, то настроение обязательно будет, а если не придешь, то будешь сидеть здесь один и жевать свои булки.

- Допустим, один я сидеть здесь не буду, - возразил Пончик, - потому как мы с Сиропчиком можем прекрасно провести время за тарелкой с пирогами, и для этого не обязательно ходить в какой-то там цирк.

- Что значит, какой-то там? - вспылил Незнайка. - Это же цирк, настоящий цирк! Если бы меня приняли, я бы обязательно работал в цирке.

Пончик запихнул в рот очередную булку и, прожевав ее, философски заметил:

- А вот мне почему-то работать не хочется. Наверное, я на Луне перетрудился. А вот булки кушать мне хочется. Незнайка разочарованно махнул рукой.

- Тебе бы только булки жевать. А там жизнь, настоящая жизнь! Неужели ты этого не понимаешь? Пончик пожал плечами.

- А по-моему, настоящая жизнь - это когда ты сыт, обут, одет и сидишь в тепле.

Припомнив кое-какие подробности из своей жизни на Луне, Незнайка вынужден был согласиться с некоторыми утверждениями Пончика.

- Да, наверное, ты прав насчет еды, - сказал он. - Но ведь еда - это еще не все. Подумай сам, Пончик - какая интересная жизнь у цирковых артистов. Во-первых, они занимаются таким славным делом: хочешь - прыгай в свое удовольствие, хочешь - жонглируй, хочешь - публику смеши, хочешь - фокусы демонстрируй. И тебе интересно, и всем остальным. Ну, и потом - они же все время путешествуют, переезжают из одного города в другой. Так можно весь мир повидать.

Пончик совсем не разделял энтузиазма Незнайки. Услышав его последние слова, он скептически хмыкнул:

- Весь мир мы с тобой видали из окна ракеты, и ничего в нем особенного нет. Шар как шар.

- Но ведь все вокруг такое разное, - не унимался Незнайка. - На Земле так много всяких чудес, тайн и просто любопытного.

- А по-моему, лучше всего жить в Цветочном городе и не знать ни о каких тайнах, чтобы не портить себе настроение. Главное - хороший аппетит, а все остальное приложится.

Услышав такие слова Пончика, Незнайка до того расстроился, что даже отодвинул от себя тарелку с борщом.

- Какой ты скучный стал, Пончик. Мне иногда кажется, что на Луну со мной летал вовсе не ты, а совсем другой коротышка, только внешне похожий на тебя.

Пончик нравоучительно поднял палец.

- Я просто поумнел и не хочу быть авантюристом. Он тщательно выговорил это слово и, гордо подняв голову, встал из-за стола и удалился.

- Ишь ты, - недовольно пробурчал ему вслед Незнайка, - авантюристом он быть не хочет. Как будто в цирке других профессий нет. Если не хочешь быть авантюристом, становись эквилибристом или униформистом. Зачем же на чем-то одном зацикливаться?

Размышляя таким образом, Незнайка снова машинально подвинул к себе тарелку с борщом и быстро расправился с ним. Затем та же участь постигла большую тарелку каши и два стакана компота. Пару булок Незнайка на всякий случай захватил с собой, рассовав по карманам. Вечер предстоял долгий, и о желудке стоило позаботиться заранее. Все-таки кое в чем Пончик был прав - без хорошего аппетита многого в этой жизни не достигнешь.

Насвистывая что-то веселое, Незнайка шагал по улице Маргариток, направляясь к знакомому дому, в котором жил Гунька. Он не видел друга со вчерашнего вечера и решил навестить его, чтобы узнать о том, что случилось с Гунькой после его поспешного бегства с поляны.

Когда Гунька открыл дверь, Незнайка едва удержался от смеха. На лбу у Гуньки красовалась огромная шишка, а ухо распухло так, что напоминало половинку цветущего подсолнуха.

- Что это с тобой случилось? - спросил Незнайка, стараясь не слишком широко улыбаться.

- Ничего особенного, - хмуро ответил Гунька. - Столкнулся с привидением. Бежал, бежал, а оно навстречу как вылетит, да как хлопнется об меня. Я - брык и чуть сознание не потерял. Открываю глаза, а его уже след простыл. Вот так-то.

Незнайка принялся успокаивать друга как мог:

- Забудь про это поскорее, и сразу станет легче. Ты в цирк-то собираешься?

Гунька тоскливо отвернулся.

- Да какой цирк с таким ухом? Я теперь целую неделю из дому выходить не буду.

Незнайка пожал плечами.

- А что? Ухо как ухо, ничего особенного. Прикроешь шляпой, да и все.

Гунька вдруг разозлился.

- Никуда с тобой не пойду, ни в цирк, ни гулять. Иди один. Эх, ты... А еще друг называется. Вместо того, чтобы несчастью моему посочувствовать, только смеешься.

- Тоже мне несчастье! На меня вон сегодня настоящая стальная балка упала, и то я не хныкал. Ну и ладно, ну и шут с тобой. Я один в цирк пойду. И попрошу, чтобы меня на работу взяли. Вот уеду с ними путешествовать, останешься ты тут один и никто с тобой играть не будет.

- Очень надо! - завопил Гунька. - Уедешь ты на другой берег Огурцовой реки, а потом все равно вернешься. Куда ты денешься без Цветочного города?

- А уеду путешествовать, и тогда посмотришь, куда я денусь. Мне еще надо в городе ЛЕГО побывать. И ЛЕГОпарки я не видел. А ты вот сиди здесь с распухшим ухом и в зеркало на себя любуйся.

Он стал дразниться, показывая Гуньке язык. Друг ответил ему тем же, приговаривая:

- А ты - настоящий пустомеля, а никакой не путешественник. И на Луне ты не был, а все придумал. И никакого города ЛЕГО нет. Это все такой же болтун как ты Гвоздик выдумал. И в цирк тебя никто не возьмет. Очень ты им нужен. И вообще, убирайся с глаз моих долой.

Этого Незнайка снести уже не мог, а потому, размахивая кулаками, бросился на Гуньку.

Спустя минуту Незнайка кубарем выкатился с порога Гунькиного дома и, погрозив напоследок кулаком, закричал:

- Ты у меня еще посмотришь! Только попробуй приди ко мне мириться! Так взгрею!

- Очень надо! - обливаясь слезами, отвечал Гунька. - Ты вечно со мной дерешься, а потом сам мириться приходишь. Но я тебя больше прощать не собираюсь.

Он высунулся из двери и тоже помахал кулаком. После ссоры с другом второе ухо у него стало похожим на недостающую половинку подсолнуха, а на лбу кроме шишки красовалась еще огромная ссадина.

У Незнайки пострадала только шляпа. Один ее край загнулся, делая Незнайку похожим на Кота в сапогах. Поправляя головной убор, он кричал:

- Я вот завтра уеду вместе с цирком, а ты оставайся один. Еще я скажу Пилюлькину, что тебе требуется медицинская помощь, и тебя всего йодом измажут и бинтами обмотают. А если ты будешь сопротивляться, Пилюлькин напоит тебя касторкой и уложит в больницу.

Услышав про йод, касторку, бинты и больницу, Гунька разревелся пуще прежнего и захлопнул дверь.

- Вот так, - мстительно сказал Незнайка. - Ты еще узнаешь, какой я пустомеля. Я настоящий путешественник, не то что некоторые. Не хочешь в цирк со мной ходить, будешь касторку глотать.

Бормоча что-то про себя, он брел к лужайке, на которой уже возвышался высокий купол цирка-шапито. Вокруг купола стояли повозки цирковых артистов, закрытые ярко разрисованными щитами и плакатами.

Постепенно приближался вечер, и коротышки Цветочного города собирались на представление. Незнайка был одним из первых зрителей, которые оказались под куполом. Недолго думая, он сел в первый ряд, чтобы получше видеть то, что будет происходить на круглой арене, посыпанной ярко-желтыми опилками.

Наконец свет погас, и в перекрестных лучах прожекторов на арене появился директор цирка, который торжественно объявил о начале представления.

То, что происходило дальше, не имеет смысла описывать, потому что все это больше напоминало сказку, чем явь. Незнайка сидел совершенно обалдевший от яркого мелькания огней, громких звуков циркового оркестра и восторженных аплодисментов публики. Это напоминало ему разноцветный сон, в котором исполняются все желания. Да, Гвоздик действительно был прав. Цирк - это место, где мечты превращаются в реальность.

Когда представление закончилось и жители Цветочного города стали покидать свои места в шапито, Незнайка все сидел, словно оглушенный. Он и не заметил, как остался в цирке один. Артисты отправились отдыхать, зрители ушли, а Незнайка опомнился только тогда, когда за плечо его тронул уже знакомый ему униформист Дудкин.

- Эй, приятель, представление давно закончилось. В ответ Незнайка пробормотал что-то неразборчивое и, пошатываясь, направился к выходу.

- Сумасшедший какой-то, - сказал вслед ему униформист Дудкин и выразительно покрутил пальцем у виска.

Незнайка не мог заснуть до самого утра. Он беспокойно ворочался в постели, тяжело вздыхал и грезил о том, как он будет выступать в цирке, как станет великим укротителем или знаменитым фокусником, а потом вернется назад в Цветочный город, и все будут им восхищаться и аплодировать ему. Уснул он уже тогда, когда начало светать, но и во сне продолжал бормотать слова, которые никогда не слышал прежде: "алле-оп", "туше" и "сальто-мортале".

Проснулся он поздно и, наспех позавтракав, принялся выбирать для себя цирковую профессию, которая ему больше всего нравится.

- Так, - рассуждал он вслух, - силачом я, конечно, не стану, да наверное никто в нашем городе не смог бы стать силачом. Для этого надо с утра до вечера тренироваться. Правда, их очень любят малышки, но я-то. малышек не люблю. А потому мне силачом быть вовсе не обязательно. Кто там дальше? Эквилибристы. Это значит - ездить на велосипеде с одним колесом и подбрасывать что-нибудь вверх. Вроде бы не очень тяжело. Наверное, можно быстро научиться. Но вот что мне в этой профессии не нравится: надо одновременно думать и о руках, и о ногах. А если думать о чем-нибудь одном, то наверняка упадешь. Нет, не хочу я быть эквилибристом. Лучше уж укротителем зверем. У укротителей всегда такой грозный вид. А еще у них есть револьверы и кнуты.

Незнайка начал размышлять над выбором профессии укротителя, но после долгих раздумий пришел к выводу, что все-таки это занятие не для него. В своих способностях к дрессировке он не сомневался - ведь удалось же ему выучить Бульку ходить на задних лапах и танцевать. Причем на все это у Незнайки ушло всего лишь несколько кусочков хлеба. Но ведь одними собачками в цирке не обойдешься. Придется укрощать и львов, и тигров, и слонов, и жирафов. Особенно пугали Незнайку жирафы. В его представлении они ничем не отличались от удавов, которые заглатывают свои жертвы целиком и потом долго переваривают.

Почему Незнайка путал жирафов с удавами, ему было и самому не понятно. "А если боишься, - рассуждал Незнайка, - значит, придется прибегать к помощи револьвера и кнута". Поскольку Незнайка всегда любил животных и относился к ним с гораздо большим уважением, нежели, например, к малышкам, то он и представить себе не мог, как можно их бить кнутом и стрелять в этих несчастных тигров и львов.

Вобщем, на профессии укротителя Незнайка тоже поставил крест. Впрочем, ему очень нравилось наблюдать за дрессировщиками на сцене.

От мыслей о гимнастике и акробатике Незнайка отказался сразу же. В общем, причины были те же самые, которые заставили Незнайку не думать о карьере циркового силача. Излишние физические нагрузки были для него противопоказаны.

А вот идея стать мотогонщиком Незнайке понравилась. Было бы очень неплохо целыми днями кататься на мотоцикле на зависть всяким Винтикам и Шпунтикам. Правда, Незнайке не нравилось, что мотоциклист всегда привязан к своему мотоциклу, как яхта к ветру. А если Незнайке вдруг захочется полетать на воздушном шаре? Получится, что он и в корзину мотоцикл с собой должен брать? Конечно, на мотоцикле можно путешествовать куда захочешь. Но если путешествовать вместе с цирком, то это не имеет особого значения. К тому же, как, например, переехать на мотоцикле через реку? А вот на воздушном шаре или на самолете перелететь ее не составит никакого труда.

В общем, чем больше размышлял Незнайка над цирковыми профессиями, тем меньший выбор у него оставался. Конечно, можно было стать жонглером или клоуном, но это казалось Незнайке самым простым делом.

Что сложного в том, чтобы научиться подкидывать вверх несколько шариков или колечек? Несколько дней тренировок - и дело пойдет на лад. Нужно только найти что-нибудь подходящее. Например, Незнайке очень не нравилось жонглировать бутылками или булавами - слишком уж они были тяжелыми. А вот пластмассовые шарики или скажем, мячи - это другое дело.

В профессии клоуна тоже нет ничего сложного. Дергай коротышек за носы, брызгай им в лицо луковым одеколоном, чтобы слезы лились, и падай, высоко поднимая ноги - вот и вся премудрость. Если зрители смеются, только увидев на сцене размалеванного, раскрашенного клоуна в длинных ботинках с высокими круглыми носами, то придумать пару фокусов не составит никакого труда. Можно прыгать на пружинящей сетке, можно ездить на велосипеде, вертя педали не ногами, а руками, можно делать все, что угодно - зрители все равно будут смеяться. В общем, эта профессия простая, и Незнайка допускал, что будет клоуном в самом крайнем случае - если у него вовсе ничего не получится.

На этом Незнайка и решил остановиться. Поначалу нужно попробовать свои силы в жонглировании. Подходящих шаров и мячей дома не оказалось, и Незнайка уже собирался тренироваться на маленьких камешках, когда в голову ему пришла счастливая мысль.

- У меня же в кармане есть булки! - воскликнул он.

Вчерашнее цирковое представление так увлекло, захватило его, что он напрочь забыл о еде и о том, что брал с собой сдобу. Правда, булки уже успели превратиться в некое подобие камней, но Незнайку это обстоятельство не смущало.

Булок было две, рук у Незнайки тоже было две, поэтому процесс жонглирования двумя булками пошел у Незнайки весело и непринужденно. Он перекидывал сдобу из одной руки в другую и через полчаса уже считал себя почти настоящим жонглером.

Прежде чем отправиться в цирк и продемонстрировать директору свое мастерство, Незнайка решил показать его своим соседям. На беду Незнайке первым попался доктор Пилюлькин. С походной аптечкой в руках тот шагал в свою лабораторию, под которую ему отвели одну из комнат в доме на улице Колокольчиков.

- Привет, Пилюлькин, - бодро сказал Незнайка. - Как ты думаешь, могу я стать цирковым артистом? Я считаю, что у меня есть артистические способности.

Пилюлькин внимательно посмотрел на Незнайку.

- Да, пожалуй... - неопределенно сказал он. - В артистизме тебе отказать трудно. А вот что касается всего прочего, то не знаю, мне трудно судить.

Незнайка обрадованно воскликнул:

- Вот насчет прочих способностей я и хотел с тобой поговорить! Вначале мне хотелось стать мотоциклистом, но теперь я передумал, и буду жонглером.

Пилюлькин, который никогда серьезно не воспринимал слов Незнайки, слушал его вполуха. Сам он при этом занимался переливанием каких-то жидкостей из одной пробирки в другую. Потом он слил содержимое всех пробирок в одну большую колбу и поставил ее на огонь спиртовки.

Пока он возился за столом, Незнайка что-то подробно и долго рассказывал. Пилюлькин рассеянно кивал головой, занятый собственными мыслями.

- Да ты меня совсем не слушаешь, - обиженно сказал Незнайка.

- Что?

- Я хотел показать тебе, как мне удалось научиться жонглировать. Пилюлькин кивнул.

- Да-да, извини, ты что-то говорил о цирке.

Незнайка понял, что нужно переходить от слов к делу, а потому быстро достал из карманов окаменевшие булки. Сняв шляпу, он принялся ими жонглировать.

Пилюлькин удивленно улыбался.

- Гляди-ка, у тебя и вправду получается! Незнайка, набравшись храбрости, выпалил:

- Я и тремя предметами могу жонглировать. Смотри внимательно. С этими словами он схватил лежавшую на лабораторном столе Пилюлькина стеклянную пробку и попытался подкинуть ее вверх вместе с двумя булочками.

Эффект получился потрясающим. Предметов было три, а руки - две. Естественно, один из них Незнайка упустил. К несчастью этим предметом оказалась стеклянная пробка, которая грохнулась на длинную батарею пробирок и колбочек, украшавших лабораторный стол. Раздался оглушительный звон и треск бьющегося стекла. Осколки брызнули во все стороны.

Пилюлькин взвизгнул и схватился за голову от ужаса.

- Ты что делаешь? - закричал он.

Но это было еще не все. Одна из пробирок отлетела в сторону, и ее содержимое выплеснулось на горящую спиртовку. На столе вспыхнуло яркое пламя, и Пилюлькин бросился в соседнюю комнату за огнетушителем.

Незнайка начал понемногу соображать, что произошло. Он развел руками и виновато сказал:

- Извини, Пилюлькин, я хотел только показать тебе свое мастерство. Мне, наверное, нужно было взять что-нибудь другое, а не эту стекляшку. Хочешь, я попробую с резиновым шариком, который лежит у тебя в углу. И Незнайка показал на большую резиновую клизму. Пилюлькин, который вообще был коротышкой вспыльчивым и несдержанным, отшвырнул в сторону огнетушитель и заверещал:

- Я тебе сейчас покажу шарик! Ты у меня узнаешь, для чего он предназначен! А ну, брось свои дурацкие булки! Тоже мне циркач нашелся! Нет у тебя никаких артистических способностей. А жонглером ты сможешь стать, если у тебя вырастет шесть рук, да и то ты наверняка ими пользоваться не сумеешь. Тебе не жонглером быть, а клоуном! Шут гороховый, фигляр несчастный!

Обескураженный такими словами Пилюлькина Незнайка отшвырнул булки в сторону, схватил шляпу и бросился наутек.

Хотя первый опыт с жонглированием окончился для Незнайки неудачей, он не унывал. Ведь он уже мог жонглировать двумя предметами. С таким солидным багажом мастерства можно не стесняясь идти к директору цирка и предлагать ему свои услуги. Именно это, не отлагая дела в долгий ящик, и решил сделать Незнайка.

Можете представить себе его разочарование, когда придя на Зеленую лужайку возле Огурцовой реки Незнайка увидел там лишь измятую траву, следы от широких колес и нескольких коротышек, которые занимались уборкой.

- А где же цирк? - полным разочарования голосом спросил у одного из них Незнайка. - Ведь он еще вчера был здесь. Уборщик насмешливо посмотрел на Незнайку.

- Да ты, брат, долго спишь. Цирк еще утром собрался и уехал. За пару часов тут все разобрали, сложили и - ту-ту.

- Как - ту-ту? Без меня? - пролепетал Незнайка.

- Ты что, тоже циркач? От своих отстал? Что-то я тебя не помню.

- А куда же они уехали? Уборщик пожал плечами.

- Кажется, директор говорил, что куда-то вниз по Огурцовой реке. В какой-то город со странным названием: то ли Лужа, то ли Лето.

- ЛЕГО, - подсказал Незнайка.

- Может, и ЛЕГО. Мне все равно.

- Зато мне не все равно, - решительно ответил Незнайка и зашагал восвояси.

Значит, для того чтобы исполнить свою мечту и попасть в цирк, Незнайке волей-неволей придется совершить путешествие в город ЛЕГО, расположенный где-то далеко внизу по течению Огурцовой реки.

Гвоздик говорил, что он попал в город ЛЕГО после того, как почти целый день летел на воздушном шаре. Может быть, стоит попробовать добраться в город ЛЕГО по воздуху? Эта мысль понравилась Незнайке. Он уже летал и на воздушном шаре, и на космическом корабле. Никаких сложностей в управлении самолетом или вертолетом у него быть не должно, стоит только немного потренироваться.

Наверное, это ничуть не труднее, чем научиться жонглировать - решил Незнайка.

Глава шестая. Незнайка отправляется в город ЛЕГО.

С недавних пор в Цветочном городе появился самый настоящий аэроклуб. На небольшом летном поле, которое располагалось за Огурцовой рекой возле леса, стояло несколько маленьких самолетов, которые издалека выглядели как разноцветные игрушки. Взлетно-посадочная полоса была сделана из толстой пористой резины, которая предназначалась для того, чтобы неопытные пилоты не боялись сажать аэропланы даже в самую плохую погоду.

Когда шел дождь, губка впитывала воду и набухала, но не теряла при этом своих пружинящих свойств. Если пилот слишком резко сажал самолет, то крылатая машина при посадке просто подпрыгивала, а потом, прокатившись по полосе несколько метров, напрочь прилипала к резине.

Это было очень удобно при обучении. В сухую погоду самолет подпрыгивал чуть выше и катился чуть дальше, но результат был примерно тем же.

Идея такого покрытия принадлежала инженеру Гайкину, который очень гордился этим. Его изобретение было внедрено уже на нескольких аэродромах, но аэроклуб Цветочного городка был первым местом, где использовалась взлетно-посадочная полоса из пористой губки.

Инструктором в аэроклубе был коротышка Курочкин. Он всегда ходил по городу в кожаной летной куртке и авиационном шлеме с гигантскими очками. Когда Курочкин опускал очки и застегивал шлем, он становился похожим на большую пучеглазую жабу, за что и получил среди острословов Цветочного города прозвище "Лягушка-путешественница".

Курочкин очень любил самолеты. Особую слабость он питал к маленькому ярко раскрашенному биплану, целиком сделанному из жести и напоминавшему формой и расцветкой шмеля. Этот самолет так и назывался: "Шмель". Все остальные самолеты аэроклуба носили такие же забавные названия, как любимый аэроплан летчика Курочкина. Здесь были одноместные и двухместные самолеты "Стрекоза" с большими стеклянными кабинами, самолет "Голубок" с полукруглыми крыльями, как у птицы.

Были еще самолеты со смешными названиями "Домовой", "Леший" и "Водяной". Они тоже принадлежали аэроклубу, но предназначались для патрулирования соответственно города, леса и Огурцовой реки. Потому их так и назвали.

Наверное, если бы прошло немного времени и страсть Незнайки к цирку улеглась, он стал бы учиться летать на самолетах. С небом он уже был знаком, а потому из него вполне мог получиться классный пилот. Но сейчас Незнайку волновало совсем другое. Он хотел освоить самолет только для того, чтобы отправиться в город ЛЕГО, найти там цирк и стать жонглером.

Не откладывая дела в долгий ящик, он отправился в аэроклуб к инструктору Курочкину. Искать не пришлось - Незнайка сразу же увидел ноги Курочкина, торчащие из двигателя "Шмеля". Рядом с самолетом возились также Винтик и Шпунтик.

Незнайка, на которого никто не обращал внимания, сначала с независимым видом прошелся вокруг самолета, а потом не выдержал и стал давать советы Винтику и Шпунтику.

- Может, масла долить? Может, искры нет?

Вначале они просто отмахивались, а потом Винтик не выдержал:

- Если ты такой умный, то сам возьми и почини. Мы, между прочим, не специалисты по самолетам. Вот машину отремонтировать - это другое дело, а в аэропланах Курочкин больше нас разбирается.

