Андрей Васильевич Лео - Сделай, что сможешь

Сделай, что сможешь 730K, 303 с. (Сделай, что сможешь-1)   (скачать) - Андрей Васильевич Лео

Лео Андрей

Сделай, что сможешь 1


Глава 1


Ох… где ж был я вчера… Оххх… Да хрен с ним вчера, где я сейчас-то? Блин, чё за халупа? Стенки бревенчатые. Охотничий домик, что ли? Темно, чёрт. Кто ж такие маленькие окошки делает?

Или это баня?… Не-е… не похоже, хлама везде валяется много. И видок у помещения уж больно непрезентабельный. Ха… всё как у всех: вонь, грязь… Тьфу, ты… опять чушь в больную голову лезет… Не пойму, мы на охоте? Да не… какая, к чертям, охота, вроде в кабаке вчера сидели? Или нет? Ну точно, джип Вадика обмывали… Неужели упились, нафиг, и за город попёрлись? Ничего не помню. Мдя-я…

А что помним из последнего? Ага, разгулялись мы душевно. Хохмы, анекдоты и спиртное лились рекой. Потом актеры к нам подвалили - пять балбесов в царской военной форме. Один даже в гусарский ментик вырядился…

Хм… а может, мы кино смотрели?… Да нет, ребята Вадика поздравляли, и довольно трезвый я был на тот момент… относительно. И не актеры они, а реконструкторы какие-то. Вооо, точно! И Вадик в форме приехал, выпендрился новым званием. Полковник, ё-моё! Сразу пошли офицерские тосты всех времён и народов. Дальше песни орали… а затем… темнота… Кто ж меня сюда приволок?

Ээ-э… а чё за хрень по лицу скачет? Оба-на… блоха, кажись… Только этого для полного счастья и не хватало! Тело, чувствую, всё чешется. Убью тех гадов, которые мою бессознательную тушку в клоповнике бросили! Разозлившись, я попытался встать и рухнул на пол, запутавшись ногами в какой-то тряпке. Руки и ноги словно не мои.

Ого, пол-то земляной. Так… обувь где? Ни фи-ига не вижу… Ай, да бог с ней… Доползти бы до двери… О, тут лестница вверх идёт, эт я в землянке, значит. Ох… солнце-то как шпарит, глаза мои бедные!

И ни души… Не понял: меня одного бросили?

А вокруг тишина-а… И… красиво… аж все матюги в горле застряли.

Передо мой лежало небольшое поле, усеянное зелёными грядками и огороженное плетнём из кольев. Я лишь в детстве у бабки подобное видел. За спиной странная полуземлянка, из которой я выполз, а слева пруд. И всё это хозяйство окружал высоченный лес. Я в Карелии, однозначно, больше под Питером такого леса нигде не найдёшь. Хм, и далеко в Карелии… Ведь в финку меня пьяного не могли уволочь… Или могли? Ну зашибись, погуляли! Ээххх… и в морду дать некому, никого кругом, обидно, чёрт возьми.

Наверно, долго бы ещё тупо пялился по сторонам, если б ноги не замёрзли. А посмотрев вниз, я просто впал в ступор… Ноги не мои! Из-под мешковатой рубахи, едва достающей мне до колен, торчали худющие детские ножки. И руки детские. Заглянул за ворот рубахи - и тело тоже.

Во попал!… Точно… Попаданец. Перенос сознания, едрить твою налево! Пощипал себя на всякий случай и похлопал по щекам. Не помогло. Не бывает настолько реалистичных глюков. Так, собираем мозги в кучу, пока совсем не разбежались. Опять оглядываем руки-ноги-тело. Ага, тело, как же - сушёная тушка и ребра торчат. Хорошо хоть пацан. Тут я замер и, резко подняв рубаху, заглянул между ног. Фууу… Нормальный такой пацан… в натуре.

Дааа… ууж… осчастливили тебя, Саша, основательно! Интересно, кто же это постарался? Чужая белая горячка случайно в гости заглянула? Не похоже. Слишком реальна окружающая действительность. Инопланетяне?… Вселенский разум?… Ой да чего теперь гадать, перенос он и на Альфа Центавра перенос.

И какой вывод из произошедшей лабуды мы сделаем? Судя по землянке и по рубахе, на меня одетой, попал я в историческое прошлое. Хотя… если здесь бегают гоблины с эльфами, то я попал… ээээ… да, именно попал. Ну в смысле чёрт его знает, куда попал.

Я представил, как умоляю первого встречного длинноухого чудика объяснить мне тайны окружающего мира, а он, отклеивая уши, говорит: "Я толкиенист" и советует: "Мальчик, ты в лесу не все грибы кушай. Мухоморы - бяка, в рот низя-я-я…" Ха… лезет же в голову бредятина! Ну, раз юморим, то с мозгами всё в порядке.

Ладно, шутки шутками, а исключать ушастых не стоит. На этом этапе размышлений мозги дали сбой, и я схватился за свои уши. Надо же, и десяти минут тут не провёл, а уже задёрганный стал. Та-ак… расслабляемся и вспоминаем рассказы о попаданцах. Коль я попал, то, может быть, и часть из написанного о них правда? Что там про магию было? Я попытался представить себя крутым волшебником, но сколько ни пыжился, силой мысли ничего поднять не смог. А формируя фаербол в своих скрюченных ладошках, чуть не родил. Не-е… Не джедай.

Ну всё, хорош страдать маразмом, с магией потом разберёмся. Хм… когда её найдём. Да и замёрз порядком. Давай-ка, Саша, сначала всё вокруг внимательно осмотрим. "Работаем", - как любит говорить Вадик… или любил… или будет любить… тьфу, зараза! Знать бы, где он сейчас. Возможно, в ближайшей избушке сидит. Я улыбнулся: например, в платьице… ха… хороший бы прикол получился!

Размышляя, обошёл землянку. На крыше слой дерна, окна махонькие и затянуты странной фигнёй. Вроде бы кожа. Ага, так вот ты какой, бычий пузырь, то-то темно внутри. Рядом метрах в десяти вырыт погреб. Заглянул в него: валяется одна-единственная бочка, и та пустая. В самой халупе, из которой я выполз, две лежанки, две лавки, стол, два сундука, печка малость недоделанная и гибрид шкафа с сервантом. В нём куча горшков и плошек (тарелками это вряд ли можно назвать). Некоторые горшки не пустые.

Есть зёрна гречки и пшена, мука пшеничная и ржаная. Мёд с кедровыми орешками есть. Внизу в мешках то же самое. Пара бочонков небольших рядом. Хм… пустые. О… ножичек припасён… мдя… паршивый ножичек. У входа кадушка с водой. Возле неё несколько поленьев и топор. А одежды, кроме женских сарафанов, рубах и платков, нету никакой, обуви тоже. Ёклмн, а где ж я трусы со штанами забыл, в той жизни, что ли? Куча барахла, а самого нужного нет.

Шкуры есть и дерюга затасканная, корзинки лежат и лукошки всякие. Шкуры довольно грязные и воняют сильно. Про насекомых вообще молчу. А дерюга напоминает ткань старых мешков, помню, в детстве отец картошку в таких приносил.

Ткань моей рубахи поновее выглядит. Вышивка идёт по краю подола, на рукавах и у ворота, бегущие человечки и олени изображены. Больше изысков не наблюдается. Швы явно руками сшивали.

И что мы имеем в итоге? Хм… хотя поимели, скорее, нас. В плюсе, по-видимому, одна молодость, правда, моё бывшее тело пятидесяти четырех годов отроду было в отличном состоянии и мне нравилось. А это тельце ещё откармливать и откармливать. Если судить по избушке и по предметам внутри неё, век на дворе, очевидно, не 21-й, вряд ли в России или в той же Канаде моего времени существуют такие землянки. Ну не могли люди не оставить целлофановых пакетов, пустых бутылок, одежды нормальной. Посуда, видно, вся на гончарном круге сделана, а там, из откуда я свалился, дешевле и проще приобрести советский алюминий на пару с китайским пластиком.

О-хо-хо… Гончарный круг, помнится, в Европе появился в первом тысячелетии до нашей эры. В России - не помню, но вроде бы не ранее 5-го века, значит, до севера он добрался бы веку к 10-му. Ага… а землянку могли срубить и в середине 20-го. Хм… только стекла в оконца при советской власти даже в этом захолустье уже вставили бы. Гвоздей в доме нет, вся мебель на деревянных клиньях. И построен терем-недоросток не так давно - полвека не прошло, брёвна хорошо сохранились.

Чёрт! Я рванул наружу. Забыл зелень на огороде осмотреть.

Картофельной ботве обрадовался как родной. Без картошечки мне было бы тяжко, люблю ее, родимую, в любом виде. Ну, хоть не ниже Пети Первого провалился, и то хлеб. Кстати, о хлебе: жрать охота! В хибаре всего один сухарь нашелся. Может, картошки испечь? Пора ей дозреть: погодка на дворе шепчет, пришёл сентябрь.

Не-е… с готовкой спешить не следует. Лучше хозяев подождем, сочной морковкой похрустим. Судя по впалому животу и выступающим ребрам, это тело здорово поголодало, тяжелую пищу ему нельзя. Стало быть, колбасит его с голодухи, а не с бодуна, как я вначале думал. Хм… еда есть, а тельце не ело - болело, что ль? Мдя… или меня ждало… чтоб покормил.

Натаскав морковки с репкой, пошел отмывать всё в пруду. Перелез через изгородь, так короче. Заодно свою новую мордашку заценил. Нормальный такой лохматеус - не курносый, не лопоухий, мне понравился. Не гоблин зелёный, и слава богу. Мдаа… Жаль клубнички нет, но репа тоже сгодится. Можно ещё меда с орехами отведать. Эхх… а у мамы на даче помидорчики, огурчики, кабачки жаренные! Блин, Саша, брэк, слюной подавишься.

Вода холодная, руки замёрзли. Не помешает печь в землянке разжечь, или чем там местное убожество обзывают. Пусть теплее станет в нашей фазенде. Хм… Не поспешил ли я насчёт "нашей"?

Но идти внутрь жутко не хотелось. Я присел на скамейку рядом с землянкой. Навалилась усталость. Солнышко припекает. Хорошо! Кажется, у меня начался отходняк. Видать, проснувшись, двигался исключительно на адреналине, а теперь… ууууу… Ничего, посидим, отойдём.

Потихоньку расслабляясь и догрызая последнюю морковку, обдумывал дальнейшую жизнь. Вероятно, я всё же в прошлом своего мира. Вот не тянет эта землянка с огородом на заповедник в эльфийском лесу. Ммм… но зарекаться не будем, ох не будем…

Ну… как бы там ни было, а жизнь в лесу не сахар. Опытный человек вполне способен устроиться с комфортом, но без оружия и техники будет тяжеловато. Со временем немного определились: сейчас примерно с 1720-го по 1920-й год. За два века в сельской местности почти ничего не изменилось. Самое оптимальное для меня - собирать грибы и охотиться, в этом я неплохо разбираюсь. Но с детским телом зимой намучаюсь, при первой же возможности нужно перебираться в город или в то место, которое городом называют. Лучше всего сразу в столицу махнуть. А там…

Однако вернёмся на грешную землю. Добывать я нынче смогу лишь всякую мелочь. Появится мясо для моего растущего организма и шкурки на продажу. Желательно для начала лук сделать. Мдя… хрень, конечно, в таких условиях получится, а не лук, но на безрыбье и козлом замяукаешь. Вообще-то тренировался я с ним нормально только в институте, а потом в основном баловался. Остаётся надеяться, мастерство не пропито.

Необходимо также вспомнить устройство силков и ловушек. Арбалет бы сварганить, но его на коленке не сляпаешь, тут более серьёзный подход требуется. С рогатиной, пожалуй, возиться и смысла нет, меня в нынешнем состоянии любой хищник завалит, просто отмахнувшись от острой палки. Следовательно, ежедневный бег по пересеченной местности стоит первым пунктом выживания. Хм… а вторым - лазанье по деревьям.

Эх… почему ж мне не прёт-то так со стартовыми условиями?! Ещё вчера прекрасно жил: работа нравилась, денег завались, на все причуды хватало, детей прекрасных воспитал, друзья замечательные, здоровье, как у быка. С женой, правда, развелся. Так культурно, даже друзьями остались. А начинать пришлось с самых низов, пока себя человеком почувствовал, много шишек набил. И в этой жизни, видимо, те же яйца, только в профиль. Бли-ин… У других вон сознание выискивает всяких царей или князей, для размещения с комфортом. Нужные прибамбасы и артефакты в нагрузку прилагаются. А я опять босой и без трусов. Мне бы самого завалящего принца, я б не страдал, что королевство маловато, в любом бы разгулялся. Подняв лицо к небу, я закричал:

- Ау, инопланетяне, дайте карту уровня, пожалуйста! Где вход на следующий? Нажмите перезагрузку!

- Ты чего разорался?

Я подпрыгнул. Из-за угла землянки вышла тётка с клюкой, в сером заношенном одеянии. Голова по-стариковски платком обмотана.

- Чего разорался, спрашиваю?

Я впал в ступор. На инопланетянина эта тётя явно не тянула. Может, бабка пацана?

- Эээ… Бабушка…

- Какая я тебе бабушка? Ты зачем встал? Тебе лежать надобно, помрёшь ведь. Что отец твой мне скажет? Машка ему уже растрепала об улучшениях.

- Да там блохи, - смог пролепетать я.

Тётка, не размахиваясь, влепила мне клюкой по бедру. Ох ёж твою… Больно-то как!

- С тобой эти блохи пришли, тебе и кормить. А ну быстро в постель! - она замахнулась серьёзно.

Юркнул быстрее в землянку, от греха подальше. Отпор ей дать, само собой, можно и в нынешнем состоянии, но оно мне надо - ссориться с единственным на данный момент человеком, который в состоянии дать информацию о здесь и сейчас? Помнится, в старые времена такое отношение к детям считалось нормальным. Буду выпендриваться, прибьют, к чертям собачьим.

Ох, бли-ин… если это действительно 18-19 век, как я думаю, то летать мне после выздоровления быстрее тапка.

Закапываясь в шкуры, прислушивался к громкому ворчанию местного "жандарма". Устроившись, попытался осмыслить неожиданную встречу. Самое главное из всего услышанного - здесь говорят по-русски. Значит, всё же прошлое. Про болезнь я верно догадался. И кризис уже миновал. Слабость ощущается, но дело идёт на поправку. А лечила меня, очевидно, эта карга, очень на ведьму похожая.

Одежда у нее, как у крестьян на фотках о царской России времен Николая II - серо-синяя хламида, напоминающая сарафан с кофтой, да платок этот странный. Но, думаю, и при вторжении Наполеона могли так же одеваться. Присутствует какая-то Машка, наверно, помощница. А ещё у меня есть отец, которого побаиваются.

Придётся симулировать потерю памяти. Представляться вселенцем из будущего? Ну его нафиг, сожгут или утопят по-тихому. И ведьму заодно. Зачем нам демоны? Н-е-е-е, нам демоны ни к чему. Аминь, буль-буль.

Мои размышления прервал приход ведьмы. Я постарался изобразить легкий испуг. Подошла, посмотрела и прошипела, хитро прищурившись:

- Что, боишься?

Блин, чуть не ляпнул: "Страшнее видали". В этих потёмках её и не разглядеть-то нормально.

- В огороде зачем морковку вытаскал?

- Есть хотелось.

- Наелся?

- Нет.

- Хм… Сейчас куру сварю. А тебе лучше поспать.

Она махнула рукой в мою сторону. "Ага, уснешь тут в вашем клоповнике", - только и успел подумать я и… вырубился.

Разбудил меня божественный запах куриного супа. Открыв глаза, столкнулся взглядом с давешней тёткой. Что-то очень задумчиво она меня рассматривает, не к добру это.

- Ты другой стал.

Вот чёрт, рентген на ножках! Держись, Сашка, иначе расколет тебя ведьма до самой задницы. А там и до безвременной кончины недалеко.

- Что ж в тебе изменилось? Не пойму я.

Нужно что-нибудь сказать, отвлечь как-нибудь.

- Я ничего не помню.

Голос у неё из задумчивого сразу стал немного испуганным.

- Совсем ничего?

- Не знаю.

Она наклонилась ближе и требовательно спросила:

- Отца, мать?

- Не-е-ет.

- Обманываешь, - прищурилась ведьма.

Оба-на, она ещё и детектор лжи ходячий. Следует врать ооочень осторожно. А лучше совсем не врать.

- А сеструху помнишь? Вчера убирала за тобой.

- Не-е-ет.

- А братьев?

- Нет.

- А деревню?

- Нет.

- Вроде не врёшь, - тётка как-то сразу осунулась.

- Ну а лес-то помнишь? Он же тебе словно дом родной. Повадки всей живности знал.

- Лес помню, - я постарался сделать задумчивое лицо.

- Как зверя добывать, силки ставить, помнишь?

- Помню.

- Значит, и остальное воспомнится, - с облегчением сказала она. - Лес тебе просто ближе всего, вот и не дает болезни память отобрать. А поправляться начнёшь, лес и остальную память возвернёт. Не пойму, почему Машку, сеструху свою, забыл. Ты ж за нее даже на волка кидался, и она в тебе души не чает. Просидела тут с тобой две седьмицы, пока ты в бреду метался. Домой не шла, сколь я ни гнала, почитай, все время в ногах у тебя спала. Ничего! Спомогу я тебе. Ты только, - она наклонилась ко мне, - смотри тятьке и братьям про память не болтай. И мамке пошто про это знать, волнение одно. С Машкой я поговорю, лишнего не сболтнёт. Она не смотри, что два вершка, с понятием девка. А теперь отвару куриного похлебай, раз есть хочешь, начнем с малого.

Супчик куриный на вкус был просто объеденье. Судя по реакции тельца, оно такого давно не ело. Меня опять потянуло в сон. Надо же, всю жизнь жалел об отсутствии братьев и сестёр, а теперь как врать-то пришлось, и рад. Ох, непростая тётя! Сегодня мне повезло, а что дальше делать?

Второй раз проснулся после полудня. Рядом сидела всклокоченная девчушка и напряженно на меня смотрела. Опля! Похоже, про неё говорили - два вершка. Новоиспечённая сестрёнка. Личико красивое. В потёмках, правда, особо не разглядишь, но не крестьянское какое-то, более вытянутое. Глазищи большие, почти чёрные, оттенок не уловить. Пучки тёмно-серых волос в разные стороны. На воробушка похожа. Смешная. Я улыбнулся.

- Машка.

Ох, как взвился этот воробушек! И зачирикал с сумасшедшей скоростью:

- Я же говорила, говорила! Меня он обязательно узнат. Он не может меня не узнат! Уж кого-кого, а меня он всегда узнат. Я ни вот столечки не боялась, ну ни вот столечки! - она успевала тараторить, периодически подпрыгивая на месте.

- Уймись, балаболка, - тётка стояла, уперев руки в бока, но на её лице играла улыбка.

Сестрёнка на секунду замерла, а потом резко пододвинулась ближе и положила ладошки мне на грудь.

- Мишка, как я исполохнула, что ты умрешь! Ты не думай, я не верила в это ни капельки. Я и боженьку всё время молила. И тянула тебя к себе, по совету бабы Софы. Но боялась, не дозовусь, боженька не услышит. У него дел тьма тьмуща. Да и ты сказал навсегда уходишь. Ну зачем ты так сказал, зачем? - она легонько ударила по моей груди своим кулачком.

- Уймись. Слаб он ещё, - уже сердито рявкнула лекарка. - Будешь кулаками махать, уйдёт опять, не дозовёшься.

У сестры на глазах сразу навернулись слезы. Она положила голову мне на грудь, обняла ручонками и стала тихонько всхлипывать. Тётка тяжело вздохнула и отошла к печке. А я серьезно задумался над словами девчушки. Где же прежний владелец тельца, и какова причина его исчезновения? Когда читал книжки про попаданцев, как-то это проходило мимо. Исчезли и исчезли, срослись с новым сознанием, и флаг им в руки.

А сейчас, понимая, насколько эта малышка любит ушедшего, я завидовал. У меня, к сожалению, не было ни брата, ни сестры, даже двоюродных. Куда он пропал? Связан ли его уход с болезнью? Почему говорил навсегда уходит? Сам ли ушёл? Если сам, тогда что могло послужить такому решению? Надо в дальнейшем всё это выяснить.

Мда… а сестрёнка ничего. Боевая.

Хм… местный приём тебя, Саша, конечно, немного огорошил, но ребёнка следует успокоить.

- Маш, - я потрепал сестренку по вихрам, - я никуда больше не уйду.

Она подняла голову. Глазищи блестят чёрными угольками.

- Правда?

- Правда. Если и пойду куда-нибудь надолго, тебя с собой возьму.

Заплаканное личико осветилось улыбкой.

- Ой, Мишка, я так рада, так рада! Ты не представляшш, я вся извелась, - Машка продолжала тараторить, а я с удивлением прислушивался к своим новым ощущениям. Кажется, я начинаю воспринимать, по сути, незнакомого мне человека именно как сестру. Странно, она ведь намного младше моих детей из той жизни. Хм… и я вроде бы уже люблю эту шебутную малявку.

Вот и ещё один плюсик попадалова. Такого у тебя, Саша, в прошлом точно не было. Ладно, надеюсь, если все же вернется парень Мишка, мы из-за этого воробушка не передеремся.

К нам подошла лекарка.

- Ну, вижу, благодать пришла - Мишка и Машка снова вместе. Ты, стрекоза, чем стрекотать, лучше покорми братку и мясца дать не забудь.

Машка сразу рванула к печке и загремела посудой. Тётка с усмешкой на нее посмотрела.

- А я в лес пойду, травок посбираю для памяти, - перевела взгляд на меня. - С тобой пока другая знахарка побудет. Поспрошай ее, может, память вернётся. А ты, Машка, хлеб к ужину испеки и картошки отвари.

Как-то подозрительно она про "вспомнишь" сказала. Неужели прокололся? Блин…

Ай, да хрен с ним! После разбираться будем, сначала стоит пообедать. Я решил перебраться за стол, мне так удобней. Никогда не любил есть в постели, уж тем более не хочу, чтоб кормили с ложечки. Сестрёнка поставила передо мной полную плошку всё того же куриного супа с мясом и положила сухарь, а затем уселась напротив, сложив руки, будто прилежная ученица. Мне показалось как-то неправильно лопать одному.

- А себе налить забыла?

Она явно смутилась.

- Я дома поела.

Ну да, так я и поверил. Особенно видя твой голодный взгляд.

- Маш, я не могу один. Налей и себе. Иначе мне еда в горло не полезет.

Сестрёнка удивленно на меня посмотрела. Это я что, глупость сморозил? Начинает сказываться незнание местных правил поведения? Но бульона она себе налила - пару ложек на донышко.

- Мишка, ты говоришь очень странно. Неужели ничего не помнишь?

- Ничего.

- Ничего-ничего?

- Помню, как охотиться.

- Это хорошо, - она с серьёзной мордочкой мотнула головой. - Ты в лесу так вкусно мясо жаришь.

Ха… кто о чём, а голодный о съестном. Я решил - пора взяться за познание мира, в который попал. Начнём с малого.

- Маша, а как мы дома ели?

- Хи-хи… Ты меня так никогда не называл. Так к суженым обращаются.

- Буду знать, - я покачал головой. - Ну-у… и как мы едим дома?

О… как бровки-то нахмурились!

- Сперва боженьке надо помолиться за еду, нам ниспосланную. Ты начать должен как старшой. Ой, - она приложила ладошку ко рту, - ты же ничего не помнишь!

- А ты начни, вдруг вспомню, - проколоться я особо не боялся, в бога всегда верил. Хоть и не был шибко религиозным, в церковь периодически заходил и распространённые молитвы знал. Правда, если здесь живут староверы, могут быть проблемы. Но к счастью, мои опасения не оправдались, всё прошло без эксцессов: молитва знакомая, крестятся тремя перстами.

Приступая к обеду, сломал сухарь и отдал половину сестре. Под моим строгим взглядом она не решилась отказаться. Разговаривать за едой оказалось не принято. Я усмехнулся про себя, вспомнив девиз советских столовых: "Когда я ем, я глух и нем!". Машка, подняв плошку, допила через край остатки бульона. Последовал её примеру. Ну… теперь можно и поговорить.

Сестрёнка сумела удивить. После скоростной болтовни никак не ожидал услышать серьёзного и обстоятельного рассказа о жизни. Окружающая действительность была описана с лекторской неторопливостью.

Примерно за три часа беседы я многое узнал о местных реалиях, но самое главное - куда ж всё-таки занесло моё сознание! Малявка даже сегодняшние число, месяц и год назвала, чем меня просто поразила. Кто бы мог подумать, что маленькая девчушка девяти лет отроду из глухой сибирской деревни царской России знает точную дату. Например, у нас в 2012-м году, из которого я провалился, её не всякая девятилетняя назовёт. А уж про этот 1867-й вообще молчу, тут крестьяне, бывает, и о столетии понятия не имеют.

Да-а… попал ты, Саша!… Хотя… чего бога гневить, могло быть и хуже. Отмахивался бы сейчас дубиной от какого-нибудь саблезубого кошака или от орков "по долинам и по взгорьям" улепётывал. Ха… если с такого ракурса на проблему взглянуть, то она уже и не сильно страшной смотрится. Мда… но это двадцатое августа я запомню надолго.

Вот что судьба, или кто там поспособствовал моему попаданию, хочет сказать? Давай, Сашок, выпрямляй загибы истории, гони Россию пинками в светлое будущее? Ха-ха три раза! Счас порву жопу на три части и рвану в Питер императора уму-разуму учить.

Не, ну засунули бы меня сразу в Николая II или Александра II, я бы сбацал какой-нибудь квест. А так… что прикажете делать крестьянскому пацану из таёжной деревушки на одиннадцатом году жизни? Или вы намекаете на пятидесятичетырёхлетнего вселенца? Так кандидата следовало тщательнее выбирать.

А я? А что я? Да, инженер, но лет девятнадцать на крупных заводах не работал и высоких начальственных должностей не занимал. Да, в армии снайпером в спецчасти служил, но я был простым ну пусть сержантом, но не офицером же. Да, люблю оружие и стреляю прекрасно из любого. Последние десять лет в свое удовольствие палил из всего, что было, а у меня много чего было. Но оружия, кроме здоровенных корабельных дур, никогда не производил. Не считать же производством вытачивание дома интересных стрелялок для себя любимого.

А последнее время я вообще огранкой драгоценных камней занимался. Ну в смысле шесть лет назад заводик организовал по выпуску ювелирных изделий. Сам кое в чём поднаторел. Некоторые говорили, талант пробуждается. Льстили, наверно.

И как с этим багажом, черт возьми, историю менять? Мне бы дожить сначала до той же долбаной революции, уже рад буду. Разумеется, я в состоянии организовать много интересных производств, но для этого нужны деньги, гроши, тугрики. Где их взять? Стать алмазным королем? Застолбить кимберлитовую трубочку в Якутии? А я не помню её месторасположение, хоть и летал туда несколько раз. И в Архангельской области бывал, и по Уральской земле побродил. Неее… на карте-то я ткну пальцем в примерный район. Только на вопрос о точных координатах память услужливо посылает на три буквы. Даже инженером никуда не пойдёшь. И дело не в возрасте - надо переучиваться, в 19-ом веке другие технологии.

Пока я, развалившись на шкурах, предавался горестным раздумьям, а после немного подремал, Машка успела испечь хлеб и картошку отварить. Тут и ведьма пришла. Хотя зря я её так называю. Сестрёнка говорит, она очень хороший человек и знахарка прекрасная, меня словно родного выхаживала. И, кстати, единственная хозяйка землянки и всей поляны в придачу. А зовут её баба Софа.

Начались сборы на стол, как говорится, что бог послал. Из разговора я понял - с едой у нас в семье дела обстоят хреново. Мой новый папаня устроил раздельное питание для семьи: он со старшими сыновьями ест из одного горшка, а мать и мы с Машкой - из другого. Догадайтесь, в каком горшке есть мясо, а в каком нет. И ладно б одно мясо, мы обычно едим капусту с водичкой, закусывая куском хлеба. При этом мама его во всем поддерживает: как же, они работают, устают, а мы фигней страдаем. Братья порядком старше: Гнату восемнадцать, Фёдору недавно шестнадцать исполнилось.

Отец, ко всему прочему, бывает, напившись, бьет меня. Хотя чего это тельце бить, дал щелбан и пинка - всё, пора хоронить. Братьям и матери тоже достается, но меньше. Машку, слава богу, не трогает. Пускай и дальше так. Иначе… я нэ увэрэн, что правильно отрэагирую.

Не, я понимаю, домострой и прочая хрень, но не припомню, чтоб детей в крестьянских семьях голодом морили. Естественно, когда голод у всех в округе - взять, например, девяностые годы этого столетия или тридцатые следующего, бывали и страшные вещи, даже ели детей. Но здесь, насколько я оценил, живут довольно сытно. Во всяком случае, никто не голодает. А наша семья зажиточной считается. Зачем тогда, спрашивается, нас гнобить?

Знахарка присела ко мне на топчан и положила руку на лоб.

- Горячки нет, на поправку идёшь. Отвара дам, выпей, опосля снедать будем.

Ужин прошел, на мой взгляд, в тёплой дружественной обстановке. Чуть погодя, постарался навести мосты насчет остаться в землянке ещё на недельку-другую - ну не хотелось идти в тот дом, о котором рассказала сестренка. Оказалось, не всё так просто. Баба Софа, немного повиляв, созналась:

- Мне ваш отец дал всего седьмицу. Если потом не сможешь работать, не заплатит… Осень… ваша помощь нужна в поле.

Блин, вот что значит "узок круг этих богатеев, страшно далеки они от" огорода. Сельская жизнь, однако. Про сбор урожая-то я и забыл. Что же делать? И тут подала голос молчавшая Машка:

- А много он обещал заплатить?

- Мешок муки, - вздохнула знахарка.

- Мишка, а давай шкурками отдадим.

- Какими шкурками?

Сестрёнка смутилась.

- Ты просил про них не говорить. Но сейчас, поди, можно?

- Говори, - разрешил я.

- У тебя в лесу спрятаны добытые зимой шкурки. Не один мешок муки будет.

- Я не хочу ссориться с вашим отцом, - тётка помотала головой.

- Ну зачем же ссориться? - воспрял я духом от сестричкиного известия. - Машка сегодня прибежит домой с печальной вестью - мне снова плохо. И мы поживем у вас лишних две-три э-э-э… седьмицы, - вовремя я вспомнил, как тут неделю называют.

- Дурак! Такое вслух не говорят. Надолго слечь можешь и вряд ли уже встанешь.

"Не-е-е… Так дело не пойдёт. Мне на ваши суеверия начхать", - подумал я, но вслух сказал другое:

- Нет. Болеть я больше не буду, кто бы и чего бы ни говорил. А дома и в поле я в таком состоянии точно долго не протяну.

Софа продолжала на меня хмуро смотреть. Но постепенно лицо разгладилось.

- Видимо, ты прав. И неча мне у судьбы лишнее выторговывать. Зима без Снегурки трудная предстоит.

- Снегурка кто? - решил поинтересоваться я.

- Её тоже не помнишь? А ведь дружны вы были. Собака то моя, три седьмицы как околела. Тебя-то только в память о ней выхаживать взялась. Не жилец ты был.


Интересные новости. А знахарка-то, похоже, хоронит себя раньше времени. Зимой в лесу без собаки, понятно, тяжело. Но не смертельно же?

- Почему бы другую собаку не завести?

- Задерут. У меня до Снегурки три собаки было, всех задрали. А она как-то договорилась с лесными или просто отвадила зверьё. Как здесь появилась, так никто на огород до сих пор и не покушается. Зайцев каждую неделю приносила, уж кто кого кормил, и не сказать.

- С питанием я помогу.

- Ты себя бы прокормил, Аника-воин.

- Не буду бахвалиться, - я покорно согласился, - через пару седьмиц посмотрим. Вы только если с моими встретитесь, рассказывайте о моем слабом здоровье.

- Скажу, скажу. С курицей-то что делать?

- С какой курицей?

- Так Машка сёдня, увидав, что ты на поправку пошёл, попросила у отца курицу. Суп из неё - первое дело для выздоравливающего.

- Ну и говорите, что курица жива и бегает. Ждёт, когда ж я начну выздоравливать.

- Ты очень изменился. Раньше не врал, а теперь у тебя это так легко выходит.

- Просто я понял одну важную вещь.

- Если врёшь, легче жить?

- Нет. Если хочешь выжить, приходится иногда врать. А я хочу не только выжить, но и жить. И хорошо жить. А ещё я хочу, чтобы хорошо жила она, - я взглянул на сестрёнку. - И Вам тоже хорошей жизни желаю.

- Щедрый ты, - улыбнулась баба Софа.

- Только не говорите, что легко быть щедрым, ничего не имея, - я вернул улыбку. - Не волнуйтесь, я вам заплачу за заботу.

- Ну-ну, посмотрим.

- И заплачу побольше отца.

Судя по её задумчивому взгляду, я смог договориться.



Глава 2


Утром проснулся один. На поляне тишина. Лёгкая пробежка до кустов… Кайф…

А это проблема, Саня - постоянно пользоваться ночным горшком, стоящим в землянке, не комильфо, знаешь ли. А как быть зимой? В пургу по-быстрому на улицу не выскочишь. Правильно, туалет нужен, а лучше крепкий сарай с туалетом. Этот, хм… организьмь предстоит долго и упорно тренировать, мышцы на скелетик наращивать. В заснеженном лесу или в землянке нормально не позанимаешься, а в сарае можно. Оборудуем небольшой спортзальчик и вперёд.

И мясо в сарае удобно будет хранить, вместе со шкурками. Кстати, если там душ поставить, то мыться без хлопот сможем, однозначно.

Блин, а почему я вчера вечером так резко вырубился? Вроде прилёг всего на чуть-чуть, поболтать ещё хотел, до этого спал почти целый день. Хм… помню, знахарка предложила прилечь и рукой махнула. И я… стоп… рукой махнула… ууу… один раз - случайность, а два - это… Вот рано я её перестал ведьмой называть, ой рано!

По-новому осмысливая свой первый день пребывания в новом мире, я всё яснее понимал - баба Софа догадывается о смене сознания в Мишкином теле. И весь прошедший день она пыталась понять, кто же я и чего от меня ждать. Мда… Похоже, не сочли пока опасным для окружающих. Не думаю, что мнение полностью составлено. Меня ещё проверять и перепроверять станут, но кредит доверия явно выписали. Надо оправдывать.

Так, шесть кружков трусцой вокруг землянки сделали. Сегодня же штаны попрошу, а то как-то ветерком по яйцам неуютно. Водные процедуры сделали. Главное, Саша - без фанатизму, тельце следует постепенно в норму приводить. Жаль зубную пасту я теперь нескоро увижу, к хорошему привыкаешь надолго, э-эххх. Придётся мяты на всю зиму набрать. Если её с мелом смешать, зубной порошок получится.

Теперь посидим на солнышке, вытянем ножки - лечебная процедура опять-таки. Ступни радуют: огрубели до состояния подошвы ботинка, на мелкие камни и сучки ноль внимания. Но пора и насчёт обуви подумать, зима на носу.

Дааа… взяла меня местная жизнь в оборот. Вчера о прошлом почти не вспоминал. А там ведь дети остались, друзья… да всё там осталось. И сижу я тут, а чувства утраты нет. Может, это потому, что ушёл я, а не они? Подсознательно-то понимаю - у них там полный порядок, оттого и спокоен. Разумеется, без общения тяжеловато будет, и не раз ещё с тоской прошлую жизнь вспомню, но позже… позже. Тут тоже компания хорошая подобралась, а за компанию, как известно, и жид удавился. Ну и нужно признать, я там последние годы жил несколько скучновато. Здесь поинтересней всё же. А уж сложится или не сложится новая жизнь, от меня зависит.

На завтрак мне оставили плошку гречки и кружку молока. О, значит, кувшинчик, принесённый вчера Софой, с молочком был. Получается, после обеда она в деревню сходила. Заботится, однако. Приятно, блин. Причём уже тогда подозревала, что я не я, а хрен с бугра.

Ну, пора округу посмотреть… себя показать. Прогуляемся вокруг поля, грибов пособираем и ветку для лука подыщем. Да и про удилище забывать не стоит. Вот только тетиву и леску из чего делать? Ну ничего, будем решать проблемы по мере поступления. О… и бревнышки начнём высматривать для сарая.

Грибов оказалось очень много, хоть косой коси. Тут их не собирают, что ли? Набрал два лукошка отборного крупнячка - и на жарку, и на сушку. Комаров с мошкарой, правда, в избытке, на поляне не так донимали. Разжёг печку. Почистил картошку с грибами, сложил в пару горшков и залил водой. Соль скоро кончится, и специй почти нет, но я добавил знакомых травок, найденных в лесу. Дождался полного сгорания дров и поставил горшки на угли томиться. Ага, и печь стоит переложить, а то убожество какое-то, честное слово.

Интересно, почему я спички в свой первый осмотр не нашёл? Почти на самом видном месте лежали, в тряпочку замотанные. Увидел бы раньше, не ломал бы голову о том, куда попал.

Знахарка пришла, когда я достругивал заготовку для лука. От её ворчания меня посетило дежавю. Точно, вчера то же самое было.

- Ты зачем из дому вышел? Тебе лежать надлежит. Сколько раз говорить можно?

Ну да, если тянет поработать, ляг поспи, и всё пройдет. Сейчас ещё палкой махать начнет. Не-е, сегодня нужно слегка изменить наши взаимоотношения.

- Зачем ругаться, баба Софа? Солнышко полезней прохладной землянки. И вы присели бы, вон какая тут благодать.

Действительно, солнце разгулялось не на шутку. Становилось жарковато.

- Кха! Лучше он ведает, что ему надо. В землянке печь затопи, тепло будет, - проворчала она, но рядом села.

- Ну, ведаю я, конечно, не лучше вашего, но то что солнце дарит жизнь, мне известно.

Она внимательно на меня посмотрела и спросила вроде бы нейтральным голосом:

- Чего ещё знаешь?

- Знаю, что жизнь прекрасна и удивительна, - про себя автоматически продолжил: "Если выпил предварительно".

- В небытие плохо?

Оооо… похоже, назрел разбор полетов. Это за кого она меня принимает, за демона, что ли, какого-нибудь? Не-е-е… так дело не пойдёт.

- Как в небытие, не знаю, никогда там не был.

- А где был?

- Да жил себе не тужил. А потом взял вот заболел, - я с усмешкой посмотрел на неё.

О, как сверлит взглядом! Вы ж, мадам, на мне дыру протрёте!

- И где жил?

- Здесь недалече, - и ведь не врал же, я в Сибири много где бывал.

Судя по взгляду знахарки, она готова была взорваться. Ха… детектор лжи от правды заглючило!

- Баба Софа, вы хотели о чём-то со мной поговорить? Так не ходите вокруг да около, - я посмотрел на неё с легкой грустинкой. Надеюсь, я правильно оценил этого человека. Иначе мне… даже представлять не хочу.

- Хотела, - она отрешённо покачала головой. - Кто ты?

- На Мишку не похож?

- Норов тот же задиристый, но ты другой, - она задумчиво растягивала слова. - Он меня побаивался, а ты смотришь, как на ровню. Мишка не знал, что делать, крутился, как белка, а выхода не видел. Ты же, по глазам вижу, многое сразу решаешь с дальней задумкой, небось, на долгие годы вперёд дела свои рассчитал.

- Ну-у куда там! Жизнь такая штука - всегда сумеет преподнести сюрприз, особенно если решишь, что уже всё о ней знаешь. Вот и здесь оказаться я никак не ожидал. Радовался жизни и вдруг, - я усмехнулся, - чужих блох кормить стал.

- Где жил?

- Да жил-то я много где, но лучше спросить когда.

Софа задумалась надолго, видать, о своем, о девичьем. Но наконец ожила, посмотрела и, решив что-то, спросила:

- Когда ж ты жил?

Я с улыбкой посмотрел на неё - ну, была не была:

- Родиться я должен где-то через девяносто лет. А прожил до попадания сюда пятьдесят четыре года.

А прокурорский взор не меняется.

- Как к нам попал?

- Не знаю. Уснул там, проснулся здесь.

- Ритуалы какие справлял?

- Да никаких ритуалов…, - тут я замер: а ведь не помню, были там какие-нибудь ритуалы или нет. Может, пьяные реконструкторы вокруг меня весёлую джагу-джагу сплясали? А Вадик в ритме вальса постреливал в воздух ну очень холостыми зарядами… Бл…

- Впрочем, я был пьян и не помню происходившего перед переносом.

- Переносом?

- В будущем перемещение сознания из одного человека в другого будут называть переносом.

- Так у вас это часто деется?

- Нет, не часто. Наоборот, многие считали перенос невозможным, я тоже. Ходили, разумеется, слухи, будто такое случалось, но доказательств-то нет. Писатели в романах, конечно, много раз его описывали. Хм… каждый по-своему.

- А с Мишкой что?

- Не знаю. Я с ним не общался.

- Что с ним могло случиться? Какие о том у потомков суждения сложились?

- Ну, раз я его не ощущаю, то он или хорошо спрятался - в таком случае есть вероятность его возвращения, или он ушел навсегда, например, в моё тело.

Она отвернулась, покачала головой.

- Ох Мишка-Мишка! Боялась я за него. Слишком всполошный парень был.

Тяжело вздохнув, она продолжила:

- Слыхала я об этом переносе, Галина как-то рассказывала.

- Софа… эээ… ничего, если я по имени буду обращаться?

- Наедине можешь, а на людях зови Софья Марковна.

- Хорошо. Скажи, а можно ли связаться с ушедшим? Может, попробовать как-нибудь поговорить с Мишкой?

- Можно. Только сейчас его нельзя тревожить, время ему дать надо. Пусть уляжется всё.

- Что ж, так и поступим.

- Значит, тебе пятьдесят четыре года, - она задумчиво посмотрела на меня. - То-то ты нас с Машкой в оборот взял.

Хм… кто кого взял, ещё вопрос! Я вон молчать думал в тряпочку о попадалове, а меня растрясли, как грушу.

Постепенно приглядываясь на дневном свету, я уже понял - Софьин возраст вчера определён неправильно. Старостью тут и не пахнет. По виду ей от тридцати пяти до сорока или чуть больше. Хотя это для той жизни, а в данном времени всё иначе, да ещё в лесу. И тёмные круги под глазами, скорее всего, из-за моего лечения появились. А лицо красивое… точёное, нос прямой. Глаза ярко-зелёные. Из-под платка тугая коса по спине. Волосы каштановые, с заметной рыжинкой. И грудь… хм… есть.

Эх… лет десять назад сочный персик был, мужчины, наверно, проходу не давали. Что ж до сих пор не замужем-то? Сегодня пришла в белой вышитой рубахе, и сарафан новый, тёмно-синий. Интересно, она для меня так принарядилась? Попытался представить её в одежде 21 века. Ммм… чуток макияжа… и я с такой… не отказался бы по чашечке кофэ распить… за завтраком.

- Как жить думаешь?

- Жить? - я с трудом выплыл из фантазий. - Ну, сначала нужно обеспечить нас припасом на зиму, а там увидим.

- Ты, смотрю, надолго решил у меня обосноваться. Чё ж хозяйку не спросил? - знахарка с хитринкой на меня посмотрела.

- Да вот вижу, хозяйка помирать зимой собралась, дай, думаю, порадую. В тесноте да не в обиде, - не остался я в долгу.

- Хе-хе, помирать! Спасибо за радение. Да… жить после смерти Снегурки не очень-то хотелось, - в глазах мелькнула грустинка. - Но коли в моём доме прижилась парочка шебутных мальцов, о том и думать неча.

- Прости, невежливо о возрасте у женщины спрашивать, но всё же сколько тебе лет?

- Чего уж там. Тридцать седьмая весна в этом году пришла. А ты, поди, думал, я совсем старая?

- Ну…, - не хотелось мне признаваться, что вчера были такие мысли, - жизнь в лесу быстро старит. Не расскажешь, как здесь оказалась?

Меня смерили взглядом, ну, так, слегка. Почти как своего.

- Когда-то меня, молодую крепостную девку, отдали в обучение на гувернантку. Чуть постарше Мишки я в ту пору была. Пять лет отучили и послали в услужение к княгине Ольге Воронцовой. Хорошее было время, - она задумчиво посмотрела вдаль. - А вольную дали за заслуги мои, осталась у дочки старой княгини, Натальи Воронцовой. Полюбила её всей душой.

На лице появилась мечтательная улыбка.

- Мы с ней подругами были. Дааа… А через три года скандал вышел в семействе: нагуляла молодая княжна ребёночка на стороне. Да при родах надорвалось что-то в ней. Долго с постели встать не могла. Ольга Михайловна хотели ребёночка отдать в чужие руки, но Натальюшка не дала. Сильно его любила. Всего лишь год и прожили в отцовском доме, пока она поправлялась, а потом уехали мы подальше, в сибирскую усадьбу Воронцовых, что недалеко от Красноярска. Старая княгиня прокляла родную кровь на пороге и сказала, что возврата ни Наталье, ни сыну её в отчий дом уже не будет. Трудная дорога у нас вышла. По приезду в усадьбу разболелась княжна, опять слегла. Доктора только руками разводили. Знахарки смотрели. Помочь ни одна не смогла, но подсказали лекарку, способную чудеса творить. Решили к ней ехать.

Софа тяжело вздохнула.

- Предлагала я Натальюшке лета дождаться - не утерпела. В дороге сынишка простыл и сгорел в одну ночь, чуть до Галины-лекарки не доехали. Наталья Игоревна от несчастья такого в забытьё впала. Как ни лечили её, ничего не помогало. Целый год бедная княжна медленно угасала в доме у Галины. Так и ушла тихонечко, во сне. Светлая ей память.

Она перекрестилась, вытерла скатившуюся слезу и замолчала.

- Ты осталась у лекарки?

- Поперву в усадьбу пошла, о несчастьях поведать хотела. Так управляющий меня и на порог не пустил. Ехать к старой княгине и думать неча. Новую работу искать не захотела. Тогда и вернулась к Галине - звала она меня. Мы с ней за год Натальиной болезни сдружились, помогала ей по мере сил. Больно старенькая она была. Ну а как пришла одна, без денег, взяли меня в обучение. Так восемь лет вместе и прожили.

- Красноярск довольно далеко, как добиралась-то?

- Мир не без добрых людей: где подвозили, где пешком.

- И это, получается, Галинин дом?

- Нет, сюда она меня уже потом привела и оставила жить.

- Мм… объяснила, почему?

- Объяснила, конечно. Сказала, это лучшее, что она для меня нашла. Моя судьба здесь. Вот так уже второй год и живу.

- А знахарка сейчас где?

- Жила она недалеко от деревни Абанской. Но через две седьмицы, как я сюда перебралась, знакомый рассказал о пожаре. Сгорел Галин дом. Переживала сначала сильно, всё думала: "Будь я с ней, не было б этого несчастья". Но позже поняла: знала она, когда уйдёт.

Мда… эта Галина, пожалуй, знала и о моём появлении. Не она ли меня сюда затянула? Вряд ли теперь узнаешь. Задумавшись, автоматически задал следующий вопрос:

- Прости, а замуж почему не вышла?

Знахарка смутилась и минуты три молчала.

- За всю жизнь лишь одного достойного встретила… А он в жёны не взял.

Ээ-э, Саша, балабол, сворачивай, к чертям, этот разговор!

- Что ж, хозяйка, думаю, вы не будете против, если я небольшое строительство затею, а то погребок у вас маловат.

- Куда тебе строить, ты ещё ходишь-то с трудом, - взволнованно сказала Софа.

- Ну, само собой, не сразу. Оклемаюсь сначала.

- Ладно. Я как сюда переехала, ничего не меняла, да, видно, время пришло. Пойду поснедать сготовлю.

- Я там уже картошку с грибами потушил.

Знахарка удивленно на меня посмотрела.

- В грибах-то разбираешься?

- Разбираюсь, не раз уже готовил.

- Добро.

Да, серьёзный разговорчик прошёл! С одной стороны, просчёт последствий, проведенный мной, больших неприятностей не сулил. Но тем не менее было страшновато. Ведь пойди Софа на конфликт, и жизнь стала бы в разы тяжелее. О варианте "секир-башка" даже думать не хочется.

Знахарка отличалась от моего представления о деревенских колдуньях. Хоть и не слабая, но чувствуется душевный надлом - устала бороться с судьбой. Естественно, после того что я узнал о её жизни, многое стало понятно. Сейчас у неё выбор небольшой: или тяжелая зима одной, а это вряд ли возможно - пришлось бы проситься к кому-нибудь в деревне на постой, или я - неизвестный фактор, но мужчина, который знает, что делать. В деревню, видать, идти с поклоном не хочется, вот она и рада перевалить заботы на меня. Мда… А ещё мне кажется, моё появление она восприняла слишком спокойно. Может, Галина-лекарка обо мне предсказание оставила?

Покушали мы знатно - сытно и вкусно. Оба горшка умяли. Софа удивленно меня нахваливала. Сказала, правда, не принято у них мужчинам готовить - это урон авторитету хозяйки. Я предупредил: теперь всегда так кушать станем, и пусть не обижается, но иногда и я что-нибудь сготовлю. Жаль Машки нету - припахали на домашние работы. Раз я валяюсь, то её будут гонять за двоих. Но вечером, скорее всего, прибежит.

Надо и её побаловать обильным ужином, дома, уверен, с кормёжкой всё так же плохо. Озаботился, не опасно ли вечером малявке по лесу шариться, восемь вёрст до деревни - не шутка. Оказалось, скачет этот воробей по лесной глухомани, впрочем, как и Мишка, довольно часто, и не было пока никаких неприятностей. Они и ночевали в лесу, бывало, причём и вместе, и порознь.

Поговорили ещё за жизнь. Знахарка наконец-то переварила информацию о том, откуда я свалился, вместе с обедом, похоже. Стала интересоваться, как там дальше в мире дела сложатся. Рассказал. О революции на всякий случай умолчал - человек недавно пообедал, мало ли какие процессы в организме активизируются. Всё же женщина, а тут такие страсти. Поболтали о войнах - с кем, когда, о крестьянах. О своем житье-бытье тоже поведал. Даже поохала над некоторыми моими жизненными перипетиями.

Поинтересовался о наболевшем - где штаны взять. Порадовали - сестренка принести должна. А с обувью, к сожалению, облом, придётся самому шить. Ну… эт не проблема, эт я могу. Мм… для подошвы кожа нужна потолще, в лесу такую трудно добыть. Кабаняку какого-нибудь завалить сейчас здоровья не хватит, опять-таки нет их здесь, нее… лучше кожу в деревне выменять на Мишкины шкурки.

Ещё Софа предупредила, что при походе в лес желательно мазаться специальной настойкой от комаров. Вот блин, то-то меня заедать стали после умывания. В этой местности много заболоченных мест, и гнуса хватает. Спастись можно или этой настойкой, или некоторые дёгтем мажутся. Настойка, кстати, почти не пахнет - в отличие от дёгтя, поэтому покупают её у Софы часто. Покойная Галина рецепт приготовления исключительно ей доверила. В местных условиях хороший заработок.

Ладно, языком молоть не мешки ворочать, пора и по лесу пройтись. Нужно прикинуть, где силки ставить. Пойду-ка по спирали вокруг пруда и поля. Прошёлся. Снова две корзинки грибов. Присмотрел стволы на стены сарая. Рискнул искупаться. Так только нырнул и вынырнул - осень начинается, холодновато, однако. Растёрся холстиной докрасна. Софа головой издалека неодобрительно покачала, но говорить ничего не стала.

Хотел привести в порядок свою постель, и тут меня ждал сюрприз. Я уже собирался нести шкуры - для начала на муравейник, но опоздал. Гляжу, знахарка за погребом трясёт ими и при этом что-то приговаривает. Решил ей не мешать. Примерно минут через пятнадцать понесла обратно. Выяснилось, она так блох выводила и, что интересно, вывела. В землянке всё каким-то отваром облила, затем и меня окропила и натёрла, да ещё заставила втирать отвар во все интимные места, так сказать, до полного удовлетворения. Еле вытерпел. Одно радует - блохам, наверно, хуже. Поинтересовался, как шкуры отмывать, уж больно та, на которой я лежал, была засалена. Ага, песочком и золой, как же иначе. Перенёс эту лабуду на утро: солнца всего ничего осталось, не успеет мех просохнуть, замёрзнем ночью с Машкой.

Ужин был поздним, Машку дожидались. Она пыталась отказаться, мол, дома поела. Ха, знаем мы домашнее питание! Пришлось давить авторитетом. Накормил до отвала. Съели почти всё - и остатки курицы, и яйца, и картошку с грибами. Глазки у неё сразу осоловели, отправил в кровать. Сняла платьице-балахон, аккуратненько сложила на лавку и устроилась калачиком в ногах моей постели. Боже, кожа да кости, суповой набор какой-то! Софе наказал завтрак обильным приготовить, надо птенчика откармливать. Она посоветовала сестрёнку положить рядом, ведь в ногах она лежала, чтоб не заразиться. Так и сделал: завалившись в кровать, перетащил сестру себе под бок. Даа… вымотался ты, Саша, за день.

Утро ничем не отличалось от вчерашнего. Правда, вокруг землянки я в два раза больше кругов пробежал. Интересно, это сказалось вчерашние питание или одетые спросонок штаны? Сразу взялся отстирывать шкуру. Закончил быстро, но, вспотев, начал чесаться. От смеси пота с противоблошиной настойкой тело зудело неимоверно. Вследствие этого водные процедуры в виде купания прошли на ура, в смысле урааАААааа - водичка с утра намного прохладней дневной.

Позавтракал. Потом приготовил силки из разнообразного хлама, выделенного знахаркой. Всё пошло в ход - и жилы, и верёвочки, навитые из волос и чего-то растительного. Софа молодец, специальной настойкой их вчера обмыла, человеческий запах уничтожила. И пошёл ставить на присмотренные места. Вечером Машка принесет тетиву, и можно будет начать тренировки с луком.

Вновь грибов набрал и настругал пару горшков. Слил туда скисшее молоко - сегодня отведаем нечто, похожее на жульен. Осталось рыбки в пруду наловить, знатные должны быть караси. Удилище сделал приличное, а вместо лески пришлось прицепить толстенную бечёвку, мда… и крючок убожеский. Ха… все караси, увидев, со смеху помрут. Хм… ну, мне это и требуется: всплывут кверху пузом… а я уж тут встречу.

Не всплыли. За час, куда бы и как ни забрасывал, поплавок и не шелохнулся. Пробежался по силкам - никого. Блин, крокодил не ловится, не растёт кокос. Что-то день не задался. Ладно, следующего червячка насадил и в пруд его. Удилище на сошку поставил, а сам стал разминаться. Силового пока немного, больше на ловкость и координацию. А вот когда растяжками занялся, удилище в воду упало. Пришлось штаны мочить, доставая. А ведь клюнуло! И здорово так клюнуло, с трудом выволок. Карасище на пару кило потянет. Эх, пожрём!

Решил запечь рыбу в глине, я её видел в одной промоине за полем. Заодно силки осмотрел - пусто. Глина оказалась очень неплохой, стоит для коптильни кирпичей наделать. Развёл костерок. Пока он прогорал, натаскал горку глины. Сделал четыре плинфы - это кирпич такой плоский, обычный-то на костре не прокалить. Карасика выпотрошил, натёр всякими травками и внутрь их натолкал. Обернул листьями крапивы и смородины, затем облепил глиной и закопал в угли. С боков кирпичи поставил, зачем жару зря пропадать.

К приходу знахарки я накрыл прекрасный стол, для местных условий, разумеется - вкусная рыба и картошка с грибной подливой. Софа даже с некой опаской смотрела на приготовленное. А уж как ела, когда распробовала, не передать словами!

- Мишка, прости, не удосужилась спросить твое настоящее имя.

- Да Мишка я теперь, так и зови.

- Ладно. Скажи, ты там низкого звания был?

- Не сказал бы. Если сравнивать с этим временем, наверно, купец-миллионщик какой-нибудь.

- Откудова тогда так готовить намастрился?

- Постепенно нахватался. Не раз приходилось подолгу вдали от цивилизации бродить. Да и незазорно у нас самому готовить, а у некоторых это как хобби, ну… увлечение. И на охоте некоторые любят новыми рецептами приготовления мяса шикануть. Тем более, я последние три года в холостяках ходил. Квартиру с обслугой жене оставил, себе дом за городом построил. Жил в основном один, часто в разъездах. Что, мне трудно себе вкусненького приготовить?

Она покачала головой.

- Хорошо вы там живете.

- Ну, в общем-то лучше, чем здесь. Но тоже всякого хватает. Бывает, и голодают люди, и мёрзнут. И гибнет народу у нас поболе вашего, - я усмехнулся. - Не поменялись, наверно, лишь чиновники: и там, и тут гребут под себя всё, что не приколочено.

- Скажи, когда вырастешь, ты кем станешь?

- Загадывать заранее не хочу, жизнь многое может закрутить так, что и не поймёшь, как к этому пришёл. Возможно, стану опять купцом или заводчиком.

- Для Машки чего измыслил?

- Ей решать судьбу свою. Помогу, чем смогу.

- А буде у неё желание царевной стать, потакать начнёшь?

Я улыбнулся - перед глазами пронеслась картинка: Машка во всю прыть скачет по дворцу в пышном платье. А потом представил, как она своей скороговоркой строчит разнос министрам, и заржал в голос. Отсмеявшись, ответил продолжавшей без улыбки на меня смотреть знахарке:

- И царевной стать помогу. Правда, если примется слуг бить да на каторгу слать, моей помощи не дождётся. Но думаю, ей это не грозит.

- Ты присмотри за ней, с собой возьми. Ладная девка растет.

- Да уж не оставлю, - покачал я головой. И не стал говорить, что и её с собой тоже хочу взять. Неизвестно, как жизнь повернётся, зачем обнадёживать человека. Вот только чувствую… ждала она этого предложения.

После обеда завертелось всё по кругу: силки пусты, рыба не клюёт, ямы деревянной лопатой еле копаются. И лишь ближе к вечеру попался второй карась, чуть поменьше первого. Сделал его также в глине, пусть Машка порадуется. Купание вечером просто кайф по сравнению с утренним, наплавался вдоволь. Надо пользоваться моментом, пока солнечные деньки стоят. Потом дожди придут, и останется исключительно обливание. Софа сварганила гречневую кашу с какими-то корешками и жульенчик по моему рецепту. Слюна потекла, когда карася готовил, а увидев кашку, еле до прихода Машки дожил. Ощущение было, словно желудок уже сжевал кишки и начал на яйца посматривать.

Сестрёнка притаранила пилу и тетиву. Пила хреновая, но можно пилить одному. А ещё она принесла три наконечника для стрел, ха - начнём охоту. Лопала малявка сегодня за обе щеки, и не думая отказываться. Наш человек. На завтра наметили встать вместе и сходить за шкурками - пора соль закупать.

Встали затемно. Голова с непривычки ни черта не соображала, пришлось вылить на неё черпак холодной воды. О… сразу полегчало, остальные утренние процедуры прошли в штатном режиме. Собрались в темпе и направились к тайнику. Протопали по ночному лесу километра четыре. Машка, несмотря на потёмки, не плутала, шла прямо и вывела нас к здоровенному тополю.

Ох ёж твою! Я, раззявив рот, минуту рассматривал это диво-дивное. Такого мне ещё не встречалось. Где крона кончается и не видно, а диаметр ствола метра два не меньше. Реликт, похоже, какой-то. Сибирский баобаб, адназначна. На высоте метров четырёх-пяти ветка сломана, но не упала, а откинулась на соседний тополёк. Со стороны казалось, будто великан облокотился на подростка. И как на него залезать? Хотел у Машки спросить, повернулся, а она уже паучком потихонечку карабкается по топольку-подпорке.

Добралась до вершины и быстренько перебралась на сломаную ветку. Блин, не дай бог, навернётся. У меня аж дыхание в зобу спёрло! Не знаю как, но прибью Мишку за такой тайник.

А эта мелочь свободной прогулочной походочкой прошлёпала по почти горизонтально лежащему брёвнышку, помахала мне сверху ручкой и язык показала. Блин, зараза, я переживаю, а она…

Мда… Моя очередь. Не… залезть-то я, конечно, залезу, но обратно до обеда сползать буду. А что делать, авторитет-то поддерживать надо. Мишка я или хрен собачий? Пока лез, сложил кучу матов: на себя дурака, на Мишку, устроившего такую подляну, на сеструху гадкую, на долбаный тополь - вырос тут, панимаешь, и ветки поразбросал.

Но наверху все маты выветрились из головы. Солнце едва всплыло над лесом. Я был восхищён открывшимися видами. Эх, фотика нет! Шишкин отдыхает. Истинного очарования ни одна картина не передаст. Машка не тревожит, прониклась моментом.

О, вспомнил про чудо-юдо, оно и затараторило! Оказывается, я весь такой мудрый и шустрый, смог первым сюда залезть и отыскать затейливо расположеное дупло. О я какой! Хм… в смысле, Мишка. Нуу… всё равно люблю, когда хвалят за дело.

Тайничок хитро спрятан - не забравшись сюда, не увидишь. Дупло прикрыто здоровым куском коры и лишь убрав его, появляется возможность пролезть в Мишкину сокровищницу. Ух ты! Шкурок-то у нас набрано порядком. Немного заячьих и беличьих, а в основном колонок, соболь и лиса. Даже волчья и бобровая висели. Интересно!

- Маш, а бобра я где взял?

- Да на восход излучина волчьего ручья, от неё вниз дакинь верст сбежать, бобровая запруда стоит.

- Сколько верст?

- Дакинь… девять.

- Ага. Ясно, - у сестрёнки и раньше сибирские словечки проскальзывали, но понять было можно. Откуда нахваталась-то? Ведь деревня не из коренных сибиряков. Как я понял, около пяти лет в этих местах живут, а мы с Машкой два.

- Запруде боле года уже. Ты сказал, о ней никому знать нельзя, изведут бобров, - она потупила глазки. - Ты не хотел его убивать. Это из-за меня.

- Объясни.

- Я заболела сильно, тоже у бабы Софы лежала. Ты давно знал о бобровой семейке, потому не выдержал, пошёл бобровую струю добывать. Запропал на пару дней, а когда пришёл, я выздоравливать начинала. Ты так смешно выглядел: грязный, злой и ругался шёпотом. А струю мы зимой собирались продать, но ты не говорил кому.

- И струя здесь?

- Да, это наш лучший тайник.

Я разглядел небольшой кожаный мешочек. Достал, открыл, вытряхнул содержимое на руку. Ага, вот они груши. Аккуратно Мишка их оприходовал, подсохли уже. По сути своей это бобровые железы, и содержат много чего полезного. Если мне не изменяет память, в данное время они порядочно стоят и считаются панацеей от всех болезней. Недаром Мишка зверюшку добывать кинулся. Именно из-за них, а не из-за шкуры вывели почти всех бобров в России к 20-му веку. Да так, что после революции запретили их лов на долгие годы.

- Хорошо, бобровое оставляем, а остальное я к бабе Софе отнесу. И ты давай беги, не задерживайся.

Сестричка резко кивнула и быстренько засеменила в обратный путь. С трепетом посмотрел ей вслед. По сломанной ветке как по проспекту шастает, словно всю жизнь на высоте четырёх метров от земли провела. Ладно, Машку спровадил, чтоб моего позора не видела, шкурки сбросил, чтоб не мешали. Пора начинать длительный процесс сползания. Дааа, сейчас мы медленно-медленно спустимся вниз и перее… ээээ… о чём это я… мда.

Сползая, обдумывал, как распорядиться местным богатством. Шкурки, слава богу, все зимой добыты, но выделаны хреново, придётся до ума доводить. И дырки есть. Выходит, Мишка не только силками брал. Потребуется подшивать аккуратно и затирать. Ну а бобровую фигню куда пристроить? Продать, вероятно, лишь в городе получится, в аптеку какую-нибудь. Может, самому настойку сделать? Тогда Софа могла б её под видом лекарства по чуть-чуть продавать. В розницу дороже сможем сбагрить. Хотя кому тут сбагришь, деревня, блин. Не по карману им.

Бобровая струя - вещь отличная, когда-то сам принимал. Раны лечит прекрасно и в качестве виагры подойдёт. Ладно, с Софой посоветуемся и решим вопрос, а пока ать два, ать два, домой хромаем. Рановато я спрыгнул, теперь лодыжка побаливает. Ха, а землянку я уже домом считаю. И верно… что ещё мне в 19 веке считать домом? Хм… Воо-от.

Ведунья малость офигела, когда я ввалился с охапкой шкурок. Да, Софа, мы богачи. Так и хотелось сказать: "Мадам, подберите челюсть", но удержался. Предложил взять за лечение и проживание столько, сколько сама посчитает нужным. Отказалась. Ну, как хотите. Отобрал три заячьих шкурки похуже, вручил Софе с наказом купить соли в деревне. А вообще, я так понимаю, нужно за солью в соседнее большое село съездить, там она гораздно дешевле. С мехами можно в ближайший городок рвануть, Канск называется, но тащиться туда долго. Ещё наказал разузнать, продаёт ли кто козу, молочко нам зимой очень пригодится. Коровы-то многовато, а коза в самый раз.

Теперь на рыбалку - карася хочу, и кирпичи на костре неплохие получаются. Вчера на червя ловил, сегодня на опарыша попробуем. Когда пошёл проверять силки, стал постепенно выпадать в осадок: в одном заяц дёргается, в другом куропатка трепыхается. Йес, поперло! Иду домой, а в пруду удочка плавает. Достал рыбёшку, опять на пару кило. Ну точно попёрло! Забросил удилище по новой хорошенько закрепив, а то в воду лазить задолбало. Если так дело пойдёт, надо будет клетки для зверья делать, а лучше коптильню. Не, лучше и то, и другое. Перед обедом снова карася поймал. Будет Машке пожива!

К приходу ведуньи стол ломился от еды. А я хоть и покусовничал, во время готовки, сидел и с нетерпением ждал начала обеда. Кажется, аппетит у меня растёт в геометрической прогрессии.

Отобедав обсудили, что делать с товаром "от бобра". Как и ожидалось, в местной глухомани его не продать. В городке есть аптека, там купят с удовольствием, но дёшево. Нет уж, Софа сказала, не фиг деньгами разбрасываться. Выгодней в деревне самогона добыть и сделать настойку. На осеннем торге за неё на треть дороже выручим, чем за сухую струю. Да и шкурки там покупают не плохо.

Ага… значит, готовим всё к ярмарке. Что, не ярмарка? Ну торг, какая разница. О, а эти маленькие бутылочки откуда? Из сундука? Чёт я их там не видел. Удачная посудка, по ним и разольём настойку. Жаль только с козой вышел облом, нету ни у кого на продажу. Стало быть, и этот вопрос на торгу решать предстоит.

Потом я бегал, как угорелый: от пруда к силкам, от силков к пруду. Вытащил бочку из погреба, поставил в пруд, пущай отмокает. Будут у нас зимой соленые грибочки! Софа куропатку ощипала. Прекрасно, мне перья для стрел нужны. Клюнул ещё карась, а вот в силках до вечера было пусто. Ладно, теперь сделанных кирпичей хватит на небольшую коптильню, заяц уж наверняка влезет. Пора приниматься за обувь.

И такая хренотень всю неделю, каждый день.



Глава 3


Удивительно всё-таки устроено человеческое мышление. Скажи мне кто тринадцать дней назад, что я успею столько сделать, послал бы его далеко и надолго. Правильно говорят умные люди: "Делай, что должно, и пусть будет, что будет". Я лежал на солнышке после тренировки и купания, вымотанный до упора, и размышлял о прожитом в данном мире времени. Почему-то лишь последние дни начал осознавать - я уже не солидный бизнесмен и человек, много испытавший, а молодой пацан, у которого вся жизнь впереди. Может, гормональная система проснулась от активной кормёжки? Слава богу, половой активности пока не наблюдаю, тьфу-тьфу, чтоб не сглазить. Правда, сколько ни ем, ни капельки не поправился, всё куда-то проваливается. Хм… будем надеяться, это растёт мой внутренний мир.