В это время пилот вылез из-под крышки двигателя и уныло протянул:

- И что за напасть такая? Не знаю, что стряслось с двигателем. Винтик взглянул на часы.

- Извини, Курочкин, нам нужно срочно съездить в город.

- А когда вы вернетесь? - спросил Курочкин.

- Часа через два.

- Боюсь, что без вас мне не справиться.

Шпунтик ободряюще улыбнулся и ткнул пальцем в Незнайку.

- Вот он тебе поможет. Он у нас советы любит давать. Может, до чего-нибудь и докопаетесь.

Когда Винтик со Шпунтиком уехали, пилот-инструктор еще раз внимательно проверил все основные узлы двигателя и, закрыв крышку, спрыгнул вниз. Кое-как вытерев перепачканное лицо, он надел очки-консервы и спросил:

- Хочешь мне помочь? Незнайка тут же кивнул.

- Тогда становись вот здесь. По моей команде будешь крутить винт.

- А ты что будешь делать? - спросил Незнайка.

- А я сяду в кабину и нажму на кнопку. Попробуем так несколько раз. Может, мотор и запустится.

Лицо Незнайки скривилось в недовольной гримасе.

- Э, нет. Так не пойдет. Ты будешь сидеть в кабине и давить на кнопки, а я стоять здесь и крутить винт. Курочкин пожал плечами.

- А что же в этом сложного? Сначала нужно несколько раз тихонько повернуть пропеллер, а потом резко дернуть его и отскочить в сторону, чтобы тебя лопастью не задело.

- Ну вот, еще и винтом задеть может. Ты хочешь, чтобы я погиб?

Курочкин озадаченно почесал затылок.

- Да, пожалуй, ты прав, - после некоторых колебаний согласился он. - Опыта у тебя никакого, еще подставишь голову под пропеллер - и поминай как звали. Что же делать-то? У меня скоро учебные полеты, а машина без движения стоит.

- А давай я сяду в кабину, - предложил Незнайка. - Ты мне покажешь, на какие кнопки нажимать, а сам будешь вертеть винт.

Видя, что Курочкин по-прежнему колеблется, Незнайка весело улыбнулся.

- Да не бойся ты, я же на космическом корабле на Луну летал. В случае чего и с самолетом разберусь.

На том и порешили. Незнайка забрался в кабину, а Курочкин стал объяснять, что к чему в кабине пилота.

- Смотри, вот эта красная кнопка - запуск двигателя. Ты должен нажимать только на нее. Все остальное тебя не должно интересовать. Но на всякий случай я расскажу. Вот это - штурвал. Если его потянуть на себя - самолет набирает высоту. Если давить на штурвал от себя - снижается. Повороты влево и вправо как в обычной машине. Нужно только крутить туда-сюда, и все.

Незнайка радостно хлопнул руками по штурвалу.

- Да тут все проще пареной репы! - воскликнул он. - У Винтика и Шпунтика в машине и то сложнее. Я ездил, знаю.

- Ты особенно не храбрись, - предостерег его Курочкин. - Чтобы стать настоящим пилотом, нужно много часов в небе летать. Это тебе не по дорогам столбы сбивать. Тут, брат, выучка нужна. Все понял?

- Все, - уверенно ответил Незнайка. - А топливо в баках есть? Курочкин несколько секунд остолбенело смотрел на Незнайку, потом хлопнул себя по лбу и радостно закричал:

- Вот, наконец-то, понял! Теперь мне все ясно! А я-то, дурак, масло проверял и зажигание.

Курочкин быстро сбегал куда-то и вернулся назад с большой железной канистрой. Пыхтя и отдуваясь, он поставил ее возле хвоста "Шмеля", где располагался бак для топлива, открыл крышку и стал заливать горючее.

Незнайка все это время сидел в кабине и вертел штурвал.

- Эй, эй! - прикрикнул Курочкин. - Не балуйся! А то ты меня хвостом собьешь.

Незнайка не понял, о чем идет речь, но на всякий случай штурвал крутить перестал.

Вскоре заправка была произведена, и Курочкин встал у винта.

- Командуй! - крикнул он.

Незнайка уверенно протянул руку к красной кнопке и, нажав на нее, истошно завопил:

- От винта!

Курочкин рванул пропеллер и мгновенно отскочил в сторону.

Однако ничего не произошло. Кашлянув несколько раз, мотор не завелся, и лишь откуда-то из-под крыльев вылетело облачко черного дыма.

Курочкин разочарованно махнул рукой.

- Давай еще раз.

Незнайка натренированным движением снова надавил на красную кнопку, сопроводив это все тем же радостным криком:

- От винта!

На сей раз двигатель аэроплана равномерно заурчал, и со всем нарастающим гулом стал раскручивать пропеллер. Незнайка почувствовал себя настоящим летчиком, которому, правда, недоставало кожаного шлема и больших очков. Но это уже не имело значения.

Вспомнив, как однажды он ездил на газированном автомобиле, Незнайка решил не нажимать ни на какие ручки и не поворачивать рычагов. Единственное, что ему хотелось сделать - потянуть на себя штурвал. Он двигался так плавно и мягко, что от него просто невозможно было оторваться.

Незнайка даже не слышал, как Курочкин закричал:

- Все, выключай мотор!

Двигатель урчал все сильнее и сильнее, и самолет незаметно двинулся с места.

- Эй, эй! - еще громче закричал Курочкин и замахал руками. - Выключай мотор!

Только тут Незнайка сообразил, что не знает, как это сделать. Как двигатель включается, Курочкин показал, а вот как его выключить - это был вопрос.

Незнайка растерялся и принялся наугад тыкать во все кнопки на приборной доске. Неожиданно двигатель взревел, и самолет покатился по взлетно-посадочной дорожке.

- Ты куда? Стой! - ошалело кричал Курочкин, бросаясь за самолетом.

От страха Незнайка вцепился в штурвал, все сильнее и сильнее прижимая его к груди. Мотор набирал обороты, и через несколько секунд самолет, высоко задрав нос, взмыл в небо.

- Братцы, - растерянно произнес Незнайка, обращаясь неизвестно к кому, да что же это такое, братцы? Я опять лечу.

Раньше, после полета на воздушном шаре в Зеленый город, Незнайке казалось, что летать по воздуху - это перемещаться над землей внутри большой плетеной корзины. Потом, после того, как Незнайка совершил путешествие на Луну в ракете, он стал представлять себе полет как способ убить время внутри большого железного сундука.

Но сейчас оказалось, что полет - это что-то совсем другое. Набрав вполне приличную высоту, Незнайка пришел в себя и успокоился. Руки его перестали судорожно сжимать штурвал, и ему удалось выровнять самолет.

Пилот Курочкин, который, затаив дыхание, наблюдал за удаляющимся от аэродрома маленьким самолетом, удивленно произнес:

- Да он настоящий летчик...

Потом Курочкин сообразил, что все-таки нужно поднять тревогу, и бросился к диспетчерской будке, где был телефон.

Тем временем Незнайка летел все дальше и дальше от Цветочного города, поначалу просто наслаждаясь полетом. Только теперь он почувствовал разницу между словами "лететь" и "летать". Покачивая крыльями, "Шмель" уверенно нес Незнайку вперед. Самолет покачивался с боку на бок, и земля внизу изменяла цвет. Вот она была густо зеленой, как разлитая по полу краска, а вот стала ярко-желтой, как лепесток подсолнуха. Вон там что-то блеснуло, и серебристый луч на мгновение ослепил Незнайку. Только тут он догадался, что это Огурцовая река. Батюшки, да как же это он сразу не сообразил? Ведь он сейчас летит на самолете, и в его руках - все пространство. Можно добраться куда захочешь. Хочешь - в Солнечный город, хочешь - в Змеевку, а хочешь - еще куда-нибудь. Точно!

Раз уж все получилось так удачно, то нужно лететь в город ЛЕГО. Следует только повернуть туда, куда течет Огурцовая река.

А куда она течет? Вот над этим надо было подумать. Незнайка решил, что нужно развернуть самолет, снова пролететь над Цветочным городом и сориентироваться.

Курочкин сказал, что самолет можно развернуть точно так же, как машину, стоит только покрутить штурвал влево или вправо.

Незнайка так и сделал. Раз - и большая голубая шляпа Незнайки упала с его головы и повисла на стекле кабины. Рядом с ней повисли камешки, высыпавшиеся из карманов брюк Незнайки, а съеденная перед этим булка попыталась выскочить наружу. Наверное, ей тоже хотелось свободно парить. Незнайка почувствовал, как его выбрасывает из сиденья, и тут же вернул штурвал в прежнее положение.

Самолет выпрямился, и впереди по курсу Незнайка увидел теснящиеся на горизонте домики и сверкающую рядом ленточку реки.

Это и был Цветочный город. Теперь Незнайка летел в нужном направлении. Огурцовая река становилась все шире и шире, постепенно превратившись в широкую серебристую полосу. Незнайка уже до того освоился в кабине самолета, что стал насвистывать какую-то веселую мелодию, с улыбкой поглядывая в окна кабины. Повнимательнее посмотрев на приборную доску, Незнайка увидел пристроенный сбоку радиоприемник и повернул ручку. Вначале из динамика доносился какой-то хрип, а потом Незнайка услышал голос пилота Курочкина.

- Тревога, тревога! - говорил Курочкин. - В воздухе необученный курсант. Просьба всем воздушным службам отправиться на поиски самолета "Шмель".

Эта передача ужасно не понравилась Незнайке и, покрутив ручку настройки, он нашел станцию, которая передавала музыку. Так было гораздо приятней лететь. Возможно, Незнайка добрался бы до города ЛЕГО, однако он совсем забыл о том, что в баках самолета очень мало горючего. К тому же, он совершенно не представлял себе, как будет садиться. А потому старался об этом не думать. Но спустя несколько минут двигатель "Шмеля" стал чихать и неожиданно умолк. Вращавшийся с ужасной скоростью пропеллер остановился, и в кабину самолета ворвалась тишина. Незнайка остался один на один с небом.

- Что же мне делать? - пробормотал он, беспокойно ерзая в кресле пилота. Ай-яй-яй, как нехорошо получилось.

Машина стала медленно планировать вниз, неотвратимо приближаясь к земле. А точнее, к воде, потому что Незнайка вел самолет над Огурцовой рекой. Горе-летчик снова стал дергать все ручки подряд, но никакого эффекта это не давало.

Тогда Незнайка изо всех сил потянул штурвал на себя, стараясь подольше удержаться в воздухе. Ему удалось на некоторое время даже выпрямить самолет, однако это продолжалось недолго, и вскоре "Шмель" скользил уже почти над самой гладью реки.

Ба-бах! И машина ударилась крыльями о волу. Если бы Незнайка пристегнулся ремнями к креслу, то падение прошло бы для него менее болезненно. От удара кабина самолета раскрылась, и Незнайку вышвырнуло на берег в густые заросли осоки. Хорошо еще, что самолет вовсе не развалился на куски.

У "Шмеля" сломалось одно крыло, которое отлетело в сторону и упало неподалеку от Незнайки. Остальная часть аэроплана болталась на воде, подобно большой консервной банке.

Незнайке повезло - он даже не потерял сознания. Отряхивая с себя воду, он кое-как выбрался из зарослей травы и огляделся. Вокруг не было видно ни одной живой души. Незнайке было неведомо, сколько он пролетел и далеко ли еще до заветной цели. В любом случае, отчаиваться не было смысла, а опыт путешественника подсказал ему, что нужно делать.

Возле берега плавало отломанное крыло самолета. Немного поразмыслив, Незнайка сообразил, что из него может получиться отличный плот. Только грести было нечем.

Побродив немного по окрестностям, Незнайка обнаружил одиноко стоявшее дерево с раскидистой кроной. Из длинного сука вполне мог получиться шест.

Итак, через некоторое время путешествие Незнайки в город ЛЕГО, начавшееся на маленьком самолете, продолжилось на плоту, сооруженном из обломков самолетного крыла. Чтобы было не скучно плыть, горе-пилот вытащил из кабины болтавшегося на воде аэроплана приемник и прихватил его с собой. Опасаясь, как бы приемник не упал в воду, Незнайка повесил его на шею с помощью двух проводов. Стараясь не отплывать далеко от берега, он направил свой плот вниз по течению.

Ярко светило солнце, в небе над головой пели птицы, и Незнайка быстро пришел в себя после падения. Он ни капли не сомневался в том, что так или иначе доберется до города ЛЕГО и попадет в цирк.

Единственное, что могло ему помешать - это недостаток пищи. Однако и здесь Незнайка быстро нашел выход. Проплывая мимо ягодных мест, он причаливал к берегу, выбирался на какую-нибудь земляничную или черничную поляну и, наевшись ягод, наполнял ими про запас свою шляпу.

Так водное путешествие Незнайки продолжалось несколько дней, до тех пор, пока наконец рано утром он не увидел на горизонте верхушки высоченных башен разного цвета. Вспомнив рассказы Гвоздика о городе ЛЕГО, Незнайка понял, что он почти достиг своей цели. Тогда он стал посильнее налегать на шест, и вскоре уже плыл рядом с городской чертой.

Здесь его путешествие было прервано появлением динозавров. Но для того, чтобы вы, наши уважаемые читатели, могли понять, что произошло, нам придется перенестись на несколько тысячелетий назад и отступить на время от основной темы нашего повествования.

Глава седьмая. История динозавров.

Как известно, в древние времена наша планета Земля была необитаема. То есть, не то чтобы совсем необитаема, однако не было на ней ни одного малыша и ни одной малышки. Всю поверхность земли покрывали огромные сочные растения, кое-где превращавшиеся в настоящие непроходимые джунгли. И жили в них самые разные животные. Но больше всего было динозавров.

Жизнь кишмя кишела на теплых заболоченных берегах огромных озер и морей. Порой они простирались на многие километры, покрывая собой гигантские просторы.

Небо тогда было совсем не таким ясным, как сейчас. На нем постоянно висели облака, темные от дыма курящихся вулканов. Воздух был более плотным и более влажным. В водах многих озер и морей не было рыб. Но они изобиловали моллюсками и улитками.

По топким берегам в пальмовых зарослях рыскали плотоядные динозавры. Были и такие, которые питались только травой и водорослями. Они, в свою очередь, служили пищей для более крупных хищников.

А на небольших островах, окруженной густой зеленью, жили травоядные утконосые динозавры, которые стадами гнездились там, откладывали яйца и выхаживали свое щебечущее потомство.

Не все динозавры были большими. Среди них попадались такие, что были размером не больше собаки.

Самыми маленькими были утконосые. Они питались растительной пищей, а морды их были вытянуты в форме утиного клюва. Правда, отдельные особи достигали высоты двухэтажного дома.

Чуть побольше были хищники, ростом с невысокое дерево. Самым древним хищником среди них был динозавр с когтями на задних конечностях. Этот коготь при беге убирался в кожистые складки ноги, а в момент нападения выбрасывался вперед и рассекал жертву. Выглядел такой динозавр как большая хвостатая птица, передвигавшаяся на двух мускулистых задних ногах. Впереди на теле у него висели две маленькие лапки, снабженные такими же острыми когтями. На вид он был животным изящным, с хрупкими, как у птицы, когтями и таким же, как у птицы, интеллектом, то есть, проще говоря, умом.

Взрослые особи за один прием могли поглощать пищу весом до четверти их собственного веса. Поймав добычу, они наедались и делались сонливыми. В это время они лежали, греясь на солнце, а их детеныши, что-то вереща, пробирались между большими телами взрослых, снисходительно поглядывающих на них сквозь дрему, и время от времени откусывали по кусочку от мертвых животных.

Вообще, они были самыми свирепыми из всех динозавров, когда-либо существовавших на Земле. Несмотря на небольшой рост и вес, они были быстрыми, умными и очень жестокими, легко справлялись с противником, ловко орудуя своими острыми зубами, когтистыми передними лапами и задними ногами с единственным, но обладающим разрушительной силой когтем.

Эти динозавры охотились группами. Полтора десятка таких животных неслись на бешеной скорости, преследуя динозавра гораздо крупнее их. Затем они вспрыгивали ему на спину, раздирали его шею и вонзались когтями между ребрами и в живот.

Самыми большими среди неплотоядных динозавров были 7 ящеры-гиганты. Они весили столько же, сколько весят пять слонов, а высотой и размерами были с самолет. Они жили на мелководьях и питались растениями, но ни один хищник не мог справиться с таким великаном. Они чем-то напоминали гигантских жирафов, только тело их было намного больше, а шея длиннее. Большую часть своей жизни они проводили стоя в воде, где им было легче поддерживать свой массивный корпус.

Самым грозным на вид среди растительноядных был рогатый динозавр. Ростом он был с буйвола, а кинжал на носу и костяной воротник на шее позволяли ему на равных сражаться с врагами-хищниками.

Одним из самых страшных и жестоких хищников в эпоху динозавров были ужасные драконы с маленькими ручонками впереди. У них были не зубы, а ножи, и длинный мясистый хвост. Это был хищник, от которого никто не ждал пощады. Огромные челюсти, украшавшие массивную голову, могли перемолоть кости любого, даже самого гигантского, динозавра. Однако по большей части жертвами их становились хищники помельче, которые сами охотились на толстошкурых и лохматых травоядных. Передние зубы у драконов-динозавров образовывали как бы направленные вперед щипцы, смыкаясь с зубами нижней челюсти.

Очень похож был на дракона ящер-разбойник. Это было очень большое животное с громадной головой, снабженной ножами-зубами. Все это позволяло ему справляться даже с теми противниками, тела которых защищала костная броня.

Наименее удачливыми среди хищников, подобных описанным выше, были их очень неповоротливые собратья и поэтому они питались лишь падалью. Только в тех случаях, когда такому ленивцу на пути попадалась живая добыча, он бросался на нее и пожирал.

В воздухе над теплыми джунглями кружили огромные первобытные птицы и хищные ящеры. Наиболее распространенными были ящеры, которых отличали широкие перепончатые крылья и вытянутые вперед головы. Они были самых разных размеров - кто величиной с воробья, а кто и с ястреба. Рты и у них были зубастыми.

Самыми большими среди летающих ящеров были те, что даже не летали, а, скорее, парили в воздухе, как гигантские планеры. Некоторые из них питались рыбой, другие поедали мертвых животных. Кое-кого среди летающих ящеров отличала невероятно большая голова с огромными плотно посаженными зубами.

Однажды на берегах огромного теплого озера, покрытых густой зеленой растительностью, разыгрывалась обычная для тех времен сцена.

Гигантский динозавр, самый крупный плотоядный зверь, когда-нибудь ходивший по Земле, с ужасным воплем бежал по джунглям в погоне за маленьким, похожим на ставшую на задние лапы ящерицу собратом. Тот пытался скрыться от более крупного хищника в самых густых зарослях, однако куда бы он ни повернул, голодный хищнике, грохоча по земле огромными трехпалыми лапами с широкими перепонками, несся за ним.

Небо было ясным, и громадная черная тень динозавра стремительно перемещалась по земле. Мускулистые задние лапы рыли землю, шершавой коже не были страшны ни шипы, ни колючки, ни зубы других ящеров. Издавая раскатистый рык и не обращая внимания на препятствия, динозавр бежал за своей жертвой. Его блестящие глаза сверкали на солнце, словно бусины.

Наконец он нагнал пытавшегося спастись бегством и нанес ему смертельный удар когтистой передней лапой. Когда тот упал, динозавр, мчавшийся за ним большими скачками, остановился и опустил свою громадную голову. Его могучий хвост раскачивался, словно маятник. Оглушительно заревев, он поднял заднюю лапу и с размаху ударил ею по спине лежавшего на земле животного.

Страшная пасть раскрылась и начала терзать жертву.

Быстро покончив с едой, динозавр развернулся и медленно зашагал сквозь джунгли. Заметив вдали очередного мелкого ящера, он бросился за ним с такой скоростью, словно умирал от голода. Гигантский хищник был ненасытен. Он ловил и терзал мелких ящеров одного за другим до тех пор, пока, наконец, не устал.

Бесцельно побродив некоторое время по джунглям, динозавр снова почувствовал безумный голод и остановился, вертя головой в поисках добычи. Внимание его привлек мелкий ящер, который мирно щипал траву на лужайке у берега озера. Издав ужасающий рык, хищник бросился к очередной жертве. Поднимая фонтаны брызг из-под когтистых трехпалых лап, динозавр мчался по влажному берегу, не замечая ничего вокруг.

Он не видел, как в небе над его головой появилась маленькая черная точка, которая начала приближаться к земле, стремительно увеличиваясь в размерах.

Это был причудливой формы летательный аппарат с двумя перепончатыми крыльями, которые мерно взмахивали вверх-вниз. Сам летательный аппарат был похож на огромную металлическую тарелку с двумя рядами прожекторов - сверху и снизу.

Несмотря на то, что стоял ясный день - это было большой редкостью для климата тех времен - прожектора летающей тарелки были включены. Она уже почти достигла поверхности земли, но затем остановилась и зависла в воздухе недалеко от того места, где динозавр с огромной страшной пастью собирался расправиться с маленьким безобидным ящером.

Издав победоносный рык, динозавр стал колотить хвостом по земле и закинул назад голову, приготовившись перекусить пополам беззащитного травоядного ящера. Наверное, его ожидала такая же участь, что и многих его предшественников, однако в тот момент, когда он уже приготовился умереть, летающая тарелка неожиданно сорвалась с места и крылом ударила динозавра по голове.

Отчаянно взревев, тот рухнул в болотную жижу рядом с трясущимся от страха ящером и бессильно закрыл глаза.

Воспользовавшись таким неожиданным подарком судьбы, ящер мгновенно исчез в густых зарослях.

Динозавр медленно приходил в себя. С интеллектом у этого гигантского хищника было туго. Он даже не понял, что за сила заставила его упасть в жидкую грязь. Поднявшись, динозавр стал оглядываться вокруг в поисках новой добычи. Глаза его по-прежнему горели хищным огнем.

Тем временем летающая тарелка, размахивая перепончатыми крыльями, приземлилась на той самой лужайке, где еще несколько мгновений назад динозавр готов был продолжить свое пиршество. Вся жизнь вокруг мгновенно замерла. Перестали копошиться в кустах мелкие птицы, а покрытые панцирями черепахообразные ящеры зарылись поглубже в болотную жижу.

Взмах крыльев - и тарелка приподнялась над землей, освещая ее яркими лучами прожекторов. Со скрежетом открылось отверстие в днище летательного аппарата, и динозавр, привлеченный необычайным зрелищем, застыл на месте. Из отверстия вылетел какой-то маленький предмет и, жужжа, приблизился к голове динозавра.

Это было забавное существо с двумя руками и двумя ногами, одетое в блестящий скафандр с прозрачной колбой на голове и снабженное на спине маленьким пропеллером. Существо было зеленого цвета, а голова его представляла собой маленький круглый шарик, совершенно лишенный волос с блестящими черными глазками-бусинками и пятачком, как у поросенка. Маленький подвижный рот зеленого астронавта расплылся в улыбке, когда он увидел перед собой огромную тушу с длинным гребенчатым хвостом и небольшой головой с наполненной зубами пастью.

Астронавт, прибывший на летающей тарелке, держал в руке маленькую картонную коробку с надписью "Пища для мозга". Жужжа моторчиком, он подлетел поближе к динозавру и радостно пропищал:

- О, потенциальный клиент!