Питание нашей компашки я вроде наладил. Хотя далось оно немалым трудом. С рыбой поначалу были проблемы, удочку решил забросить - некогда с ней возиться, да и не клюёт почти. Пришлось вспомнить, как плести вершу, которую в Сибири мордой называют или мордушей. Это ловушка такая для рыбы из веток. Удобная штука - забросил в воду и гуляй свободно, но не забывай периодически доставать её и вынимать улов. Знахарка говорит, в сибирских деревнях все так ловят. Так что карасей в глине к ужину я стараюсь почаще готовить, уж больно женщины к этому блюду неравнодушны: глазки горят, облизываются. Потом и на волчьем ручье поставил парочку мордуш, там крупный хариус бывает. Однако рыбы в целом маловато.

Вот чего тут навалом, так это дичи, и зверья тоже куча шастает. Ну неудивительно, место довольно глухое: где-то на западе в восьми верстах как бы родная деревенька, на юге в семи верстах другая. Из них редко кто охотится, и то всё зимой. А на север и восток вёрст семьдесят довольно глухая тайга, и никто не живёт. Даже прохожих охотников Софа в этих местах за полтора года ни разу не видела.

Количество поставленных силков я больше не увеличивал, но накопал мелких ям-ловушек. Ох и намаялся с деревянной лопатой! Зато туда теперь постоянно рябчики попадают. А всего и надо-то: ямку в виде кувшина выкопать - сверху узкую, снизу широкую, тонкими веточками дыру закрыть, положить листик какой-нибудь, а на него хлебных крошек насыпать. Птица, провалившись, выбраться уже не способна. Иногда и куропатка, и глухарь попадаются. Скопилось много дичи, взялся её коптить. Копчёненькое хорошо идёт в качестве дополнения к свежему, и запасец на чёрный день скапливаться начал.

Я и клетки смастерил, теперь в одной три куропатки шебуршат, а в соседней пара живых длинноухих тусуется (не-не, не эльфы). Бойкие серые ребята, одного от силков на вытянутых руках вынужден был нести, лапами сучил не хуже пропеллера, в клетке и то не сразу успокоился. Как у него сердечко выдержало, не представляю, такие горячие, когда их за уши из ловушки достаёшь, обычно сразу от разрыва сердца умирают. Вообще-то из всех животинок мне за двенадцать дней лишь четыре зайца попалось. Ещё колонок заглядывал, но он у меня прямо на глазах выкрутился из петли и слинял, только хвост мелькнул.

Из лука удалось подстрелить двух жирных глухарей. Подкрадывался к ним метров на десять, с дальнего расстояния боялся стрелять. Тут ведь надо наверняка бить, а то, если просто подранишь, запросто можешь стрелы лишиться, а у меня их всего три штуки. Вон курица без головы минуты две пробегать сможет, а подраненый глухарь и на десяток вёрст стрелу с лёгкостью уволокёт, ищи потом ветра в поле.

Не забывал и про строительство нашего гибрида сарая со спортзалом. Первые дни спиливал лиственницы диаметром примерно двадцать сантиметров, сучки срубал, кору снимал, да нарезал нужные куски. Далее волок или катил это всё на поляну к землянке. Самые тяжёлые (пятиметровые) брёвна перетаскивал вместе с парнем, зашедшем к Софе за настойкой для больной матери. Он посчитал, что полдня работы - это лучше, чем несколько медяков отдавать.

Сарай собрался ставить двойной. Половину, закрывающую вход в землянку, сделаю тёплой - и пол положу, и печку поставлю, брёвнышки на стены самые толстые пойдут. Там в отдельном загончике козу держать станем, рядом закуток для душа, за ним туалет. А в холодной части будет спортзал и хранилище для мяса и шкур, в самом его конце - вход в старый погреб.

Ох и задолбался же пилить! Лиственница для дома, безусловно, хороша, но обрабатывать её… ууу, блин! И пилишь, и пилишь, зубья смоляными сгустками забиваются, чистишь, опять пилишь.

Но в целом мне здесь всё же нравится, и хоть целыми днями скачу как угорелый, но такой жизнью доволен. Не знаю уж, знахаркины это настойки сказываются или ощущения молодого тела накатили, но оптимизьмь и энтузязизьмь из меня прёт со страшной силой. Чувствую, могу горы свернуть. Хм… надо узнать у Софы, зелье она исключительно на травках заваривает или сушёные грибочки добавляет?

Начал задумываться о будущем. Планы пока туманные, но с ближайшими определился. Нужно к зимнему промысловому сезону основательно подготовиться. Охотником я, разумеется, оставаться не собираюсь, однако поработать зимой придётся. Меха - это деньги, а деньги нам в скором времени ох как понадобятся. Ещё у меня мысля в голове сидит - волчий ручей проверить на наличие золота. Чем чёрт не шутит, вдруг крупно разбогатеем. В этой местности золотишка хватает. Где по чуть-чуть, а где ого-го!

В прошлой жизни мне довольно часто приходилось бывать в Сибири на золотых приисках. Вот интересно, сейчас начинаю понимать: я довольно-таки неплохо знаю, где тут, на Енисейском кряже, миллионы лежат. Когда-то знакомые из золотодобывающих компаний возили по своим "кладовым", хвастали, так сказать. Видел я много крупных месторождений: и "Благодатное", и "Олимпиадинское", и местное "Эльдорадо". Ну а там, конечно, охота-рыбалка. Бывало, по неделе вокруг рудников с ружьишком бродил. Вряд ли местность сильно изменилась. И если, не торопясь, походить, внимательно посмотреть, я, наверно, смогу отыскать все богатые места, где побывал.

Значит, летом переберёмся в Енисейск и уже на месте сориентируемся, как дальше жить. Ммм… а ведь и по алмазным местам я тоже пошлялся. Дааа… Но якутские алмазные трубки очень уж трудозатратное дело.

Ничего, разберёмся с GOLDом, доберёмся и туда. Не так страшен чёрт, как его малютка.

- Поздорову, братан. Отлёживаешься?

Оп-па, чуть в штаны не наложил! Как этот жлобина смог так тихо подойти - уснул я, что ли?

- Чё-то нюхлый ты. Выздоравливаш хоть?

Ага, братан. Вполне вероятно, брат. Кому ж ещё здесь бродить и про здоровье спрашивать. Рыжий, только один, и возраст сходится.

- И тебе не хворать, Гнат. Вот из домины стал выбираться, баба Софа на солнце лежать сказала.

Хорошо за тренировкой меня не застали! Вопросов было бы выше крыши.

- Кости погреть тебе надо, даа, - он постоял, оглядывая изменения на поляне и обдумывая что-то своё. - Софа-то кормит?

- Да, счас с едой получше. Охотники на зиму решили остановиться, подкармливают.

- Аа… То-то я смотрю, у вас тута амбар начат. На зиму, говоришь? Они, чё ль, Софе шкурки дают?

- Они.

- А где счас?

- Да в тайгу подались, хотели на севере лабаз сладить.

- Ммм… Тута, это, Мишка… Ты бы к ним набился в содружники, тятя зол больно, домой не пустит. Нахлебником тя кличет и Софе муки, сказал, не даст. А с охочими людьми всяко перезимуешь, и мы, ежли чё, подсобим.

О как! Ну родитель, ну сволочь! Сбагрил сыночка, блин. Не удивлюсь, если жалеет, гад, что я не помер. Как же, корми теперь всю зиму болезного. Мне вообще-то такое предложение на руку, но всё же какая скотина! Так, соображаем быстро, чего можно стрясти с "родненького" папеньки. А то подумает ещё, что мне здесь вольготно живётся. Скорее всего, на лице отразилась буря кипевших во мне эмоций, поскольку Гнат принялся меня задушевно уговаривать:

- Ты, братко, не серчай на него. Поживёшь тута чутка, тятя, мож, охолонёт. А приживёшься, и то хорошо, будет зимой худко, подмогнём. Мамка вон узелок передала, беспокоится. И от нас с Фёдором крохи есть.

Я постарался сделать задумчивую морду лица.

- Мне одному поначалу тяжко быть может, надо бы Машку в помощь. Хотя б после работ в поле. Вместе нам зимовать сподручней.

- Да нешто зверь тятька! Отпустит Машку, - он явно обрадовался. Наверно, полагал, я начну права качать.

- Ну побёг я тады. А…, - он замер, - ты уж Софе сам про тятин наказ обскажи.

- Ладно.

Фууу… Даже не верится, что так легко отмазался. Свободааааа! И от внимания, и от обязательств. Не, ну повезло здорово - пришел бы Гнат на час раньше или позже, была бы самая красивая попа. Его, похоже, послали сюда за прояснением обстановки: как там хворый поживает, и почему Софа шкурки на обмен таскает. Интересно папашке стало, не я ли тут добытчик, блин. Слава богу, мы с ведуньей заранее договорились рассказывать о якобы пришедших охотниках. Стоило бы догадаться - рано или поздно с проверкой нагрянут, а тут воскресенье всё-таки. Даа… расслабился ты, пацан.

Эйфория понемногу проходила. Брат давно свалил, а я валяюсь. Ээхх… Подъём, Мишка, нас ждут великие дела!

А через день к нам заглянула мама Машки и Мишки. Придя из леса к обеду, увидел её, сидящую с Софой у землянки на лавочке. Они довольно весело кого-то обсуждали. Удивило, что сразу узнал, а ведь у знахарки уже четыре посетительницы было. Мог бы предположить - вот ещё одна. Но нет, с одного взгляда понял - мама пришла. Это ж получается, Мишка у меня где-то в подсознании засел? Ууу… Саша, именно этого тебе для полного счастья и не хватает. Тихо шифером шурша, крыша съедет, не спеша. Мдя… А с другой стороны… одиночество теперича не грозит, всегда в компании, так сказать. Ха… "МиСашка компани" - звучит, однако.

Хм… Неее… нафиг-нафиг нам такое счастье. Надо вытряхнуть эту дурь из головы.

Софа, заметив мой приход, встала.

- Ну, пойду к обедне стол соберу.

Мать повернулась, глаза обеспокоенно вглядываются, судя по всему, с нетерпением ждала встречи.

- Здравствуй, сынок.

- Здравствуй, мама, - о чём говорить, и понятия не имею.

- Как ты себя чувствуешь? Софья Марковна говорит, вовсе оправился.

- Не беспокойся, мама, я здоров.

Чтоб не стоять перед ней пеньком с глазами, присел рядом.

- Похудел-то как!

Меня погладили по голове. Попытались убрать лохмы со лба. Чёрт, давно я себя так неловко не ощущал! И не отвертеться ведь. Ага, попаданец "должен стойко переносить все тяготы и лишения" попадалова. Так что сиди, Сашок, терпи и не питюкай. Блин, сразу вспомнился препод военной кафедры: "А если тягот и лишений нет, он должен их себе создать, чтобы стойко переносить!"

- Ешь-то сытно? Мясо есть в доме?

- И мяса, и хлеба хватает. Сейчас обедать будем, сама увидишь.

- А работать тебя, сыночек, много заставляют?

- Да сколько могу, помогаю. Последние жилы не тянут.

- Вот и хорошо, родной, вот и хорошо.

Она продолжала перебирать волосы, гладить по спине, плечам. А я украдкой изучал её и пытался понять, что же за человек моя новая мама. Возраст примерно как у Софы. Лицо, хм… когда-то красавицей была, только сохранила эту красоту гораздо хуже знахарки. Немного похожа на Ирину Алфёрову. Худая… ммм… даже сухонькая вся какая-то. Ростом чуть выше Мишки. Волосы наполовину черные, наполовину седые. И… молоком от неё пахнет.

Мдаа… поваляла, видать, её жизнь. Радовало - Мишку любит, это не сыграть. Уж меня-то тут не обманешь, за пятьдесят четыре года на многое насмотрелся.

- Ты повзрослел. Спокойный стал. Совсем большой уже.

Да уж! Дай бог тебе никогда не узнать, насколько Мишка повзрослел. Зачем тебе лишние седины?

Обед прошёл немного скованно. Мать была очень рада обилию еды на столе. Ела, правда, скромненько, но любопытства сдержать не смогла, по чуть-чуть всего попробовала. Потом просто посидели, поболтали. Говорили в основном женщины, я вообще старался помалкивать, меня в ходе беседы опять принялись гладить и рассматривать. Они обсудили осенний урожай, виды на зиму и на этом наконец-то расстались. Все остались довольны.

В целом, встреча с матерью оставила в памяти двойственное ощущение. Вроде и человек хороший, и общаться с ней приятно, но остаётся непонятный осадок. Может, дело в слегка затравленном взгляде? Конечно, жизнь у неё с таким-то мужем не сахар, но создалось впечатление, будто она не в силах принять какое-то трудное решение, сделать окончательный выбор. Не знаю… надеюсь, время подскажет ответ.

Честно говоря, мне не хочется больше с ней встречаться. Всё понимаю, сочувствую, но не хочется. И не потому, что она способна понять - место Мишки занял другой, хотя и это важно. Нет, причина нежелания видеться сидит где-то в подсознании. А своему подсознанию я доверяю. В прошлой жизни иногда пытался идти наперекор интуиции, но ничего путного из этого не выходило.

Поинтересовался у Софы, что ей известно о нашей семье. И тут мне на голову столько интересного вылилось, еле успевал падающую челюсть подхватывать. Оказывается, папашка-то нам неродной. Мы с сестрёнкой, так сказать, плоды барской страсти. Ё-моё, привалило радости полные штаны! Свезло ж тебе, Сашок, вляпаться. Твой ангел-хранитель не только нормального тела не смог подобрать, он и нормальной семьи-то не нашёл. Ну что за етишкина жизнь!

Ситуация для данного времени обыденная: любили парень с девушкой друг друга, женились, пару детишек народили. И всё бы ладно у них шло, да беда рядом ходила. Позарился местный помещик на красавицу-жену и увёз крепостную в свой столичный дом. Муж раньше тихий и добрый был, стал злой и горькую запил. Если б не дети, сложил бы буйну голову, но забота о них удержала. Вскоре крепостное право отменили, и собралось полдеревни в Сибирь на жильё податься. Надумал и одинокий отец с детьми на новом месте счастья поискать. А жена продолжала жить у барина, смирившись со своим положением, двух детей ему родила, и даже перестав быть крепостной, осталась с ним.

И вроде жизнь пошла складываться: детей помещик решил своими признать, других-то у него не народилось. Да видно, беда этого и ждала. Провалился барин-кормилец весной на реке под лёд вместе с санями, быстро достать не смогли, и слёг он в лихорадке. Так и не вставал более с постели. Родственнички быстро имущество к рукам прибрали, а ненужную приживалку с детьми в сани посадили и в родную деревню отправили. Приехала, а мужа там уж и след простыл, отец с матерью тоже в Сибирь перебрались. Пришлось ей с малышами и ещё с парой семей в дальний путь отправиться. Сполна горя хлебнула в дороге, но, слава богу, довезла детей живыми и здоровыми. Муж в дом принял, хорошо хоть в отсутствие жены другую не завёл, но детей чужих душой не признал. Вновь к спиртному пристрастился, а затем и бить по пьяни начал. Вот такая судьба-злодейка. Догадайтесь с трёх раз, кто ж эти несчастные барские детишки?

Чёрт, что ж я раньше-то знахарку не расспрашивал? А хотя когда? Носишься тут целыми днями, как электровеник, мысли исключительно о жратве да как бабла на жизнь срубить. Думал, Машка мне всю подноготную о семействе поведала, а эта мелочь многого и не знает. Хм… а скорее, не хочет об этом говорить. Деревня есть деревня, соседские детишки наверняка нас регулярно дразнят - подкидышами или приживалами, детвора на выдумку ловка. Уверен - знала о наших бедах малявка, но промолчала, как партизан.

А помнит ли она настоящего папашку? Так… сейчас ей девять с половиной, два года здесь живут, добирались из России около полутора лет, ну и плюс время на проезд из Питера. Получается, ей тогда годика четыре исполнилось. Не-е… не должна помнить, впоследствии тяжёлая дорога выдалась, целое море впечатлений.

Хм… а Мишка мог. Сразу становятся понятны все неувязки взаимоотношений с отчимом. Там единственный сын и наследник, а здесь не пришей кобыле хвост, и характер не сахар. Пожалуй, ещё и вякал не по делу постоянно. В результате стал по шее получать, дальше больше. Молчал бы в тряпочку, глядишь, и устаканилось бы всё.

Н-е-е… вряд ли. Мишкин папачос уж больно унизил отчима. Тот красавцем был и силы недюжей, рост под два метра - первый парень на деревне. Да он и сейчас первый силач. Как напьётся, никто с ним не связывается. Один раз попробовали, с кольями пришли успокаивать. Еле ноги унесли, пятеро потом долго отлёживались. Нынче, если успокоить его надо, старики приходят и на совесть давят.

И вот на этого бугая нашёлся здоровее бугай. На какой-то сельской гулянке народ бороться затеял потехи ради. Отчим всех осилил, а папашка заглянул на огонёк и играючи его несколько раз в пыли повалял. Вполне вероятно, и не играючи, но сельчане именно так поединок описывают. Тут бы успокоиться, признать поражение, но нет, молодая кровь взыграла, а выпитое в голову ударило. Решили на кулачках продолжить. Ну и отметелил помещик своего гонористого холопа. Да так, что нос теперь набок свёрнут и шрам в полщеки.

Тут и наша маман на глаза попалась, у папашки гормоны взыграли. Как же, все бабы мои, я всех побидю. Хозяин я в деревне или нет? Это наша корова, и мы её доим… ээээ… то есть это наш курятник, и мы его топчем. Взял и уволок красотку к себе на ночь. И видать, очень ему понравилась маманя, на следующее утро выпадало в Санкт-Петербург срочно ехать, он и её с собой прихватил. Питерские тайны, блин, какие-то.

Дааа… линять нам отсюда нужно и вся недолга, и чем скорее, тем лучше. Каши мне с папой Карло не сварить. Хм… а ведь и Мишка пришёл к тому же выводу. Я уже давно понял - шкурки он копил, чтобы было с чем уйти. Только один он хотел свалить или с Машкой? А может, втроём с матерью? Стоп, он сестрёнку во время болезни предупреждал - навсегда уходит. Значит, всё же один, хм… а бобровую струю они собирались вместе продавать. Охо-хо, мозги глючат от недостатка информации.

Ладно, сейчас это, по сути, неважно, со временем многое прояснится.

Вечером хотел поговорить о нашем прошлом и будущем с сестрёнкой, да она сильно вымоталась за день. Рухнула спать и моментально засопела, а у меня сна ни в одном глазу, хоть ты тресни. Я уж и полежал, и на улицу сходил проветриться, а сон не идёт. Помогла Софа, видимо, достали её мои метания. Спросила, что со мной, а когда поняла, просто сказала "спи", и я словно в омут провалился. Наверно, опять рукой махала.

Утром после завтрака решился узнать.

- Софья Марковна, не расскажете ли, как вы людей усыпляете?

- Отчего ж не рассказать, - она улыбнулась.

- Галина учила: "Коли чуешь в себе силу, сожми её, будто комок шерсти, в кулаке, а затем кинь в человека и посыл нужный отдай. Следи, чтоб комок в паутинку развернулся и человека спеленал. Хватит силы, будет по-твоему".

Ё-моё, у меня волосы во всех местах зашевелились!

- Любой приказ отдать можно?

Софа рассмеялась, как весенний ручеёк зажурчал, и весь мой страх поплыл и растаял. Потом уже вместе смеялись.

- Ты, вижу, испугался. Лицо уж больно перекосилось.

- Испугаешься тут.

- Да нет здесь страшного. Мир так устроен, люди всегда друг дружке посылы раздают. Кто-то благословляет и добра желает, а кто-то наоборот. Про сглаз и порчу у вас знают?

- Знают.

- Ну и чего ж этого бояться? Если б все пожелания плохого исполнились, люди бы вымерли давно. А от порчи я вас с Машкой научу защищаться.

- Да про порчу-то я и раньше представление имел. Но у вас же усыпить получается.

- Твоему телу отдохнуть нужно было, спать ему на благо, я посыл с добром слала. Голова не понимала, а тело почувствовало, что ему добро советуют, и согласилось.

- Выходит, со злым умыслом не усыпить?

Знахарка вздохнула.

- Можно и со злом, - немножко помолчала. - Некоторые этим пользуются. И не только усыпляют, бывает, и более страшное творят. Недаром в народе сказки про ведьм ходят. Но за зло платить надо.

- Это как же?

- По-разному. Некоторые здоровьем расплачиваются, некоторые судьбой, а у кого-то жизнь короче станет. Чтоб зло принести, сил много требуется, ведь всё живое за жизнь борется.

- Эдак ведьмы быстро помирать должны?!

Софа тяжело на меня взглянула.

- Те, кто таким занимается, не всегда лишь для себя это делают. Чаще бывает, приходят к ним глупые люди и просят всякое непотребство совершить. Вот на них все проблемы и спихивают. Ведьма-то думает, не она зла хотела, не ей и ответ держать, - она усмехнулась. - Хотят чистыми пред богом остаться, не-е-ет… он всё видит. И пусть на её судьбе содеянное сразу не отразится, впоследствии оно обязательно ударит. Может, беда чрез детей придёт, а может, в следующей жизни настигнет.

- Как это - в следующей жизни?

- Неужто у вас не знают, что человеку не одну жизнь дано прожить?

- Хм… Ну, вроде у индусов такая религия, а православная церковь подобное отрицает.

- Отрицает. Нельзя ей иначе. Она создала себе каноны, от которых не отойти. Но я думала, у вас это уже не тайна.

- Наверно, так и есть. Я, честно говоря, мало общался с людьми, в этом сведущими.

- Знаешь, однажды к моей учительнице Галине привела одна женщина свою дочь. Пятнадцать лет ей исполнилось, красивая девочка, только умом какой была в два годика, такой и осталась. Галина посмотрела на неё и спрашивает мать: "Деньги любит?" "Да, - отвечает та, - постоянно с медными копеечками играет, других игрушек и нет". Тогда-то я в первый раз и узнала, как предыдущие жизни могут навредить. Эта девочка раньше всегда стремилась к деньгам и суженого выбирала не по любви, а из-за богатства. И так не одну жизнь. Вот бог и наказал её, отняв разум. Хоть и красива, но кто ж её такую теперь замуж возьмёт? И подобные случаи на каждом шагу можно увидеть. Если человек удачлив, то, зачастую, в прошлом он вдоволь лишений перенёс. И наоборот, страдает человек, понять не в силах, за что ему такая напасть, а ведь он всё хорошее в другие рождения выбрал, для этого ничего не оставил.

- Получается, страдальцу ничего не исправить?

- Почему же? Знай простые правила, и будет легче.

- Это какие же?

- Ну представь, тебе не везёт. Что ты будешь делать?

- Хм… В первую очередь, рисковать перестану.

- Правильно. И лучше таким людям жить тихо, спокойно. Я им советую в монастырь уходить, грехи замаливать.

Понятно: раз не прёт, сиди на попе ровно и не отсвечивай.

- А ведьмы или знахарки исправить это могут?

- Кто посильней, многое может, но потом, в последующей жизни, станет ещё хуже.

Ха… кто у нас о будущем думает? Единицы. Все и всё желают сразу. А мне зарубка на память: где везуха сильно понадобится, надлежит у Софы помощи просить. Пусть поворожит. Для верного дела можно и у будущего чуток везения занять.

Всю неделю я как проклятый собирал сарай-переросток. Пару раз дождик прошёл. Надо было спешить, а то в любой момент может так ливануть, без крыши над головой утонешь. Сибирь не предсказуема: если в прошлом году с погодой повезло, это не значит, что и сейчас будет так же. Почти месяц вожусь, а конца стройки даже и не видно.

Картошку вместе с Софой выкопали и в погреб схоронили. Травы накосил более чем достаточно, подсохнет, соберу. Надеюсь, козе на зиму хватит. Полезно нам, маленьким, молочко пить. Да и знахарке не помешает. На будущие сенокосы желательно купить косу-литовку, а то на карачках серпом срезать - это хрень страшная, спина напрочь отваливается.

Не забывал и про тренировки. Окреп и начал набирать массу - внутренний мир, видать, заполнился. Из лука уже прилично стреляю, ну, для начинающего, естественно. Он вообще-то слабенький, но с пятнадцати метров берёт всю бегающую и летающую мелочь. Хм… если попадёшь, конечно. Нож тоже летел туда, куда мне хотелось.

С Мишкиным телом оказалось не всё так просто. За пятьдесят четыре года прошлой жизни привык к определённой мышечной реакции того организма. А тут вначале немного, а затем всё сильнее стал ощущать, что двигаюсь неправильно. Особенно во время стрельбы из лука и метания ножа. Похоже, учили Мишку по-другому. Другая координация движений. По сути, тренировками я переучиваю тело заново. Слава богу, недолго пацан с луком ходил, молод был. После взрослого, наверно, и походку пришлось бы по новой осваивать. Обычный человек, пожалуй, и разницы бы не заметил, но я - то привык уверенно владеть своим телом. Хоть и не Рэмбо, но кое-что умею. А уж как стрелку мне это жизненно необходимо.

Тут ещё такой вопрос. Каждый человек предрасположен к какому-то делу лучше, к какому-то хуже. У кого-то талант проявляется в быстром беге, у кого-то - в прыжках, кто-то очень ловок, а кто-то неуклюж, сколько его ни тренируй. Раньше мне, например, всегда легко давалась любая стрельба, и, кстати, нож метал отлично. Я с детства чувствовал, как что полетит: пуля, стрела, нож - неважно. А со своим новым телом пока не разобраться, кроме разве что необычной для пацана десяти лет силы. Вероятно, в отца пошёл. По рассказам деревенских, поведанных мне Софой, он на спор по две подковы сразу ломал.

И боюсь я теперь, не возникло бы у Мишкиного тельца проблем с огнестрелом. Вдруг не предрасположено оно к точной стрельбе? Для снайпера это ж как Моникой по рейтингу. Но пока не постреляешь, не поймёшь.

Что ещё у меня получалось? Хм… Когда после института на заводе инженером работал, в целях расширения кругозора освоил токарное и слесарное дело. Так вот, на токарном станке чуть ли не микроны на глаз ловил. А последние годы неплохо пошла огранка и гравировка. Специально этому не учился, больше для души нахватался того, что заинтересовало. Все эти способности предстоит при первой же возможности проверить, а там, глядишь, найду ещё чего-нибудь такого-эдакого.

С началом следующей недели пришла жара. Думаю, градусов двадцать пять, не меньше, а то и все тридцать. Машка с Софой в один голос утверждают, что обычно бабье лето прохладнее. Ну, мне отсрочка холодов наруку, сарай ещё строить и строить. Стены тёплой части лишь на полтора метра в высоту сложил, и то последние два пятиметровых бревна Софа устанавливать помогала. Тяжёлые, заразы!

Эх… мне бы в помощь мужичка какого-нибудь на денёк! Брёвна уже приготовлены, осталось поднять и установить. Будут стены, с остальным уж и сам потом разберусь. В ожидании прихода посетителя мужского пола озаботился сбором бересты. На крышу большие куски нужны, а для этого требуется найти много-много толстых берёз, с диаметром ствола не менее двадцати сантиметров, и чтоб сучков не было. Зачем нам дырки в потолке, не-е, нам дырки без надобности. И ровные жердины собираю, их на крышу немерено пойдёт, я ж в два наката собрался ложить, в один боюсь, зимой снегом продавит.

В связи с этим пришлось мне ежедневно по двадцать-двадцать пять километров по лесу наматывать. Хотя сейчас говорят "вёрст". Не знаю, какая между ними в данный момент разница, но из объяснений Софы стало ясно, это где-то одно и тоже. Смотался, посмотрел на бобров. Их там трое оказалось. Одна явно бобриха, здоровая такая, и два малыша. Мда… пускай пока растут, старшую перед уходом отстрелим, уж больно деньги хорошие.

Знахарка кучу всякой травы и ягод на продажу и бобровую струю приготовила. Ох и долго я местный вонючий самогон угольками чистил! Его бы по уму перегнать с отсечением хвостов, но где ж я здесь самогонный аппарат возьму? Сестрёнка наконец-то перебралась к нам и теперь целыми днями шныряет по лесу, грибы с ягодами собирает. Половину домой в деревню относит, ну, это у неё осенняя трудовая повинность такая. У нас уже три мешка на зиму насушено и несколько берёзовых туесков полные ягод стоят.

Каждый раз, мотаясь у волчьего ручья, я с удовольствием там купался. Вода в нем холоднее, чем в пруду, зато прозрачная и не пахнет тиной, да и голой попой перед женским обществом сверкать не приходится. Правда, удобных мест для купания всего четыре на десять вёрст, и то мне по грудь будет. Мелковат ручеёк, но в наше время в средней полосе считался бы нормальной лесной речушкой.

Присмотрел места, где золотишко буду искать. В первый раз меня очень поразил цвет песка в ручье при ярком солнце - золотой. Мелькнула радостная мысль: "Вот оно счастье привалило!" Но тут же обломался - песок сверкал только на солнце и только в воде. На золото проверять не стал. В ладошке шлих не намоешь, лоток промывочный нужен. Надо на торге прикупить. Делать самому с помощью, хм… ножа и топора - это гемор ещё тот. Как ни старайся, выйдет грубо и для промывки малопригодно. Стамеску бы, тогда б попробовал, а так…

За пару дней до поездки на торг Софа решила обсудить с нами цены на товар, а главное - стоимость бобровой струи. Знахарка постаралась донести до наших мозгов, что выручка за пять бутылочек настойки - огромные деньги для этих мест. Можно дом в городе купить или лет шесть жить безбедно. И за эти деньги нас могут запросто, по её выражению, живота лишить. Мы прониклись.

Поэтому я с Машкой о бобрах забываю напрочь. Какие такие бобры, нее… это ж старая шкура. Где добыта, не знаем. Добытчики кто? Да шут их знает, дядьки какие-то мимо проходили. Не назвавшись, в тайгу подались. Бобровую шкурку вообще в самом конце продаём, меньше ненужных вопросов услышим. А настойку уж сама Софа сбывать станет. Она тут со многими знакома и представляет, кому этот товар по карману. Ко всему прочему ложь прекрасно видит, вот ей и карты в руки.

По её словам, на торгу продадутся две-три бутылки, не более. Там богатые люди нечасто бывают. Так что если хотим всё сбагрить, нам предстоит поездка в Канск. Наверно, это даже кстати - ружьё купим, без него, чувствую, зимой хреново будет. Ну заодно и револьверчик какой-нибудь взять не помешает, появится защита от лихих людей и прочих неожиданностей. Деньги позволяют.

Потом определились с ценой на меха. Их у нас не так чтоб много, спрос на зимний мех в середине осени приличный, будем продавать по максимуму. Старшим над торговлей назначили Машку, а я при ней так… подай-принеси. Какие-либо снижения цен хм… "хорошим людям" лишь под чутким руководством главного босса - Софы.



Глава 4


К торгу приготовили два мешка пушнины и один со знахаркиными травками. Захватили также сушёных грибов, ну и пять бутылок бобровой струи. Наварили настойки от гнуса, аж четыре здоровых горшка. Я сшил под них из мешковины две авоськи, напоминающие ушастые целлофановые пакеты. Встали почти ночью. Как сестрёнка высказалась: "Черти в кулачки ещё не били'. Женская часть нашей компашки приоделась в новое и чистое. Я отправился в повседневном, другого-то нет. Только мокасины одел, недавно сшитые. Слегка перекусили, дверь палкой подпёрли и пошлёпали.

Вот что мне всегда нравилось в маленьких деревнях - и в той жизни у обеих бабок, и тут, так это отсутствие замков. Видят пришедшие, к двери какая-нибудь деревяшка приставлена, значит, нету хозяев, принять некому. Сиди на завалинке, дожидайся, или поворачивай туда, откуда пришёл. Кажется, здесь Сибирь, преступников сюда ссылают, бояться нужно. А люди живут спокойно. И ладно бы так поступали одни бедные, чего с них взять. Но и достаточно богатые ведут себя подобным образом. Иногда вокруг дома огромный забор от зверья выстроен. На работы в поле народ уходит, последний, самый шустрый, ворота и калитки на засов закроет и через забор вдогонку за всеми. И стоит с виду неприступная усадьба, а за забор заглянешь, дверь в дом по-прежнему палка подпирает.

Ну а уж если влез кто-то в дом без спроса, наказание от хозяев зависит. Умирал человек с голоду и взял необходимое, отпустят с богом, а поможет по хозяйству, и рады останутся. А с забравшимся из корысти разное может произойти. Своему, местному, наваляют звездюлей по самое не балуйся, вытрясут компенсацию за нанесённый ущерб и отпустят. С чужим же как получится: могут в полицию сдать, а могут и закопать под ближайшим дорожным кустом, ну, после звездюлей, разумеется. Как русскому человеку без них, тем более такой повод!

Софа заранее договорилась со знакомыми из соседней деревеньки вместе на торг поехать. И правильно, что не с кем-нибудь из деревни отчима, нехрен ему да остальным знать про наши торговые дела. Оставался шанс столкнуться с односельчанами на торгу, но тут уж как повезёт. Потёмки в лесу были ещё порядочные. И хоть изучил уже все тропинки в округе, но пока дошли, чуть ноги не переломал, охапку мешков неудобно нести.

Деревенька оказалась небольшой. Я насчитал шесть домов. В нашей с Машкой, Софа говорила, дюжина. Вообще соседние деревеньки у нас, считай, самые маленькие в районе: в этой сорок два человека живёт, в той - семьдесят три. И это с детьми. Мне такое положение, естественно, выгодно, всё же меньше народа по лесу бродит. Вон за время охоты пятерых грибников встретил.

Причём с первым, пацаном моих лет, столкнулся нос к носу. Он тихонечко за деревом сидел, сразу и не заметишь. Меня узнал, по имени поприветствовал, а я, как дурак, встал столбом и сообразить ничего не могу. В голове, словно в зависшем компьютере, медленно перебираются варианты неподходящих в данной ситуации приветствий: адьёс мучачос, здоровеньки булы, ассалам алейкум, и вам не хворать, бонджорно, чувак.

Но наконец-то заклинившая в мозгу шестерёнка провернулась, я улыбнулся и просто сказал: "Здравствуй". Мы с ним всего минут десять поболтали и разошлись, а рубаха на спине мокрой стала. Теперь стараюсь, если кого замечу, обходить стороной. Ну его на… хм… от греха подальше.

Поехали довольно быстро. Я успел лишь чуть-чуть по сторонам поглазеть, и меня позвали. Оказывается, наша ведунья, живя у лекарки Галины, с местными часто встречалась. Перед выездом договорились о покупке у них трёх мешков крупы и, сняв их с телеги, отнесли в сарай. Во мне корячиться-то придётся, оттаскивая всё к нам на фазенду! Знахарка один горшок настойки в деревне оставила. Выяснилось, они козу продают - ну и отлично, цена гуманная. Как я понял, Софа с ними расплатится в основном травами, а приедем с торга, денег добавит.

Отправились на двух телегах в компании говорливого дедка, угрюмого мужика и двух тёток. Сестрёнка их всех знала, бывала здесь раньше, ну а меня знакомить никто и не собирался, мал ещё. Видок у всех принаряженный - мужчины в сапогах, женщины в сапожках. Хм… мои самодельные мокасины как-то на этом фоне не смотрятся. Про остальную одежду просто молчу. Одна только ярко-алая рубаха деда чего стоит, прям революционер, блин. Поясной ремень неплохо сделан, и пиджачок с виду новенький. Мда… сразу видно, не бедствуют люди.

Деревенька была, похоже, из сибирских старожилов, говорок уж больно специфичный. Всякие знам, ажно, нету-ка, помогчи. Мне в прошлой жизни довелось немножко с ними пообщаться. В целом понятно почти всё, отдельные слова переиначены, о смысле большинства можно догадаться, но есть и такие, которые без переводчика не поймёшь. Например, числа точно не из России: ну "един" очевидно - "один", "пара" - "два", а "попусту" - ну никак не скажешь, что "семь". "Ерахты" - "три, "барахты" - "четыре", "чивильды" - "пять". Машка мне это неделю старательно вдалбливала в голову. Что-то в ней отложилось, но запомнить надо ещё ооочень много.

Вообще-то мой разговорный явно не деревенский, и Софа, и малявка часто на произношение указывали. Так, как я, тут говорят, наверно, исключительно дворяне, и то где-нибудь в Москве или Питере. С одной стороны, конечно, здорово - легче потом сложится общение с сильными мира сего, а с другой - сейчас-то выделяться не следует. Вот и молчу теперь на всякий случай на людях, зато усиленно слушаю.

Когда сестрёнка припёрла к стенке, мол, чё-то я после болезни не такой, как всегда, пришлось сочинить душещипательную историю о том, что во время болезни на меня снизошло… ммм… ну, много чего снизошло… эээ… и вошло. А часть старого вышла, места в черепушке на всё не хватило. И нынче в моей голове каша… ээээ… в смысле, куча новых никому не ведомых знаний. И от этого я лишился части своей памяти, ну заодно и речь изменилась. Воооот!

Наша знахарка, слушая эту ахинею, сначала офигевала, а потом давилась от смеха. Но оставшись со мной наедине, высказала все свои ехидные соображения о моих умственных способностях. Да я и сам обалдел от своей "великой фантазии", очень уж неожиданно Машка наскочила. Ну что скажешь девятилетней девчонке о брате, который ничего не помнит из прошлого, знает массу нового и говорит как неродной?

Софа весело болтала с дедком и даже выглядела помолодевшей. Мне, не слишком привычному к сибирскому говору, было забавно наблюдать за их разговором. Знахарку я понимал полностью, а дедок периодически вставлял незнакомые слова и фразы. В результате беседа на слух воспринималась несколько странно. Но судя по всему, трудностей в общении меж собой они не испытывают. Удивительно: Софа, столько прожив в глуши, не говорит как местные. Сестра вон живет в деревне не из старожилов, а словечек уже нахваталась. Зимой замаюсь переучивать.

Я сидел на трясущейся телеге, прислушиваясь краем уха к болтовне, и размышлял о нашем дальнейшем житье-бытье. Оставаясь крестьянами, нам к лучшей жизни трудно будет пробиться. Надо как-то дворянством обзаводиться. Эта мысль не раз меня посещала после рассказа ведуньи о княжеском семействе Воронцовых. Для дворян сейчас открыто больше дорог, чем для остальных. Само собой, добыть бумаги, подтверждающие благородное происхождение, тяжело, но, думаю, всё же возможно. А что, переедем в город - слишком уж нас здесь хорошо знают - и займёмся "облагораживанием". Ну, а дальше посмотрим.

Стоит попросить Софу взяться за наше обучение зимой, и в первую очередь это касается разговорной речи и манер, ведь многое должна помнить из своей гувернантской жизни. Она, кстати, рассказала про мальчика Натальи Воронцовой. Он всего на пару лет раньше Мишки родился. Воспользоваться этим, что ли? Звали его Александр - как меня в той жизни. Знак свыше, однако. Машку сюда, естественно, только за уши сможем притянуть. Но уши у неё длинные, почти эльфийские, выдержат. И знахарка, надеюсь, поможет, она же до конца оставалась с умирающей. Объяснит в полиции: выжил, мол, Александр Воронцов и вся недолга.

Я порасспросил её о последнем приходе в Красноярскую усадьбу. Так персонал там был уже не тот, что ранее. Приезжала какая-то шишка от старших Воронцовых и всю старую обслугу уволила. Рассчитала, как тут говорят. Оставила нового управляющего, который судьбой ребёнка не интересовался, а услышав о смерти Натальи, захлопнул ворота, ничего не сказав.

Разумеется, всё, что я задумываю, для этой эпохи некрасиво и неблагородно. Но я жил в другое время, и моя совесть молчит. Ммм… Хотя нет, даже рада семейке Воронцовых пакость сделать. Если они забыли о своём благородстве по отношению к дочке, то почему я должен быть благородным по отношению к ним? Нарываться на неприятности я не собираюсь - о происхождении станем говорить тихонечко и в крайнем случае. Хмм… Ох чует моя задница, мексиканских страстей всё равно не избежать. Да и у Софы, боюсь, возражения возникнут. Опять же смерть ребёнка могли официально зарегистрировать.

Можно и с матерью поговорить, вдруг от папани нам какие бумаги о дворянстве достались. Тогда вообще всё в кайф. Правда, отдаст ли она их нам, неизвестно, маловаты мы для самостоятельной жизни. Эх, паспорта - вот головная боль, или что здесь сейчас вместо них?

Пока я размышлял о будущем, дедок успел пересказать Софе все местные новости и теперь травил какие-то байки из прошлого. А мимо тихонько проплывала просыпающаяся тайга. Я так и задремал на мягких мешках под монотонный сибирский говорок, несмотря на тряску. Разбудили меня, уже когда подъезжали.

В село мы прибыли часа за четыре до полудня. Называлось оно Устьянское. Довольно здоровое, уж точно больше сотни домов. Торг найти было нетрудно: наша дорога выходила как раз на окраину, где на берегу реки и скопилась вся толпа торгующих. По моим прикидкам, человек двести - двести пятьдесят.

Перед въездом в эту кучу малу наш дедок встретил старого приятеля.

- Здраствуй, часом братан!

- И тебе, братан, поздорову!

- Чево нонча поздно?

- Дык, глико, чё деется, Софа матушка нас порадоват.

Похоже, ещё один знахаркин знакомец. Раскланялись, разговаривать стали. О как землю-то оба копытом бьют перед нашей хозяюшкой! Блин, ну просто пара гнедых рысаков… нее… седых рысаков.

Нас с телегами отправили поближе к стоянке приятеля деда. Я впервые в прошлом столкнулся с таким количеством людей и немного растерялся. А ведь чуть более двадцати дней назад по многолюдному Питеру бродил. Оглядываясь кругом, никак не мог избавиться от ощущения массовки из исторического сериала. Весь народ принарядился, пестрота одежд бросается в глаза. Порядка, правда, никакого нет. Большинство торгует прямо со своих телег. Продают всякую всячину - от зерна и картошки до стеклянных бус и платков. Некоторые ходят с лотками свежеиспечённых, вкусно пахнущих пирожков, караваев и пряников, некоторые - с корзинами леденцов разнообразных форм и размеров. Ээх… да чего тут только нет! Желудок сразу потребовал попробовать увиденное и побольше, побольше.

И меж всего этого бурного безобразия ходят покупатели. В основном крестьяне, но попадались и одетые иначе, в исторических фильмах примерно так купцы и лавочники одевались. Были и казаки, и азиаты в халатах.

Порадовало, что рядом бесплатные общественные туалеты поставлены и денег за торговлю никто не спрашивает. Дедок разрешил нам расположиться на его телеге, свои мешки они перекинули на другую. Горшки с настойкой второй дедок забрал. Машка, взобравшись на облучок, начала размахивать шкурками, звонко их расхваливая. Знахарка присоединилась, но уже без крика, степенно так. Я в торговлю не вмешивался, они это делать умеют лучше, цены все заранее обговорили. Поэтому я старался просто присматривать за вещами, ходил вокруг, рассматривал окружающих.

От одного просто оторопел. Ходит плюгавенький мужичонка с ворохом белья и в женских кружевных панталонах, одетых поверх штанов. Я даже глаза протёр: эт чё, местный рекламный ролик? Дилер и промоутер в одном флаконе, ё-моё… Хм… а мужское бельё у него есть? Наверно, есть, э… мужик, стоять, казбек. Меня немного достало спать голышом с голой Машкой и ходить без подштанников. А ещё у Мишкиного тельца могут поллюции начаться, шкуры потом отстирывай. Ну я и сторговал кучу нижнего белья и ночнушек, себе и сестрёнке, в обмен на шкурки.

Торговля у нас шла неплохо. Считай, полдень едва подошел, а треть шкурок распродали. Софа тоже молодец, одну бутылку настойки сбагрила. Интересно она это делала. Поздоровалась с проходящим мужиком, поговорила как бы ни о чём, заикнулась о травках и настоях, предложила кое-что из своих средств и заодно мимоходом бобровую струю упомянула. Мужик заинтересовался, а дальше знахарка бешенный пиар развела, я аж офигел. Она, оказывается, порядком поворожила над настойкой и усилила все её целебные свойства почти до небес. Я, слушая, и то уши развесил, захотелось крикнуть: "О безумная, не продавай эту волшебную амброзию!" Ага… "такая корова нужна самому". Еле сдержался.

Мужик под жёстким прессингом долго не выдержал, отслюнявил тридцать рубликов и ушёл, довольный. А ведь, судя по всему, действительно наворожила, не будет она в таких вопросах лапшу на уши вешать. Вспомнилось, как недавно проснулся под утро по малой надобности. Открываю глаза, а над нашей с Машкой постелью тёмный силуэт медленно руками водит. Я едва не обо… ээээ… короче, все дела чуть не сделал, не вставая. Ох не дай бог ещё подобные впечатления получить! После уж выяснилось - это Софа колдовала. Как понял из объяснений, нас чистили от всякой хрени. Чтоб, так сказать, аура засверкала всеми цветами радуги, ээээ… или прозрачная стала, как хрусталь, хм… ну я так думаю.

Деньги за настойку попытались мне всучить. Задал простой вопрос: "Ты с нами?" Меня окинули долгим взглядом. Ха… молчание - знак согласия. Вот и прекрасно, раз с нами, то деньги общие и пусть остаются у старшего. Она, ничего не ответив, пошла торговать дальше.

Потом к нам подгребли какие-то бабки и разобрали полмешка травы. Тут Машка замахала ладошкой, подзывая. Надо за солью сходить. На торг прибыли две телеги с Троицкого солеваренного завода, он здесь недалеко находится. Самая дешёвая соль, однако, стоит воспользоваться. Понятно, не Софе же всё тащить, когда такой костлявый качок под боком имеется. Купили полуторапудовый мешок, на всю зиму должно хватить.

Придя обратно, увидел хмурую сестрёнку, что-то втолковывающую двум парням. Ведунья шепнула: один - мой средний брат Федор, второй - его приятель. Блин… принесла нелёгкая, разборок нам не хватало. Поздоровкались. Оказалось, нас "приглашают" торговать отцовским зерном и картошкой. Ага, разбежались. Хрен вам, ребята, по всей морде! Ласково, но твердо послал их подальше. А что такое: мы отрабатываем мое выздоровление, да и кормежку тоже. Машку отдать? Извини, братан, один не управлюсь - болезный я, потому отец мне в помощь её и отправил. Отец где? Дома остался? Ну, тогда прощевайте.

Парни ушли злые. Братик напоследок ляпнул:

- Ну, дома ешшо поздоровкамся. Готовься, братан.

Когда эта шантрапа свалила, малявка стала испуганно рассказывать:

- Они как наскочут! Давай требоват им помогчи. Им, вишш, лень самим продават, хотют по селу гоголем походить, девок позадират. А сами на шкурки посматриват. Ой, а тебе, Мишка, нельзя теперь домой: побьют сильно, и батя тожж. Больно зубатил ты брату.

- Ну, отец меня как ломоть отрезал, поэтому я к ним в деревню не собираюсь возвращаться. И тебе нужно свыкнуться с мыслью - следующим летом уйдём мы отсюда.

Машка прикрыла рот ладошкой и испуганно распахнула глаза. Затем перевела взгляд на Софу, стоявшую рядом. Решил ответить на немой вопрос:

- Да Софья Марковна с нами пойдёт, чего ей одной тут куковать, - знахарка промолчала, но взгляд явно потеплел. Я последнюю неделю прекрасно видел, насколько ей хочется об этом поговорить. Ладно хоть не наезжает, что за неё решения принимаю.

- Ой, баба Софа, я так рада, так рада! Вы ж нам как родная. А куда мы пойдём? - затараторила сестрёнка. Ну слава богу, уход воспринимает спокойно. Правда, потом, боюсь, обязательно задумается и про мать вспомнит… мдаа… тяжёлый разговорчик предстоит.

- Куда пойдём, пока не знаю, подумаем, - уточнил я. - Маш, отныне на людях будешь обращаться "тётя Софа" или "Софья Марковна", молода наша ведунья.

Софа покраснела и постаралась перевести разговор:

- Хватит болтать, торговать надо. Снедать уж скоро.

До обеда успели продать почти все меха и траву, а также ещё одну бутылку настойки. Пришедший дедок пригласил вместе отобедать. Я успел у Машки выяснить, что деревенские зовут его меж собой Ходок, но официально принято к нему обращаться Елисей Кондратич. Хм… любопытно… если ходоком назвали за то же, за что и у нас называют, становится понятно его внимание к Софе.

Компашка у них подобралась довольно весёлая. Даже хмурый мужик, который с нами ехал, сидел и улыбался.

- Пушшай картошку горячу пожабат, - хозяйка стола сразу окружила нас заботой и вниманием.

С Софой они меж собой на "Вы" разговаривают. Здесь старожилки только так и говорят. Народу собралось двенадцать человек: двое ребят примерно нашего с сестрёнкой возраста, один паренёк лет шестнадцати, три мужика, четыре женщины и пара неугомонных дедов.

Кроме нас, все уже поели и сейчас травили какие-то байки об охоте. Я прислушался к рассказу.

- На том годе лес-то! По косачам ходили. Их тьма была, сидят, хоть за хвост их имай, оне сытые, аж лететь не могут.

- Дааа… лонись досыть было. Да и сегоду рясный буде.

- А как на Ангаре-матушке поживат?

- Осенесь худо вышло. А нынше-то речь наша рыбиста.

- Евон чё.

Все присутствующие сибирские старожилы и, видать, старые знакомые. К счастью, не старообрядцы, ну да те бы с нами и не поехали, уж очень жёстко там регламентировано общение с незнакомцами. Хотя, конечно, и у этих людей есть свои незыблемые традиции. Знахарка рассказывала, попробуй какой малец не перекреститься перед едой, ложкой по лбу с ходу получит. А чтоб местный взрослый не перекрестился, она даже представить себе такое не может. Тут простые люди крестятся везде, всегда и по любому поводу. Крестят себя, других, рот, живот, больные места, еду, дома, деревья, воду. Хм… как там Софа говорила: "Посыл отдают". Дааа… Это ж рефлекс, и движение отработано до автоматизма.

Где-то читал, в русско-турецких войнах разведчиков турок зачастую вычисляли именно по отсутствию автоматизма. Вроде и крестится, но как-то не так, и опытному взгляду русского солдата это сразу бросается в глаза. Я сестрёнку и знахарку попросил обязательно поправлять меня, если заметят какие-нибудь неувязки.

Из разговоров понял - один мужик откуда-то с Ангары приехал. Интересно зачем? Тут напрямки не добраться, ну разве что пёхом сквозь тайгу, но получится долго. И вкругаля тоже замаешься ползти. Видимо, человек не просто в гости выбрался, а по серьёзному делу прибыл.

- Не поморгуйте шаньгой, - это уже ко мне обращались.

Молодая девчонка протягивала здоровую ватрушку с творогом. Поблагодарил от души, но поскольку почти наелся, половину отдал Машке. Ммм… а вкуснюшка-то какая, аабаалдеть! Стрескал свою половину и с сожалением посмотрел, как сестрёнка доедает свою. Ммдя…

Краем уха услышал, что дед Ходок любопытствует, где мы шкурку бобра взяли. Софа молодец, свалила всё, как и договаривались, на заезжих охотников. Мол, с собой принесли и расплатились за зимний постой.

К нам с Машкой подсел парнишка, наш ровесник. Стали знакомиться. Зовут Федот, приехал с отцом из деревни Абанской, впрочем, и вся встреченная здесь компания оттуда же. Я старался по возможности поддерживать разговор, украдкой поглядывая на сестрёнку, вдруг глупость сморожу. Но, кажется, пронесло, да и она помогала - тараторила за двоих. Выяснили, зачем мужик с Ангары приехал. За невестой.

Во блин, у них жениховские туры! Он бы ещё в Подмосковье скатался. Неужели в соседних селах никого не нашёл? Хм… ааа… это они случайно прошлой весной в Канске познакомились. Один рыбу доставлял, другая с роднёй торговала. В церкви встретились, стояли рядом, считай, любовь с первого взгляда.

Шустрый товарищ - за пару дней и девчонку успел окрутить, и с роднёй её договорился. Через год приехал, выдержала любовь проверку временем. Вообще-то необычно для здешнего крестьянства. Тут все стараются создавать семью с теми, кого давно знают. Смотрят как работает человек, как ест, здоров ли, характер каков, и, исходя из этого, подбирают кандидатуру.

Немного послушали разговоры и пошли с сестрёнкой продавать остатки. Софа сторговала следующую бутылку. Покупал невысокий мужичок в красивой нарядной жилетке, которая не сходилась на его огромном пузе. Торговались долго. Настойку и нюхали, и даже пробовали, но всё же уступили знахаркиному давлению. И ведь тоже жучила - не забыл поинтересоваться, где бобра взяли. После этого знахарка объявила: больше здесь такую дорогую вещь продавать некому. Оставили Машку с остатками шкурок и пошли закупать зимние вещи.

Набрали ворох одежды и обуви, особенно зимней, и нашей хозяйке в том числе. Она сначала немного покочевряжилась, но я опять задал простой вопрос: она с нами? Ничего не ответив, стала разбирать шмотки. Замечательно! Далее мы купили кое-что из посуды, а также кирку и деревянную лопату с окованным железом лезвием. Хотел лоток для промывки золота взять, но Софа, услышав про мою задумку пошарить на волчьем ручье, отговорила. Слишком приметно. В результате взял у кузнеца большой набор инструментов для обработки дерева, наконечники для стрел и четыре хороших ножа - пару больших охотничьих и пару для метания. Теперь серьёзно займёмся тренировками с ними, а то на фазенде у нас не нож, а какая-то ковырялка в зубах. Потом я увидел толстую кожу и выбрал несколько кусков. На подошвы пойдёт, ремонтировать обувь зимой обязательно придётся. Охо-хо, привезли четыре мешка, а увозим пять. А грузчик кто?

Надеялся решить ещё одну нашу проблему, но что-то не получалось. Собака нам нужна. В той жизни я привык обходиться без четвероногих помощников. Ну зачем они, я же постоянно в разъездах. А охотиться мне и с одним ружьишком хорошо было. Но когда живёшь в лесу, собака становится просто необходим дополнением.

Жаль продают тут сейчас одних щенков, а они не нужны. Как там дальше всё сложится, пока неизвестно, а зима может быть тяжёлой. Нам требуется взрослый пёс. Софа говорила, бывает, и таких выставляют на продажу, редко, конечно. Домашних охранников, понятно, продавать никто не станет, их к одному хозяину приручают. А вот натасканных, в основном на охоту, могут. Естественно, старого опытного пса не продадут, но некоторые занимаются воспитанием молодых и в годовалом возрасте отдают. Нам такой вариант в самый раз. Но, к сожалению, ни у нас в деревнях, ни на торге так ничего и не нашлось.

С опушки леса раздались выстрелы. Сначала все встрепенулись, но выстрелы раздавались равномерно, а народ, стоящий там, не выказывал признаков беспокойства. Я заинтересовался, как-никак первый револьвер в этом времени. Так часто лишь из него палить могут. Ранее здесь два ружья продающихся видел. Огроменные и тяжеленные дуры. К ним колёса приделать, и пушки получится. Впрочем, такие впечатления могли возникнуть и потому, что сам маловат. Видел, там один жлобина их в руках вертел, так рядом с ним они вроде нормально смотрелись. Оставил девчонок с вещами у телеги и пошёл посмотреть.

Оказалось, какой-то купец действительно револьвер продаёт. Его опробовал мужик, по виду недеревенский. О, да он у нас бобровую настойку утром брал! Тут я рассмотрел оружие. В душе поднялась волна тепла, трепета и ещё чего-то необычного. О-па… пришёл привет из прошлого-будущего. Во меня накрыло-то! Никогда не считал себя оружейным фанатиком, и на тебе. Хотя… если взглянуть на мою прошлую жизнь, то можно сказать, это её частичка. Я каждую неделю минимум сто патронов сжигал. А сколько раз заходил в оружейку, просто чтоб взять и подержать пистолет или ружьё, разобрать-смазать! Тогда полагал это нормальным и обыденным. Живешь так, живешь, ничего не замечаешь, а стоит вырваться из привычного окружения, и наступает озарение. Да, Саша, маньячок ты!

Я протиснулся через наблюдавшую за стрельбой ребятню. Блин, чувствую себя влюблённым юнцом на первом свидании. Спокойствие, маньячишко, только спокойствие. Разглядеть нелегко, но, кажется, это английский "Adams". Для данного времени новьё. Был у меня такой дома, даже стрелял из него. Так себе машинка. Где купец его достал? Ведь в свободную продажу они в первые годы не поступали, а тут в глуши, в Сибири. Правда, могу и ошибаться. А дыму-то… ох и замаешься после оружие чистить. Мдя, пора "изобретать" бездымный порох.

- Дак как, Михаил Валерьянович, удовлетворил-с вашу душу сей пистоль-с? - подошедший купец лучился довольством.

- Да, дорогой Степан Варфоломеевич, угодили вы мне, сударь. Несказанно угодили! Не ожидал, знаете ли, от англицких оружейников такого. Не ожидал! Ладный пистоль вышел. Беру.

- Хорошо-с, хорошо-с, - купец потер ладонь о ладонь. - Ну а Смит-Вессон Вы уж по приезду в Красноярск в лавке-с посмотрите.

- Да-да, зимой непременно буду.

Эххх… Револьверчик прикупить бы… эхэ-хэ… нее… пока лучше не стоит. Не здесь, во всяком случае. Слишком много глаз, запомнят. Не нужно нам светиться раньше времени. В Канск поедем, там Софа в магазине купит, вот и наиграемся. А мужичка-покупателя желательно запомнить, тоже, видать, любитель оружия, может, встретимся как-нибудь. И порасспросить у Софы про него не помешает.

У телеги с Машкой болтала давишняя девчонка, что ватрушкой угощала. Звали её Полина. Рассказал о стрельбе. Угостил купленными по дороге леденцами. Один вообще-то себе брал, но для такого человека не жалко. Они, видимо, уже подружились и собирались перед отъездом пойти искупаться в местной речке. Предложили и мне присоединиться. Мысленно почесал затылок. Интересно, как они себе это представляют? Не, ну Машка со мной голышом без стеснения купается. А эта девица? Она ж моего возраста. И кстати, я что, в штанах в воду лезть должен? Моё недоумение, наверно, отразилось на лице - девчонки стали хихикать в кулачки. Выяснилось: выше по течению реки есть мысок, и местные его используют в качестве общественной купальни, только мальчики - налево, девочки - направо. Каждый купается на своей стороне мыса, а по центру зачастую сидят деды да бабки - надзирают, однако. Решил пойти, жарко всё же, и Софа подошла.

Водичке было далеко до парной, но терпеть можно. Мужиков немного, купались все голышом. Местечко неглубокое, я с удовольствием поплавал и понырял. Когда вылез, увидел братца с приятелем. Уселись, поганцы, около моей одежды с довольными рожами, чёёрт. Как бы чего не сперли или иную пакость не придумали. Оглядел берег - взрослых всего лишь двое, и те собирались уходить. Надо поспешить, не хватало ещё разбираться со всякими придурками без присутствия старших. Я бодрой трусцой ринулся к одежде.

- Чё побег, как укушенный?

- Дак можа яму рак вислы пощупат. Ха-ха!

- Не отхватил ли чё? Хозяйство шибко маленько.

Блин, загадка природы: козлы, а ржут как кони. Рубаху не вырывай, а то мерином станешь. Приятель брата попробовал сделать подсечку, но я отскочил.

- Глядь-ко, Фёдор, не уважат тя братко-то.

- Этко он по мордасам давно не получат.

- Ты драться собрался? - я постарался прояснить обстановку. Братец с явным неудовольствием посмотрел в сторону всё не уходящих мужиков и сплюнул.

- Да больно надат гавно месить.

- Ну прощевай тогда, - я, не надевая мокасин, скорым шагом двинулся на торг.

Чёрт… ну гады, чуть не вляпался. Поздравляю, Саша, ты обзавёлся первыми врагами в этом времени! Теперь нужно всегда быть начеку. Не успокоятся они, пока тебя не отметелят. Ребята здоровые, могу и не отмахаться. Безусловно, я ждал конфликта с отчим домом, но действительность превзошла мои самые смелые ожидания. И это я ещё отца не видел! Что там предстоит, ууу… Плохо чувствовать себя маленьким и слабеньким. На тренировках пора начинать отработку ударов, и работу с палкой вспомнить не помешает. Я их научу младших уважать.

Массовка у села уже наполовину разбежалась. Наша компания начала собираться в дорогу. К нам в телегу подкинули пару мешков непонятно чего. На ощупь куча железяк. Мы со всеми тепло попрощались и двинулись по домам. Хорошие люди нам здесь встретились, хм… многие не забыли меня по загривку потрепать, мол, держись, пацан, атаманом будешь. Ну… честно говоря, я рад появлению таких знакомых. А если о торге в целом, то в познавательных целях местный сходняк, конечно, интересен, он даже развлёк, но, безусловно, не впечатлил. По телику подобные сцены гораздно лучше смотрелись, и запах отсутствовал. А количество народа… в Питере, помнится, иногда чтоб в метро войти, больше собирается.

Зато сестрёнка была полна впечатлений и рассказывала вполголоса обо всём увиденном. Подремать на обратном пути она так и не дала. К тому же неудобно стало: мягкое продали, мешки с купленной одеждой Машка себе под попу прихватизировала. Приходится лежать на голых досках, а дорога-то сплошные кочки.

За монотонным бубнежом сеструхи чуть не упустил интересные подробности - оказывается, мною заинтересовалась Полина. Всё расспрашивала Машку, где живём да как повидаться с нами можно. Вот, значит, почему мне глазки строились, а я всё не мог понять, что с ней творится. Как-то отвык в свои почти полста от детского заигрывания. Да и вообще не ассоциируется её возраст с каким-либо сексуальным общением. Ей хотя бы лет пять добавить. Мда… видел я на торгу парочку сибирячек. Эхх… кровь с молоком: и бюст, и личико, и фигурка просто загляденье. Многое за свою жизнь повидал, но тут и у меня кое-что зашевелилось… эээ… в душе. Но надо признать, у Полины есть все шансы стать такой же сексуальной бомбочкой, как повзрослеет… И мордашка у неё симпатичная. Блин! Куда-то не туда мысли понесли. Скоро, похоже, возникнет ещё одна проблема с этим тельцем - сексуальная.



Глава 5


Приехали в деревню довольно поздно. Дед Ходок пригласил на паужину, у них так ужин называют. Поели, после соседи стали подходить. Народу в избу битком набилось, и пошло обсуждение цен, новостей и впечатлений. А нас, хм… малышню, выпинали за порог. Вот гадство, придётся теперь со сверстниками общаться, а о чём с ними говорить, даже не представляю. Лучше б где-нибудь в уголке тихонечко посидел.

Во… стоят, "Они стояли молча в ряд, их было восемь!" Пятеро мальчишек и три девчонки лет от семи до пятнадцати. Ооо… а Машка-то здесь как рыба в воде, всех знает и быстро нас перезнакомила. Посыпались вопросы о поездке, пришлось вживаться в роль сильно тормознутого эстонца. Дааа, тоорргооввляя быыллаа оочееннь ххоороошаа. Вслед за каждой такой фразой сестрёнка вставляла десять своих. Постепенно всё внимание на неё и переключилось, а я с рожей Чингачгука лишь выступал гарантом правдивости повествования. Когда Машуля изредка прерывалась и посматривала на меня, я делал величественный кивок, подтверждая сказанное.

За полчаса такого времяпровождения чуть не умер от скуки, но слава богу, Софа спасла - отправила вещи переносить в сарай. А малая так и продолжала трещать без остановки, успевая отвечать на несколько вопросов одновременно. За мелкими хлопотами и ночь пришла, заночевали у Ходока - босс в доме, мы в сарае. Эхх… давненько я на сене не валялся! Уснул моментально, насыщенный на впечатления денёк выдался. Жаль вставать рано.

"Утро красит нежным светом…", ну спасибо, хоть до света дали поспать, я, как всегда, последний встаю.

Уходили сразу после обильного завтрака. Душевно попрощались с дедом Ходоком и его женой бабой Вожей. Чудесная бабулька, недолго выпало с ней общаться, но успел полюбить. Она будто тепло и свет излучает, хочется посидеть рядом, погреться. Ладно, ещё увижусь, меня к обеду ждут, перетащить-то кучу вещей требуется. Ну, мешок с зерном на хребет - и пошёл. Машка козу ведёт, Софа пару корзинок несёт, солнышко припекает - лепота, кха-кха.

Дома подсчитали наш денежный улов, вчера не до того было. В общей сложности оказалось 123 рубля 66 копеек. Весьма приличные деньги для этой глуши. Хороший дом в местном городке рублей 500-600 стоит, а небольшой - всего 150, крестьянская лошадь - 20, корова - 10, так что мы богатенькие буратинки. А ведь ещё пара бутылей настойки осталась.

Знахарка, глядя на кучку бумажек и мелочи, впала в растерянность. Ничего, пускай привыкает, вон Машка без всякого почтения ковыряется в ней, картинки рассматривает. О… мысль… - знаю теперь, как алфавиту сестрёнку будем учить. Мда… но основную массу макулатуры надо на всякий случай в тайничок на тополе спрятать.

Тут наша старшая встрепенулась и полезла в сундук рыться. Вернулась за стол с тоненькой пачкой купюр и мешочком серебряных монет. Положила их возле общей кучи, села и смотрит эдак гордо-вызывающе. Ха, показывает, что она с нами. Молодец! Я ей подмигнул и улыбнулся. Прекрасно, снежная королева растаяла, на лице засияла довольная улыбка. Отныне мы команда. Трепещии, миир, МЫЫ ИДЁЁМ… Хм… чё-то меня понесло, эйфория - страшная сила.

Остальное наше барахло еле удалось перетащить за два дня. Ох и задолбался! Крепкое тело у Мишки, однако. Другие бы к вечеру пластом лежали, всё же семь км - то с мешком, то без, и так несколько раз, с утра до вечера, а я держусь. Хотя чего столь рьяно взялся, сам не пойму, мог бы спокойно пару ходок в день делать. Дааа ужж… подвигал попой, мозги отдохнули.

На второй день чуть не получил рогом в задницу, больно уж расслабился. Увидел лося в последний момент и вместе с мешком сиганул в кусты. Мешок, кстати, на него упал и дал мне время вскарабкаться на дерево без последствий для пятой точки и штанов. Сверху разглядел неособо крупного лосёнка, впрочем, этому организьму вполне бы хватило удара и таких рогов. На будущее сделал себе зарубку на память: в лесу не расслабляйся. Сто раз прошёл спокойно, а на сто первый можно не заметить медведя или того же братца с дубиной.

А дома со мной в конфликт вступили ещё одни рога. Коза, видишь ли, восприняла меня как самое низшее существо в нашей общине. Решила, что может мной помыкать - выгонять из сарая, бодать, проходя мимо. Я, пока вещи переносил, отмахивался от неё, словно от надоедливой мухи. А утром третьего дня встал поздненько, выползаю на свет белый, потянулся, ну и получил нехилый удар по спине. Ни фига се, чашечка кофэ с утречка!

Прокатившись по земле, проснулся окончательно. Вскакиваю, готов жизнь подороже продать, а нападающих нет. Нигде нет! Стоит коза, башкой трясёт и сверлит меня сердитым взглядом. Не понял - мне это рогатое недоразумение плюху отвесило? А как? Я ж до сих пор чувствую удар меж лопаток. Прикинул, где стоял, как пришёлся удар. Блин, да она с крыши землянки сиганула. Охренеть!!! Прыгнуть метра на три-четыре и точно башкой попасть. Вот ведь… козлень.

Похоже, эта зараза опять атаковать собралась. Ну-ну, давай, щас я из тебя козла отпущения сделаю. Подлетающую козу встретил пяткой в лоб. Хорошо пробил, аж нога онемела. Что, родная, мало? Схватил за рог, подтянул к лицу: " В глаза смотреть, ты - местный таракан, а я - твой хозяин". Не понравилось, продолжила бодание. Ну на тебе добавку! Со всей злости и дури приложил кулаком меж рогов. Чёрт, так и руку сломать можно.

Коза, потряхивая головой, неуверенно побрела к землянке. Надеюсь, конфликт исчерпан.

- Навоевался?

Софа подошла незаметно. Я махнул отбитой рукой, слов просто не было.

- Ты бы ей лучше морковки дал, друзьями бы стали. Она подачку два дня выпрашивала, а ты её кулаками.

Ага, выпрашивала, рогом в бочину. Постепенно адреналин в крови сходил на нет. Постарался припомнить подробности нашего с козой общения, мда… действительно могла вкусненькое просить, по-своему, по-козлиному.

- Да кто ж так просит? Надо морду тянуть, а не рогами тыкать.

- Ну ты ж на неё как на вещь неодушевлённую смотрел, вот она и объясняла, что живая.

Ага… как на безразмерный пакет молока я на неё смотрел.

- Ну а сегодня-то с утра что за припарка после сна? Вся спина болит.

Знахарка смеётся и пальцем на солнце показывает.

- Где утро и где ты?

Эхе-хе… значит, меня распорядку дня учили. Уууу… только надзирателя-трудоголика в виде козы нашей компашке и не хватало.

- Давай я спину и руку посмотрю, горе-воин.

- И на ногу тоже… взгляни.

Осмотр значительных повреждений не выявил. На спине, конечно, огромный синячище, рука припухла, но жить буду. Проведя утренние процедуры, по совету Софы взял пять морковок и пошёл мировую подписывать. Надо вовремя признавать свои ошибки. Нашёл Ферю (так козу зовут) за сараем. Стоит травку щиплет, "косит лиловым глазом", но больше с опаской. Присел рядом, метрах в двух, и начал душевный разговор под бут… ээээ… морковку. Сначала норов показывала, ничего брать не хотела, всё бороду воротила. Тогда я сам начал смачно хрустеть подношением. О… такого зверского издевательства её душа выдержать уже не смогла. Расстались нормально - не друзья, но и не враги.

На следующий день к нам заглянул сын Ходока Парамон - угрюмый мужик, ездивший с нами в Устьянское. В поездке наша старшая договорилась о помощи в строительстве сарая. За день мы доложили стены, покрыли брёвнышками тёплую часть в один накат и приготовили всё для укладки жердей на крышу. Ну… с этим я и сам справлюсь, работа ответственная, но не тяжёлая. Каждую жердину и каждый кусок бересты нужно тщательно закрепить, иначе ветер, снег и дождь быстро сделают из крыши решето. Софа с Машулей принялись просушенным мхом конопатить щели в стенах, нам сквозняки не к чему. Потом я их ещё и глиной промажу для верности.

Закончив через три дня постройку сарая, взялся за разбирательство с золотишком: когда снег выпадет, в воде особо не побултыхаешься. Спилил приглянувшуюся сосну новой пилой, ох класс, приятно нормальный инструмент в руках держать. Выпилил чурбачок нужных размеров, расколол его надвое и стал выстругивать лоток для промывки золота, как меня учили. Два дня мороки, и средство добычи нашего благосостояния готово. Ну что ж, завтра начнём разведку.

Четыре дня с утра до вечера ковырялся в ручье безрезультатно, прошёл примерно километров 30: начал с низовий и поднялся почти к самой бобровой запруде. Попадалась какая-то фигня - мелкие полудрагоценные камушки, а золото нет. Осталось пошарить у запруды и выше, там к волчьему какой-то ручеёк присоединяется. Ну а если и там пусто, то забрасываем это грязное дело до весны.

На пятый день отправился на осмотр ближе к вечеру, и тут наконец повезло: перекат ниже бобровой запруды дал первые крупицы золота. Завтра продолжу. Всю ночь проворочался, периодически просыпаясь, а утром вскочил вместе с Софой и, наскоро перекусив, рванул к ручью. От того, что я намыл за следующий час, я тихо офигел. Золота было много. Постепенно пройдя от запруды вниз на двести метров, я смог определить - ручей размыл богатую жилу и размыл недавно. Если на перекате шлиха много, то в пятидесяти метрах ниже его уже почти нет. И шлих довольно крупный. Весь оставшийся день я приплясывал с лотком. Вечером пришла Машка и увела на ужин.

На сообщение о моей находке Софа отреагировала довольно спокойно. Глядя на щепоть добытого за день, она, задумчиво покачав головой, выдала:

- Даа… Золото веско, а кверху тянет, - и, посмотрев мне в глаза, добавила, - но может и всю жизнь отравить.

- Для нас, - я постарался выделить "нас", - оно не кумир, а средство достижения наших замыслов.

- Ну дай-то бог, дай-то бог.

- Тётя Софа, что за пессимизм?

Она махнула рукой.

- Да вот жила потихоньку и уже боюсь, когда всё слишком хорошо.

- То ли ещё будет! - я ухмыльнулся. - Вам, Софья Марковна, надо вспоминать наставления для благородных девиц.

- Это зачем же?

- Машку зимой учить будем. Общими усилиями сделаем из неё человека, - я подмигнул оторопевшей сестрёнке. - Меня тоже кое в чём подтянете.

Ха, женщины, кажется, потеряли дар речи, сидят глазами хлопают.

- Да я помню почти всё. Вот языки, возможно, подзабылись.

- О, а каким языкам обучались?

- Немецкий, хфранцузский, итальянский, ну и по-аглицки немного могу.

Вот тут уже моя очередь настала офигевать. Ай да тётя Софа, ай да…эээ…

- Ого, вас так в школе гувернанток обучают?

- Ну, там не школа была, да и обучали лишь немецкому. Потом уж я с несчастной Натальюшкой вместе остальное изучила.

- Сами?!

- Да нет, репетиторы Натальюшку обучали, а я рядом сидела. Так и выучилась.

Всё интересней и интересней, знахарка-то полиглот, оказывается. Я вот только английский в школе и институте осилил, немного немецкий сам изучал, ну и по-итальянски несколько фраз. Ха… теперь обязательно выучу "хфранцузский". Тут и сестрёнка очнулась.

- А я тоже по-хфранцузски хочу. Тётя Софа, я стараться буду, очень-очень, - и мордочка такая уморительная.

Как мы заржали, охх! Машка сначала удивлённо на нас смотрела, а затем и сама присоединилась. Давно ж я так не веселился!

К увеличению золотого запаса нашей компашки я решил подойти кардинально. Сначала определил точное место начала жилы. Ручей там делал поворот и постоянно подмывал один берег, вот и до золотишка дошёл. Перекат здесь был широкий - метров шесть, наверно. А глубина всего сантиметров пять. Решил отгородить место выхода породы камнями и глиной с песком, чем с Машкой до обеда и занимались. Я крупные каменюки ложил, а она мелочь между ними засовывала. Отгородили площадку шириной метра три и на двадцать метров вниз по течению. Ну, хоть ноги мочить не надо, простуда осенью - дело быстрое. Поев, начали промывку. Сестрёнка быстро освоила этот нехитрый процесс, и я уже не мог оттащить её от промывочного лотка. Да не больно-то мне и хотелось, вот ещё, в воде постоянно брызгаться. Лучше лопатой поработаю, вон она у меня нынче какая замечательная, кончик железом обит - прогресс, однако. На будущее надо второй лоток выстругать, вдвоём дело пойдёт быстрее.

Сначала взялись за огороженную часть ручья и методично стали соскребать весь верхний слой земли. Потом, ближе к заморозкам, нужно будет разрушить нашу отгородку, и весной всё будет так, как будто в ручье никто и не копался. К ужину намыли приличную жменьку шлиха, на мой взгляд, не меньше, чем 15-ть грамм. Точнее мне пока не определить. Считай, за день будет где-то грамм 20-25, и это неопытной рукой. Очень хороший результат. Помню, на одном прииске гостил, так там 30-ник хорошей нормой считался. А один мастер хвастался, что нашёл классное место, где за день брал по 90-то. Значит, если золотой карманчик быстро не закончится, у нас есть все шансы разбогатеть за зиму.

Так и потекли у нас деньки: Софа на хозяйстве, Машка в основном золото моет, а я то ей помогаю, то охочусь, то тренируюсь. Постепенно выбирая жилу, определился с её размером у начала раскопок. Такая овальная труба, примерно метр в ширину и полметра в высоту, уходит с небольшим наклоном вглубь и в сторону от ручья. Концентрация золота очень хорошая. Знать бы, какой длины эта колбаса. По своему опыту помню: могут быть и три метра, и двадцать, и сотня, и десять километров не предел. Ну, бум работать, бум.

Занялись изучением немецкого разговорного языка, заучиваем слова, сестрёнка усваивает всё с поразительной скоростью. Письменностью, к сожалению, пока не заняться. Ничего, зимой наверстаем, не зря же бумагу покупали. По жиле прошли пять метров. Она расширилась, сейчас уже где-то полтора метра вширь. Идет, слава богу, неглубоко - полметра от поверхности. Но если дальше так пойдёт, упрёмся в косогор, а там уже туннель копать надо будет.

За хлопотами пролетел месяц моей жизни в этом мире. 27-е сентября оказался средой, но я решил устроить нам выходной, уж больно Машка вымоталась. Опять наварил вкусностей, пожарил шашлычок, даже морс сварил. Попытался из глины сделать бокалы для застолья, но после обжига получились какие-то абстрактные фигурки. Или глина не совсем та, или я как-то неправильно обжигал? С кирпичами было проще. Обидно, блин, знатный замысел пропал. Но девчонки и так рады. Постарался вспомнить смешные истории на немецком, Софа поддержала. Веселились весь вечер.

Обсудили необходимое нам на зиму и поняли - в Канск придётся ехать не только продавать, но и покупать. Во-первых, в связи с найденным золотом нужен ещё инструмент, единственного кайла надолго не хватит, и железная лопата нужна. Также я переоценил себя в роли портного, лучше уж купить на зиму побольше готового, ну хотя б часть, и обязательно хорошие сапоги всем. Денег у нас пока на всё вполне хватает, чего выёживаться? Время высвободится, вон двери в сарай до сих пор не сделаны. Да и револьвер я надумал взять, когда рядом золото, лучше иметь под рукой нормальное оружие. Дед Ходок собирался в Канск 6-го октября и приглашал Софу поехать вместе. Осталось девять дней.

Прикидывая и так, и эдак, поняли - кому-то надо остаться следить за хозяйством, и это, видимо, будет Машка. Ну нет смысла ехать знахарке без меня или мне без неё. Но и оставлять сестрёнку одну тоже совершенно не хочется, мало ли что может случиться. Софа решила сходить поговорить с дедом Ходоком, возможно, из их деревни кто-нибудь на время нашей поездки с Машкой поживёт. Тут это считается нормальным.

Как и ожидалось, нам не отказали: пока будем в отъезде, за хозяйством присмотрит баба Вожа. Долго обдумывали, есть ли смысл сдавать сейчас золото. Решили не рисковать: не зная нормальных скупщиков, да, по сути, вообще мало разбираясь в этом вопросе, лишь засветились бы. Даже хорошим знакомым лучше ничего не говорить. Ну его нафиг, от греха подальше. И так-то у нас обязательно поинтересуются, зачем нам столько инструмента. Хм… надо бы отмазку заранее придумать.

Стоит кому-то узнать про наши ковыряния в земле, и хана всем радужным планам. Сюда заявится толпа желающих помочь, а нам это надо? Бобров сразу оприходуют. Самые ушлые могут вообще участок на себя зарегистрировать, и останется только помахать золотишку ручкой. А уж проблемы с роднёй, да и с теми же работничками ножа и топора с большой дороги зачем нам? Неее… такого "счастья" нам не надо. Лучше мы пока потихонечку прислушиваться будем, что о скупке шлиха другие говорят. Глядишь, интересное узнаем.

Жила, которую на Волчьем нашёл, для меня второй денежный подарок в этом мире. Первым была бобровая струя. Можно сказать, везуха. Не знаю-не знаю, доля везения в этом, конечно, есть, но если бы я сидел на попе ровно, а не рыскал по ручью, ничего бы не было. В той жизни, помню, так же - ни разу в лотерею не выиграл, в казино тоже. Слава богу, быстро это понял и больше не играл. А вот если начинал выискивать новое - рыл, копал, рисковал с умом, то и удача не заставляла себя ждать.

И ещё один момент я за ту жизнь накрепко уяснил: если улыбнулась удача, то это лишь часть везения, а вторая - как ты распорядишься приплывшим в руки. Можешь свести всё к нулю неумными действиями, можешь взять малую часть от того, что к тебе идёт, а можешь раздуть из небольшого огонька удачи отличный костерок. Хм… и "сварить" на нём хорошую кашку, которой, может быть, потом всю жизнь кормиться будешь.

В воскресенье, пока мы с Машкой прогуливались за клюквой, на фазенду заявился братец Фёдор с приятелем - нас искали. Софа сказала, мы с охотниками ушли, и когда будем, не знает. Чего они хотели, так и не объяснили, вели себя не очень вежливо. Эти молодые козлы даже пытались заглянуть без спросу во все комнаты сарая. Софа, разозлившись, выгнала их вон и правильно сделала.

Тут и коза очень кстати показала норов: изобразила свой коронный номер - полёт шмеля рогами в спину. Придала, так сказать, дополнительное ускорение к дому. Ребята впечатлились: один - от удара, другой - увидя прыжок. Знахарка, вспоминая это, давилась со смеху. Да уж, представляю рожи этих олухов. Наверно, подумали, что это Софа животинку натравила. Вот порадовала Феря! Надо ей вкусненького чего-нибудь выдать, за доблестную службу.

Может, и хорошо, что нас не было, иначе без мордобития не обошлось бы. Я прекрасно понимаю, зачем они приходили. Не простил братец торг, ох не простил! Был бы он тогда один, ещё ладно, а тут перед приятелем отшили. Поэтому, видать, и сюда его притащил - показать наглядно, как он учит непокорного сосунка. Да уж… теперь точно не успокоится… выследит… деревенские ребята такие, а нам это сейчас совсем не нужно. Они ведь обязательно до бобровой запруды и нашего прииска доберутся. Надо что-то придумать.

Так… сейчас, пока работы много, будут шастать по выходным, потом дожди пойдут - вряд ли сунутся. Угу… а с первыми заморозками опять появятся. Значит, пока гуляем по лесу без Машки и обязательно с палкой. Без неё у меня отбиться от двух крепышей нет никаких шансов, а резать этих дурней совершенно не хочется. Надо, кстати, новую подлинней и потяжелей выстрогать, а то старая уже легковата. Не помешает вспомнить и отработать элементы работы с шестом. Ну вот, с завтрашнего дня этим и займёмся.

5-го после обеда пришла баба Вожа, сдали надутую Машку с рук на руки и ушли. Сеструха, видите ли, в последний момент посчитала, что бабуля одна с хозяйством может справиться. Ну знахарка ей и высказала, хм… пару ласковых. В деревню пришли к ужину и, поев, завалились спать - вставать-то рано.

Отправились на трёх телегах, всё в той же тёплой компании плюс два новых мужика. Местная ребятня мне обзавидовалась - их опять никого не брали. Всё следующее утро и большую часть дня мы ползли к Канску. По-другому это не обозвать. Я и поспать успел, и погулял рядом с телегами, даже побегал. Ну ужас какой-то, если отсюда в Питер так добираться, то лучше сразу повеситься. На моём джипе я б проскочил это бездорожье за час, а тут… и едем и едем… и едем и едем… оооо… Даже просто пешком я реально быстрее дошёл бы.

Всем путешественникам этого времени надо памятники ставить, и купцам тоже. Эххх… Что ж мне предстоит, когда свои рудники будут? Жуть! Раньше-то на вертолёте вжииик, и на месте, а теперь, как молодёжь "там" говорила - "пипец". Надо в любые мои планы вносить поправку: "дорога"… нее… "ДОРОГА".

Проехав деревеньку Далай, сделали небольшую остановку на перекус у речушки Еланк. Тут уже собралась компашка из трёх телег, всё старые знакомые по торгу в Устьянском. Посудачили немного и в путь, хорошо молодёжи, кроме меня, всего один парень лет 17-ти. Старшим со мной как бы "невместно" разговаривать, я у них просто "подай - принеси", а молодые, пообщавшись, могли б в конце концов разобраться, что я не такой, как все, и маска тормознутого эстонца не помогла бы. Да уж, казачок я засланный. Пойдут пересуды, что это за малец такой странный, а нам это нафиг не упало.

- Мишка, вставай, Перевозное уже, - Софа потрепала меня по плечу.

- А… а где оно?

- Да вон, дома уже видать. Если хочешь оправиться, то самое время, потом, пока не перевезут, негде будет.

Чё-то я не врубаюсь, город-то где - вот те сараюшки, или это не город ещё? Перевозное? Через речку, что ли? Я спросонок, не понимая, озирался. Похоже, здесь не так давно прошёл дождь, дорожная грязь размокла. Если с телеги слезть, ноги все извазюкаешь. Дед Ходок, глядя на мои раздумья - слезать или не слезать, усмехнувшись, сказал:

- От ты фря кака! Эт-ка не грязь. Вот чрез пару седмиц бус месяц идтить буде, эвонде-ка грязь попре.

Ага, порадовал, блин. Народ уже слез с телег и разошёлся по кустам. Я решил, не помешает и мне прогуляться, хоть проснусь. Когда собрался обратно в телегу забираться, меня остановил недовольный голос деда:

- Вот дурничка, допережь обутки; - Дак как, Михаил Валерьянович, удовлетворил-с вашу душу сей пистоль-с? - подошедший купец лучился довольством.

Алкой пожелуби, потом уж в хайку лезь.

Мда, похоже, пока не проснулся. Потихонечку доползли до деревни. Прокатились вдоль широкой и длинной улицы. Домишки тянулись одноэтажные, какие-то поблёкшие и побитые временем. Затем открылся вид на речку Кан и на переправу через неё. А речушка-то неслабая такая, большой паром ходит. На берегу в его ожидании пять телег и пара кибиток собрались. Мы пристроились следом. Ждать перевоза пришлось долго. Паром просто полз, другого определения не придумать.

Пока нас переправляли, любовался речкой. Эх, отдохнуть бы здесь, порыбачить. Хм… до сих пор рассуждаю категориями 21 -го века. А впрочем, если переберусь в Канск, могу бегать сюда на рыбалку.

На ночь устроились на берегу. Ужинали с прекрасным видом на переправу и видневшееся Перевозное. Издалека оно выглядело намного лучше, чем вблизи. Завтра с утра на базар, тут до города всего пара вёрст осталась.

Хозяйкой стола опять, как и в Устьянском, выступала Варвара Игнатьевна. Вот любят некоторые женщины кормить до отвала всех окружающих! И я, самый маленький здесь, похоже, попал под раздачу слонов. Остальные лишь посмеивались, глядя на нас. Ну мне-то это наруку, дома дичь лесная уже притомила, рыба не радует, зайчатинки маловато. А тут свининка - пальчики оближешь, и пироги, которые Софа почему-то не делает.

Дед Ходок решил заступиться за мой желудок.

- Варвара, хватит потачить мальца.

- Ну не вытник какой, гомоюн в дороге-то был.

- Да лопне, турить его от стола надоть.

- Ить лопне! С чаго?

- На завтре-то варево остатца?

- Ша ваньгать, дородно варева.

- Взаболь ли?

Варвара только руками взмахнула, окружающие уже откровенно смеялись. Эта компашка мне нравилась всё больше и больше: устоявшаяся, люди хорошие, все друг другу рады. Борьба за очередной пирог, затолкнутый в меня, продолжалась бы ещё долго, но я решил свалить искупаться, а то точно лопну. Кивнув и буркнув набитым ртом "спасибо", выбрался из круга сидящих. И чего, интересно, меня гомоюном назвали? Это, насколько помню, работящий, значит. Ничего вроде такого особого не делал - за лошадьми немного ухаживал, ну и телеги помогал из ям вытаскивать. Так скучно же, и тренировка хоть какая-то.

А сзади очередное ворчание деда: не понравилось, что я без спросу свалил.

- Эт-ка неслух, чеслить угощавшего надоть.

- Очурайся, послухмянный малец.

Дальше я уже не слушал. Блин, боюсь, к концу поездки сам по-ихнему зачирикаю.

Берег не очень крутой, у самой воды кусты, там и разделся. Вода была довольно холодной, долго не поплаваешь.

Вернувшись к телегам, я застал приход новой пары. Как их представил один из наших, женщина была его ятровицей (это сестра жены), а мужчина - её муж. Они принесли с собой два жбана пива. Мужики с удовольствием их под неторопливый разговор опустошили. Проболтали до темноты, потом дед Ходок объявил отбой.

- Ну, надот-ка легчи, заутро вставать рано.

Некоторые ложились в телегах, некоторые на землю. Мы с Софой устроились в своей, так теплее. Хорошо не забыли шкурок немного с собой взять - и подстелить, и укрыться хватило. Легли вальтом. На одной телеге всё никак не могли успокоиться, пока второй наш дедок не шикнул:

- Да уторкаетесь вы, аспиды!

И тишинаааа…

А мне вот что-то не спалось. В голове косяками бродили мысли о дальнейшей жизни. Чем же мне заняться через полгода-год? Сейчас у меня есть золотая жила, её разработка отнимет много времени. Но это очень ненадёжный временный фундамент, и строить на нём здание всей жизни смешно. Закончится жила или отберут её - неважно, и что, искать новую малолетнему пацану по тайге? "Это несерьёзно", - как говаривал когда-то Моргунов в роли Бывалого.

Вариант пограбить - самый любимый в России всех времён - для меня не подойдёт, не тот возраст. Да и вообще это не такое уж прибыльное дело. Махинацию сварганить, не зная этой жизни? Ой не смешите мои тапочки! Нееет, лучше уж мне обратиться к опыту народа, всегда преуспевавшего на ниве делать деньги из ничего.

Вы часто видели нищих евреев? А бандитов евреев? Ну, кроме Израиля и Одессы, разумеется. И ведь умудряются неплохо жить и не размахивать при этом оружием. Конечно, взглянув на ценник у зубного врача, ты понимаешь - грабят, ох как грабят, гады! Но оружием не угрожают. Вот и мне надо найти похожее дельце. Чтоб люди сами деньги несли и радовались этому. Хм… зубы не предлагать, тут я больше специалист насчёт выбить, а не вставить.

Лучше всего мне подходит ювелирное дело. Мдя… "ювелиры, ювелиры, что выносят из квартиры - золото, золото". Тьфу ты, чёрт, у русского всё равно мысли на воровство съезжают. Ну да, зачем зарабатывать деньги, если они уже где-то лежат? Надо просто пойти туда и взять. Любим мы всё упрощать. Наверно, поэтому так много изобретателей. Ага, чего бы такого сделать, чтобы ничего не делать?

Ладно, ювелирка - вещь мною любимая, займусь с удовольствием. Под это дело и золотишко с Волчьего как раз пойдёт, и найденные мелкие камушки. Но сразу встаёт вопрос оборудования. Если с очисткой и переплавкой золота особых проблем возникнуть не должно, то вот с обработкой ювелирных камней дело может застопориться. Боюсь, хорошие шлифовальные камни и оптику здесь в эти годы тяжело достать. Надо завтра в Канске постараться всё разведать.

И с юридической стороной вопроса надо разобраться. Открыть фирму? Или может, ювелирный магазинчик организовать и продавать там изделия с выдуманным клеймом? А собственно, чего выдумывать, возьму клеймо своего заводика. Не зря дизайнер над ним месяц корпел. Можно и чужие клейма подделать для ходового товара, и с раритетными безделушками поиграться.

Я, помнится, друзьям по их просьбе частенько вещички под старину делал. И с тем клеймением, с которым просили. Даже специалисты с трудом мои новоделы от оригиналов отличали. Ну значит, так тому и быть. Намоем побольше шлиха, переедем сюда, купим дом и займёмся превращением золота в бумагу, хм… не, лучше в серебрянные монеты. За это время подрастём, а скопив хороший капитал, можно будет и о приисках подумать.

Стоп… а не заняться ли сразу штамповкой монет? Хааарошая мысля! Был в моей жизни один забавный случай. Как-то с друзьями здорово напились, и они подбили меня сварганить денежный печатный станок. На следующий день прикалывались надо мной, думали, подловили, взялся Саша за невыполнимое. Ха-ха три раза! Через месяц я этих гавриков собрал у себя и говорю: "Ну вот, обещал вам станочек, принимайте". Ух, физиономии у них вытянулись! А когда запустил машинку, и челюсти на пол упали. Минут через пять дача тряслась от дружного хохота.

Вырезать клише для денежной купюры - дело долгое и мне не нужное, но разговор-то был про деньги. ПРОСТО деньги! Вот я и наштамповал друзьям полведра советских пятаков. Когда отсмеялись, Вадик, помотав головой, сказал: "Опять выкрутился, ну ничего, в следующий раз всё равно на чём-нибудь поймаем". Мда… весело было.

Сейчас такой станочек тяжело сделать, но можно собрать попроще. Тут важно штамп изготовить, а это я могу.

А Софе, думаю, прямая дорога в медицину, будет продвигать новое. Хотя, конечно, в саму медицину знахарку никто не пустит, но есть такая удачная по отъёму денег у населения область, как косметология. Вот там ей самое место. Она с первого дня выпытывала о методах лечения в будущем, что там новенького узнали и достигли потомки. От одних новостей приходила в восторг, узнав другие, сдержанно кивала, от третьих возмущалась. Так ей очень не понравилась уринотерапия. Ох крику было! Из всего монолога минут на пятнадцать я только и понял - если наружно это дело полезным бывает, то внутрь лучше не надо. Другими методами быстрее вылечишься.

Вот спасибо, успокоила! А то всю жизнь думал, принять мне это внутрь иль не принять. Так, вспоминая её ругань, с улыбкой на лице и уснул.



Глава 6


Разбудили меня рано, ещё ночь была. Нашли молодого, блин. Поднявший меня парень мрачно выдал фразу, от которой я впал в ступор:

- Хорошо вам тут-ка с мехом, а Петро вон околел. Ты костёр запали, да воду надоть принесть.

Сон сразу слетел. Не понял! Помер, что ли? Да не… не может быть, вряд ли так спокойно говорили бы. Возможно, замёрз просто. На всякий случай уточнил у Софы. Действительно, околеть - здесь значит "замёрзнуть" и никак иначе. Во приколы с утра пораньше! Пока разжигал костёр да за водой бегал, все встали. Завтракали недолго, быстренько сложили пожитки на телеги и в предрассветных сумерках двинулись в Канск. Все старались успеть до прихода парома с очередными переправляющимися.

Когда рассвело, я разглядел впереди забор. Софа назвала его паскотиной, она не даёт пасущейся скотине далеко уходить от города. Добравшись до неё, я наконец смог разглядеть городок. Мне взгрустнулось. Ё-малай, вот эта деревня - местный город? Да он по размерам как село Устьянское, или чуть-чуть побольше.

Вид домов немного порадовал. Красивенькие такие, надо признать. Каждый украшен резными наличниками - на окнах, на двери, по краю крыши. Причём вырезано очень тонко, я бы даже сказал изящно, словно кружево. В моей родной Вологде тоже много таких памятников зодчества стоит, но вот кружево погрубее выглядело. Видимо, разница в сотню с лишним лет сказывается.

Ооо… да тут двухэтажки есть. Аха-ха-ха, так вот чем город от села отличается! А если третий этаж добавить, областной центр получится? Мааать моя женщина! Ну а в столице, наверно, уже четырёхэтажки появились. Ох, Саша, куда ж ты попал… блин… так вляпаться.

Дааа… только сейчас начинает доходить, какая кругом отсталость. И что я тут делать буду? Вчера ещё мысли всякие в голове бродили, явно наполеоновские. Эххх… золотишко меня с панталыку сбило. Ну вот, теперь окружающая действительность мозги на место поставит. И это я ещё заводов местных не видел! Как представлю, страшно делается.

По улице навстречу нашему каравану ехал конный офицер, за ним тянулась какая-то неопрятная серая толпа. Аа… понятненько, очередной пример местного колорита - зеков перегоняют. Грустная картинка! Вроде идут бодренько, даже цепей ни у кого нет, а от физиономий безнадёгой за версту несёт. Вокруг редкая цепочка таких же нерадостных конвойных.

Из ближайшего дома выскочила какая-то девчушка с буханкой хлеба, проскочила мимо нашей телеги и, отдав хлеб одному из арестантов, сразу умчалась обратно. Тут смотрю, и некоторые из наших стали несчастным передавать - кто кусок хлеба, кто небольшие свёртки с едой. Софа и мне сунула копчёного рябчика, завёрнутого в тряпку, и сказала: "Передай". Ну передал - едва слез с телеги, ко мне подскочил невзрачный мужичонка, обеими руками бережно принял свёрток, кивнул и быстро юркнул обратно.

Конвоиры старались смотреть куда угодно, но только не на перекочёвку продуктов. Потом уж мне объяснили причину такой невнимательности. Оказывается, этапные команды идут, можно сказать, на самообслуживании. Денег командиру на питание этапируемых и конвоя дают мизер, и чем жить впроголодь, вояки лучше "не заметят" подарки сердобольных поселян. Ведь на привале набранное делится на всех, в том числе и на конвой с офицером. А по закону за такие передачки могут и посадить. Хм… ну всё как всегда в России: законов много, но их, когда надо, не замечают.

Фууу… похоже, мы наконец-то прибыли, куда ползли. Здоровая площадь, почти как Марсово поле в Питере, разве что грязи побольше. Хм… Вот чёрт, опять про время забыл, скорее всего, Марсово сейчас не чище. Ого, даже пара каменных двухэтажек есть! Какие-то магазины. Надо будет заглянуть. А вот прилавки с навесной крышей на базаре точно такие же, как у нас на колхозных рынках, но там из металла, а здесь деревянные. Народу уже не меньше сотни собралось. Большинство торгует прямо с телег.

Мы встали одной кучкой, отгородив телегами небольшой пятачок, и начали выкладывать привезённое на продажу. Местный базар отличается от торга в Устьянском: нет бесплатных туалетов, а за торговлю взимается небольшая плата. Судя по всему, и торгующих соберётся больше, чем там.

Обязанности распределили дома: я буду покупать нужное нам, о ценах всё оговорено, а знахарка займётся распродажей всех наших остатков. Взяв мешок, чтоб не светить покупки, пошёл по рынку. Сначала внимательно приглядывался к продающемуся товару, потом стал прицениваться. Первые покупки начал с обуви, потом одежда, к инструменту пока лишь приглядывался.

Пытался определить, есть ли здесь воришки, но никого не приметил - или я не туда глядел, или у них тут повадки отличаются от повадок 21-го века. Ну не могут в городке ссыльной Сибири отсутствовать нечистые на руку людишки! Но сколько ни ходил, ничего подозрительного не усмотрел. Вот городового видел: ходит такой поросёночек в пожеванном мундире, пыхтит, как паровоз. Как он преступников ловит?

Решил поинтересоваться у знахарки "тёмной" стороной местной жизни.

- Софья Марковна, а как тут обстоит дело с воровством, местные на базаре не балуют?

- Очень редко. Всё же Канск - небольшой городок, и почти все друг друга знают, каждый на виду. Стоит кому-то попасться разок, и житья ему уже не дадут. Был раз, даже забили насмерть человека. Ночью по домам иногда лазят и на прохожих, бывает, нападают, но тоже не часто. Вот в Красноярске здорово шалят: днём зазеваешься - кошелёк стащат, а ночью и зарезать могут.

Что-то меня задело в рассказе Софы. Ммм… точно - "все друг друга знают, каждый на виду", блин… и как нам тут ювелиркой заниматься? Мдяя… перемоют нам все косточки местные кумушки, ох перемоют! Откуда украшения, а…? Как достаёте? Сами делаете? И какой ответ им дать?

Ха… сходу в голову приходят только два варианта. Или Софья Марковна такой уникум - одной рукой настойки с кремами варит, другой золото разливает. Или я - гениальный ребёнок, брошки с серёжками как пирожки пеку. Третьего не дано. Ага, и коза у нас самородками с… эээ… нужду справляет.

Ладно… шутки шутками, но, думаю, всё не так уж страшно. Те, кто здесь украшениями занимаются, не всё сами делают, что-то и из других городов получают. По почте такие посылочки вряд ли кто отправляет. Значит, привозят люди, которым доверяют. И подозреваю, никто доставку такого товара не видел и не увидит в дальнейшем. Ну а чем мы хуже? Кстати, они ведь и скупку золота у населения должны производить, официально в слитках или монетах, а втихаря, скорее всего, и шлих гребут. Вот кому наши запасы можно сбагрить, если прижмёт. Ммм… эту мысль надо обмозговать… А если…

Стоп, Саша, грабить не будем, не тот возраст, чтобы по чердакам и форточкам лазить. Хм… это я сейчас о прошлом возрасте подумал или о нынешнем? Ай, неважно! Ты, Александр, теперь солидный… эээ… пацан. У тебя вон две женщины на шее, и на кой чёрт, спрашивается, нужны эти мелкие риски? Одних крупных, задуманных тобой, уже лет на сто каторги скопилось.

От тягостных мыслей меня отвлекла подошедшая бабулька. Раскланялась с Софой, беседу завела, даже дед Ходок подтянулся поболтать. Потом мне объяснили: она - местная достопримечательность, окружная повивальная бабка. Сколько человек родилось с её помощью, и не сосчитать. Иногда таких детишек на свет выводила, каким бы и столичные врачи не помогли.

До обеда успел несколько раз обойти весь рынок, кайло с лопатой приобрёл: какой-то кузнец сворачивался и отдавал остатки дёшево. Потом решил пройтись по лавкам вокруг площади. На пороге первой же остолбенел: "смешались в кучу кони, люди", эээ… ну в смысле, ткани, грабли. Ооочень напоминает некоторые деревенские универсамы из той жизни. Обслуживают трое продавцов, все жутко прилизанные. Наверно, маслом волосы смазали.

Цены были выше базарных, но и качество зачастую тоже. Пополнил свой запас инструментов и наконец-то хорошие прочные сапоги купил. Тут, правда, меня ждала неприятная неожиданность: их делают одинаковыми - каждый сапог одевается на любую ногу. Немного непривычно и неудобно, но в целом ходить можно. Не нравится? Иди к сапожнику, он выкроит как тебе надо… раза в два-три дороже. Ну да хрен с ним, куплены на вырост - на пару размеров больше, чем мне сейчас нужно, портянок побольше намотаю, и так сойдёт.

Наконец добрался до комнаты с оружием. Душа запела! Шпаги с саблями проскочил сходу, они меня мало интересуют, а вот за осмотр огнестрела принялся очень внимательно. Мдя… выставка раритета какая-то… блин, это ж не 19-й, это 18-й век! Моего приятеля антиквара сюда надо, вот порезвился бы. От обилия старинного оружия с красивейшей отделкой зарябило в глазах. Ха… в понимании 21-го века здесь не одна сотня тысяч зелёненьких бумажек валяется.

Жаль я не любитель разрисованных дуэльных пистолетов. И аркебуза с резным прикладом и чеканкой по всему стволу меня не радует. Или это мушкет? Да какая, собственно, разница? В моих глазах они - красивые игрушки, изящные пижоны, а мне нужны хищные воронёные трудяги.

Постепенно рябь в глазах прошла, и я осознал очередную издёвку судьбы. Штуцеров и карабинов разных калибров много, но казнозарядок всего три штуки, и непонятно, откуда они родом… хм… и кто ими разродился. Мелкашек дульнозарядных, мне подходящих, тоже немного. Ну а чего ты, Саша, хотел, ведь уже всё понял, когда город увидел. Эхе-хе, долго придётся со всем этим добром разбираться, рассматривать надо каждое, но не дают, гады, мал, говорят.

Револьверы в руки тоже брать не позволяют. Меня уже давно бы выперли из лавки, но совесть им не позволяет… или жадность. Я тут много чего набрал, вдруг опять какую мелочь прикуплю. Оружие не продадут, можно даже не рыпаться. Пришлось заценивать местную коллекцию на расстоянии. Из более-менее приличного пара шпилечных "Лефоше". Ну… неплохой револьверчик был… в смысле, сейчас. Мдя, придётся после обеда с Софой сюда прийти и потрясти этих, маслом намазанных, вдруг заначка какая есть.

В следующей лавке было всё точно так же, но нормального оружия ещё меньше, и терпеть меня долго не стали, вытурили через несколько минут. Не успел даже приглянувшееся зеркальце для Машки купить. Взяли за ухо и вывели на улицу. Больно, однако! Еле остановил удар локтем по почкам выводившему.

Только к своим подошёл, дед Ходок наехал:

- Ты где шлындашш! Демьяну надоть помогчи чесанки утартать.

Хм, чесанки - это валенки их производства. А я злой после местных лабазов. Захотелось деду малость высказать - с какого боку я тут, спрашивается? Но всё же сдержался. Ладно, люди нормальные, поможем, но надо показать наличие у меня своего начальства. Демонстративно посмотрел на Софу, та с улыбкой кивнула. Дед аж хрюкнул, увидев такое. Ответил ему, постаравшись повторить их говорок:

- Эт мы зараз!

- Хот, я баял, ушлый он у тя. Уж думал, ертачиться буде, иш как зыркат. Огневой паря.

Вся наша компашка смотрела на меня и улыбалась. Хм, я что-то пропустил? Кажется, меня пытались подначить. Я перевёл взгляд на Демьяна. Он ухмыльнулся и, подхватив с телеги сразу два мешка с зерном на плечи, пошёл, не оглядываясь. Ну надо так надо - схватив мешок с валенками, я потопал следом. Идти было не так уж и далеко, минут через 20 были на месте. В воротах нас уже ждали: румяная девица, сразу забрав у меня мешок, попросила подождать во дворе, а вот Демьяна увела в дом. Ну подождать так подождём, заодно двор осмотрим. Домик одноэтажный, но большой. Сзади два сарая: один, похоже, амбар, а второй кузница - из трубы дым идёт, да и звон периодически слышен.

Это я удачно зашёл! Особым любопытством, конечно, не страдаю, но тут не мог устоять от соблазна и засунул нос в кузню, тем более дверь была широко открыта. Интересно, кто тут в субботу угомониться не может? Там стоял здоровенный детина, боком ко мне, и изредка постукивал кувалдой по наковальне. Чем занимался, от дверей было не понять. Видно, он почувствовал моё присутствие, так как не прошло и минуты, как положил инструмент и повернулся. О, кузнец, у которого я кайло с лопатой купил. Он, видно, меня тоже признал.

- Понадобилось что, или претензии какие? - а сам хмурится.

Нафиг-нафиг, такому претензии предъявлять! Этот дядя напоминал мне известного циркового силача Валентина Дикуля из моего времени, правда, чуть побольше, раза так в полтора. Постарался сразу объяснить: я тут так, просто мимо с мешком проходил, вот и заглянул на звон. А его кайло мне очень понравилось, я его уже, можно сказать, люблю, в смысле кайло, даже на стену повешу.

Немного поболтали. Вообще нормальный мужик оказался, кто другой на его месте любопытного юнца уже послал бы далеко и надолго, а тут как с ровней разговаривает. Занятный товарищ - пытается в кузне паровой котёл сделать. Кулибин, блин, местный. Ненавязчиво выяснил у него, какие возникли трудности.

Я, возможно, и небольшой в этом специалист, но кое-что знаю. Жена у меня лет десять назад диссертацию писала о паровозостроении, эволюции паровозных котлов и всех приспособлений к ним. Мне и уши все прожужжали, и тексты пришлось на компе набивать, и чертежи заставили старательно вычерчивать. Надолго всё в памяти засело.

Осторожненько начал подсказывать, как решить его проблемы. Сначала хмыкал, потом заинтересовался. Слово за слово, рассказал основные моменты. Тут Демьян пришёл, и, пока кузнец задумчиво чесал в затылке, мы по-тихому свалили.

На обратном пути прошли мимо ювелирной лавки. Попытался выведать у Демьяна о жизни золотых дел мастеров, но он мало знал. Хотя одна новость привлекла внимание. Ему приятель рассказывал, тут дорого покупают монеты, а шлих и золотой песок выгоднее сдавать начальству с приисков или перекупщикам. Уточнять я не стал, хватит пока информации для размышления.

Обратно пришли вовремя - наша компания устроила обеденный перекус. Свой сухпаёк запивали купленным тут же на базаре сбитнем. Впервые в жизни попробовал настоящего сбитня, очень понравилось. В том времени вкус другой был, разучились потомки готовить. Или, может быть, мне настоящих специалистов не попадалось?

Когда после обеда мы с Софой заявились в лавку, намасленные были намного любезней, чем со мной одним.

- Чего изволите, сударыня?

- Покажи-ка, любезный, что у вас есть для письма.

- О, не извольте беспокоиться, у нас есть всё! Чернила из самого Санкт-Петербурга, бумага белёная аглицкая, есть и китайская.

- Нет, дорогой, бумага нам нужна попроще, но много. Чернил вовсе не надо, и… пожалуй, взглянем на ручки.

Знахарка молодец, ведёт себя так, будто она здесь хозяйка. Приказчик перед ней прогнулся знаком вопроса, смотрит снизу вверх и подобострастно улыбается. Мне бы так научиться. Мдаа… Нее… я раньше тоже, если надо, мог человека взглядом к земле пригнуть, но это был другой взгляд. По рассказам друзей, так смотрит хищник и убица, а у Софы в глазах сверкает превосходство и власть. Ну… есть чему поучиться.

О, как забегали ребята! Через десять секунд на прилавке появилась тридцатисантиметровая стопка сереньких листков, примерно вполовину от формата А4, а рядом стройными рядами лежали штук двадцать перьевых ручек. Не привлекая чужого внимания, я постарался показать, что листов для письма надо раза в два больше. Меня сразу поняли.

- Любезный, бумаги добавь ещё столько же и заверни. Ручки возьмём вот эти три, и… совсем забыла про чернильницу. Небольшие есть?

- Как же, сударыня, у нас всё есть! Вот очень красивые, на прошлой неделе завезли.

- Нет! С такими завитушками не надо, будут пользоваться люди простые. Найди без украшений.

Приказчик уже с меньшим воодушевлением выставил пару простеньких чернильниц. Софа их внимательно осмотрела и величественно кивнула.

- Хорошо. Заверните вместе с ручками, - и, повернувшись ко второму продавцу, стоящему чуть в стороне, продолжила, - а ты проводи нас к оружию, что-то я его здесь не вижу.

- Пожалте сюда, сударыня, - засуетился второй намасленный. - У нас очень большой выбор, в других лавках такого нет.

Что меня больше всего прикалывало в сложившейся обстановке, так это моя прозрачность. Рядом со своим боссом я становился в упор не видимым ни одним из приказчиков. Всё их внимание поглощала величественная красавица Софья Марковна. И только когда она приказала мне отобрать нужное из предложенного, в глазах этих шустриков появилось осознание того факта, что клиента два, а не один. Меня даже узнали и первый "Лефоше" в руки дали с видимым неудовольствием.

Но по мере того как я быстренько осматривал револьверы, зачастую чуть ли не полностью их разбирая, на лицах появлялось всё больше уважения. К сожалению, радости особой мне это не доставило. Кроме двух шпилечных "Лефоше", в закромах "универсама" нормального оружия больше не было. Мало того, из этой пары подходит лишь один. Ну не брать же пушку калибра 14 мм! Мне её даже держать тяжело. Остальные машинки были капсульные, как-то не вижу смысла с ними возиться.

В результате мы стали обладателями небольшого шестизарядного револьверчика калибра 7 мм, со складывающейся спусковой скобой. Для дам в самый раз… ну и для меня пока тоже. Чем-то напоминает легендарный "Наган". Сделан в Бельгии и довольно-таки неплохо. Вот коробка для него здоровая, ну да ладно, куда-нибудь пригодится. Жаль патронов маловато - двадцать в коробке и пара запасных упаковок по двадцать пять. Половину только на пристрелку сожгу.

Не прекращая удивлять работничков лавки, принялся за осмотр охотничьего длинноствола. Ууу… мдя… с казнозарядками облом, парочка по заоблачной для нас цене продаётся - 150 р штука. Нам такое не по карману и не по статусу, а с третьим ружьишком восьмого калибра лишь терминатор справится. Патроны к ним бумажные. Нее… лучше я дульнозарядные ружья осмотрю.

Ради любопытства приподнял самое большое, думаю, килограммов на десять потянет. В ствол два моих пальца входит. Представляю отдачу этого монстра. У наблюдающих приказчиков глаза на лоб полезли, хе-хе, наверно, подумали, у меня гигантомания началась. Нее… я выбрал скромненькую гладкоствольную мелкашечку, уж очень приглянулась. Для меня в самый раз, если постараться, то и лося можно завалить. Весит не больше пары кило. И пускай ствол не нарезной, мне без разницы, в тайге больше чем на сто шагов и стрелять-то не придётся. Главное - ружьё капсульное, их здесь почему-то пистонными называют, никакой тебе возни с фитильным или кремнёвым замком. Не надо мучиться с розжигом фитиля или заточкой кремня, зарядил ружьё, надел капсуль на затравку - всё, можно стрелять. Дороговато, конечно - 30 р, и капсули не дешёвые, но оно того стоит.

Пули к нему придётся самому отливать, поэтому сразу приобрёл пулелейку и здоровый кусок свинца. Порох продают всего двух разновидностей. Решил не экономить, взял бочонок мелкого винтовочного. Он подороже, но качеством превосходит мушкетный. Кроме этого, зимой для мелкашки больше подходит. На сильном морозе, слышал, были казусы у маленьких калибров с дымными порохами - пуля не вылетала из ствола, а зачастую просто выпадала.

Для пороха приобрёл небольшие весы, хотелось поэкспериментировать с величиной заряда. А также мерные латунные стаканчики и немного пыжей для начала. А вообще надо их самому делать, хм… валенки деда Ходока как раз подойдут. Надо будет с ним поговорить.

Пока Софа расплачивалась, я метнулся с бумагой и ружьём к нашей телеге и быстренько закопал среди прочих вещей. Во второй заход на подгибающихся ногах притаранил бочонок с порохом. Хм… не пожадничал ли я? Как его на фазенду тащить? Наша компания удивлённо провожала мои пробежки взглядом.

Потом повёл знахарку в соседнюю торговую точку, я там неплохие зеркала приглядел. Будет Машке подарок, и сами можем попользоваться. Когда выбирали, какие взять, местный продавец разглядел у меня под мышкой коробку с "Лефоше" и предложил взглянуть на их пистоли. Вот гад, и ведь оказался у него в загашнике желанный мне "Adams" в единственном экземпляре! Захотелось взять его за шкирку и бить головой о прилавок, приговаривая: "На витрину товар выкладывай, на витрину". Не, ну кто так работает: в этой лавке, видите ли, четверть товара в подсобке валяется, чуть по привычке не проворчал: "Совдепия, блин".

Тяжеловата игрушка, всё же 11,4 мм калибр, но отказаться было выше моих сил. Махнул рукой и взял, а шоб было. Хоть и стоит он в полтора раза дороже, но зато привычный револьвер центрального боя. Ха… будет как сапоги… на вырост. Дорвался, маньячишко, до сладкого! Порадовала рожа продавца, который выводил меня за ухо на улицу, ведь ему приходилось торговаться с мальчишкой, а якобы покупатель молча с улыбкой стояла рядом.

Попросил упаковать обе коробки вместе и обернуть бумагой. Ружьё вызовет вопросы, но понять можно - охота, а вот покупка двух револьверов будет всеми воспринята с большим хм… недопониманием. Так что лучше пусть об этом никто не знает.

Взяли сотню патронов в запас к "Adams" и масло для чистки и ухода за своим арсеналом. Также прикупили три небольших оконных стекла, ну и, конечно, два зеркальца: одно маленькое с ручкой - для Машки, и побольше - на стол для всех. Стеклянное тщательно упаковали в ящик, проложив аккуратно сеном, а то по местным дорогам одни осколки довезёшь.

Кое-как дотащил покупки до телеги, Софа гордо шествовала рядом. Встретила нас вся честная компания. Дед Ходок задумчиво почесал бороду и выдал:

- Софья Марковна, матушка, никак мальца охочему делу учить надумала?

Ишь ты, верно сообразил, кому мелкашка куплена!

- Зима на носу, Елисей Кондратич, а нас трое теперь. Пускай зверя правильно добывает, промысловики обучат.

- Анадысь смотри-ка чему бы плохому не обучили. Люди не тутомны, мы их не знам, токмо вам, матушка, и представились, можа варнаки каки.

- Ну, с варнаками я и говорить бы не стала.

Софа весело посмотрела на меня. Камешек в мой огород, что ли? Подкалываем? Ню-ню… Атамстю!

Дед Ходок, соглашаясь, покивал головой и предложил: пока "наши охотнички" в тайгу ушли, мальца, то есть меня, он сам поднатаскает обращению с оружием. Ёёё… не было печали, купил пацан ружжо. Как я ни строил кислую мину и ни подавал знаки бровями, знахарка не отреагировала. Немного подумала над предложением и согласилась. Ну я ей дома устрою разбор полётов!

А пока пришлось стоять и выслушивать рассуждения деда, "чяво мне поперву нонча знат надот". Жутко чесался язык, хотелось приколоться и выдать что-нибудь по фене: "Без базара, пахан, в натуре, всё ништяк будет". И посмотреть, как вытянется его физиономия, а челюсть упадёт. Скрипел зубами, давил улыбку, но сдержался.

Всё бы ничего, перетерпеть немножко, и отстанет, но тут я увидел вышагивающего по площади кузнеца, с которым не так давно болтал о паровых котлах. Ох… твою ж дивизию, ко мне ведь рулит. Блииин! Во попал! И кто меня, спрашивается, за язык тянул? Хотел, придурок, человеку помочь, ага… забыл… все хорошие дела наказуемы. Ха, расплата не заставила себя ждать. Теперь все в округе примутся меня долго и упорно обсуждать. И каждая собака в соседних деревнях будет знать, какой интересный пацан появился у Софы.

Постарался потихонечку сдвинуться в сторону и спрятаться за болтающим дедом. Но не помогло - меня, видать, издалека заметили. Подошедший кузнец со всеми вежливо поздоровался, даже расспросил, как торговля прошла. Я уж подумал, пронесло. Ага, фиг там! Спросил про меня: "Чей это такой смышлёный паренёк?" Дальше уже со знахаркой разбирались. Слава богу, мы втроём в сторонку отошли, и компашка многого не слышала.

Товарищ по первому снегу переезжает в Красноярск, там у него большая мастерская отстроена, набирает толковых работников и мне предлагает стать учеником механика. Надо признать, очень хорошее предложение… для деревенского пацана - будут кормить, поить, учить и немного денежек давать. Если бы это предложение поступило в первый день попадания, я не задумывался бы ни минуты. А сейчас на кой оно мне?

Ууууу… как Софа-то смотрит! Неужели так боится моего ухода? О-хо-хо, грехи мои тяжкие, да куда ж я от вас с Машкой денусь-то? Намертво прилип. Как же покультурнее отказать-то, уж очень обижать хорошего человека не хочется, и пользы в будущем от этого знакомства много может быть.

Рассказал, что своими знаниями обязан обучению у Софьи Марковны. Красотка от таких слов сразу раскраснелась, но продолжала смотреть настороженно. Минут пять её нахваливал, пока не расслабилась. Дальше ввернул про незаконченность обучения - многое предстоит ещё узнать, а вот через год или два обязательно заеду к нему, тогда и решим все вопросы.

Кузнец, естественно, такому ответу не порадовался, но воспринял довольно спокойно. Немного поболтали на технические темы, знахарка, вежливо попрощавшись, отошла, не хочет мешать. Расстались почти друзьями. Напоследок богатырь поинтересовался моим именем, и я, не задумываясь, ляпнул "Александр". Да что такое у меня сегодня с языком творится? Мелет сам по себе, что ему вздумается. Больше рот не разеваем, молчим в тряпочку.

Эх, может, и вправду через год нам всем в Красноярск махнуть? Городок там побольше, соответственно, и возможностей тоже немало. Хм… ну, поживём… увидим.

Остаток дня я не отходил от нашей телеги. Перед отъездом перекусили и тронулись в обратный путь. Так как дел особых для меня не было, решил подремать. Пару часиков до переправы удалось притопить. Ночевали опять на берегу Кана, но уже с другой стороны. В целом Канск оставил о себе неплохое впечатление. Разумеется, городишко маленький, захолустный, но чистенький. И хоть много разных кабаков и трактиров, а у одного даже пьяный валялся. Всё же на базаре я ни одного нетрезвого не видел, и горожане вежливые.

Утром меня снова подняли первым, развёл костёр, наносил воды для еды и чая. Потом уж остальные, не торопясь, поднялись. Так же неторопливо поели и поехали дальше. Помня протяжённость пути, сразу завалился спать, обняв коробки с револьверами. Периодически будили и просили помочь толкать телеги в трудных местах, но в целом дорога домой ничем не отличалась от дороги в Канск. За деревушкой Далай распрощались с попутчиками и вечером были дома у Ходока.

На следующий день только успели позавтракать, прискакала радостная Машка. Все обиды забыты, ну и мы с Софой решили не наезжать, что оставила бабу Вожу одну. Думал, будет прыгать до потолка, увидев зеркальце, нее… наоборот: замерла, глаза по пять копеек, схватила его и уселась на скамеечку. Хм, насколько я понимаю, полчаса мы её не услышим. Ошибся… не слышали до обеда.

Дома поговорили со знахаркой об обучении у деда Ходока. Только начал вежливо высказывать своё недовольство, она на меня наехала, как бульдозер. Я, видите ли, вообще не понимаю, о чём говорю, от таких предложений не отказываются. Любой малец в окрестных деревнях почёл бы за счастье учиться у такого опытного человека, как Ходок, а я, когда предлагали, стоял и рожу кривил.

Мдя… настучали мне по голове, лучшая защита - это нападение. Но она права, я сам их с Машкой просил поправлять моё поведение согласно местным реалиям. Эхе-хе, придётся, как с делами разгребусь, шлёпать на дедовский тренинг. Босс приказал двигать туда по первому снегу. Ну ничего, вкусные пирожки бабы Вожи будут компенсацией за мои мучения.

Три дня занимался переносом покупок. Помня предыдущие проблемы, делал это с чувством, с толком, с расстановкой. Ну а пару следующих дней я был не в себе. Ушёл за бобровую запруду версты на три и стал пристреливать оружие. Начал с револьверов. Оторвааался на всю катушку, и всё у меня было класс… Йёхо-хо… йесс… Короче, успокоился, лишь расстреляв по тридцать патронов из каждого. Затем пришла очередь ружья. На это потратил почти целый день и шестьдесят капсулей. Вывод: мои способности в стрельбе не изменились. Конечно, тренировки нужны, они улучшают чувствительность, но главное мне уже и так понятно.

Мои игрушки показали себя отлично. С "Adams"ом немного трудновато, обеими руками держать приходится, а для "Лефоше" хватает и одной. Ружьишко тоже не худший вариант, точность боя меня полностью удовлетворяет. Попробовал разную навеску заряда, нашёл оптимальную. Были заморочки с пулелейкой, пришлось слегка подточить, и стало нормально. Надо потом попробовать с помощью глины другие образцы пуль отлить.

Вот только порох, зараза, черный, дыму от него не продохнуть, стволы чистишь дольше, чем стреляешь. Звук выстрела более громкий, чем у бездымного, басовитый такой. В той жизни мне мало приходилось с ним общаться, ощущения совершенно другие. Даже отдача другая, более мягкая. И что интересно - местный порох отличается от дымного пороха 21-го века. Качество у купленного в Канске просто жуткое, и дыму намного больше. Ай ладно, это уже мелочи, привыкну. Надо одним из первых своих начинаний наметить наладку производства порохов, сначала хороших дымных, а в дальнейшем на этой базе и бездымными заняться.

И жили они дальше долго и счастливо. Мда, хотелось бы. А пока утепляемся перед зимой. Отстроил небольшой сарайчик на волчьем ручье, прямо над золотоносной жилой. Теперь со стороны наши раскопки не видны, и в снегопады можно промывкой заниматься. Сарайчик, разумеется, хиленький, но делать большой и прочный у меня ни сил, ни желания не было.

Взялся за утепление фазенды. В первую очередь повесил двери, в городе для них петли купили. Постелил деревянный пол в нашем полуподвальном помещении и лежанки новые сколотил. Ох и задолбался же пилить, ведь каждое бревно вдоль делил на две части. Затем перебрал печку, для этого пустил производство кирпичей на поток. Развели с Машкой в коптильне костерок побольше и стали выпекать кирпичи, как блинчики. В результате у нас появилась нормальная печка, а вот свободного места в землянке стало маловато.

Это дело мне понравилось, сложил ещё одну печь - в ближайшей к землянке части сарая - и нарастил там стены жердями, а между ними и стеной напихали с Машкой высушенного мха. Сверху добавил второй накат со мхом. Блин, теперь и здесь надо деревянный пол ложить…оооо… опять пилить!

Завершил наконец-то закутки к душевой и туалету. Часть печки и отводной трубы выходит к душевой, зимой не так холодно мыться будет. Повесил качающийся бочонок для полива - удобно, даже Софе понравилось. А туалет будет холодным, иначе не получается: я его подальше от тёплой части сделал, лишние запахи нам ни к чему. Теперь бы дрова на зиму заготовить… черт, опять пилить… ёёёёё!



Глава 7


В воскресенье, 22 октября, меня всё же подловил братец с приятелем. Ну, как и ожидалось, не успокоился. Что ж, будем успокаивать.

Я сразу решил "работать" в полную силу, терять-то нечего, до смерти вряд ли этих бугаёв уделаю. Не-е… если, конечно, задаться целью, то два трупака будут, но зачем мне эти заморочки? А с травмами мы с Софой потом как-нибудь разберёмся. Правильно я последнее время с палкой тренировался и таскал её везде с собой, даже сейчас, на пробежке.

Встретили ребята грамотно: Фёдор впереди дорогу преградил, его приятель сзади откуда-то выполз. Молодец, хорошо прятался, я его не заметил. Лыбятся… оба довольные, позы напряжённые, думают, я сейчас рвану от них, как робкая лань. Ага, не дождётесь!

- О, братко, удачно встренулись!

- Ну, кому как.

- Смотри-ка, догадливый какой! Сам на колени всташш и прощеньеца просить бушш, иль повалять тебя сперва?

- Делать мне больше нечего, перед всякими балбесами на коленях ползать.

Физиономия у Фёдора стала наливаться кровью.

- Думашш, колдунья заступится? Дак не докричишься.

Приятель добавил:

- Недолго кричать буде, соплями захлебнётся.

- Вот ещё, беспокоить занятого человека из-за двух дураков.

Дальше болтать ребята не стали, видать, не понравились мои ответы. Начали своими пудовыми кулаками махать. Первым дёрнулся Фёдор и получил тычок палкой в солнечное сплетение. Да, русский штыковой удар - это сила. Согнулся и выпал в осадок. Была надежда, что этим всё и закончится. Но пока братишка оклёмывался, приятель не остался в стороне, тоже подскочил. Значит, вдвоем решили малыша мутузить? Ну держитесь, гады!

Эти увальни драться совсем не умеют. Вроде и силы, и быстроты хватает, но двигаются с грацией коровы на льду, постоянно друг другу мешают. Зато головы у них явно каменные - раз по пять каждой перепало, а они встают. Я крутился меж ними как уж на сковородке. Был момент, думал, всё, кердык пришёл, надо нож доставать. Фёдор палку схватил, еле вырвал, заехав ему пяткой в лоб - силища, как у медведя.

Ломом их надо бить, было бы самое то. Хорошо хоть яйца нежелезные. Так и танцевали - я вертелся, бил и уворачивался, они пытались меня поймать. Постепенно все выдохлись: я еле палку держал, они прыть подрастеряли, гонор слетел, и перестали ругаться. Нее… надо завязывать эти танцули, иначе мне хана, двигаться приходится быстрее и больше, чем этим бизонам.

Взвинтил темп ещё на чуть-чуть. Прошёлся уже на пределе сил по почкам, ногам и головам, фуу… ну, хоть лежат. Отдышался, дождался, пока парочка дурней оклемается, и выдал речь на великом и могучем минут на десять, приправив матюгами трёхэтажной конструкции. Всё, что о них думаю и что в душе накипело, выложил. Напоследок предупредил, чтоб больше к нам не совались, а то назад поползут, скуля, в мокрых штанах. Судя по рожам, впечатлились.

Теперь или отвянут, или стрелу в спину пустят. Ой, да будь что будет, жизнь покажет, ну… что-нибудь покажет. Будем надеяться, это будет не фига или фак. Глядя на их удаляющиеся спины, ещё стоял, но стоило им скрыться, рухнул как подкошенный. Всё, больше таких экспериментов не проводим. Лучше уж прострелить им ноги и потом лечить, чем ещё одна такая стычка. Даа… без палки я б и минуты не продержался. Хоть за пару месяцев хорошей кормёжки и тренировок поднакопил силёнок, но на кулачках мне против любого из них не выстоять.

Несколько раз чуть не нарвался. Достаточно было хоть одному кулаку попасть в голову… хм… да куда угодно попасть, и полетел бы Саша по астралу за очередным бесхозным телом. Недооценил я противников и переоценил себя. Моя победа - счастливый случай. А вот надеяться на случайности для моего опыта по меньшей мере глупо. На мне ответственность за двух девчонок лежит. Ну что ж, теперь любые проявления агрессии гасим сразу и жёстко… хм… ну, в пределах разумного, конечно.

Полежав полчаса, я побрёл домой. Своим красавицам ничего рассказывать не стал, чего расстраивать.

А через три дня нас посетила мама. Мы только стол после обеда прибрать успели, как она постучалась. Машка выскочила встречать, ещё не зная, кто пришёл, а потом вернулась с вытянутым лицом. Знахарка, посмотрев на меня многозначительно, подняла брови. Это намёк? Нам предстоит серьёзный разговор?

И тут я разглядел в руках матери узел с вещами. Ого, к нам решила перебраться? Чёрт… наверно, из-за драки. Неужели отчим выгнал? Честно говоря, не знал, как на это реагировать, даже растерялся.

Софа молодец, быстро взяла беседу в свои руки, усадила гостью за стол, налила чаю. Постепенно и мы с Машкой немного пришли в себя. Судя по реакции сестрёнки, она была совершенно не рада материному приходу. Надо признать, меня это порадовало.

Старшие недолго обменивались новостями, минут через пятнадцать перенесли внимание на нас. Мать какое-то время рассматривала меня, а потом начала рассказ о своих жизненных перипетиях, который я уже слышал от знахарки. Останавливать и говорить, что мы всё знаем, было… бессмысленно, похоже, человеку надо выговориться.

Уже описывая жизнь в Сибири, она неожиданно расплакалась. И ведь неподдельные слёзы, ясно видно - горько человеку. Блин, как я это не люблю! Ну и зачем, интересно, мать нам всё рассказала? Я ей, конечно, очень сочувствую, но вот чем помочь, не представляю. Ладно, послушаем дальше. Вот только все молчали. И поглядывали на меня как-то искоса. Машка тихонько слёзы по щекам размазывает. Э-хе-хе, кому-то надо начинать.

- Мама, чем мы можем помочь?

Не надо на меня так смотреть, ой не надо!

- Скажи, сынок, тебе хорошо с охотниками?

- Да.

- Добыча-то большая, сытно ли живёшь?

- Едим сытно, ни в чём не нуждаемся.

- Ты сможешь позаботиться о себе и Машке?

- Да, смогу.

- Подожди, не спеши, подумай о всей дальнейшей жизни. Я…

- Мама, - я прервал её и взял за руку, - у нас всё хорошо, хватит сил и о вас позаботиться.

- Нет-нет, - она почти вырвала руку и стала копаться в принесённом бауле.

Я, не понимая, наблюдал за её действиями. А мать суетливо, но бережно развязывала какой-то узелок. На стол высыпались монеты, меди и серебра, наверно, поровну. Всё это придвинули мне.

- Вот Машке на приданое собирала.

Блин, в душе заворочалось что-то тяжёлое, а глаза защипало. Ну не хватало ещё здесь сопли распустить! И что делать? Ведь не поймёт, если попробую вернуть.

- Мама, почему с нами не хотите остаться? Здесь вам будет лучше.

- Нет, сынок.

Какая у неё странная улыбка - не печальная, не грустная. Я такую уже где-то видел. Точно… у Моны Лизы.

- С ним останусь, люблю я его.

- Бьёт ведь?

Мать тяжело вздохнула.

- Он сегодня мне в ноги упал, узнал, что ты Фёдора побил. Вы ведь как заноза ядовитая у него в сердце были. Просил ослобонить от этой ноши, рёк, пить боле не будет и руки на меня не поднимет. Вот я вещички собрала и пришла. Не жить вам с ним вместе. Ежли худо без меня, останусь, ежли нет, возвернусь. Муж он мне пред богом, - она перекрестилась.

Охо-хо, что-то слабо верится в изменение натуры отчима. Ну да ладно, мы пока рядом, приглядим. А он, значит, нас уже списал со своего баланса. Дааа… как-то тоскливо полная свобода к нам пришла. Всю принесённую мелочь я кучкой пододвинул к Машке.

- Сохрани. Купишь что-нибудь памятное к свадебному платью.

Сестрёнка махнула своими кудряшками и стала с серьёзной мордашкой заворачивать мелочь в свой платок. Слёзы забыты, глазки подсыхают, ну вот и хорошо.

- Софья Марковна, эээ… - дальше я решил продолжить на немецком и попросил 25 рублей мелкими купюрами.

Знахарка их быстро принесла и положила передо мной. Придвинув их к матери, я постарался объяснить свои действия:

- Мама, мы желаем тебе счастья, и, если там тебе будет плохо, ты всегда можешь прийти жить к нам. Тут небольшая часть наших денег, это твоя независимость от мужа. Не показывай их никому. А придёт чёрный день или помочь надо будет кому-нибудь, воспользуйся.

Опять она плачет. Чёёёрт! Вроде доброе дело сделал, а на душе так хреново, хоть волком вой. Моё мнение о матери Мишки и Машки сегодня сильно изменилось. И хоть я по-прежнему не хотел бы с ней жить, но теперь считал себя обязанным о ней заботиться.

Перед расставанием расспросил её, есть ли у нас с сестрёнкой какие-либо документы. На меня не оказалось, родственнички подсуетились. А на Машку нашлись. Их помогла спрятать экономка, они с матерью дружили. Дело в том, что мои бумаги как наследника хранились у поверенного по делам отца, он, гад, и сдал их родственникам за круглую сумму. У него же были бумаги матери как моего опекуна до наступления совершеннолетия. А сестрёнкины находились в доме, где мы жили, в кабинете отца.

Когда кодла наследничков к нам нагрянула, документов сестры не было найдено. Перед отправкой в деревню нас обыскали и все вещи проверили, но тоже ничего не нашли. И уже когда отъехали недалеко от дома, нас догнал сынишка экономки, он их и принёс.

Мать пошарила в своём бауле и извлекла потрёпанные листочки.

- Может, вы сможете как-то ими распорядиться.

После её ухода мы с Софой всё внимательно осмотрели. Всего две бумажки: выписка из церковной книги о крещении с указанием отца, а также заверенное нотариусом свидетельство о рождении с признанием отцовства. Но знахарка сказала, этого достаточно для присвоения дворянства, правда, только в Санкт-Петербурге, здесь вряд ли получится. Ну, уже кое-что. Машка от этой новости зависла, как от зеркальца. Ха, дворянка замороженная!

Дааа… всего месяц назад думал, до мексиканских страстей далеко… и вот те на!

Через пару дней к нам заявился ещё один визитёр - старший брательник порадовал своим присутствием. Вечерком присел я на скамеечку отдохнуть, и он идёт. Не удивлюсь, если ждал на опушке моего появления. Мысли сразу свернули на тропу войны. Ну, тут драться бессмысленно, такого и ломом не возьмёшь, поэтому поправил "Лефоше" за пазухой и ножик в рукаве проверил, так, на всякий случай. Хоть и не думаю, чтоб он у Софьиного дома драку начал.

Вежливо поздоровался, даже руку пожал. Присел рядом, в глазах искорки веселья.

- Говорят ты, братко, отделился, семью завёл?

Ха… приколист! Слухи о моей женитьбе сильно преувеличены. Решил поддержать его тон.

- Да пора уже, братко, эт ты вот в женихах задержался.

Гнат весело рассмеялся.

- Не отгулял я ещё свово.

- А я думал, красавицы, себе равной, никак не найдёшь.

- Да красавицы-то есть, но глаз что-то ни на одной не останавливается. Вот если бы их всех сразу…

- Уууу… тебе на восток надо, заведёшь гарем.

- Нее… гарем я не потяну.

Мотнул он головой, посидел немного и спросил уже задумчиво:

- Фёдора за што побил?

- Да ему не понравилось, как я себя на торге в Устьянском вёл, вот и решил с приятелем проучить меня. Не получилось.

- То-то молчит, стервец. Хм… С приятелем, говоришь, - он задумчиво помотал головой. - Ничё, вправлю им мозги… Ты не серчай на него, дурак он.

- Да я знаю и не сержусь. Он-то как, ножичек на меня не точит?

Брат удивлённо на меня посмотрел.