Увидев перед собой непонятное жужжащее существо, которое вполне могло понравиться его желудку, динозавр двинулся вперед. Окрестности огласил грохот его гигантских перепончатых трехпалых лап и громкий рев.

Юркое зеленое существо с пропеллером на спине стало словно пчела жужжать и кружиться возле динозавра.

- Э-э, - пропищало оно тонким голоском, - послушайте, как вас там, господин или госпожа? Может быть, мадам... Сэр... Мсье... Ума не приложу, как же к нему обратиться.

Динозавр приближался к летающей тарелке гигантскими шагами. Заметив жужжащее существо, он остановился и, тяжело дыша, раскрыл пасть. На землю стала капать ядовитая слюна.

- В общем, послушайте, - запищало зеленое существо, размахивая перед пастью динозавра коробкой с пищей для мозга, - вы и вся ваша планета, все ваши окрестности... Мы избрали вас объектом для одного эксперимента...

Динозавр попытался проглотить назойливо шумящее существо, хлопнул пастью, однако зелененький человечек ловко увернулся от острых, как стальные лезвия, зубов и отлетел в сторону. Челюсти динозавра громко захлопнулись, и хищник приготовился нанести новый удар.

- Мы хотим предложить вашему вниманию новый чудодейственный препарат, который позволит избавиться вам от вредных привычек и стать вполне уважаемым членом мирового сообщества.

Хлоп - опять щелкнули челюсти. И опять снабженный пропеллером космонавт юрко увернулся от смертоносных зубов.

- Да, я вижу вы весьма привередливый клиент, - удивленно пропищал зеленый человечек. - Ну что ж, мне это не в новинку. Распространяя свой новый продукт, мы сталкивались с более холодным приемом.

Астронавт опустился поближе к земле, и динозавр сделал попытку расправиться с ним уже с помощью своей трехпалой лапы. Он неуклюже топтался на месте, стараясь растоптать надоедливое существо с картонной коробкой, но тому каждый раз удавалось спастись.

- Послушайте... Может быть, я не совсем вежливо обратился к вам, продолжало существо в скафандре.- А может быть, вы сейчас слишком голодны, чтобы спокойно разговаривать со мной, но я тороплюсь предложить вашему вниманию новый несравненный продукт, который является результатом революции в продовольственном деле.

Хлоп - новый удар лапой. Щелк - впустую клацнули челюсти.

- Да, вижу, вижу, - пищал астронавт, - у вас явные проблемы с пищеварением. Наверное, повышенная кислотность желудка. Что ж, идите за мной. Я предложу вам такой продукт, после которого вам больше не придется гонять по этим неприспособленным для жизни разумных существ местам в поисках хоть какого-нибудь пропитания.

Динозавр затих.

- Попробуйте, и у вас появится желание познакомиться с этим продуктом ближе. Попробуйте - и у вас появится первая мысль.

Рыча и топая лапами, динозавр двигался к летающей тарелке.

- Попробуйте еще, - пищал космонавт, - и у вас в голове появится много мыслей. А если вы станете постоянно питаться этим несравненным продуктом, вы будете очень умным существом. Заходите, заходите сюда, мы с нетерпением ждем вас у себя на борту. Смотрите, как много у нас пищи для мозга.

Из открытого днища летающей тарелки на специальной подставке выехал целый контейнер с такими же картонными коробками. Следом выехал еще один контейнер.

- Выбирайте. У нас есть два вида нового продукта. Первая разновидность для начинающих умнеть, вторая разновидность - ...

Маленький зеленый астронавт, рекламировавший чудодейственный препарат для развития мыслительных способностей не успел договорить, потому что динозавр, хлопнув челюстями, одним махом проглотил целый контейнер пищи для мозга.

Точно таким же образом он решил поступить и с торговым агентом, непрерывно вившимся вокруг него, словно муха.

- Да что с вами такое? - недовольно пропищал тот. - Вы все время думаете только о собственном желудке. Нельзя же так, в конце концов. Я предлагаю вам...

Вокруг зеленого астронавта мелькали когти и зубы.

- В общем, все это мне надоело, - пропищал обитатель летающей тарелки. - Я возвращаюсь к себе на борт. А вы можете оставаться здесь таким же неучем, каким были раньше. Прощайте.

Динозавр сунул голову в отверстие, где скрылся зеленый незнакомец. Издавая страшный грохот, он продолжал хлопать челюстями и внутри летающей тарелки.

- Что произошло? - недовольно пищал астронавт. - Вы ведете себя, как настоящий каннибал. Я, между прочим, представляю здесь расу, приближенную к человеческой.

Лишним будет говорить, что динозавр обращал мало внимания на этот ничего не значивший для него шум, и даже внутри космического корабля продолжал охотиться.

Однако стоило ему лишь на мгновение остановиться, как две огромных металлических руки мгновенно зажали его шею. Откуда они появились, динозавр не заметил - наверное, из стен. Потом сверху к голове динозавра протянулся толстый мясистый шланг. Из него выехала длинная конусообразная приставка вроде такой, с помощью какой украшают кремом торты.

Внутри шланга что-то зашумело, заурчало, закряхтело, заухало, и конус неожиданно ткнулся в полуоткрытую пасть динозавра. Ящер уже готов был перекусить железку своими мощными зубами, но вдруг из конуса с невероятной силой стали сыпаться какие-то бесцветные хлопья.

Динозавр принялся пожирать их с такой скоростью, что только треск стоял. Зеленый агент по продаже пищи для мозга, жужжа моторчиком, летал вокруг глотавшего хлопья динозавра и радостно посмеивался.

- Вот-вот, давай, голубчик, - говорил он. - Правильно, правильно, кушай, наступило время перекусить.

Пока динозавр расправлялся с потоками бесцветных и безвкусных хлопьев, астронавт снял скафандр и остался с одним небольшим ранцем за спиной. Именно оттуда торчал пропеллер, который позволял ему свободно перемещаться по всему внутреннему пространству космического корабля.

Неожиданно поток хлопьев иссяк. Металлический конус сразу же втянулся в шланг, шланг втянулся в отверстие в потолке, две руки, державшие шею динозавра, тоже исчезли, и в салоне воцарилась тишина. Был слышен только какой-то отдаленный гул и звяканье. Как будто механики где-то в глубине летающей тарелки чинили какую-нибудь сломавшуюся деталь.

Динозавр, который, не разжевывая, проглотил целую кучу хлопьев, еще раз попробовал изловить вполне съедобного на вид, хоть и зеленого, инопланетянина.

Увернувшись в очередной раз, тот недовольно пропищал:

- Вам пора образумиться. Ну, давайте, дорогуша, умнейте. И тут, прямо на глазах с динозавром стало твориться что-то невообразимое. Его гигантская, покрытая шершавой грязно-серой кожей, вся в складках голова стала округляться, челюсти уменьшились, а нос, наоборот, увеличился и вытянулся. Глаза переместились поближе к макушке, увеличились и перестали сверкать голодным блеском, как было раньше.

- Ха-ха-ха, действует! - обрадовался зеленый инопланетянин, летая вокруг и внимательно разглядывая изменения во внешности динозавра. - Я же вам говорил! Я вам говорил, что это первоклассный продукт. Вот, еще немножко, и с вами вполне можно будет разговаривать. После того, как вы узнаете все чудесные свойства нашего препарата, вы обязательно будете его постоянным потребителем. Да, бесплатная первая порция - лучшая реклама. Я уже давно говорю об этом капитану.

По инерции динозавр сделал еще несколько взмахов челюстями, но зубы в его пасти прямо на глазах уменьшились и стали ничуть не больше, чем у собаки. И вообще, он напоминал теперь совсем не то свирепое животное, каким был еще несколько минут назад.

Сейчас внутри космического корабля сидел вполне добродушный с виду, хотя и очень большой, ящер. Морда его напоминала собачью, на макушке поблескивали действительно поумневшие глаза, пасть уменьшилась и округлилась.

Неожиданно динозавр начал издавать странные звуки. Это был уже не тот безумный голодный рев, который оглашал окрестности древней планеты. Да и голос ящера изменился. Вместо грубого рыка появился приятный бас с хрипотцой. Динозавр начал произносить вначале отдельные звуки, а потом, как ученик, который только начинает учиться читать, отдельные слоги.

- Гы... ры... мы... я... я... го... во... рю...

- Вот-вот, - радостно поддакнул зеленый астронавт с пропеллером на спине. - Вы уже говорите. Вы на собственном опыте убедились в чудодейственном воздействии нашего препарата на ваш мозг. То ли еще будет. Главное, сделать пищу для мозга постоянным предметом вашего рациона. И ведь что интересно много есть не обязательно. Достаточно употреблять его три раза в день - утром, днем и вечером.

Морда динозавра расплылась в довольной улыбке, он стал вертеть головой в разные стороны и приговаривать:

- Я говорю... я говорю...

Неожиданно для себя самого и в особенности для зеленого продавца мозговой пищи динозавр запел. Это была вполне разумная песенка о том, как один зверек шагал по земле и ел все попадавшееся ему вокруг.

- Какая забавная личность, - прокомментировал это астронавт, задумчиво потирая свой пятачок. - На то, чтобы вдохнуть в него разум, пришлось истратить целый контейнер нашего препарата. Возможно, это объясняется большой массой тела. Да что тут говорить... Во всяком деле бывают издержки. С данным потребителем мы несколько не рассчитали размер первоначальных затрат. Надеюсь, что они когда-нибудь окупятся.

С этими словами он подхватил лежавшую на полу картонную коробку с надписью "Пища для мозга" и стал назойливо тыкать ее в нос задумчиво распевавшему динозавру.

- Не забудьте, наш уважаемый клиент, пища для мозга - лучшее изобретение всех времен и народов. Может, еще и эту пачку хотите?

Не долго думая, динозавр вытянул шею и проглотил коробку вместе с торговым агентом.

- Эй, эй, выпусти меня! - заверещал тот, оказавшись в непроглядной темноте за захлопнутыми челюстями. - Я пожалуюсь капитану. Да и вообще, разве я могу быть едой?

Призадумавшись, динозавр открыл пасть, и зеленый астронавт мгновенно вылетел наружу.

- Уф! - радостно вздохнул он. - Я уж думал, что придется сидеть там до тех пор, пока меня не освободит профессор. Неужели вы, друг мой, еще не наелись? Ладно, идите за мной. Только осторожно, не зацепитесь головой.

Динозавр на изменившихся ногах без малейших следов громадных страшных когтей медленно поковылял по длинному коридору, со стен которого свисали какие-то трубки, провода и шланги.

Глава восьмая. Рекс знакомится с новыми друзьями.

Створки на противоположной стене летательного аппарата медленно раскрылись, и динозавр вместе со своим летающим поводырем вошел в огромный лифт. Что-то засвистело, пол под ногами динозавра стал мелко дрожать, и наконец лифт мягко поплыл куда-то вверх. Через некоторое время свист исчез, тряска тоже, и двери лифта опять открылись. Перед изумленным взором тиранозавра Рекса предстал длинный коридор, в конце которого он увидел странную картину.

За огромным столом сидели еще трое динозавров, напоминавшие устрашающих ящеров только своим внешним видом. Вокруг них с подносом в руках вился еще один зеленый астронавт с моторчиком и пропеллером на спине. Он подавал ящерам еду. На подносе лежали огромные аппетитные сардельки, над которыми поднимался ароматный пар.

Динозавр неожиданно оробел, увидев своих собратьев и, опасаясь выходить, топтался в лифте. Его спутнику пришлось даже подбодрить своего нового приятеля:

- Ну, давайте же, выходите. - Зеленый астронавт сунул в лапы динозавру какую-то маленькую блестящую штучку. - Вот, здесь написано, как вас зовут. Ну, идите, идите, не стесняйтесь. А мне еще нужно поговорить с капитаном корабля.

Двери лифта закрылись, и динозавр остался стоять в дальнем углу коридора, держа в передних лапах медальон, на котором были выбиты какие-то буквы.

- Ой, а это кто? - пискнул тонким женским голосом летающий ящер.

Его сосед, на мгновение оторвавшись от еды, неразборчиво пробормотал:

- Кажется, тоже динозавр. По-моему, я с таким однажды дрался. - Потом громко позвал: - Эй, иди к нам! Не бойся, что ты там стоишь?

Новичок еще немного потоптался в конце коридора, а потом сделал несколько шагов вперед.

- Здравствуйте, - вежливо улыбаясь, сказал он.

- Ты кто? - спросил у него динозавр с рогом на носу. Рекс вспомнил про штучку, которую сунул ему в лапы зеленый астронавт, и прочитал.

- Янем тувоз скер.

Собравшиеся за столом динозавры недоуменно переглянулись.

- Что он сказал? - пропищала птица-ящер.

Только сейчас динозавр сообразил, что медальон нужно перевернуть.

- Меня зовут Рекс, - медленно и с выражением прочитал он во второй раз.

Морда его снова растянулась в широкой улыбке, и он еще раз восторженно крикнул:

- Меня зовут Рекс!

Он так обрадовался этому открытию, что мгновенно позабыл о робости и уверенно зашагал к столу. Динозавры и ящеры, собравшиеся за столом, в один голос приветствовали его:

- Здравствуй, Рекс. Так бы сразу и сказал. Проходи, садись. Мы вот тут обедаем.

Птица-ящер протянула тарелку Рексу.

- На-ка, попробуй сардельку. Кстати, меня зовут Лола. Очень приятно познакомиться.

- Мне тоже очень приятно, - радостно проговорил Рекс. - Интересно, как им это удалось сделать?

Флегматично прожевывая сардельку, динозавр с рогом на носу спросил:

- Что ты имеешь в виду?

Рекс обвел взглядом большую комнату, в которой сидела компания.

- Ну, я имею в виду все это. Они собрали всех нас здесь, научили разговаривать.

Рогатый махнул толстой лапой.

- Да не думай ты об этом. Какая разница? У птицы-ящера по имени Лола неожиданно раскрылись крылья, и она едва не взлетела из-за стола.

- Ой, извини, Рекс. Они у меня непроизвольно открываются. Кажется, я уронила твою сардельку.

Рекс наклонился над едой, лежавшей на полу.

- Сардельку? А что это такое?

- Отличная штука, - пробасил его новый знакомый. - Ты только понюхай, как пахнет.

Рекс втянул носом воздух и почувствовал опьяняющий запах мяса. Однако он все еще опасался подобрать сардельку, спросив только:

- А это вкусно?

Динозавр, который сидел за столом, развалившись, словно толстый плюшевый мишка, удовлетворенно похлопал себя по животу лапой.

- Он еще спрашивает, вкусно это или нет. Конечно, вкусно. Мы совсем недавно здесь сидим, а уже столько съели.

Он обратился к сидевшему рядом товарищу, который уже съел свою гору сарделек и теперь тянулся к тем, что лежали перед соседом.

- Макс, сколько мы уже съели за то время, пока сидим здесь? Тот пожал плечами.

- Не знаю. Наверное, штук двести пятьдесят.

- Вот видишь, - наставительно сказал толстяк, - мы уже штук двести пятьдесят съели. А ты спрашиваешь, вкусные они или нет. Конечно, вкусные. Ешь и не сомневайся.

Лола с шумом сложила крылья и показала клювом в сторону Макса.

- Ох, извини, он у нас не очень воспитанный.

- Ну, дай еще одну сардельку, - хныча, пропищал Макс, - а то у меня горчица и кетчуп пропадают.

Динозавр с рогом добродушно махнул рукой.

- Ладно, бери. А то, небось, с голоду помираешь. Макс тут же схватил сардельку и принялся обильно поливать ее томатным соусом и обмазывать горчицей.

- Если бы не сосиски с сардельками, то мне бы здесь совсем не понравилось, - сказал Макс, заглатывая очередную порцию пищи. - А вот Лоле и Пупсу нравится. По-моему - Лоле больше всех. Она тут даже яйцо снесла.

Лола смущенно закрыла глаза крылом и повернулся к Рексу.

- Да, мне здесь очень нравится. Должна признаться, Рекс, я это сделала. Мне было очень стыдно, но я снесла яйцо.

Не зная, что ответить, Рекс молча переминался с ноги на ногу. По-прежнему прикрываясь крылом, Лола придвинулась к нему поближе.

- Знаешь, Рекс, а ты мне с самого начала понравился. Ты такой большой, но очень, очень симпатичный. Мне, может быть, не следовало бы этого говорить, но я не могу удержаться.

Она начала строить глазки Рексу, как кокетливая малышка. Чтобы выпутаться из этой неловкой ситуации, Рекс уселся за стол.

Юркий зеленый официант прилетел откуда-то из глубины коридора с новым подносом пищи в руках.

- Кушать подано.

Оставив поднос с дымящимися сардельками на столе, официант мгновенно исчез. Рекс наклонился над горой толстых сарделек и шумно втянул ноздрями воздух.

- Ух, как здорово пахнет! - воскликнул он. - Дайте-ка я попробую.

Он схватил со стола одну сардельку и, сунув ее в рот, стал внимательно пережевывать.

- Да это же чертовски вкусно! Вот что я называю настоящей едой! - радостно завопил он.

Это было нечто напоминающее прежний рык голодного динозавра, и летающая тарелка даже качнулась.

- Да? - ехидно спросил Макс. - А раньше, между прочим, едой ты называл нас с Пупсом.

Рекс виновато пожал плечами.

- Извините, ребята, это было давно. Раньше я был совсем другим. Я был тогда настоящим зверем.

Он грустно вздохнул, и из его больших глаз покатились на пол слезы. Птица-ящер Лола присела к нему на плечо и принялась успокаивать.

- Ну ладно, ладно, не плачь. Все мы в чем-нибудь раскаиваемся. Это со всяким бывает.

- Да, - шумно вздохнув, пробасил Пупс. - Я, между прочим, хоть и питался травой, тоже был не безгрешен. Вот, смотрите.

В доказательство своих слов он поднял огромную, по-слоновьи толстую лапу, на которой остался отпечаток раздавленного ящера размером с воробья.

- Видите, что я сделал с этим беднягой. На мгновение за столом воцарилось тягостное молчание, которое прервал радостный возглас Макса.

- Да ладно, друзья, чего уж теперь сожалеть. Будем честными, посмотрим друг другу в лицо и скажем: произошла эволюция. Мы стали умными, с этим нужно смириться. Давайте-ка лучше поедим.

Динозавры с довольным урчанием набросились на аппетитно пахнущие сардельки.

Когда динозавры покончили с едой, дверь лифта в дальнем конце коридора открылась и оттуда вылетел зеленый инопланетянин.

- Эй, ребята! - закричал он. - Наш шеф просит вас зайти к нему.

Поскольку сарделек больше не осталось, четверо друзей с шумным топотом направились к лифту. Через некоторое время они с удивлением выглядывали из дверей лифта, который остановился в огромном саду. Возле цветущих растений с лейкой в руке прохаживался седовласый старик с обвисшими усами и морщинистым лицом.

- Здравствуйте, друзья, - приветливо сказал он. - Добро пожаловать на мой корабль.

Оглядываясь по сторонам, ящеры медленно вышли из лифта и остановились рядом со стариком.

- Разрешите представиться. Меня зовут капитан Грумс. Я летаю на этом корабле в прошлое, но главной моей обязанностью является забота о будущем.

- Это как? - не понял Рекс.

- Я забочусь о том, - пояснил капитан Грумс, - чтобы все животные и растения могли сохраниться до будущих времен. Чтобы они жили в мире и согласии друг с другом. Правда, Клюк-Клюк?

Зеленый астронавт, к которому сам капитан корабля обратился лично по имени, от счастья еще больше позеленел.

- Да, капитан. Истинная правда, - восторженно запищал он. Старик добродушно смотрел на стоявших тесной группой ящеров.

- Ну что же вы? Не стесняйтесь, проходите.

- И что, все это вокруг ваше? - прогудел Пупс. Капитан улыбнулся.

- Да, мое. Когда-то я прославился тем, что изобрел те самые хлопья, которые вы сегодня ели. Это принесло мне кое-какие доходы. А сейчас, на склоне лет, я ушел на отдых и занимаюсь тем, что осуществляю мечты и пожелания.

- Капитан Грумс у нас настоящий волшебник, - прошептал Клюк-Клюк. - Он такое придумал! Вы только послушайте его.

- Хотите взглянуть на мой радиопередатчик желаний? - спросил Грумс.

Ящеры переглянулись между собой.

- Хотим, наверное, - ответил за всех Макс.

- Тогда идемте.

Грумс подошел к стоявшему в уголке сада шатру и распахнул его. Здесь под полупрозрачной накидкой стояло круглое устройство, сверкавшее и переливавшееся изнутри необычайно ярким светом. Внешне устройство напоминало небольшой барабан.

Грумс любовно погладил свое изобретение.

- Это радио, которое слушает мечты, - сказал он. - Оно настроено на особую волну. Я могу слышать, о чем мечтают другие. Особенно мне нравится слушать мечты тех, кто только начинает жить.

- Здорово, - пробормотал Рекс. - А можно посмотреть, как эта штука работает? Грумс улыбнулся.

- Нет ничего проще. Нужно только настроиться на какую-нибудь станцию - и готово. Сейчас я вам покажу. Идите сюда поближе, смотрите.

Сначала из прибора донесся треск, хрип, а потом слышимость стала ясной и четкой. Из отверстия в приемнике стали появляться большие пузыри наподобие мыльных, в которых словно в зеркалах отражались фигурки детей.

Это были самые разные дети - белые, черные, желтые мальчики и девочки, и каждый из них о чем-то мечтал.

- Как бы я хотел, чтобы у меня были такие же большие усы, как у моего папы...

- Почему моя сестра не хочет играть со мной? Она считает, что с мальчиками играть нельзя, от них только синяки и шишки. Как бы я хотел, чтобы она поиграла со мной!

- Как бы я хотел увидеть динозавров...

Услышав эти слова, Макс, Лола, Пупс и Рекс оживились.

- Смотрите, смотрите, капитан, этот мальчик хочет увидеть динозавров! Да ведь это же мы!

- Да, - улыбнулся Грумс, - конечно, всем нравится услышать о себе. Погодите-ка минутку, я настрою на более точную волну. Сейчас вы узнаете о всех желаниях, связанных с динозаврами.

Через несколько мгновений в раздувшемся до непомерных размеров пузыре Рекс увидел отражение мальчика, который рисовал его собственный портрет.

- Как бы я хотел увидеть динозавра Рекса, - мечтательно сказал мальчик, покусывая кончик карандаша.

- Вы слышали, слышали, что он сказал? - обрадованно завопил Рекс. - Он сказал, что хочет увидеть меня.

В другом пузыре появилось отражение девочки, широко расставившей руки.

- А я бы хотела увидеть летающего ящера. Лола радостно захлопала крыльями.

- Это я, я - летающий ящер!

Еще одно отражение появилось в пузыре.

- А я бы хотел увидеть такого бегающего динозавра, который похож на страуса.

Макс оживился.

- Да ведь это же я! Он говорит обо мне. Это я быстро бегаю. Вы посмотрите, они все о нас знают. Грумс усмехнулся в усы.

- Да, в будущем знают о многом.

- А я хочу увидеть толстого динозавра с рогом на носу и высоким гребнем на спине.

Пупс радостно расхохотался.

- Это я, я!

Нестройные детские голоса постепенно начали сливаться в общий хор:

- Мы хотим увидеть динозавров! Мы хотим увидеть динозавров! Капитан Грумс улыбался.