- Ты худого-то не мысли, он хоть дурак, но не убивец. Кулаками помахать и младшого брата уму-разуму поучить - это одно. У нас в деревне таких много. Другое дело родную кровь со света сжить.

Затем он весело усмехнулся.

- Пару месяцев назад ему бока намяли: полез за тебя Ивану Струпню морду бить, а у того братьёв, знаш ведь, целый двор. Пришлось и мне руку приложить.

- Почему за меня?

- Дак неправ он был. Нечё тебе глаз подбивать было.

Ха, войнушки местного маштаба. Хотя… у деревенских раньше всегда так было: неважно, какие в семье отношения, за порогом дома тебе может помочь только родня и лишь во вторую очередь приятели. Вот и лупят всех, кто на братьев или сестёр рот раскрывает. А я напридумывал себе про Фёдора фигню разную, "мистером зло" его сделал. Опять промашка, как и с козой. Надо было тогда при встрече как-то помягче с ними, что ли. Драки, естественно, всё равно не избежать было, но прошла бы она не с таким ожесточением.

- Помириться вам с Фёдором надоть. Сам понимашш, тебе идти, ты побил.

Блин… не было печали, отшлёпал брат братишку. Но он прав - надо конфликт гасить, пока не разросся. Придётся переться в деревню.

- Когда лучше?

- Да завтра, чтоб с тятькой не встренуться. Они с матерью в церковь в Устьянское поедут.

- Хорошо.

Мирные переговоры закончились на мажорной ноте, но Гнат не спешил уходить.

- Ты чем отходил-то их?

- Палкой.

- А они чё ж, спокойно стояли смотрели?

- Да нет, просто поймать меня не могли.

- Хех, не покажешь, как ты ею машешь?

Мда… Придётся изобразить танец с… палками, иначе не отвяжется. Я молча принёс свою дубинушку и прокрутил несколько тренировочных связок. Брат стоял, засунув руки за пояс, и внимательно смотрел.

- Ловко это у тебя получается. Кто показал?

- Сам придумал.

- Брешешь?

- Нет. Само в голову пришло.

Последнее было сказано больше для подошедшей Машки. Гнат тоже её заметил, широко улыбнулся, развёл руки в стороны.

- Болтушка! Иди ко мне, родная.

Сестрёнка подлетела со всех ног и, подпрыгнув, повисла на шее. Похоже, оба очень рады встрече. Когда устали обниматься, и малая отцепилась, брательник достал из-за пазухи леденец на палочке и, посмеиваясь, ей вручил. Ох, рожица-то какая довольная, даа… совсем ещё дитё. Не сильно ли я её работой загружаю?

Ха… Маша и медведь, почти один в один как в мультике. Ооо… затараторила, как пулемёт, перескакивая с одного на другое: как мы тут живём хорошо, как много вкусностей, и при этом не забывала облизывать подарочек. Взяла Гната за руку и повела показывать нашу стройку века. Хозяйка медной горы, блин. Хорошо Софы ещё нет. Та бы сразу приструнила это чудо.

Посидел, дождался конца экскурсии. Знахарка как раз пришла. Сестрёнка сразу юркнула в землянку и сделала вид занятой поварихи, ужин скоро. Брат церемонно поздоровался с нашим начальством и опять подсел ко мне. Босс оглядела нас орлиным взором и ушла в дом.

- Машка говорит, ты всё сделал?!

Язык оторвать этой пигалице надо, ведь просил же! Гнат, заметив мою кислую гримасу, продолжил:

- Ты её не ругай, от меня вам зла не будет.

- Да ладно. Решил - мала землянка для нашей компании. Вот и…

- Молодец! А нас чё о помощи не попросил, мы бы с Фёдором подсобили.

Хм… откуда мне, спрашивается, знать было?

- Не пойму, что у тебя вышло: дом не дом, сарай не сарай. Сделано кое-как, хорошо если до весны простоит. Сразу видно, пацан делал.

Ну блин… порадовал. Я тут два месяца корячился, гордился собой, а пришёл братец и опустил ниже плинтуса.

- Так плохо?

Он рассмеялся и хлопнул меня по спине. Уу… слон, чёрт тебя возьми!

- Для тебя это неплохо, если думашш дальше здесь жить. Следущим летом домишко путём сложишь.

- А если уйти на будущий год надумаю?

Гнат внимательно посмотрел, двумя быстрыми взмахами растрепал мне волосы. И спросил:

- Машка-то как?

- А ты как думаешь?

- Без Софьи Марковны пропадёте.

- Ну, куда мы без неё, с собой возьмём.

Он ещё задумчиво покивал головой, не глядя на меня. Встал и протянул мне руку.

- Ну, прошевай! Жду завтра к обеду. Удачи вам.

- Спасибо!

Да… такому человеку незазорно руку пожать. Ничего у меня старший братишка! Приятно узнать, что в семье есть умные адекватные люди.


После ужина предложил сестрёнке прогуляться со мной в деревню, сам-то я ни черта там не знаю. Успокоил насчет родителей - не столкнёмся. Знахарка заинтересовалась, зачем это меня туда понесло. Врать не хотелось, пришлось всё рассказать о конфликте с Фёдором и о предложении помириться. Машуля удивлённо на меня вытаращилась, а Софа камнедробилкой прошлась по моим умственным способностям. Столько всего выдала, у меня уши покраснели и в трубочку свернулись. Потом шуганула малую, козу в сарай загонять. И уже наедине продолжила:

- Мишка, ты что творишь? Иль у вас там так с роднёй принято поступать?

- Софа, успокойся, ничего страшного не произошло.

- Ничего страшного, говоришь? Избить брата батогом - не страшное?

- Ну если тебе будет так легче, в следующий раз подставлю свою голову. Пусть меня мудохают, начнешь опять лечить, жалеть, ругать не будешь. Такой расклад тебя устроит?

- Дурак! Не надо было вообще драку затевать.

Я начал заводиться.

- Да не начинал я драки, пойми ты! Драки вообще не избежать было. Теперь понимаю - на торге я слишком жестко отшил Фёдора. После этого он постоянно искал случая со мной поквитаться. Вспомни, как ты его выгнала. Зачем, думаешь, он приходил? Правильно, со мной встречи искал. Вот в воскресенье и подловил на свою голову.

- Неужели нельзя было извиниться и разойтись миром?

Устало на неё посмотрев, ответил:

- Поверь, Софочка, кто-нибудь непременно бы с синяками ушёл - или я, или они.

Она, похоже, поняла, но продолжала напирать.

- Но палкой-то зачем?

- Соф, я без палки и с одним-то не справлюсь, а их двое было.

- И оба с кулаками лезли?

- Лезли, лезли. Поверь. Зато сейчас есть прекрасная возможность помириться и всё забыть.

- Ладно. Тебя этот случай хоть чему-нибудь научил?

- Да.

- Прошу тебя впредь внимательно следить за своими словами. Лучше промолчи лишний раз.

- Буду стараться.

Я покорно покивал головой.


А утром выпал первый снег. Красота! Холодные затяжные дожди, периодически идущие последние три недели, малость задолбали. Охотиться в такую погоду отвратительно, брёвна пилить противно. А если учесть, что резиновой одежды и обуви здесь нет (кожаные сапоги и плащ промокают за полдня), можно понять мою радость. Сейчас и живность должна повылазить, хорошая охота будет. Давно пора, а то все запасы копчёностей подъели.

В деревню мы пришли за полчаса до обеда. Поведение сестрёнки тут сильно отличалось от поведения в деревне Ходока. Там она была как рыба в воде, а тут вела себя немного скованно, на приветствия встречных отвечала сдержанно. Правда, не забывала мне заранее про всех рассказывать. Наверно, это из-за того, что многие знают нашу судьбинушку и, бывает, дразнят. Надо признать, выглядит поселение грязновато и запущенно. Все другие, виденные мной в этом времени, получше смотрелись. Дом отчима стоял почти в самом центре.

Гнат уже у ворот ждёт, улыбается.

- Проходите, проходите, гости дорогие.

Хм… ну да, мы ж теперь не хозяева, а гости. Сестрёнка опять повисла на шее, давно не виделись, блин. Меня тоже обняли.

- Машка, ты в доме всё знаешь, давай на стол накрывай. А мы с Мишкой пока о мужском поговорим.

- Знаю я ваши разговоры, - выдала эта мелочь и с гордым видом ушла.

Я хмыкнул. Гнат покачал головой.

- Ты её там не балуй.

- За это не волнуйся, ты больше балуешь.

- Ну а как с ней иначе, малая ж совсем. Тебя ведь тоже баловал. Да и Федька то яйца, то пирожки вам на сеновал таскал, за что от тятьки по мордасам не раз получал. Сколько я дурню говорил, задами пробираться надо, а он всё через двор бегал.

Мдя… что-то многовато ляпов, Саша, от незнания обстановки… хм… и "этого святого человека… со всеми удобствами" ты палкой тыкал!

- Где он сейчас-то?

- Конюшню убирает, уже закончить должен.

- Знает о моём приходе?

- Да знает, знает.

- И как?

- Хех, как. Зол очень, шибко ты его отходил.

- А не надо было вдвоём на одного лезть. Приятель-то его, Панкрат, заходил?

- Заходил, кха… дал я ему разок по шее, чтоб в дела родни не встревал. Ааа…, - он махнул рукой, - такой же дурак, как и наш. Если с Федором замиритесь, не станет досаждать.

Воо… мне это и надо! Прикидывая и так, и эдак варианты развития конфликта, понял, что без примирения или хотя бы вооружённого нейтралитета мы потеряем бобров и золотую жилу. Даже если не будут больше нападать, то начнут делать пакости. Следить, силки портить, а потом и на волчий ручей выйдут.

Мдаа… Вот только как теперь мир наладить? Сказать: "Извини, братан, настроение с утра плохое было, а тут ещё вы с глупыми предъявами приперлись"? Ха, нее… такое не прокатит. Что может его успокоить? Как вариант, если мне рожу набьёт. Только… это помогло бы тогда в лесу, а сейчас, боюсь, мне подобное счастье не пережить.

А ещё? Ну, можно подарком каким-нибудь откупиться. Хм… а вот это хорошая мысля. У меня с собой три ножа и револьвер. "Лефоше" ему жирноват и ни к чему, а от ножа, думаю, он вряд ли откажется.

Угу, метательные не подходят, значит, дарим засапожник. Эхх… хороший ножичек, жалко, конечно. Блин, Саша, не будь жмотом! Когда ты железо для пользы дела жалел?! Тем более, у тебя дома ещё один лежит. Так… чехол для него он сам сошьёт, ему же приятней будет. Ещё не забыть рожу повиноватее сделать и прощения просить сразу за торг и драку.

Брат обратил внимание на мою новую зимнюю одежду, похвалил. А узнав, что всё куплено на заработанные мной деньги, лишь хмыкнул.

Наконец из конюшни вышел предмет наших ожиданий, запер ворота, обернулся и, увидев нас, замер.

- Фёдор, иди сюда, поговорить надо.

Он понуро к нам подтянулся, смотрит в землю, на скулах желваки играют.

- Так, браты, неладно промеж нас. И в этом виноваты вы, - начал Гнат. - Такого не должно быть. Если меж собой лаяться будем, никто с нами считаться не станет, - он тыкнул среднего пальцем в грудь. - Я тебя уже спрашивал, и ты мне ответ дал, но теперь скажи брату свому, за что ты с приятелем побить его решил?

- Да какой он мне брат? Как у ведьмы поселился, всё уважение забыл. Я на торгу о малости просил, а он меня как шавку подзаборную отринул.

О, как прорвало! Чёрт, неужели я так сильно по его самолюбию в Устьянском прошёлся?

- Ты сказывай не про торг, а про драку.

- Да не думал я драться! Хотел по шее дать да носом по земле повозить, чтоб старших уважал.

- А Панкрат чё влез?

- Это ты его спроси, чё он на Панкрата как бешеный кинулся.

Я опешил.

- А чего ж он тогда ко мне с кулаками бежал?

- Может, и бежал, тока если б ты батогом не огрел, в свару меж братьёв не полез бы.

Ага, я ещё и виноватый остался. Откуда мне было знать, влезет он иль нет? Вот… блин.

- Что в ответку скажешь? - старший положил мне руку на плечо.

Чёрт, в голове раздрай, вывели всё же меня из себя. Гнат, похоже, ждёт начала извинений. Бляха-муха, с чего начать-то? Рука, лежащая на плече, слегка сжалась.

- Брат прав, виноват я на торге был, - тяжелый вздох вырвался сам собой. - За то прошу прощения. А за драку вины не чую, не я начал её. Но за то, что побил, тоже прошу меня простить и… за то, что наговорил там всякое.

Старший повернулся к Фёдору.

- Что ответишь?

Воротит физиономию, явно прощать не хочет. Гнат, конечно, из него прощение сейчас выдавит, но злость останется, а этого нам не нужно. Значит, пришло время отдариваться.

- Чтоб на меня не держали зла, хочу сделать подношение за кровь брата.

Кажется, удивил обоих. А когда торжественно протянул нож, Фёдор только глазами захлопал и взял, даже не задумываясь. Ясное дело: вещичка дорогая, сам он такую ещё долго не смог бы купить. Минуту стоял в обалдении и разглядывал, пока старшой не кашлянул, напоминая о разговоре.

- Ааа… даа… принимаю извинения, прости и ты меня, братко, если чё не так.

- Прощаю.

Гнат с облегчением вздохнул, видать, всё же переживал за исход дела.

- Ну вот и хорошо, браты. Мы должны друг за дружку держаться. Пожмите руки и айда трапезничать.

Обед удался на славу, все были довольны. Средний с глуповатой улыбкой на подарок, лежащий рядом, косился. Старший усмехался, глядя на него. А Машка смотрела на нас, как на малых детей. Мол, мужчины, что с них взять, какой-то фигнёй вечно заняты.

В целом, дальнейший денёк прошёл нормально. Рассказали, как живём, как я в Канск "сгонял". Хотя чего там о поездке рассказывать - пыль, грязь, вот сбитень, правда, вкусный на базаре, а ещё арестантов видел. Сам не заметил, как два часа проболтал. Расспросили об отношениях отца с матерью, вроде дела неплохо идут. Даже в церковь сегодня поехали, так сказать, для освящения и благословения семьи. Питаются теперь из одного горшка.

Тут выяснилось, матери и раньше не запрещали сытно питаться. Это лишь мне с сестрёнкой диету прописали, а она добровольно к нам присоединилась, морально поддержала. Надо признать, от такой новости моё уважение к ней сильно возросло. Не каждая мать пойдёт на жизнь впроголодь ради своих детей.

Зашёл разговор о золотодобытчиках (их здесь золотничниками называют). Гнат многое про них знает. Кроме официальных рудников есть старатели, занимающиеся незаконным промыслом. Их называют хищниками. Работают по два-три человека, иногда целой артелью. Рыскают подальше от властей, по труднодоступным рекам и ручьям. За лето некоторые килограммами песок и шлих добывают, сдают потом втихаря приисковым приказчикам, татарам или жидам.

Ловят ли их? Бывает, но очень редко. Для этого надо, чтоб горный исправник узнал о такой артели, узнал, где она копает, взял казачков, приехал на место, поймал всех, и самое главное - нашёл у них золото. Особо много хищников на севере и за Байкалом. Там их даже не ловят. Казачки приходят, отбирают намытое и пинком под зад прогоняют с золотоносного местечка. Задерживать просто нет смысла: кормить придётся, а отсылать ещё дальше уже некуда.

Брательник и сам намылился летом в золотничники податься. Жаль мало поговорили, хотелось ещё про работу рудников расспросить. Ну, за зиму наговоримся.

Уломали меня показать владение дубинкой. Пришлось изобразить шаолиньского монаха на тропе войны. Всем понравилось. Слово за слово, пришлось опять врать о просветлении в мозгах во время болезни. Пристали - научи. Немного подумал и решил, что спарринг-партнёры мне пригодятся… удары отрабатывать. Чё им будет-то от моих кулаков, этим бизонам! Договорились на занятия по воскресеньям и тепло расстались.

Обучение также хороший источник информации и контроля местной жизни. В деревню ходить я больше не собираюсь, а ребята неплохие рассказчики. И если кто-то начнёт ходить на охоту в нашу сторону, я это сразу узнаю.

Следующий денёк был как раз воскресным, и к нам пожаловали бизоны на первую тренировку… втроём - Фёдор своего приятеля Панкрата притащил, которому тоже от меня перепало. Не-не, никаких подарков этому чубатому я не дам, размечтались тут!

Оказалось, меня прощать пришли в обмен на обучение, ну и если извинюсь, конечно. Старшой лыбится - просчитал меня, зараза, средний, как обычно, глазами хлопает. Было желание отходить палкой всех троих. Но я сдержал "души прекрасные порывы" и согласился. Тем более, что они на обед зайца принесли.

Погонял компанию немного, так, по минимуму - только для разогрева, силы и выносливости у них хватает. Показал отжимания и растяжки, заставил изобразить похожее, дал наказ на будущее - по утрам дома каждый день то же самое делать. Дальше занялись рукопашкой. Отрабатывали парочку бросков и правильную постановку ударов. Гнат всё быстро усвоил, а приятели никак не могли в толк взять, зачем то, зачем это.

Когда мне надоело слушать их лепет, поставил условие - или они делают, что я говорю, без рассуждений и вопросов, или катятся на все четыре стороны. Только тогда процесс сдвинулся с места. В конце наказал старшому: пусть для лучшего запоминания на неделе сам потренирует олухов.

Когда пошли обедать, Фёдор с Панкратом здорово шуганулись, увидя козу на крыше землянки. Помнят, голубчики, предыдущую встречу.

Во время еды все трое периодически косились на Софу. И чего они её так боятся, не пойму. Дикие люди, хе-хе.

Машка весь обед старательно изображала главного помощника главного начальника. Сурьёзная, просто жуть!

После Гнат сразу домой не пошёл, отправил приятелей и присел на скамейку, видать, поболтать решил. Начал со своих мыслей обо мне, и они мне очень не понравились.

- Ты изменился, братко. Сильно изменился. Я даже не могу понять, ты ли это.

Попробовал отшутиться от опасной темы.

- Ну а кто ж ещё, не лешак же.

Только вот моей шутки он не принял. Взглянул оценивающе и продолжил:

- Встреть я тебя лет через пять, да даже через год, не удивился бы сильно, порадовался бы, глядя на такого брата… А вот сейчас не знаю, что и думать.

- И что ж тебе не нравится?

- Да боюсь я, колдунья мозги тебе все перетряхнула иль из духов кого в голову подселила. Вон и знанья у тя новые откуда-то, и говоришь ты теперь по-другому.

Сразу разубеждать не стал, зачем? Добьюсь лишь больших подозрений.

- Не знаю, не думал о том. Говорить по-новому нас с Машкой учат. А знания да, во время болезни пришли. Но если и подселила мне кого Софья Марковна, то ангела-хранителя, наверно. Нет, не колдунья она.

- Эко, говорить учат, а сеструха болтает совсем как раньше.

Я усмехнулся.

- Да она ещё и с местными старожилами по-ихнему болтает и даже по-немецки немного.

- По-немецки?

- Да. И я, кстати, тоже.

Гнат помотал головой из стороны в сторону.

- Чудеса!

- Нас и писать учат.

- Писать! А меня научишь?

- Так ты подойди к Софье Марковне с подношением, думаю, не откажет.

- Нее… лучше ты давай.

- Боишься?

Брат как-то неопределённо покачал головой. Блин, точно боится.

- Знаешь, у меня времени мало, а вот Машка, думаю, тебе поможет.

- Ладно, в субботу зайду. Прощевай.

Эхе-хе, надеюсь, смог отбрехаться. Во всяком случае ясно, что Гнат не станет болтать о своих подозрениях с другими. А поживём, пообщаемся, и пропадут у него страхи.

Следующая неделя для меня пролетела в постоянном поиске - где б чего пожрать словить иль подстрелить. К выходным запас немного мяса, часть подкоптил, часть оставил замороженным в сарае висеть. Жить можно. Птицы и зверья маловато в округе стало, подвыбил я местную живность. С охотой приходится всё дальше и дальше в тайгу уходить.

Опасно это: Софа говорит, скоро могут метели начаться, по несколько дней из дома не выберешься, а значит, кроме молока и хлеба с кашами, у нас ничего не останется. Надо искать крупную добычу - лося или оленя, на хищников я не замахиваюсь. В смысле выслеживать не буду, но если на мушку попадутся, долго не проживут.

Сестрёнка периодически ходила мыть золото. Я сложил в сарае на волчьем ручье небольшую печурку, погреться и воды в горшках нагреть хватает. Долго ей внушал не выматываться, для нас её здоровье важнее. Ограничил время работы тремя часами перед обедом. Сам, возвращаясь после охоты, долбил землю, накапывал породу для промывки. Золотишка в день получалось немного, но иногда попадались мелкие самородки. За зиму, думаю, скопится больше килограмма. Хотя нет, будут сильные морозы, будет пурга. Мда… ну, поживём увидим.



Глава 8


В субботу с утра меня огорошили: Мишке исполнилось одиннадцать лет. Ха, удачно он в этом году к субботе подгадал. Эх, гульнём! Но не тут-то было, сразу обломали: не отмечают здесь дни рождения, здесь именины празднуют. А они будут 8 ноября. Не, ну я так не играю! Чё, совсем не веселятся? Ах, только некоторые дворяне в столицах. А чем мы хуже? Объявляю нашу фазенду столицей окружающей местности.

Варим морс, готовим вкусности, как-никак день варенья второго лица в государстве. Девчонкам эта мысль понравилась, и бурная деятельность по приготовлению празднества началась. Эх… человек не может жить без праздников! Так… ЦУ раздал, можно и на тренировку пойти.

Через пару часиков, бодрый, умытый и посвежевший, я присоединился к предпраздничной суете. Ну, шашлычок, само собой, на мне, а ещё вчера удачно карася поймал, подадим его к столу копчёненьким. Жаль последний, наверно, пруд уже толстым слоем льда покрывается. Зимой с мордушей возиться та ещё морока. Ничего, весной мы своё наверстаем.

К обеду подтянулся Гнат на обучение у Машки. Со своим зайцем и удивлённой физиономией он как-то бледно смотрелся на фоне нашего пиршеского стола. Но быстро сориентировался и присоединился к веселью. Звучали тосты, шутки, интересные рассказы. Даже несколько песен спели: Софа - пару романсов, брат - весь деревенский репертуар, а я выдал "От улыбки станет всем светлей".

Правда, сократил на один куплет, не надо пока про слона и лампочки. Брат посмеялся над фразой "добрый лес"и сказал, что только я мог такое придумать. Зато сестрёнка была в восторге. Эхх… год назад, хм… и до фига вперёд я её внуку пел. Интересно, как он там? Как там все?

Гнат с Машкой пошли на улицу на снегу буквы корябать. Хорошая мысль, потрясающая экономия бумаги. И чего я сам не додумался? Кстати, у нас воск от медовых сот остался, можно натереть доску и писать на ней. О… Каакоой я молодец! Мда… мог бы и раньше сообразить.

Ну, раз идёт такая пьянка, надо босса потрясти.

- Софья Марковна, а документов Александра, сына Натальи Воронцовой, не осталось случайно?

Знахарка сразу помрачнела. Ну извини, подруга, вынужден о плохом напомнить, уж очень хочется этот вопрос прояснить.

- Зачем тебе?

- Да дворянину сейчас легче жизнь устроить - и свою, и родни, тем более меня в прошлой жизни Александром Николаевичем звали.

Ого, впервые вижу изумление на Софьином лице! Несколько минут так просидела, затем поднялась, сходила к сундуку и принесла листочки, очень похожие на Машкины документы. Так, выписка церковная о крещении есть, в графе "Отец" прочерк, мдя… с отцовством полный швах. Вторая бумажка - свидетельство о рождении, про отца опять-таки ничего. Третья написана самой княжной. Просто объявляет: парень её сын, и она вверяет ему все свои права, данные ей богом в наследство.

Причём последняя бумага заверена нотариусом Красноярска. Угу… списочек побрякушек, которые она передаёт… хм… и пожелания всякие в конце… чтоб "сильным, смелым, добрым" был, ну вроде… Петра I.

Офигеть! Тут всегда такие бумаженции потомству пишут? Уж очень, знаете ли, напоминает предсмертное напутствие. Ну-ка, ну-ка!

- Софья Марковна, не просветите, когда писалась бумага?

- Перед отъездом к Галине.

- Мне кажется, или это действительно завещание?

- Да. Она всё время боялась, что за сыном не признают дворянства. Просила стать ему опекуном, выписала бумагу.

- Угу, а лет ему, помнится, тринадцать сейчас должно быть.

- Через неделю четырнадцать лет было бы.

- Через неделю? - я попытался прикинуть, какое ж там число будет, но Софа опередила.

- Да, 12-го ноября.

- Мм… а у меня в той жизни 24-го было.

Знахарка как-то странно на меня посмотрела.

- Это по новому стилю или по старому?

- По новому, конечно. В будущем все на новый перейдут.

- А родился ты не в полдень?

- В двенадцать дня. А причём тут…

Она закрыла глаза, прикрыла рот рукой, по щекам покатились слёзы. Да что такое, что случилось-то?! Блин, разворошил человеку всю память. Я пересел к ней, положил осторожно руку на плечо и стал легонько поглаживать.

- Софа, прости. Давай уберём эту макулатуру и забудем всё. Сейчас Машка придёт, сядем дружно и дальше гулять будем.

Она, не открывая глаз, помахала рукой.

- Сейчас я успокоюсь.

- Вот и хорошо.

Ещё немного посидела и, повернувшись ко мне, стала объяснять:

- Галина мне говорила, а я всё не верила. До сего дня не верила. А ведь ты пришёл. Я сразу, как тебя узнала, это поняла. Но боялась, гнала эти мысли.

- Софа, ты нормально объяснить можешь?

Она ещё посидела, вздохнула, вытерла глаза платком и перекрестилась.

- Как-то раз я Галине поведала про любовь всей моей жизни. А она, посмотрев на меня, сказала, что я могу опять встретиться с моим ненаглядным, и станем мы жить вместе.

Дальше мне, сбиваясь и перепрыгивая с одного на другое, рассказали очень занимательную историю, в продолжении которой я должен принимать непосредственное участие.

Когда хоронили ребёнка княжны, всеми вопросами похорон занималась старая знахарка. Ни Софе, ни тем более Наталье Воронцовой не до этого было. Отпевать его приезжал местный поп, только вот запись о смерти он нигде не сделал, как-то Галина с ним договорилась. И документы все, касающиеся умершего малыша, сохранила. А вот потом, когда через несколько лет зашёл разговор о дальнейшей жизни, и поведала Софье Марковне о возможном устройстве её будущего. Было сказано следующее: "Придёт Александр Николаевич, родившийся в тот же день и час, что и умерший малыш, он и приведёт тебя за руку к твоему суженому".

Даа ужж… есть Кассандры в родном отечестве! Взвалили, панимаешь, на меня непотребство, сводничеством пока не приходилось заниматься. И где прикажете искать суженого-ряженого? Знахарка, наверно, прочла мои мысли по кислой физиономии.

- Ты не волнуйся, он сам к тебе придёт. А документы можешь спокойно брать и владеть ими, плохого в том нет. Натальюшкин малыш - твоё предыдущее рождение.

Ни хрена себе! Я оторопело соображал, какая-то реинкарнация наоборот получается.

- Подожди-ка. Не сходится. Мой день рождения 24-го, тут ошибки быть не может. Значит, сын княжны должен был родиться 11-го.

- С чего так?

- Ну, между старым и новым стилем 13-ть дней разницы.

- Не знаю, как у вас, а здесь у нас 12-ть дней.

Не понял! Хм… Плоховато я историю знаю. Так, разница в летоисчислении у нас получилась из-за расхождения подсчётов. Угу, год у планетки дольше, чем думали древние. Какие-то секунды вроде. Мог за сотню лет ещё денёк накапать? Мог. Охо-хо… ну, поздравляю тебя с попаданием в пророчество, Сашок!

Вернувшаяся Машка с расцвёвшей Софой продолжали веселиться, а я сначала не мог включиться, слишком ошарашили меня. Потом, полюбовавшись на их довольные мордашки, плюнул и сказал себе: "Ты дворянин, Сашка, а это значит, "что не страшны тебе ни горе, ни беда". Вот за это надо выпить. Где там морс, девчонки, я всей душой с вами.


С утречка в воскресенье пришлёпали бизоны, и опять с зайцем. Хорошая традиция нарисовалась - мясо на обед, а шкурка мне, за тренировку, хе-хе.

Во время разминки понял - растяжками на неделе почти никто не занимался. Если у Гната какие-то подвижки наметились, то у Фёдора с Панкратом всё по-старому: кряхтят, как два старых деда, а деревянное тело не гнётся. Начали жаловаться, что у них после первой тренировки болело в самых неожиданных местах. Ха, а чего ж вы ожидали, голубчики? Пришлось делать внушение и разъяснить пользу подготовленных связок.

Проверил, как они за неделю усвоили материал прошлого занятия. Ну, тут, к сожалению, всё так же: старший на отлично, остальные со скрипом на троечку. Мда… если и дальше так дело пойдёт, буду самого большого отдельно муштровать, приятели явно отстают… хм… или не догоняют. Показывая новое, сделал акцент на захваты и броски, и оставшееся время их отрабатывали.

На обеде Фёдор с другом тормозили и косились на Софу по-прежнему, а вот Гнат вёл себя более раскованно, похоже, мой день рождения сказался. Вообще старший братик на редкость вменяемый и сообразительный парень. В общении никогда не давит возрастом или силой, иногда так выскажется, я себя прям ребёнком ощущаю. Сейчас, конечно, все быстро взрослеют, но он выделяется и на местном фоне. В той жизни мужчины такой рассудительностью годам к 30-35-ти обзаводились. Хм… правда, некоторые и к 40-ка на уровне Фёдора оставались.

Сестрёнка после обеда опять занялась обучением, ох нравится ей это дело. Я вышел посмотреть. Ну точно, мультик "Маша и медведь", даже интонации разговора похожи. Как она начинает лекторским голосом говорить, физиономия у старшого сразу становится немного глуповатой. Мда… и ведь знает сама фиг да не фига, а всё туда же - учить. Но надо признать, успехи у неё, конечно, есть. По-немецки уже отлично болтает, словарный запас пока невелик, но быстро пополняется. Русский алфавит весь вызубрила, потихонечку пишет. С такими темпами обучения к следующему лету будет строчить с той же скоростью, что и болтает.

Немного повеселившись, наблюдая за уроком, пошёл заниматься своей писаниной. Недавно до меня дошла запоздавшая мысль: знания в моей голове могут со временем испаряться, и когда возникнет в них надобность, я просто не вспомню нужное. Вот теперь в свободное время стараюсь, корябаю карандашом на листочках "свои" гениальные идеи. В первую очередь строчил цифры по сплавам, порохам, взрывчатке, вспоминал ориентиры рудников, на которых бывал, затем записывал информацию о паровозах и паровых котлах. Старался вспомнить все технологии, которые смогу сейчас применить. Эх… бумаги мы маловато купили.

Софа, увидев мои муки творчества и поняв, чем я занимаюсь, вызвалась помочь. Наварила какой-то настоечки, хм… думаю, на грибах, потому что мозги прочищает капитально. Почти всё, над чем мучился, вспоминая, увидел довольно ясно. Полезный компотик, жаль часто пользоваться нельзя, и на вкус бу-ээ-э тьфу, гадость страшная. Нос-то я зажал, а вот вкусовые рецепторы не отключить.


А в понедельник я чуть не распрощался с этим "лучшим из миров", ммм… ну, мне он пока таким видится. Пошёл на охоту, как обычно, в одном из силков обнаружил попавшегося зайца. И когда стал его доставать, краем глаза увидел мелькнувшую тень. На рефлексах дёрнулся в сторону, это и спасло. По плечу получил нехилый удар, падая, ушёл в перекат. Выхватил револьвер и пальнул наугад, во что, сам не понимая. И лишь увидя убегающую рыжую кошку, сообразил - рысь напала.

В запале с матами бабахнул ещё пару раз, но куда там, она лишь быстрее поскакала. Чёрт, адреналин так и прёт изо всех щелей, сердце готово из груди выскочить. Потом начало трясти, пришёл запоздалый испуг. "Лефоше" еле обратно в кобуру засунул. Вот ведь зараза, теперь и на деревья придётся с опаской посматривать, вдруг опять какой подарочек с верху прилетит. Эх, из ружья надо было ей вслед палить, тогда б точно достал.

Когда немного пришёл в себя, почувствовал боль в спине. Удар кошачей лапы порвал тулуп и прошёлся по левой лопатке и плечу. Дааа… поохотились, блин. Кто на кого только? Зверушка, похоже, обнаружила моего зайца и уже собралась полакомиться, но тут я припёрся и всю обедню обломал. Вот и осерчала. Рысь вообще-то на человека не нападает, но тут, наверно, поголодала, и, увидя как уже почти её добычу забирают, обозлилась. А злость, как известно, плохой советчик, не рассчитала рыжая свои силы. Хотя шанс у неё был, мдя… был. По ощущениям досталось мне не слишком сильно, поэтому оставшиеся силки я всё же, морщясь от боли, проверил.

Софа, оценив мои раны, сказала, что я легко отделался, прийдись удар чуть выше и левее, был бы кердык. На следующий день решил не оставлять "хорошее дело" безнаказанным и прогулялся по следам напавшей кошары: снега ночью не было, и её путь был ясно виден. Первые капли крови порадовали - значит, не одному мне досталось. Но через пять вёрст крови уже не стало, а следы уходили всё дальше и дальше. Шлёпать неизвестно куда не было никакого желания. Ну ладно, живи… пока… до следующей встречи.

Во вторник после охоты, уже на пути домой, меня подстерёг ещё один сюрприз - хороший (для разнообразия). Метрах в тридцати показался волк, и уже вскинув ружьё, понял, что это собака. Сначала подумал, кто-то рядом охотится, покричал, прогулялся туда-сюда - никого. А как домой двинул, пёс пристроился рядом, метрах в десяти, так с ним и шли дальше. Через пару километров он вырвался вперёд и начал лаять. Из кустарника впереди выскочил очумевший заяц и рванул ко мне.

Стрельба навскидку у меня всегда хорошо получалась, десять метров - не расстояние, и далеко он не ускакал. Быстро стрелять из этого ружья трудновато, но я приспособился. После зарядки надеваешь капсуль, осторожненько опускаешь на него курок и вешаешь на плечо стволом вниз. Теперь чтоб вскинуть, взвести курок, прицелиться и выстрелить, нужна секунда, максимум две. С заранее взведённым курком ходить побоялся: любой нечаянный удар, случайно зацепившаяся ветка, и может бабахнуть. Шанс прострелить ступню довольно велик.

За зайцем из кустов появился пёс, сел невдалеке и поглядывает. Хм… получается, он мне зайца подогнал? Ну ладно, вырезал заячью ногу и бросил ему. О набросился-то как! Видать, здорово поголодал. Надо вторую ногу подкинуть.

Интересно, как он хозяина умудрился потерять? Пёс явно старый, тощий, шерсть свалялась. Нда… нелегко, видать, пришлось. В деревню отвести? А если он не местный, кому он там старый нужен? К нам привести… а если чей-то? Ай ладно… пойдёт со мной, гнать не буду, у Софы спросим, что делать. Так и вышло: поев, он опять за мной засеменил. Почти у самого дома выгнал ещё одного зайца, за это получил потом миску тёплого бульона с косточками и мясом.

Больше всего появлению пса обрадовалась Машка. К вечеру он был расчёсан, обихожен, намазан средством от блох и оставлен ночевать с козой. Наша рогатая домоправительница сначала нового жильца приняла не слишком приветливо, но постепенно вроде присмотрелась и принюхалась. Ни Софа, ни сестрёнка лохматого пришельца не признали, во всяком случае, в ближайших деревнях такого не было. Ну, может, братья дельную мысль подскажут. Да и к деду Ходоку уже пора с поклоном на обучение идти, глядишь, он чего знает.

В среду почему-то проснулся сам и поздно. Встав и занявшись утренним туалетом, заметил странную реакцию девчонок. Ходят, на меня поглядывают, посмеиваются. Не понял, что за дела? На прямой вопрос только хихикают и ничего не говорят. Махнул рукой на их причуды и приступил к своим обычным делам.

Вышел на зарядку, оглядываю окрестности, поворачиваюсь и вижу: коза и пёс сидят рядышком на крыше засыпанной снегом землянки. Эта милая картинка вызвала у меня смех. Блин, ну два орла на вершине Кавказа! Они посмотрели недоумённо и дружно отвернулись, мол, чё блажит, бог его знает, и нас оно не касается. Причём каждый развернулся в свою сторону. О, нет… это ж двуглавый орёл!

Успокоиться смог, лишь когда Софа с Машкой подошли - стоят, смотрят, как на больного. Мда… и не объяснишь ведь, что ж так зацепило, надо прожить мою жизнь, чтоб над этим ржать.

Ладно, успокаиваемся, надо разобраться с гостем.

- Собака, иди сюда. Да- да, ты. Давай, слазь с Олимпа, поговорить надо.

Женская половина опять с сомнением ко мне приглядывается. А пес спрыгнул и подошёл. Хм… умный, значит.

- Ну раз умный, то я тебе о нашей жизни расскажу, чтоб знал, так сказать. Вот смотри, эту красивую женщину зовут Софья Марковна, она здесь самая главная, будешь подчиняться ей беспрекословно.

Софа фыркнула и пошла по своим делам.

- Вот эту маленькую хозяйку зовут Маша. Она кормит и ухаживает за нами, и все её приказы тоже надо выполнять.

Теперь уже фыркнула сестрёнка, умудрившись повторить знахаркины интонации.

- Ну с Ферей ты, я гляжу, уже неплохо познакомился, она у нас за распорядком следит. Вооот. А наше с тобой дело - приносить в дом еду. Будем хорошо свою работу делать, будут хорошо кормить. Ты пока откликайся на кличку "собака", другое нет смысла выдумывать, может, тебя хозяин найдёт.

Он слушал очень внимательно, иногда поглядывая на того, о ком я говорю. Люблю умных, даже как-то жаль, если расстаться придётся. Сначала думал звать просто "пёс", но это у меня уж слишком ассоциируется со словом "смердящий". Значит, будет "собака", ассоциация с "крымский хан" как-то лучше звучит.

Охотился сегодня с лохматым напарником. Надо признать, мне понравилось: и мяса добыли раза в полтора больше, и чувствуешь себя как-то более защищённым. Псинка оказалась очень сообразительной. Бестолково не носится, мне не мешает, и нюх хороший.

Ближе к вечеру, занимаясь чисткой оружия, увидел подходящую к дому мать с братьями. Блин, чего они здесь забыли? В недоумении простоял до их подхода. Думал, объяснят, что происходит. Ага, не дождался: из-за спины сестрёнка выскочила и с криком "Здравствуйте, гости дорогие! Пожалуйте в дом" увела пришедших. А я, как дурак, с отвисшей челюстью стоять остался.

Нее… надо завязывать с этими непонятками. Ополоснулся, прихорошился, и в землянку. Стол накрыт, народ стоит, на меня смотрит, так и хотелось спросить: "А чё это вы тут делаете, аа…?" Но тут Машка подскакивает, вручает махонькую корзинку с ягодами и леденцом, повисает на шее и поздравляет с именинами. Ёёё…

Тут и остальные ринулись: мать пирог вручает, Гнат - корзинку с пирожками, Фёдор - туесок ещё с чем-то, Софа - здоровый рыбник. Ага, так вот чем рядом с печью в сарае пахло. Ну блин, конспираторы! А я - то как умудрился забыть? Хм… ну да… рысь, собака, куча впечатлений…

И началось веселье. Вокруг меня хоровод сплясали, спели до боли знакомую песенку: "Как на Мишкины именины испекли мы каравай…". Разломили этот каравай у меня над головой, осыпав гречневой кашей, и хором сказали:

- Чтобы на тебя так сыпалось злато и серебро!

Ооо, с этим пожеланием я полностью согласен! Потом болтали, песни пели. Меня уговорили повторить песенку про улыбку, а так как сестрёнка её тоже вызубрила, пели вдвоём. Но на этом она не успокоилась и упросила спеть ещё и "Облака, белогривые лошадки". Дёрнул меня чёрт порадовать ребёнка второй песенкой. Гости слушали нас с улыбками от уха до уха. В общем, хорошо отдохнули. Даже веселее получилось, чем на дне рождения. Жаль, правда, собаку так никто и не признал.


В субботу взял копчёного зайца и пошёл к деду Ходоку на расправу… ээээ… на обучение. Будет опять мучить богатым запасом незнакомых слов. По дороге что-то тоска накатила, в первый раз за всё время проживания здесь. Вспомнилась прошлая жизнь, а реалии местной как-то в чёрном свете представились. Мда… может, отсутствие унитаза с утра сказалось? Захотелось в цивилизованные условия попасть… эхх… "принять ваанну, выпить чашечку коофэ".

Блин, вот про кофе ты, Саша, зря вспомнил. Настроение ещё больше упало. Сколько раз уже клял себя за забывчивость в Канске! Охо-хо, в следующий раз хоть из-под земли, но достать надо, а то уже по ночам сниться начинает.

Так в похоронном настроении и причапал в деревню.

- Доброго здоровьичка, Елисей Кондратич. Как поживаете, всё ли в порядке?

Вот прикольно: все, кто деда хорошо знает, зовут "Ходоком" - и за глаза, и в глаза. Только при чужих или для официальности вспоминают про имя - отчество. А попробуй я его так по-простецки назвать, даже не знаю, оторвут что или на какой острый и длинный предмет посадят. Когда у Софы об этом спросил, она лишь большие глаза сделала и сказала: "Не вздумай!" Мда… не дорос, получается, ещё до "высоких отношений".

- Хех, глико, Вожа, ученичок пожаловат. А я уж баял те, запамятовала Софьюшка.

- Да нет. Мы об оказанной чести помним. Но сначала с домашними делами разбирались. Вы уж не взыщите, если не ко времени пришёл.

- Да заходь, не боись.

Эх, была слабая надежда, что обратно отправят.

- А пёс у тя откедава?

- Приблудился. Вот взял с собой, вдруг вы узнаете.

- Знам, знам. Золотничники с Усолья летом мимо шли, с ними был. Видать, в тайге сгинули, иначе один не бродил бы.

- А куда шли?

- Хех, разе хто скаже, куда за золотом идёт?

- И что ж теперь с ним делать?

- Да може у себя оставить, хороший пёс. Вот люди плохие были, дааа, а пёс хороший. Ну, айдате-ка полдничать.

- Благодарствую, Елисей Кондратич.

Ох, если долго с таким почтением болтать придётся, язык отвалится. И так-то Софа меня два дня гоняла, "учила разговору со старшими", пока я свирепеть не начал. Эх, грехи наши тяжкие! А этот дедок и старше-то ненамного, но попробуй о таком заикнись. Ха, представляю картинку… мда…

Оооо… пироги с грибами - это объедение! Баба Вожа просто супермастер выпечки, вот бы Софе такой талант. Эхх… тут мне не свезло. Хм… интересные бывают выверты в местном говоре. Например, грибы называют губы, пирог с грибами - губник, а губы насмешливо называют брыла. Ха… а картошку вообще яблоками зовут, не видели тут настоящих яблок, не растут они здесь.

- Скусно?

- Ммду… мм… хусно, - смог я выдавить на Вожин вопрос. Они уже поели, а мне было никак не остановиться. Ну вкуснятина же!

- Губы хать не поганки Софьюшка брать научила?

- Угу…

- Те, что исть можно, знамо ведомы?

- Да их все есть можно.

И Вожа, и дед уставились на меня с неподдельным интересом. Блин, дёрнул чёрт анекдот двадцать первого века вспомнить!

- Эт как же?

- Нуу… есть можно все, но некоторые всего один раз.

Шутка из будущего доходила до них долго, но всё же её оценили.

- Хех, славный паскоружник у Софьюшки объявился. Надоть, потому к нам и не кажет.

Тут я узнал, что Софа прошлую зиму здесь провела, а по весне опять в землянку вернулась. Это получается, появление меня с Машкой отвлёкло её от перехода на зимнюю квартиру? Хм… ну или приставания Ходока достали… Ха… не… это он на стороне петухом ходит, а дома всё вокруг своей бабули крутится и других не видит.

После сытного обеда вышли с ним во двор на скамеечке посидеть, о ружьях поболтать. Моё осмотрели и вынесли вердикт - "детская игрушка".

- Эээ… не знат наши прадеды фистонных ружей, да зверя бивали поболе нашего. И нам того не надоть. Ты зачем эта ружо-то надрат?

- ?????

- Блястит. Зверь сляпой, думашш?

Блин, да где оно блестит-то? Обычное матовое железо. Ну, чуть протёр маслом от ржавчины. И тут на свет торжественно вынесли ружьё, "како надат". Мама родная, кто ж над ним так поизгалялся?! Наверно, насквозь ржавое. Какие-то палочки верёвками прикручены. Мне торжественно вручили это чудо каменного века, чтоб я смог восхититься мастерством кузнецов прошлого. Ага, издевались-издевались над ним, а оно всё ещё стреляет.

Тяжеленное, калибр где-то десятый, ствол гранёный. Ржавчина оказалась лишь снаружи, а внутри всё хорошенько надраено и смазано. Привязанные деревяшки - это спусковая скоба, получается. Офигеть!

- Ружо со ржой должно быти, так оно тя зверю сверком не выдаст.

Ну да… у меня и так не сверкает, а чуть попозже я его белой тканью обмотаю, вообще незаметно станет.

- Домой придёшш, мокрой тряпицей ствол-то оберни-ка и на ночь оставь. И так несколько дён.

Ага, счас… разбегусь только. Если у него все советы такие, мне здесь делать нечего.

Потом дед в лес повёл: ему захотелось взглянуть, как я стреляю. Ржавое чудо и ещё какие-то палки он прихватил с собой. За околицей постоял, поводил носом и, что-то для себя решив, махнул мне рукой.

- Айдате-ка. Допреж до катушки дойтить надоть. (Пойдём. Сперва до ледяной горки дойти надо)

Пока шлёпали, развлекались охотничьими байками. А чуть не дойдя до горки, пришлось прослушать нотацию в виде получасового монолога. Всё потому, что теперь уже мой пёс выгнал на нас зайца. Ну я на автомате его и подстрелил. Дед сначала оторопел, пожевал губами, собрался с мыслями и, хищно выставив бороду, начал меня отчитывать. Главной мыслью зажигательной речуги было - "нельзя стрелять навскидку". В Сибири в эти времена так не стреляют. НИКТО не стреляет. Здесь даже взлетевшая птица не рассматривается как добыча. Вот сядет, тогда конечно.

Сибирские охотники (их здесь называют промышленниками) бьют зверя, тщательно выцеливая. Из засады ли, преследуя по следам или просто столкнувшись, главное правило - хорошенько прицелься. Ну, по сути, для этого времени понятно: в движущуюся мишень легко промазать, а перезаряжать ружьё долго и зачастую связано с риском для жизни. Например, когда охотишься на медведя. При этом стоимость выстрела (порох плюс свинец) для крупнокалиберных ружей, которые здесь в основном используются, довольно существенна.

Столетиями вырабатывалось правило: один выстрел - одна добытая животинка. Все риски вроде стрельбы навскидку должны исключаться. На тех, кто так делает, смотрят, как на дураков, и охотниками не считают. Большинство старается охотиться на крупного зверя: пуле неважно, медведь ей встретится или заяц, но вот мяса и шкуры больше в медведе. Поэтому и предпочитают промышленники крупные калибры, чтоб пуля, даже пролетая рядом с добычей, сбивала её с ног воздушной волной… хм… шутю.

Даже из дробовика надо стрелять, тщательно прицелившись. Их, кстати, в Сибири не любят, ээээ… точнее, не так. Дробовик - это уже как бы роскошь, баловство, развлечение для богатых. С ним охотиться можно только на дичь. Будешь зверя бить, так дробью или картечью шкуру испортишь, а более крупную добычу и взять-то не сможешь.

Дааа… вставили мне пистон, и ведь не объяснишь метод интуитивной стрельбы, не поймут-с, не их это. Им даже не представить мгновенного прицеливания и выстрела на одной интуиции. Фитильные или кремнёвые ружья, которые почти все охотники здесь используют, не сразу стреляют. После нажатия на спусковую скобу от искры загорается порох на затравке - тот ещё пшик прямо в лицо, и уж затем происходит выстрел. Нормальная задержка после нажатия - секунда, и это время надо постоянно держать добычу в прицеле.

Наконец Ходок привёл в небольшой овражек, где мы и занялись стрельбой по отдельно стоящей берёзе. Сначала я показал, на что годен, потом дед из моего ружья пальнул. Надо признать, довольно метко для незнакомого оружия. Повертел затем в руках и вынес вердикт: "Мало, да крепко бьёт". Так и хотелось гордо ляпнуть: "А то… сам выбирал", но, наверно, скромность включилась - промолчал.

Из ржавой пищали тоже постреляли. Оказывается, принесённые палки нужны как подпорки, просто на руках эту бандуру держать слишком тяжело и целиться невозможно. А так, на подставке, довольно удобно. Моё ружьецо на фоне этого аппарата выглядело игрушечным.

Ходок как стрелять начал, помолодел лет на дцать: взор огнём горит, впалая грудь вдруг колесом выгнулась. Ну, блин, раздухарился старый перец! Я его таким лишь рядом с красивыми женщинами видел. Когда целится из своей большой железяки, видок как у мушкетёров Людовика XIV. Нацепи шляпу с пером - вылитый д`Артаньян на пенсии будет. Ну разве что жиденькую бородёнку причесать и подрезать.

Из большого ружьишка я тоже один разок бабахнул. Мне хватило. Здоровенный синяк обеспечен. Как на ногах-то устоял, не пойму. Дед довольно похихикал, глядя на мои гримасы и потирания груди. Ууу… Его бы к пушке прислонить и шандарахнуть, пущай ощутит все прелести отдачи. Эхх… какой я всё-таки ещё маленький… хм… ну в смысле тельце.

Перед уходом старательно выковыривали пули из берёзы - свинец денег стоит.

Возвращались в приподнятом настроении. Ходок как стрельбой вдохновился, так с тех пор и пребывал в благодушном состоянии. У меня тоже хандра пропала, даже не смог сдержать хохота, услышав пару очень прикольных охотничьих баек. Воспользовавшись душевным расположением "учителя", дёшево сторговал себе лыжи, подходящие моему росту и весу. Скоро снегу навалит, просто так по лесу не походишь, а старые Софьины мне не нравятся - громоздкие и неудобные.

Уже в деревне мне преподали ещё один урок "по обиходу пищали". Ужас! Увидел бы такое мой армейский командир, пристрелил бы, нафиг, за издевательство над оружием. Дедок отмотал деревяшки, заткнул дырку затравки и, сказав "пущай гарь отмокает", налил полный ствол воды. Через минут пятнадцать слил грязную воду, открутил и подёргал казённик, но снять не смог. Недолго думая, подобрал камень во дворе и хорошенько саданул пару раз по упрямой детальке. Бедная, не выдержав такого напора, отвалилась. На этом частичный разбор оружия был завершён. Дальше уже сухой ветошью на шомполе продраил ствол и отнес ружьё на печку сохнуть.

Слава богу, меня не попросили повторить такую "чистку", не представляю, как бы отреагировал. Напоследок немного поболтали о повадках местного зверья, и я, попрощавшись, ушёл. Оба остались довольны проведённым временем. Договорились на продолжение "обучения" в понедельник.

По дороге домой объявил псу о его переименовании в "Мухтара", уж очень мне в детстве нравился фильм "Ко мне, Мухтар". Псу, впрочем, было без разницы, как его зовут. Внимательный взгляд говорил лишь об одном: "Вы главное есть побольше давайте, остальное ерунда". Ну вот и договорились.

Приходившего за знаниями Гната дома уже не застал, но Машка как автоответчик исправно передала все последние деревенские новости. Главное, у матери с отчимом всё хорошо. Он уже почти три недели не пьёт и никого не бьёт, ходит, улыбается, шуточками сыплет. Даже узнав, куда детки по выходным шастают, скандала не устроил. Честно говоря, не ожидал, приятное известие. Глядишь, и наладится у них жизнь.



Глава 9


В воскресенье, как и предполагал, начал старшего брата тренировать отдельно. Ну не поспевают за ним Фёдор с Панкратом! Вроде и пыхтят, стараются, а дело еле продвигается. После обеда меня насторожили их вопросы: интересно им, видите ли, куда от землянки тропинки ведут, какие рядом места есть. Блин, этого только не хватало! Постарался, ничего не рассказывая, ненавязчиво расспросить, а нафига им это, собственно, надо.

Оказалось, в деревне молодёжь, узнав об их походах к знахарке, заинтересовалась проклятым местом, хм… ну так они нашу землянку с ближайшей округой называют. Такое дурацкое прозвище появилось ещё до прихода Софы. Жил тут лет шесть назад какой-то страшненький старикашка, пугал окружающее население всякой ерундой, проклятия разные придумывал, конец света предрекал. Потом сгинул, не попрощавшись. Пытались охотнички в землянке останавливаться, но одного медведь задрал, другой замёрз зимой в ста шагах от дома. С тех пор до Софы сюда никто и не захаживал.

Я её однажды порасспросил про тёмную историю нашего места жительства. Над моим вопросом посмеялись и уверили - черноты ни в землянке, ни рядом нет, насочиняли люди не бог весть какую ерунду, и разубеждать их бессмысленно. Мне, естественно, страх местных был на руку - хорошая защита рудничка и бобров. Но вот теперь появилась опасность хождения по округе всяких балбесов, доказывающих свою храбрость. А нам оно надо? Эх… чего бы такого придумать?…

- Ребята, не советую вам здесь по лесу бродить, - начал я, заговорщески приглушив голос. Бизоны сразу купились на доверительные интонации, придвинулись поближе.

- А чё так?

- Да Софья Марковна нечистую силу укрощает, накрутила тут всякого.

Я как бы с опаской поглядел на землянку.

- Тут и безопасны-то лишь тропинки к деревням, да ещё парочка мне для охоты. А остальные…, - опять с опаской взглянув на землянку, ещё тише продолжил, - даже не знаю, кто протоптал.

Рожи у пацанов были на загляденье ошарашенные. Гнат и тот стоял задумчивый.

- Брешешь?

- Вот те крест! - я истово перекрестился. - Тут и животные некоторые не животные совсем.

- Как это?

- Не знаю! Но запретили мне охотиться рядом с домом. А кое-куда и заходить-то нельзя.

Посмотрев на землянку в очередной раз, я ещё тише продолжил:

- Чую, сторожат они Софьину поляну от чужих.

Глаза у приятелей стали по пять копеек, у старшего, наоборот, сузились.

- Я тут зашёл недавно, куда не следовало, дак меня с виду вроде бы рысь потрепала.

- Брешешь?

Ээээ, повторяетесь, ребятки! Ну ничего, рубаху долой, показываем боевые отметины.

- Во, видели?

Ха… как вас проняло! Тут и коза из-за угла землянки вышла, стоит, на нас смотрит, а мы на неё. Наверно, в этот момент у пацанов все сомнения в моей правдивости пропали.

- Пока Софья Марковна всю нечистую силу не переведёт, лучше быть осторожным, бережёного бог бережёт.

Чёрт, не переборщил ли я с внушением? Хорошо хоть после обеда накрутил пацанов, а то аппетит у них, наверно, надолго пропал. Ещё минут пять вдалбливал в их головы мысль: мол, так-то всё хорошо, знахарка защищает, но надо и определённые правила соблюдать. Думаю, до ребят дошло. Насчёт деревенских предложил сильно не заморачиваться, сочинить им что-нибудь пострашнее, а себя в героическом виде представить. Приятели, благодарно попрощавшись, свалили.

Гнат, посмотрев им вслед, спросил:

- Соврал?

- Нет. Так… немного преувеличил, для их же пользы. Не надо тут по лесу ходить.

- Коза поэтому на людей кидается?

Не совсем поняв его вопрос, постарался ответить обтекаемо:

- Поверь, если вести себя уважительно по отношению к хозяевам, Феря никого не тронет.

Он задумчиво кивнул, и подошедшая Машка приняла у меня эстафету учительства. Надеюсь, не испортит мою воспитательную работу.


Вечером Софа расставила пять свечек на столе, усадила меня и сестрёнку, сама напротив села.

- Сегодня нам надо помолиться за возрождение хорошего человека Александра. Пожелайте ему от всего сердца счастья, радости и долгих лет жизни.

Ооо, я и забыл! Сегодня же мой день варенья. Мда… а ведь действительно возрождение. Машуля смотрит с недоумением, но начинает молитву. Ну и я помолюсь за себя любимого. Если в будущем году отсюда съедем, отпразднуем уже моё, а не Мишкино появление на свет. Надо хорошенько подумать над тем, как такое сестре преподнести, а то в прошлый раз ерунда получилась… снизошло… вошло… вышло…

С понедельника стал охотиться вместе с дедом Ходоком. Меня начали "учить", как в зимнем лесу зверя выслеживать, как следы распутывать, и кто какие следы оставляет. Ну короче, всему тому, что я и раньше знал. Собак у нас теперь трое: Мухтар в основном рядом бежит, а два дедовских кобеля носятся по округе. Зверя добывается мало, ну… учёба ведь.

К концу недели сильно похолодало, по ощущениям уже ниже минус десяти. Пора золотодобычу сворачивать. В пятницу отпросился у "учителя" для домашних дел. На волчьем ручье выпилил несколько кусков льда, аккуратненько заложил ими вход в подземелье, сверху посыпал песком, полил водой. Теперь никто не отличит лаз от остального пола. Старательно убрал всё, напоминающее о промывке золота. Сделал запас дровишек на всякий случай, даже пару заячьих шкурок повесил. Сарайчик приобрёл вид дополнительной избушки охотника, если кто любопытный заглянет, ничего подозрительного не обнаружит.

Сестрёнка очень расстроилась, ну как же, любимую игру отобрали. Ничего- ничего, пусть учится… учится… хм… и учится. Ей за год немецкий и французский языки надо освоить, хотя бы разговорные, чтоб могла любому спесивому дворянину в случае надобности ответить. Мне тоже постараться придётся, сейчас почти все дворяне по-французски говорят, а я в нём ни бум-бум. Значит, освоившись с современным вариантом немецкого, надо усиленно приниматься за язык Наполеона.

В выходные пошёл густой снег, видимость сильно упала, но бизоны назло погоде пришли. Тренировались в сарае, хотя и не предназначен он для такого количества народа. Перед уходом ребята с хохотом рассказали, как они пугали деревенских байками о "проклятом месте". Такого напридумывали, мне аж дурно стало. Теперь, думаю, народ помирать будет, но к нам не придёт. Эхх… порушили мы знахарке лечебный бизнес!

В понедельник ближе к вечеру потеплело. Софа, видно, что-то почувствовав, попросила натаскать воды во все бочки, горшки, берестяные туеса и плошки. До самых потёмок за водой бегал. Устроили внеочередные постирушки, сами помылись. А во вторник началась пурга. Мело страшно, сарай скрипел, потрескивал, но держался. И это в лесу, а что в степи рядом с Канском творится, даже представлять не хочется.

Пять дней свистело, визжало и выло, не останавливаясь, и лишь когда подъели все мясные запасы и перевели всю воду, снежная круговерть наконец улеглась. Как жили эти дни, не передать словами. Из дома почти не высунуться. Я первые два дня периодически выходил снега набрать, но потом дверь хорошо завалило, и её было не открыть. В связи с экономией воды особо не помыться, землянку не проветрить, запашок к концу недели был ещё тот. Но зато хорошо продвинулись в изучении немецкого языка: делать-то нечего, болтали целыми днями напропалую. Сам собой вышел метод полного погружения в языковую среду.

В воскресенье проснулись от тишины, отвыкли уже. Внешние двери целый час открывали, уж больно сугробчик большой за ними образовался. Сначала Машка протиснулась в небольшую щель и стала откапывать, потом я вылез. Что-то с дверьми я не продумал, в деревнях у всех от снега крыльцо высокое, а у меня его почти нет. Непорядок, надо что-нибудь сообразить, а то откапывайся теперь каждый раз.

На улице стоял прекрасный солнечный денёк с лёгким морозцем. И только снежные заносы напоминали о бушевавшей вчера непогоде. Сугробы намело в полсарая, землянка вообще сплошной сугроб. Дружно взялись всё откапывать и приводить в порядок, до самого вечера дом и тропинки разгребали.

Радует, что крыша моей постройки выдержала это нешуточное испытание. Эх, завтра поохочусь… мяса хочу… и побольше! А сейчас мыться, мыться и ещё раз мыться, ооо…оо… много теплой воды, какое счастье! Сначала, правда, девчонки намывались, а я всё воду таскал и грел, но дошла и до меня очередь. О блаженство, я вновь ощущаю себя чистым!


Когда встал утром на лыжи и пошёл, душа пела: солнце, чистый воздух, что ещё человеку надо после недельного затворничества. Правда, радость мне немного подпортили - свежий снег очень мягкий, держит плохо, лыжи проваливаются глубоко. Мухтар бедолага по брюхо в снег уходит, передвигается скачками: прыгнет, провалится, ещё раз прыгнет, опять провалится. Пытался его дома оставить, но не удалось - рвётся в бой, видно, тоже по охоте соскучился.

Целый день ходил-бродил, еле ноги переставляя. Лес после пурги преобразился, деревья в снежные шубы оделись, красота… ветра нет, тихо… и никого кругом. Куда все делись? Следы кое-где есть, а зверья нет. Под вечер добрёл до волчьего ручья. У бобровой запруды чисто, не вылазили, значит, бобрики. А вот вдоль ручья кто-то прогулялся. Следы медвежьи, но маленькие, блин, медвежонок, а где малыш, там и мамаша рядом шастает. Надо быть очень осторожным.

Мухтар след понюхал, зафыркал - не нравятся ему медведи, ну впрочем, как и мне. Не с моим ружьишком на них рот разевать. Но следы ведут к сараю с рудником, поэтому сходить посмотреть, что там творится, всё же надо. Перешёл на другую сторону ручья и стал осторожненько пробираться вперёд. Пёс сразу понял манёвр и шёл тихо. Выйдя к сараю, чуть не присвистнул от удивления. Эхх… не выдержал бедолага напора природы! Крышу снесло, две стены опрокинуло, а медвежонок, гад, старательно разрывает дырку, ведущую к золоту.

Тут глаза резануло несоответствие, какой-то он не такой. Не понял… это ж не медведь! Похож, но не он… Ааа… блин, росомаха. Фуу… на мгновение подумал о мутантах. Сколько охочусь, никогда не встречал такого зверька, что в той жизни, что здесь. Ладно, уже легче, не надо опасаться медвежьей мамы. Подобрался поближе, прицелился. Зверушка периодически поднимала голову и, замерев на пару секунд, прислушивалась. Вот в такой момент я её и подловил - а нефиг моё золото тибрить.

Прибрался на прииске: восстанавливать сарай бессмысленно, закидал лаз остатками печки и обрушил на него сохранившиеся стенки. Теперь до весны никто до нашего туннеля не докопается.

Мясо у росомахи невкусное - сухое и пахнет… хм… не понять, чем пахнет, но есть противно. Мда… за отсутствием хорошего приходится всякую гадость употреблять. А вот шкура мне понравилась: мех густой, шапки из такого будут замечательные. Сейчас, кстати, о шапках-ушанках никто представления не имеет. Значит, будем вводить новую моду. А то местный головной убор - "треух", отдалённо напоминающий будёновку, мне не нравится.

На другой день собрался на длительную охоту, оделся потеплее, еды с собой побольше взял. Пошёл и почти у самого дома подстрелил оленёнка. Наповал, одним выстрелом. Сам не ожидал, палил на автомате, не успев мозги включить, как-то неожиданно он в десяти метрах от меня из кустов вывалился, даже Мухтар не среагировал. От выстрела оленёнок дёрнулся, сделал скачок в сторону. Я уж подумал, промазал, череп-то моя пуля вряд ли пробьёт. Оказалось, пробила, сантиметрах в трёх от глаза - прыгал, видать, на автопилоте. Из-за кустов раздался топот уносящегося прочь оленьего семейства.

Эх… если б не глубокий снег, если б не этот выскочивший из кустов малолеток, мы с Мухтаром могли и покрупнее оленя завалить. Расстроился немного, но похвалить себя не забыл - ну мастер, пяти минут не погулял по лесу, и сразу столько мяса! В следующий раз как за зверем соберусь, надо на землянку залезть и оглядеться. Может, никуда и идти не придётся, вдруг что-нибудь рогатое наш сарай бодает.

Хе-хе, какая-то белая полоса в жизни началась. Тут и девчонки на выстрел прибежали, думали, случилось что. Полдня оприходовали добычу: снимали шкуру и скоблили её, тушу разделывали и переносили по частям в сарай, затем коптили лучшие кусочки.

В обед лишь немного перекусили. Зато вечером оторвались по полной программе: отварили язык, натушили горшок мяса с мучной подливкой да с гречневой кашей его, мммм… такая вкуснотища! А потом ещё свеженькую копчёность под грибной подливочкой отведали, охх… обожрались. Праздник живота удался.

Утром ни свет ни заря Софа подняла меня, выдала мне мороженную ногу вчерашнего трофея и отправила к деду Ходоку. Надо поклониться за "хорошее обучение" и узнать, когда он сможет его продолжить. А нога будет платой и подарком одновременно. Ну вот, белая полоса и закончилась. Ладно, еда в доме есть, надолго всем хватит, можно и байки послушать… эээ… ну в смысле учёбой заняться. Так с окороком на одном плече, а с ружьём на другом и дошёл до деревни.

Тихо по ней проскользнуть не удалось, с малышнёй столкнулся. Пришлось "эстонцу" рассказывать мои приключения, не забывая нахваливать Ходока за "прееккраасную уучёёбу". Надо признать, мой "рейтинг" среди местной детворы был и раньше неплох, а сейчас вообще возрос неимоверно. Да что там детвора, взрослые и то со мной не гнушаются первыми здороваться. Ну… когда сам не успеваю их заметить.

Не пойму, поездка в Канск тому виной или учёба у лучшего охотника деревеньки так сказалась, но я теперь у них "Мишаня". До "Михаила" пока не дорос, а вот "Эй…" и "Мишка" уже в прошлом.

Дед встретил нормально, подношению обрадовался, подробно расспросил о нашей жизни в пургу, заинтересовался моими охотничьими "подвигами". Удивился росомахе, оказывается, давно здесь эту зверюшку не видели, она обычно севернее за Ангарой или восточнее в горах обитает. Рассказал, как деревенские ненастье пережили, об их жизни в целом, ну… как всегда - о бабах и о политике.

Хм… похоже, дед очень рад меня видеть, хоть и скрывает это старательно. И мой очередной приход на обучение здорово поднял старику настроение.

Вот уж действительно фанат охоты. Отец его с детских лет к этому развлечению приучал и, надо признать, своего добился. Все разговоры у него в основном о зверье да иногда о женщинах. Эээ… а ведь в деревне заядлых охотников никого и нет, кроме него. Все мужики с большим удовольствием зимой валенки валяют и на увлечение старого добытчика с лёгкой усмешкой поглядывают. Даже оба сына и внуки не хотят в лес таскаться.

Ну… наверно, можно их понять. Для чего им охота? Ради мяса? Так здесь у каждого полный хлев домашнего скота. Ради меха? Хм… Да-а… на валенках, как я понимаю, заработок поменьше выходит, чем у хорошего зверопромышленника, но… целый день дома, не надо таскаться по зимнему лесу, мёрзнуть там, и при этом никакого риска. Вот и получается, что Ходоку на старости лет, кроме меня, не с кем душу отвести.

Уууу… заболтались мы с ним, время к обеду подошло. Ну, эт мы всегда и с удовольствием! Приём пищи у нас и у деревенских заметно отличается. Софа, воспитанная в духе аристократических традиций, суп разливает по тарелкам, сколько бы народу в гости ни пришло, а крестьяне едят из больших горшков, напоминающих более поздние чугунки. В большинстве своём один горшок на всю семью.

Ставят его посреди стола, и каждый черпает своей ложкой. Чем быстрее ешь, тем больше съешь. Правда… если будешь слишком быстрым, можешь той же ложкой от старших по лбу получить.

Вот, кстати, мысль хорошая пришла - надо наладить производство чугунных горшков и сковородок. Процесс не такой уж сложный, если литьё хорошего чугуна наладить, зато рынок сбыта огромный, можно сразу обширное производство закладывать. Соответственно, цена изделия не столь страшной станет.

Гнат на именинах рассказал смешной случай, произошедший с Фёдором. Они тогда маленькие были. Как-то в гостях детям отдельный горшочек для пропитания выделили. Средненький, побоявшись не угнаться за всеми, решил схитрить. Отгородил ложкой часть супа в горшке и объявил её своей, а другие пусть из неотгороженного едят. Никто, естественно, протестовать не стал, даже Гнат, и быстренько всё из "своей" части срубали, а потом сидели и потешались над обиженной физиономией неудавшегося комбинатора.

Дед Ходок, послушав про убитого мной оленя, постановил: пора меня учить добывать крупного зверя, а так как рядом с деревней видели недавно сохатого, то с него и решили начать. Интересно, что здесь не употребляют слово "лось". Его вообще не знают и лося называют "сохатым", и никак иначе.

На охоту с собой взяли лошадь, ведь тушу на руках не дотащишь, и Мухтара как самого спокойного пса. Три дня рыскали по округе и наконец выследили зверюгу. Ох и матерый же экземплярчик нам попался, просто ходячая гора! Я таких ещё не встречал. Дед на глаз оценил - пудов под тридцать в нём живого веса. Добытый мной олешка, наверно, раз в пять меньше весил.

Медленно и осторожно подобрались к нему с подветренной стороны, уж очень нюх у лесного великана хороший. Если ветер будет в его сторону, человека за сотню метров запросто учует. Пролезли через небольшой буреломчик, и открылся он нам во всей красе. Ходок решил - расстояние до цели вполне нормальное, нет смысла ближе подбираться, спугнуть можем, ищи потом опять.

Стреляли сразу оба - дед в сердце, я в глаз. Чуть придержал свой выстрел. Дождался, когда порох на затравке дедовского самопала скажет своё "пшик", и пальнул. Сохатый вздрогнул всем телом и медленно завалился на бок. На всякий случай зарядили ружья по новой, а то бывали случаи, вскакивали подранки. А раненый лось страшен, может неудачливых охотников с лёгкостью затоптать.

С опаской подошли. Хм… нее… мертвее не бывает, отбегал своё. "Учитель" поразглядывал голову и выдал:

- Хех, горазд ты, Мишаня, зенки-то секчи.

Ха… с тридцати метров в такой глазище трудно промазать.

Ох и доволен же старый, ишь засуетился! Ну да, конечно, поучи меня шкуру снимать, поучи. Краем уха его слушая, стал оприходовать лося как умел. А то пока он свои песни петь будет, туша окоченеть успеет, замаешься потом разделывать. Сложили результат моих трудов на волокушу, сверху голову с рогами водрузили - пусть издалека видят, чё везём, и домой пошли.

В деревне нас встретили, почти как победителей олимпийских игр. Народу набежало не продохнуть, и все со своими "полезными советами". Ходок смотрелся генералом, взявшим селение с боем. Даа… видать, давненько он с такой знатной добычей не появлялся. Часть славы и мне перепала, хотя… "эстонцу" было пофиг. Дед от щедрот своих выделил мне аж три ноги сохатого и шкуру. По разговорам мужиков я понял - это очень щедро. Мне как ученику могли всего одну дать, и то считалось бы за благо.

Так как время было уже поздним, я загрузил свою часть мяса на санки и пошлёпал домой, пусть уж тут один "триумфатор" за всех отдувается. Удивляет всё же отношение местных селян к охотничьему трофею. По мне так ничего особенного в добытой животине не было. Ну лось, ну большой, и чё? Понятно, что с развлекухой у народа напряжёнка, но так реагировать… Хм… очередное подтверждение моим мыслям о единственном охотнике в деревне.

На хуторе - эт я так нашу полянку теперь называть стал - все очень обрадовались грузу, что бог послал. А уж когда узнали о приглашении к Ходоку в баню на завтра, восторгам не было предела. Машка даже запрыгала. И чего их так проняло? Подумаешь, баня!

Не… я её тоже уважаю, но вот так радоваться… Скорее, дело не в бане, точнее, не в ней одной. У меня в лесу хоть какие-то развлечения есть, а девчонки постоянно дома от скуки киснут, так что для них это не только помыться, а и разнообразие в жизни.

Эх, суббота… хорошо… Продрых чуть ли не до прихода Гната. В очередной раз с удовольствием посмотрел на его быстро глупеющую физиономию, с приоткрытым ртом внимающую сестрёнкиному лепету. В такие минуты видно, как из-за маски уже сформировавшегося мужика выглядывает не переставший удивляться жизни наивный ребёнок.

С его уходом мы быстро собрались и пошли… в баню. Я немного волновался за оставляемый без надзора дом, уж больно много там чего ценного находится, но вот Софа почему-то была полностью уверена в отсутствии у нас неприятностей с имуществом.

Ходок с бабой Вожей нас уже ждали, веники, мочалки, ядрёный пар заранее приготовлены. Надо признать, помещеньице для банных процедур у деда отгрохано довольно-таки здоровое. Как я понимаю, он его на всё своё немаленькое семейство строил. Сейчас сыновья отдельно со своими семьями живут, но париться всё равно сюда приходят.

Мы с Машкой самые первые разделись и юркнули в парную. Клааасс… частое мытьё дело однозначно хорошее, но вот русскую баню оно заменить не может. Блин, когда вошла Софа, мне сразу вспомнилось, какого я пола и что у меня давно, ох как давно уже не было женщины. Маленькое окошечко при входе так прекрасно всё выделяет! Видеть нашего босса в костюме Евы мне пока не доводилось, мда… многое терял. Фигурка-то охо-хо, не хуже моей последней пассии. Как она умудрилась так сохраниться в местных условиях, мне не понятно.

Похоже, слишком долго я пялился на её грудь - мой взгляд поняли, оценили, попытались инстинктивно прикрыться руками и отвернулись. Нууу… с этой стороны тоже есть что заценить. С трудом отвёл глаза, шея, наверно, скрипела при повороте головы. Так, расслабляемся, срочно извлекаем в уме какой-нибудь квадратный корень, а то сейчас народ обратит внимание на другой корень… хм… ну корешок. Всё равно неприятно.

Не понял, а вам чего здесь надо? Ээээ… ну да… дурацкий вопрос в бане. Заскочили в парилку две девчонки, уселись у противоположной стены на полку ниже и принялись меня беззастенчиво рассматривать, периодически шепотком делясь впечатлениями. Ишь как старательно обсуждают! На сеструху, заразы, ноль внимания. Так, насколько помню, это внучки Ходока и дочки Парамона, угрюмого мужика, что с нами в Устьянское и Канск ездил.

Ого, а вот и маманя девчат Маланья пожаловала. Не… я, конечно, подозревал, что скрывает её необъятный сарафан, но действительность превзошла мои самые смелые ожидания. Взять метательницу молота или штангистку из 21-го века, привесить ей грудь примерно десятого размера, во… будет очень похоже. И она родила и выкормила четверых детей? Не верю! После такого грудь не должна стоять. Хотя как стоять - арбузы стоять не могут, но всё равно ЭТО в местных условиях уже должно висеть ниже пояса, а тут…

В интернете мне как-то попался видеоролик с женщиной, которая грудью плющила пивные банки, так вот ЭТИМ, наверно, можно сваи забивать. Очнулся я от Машкиного острого локотка… и закрыл рот. Только тут сообразил, что объект моего мозгового замыкания уже успел переместиться от дверей к дочкам и весело на меня поглядывает. Малявки откровенно хихикают, Софа улыбается и старательно отводит взгляд. Одна сестрёнка сидит злая.

Чёрт, хорошо хоть ладошку не забывал держать, где надо. С мыслью "всё зло от баб" развернулся и, прикрывая от любопытных взбодрившийся орган, лег на верхнюю полку животом вниз, ааа… блин, горячо ведь, ууу… но лучше уж так. Ох тяжело мне будет, если и дальше так дело пойдёт!

Вошедшие Ходок с Парамоном развили бурную деятельность: парку подбавили, за веники взялись. Так как я лежал на верхней полке, с меня и начали. Обработали по полной, еле выжил. Долго потом в предбаннике отходил. А в следующий заход уже сам веничком над дедом работал. Надо признать, старикан крепкий попался, покрякивал, но держался.

Уже особо не обращая внимания на увеличившееся поголовье тусующихся в парной, вывалился в предбанник. И надо ж было так разогнуться, выходя в низенькую дверь, что не заметил в потёмках входящего. Уткнулся лицом в мягкое, холодное и влажное. Не понимая, отпрянул и в тусклом свете смог разглядеть покачивающиеся перед лицом груди размером с мою голову. Внизу живота что-то квакнуло, и уснувший было корешок воспрял со скоростью спущенной тетивы.

- И зачем же ты, Михайло, на меня так кидашься? Муж узрит, спуску не даст.

Маланья, твою ж через коромысло! Смеётся стоит, весело ей.

- Да со слепу я! Худого не думал, вот в снежку шёл поваляться.

- Ну-ну, иди.

Отодвинулась, а сама на мои ладошки, сложенные внизу, косится. Чёрт! Выскочил на улицу, сходу нырнул в сугроб и постарался засунуть поглубже окаменевший стручок. Шоб ты в сосульку превратился, предатель!

В баню вернулся замёрзший и злой. Сходу, ни на кого не глядя, влез на верхнюю полку и расслабился, оттаивая. Какая-то фигня со мной творится. Не люблю непоняток. До сих пор моментальной эрекцией не страдал, и тут на тебе. И чего меня так на Маланье переклинило?… Хм… так вот она какая любовь, Сашок… мда… не смешно. Чувствую, предстоит нам с Софой завтра серьёзный разговорчик.

Дальнейшая помывка прошла без эксцессов. Правда, пример мамы вдохновил дочек на подвиги. Меня "совсем случайно" задевали различными частями тела, вставали передо мной в разные позы. Особенно старшая старалась, спинку пыталась потереть, но сестрёнка доблестно отбила вражескую нападку и так сама меня продраила, что чуть не стёрла всю кожу меж лопаток. В другом месте в другое время такое внимание, наверно, было бы приятно, но не сейчас. Видать, элемент возбуждения во мне перегорел… ха… после длительной процедуры охлаждения.

Из бани как-то быстренько переместились в дом и сразу за стол. Поели, поболтали, потом петь начали. Машка упросила меня присоединиться к любительскому концерту. Мы с ней бодренько выдали весь наш детский песенный репертуар. Взрослые улыбаются, дети слушают, открыв рот. Похоже, такая реакция на песенки дошкольников из 21 века будет в этом времени всегда. Не удивлюсь, если завтра вся деревенская детвора начнёт их хором распевать.

Эхххх… чудный прошёл денёк, даже банные недоразумения не смогли его испортить. Все остались довольны. Нас пригласили в дальнейшем заходить париться каждую субботу. Собственно, почему бы и нет, в хорошей-то компании.


В воскресенье, выпроводив бизонов домой, а Машку с Гнатом на улицу, подступил к боссу с вопросом о непонятном.

- Софа, не подскажешь, ты вчера в моём поведении ничего странного не увидела?

- Ты о бане?

- Хм, да, - мрачно выдавил я, а про себя добавил: "Проницательная ты наша!".

- Нет, странного не было. Ты ведь без женской ласки давно, вот мужское и просит.

Ага, улыбаемся. Я, можно сказать, страдал, хм… и не только морально, а ей смешно.

- Да понимаешь, не было такого со мной в прошлой жизни. Я, конечно, не монахом жил, но вот так бурно, как вчера, никогда не реагировал. И женщины мне нравились не такие, как Маланья. Ну, эээ… как она у меня тоже были, но, эээ… другие привлекают больше.

Блин, что-то мысли начали разъезжаться. А знахарка подначивает:

- Но Маланья тебя привлекает?

Ууууу… товарищ не понимает.

- Сооофа, я скорее от тебя должен был так возбудиться, а не от Маланьи. Огромные груди - не мой фетиш. Потому и спрашиваю, пытаясь понять: может, это Мишкино тело реагировало само, независимо от меня?

Кажется, моя тирада достигла цели. Наш домовладелец задумался.

- Возможно, пришло время взрослеть, и от тебя и твоих мыслей тут мало что зависит.

- Не сходится. Я воспитал двух сыновей, много литературы прочитал о подростковом периоде, да и с ними, бывало, хм… об этом разговаривал, и знаю, как пацан взрослеет. У меня нет ночных эротических фантазий, нет полюций. Могу с уверенностью сказать - этот организм ещё не проснулся. И моё сознание тут тоже ни причём, мужское во мне пока ничего не просит.

- Не знаю, не знаю.

- Даа… подумай ещё над одним моментом. Когда я вас с Мишкиной матерью в первый раз увидел, внутри меня как будто что-то сказало: "Мама пришла".

Я многозначительно посмотрел на Софу.

- Может, Мишка засел в моём подсознании? И кстати, не пора ли нам с ним связаться? Времени уже порядком прошло.

- С этим, к сожалению, придётся подождать до конца зимы. Ранее не смогу. А о сказанном тобой я поразмыслю.

Ага, "Чапай" думать будет. И то хлеб.

- Перед следующей баней я тебе настоечки сварю, легче будет на Маланью смотреть.

Кхе… Не успел я воду из кружки допить - подавился. Кха… Ёш твою медь… ну Софа… ну… блин… И ведь права, с такими неконтролируемыми реакциями, как в бане, что-нибудь типа брома мне не помешает… и побольше.

Знахарка внимательно на меня посмотрела и добавила:

- Как мужское… проснётся, ты мне скажи.

- Будем пить настоечку постоянно? - я невесело улыбнулся.

- Больше двух месяцев нельзя, детей иметь не сможешь.

Ни фига ж себе, химической кастрации мне только не хватает! Мда… но вообще-то если босс говорит, пару месяцев можно, значит, можно. Я ещё помню, как иногда молодому организму может приспичить до женского пола. А судя по закидонам Мишкиного тела в парной, мне предстоит познать это по новой. Тут мне главное до города дотянуть, там что-нибудь придумаю. Вот настоечка и поможет пережить трудный период. А то тут на хуторе и податься не к кому, чтоб "душу" отвести. Сексуальных объектов для приставаний всего два. Но с Софой мне, по всем признакам, ничего не светит… мдааа… а козу я и сам не хочу.

И что остаётся? Угу… как там пел Юрий Лоза: "Эх, зажму я красоту в мозолистую руку и пойду дослушивать, что хнычет мне гармонь".



Глава 10


Ну вот и вошла наша жизнь в размеренную колею. Я охочусь, учусь с Машкой, братьев на тренировках гоняю, периодически к Ходоку наведываюсь, хм… за новой порцией охотничьих рассказов. Регулярно ходим на банные процедуры, слава богу и Софьиной настойке, без эксцессов. Сделал с братьями пристройку к входной двери сарая. Получились небольшие сени, в которых уличная дверь открывается внутрь. Теперь, если вход снегом заваливает, мы без труда откапываемся.

Незаметно время быстро побежало. Наверно, у меня наконец-то сработала защитная реакция мозга на обилие нового и невероятного, произошедшего за последнее время. Уставать стал от впечатлений, эмоции как-то притупились. Ностальгия временами накатывает, всё чаще вспоминаю оставленное в прошлом-будущем. Даже охота не радует, начинаю воспринимать её как нудную работу. Эх… я бы сейчас с удовольствием золотишком занялся или изготовлением оружия. Мда… Но до них пока далеко.

Пролетели снежные декабрьские деньки, начались святки. Мы весело отметили Рождество, а следом и приход Нового года, который в будущем станет "старый-новый". Сейчас этого интересного названия ещё нет, его лишь в 20-м веке большевики народу подарят.

Что такое колядки, я уже не забуду никогда. Они хоть у местных и не такие буйные, как на той же Украине, но всё же. Выходишь тут, понимаешь, после сытного обеда на природу, подышать свежим воздухом, а там три жуткие хари к тебе кидаются. Как я смог руку удержать и не пристрелить придурков бизонов, до сих пор не пойму. За вкусненьким они, видите ли, зашли! Оделись в какую-то хрень, маски страшные нацепили и стоят рядом с домом, пожрать козлиными голосами просят. Да… надо было им хотя бы рога у масок отстрелить, что ли, а то столько адреналина в крови зря пропало.

Потом, правда, мы с Машкой присоединились к вакханалии, зовущейся "колядование", и тоже скакали в деревне Ходока не хуже кенгуру. Набрали мешок пирогов, наорались песен, ну короче, отрывались на всю катушку. Вообще новогодние празднества запомнились довольно отрывочно: то в одной деревне гуляем, то в другой, а то и у нас на хуторе. Просыпаешься то у Ходока, то на хуторе, то на сеновале у какой-то вдовушки из Мишкиной деревни. Хм… да не-е… там много парней дрыхло, и, наверно, я один трезвый.

Ребята с девушками скинулись и арендовали у вдовы домик для посиделок. Есть в этом времени такая традиция у сельской молодёжи. Взрослые на неё спокойно смотрят, нужно же детям развлекаться. Я на вечеринку попал случайно, и то благодаря братьям и "своим" песенкам. Маловат я как бы для этих развлечений, тут все возрастом от 15-ти и старше. Надо признать, за пролетевшие полтора столетия подростковые игрища мало изменились, мда… такой же бардак.

Что интересно, парней здесь раза в два больше, чем девиц. И говорят, так по всей Енисейской губернии. Женский пол не выглядит забитым, ха… можно сказать, даже наоборот: спокойно могут, если достанешь, кулаком в лоб заехать. Мне довелось такое видеть, пацан впоследствии минут пять в себя приходил и башкой тряс.

Тут показателен рассказ деда о предыстории сватовства Парамона к Маланье. Она родом из села Устьянское и как-то вместе с отцом заехала в гости к Елисею Кондратичу. Сынок Ходока, увидя её необъятное телесное роскошество, воспылал любовью с первого взгляда. И улучив момент, когда остался с ней наедине, полез обниматься. Девица, недолго думая, сгребла наглого приставалу в охапку и затолкала в небольшой промежуток между печкой и стеной.

Как ей удалось такого бугая туда втиснуть, ума не приложу, там, наверно, и я - то еле помещусь. Хе-хе… да, есть девушки в Сибирских селениях! Бедолага ухажёр сам выбраться не смог, его из "заточения" несколько человек извлекало. Шуток и подколок наслушался вдоволь, но намерения жениться не оставил. Год брал измором неприступную крепость, и, несмотря ни на что, своего добился. Молодец!

За прошедшее время я много узнал о деревенской жизни - и в Сибири, и в России, ведь две деревушки как пример разного жизненного уклада всё время перед глазами находятся. Сибиряки живут явно богаче. У них если в хозяйстве две коровы и две лошади, то это бедняки, а вот для Мишкиной деревни это уже хорошее хозяйство. У деда Ходока шесть коров, четыре лошади, мелкую живность и не сосчитать. А у каждого из его сыновей скотский табор ещё больше. Хе-хе… но ухаживать за хозяйством приходится от зари и дотемна. Нее… я уж лучше буду у них масло, сыр и яйца на подстреленных зайцев выменивать, чем так горбатиться.

И в питании деревень есть отличия. Сибиряки каждый день мясо едят, а переселенцы из России до приезда сюда только по праздникам его видели. В будущем придётся постоянно помнить - сельская местность в империи сейчас нищая. Покупательской способности почти никакой, строить планы о продаже туда большого количества сельхозинвентаря бессмысленно. В Сибири свободные деньги, несомненно, имеются, но самого народа мало.

Особенно меня порадовали изменения в характере отчима. Совсем другой человек стал: не пьёт, каждый день весёлый ходит, даже шутит порой, а Мишкину мать чуть ли не на руках носит. Вся агрессия ушла, будто и не существовало. Гнат рассказал один случай, произошедший на рождество. Видел он, как два пьяных к отцу со старыми обидами пристали, поносят его по-разному, а тот стоит и улыбается. Один придурок, видя нулевую реакцию, ляпнул гадость про жену. Зря он так. Всего два быстрых удара, и мужики улетели в одну сторону, шапки в другую, валенки в третью. Отчим ещё чуток посмотрел на барахтанье бедолаг в снегу, поржал над ними и домой пошёл. Ну что тут скажешь, хорошо если я в отношении него не прав оказался.

Кстати, пьяные и дома получили звездюлей - мать Мишки в деревне любят. Я лишь недавно узнал, что это благодаря ей люди смогли сюда переселиться. После манифеста об отмене крепостного права крестьянину для полной свободы нужно было выплатить откупной платёж помещику, но большинство народа таких денег отродясь не видело. А она уговорила Мишкиного папашку отпустить всю деревню без откупных. Мда… я удивился: порядочные деньги мужик на ветер выкинул. Страшная штука… лябовь.


До середины февраля опять вошёл в ритм: охота, учёба. С немецким, похоже, всё на мази, поэтому взялся за изучение французского. Жуть! Как я его выучу, не знаю.

А в конце февраля пришла масленица. Уууу… тот же бедлам, что и в святки-колядки. Не… ну невозможно спокойно работать, подустал я как-то от развлечений. А у сеструхи энергия бьёт ключом, счастье на лице нарисовано от уха до уха.


После масленицы Софа прижала меня к стенке с вопросами о будущем.

- Александр! Нам надо обсудить дальнейшую жизнь.

Что-то босс слишком официален, не к добру это!

- Нет проблем. А что обсуждать будем?

- Ты уже решил, куда мы переедем?

- Да. В Красноярск. Канск нам не подходит.

Я вспомнил грязные улицы местного городка, мда… перспектив там почти нет. Не думаю, что в Красноярске улицы чище, но лучше уж доехать до него - и город побольше, и нас не знают.

- Хорошо, а жить где будем?

- Надо дом покупать. Если постоянно в гостинице проживать, слишком накладно выйдет. Средств у нас должно хватить и на жильё, и на обустройство.

- А ты понимаешь, что дом сразу не купить?

- Да, придётся поехать туда заранее.

Она задумчиво покивала своим мыслям.

- И когда ты планируешь переезд?

- В начале зимы, как закончим золото намывать, соберёмся и двинемся. Нуу… если оно раньше не закончится. Так что летом поедем присматривать жильё.

- Нет, летом будет поздно. Если мы хотим следующую зиму в Красноярске встречать, ехать надо сейчас.

Блин, к такому повороту разговора я был не готов.

- А зачем так рано?

- Большинство сделок по жилью проходят заранее, так продавец получает возможность без спешки совершить переезд и обустройство на новом месте, а покупатель может в деньгах выиграть. Нам также потребно время на выбор, ведь нужно не абы какой дом купить, а такой, который будет приличествовать нашему положению. Его надлежит осмотреть, и если найдутся недоделки или возникнет потребность ремонта, наметить время и средства исправления этого.

Мдяя… ну… надо так надо.

- Понял. Когда едем?

Отпускать Софу одну я не собирался. Если потерю денег из-за нападения каких-нибудь отморозков мы ещё сможем перенести, то вот терять нашу красавицу знахарку мы просто не имеем права. Ха… да и деньги наши я хрен кому отдам.

- Через неделю ты знаешь, дед Ходок со своими в Канск на базар поедет. Надо с ним отправиться.

- Хорошо. Машку здесь оставляем?

Босс задумчиво стал рассуждать:

- Я думаю, залог за дом может быть большим. А раз золото мы решили пока придерживать, значит, надо продавать всю добытую пушнину. Вот Машка с нами до Канска и прокатится, торговать поможет. И ей развлечение, и нам спокойней. А назад с деревенскими вернётся.

Даа… спокойствие нам не помешает, слушать опять сестрёнкины жалобы, что мы её бросаем, совсем не хочется. Хутор на время отъезда в Красноярск придётся оставить. Малая поживёт у Ходока, там ей рады будут, Ферю с Мухтаром туда же определим.

Неделя сборов пролетела быстро, и 8 марта двинулись в путь. На санях да по накатанной дороге мы добрались до городка в два раза быстрее, чем летом. Никаких ухабов и переправ, ляпота! Зима районный центр приукрасила: то, что раньше выглядело грязно-серым, стало белым. Домов на первый взгляд меньше стало, и они как-то в кучу сбились.

В этот раз мы остановились в небольшом домике на самой окраине, у дальней родни бабы Вожи. Пообедали и пошли осматривать местные достопримечательности. Долго глазеть по сторонам не получилось - Софа нас с Машкой к портному затащила, не дело, знаете ли, дворянам в крестьянских обносках шариться. Служитель нитки и иголки за час вымотал всю душу: и так ему встань, и так наклонись, ручки вытяни, согни. А когда он стал обсуждать фасон оборочек на моём сюртуке, я его чуть не прибил. Слава богу, до драки дело не дошло, мужик понятливый оказался и на украшательстве больше не настаивал.

Но на девчонках он отыгрался по полной, да они, впрочем, непротив были. Заказали себе по два дорожных платья. Вот тут с обсуждением оборок и кружевных воротничков всё обстояло замечательно, и мне пришлось пару часов умирать от скуки. Наведались мы также к сапожнику - хорошие сапоги и сапожки в хозяйстве не помешают. А потом обратно к месту ночлега направились, вечерние чаи гонять и новостями делиться.

Расторговались в субботу отлично, зимой народу не меньше, чем летом. Малая своим звонким голосом зазвала к нам полбазара. После торговли всем табором сходили в Спасский собор, помолились за удачное завершение нашего с Софой вояжа. По городу немного погуляли. В воскресенье с сестрёнкой покатались с ледяной горки на берегу речки. Народу там резвилось полным-полно, и малышни, и взрослых. Мне понравилось, ненадолго впал в детство. На хуторе не до того как-то, а тут заботы отступили, накатила бесшабашность.

Узнав Канск получше, поразился количеству кабаков в нём на душу населения, ну и соответственно, количеству пьяных - ходящих, лежащих и ползающих. И это в пятнадцатиградусный морозец! Что ж тогда летом творится? Мда… народ в России всегда спивался, когда государство и общество это позволяло. Впрочем надо признать, в Европе бывали не меньшие заморочки, кажется, до сих пор 16-й век считают пьяным столетием. Если удастся выбраться за границу, обязательно посмотрю, как там у них сейчас с питиём дела обстоят.

В понедельник тепло попрощались с дедом Ходоком и деревенскими. Затолкали в сани мокрую от слёз Машку, помахали ей ручкой на прощание и, не сговариваясь, с облегчением вздохнули. Затем сходили проконтролировали работу портного и сапожника. Нам пообещали к среде всё заказанное сделать. Ну, значит, арендуем на четверг почтовую кибитку, самый простой и быстрый здесь транспорт.

Правда, с отправкой возникли непредвиденные проблемы. Времени с последнего Софьиного путешествия утекло много, кое-что изменилось. Теперь для поездки в соседний город через почтовую службу надо кроме денег и документов, удостоверяющих личность, принести свидетельство из полиции о том, что у человека "к выезду препятствий не имеется". Недовольная знахарка собралась в среду за справочкой пройтись, но встретила старого знакомого, направляющегося в своей собственной кибитке на родину в Вятскую губернию.

Поболтали они немножко, и проблема с поездкой сама рассосалась - нас подвезут до Красноярска, причём бесплатно. Даа, и никаких полицейских бумаг не надо. Вот только в закрытой кибитке всего два места, и мне предстоит всю дорогу с ямщиком на козлах трястись. Ой да ладно, переживу.

Перед отправлением ямщик, скорбно оглядев мою одежду, начал шерстить свои вещевые запасы. Выдал мне огромную папаху, тулуп и валенки, которые я свободно надел на сапоги. Затем мы не торопясь забрались на козлы, и он, перекрестившись, щелкнул кнутом:

- Но, милыя, царапайся!

Ха-ха-ха… "он сказал: "Поехали" и взмахнул рукой"… и полетели они низенько - низенько. От дурацких мыслей и хохота чуть не рухнул с козел в сугроб на повороте. Весело поездка начинается.

Пользу выданных мне вещичек оценил уже через час. Кто зимой гоняет на мотоцикле, меня поймёт. Скорость у нас всего-то 10-15 километров в час, но вот гадкий боковой ветер пробивал даже тулуп с новым полушубком. К первой почтовой станции, или как в Сибири говорят - станку, я добрался в полузамороженном состоянии. Пока Софа с попутчиком вылезали из кибитки, я успел обежать её три раза. Местным ямщикам такой метод согрева проезжающих, похоже, был незнаком, и они смотрели на мой галоп с удивлением.

На станции мы не задержались: попили чаю, согрелись, дождались, когда запрягут свежих коней, и двинулись дальше. Ветер сменил своё направление. Теперь от его холода нас защищал кузов кибитки, и от нечего делать я стал расспрашивать ямщика о жизни на дороге и об опасностях, какие здесь подстерегают. Оказалось, на Сибирском тракте чревато для здоровья в основном ночное время. Могут напасть на одинокую кибитку, ограбить и даже убить.

Торговым караванам тоже несладко ночью, чаерезы донимают. Часто бывает, сроки заставляют купца двигаться и днем, и ночью, в любую погоду. Вот некоторые людишки этим и пользуются. Прячутся вдоль дороги и в темноте запрыгивают на проезжающие с грузом сани, режут верёвки и быстро сбрасывают на обочину всё, что под руку подвернётся, а пройдёт караван, собирают сброшенное и уносят. Самый распространённый на тракте товар - китайский чай, поэтому и зовут их "чаерезами".

Проскочили мимо колонны ссыльных. Разговор сам собой скатился на беглых каторжников.

- И как они? Не опасны?

- Не трогай яво, и он не тронет. Смирные людишки. У них одна забота - родину имя подай. Не встревай на пути, пройдут мирно, - немного помолчал, пожевал губами. - Хотя всякие бегут, всякие. Человек по тридцать и более бегут.

Ого… не хотелось бы столкнуться с такой "смирной" толпой. Я непроизвольно проверил, на месте ли револьверы.

Рассказывая забавные случаи из жизни, ямщик затронул ещё одну интересную тему.

- Да варнаки ещё что! Вот с амурцами хужее бывало.

- А амурцы это кто?

- Да народ на Амур-реке для сельбы надобен, вот и гонют из Расеи солдат. Народ отпетой, большим гуртом ходют.

Ямщик замолчал надолго, пришлось его отвлечь от тяжёлого мыслительного процесса и вернуть к разговору.

- Воруют?

- Не без того… Да вот к бабам пристают частенько, отвернёшься - а он уже у ей… И с собой сманивают.


Ага, судя по кислой физиономии, здорово их достали вояки-переселенцы. Видать, из-за таких отпетых солдатушек -бравых ребятушек в народе полным-полно новых сказок народилось. И чёрта они под свою дудку плясать заставят, и кашу из топора сварят. Даа… тяжело, наверно, состязаться в смекалке простым крестьянам с опытными солдатами. Ведь не молодняк же туда посылают, а скорее всего, ветеранов, немало послуживших и потоптавших российские дороги, да и заграничные, вполне вероятно.

Так и катили мы неторопливо от станка к станку. Из всего пути в памяти остались станционный чай, белоснежная степь, изредка попадающиеся в ней купеческие караваны и жёлтые домики каторжных этапов в каждом селении. Ещё дорога запомнилась изредка попадающимися трупами лошадей на дороге между станций. Поинтересовался у ямщика, почему так, оказалось, царские курьеры часто не щадят лошадей, гонят их до последнего.

Интересно, какие такие столь важные новости тут можно доставлять, да ещё в таком количестве? Хм… чёрт его знает. С Дальнего востока или из Китая? А может быть, из Японии… Блин, Саша, какая тебе, нафиг, разница, всё равно ведь не узнаешь. Взбрело в голову какому-нибудь губернатору курьера за борзыми щенками в Санкт-Петербург послать, а ты тут голову ломаешь… Китай, Япония… хе…


В Красноярск прибыли вечером. В потёмках добрались до гостиницы, не мешкая, разобрались с номерами, и лишь слегка приведя себя в порядок, рухнули спать. Ооо… кайф…

Утром за завтраком попрощались с подвозившим нас господином - он не стал задерживаться, и начали строить планы на день. Софа меня сразу огорошила. Оказывается, первым делом нам надо идти… к портному. Так и хотелось воскликнуть как волк в мультике: "Шо, опять?!" Видя моё удивление, она пояснила:

- Александр, у нас только дорожное платье. Неужели в будущем ходят в гости в такой одежде?

Хм… я представил свой приход на день варенья друга Вадика в камуфляжных штанах, майке и берцах. Ха… ну, он-то юмор ещё поймёт, дааа… а другие вряд ли.

- Не подумал. Просто я пока плохо понимаю отличия в здешних нарядах.

Действительно, на мой взгляд, наше "дорожное" платье ничем не отличалось от одежды окружающих. Ну может, чуть-чуть погладить его не помешает. На мои слова отреагировали тут же, угу… объявили о начале нового обучения. Теперь мне будут постоянно сообщать, кто из встречных во что одет. Уууу… блин, напросился!

Портного, к которому пошли, Софа расписала с самой лучшей стороны: и искусник, и затейник, даже в столице его знают, и с ней-то он на дружеской ноге, и жена-то у него замечательная женщина. Ух ты, а у босса-то эмоциональный подъём! Ээээ… да она ведь светится от счастья… Во ты дурень, Сашок! Это для тебя сейчас наступает начало нового витка обустройства, а для неё это начало возвращения к жизни. К счастливой безбедной жизни. И мастер фигурного стежка тут как первый звоночек к возврату. Охо-хо… знаешь, Саша, не дай тебе бог не оправдать надежды ТАКОЙ женщины!

Домишко местного швейного гения выглядел нехило. Как понимаю, второй этаж жилой, а первый занимает мастерская и другие хозяйственные помещения. Нам бы такой же приобрести, очень уж удобно.

Седой взлохмаченный мужичонка, услышав звон колокольчика над дверью, стремительно обернулся:

- Чего изволите… господа?

Острый взгляд пробежал сначала по одежде, затем по лицам. Ух ты… быстро он нас раздел одними глазами… и взвесил.

- Здравствуйте, уважаемый Валерий Яковлевич. Как поживаете?

О… удачно мы зашли! Значит, вот ты какой, олень север… эээ… маэстро одёжки.

- Софья Марковна, голубушка, вы ли это?

- Я, Валерий Яковлевич, я.

- Господи!

Он взмахнул руками.

- Я думал, уже больше никогда вас не увижу. Радость-то какая! Где же вы обитали последнее время? Рассказывайте, не томите старика. Ой, да что ж я вас здесь держу, пройдёмте в гостиную. Машенька будет вам очень рада. За чаем всё и расскажете.

- Валерий Яковлевич, дорогой, мы не только в гости, но и по надобности. Как видите, одежда у нас не самая изысканная, хотели обновить у вас гардероб и, помня, что вы предпочитаете сначала дело…

Софа сделала небольшую паузу.

- Да, да, да. Конечно! Сначала дело. Для вас, голубушка, любой заказ. Но потом обязательно выпьете у нас чаю и всё-всё о своей жизни поведаете.

- С превеликим удовольствием!

Слегка повернувшись ко мне, она продолжила:

- Разрешите представить вам моего воспитанника Александра.

Я постарался безупречно изобразить дворянский кивок. Судя по взглядам, вышло неплохо. Сказывается постоянный тренинг босса.

- Воспитанник? Вы изнова в компаньонках? Ох… простите глупого старика за напоминание о вашей почившей подруге. Или… это…

Он задумчиво стал меня разглядывать. Чёрт, не хватало ещё, чтоб он признал во мне потомка Воронцовых.

- Валерий Яковлевич, не беспокойтесь, боль давно ушла.

Софа погладила рукой ему плечо:

- Мне и Александру нужна выходная модная одежда, дабы не стыдно было показаться в обществе, и для меня ещё одно дорожное платье.

Портной секунду как-будто к чему-то прислушивался, взглянул опять на меня, наморщил лоб, силясь что-то вспомнить, но знахарка его снова отвлекла:

- Ещё я попрошу Вас помнить: Александр старше, чем выглядит. Ему четырнадцать с половиной лет. И гардероб ему нужен соответствующий.

- Не извольте беспокоиться, уважаемая Софья Марковна. Я разбираюсь в людях и тут ясно вижу перед собой серьёзного молодого человека.


Хм… похоже, мне надо морду лица попроще сделать, а то встречные, неровен час, будут принимать за карлика неопределённого возраста.

Блин… а ведь Софа старикану мозги запудрила, прямо у меня на глазах. И ловко так, я даже не сразу сообразил, даа… а старичок уже и не сообразит теперь. Она, когда его плеча касалась, память почистила посылом или просто загипнотизировала. Не хочет знахарка никаких ассоциации меня с семьёй Воронцовых! Ну и правильно делает, нехрен светиться.

Обмеры и вопросы по фасону одежды заняли намного меньше времени, чем в Канске. Всего через полчаса мы сидели в тёплой компании семьи портного и пили вкусный чай с мятой. Его жена полностью соответствовала описанию моей… хм… воспитательницы. Чем-то неуловимо напоминает бабу Вожу. Окружила нас заботой и вниманием. Закормила. А под конец, узнав о цели посещения Красноярска, уведомила о нашем переезде из гостиницы на новое место проживания - к ним. Муж её бурно поддержал.

Как мы ни отбрыкивались и ни твердили, что неудобно, отвертеться всё равно не удалось. Нам пригрозили в противном случае не дружить домами. О как! Против такой угрозы мы не смогли устоять. Хозяева быстренько послали прислугу в гостиницу за нашими вещами, обрубили пути к отступлению, так сказать. И предоставили в личное пользование очень хорошие просторные комнаты. Они раньше принадлежали детям, но с недавнего времени стоят пустые: дочка вышла замуж и перебралась к мужу, а оба сына учатся в Санкт-Петербурге.

Мне больше всего кровати понравились - широкие, матрас мягкий, одеяло пуховое. Узкие и жесткие гостиничные не идут ни в какое сравнение с этим… Этим… Да на такую кровать после наших шкур и топчанов молиться надо! Ёёё малай, неужели как люди поживём? Оооо… это сладкое слово цивилизация.

Дружное портняжное семейство знало все местные новости и, разумеется, дома, выставленные на продажу, и их хозяев. Поэтому назавтра мы с Софой наметили пройтись по городу и взглянуть, для начала лишь внешне, что тут вообще хотят продать. Надо ковать железо, хм… не отходя от кассы.

Походили, посмотрели и нашли приемлемыми для нас лишь три варианта. Скудноват здесь выбор. Красноярск по площади в общем-то небольшой, сейчас он не занимает, наверно, и пятой части от того, в котором я когда-то бывал. Естественно, мы можем объявить о желании приобрести дом, и тогда появятся новые варианты, но цена, как сказал Валерий Яковлевич, будет раза в полтора, а то и в два выше. Ладно, через пару дней, в новой одёжке нанесём визиты по заинтересовавшим нас адресам, посмотрим дома изнутри и, надеюсь, найдём нужное.

Чтоб не терять время, я на следующий день решил сходить посмотреть на обустройство в городе кузнеца из Канска, его, насколько помню, зовут Валерьянов Потап Владимирович. Узнал у приютивших нас хозяев, где примерно он проживает. Район дальний, но по лесу приходилось и не такие кругаля выписывать. Уверил заволновавшуюся Софу, что буду очень осторожен, не полезу в неприятности, хулиганить не стану, и потопал.

Нашёл довольно быстро, постоянно на звон ориентировался. Мастерская у него, честно говоря… хреновая: огромный длинный сарай, куча щелей в стенах. В одном конце два горна огнём пышут и молотобойцы железо месят, в другом паровик пыхтит и два токарных станка работают. Несколько парней что-то драят на слесарных верстаках. Самого хозяина нигде не видать.

Охо-хо… станки, конечно, дело хорошее, но я надеялся увидеть здесь производство гораздо совершеннее. Мда, сие есть кузня-переросток, а не мастерская.

- Александр, ты ли это?

О, вот и кузнец нарисовался, а я его прихода и не заметил, впал в прострацию от увиденного. Странно… не думал, что меня узнают. Видок у меня сильно изменился.

- Доброго здоровьичка, Потап Владимирович! Вот зашёл проведать, как вы обустроились.

Мы крепко пожали друг другу руки.

- Ну-ка, ну-ка, дай-ка разглядеть тебя получше. Вижу, подрос. А одет-то словно господин какой!

- Потап Владимирович, я дворянин. Положение обязывает в путешествии иметь подобающий вид.

- Дворянин? Что ж раньше не сказал?

Кузнец выглядел озадаченным. Ну ничего не поделаешь, границы в наших отношениях надо устанавливать здесь и сейчас.

- А зачем? Да вы бы и не поверили тому крестьянскому пареньку, каким я выглядел.

- Может быть, может быть.

Он задумчиво покивал головой.

- В Красноярск прибыли попутешествовать, аль ещё по какой надобности?

Ууу… на Вы мужик перешёл! Неее, нас такой поворот разговора не устраивает.

- Потап Владимирович, дорогой, мы вроде как на ты были. Не чинясь ты со мной в Канске говорил, и я своим положением бахвалиться перед тобой не собираюсь. Давай уж останемся добрыми знакомыми.

Довольная усмешка проскочила в густой бороде:

- Как взрослый говоришь! Сколь годков-то?

- Пятнадцатый идёт.

- Тогда что-то мелок ты.

За восемь месяцев обильного питания я вырос почти на голову и уже смотрелся, как тринадцатилетний. Принимая во внимание, что отец Мишки был богатырь за два метра ростом, у меня есть реальный шанс вырасти не меньше кузнеца.

- Да не спешу я расти. Но дай бог, лет через десять вровень будем.

Ох и заржал он, вороны с соседних деревьев взлетели с карканьем. Блин, таким гоготом только лошадей пугать.

- Ты, смотрю, не изменился. В Канске сильно меня удивило, что мальчишка со взрослым разговаривает как равный. Другие-то твоих годков лишь глазами хлопают. Вон у меня полмастерской дурни дурнями, объяснить ничего не могу, а ты и знаниями горазд, и мыслишь востро.

- Ну, знаю я действительно побольше многих, а вот голова и у них, наверно, хорошо работает, когда им надо.

- Ох ты, скромный какой! Ну пойдём, я тебе своё хозяйство покажу.

Походили, посмотрели, поболтали, чайку попили в пристройке к рабочему сараю. Экскурсия не сгладила первоначальное впечатление, но боевой настрой человека порадовал. Надеюсь, мои советы ему помогут. Пообещал, что после переезда обязательно зайду.

Да, задумок у него много, но терзают меня смутные сомнения - не потянет он, ой не потянет. Ну… поживём, увидим. Главное - я смог договориться на свободную работу в мастерской осенью. Ох как нужен мне шлифовальный станок! С ним в сто раз легче камушки обрабатывать, да и другие инструменты нужны. Негде их здесь достать, всё самому придётся делать.


С покупкой дома у нас не заладилось. Из трёх приглянувшихся нам один оказался маленьким, второй требовал больших ремонтных затрат, а за третий просили очень дорого. Пришлось посмотреть два ранее забракованных варианта, но и они не подошли.

Мария Львовна, супруга портного, подсказала выход из положения - надо построить дом самим. Купить у города землю под застройку, она нынче копейки стоит, нанять бригаду плотников, и через полгода будет нам счастье. Причём дом выстроят такой, как мы пожелаем, и цена его вместе с обустройством выйдет незначительно дороже выставленных сейчас на продажу.

Хозяин сразу же вспомнил, что на соседней улице есть свободный участок. И если мы там поставим свой особнячок, то между нашими домами окажется небольшой пустырь, который можно легко превратить в общий садик. Хм… заманчиво. Нас, правда, предупредили о дурной славе места: там когда-то зверское убийство произошло, с тех пор желающих его купить нет. Ха… нашли, чем испугать! Они б знали, какая слава о нашем хуторе идёт, полдня крестились бы.

Мы с Софой загорелись этой идеей. Тем более, я не так давно под Питером дачку себе отгрохал. Два месяца с архитекторами и дизайнерами общался, просмотрел кучу проектов, пока нужный выбирал, а выбрав, переделывал некоторые детали под свои нужды. В ходе строительства вникал во все мелочи, интересно было. Так что могу теперь собственный план работ набросать, подходящий для местных условий. Жаль каменные хоромы мы не осилим, слишком дорого, а вот большие деревянные нам вполне по карману.



Глава 11


В понедельник Софа с Марией Львовной отправились обивать пороги Красноярской администрации на предмет покупки земли. А я занялся вопросом поиска местных строителей. Сначала пробежался по тем адресам, которые назвал мне Валерий Яковлевич. Ага… адреса… смешно: номеров домов здесь нет. "Ты, Александр, на Воскресенскую улицу сходи. Там Никифора всяк знает, его артель в прошлом годе купцу Федотову дом срубила. А затем к Покровской церкви загляни, там тоже артель была. Как крышу с петухом увидишь, вооот там и спрашивай".

Никифора я не застал, он по делам отъехал. Пришлось оставить ему записку с просьбой зайти к нам для обсуждения заказа. А по второму "адресу" народ меня чуть не разорвал, когда узнал, зачем я пришёл. Тут, оказывается, две артели обитают, и так уж получилось, что поинтересовался я сразу у представителей обеих. Крик поднялся. Они, видишь ли, разборки меж собой вели, и тут я не вовремя влез.

Пока кричали, терпел, а стали за руки хватать, не выдержал. Вывернул самому борзому кисть и предупредил:

- Следующему, кто до меня дотронется, обломаю наглые ручонки. Понятно?

Оба закивали, соглашаясь: и тот, что на коленках с вывернутой рукой стоял, и тот, что с отвисшей челюстью столбом замер. Оо… наконец-то обратили внимание на мою приличную одежду. Кажется, начало доходить - не к простому посыльному мальчишке пристали. Ха… раньше, балбесы, думать надо было, к кому свои грабли тянете. Отпустил страдальца и продолжил:

- Если вас интересует работа, передайте своим главным предложение зайти к портному Валерию Яковлевичу.

Молодые ребята на голову выше меня, с опаской глядя, вновь закивали.

Немного побродив по городу и расспросив население, нашёл ещё одну артель, однако она оказалась маленькой, не потянуть ей постройку дома, да и заказы у них есть. Я не поленился и сходил к кузнецу, вдруг дельную мысль подскажет. Но он плотников не нанимал, купил готовый домик с подворьем и мастерскую. Правда, с Никифором он общался, делал ему металлические части ворот и ставень. Охарактеризовал его как человека умного и расчётливого.

Вернувшись с "гуляний", я застал одного из приглашённых артельных старшин, пришедшего узнать о заказе. С первых минут разговор у нас не заладился. Не воспринимал он меня серьёзным заказчиком, косился, мялся и пытался к Софе обращаться. На мои вопросы реагировал усиленным сопением и всегда начинал отвечать фразой "Дык эта". За полчаса беседы ничего путного ни я, ни знахарка от него добиться не смогли, пришлось распрощаться.

Охо-хо, не… может он, конечно, плотник от бога, и мы отфутболили великого мастера топора и рубанка. Но если мы друг другу ничего не в силах объяснить, то как мы, собственно, дом строить будем?

Бальзам на рану пролила Софа, у них прогулка вышла более удачной. Землю мы купим. Как смеясь пояснила Мария Львовна, бюджет Красноярска постоянно испытывает нехватку средств, и продажа земли любимый метод его пополнения. Тут ведь два плюса разом: кроме свеженьких наличных в кассе растёт и расширяется сам город, а значит, и богатеет. Новые горожане - это и новые деньги в торговом обороте, и новые налоги.

Со второй артелью опять вышел облом. Заказали им в пригороде усадьбу поставить, и наш двухэтажный домик в нагрузку они потянуть не смогут. Я приуныл.

А после обеда пришёл и Никифор, здоровый детина с мрачной физиономией. Борода лопатой, за поясом топор. Он что, решил поразить своей профессиональной принадлежностью? Так по его виду скорее подумаешь о промысле на большой дороге. Ха… работничек "ножа и топора, романтик", блин. Даа… такого бесполезно учить улыбаться клиентам, от улыбки он, наверно, страшнее выглядит. Я решил с ходу всё расставить по местам и после приветствий выдал:

- Говорю всего один раз: дом нужен чуть больше этого, договариваться обо всём будете только со мной, и если вас это не устраивает, можете откланяться.

Хмурая физиономия стала ещё мрачнее, но, видно, желание заработать пересилило "урон авторитету" от обсуждения дел с мальцом.

- Как дом срубить желаете?

- Да вот сейчас и обсудим. Присаживайтесь, верхнюю одежду лучше снять, разговор у нас длинный.

- Благодарствую, мы так привычны.

Ну, борода многогрешная, не хочешь раздеваться, сиди потей. Уууу… какое ехидство у тебя во взгляде! Видать, уже прикидываешь, сколько лапши навесишь на мои бедные уши. Ничего, начнём тебя трясти насчёт местных технологий строительства, и ты по-другому на жизнь посмотришь.

Через полчаса ехидства и намёка не осталось. Через час пот с него катил градом, а во взгляде появилось уважение. Ха, мужик, это я тебя пока лишь расспрашивал, но вот станем торговаться, и ты взвоешь. Софа ободряюще мне кивала, пряча улыбку.

Ещё через полчаса меня как "ляпшего" кореша обвиняли в скаредности, говорили, что "креста на мне нет", обдираю я бригаду детинушек-сиротинушек, как липку обдираю. Они, несчастные, последнюю рубаху с себя снимают, и всё ради меня, ради "дворца мово". Ага, построят особняк и по миру с протянутой рукой пойдут. Хе-хе, во я мироед-то проклятый… сатрап… как есть сатрап. Да, мужик, славно поёшь… и ведь не прессовали тебя в полной мере, а так, по верхам прошлись.

Естественно, я так же мог бы поплакаться "о себе несчастном" и "о доле моей незавидной", думаю, получилось бы душевнее. Но приходилось держать высокую планку дворянина. Эхх… невместно нам слезу в голос добавлять! Поэтому я старательно изображал пацана-параноика, непробиваемого жадюгу, который хоть и мал, но всех насквозь видит и спуску никому не даст.

Под конец беседы добились предварительных договоренностей и ударили по рукам. Довольны остались оба: я в связи с тем, что всё же нанимаю строителей, и у нас будет собственный дом, он потому, что всё же вырвал у малолетнего пройдохи хороший договор. Ничего, через три дня придёт со специалистом по фундаментам, увидит примерный план постройки, снова заплачет.


Плодотворной вышла беседа, много чего интересного узнал о строительстве в Сибири. Технология заготовки лесоматериалов отработана не хуже, чем в Европе будущего, а по некоторым параметрам даже лучше.

Здесь лес берут "кондовый", выросший на склоне горы, а с вершины или от подножия считается непригодным. Деревья предпочитают 80-100-летние. Хвойные породы рубят поздней осенью или в начале зимы с первыми морозами и первым снежком. Осину и березу заготавливают с весны до осени, сразу очищают от коры и бересты, затем сушат.

Соблюдают кучу всяких правил, хм… сказал бы, суеверий, но… черт его знает. Мне, жившему в 21-м веке, ясно, что некоторые вроде бы суеверия на самом деле имеют под собой материальную основу. В понедельник не заготовляют лес и не начинают ничего строить. Строевой лес рубят только на "старый месяц". Деревья, упавшие на север или зацепившиеся при падении за другие деревья, отдают на дрова. Пустишь на дом, жильцам несчастье принесёшь.

Срубленные осенью сосну, лиственницу, ель очищают от веток, распиливают на бревна необходимой длины, не ошкуривая от коры, и оставляют до весны в штабелях "вылеживаться". С наступлением весны отопревшие деревья легко ошкуриваются и вывозятся на подворья. Там их складывают в штабеля под крышу на 1-2 года для просушки, тщательно оберегая от прямых лучей солнца, чтобы не было трещин в древесине. Для столярных работ бревна сушат не менее 4-х лет. Затем уж деревья топором "выводят" в один диаметр по всей длине ствола.

Отдельные плотники бревна вымачивают: весной сбрасывают в проточную воду на 3-4 месяца, летом достают и сушат до морозов. Такая древесина становится более прочной, не даёт трещин и мало подвержена гниению.

Постройка зданий вообще песня, я о таких тонкостях и не слышал.

При возведении стен бревна укладывают с учётом того, как деревья стояли в лесу. Внутрь дома укладывают ту сторону, которая была обращена на юг, она более рыхлая и теплая, а наружу - смотревшую на север, она плотная, "закалённая". Крышу кроют из протёсанных топором досок, они в отличие от пиленных намного медленнее пропитываются влагой и разрушаются. Кстати, крытые доской крыши - отличительный признак всех сибирских домов, в деревнях России соломой покрывают.

Уже возведённый дом некоторое время выстаивается, просыхает, и лишь затем начинают внутреннюю отделку помещений. Стены протесывают топором и строгают стругом, доводя до идеально ровного состояния. Стены не штукатурят, пазы между бревнами промазывают глиной. Получается красиво, будто досками обшито.


Эх, поздновато мы закончили, сумерки на улице наступили. Осталось в тесном кругу обсудить услышанное, пожелать всем домочадцам спокойной ночи и рухнуть спать.

Нам обещают к августу выстроить сам дом, до середины сентября возвести веранду, забор и дворовые постройки. К середине октября завершить внутреннюю отделку. Мда… встаёт вопрос: как контролировать процесс? Сидеть здесь постоянно нереально, слишком много дел на хуторе. До схода снега необходимо хорошенько поохотиться, а затем усиленно мыть золото.

Софа одна тоже не останется, хотя и понимает - давно я не мальчик, но продолжает хм… не по-детски беспокоиться. Недавно, в очередной раз проанализировав действия окружающих, понял простую и очевидную вещь: у босса проснулись материнские чувства, меня и сестрёнку она уже своими детьми воспринимает. А маме не объяснишь, что дети выросли и могут самостоятельно делами заниматься.

Ездить сюда летом нам со знахаркой или мне одному накладно выйдет. Деньги на дорогу ерунда, а вот промывка на руднике встанет не меньше чем на неделю, это нехилая потеря для бюджета. Машке одной я там развлекаться не дам. Пусть плачется, ручки заламывает, глазками сверкает… нефиг.

Один раз выбраться в Красноярск, конечно, мы сможем - в весеннюю распутицу. А потом? Блин, хоть разорвись! Охо-хо… надо просить помощи у приютившего нас семейства, больше не у кого. Им пройти тут посмотреть на работу плотников меньше ста метров, да можно и не ходить, вся стройплощадка из окна видна. Ну… если они откажут, придётся поинтересоваться у кузнеца.

Пересказал свои выводы "маме-воспитателю", она согласилась и пообещала завтра же обо всём переговорить с хозяевами. Перед сном в кровати со свечкой немного почиркал намётки по проекту дома и вырубился.

Утром за завтраком Софа начала подготавливать почву к серьезному разговору. Ну… в общем, на жизнь стала жаловаться. Да только вволю поплакаться ей не дали, сразу перехватили инициативу и предложили облегчить страдания. В результате серьёзного разговора не вышло, а вышло чёрт-те что - мы интенсивно отбивались от предложений о помощи. Не, ну золотые люди!

Блин, и так-то чувствовал себя должником, а теперь, получается, по уши вляпался. Эх… не люблю я быть должным! Ай, ладно… жить рядом будем, разберёмся.

Договорились о следующем нашем приезде на позднюю весну. Закладку фундамента проконтролируем, а после они до конца августа присматривать станут. Как-то постепенно разговор скатился на обсуждение места под дом и сад. Недолго думая, пошли осматривать территорию.

Соседняя улица выглядела не бедно, справа от облюбованной нами площадки стоял симпатичный двухэтажный домик. Как рассказали наши хозяева, живёт там старый ювелир. А слева находились развалины сгоревшего дома. Пожар, его погубивший, относили на счёт чертовщины, здесь творящейся. Но Софа, задумчиво походив по выкупаемому участку и пепелищу, вынесла вердикт - если и есть в этой земле что-то плохое, то ей по силам с ним справиться. Завтра чисткой и займётся.

Полчаса мы обсуждали, какой должен быть дом, где его лучше поставить, прикинули расположение хозяйственных построек и перешли на территорию предполагаемого сада. Ох, фантазия у женщин разыгралась: и беседки нужны, и скамеечки, и кустики такие, и деревца вот такие! Ну и без всегда сухих дорожек тут разве можно обойтись? Правильно, нельзя. Слава богу, мороз на улице, а то бы до обеда на пустыре торчали. В доме дебаты продолжились над нарисованными мной вчера видами задуманной усадьбы.

- Александр, вы талантливый художник. Вам надобно ехать учиться в Санкт-Петербург.

- Действительно, Александр. Прекрасные карандашные зарисовки. Сразу понятно, как будет выглядеть дом.

Ээээ… хм… перестарался. У меня ещё в школе наброски карандашом неплохо получались, но кроме карикатур на друзей я до ювелирки ничего не рисовал. А как ею занялся, умение быстро изобразить вид нового изделия очень пригодилось.

- А что скажете по самому зданию?

- Необычно и…

- Красиво, - перебила Мария Львовна мужа. - А Никифору вы показывали рисунки?

- Пока нет. Завтра он зайдёт, и мы более подробно обсудим проект.

- Боюсь, у вас попросят дополнительные средства за необычность.

- Разберёмся, - усмехнулся я, представив потеющую физиономию Никифора. И Софа улыбнулась, вероятно, тоже нашу торговлю вспомнила.

Почти до ужина длились обсуждения внешнего вида постройки, я рисовал, стирал не понравившиеся места и снова рисовал. Постепенно у нас вышел удовлетворяющий всех вариант. Дааа… строители всплакнут и чертыхнутся.

Хм… правда, каменщик, приглашённый для укладки фундамента, плакаться не захотел. Звали его Панкрат Найдёнов. Обстоятельно рассказал, что он будет делать, объяснил сложности, с которыми можем столкнуться, а в торговле участия совсем не принимал. Посидел, посмотрел план подвала и стен, посчитал в уме и выдал довольно приемлемые цены за свою работу, а дальше уж Никифор эстафету принял. Вот он рыдал в голос и бил себя кулаками в грудь. Как-то даже душевнее у него получилось, чем в прошлый раз. Может, тренировался дома или у кого уроки театрального мастерства брал?

Забавно, наверно, мы со стороны смотрелись: небольшой мужичок сидит молчит, лицо спокойное, в глазах хитринка, рядом я скептически выговариваю, а над нами стоит здоровый бугай, бородой трясёт, руками размахивает и пытается басом слезу из меня выбить. Радует, хоть полушубок сегодня "борода лопата" снял, видать, не понравилось потеть.

Долго торговались. Тут ведь важно и своё отжать, и не передавить оппонента. Переборщишь и станешь ему не интересен. Как всё утрясли, ударили по рукам, но сразу не разошлись. Хитрого каменщика заинтересовали мои знания по методам строительства. Кое-что рассказал, "как в Европах строят", старательно обдумывая ответы и не забывая поглядывать на босса.

Перед обедом мужики откланялись. Ну, теперь как только выкупим землю, дадим им сигнал и внесём задаток.

Ближе к вечеру мы с Софой пошли "чистить" территорию новой жилплощади. Я, само собой, на подхвате - водички заговорённой поднести побрызгать, какой-то пепел по ветру развеять, а знахарка "работает", ходит с задумчивым видом и руками водит. Спустя полтора часа она с облегчением вздохнула, ручки опустила и с довольным видом домой направилась. Ну, значит, дело сделано.

На следующий день нас посетил местный полисмен. Я сам его не видел, по магазинам шастал, но по объяснениям хозяев для себя обозвал его участковым. Заинтересовались нами - кто такие, откуда, надолго ли пожаловали? Паспортный учёт оформлять надо. Хорошо он на мою "воспитательницу" нарвался, а не на меня, она его быстро в оборот взяла. Под пряники с чаем и неспешную беседу объяснила: мы тут на чуть-чуть задержимся, полянку в собственность выкупим и укатим. А осенью, конечно же, к нему сами пожалуем и чин по чину отметим свой переезд. Можно сказать, переберёмся под его крыло.

После обеда прекрасная половина нашего общества, взяв листочки с тщательно прорисованным планом дома в двойном экземпляре и всеми прочими моими художествами, ушла визировать проект у городского архитектора. Тут с этим строго, нельзя слишком выделяться, чтоб не нарушать общий вид улицы. И хотя мы, казалось, всё учли, но крыльцо нам забраковали - большое, сильно выступает. Ну эт ерунда, уменьшим.

Задумались с Софой о возвращении домой. Интересный вопрос: не купить ли нам собственный возок и лошадей? С обязанностями кучера я вполне справлюсь. Добираться на своём транспорте, естественно, дольше придётся: скакунам роздых нужен, замены-то им нет. Здесь так и говорят - ездить "на долгих". Но подумав, решили опять почтовой кибиткой воспользоваться, скорость сейчас важнее.

К выходным мы наконец-то согласовали с городской администрацией все проектные работы и в субботу с утра оплатили участок. Затем встретились со строителями и торжественно вручили им задаток. Босс не забыла даже по резному фужерчику с водкой всем преподнести. Мдя… меня, правда, обделили, ну… переживу. Иногда вообще-то хочется выпить, хм… а иногда и очень хочется, но понимаю - "организьмь" не готов. Это в мозгах я старый пропойца (по словам друга Вадика), а тело-то у меня невинно. Мне б не помешало до восемнадцатилетия Александра продержаться. Эхэ-хэ… ну, как получится!

В воскресенье отпраздновали удачную покупку и договор на строительство. Я подсуетился на кухне, показал кухарке парочку "секретных блюд сибирских охотников". Хозяева были в восторге. Ха… это они ещё моих шашлыков и карася в глине не пробовали!


Уезжали мы, вполне довольные пребыванием в Красноярске. Городок понравился, намного чище и уютней Канска, и дела задуманные мы успешно исполнили. Дорога прошла в спокойном, благодушном настроении: я в самой кибитке ехал, на станциях не ругались, переночевали неплохо. Коняшек у нас в этот раз было две, большее количество нам не по статусу. И до деревеньки Ходока сразу нашли попутчиков.

Там нашему возвращению обрадовались все, начиная от Мухтара с Ферей и заканчивая дедом, а уж Машка-то счастлива была больше всех. Сначала с Софой обнимашками занималась, потом на мне висела. А минут через двадцать платок, мной подаренный, летал уже по всей деревушке. Ну как же, всем обязательно нужно показать, похвастать. Представляю, что будет, когда на хуторе примерит новую "дворянскую" одежду.

Вволю наболтавшись, узнали и неприятные деревенские новости: в округе появилась стая оголодавших волков. Ночью внаглую по деревне рыскают. Дошло до того, что днём на санях спокойно не поездишь, приходится и ружья, и топоры с собой брать, в лес по одиночке тоже лучше не ходить. В Мишкиной деревне корову задрали и двух овец. Мда… идти на хутор нам чревато. Ну значит, сначала произведём отстрел нахальных серых хвостов.

Старый охотник обрадовался моему решению. Он с мужиками пару раз облавы устраивал, но удалось подстрелить всего одного мохнатого. Волки народец хитрый - почуяв неприятности, уходили. А один Ходок далеко в лес заходить не решался. Перед нашим появлением думали охотников из Устьянского пригласить, но раз я приехал, то, по мнению деда, и сами справимся. Ха… он меня, получается, профессиональным промысловиком считает.

Ночь прошла спокойно, а с утречка отправились за хвостами вчетвером - мы с Ходоком впереди, с ружьями наизготове, сзади Парамон ещё с тремя заряженными и дубиной, а вокруг нас Мухтар бегает, принюхивается. Выследили довольно быстро, но долго подбирались, чтоб не спугнуть, очень уж неудобно они расположились. Завалить успели лишь троих, дед второй выстрел почти наугад посылал, а сынок его промазал. Ушло шестеро и без вожака, как теперь себя поведут, не ясно.

Через пару дней мы ещё двоих подловили, осталось найти четверых. Ну, эти не столь опасны, да могут и просто уйти из "негостеприимного" района. Во всяком случае, на хутор наша компашка может перебираться. Дед пытался отговаривать, мол, у тебя один выстрел, но после того как я, замысловато покрутив перед ним двумя ножами, с десяти метров вогнал их рядком в столб, он, крякнув, успокоился. Ха… узнай он про револьверы, долго крякал бы!

На нашей полянке тишина и спокойствие. Сарай стоит почти весь снегом засыпанный, землянки и не видно. Охо-хо, раскопок на весь день! Судя по следам, недавно брательники приходили. Не помешает и нам в Мишкину деревню наведаться, сказать, что с нами всё в порядке и ждём их вновь по воскресеньям. В самом доме, обстановка показалась такой родной и близкой, будто сто лет отсутствовал. А как сладко спалось на старом месте в обнимку с Машкой, не передать словами!

Встав утром, в первую очередь сбегал проверил бобровые края. Не дай бог серые там порезвились и схарчили какого-нибудь бобрика! Я тут, "панимаешь", ползимы бегал ветки рубил, подкармливал зубастиков, а они на готовенькое припрутся и опустят нас на кучу рубликов.

У запруды меня встретила тишь и благодать, волчьих следов не видно, а свежие следы моих подопечных нашлёпаны по всей округе. Мдя… голодно деткам без папки! Нарубил им опять ворох веток, свалил их у ближайшего к запруде выхода, пущай отъедаются.


Первого апреля отметили именины и день рождения Машули, хорошо, когда они совпадают. Даа… девять лет ребёнку, однако. Народу набежало с обеих деревень не протолкнуться, и в основном молодёжь до пятнадцати. Машка, конечно, заводила ещё та, но думаю, такая популярность нарисовалась в основном из-за наших песенок. Она ведь из меня в месяц по две новые выдавливает. Каждые выходные плачется: "Миииша, петь больше нечего". Ага… давай, братик, "сочиняй" новенькое.

И полетели опять деньки по накатанной дорожке. После поездки как серую пелену с глаз сдёрнули, все дела идут с большим удовольствием и желанием. И по лесу бегается, и бизонов гоняется. А кругом весна в разгар входит. Красотища!


Так хорошо было, что месяц пролетел незаметно, и вот опять мы начинаем сборы, нас ждёт и манит Красноярск. После очередной баньки договорились о поездке с Ходоком. Машку, как и в прошлый раз, отдали на поруки. Во время последующей беседы увидел, как Софа, услышав новость о пожаре в Устьянском, побледнела и выпала из общего разговора. Очень интересно! Постарался осторожненько выманить её из дома для беседы тет-а-тет.

- Софа, что случилось?

- Александр, мне надо тебе кое-что рассказать.

- Я слушаю.

- По приезду в Канск нам нужно заняться оформлением твоих документов.

- Каким ещё оформлением?

Тут мне поведали очередную занимательную историю из серии "Галина сказала". По словам старой лекарки, дворянство я могу получить лишь из рук Канского городничего Петра Ивановича Сапожникова. Причём было сказано и когда к нему нужно обратиться. "Как соберёшься в путь и услышишь о двух сгоревших домах в Устьянском, так по дороге обязательно к нему загляни". Не понял юмора!

- А какая нам разница, к кому обращаться, у меня ведь все бумаги в порядке?

- К сожалению, это не совсем так. По тем бумагам, что у нас хранятся, ты сможешь получить дворянство только за большую взятку.

- Хм… объясни.

- Видишь ли… ты, наверно, читал в выписке из метрики запись - незаконнорожденный.

- Да.

- Её получают все родившиеся вне брака. И если при наличии одного отца можно добиться дворянства, то с одной матерью нет.

"О сколько нам открытий чудных готовит" мама… ёшкин дрын. Ну Софа, ну… слов нет! Блииин! Как бы мне в будущем не пришлось задавать вопрос из фильма "Ширли-мырли": "Тётя-мама, скажи ты мне, как русский человек русскому человеку, я что - Изя Шниперсон?"

- А почему ты раньше мне этого не рассказала?

- Я надеялась, что всё произойдёт не так рано.

Ё-моё, она надеялась! Ну зашибись!

- Хм… у меня есть два вопроса, ответь, пожалуйста, на них правдиво.

- Я всегда правдиво говорю.

Ага, только вот много чего не договариваешь!

- Ладно. Первый вопрос: какие ещё предсказания Галины я не знаю?

- Мне запретили тебе об этом говорить. Хорошее может не сбыться.

- Галина?

- Да.

- Понятно, но на второй вопрос постарайся ответить. Знаешь ли ты отца покойного Александра?

- Да, знаю.

- Он русский православный дворянин?

- Да.

Фууу… не Шниперсон… уже легче.

- Хорошо. Если случайно с ним столкнёмся, ты уж предупреди.

- Зачем?

- Ну… чтобы знать виновника твоих несчастий.

- Ты хочешь ему отомстить?

- О, нет… эээ… ну, само собой, если ты сама не попросишь.