- Сейчас очень многим детям хотелось бы познакомиться с вами. Они были бы очень рады, если бы вы пришли к ним в гости.

- Но как мы можем это сделать? - грустно пропищала Лола. - Мы здесь, в далеком прошлом, а они где-то в будущем. По-моему, мы никогда не сможем встретиться с ними.

- Погодите, - рассмеялся Грумс, - еще не все потеряно.

- Что это значит? - спросил Рекс.

- Итак, друзья мои, теперь вам известна моя тайна. Я собрал вас здесь вместе не случайно. Мне хочется исполнить желания этих ребят и познакомить их с настоящими живыми динозаврами, поэтому я прилетел сюда, накормил вас своим препаратом под названием "Пища для мозга", и вы стали достаточно умными.

- Достаточно умными для чего? - пропищал Макс.

- Для того, чтобы самим принять решение.

Большой мыльный пузырь с изображением множества детей лопнул, и маленькие шарики с отдельными детскими лицами поплыли по саду. Один из пузырьков повис рядом с Рексом, и динозавр увидел малыша в широкой голубой шляпе, желтых канареечных брюках и оранжевой рубашке. Малыш этот сидел на маленьком плоту и задумчиво говорил:

- Эх, почему рядом со мной нет друзей?

- Это кто? - удивленно спросил Рекс. Грумс пожал плечами.

- Не знаю. Обыкновенный малыш, каких очень много. У него тоже есть заветное желание, вот и все.

Рекс долго смотрел на отражение в пузырьке, а затем улыбнулся.

- А если мы прилетим туда, желания этих детей исполнятся?

- Думаю, что исполнятся, - ответил Грумс, посмеиваясь в усы. Рекс повернулся к приятелю.

- Ну что, ребята, попробуем? Лола радостно захлопала крыльями.

- Попробуем, попробуем! Я очень люблю дружить. Макс и Пупс также уверенно закивали головами.

- Летим!

- Вам, конечно, не удастся исполнить желания всех и каждого, - сказал Грумс, - но многие будут просто счастливы, если вы появитесь перед ними.

Макс по-приятельски хлопнул капитана Грумса по плечу.

- Мы согласны, командир.

- Вот и хорошо, - ответил Грумс. - Я не сомневался в том, что вы согласитесь. А сейчас, прошу прощения, друзья мои, я должен приготовиться к перемещению нашего корабля в будущее. Вас я также попросил бы вернуться в свою каюту и оставаться там до моих дальнейших распоряжений.

- Все будет сделано, - с готовностью ответил Макс и приложил к голове лапу как заправский служака.

Прошло еще несколько часов, прежде чем летающая тарелка, взмахивая крыльями, стала медленно подниматься над поверхностью планеты. Приблизившись к пределам земной атмосферы, летательный аппарат сложил крылья и стремительно направился в безвоздушное пространство.

Динозавры сидели у иллюминаторов в своей каюте и, затаив дыхание, ждали команды капитана. Наконец из динамиков раздался голос Грумса:

- Пассажиры могут собраться в капитанской рубке.

Динозавры, грохоча лапами по стальному полу коридора, побежали в капитанскую рубку.

Грумс сидел за штурвалом, установив большой рычаг на приборной доске в положение "среднее будущее".

Пространство вокруг космического корабля неожиданно заполыхало сотнями огней, переливающимися всеми цветами радуги. Летающая тарелка застыла на месте, а ее пассажиры наблюдали со стороны за тем, как Земля начинает стремительно вращаться, будто раскрученный чьей-то невидимой рукой школьный глобус.

- А что происходит? - испуганно спросил Пупс.

- Все очень просто, - ответил капитан Грумс. - Я ускорил течение времени, и сейчас мы переносимся в будущее. Но для того, чтобы придумать это, мне пришлось трудиться много лет.

- А что это за яркая светящаяся полоса, которая мелькает вокруг Земли? спросил Рекс.

- Это Солнце. Если бы не было Солнца, то вы, друзья мои, до сих пор были бы мельчайшими бактериями, барахтающимися в грязной воде.

- Солнце... - как зачарованный прошептал Рекс. - А что это за маленький шарик, который кружится вместе с Землей?

- Это Луна. Скоро я обязательно побываю там. В будущем ученые обнаружили, что на Луне есть разумная жизнь. Но это будет позже, а сейчас смотрите.

Стремительно вращавшийся земной шар замедлил свой ход, и летающая тарелка двинулась с места.

Клюк-Клюк все это время болтался рядом, поглядывая то на приборную доску, то на маленькие часы на своей зеленой руке. Стрелки на часах, быстро крутившиеся вместе с вращением Земли, также замедлили ход.

- Капитан, мы прибыли! - радостно заверещал Клюк-Клюк. - Пора входить в атмосферу. Грумс кивнул.

- Спасибо, Клюк-Клюк, ты хорошо справляешься со своими обязанностями. А теперь открой нам дверь транспортного отсека.

Зеленый человечек нажал на какую-то кнопку на панели управления, и динозавры увидели, как соседняя стена раздвигается, образуя выход из рубки. Все помещение транспортного отсека было заставлено контейнерами с пищей для мозга. Именно сюда сунул голову Рекс, когда впервые подошел к летающей тарелке.

Створки на днище раздвинулись, и там обнаружилось толстое прозрачное стекло. Динозавры стали разглядывать огромный город, лежавший под их ногами.

- Ух, ты! - воскликнул Макс. - Смотрите, сколько огней!

- Какое удивительное место, - добавила Лола. - Я никогда раньше такого не видела.

Летающая тарелка снова превратилась в какое-то подобие птицы: по бокам у нее выросли крылья, а сзади - хвост. Медленно помахивая крыльями, летучий корабль двигался над гигантским городом, светившимся тысячами огней.

- Ну как, нравится? - спросил по громкоговорящей связи капитан Грумс, который остался в командирской рубке. Динозавры стали хлопать в ладоши.

- Нравится, нравится!

- Отлично. А сейчас я попрошу вас еще на одну минуту вернуться ко мне.

- В чем дело? - озабоченно спросил Рекс. - Разве мы летим в другое место?

- Нет, нет, - успокоил их капитан. - Я забыл рассказать вам еще кое о чем. Без этого вам будет трудно на Земле.

Динозавры вернулись в командирский отсек. Грумс включил диапроектор и показал своим подопечным несколько снимков. Вначале динозавры увидели толстенькую опрятную старушку в длинном белом халате и с очками на носу.

- Вот взгляните. Это доктор Лаура Брикс. Она готовится встретить вас.

- А что, доктор Брикс знает о нашем существовании? - спросил Рекс.

- Да. Она в курсе всех моих дел. Вы можете называть ее просто доктор Лаура.

- А как же мы ее найдем? Капитан Грумс улыбнулся.

- Об этом не беспокойтесь. Доктор Лаура все сделает сама.

- А мы прибудем в город вместе с вами?

- Нет, там слишком многие меня знают. Когда-то я принимал участие в строительстве этого города. Между прочим, раньше на этом месте ничего, кроме реки, не было. Но потом я и еще несколько моих друзей...

- Таких же волшебников, как вы? - спросил Лола. Грумс рассмеялся.

- Ну, если вы хотите считать меня волшебником - это ваше право. Но вообще-то я занимался только наукой. Наука способна творить чудеса.

Динозавры стали оживленно трясти головами.

- Да, да, теперь мы об этом знаем.

- С вашего разрешения я продолжу. Так вот, я и несколько моих друзей придумали особую, очень прочную пластмассу, из которой можно строить дома, класть дороги, собирать автомобили, самолеты, корабли и всякую другую технику. Из нее же можно делать одежду, обувь и даже траву.

Пупс состроил недовольную мину.

- По-моему, нет ничего на свете лучше настоящей травы.

- Разумеется. Но настоящая трава едва ли выжила бы в большом городе. А мы с моими друзьями хотели построить настоящий мегаполис.

- Настоящий что? - переспросил Рекс.

- Мегаполис.

- Я такого слова еще не знаю, - сконфуженно пробормотал Рекс. Капитан Грумс ободряюще улыбнулся.

- Еще узнаешь. Вы, друзья мои, очень способные ученики. Я могу смело сказать, что горжусь вами, как одним из лучших своих произведений.

Динозавры в ответ широко улыбнулись.

- Спасибо вам, капитан, за то, что вы сделали нас умными, - за всех своих друзей ответил Рекс. - Если бы не вы, я бы сейчас, наверное, так и бегал по болотам и ел таких, как Макс и Пупс. Как вспомню о том, что было, ужасно стыдно становится. Все-таки я был настоящей бестией.

- Все в порядке, - сказал Грумс. - Город, в который вы попадете, называется город ЛЕГО. В нем есть очень много интересного. Я надеюсь, что именно здесь вы встретите теплый прием. Здесь многие ждут вас. Правда, то же самое я могу сказать и о любом другом городе на Земле. Но здесь вас ожидает меньше сложностей. Все-таки в городе ЛЕГО живет доктор Лаура.

- А где именно? - спросила Лола.

- Ее адрес, - торжественно сказал капитан, - Музей естественной истории.

Динозавры хором повторили:

- Музей естественной истории.

- Верно. Второй человек, о котором вы должны знать, это мой брат, помолчав, сказал капитан Грумс. - Откровенно говоря, мне совсем не хочется, чтобы вы когда-нибудь встретились с ним, но на всякий случай взгляните вот на этот снимок.

Динозавры увидели перед собой портрет очень похожего на капитана Грумса седовласого старика в длинном черном сюртуке. Отличить от Грумса его можно было не только по отсутствию усов, но и по безумно горящим глазам, насупленным бровям и всклокоченным волосам.

- Его зовут профессор Хрумс. Вообще-то раньше он был нормальным человеком. Мы вместе работали над разными научными проектами. Но сейчас мой брат безумен.

Да, брат капитана Грумса и вправду выглядел ужасно. Одного взгляда на эти вытаращенные глаза было достаточно, чтобы понять, что их обладатель может сотворить все что угодно.

- А чем он занимается? - испуганно пролепетал Макс, прижимаясь к толстому Пупсу.

В ответ капитан Грумс тяжело вздохнул и покачал головой.

- К сожалению, он использует все наши совместные научные открытия во вред другим. Мой брат путешествует во времени, причиняет всем боль и несчастье.

- Он знает о нас? - спросил Рекс.

- Пока - нет, но боюсь, что может быстро узнать. С его возможностями это не составит никакого труда. Если вам придется когда-нибудь повстречаться с ним, я хочу попросить вас об одном - даже близко не подходите к моему безумному брату. Добром для вас это не закончится.

Толстый Пупс стал дрожать мелкой дрожью.

- Ну, ну, - успокоил его капитан Грумс, - не надо бояться заранее. Сейчас вам стоит подумать о другом. Когда вы окажетесь в городе ЛЕГО, первым делом постарайтесь никого не раздавить.

Пупсик виновато посмотрел на свою толстую ногу, раздавившую в прошлом немало мелких ящеров.

- Мы постараемся, - ответил за всех Рекс.

- В таком случае будем считать инструктаж законченным, - сказал Грумс.

Он нажал кнопку пульта и вызвал своего помощника по громкоговорящей связи:

- Клюк-Клюк, мне потребуется ваша помощь.

Зеленый астронавт тут же появился в командирской рубке.

- Слушаю вас, капитан.

- Нужно надеть на наших друзей парашюты.

Всего несколько минут - и на спине у каждого динозавра красовался ярко-оранжевый рюкзак. Динозавры с любопытством разглядывали друг друга, трогая когтистыми лапами тонкие ремешки.

- А что с этим делать? - полюбопытствовал Макс. Капитан Грумс улыбнулся.

- А сейчас мы с вами отправимся в транспортный отсек, друзья. Ничего не подозревавшие динозавры дружно потопали следом за капитаном Грумсом и его зеленокожим помощником.

- Становитесь вот сюда, - распорядился капитан, показывая на днище транспортного отсека.

Динозавры покорно выполнили его команду, даже не догадываясь о том, что ожидает их в следующую секунду.

- Все готовы? - спросил Грумс.

- Все.

- В таком случае, до свидания, друзья.

Он нажал на скрытую в стене кнопку, и состоявшее из двух половинок днище транспортного отсека мгновенно разъехалось в стороны. Не почувствовав под ногами никакой опоры, динозавры тут же полетели вниз.

В темном небе над городом ЛЕГО раздались истошные вопли. Лола уцепилась за хвост Макса, Макс - за хвост Пупса, Пупс - за хвост Рекса, а он был единственным, кому удалось передней лапой зацепиться за краешек днища.

В следующее мгновение Рекс и его друзья уже летели к земле. Легче всего было Лоле. Она раскрыла крылья и планировала вниз, как птица. А вот остальным пришлось туго. Рекс, Макс и особенно Пупс камнем падали на землю, беспомощно размахивая лапами.

- Сейчас мы все разобьемся! - верещал Пупс. И вдруг... Хлоп, хлоп раскрылись парашюты у всех четверых. Падение замедлилось, и теперь уже Рекс, Макс и Пупс летели рядом с Лолой.

- Ага, - радостно засмеялся толстяк, - мы еще поживем.

- Точно, - добавил Макс. - И сосисок наедимся. Пока они летели вниз, темнота стала постепенно рассеиваться, а вскоре и вовсе исчезла. Город ЛЕГО встречал динозавров теплым светлым утром. Они медленно спускались на парашютах на огромный разноцветный город, там и сям украшенный высокими башнями со шпилями. Друзья пребывали в отличном настроении и даже успевали на лету обмениваться впечатлениями.

- Смотри-ка, Макс, что-то пролетело мимо, - говорил Пупсик. - Видишь, у него такой же пропеллер, как у Клюк-Клюка, только не сзади, а сверху.

- Наверное, это какая-нибудь штучка, придуманная капитаном Грумсом.

- Видите, там внизу какие-то люди ходят.

- Еще бы, они же не умеют летать.

- Кажется, мы падаем в реку.

- Как в реку? - заголосил Макс. - Я же не умею плавать! Тебе-то, Пупс, хорошо, ты не утонешь. Ты такой толстый, что всегда на воде удержишься.

- А ты цепляйся за меня, и тоже не утонешь, - довольно пробасил тот.

- Эй, эй, смотрите! - закричала Лола. - А что это падает с неба?

Рядом с ними опускался еще один парашют, к которому была прицеплена большая надувная лодка.

- Это капитан Грумс о нас позаботился, - сказал Рекс. - Но, все равно, мне не нравится падать в воду.

- А кому понравится? - взвизгнул Макс.

Река все увеличивалась и увеличивалась в размерах, заполняя собой все пространство внизу.

Лишь маленькая темная точка выделялась на этой широкой серебристой ленте.

Это был плот, на котором плыл Незнайка.

Глава девятая. Незнайка встречается с динозаврами.

В лучах утреннего солнца стоявший по обеим берегам Огурцовой реки город ЛЕГО казался неправдоподобно разросшимся сказочным замком. Повсюду торчали огромные башни небоскребов, напоминавшие Незнайке о лунных городах.

На него неожиданно нахлынули воспоминания, и он уселся на плоту, разглядывая проплывавшие мимо разноцветные здания.

Нет, все-таки город ЛЕГО был совсем другим. Несмотря на свои громадные размеры, все здесь казалось каким-то игрушечным. Пластмассовые улицы и пластмассовые дома, пластмассовые тротуары и пластмассовые витрины, пластмассовые цветы и пластмассовая трава - все здесь было очень похожим на настоящее, но и в то же время совсем другим. Даже Огурцовая река выглядела совсем не так, как в Цветочном городе.

Но это совсем не удручало Незнайку. Он был рад, что этот город оказался непохожим на то, что он себе представлял. Везде нужно побывать самому и увидеть все собственными глазами - так рассуждает каждый путешественник, в том числе и Незнайка.

Из приемника, висевшего у него на шее, доносились звуки быстрой ритмичной музыки. И она была здесь совсем непохожей на ту, к которой привык Незнайка. Он не слышал ни балалаек, ни труб, ни скрипок. Звуки тоже казались искусственными.

По воде мимо плота, на котором плыл Незнайка, стремительно проносились обтекаемые сигарообразные скутеры. Над головой жужжали маленькие вертолетики, выше в небе проносились реактивные самолеты, оставлявшие за собой тонкие полоски белого дыма. По магистралям вдоль набережной катились автомобили и мотоциклы самых современных форм. В них сидели коротышки, лица которых были похожи друг на друга, как будто все они были родными братьями и сестрами.

Впрочем, на самом деле могло быть совсем не так. Незнайка слышал от кого-то, что путешественник, попавший в далекую страну, не сразу может научиться различать по внешности ее жителей. Да, кажется, это говорил Знайка. Он читал мемуары какого-то путешественника, которому довелось побывать в далекой восточной стране, все жители которой желтолицы и узкоглазы. Этому путешественнику потребовалось много лет, чтобы наконец научиться различать жителей городов и деревень, севера и юга, гор и долин. До этого все они были для него на одно лицо. Познакомившись с ними поближе, путешественник узнал, что для желтолицых узкоглазых коротышек все обыкновенные коротышки тоже на одно лицо.

Впрочем, это сейчас не слишком занимало Незнайку, поскольку у него была конкретная цель - найти цирк. Под непривычно резкие звуки музыки плот Незнайки медленно плыл вдоль пластмассовых набережных, усаженных пластмассовыми деревьями.

В этот момент путешествие Незнайки было нарушено появлением четырех огромных динозавров, которые спускались вниз на парашютах. Оглушительно вопя, они плюхнулись в воду недалеко от Незнайки.

- Ух!

Огромная волна накрыла плот, и Незнайку смыло в воду. Его большая голубая шляпа осталась на поверхности, а сам коротышка пошел ко дну. Приемник, висевший у него на шее, неожиданно стал тяжелым и так тянул его ко дну, что Незнайка понял - если он немедленно не избавится от этого камня на шее, то ему неминуемо придется кормить собой рыб.

Плот, сооруженный из обломков самолетного крыла, остался на поверхности. Пока Незнайка боролся с обвивавшей его шею, словно удавка, проволокой, он оказался почти на самом дне.

Наконец ему удалось освободиться от тяжести. Помогая себе руками, он стал подниматься на поверхность.

Неподалеку от него тонули динозавры. Но им было проще - вода сама выталкивала туши животных наружу. Первым всплыл Пупс. Выпустив из огромного рта струю воды, он перевернулся на спину и, подставляя живот лучам утреннего солнца, довольно засмеялся. Следом за ним на поверхности воды показался Рекс. Он колотил по воде маленькими передними лапами и орал во всю глотку:

- На помощь! На помощь!

Неожиданно он услышал рядом с собой голос Лолы:

- Зачем ты так кричишь? У нас ведь есть надувная лодка. Забирайся сюда.

Рекс повернул голову и помогая себе задними лапами и хвостом, кое-как перевалился через надувной борт шлюпки и радостно простонал;

- Уф, а я-то думал, что сейчас утону. Я же все-таки наземный динозавр, а не морской.

Последним вынырнул Макс. Ему пришлось тяжелее всех. Он был самым тощим из всей компании, а потому ему пришлось приложить немало усилий, чтобы добраться до резиновой лодки.

Макс повис на бортике, зацепившись за него передними лапами и, шумно отплевываясь от воды, пробормотал:

- Чтобы я еще хоть раз послушался чьего-нибудь совета и прыгнул в воду с парашютом? Да никогда в жизни!

Динозавры были до того заняты собственным спасением, что поначалу даже не обращали внимания на огромные дома, теснившиеся по обеим берегам реки.

- Да, веселенькое выдалось утро, - радостно сообщил Пупс. - Давно я так не развлекался.

- Вам, травоядным, только бы поразвлечься, - укоризненно сказал Макс. Вот мы, хищники, всю жизнь проводили в непрерывной борьбе.

На это его друг спокойно возразил:

- А мне все равно здесь нравится. Посмотрите вокруг, как красиво. Рекс вытянул шею и принялся разглядывать окрестности.

- Вот это да, - протянул он. - Такого я еще не видел. Лола взмахнула крыльями и стала парить над рекой, вертя головой во все стороны.

- Лучше помогите мне забраться в лодку, - пропищал Макс. - Хорошо, что я теперь умный. А то от злости обязательно прокусил бы зубами эту резину.

- Да будет тебе, - добродушно сказал Рекс. - Давай лапу, залезай. Макс выкарабкался из воды и, блаженно растянувшись на дне лодки, сказал:

- Теперь и на пейзаж посмотреть можно. Рекс, убери свой хвост, мне ничего не видно.

Лола немного полетала над рекой и приземлилась на брюхо Пупса.

- Вы разрешите немного отдохнуть рядом с вами? - кокетливо спросила она.

- Отдыхай, конечно. Только сиди тихо, а то мне щекотно, - хриплым басом сказал Пупс. - Нет, друзья, вы все-таки посмотрите, как здесь красиво. Все как будто одинаковое, и в то же время разное.

- У нас в джунглях было лучше, - прогнусавил Макс. - Там все было ясно. А что нам здесь делать, ума не приложу.

- Хватит тебе капризничать, - укоризненно сказал Рекс. - Плыви и смотри.

- Ну ладно, ладно. Честно говоря, мне тут даже нравится. Если бы не эта вода, было бы совсем здорово.

- Интересно, что это такое? - спросил Пупс.

- Кажется, именно это и называется городом, - наморщив лоб, вспомнил Рекс. - Хотя и не уверен...

- Город... - умиленно протянул Пупс. - Интересно, а у этого города есть какое-нибудь название? Рекс пожал плечами.

- Не знаю. Я еще не такой умный.

В этот момент рядом с надувной лодкой, на которой плыли динозавры, показалась мокрая голова какого-то малыша в оранжевой рубашке.

- Ой! - взвизгнула Лола. - Смотрите, человек!

- Да уж, конечно, человек. Не то, что вы, несмышленые создания! - не особенно задумываясь о правилах хорошего тона, выпалил Незнайка. - Смотреть надо, куда падаете. После этого он снова пошел ко дну. Одним движением хвоста Рекс вытащил его из воды.

- Ты куда, малыш? Держись.

Еще мгновение - и Незнайка оказался в резиновой лодке рядом с Рексом и Максом.

Отплевываясь от стекавшей по лицу воды, Незнайка сразу же вспомнил про свой головной убор.

- Моя шляпа! Где моя шляпа?

Лола взлетела и сделав над рекой несколько кругов обнаружила голубую шляпу Незнайки. Вскоре она уже была на голове у своего хозяина.

Кое-как Незнайка привел себя в порядок, пока еще не обращая особого внимания на своих новых спутников. Динозавры следили за каждым его движением с таким любопытством, как будто перед ними был не обыкновенный коротышка, а какое-то чудо природы. Наконец Незнайка поднял голову и огляделся вокруг.

- Слушайте, братцы, - сказал он с недоумением, - вы мне кого-то напоминаете. Кажется, я вас уже видел на фантиках от жевательной резинки.

Динозавры удивленно переглянулись.

- Откуда он может знать нас? - спросила Лола. - Мы ведь раньше здесь никогда не бывали.

- А кто вы такие? - снова полюбопытствовал Незнайка. - Какие-нибудь дальние родственники слонов? Макс обиженно вытянул шею.

- Мы - динозавры. Меня вот, например, зовут Макс.