Она, глядя вдаль, медленно покачала головой. И неясно было, что она хотела этим сказать.

Мда… как в город переберёмся, займусь изучением законов данного времени, а то надоело в дураках ходить.


Подъезжая к Канску, как-то нервно себя чувствовал, ага… давно дворянином не становился.

На приём к городничему попали сразу. Красавица Софа, включив всё своё величественное очарование, шла напролом. Начинала беседу одна, оставив меня перед кабинетом. Пока ждал, весь извёлся.

Но вот дождался: выглянула, лицо напряжено. Неужели облом?

- Александр, прошу, войдите.

Ооо… вроде не совсем. Вошёл. Поклонился. Меня поприветствовали не вставая, лёгким кивком. Серьёзный дяденька. Вон как бакенбарды топорщатся, а как усами шевелит, жуть!

- Пётр Иванович, познакомьтесь, это Александр, о котором я говорила. Александр, это Пётр Иванович Сапожников, он решит твою судьбу.

Очередной кивок и мой поклон.

- Я бы не стал говорить так категорично, уважаемая Софья Марковна, судьбу решает лишь бог один и немного мы сами.

- Да, безусловно, но в данной ситуации вы можете весьма поспособствовать.

- Ну что ж, прошу вас присесть.

Дождавшись, пока мы сядем, он продолжил:

- Александр, я ознакомился с вашими бумагами и думаю, у вас есть небольшой шанс получить личное дворянство, но…

Тааак, начинается!

- В вашем деле очень много сложностей.

А то мы не знали!

- Софья Марковна, Александр, надеюсь, вы понимаете, что о графском титуле не может быть и речи.

- Да, мы понимаем, - я посчитал правильным ответить за двоих.

- И фамилию Воронцовых вам оставить нет никакой возможности, хотя она и записана в метрике. Я даже не представляю, чего стоило вашей матери эта запись, ведь это против всяких правил. Нет, вы, конечно, можете обратиться к вашим родственникам для восстановления справедливости…

Он на секунду многозначительно замолчал. Ха… решил проверить, не было ли у меня таких глупых мыслей? Я изобразил лёгкую улыбку.

- … но я вам этого делать не советую.

Да на хрена мне фамилия с титулом, если за ними такой шлейф проблем тянется!

- У меня не слишком хорошие отношения с родственниками, и ждать справедливости не приходится.

- Вы можете попробовать найти своего отца.

Не понял: он собрался узнать, дворянин мой отец или нет?

- Не имею ни малейшего желания искать человека, оставившего мою мать в таком положении.

Уууу… как ты задумчиво головой киваешь!

- Вам также не подойдёт и обычная практика в отношении незаконнорожденных. Я имею в виду уменьшение фамилии.

Ну да, Оронцов или Ронцов звучит как-то не очень, лучше что-нибудь попроще, например, Орлов, ага, или на худой конец, Соколов. По-своему истолковав моё молчание, усатый дядя добавил:

- Я понимаю, всем нам хочется гордо носить фамилию предков или хотя бы её частичку. Но вы должны понимать: в данной ситуации это невозможно.

Ой, да всё мне понятно: если Воронцовым доложат о дворянине с созвучной фамилией, да ещё живущем в Сибири, жди, Саша, неприятностей на свою пятую точку.

- Да, я полностью с вами согласен. Что вы посоветуете?

Он задумчиво меня рассматривал. Блин, пакость ведь сейчас скажет.

- Тогда, к сожалению, у меня нет возможности записать вас под какой бы то ни было выдуманной фамилией. Городское дворянское собрание за этим тщательно следит и опротестует моё решение, а предоставь я в его защиту ваши бумаги, вопрос вынесут на обсуждение собрания, - он тяжело вздохнул. - Поверьте моему опыту, решение собрания будет не в вашу пользу. Не стоит ожидать даже личного дворянства. Вот если бы вы были записаны на отца с громкой фамилией, думаю, никто б не стал возражать. Мда… Также примите к сведению: после вынесения вопроса на собрание о вас и бумагах обязательно узнают родственники.

Чёрт, так и знал! Куда ни кинь, всюду клин. Стоп! Спокойно, Саня, что-то он не договаривает, поэтому не дёргайся раньше времени. Софа вон молчит, значит, не всё потеряно. Я постарался расслабиться и внимательно смотреть ему в глаза. Минуту мы бодались взглядами, потом он улыбнулся:

- Вижу, Александр, предки вам оставили в наследство изрядную долю мужества.

Ага… я щас от твоей лести зарумянюсь, как красна девица, и скромно опущу глазки!

- Мне помнится, вы упоминали небольшой шанс.

- Да, он есть. Но не здесь. Чтобы претворить его в жизнь, вам надо поехать в самый отдалённый уголок Восточной Сибири и там попытаться найти человека, способного вам помочь.

Должно быть, ты пошутил, усссаатый, но такие шуточки тебе могут и боком выйти. Спокойно, Саша, спокойно, никуда он от тебя не денется.

- Так что вы мне посоветуете?

Опять улыбается, гад.

- Неделю назад в деревне Хорвино скончался ссыльнопоселенец, дворянин Патрушев. У меня есть возможность записать вас как его сына. Это единственная возможность, которой я располагаю для исполнения обещания, данного мною Галине Владимировне.

- Простите, как такое возможно?

- Вчера сын Патрушева найден мёртвым.

- Что с ним произошло?

- Заблудился в лесу и замерз. Скрыть его смерть в моих силах. Родственников в Сибири у него нет. И заметьте, он был законнорожденный потомственный дворянин, а звали его Александр.

Охренеть! Я посмотрел на босса, она кивнула. Ну и ладно, нам без разницы.

- Я согласен.

Он немного покивал своим мыслям.

- Вам и вашему опекуну придётся написать отказ от имущественных прав на наследство.

Ха… он обчистил покойничков и теперь мной собирается прикрыть свои махинации? Вот жук! Краем глаза заметил лёгкий кивок Софы. Мда… а и хрен с ним!

- Хорошо.

Дальше пошла свистопляска из документов. Софа тщательно проверяла каждый листочек, и хоть я тоже в документации прекрасно разбираюсь, но один нюансик тем не менее заметила она. Есть шанс на предъявление мне долговых претензий, оставшихся "в наследство". Действительно, задолжал "папаша" кому-нибудь деньжат, а меня могут попросить отдать. Предложили внести поправочку. Пётр Иванович, немного подумав, согласился. Через два часа возни мы закончили.

Знахарка, в очередной раз просматривая бумаги, побледнела. Похоже, лимит потрясений на сегодня не исчерпан. Молча взял протянутую выписку из метрической книги. Ну и что?…

Черт!!! Дата рождения… она та же, что и у Александра Воронцова… Мистика какая-то.



Глава 12


Сидя в раскачивающейся и поскрипывающей кибитке, я раз за разом снова и снова пытался проанализировать и осмыслить всё происходившее в Канске, но мысли, гады, постоянно разбредались и перепрыгивали с одного на другое. Силился просчитать логику действий окружающих, затем скатился к просчёту эмоций. Блин, какой-то мазохизм душевный накатил! Видимо, прорезалась не добитая прошлой жизнью интеллигентность, с её вечными вопросами: чё за хрень и что же делать.

Вроде радоваться должен - с дворянством заморочки утряс, а мне паршиво… очень паршиво. И рядом сидящая Софа вся в печали, мыслями витает в таких далях, куда лучше и не заглядывать. Вспомнился её тихий шёпот в церкви после разборок с бумагами: "Натальюшка, я исполнила твою просьбу, будет он дворянином". И слёзы на щеках.

Даа… ну и какая тут, нафиг, логика! Вот кто я теперь для "мамы-воспитателя", за кого она меня принимает? Стоит задуматься и попробовать сопоставить все факты, как крыша отъезжает, радостно помахивая флюгером. Боюсь, Саша, даже если ты проживёшь ещё сотню лет, выверты женской психики всё равно будут ставить тебя в тупик. Есть, конечно, надежда, что с годами это станет происходить всё реже и реже, но слабая.

Ладно, давай-ка в очередной раз попробуем сложить выводы по логике и эмоциям вместе. Так, городничий - надворный советник Пётр Иванович Сапожников. По словам босса, лечился от импотенции у лекарки Галины. Его вылечили, но денег не взяли, а потребовали с него клятву о помощи ребёнку Натальи Воронцовой. Не исполнит клятву, перестанет действовать лечение.

Ну Галина, ребёнок несколько лет как мёртв был, а она с человека обещание брала по его устройству. Кассандра, едрить твою налево! Понимаю, что мне и Софе добра желала, но как же бесит вся эта мистика!

Мда… Итак, Пётр Иванович. С первого взгляда видно - под слоем напыщенности проглядывает пройдоха, каких мало, и лекарка, думаю, это прекрасно видела. Не… потеря потенции для мужика, несомненно, сильный сдерживающий фактор, но честно говоря, поглядев в глаза этого чиновничка, я понял - наш вопрос если и зависит от мужского потенциала и данной клятвы, то ооочень слабо. Сделай мы во время встречи что-нибудь не так, не видать нам новых бумаг, как своих ушей без зеркала.

Не знаю, какую он там замутил аферу с имуществом Патрушевых, но я ему подвернулся в самый нужный момент. Боялся он меня вписывать сыном умершего, сильно боялся, постоянно в разговоре проверял и подначивал, а потом внимательно следил за моей реакцией. Но, видно, вёл я себя правильно, поэтому он всё же не смог устоять от такого лёгкого решения сразу двух проблем. А приди мы с Софой на месяц ранее или на месяц позднее этой субботы, нас бы долго мурыжили и деньги вытягивали, а может, и просто послали бы далеко и надолго несмотря на лечебные затруднения. И Воронцовым, кстати, могли стукануть. Слишком трудное и весьма наказуемое сейчас дело раздача дворянских вольностей. Полагаю, к остальным предсказаниям Галины необходимо отнестись крайне внимательно.

И правильно я настоял, чтоб знахарка не показывала советнику напутственное письмо Натальи Воронцовой к сыну с перечнем ювелирных украшений, оставляемых в наследство. Увидел бы усатый этот списочек, мы б так легко от него не отделались.

Блин, читая Натальину петицию в первый раз, как-то даже подумать не мог, что Софа сохранила безделушки, с её-то скитаниями пешком, без денег. Думал, давно уже всё распродано. И когда перед отъездом она показала шкатулку с драгоценностями, я был ошарашен. Столько перенести лишений, жить в глуши, не всегда сытно питаться и при этом зачем-то старательно сберегать, по сути, свои вещи, ведь ни подруги, ни её сына давно нет. Зачем? Продав содержимое шкатулки, могла безбедно жить почти всю оставшуюся жизнь.

На все мои расспросы она тогда отделалась всего одной фразой: "Это не моё, я обещала сохранить - я сохранила".

Дааа… вот такой Человек Софья Марковна.

Блин, никак не успокоюсь, мысли, как зайцы, скачут. К каким же выводам мы пришли? С дворянством всё чисто, не стал бы городничий иначе своей подписью визировать отказ от наследства и новые документы по опеке. О нашем совместно прокрученном дельце он никому и слова не скажет. Да и нам бы с боссом рты заткнул, если б мог, хоть и понимает - болтать не в наших интересах.

А ещё нужны мы ему. Вдруг кто из родственников умерших объявится и признает мой отказ от наследства фальшивым, тут я и понадоблюсь для подтверждения. Причём усатый советник уверен, что родичи обязательно должны приехать. Ну жучара, хе-хе, чего ж ты там спёр такого ценного?

По достижении восемнадцати лет, то есть, получается, через два с половиной года, мне можно поехать в Питер за паспортом. Сейчас его разрешается получать лишь там, где родился. Хм… Александр Воронцов тоже оттуда родом… ммм… и Мишка. Чёрт, как всё переплелось! Мда, это мне теперь за четверых жить надобно. Охо-хо!

С получением паспорта заканчивается опека Софы надо мной, и все дела я могу вести самостоятельно. Точнее, не так: паспорт дворянину сейчас нужен только для дальних поездок, а для завершения опеки и для самостоятельного ведения дел вполне достаточно бумаг о дворянстве, которые предстоит выписать в дворянском собрании.

По семье Патрушевых нас просветили достаточно подробно: матери давно нет, пять лет как в Сибири живут. Все эти годы их никто не навещал. Я немного похож на погибшего паренька, и волосы одного цвета, но есть небольшая неувязка - он был на полголовы выше. В сущности, нестрашно, с моими темпами роста на обильном питании я через полгода-год таким и буду. Главное - этот год не светиться.

Поэтому усатый настоятельно советовал нам уматывать из Канска, и когда узнал о переезде в Красноярск, очень обрадовался, даже подорожную моментально начирикал и почтовую кибитку прислал. Только и успели в церкви помолиться за благополучное завершение дела. По логике встаёт вопрос: что делать с этим дядей дальше, лет так через несколько. Ну… отложим это. Полагаю, на пару лет о нём можно забыть.

На второй день поездки настроение улучшилось, мысли перестали носиться, как тараканы. От вчерашней глухой тоски осталась лишь лёгкая грусть. В конце пути и она ушла, мы ожили, стали обсуждать планы действий в городе.

И вот наконец-то показался так полюбившийся нам в прошлый приезд Красноярск. Въезжали радостные, как будто все печали по дороге растеряли. Даже непролазная грязь на улицах не убавила хорошего настроения. Нас встретили как родных, да у меня и самого было ощущение приезда к близким родственникам. Весь вечер просидели, делясь новостями. Мария Львовна всё жалела, что мы Машку не захватили. Ха… она ещё не раз с грустью вспомнит спокойные деньки, когда мы привезём маленькую занозу.

У строителей всё приготовлено, материалы закуплены. На пустыре меж домами возвышается огромная гора камней для фундамента. Сразу наметили с ними на завтра разбивку территории под дом и дворовые постройки. И понеслись трудовые будни. Котлован потихонечку углубляется. Температура на улице плюсовая, но земля ещё не отогрелась, приходится усиленно долбить кирками. Землекопов хватало, поэтому за три дня управились, и без задержек к работе приступили каменщики.

Тут уж я с ними почти целыми днями просиживал. Подвал и фундамент - основа дома, следить за процессом их закладки надо в оба глаза. Тем более, у меня там мастерская и маленькая лаборатория будут. В работе местных умельцев поразило, сколько яиц используется для приготовления бетонной смеси. Мне такого количества не слопать и за год.

В один из дней решился вопрос продажи "наследственных" драгоценностей. Как обычно, ближе к вечеру собрался сходить посмотреть на построенное за день. Софа с Марией Львовной с обеда в город ушли. Спустился вниз, хотел переговорить с хозяином, но он оказался занят клиенткой. В открытую настежь дверь примерочной видно тучную мадам, перед которой, как кузнечик на сковородке, приплясывает портной.

- Что вы, что вы! Жемчуга не подойдут, только цепочка и брошь. Взгляните, голубушка, сами.

- Ах, милейший Валерий Яковлевич, эта брошь слишком мала. В кружевах её не видно.

Ну ничего себе, не видно! Я и отсюда эту блямбу разгляжу. Куда больше-то? Хотя… клиент всегда прав, мне ли этого не знать. Люди разные, иногда такую глупость жаждут, не передать словами. Помню, как один раз на заказ брошечку в полгруди делал. Мда… Но вот приютивший нас хозяин вроде не просто портной, он как бы местный стилист, создатель моды. А такие люди не должны сильно потакать пристрастиям клиентов.

Чтоб не мешать творческому процессу, отошёл в гостиную, но через пару минут туда же выскочил Валерий Яковлевич.

- Ах как подводит он меня, как подводит!

Решил поинтересоваться:

- Что случилось? Могу я чем-нибудь помочь?

- Извините, Александр, мне нужно отойти к нашему соседу ювелиру. Он задерживает обещанные кулон с брошью, а клиентка не станет ждать. Прошу вас приглядеть за ней и развлечь.

И как мне эту тётю развлекать? Стоп! К старику ювелиру собрался, получается, хозяин кроме одежды ещё и драгоценностями приторговывает. Опа! Очень интересно! А не предложить ли мне наши цацки? Помню, брошка там немаленькая точно есть.

- Эээ… Валерий Яковлевич, простите. Случайно услышал ваш разговор с клиенткой о брошке и вспомнил, что собирался продать часть украшений, оставшихся мне от матери. Среди них есть неплохая брошь. Если не сочтёте неудобным, я мог бы предложить её на продажу.

- Ох, Александр, вы меня очень обяжете, ээээ… если, конечно, Софья Марковна не против.

- Ну что вы! Решение продать некоторые драгоценности мы принимали вместе, строительство дома весьма затратное дело.

- Да, да, да. Вы правы.

Я рванул наверх, пока он не передумал. Чёрт, как сразу-то не сообразил о таком варианте? Думал в магазин на комиссию сдавать, а правильное-то решение вот оно, под носом. Служитель нитки и иголки, осмотрев принесённую вещицу, пришёл в восторг и пообещал за неё в два раза больше, чем мы с Софой рассчитывали. Немного растерявшись, согласился, а услышав, как он продаёт её за названную мне сумму, задумался.

Фигня получается, Саша, сейчас тебе побрякушку по дружбе дорого продали, себе ни копейки не взяли, но ведь скоро изделия из намытого песочка сбывать начнёшь. Тут потребуются длительные и продуктивные отношения, значит, надо заинтересовывать человека процентом с продажи. Судьба опять подкинула тебе удачный шанс, так цепляйся за него руками и ногами.

Чтоб ковать золото, пока горячо, решил после ухода большой тёти переговорить о деле.

- Валерий Яковлевич, прошу прощенья. Не будет ли с моей стороны слишком навязчивым поинтересоваться, как вы рассчитываетесь с ювелиром?

- Вы надумали ещё что-нибудь продать?

- И это тоже, но кроме того, я собираюсь заняться изготовлением ювелирных украшений.

- Оооо… поверьте старому, много повидавшему человеку, вы только бездарно потратите свои средства. Это кропотливый труд, требующий навыков. Этому учиться надо. Иначе у вас будут получаться бездарные поделки, и я их всё равно не смогу продать.

- Я готов рискнуть.

- Ах, Александр, в вас говорит молодость. Не забывайте: для изготовления вещей из золота нужно сначала где-то взять это золото. Вы собираетесь скупать монеты у населения?

- Нет, я договорился о покупке песка и шлиха.

Он замер, внимательно меня рассматривая.

- Александр, а с Софьей Марковной вы свои задумки обсуждали?

- Конечно, Валерий Яковлевич. Мы давно обсудили, кто и чем займётся в городе.

- Ну да, ну да.

Ещё минут пять мы с ним ходили вокруг да около, но потом я из него всё же выдавил информацию. За проданные изделия он берёт двадцать процентов. Если судить по прошлой жизни, довольно реальные цифры. Интересно, что сосед ювелир уже лет шесть не числится таковым, то есть не платит налоговый сбор за деятельность. Стар стал, торгует мало, а вместо налогов даёт кому-то на лапу. Многие об этом знают, городок-то маленький - двенадцать тысяч жителей всего, из них дворян чуть меньше шестисот человек.

Здесь, кстати, многие так делают. И с нашим гостеприимным хозяином примерно то же самое: все осведомлены об его торговле драгоценностями, и хоть бы кто что вякнул. Он даже никому взяток не даёт. Ха… попробуй выскажи претензии лучшему в городе портному, и где ж ты потом одеваться будешь? Даже если найдётся вдруг такой ретивый чиновник, супруга ему за самоуверенность мозг вынесет, а сослуживцы и начальство изгоем сделают.

Подошедшие Софа и хозяйка дома моментально втянулись в нашу дискуссию о дорогих украшениях. А через полчаса мы вчетвером, разложив на столе содержимое долго хранимой шкатулки, увлечённо обсуждали, сколько удастся выручить за ту или иную безделушку, доставшуюся "мне" в наследство. Ох и много копий было сломано! Меня, слава богу, не посчитали серьёзным знатоком цен на драгоценности, поэтому не стали забивать, как мамонта.

Вследствие этого я мог спокойненько сидеть в сторонке и с азартом следить за "войной" взглядов местного стилиста и умудрённых жизнью женщин. Много чего интересного узнал, была бы бумага под рукой, записал бы некоторые перлы присутствующих. Обсуждали всё: и какие здесь изделия в ходу, и на что больший спрос, и кто из мастеров лучший, ну и, конечно, цены. Вот их уж я старался запоминать очень тщательно.

Предложил Марии Львовне взять из разложенных игрушек что-нибудь себе в подарок, но она категорически отказалась. Да что за реакция у женщин на Натальины вещички! Софа вон на хуторе от схожего предложения аж шарахнулась. Может, какое-то табу здесь существует на предметы, оставшиеся от умершего? Чёрт его знает. В руках вертят и рассматривают свободно, даже глазки горят. Хм… надо поинтересоваться этим вопросом у эээ… посторонних.

В ультимативной форме выдвинул условие наших добрососедских отношений: я сам изготовлю всем в дар такие украшения, какие сочту нужным, отказы не принимаются. Поулыбались и согласились. Ну-ну, посмотрим на ваши физиономии, когда сувенирчики увидите. Ммм… не перестараться бы… да не… можно и не слишком дорогие, но изящные фитюльки изваять.

Тааак, ну раз никому из выложенного добра ничего не надо, стало быть, продаём всё к чертям. Только перстень с красивым вензелем "А" я решил себе оставить, его Наталья Воронцова приобрела для своего сына после отъезда из родительского дома. Изящная штучка, и хоть мне пока велика, но думаю, через пару лет, когда надену (Софа говорит, это лишь после совершеннолетия дозволяется), неплохо на руке смотреться будет.

С Валерием Яковлевичем еле смогли договориться на комиссию с продажи в десять процентов. Мы предлагали двадцать, а он с нас вообще ничего не хотел брать. В результате проведённых подсчётов поняли - денег у нас теперь хватит на всё и без продажи золотого песка, ещё и останется. Ну значит, надо заняться покупкой инструментов, которые сейчас реально в продаже найти, а что купить не сможем, за осень и зиму сделаем.

Перед сном Софа зазвала меня к себе и с таинственным видом выложила на стол ещё четыре побрякушки, не показанные на общем обсуждении. Оказывается, эти вещички довольно приметные. Их продажа может привлечь к нам внимание княжеского рода Воронцовых, да и хозяева могут догадаться о моем родстве. Осмотрев выложенное, прикинул - всё не так страшно: три смогу изменить до неузнаваемости простой подпилкой и подшлифовкой, ну а колье разберу на запчасти. Такую кучу жемчуга найдём где использовать.

Домашнюю обстановку - столы, кровати, стулья - заказывали необычные. На меня как на дизайнера взвалили разработку оригинальных вариантов. Надо признать, взялся за это с удовольствием. В той жизни для загородного дома часть мебели я себе сам делал, а остальное производилось по моим проектам. Нарисованные эскизы опять сборной командой обсуждали. Ничего страшно авангардистского я не предлагал, так, легкие изменения для комфорта. Никифор хороших мебельщиков подсказал. Я сразу к двоим обратился, тут работы море, дай бог, к середине октября управятся.

В воскресный день пошли прогуляться всей компанией на берег Енисея, на ледоход посмотрели. До этого как-то не получалось на местные красоты полюбоваться. На реке основная масса льда уже ушла, но и оставшаяся смотрится эдак… феерично. Жаль не захватили начало вскрытия льда и последующие деньки, говорят, смотрится изрядно устрашающе. Стоит постоянный грохот, набежавшие с верховий льдины устраивают у берегов Красноярска целое столпотворение. Их так много, что прибрежные льды метров на двадцать в горку выталкиваются. Все постройки и лодки, встречающиеся на пути, ледяное нашествие сносит запросто.

Даа… если здесь пароходы строить, то надо искать хорошо защищённое место - заливчик какой-нибудь или устье мелкой речушки. Эээ…, Саша, что-то ты далеко заглядывать стал, тебе бы с текущими делами разобраться.


Эх, как бы ни было здесь хорошо, но надо и обратно ехать. В этот раз по непросохшим дорогам добирались до деревни четыре дня. Встреча, устроенная нам, была один в один похожа на прошлый приезд, ну разве что волки отсутствовали. Мы привезли массу подарков: деду Ходоку - трубку с набором курительных принадлежностей, бабе Воже - красивый расписной платок, детишкам - сладости и кое-что по мелочи. Машулю тоже не забыли - парочка сарафанов на лето ей пригодится, ведь одежда на ней просто горит.

На хуторе первым делом наведался на рудничок и к бобрам. Там тишина, следов прихода посторонних не наблюдается. Снег весь сошёл, можно сараюшку снова ставить. Первую неделю этим и занимался, да ещё охотой. Откопал лаз к нашему богатству, ооо… сплошной завал. Всё, шо откопано непосильным трудом, природа опять схоронила. Мдя… разрывать по новой нет никакого желания.

Решил метрах в пятидесяти по ходу жилы внаглую копать яму и делать там другой вход. Скрывать его не буду. Риск? Да, риск. Но немногим больший, чем промывка породы на ручье. Пришлось углубиться метра на два с половиной и пройти метров пять вбок, пока нащупал золотишко. А дальше пошли трудовые будни по отмыванию денег. Копаю породу и вёдрами ношу Машке на берег, не забывая стены вырытого прохода подпорками укреплять. Как-то не хочется предстать в роли засыпанного шахтёра.

Иногда охочусь и к деду Ходоку хожу за яйцами и молоком, Феря уже месяц не доится. Так и живём. В воскресенье всё осталось почти по-прежнему. Бизоны приходят регулярно, но вдвоём - старший брат, как и хотел, подался с золотничниками на заработки.

Через два месяца такой пахоты я не выдержал и устроил три дня выходных. Тем более, что повод был - мы нашли сразу два небольших самородка. Сначала сестрёнка отмыла блямбу грамм на сто-сто двадцать и прибежала ко мне с глазами по пять копеек, а потом и я, на всякий случай переворошив ранее откинутые каменюки, нашёл кругляк грамм на двести.

Бурно праздновать сил не было, но красивый стол с карасями в глине и шашлыком я устроил. Два следующих дня вкушал прелести жизни - лениво плавал в пруду и загорал, хм… ну в смысле дрых без задних ног, загорая. Лишь после длительной тяжёлой работы понимаешь, какой всё-таки кайф, когда ты спокойно лежишь на солнышке и ни черта не делаешь. В дальнейшем мы регулярно раз в месяц стали устраивать по два, а то и по три выходных. Отдыхать тоже нужно, незачем здоровье раньше времени гробить.

В первую субботу июля Софа предложила пообщаться с Мишкой, наступило самое удачное время. Ха… давно пора. Приготовления заняли немного времени. Наблюдая за действиями знахарки, я с любопытством ожидал потусторонних голосов в голове. Прикольно было бы услышать: "Здорово, Алекс! Тебе привет от всех корешей и родственников. Они живы-здоровы, дела у них нормально идут. Заводик твой, извини, я проср…". Эээ нет, вот последнего не надо.

Пока витал в облаках, босс открыла глаза и стала меня задумчиво рассматривать. Не понял - отключили связь за неуплату или помехи помехуют? Оказалось, Мишки больше нет. Точнее, он вроде бы есть, но в то же время его как бы и нет. Объяснение у Софы только одно: он перестал быть отдельной личностью, растворился в пространстве, но не ушёл за грань. Наверно, поэтому у меня иногда непонятные реакции организма всплывают. Жаль… думал, моя тушка в 21-м веке им занята, созванивались бы изредка. Мои друзья ему не дали бы пропасть.

Годовщину попадалова не отметил, просто забыл. А в начале сентября золотая жила внезапно оборвалась. Вот так вот, шла-шла, и бац… нету. Я, конечно, не геолог, но подозреваю: произошёл сдвиг грунта, и продолжение жилы ушло глубже. Мда… полагаю, искать её теперь бесполезно. Для очистки совести углубился ещё на два метра - пусто. Ну, что и требовалось доказать. Эхх, закончилось лето трудовых подвигов, пора вещички паковать. Ха… прям как после сезона в студотряде, и впереди нас ждёт очередная сессия углублённого изучения французского языка.

Правда, девчонки уезжать сразу категорически отказались, прямо на дыбы встали. Как это - уехать из леса без даров этого самого леса?! Ёхарный бабай… какая, к чертям, разница, где грибы и ягоды собирать? Но на мои взывания к разуму внимания никто не обратил, вдобавок лекцию прочитали на тему того, какая здесь прекрасная природа, не то что рядом с городом.

Не, ну я понимаю, в прошлой жизни экология городских окраин отличалась от природы глухой деревушки, но сейчас-то какие проблемы? Пытался образумить, мол, у нас там стройка горит, ехать надо, ааа… куда там: у одной травы для косметологии не кошены, у другой табуны грибов не оприходованы. Дошло до того, что мне предложили одному ехать. Нормально, блин! Катись, Саша, колбаской и переживай за этих трудоголиков.

Старался втолковать балбескам: случись заглянуть сюда каким-нибудь варнакам, а меня не будет, они ж и пикнуть не успеют. Нееет… Софа уверена - она поставит на место любого агрессора, а вредная мелочь даже пыталась показать, как вилами вертеть умеет. Насмотрелась на мои тренировки, что ли? Ну детский сад какой-то, честное слово! Ага… фигли нам, красивым бабам, бояться страшных мужиков? Ладно Машка товарищ по малолетству неадекватный, но от босса я такой безответственности не ожидал. Ну может она кое-что, ну остановит посылом одного-двух, а если толпой навалятся? В результате пришлось задержаться до конца сентября.

Почти перед самым отъездом устроил отстрел бобров. Со старшей самкой проблем не возникло, снял её вечером недалеко от запруды, а вот с молодыми вышла неувязочка. Пришёл с утречка, прождал два часа, аж задрёмывать стал. Тут они и выползают, оба сразу. Меня от их вида тотчас будто ржавым гвоздём по сердцу резануло. Сидят два столбика у запруды с тоскливыми мордочками, во взгляде вся печаль мира скопилась, попискивают, маманю зовут. Руки стрелять отказались напрочь. Ну надо же, столько зверья за зиму перебил, и никаких угрызений совести, а тут как заклинило - не могу, и всё!

Сбоку раздался приглушённый рык, и зубастики мгновенно нырнули в ручей. Метрах в десяти из кустов вышла рысь. Опа, на боку полоска, на шрам похожая! А не та ли это красавица, от которой я зимой по спине когтями получил? Полоса напоминает след от пули.

Таак, ладно… растите пока, бобрята, денег у нас, слава богу, хватает. А вот к тебе, рыжая, у меня есть вопросы. Не успел ружьё развернуть, она скрылась. Эх, Саша, быстрее за ней! Мухтар след сходу взял, теперь не уйдёт. Ааа… какая-то неправильная кошара мне попалась: обычно они сразу на дерево стараются залезть, а эта зараза километров пятнадцать петляла по лесу, не подпуская на прямой выстрел. Уж думал разворачиваться, да Мухтар как с цепи сорвался, полетел вперёд, лает, оглядывается. Иду к нему, а он отбежит метров на десять и опять лает. Видимо, зовёт куда-то.

Что ж его так взбудоражило? По следу кошки без лая шёл, да он вообще мало лает, а тут… Ладно- ладно, не голоси так, иду я за тобой, иду. Терпения хватило ещё на пять километров. И только собрался высказать пару ласковых про собаку, объевшуюся мухоморов, увидел лесную речушку раза эдак в два больше волчьего ручья. Мухтар подбежал к какому-то полуразвалившемуся шалашику, стоящему недалеко от берега, и сел. Я успел подумать: "На хрена мы сюда припёрлись?", как пёс завыл. С силой, с надрывом.

У меня волосы даже в носу зашевелились и мурашки по спине галопом поскакали. Какого хрена ты распелся, блин, Витас лохматый? Покойника накличешь. Ооо, Саша, кажется, к нему тебя и привели! Вот гад блохастый, ты меня спросил, оно мне надо было? Чёрт! Очень не хотелось осматривать находку, но пересилив неприятный холодок испуга, подошёл к шалашу. Действительно, под ворохом веток покоились человеческие останки, по виду с прошлого лета лежат, не меньше. Рядом ружьё, кожаные мешки и лоток для промывки золота.

Понятно, золотничник. От чего ж ты умер, бедолага? Ну теперь, наверно, и не узнаешь. Я хоть человек и не брезгливый, но ковыряться в этих фрагментах одежды и костей не хочу. Да и смысла не вижу. Хм… а мешки, пожалуй, проверю. Улов меня ошарашил - около килограмма золотого песочка. Это он здесь намыл? Ёёё… Можно сказать, почти рядом с нами.

А Мухтар невдалеке опять лает. Сбор трофеев не окончен? Выйдя на берег, увидел неопрятную кучку тряпок. Таак, это тоже раньше было человеком. Чёрт, дальше ещё одна лежит. Ничего себе! Перестреляли их, что ли? А золото и оружие почему тогда не взяли? Хм… и на зверей не похоже, они при нападении всю одежду в клочья бы порвали, от волков или медведя следы точно остались бы. Нее… тут явно сначала только мелкие грызуны хозяйничали, и уж потом кто-то более крупный кости подрастащил. Взгляд наткнулся на нож, проткнувший одежду, ага… а рядом ржавый кремнёвый пистоль лежит.

Внимательно осмотрев останки, составил примерный вариант разыгравшейся трагедии. Как умер лежащий в шалаше, осталось неопределённым, может, болел, а может, дружки прирезали. А вот произошедшее на берегу более-менее прояснилось. Видать, не поделили что-то ребята, один нож кинул, другой пальнул из старого пистоля, и вот вам результат - оба теперь тут покоятся.

Перетряхнув сумки, нашёл ещё два килограммовых мешочка с песком. Плюс к этому там завалялся самородок грамм под семьсот весом. Вот это я поохотился, три с половиной кило, не меньше! Если вспомнить, что у нас уже два с половиной намытого дома лежит, ооо… да мы богачи, ЕЕЕЕЕ…

Захотелось заорать во всё горло, но, подняв взгляд, замер: метрах в двадцати от меня на ветке сидела давешняя рысь и внимательно, даже как-то отрешённо меня рассматривала. Вот стерва, одним взглядом всю эйфорию сбила! Мда… и задуматься заставила. Это что же получается: пожалел бобрят, и судьба золотишка подкинула? А привела меня сюда от запруды эта хитрая киса. Медленно, демонстративно снял с плеча ружьё. Ха, зашевелилась! Давай, давай, линяй отсюда, дух леса доморощенный, пока я добрый. Мне мистики по жизни и без тебя хватает.

Ещё я понял, почему сюда Мухтар рвался: один из этих жмуриков его бывший хозяин. Помнится, дед Ходок рассказывал про троих золотничников, проходивших через их деревню. Вот здесь их жизненный путь и закончился. Верный пёс, вероятно, до холодов с ними оставался, а когда есть нечего стало, ушёл и мне повстречался.

Покойничков сегодня решил не хоронить. Не по-христиански, конечно, но занявшись этим скорбным делом, до дома я смогу только ночью добраться. Нет уж, с таким богатством за плечами рисковать глупо. Завтра, всё завтра. Перед уходом постарался убрать все следы своего пребывания… на всякий случай. Потрепал по голове Мухтара и домой двинул.

На хутор пришёл в потёмках, девчонки уже волноваться начали. Свалил принесённое на стол, кратко описал события дня и попросил Софу разобраться с добром, нам всякие проклятья и порчи от мертвецов ни к чему. Смотреть, что она делать будет, не стал. Рухнул спать, слишком вымотался за день.

Утром собрался пойти предать земле всё, что осталось от бедолаг золотоискателей, а заодно подчистить там следы пребывания людей. Босс сразу предупредила - со мной пойдёт. Ну… вдвоём так вдвоём, мне не так паршиво будет.

Пока шли, узнал, что сейчас, оставив умерших не захороненными, человек рисковал стать изгоем общества, никто такому ни руки, ни хлеба не подаст. Нужны очень веские причины, чтоб тело без погребения оставить. Желательно ещё попа привести для отпевания. Слава богу, это не наш случай, знахарка сама справится, и думаю, лучше попа.

Уже схоронив, помолились над возведёнными холмиками. Мои выводы по произошедшему здесь наша красавица полностью подтвердила. Мало того, она определила, что золотничник в шалаше умер от болезни. Мда… а у двоих на берегу яблоком раздора выступил найденный семисотграммовый самородок. Роковое стечение обстоятельств: несколько месяцев тяжёлой работы, все были на взводе, а тут такой куш. Взыграла человеческая жадность, а старшой, который мог бы ситуацию разрулить, лежал больной в отключке.

Долго предаваться унынию я не стал, у людей была своя жизнь, и они ею распорядились как смогли, а нам дальше жить. О произошедшем решили никому не говорить, незачем. Оглядели речку напоследок и пошли домой. Когда-нибудь, бог даст, вернёмся, золото в этих местах ещё есть.

В воскресенье попрощались с бизонами, не знаю уж, когда теперь увидимся. Попросил Фёдора передать матери, чтоб зашла к нам до отъезда попрощаться. Самим идти в дом к отчиму не хотелось, неизвестно, как он отреагирует. Через день она пришла, и не одна: Гнат с промысла вернулся. Как-то всё сплелось - и радость встречи, и горесть расставанья. Братишка порадовался тому, как я вытянулся - с весны ещё на полголовы подрос, потом с юмором рассказывал о буднях золотодобытчиков, но думаю, весёлого там мало было.

На будущий год он опять в леса собрался податься, понравилось. Я ему единственному, под "большим секретом" сказал, на какой улице мы в городе жить будем, вдруг помощь понадобится. Другие, конечно, нас тоже смогут в Красноярске найти. Там ведь большая деревня, спрашивай, язык доведёт, но всё же не так быстро. Предложил сбыт добытого его артелью песка и шлиха через меня производить, мол, рядом сосед ювелир живёт, хорошие цены могу дать и за посредничество долю отстегну. Даже меры конспирации кое-какие с ним обговорил. Не сможет сам прийти, пусть человечка шлёт. Хутор широким жестом поручил его заботам, пускай наведывается изредка, может, сарай не так быстро развалится.

Все последние деньки Феря с Мухтаром ходили за нами как привязанные, у козы даже гонор пропал. Начинаешь что-нибудь делать, а они рядом садятся и смотрят на тебя неотрывно. Чувствуют животинки изменения в судьбе. Сначала Машка не выдержала, попросила их с собой взять, а затем и знахарка своё слово замолвила. Блин, собаку я и так собирался забрать, но тащить в Красноярск козу? Нууу… не знаю. Как они себе это представляют? В ногах посидит? Не было печали!

Ну вот, наконец-то мы уезжаем, и как ни грустно со всеми расставаться, но ожидание нового бодрит и вселяет надежду на лучшую жизнь. Два дня перетаскивал вещички к Ходоку, особенно замучился с тяжеленным сундуком. Уговаривал-уговаривал Софу его оставить, ни в какую - дорог как память. Для золота сшил специальный плоский рюкзачок, невидный под одеждой, оставлять без присмотра наше богатство я ни минуты не хочу. Большой самородок под одеждой оказался слишком заметным, пришлось в сундук положить. Всё! Прощай, хутор! Пора в дорогу.



Глава 13


Мдаа… не повезло: приехали в Перевозное ближе к вечеру, а тут паром сломан. Пришлось договариваться в деревне о ночлеге. Так как спать было рановато, решил прогуляться. Уже подходя к берегу, услышал размеренные выстрелы. Проезжие, что ли, развлекаются? Захотелось взглянуть, кто там такой бойкий. Подойдя, увидел компанию из двух офицеров, устроивших импровизированный тир на берегу, и пятерых казаков, расставлявших палатки. Рядом уже нарисовалась гурьба деревенской ребятни, сидят наблюдают.

Продвинутые встретились вояки, с револьверами ездят, насколько помню, сейчас в армии на вооружении официально только дульнозарядные пистоли приняты. Подошёл поближе оценить, из чего же нынче палят. Более молодой, бравый брюнет с лихо закрученными усами, стрелял из Лефоше калибром помощнее, чем у меня, а второй, шатен с пробивающейся сединой на висках, использовал Смит и Вессон, но какой-то странный. Интересно! Придвинулся ещё, и когда старший, закончив стрелять, обратил на меня внимание, попросил:

- Разрешите взглянуть?

Офицер был удивлен, но, посмотрев на меня задумчиво пару секунд, передал оружие. Надо признать, очень интересная игрушка. Напоминает Смит и Вессоны, но явно к ним не относится. Использует шпилечный патрон, калибр 9-мм. Хм… клеймо не понять чьё, а сделан добротно. Кто ж это такую машинку склепал?

- Ну что, молодой человек, насмотрелись? - за мной наблюдали с хитрым прищуром. - Понравился пистоль?

Я хмыкнул:

- Неплох, неплох.

- Ооо… Да вы знаток! Много ль револьверов видели?

- Ну не так чтоб очень много, но повидал.

Вот черт, опять ляпнул, не подумав! Уводим, Саша, разговор от скользкой темы.

- Простите, уважаемый, не подскажете, кто его сделал?

- Русский мастер Сибелин Авдей Николаевич.

- А где я могу приобрести себе такой же?

Дружно они заржали, даже кони рядом всполошились, ха… от зависти. Конечно, какой-то безусый вьюнош, на полторы головы ниже ростом, надувает щеки, как взрослый. И хоть одет не как крестьянин, но видок, конечно, всё равно неахти.

- Для каких вам целей револьвер, молодой человек? Ведь для охоты он не годится.

Ох разозлили вы меня, офицерики!

- Да так, люблю, знаете ли, пострелять на досуге, просто от нечего делать.

Господа явно не ожидали такого ответа. А фигли они хотели, если мне что-то нужно, то от меня и веслом хрен отмахаешься. Бросив взгляд на приятеля, старший продолжил:

- Вам удалось нас заинтересовать, - ага, больно надо было. - Это оружие сделано на заказ. Я могу объяснить, как найти мастера, если договоритесь, вам сделают такой же.

- А под патрон центрального боя он делает?

Шатен усмехнулся.

- Он всё делает, но стоит это накладно. Хотите опробовать пистоль в деле?

Хм… что-то щедрый ты, дядя, как я погляжу!

- Не откажусь.

- Попробуйте сбить ветку с платком. У меня, как видите, это не получилось.

Ну да, а то я не видел, как ты стрелял! Из шести выстрелов только в эту ветку и промазал. Частично ощипанное дерево-мишень стояло в двадцати метрах от нас. Нормальная дистанция. Он протянул мне патроны на раскрытой ладони. Хе-хе, а была не была! Я взял лишь два. Если этого будет недостаточно, я съем свою шляпу… эээ… у меня же нет шляпы… мм… ну, что-нибудь съем.

Как всегда, волнение мгновенно испарилось. Заряжал уже без эмоций. Краем глаза уловил, как подобрались казачки. Парочка ненавязчиво карабины в руки взяла, и младший офицерик Лефоше наготове держит. Ни фига се… непростые людишки, не должны современные вояки себя так вести. Хотя… что я знаю о местных армейцах? Спецотряды шустрых ребят, наверно, всегда существовали. Чёрт, встаёт вопрос - не зря ли я к ним подошёл?

От первого выстрела ветка качнулась, вторым срезал её начисто. Ха, ручки-то золотые… или мозги. Да неважно! Стерев улыбку с лица, повернулся:

- Прекрасное оружие.

- Преизрядно вы нас удивили, молодой человек, преизрядно. Как вас зовут и сколько вам лет?

Мужик с приятелем рассматривали меня, как редкую диковину.

- Александр Патрушев к вашим услугам.

Бодро щёлкнуть каблуками в пожухлой траве не получилось. Ничего, мотнул головой зато на пять с плюсом.

- Мне пятнадцать лет, господа.

Старший махнул казачкам. Я чуть было не дёрнулся посмотреть зачем, вдруг меня хватать-вязать, но увидев побежавшего развешивать по новой платочки для стрельбы, успокоился.

- Хорошо, Александр. В свою очередь, представимся и мы. Граф Ростовцев.

- Поручик Вяземский.

Постарался прояснить, какими судьбами их сюда занесло.

- Рад знакомству. Служите в этих местах или проездом?

- Проездом, дела требуют. А вы?

Ага, сразу на меня стрелки перевели.

- Охотился, возвращаюсь в Красноярск.

Хе-хе, и не соврал как бы. Уточнять, сколько охочусь, не будем. Услышав об охоте, оживился поручик. И понеслись вопросы: как, кого, когда и сколько. Ха… нашёл о чём спросить! Вы искали охотничьих баек, их есть у меня. Минут пятнадцать опытом делились, дальнейшее обсуждение любимой мужской темы прервал князь - платочки развешены, можем ещё пострелять.

На этот раз мне предложили Лефоше опробовать и внимательно при этом смотрят. Ну точно тёртые ребята, быстро меня просчитали: парнишка хорошо стреляет и часто, сам признался, а под мышкой сюртук существенно оттопыривается. Мда… здоровенный "Adams" на моём тельце трудно спрятать. И вот теперь, похоже, ждут господа, когда "молодой барчук" своей пушкой хвастать начнёт. Не будем людей разочаровывать.

Показал, рассказал и дал попробовать. Они такую модель впервые видят, ммм… значит, давно в цивилизованных местах не появлялись, издалека едут. Спрашивать откуда не буду, захотят, сами объяснят. После нас два казака стрелять подошли. Револьверы у них старенькие, беспатронные, в каждую камеру барабана нужно засыпать порох, забить пулю. Хе… морока.

Разговор продолжили у костра. Я старался не молчать, но болтал в основном об охоте да о жизни в Сибири. На вопрос о родителях поведал о доли своей "сиротской", немного зацепил Красноярск. Офицеры при упоминании об этом городе опять заржали, особенно усатый поручик старался. У них, видишь ли, воспоминания смешные остались о пребывании у тамошних брадобреев, то бишь парикмахеров.

Зашли они после дальней дороги подстричься и побриться. Ну, подстриглись без эксцессов, а перед бритьём мастер, интенсивно правя бритву на ремне, спрашивает: "Вам с пальцем или огурцом-с?". Горячий поручик вопрос не понял, посчитал, что его оскорбить пытаются, за саблю схватился, ха-ха… Потом, конечно, выяснилось, что для лучшего бритья местные парикмахеры в рот клиенту засовывают или палец, или огурец. Представив эту картину, я с трудом сдержался, чтоб не расхохотаться. Нее… я уж, когда подрасту, сам бриться стану. Мои новые знакомые, кстати, предпочли огурец, хм… я их понимаю.

Постепенно накал взаимного интереса спал, офицеры закурили и расслабились. Поинтересовался, зачем они в палатках ночевать собрались. Ночи стоят холодные, в деревне было бы удобнее. Оказалось, достали их клопы и блохи в крестьянских домах. Мда, бывает. В который раз убеждаюсь, насколько нам повезло с боссом, она ведь перед каждой ночёвкой наши постели настойками опрыскивает, а затем руками водит, гоняет насекомых. Поэтому и не знаем мы, слава богу, обычных проблем путешественников.

Наш разговор переместился на политику, ну как же мужикам на ночь глядя такую тему не затронуть! Тут я понял, что не знаю об окружающем Россию мире почти ничего. Историю в школе я вообще-то очень хорошо учил, и в дальнейшей жизни потом многими моментами интересовался, но вся информация в голове как-то бессистемно лежит, нет привязки произошедшего к годам. То есть конкретные даты произошедших в 19-м веке событий помню не все.

Да что там в мире, я даже по России не все новости знаю. Этим летом, например, когда я золотишко копал, российские войска Бухарскому ханству люлей навешали и Самарканд захватили. Вот так копаешь-копаешь, а рядом интересная жизнь пролетает. Эхе-хе… весь мир бурлит, сплошные революции. В Японии сёгунат скинули, в Италии Гарибальди страну объединяет, в Ирландии какие-то фении восстали, в Мексике восставшие императора расстреляли, а две недели назад в Испании революция началась.

Мда… можно и не ходить далеко, года два назад польские каторжники и ссыльные хотели поднять восстание в Сибири, со столицей хм… в Канске. От таких новостей мне вспомнился боевичок советских времён, как же его там, а… "Не ссы, я рядом" эээ… нет, "Не бойся, я с тобой". В нём запомнилась фраза одного персонажа: "Туда ехали, за ними гнались. Оттуда едут, за ними гонятся. Какая интересная у людей жизнь!".

А ещё я узнал: динамит уже запатентован Нобелем… Обидно, блин! Огромные деньги проплыли мимо носа. Надо постараться лет через несколько бездымные пороха на свой счёт записать. Причём патентовать будем все известные мне методы получения сразу, чтоб не оставлять лазеек всяким прохвостам… английским. Того же Нобеля они с кордитом лихо прокатили.

Да… пороха пойдут первыми, и чем скорее, тем лучше. Тот же тротил и подождать может. Он, помнится, как взрывчатка только в 20-м веке появился. Нууу… значит, как средства будут позволять, построим заводы, наладим техпроцесс и сразу после получения патентов начнём продавать товар.

Угу… "Мечты, мечты, где ваша сладость?" Что-то мне взгрустнулось. О, и казачки протяжное запели. Послушал их, послушал и, попрощавшись, к своим пошёл. Вроде и поют неплохо, но меня не зацепило. Эти тоскливые рулады только распалили желание самому горло продрать… и выпить. Мдя… Офицерско-казачьи посиделки напомнили застолья с друзьями. Мне б сейчас гитару в руки, ух я спел бы!

Вот, кстати, интересная мысль: займусь-ка я в Красноярске записью песен, которые подойдут этому времени. Надеюсь, за год ничего не забыл. Песня серьёзный фактор воздействия на окружающих, недаром ребятишки в деревеньке Ходока Машке в рот заглядывают.


* * * * * *

Поручик, подбросив в костёр очередную ветку, задумчиво посмотрел вслед уходящему.

- Вольдемар, что думаешь о пареньке?

- Если бы не спешка, я б обязательно пообщался с его опекуншей. Женщина, воспитавшая такого молодого человека, заслуживает внимания.

- Не забывай, в её ручках он недолго был.

- Всё так, но заметь: про отца он говорил очень мало и довольно холодно, а вот об опекунше напротив.

- Но как её зовут, он так и не сказал.

- Действительно, я лишь сейчас на это внимание обратил. Как ему удалось нас так заболтать, что мы её фамилией не поинтересовались?

Поручик весело рассмеялся.

- Вот шельмец!

- Думаешь, специально умолчал?

- Вряд ли. Он ведь предложил утром с ней познакомиться.

- Да, верно.

- Знаешь, разговаривая с ним, я всё думал о своём сыне. Хорошо бы он таким вырос.

- Да, такой сын порадовал бы любого.

- Кхе, прости, Вольдемар, - поручик виновато взглянул на друга. - Не кручинься так, будет и у тебя наследник не хуже.

- Надеюсь, бог даст. Ты о Патрушевых что-нибудь слышал?

- Нет.

- Надо выяснить, почему никто из родственников не взял паренька к себе.

- Можем поинтересоваться в Канске у городничего. Это ведь он предложил опекуна.

- Некогда, Борис, некогда, сам знаешь.

- Было бы неплохо определить такого бравого мальчишку в военную гимназию или юнкерское училище.

- Да, ему подошло бы. Жаль ростом маловат.

- Денис Давыдов тоже был небольшого роста, это не помешало ему стать отличным офицером.

Князь оглянулся в поисках старшего из казаков.

- Бутенко, что можешь сказать о мальчишке?

- Ладный стрелок, вашбродь. Необычно палит, видать, сам учился иль кто не наш наставлял. Тут много инородцев живе.

- Ещё что интересного заметил?

- По повадкам охотник. Взгляд холодной. В яво-то возрасте горячий должён быти, а тут нету азарту в глазу.

- Ты не абрека часом описываешь? - князь улыбнулся. - Взгляд колючий и злой.

- Нее… не злой и не колючий. Встрече с нами он рад был. Холодный, то да, но не злой. Я так думаю, ему не токмо зверя бить довелось. Можа варнаков встречал, можа ещё что.

- Вот как, - князь задумчиво покивал. - Ладно, всем спать, встаём рано.

Повернувшись к поручику, он добавил:

- Нам до Красноярска в седле продержаться, дальше на почтовых отоспимся.


* * *

Утром встали не слишком рано. Очередь на паром, занятая с вечера, ещё не подошла. Офицеры, с которыми вчера пообщался, уже ускакали, они с первой ходкой парома переправились. По делам спешат ребята. Можно им лишь посочувствовать, от Иркутска в седле сидят. Даа… это вам не хухры-мухры. С двумя заводными на каждого почти без остановок идут, и переть им так аж до самого Красноярска. Ха… ветер в голове, пожар в заднице.

Я помню, один раз три часа скакал без остановок, и то было ощущение, что все позвонки в трусы высыпались, а попу скипидаром намазали. Хотя может, я просто наездником тогда был хреновым, ну так и расстояния наших поездок разные.

До города добрались незадолго до полудня. Пока Софа оформляла бумаги о переезде на новое место жительства, я пошёл искать транспорт для доставки всей нашей компашки по назначению. В почтовую кибитку мы не влезаем, а две брать смысла не вижу. Ходок посоветовал обратиться к частникам, есть тут такие, занимаются извозом на свой страх и риск. Точнее, есть купцы, организовавшие что-то похожее на транспортные компании. И не только грузы доставляют, но и людей перевозят. Лошадей меняют не на почтовых станциях, а в деревнях, у своих людей.

Тарантас, подходящий нам по габаритам, нашёлся довольно быстро, и цена всего на четверть дороже почтовой кибитки. Зато разместиться сможем все с комфортом, и дождик в закрытом кузове не страшен. Хм… ехать, правда, как минимум трое суток.

На следующий день, тепло попрощавшись с Ходоком и деревенскими, тронулись в путь. Не знаю, когда уж теперь в Канске и на хуторе ещё побываем. Сразу, как отъехали, занялись просвещением сестрёнки насчёт моих новых имени-фамилии-отчества. Много это времени потребовало, даже до слёз доходили, но постепенно совместными с боссом усилиями убедили ребёнка, что так надо.


Красноярск в этот раз встретил нас тоскливым мелким дождичком и морем грязи на улицах, но теплый приём семьи портного быстро стёр из памяти сей неприятный момент. Нам обрадовались как родным. Машку вертели, рассматривали со всех сторон и нахваливали. Хоть бы чуть-чуть смутилась эта пигалица, неее… куда там, привыкла уже быть объектом повышенного внимания. Оторопь у неё наступила потом, когда хозяева показали ей отдельную комнату для проживания. Жаль фотоаппаратов сейчас нет, такие кадры для истории пропали!

Порадовали нас хорошими новостями. Постройка усадьбы подходит к концу. Осталась небольшая доводка внутренних помещений, затем до конца октября будут периодически протапливать помещения, и с началом ноября можно въезжать. На следущее утро заявился местный "участковый", здесь их зовут квартальными надзирателями, и, приняв рюмку водки на грудь, забрал паспорт Софы для оформления прописки. Что-то в этот раз он быстро пришёл. Видать, на заметку нас в прошлый приезд взяли.

Валерий Яковлевич рассказал, что раньше надзор был ещё круче. Каждое утро от полиции приходил "десятский" и спрашивал: "Все ли благополучно? Нет ли прибывших, выбывших, умерших, рожденных?" Если кто-то приехал или уехал, об этом подробно всё записывалось в особую книгу. Дааа… было НКВД у кого учиться!

Всю следующую неделю я с сестрёнкой занимался проверкой построенного. Облазили всё, начиная от кладовок подвала и заканчивая досками на крыше. Бригада строителей прекрасно справилась с поставленной задачей. Придраться не к чему, удивили меня мужики, не ожидал. Собрался на радостях дозаказать по третьей раме в каждое окно, чтоб зимой теплее было, но после, сравнив затраты на это дело с нашими возможностями, отказался. Посмотрим, как печное отопление себя поведёт, и если начнём мёрзнуть, вспомним о дополнительных рамах.

Всю домашнюю мебель давно сделали, и я, проверив качество работы и расплатившись, занялся её перевозкой. Ну а Софа с Марией Львовной приступили к подбору прислуги. С таким большим домом нам одним не справиться, да и другие у нас дела намечены. Прикинув объёмы работ по уходу за усадьбой, решили как и у приютивших нас соседей нанять троих. Ну, само собой, кухарку - не нам ведь постоянно готовить, а также горничную и дворника-истопника, следящих за хозяйством. Проживать они могут с нами, места хватает.

Я в отбор не лез, они и сами прекрасно справятся. Поэтому занялся тем, что никто кроме меня сделать не сможет - переделкой оставшейся у нас ювелирки. Уже приобретённым инструментом вдумчиво обточил три ранее отложенных знахаркой побрякушки. У одной даже узор пришлось перекраивать. Закончил перед самым переездом и отдал Валерию Яковлевичу на реализацию.

Пятого ноября мы торжественно въехали в отстроенную домину. Честно говоря, когда рисовал на бумаге план постройки, как-то не ожидал, что место нашего обитания будет настолько большим. Крыша возвышается над двухэтажкой ювелира метра на полтора, а над всеми остальными метра на три-четыре. От фасада здания веет достатком и благополучием здесь проживающих. Мда… и это мы хотели не выделяться на общем фоне! Хе-хе… засветились по полной.

Ну может, так и надо. Откроет Софа свой косметсалон, и всем сразу станет ясно: тут богато, престижно, ну и, естественно, дорого. Нам на первых порах не нужна массовость, нам нужны редкие богатые клиенты. Босса выставим вперёд как витрину, мне же главное - не отсвечивать. Знахарка, кстати, подбирая обслугу, и для салона девчат приглядела. До нового года мы с ней надумали отработать ассортимент услуг, предоставляемый заведением, и обучить нанятый персонал азам работы. Многого сразу не получится, ну… будем расширять сферу деятельности постепенно.

На первых порах займёмся маникюром, чисткой лица, окраской волос, созданием шикарных причёсок, а также косметическими средствами по уходу за кожей. Не забудем и о разнообразных лечебных и оздоравливающих препаратах. На их изготовление пойдут травы, собранные на хуторе, добытая перед отъездом бобровая струя и множество других компонентов, купленных в том числе и в Красноярске.

Под прикрытием закупок для салона я приобрёл много стеклянной и керамической посуды, а также некоторые кислоты. В том числе и на свои нужды - золотой песок пора переводить в металл. Удивило и обрадовало наличие большого количества разнообразного лабораторного оборудования в продаже. Это что, тут многие химичат с золотишком? Надо этот вопрос прояснить. Цены, конечно, кусаются, но зато есть всё, что нам на данный момент требуется.

Встала проблема вытяжки запахов из моей подвальной химлаборатории. Слишком много чего ядовитого будет выделяться. Воздуховод мне каменщики проложили прямо в печной трубе, и при протапливании и нагреве создаётся небольшая тяга воздуха, но для работы с переплавкой золота явно недостаточная. Предвидя это, я в прошлый приезд заказал у кузнеца ветряк и вентилятор. В Красноярске дуют неплохие ветры, вот и будем их использовать, а то когда я ещё себе паровик поставлю. Кстати, пора зайти забрать сделанное.


Ага, зашёл… вечерком домой…, а Потап Владимирович пластом больной лежит, простыл, блин. Причём хорошо так слёг мужик, на воспаление лёгких похоже. Пришлось бежать за Софой, чтоб подмогла, мне этот человек здоровым нужен. Ну, у знахарки долго не похвораешь, через пару дней мы с болезным уже нормально пообщаться смогли. Пожаловался он, что дело без надлежащего внимания осталось: помощник по торговой надобности в Канск укатил, а сам вот слёг внезапно.

Попросил меня присмотреть за мастерской. Хе… мастерская! Не дружит мужик с действительностью, сказал бы проще - пригляди, друг, чтоб сараюшка не развалилась. Высказал ему удивление, слишком многое молодому доверяет. В ответ мне с улыбкой сказали, что молодёжь нынче больно прыткая и умная пошла, справится, да и сам он скоро подтянется. Хм… польстили, однако. Ладно, хороший человек просит, грех отказывать, заодно и свою вентиляцию до ума доведу.


Прикандыбалил с утреца вроде не рано, а работа стоит, какой-то хрен с крысиной мордой работничков построил и нотации читает. Не понял, чё за дела? И главное, вежливо ведь подошёл и вежливо спросил. Нет, надо сразу орать, руками размахивать. С улыбкой на лице послушал визгливый ор, ну… может, у человека сегодня плохое настроение с утра, ему ж полезно выговориться. Но нет, слов оказалось мало, эта крыса собралась меня за шиворот на улицу выкидывать. За что под дых и получила.

Видя, как крысоморд загибается и пытается вдохнуть хоть глоточек воздуха, трудяги тихо офигели. И только я собрался выступить перед ними со вступительной речью, мол, теперь мы дружно под моим чутким руководством пойдём широкими шагами в светлое будущее, как стоявшие с боку два бугая кинулись ко мне, размахивая кулаками. Чего они от меня хотели, спрашивать не стал, и так понятно - не обнимать. Успел подумать, что вижу этих остолопов впервые, в отличие от остальных работяг.

Действовать стал жёстко, и хоть выше они меня почти на полторы головы и в плечах гораздно шире, так и я давно не задохлик, окреп и нарастил мышцу. Занимаясь вместе со старшими братьями, уже давно освоился, как обращаться с большими телами. И главное, прекрасно знаю: чем больше шкаф, тем громче он падает, а уж встреча двух шкафов с разбегу - это вообще песня. Воспользовавшись тем, что первый летел метра на четыре впереди, перехватил его за вытянутую ко мне руку и по широкой дуге направил обратно, в объятия приятеля. Ох и хорошо ж они встретились: головы столкнулись с оглушительным треском, а падали ну просто загляденье, монументально так.

После поведал впавшему в окончательный ступор персоналу мастерской об его дальнейшей судьбе. Правда, не успел спросить про новеньких, быстро ребята в себя пришли, да и крыса поднялась и дышала через раз. Пришлось для профилактики малость постучать по встающим телам. В своём пришибленном состоянии они мне были не противники.

Постепенно до всех присутствующих стало доходить текущее положение дел. Бугаи угрюмо сидели на земле и не пытались дёргаться, крысоморд перестал визжать, работяги откровенно ржали. Наконец-то смог выяснить, что же здесь произошло. Писклявый любитель нотаций оказался компаньоном кузнеца, вот только права распоряжаться в кузне он не имел, вложил деньги и должен был тихо сидеть дома, ждать дивиденды. А он, паршивец, воспользовался болезнью Потапа Владимировича и под прикрытием защиты своих денежных вложений устроил тут бардак. Надсмотрщиками поставил двух своих людей, хм… тупых, но исполнительных. Они, в свою очередь, постепенно мелкими придирками застопорили всю работу, и сегодня трудяги, взбунтовавшись, просто отказались к ней приступать.

Мдя… как-то не очень хорошо получилось, но видит бог, я терпел до последнего и пытался объясниться мирно. Блин, а ведь этот хрен мог оказаться дворянином. Во я себе проблем бы огрёб! Кажется, опять начинаю забывать, в каком времени нахожусь. Хотя… возможно, и наоборот, я наконец-то начал вписываться в местную действительность, всё-таки сейчас всех встречают по одёжке. А у крыса она явно не дворянская, по терминологии Софы, он одет, как преуспевающий приказчик. Ну вот подсознание и решило - дворянин должен адекватно ответить на хамское поведение низшего по статусу. Мог бы его вообще замордовать, а так нормально поговорили. Какой я вежливый, однако!

Приказав двум здоровым кузнецам вытурить со двора бывших надсмотрщиков, что они тут же с удовольствием сделали, я подошёл к мордокрысу. Нежно помог подняться несмотря на его испуганное от меня шараханье, и, слегка отряхнув одежду, поведал бедолаге о его недостойном поведении в отношении представителя высшего сословия, да ещё и исполняющего служебные обязанности по просьбе хозяина. Проникся. Даже лепетать что-то начал в своё оправдание. Не, мужик, ты не прав, каторга по тебе плачет. И если с Потапом Владимировичем ты ещё, может быть, договоришься, то вот со мной не знаю, ох не знаю.

Короче, застращал этого козла… эээ… в смысле крыса, до дрожи в коленках и отпустил с богом. Хотелось, конечно, стрясти с него денег за нападение и, думаю, смог бы, но решил не нарываться, ну его нафиг. Если побои такие люди сносят зачастую спокойно, то потеря капитала вызывает у них жуткие душевные муки, которые побуждают стучаться во всевозможные инстанции в целях восстановления справедливости. А на кой чёрт мне нужны разборки с городской администрацией или с тем же дворянским собранием?

Повернувшись от ворот, узрел толпу наблюдающих за мной работников.

- Не понял! Чё стоим? Кого ждём? Шо, уже всё сделано?

Ооо… сразу все засуетились и побежали в сарай! Лишь один пожилой мужик подошёл и, кашлянув, спросил:

- Не обессудь, барин, хотели узнать о здоровьишке Потапа Владимировича.

- На поправку пошёл, думаю, скоро поднимется.

- Слава те хосподи!

Мужик истово перекрестился.

- Благодарствуем, барин, за весть добрую. А… как нам ваше благородие звать-величать?

Да, Сашок, как? Хм… к этому вопросу ты явно не готов. После того, что здесь устроил, ограничиваться одним именем, наверно, будет неправильно. Эхх… скромен я сегодня без меры.

- Можете просто Александром Владимировичем звать.

Мужик понимающе кивнул.

- По заказам, Александр Владимирович, распоряжения будут?

- Пока выполняйте последние распоряжения Потапа Владимировича, а далее посмотрим. Тебя как звать?

- Дак Велисеем кличут.

Ха, во наградили родители имечком!

- Ну а отца как звали?

- Дак жив ещё отец-то, Аграпом яво зовут.

Мда… с отчеством ему тоже не повезло. Про фамилию боюсь даже спрашивать. Интересно, это отец у него долгожитель или сам не так стар, как выглядит?

- Хорошо, Велисей Аграпыч, давай мы с тобой пройдём по мастерской, о текущих заказах поговорим.

Хм… "о делах наших скорбных покалякаем".

- Дак пожалте, барин, всё расскажем-покажем.

Прошлись, осмотрелись. Мне подробно поведали, кто нынче чем занят. Отлынивающих от работы не наблюдается, все при деле. Чего мордокрысу не нравилось, не пойму. Велисей Аграпыч и про сроки исполнения каждого заказа знает, и о работниках. Нормальный мужик, ведёт себя достойно, без подобострастия, можно сказать, готовый мастер цеха. Чего это кузнец не сделал его старшим по мастерской? Берём на заметку, потом поинтересуемся.

Мои игрушки сделаны, лежат, ждут доводки, возни тут ещё много предстоит. Во-первых, лопасти вентилятора и ветряка нужно под определённым углом повернуть, и не прямые они должны быть, а немного выгнутые. Потом шестерёнки точить придётся с коэффициентом передачи эдак один к трём-четырём. Ветряк ведь медленно вращается, вентилятору требуется быстрей крутиться. В конце всё собирать будем, притирать друг к другу. А учитывая, что ни подшипников сейчас нормальных, ни смазки нет, то работы предстоит много. Как говорил один понравившийся персонаж: "Дел за гланды".

Чем я следующую неделю и занимался. Уж хозяин шарашки после болезни вышел, а я всё точил да шлифовал. Втянулся и постепенно удовольствие от работы получать начал. Но не только своими делами занят был, на мою долю выпало и первый паровой котёл производства "Потап энд компани" до ума доводить. Ничего, справились.

Устанавливать систему вентиляции пришлось в несколько заходов. На крыше сильный ветрюган и холодина, пальцы уже минут через двадцать не гнутся, того и гляди, сдует с крыши. Но всё когда-нибудь кончается, вот и вентиляция теперь весело стрекочет, а я могу другими делами заняться.

14 ноября праздничали заговенье на Филиппов пост, сходили в гости к соседям, обожрались пельменей. Машка осчастливила всех детским песенным репертуаром, я тоже периодически подпевал, а песенку про жука даже всем обществом разучили и горланили потом раз пять подряд:


Встаньте, дети, встаньте в круг,
Встаньте в круг, встаньте в круг!
Жил на свете добрый жук,
Старый добрый друг.

Весело погуляли, но я понял, что гитары мне определённо не хватает. И на следующий день исправил ошибку. Конечно, выбор здесь, можно сказать, никакой - в продаже нашёл только три семиструнки, а я на них играл лишь в детстве в музыкальной школе, но ничего, освоился довольно быстро. Хм… забавно… в той жизни я гитару в руки впервые взял примерно в этом же возрасте.

Сестрёнка, послушав пару битловских композиций в моём корявом исполнении, загорелась желанием освоить инструмент. Ну не было печали! Хотелось подругу семиструнную для полёта души использовать, а теперь придётся нудно аккорды ребёнку разъяснять. Хотя… эта мелочь быстро учится. Ааа… потерплю.

24 ноября уже к нам гости заходили, мой день варенья как-никак - 16 лет по документам и 12 в натуре. Смотрюсь, правда, на четырнадцать, не больше, ну, всё впереди. Опять песни-пляски - и под общий хор, и под гитару. Увлёкшись, слабал испанские народные мотивы, причём лихо так, а ведь учил их ещё в школе. Эх… жизнь-то налаживается.



Глава 14


В начале декабря вплотную приступил к операции "Золотые реки". Для начала решил узнать процентное содержание золота в добытом шлихе, причём раздельно с Волчьего ручья и с речки погибших старателей. Приготовил всё для пробной плавки и, мурлыкая под нос "как тоскуют руки по штурвалу", начал. Мда… "давно не брал я в руки шашек", сейчас бы больше подошло спеть "привыкли руки к топорам". Вытяжку от ветряка я отключил, слишком уж здорово засасывает, да и шестерёнки гремят сильно. Мне пока вполне хватает тяги от печной трубы.

Чтоб не возиться с плавкой в печи, я для разогрева и расплава смастерил в кузне аппаратик, который по задумке должен быть гибридом паяльной лампы с примусом, хм… ну что-то типа того. К сожалению, получившаяся хрень оказалась жуткой пародией на мой гениальный замысел: грела плохо, а керосин жрала со страшной силой, при этом были опасения, как бы она не взорвалась. Но надо признать, с плавкой это недоразумение справилось.

Начал как обычно: кончиком пламени горелки хорошенько прогрел тигель, посыпал дно борнокислым натром, в быту именуемым бурой. Потом расплавил его, постаравшись разогнать по всему тигелю, и всыпал горстку шлиха. Прогрел всё, сверху насыпал ещё буры и продолжил греть дальше. Наконец золотишко потекло и собралось в шарик, плавающий в жидкой буре. Нормально, теперь перестаём греть и, дождавшись застывания, вытаскиваем его пинцетом. Тут нужно постоянно щупать слиток спицей: надо уловить момент, когда металл чуть застынет, а бура ещё нет, иначе, остывая, она приклеит плавленное к тигелю.

Ага, вытащили, бросили в воду и сразу сыпем вторую партию. Повторяем процедуру. Тааакс, очищаем слитки от буры. Ха… а хорошо получилось, цвет насыщенный желтый, значит, серебра немного. Шлёпнул по каждому молотком, ммм… особой хрупкости не наблюдаем, выходит, и гадких примесей мало. Теперь пойдём к портному, у него есть одна нужная сейчас вещичка, так называемый пробирный камень - кремнистый сланец чёрного цвета. Если по нему потереть благородным металлом, останется черта, по цвету которой можно определить примерную пробу.

А если немного повозиться, то и точную. Для этого рядом проводим чёрточки сплавом с уже известной пробой, и по тому, как цвет этих черточек после лёгкого травления кислотой отличается друг от друга, узнаём более верное значение. Валерий Яковлевич при покупке ювелирных изделий у посторонних всегда такой проверкой занимается, а то шустрил здесь хватает, могут что угодно подсунуть.

Портной взялся за принесённые образцы с энтузиазмом, попутно подробно мне всё объясняя - я ж как бы ничего не знаю. И минут за двадцать плясок с разнопробными эталонами получил ответ. Оба слитка имеют примерно 88-ую пробу Российской империи, соответствующую где-то 920-й метрической. Очень даже сладко, ожидал худшего. Только я начал фантазировать на тему химической очистки добытого шлиха, как полёт мысли оборвали.

- Простите, Александр, не будет ли невежливым с моей стороны дать вам совет?

- Конечно, Валерий Яковлевич, я вас внимательно слушаю.

- Вам повезло с купленным золотом. Можете пускать его в дело без предварительной очистки. Серебра в нем не много есть, остаётся добавить меди для получения той пробы, с которой вы собираетесь работать. Поверьте старому человеку, в Сибири так делают почти все. Чистят лишь очень загрязнённый металл. Если хотите, я могу поговорить с вашим соседом, он объяснит расчёт лигатуры.

Ну да, делать мне больше нечего, как светиться перед соседом ювелиром!

- Спасибо, очень дельный совет, а по лигатуре я знаю достаточно, не стоит беспокоить соседей. В ближайшее время зайду к вам с полученными образцами, там и выясним, как я справился.

- Что ж, удачи, с нетерпением буду вас ждать, молодой человек.

Тааак, химичить со шлихом не будем, уже легче. Медь Валерий Яковлевич советует купить в аптеке. Она там хоть и дороже магазинной, но для сплава достаточно чистая. Блин, что-то много портной знает ювелирных премудростей. Тесно общался с соседом? Вполне может быть. Они иногда сидят вечерами и под кувшинчик вина разговоры ведут. Мдя… будем надеяться, про меня на этих посиделках много не болтают.

Весь оставшийся день я посвятил переплавке шлиха в небольшие бруски. Только теперь я в тигель ещё и чистый кварцевый песок подсыпал, он должен сплав хоть чуть-чуть, но очистить от примесей. Тщательно взвешивал шлих, стремясь добиться двухсот и стограммовых слитков. Семисотграммовый самородок раздолбал молотком, его иначе было не расплавить.

Эххх… точные аптечные весы стоят довольно дорого, но без них не обойтись. Хреново, что гирьки-разновесы все в старорусских единицах измерения - доля, золотник, лот, фунт. Никак не могу к ним привыкнуть, всё в голове стараюсь на килограммы и граммы пересчитывать.

Перепачкал все закупленные тигели, и на следующий день пришлось их обтачивать, очищая. После окончательного взвешивания переплавленного у меня получилось шесть килограмм двести пятьдесят четыре грамма золота 920-й пробы. Ох и богатенькие же мы буратинки!

Перед продажей украшений из наследства Александра Воронцова я старательно зарисовал все клейма, которые на них нашёл, ведь без клеймения мне собственноручно изготовленные побрякушки будет не продать. Теперь я могу изготавливать вещички с английскими, австрийскими, швейцарскими, германскими, ну и само собой, русскими пробирными клеймами.

Так как проданные изделия были разных проб, то и для работы мне нужны разные сплавы. Ну, медь закуплена и даже мелко нарезана, рассчитал лигатуру, как меня когда-то учили, металл взвесил и отмерил. Опять плавим, но с небольшим отличием - в жидкое золото по чуть-чуть медь добавляем. Завтра у портного проверим точность расчётов и мою сноровку. Блин, надо сейф Потапу Владимировичу заказывать, да и железная дверь вместо деревянной здесь не помешает, а то задолбало всё перетаскивать из моей комнаты в лабораторию и обратно.


С утра, правда, пришлось заняться женским коллективом косметсалона. Софа пригласила на визуальный осмотр, вдруг чего подскажу, я ведь в отличие от неё с персоналом подобных заведений когда-то общался. Знахарка умница, вняла моим советам - у всех шести девчонок личики красивенькие, строго европейской наружности с чистой, без изъянов, кожей. Вооот… к такому персоналу клиенты с радостью пойдут.

Внимательно всех осмотрев, указал на троих с плохо ухоженными руками. Хм… если девушки в шестнадцать лет не следят за внешностью, специалисты-косметологи из них, боюсь, не получатся. Оказалось, они из переселенцев. Семьи бедные, и, чтоб не быть обузой, девчата подрабатывали прачками - то в горячей воде стирать приходилось, то на Енисее в ледяной полоскать.

Мдаа… проблема. Отвёл знахарку поговорить.

- Софа, может, заменим этих троих?

- Некем, другие или хуже выглядят, или для дела не годятся.

- Можно и не таких молодых подыскать.

- Те, кто лицом пригож, все уже замужем, и ни одна из них к нам работать не пойдёт, у каждой свой дом и хозяйство. Тем более, подписывать договор на пять лет, как ты предлагаешь, никто не станет. Сам посуди, кто ж из замужних согласится пять лет детей не иметь. Да их мужья прибьют за такое и не посмотрят на хорошие заработки.

Блин, придётся решать проблему кардинально.

- А эти трое договор видели и согласились его подписать?

- Да, остальные тоже.

- Ну значит, они у тебя первые кандидатки на комплекс лечебных процедур для рук, начнёшь отрабатывать на них свои методики. И думаю, из семей их лучше забрать - не смогут они ничего не делать в родном доме. Руки беречь вряд ли будут, в результате лечение твоё может прахом пойти. Нет уж, выделим им одну комнату на троих в крыле для прислуги, пусть живут и занимаются лишь салоном. Как, кстати, у остальных с семьями и проживанием?

- Все из не очень богатых семей, но и не нищенствуют. Живут недалеко от нас. Я и с родителями их переговорила, всех устраивает работа дочерей по договору. Конечно, если за пять лет замуж не выйдут, перестарками окажутся, но потом с хорошим приданым без мужа не останутся.

Молодчина, всё продумала. Вот только выглядишь ты как-то… не очень. Тяжеловато тебе на командирской должности. Пока мы втроём жили, и руководить в основном Машкой приходилось, всё нормально было. А вот сейчас с увеличением персонала наша красотуля с каждым днём начинает смотреться всё более растерянной.

Нехорошо получается, Сашок: сбросил домашние заботы на хрупкие женские плечи и погряз в своих делах. Эхе-хе… что сгодилось для хутора, не подходит для городской усадьбы. Нельзя на неё сразу всё навьючивать, надо постепенно к активной жизни приучать. Ладно, возьмём муштру недокосметологов на себя. Опыт как-никак есть, у меня ведь девяносто процентов персонала ювелирного завода женщины были, хм… тот ещё серпентарий.

- Хорошо. Тогда, если все согласны, заключай договора и начинай обучение. Я тебе помогу и присмотрю за салоном, но новых кандидаток продолжай подыскивать, не забывай о будущем расширении. На производство косметики и на мыловарню тоже люди нужны. Да… сестрёнка мне тут плачется…

- Мария не должна и не будет работать в салоне.

Ох ты, какие мы грозные! Ха… Машка, видать, достала её этим вопросом. Да уж, такая любого достанет, но ведь куда-то нужно пристроить нашу непоседу, иначе она мне всю плешь проест. Из подвала я её уже несколько раз выпроваживал, работа с плавкой металла и кислотами не для такой малявки. Вот лет через пять, когда подрастёт, я подумаю, а пока ей можно позволить лишь доводку и полировку свежеизготовленных изделий. Ладно, подыграем боссу.

- Да ты что, какая работа, ни в коем случае! Она должна только руководить. На хуторе я вам обоим показывал и объяснял работу косметолога, вот теперь пусть старательно отрабатывает эти навыки, чтоб быть лучшей, а потом учит остальных и контролирует их работу. Но Софа, я тебя умоляю, ни один клиент не должен видеть её за работой, максимум для неё - это ходить по залу и давать ЦУ… эээ, ценные указания.

Знахарка задумчиво и немного неуверенно кивнула, но взгляд был такой, словно я её в чём-то обманул. Хе-хе, давно подметил, как убеждать нашу красавицу. Говори ей всегда искренне и чистую правду. А где я сейчас неправду сказал? Вооот, хе-хе.

Тааксс… будем считать, сестрёнка пристроена и Софьина шарашка заработала. Документы мы в городском совете почти оформили, в конце января клиентов начнём зазывать. Хм… до этого, правда, нужно персонал вышколить да помещение в надлежащий вид привести. Например, голые бревенчатые стены в хорошем дорогом заведении - это, по мнению босса, моветон, и я с ней полностью согласен. Ну… в воскресенье к соседям в гости пойдём, там и обсудим, чем лучше украшать.


С пробами сделанных сплавов золота смог разобраться после обеда. Усвоенные в 21-м веке методы расчёта лигатуры себя не подвели, ну и я не сплоховал, даже небольшую поправку на очистку кварцевым песком не забыл произвести. Валерий Яковлевич, всё тщательно проверив, обрадовался результатам, наверно, больше, чем я. Эх… осталось теперь изготовить клейма и можно начинать производство несложной ювелирки, а если решу проблему добычи самоцветных камушков, то и сложной.

Камни - довольно тяжёлый вопрос: не так много их в продаже, и, покупая горстями, легко засветиться. Мелочи, набранной на волчьем ручье, и камушков из разобранной брошки хватит изделий на пять. А дальше как быть? Самое простое, конечно - это купить партию китайского речного жемчуга. Портной говорит, купцы его часто привозят. За одну сделку и не сильно засвечусь, особенно если не сам покупать возьмусь, и работой на долгое время обеспечен буду.

Да, это выход, но боюсь, ненадолго - украшений с жемчугом здесь и так хватает, продаваться изготовленное станет медленно. Эхе-хе, надо искать выходы на поставщиков уральских самоцветов, насколько знаю, они самые крупные сейчас. Блин, да чё уральских - любых поставщиков, любых! А пока…

Оо… а если начать скупку камней от лица косметсалона, допустим, для производства супердорогих омолаживающих средств? Всем скажем, что мы растираем драгоценные каменюки в пыль и добавляем в крема и мази, супер-пупер омолаживающий эффект. Хе-хе… Причём скупать мы можем любые самоцветы, в том числе и необработанные, я их сам отшлифую. Во… ещё мы алмазные пилки для ногтей делать будем. Ха… Какой я умный, однако! Хм… но с Софой лучше это всё хорошенько обкашлять, вдруг я чего-то не учёл.


А на следующий день на меня напали. Привык я по утрам и вечерам бегать между нашим домом и домом портного, во дворе-то неудобно. Расчистил себе дорожку метровой ширины - и для соседей проход благоустроен, и мне резвиться сподручно. Вот на ней-то мою персону вечерком и попытались подловить.

После драчки в мастерской Потапа Владимировича я решил подстраховаться, бережёного бог бережёт, и даже на пробежки брал с собой два ножа и револьвер. О нападении с целью убить как-то не думал, просто опасался быть избитым в отместку за унижения. Но жизнь в очередной раз посмеялась над моими умозаключениями.

Я уже возвращался с пробежки, когда по спине вдарила прилетевшая дубина. Какой-то ухарь из-за метрового сугроба запустил её мне вслед. Думаю, в голову метил, а перепало по хребту. Косоглазый городошник попался. От удара тело бросило вперёд, на автомате ушёл в перекат. Вскакивая, сбросил рукавицы, выхватил пристёгнутый к предплечью нож и почти нос к носу столкнулся со вторым разбойничком, с трудом перелазившим через сугроб. Спешит, проваливается, в руке топор тускло поблёскивает. Похоже, не собираются ребятки со мной церемониться. Как там у Высоцкого: "Тюк прямо в темя, и нету Кука".

Ему оставалось сделать последние пару шагов, чтоб выбраться из снежного плена. Недолго думая, воспользовался неудобным положением противника: подскочил к сугробу, увернулся от неуклюжего взмаха топором и всадил нож в бедро выставленной ноги. Теперь быстро не побегает. С громким воплем раненый скатился на дорожку. Топор в стороне упал, я его сразу отпихнул от греха подальше. Что, козлы, думали, в игрушки играть будем?

Со двора усадьбы раздался злой лай Мухтара. Оглянувшись, увидел ещё одного варнака, бегущего к нашей калитке. Рука сама потянулась за огнестрелом - слишком вас много, ребята. Бросил взгляд по сторонам: метатель дубины почти выбрался из сугроба, второй лежит рядом, подвывает и за ногу держится. Больше нападающих не наблюдается. Вытащил револьвер и сразу пальнул в воздух. Убивать вот так сходу не было никакого желания.

- Стоять, суки, пристрелю!

Первый замер, а третий, подбежав к калитке, затеял какую-то возню. Было непонятно в этом сумраке, чем он там занят, скорее всего, пытается во двор прошмыгнуть. В голове пронеслись мысли о заложниках. Да не… какие, нафиг, заложники, здесь о таком и понятия не имеют. Может, через усадьбу хочет удрать? Решил, гадёныш, что справится с собакой? Ну, как бы там ни было, а во двор его пускать нельзя.

Прицелился ему пониже спины. "Лефоше" вместо выстрела издал сухой щелчок. Твою… Надо ж так подгадать! Шпилечные патроны регулярно делали осечки, примерно один из пятидесяти патронов обязательно не срабатывал.

А второй выстрел мне сделать не дали: раненый, резко дёрнувшись, бросился к ногам, повалил и попытался дотянуться до револьвера. Не раздумывая, тыкнул его в шею зажатым в левой руке ножом. По ладони брызнула тёплая струя. Ну, мужик, ты сам судьбу выбрал. Такова "романтика большой дороги", не только ты убить можешь, но и тебя. Едва успел спихнуть с себя замершее тело и сесть, как получил удар в плечо прилетевшим топором. Чёрт… руку от локтя до плеча пронзила острая боль, чуть сознание не потерял. Грубая войлочная куртка смягчила удар. Вот ведь долбаный городошник!

Чуть развернувшись, всадил в подбегающую фигуру две пули - первую в грудь, вторую в голову, на всякий случай. Слишком уж шустрый, гад. Шагов пять не добежал. Превозмогая боль, начал подниматься. Встав на колено и бросив взгляд в сторону усадьбы, заметил убегающего вдоль забора третьего разбойничка. Правда, далеко уйти ему не дали - сверху на спину упал серый комок, и оба мгновенно скрылись в снегу. Мухтар подоспел, больше некому. Ох боюсь, один он с ним не совладает. С трудом встав, побежал, прихрамывая, на помощь.

Над забором показался дворник Семёныч с факелом. Матерится, топором трясёт, обещает дурные головы поотшибать. Дальнейшее для меня происходило как в замедленной съёмке. В неярком колышущемся оранжевом свете увидел встающего варнака, выдернутый из-за пояса топор. Вот топор взлетает вверх. С ужасом понимаю, что удар предназначается верному псу. Вскидываю руку, выстрел, отчетливо вижу место попадания пули, дернувшуюся голову и медленное падение тела. Через мгновение жизнь опять побежала с нормальной скоростью. Быстро огляделся по сторонам: пусто, кончились злодеи.


Мухтар ещё рычит и треплет тело нападавшего, а я просто рухнул в ближайший сугроб. Что-то ноги не держат и руки трясутся. Вообще состояние полной вымотанности, как будто стержень из меня выдернули. В себя пришёл, лишь когда пёс взялся лицо вылизывать. Тут и Семёныч, подбежав, стал за плечо трясти.

- Барин, барин! Да что ж это деется-то?! Как же это?!

Неужто я в ранге подрос? До сего дня прислуга всё барчуком называла, а тут уже барин. Ещё пара покушений, и превосходительством стану.

- Ах, что душегубы клятые наделали! Барин, да не ранен ли ты? Крови-то сколько!

- Не ранен, всё нормально, не тряси. Не моя это кровь. Помоги лучше подняться.

Ох, блин, левую руку не чувствую, в плечо стреляет, на ногах качает. Тяжкий это труд бег трусцой по вечерам! Ага… будешь, Сашок, и дальше клювом щёлкать, в следующий раз так легко не отделаешься. О чём это я, какой следующий раз? Нее… нахрен такие развлечения! Внимательно смотреть по сторонам и мочить нападающих на дальней дистанции, не доводя дело до сортира.

- Барин, кто ж голосил так заполошно?

- Вон тот. Я ему ногу ножом располосовал.

- Ох, я как услыхал яво вой, сразу за топор схватился. Понял - режут кого-то. Во двор выбежал, пальба началась, в калитку тыкнулся - ан нет ходу.

Ага, третий напавший, значит, не во двор проникнуть хотел, а калитку брёвнышком подпирал, чтоб помощь ко мне не подоспела.

- Мухтарка, тот хитрец, по поленнице полез да сверху через забор и махнул. Вот и я за ним, замешкался токо факел запалить да Лукерью послал вкруг забора калитку отворять.

К месту заварушки начал подтягиваться народ. От дома портного торопились двое с факелами. Калитку в нашу усадьбу наконец-то открыли, и из неё выглядывали девицы. Софа с Машкой ко мне бежали, но самая первая неслась коза.

Окинул взглядом разбойничков: двое на дорожке лежат, третий почти у самого забора вытянулся. Лоханулись ребята, как-то по-дилетантски нападение провели. Навалились бы все сразу, шансов у них было бы побольше. Мда… не рассчитывали "работнички ножа и топора" столкнуться с револьвером.


Знахарка, подбежав, взволнованно оглядела нас с Семёнычем, заметила пятно крови на куртке. Сразу решил успокоить.

- Кровь не моя.

Тогда она попыталась рассмотреть лежащие тела и только потом спросила:

- Александр, что произошло?

- Полагаю, меня пытались убить.

Эх, а вот сестрёнку не надо было сюда пускать! Хорошо хоть остановилась на полпути.

- Ты ранен?

- Нет, слава богу. Так… помяли немного. После дома посмотришь.

- А с ними что?

- Мертвы. Не их сегодня день. Думаю, вам с Марией следует в доме подождать и девушек с собой увести, незачем им на это любоваться.

- Да-да, но ты не задерживайся.

Ага, всю жизнь мечтал ночь с трупаками провести! Взяв у Семёныча факел, внимательно пригляделся к ближайшему разбойничку. Ооо… знакомые всё лица! Осмотрел остальных - ну точно, мордокрыс и компания. Не успокоился, значит, козлик, поквитаться решил. Ну… зато теперь он само спокойствие, с такой-то дыркой в затылке.

Мда… как же разнятся эти две стычки - в кузне и здесь. Там я, сыграв жёстко и неожиданно, был королём положения, а тут, когда самого чуть не застали врасплох, тормозил и миндальничал. Хм… Да нет, Сашок, кое-что ты не учёл. Просто тогда в кузне были привычно отшлёпаны зарвавшиеся наглецы, а вот сейчас… Сейчас пришлось людей жизни лишать. И пусть психологически это не вызывает у тебя отторжения, но тело-то испытало большой стресс.

Ну что ж, оставим зарубку на будущее: действовать в любой ситуации нужно более хладнокровно, как на охоте, и убивать, случись такая надобность, не раздумывая. А то ведь неизвестно, выдадут моему сознанию следующее тело опять по блату, если помру случайно, или поставят в общую очередь.


Вот и Валерий Яковлевич со своим кучером подоспел. Ха… а ведь и часа, наверно, не прошло, как мы с ним чай пили.

- Разбойники?

- Да. Подкараулили… на свою голову.

- Поделом аспидам. Ишь что удумали, хозяев поджидать! Прохожих им уже мало.

Осмотрев покойничков, портной уважительно произнёс:

- Да, молодой человек, опасно вас сердить, с экими бугаями справились.

- Бог помог, Валерий Яковлевич, сам бы ни в жисть не управился.

- Что вы скромны, это хорошо, но насколько знаю, данная стычка с лиходеями для вас не первая. Седьмицы две назад, помнится, мне рассказывали, как вы на Валерьяновой кузне смертным боем троих побили.

Твою ж меть… "и словно мухи тут и там, ходят слухи по домам", а любопытные портные "их разносят по умам". Деереевня, блин!

- Ты, Александр, не волнуйся, Софье Марковне я про то не сказывал.

- Спасибо, ей беспокойства и так хватает. Не подскажете, как тут в таких случаях поступают? - я обвёл рукой лежащие тела.

- О, не беспокойтесь, сейчас дежурный пикетчик прибежит, он полиции всё доложит. Завтра к вам зайдут, расскажете, как дело было, вот и всё.

- Какие-нибудь претензии ко мне последуют?

- Да бог с вами! Не хватало ещё, чтоб честным гражданам из-за душегубов досадности чинили. Нет, можете быть спокойны. И думаю, вам лучше к Софье Марковне немедля пойти на лечение. Судя по лицу, вам тоже досталось, а мы уж тут сами разберёмся.

- Ещё раз спасибо, Валерий Яковлевич, действительно, пойду.

Остыв от схватки, я понял, что меня здорово трясёт, а ноги подкашиваются, и непонятно, из-за побоев это или из-за схлынувшего адреналина.

Софа за осмотр взялась основательно, выставив перед этим Машку из комнаты. Всё делала молча, только глаза то расширялись, то сужались. Меня обтёрли мокрым холодным полотенцем, я аж прибалдел, даже горькую микстуру выпил, не поморщившись. Потом мазали мазями, ставили примочки, и, когда разрешили лечь в постель, я моментально вырубился.


- Александр, проснитесь.

- А? Что?

- Просыпайтесь, просыпайтесь.

Открыв глаза, увидел Софу, протягивающую мне кружку. Это что? Проснитесь, больной, вам надо принять снотворное?

- Выпейте, Александр, вам станет лучше. С вами хочет поговорить частный пристав.

Я сфокусировал взгляд на мужике, стоящем сбоку. Сквозь полудрёму пробилась мысль - какого хрена они среди ночи с расспросами лезут? И тут сообразил, что комната освещена дневным светом. Оба-на… Это я, получается, успел ночь проспать? Блин, а ощущение, как будто пять минут назад глаза закрыл.

- Сергей Васильевич Виноградов.

- Александр Патрушев.

- Простите, что вас беспокою, Александр, но мне надобно записать ваши пояснения к событиям, имевшим вчера место. Служба, понимаете ли. Всех других я уже опросил.

- Да, понимаю, спрашивайте.

Что-то рожа у тебя, Серёжа, больно хитрая! Так, Сашок, собрался, не хватало ещё чего-нибудь ляпнуть, не подумав.

- Не подскажете, отчего ж у одного из преступников горло и нога порезаны?

Ну нормальное начало разговора! Как будто не понятно, почему у него что-то порезано. Или он меня так с панталыку сбить хочет?

- Мы дрались, я порезал.

- Поясните, как вы резали.

- Могу показать.

Мне улыбнулись оскалом доброго дядюшки. Захотелось и его малость ножичком потыкать… на память.

- Спасибо, не надо. Достаточно будет словесного описания.

Дальше последовал довольно стандартный "опрос участника событий". Ни подколок, ни улыбочек больше не было, и только под конец разговора как бы невзначай спросили, знаю ли я нападавших. До вчерашней беседы с портным я, может быть, и задумался бы над ответом, но теперь, понимая, что слухи этот дяденька собирает, вероятно, даже лучше Валерия Яковлевича, я без запинки выложил все перипетии нашего с мордокрысом знакомства.

Пристав проглотил рассказ, не поморщившись, задал парочку уточняющих вопросов и перешёл к раздаче пряников. Ну в смысле поинтересовался, будут ли у меня какие-нибудь материальные претензии к нападавшим. Вот к этому я был не готов. Отговорился, мол, зайдите попозже, надо посоветоваться с товарищем опекуном, увидел довольный кивок Софы и распрощался.


Только избавился от одного контролёра, как сразу попал в нежные лапки другого - Софа наехала с претензией, что не рассказал о конфликте в кузне. Решил сразу каяться. Ну да, наверно, я всё же не прав. Признаю, прошу прощения. Э-э-э, вот обижаться на меня не надо. Я ж беспокойства в дом не хотел нести, у тебя и так хлопот хватает. Хм… не прокатило, пришлось применять тяжёлую артиллерию - своё обаяние.

Сел рядышком, взял за ручку и, нежно поглаживая, начал петь дифирамбы: как мы с сестрёнкой её любим и уважаем, как стараемся по мере сил не расстраивать. Да мы горы готовы свернуть ради её улыбки! Во-от… уже лучше. Ну… полчаса нотаций мы перетерпим, не сахарные.

Договорились, что засуну я свою внутреннюю взрослость куда подальше, шоб не вылазило. Выглядишь молодым, вот и действуй согласно статуса и не расстраивай маму. Она, конечно, обрадуется, если сынок как мужчина подмогнёт в делах, но опять же если при этом не будет расстраивать маму. Короче, я так понял: взрослым могу себя чувствовать лишь тогда, когда она не видит, всё остальное время я должен быть примерным мальчиком. Во на Софу нашло! Видно, слишком сильно она вчера за меня перепугалась. Ну… переживём… время лечит.

Дальше пошли лечебные процедуры, опять по кругу. Взглянул на себя в зеркало и содрогнулся: синячище в пол-лица - это мне обухом прилетевшего топора досталось, левая рука просто тёмно-фиолетовая, левый бок тоже с чего-то всеми цветами расцвёл, на спине полоса той же расцветки. Ужас! Не ходите, дети, вечером гулять. В памяти всплыл старый мультик про Алису: "А хотите, я его стукну? Он станет фиолетовым, в крапинку!" Быстрее всё это помазать и бинтом обмотать, чтоб глаза не видели.

После процедур думал ещё вздремну, ага, фигушки… мелочь вредная просочилась, села на кровать и смотрит на меня глазищами по пять копеек. Ооо… Саша, ты попал… сейчас из тебя будут выдавливать подробности того, как Иван-царевич гоблинов мочил. Ну… не стоит расстраивать ребёнка. Уснуть смог только через час.

А вечерком заглянул кузнец Потап Владимирович. Сначала даже не знал, как себя с ним вести, я ведь у него компаньона грохнул. Но тёплая встреча развеяла мои страхи, а узнав перипетии его взаимоотношений с мордокрысом, даже благодетелем себя почувствовал. Оказывается, технологии рейдерства уже существуют. Конечно, не так сильно развиты, как в 21 веке, ааа… да что там говорить, совсем не развиты. Но тем не менее, имеют место быть.

В общем, вылечив Потапа Владимировича и вытурив из кузни шайку-лейку, я, похоже, предотвратил давно готовящийся захват имущества. Начиналось дело неплохо: заказал человек себе замок на ворота, потом помог деньгами в трудный момент, а затем вошёл в дело большим паем. Оговорено всё было сразу - получает человек процент и в дела не лезет. Но вот с приходом болезни начались непонятки.


Несколько раз мордокрыс к нему наведывался и просил подписать новые бумаги, расширяющие его полномочия. В первые приходы его посылали пешим маршрутом далеко и надолго. А уж как Потап Владимирович в беспамятство впал, шайка в мастерскую заявилась, размахивая якобы доверенностью на полное управление делами. К этому времени должен был вернуться помощник, уехавший по делам в Канск, но время шло, а единственного, кроме хозяина, человека, который мог бы поставить наглецов на место, всё не было.

Контроль над мастерской ребятки взяли в свои ручонки довольно хватко, и если кто высказывал недовольство, его выгоняли без оплаты. В день, когда я туда нагрянул, чаша терпения работников переполнилась. Собрались все, даже те, кого уволили, и устроили молчаливую забастовку.

Кузнецу после выздоровления от полиции пришло сообщение, что помощник его найден убитым в Канске, якобы в пьяной драке. Но он в это не верит и, думаю, правильно делает. Я тоже считаю, что это дело рук сообщников мордокрыса. По сути, к моему появлению в кузне бандитам оставалось лишь избавиться от хозяина. Мда… не дали бы ему выздороветь. Существует много способов устранить ненужного человека, например, случайно угорел бы или сгорел. Потап Владимирович ведь живёт с одной матерью-старушкой, от которой в случае опасности мало толку.

И вот в этот напряжённый момент, как ангел спасения, хе-хе… "во всём белом", в кузню заявился я и обгадил злодеям всю малину. Пришлось им на время притихнуть и собирать обо мне информацию. Собрав и обдумав, посчитали самым верным сначала меня уконтрапупить, а затем продолжить начатое. Ха… неверный был замысел и поганое исполнение.

- Александр, сегодня у меня был частный пристав, разные вопросы задавал. Говорил о возможности запроса на долю напавшего разбойника.

- Да, мне он об этом тоже говорил.

- Ты в своём праве. Родственников у варнака нет, судиться с тобой никто не станет. Часть доли я могу тебе сразу деньгами отдать, после исполненного с твоей помощью заказа появились деньги в кассе. А остальное со временем верну. Я и от себя добавлю за спасение.

- О нет, спасибо большое, вот этого не надо.

- Помилуй, Александр, как не надо? Ты мне и жизнь, и дело спас.

- Потап Владимирович, мы вроде с вами добрые знакомые, надеюсь, и друзьями станем. А какие меж друзей счёты могут быть?

Кузнец потупился и немного смущённо продолжил:

- Так-то оно, конечно, так. Кха, да. Но не затаит ли обиды опекунша твоя? Уж очень она женщина сурьёзная.

- Об этом можете быть спокойны.

- Ну дай-то бог, дай-то бог. Прости, бесспорно, не моё дело… ммм…, но всё ж тебе лучше дружбу заводить с господами. Простолюдин тебе не ровня. Ты ещё молод, а я пожил и знаю, о чём говорю. Иначе не примут они тебя в свой круг.

- Честно говоря, это меня мало волнует, и, поверь, так будет всегда.

- Кха… хм.

- А насчёт вхождения в права на долю разбойничка я согласен. Естественно, если это возможно. Более того, ещё денег внесу в дело, но… прости, Потап Владимирович, только как полноправный партнёр. Так что хорошенько подумай, нужен ли тебе беспокойный совладелец.

- Ну дак если человек хороший, отчего ж не подумать. Мыслю, и задумки есть?

- Задумки пока совпадают с теми, про которые ты мне осенью говорил. Вот разве что станки не закупать, а самим делать надо.

- Да как же их делать-то, ведь не на чем!

- Я так прикинул, того, что есть, вполне хватит. Дело, естественно, долгое, так ведь покупать их и везти в Сибирь займёт времени ещё больше.

Видно было, что озадачил я человека выше крыши. Сидит головой мотает, плечами поводит, судя по взгляду, мысли улетели в дальние дали. Ну значит, пришла пора прощаться. Пусть дома всё взвесит, мне в работе добровольный партнёр нужен, а не загнанный обстоятельствами и чувством долга.

- Ты, Потап Владимирович, домой теперь иди. Обдумай всё, а через пару дней я зайду, и поговорим.



Глава 15


После ухода кузнеца мы с Софой провели совещание на тему: претендовать ли нам на имущество нападавших, или ну его нафиг эту лабуду. Знахарка специально ради этого после обеда сходила посоветоваться с семейством портного. Соседи сказали, однозначно претендовать, причём надо стремиться урвать всё, что не приколочено, и чем быстрее, тем лучше. Ведь городская дума обязательно постарается наложить лапу на бесхозное имущество или полиция подсуетится, и финансовые средства преступников растворятся в "закромах родины". Конечно, с двух подручных мордокрыса брать нечего, но вот сам-то он и помимо пая в кузне должен иметь неплохие средства в заначке.

Ну… прикинув и так, и эдак, решили - лишние деньги в хозяйстве не помешают, да и с мастерской всё удачно складывается: начну заморочки по металлообработке на пару лет раньше, чем планировал. Так что на следующий день главная наша пробивная сила ринулась в бой, в смысле Софа с Марией Львовной отправились по инстанциям. Блин, как-то постепенно я оказываюсь всё в большем долгу у соседей. Мдя… пойду-ка займусь подарками для них к Новому году. Эскизы уже готовы, надо теперь формами для отливок заняться.


Битва за честно (синяками) заработанные "денюшки" завершилась лишь через восемь дней. Кроме пая в мастерской мне досталось аж двадцать восемь рублёф. Ох чувствую, "закрома родины" пополнились гораздно сильнее. Ну да хрен с ними, мы за эти дни успели всё с Потапом Владимировичем обмозговать и обговорить. Вступаю я в права на 40 процентов мастерской и двигаю прогресс в массы. Даёшь пятилетку за три месяца… эээ… ну может, за четыре… ммм… и лето. Оценивая хозяйство мастерской, сошлись на четырёх тысячах рублей серебром. Моя доля, стало быть, тысяча шестьсот рубликов. Из них тысяча четыреста досталась мне от мордокрыса, а двести я обещал довнести за зиму деньгами или работой по улучшению инструмента и станков.

С Потапом Владимировичем мы надумали пока по более-менее отработанной технологии заложить в производство сразу пять паровых машин, схожих с той, что две недели назад сдали. Одна у нас уже в заказе от винного завода стоит, одну я в усадьбе хочу поставить, много куда она там надобна, а с остальными к весне разберёмся, кузнец говорит, спрос большой. Главное, что заказывая материалов на пять паровиков за раз, мы платим столько же, сколько пришлось бы платить за четыре по отдельности.

Кроме самого производства постепенно будем улучшать станочный парк, хотя какой тут парк, так, детская площадка. Для этого параллельно с паровиками наметили сделать три однотипных токарных станка, примерно таких, какими я их помню. Они придут на смену тем, что в мастерской последние дни доживают. А дальше посмотрим, что в первую очередь понадобится, то и начнём клепать.

Блин, с наличными полный швах. В усадьбу на данный момент, если сложить все траты, почти три тысячи вбухано, если на ассигнации считать. Это уже на тысячу больше, чем вначале планировали, а она, как пылесос, продолжает по мелочам высасывать средства. За освящение дома церковью деньжат дай, за иконы дай. За привезённые Никифором дрова кучку тугриков отдай и не греши. Водовозу за свежую Енисейскую водичку отсыпь и не плачь. Прачкам каждую неделю вынь да положь. Уличным дворникам отстегни на бедность. Молочнице каждый день выкладывай. Феря совсем совесть потеряла, девять месяцев уже не доится, возомнила себя боевой козой.

А сколько продуктов постоянно на целую ораву покупать приходится, ужас! Эх… как в лесу хорошо было: вышел из дома, завалил пару-тройку оленей и наедайся от пуза. Мда… хотя тут на этот счёт тоже неплохо: вышел из дома, завалил трёх козлов и тысячу четыреста рубликов заграбастал. Эээ, нет… тысячу четыреста двадцать восемь.

Охо-хо, а ведь скоро ещё зарплату персоналу выплачивать, да и Софа всё сильнее наседает с покупкой музыкального центра… тьфу, пианино. Гитара, видите ли, не подходит приличным девушкам. Это она так намекает на частые упражнения Машки с моей семистрункой. Ага… благородным сейчас нужно что-нибудь более массивное и тяжёлое, арфа например.

Даа… быстрее надо золотые побрякушки до ума доводить! Через неделю, думаю, первая партия уйдёт на сбыт к Валерию Яковлевичу. Надеюсь, к концу января денежный напряг спадёт, и я смогу впрячься в работу мастерской по полной. У меня, правда, пока только одно самое простое клеймо сделано, но после праздничков засяду за остальные.

До рождества успел железную дверь в подвале поставить и здоровый сейф. Хранить золото в тяжёлом сундуке с двойным дном, безусловно, мысль хорошая, но лучше иметь несгораемую железную коробочку. Замки я сам вытачивал и за наши финансы отныне могу быть полностью спокоен, в этом времени вряд ли кто такие откроет.


Приходу праздников радовался чуть ли не больше всех. Очень достала жизнь без мяса! На хуторе мы, честно говоря, особо не постились - нам с Машкой отъедаться надо было, слишком тощими мы смотрелись. А теперь вот приходится соблюдать все общественные условности, мы ж на виду у прислуги, так что Софа за нами внимательно присматривает.

Нее… еда, конечно, разнообразная: постные щи, каши с конопляным маслом, редька тертая с тем же маслом, капуста соленая, пироги с рыбой и грибами, картофельные шаньги. Рыба жареная и соленая - селедка, омуль, селенга. Чай с медом и ореховой избоиной, здесь так растёртые орехи называют. В Сибири ведь сейчас чай с молоком пить предпочитают, вот избоина в пост молоко и заменяет. Но всё же хочется мяса - свежеприготовленного, с перчиком, прожаренного до аппетитной хрустящей корочки. Мммм…


И вот оно, Рождество Христово, наконец-то пришло! 24 и 25-го декабря наша повариха летала по кухне, как электровеник. Наготовила кучу разных блюд, одно другого краше. Мы с сестрёнкой тоже к этому действу ручки приложили. Я сварганил какую-то хренотень, напоминающую салат "Оливье", ну… надо же кому-то начинать хорошую традицию. А малая лепила пряники в виде разнообразных животинок, даже вон слона изобразила… хм… или это крокодил пасть разевает… да неважно. Чем бы дитя ни тешилось, лишь бы меня не мучило.

Кроме этого, в доме шла глобальная уборка и чистка. Служанка даже пол скоблила, хотя чего там скоблить - он же новый. Перед сочельником истопили баньку, тут говорят - следует вымыться "до звезды". Бани в Красноярске почти в каждой усадьбе есть, существуют даже три частные платные для "обсчества". Правда, туда в основном только проезжие ходят, грязища там, говорят, не приведи господи.

У соседей баня маленькая, когда жили у них, приходилось в два захода париться: сначала Софа с Машкой и Марией Львовной шли, а потом мы с Валерием Яковлевичем и его кучером. А у нас же в усадьбе ого-го какая парная отгрохана, всех вмещает, так что портновское семейство теперь у нас парится. Наши работники, кстати, тоже. Правда, три недокосметолога пока предпочитают отмываться дома, хотя и нашей помывочной никто не запрещает им пользоваться.

Вечерком посидели с работниками за общим столом, кутью с мёдом поели.

А утром босс всех подняла ни свет ни заря и повела в церковь на обедню. Как-то спросонок мне было не до бога, но я, хлопая глазами, стойким оловянным солдатиком вынес все тяготы и лишения. Подойдя к дому, увидели бегущую группу мальчишек с мешками лет от 8 до 12. Софа обозвала их "христославами" и пригласила в дом. Войдя, ребята выстроились у входа нестройной толпушкой, и самый старший спросил:

- Можно Христа славить?

У меня чуть не вырвалось простонародное: "Чё-ё…?" А наша старшая хозяйка махнула рукой и с улыбкой ответила:

- Славьте, славьте, мы послушаем.

Я стоял и смотрел на всё это в недоумении, и тут ребята немного невпопад затянули: "Христос рождается, славьте…". Ааа… понятно, почему "христославы". Закончив одну песню, без перерыва начали другую: "Рождество твое, Христе Боже наш…". А потом я выпал в осадок. Пацаны погнали речитативом задыхающимися голосами натуральный рэп:


Маленький хлопчик

Вскочил на столбик,

В дудочку играет,

Христа прославляет.

Не рублем, не полтиной,

Хоть единой гривной.

Я просить не смею,

А принять желаю,

Вашу милость с праздником

Поздравляю.


Мда… музыки ребятам для ритма явно не хватает и ударного акцента типа ЁЁЁ. А так нормально концертную программу отбарабанили. Пряники и мелочь, во всяком случае, заслужили. Тут заметил восторженный взгляд Машки и понял, что надо спасать человека.

- Даа… Машуля, у тебя намного лучше петь получается, и денег бы ты в разы больше собрала. Помнишь, как у Ходока колядовали?

- Ага.

Воо… на ребят начинаем посматривать уже снисходительно.

- Ничего, мы с тобой за эти празднички досыта напоёмся.

До обеда к нам наведались ещё три пацанские песенные банды. Репертуар разнообразием не баловал, поэтому над последними мы с сестрёнкой уже вовсю хихикали. Четыре раза подряд без смеха смотреть на мальчишек с выпученными глазами, тарабанящих скоростной рэп - это было выше наших сил.

Спросил у Софы - какого чёрта они в такой спешке поют и декламируют? Оказывается, пацаньё старается до обеда окучить как можно больше домов. В этот день у малышни самые большие заработки в году, можно сказать, почти халява.

Хм… правда, слово "халява" сейчас имеет несколько другое значение. Старожилы из деревни Ходока так называют нечистоплотных женщин. Когда об этом узнал, долго ржал. Интересно, не здесь ли таятся корни того смысла, который появился у этого слова в будущем?

А что, ссыльные и каторжники много сибирских выражений принесли в Россию. Тут, можно сказать, прослеживается забавная трансформация. Нечистоплотная женщина сейчас - это ведь не только та, которая плохо моется, а ещё и та, которая легкодоступна для мужчин. Получается цепочка: нечистоплотная - легкодоступная - зачастую бесплатная. Ну просто халява для ссыльных!


Вот и обед. Ура… наконец-то настал черёд мяясаа… и подарков! Сказать, что народ оторопел от сделанных мною украшений, будет как-то слабовато. И Софа, и семейство портного стояли в обалдении и разглядывали выложенные на бархатные подушечки украшения минуты две. Ха… бальзам на мою израненную долгом душу! Боссу и Марии Львовне я подарил схожие наборы: перстень, брошь и серёжки. Оба комплекта были выполнены в разных стилях и заметно отличались друг от друга. У Софы смотрелся, наверно, чуточку изящней и богаче… на мой взгляд.

Валерию Яковлевичу я вручил шикарный перстень с вензелем "В" и ажурный золотой значок с изображением ножниц и подушечки с иголками. А к украшениям добавил небольшой рабочий набор: стальной напёрсток, портняжные ножницы и распарыватель с ручкой из моржовой кости, причём ножницы довёл до идеального состояния и отполировал.

Попытки соседей мямлить о дороговизне пресёк на корню - а нефиг, сами согласились принять от меня любое подношение. Порадовала физиономия нашей старшей, во взгляде такая гордость нарисовалась, ха… за "риднэ дитятко", прям не передать словами. Эх… люблю я подарки дарить!

Машуле тоже перепало - получила небольшое изящное колечко и нательный крестик. Мать рассказывала: когда нас из Санкт-Петербурга родственнички прогоняли, подарки отца - золотые крестики с цепочками - у нас отобрали и дали медные на шнурке. Так что теперь я как бы восстанавливал справедливость. Скоро ещё машинку для накрутки цепочек сделаю, и будет всё в ажуре.


Ох и наелись мы за празднички, и напелись! Сначала, как обычно, к нам соседи зашли, ювелир, кстати, тоже пожаловал. На следующий день и мы по соседям прошлись, а вечерком опять у нас сидели. Кузнец зашёл, выпил графинчик наливки вместе с портным и ювелиром. На третий день мы к нему сходили. А вот на четвёртый начался бедлам, похожий на прошлогодний деревенский - настало время молодёжи отрываться.

Чего тут только ни творилось: девушки наряжались кто в старуху, кто парнем, некоторые одели какие-то старинные платья. Мужская половина от них не отставала, одевались и стариками, и старухами, и девушками. Кто-то напяливал овчинную шубу наизнанку и ходил, изображая медведя. Сбивались небольшими компаниями, обязательно с балалайками и гармонями, а потом отправлялись в турне по знакомым. И таких компашек по городу бродило много, некоторые даже на санях ездили. Один раз видел проезжающий мимо караван из семи саней, с музыкой, с песнями. Надо признать, радостные хозяева угощали всех заглянувших. Ну а где угощение, там и танцы с хороводами, и игры с пением.

Нас с сестрёнкой не минула чаша сия, с подачи горничной мы быстро втянулись в этот круговорот. Некоторые удивлялись Машке, всё же не её возраст для таких гульбищ, но когда она начинала петь, все сразу понимали - человек для развлекалова очень нужный. Ха… особенно весело выглядела песенка "Ой снег- снежок" в её исполнении: ребёнок, а о любви поёт так задорно, что у всех улыбки до ушей расплываются. Конечно, певуний на празднике и так хватает, и голоса встречаются просто замечательные, но вот с новыми песнями у народа, похоже, сильный напряг.


В одном дворе встретил двух пацанов из мастерской. Всё удивлялись моему присутствию, дворяне ведь нечасто с народом гуляют, они больше в своей компании предпочитают тусоваться. Ребята были под хмельком, поэтому осмелели быстро и стали про мои подвиги расспрашивать. Не было печали! Мало того, они и другим растрепали, кто к ним пожаловал. Сначала на все расспросы только отшучивался, потом уж так задолбали, что начал подумывать об уходе.

Тут один робко поинтересовался, а не могу ли я обучить их драться. Я задумался: спарринг-партнёры мне, по сути, нужны. Бой с тенью штука хорошая, конечно, но для достижения надёжного тренировочного эффекта явно недостаточная. Противника надо чувствовать, тогда твои действия станут эффективнее. А ещё мне не помешает начать сколачивать свою команду, и ребята, считай, из моей же кузни подходят для этого лучше всего.

Когда узнал фамилию одного из них, к своему стыду, не сразу вспомнил, кого она мне напоминает. Суриков… Суриков? Ох ты… да это ж знаменитый художник из этих мест! Вот только когда он родился и жил, я помню лишь примерно. Где-то в конце 19-го века. Блин, не этот ли паренёк, случаем? Как назло, имя художника на память никак не приходило. Постарался осторожненько расспросить его на интересующую тему. Хм… не… не он. Но вот его дальний родственник три недели назад отправился поступать в академию художеств.

Вот это да! Это ж я мог встречать великого художника на улице и не знал об этом. Хотя… до величия ему ещё учиться и учиться. Вообще, Сашок, спустись на землю, тебе здесь с "великими" придётся много раз и встречаться, и общаться, и, надеюсь, работать, не стоит от этого впадать в столбняк. Вон даже "дедушку" Ленина живым увидишь. Вполне может неплохим человеком оказаться.

Так… ладно, берём ребят в оборот. Только нельзя, чтоб им это лёгким показалось. Надо им задание придумать. Они из семей расформированных казаков, могут знать, кто в городе хорошо саблей владеет и способен этому научить. Вот пусть и устроят мне встречу с нужным человеком. Пора уже начинать фехтовальные занятия. В этом веке без умения владеть саблей и шпагой трудно чувствовать себя настоящим мужчиной.

К сожалению, опыт фехтования у меня, можно сказать, никакой. В школе год занимался шпагой, но что там за год усвоишь, да и забыл почти всё. На шестом десятке пытался освоить технику владения японским мечом, уж больно сенсей хороший рядом жил. Так опять же всего год удалось позаниматься. Ну а тренировки с палками, пусть даже двумя короткими, это всё ж таки не то.

Сначала думал, первой начну изучать шпагу, а потом уж и саблю освою, но можно ведь и наоборот. Ребята сразу предложили зайти к соседу, он известный на всю округу рубака. Староват, правда, но саблей машет до сих пор. Хм… заманчиво. Наказал малой никуда со двора не отлучаться и пошёл с парнями проведать местного гуру.


Кандидат в учителя оказался бодрым стариком, седым, как лунь. Сидел с приятелями за столом и вовсю квасил. Ох как же мне этот мальчишник покинутые времена напоминает!

Сразу после приветствий нам налили по стопарю беленькой и принялись внимательно наблюдать, как мы справимся. Ребята не растерялись и махнули сразу "за здоровье хозяев и честной компании". Вот ёк-макарёк, а мне как быть? Пока на гульбище удавалось только слегка губы мочить, а тут все сидят и смотрят. Ох, рановато мне бой с зелёным змием начинать. Организм, боюсь, ещё не готов. Ааа, была не была!"Пусть процветает сей радушный дом!"

Выдохнул, опрокинул, постоял секунду, смакуя, крякнул и ухватил кусочек сальца со стола заесть.

- О, це козак! Чей будешь, паря? Что-то не признать мне тебя.

- Александр Патрушев, товарищ Потапа Владимировича, что кузню в пролом годе сладил.

Сейчас, кстати, слово "товарищ" имеет несколько другой смысл. Это компаньон, человек, с которым ты дело ведёшь.

- Аааа… дак это ты троих ворогов голыми руками извёл?

- Нет, не голыми.

Блин, деревня, все всё знают!

- Так что, неправду мне внучёк баял? В кузне ты их по земле носом не возил?

- Ну, там да, руками побил, а чтоб по земле носом, такого не припомню.

Тут подал голос один из пришедших со мной пареньков:

- Да как же, Александр Владимирович, вы, наверно, запамятовали.

Вот ты ж! Получается, это он внучёк дедули. И не предупредил, жук навозный, да ещё баек тут про меня насочинял выше крыши. Ну-ну. Я посмотрел на него, как удав на кролика. Ох устрою я тебе курс молодого бойца! Парень под моим взглядом немного съёжился.

- Ну, может, и запамятовал.

Дедуля с усмешкой меня порассматривал и, показав рукой на стол, предложил:

- Не побрезгуйте, ваше благородие, нашей скромной компанией.

- Благодарствую.

А чего бы и не присесть, когда такие люди предлагают. Пацанов за стол никто и не подумал звать, так и стоят у стены, с ноги на ногу переминаясь. Даа… местное воспитание не сравнить с воспитанием молодёжи 21-го века. Попробуешь что-нибудь пикнуть против воли старших, быстро зубы на полку положишь… кучкой, при этом попа будет вожжами в мясо измочалена.

Кухарка недавно рассказывала, один мясник с рынка сынка, уже три года женатого, уму-разуму так поучил, что тот еле встал на следующий день. И это здесь в порядке вещей, никто посторонний в семейные разборки и не подумает вмешиваться. Дети, да и жена тоже, не смеют перечить главе семьи, а уж сделать что-либо без его разрешения - такое даже представить трудно. Если по самодурству или под пьяную руку глава дома калечил свою жену и детей, то соседи считали, что он в своём праве. Потом, конечно, могли его слегка пожурить, а детей пожалеть, но не более того.

Спрашивается, почему молодёжь не бежит из дома? А в жизни так получается, что умному в большинстве своём нет смысла бежать, он быстро сообразит, как жить так, чтоб не получать часто по заднице. Спрячь гонор, перетерпи и скоро сам будешь как отец - хозяином, а глупый… он ведь никому во всём свете не нужен. Да и идти тут особо некуда. Работу без специальности найти тяжело, а пойдёшь к кому в подмастерья, чтоб специальность получить, так у мастера к тебе такое же отношение будет, как у отца к сыну, и лупить за нерадивость он станет не меньше. Это вон Потап Владимирович лишь подзатыльники раздаёт, а другой и палкой отходить может.

Иногда, наслушавшись рассказов о местной семейной жизни, я с ужасом представляю, а что же было при Иване Грозном или в той же Киевской Руси.

Уже так задумываюсь и сопоставляю все рассказы братьев и Машки, получается, отчим-то меня ещё жалел, хоть и ненавидел. Эхх… интересно, как они там сейчас с матерью живут?


Разговорились мы с дедком. Рассказал я ему о своей "борьбе с преступностью", а также что за надобность меня к нему привела. Хм… повеселил человека. Откровенно меня, конечно, не послали, вежливо сослались на старость.

- Да разе ж мне с молодыми тягаться?

Ага, и смотрит так ехидно-ехидно!

- Ты лучше вот у первой сабли Красноярской сотни вниманья попроси. А, Михал Лукич? Как? Подмогнёшь удальцу?

Казак, к которому обращались, крякнул и принялся оглаживать усы и бороду. Где-то я его уже видел.

- Отчего ж не помочь хорошему человеку… если сторгуемся. Ляксандр Владимирович с пистоля знатно стреляет, и на кулачках с ним встренуться не помешает.

Точно, на переправе под Канском он с офицерами из старенького револьвера палил и казачками тогда верховодил.

- Эт ты где ж яво стрельбу-то узрел?

- Да на Канском перевозе, когда они с охоты возвертались.

Ой не надо, дед, меня так рассматривать, я не красна девица, в смущенье не приду!

- С удовольствием, Михаил Лукич, встречусь с вами на кулачках, такой опыт дорогого стоит, из револьвера тоже постреляем. Ну а об остальном, думаю, договоримся.

- Умные люди завсегда договориться смогут. Так что прошу после празднеств ко мне пожаловать.

Ага, значит, я правильно понял намёк на обмен опытом. Ну, тогда пришла пора прощаться. Я встал.

- Спасибо честной компании, что гостей приветила. Достатка этому дому.

Блин, а дед опять водку наливает. Процесс прощания повторил процесс прихода. Ох как бы меня не развезло с двух здоровых стопарей! За три прошедших часа кроме дедовского сала во рту лишь картофельная шаньга была.

Ребята идут рядом и ожидающе посматривают. Спросить о тренировках не решаются, видать, боятся, что не совсем удачно меня в гости сводили. Перед двором, в котором сестрёнку оставил, я остановился и оглядел своих провожатых:

- Так. Тренироваться будем три раза в неделю. В воскресенье перед обедом, в остальные дни после работы. Какие, я потом решу. Учтите, шанс даю один раз и учить буду жёстко. В обучение могу взять пятерых. Так что если ещё кто желание изъявит, пусть приходит.

Пацаны стояли немного растерянные от перспектив, но по глазам было видно - рады.

- А… Александр Владимирович, с оплатой как?

Я усмехнулся.

- Воду потаскаете, дрова наколете да снег перед тренировкой убирать будете. Всё, прощайте.

- А, это… может, завтра с нами гулять пойдёте? Уж больно поёте вы с сестрой знатно!

- Посмотрим.

Забрал заскучавшую Машулю, и двинулись мы в сторону дома, хватит на сегодня развлечений. Софа, взглянув на нас, поводила носом, но претензий не высказала. Я потом, лопая мясной пирог, всё вспоминал вкус дедовской водки, довольно-таки неплохой, надо признать, и размышлял о вреде алкоголя для детского организма. Двести грамм тело выдержало хорошо, но лучше всё ж таки продолжать "сухой закон". Вот подрастём, тогда и будем на алкогольную продукцию заглядываться.

Новый 1869 год встретили как-то буднично, точнее сказать, на фоне общего разгуляева он ничем не выделялся. В первых числах сходили на спектакль под названием "Шайка разбойников". Так как театров здесь нет, смотрели его в солдатской казарме. Посмеялся над почти детской постановкой и слишком театральными действиями актёров. А окружающий народ сидел, разинув рты, и с неподдельным интересом следил за событиями, разворачивающимися на сцене. В 21-м веке даже на премьере голливудского блокбастера никто себя так не ведёт. В который раз убеждаюсь - область развлечений здесь просто поле непаханное.

С приходом Крещенского сочельника всеобщий загул пропал, как и не было. В Крещение вместе с соседями сходили посмотреть, как парни, переодевавшиеся на Святках, после молебна купались в проруби, так сказать, смывали с себя грех маскарада. Потом, кое-как накинув одежду, кто бегом, а кто и на лошади неслись домой греться. У меня желание купаться не возникло - холодина градусов под тридцать и позёмка начинает мести.


Жизнь стала потихоньку входить в свой обычный размеренный ритм. Первую неделю разбирался с мастерской, ставил "на поток" производство паровиков. Работники да и сам Потап Владимирович понятия не имели о планировании техпроцесса. Не, ну как при социализме живут, честное слово - то без работы стоят, то аврал у них, понимаешь. Хватай мешки, вокзал отходит!

Не забыл сбегать прояснить вопрос обмена опытом с Михаилом Лукичём. На кулачках выяснили все вопросы сразу, на потеху служилым казачкам. Поваляли меня знатно, но и я удивил человека пару раз. Будь я потяжелее, думаю, могли б на равных стоять, а так приходилось изображать гордую птицу-ёжика, которая не полетит, пока не пнёшь. Выкручивался только за счёт скорости и быстроты реакции.

Со стороны, наверно, забавно смотрелось: мой соперник стоит нерушимо, как скала, а я вокруг него приплясываю. Да, это тебе, Саша, не братьёв-увальней гонять, это настоящий воин, не один год тренирующийся. С таким умелым противником и в той-то жизни нечасто приходилось сталкиваться. Михаилу Лукичу очень не понравились шутки некоторых казаков, за нами наблюдающих, он-то уже почувствовал силу моих ударов.

Вызвал троих молодцев и предложил самим проверить пацана на крепость. Двоих шутников я отделал очень быстро, а с третьим пришлось повозиться. После этого желание шутить у всех пропало. Чтоб не держали на меня обиды, дал казачкам полтинник на пропой. С саблей решили проводить занятия два раза в неделю - по средам и пятницам, с револьвером - по субботам, всё в послеобеденное время. У человека как-никак до обеда служба.

Тренировки пацанов наметил на вторник, четверг и воскресенье. Желающих заниматься оказалось очень много. Сказались, видать, слухи о моих расправах над бандитами, да и новость о поединках с казачками уже всех облетела. Но я, как и предупреждал, в обучение взял только пятерых. А чтоб другие не скучали, предложил выбранной пятёрке самим поучить приятелей, быстрее навыки наработают. По весне посмотрю, кто чему научился, и возьму в обучение ещё двоих лучших.

Софа нам с Машкой наняла репетитора по французскому и немецкому языкам, как она говорит, для постановки правильного произношения. Сама, кстати, тоже внимательно слушает, а после ухода учителя старательно проговаривает урок у себя в комнате. Эхх… вся неделя теперь занята, не продохнуть, но мне нравится, даже кураж какой-то появился. Обучение сабле легко идёт, с языками тоже нет проблем, и на работе дело спорится. По весне, думаю, второй сарай ставить придётся, а лучше два: один будет станочным цехом, другой - литейным. Старый же сарай весь отдадим под кузню.


Для охраны усадьбы купили молодого пса, здорового, лохматого, по кличке Иртыш. Как-то не хочется старика Мухтара на морозе держать, пусть уж лучше в доме сидит. Машка обрадовалась новой животинке больше всех. Сразу, как я пса представил, взялась его кормить, поить и обихаживать. Тот сначала порыкивал, но после того как я его пару раз одёрнул, расслабился и "начал получать удовольствие". Постепенно я ему представил всех жильцов, чтоб знал. К Фере с Мухтаром он, правда, отнёсся очень негативно, пришлось даже на цепь его посадить, от греха подальше.

На следующий день с утра пораньше со двора раздался злой лай и шум собачей драки. Выглянув в окно, понял, что Иртыш Мухтара подрал. Вот засранец, придётся ему внушение делать, чтоб старших уважал. О, и коза тут как тут! Ну конечно, разборки во дворе и без неё - это нонсенс. Встала рядом со старым псом прямо под носом у беснующегося на натянутой цепи Иртыша и мордой водит. Ой не к добру это, что-то сейчас будет! Тааак, развернулась, отбежала, постояла секунду и понеслась обратно. Твою дивизию! Иртыш от удара рогами полетел кувырком, Мухтар, подскочив, стал трепать его за холку. Молодой быстро вырвался и опять получил рогами по башке.

Чёрт, быстрее вниз, покалечат же, балбесы, друг друга! Когда выбежал во двор, там уже стояли две девицы с дворником и, разинув рты, наблюдали за живописной картиной. Иртыш стоял на своей конуре, жался боком к забору и глухо ворчал. Рядом с собачьей будкой мирно сидели Феря с Мухтаром и плотоядно его разглядывали. Ого… деды строят молодого на тумбочке с матрасом. Офигеть!

Мда… воспитательный процесс налицо. Надо, наверно, его как-то акцентировать, что ли. Как там в армии сержант нас наставлял? Я подошёл к команде воспитателей, погладил каждого по голове и сказал веское командирское слово: "Молодцы, хвалю за службу!" Потом окинул орлиным взором молодого и грозно добавил: "Надеюсь, ты всё понял". Честно говоря, по его морде было трудно понять, что он там понял, но, думаю, разевать пасть на старших больше не будет. Теперь гордо разворачиваемся и небрежно бросаем: "Пошли, ребята". И ведь пошли!

Делегация зевак с отвисшими челюстями увеличилась вдвое. Вот блин, опять народ напридумывает невесть что и на Ферю с Мухтаром коситься будет. А уж про меня сколько нового выдумают, ууу… О схватке с бандитами и так-то чёрт-те что говорят, а теперь и эта сценка до кучи пойдёт. Легендарной личностью становлюсь, хе-хе. И это я год назад намечал на новом месте сидеть тихо первое время, как мышка, и не высовываться. "Гениальный" был замысел.

Попросил сестрёнку осмотреть всех "бойцов" на наличие травм, она любит с ними возиться. Нам тяжёлые последствия воспитательных процессов ни к чему.



Глава 16


К тренировкам по рукопашке я приступил со всей тщательностью. Первые две недели гонял новых бизонов и в хвост и в гриву, отсеивая случайных людей. К чести ребят надо сказать: все скрипели зубами, но терпели, никто не хотел перед друзьями слабаком выглядеть. Здоровья у них хоть отбавляй, за пару лет на моём тренинге богатырями станут.

Первое время кроме бега и силового набора ничего не давал. На вопросы: "А когда ж, наконец…" говорил одно: "Копите силу". Действительно, отжаться нормально и четверти от моего не могут, а всё туда же - дай кулаками помахать. Подтягиваются еле-еле, про подъём переворотом вообще молчу. Смотришь на их потуги и вспоминаются армейские выражения, из которых цензурное только одно - "сотрите соплю с турника".

Самое смешное, поначалу больше всего пацанов удивляло, что я после тренировки заставляю их мыться, а потом ещё холодной водой обливаться. Как-то не принято здесь такое обхождение, тем более, вода денег стоит. Но я действую жёстко: если не нравятся кому-то мои указания, пусть ищут других учителей. Само собой, уходить пока никто не желает.

Через пару недель молодёжь в тренировочный процесс втянулась и после занятий плескалась уже с удовольствием. Я, конечно, не надеялся, что кто-нибудь из девушек скажет мне спасибо за отмытых парней. Моим желанием было приучить ребят к первичной гигиене. Хм… ну и первые образцы мыла Софьиного производства в народе порекламировать, уж больно запахи у них приятные. Глядишь, какой пацан в подарок любимой мыльца или шампунь прикупит.


С освоением острой стали дело продвигается медленно, но верно. Михаил Лукич выучку ведёт мягко, постепенно. Правда, это, как понимаю, касается только меня, казачки намного интенсивнее занимаются. Но указывать ему на разницу не собираюсь, посмотрим, как дальше танцы с саблями пойдут.

Соответственно, занятия по стрельбе из револьвера я вёл так же неторопливо, подробно объясняя разные нюансы. Самородков, которые по наитию обучились хорошо стрелять, в этом времени немало, но вот строгой научной обоснованности процесса стрельбы и полёта пули нет и в помине. Я даже не припомню, были ли на данный момент какие-нибудь научные труды по баллистике - не артиллерии, а именно пулевой.

Если с ружьём и винтовкой народ управляется вполне на уровне, то вот с пистолетами я вижу заметные проблемы. Начнём с того, что это оружие офицерского и сержантского состава, простые люди к нему не привычны. Причём официально сейчас на вооружении состоят лишь дульнозарядные пистоли - в основном капсульные, но есть и кремнёвые. Всякое обучение точной стрельбе из них проходит как бы на ощупь: учитель пытается передать свои ощущения ученику, а тот, в свою очередь, пытается их применить. И если офицеры ещё могут найти себе хорошего учителя, то сержантский состав обычно до всего доходит сам.

В настоящее время каждый пистолет индивидуален. Даже револьверы сейчас очень далеки от совершенства. Два изделия одной и той же модели разнятся во всём: в несовпадении размеров деталей двух вроде бы одинаковых образцов, в различии их балансов, в кривизне ствола, в топорно сделанной мушке. Про дульнозарядные пистоли я вообще молчу. Кстати, самые страшные из них состоят на вооружении армии.

Вот взять старенький револьвер обучаемого - в нём нет патронов, надо в каждую камору барабана засыпать порох, забивать пулю, вставлять капсуль. Тут же всё сказывается: разный порох, чуть больше, чуть меньше его отмерил, плюс на чуть-чуть, но разный вес самопальных пуль. В результате точно попасть из такого оружия можно только на дистанции метров до двадцати, максимум тридцати. Поэтому на данный момент я стараюсь привить главные принципы хорошей скоростной стрельбы, а уж их применение зависит от обучаемого.


- Михал Лукич, ты при выстреле рукоятку револьвера сжимаешь, как рукоять сабли при ударе. Это неправильно.

- Да эт как же? Твердость при выстреле нужна.

- Ошибаешься. Хватка лёгкая должна быть.

- Дак из рук вырвет, если так-то.

- Это только кажется. Попробуй выстрелить, ослабив хват, просто так, не целясь. Лучше несколько раз подряд, при этом постепенно ослабляя руку. Прочувствуй, когда револьвер действительно начнёт вырываться. Удерживай его большим и средним пальцем. Большой палец не сгибаешь, вытягиваешь, он револьвер направляет. Указательный палец лежит на спусковом крючке, но не касается рукоятки. Вот, правильно. А безымянный палец и мизинец можешь вовсе расслабить.

Жёсткий хват - больная тема многих стрелков. Из-за пульсации крови и напряжения мышц рука начинает дрожать в запястье, и чем сильнее человек сжимает рукоять, тем сильнее дрожание. От этого большинство промахов.

- Ну, прочувствовал?

- Да, удержать можно.

- Хорошо, после перезарядки попробуй в мишень стрелять, но не старайся точно выцеливать, лучше о хвате думай.

Так потихонечку и продвигаемся.


Салон Софьи Марковны открываем первого февраля, в субботу. Девушки вышколены, делу и манерам обучены, мы их даже немного французскому языку подучили и продолжаем учить, чтоб особо спесивых дворян понимали.

Инструмент я сделал красивый и качественный. Технология производства по некоторым кремам и мазям отлажена, по мылу и шампуням также. Лак для ногтей, тушь и помаду мы пока до ума не довели, да, честно говоря, они сейчас и не нужны. Лучше их производство и распространение оставить на потом, когда в столицах развернёмся. Мария Львовна с Валерием Яковлевичем уже провели предварительную пиар-кампанию в городе, и желающих нас посетить хватает.