Тот, что барахтался в воде рядом с резиновой шлюпкой, прогудел:

- А я - Пупс. Для друзей можно просто Пупсик. Летающий ящер горделиво расправил крылья и продемонстрировав себя во всей красе, кокетливым женским голосом произнес:

- Я - Лола.

Четвертый посадил Незнайку к себе на толстую заднюю лапу и ласково сказал:

- А меня зовут Рекс. Вы не хотите представиться? Незнайка сдвинул шляпу на затылок и озабоченно потер лоб.

- Вообще-то меня зовут Незнайка. Но я уже не знаю, так ли это на самом деле.

Громадная морда динозавра вытянулась в недоумении.

- Я не знаю, чему верить, а чему - нет, - объяснил Незнайка. - После того как я увидел вас в этом городе мне и вовсе непонятно, что творится вокруг.

- А ничего не происходит, - вяло сказал Макс. - Просто мы, динозавры, прилетели в этот город. Вот и все.

- Слушайте, вы выглядите совсем как настоящие...

- Что значит: как настоящие? - обиделся Макс. - Мы живые! Незнайка рассмеялся.

- Я думал, что вы такие же, как все в этом городе - пластмассовые. Но размеры у вас, конечно, ого! Представляю себе, как бы все переполошились в Цветочном городе, если бы я кого-нибудь из вас с собой привел. Наверняка никто не поверил бы. А Знайка принялся бы доказывать всем, что вы сделаны из резины и надуты изнутри воздухом.

- Знайка? - переспросил Рекс. - Это твой брат?

- С чего вы так решили?

- Незнайка - Знайка, - задумчиво пробормотал Рекс. - Грумс - Хрумс. Очень похоже.

- Если бы Знайка был моим братом, я бы навсегда убежал из Цветочного города, - сказал Незнайка.

Надувная резиновая шлюпка, в которой сидели Макс, Рекс и Незнайка проплывала под огромным пластмассовым мостом, по которому мчались пластмассовые автомобили и мотоциклы.

- Смотри, на каких интересных штуках передвигаются люди, - сказала Лола Рексу.

- Жаль, что нам это не подходит, - сказал тиранозавр. - Мы для них слишком большие.

Незнайка принялся карабкаться на голову Рекса.

- Да, братцы, вы очень большие и страшные.

- А ты такой маленький, - сказала Лола, взлетая с живота Пупсика и присаживаясь на голову динозавра.

- И совсем я не маленький, - почти обиженно сказал Незнайка. - У нас в Цветочном городе все такие. А ты кто? Летучая мышь, что ли?

Лола выпрямила спину, расправила крылья и, отставив назад шершавую трехпалую лапку с перепонками, сказала:

- Я - летающий ящер, а никакая не летучая мышь.

Рекс терпеливо сносил топтавшихся по своей голове Лолу и Незнайку.

- Слушай, а ты кто такой? - спросил Макс, лениво шевеля хвостом.

- Вообще-то я малыш, - спокойно ответил Незнайка. - Я очень люблю путешествовать и хочу попасть в цирк. Между прочим, я уже почти достиг своей цели. Но тут появились вы и чуть не утопили меня.

Макс развел в стороны передние лапы.

- Извини.

- Да ладно. Лучше давайте посмотрим, на что вы способны. Вот ты, Макс, сунь свой хвост в воду.

- Зачем? - не понял тот.

- У нас ведь ни паруса, ни весел, - объяснил Незнайка. - Нам надо к берегу плыть, а то сейчас где-нибудь за городом окажемся. Сунь хвост в воду и крути им, получится что-то вроде винта.

- Слушай, - изумленно сказал Макс, обращаясь к Рексу. - По-моему, он умнее нас.

Подумав немного над этим заявлением товарища, динозавр согласился.

- Да, пожалуй, еще один контейнер пищи для мозга нам не помешал бы. Что-то я туго соображаю. Может быть, мы еще не освоились здесь? Послушай, Незнайка, а что такое цирк?

Наш герой принялся с энтузиазмом размахивать руками, пытаясь объяснить большим и глупым животным, что такое цирк.

- Это такое место... Это такое отличное место! Это так здорово! Это настоящее развлечение! Бьюсь об заклад, что вы ничего подобного раньше не видели.

Рекс тяжело вздохнул.

- Да, с развлечениями у нас было туговато. Я все больше ел да спал.

- А я сначала спал, а потом ел, - вставил Пупс. - И никакого цирка у нас не было. Там дают что-нибудь поесть? Незнайка снисходительно махнул рукой.

- Цирк - это вовсе не столовая. Цирк - это такое место, где исполняются все твои желания.

- Все? - изумленно спросил его Рекс.

- Все-все.

- Но ведь капитан Грумс послал нас на Землю для того, чтобы мы могли исполнить чьи-то желания. А если они исполняются в цирке, то что мы здесь делаем? - принялся рассуждать вслух Макс.

- Тише ты, - шикнул на него Рекс. - Сейчас все наши секреты выдашь.

Но воображение Незнайки было до того захвачено цирком, что он даже не расслышал слов Макса.

- Да, наверное это здорово, - сказал Рекс. - Послушайте, ребята, может быть, и нам нужно отправиться в цирк?

- Кстати, а куда вы направляетесь? - неожиданно спросил Незнайка.

Рекс откашлялся и громко объявил:

- Мы отправляемся в Музей естественной истории. Незнайка понимающе кивнул.

- Ясно. Наверняка тоже хорошее место. Но я, вообще-то, в науках не силен. А вот цирк мне нравится. Я бы и сам хотел выступать там. Давайте вместе поищем цирк. А потом, когда найдем, вы спокойно отправитесь в свой музей.

- А зачем мы тебе? - спросил Рекс.

- Понимаете, братцы, если я приду в цирк вместе с динозаврами, то меня наверняка примут. Ну что, вам будет не очень трудно исполнить мою просьбу? - с надеждой в голосе закончил он.

Рекс пожал плечами и ответил за всех:

- Никаких проблем.

- Договорились, - сказал Пупс.

- Отлично, - добавил Макс.

- Я тоже согласна, - радостно захлопала перепончатыми крыльями Лола.

- Ну, тогда направимся к берегу, - обрадованно сказал Незнайка, - и прогуляемся по этому чудному городу ЛЕГО. Глядишь, где-нибудь цирк и обнаружим. Давай, Макс, греби вон туда, к причалу.

Динозавр стал с такой скоростью молотить хвостом по воде, что резиновая лодка достигла противоположного берега в мгновение ока. Как тормозить, Макс не знал, поэтому лодка с разгона ударилась о пластмассовый пирс, и динозавры вместе с Незнайкой вылетели из лодки, как пробки из ружья охотника Пульки.

Потирая ушибленный лоб, Незнайка поднялся и с широкой улыбкой сказал:

- Здравствуй, город ЛЕГО!

Глава десятая. Незнайка и динозавры в городе ЛЕГО.

На причале, где высадились Незнайка с динозаврами, было тихо и пустынно. Незнайке сделалось даже немного не по себе.

Вокруг, словно острые пластмассовые зубы, громоздились высоченные небоскребы. Динозавры застыли как вкопанные у самого края причала, разглядывая блестевшие в лучах утреннего солнца пластмассовые стены.

- Смотрите, сколько окон, - с восторгом сказал Макс. - Очень красиво.

Незнайка махнул рукой.

- Да что окна. Вон там, наверху... видите? Вертолетная площадка. И, действительно - на крыше одного из небоскребов был оборудован вертолетодром, с которого один за другим взлетали маленькие, словно игрушечные, винтокрылые машины.

Все это происходило так высоко, что до причала не долетало ни единого звука. Чтобы повнимательнее разглядеть вертолеты, динозаврам и Незнайке пришлось задрать головы. Еще сырая шляпа Незнайки едва не упала, и он придерживал ее рукой.

Рекс не рассчитал своих возможностей и, закинув голову слишком далеко назад, потерял равновесие.

- Ой-ей-ей! - закричал он.

Пробалансировав немного на самом краю причала, Рекс не удержался и упал в воду.

Огромная волна накрыла пластмассовые плиты причала.

- Рекс, что с тобой?

Беспомощно бултыхаясь, Рекс едва смог высунуть из-под воды голову.

- Пом...

- Что?

- Помогите! Я не умею плавать! - кричал он, захлебываясь. Остальные динозавры беспомощно переглядывались между собой, не зная, что делать. К сожалению, среди них не было морского динозавра, который бы умел плавать.

Пока они хлопали глазами, Рекс успешно пошел ко дну. Может быть в другое время Незнайка и не отважился бы сесть за рычаги управления огромным экскаватором, но сейчас у него не было другого выхода, потому что здесь, на этом пустынном причале в центре большого и очень занятого города, только большой ярко-желтый экскаватор мог помочь утопающему.

- Держись, Рекс! - закричал Незнайка и, придерживая на ходу шляпу, побежал к машине.

Однако забраться в него оказалось не так-то просто. Кабина экскаватора была расположена очень высоко, и Незнайке пришлось долго карабкаться наверх по колесам. Какого же было его разочарование, когда он обнаружил, что дверца кабины заперта. Безуспешно подергав ручку, Незнайка в отчаянии закричал:

- Тут закрыто!

Хлопая крыльями, Лола взлетела и сделала круг над экскаватором.

- Сюда можно попасть только сверху! - крикнула она.

- Ну так помогите мне, а то Рекс сейчас утонет! - заорал Незнайка. Птица-ящер спустилась чуть пониже и, ухватив коротышку за шиворот своими цепкими лапами, взлетела вместе с ним. Подняв Незнайку над кабиной, она аккуратно опустила его вниз на водительское кресло через квадратное отверстие в крыше. Малыш посмотрел на приборную доску перед собой и ошеломленно присвистнул.

- Ух ты! Да, сюда надо было Винтика и Шпунтика прислать. Как же во всем этом разобраться?

На приборной панели перед ним торчал целый лес самых разнообразных рычагов, рычажков, тумблеров, переключателей, кнопочек, лампочек и прочей дребедени. Незнайка растерянно переводил взгляд с одного рычага на другой, пытаясь понять, что означают непонятные значки рядом с ними.

- А это что такое? Вверх или вниз? Шут его разберет, - бормотал Незнайка, перебирая круглые ручки рычагов. - Да, тут бы подумать.

Словно напоминание о том, что у него совершенно нет времени, с берега донесся истошный вопль Макса:

- Да скорее же! Он сейчас утонет!

Рекс на мгновение вынырнул и, судорожно колотя маленькими передними лапами по воде, загудел:

- Помогите! Тону!

Незнайка махнул рукой и по своему обыкновению стал дергать один рычаг за другим, нажимать все кнопки подряд, надеясь на то, что из этого что-нибудь выйдет.

В отличие от газированного автомобиля Винтика и Шпунтика, который завелся сразу же, экскаватор упорно не желал оживать. Незнайка призвал на помощь весь свой опыт общения с техникой, но единственное, что он смог вспомнить, была красная кнопка запуска мотора в самолете "Шмель". Пилот-инструктор Курочкин говорил, что нужно нажать на кнопку и ждать, пока мотор заведется. Правда, в самолете для этого требовалось еще раскрутить винт.

Незнайка принялся искать красную кнопку. Ее нигде не было, но сбоку на панели Незнайке удалось обнаружить большой серебристый тумблер. Никакой надписи под ним не было, но, судя по всему, с его помощью включался двигатель.

Незнайка ту же щелкнул тумблером, и экскаватор ожил. Он стал едва заметно подрагивать и урчать. Незнайка снова наугад потянул один рычаг на себя, и ковш экскаватора поднялся. Соседний рычаг ковш опускал. Остальными рычагами можно было поворачивать машину на месте или двигать ее взад-вперед.

- Я уже иду на помощь! - закричал он, подавая машину вперед. Огромный ковш экскаватора плавно опустился в воду и зацепился за что-то тяжелое.

Еще секунда - и машина могла перевернуться и полететь с причала следом за Рексом.

- Пупс! - отчаянно закричал Макс. - А ну, навались! Толстяк с невероятной для такого увальня прытью подскочил к экскаватору, подналег на его задние колеса и удержал машину.

- Только не отпускай! - визжал Макс.

- Да держу, держу, - проурчал Пупс.

Работая рычагами, Незнайка принялся вытаскивать из воды перевалившегося через ковш Рекса.

Наконец огромное животное было вынесено на сушу под радостные вопли его собратьев. Кудахтая, словно курица, Лола бегала вокруг спасенного друга.

- Что с тобой? Что с тобой? Ты жив? Рекс, ты слышишь меня? Громадные закрытые веки Рекса едва заметно шевельнулись. Лола стала подпрыгивать от счастья.

- Смотрите, он живой! Смотрите, он глаза открывает! Рекс стал понемногу приходить в себя. Вода с него лилась ручьем. Он приоткрыл помутневшие глаза и увидел перед собой колышущуюся, как во сне, фигурку в желтых брюках и громадной голубой шляпе. Ему показалось, что этот малыш говорит:

- Хотел бы я, чтобы со мной сейчас был друг.

Динозавру показалась знакомой внешность этого малыша. Он стал мучительно напрягать свою еще не совсем окрепшую память и наконец вспомнил.

Да ведь это был тот самый малыш, которого он видел на летучем корабле капитана Грумса! Да, именно там это и было, когда Грумс включил свой приемник желаний.

Откашлявшись и отряхнувшись, динозавр выпрямился и с благодарной улыбкой посмотрел на Незнайку.

- Как ты себя чувствуешь? - спросил его малыш. Рекс улыбнулся еще шире.

- Ты спас мне жизнь. Спасибо тебе. Незнайка смущенно пожал плечами.

- Да ладно. Со всяким может случится.

Динозавр неожиданно протянул ему свою когтистую переднюю лапу.

- Спасибо тебе.

Тот снова отмахнулся.

- Не стоит.

- Нет, я серьезно, - сказал Рекс.

Глаза животного были наполнены такой благодарностью, что Незнайка не выдержал и отвернулся.

- Да чего уж там, - пробормотал он, смущенно теребя шляпу. - Я всегда готов помочь.

Чего Незнайка не любил, так это принимать благодарности. Это всегда приводило его в невероятное смущение. Чтобы поскорее выйти из неловкого положения, он вскинул голову и задорно сказал:

- Ладно, братцы, пошли искать цирк.

Динозавры двинулись в путь. Впереди, засунув руки в карманы своих канареечных брюк, бодро шагал Незнайка, следом за ним семенил Макс, рядом с ним переваливался на своих толстых ногах Пупс, а в небе, мерно взмахивая крыльями, летела Лола. Последним в группе путешественников по городу ЛЕГО был Рекс.

Через несколько минут после того, как динозавры покинули причал, пустынная тишина его снова была нарушена. Тихонько тарахтя мотором, туда вкатилась странного вида мотоколяска с таким же странным водителем. Это была пухлая седовласая тетушка в мотоциклетном шлеме и коротком сером пальто. Глаза ее украшали круглые очки с очень сильными линзами.

Увидев перед собой экскаватор, тетушка сделала вокруг него несколько кругов на мотоколяске. Похоже, что даже сильные стекла в очках не позволяли ей отличить экскаватор от динозавра.

Она остановила коляску и со счастливой улыбкой на лице вытащила из сумки свернутый в трубку плакат. Смешно переваливаясь с ноги на ногу, тетушка подошла к экскаватору, развернула плакат и торжественно сказала:

- Добро пожаловать в город ЛЕГО! Меня зовут доктор Лаура Брикс. Я приветствую вас в нашем городе от имени сотрудников Музея естественной истории.

Экскаватор никак не откликнулся на обращенное к нему приветствие, и тетушка повторила его еще раз и с еще более искренним чувством.

Экскаватор по-прежнему молчал. Только тогда доктор Брикс догадалась протереть линзы своих очков и присмотреться внимательнее к объекту, находившемуся перед ней.

- Ай-яй-яй, какая неприятность вышла. Это вовсе не динозавр. Ай-ай-ай, эта моя вечная привычка к опозданиям. Сколько раз я говорила себе - не затягивай все до последней минуты. Ай-яй-яй, какая жалость. Где же мне теперь их искать? Профессор Грумс сказал, что они должны быть где-то здесь. Ну, хорошо. На случай, если они вернутся сюда, я оставлю напоминание о себе.

Старушка развернула плакат и наклеила его на фонарный столб.

Надпись на плакате гласила: "Впервые! Скоро в нашем городе состоится удивительная выставка динозавров! Организует Музей естественной истории. Удивительно! Потрясающе! Волнующе! Такого вы еще никогда не видели! Скоро! Выставка динозавров!"

Доктор Лаура тяжело вздохнула, поправила на голове мотоциклетный шлем и направилась к мотоколяске.

- Ну, ничего. Мы еще встретимся. Мы обязательно встретимся, разговаривала она на ходу сама с собой. - Интересно, куда они подевались? Как жаль, что профессор Грумс уже улетел. Что ж, придется полагаться только на собственные силы.

Тем временем Незнайка и четверо динозавров шагали по городу ЛЕГО. Они оказались в деловой части города, которая была еще не слишком оживленной в утреннее время. Однако несколько коротышек, увидев двигавшиеся им навстречу громады динозавров с визгом разбежались.

Незнайке пришлось уводить свою пеструю компанию куда-нибудь подальше от них в закоулок.

- Да, - сказал он озадаченно почесывая затылок, - с вами мне здесь будет трудно. Я и сам в этом городе впервые. Куда идти, что искать?

Глупо улыбаясь, динозавры с надеждой посмотрели на Незнайку.

- Ты ведь не бросишь нас здесь?

Тот усмехнулся.

- Еще неизвестно, кто кого может бросить. Конечно, надо что-то придумать. Но мне пока ни одна мысль в голову не лезет. Если бы вы приземлились в Цветочном городе, я бы вас быстро пристроил. А здесь я даже не знаю, в какую сторону идти.

Незнайка принялся бродить по закоулку, бормоча что-то про себя и тяжело вздыхая. Услышав над головой легкое жужжание, он отвлекся от своих бесплодных раздумий и проводил взглядом маленький биплан, вроде того "Шмеля", на котором он сам летел в город ЛЕГО.

Незнайка тяжело вздохнул и задумался.

Через минуту на лице его неожиданно появилась улыбка.

- Кажется, я придумал. Незнайка повернулся к Лоле.

- Послушай, красотка, ты ведь неплохо умеешь летать, правда?

Лола кокетливо захлопала глазками.

- Еще как умею. Куда полетим?

Незнайка пожал плечами.

- Куда-нибудь. На разведку. Я же здесь никогда не был, надо хоть посмотреть, что это за город.

Он уселся на спину Лолы и обхватил ее за шею.

- Держись крепче, - предупредила она. - Так, как я, сейчас, наверное, уже никто не летает.

Незнайка самонадеянно отмахнулся.

- Уж на чем я только ни летал - и на воздушном шаре, и в космической ракете, и на самолете. Лола мягко улыбнулась.

- Могу поклясться, что на летающем ящере ты еще не катался. Уверяю тебя, что это совершенно иное ощущение.

- Хорошо, хорошо, - неохотно согласился Незнайка. - Буду держаться. Полетели.

Несколько резких взмахов крыльями - и Лола взмыла над ближайшими домами.

- А как же мы? - закричал Рекс. С высоты до него донеслось:

- Оставайтесь здесь!

Уныло переглянувшись между собой, динозавры уселись на пластмассовую траву, которую даже травоядный Пупс не мог есть.

- В желудке пусто, - пожаловался Макс.

- Да, - мечтательно протянул Пупсик, - сейчас бы сосисок с кетчупом и горчицей.

- Интересно, где сейчас наш капитан Грумс? - сказал Рекс. - Мне очень не нравится, что он оставил нас одних в этом городе. Макс махнул лапой.

- Поздно сокрушаться. Подождем, когда вернутся Лола и Незнайка. В то же самое время Лола с малышом на спине блуждали среди высоких разноцветных домов, занимавших всю деловую часть города.

- Осторожней, куда ты так несешься? - кричал Незнайка. - Мы разобьемся.

- Не разобьемся, - уверенно отвечала Лола. - Я вижу, куда лечу. И в то же мгновение она влетела в раскрытое окно какой-то конторы. Сидевшие за столами коротышки в одинаковых костюмах и галстуках, раскрыв рты, наблюдали за тем, как невиданный летательный аппарат с широкими кожистыми крыльями, управляемый каким-то малышом, пронесся через комнату.

По дороге летучее существо сбило с ног секретаршу, которая несла стопку бумаг.

- Эй, с дороги! - отчаянно закричал малыш. - Пропустите нас! Коротышки, попадавшиеся на пути маленького летчика, шарахались в стороны.

- Окно! - закричал Незнайка. - Откройте окно впереди! А то мы разобьемся!

Кто-то из конторских работников осмелился распахнуть окно на противоположном конце комнаты, и Незнайка, успев попрощаться, вылетел вместе с Лолой наружу.

- Куда ты несешься? - закричал он. - Мы сейчас обязательно разобьемся.

- Не разобьемся, - уверенно отвечала птица-ящер. Лола виляла между башнями небоскребов, огибая их на громадной скорости. Когда она в очередной раз нырнула вниз, Незнайка чуть не свалился. Он повис на шее у своей подруги, болтая ногами.

- Ой-е-ей! Аккуратней! Я же прошу тебя - помедленнее! Кое-как ему удалось снова забраться на спину Лолы, которая, не снижая скорости, неслась над городской магистралью.

- Куда ты несешься? - закричал он. - Мы сейчас обязательно разобьемся.

- Не разобьемся, - уверенно отвечала Лола.

- Прошу же, помедленнее, - взмолился Незнайка.

- Ну хорошо, хорошо, - ответила Лола. - А ты хоть имеешь представление о том, куда мы летим?

- Нет, - честно признался Незнайка. - А ну-ка спустись пониже. На площади, куда выходила улица, стоял огромный, расписанный яркими красками шатер, очень похожий на купол шапито.

- Вот он, мой цирк! - закричал Незнайка. - Снижаемся! Пролетая мимо открытого окна большого дома, Незнайка заметил стоящую там малышку с печальными грустными глазами. На голове у нее была маленькая соломенная шляпка. Увидев пролетавшего мимо ящера, девочка изумленно высунулась в окно, и шляпка упала с ее головы. Медленно кружась, она полетела вниз, и Незнайка тут же потянул Лолу за шею.

- Скорее, за шляпкой!

Он и сам не знал, зачем это делает, но было что-то такое в глазах незнакомки, что заставило Незнайку позабыть о цирке. Он успел на ходу подхватить шляпку.

- Возвращаемся!

Лола зависла перед окном, где стояла девочка и Незнайка без тени страха перебрался на подоконник. Девочка испуганно отшатнулась.

- Кто вы такие?

- Не надо бояться. Меня зовут Незнайка, а Лола - моя подруга. Извини, если мы напугали тебя.

Малышка неожиданно отвернулась к стене и заплакала, вытирая слезы руками.

- Почему ты плачешь? - спросил Незнайка. Малышка всхлипнула.

- Я не плачу.

- Может быть, ты испугалась моей подруги? - он показал на Лолу, сидевшую на подоконнике. - Не бойся, это обыкновенная летучая мышь.

- Я не летучая мышь, - обиженно заявила Лола и отвернулась.

- Ладно. - Незнайка обратился к малышке. - Так почему ты плачешь?

Она опять всхлипнула.

- У меня нет подруги. У всех есть друзья и подружки, а я всегда одна.

Незнайка сочувственно кивнул.

- Да, это мне знакомо. Без друзей, ох, как тяжело. Но я решил бороться с этим. Кстати, как тебя зовут?

- Полли.

- Полли? Никогда не слышал такого имени. Незнайка задумчиво повертел в руках соломенную шляпку, которую уронила в окно Полли.

- А это что такое? - спросил он. - Наверное, чей-нибудь подарок? В глазах малышки блеснуло любопытство.

- Как ты догадался?

- Не знаю. Просто догадался и все.

Полли утерла слезы.

- Да, это подарок одной малышки, с которой я раньше дружила. Но потом мы поссорились, и она уехала из нашего города. Я разозлилась и собиралась выбросить шляпку. А что бы ты сделал на моем месте?

Незнайка пожал плечами.

- Наверное, тоже выбросил бы. Правда, мне никто ничего не дарил. Полли мечтательно подняла глаза.

- Подарки - это так приятно. Я очень люблю получать подарки. Наверное потому, что мне их дарят очень редко.

- Может быть, твоя подружка вернется? А вдруг, еще не все потеряно?

Полли медленно покачала головой.

- Нет. Она меня предала.

Незнайка тяжело вздохнул.

- И такое тоже бывает. Но я нашел способ, как с этим бороться. Малышка уже совсем успокоилась, на щеках у нее появился легкий румянец.

- Какой способ? - с любопытством спросила она. - Может быть, он и мне поможет?

Незнайка заговорщицки огляделся по сторонам, сложил руки раструбом и сказал малышке на ухо:

- Надо убежать.

- Куда убежать? - не поняла Полли.

- Куда угодно. Вот я, например, убежал в цирк. Я хочу стать цирковым артистом. Думаю, что у меня получится. А еще я очень люблю путешествовать. Став циркачом, можно будет увидеть много разных интересных мест. Если бы не цирк, я бы и в Лего никогда не попал. У вас тут занятно.

Полли кивнула.

- Да, мне тоже нравится наш город. Здесь такие чистенькие улицы, хорошо одетые жители, много всяких машин. Я люблю гулять по улицам и разглядывать дома, витрины, ходить на выставки и в музеи.

- Ух, ты! - искренне восхитился Незнайка. - У вас даже выставки бывают? А ты ходила в цирк? - спросил он малышку.

- Да, несколько раз, - ответила она. - Обычно мы бывали там с подружкой.

Упомянув о своей подружке, Полли опять загрустила. Незнайка принялся ее успокаивать.

- Знаешь что? Ты правильно сделала, что решила выбросить эту шляпку,

Полли потупила глаза.

- Вообще-то я ее не выбрасывала. Это вышло случайно. Просто ветер подул.

- Да ладно, - махнул рукой Незнайка, - Давай пойдем в цирк вместе.

Полли взяла со стола фотографию, на которой она была изображена вместе с еще одной улыбающейся малышкой.

- Я не знаю... - неуверенно сказала она. - Мне жалко покидать мой дом.

Незнайка беззаботно огляделся по сторонам.

- Да о чем здесь жалеть? Дом как дом, ничего особенного. Такой же, как и все другие. Пол, потолок, стены.

- Ну, все-таки... Я здесь живу.

- Живешь одна, - уточнил Незнайка. - А жить одному скучно и тоскливо. Вот у нас в Цветочном городе в каждом доме живет по несколько малышей. Так веселее.

- А у нас все живут отдельно. Раньше мне это нравилось. Но тогда у меня была подружка, к которой всегда можно было пойти в гости и повеселиться вместе. А сейчас, когда я осталась одна... Да, наверное, ты прав.

Малышка подошла к окну, где нахохлившись сидела Лола.

- Правильно, - ободряюще сказал Незнайка, - давай. Наконец малышка решилась.

- Хорошо, я сделаю это.

Она швырнула шляпку из окна и даже не проводила ее взглядом. Потом Полли повернулась к Незнайке.

- Я готова. Можем отправляться в цирк прямо сейчас. Незнайка неожиданно замялся.

- Э... Дело в том, что...

- Что, ты уже не хочешь брать меня с собой?

- Не в этом дело. Просто со мной еще несколько друзей... Не совсем обычных друзей. Я боюсь, что они тебя напугают. Полли громко рассмеялась.

- Я никого и ничего не боюсь. Незнайка удовлетворенно потер руки.

- Отлично.

Глава одиннадцатая. Переполох в городе ЛЕГО.

Пока Незнайки не было, Рекс, Макс и Пупс прятались в пустом переулке. Здесь совсем никого не было, и вскоре динозавры начали изнывать от скуки. Пупс с расстроенным видом гладил себя по животу.

- Брюхо совсем пустое, - заныл он, - есть хочется. Сейчас бы пару сосисок с горчицей.

Рекс с озабоченным видом прохаживался туда-сюда по переулку.

- Пока Незнайка не вернется, мы не должны уходить отсюда, - сказал он. Что будет, если он прилетит и не найдет нас? Без него нам здесь крышка.

- Почему это? - с вызовом спросил Макс. - Мы, между прочим, вполне разумные животные. Можем и сами о себе позаботиться.

- Ну хорошо, - согласился Рекс. - А кто позаботится о Незнайке? Он ведь наш друг.

- Это правда, - согласился Макс. - Но есть все равно очень хочется.

Пока они были заняты разговорами, Пупс осторожно выбрался из переулка и в изумлении застыл перед витриной ближайшего магазина.

На стекле было написано: "Удивительная лавка деликатесов". А на пластмассовой витрине лежали горы копченых сосисок, сарделек и прочей вкуснятины. Пупс шумно втянул носом воздух. Нет, ничем не пахнет. Правда, аппетит от этого у него не уменьшился. Он. раскрыл пасть и длинным мокрым языком облизал стекло витрины. К сожалению, и это не помогло.

- Все равно голоден, - почмокав, сказал сам себе Пупс.

Коротышка, возившийся за витриной, разинув рот от изумления, смотрел на невиданное животное, которое облизываясь стояло на улице.

Продавец даже не успел испугаться, потому что в следующее мгновение огромная жирная туша исчезла.

Это Рекс, схватив своего приятеля за длинный хвост, утащил его с улицы.

- Ты что, с ума сошел? Нам нельзя здесь показываться.

- Но там сосиски, - захныкал толстяк. Рекс укоризненно покачал головой.

- Дались тебе эти сосиски. Ты же травоядный динозавр. Что, уже забыл об этом? Потерпи.

- Терпи, терпи. Всегда терпи, - недовольно проворчал Пупс. - Здесь даже травы нормальной нет. Я такой голодный, что готов пластмассу есть.

Наверное, Рекс с Пупсом пререкались бы еще долго, но тут Макс заорал:

- Смотрите, смотрите, вот они! Возвращаются!

- Наконец-то. Где их так долго носило?

- Ты глянь-ка, - продолжал Макс. - Наш малыш не один. С ним еще кто-то.

И действительно - на спине у Лолы, вынырнувшей из-за соседнего здания, вместе с Незнайкой сидела какая-то малышка.

- Девчонка, - хихикнул Макс. - А Незнайка-то у нас влюбился.

Лола приземлилась в переулке, и Незнайка первым спрыгнул на землю.

- Друзья, - весело сказал он, - разрешите представить вам мою новую знакомую. Ее зовут Полли.

Рекс учтиво поклонился и протянул малышке переднюю лапу.

- Очень приятно познакомиться с вами, Полли, - вежливо сказал динозавр. Меня зовут Рекс.

Малышка с помощью Рекса перебралась на землю и, присев, наклонила голову в знак приветствия.

- Мне очень приятно познакомиться с вами, Рекс.

Из-за спины Рекса выскочил динозавр с рогом и стал трясти головой.

- А меня зовут Макс, - быстро сказал он. Девочка снова присела в реверансе.

- Я - Полли. Очень приятно с вами познакомиться. Лола, прикрыв клюв перепончатым крылом, хихикнула.

- Полли у нас очень воспитанная малышка, - вполголоса прокомментировала она.

Незнайка вдруг насупился.

- Хватит уже этих любезностей с динозаврами. Полли ойкнула.

- Динозавры? Действительно, динозавры. Я таких только на картинках видела.

Огромная туша, на которую Полли прежде не обратила внимания, вдруг зашевелилась и неожиданно для малышки превратилась в большого рогатого динозавра, похожего на носорога.

- Я голоден, - проворчала туша. - То есть, я хотел сказать, что меня зовут Пупс, или Пупсик, как хотите.

Полли быстро справилась с волнением и присела, здороваясь.

- Меня зовут Полли. Мне очень приятно с вами познакомиться. Скажите, а вы уже давно динозавр? Толстяк задохнулся от смеха.

- Я всегда был им.

Незнайка недовольно проворчал:

- В вашем городе все такие воспитанные? Хватит обмениваться любезностями. Нам пора отправляться в путь.

Пупс подошел к Незнайке сзади и подцепил его рогом за отворот рубашки. Беспомощно барахтаясь в воздухе, Незнайка закричал:

- Отпусти меня! Я просто хотел сказать, что она, наверное, в первый раз попала в такое общество.

Малышка без тени смущения кивнула.

- Вот именно.

- Незнайка, по-моему, она тебе очень нравится, - простодушно брякнул Макс.

Лицо Незнайки залила густая краска и, прикрываясь широкими полями шляпы, он отвернулся.

- Да оставьте вы меня в покое! Лучше бы спросили, где я был и что видел.

- Да, кстати, ты нашел цирк? - полюбопытствовал Макс.

- Я все нашел. Я даже придумал, как вы можете добраться до Музея естественной истории. Мы пролетали над ним. Полли мне все показала.

- У тебя есть какой-нибудь план? - поинтересовался Пупс.

- Да, - уверенно кивнул Незнайка. - Мы присоединимся к цирковой колонне. Она уже движется по широкой улице за несколько кварталов отсюда. Нам остается только незаметно просочиться в нее. А когда мы доберемся до Музея естественной истории, вы просто отстанете от колонны, как будто вас там и не было.

- Годится, - сказал Рекс. - Показывай дорогу.

- Показывать дорогу будет она, - сказал Незнайка, не оборачиваясь к малышке.

Рекс осторожно похлопал его по плечу своей маленькой передней лапой.

- Незнайка, ты совершенно напрасно дуешься на нее. Поверь мне, я же твой друг.

Незнайка неохотно повернулся к Полли.

- Извини. Я так больше не буду.

Малышка молча кивнула, принимая извинение.

- Как будем двигаться? - спросил Рекс.

- Пупс у нас похож на носорога. Я думаю, что его нужно пустить первым, сказал Незнайка. - А еще он напоминает резиновую куклу. Если даже кто-нибудь и обратит на него внимание, то не испугается. Рекс и Макс пусть идут следом. А с Лолой у нас вообще никаких проблем нет. Она похожа на птицу или летучую мышь.

Динозаврам понадобилось всего лишь несколько минут, чтобы пересечь деловую часть города и оказаться на широком бульваре, запруженном артистами цирка. Зрители толпились по обе его стороны, наблюдая за шумной веселой процессией.

Шествие цирковых артистов открывали, как обычно, музыканты. Первыми шли трубачи, которые выдували из своих начищенных инструментов звонкую бравурную мелодию. Следом шли барабанщики, выбивавшие дробь из барабанов. Звон литавр и звуки фанфар венчали этот музыкальный парад.

Запряженные парами лошади тащили широкие платформы, на которых показывали свое мастерство жонглеры и борцы, силачи и эквилибристы. К каждой платформе был прикреплен веревочный канат, удерживавший в воздухе огромную надувную резиновую куклу. Здесь можно было увидеть невероятных по своим размерам птиц и собак, кроликов и кошек. Ярко разрисованные куклы парили в небе, едва не задевая крыши домов.

Толпа радостно приветствовала циркачей, сопровождая каждое удачное выступление аплодисментами.

Неожиданно все умолкли. Жители города ЛЕГО, раскрыв рты, с изумлением смотрели на несколько гигантских фигур, двигавшихся в хвосте колонны. С виду они были похожи на надувных кукол, но, в отличие от них, двигались самостоятельно.

- Динозавры, - сказал кто-то из потрясенных зрителей.

- Неужели настоящие?

- Конечно, нет. Откуда в нашем городе -могут взяться настоящие динозавры?

- Вот именно. Динозавры давно вымерли. Это просто куклы-роботы. Где-нибудь в колонне сидит оператор и нажимает на кнопки. А они двигаются.

- Значит, они не съедят нас?

- Как они могут нас съесть? Они же роботы.

Осыпаемые тучами разноцветных конфетти, динозавры двигались по широкому бульвару. Впереди топал, переваливаясь с бока на бок, Пупс. Его громадная, покрытая роговыми отростками голова была обвязана парашютными лямками, словно упряжью. В общем, это и была самодельная упряжь, поводья которой держали в руках Незнайка вместе с Полли, сидевшие у него на спине. Следом за ним с невозмутимым видом шагал Рекс. Замыкал эту маленькую колонну Макс, на плечах которого сидела, расправив крылья, Лола.

- Жалко, что они не настоящие, - громко сказал кто-то. - Вот было бы интересно взглянуть на живых динозавров.

- Да в нашем городе еще никогда не было живых динозавров!

- Их нигде нет. Да, живые динозавры были бы куда лучше этих, пластмассовых.

- Иногда становится жаль, что в нашем городе все сделано из пластмассы.

- Почему же все? Пища у нас настоящая.

- Слушай, а может это все-таки не роботы?

- Конечно, роботы. Слышишь, ни одного звука не издают. Идут себе и идут. Если бы это были настоящие динозавры, они бы тут такое устроили...

Наслушавшись этих разговоров, Рекс почувствовал себя оскорбленным.

Ему совсем не нравилось, что симпатичные жители города ЛЕГО считают его обыкновенной пластмассовой куклой или каким-то роботом. Правда, он не знал, что такое робот, но это наверняка было что-то ругательное.

Неожиданно в голову Рексу пришла шальная мысль. Хлопая передними лапами, он принялся размахивать хвостом и выделывать какие-то одному ему известные танцевальные па.

Публика, стоявшая на тротуарах, оживилась.

- Вы поглядите, до чего эти умельцы-механики додумались! Куклы уже петь и танцевать научились!

Зрители развеселились и стали аплодировать пляшущему динозавру. Незнайка тем временем беспокойно ерзал на спине у Пупса.

- Почему ты нервничаешь? - спросила его Полли.

- Пока еще все здесь считают, что Рекс - не настоящий динозавр. А что, если догадаются?

Полли беспечно махнула рукой и засмеялась,

- Брось думать о всякой чепухе. Лучше посмотри, как он выплясывает. Это же просто потрясающе! Я никогда не думала, что неуклюжее животное может выделывать такое.

- В том-то и дело, что это животное необыкновенное, - уже более спокойно сказал Незнайка. - Я и сам никогда прежде динозавров не видел. А тут сразу четверо, и все такие умные.

- Интересно, а как они сюда попали? Ты мне ничего об этом не рассказывал.

Незнайка пожал плечами.

- А что рассказывать? Я плыву, они летят. Плюх в воду - чуть меня не утопили. Вот и весь сказ. Но вообще-то они очень славные, правда?

- Правда, - согласилась малышка. - Они мне очень нравятся. И ты тоже.

Незнайка густо покраснел и, чтобы скрыть смущение, тут же принялся изображать из себя грубияна.

- Что за ерунду ты несешь, Полли? И вообще, сейчас не об этом надо думать. Ты посмотри, что Рекс выделывает.

Пользуясь своим громадным ростом, он оседлал плывшую впереди надувную куклу и стал горланить во весь голос, подражая звукам оркестра.

Не обращая никакого внимания на двигавшуюся мимо процессию и шагавших в ней животных, доктор Лаура Брикс протискивалась через толпу и на каждом столбе вешала объявления о прибытии в Музей естественной истории динозавров.

- Вот и еще одно повесила, - отдуваясь, говорила себе она. - Если они уже в городе, то обязательно увидят. Интересно, где же я их все-таки потеряла?

Сослепу она приняла толстенную ногу Пупса за очередной телеграфный столб и, повесила на него объявление.

"Где же вы? Где вы, мои динозаврики?", - бормоча под нос эти слова, старушка двинулась дальше.

Тем временем Рекс совсем разбушевался. Он начал подпрыгивать, как кенгуру, запихивать себе в пасть воздушные шары и играть с огромными надувными куклами.

Неожиданно для себя он обнаружил в колонне гигантского резинового динозавра, которого принял за настоящего.

- О! - радостно заорал Рекс. - Еще один такой же, как мы! Интересно, как он сюда попал? Капитан Грумс ничего не говорил нам про это. Мне надо обязательно поздороваться с ним.

Рекс пробежал вперед и к счастью никого при этом не раздавил. Схватив куклу за надувную ногу, он стал радостно трясти ее.

- Как приятно познакомиться с существом такого же происхождения, как и ты! - замысловато сказал Рекс, обращаясь к надувной резиновой фигуре. - То есть, вы понимаете, что я хотел сказать. Позвольте, я пожму вам лапу.

Рекс не заметил, как неосторожно проткнул своего резинового собрата когтем.

Из дырки с шипением и свистом стал вырываться воздух. Висевшая на веревке кукла принялась дергаться во все стороны, едва удерживаясь на единственном веревочном канате. Наконец, и он не выдержал. Пометавшись над публикой вроде лопнувшего воздушного шарика, кукла шлепнулась прямо на голову Рекса.

Веселье на улице разом утихло, и малыши с недоумением уставились на динозавра, который, недовольно рыча, пытался выбраться из-под сдувшегося резинового собрата.

Незнайка в ужасе выпустил поводья и закрыл глаза руками.

- Ой, что сейчас будет!

Какой-то коротышка совсем маленького роста храбро вышел из толпы и потрогал пальцем шершавую лапу Рекса.

- Смотрите-ка, - с восторгом сказал он, - они же живые! Зрители в ужасе отпрянули назад. Отовсюду слышались крики.

- Они живые! Они настоящие! Настоящие динозавры!

- Ну, сейчас начнется паника, - пробормотал Незнайка. И действительно, какой-то толстенький житель города ЛЕГО схватился за голову и закричал:

- Спасайся, кто может! Живые динозавры в городе! Публика кинулась наутек. Цирковые лошади, которые тащили широкие платформы, тоже перепугались и рванули вперед, не разбирая дороги. Крича и размахивая руками, коротышки разбегались в разные стороны. Цирковая колонна смешалась с толпой, спасавшейся бегством. Незнайка схватил Полли за руку и потащил ее вниз со спины Пупса.

- Ты куда?

- Надо бежать отсюда. По-моему, нам сейчас придется туго.

- А как же динозавры?

- А что с ними станется? Вот нам, точно, будет плохо. Ты уж мне поверь, я знаю, что такое милиция.

- Но у нас нет никакой милиции.

- А что у вас есть?

- Полиция.

Незнайка махнул рукой.

- Это одно и то же. С полицейскими я уже сталкивался на Луне.

- Где? - изумленно спросила Полли.

- Не важно, - торопливо ответил Незнайка, протискиваясь через голосящую толпу. - Смываемся.

- Подожди, подожди. Нельзя же их бросать здесь.

- А что нам делать? Тащить их за собой? Они такие огромные, что их наверное с другого конца города видно. Он неожиданно остановился.

- Ладно, подожди меня здесь.

- Не могу, - жалобно протянула малышка. - Я потеряюсь. Незнайка вместе с Полли стал протискиваться через толпу и, подобравшись поближе к динозаврам, изо всех сил закричал:

- Эй, братцы! Встретимся в Центральном парке, возле цирка! Пробирайтесь туда!

Ему повезло - Рекс услышал его слова.

- В Центральном парке? - переспросил он, недоуменно почесывая подбородок когтистой лапой. - А я не знаю, где это.

Он наклонил голову пониже и громко спросил, обращаясь к коротышкам:

- Скажите, где у вас Центральный парк?

Коротышки, безумно вопя от страха, брызнули врассыпную. Говорящий динозавр напугал их еще больше. На мостовой, где только что беспорядочно металась толпа, мгновенно стало пусто. Лишь множество афиш устилало пластмассовые плиты тротуара.

Рекс присмотрелся к афишам повнимательнее и удивленно протянул:

- Кажется, я знаю его...

Он тут же замахал лапой остальным динозаврам.

- Эй, ребята, идите сюда! Смотрите, что я нашел.

На черном фоне афиши красовался высокий седовласый старик в черном сюртуке. Лицо его было искажено безумной улыбкой, а глаза едва не выкатились на лоб.

Подпись на афише гласила: "Профессор Хрумс. Эксцентрический цирк."

- Смотрите, смотрите! Это тот сумасшедший изобретатель, брат капитана Грумса. Помните, что говорил нам про него Грумс?

- Помним, помним, - закивали динозавры. - Этот профессор Хрумс - очень плохой человек.

Рекс наклонился над афишей и медленно прочитал напечатанный внизу текст.

- Эксцентрический цирк профессора Хрумса выступает в Центральном парке.

Динозавр резко выпрямился.

- Что, в Центральном парке? Да ведь это то место, где мы должны встретиться с Незнайкой и Полли. Вы знаете, что это означает? Наши друзья в опасности. Мы должны помочь им.

Макс озабоченно почесал нос.

- А где находится Центральный парк? Как мы его найдем?

- Спросить надо у кого-нибудь, - предложил Пупс. Лола нервно рассмеялась.

- У кого спрашивать? Мы же всех напугали. По-моему, в этом городе не осталось ни одного жителя, они все разбежались.

Словно опровергая ее слова, откуда-то сзади донесся усиленный громкоговорителем голос:

- Ни с места! Вы задержаны за нарушение порядка. Когти вверх!

Динозавры оглянулись. Они были окружены двумя плотными кольцами полицейских машин, рядом с которыми стояли коротышки с направленными на нарушителей маленькими черными пистолетами.

Переглянувшись между собой, динозавры дико закричали и не разбирая дороги бросились в разные стороны.

Рекс просто пробежался по полицейским машинам, сплющив их в лепешки. Хорошо еще, что в них не было полицейских. Макс одним прыжком перемахнул через полицейское кольцо и скрылся в ближайшем переулке. Туда же последовал Пупс. Масса не позволяла ему прыгать, поэтому он просто побежал, разметав полицейские машины, будто щепки. Лола с реактивным свистом пронеслась над головами упавших на землю полицейских и мгновенно затерялась за крышами домов.

Рекс бежал по пустому бульвару, подминая под себя попадавшиеся ему на пути машины. В горячке он едва не растоптал маленькую мотоколяску, за рулем которой сидела доктор Лаура Брикс. Старушка мирно ехала по улице, время от времени поглядывая по сторонам.

- Интересно, куда же они подевались? - приговаривала она. - По-моему, я обклеила афишами весь город. Должны же они хоть где-нибудь прочитать о своем прибытии. Ах нет, на этой стороне ни одной афиши. Только объявление о каком-то эксцентрическом цирке. Это не порядок.

Старушка остановила мотоколяску, вытащила из багажника еще одну самую большую афишу и наклеила ее поверх плаката, извещающего о выступлении эксцентрического цирка профессора Хрумса. Закончив свое дело, она отступила назад и удовлетворенно потерла руки.

- Вот так-то лучше. Теперь все будут знать о предстоящей выставке динозавров в Музее естественной истории. Это вам не цирк какой-нибудь. И вообще, на рекламе экономить нельзя.

Спасаясь от преследования полицейских, Рекс забежал в какой-то узенький переулок, уставленный автомобилями. Здесь он немного отдышался и, вертя головой из стороны в сторону, стал пятиться назад. Отступая шаг за шагом, он не заметил попавшуюся ему под лапу машину и неосторожно наступил на нее.

Не удержав равновесия, динозавр грохнулся на машину, которая ни с того ни с сего завелась и покатилась вперед.

Одновременно в кабине включился приемник. Оттуда донесся бодрый голос:

- Итак, в прямом эфире вас снова приветствует любимец публики радиокомментатор Алекс Листи. Благодарю вас за то, что вы находитесь сейчас у своих приемников. Оставайтесь с нами и вы услышите немало интересного.

Рексу понравилось ехать верхом на автомобиле, и он стал устраиваться на крыше поудобнее. Тем временем радиокомментатор продолжал:

- Сейчас вы услышите в прямом эфире мой разговор по телефону с одной радиослушательницей, которая утверждает, что только что видела живого динозавра. Итак, я предоставляю ей слово. Скажите, как это произошло?

В приемнике раздался щелчок, как будто включился микрофон, и нервный женский голос поведал:

- Я только что приняла душ и случайно выглянула в окно. Мимо меня пробежал настоящий динозавр. У него были толстые задние лапы, длинный хвост, огромная зубастая пасть и длиннющие острые когти.

В приемнике снова раздался щелчок, как будто кто-то положил трубку. Затем веселый голос радиокомментатора продолжил:

- Итак, вы слышали все собственными ушами. Хотите - верьте, хотите - нет. Никогда прежде в нашем славном городе ЛЕГО не случалось подобных происшествий. Возможно, эта дама съела какой-нибудь продукт сомнительного качества. Поэтому сейчас мы поговорим с вами о важности правильного выбора пищевых продуктов...

Рекс никак не мог устроиться на крыше автомобиля, потому что она была для него слишком мала. Однако ехать было все-таки приятно, и динозавр решил, что путешествовать на автомобиле можно не только сидя, но и стоя. Он выпрямился и поставил на крышу свою лапу. Настроение у Рекса улучшилось, и он, довольно мурлыкая какую-то песенку, помчался по опустевшим городским улицам.

Когда Рекс верхом на автомобиле пронесся мимо бежавших по переулку Макса и Пупса, те остановились и переглянулись.

- Смотри, - сказал Макс, - мы бежим, а Рекс едет. Мы что, не динозавры, что ли?

- Угу, - промычал Пупс. - Видишь, вон там мотоцикл с коляской? Прыгай в коляску, а я сяду за руль.

В небе над ними раздавались истошные вопли Лолы. За ней гнался целый рой полицейских вертолетов.

- Преследуемый, немедленно остановитесь и приземлитесь! Лола металась между домами, пытаясь спастись в темных закоулках, однако лучи полицейских прожекторов повсюду преследовали ее.

Мотоцикл, на котором ехали Макс и Пупс вскоре не выдержал и разломился пополам. Та половинка, которой управлял толстый Пупс с разгону въехала в огромный продовольственный магазин, а коляска с Максом, въехала в открытую дверь рейсового городского автобуса.

- Здравствуйте, - ни с того ни с сего пропищал динозавр, - меня зовут Макс. Очень приятно познакомиться.

На ходу он успевал еще раскланиваться налево и направо. Коротышки, сидевшие в автобусе, от страха прижались к стеклам, а некоторые попытались выпрыгнуть из окон. Лишь один коротышка, погруженный в чтение газеты, с полным равнодушием взглянул на промчавшегося мимо динозавра и снова занялся изучением последних новостей.

Пупс промчался через огромный магазин, успев на ходу схватить и тут же проглотить горсть сарделек. Затем он вылетел через заднюю дверь, свернул в переулок, где и присоединился к выскочившему из автобуса Максу.

- Эй, приятель! - радостно закричал Пупс. - А я только что сардельками полакомился.

Их путешествие могло продолжаться еще очень долго, если бы не внезапное появление Лолы. Спасаясь от преследования полицейских вертолетов, она зацепилась за флагшток и, теряя ориентацию, упала вниз. И надо же было такому случиться, что именно в этот момент, именно под ней оказались Макс и Пупс.

Трах-тарарах! Со страшных грохотом все упали на мостовую. Они еще не успели прийти в себя, когда их ослепили полицейские прожекторы, и голос из динамика скомандовал:

- Вы окружены! Всякое сопротивление бесполезно! Сдавайтесь!

Динозавры, кряхтя и охая после падения, кое-как поднялись с мостовой и замерли от ужаса.

Прямо на них были направлены стволы нескольких десятков танков, самоходных орудий, сомкнувшихся вокруг плотными рядами.

Оглядевшись по сторонам, Макс с кислым видом предложил:

- Может, попробуем с ними договориться, а? Предложение выглядело безнадежным.

- Все, вы окружены! Сдавайтесь! Вы должны подойти к стене и расставить лапы в стороны!

Макс, которого уже начало трясти от страха, медленно повернулся к стене ближайшего дома и поднял вверх свои маленькие лапки.

- Интересно, - пробурчал толстяк трицератопс, - а как же я могу раздвинуть лапы? Я же упаду на брюхо.

Неожиданно из-за угла выскочил Рекс. Он стоял обоими ногами на машине, легко управляясь с нею, как с доской для катания. Он снес на своем пути несколько полицейских машин, отшвырнул в сторону танк и, подхватив в охапку своих друзей, умчался.

Все полицейские силы были отряжены в погоню за сбежавшими динозаврами. По широким улицам города ЛЕГО мчался Рекс, крепко держа в объятиях своих друзей. Следом за ним с диким завыванием и сверканием огней неслась кавалькада полицейских машин, а в небе жужжали вертолеты.

На одном из поворотов Рекс не справился с управлением и въехал в обветшавший дом, предназначенный на снос. К несчастью - а, может быть, и к счастью - динозавры угодили туда именно в момент взрыва. Хорошо еще, что Рекс не выпустил друзей из своих объятий.

Всех четверых выбросило взрывной волной, пронесло через несколько кварталов и швырнуло в мягкую пластмассовую траву.

При падении никто не пострадал. Кое-как отплевавшись от кусочков пластмассы, застрявших у него в зубах, Рекс выпрямился и огляделся вокруг.

Они были на небольшом зеленом острове посреди громадного города.

- Куда мы попали? - удивился Макс. - Похоже на парк.

- Смотрите, смотрите! - крикнула Лола. - Там возвышается какой-то шатер.

Рекс прочитал название на куске черной материи, болтавшейся над входом;

- Эксцентрический цирк профессора Хрумса.

Глава двенадцатая. Эксцентрический цирк профессора Хрумса.

Незнайка и Полли добрались до Центрального парка без особых приключений. Правда, путь через весь город оказался длинным, и наши герои пришли туда лишь к вечеру.

- Главный вход вон там, - показала Полли на широкие ворота. - А за ним, кажется, виден какой-то шатер. Наверное, это цирк.

Сразу за воротами Незнайка схватил Полли за руку и потащил за собой в сторону от дорожки.

- Ты куда? - воскликнула малышка. - Нам нужно идти прямо.

- Но шатер-то в стороне от дороги, - возразил Незнайка. - Пошли напрямую, так будет короче.

- Хорошо, - неохотно согласилась Полли, - пойдем, как ты хочешь. Только тут очень темно, я боюсь.

- Да, темновато, - согласился Незнайка, - и страшно. Смотри-ка, афиша какая-то висит на дереве. Давай прочитаем. "Эксцентрический цирк профессора Хрумса". Похоже, что мы двигаемся в правильном направлении.

Они шли по длинной темной аллее, с обоих сторон которой возвышались высоченные деревья с густыми кронами. На полпути Полли неожиданно остановилась.

- Послушай, Незнайка, мне очень страшно. Давай вернемся назад.

- А куда нам возвращаться? Нет уж, раз идем в цирк, значит, идем. Я думаю, что осталось недалеко. Вот, смотри, афиша и стрелка рядом с ней на дереве. Все правильно.

Неожиданно из-за деревьев показался усыпанный огнями и переливающимися гирляндами шатер.

- Мы уже пришли! - обрадовался Незнайка. - Это наверняка то самое место.

Купол огромного шатра полыхал разноцветными огнями, но в этих огнях было что-то зловещее и пугающее. Поначалу Незнайка не обратил на это внимания, уверенно шагая к освещенному входу.

Малыши вошли в шатер и осторожно заглянули за широкую кулису из тяжелой черной материи.

Цирк был пуст, лишь на арене находились два человека. Один из них был клоуном в ярком забавном костюме. Второй - высокий седой старик в длинном черном сюртуке - стоял в стороне. Клоун показывал потрясающе смешной номер, а старик хмуро смотрел на клоуна, даже не улыбаясь.

Когда клоун закончил выступление, Незнайка и Полли дружно расхохотались. Старик резко обернулся, а на лице его появилась гримаса ярости.

- Кто смеялся? - хрипло спросил он.

- Мы! - радостно воскликнули малыши. Они вышли на арену и направились к старику. Тот неожиданно грубо крикнул:

- Стойте на месте!

Клоун стоял, понурив голову. Он выглядел таким удрученным, что Незнайке сразу же захотелось подбодрить его. Он уже хотел что-то сказать, но в этот момент профессор Хрумс - а вы уже конечно догадались, что это был именно он обернулся и прохрипел:

- Кармини, убирайся прочь!

После этого профессор Хрумс еле слышно рассмеялся. Глаза его горели таким безумным огнем, что Незнайка и Полли испугались. Взявшись за руки, они стали медленно отступать назад, пока не оказались по другую сторону кулис.

- Вы опоздали, - сказал профессор Хрумс. - Сегодняшнее представление уже закончилось. Приходите завтра.

С этими словами он задернул занавес, оставив в нем маленькую щелочку. Незнайка все еще не верил в то, что его так холодно принимают в том самом цирке, куда он так стремился.

- Простите, вы не могли бы выслушать нас, - пролепетал он. Профессор стоял прямо под лучами прожектора, повернувшись к Незнайке и Полли спиной. Не оборачиваясь, он переспросил:

- Что?

- Понимаете, мы так долго искали вас, - просящим тоном сказала Полли, снова отодвигая занавес в сторону. - Нам бы очень хотелось, чтобы вы выслушали нас.

Профессор обернулся. На губах его играла недобрая усмешка.

- А что вы можете мне предложить? Незнайка смущенно потупился.

- Мы хотели бы... Э...

Профессор внимательно осмотрел Незнайку и Полли с головы до ног. От этого взгляда веяло таким замогильным холодом, что Незнайка даже поежился.

- Похоже, что вы сбежали из дома, чтобы попасть в цирк, - насмешливо сказал профессор Хрумс.

Незнайка стал смущенно хлопать ресницами, а Полли опустила глаза.

- Да, это правда. А как вы узнали? Хрумс снисходительно засмеялся.

- Мне уже не раз приходилось сталкиваться с такими как вы.

- И что же вы им говорили? - упавшим голосом спросил Незнайка.

Холодная улыбка сползла с лица профессора Хрумса, превратившись в злобную гримасу.

- Вы ошиблись цирком. Убирайтесь отсюда! Он с таким пренебрежением махнул рукой, что Полли едва не расплакалась.

- Я же сказал вам - убирайтесь! - рявкнул Хрумс и не дожидаясь, пока они уйдут, отправился восвояси.

Незнайка все еще не верил, что такое может быть.

- Послушайте, профессор, - еще раз обратился он. - Но ведь у вас цирк, правда? А мы очень, очень хотим выступать.

Хрумс словно не слышал этих слов. Он прошел за кулисы и остановился возле длинного шеста, на котором сидели огромные черные вороны.

Незнайка шагнул следом за ним. Полли, увидев, что он собирается делать, потянула его за рукав.

- Не надо, Незнайка. Пойдем. Мне кажется, что нам здесь делать больше нечего. Мы не нужны этому цирку.

Но таков уж был Незнайка - если втемяшит себе что-нибудь в голову, будет стоять на своем, хоть ты тресни.

- Как это, не нужны? - упрямо повторил он. - Для того, чтобы попасть в этот цирк, я из родного города уехал. Что ж мне, было плохо там? Гулял бы себе сейчас по улицам, засунув руки в карманы, и в ус не дул. Я же многое умею. Из меня получится настоящий цирковой артист. Нет, я так просто отсюда не уйду. Он меня все-таки выслушает.

Незнайка уверенно зашагал через арену и направился к профессору, который стоял, поглаживая огромного черного ворона. Полли нерешительно топталась сзади.

- Может быть нам все-таки лучше уйти?

- Нет, - решительно ответил Незнайка. Профессор неожиданно повернулся к нему.

- Лучше послушайтесь совета вашей подружки, - холодно сверкнув глазами, сказал он. - Мне кажется, она говорит разумные вещи.

Полли все-таки осмелилась подойти сзади к Незнайке и снова потянула его за рукав.

- Пойдем, мне страшно. Уже совсем стемнело, а мы еще должны добраться до дома.

- Нет, я все-таки спрошу в последний раз, - сказал Незнайка. - Так вы не хотите взять нас к себе в цирк?

Профессор неожиданно схватил ворона за хвост и вырвал несколько перьев. Огромная черная птица с оглушительным криком стала метаться над головами малышей.

Затем Хрумс повернулся к Незнайке, но на этот раз лицо его было растянуто в широкой приветливой улыбке, а голос из надменного превратился в медово-паточный.

- Отчего же? - сказал он. - Я могу принять вас в цирк. Но для этого вы должны выполнить определенные условия. Возбужденно дыша, Незнайка сделал шаг вперед.

- Какие условия?

- Так, сущая пустяковина. Вы должны подписать контракт, и дело с концом.

Он достал из внутреннего кармана сюртука бумагу и, развернув, протянул ее Незнайке. Тот уже приготовился читать текст, однако на листе не было написано ни единой буквы. Только в углу красовалась огромная гербовая печать.

- Но... Но... Здесь же ничего нет, - запинаясь, сказала Полли. - Как можно подписывать контракт, в котором нет ни одного слова?

Профессор Хрумс сделал безразличное лицо и стал что-то насвистывать.

- Ничего страшного, - махнул он рукой. - Я не люблю излишне усложнять дела. Ну так что, вы будете подписывать или отправитесь домой?

Во-первых, Незнайке было некуда возвращаться, а во-вторых, теперь, когда его мечта была близка к осуществлению - он добрался до города ЛЕГО, нашел цирк, в котором мечтал выступать - все могло рухнуть. Это перевесило чашу весов. После недолгих колебаний Незнайка кивнул.

- Очень хорошо, - рассмеялся профессор Хрумс и достал ручку с необычным черным пером.

Да, Хрумс любил все черное. Арена цирка была задрапирована черной материей, занавес и кулисы тоже были черными, черной была его одежда и даже афиши его цирка тоже были черными.

Хрумс протянул ручку Незнайке.

- Вот, возьми.

- Ой!

Незнайка почувствовал боль и вскрикнул. На подушечке пальца, которую профессор Хрумс уколол острием пера, красовалась маленькая капелька алой крови.

- Зачем вы это сделали? - растерянно спросил Незнайка.

- У меня свои методы. Я не задерживаю тех, кому они не нравятся. У вас еще есть возможность уйти. Если же вы хотите остаться, пожалуйста, дотроньтесь пальцем до бумаги.

Облизывая внезапно пересохшие губы, Незнайка потянулся пальцем к листу бумаги с печатью.

- А, была не была, - пробормотал он, но Полли резко дернула его за рукав.

- Не нужно, Незнайка. Лучше пойдем отсюда. Мне страшно.

Злобная улыбка снова озарила лицо профессора Хрумса. Он смерил малышку взглядом и процедил сквозь зубы:

- Страшно? Что ж, это очень хорошо. Я люблю, когда бывает страшно. И зрители, которые приходят в мой цирк, тоже любят, чтобы было страшно. По-настоящему страшно. Так страшно, что начинают дрожать колени, кровь леденеет в жилах, а руки прилипают к подлокотникам кресел. Так страшно, что зрители не могут уснуть ни после представления, ни в следующую ночь, ни еще несколько ночей. Так страшно, что зубы у них сводит судорогой, а сердце останавливается. И мне это очень нравится. Вот как страшно должно быть. А подписать контракт - это совсем не страшно. Нужно только приложить свой палец вот здесь, в нижнем правом углу, и дело будет сделано. Никаких лишних формальностей, никаких хлопот. Все очень просто и эффективно.

Палец Незнайки медленно тянулся к листу с печатью, а Полли неподвижно застыла на месте.

- Ну давай же, давай, - нетерпеливо сказал профессор.

Когда Незнайка понял, что ему не стоило подписывать этот контракт, было уже поздно. Хрумс бесцеремонно схватил его за палец и ткнул им в чистый лист бумаги. Незнайка успел только охнуть, и то тихонько.

При тусклом свете фонарей было видно, как на бумаге четко проступает текст контракта. Незнайка успел прочитать только несколько случайно попавшихся на глаза пунктов. В одном из них было записано, что подписавший этот договор становится отныне слугой господина Хрумса и обязуется беспрекословно подчиняться ему. За невыполнение распоряжений хозяина слуга может быть наказан каким угодно способом.

Сердце у Незнайки похолодело. Только сейчас ему стало ясно, как глубоко! он увяз. Он низко опустил голову и отступил назад. Да, теперь договор подписан его кровью, и расторгнуть его сможет только сам... Об этом Незнайка боялся даже и думать.

Полли долго смотрела на кровавую подпись Незнайки на контракте, потом неожиданно всхлипнула и вытянула вперед руку.

- Уколите и меня.

Незнайка еще не успел раскрыть рот, как подпись малышки стояла рядом с его именем под текстом договора.

- Полли, что ты наделала?

Не скрывая своей радости, профессор Хрумс свернул бумагу, сунул в нагрудный карман сюртука и широким жестом пригласил малышей пройти на арену.

- Итак, мои дорогие, - сказал он, - добро пожаловать в Эксцентрический цирк профессора Хрумса!

Словно по мановению волшебной палочки под куполом сразу же зажегся свет, засверкали яркие огни, заиграла негромкая музыка.

- Проходите, проходите, не стесняйтесь, - сказал Хрумс. - Теперь этот цирк ваш.

Незнайка и Полли, держась за руки, сделали несколько несмелых шагов. Профессор наклонился совсем низко над Незнайкой и прошептал ему на ухо:

- Ты будешь клоуном.

Только сейчас Незнайка заметил, что вместо одного глаза у профессора Хрумса из глазницы торчит полукруглая шляпка огромного винта. Разрез на шляпке делал ее похожей на змеиный глаз, и шепот профессора напоминал змеиное шипение.

- Незнайка, Незнайка! Полли, Полли! - донеслись откуда-то голоса Рекса и Пупса.

Профессор резко выпрямился и прислушался.

- Что это?

Костлявые руки профессора стали сжиматься в кулаки, морщины на лице обозначились еще заметней. Незнайка улыбнулся.

- Это мои друзья, не пугайтесь. Хотите, я познакомлю вас с ними?

Динозавры уже давно разыскивали Незнайку и его подругу в аллеях Центрального парка. К несчастью, им удалось найти их слишком поздно.

Рекс, не веря своим глазам, долго смотрел на профессора Хрумса, а потом покачал головой.

Хозяин цирка схватил Незнайку и Полли за плечи и потащил их назад.

- Отойдите, отойдите от этих монстров! Они могут причинить вам вред!

- Да не бойтесь, - спокойно сказал Незнайка. - Они совсем безобидные. Вы же видите, какие у них умные глаза. Рекс зарычал и угрожающе шагнул вперед.

- А ну-ка, отпусти их! - сказал он.

- Братцы, все будет хорошо, - пытался успокоить разгорячившихся тиранозавра Незнайка.

- Но это же профессор Хрумс. Как вы можете доверять ему? Нас предупреждали о нем. Нам говорили, что ему нельзя доверять.

- Кто это вас предупреждал? - с вызовом спросил профессор.

- Кто? Ваш брат.

Лицо профессора Хрумса озарилось недоброй улыбкой.

- А, мой родной братец, вот оно что. Теперь мне понятно, что с вами произошло и как вы оказались здесь. Ну что ж, отлично! Интересно, он показывал вам свое дурацкое изобретение - это радио желаний?

Простодушный Макс тут же выпалил:

- Конечно, он нам его показывал. По-моему, ваш брат, капитан Грумс, очень талантливый изобретатель.

Кулаки профессора Хрумса снова сжались, но ему удалось сдержаться.

- Ладно, мы еще посмотрим, кто из нас лучший изобретатель, - мстительно сказал он. - У меня, между прочим, тоже есть свое радио. Хотите, я вам покажу его? Могу сделать это прямо сейчас.

Он подошел к какой-то неприметной будке.

- Вот оно, мое изобретение. Рекс замотал головой.

- Нет, ничего не выйдет. Нам не нужно ваше радио. Мы вообще не хотим иметь с вами ничего общего. Мы пришли сюда только для того, чтобы забрать с собой наших друзей. Незнайка, Полли, идемте с нами. Мы отправляемся в Музей естественной истории. Нас там ждут и там будут рады нашему появлению. Ну, что же вы стоите?

Хрумс со смехом вытащил из кармана сюртука свернутый в трубку лист бумаги.

- Они никуда не пойдут, потому что подписали контракт и будут работать на меня довольно длительный период времени.

Динозавры растерянно переглянулись. Лола тут же подскочила к Полли и, обняв ее за плечи, принялась гладить кожистым крылом по голове.

- Но ведь это наши единственные друзья. Как же так? Незнайка постарался успокоить Полли и Лолу.

- Не беспокойтесь, все будет хорошо, - сам не веря своим словам, сказал он.

Глава тринадцатая. Динозавры демонстрируют пример настоящей дружбы.

Огромный полог закрывал таинственное сооружение, которое собирался продемонстрировать профессор Хрумс. Динозавры и коротышки выстроились полукругом в ожидании появления самого хозяина цирка. Наконец за пологом вспыхнул таинственный свет, и шесть зрителей увидели высокую сутулую фигуру профессора Хрумса на фоне какого-то огромного аппарата, зловеще мерцающего разноцветными огнями.

Полог распахнулся, и перед немногочисленными зрителями появился безумный изобретатель. Вскинув руки вверх, он торжественно провозгласил:

- Наступило время не только дерзких мечтаний и желаний, но и время великого страха. Этот прибор может быть настроен на волну любого живого существа. С его помощью я могу обнаружить самые сокровенные страхи, прячущиеся в глубине любой души. Ведь каждый испытывал в жизни страх, не так ли?

Рекс наклонился к уху Пупса и шепнул:

- Он действительно безумен.

- Слушайте и смотрите! - закричал Хрумс.

Аппарат начал мелко дрожать, потом трястись пока наконец клубы зеленого дыма не окутали его сверху донизу. Потом из этих клубов дыма, словно из жерла раскаленного вулкана, вылетело несколько сотен призраков, выглядевших как обыкновенные малыши и малышки.

Увидев их, Незнайка побледнел.

- Так вот значит какие они, настоящие привидения, - прошептал он. - Эх, если бы я знал об этом раньше!

Призраки носились под куполом цирка, жалобно причитая и стеная.

- Эти глаза... Они все время смотрят на меня... Я не знаю, где найти от них спасение...

- Там чудовища, чудовища! Спасите меня от них!

- Я боюсь оставаться в комнате один, они обязательно съедят меня... Из призрачной пелены вынырнул профессор Хрумс.

- Ну что, вам понравилось? - радостно захохотал он.

- Нет, - бесхитростно ответил Пупс. - Разве это может нравиться?

- Но вы все-таки поняли, чего они больше всего боятся? Больше всего на свете они боятся чудовищ. Монстров. Рекс зачем-то оглянулся.

- Чудовищ? - переспросил он.

- Вот именно! - закричал профессор Хрумс. - Они боятся вас!

- Нас? - хором спросили динозавры. - Почему именно нас? Ведь мы вовсе не чудовища.

- Ведь они стали умными и добрыми, - вступился за своих друзей Незнайка.

Хрумс снова злобно расхохотался.

- Ничего страшного. Я помогу вам снова стать злобными и уродливыми созданиями. Мне поможет вот это.

Он достал банку с большими таблетками, светившимися в темноте, как фосфор.

- А это что? - спросил Рекс.

- Это противоядие против того препарата, который изобрел мой брат. Помните пищу для мозга, которой он вас накормил? Вы съедите это и снова станете злыми обжорами, какими были прежде.

Рекс отрицательно помотал головой.

- А мы не хотим быть злыми. Профессор Хрумс развел руками.

- Ну что ж, это ваше право. Вы можете уйти прямо сейчас. Я не имею права задержать вас. А вот что касается ваших друзей... Да, с ними может случиться что-нибудь неожиданное. Ваши друзья останутся здесь и будут принадлежать мне. Я смогу делать с ними все что захочу.

Хрумс наклонился к Полли и принялся сверлить ее незрячим взглядом отсутствующего глаза. Полли начала медленно покачиваться из стороны в сторону.

- Эй, эй! Что вы делаете? - закричал Незнайка. - Прекратите сейчас же! Полли, не смотри! Закрой глаза!

- Я не могу, - тихо прошептала она.

Незнайка неосторожно взглянул на профессора и тут же сам поддался его чарам. Через несколько мгновений оба малыша стояли, медленно покачиваясь из стороны в сторону как загипнотизированные.

Хрумс достал из банки две пилюли и, очищая их от упаковки, произнес:

- Конечно, согласно контракту, у меня есть очень много прав. В том числе и право на их волю. Смотрите, - сказал он, обращаясь к динозаврам, - сейчас я дам вашим друзьям таблетки. Это совсем маленькая доза. Так, для демонстрации. Действие этих таблеток будет кратковременным, и вскоре ваши друзья снова станут самими собой. Посмотрите, думаю, что вам это будет полезно.

Прямо на глазах потрясенных динозавров фигуры Незнайки и Полли стали изгибаться, руки вытягивались до колен, тела стремительно покрывались шерстью, лбы сужались, челюсти увеличивались, носы становились широкими и плоскими.

Не прошло и минуты, как на арене цирка профессора Хрумса сидели две обезьяны, которые шумно зевали, почесывались и выкусывали друг у друга блох. Лишь остатки одежды напоминали о том, кем были эти животные прежде.

На одной из обезьян было симпатичное беленькое платьице, другая была одета в желтые брюки и оранжевую рубашку с зеленым галстуком. Большая голубая шляпа свалилась на опилки арены, и обезьяны принялись таскать ее туда-сюда, пытаясь вырвать друг у друга.

- Какой ужас, - прошептал впечатлительный Пупс. - Неужели это наши друзья? Во что они превратились! Первым пришел в себя Рекс.

- А ну-ка, преврати их обратно в малышей, негодяй! - зарычал он, медленно наступая на профессора Хрумса. - А не то... Хрумс вызывающе засмеялся.

- А то - что? Что вы можете мне сделать? После того, как мой брат накормил вас своей пищей для мозга, вы перестали быть злобными и кровожадными тварями. Вы утратили свою агрессивность и теперь не можете даже муху обидеть.

Обезьяна, которая раньше была Незнайкой, победила в борьбе за шляпу и принялась жевать ее краешек.

Снисходительно улыбнувшись, Хрумс бросил обезьянам по банану.

- У меня, между прочим, контракт с этими... особями. А вы звери умные, благонравные, вы будете уважать условия контракта. Я сделаю вам встречное предложение. Если вы примете его, я освобожу ваших друзей. А если же нет - они будут выступать в моем цирке и пугать зрителей.

- О каких условиях вы говорите? - спросил Рекс.

- Все очень просто. Вы должны принять мой препарат. Больше ничего от вас не требуется. Выбирайте. Вам теперь принадлежит право распоряжаться судьбой двух этих несчастных созданий.

Хрумс показал на обезьян, которые, удовлетворившись бананами, радостно прыгали вокруг профессора и дергали его за полы длинного черного сюртука.

- Выбор за вами, - повторил Хрумс. Все динозавры с надеждой смотрели на Рекса как самого авторитетного среди них и ожидали его решения.

Наконец он тяжело вздохнул и, опустив глаза, сказал:

- Я согласен.

- Я тоже, - заявила Лола, гордо подняв голову. - Профессор - вы такое ничтожество, что ваше предложение не заслуживаете наших колебаний.

Макс шмыгнул носом и кивнул.

- Ладно уж, что делать. Раз надо, так надо.

- Я тоже согласен, - добавил Пупс. Хрумс потер руки от удовольствия.

- Ну что ж, я так и знал.

- Почему это? - недовольно спросил Макс. - Мы могли и отказаться.

- Нет, - торжествующе сказал профессор. - Я слишком хорошо знаю своего брата. Если уж вы перестали быть дикими и кровожадными чудовищами, то в доброте сравнялись с ним.

Динозавры покорно поплелись за профессором Хрумсом, который уводил их за собой. Последним шел Рекс. Он остановился возле обезьян, которые заснули прямо на арене. Рекс осторожно провел когтем по лапе обезьяны в желтых брюках и прошептал:

- Не бойтесь, друзья мои, все уже позади. Дурных снов больше не будет.

После его прикосновения шерсть на маленькой обезьянке стала исчезать, лицо распрямилось, руки уменьшились. Теперь это была уже не обезьяна, а малыш Незнайка.

Динозавр точно так же притронулся ко второй обезьяне, и она превратилась в малышку Полли. Они спали так крепко, что даже ничего не почувствовали. Их не разбудило ни прикосновение динозавра, ни громкий окрик профессора Хрумса.

- Эй, ты где там? Давай быстрее!

Рекс в последний раз наклонился над малышами.

- Прощай, Незнайка. Я хотел стать твоим другом. Незнайка лишь потянулся и пробормотал во сне:

- Рекс...

Вскоре животные исчезли в глубине шатра, и лязг металлической цепи был последним звуком, который они услышали прежде чем снова превратились в диких животных.

Глава четырнадцатая. Представление в Эксцентрическом цирке профессора Хрумса.

Утром Полли проснулась раньше, чем Незнайка. Яркие солнечные лучи били ей в глаза. Она перевернулась на бок и огляделась. Они спали на толстой ворсистой подстилке в небольшом шатре. Однако это не был шатер Эксцентрического цирка профессора Хрумса. Здесь было все раскрашено в яркие краски, какие бывают только в настоящем цирке. Полли принялась тормошить Незнайку за плечо.

- Просыпайся, соня! Уже утро.

Незнайка поднялся, протирая глаза. Когда он увидел Полли, на лице его появилась улыбка.

- А, это ты. Доброе утро.

- Доброе утро.

Она больше не успела ничего сказать, потому что полог шатра откинулся, и яркий солнечный свет ворвался внутрь. Малыши услышали радостный голос:

- А вот и я! С добрым утром!

- Смотри, - сказала Полли, - кажется, это клоун. Да, настоящий клоун.

- Вы не ошиблись, - радостно сказал хозяин шатра. - Я - клоун Кармини. И я пришел к вам не с пустыми руками. Кармини держал перед собой огромный поднос.

- Оладушки на завтрак подойдут? - весело спросил он.

- Вполне.

Клоун присел на подстилку рядом с малышами и поставил перед ними поднос.

- Кушайте. Вы наверное проголодались. Незнайка и Полли с удовольствием накинулись на еду, а клоун тем временем спросил:

- Так вам действительно понравились мои номера? Вам показалось, что я делаю смешные вещи?

- Конечно смешные, - сказала Полли. Клоун грустно покачал головой.

- А вот профессору не нравится. Пережевывая блин, Незнайка заметил:

- Этот ваш профессор вообще довольно странная личность. Клоун поднялся с подстилки и принялся расхаживать по шатру, заложив руки за спину.

- И представление у нас стало довольно странным, - задумчиво сказал он. И страшным. Честно говоря, я люблю юмор. Но профессор считает, что смех вреден.

- А как вас зовут? - спросила Полли.

- Я - Кармини, клоун, - представился тот.

- А меня зовут Полли. Очень приятно познакомиться. Малышка по своему обыкновению вежливо присела и протянула руку клоуну. Тот с радостью пожал маленькую ладошку и воскликнул:

- Бьюсь об заклад, что могу угадать твое следующее желание. Полли улыбнулась.

- Попробуйте.

Клоун принялся смешно ворошить рыжие волосы на своей голове, изображая работу мыслей.

- Так. Сейчас. Угадываю, угадываю... Ты хочешь... Ты хочешь, - на лице его засияла улыбка. - Ты хочешь увидеть какой-нибудь смешной номер в моем исполнении. Угадал, да? Угадал?

Девочка рассмеялась.

- Ну конечно. Я с удовольствием посмотрю любой из твоих трюков. Клоун подпрыгнул на месте от радости.

- Тогда смотри! Смотри! Сейчас я продемонстрирую вам человека-льва.

Он еще сильнее взъерошил волосы и вскочил на невысокий подиум в дальнем углу шатра.

В руках у клоуна стали один за другим появляться хлыст укротителя, большой обруч, затянутый бумагой, револьвер с длинным дулом. Подгоняя самого себя то кнутом, то просто шлепком руки, клоун прыгал туда-сюда через обруч, поджигал его, снова прыгал, сбрасывал с себя дымящиеся штаны, заливал их водой из аквариума, который потом надевал себе на голову, снова дымился, снова пускал в себя струю из огнетушителя и в конце концов, надев на голову аквариум, стал похожим на космонавта.

Полли и Незнайка покатывались со смеху, наблюдая за всеми этими забавными превращениями, ужимками и прыжками.

Когда номер закончился, клоун стал кланяться до земли, а затем с надеждой спросил:

- Ну так что, вам понравилось? Незнайка громко аплодировал.

- Это было очень смешно.

- Правда смешно? Как приятно слышать такое. Между прочим, я показывал этот номер профессору Хрумсу, а он не смеялся. Незнайка пожал плечами.

- А по-моему, ваш профессор просто сумасшедший. Клоун неопределенно покачал головой.

- Да нет, нельзя сказать, что он совершенно сумасшедший. Просто, у него... У него маленькие проблемы. Если бы он их решил, все было бы нормально. Ну ладно, поговорили и хватит.

- А в чем дело? - спросила Полли.

Клоун убрал с пола остатки завтрака и без особой радости в голосе сказал:

- Профессор сказал, что после завтрака вы должны уходить. Незнайка только сейчас вспомнил все события прошлого вечера и осторожно поинтересовался:

- А что слышно насчет нашего контракта?

- Профессор разорвал его и выбросил. Незнайка с облегчением вздохнул.

- Это здорово. А как же наши друзья? - не унимался Незнайка. Лицо клоуна помрачнело.

- Вы очень милые славные малыши... Хотите, я дам вам совет? Навсегда забудьте о своих друзьях-динозаврах. Незнайка схватил клоуна за штанину.

- Где они?

- Говорю же вам, уходите, - повторил Кармини. - Все это добром не кончится.

- Где они? - упрямо повторил Незнайка.

Клоуну ничего не оставалось, как пойти на попятную.

- Ну хорошо, хорошо, - торопливо сказал он. - Я вам покажу, где они. Но вам это не понравится. Пошли.

Клоун долго вел Незнайку и Полли по каким-то закоулкам за ареной цирка, пока наконец они не остановились перед тяжелой железной дверью.

- Они там, - сказал Кармини и распахнул дверь.

Незнайка заглянул внутрь и ужаснулся.

В четырех огромных клетках сидели ужасающего вида динозавры. Они свирепо рычали и размахивали хвостами, рыли громадными когтистыми лапами землю и пытались перегрызть толстые стальные прутья решеток.

В самой дальней клетке метался гигантский летающий ящер. Во всех этих тварях невозможно было узнать ни Рекса, ни Макса, ни толстого добряка Пупса, ни кокетливую Лолу.

Полли даже не осмелилась войти внутрь.

- Что с ними случилось? - испуганно спросила она у клоуна. Кармини пожал плечами.

- Точно не знаю. Кажется, профессор Хрумс дал им какой-то препарат, и они превратились в злобных ужасных тварей. Откровенно говоря, мне очень жаль их. Кажется, они так договорились с профессором.

Незнайка удрученно кивнул головой.

- Да, я знаю, это все из-за нас.

- Они будут выступать в сегодняшнем вечернем представлении, когда в цирке соберутся обычные зрители профессора Хрумса.

Малыши и клоун вышли за дверь в очень тяжелом настроении. Незнайка никак не мог успокоиться.

- Что же делать? Что же делать? - спрашивал он сам себя. - Я не могу бросить их здесь.

Он снова потянул клоуна за штанину.

- Вы поможете нам? Разве вы не понимаете, ведь этот профессор сумасшедший. Он хочет только пугать своих зрителей. Напугать до смерти. А про моих друзей он не думает.

Клоун приложил палец к губам.

- Тс-с, тише. Еще кто-нибудь услышит, и тогда меня выгонят из цирка. А разве может жить клоун без цирка?

- Но он никогда не будет смеяться над вашими шутками. Клоун кивнул.

- Ну, хорошо. Я помогу вам. Но не потому что вы попросили меня об этом, а потому, что вы смеялись, когда я показывал вам свои номера. А теперь извините меня, я должен готовиться к представлению.

Чтобы присутствовать на вечернем спектакле в Эксцентрическом цирке профессора Хрумса, Незнайке и Полли пришлось переодеться в двух уродливых монстров. Только так они могли проникнуть в цирк.

Когда над ареной погас свет, в луче прожектора возникла сутулая фигура хозяина цирка.

- Уважаемые зрители, добро пожаловать на самое ужасное представление, которое вам когда-либо доводилось видеть! Мы напугаем вас, мы сделаем так, что вы будете бояться! Мы покажем вам ужасные, страшные, дикие, чудовищные номера! Без дальнейших проволочек я открываю наш спектакль. Демоны ада!

Клоун Кармини, который был одет в костюм крокодила, подтолкнул Незнайку и Полли к выходу на арену.

- Идемте. Вы должны бегать по сцене, громко кричать и размахивать руками. Вот и вся ваша задача.

Полтора десятка таких же бедолаг как Незнайка и Полли выскочили на сцену и принялись бегать между рядами, издавая безумные вопли.

- Слушай, как стыдно, - сказал, на бегу обращаясь к Полли, Незнайка. - И вообще, все это выглядит ужасно глупо.

Свистопляску продолжили актеры, облаченные в адское одеяние. На сцене начало что-то взрываться, и наконец наступил кульминационный момент представления. Несколько слонов вытащили на сцену огромную клетку, закрытую со всех сторон.

Перед зрителями снова появился профессор Хрумс.

- Я хочу представить вам, уважаемые зрители, ужасных и отвратительных, самых злобных и кровожадных тварей, когда-либо существовавших в природе. Это настоящие чудовища.

После того как профессор Хрумс исчез со сцены, стены клетки словно растворились, и в мощных лучах цирковых прожекторов Незнайка увидел фигуры животных, которые когда-то были его друзьями. В цирке поднялась паника. Многие зрители вскочили с мест и бросились бежать.

Полли схватилась за голову.

- Боже, что он сделал с бедными животными! Посмотри, Незнайка, они превратились в самых настоящих чудовищ. Незнайка молчал. На сцене снова появился профессор Хрумс.

- А теперь, уважаемая публика, вы увидите смертельный, номер. На ваших глазах я постараюсь укротить одного из самых страшных чудовищ, которых вы видите перед собой. Это случится впервые в истории. Смотрите. Я укрощаю самого кровавого убийцу. Это динозавр Рекс.

Профессор приблизился к динозавру и стал негромко повторять:

- Смотри мне в глаза. Смотри мне в глаза, кровожадная тварь. Рекс, который вначале метнулся к профессору с явным намерением проглотить его, постепенно затих и покорно склонил голову.

- Это животное приковано огромной стальной цепью, - торжественно объявил профессор. Сейчас я распоряжусь, чтобы цепь сняли.

Цирк наполовину опустел. Все, кто мог убежать, уже убежали. Остались только самые стойкие. С неподвижно стоявшего тиранозавра сняли цепь.

Профессор Хрумс торжествующе воскликнул;

- Итак, уважаемая публика, существо, которое вас пугает, делает то, что я ему приказываю. Я - повелитель страха! Я не боюсь никого!

Пока хозяин цирка наслаждался своим триумфом, огромный черный ворон с оборванным хвостом осторожно пробирался к электрическому пульту в глубине шатра. Именно отсюда велось управление всей электросистемой цирка. Улучив момент, ворон ткнул клювом в кнопку с надписью: "Питание прожекторов".

Огни стали мгновенно гаснуть, и вскоре арену освещал только тусклый свет ламп, установленных высоко под куполом цирка. Немногочисленные зрители, оставшиеся на представлении, стали прятаться под сиденья.

Могущество профессора Хрумса тут же улетучилось. Рекс, угрожающе разинув пасть, медленно подступал к "властелину страха".

- Нет, нет! - закричал Хрумс. - Не надо! Он попытался убежать, но громадный динозавр схватил его передней лапой и поднес к своим острым зубам.

- Он хочет съесть профессора! - в ужасе закричал клоун Кармини. Незнайка без лишних раздумий бросился на арену.

- Ты куда? - пытался удержать его Кармини. - Он и тебя съест! Но было поздно. Незнайка уже стоял перед динозавром, который держал лапой барахтающегося Хрумса.

- Не делай этого, Рекс! Я знаю, что ты сейчас не понимаешь меня, но я умоляю - не делай этого! Если ты убьешь Хрумса, тебе больше никогда не удастся стать разумным! Не будь таким, как он!

Динозавр колебался.

- Не будь таким злым, Рекс! Отпусти его! - взмолился Незнайка. - Пощади его! Пожалуйста, сделай это ради меня!

Рекс медленно опустил профессора Хрумса на арену и издал протяжный рык. Как только Хрумс освободился из лап динозавра, Рекс мгновенно превратился в то самое доброе животное, с которым подружился Незнайка.

- Молодец! - закричал Незнайка. - Я знал, что ты поймешь меня! Ты настоящий друг!

Под аплодисменты осмелевшей публики Незнайка бросился на шею тиранозавра.

- Смотрите! - закричала Полли, показывая на остальных животных. - Они тоже меняются!

Макс, Лола и Пупс опять стали такими же, какими их сделал волшебный препарат "Пища для мозга". Незнайка и Полли стали обнимать друзей.

- Мы снова вместе!

Высоко под куполом цирка раздался треск рвущейся материи, и яркий свет залил арену. Длинная механическая рука с огромными ножницами принялась кромсать шатер. Уже через минуту от мрачного черного полога не осталось и следа.

Над цирком, ослепительно сияя прожекторами, завис летучий корабль капитана Грумса. Из открытого люка вылетел зеленый астронавт Клюк-Клюк.

- А вот и мы!

Цепи, сковывавшие лапы динозавров рухнули, перекушенные все теми же огромными ножницами. Механической рукой управлял капитан Грумс.

- Отлично! - пропищал Клюк-Клюк. - Капитан, вы как всегда на высоте!

Механическая рука исчезла в недрах корабля, а вместо нее появилась лестница. По ней на арену спустился сам капитан Грумс.

- Здравствуйте, друзья! - приветствовал он динозавров. - Я рад видеть, что с вами все в порядке!

Животные стали дружно кивать головами.

- Мы тоже очень рады видеть вас, капитан!

- А вот кого я не рад видеть, так это тебя, мой брат, - сказал Грумс. Мне стыдно за тебя.

Профессор Хрумс, о котором все уже позабыли, стал пятиться в тень.

- Это нетрудно было предположить, - злобно сказал он. - Ты всегда мешаешь мне.

- Сейчас ты проиграл не мне, - сказал Грумс, останавливаясь рядом с Незнайкой. - Ты проиграл этому малышу. Он победил тебя своей добротой.

Хрумс, скрипя зубами от бессильной злости, растворился в темноте.

- Ты был молодцом, малыш, - обратился к Незнайке капитан Грумс. - Скажи мне, могу ли я исполнить какое-нибудь твое желание?

Незнайка покачал головой.

- Я думаю, что помощь доброго волшебника мне сейчас не нужна. Сам справлюсь. А вот кое-кому вы еще понадобитесь. Он выразительно посмотрел на динозавров.

- Я понял тебя, малыш.

В это время часы на руке Клюк-Клюка пронзительно запищали.

- Капитан, нам пора!

Грумс кивнул и медленно зашагал к трапу.

- Подождите! Подождите!

На арену выбежал клоун Кармини.

- У меня есть сюрприз для всех! Где профессор Хрумс? Найдя хозяина цирка, Кармини вытащил его на арену.

- Итак, мой дорогой профессор, я ухожу от вас! Ухожу в отставку, на пенсию, куда угодно, все! Мое терпение лопнуло! Мне надоело чистить вам одежду! Чтобы у вас не было никаких сомнений, я оставляю вам свой костюм, ботинки, парик, накладной нос, своих кроликов, резинового цыпленка, - оставляю все! Забирайте!

Забросав Хрумса горой ненужных ему больше вещей, клоун напоследок сказал:

- А главная причина, по которой я ухожу - вы не понимаете юмора! Терпеть не могу тупиц! Прощайте!

Публика, громко хохоча над профессором Хрумсом, стала покидать цирк, вернее, то, что от него осталось.

- Ну, что ж, брат, - сказал капитан Грумс, - мне пора. Может быть, отправишься со мной?

- Никогда! - злобно выкрикнул Хрумс.

- Ты останешься один...

- Лучше быть одному, чем с твоими уродливыми динозаврами!

И профессор Хрумс навсегда исчез во мраке ночи.

Эпилог

Доктор Лаура Брикс наконец-то встретила динозавров, которых так долго и безуспешно искала по всему городу. В Музее естественной истории с громадным успехом прошло первое представление с участием настоящих живых динозавров.

Жители города ЛЕГО были в полном восторге от Рекса, Пупсика, Макса и Лолы.

Побывал на первом представлении и Незнайка. Ему было очень жаль расставаться с новыми друзьями, но ... домой хотелось больше. Капитан Грумс предложил Незнайке воспользоваться его помощью, чтобы поскорее попасть в Цветочный город, но с одним условием - никто не должен был увидеть его летучий корабль. Пришлось согласиться - очень уж хотелось побыстрее попасть домой.

- Опять никто не поверит, моим рассказам... - вздыхал Незнайка.

- Пусть приедут сюда и убедятся во всем сами, - посоветовала на прощание Полли. - Ведь ты тоже вернешься?

- Я обязательно вернусь. Ведь у меня теперь так много друзей в городе ЛЕГО.

- Прощай, Незнайка...

- До свидания. До скорого свидания...