Документы все выправлены, можем предоставлять услуги и содержать лавку по продаже чего угодно. Ассортимент производимых товаров у нас небольшой, но первосортный. Тут и средства по уходу за телом - душистые шампуни, мыло, крема и оздоровительные препараты на основе трав, причем позиционируем мы их именно как оздоровительные, а не лечебные, чтоб ни с кем из аптекарей или с чиновниками от медицины конфликтов не было. Это ж такая мафия, жуть! Покушений на свои интересы они не потерпят. Не дай бог, население здоровым станет, что вы, что вы, свят, свят, свят!

Цены на продукцию будем держать высокими. И пусть плохо покупают, у нас товара не так и много, зато как красиво упакован. Софа по моей рекомендации расфасовала всё по разовым пакетикам. На каждом написано красивым Машкиным почерком, для чего он предназначен.

Даже сварганенный совместными усилиями сорокаградусный "Сибирский бальзам" - это не спиртной напиток, а зарегистрированная "бодрящая настойка к чаю и кофе", большими дозами пить не рекомендуется. Конечно, на "Рижский бальзам" моей прошлой жизни он пока слабо похож, но рецептура постепенно улучшается.

Под это дело я, кстати, сделал хороший самогонный аппаратик и гоню отличный дистиллят. А что? Дворянин, могу себе позволить. Ох, каких мы с боссом настоек наготовили, мммм… у самого слюнки текут! Хм… но нельзя. Ладно, гостей на масленицу порадуем.


К февралю успел сделать два новых клейма и расширил "географию" производимой ювелирки. Не забыл и про Российскую Пробирную Палату, а то после праздников портной стал намекать, мол, слишком много иностранного товара без российской отметки, это начинает в глаза бросаться.

Сейчас ведь как: если кто везёт в империю драгоценности на продажу, должен сдать их для апробирования. У изделий проверят пробу и ещё раз проклеймят. А если человек везёт через границу то, что купил для себя, проверка и повторное клеймение не нужны. Но продать в России купленное для себя, случись такая надобность, он может. И вот на сегодня получается, слишком много вещичек как бы из "Австрийской империи" мы продали в Красноярске без второго клейма. Вещичек, надо признать, очень заметных, старался как-никак. Умные люди могут задаться вопросом: "Кто ж из Австрии столько добра привёз, не отметив на таможне, и здесь сбывает?" Ну ничего, теперь положение исправим.

На изготовление ювелирной продукции у меня ушла без малого треть золотого запаса. На данный момент могу оценить разницу между лучшими ценами на золотой песок и ценами на изделия как один к трём-трём с половиной. А если отталкиваться от цен скупки песка у старателей, то будет один к пяти-шести.

С одной стороны, с таким соотношением мне нет необходимости ехать летом в земле ковыряться. Можно сидеть дома и, периодически скупая золотишко, клепать разные финтифлюшки. А с другой стороны, в полный рост встаёт вопрос сбыта, долго такая лафа не продлится. При увеличении производства мы будем вынуждены снижать цену. Сбыт через купцов в другие города тоже не сахар. Они, по словам Валерия Яковлевича, возьмут как минимум раза в два дешевле, соответственно, и прибыль упадёт вдвое и более. И что делать в данной ситуации, я пока не решил.


В начале февраля в очередной раз подошла Софа с уточняющими вопросами по косметике и лекарственным препаратам.

- Александр, завтра с утра всё располагает на просмотр знаний.

- Хорошо, передам в мастерскую, чтоб не ждали утром.

- Ты подготовил вопросы для уточнений?

- Конечно. Некоторые, правда, требуется пояснить, а то сама не разберёшься.

У нас стало традицией совместно извлекать из моей памяти разные уточнения по интересующей информации. Для этого босс вычисляет подходящие дни, готовит очень сильную настоечку, простая уже слабо помогает, и почти под гипнозом задаёт заранее приготовленные вопросы. Ощущения, честно говоря, не из приятных, но все другие способы мы перепробовали. Мало того, мне потом приходится полчаса бегать и в бане потеть, выводя гадость из организма. Но в результате удаётся получить множество вроде бы забытых сведений.

Наша старшая после спада напряжения с подготовкой салона загорелась идеей создания лекарственных препаратов для лечения свирепствующих иногда в России и Сибири заболеваний: чумы, сибирской язвы, холеры. Ещё на хуторе, узнав об антибиотиках и лечении с их помощью, она решила сделать всё возможное для скорейшего их создания. Что интересно, лекарка Галина оставила несколько рецептов по изготовлению препаратов на основе плесени.

Если Софа добьётся в этом деле успеха, буду очень рад. Хотя это долгий процесс, боюсь, ближайший год только сбор и осмысление всей известной информации вести придётся. А применением на практике нашего совместного запаса знаний даже не представляю, когда займёмся. Дай бог, через год к опытам приступим, а там, глядишь, лет через пять и до больных доберёмся.

К сожалению, об инфекционных заболеваниях я маловато знаю, редко с ними в жизни сталкивался. В основном вся информация - это общеизвестные факты моего времени, ну, с небольшим учётом того, что человек я всё же любознательный. Вот по анатомии и полевой хирургии многое рассказать могу. У босса на эту тему не одна сотня листков бумаги исписана. Мдя… а по инфекциям и антибиотикам и сотни не наберётся.

Последнее время я старательно свожу ранее записанные сведения в небольшие учебники, сортирую, так сказать. Постоянно обнаруживаются пробелы в знаниях, которые потом приходится заполнять совместными усилиями. Не всё найдено, а кое-что, боюсь, и не будет найдено, но работа потихонечку продвигается. Многие сейчас за мои учебники душу бы продали, но я никого осчастливливать не собираюсь. Буду информацию "привносить в мир" постепенно, небольшими порциями и так, как надо мне.


В коридоре раздалось цоканье, и в гостиную заглянула коза, осмотрела нас внимательным взглядом и ушла к себе в комнатушку у выхода во двор. Ха… вечерний контроль обстановки. Никогда в гостиную не заходит, лишь смотрит. Мухтар, тот по всему дому шастает, а она, видать, понимает, что ей здесь не место и дальше коридора не идёт.

- Софа, может, ей козла привести? Не такая уж она и старая, а молока всё нет и нет.

- Александр, не стоит вмешиваться в то, в чём не разбираешься. К ней уже трёх козлов приводили, и все они, как ты иногда выражаешься, получили по рогам.

- Интересно, и что ж её не устраивает?

- Точно не скажу, но подозреваю, ей хватает внимания Мухтара.

- Хм… в каком смысле?

Красавица задорно улыбнулась, глядя на мою удивлённую физиономию.

- Да уж не в том, что ты подумал. Всё несколько сложнее, хотя некоторые черты семейной жизни в их отношениях присутствуют.

Мне вспомнилось, как Мухтар вылизывает мордочку Фери, как они спят рядышком у себя в закутке. Да-а… эта компашка спелась ещё в первую ночь знакомства, родство душ, так сказать. Везде выступают единым фронтом. Достаточно посмотреть, как они Иртыша выдрессировали.

Мухтар никогда не любил, как здесь говорят, брехать попусту - это когда собаки от скуки лают, вторя соседским. Но стоило кому-нибудь подойти близко к нашему забору, он рычал и лаял с такой злобой, что, не зная его, можно было подумать об огромной свирепой собаке.

Вот Иртыш теперь так же действует. Сладкой парочке потребовалось всего неделю поодёргивать молодого: то Мухтар выскакивал на пустой брёх и рычал на него, то Феря подбегала и рогами перед носом махала, пришлось бедолаге последовать указаниям старших.

У них и свой распорядок дня выработался. Утром с пробуждением дома Иртыш завтракает, сдаёт дежурство и заваливается спать к себе в будку. Почти весь день дрыхнет, а вечером его, постучав рогами по будке, коза будит. Дальше ужин и совместное патрулирование территории, а на ночь он опять один остаётся. Ха… наша служба и опасна, и трудна!


Недавно узнал, как мастерская проходит по отчётным документам городской администрации - ни много ни мало "завод", однако. Пять работяг и пять подмастерьев - это завод. Потап Владимирович, глядя на моё веселье, улыбнулся сам и поведал, что в Красноярске все заводы такие. Хм… точнее, все предприятия названы заводами и фабриками. В народе-то, понятно, никто так не считает и не говорит, но администрации важна отчётность.

Всего заводосараюшек штук тридцать на весь Красноярск. Самые крупные занимаются производством кирпича. На семь заводов там наберётся аж пятьдесят пролетариев и где-то двадцать подмастерьев. Вторые по величине кожевенные, там примерно по трое-четверо рабочих и по двое подмастерий на каждом из восьми заводов работают. Ну а на мыловаренном, маслобойном, канатном, гончарном всего по одному трудяге вкалывает. Даа… ещё четыре папиросных завода числятся, и также по одному сборщику в каждом.

Все эти предприятия представляют собой отдельные сарайчики, стоящие обычно во дворе хозяина, где зачастую один хозяин и трудится. Такая вот промышленность в губернской столице. Впрочем, в остальных городах восточной Сибири положение не лучше, крупных предприятий единицы. Мда… безрадостная картина, мы на общем фоне лидерами тяжёлой промышленности смотримся. Кошмар, как тут нормальный завод строить, если опытных рабочих днём с огнём не сыскать! Блин, и сманить-то неоткуда.

Осознав всё, я понял: если хочу создать большое нормально функционирующее предприятие, придётся новых работников обучать самому. И в мастерской по основам металлообработки тоже всех подтягивать нужно, а то знаний у них кот наплакал. Даже вроде бы опытные рабочие плохо понимают, что они делают. И первыми, кого станем готовить в ближайшее время для обновлённого станочного парка, будут токари, незачем новым станкам простаивать.

Чертежи - отдельная песня, в них только двое разбираются, а когда сами пытаются схемки корябать, я, глядя на их художества, смеюсь и плачу одновременно. И с грамотностью у народа полный швах, всего двое умеют читать и писать, ещё пятеро по слогам читают. И это считается ого-го как хорошо! Охх… грехи мои тяжкие, что ж со всем этим делать?

Мда… ну по работе, естественно, постараюсь сам народ подучить, а повышение грамотности я не потяну, времени не хватит. И у Софы дел полно. Может, Машку попросить? Хм… а неплохая мысль: набрать молодёжь, желающую к нам в мастерскую попасть, натравить на них сестрёнку, и всего делов. Эта пигалица быстро ребят по ранжиру построит, знания в головы вколотит и спуску никому не даст.

Ха, вспомнился старший брательник и его муки познания. Та ещё комедия была! Но ведь выучила же его Машуля за зиму. И с персоналом салона прекрасно справляется. Вроде и держит себя со всеми приветливо, но если что не так, отчитывает будьте-нате, а главное всегда по делу. Ну… это она нашего босса во всём копирует, хм… и надо ей отдать должное, удачно.

Вообще поражаюсь её энергии, целый день, как заводная, скачет. Встаёт чуть ли не раньше всех в доме, животинок кормит и кухарке с готовкой помогает, перед завтраком зарядку со мной делает. Потом весь день порхает без остановки - то за салоном следит, то травки отваривает, то крем мешает, успевает и языками позаниматься, и арифметические задачки порешать, и на гитаре побренчать, и меня вопросами задолбать.

Репетитор через три недели признал - по-французски она уже без акцента шпарит. А Софа уверена: малая по травам и лечению за полтора года освоила то, что сама знахарка за три. Да и в математике дитятко не перестаёт меня удивлять, очень уж быстро прогрессирует. Ну просто гениальный ребёнок, хе-хе! Хм… хотя чего ты, Сашок, потешаешься, может, действительно гений растёт. Кто ж их гениЁф в детстве разберёт! Решено - быть Машке учителем.


Ещё за неделю до официального открытия в наш косметсалон начали заглядывать дамы, привлечённые рассказами семейства портного. Большинство сразу же прошло все процедуры, некоторые лишь часть. Вот подточить коготки ни одна не отказалась! Ну и прекрасно, "коготок увяз - всей птичке пропасть". А в феврале пошёл активный наплыв посетительниц, и с каждым днём всё больше. Самым востребованным оставался маникюр, но и другие услуги не обделяли вниманием. Радует нашу дружную компашку такое начало, сильно радует!

Правда, запасы приготовленных товаров стали быстро таять, и работницам приходится в свободное время экстренными темпами их пополнять. Как-то не ожидали мы настолько быстрой распродажи. Цены-то будь здоров, то же мыло стоит как привозное французское, а стоимость порошков и настоек раз в десять больше, чем у местных знахарок. В результате боссу пришлось озаботиться поиском редких трав, привезённые с хутора могут скоро закончиться.

К середине февраля весь персонал работал по десять часов в день, а спад интереса всё не наблюдался. Кто к нам только ни заходил! Конечно, в основном городские дворянки, купчихи и мещанки, но были и дамы из пригородных усадеб, и проезжие, и даже зажиточные крестьянки из окрестных сёл. Иногда мужчины забредали прикупить в лавке что-нибудь для прекрасного пола.

Очень быстро перешли от приёма посетительниц сразу с улицы к приёму по записи на определённое время. Но как Софа с Машкой ни стремились распределять клиенток в течение дня, ничего не получалось. Ни одна женщина не пришла к назначенному ей часу, все старались явиться заранее - кто за полчаса до сеанса, кто за час, а дворянки из пригорода спокойно могли приехать на два-три часа раньше срока.

Наплыв народа и толкучка в салоне вынудили нас немного изменить порядок распределения нетерпеливых. Мда… слишком маленькую я в проекте заложил комнатку для ожидающих своей очереди. Выделили прибывающим дополнительные места, пусть сидят, ждут и языки чешут, если уж так хочется. Ну не стоять же им в проходе или на улице, в самом деле! Для мещанок и крестьянок кроме комнаты ожидания в коридоре дополнительные лавки поставили, а дворянский табор перекочевал к нам в гостинную. Конечно, обедать мы теперь вынуждены в помещении рядом с кухней, но это не сильно напрягает.

А вот то, что наша гостинная постепенно превращается в некое подобие женского дворянского собрания, уже стало надоедать. Сидят кумушки, трындят о чём ни попадя и чаи гоняют весь день. Глазом не успели моргнуть, как они быстренько навострились заходить не в дверь салона, которая ближе к углу здания, а через центральный вход прямо в дом. Блин, с такими темпами нас выселят, а мы и не заметим.

Софа сначала нервничала, её ведь постоянно отвлекали от работы: почти каждая вновь прибывшая стремилась засвидетельствовать своё почтение хозяйке. А потом махнула рукой на приличия, передала все заботы о гостях в надёжные руки Марии Львовны и в гостинной появляется лишь изредка. Я тоже стараюсь пореже там показываться, бесконечные церемонии представления очередным "мадамам" и их девицам здорово притомили. Не… с некоторыми я б с удовольствием пообщался, хм… в другой обстановке. И мамочки есть ничего такие, и дочки.

Мда… но боюсь, с тем настроем, с которым дамы ко мне относятся, "продолжением банкета" тут не пахнет. Каждая мамашка пожалеть пытается сиротинушку несчастного, варнаками битого. Послушаешь их, и самому себя жалко становится. Эхх… "кто ж мине, беднягу, приголубить и прижмёть к своей большой груде". Не… лучше всё же от местного дворянского сословия держаться подальше.


О, кстати, вспомнил - о сестрёнке переговорить хотелось.

- Софа, я заметил, вы с Марией Львовной всем дворянкам представляете Марию по имени-фамилии-отчеству, как сироту и законную дочь нашего папаши.

- Естественно. А как ещё мы должны её представлять?

- Но ведь она же бастард. Если кто об этом узнает, и у тебя, и у неё могут быть неприятности.

Знахарка печально вздохнула и посмотрела на меня задумчиво.

- Александр, ты же видел бумаги Марии. По ним она законная дочь.

- Да, но родня-то знает правду и если обратится в суд, тебя накажут.

Опять тяжёлый вздох.

- Я не хотела говорить, да видно, никуда не денешься. И Михаил, и Мария были рождены в браке.

- Стоп, стоп, стоп! Мать не была разведена с отчимом. И то, что папашка нас признал своими, по закону не играет особой роли. Бумаги годятся до первого судебного разбирательства.

- Да, ваша мать не была разведена в первом браке, поэтому и не хотела вам всего рассказывать, только мне и поведала.

Блин, вокруг меня женский заговор, однозначно, все всё знают, один я дурак дураком.

- Ты хочешь сказать, она вышла за отца, не разведясь с отчимом?

- Тише! Не кричи так. Теперь ты понимаешь, почему вам ничего не говорилось?

Да ни хрена я не понимаю! Кажется, эта фраза явно читалась у меня на лице, потому что Софа не преминула добавить:

- Не знаю, как у вас там, - взмах изящной ручкой неопределённо вверх, - а у нас это позор для женщины.

Тьфу… развели тут тайны мадридского двора!

- Ваш отец, когда узнал о беременности, заставил мать сочетаться браком. Уж больно ему наследника получить хотелось. Не знаю, как он дела обустроил, но родственники о первом замужестве не ведают, поэтому хоть Марию и не станут признавать, но в суд не пойдут.

- Ну, на их признание нам нас… чхать с высокой колокольни. Эээ, подожди, мать, получается, тоже дворянка, раз замужем за дворянином была? Хотя… если сейчас у неё муж крестьянин, то она опять крестьянкой стала.

- Александр, мать постаралась забыть былое, и тебе не стоит его ворошить.

- Да не собираюсь я копаться в её биографии! Меня волновали возможные неприятности у тебя и Машки.

- АЛЕКСАНДР, - а, чёрт, опять нарвался! О как взгляд посуровел.

- Сколько раз я просила ВАС не называть Марию Машкой.

Ой, да все уши уже прожужжала и плешь проела!

- Простите, Софья Марковна, оговорился.

Я постарался изобразить полное раскаяние. Блин, язык мой - враг мой. Босс из нас с сестрёнкой старается вылепить настоящих дворян, а в дворянском обществе не принято в разговоре любое другое обращение кроме как на "Вы". И брату с сестрой, и жене с мужем подобает меж собой разговаривать на "Вы", а "Сашкой" или "Парашкой" может быть лишь прислуга. Даже уменьшительно-ласкательные обращения осуждаются и высмеиваются, всякие "Зиночка, Оленька" воспринимаются как признак отсталости и провинциальности.

Получается, если я называю сестрёнку "Машкой", я не считаю её ровней, можно сказать, я сомневаюсь в её благородном происхождении. Блин, Машуля почти сразу переключилась и Мишкой меня всего пару раз назвала, когда вдвоём болтали. Мда… а я вот до сих пор пенки выдаю, за что от нашей старшей по голове и получаю всё время. Причём на то, как я с ней самой разговариваю, никогда не обращает внимания, ну по сути, я и называю-то её Софой только наедине.

Тяжелый взгляд, минуту посверлив, смягчился, в глазах бесенята запрыгали, появился намёк на улыбку.

- Александр, пора взрослеть.

Ага, уже подкалываем!

- Всенепременно, мадам!

- Мадемуазель.

- Аа… ну да.


В мастерской дела продвигаются просто замечательно, работа прям кипит и бурлит. Паровик для винного заводика, считай, сделан, в конце марта заберут. Второй с начала февраля в сборку пошёл. Вот по новым станкам, к сожалению, постоянные задержки. Вначале пришлось останавливать один из старых и менять ему подшипники шпинделя. Заодно подачу масла к ним увеличил: пока не притёрлись, на смазке нельзя экономить. Интересно, из чего её Потап Владимирович делает, уж больно пахнет ммм… нехорошо.

Потом взялся за проект станка, нарисовал подробно внешний вид проверенного временем 16К20, накарябал кое-что из механики, кинематическую схемку набросал и упёрся в нестыковки. Да, поработал я на нем немало, и его внешний вид навечно остался в памяти, но внутрь приходилось заглядывать от силы раз десять, а может и меньше. Да и то в основном наблюдал за ремонтом. Чертежи я, конечно, изучал, один раз даже обсуждал их с техниками, когда мы суппорт перебирали. Слава богу, неплохо помню коробку подач и механизм подач, но устройство коробки скоростей представляю очень смутно.

Пошёл к Софе, посидели с ней, покопались в памяти, вроде разложили всё по полочкам, но мама дорогая, сколько же мне теперь расчётов предстоит! Одна груда шестерёнок чего стоит, а ведь их ещё и согласовывать необходимо. Плюс к этому метрической системы сейчас нет, надо записанные размеры переводить в дюймы. Ох вляпался я! Чёёрт…

Собирать сначала буду на деревянном макете, иначе хрен я что согласую. И нужно с напарником решать вопрос качественной стали, без неё за шестерни нет смысла браться. Эх, а может ну его, пока вроде и так справляемся? Хм… да не… всё равно с механикой придётся разбираться, проще перевести эту возню на остаточный принцип и заниматься станками только в свободное время. Чертить, вытачивать и собирать потихонечку, глядишь, к лету станочек зафунциклирует. Да… это выход, ну, так тому и быть.

Параллельно начал разбираться с керосиновыми лампами, а то свечки дома надоели. Там работы не так много, а материала для их изготовления у нас завались. Посадим подмастерьев на чеканку, пусть куют своё счастье. Заодно посмотрим, готовы ли они к самостоятельной работе, а то некоторые уже кричат: "Пустите нас к паровому котлу, мы покажем такой класс!" Ага… все вздрогнут. Нет уж, пускай мелочёвкой занимаются, после ламп примусы осваивать будем. Очень нужная в быту вещь.

Жаль Потап Владимирович смотрит на мою возню с лампами как на блажь. Не считает он их перспективным товаром.

- Да что ты, Александр, кто ж такую дорогую вещь купит, свечи-то много дешевле. Безделица то.

Ну, жизнь рассудит, себе-то домой я уж точно их с десяток сделаю, хм… и в кузне штук пять повешу.


Переговорили наконец с кузнецом о кандидатуре мастера, а то Велисей Аграпыч, считай, больше двух месяцев дополнительные обязанности исполняет, а получает как простой рабочий. Не дело это. Не знаю уж, какая между ними кошка пробежала, но нехотя Потап Владимирович согласился с моим предложением, да и то лишь потому, что других кандидатур не было.

Постарался ему ненавязчиво рассказать, как новоизбранный мастер защищал интересы хозяина от мордокрыса, как организовал рабочих, как они единым фронтом выступили против захватчиков мастерской. Гляжу, взгляд у напарника потеплел, плечи развернулись. Что ж тебя, дружище, так напрягало в отношении Велисей Аграпыча? Надеюсь, когда-нибудь ты мне это расскажешь.


В середине февраля моя задумка с обучением работников получила поддержку с неожиданной стороны. Как-то после процедур к Софье Марковне подошла Татьяна Ивановна Щеголева, вдовствующая купчиха, и предложила на базе организуемого ею ремесленного училища открыть курсы косметологов для девочек-сирот. Софа ей, понятно, отказала, сославшись на занятость другими делами. Ну зачем нам растить конкурентов на стороне? Совершенно незачем.

Тогда купчиха попросила встречи со мной, ей, видите ли, очень понравилась планировка дома, а от Марии Львовны она узнала, кто автор проекта. Встретились, поговорили. Правда, пока дама дошла до сути дела, мне пришлось узнать все перипетии её извилистого жизненного пути. А что поделаешь, любят некоторые на старости лет поболтать о былом. Причём так забавно мне поведали о жизни, что я несколько раз еле сдержал хохот.

Но постепенно с помощью наводящих вопросов мы всё же смогли приблизиться к цели нашего рандеву.

- Я уже стара, Александр, и на склоне лет понимаю бренность мирского жития. Мы уходим, и после нас мало что остаётся. Немногие могут позволить себе позаботиться о других, я могу. Поэтому решила на свои деньги открыть богоугодное заведение для сирот и детей малоимущих, чтоб они осваивали там профессии и вспоминали меня добрым словом.

Ну что тут скажешь, молодец бабуля!

- Понимаю вас. Для училища в первую очередь нужно здание, и вы хотели бы иметь его проект. В этом я могу вам посодействовать. Мало того почту за честь принять участие в таком благородном деле.

- Я надеялась на ваше доброе сердце.

Да не очень то оно у меня и доброе, но в таком деле грех отказывать.

- Каким ремёслам планируете обучать? Какие средства вложить?

- Да всем потребным. Механикусы нужны очень, да по сапожной части. А средств я решила выделить сто тыщ рублёв серебром на всё-про-всё.

Скока, скока? Ёёё… Ох мадам… это вы удачно зашли! Саша, ты уже почти любишь эту почтенную даму, осталось только совместить ваше общее желание помочь бедным сиротам. Ёлы-палы, я ж тоже сирота, как я могу не помочь этим… эээ… ну как их… собратьям по несчастью, во.

Мда… ну шутки шутками, а бабуля мне очень понравилась, есть в ней что-то такое… цельное. И её желание помочь детям мне очень импонирует. План я ей, естественно, бесплатно начертил бы, от меня не убудет. Но тут встаёт вопрос пересечения наших интересов: она хочет учить детей ремеслу, я тоже, мне ремесленники потребуются в очень скором будущем. Я ещё не решил, где учить, а она собирается здание строить. Так что сама судьба нас свела.



Глава 17


Продуктивно мы посидели, расстаться смогли лишь поздно вечером. Столько всего напланировали, дай бог, года за два осуществить. Татьяна Ивановна хоть и была женой успешного купца, но сама, чувствуется, в торговых делах слабо разбирается, в чиновничей бюрократии ещё хуже. Частично это компенсируется живостью её ума и здоровой любознательностью, но боюсь, без подсказок опытного человека ошибок в своих добрых начинаниях может наделать много.

Взять те же деньги: она хочет просто отдать их городскому совету, и пускай они там разбираются - землю сами у себя выкупают, сами ищут строителей, потом преподавателей, организовывают питание и жизнь учащихся, то есть распоряжаются деньгами так, как им заблагорассудится. Ну и какая часть выделенных средств дойдёт после всего этого до детей? Помню, в 21-м веке такие финансирования разворовывались очень быстро, сейчас, насколько понимаю, ситуация нисколько не лучше.

Поэтому я в первую очередь постарался донести до уважаемой купчихи мысль о жестком контроле всех расходов. Она сразу попробовала взвалить на меня эти "почётные" обязанности, еле отбрыкался, на кой чёрт мне такое счастье. Работа по контролю и распределению материальных средств может радовать, только если ты собрался набивать в первую очередь свой карман, а я воровать у детей как-то не приучен.

Нет, помочь с надзором я, конечно, могу и проверять стану внимательно, но всё же лучше создать для этого комитет из представителей городских производств, ведь прежде всего для них будут обучаться работники. Вот пусть и контролируют качество их обучения и уровень знаний. Такая система намного надёжней: комитет будет здесь постоянно, а со мной и случиться может что угодно, и уехать я могу надолго.

Всю оставшуюся неделю до масленицы в свободное время чертил, рисовал и обсчитывал проект ремесленного училища. За основу взял типовую советскую школу - трёхэтажное кирпичное здание в форме буквы "п". В одном крыле мастерские и спортзал над ними, в другом общежитие, в центральном строении учебные классы и столовая на первом этаже. Сто человек может проживать, двести обучаться.

Стоимость, по предварительным прикидкам, не должна превысить пятнадцати тысяч рублей серебром. Татьяна Ивановна на строительство выделяет двадцать, значит, пятёрка пойдёт на закупку оборудования. Переговорил с компаньоном насчёт старых токарных станков, он, в принципе, непротив бесплатно отдать их училищу… если я новые сделать не забуду. Тоже мне, приколист нашёлся!


По затратам на строительство проконсультировался с Панкратом Алексеевичем, мужичком, который фундамент нашей усадьбы сложил. Он сразу указал на кучу неточностей в плане, объяснил, как переделать. Немного посчитал что-то в уме и выдал цены на строительство и материалы. Я был несколько ошарашен такой быстротой подсчётов.

- Хм… простите, Панкрат Алексеевич, не подумайте, что сомневаюсь в вашем мастерстве, но может, посидеть и более подробно всё посчитать?

Он хмыкнул, оглядел меня с ехидством и выдал:

- Ежли где маленько ошибся, то моё дело. Я опору ложу и дома ставлю давненько уж. И на глаз определю, скока чего потребно. Вот ясно вижу, вам кирпича о сём годе не хватит, нет, не хватит.

- То есть за этот год дом не сложить?

- Не, не сложить. Кирпича больно много надоть, хорошего кирпича, а хороший-то почти весь купец Филимонов себе на дом откупил. Плохой брать нельзя, высок дом-то, не сдюжит плохой кирпич.

- Тааак, понятно. А на следующий год как?

- На следующий можно.

- А на два дома? Хочу рядом со своей усадьбой ещё кирпичный дом поставить.

- Дорого станется. Много закажете, цена на кирпич взлетит.

Блин, куда ни кинь, всюду клин! И что же делать? Так… а чего это у тебя, Панкрат, такой прищур хитрый? Задумал что? Ну-ка колись, мужик!

- Панкрат Алексеевич, может, подскажете, как быть, вы человек в этом деле опытный.

- Отчего ж не подсказать? Подскажу. Ставьте собственный заводик по отжигу кирпича. При таком-то строительстве свой кирпич затраты на завод в полной мере окупит.

- Ну, мысль, конечно, хорошая. Вот только чтоб завод поставить, деньги нужны и те, кто на нём работать будет.

- Раз у вас есть деньги на кирпич для двух домов, то и на завод найдутся, а работников я вам подыщу.

Ох мужик, чую, интерес у тебя в этом деле вырисовывается. Ну-ка, ну-ка!

- И кого ж мне на заводе старшим поставить, ведь в таком деле человек опытный нужен?

- Да хоть сына моего, он недавно мастером стал.

Ага, вот где собака-то порылась! Блин, а может действительно… мне ж этого кирпича в дальнейшем уйма нужна будет.

В общем, поблагодарил я Панкрата Алексеевича за умную мысль и крепко задумался. Да… проблем, естественно, в новом деле будет много, но выгода тоже немаленькая.


Наше с благотворительницей обсуждение проекта, состоявшееся перед самой масленицей, переросло в общественный диспут. Сначала Мария Львовна присоединилась, затем Софья Марковна подошла, а потом, ёлы-палы… к нам весь дворянский сходняк перекочевал из гостинной. Дамы старательно лезли не в своё дело, громко высказывая восторги и пожелания. А ведь обговаривали мы всё на втором этаже! Блин, нигде от них покоя нет. Нее… выживут нас из дома, как пить дать выживут!

Мои рисунки и расчёты получили всеобщее одобрение. Мда… а инициатива, как известно, во все времена была наказуема. Наслушался я разных рассуждений, смысл которых сводился к тому, что я после всего увиденного "обществом" как "благородный человек" просто обязан жениться на своём проекте эээ… в смысле, должен его возглавить. Ну да, я уже давно понял, что в основном самому придётся сию кашу расхлёбывать, вот только знать об этом случайным прохожим совсем необязательно.

Татьяна Ивановна пыталась мне и гонорар навязать, еле отбрыкался. Тогда она решила увеличить размеры финансовых вливаний в строительство, пусть будет заведение на триста обучающихся и сто пятьдесят проживающих. Кстати, дамы тут же собрались организовывать какой-то "попечительский совет по контролю воспитания учащихся". Ох чувствую, если дела пустить на самотёк, мужья-чиновники этих дамочек могут возненавидеть меня всеми фибрами души. Да, Сашок, надо как-то отводить от себя праведный гнев местной бюрократии.

Здесь бравые ребята, конечно, не придут, не скажут: "Это наша корова, и мы её доим", но вот трудностей в дальнейшей жизни местные "чернильные душонки" могут устроить массу. Поэтому, осознав нерадостные перспективы, я сразу развил бурную деятельность по уходу в тень. Отвёл в сторону спонсора, объяснил некоторые щекотливые моменты, переговорил с Софой и Марией Львовной, чтоб они ни в коем случае не лезли на первые роли, и стал перед "женским дворянским собранием" наводить тень на плетень. Ах как я пел, какие фразы закручивал, как задушевно речь проворачивал!

Ну, захочешь спокойно жить, ещё не так запоёшь. Надеюсь, убедил дам, что это они сами, по инициативе Татьяны Ивановны, решились на благородное дело. Ну а я тут просто мимо проходил, листочки с рисунками обронил. Купчиху, само собой, прилюдно, как и все, уверил в своей поддержке и помощи, не забыв при этом напомнить собранию, что у меня и свои дела имеются, мол, вы тут на меня не очень-то надейтесь.

Мда… надейтесь не надейтесь, но больше чем уверен - один я буду разгребать все проблемы училища, один-одинёшенек. Ну не верю я, что кто-нибудь из чиновников за бесплатно ринется на помощь детишкам. Да и от дамского общества вряд ли стоит многого ожидать. Даст бог, вопрос покупки земли смогут решить, и то хлеб. Эхе-хе, "жизнь моя жестянка". Надо ещё раз всех своих предупредить и благотворителя заодно, чтоб о нашем участии в делах ремесленного заведения никому не болтали. Пусть местная бюрократия злится на дамское высокое "обсчество".


А через день наконец-то пришла масленица. В понедельник на кухне вновь завертелся ураган из горшков, сковородок и тарелок. Правда, в этот раз мне с Машулей туда было не втиснуться. Трое проживающих в усадьбе девчат-косметологов не пошли к родителям, остались праздновать с нами. И вот сейчас они с кухаркой крутились и летали по всему помещению, а нам пристроить свои шаловливые ручонки было уже некуда.

Ой, да фиг с ним!

- Пойдём, сестрёнка, в святая святых - в подвал. Покажу я тебе, как рождаются колечки, брошки и серёжки. Э…э, шею отпусти и слезь с меня. Где ваши манеры, мадмуазель?


Пару дней мы наслаждались тишиной и спокойствием в доме, лопали блины в гостинной и болтали обо всём на свете с работницами и портновским семейством. Пели песни и осваивали новые виды игр, которые я "придумывал" для весёлой компании. Тренировки, работа и остальные проблемы отошли на задний план.

В среду с утра к нам подтянулись девушки из косметсалона, жившие с родителями, а минут через десять после их прихода заскочили бизоны пожелать доброго дня да так и застряли почти до вечера. Давно ребята присматривались к сотрудницам салона, всё подойти не решались, а тут, видишь ли, за общим столом выдалось пообщаться. Скромничали недолго, Машуля быстро всех в оборот взяла. За пением, играми и танцами незаметно пролетел праздничный денёк. К вечеру в гости стали подтягиваться ближайшие соседи…

Молодёжь дружной компашкой умчалась на гулянья, а мне с сестрёнкой пришлось остаться и развлекать вновь прибывающих гостей. Ого… судя по количеству, нас решили проведать все семейства близлежащих улиц. Мда… надо ещё столы и стулья поставить. Ага… и Потап Владимирович с матушкой пожаловал. А приоделся-то как, ха… Илья Муромец в пиджаке! Знакомство с Валерием Яковлевичем ему явно на пользу пошло, ну и деньги от винного заводика вовремя подоспели. Хм… а не мало ли мы водки и наливок наготовили?

На следующий день и дворяне подъезжать начали. Я вытерпел обстоятельное знакомство с тремя семействами, но как только к нам заглянули бизоны и пригласили прогуляться, галантно извинился перед Софой, взял косметологов с Машкой и свалил. Шумной гурьбой мы ринулись на поиски развлечений. Сегодня ведь первый день катанья на катушках, значит, туда и махнём. Небольшие ледяные горки для детей в Красноярске почти всю зиму есть, а вот катушки заливают лишь на масленицу.

Непростое это дело натаскать воды для ледяной дорожки с полверсты длиной. А в пригородной деревеньке Торгашино, говорят, лед накатан вообще на целую версту. Ребята привели с собой двух украшенную разноцветными ленточками лошадей, запряженных в такие же нарядные и устланные коврами сани. С комфортом поедем, однако! Ну, с транспортом оно завсегда веселее, а то катишься полкилометра вниз с ледяной горки, а назад пёхом, что ли? Нее… умные люди садятся в сани и лихо несутся обратно.


В черте города больших катушек всего две: одна платная на речке Каче, от городского совета, а вторая бесплатная, на Песочной улице, от казаков. Естественно, сначала мы поехали на казачью, там и знакомых больше, и деньги пойдут лишь на разные вкусности.

Ребята сегодня с утра на ней уже побывали, помогали обустраивать спуск, украшали его по сторонам пихтами и ёлками, а заодно следили за порядком. Тут два года назад забавный случай был: полиция по требованию администрации города порубила ночью весь лёд на казачьей катушке, обосновав это тем, что она создаёт конкуренцию платной городской. Лишает, так сказать, город заработка.

Бизоны с гордостью поведали, что молодёжь после этого за пару утренних часов восстановила всё как было, а сотник Красноярской казачьей сотни на повышенных тонах разбирался с чиновниками и, дойдя до военного губернатора, отстоял право казаков на собственную забаву. По ходу рассказа нос у ребят задирался всё выше и выше, а вид был такой, как будто это они сами из губернатора признание своих прав выбивали. Ха… распушили молодцы хвосты перед девицами!

На горке повстречали компашку, с которой уже гуляли на святки. Решили, что вместе нам кататься будет веселее.

Ну что сказать, местная развлекуха мне понравилась. Народу много - и малышни хватает, и пожилые есть, но в основном молодёжь от пятнадцати до двадцати лет. Съезжают компаниями на санках или на шкурах, некоторые по одному на досках. Санки едут быстрее, но их иногда на льду разворачивает и опрокидывает. Впрочем, молодёжи это даже больше нравится. Несколько раз видел, как парни, воспользовавшись кучей-малой, целуют девчонок.

Вспомнил своё детство. Разница, конечно, есть… в мелочах, а в общем-то всё то же. Эх, в следующем году коньки сделаю, на них здесь такую скорость можно развить, народ в осадок выпадет.

Вдоволь накатавшись, устроили перекус. То, что с собой взяли, улетело моментально, пришлось ребятам вскладчину закупать провизию и угощать девушек. Меня пытались уберечь от лишних трат, но я, посмеявшись, пообещал намять бока тому, кто ещё раз такое предложит. Купленная горка блинов с грибами и творогом растворялась в воздухе уже помедленнее, чем домашние припасы.

Заморив червячка, на двух санях рванули на городскую катушку. У неё оказалась своя особенность: она располагалась сразу на двух берегах небольшой речки Качи, и если с одного склона хорошенько разогнаться на санках, можно было немного подняться на противоположный и скатиться обратно. Оба-на, да на коньках тут можно кататься без остановки туда-обратно до упаду. Интересно, по деньгам это сочтут за один спуск или как?

Публика тут выглядела побогаче, даже пара дворянских компаний резвилась. Полиция старательно изображала надзор за порядком. Всё культурно так, степенно, правда, нет того разудалого веселья, что у казачков. Наблюдая за народом, всё ловил себя на мысли: если переодеть всех в спортивные костюмы, раздать надувные ватрушки и лыжи, никакой разницы между этим веком и 21-м не найдёшь.

Домой с Машулей явились довольные… и сразу на кухню. Не знаю уж, как там косметологи с бизонами, разъезжая по гостям, питались, а мы дак лопали за десятерых. После всех дневных гуляний и катаний я наконец почувствовал себя полностью отдохнувшим, уже и груз ответственности за начатые дела не так давит, и готов влезать в новые заварушки. Вот, например, по кирпичному заводу всё для себя решил: буду строить, и даже если не удастся на деньги Татьяны Ивановны, вложу свои. Кирпича мне много понадобится.


Вечером Валерий Яковлевич предложил прогуляться к соседу ювелиру "на дегустацию пива", ненавязчиво так, и мне одному. Заинтриговал, блин, чего это старые перцы задумали? По пустякам они вряд ли звать станут. Надо сходить, пивка попить, послушать умных людей, вдруг что интересное предложат.

Ну… если честно, пиво оказалось не очень, вот глинтвейн потом был выше всяких похвал - и алкоголя немного, и душистых трав в меру. Деды-конспираторы, прихлёбывая его мелкими глотками, долго ходили вокруг да около. Я не торопил. Зачем? Сами пригласили. Наиграются в таинственность, перейдут к делу. Интересно, кто ж начнёт первый? Ааа… всё же ювелир. Ну давайте, Николай Михайлович, удивите меня.

- Александр, в последнее время в городе появилось много интересных ювелирных украшений. Некоторые образцы, не побоюсь этого слова, замечательные. Их не объединяет один изготовитель, не объединяет страна происхождения, стиль зачастую и то разный, но они все появились не так давно и только в нашем городе.

Удивил… блин… Получается, вычислили меня. Я, конечно, предполагал, что это когда-нибудь произойдёт, но такого быстрого "разоблачения" не ожидал, ведь всего пару месяцев мои украшения по Красноярску гуляют. Мдя… грустно как-то.

Портной рассказать не мог. Я его однажды спросил, не осведомлён ли ювелир о моём вкладе в оборот золотых украшений. Мне хорошо так ответили: "Молодой человек, наше дело не терпит огласки, ни-ка-кой". Ладно, послушаем дальше.

- Зная всех местных золотых дел мастеров, а их кроме меня всего двое, я понимал - это не может быть их работой. Мне стало интересно, кто же автор изделий? Захотелось его найти и пообщаться. Понятно, что работает он неправомочно, но у нас и подмастерий, способных на такое, в городе нет. Оставался вариант вновь прибывшего человека, например, ссыльного.

Ювелир, сделав небольшой глоток глинтвейна, продолжил:

- Постепенно собирая информацию, я понял, откуда появляются новые изделия, - почтительный кивок в сторону Валерия Яковлевича, в ответ задумчивое покачивание головы. - У моего друга, я знаю, и кроме меня есть поставщики украшений, но все они раньше не славились такой изящной работой, и клейма у них есть свои. Тогда я постарался понять, что же за последнее время изменилось в его окружении. И пришёл к выводу, что кроме вашей дружной компании, - кивок уже в мою сторону, - других изменений нет.

Ну, это ещё ни о чём не говорит, дорогой "Холмс"! Излагайте дальше.

- Я стал к вам присматриваться. Конечно, я мог ошибаться, но у меня просто не было других предположений. Тем более, согласитесь, узнать получше своих новых соседей - это нормальное человеческое желание. И вот чем больше я узнавал, тем больше удивлялся. Всё связанное с вами необычно для нашей жизни - красивый дом, построенный по собственному проекту, непривычная изящная мебель, салон с процедурами, доступными лишь в столицах, ваш бег по утрам и вечерам, что я наблюдаю каждый день из своего окна. Кроме этого многие говорят, вы искусный кулачный боец и прекрасно стреляете из пистоля, стычка с варнаками наглядное тому подтверждение. Для вашего возраста это, знаете ли…

Мда… если умный человек ищет, он рано или поздно найдёт. А раз пригласили меня, значит, дед определил источник новой ювелирки правильно.

- Хотя честно скажу, Александр, что вы окажетесь ещё и золотых дел мастером, я никак не ожидал. Я, грешным делом, подумал на Софью Марковну. Известие о скупке драгоценных камней салоном укрепило меня в верности этой догадки. И только узнав из бесед с Потапом Владимировичем о ваших обширных познаниях в обработке металлов, а затем увидя ваши рисунки, я окончательно понял, кто истинный автор заинтересовавших меня украшений.

А ларчик просто открывался… дорогой "Ватсон". Сашок, а ты почему такой спокойный? Может, уже пора нервничать? Ну… а чего нервничать? Я ведь тоже изучал своих соседей и знаю, что Николай Михайлович не побежит делиться с кем-нибудь своими догадками. Так что пока повода для волнений у меня нет. Вот только зачем же он завёл весь этот разговор? Хотел похвастаться интеллектом? Хм… даже не смешно. Хочет высказать претензии за отбитых клиентов? Нет, непохоже, да он и сам сейчас неофициально работает, прямые клиенты у него вряд ли есть. Ладно, запираться смысла не вижу.

- Отдаю дань вашей проницательности, и спасибо за лестную оценку моих скромных работ.

- Не прибедняйтесь, многие могут позавидовать вашим работам. Ай, да что там говорить, - ювелир махнул рукой, - я и сам не без доли зависти смотрел на подаренные вами Марии Львовне и Софье Марковне украшения. Вы, Александр, уникум. Я на своей памяти не припомню, чтоб юноша ваших лет обладал столькими талантами. Работе с металлами отец вас прекрасно обучил. Право, не знал, что он и золотом занимался, но с его обширными познаниями это неудивительно.

Оп-ля, дедуля, оказывается, знавал старшего Патрушева! Только этого мне и не хватало. Охо-хо… Так, все разговоры об "отце" гасим в зародыше, а то местный "Пуаро" меня и в этом вопросе на чистую воду выведет.

- Ну что ж, преамбула нашего разговора, будем считать, закончена, теперь хотелось бы перейти к тому, из-за чего мы, собственно, здесь и собрались. Партнёрскими отношениями с вами Валерий Яковлевич связан, ему и вести беседу далее.

Портной согласно кивнул.

- Александр, когда я взялся за продажу ваших изделий, я и предположить не мог, что их будет так много. На данный момент в Красноярске складывается ситуация переизбытка украшений. В нашем городе не так много богатых людей и, боюсь, в ближайшее время количество проданного быстро пойдёт на убыль.

- Простите, Валерий Яковлевич, я ни в коей мере не хотел бы ставить вас в неловкое положение. Мне вполне понятны сокращения объёмов продаж. Не вижу в этом ничего страшного, продавайте столько, сколько покупают, и не думайте, что я буду на вас в обиде.

Действительно, с деньгами пока напряга нет. Ювелирка, если на ассигнации считать, уже шесть с половиной тысяч дохода принесла, плюс салон за месяц работы более семисот рублей чистой прибыли выручил, от мастерской тоже копейка капает. Нет смысла гнаться за сверхприбылями, пытаясь нарушить торговый баланс маленького городка. О… и надо обязательно переговорить с Валерием Яковлевичем об увеличении его процента… потом, когда одни останемся.

- Дело в том, Александр, что мы хотим предложить вам ещё один способ продажи ювелирных украшений.

- Буду вам очень признателен.

Портной опять кивнул и продолжил:

- Мы с Николаем Михайловичем пользуемся услугами двух братьев-купцов по доставке золотых изделий в столицы, где они с помощью своих связей их сбывают. Это, конечно, не так выгодно, как продажа клиентам напрямую, но всё же выгоднее, чем через кого бы то ни было ещё.

Хм… что-то мне подсказывает, что объёмы этой торговли немаленькие. Ага, скупают здесь всё по дешёвке, сплавляют в Россию и имеют с процесса приятный навар. Постой-постой, да это ведь, наверно, их основной заработок, ха… во конспираторы! Ну если такой вариант сбыта подходит им, то, естественно, подойдёт и мне. Мда… тебе, Сашок, оказано большое доверие. Давай-ка не будем спешить с согласием, старые перцы должны видеть перед собой полноправного партнёра, а не восторженного юношу.


Через полчаса расспросов я уже лучше представлял себе процесс торговли. В первый раз купцами выплачивалась лишь половина стоимости товара, соответственно, в следующий приезд они внесли остальное. Можно сказать, драгоценности брались на реализацию.

Приготовленные изделия забирались регулярно - раз в полгода, одним из братьев. Приезжали только по снегу: одна поездка с первыми холодами, вторая - в конце зимы. Красноярск посещали проездом, в Иркутск и обратно. Как я понял, там у них тоже поставщики имеются.

Интересно, как они товар в Россию доставляют? Сюда-то, понятно, ассигнации везут, а вот в столицу… Почтой чревато, там весь товар под опись сдавать требуется. Мда… надо бы выяснить, потом самому может пригодиться.

Ну как бы там ни было, а за пять лет совместного бизнеса ни разу не возникло каких-либо эксцессов с оплатой. Риск потери денег, безусловно, оставался, куда уж без него в России, но даже половина цены приносила прибыль. Небольшую, но вполне оправдывающую риск.

Предложение дедов не было благотворительностью: я, как и в договоре с Валерием Яковлевичем, отстёгивал им десять процентов с конечного результата. Очень хорошие посреднические, надо признать, сейчас в Сибири меньше чем за треть никто из купцов и пальцем не пошевелит.

В общем разговоре немного прояснил для себя обстановку на рынке драгметаллов. Почти вся Восточная Сибирь и Дальний Восток тяготеют к сбыту "неофициального" золота и серебра в Китай. Пост таможенной службы Российской империи в данный момент располагается недалеко от Иркутска. Озеро Байкал служит таможенной границей, и тщательной проверке подвергаются лишь товары, его пересекающие.

А вот надзор за движением товаров через пограничную реку Амур не так строг. Пользуясь этим, китайские купцы почти свободно её пересекают и торгуют в Забайкалье. Скупают там золото и серебро у населения, а потом переправляют всё в Манчжурию.

Наши торговцы тоже с удовольствием занимаются вывозом всего ценного, но китайцев больше, действуют они сплочённее, да и торгуются лучше. Русское население Забайкалья их даже уссурийскими евреями обзывает.


На территории от Урала до Байкала было уже три направления сбыта: часть золота так же в виде песка, иногда переплавленного в слитки, уходила в обход таможни китайцам, часть шла в Среднюю Азию, но основная масса в виде ювелирных изделий и слитков следовала в центральную Россию.

Почти все подпольные золотые реки западной Сибири контролировали три купеческие группировки, периодически конфликтуя и делая гадости друг другу. До больших боестолкновений дело не доходило, так, пакостили по мелочам - то чаерезов на караван конкурентов наведут, то через подкупленных чиновников препоны в делах устроят. Ну… такая вот деловая жизнь у местных.

Состояли эти сообщества в основном из золотодобытчиков, но были и чаеторговцы, и транспортники - те, кто занимался доставкой товара в Россию и Китай. В самих группировках тоже не все дела чинно-благородно обстоят. Каждый купец, занятый добычей золота, внимательно следит за остальными и для этого оплачивает целый штат осведомителей. Если увидит возможность отхватить золотой прииск у кого-нибудь из-под носа, обязательно этим воспользуется.


Блин, и в этом мире меня в ту же колею занесло! В 21-м веке с ингушами в Сибири о левом золотишке договаривался, сейчас вот с русскими проблемы решаю. Мда… жизнь моя жестянка… судьба у тебя, Сашок, видать, такая…

Эхх… а может, не моя это колея? Да и колея ли это?


Сам виноват - и слезы лью, и охаю,

Попал в чужую колею глубокую.

Я цели намечал свои на выбор сам -

А вот теперь из колеи не выбраться.


Что-то меня на философию потянуло, с уклоном в пессимизм. Глинтвейн так на молодой организм действует или деды заразили? Нее, так дело не пойдёт! Отставить упаднические настроения, никакая, нафиг, колея нас с девчонками уже не удержит. Да мы сами скоро им тут всем по жизни такие борозды с тропинками накатаем. Ха, а кому и шоссейные дороги, что некуда им двигаться будет, кроме как прямо в светлое будущее.


Когда наконец внесли полную ясность в вопросы сотрудничества, ювелир решил озадачить меня ещё одним предложением. С улыбкой посмотрел и выдал:

- Александр, а нет ли у вас желания стать золотых дел мастером официально? Обзавестись собственным клеймом? С вашим талантом можно добиться признания в столичном высшем обществе, создать себе определённое имя. И чем чёрт не шутит, - он поднял вверх указательный палец, - "Поставщик двора его императорского величества" - очень громко звучит, знаете ли.

Пошутил, что ли? Хотя… мог и серьёзно предложить. По его хитрой физиономии не поймёшь. Хм… ну, тогда я тоже неопределённо пошучу. Нацепил на лицо маску скучающего статиста и буднично так сообщил:

- В дальнейшем у меня, конечно, будет своё ювелирное производство. Но в завоевании признания высшего общества не вижу особого смысла. Слава - это, конечно, хорошо, но я предпочитаю прибыль. А в вопросах прибыли будущее, видится мне, за дешёвой и очень массовой продукцией: бижутерией, золоченными или посеребрёнными изделиями.

По мере моего ответа улыбка Николая Михайловича гасла, а вот Валерий Яковлевич опустил нос в кружку с глинтвейном и, похоже, начал хихикать.

- Право, Александр, вы меня опять удивили. Такие планы, в столь юном возрасте! - ювелир развёл руки в стороны. - А вот ваша оценка рынка, боюсь, не совсем верна, всё же на дорогих изделиях возможность заработать выше, и вложений они потребуют гораздо меньших.

- Не буду спорить, вам виднее.

Вполне возможно, не пришло ещё время элитной дешёвой продукции, а может, ювелир уже отстал от жизни. Время покажет.

- Да, виднее, но я хотел бы закончить свою мысль. У меня есть возможность поспособствовать вам в получении звания мастера.

- Что для этого требуется?

- Ваше желание у меня учиться.

Интересно-интересно, какой же тебе, дедуля, с этого прок?

- Сколько для этого потребуется времени?

И не надо так улыбаться, я ещё ничего не решил.

- Судя по вашим работам, немного. Думаю, при двух занятиях в неделю до лета управимся.

Ага… Заманчиво. Своё клеймо, возможность продавать украшения легально… Очень заманчиво. Правда, в Красноярске мне это особо и не нужно, и так Валерий Яковлевич здесь прекрасно справляется. Вот только не все слои населения у него охвачены. Мда… и другие города манят. Ладно, кажется, надо собирать большой семейно-соседский совет.

- Николай Михайлович, спасибо вам за лестное предложение, но вот так сразу я затрудняюсь дать определённый ответ. Хотелось бы всё обдумать.

- Оо… молодой человек, я вас не тороплю.

- Хорошо! Тогда в Прощёное воскресенье вернёмся к этому вопросу.

Домой пошёл один, дедам-комбинаторам захотелось свежего глинтвейна испить. Видать, будут делиться впечатлениями о моём обольщении, хм… или охмурении.


* * * * * *

- Он очень странный.

- Согласен.

- Но знаешь, мне он нравится. Есть в пареньке что-то… Глядя на него, я вновь чувствую себя молодым.

- Это у тебя от настоек Софьи Марковны.

- Прошу, не смейся. Ты ведь тоже рад общению с новыми соседями.

- Да… Считаешь, мы приняли правильное решение?

- Несомненно.

- Я так понимаю, ты хочешь и секреты ему свои передать?

- Правильно понимаешь. У тебя есть кому дела продолжить, а мне бог детей не дал.

- Я тебе много раз говорил, женись во второй раз.

- Не хочу, да и поздно уже. Я ведь на десять лет тебя старше.

- Вечно твои отговорки. Женились и более старые.

- Нет. Не уговаривай, друг мой, я всё решил.

- Инструменты и оборудование тоже отдашь?

- Продам.

- …

- Он парень хваткий, ему так будет приятней. Разве ты не видишь, он не любит быть кому либо должным.

- Когда будете торговаться, обязательно пригласи меня. Очень хочется посмотреть на это действо.

- Думаешь бой будет жарким?

- Несомненно.



Глава 18


В последующие дни разгуляево, на мой взгляд, шло по нарастающей. В пятницу мы большой компашкой на четырёх санях скатались в близлежащую деревеньку Торгашино. Я был впечатлён: народу больше, чем в городе, со всей округи, видать, съехались. А уж катушка тут просто замечательная! Она не настолько крутая, как красноярские, и сильно разогнаться на ней трудно, но зато длинная.

Пока версту проедешь, несколько столкновений с другими компаниями гарантировано. И каждый раз все участники встречи с радостным смехом стараются устроить общую кучу-малу. Ну… естественно, если из старших никого нет. Блин, счастья что у парней, что у девчонок полные штаны и юбки. Даже я поддался местной праздничной эйфории - и сам валялся, и других валял. Правда, тискать и целовать, как делали самые шустрые из ребят, не стремился: незачем, да и присутствие сестрёнки останавливает, дурной пример в молодом возрасте жутко заразителен.

Взяли мы с собой для катанья только шкуры. На медвежьей или телячьей вчетвером сидеть вполне комфортно, но бывало, и вшестером устраивались. В этом деле теснота - друг молодёжи. Правда, частенько до конца катушки доезжали уже не на том транспортном средстве, на которой отправлялись. Это было дело случая, наглости и умения.

Иногда для разнообразия создавали караваны из нескольких шкур. А один раз ближе к концу спуска возник большой медленно сползающий затор, в который периодически врезались всё новые и новые подъезжающие. От всеобщего веселья и смеха по всей округе стоял несмолкающий гул.


На обратном пути взглянули, как идёт строительство снежно-ледяной крепости на Енисее. Её, насколько я понял, будут в воскресенье штурмовать. В том времени видел картину Сурикова "Взятие снежного городка", но то, что предстало передо мною здесь и сейчас, честно говоря, мало её напоминало.

Стоят две небольшие снежные стенки с воротами в каждой, по ним сверху расставлены слепленные из снега человеческие фигурки, пешие и конные. Между ворот расположен стол с бутылями и угощениями, тоже из снега. Перед воротами выставлены пушки из того же снега. Ничего так композиция, хорошо поработали местные умельцы. Хотя, на мой искушённый взгляд, особого восхищения она не вызывает, в прошлой жизни и покруче ледовое творчество доводилось видеть.


В город вернулись лишь после обеда, но домой сразу не пошли, отправились с компанией в гостевое турне. Тут у молодёжи есть такое развлечение: катаются на санях по городу и песни горланят, потом заскакивают к кому-нибудь на полчаса согреться-выпить-закусить, и опять в путь, круги по городу нарезать. Через полчаса всё повторяется, и так без остановки до вечера. Ох чую, выскажет мне Софа пару ласковых, забросили мы с Машулей домашние дела.

Компаний, похожих на нашу, разъезжало много. Причём мы, наверно, были самыми молодыми из всех. Поразило, что пьяным в этой кутерьме не давали отлежаться и протрезветь. Если парень накушался в зюзю, его не оставляли в гостях и не отвозили домой, не-ет… "бездыханное тело" постоянно таскали с собой.

Смотрелось это со стороны довольно прикольно. Заезжает нетрезвый коллективчик в гости, после обязательных приветствий хозяев идёт в дом. Два молодца покрепче да потрезвее подхватывают из саней бренное тело приятеля, вносят его вслед за всеми в горницу, садят за стол, подпирают с боков плечами и ставят перед ним стакан бражки или стопку водки. Ну а пока идёт гулянка, "зомби" постепенно может очухаться, и если хватательные и глотательные рефлексы сработают нормально, оно примет участие в веселье. А если нет… то примет участие в веселье у следующих хозяев.

Что интересно, подвыпивших девушек видел, а вот пьяных нет. Мужские же бесчувственные тела попадались на глаза очень часто.


В субботу меня Михаил Лукич зазвал попраздновать в казарму казачьей сотни. С удовольствием сходил, я там уже многих знаю, и относятся казаки ко мне нормально. Не как к своему, конечно, но уважение выказывают. Вереница столов с угощениями, расставленных по проходу, напомнила мне былую молодость и празднование Нового года в той, ещё советской армии. Хм… только вот спиртное мы тогда распивали по-тихому в туалете.

Приглашённых горожан было много. Сегодня, наверно, день открытых дверей у местных вояк, не иначе, потому что обычно сюда посторонних не пускают. Усадили в знакомой компании - тут и седой дедуля Суриков, и казаки младшего командного состава, и Михал Лукич рядом.

Выпили, закусили, степенно поболтали о видах на погоду, торговлю и на будущий урожай. Потихоньку разговор скатился к теме охоты. Ну, тут байки пошли одна другой краше. С удовольствием послушал и посмеялся над некоторыми. Мне тоже предложили поведать, на какого зверя ходил, кого добывал. Постарался не ударить в грязь лицом, расписал уж как мог и весёлое, и не очень. Судя по лицам, угодил.

Хорошо сидели, пока один из приглашённых представителей гражданской администрации не помешал. Дворянин, ёшкин кот, а смотрится старым, изрядно поддатым алкашом. Что-то быстро начальничек нализался, народ только в раж входить стал, а он уже почти никакой. Невежливо влез в наш разговор, перебил очередного рассказчика и начал учить всех, как правильно охотиться. За каких-то десять минут общения этот хрен с бугра успел надоесть хуже горькой редьки. Да ещё ко мне прицепился.


- Охота - это наука, молодой человек.

И пальцем так многозначительно над головой машет. Ох и достал же ты… твоё благородие, с нормальными людьми общаться мешаешь.

- Вот ты скажи мне, разница для охотника между собакой и лисицей какая?

Ха… вопрос прям как в анекдоте!

- Ну, это от здоровья стреляющего зависит.

- Как так?

- Да вот так. У одних разница в два стакана водки, а у других все десять будет.


О, вытаращился! Прикол из будущего его явно в ступор вогнал. С казаками я бы так шутить не стал, из местных никто не примет собаку за лисицу, в какой бы степени опьянения они ни находились. Да и не пойдёт ни один уважающий себя казак на охоту пьяным. Вот после добычи зверя, хм… принять на грудь всегда пожалуйста, а перед ней ни-ни.

Мда… медленно до него юмор доходит, и непонятно, дойдёт ли вообще когда-нибудь. Окружающие казаки уже вовсю кряхтят в кулаки и прячут ухмылки, а он так и стоит, уперев в меня осоловевший взгляд. Хотелось пощёлкать пальцами у него перед носом и спросить: "Алё, гараж, есть кто дома?", но боюсь, эта выходка затормозит его ещё больше.

Слава богу, увели знакомые эту статую, а то уж не знали, как от него отделаться. Народ за столом вздохнул с облегчением и стал с улыбками мою шутку вспоминать. Я под общее настроение ввернул ещё один анекдот про горе-охотников: "Умеешь охотиться? Да что там уметь: наливай да пей".

Весело посидели. Народ потом песни пел, я слушал. Предложили и мне голос показать, ломаться не стал. Вот только чего бы спеть? Надо людям подыскать близкое и понятное. Хм… думаю, эта вещица подойдёт.


Выйду ночью в поле с конем,

Ночкой темной тихо пойдем,

Мы пойдем с конем по полю вдвоем,

Мы пойдем с конем по полю вдвоем…


Не знаю, может, в исполнении Николая Расторгуева она и лучше звучала, но я вроде тоже не подкачал. При расставании многие мне советовали завтра обязательно съездить посмотреть взятие снежного городка в Торгашино. Почти вся Красноярская казачья сотня там будет.


Возвращаясь домой, понял, что меня здорово покачивает и окружающие дома как-то нетвёрдо на земле стоят. Ууу… Сашок, да ты, похоже, изрядно пьян. Дорвался, свинтус, до халявы. И ведь зарекался же перед гулянкой много не пить! Расслабился, блин, в приятном коллективе да под душевный разговор. Чёрт, даже не помню, сколько горючки в себя залил. Надо погулять по городу, проветриться, а то Софа устроит мне промывание мозгов… и желудка.

Ооо… кажется, ещё и двоиться в глазах стало. Впереди по улице, пересекающей ту, по которой я шёл, двигалась вереница лошадей, запряжённых цугом по двое. Не понял, кому это у нас понадобилось запрячь четыре двойки? Ха, уже пять! Или это у меня глюки пошли? По мере моего приближения к перекрёстку лошадки всё выходили из-за угла дома и выходили. Какую хрень может тащить такая прорва лошадей?

Неровной походкой проскочил оставшиеся до поворота метры и заглянул за угол. Ого… глюки только множатся. Вся эта конная процессия волокла по улице ладью викингов. Эти самые викинги сидели за расставленными на ладье столами, пили, ели и под звуки гармошки напевали что-то нетрезвыми голосами. Офигеть! Сверху раздался голос на высокой ноте. Подняв голову, я окончательно впал в ступор. На верхушке короткой мачты сидело что-то пёстрое, неподдающееся описанию, и пело. В голове отчего-то всплыли строчки: "Это птица Гамаюн надежду подаёт!"

Водку на конопле настаивали, однозначно. Наверно, долго бы так стоял, если б не отвлекли.


- Александр, как хорошо, что мы тебя встретили. Сегодня так интересно! Купцы Григоровы замечательное представление устроили.

- Аа…

Возвращение из мира иллюзий шло тяжело. Я опустил обалдевший взгляд с небес на землю. Рядом стояла Машуля и теребила меня за рукав.

- Ты меня слушаешь?

- Ага.

- Мы вышли погулять и на корабль посмотреть, а тут ты стоишь. Я тебя первая заметила. Пойдём с нами?

- А… ага.


Мгновение волшебства не выдержало напористого вторжения сестрёнки. Ладья северных мореплавателей сразу стала простым деревянным баркасом, поставленным на полозья от саней, викинги превратились в веселящихся горожан, а птица Гамаюн обратилась в какую-то разодетую и размалёванную тётку, которая уже не пела, а осыпала сидящих в баркасе людей солёными шуточками.

Причём мачта, на верхушке которой она расположилась, потихоньку уплывала с корабля. Точнее, уплывал корабль, забыв мачту. Бли-и-ин… Опасаясь, что с корабликом уедут остатки моей адекватности, закрыл глаза и потряс головой. Нее… с завтрашнего дня завязываем с выпивкой. Не готов я к борьбе с зелёным змием, всё равно победит, зараза.

Мозговая встряска принесла свои положительные моменты: хмель из головы немного выветрился, и стены домов перестали раскачиваться. Мачта с тёткой оказалась закреплённой не на корабле, а на санях, стоящих за ним. Указав на эту конструкцию, я спросил:


- Маша, а это что?

Сестрёнка пренебрежительно махнула рукой.

- Аа… Ядришиху возят.

- Понятно.

Что ничего не понятно. Местная знаменитость? Хм… судя по её неумолкающим шуточкам и подколкам, скорее клоунесса. Тогда на кой чёрт её туда закинули? Народу показать? Подошедшая Софа прервала мои размышления. С усмешкой осмотрела и с ехидцей спросила:

- Как праздновалось, Александр?

Ну вот только подколок босса нам и не хватало для полного счастья!

- Нормально.

- Надеюсь, вы никуда больше не собираетесь сегодня? К вечеру мы ждём гостей, и ваше присутствие обязательно.

- Конечно, Софья Марковна.

Она, немного замявшись, продолжила:

- Нас с вами приглашали сегодня на бал в благородном собрании. Я позволила себе ответить отказом, или у вас другое мнение?

Да нужен мне этот бал, как собаке пятая нога! Собрание местных чиновников и снобов. Тем более всё интересное, что я мог бы там увидеть, я уже хорошо рассмотрел в нашем салоне.

- Да нет. Лучше уж дома гостей принимать. Успеем ещё на балах покрутиться.

Софа довольно кивнула.


А вечером, после ухода гостей, было заседание сообщества соседей. На повестке дня стояло принятие решения по предложению ювелира. Выслушали Валерия Яковлевича как наиболее сведущего в данном вопросе, затем рассмотрели его мнение со всех сторон и единогласно вынесли решение - быть мне ученичком.

Ёхарный бабай, где найти в сутках дополнительные часы на все дела? Ох, дожить бы тебе, Сашок, до лета, а там, глядишь, лишнее или отвалится за ненадобностью, или тихо рассосётся. Мда… Ну, на худой конец, сбежишь от проблем в тайгу за золотом.


В Торгашино я всё ж таки вырвался с парнями, а вот Машку с девушками, к сожалению, не отпустили, сказали: "Нечего на всякие ужасти глазеть". Приехали к полудню, проведали для начала парочку знакомых и в два часа были на Енисее. Там у построенного городка собралась уже огромная толпа народа, на мой взгляд, не одна тысяча. Еле смогли подъехать на санях поближе и стали прямо с них наблюдать за развитием сюжета местных конно-спортивных соревнований.

Сначала меж зрителей прошлись люди с тарелками, сделанными изо льда, как я понял, собирали деньги на выпивку участникам "сражения". Потом за стеной и перед воротами городка выстроились "защитники" с мётлами, хворостинами и трещотками. Впрочем, небольшой проезд к воротам оставался. Напротив них стал собираться конный отряд "нападающих" с усилением в виде "пехоты" на пяти санях.

Перед началом выехал на коне распорядитель праздника и зычным голосом, но очень быстро, зачитал стихи, посвящённые масленице. Я ничего не успел понять из его речи, да это было и неважно, потому что потом он взмахнул рукой и, пришпорив коня, дал дёру с поля. В ту же секунду "нападающие" со свистом и гиканьем ринулись на приступ.

Красиво смотрелось - атака конницы на рысях. Вот только прорваться с наскока у них не получилось. Блин, бедные лошадки. "Защитнички" метлами и хворостинами дубасят их будь здоров. Орут, свистят, трещотками перед мордами машут, шум подняли, за версту, наверно, слышно.

Лошади взбрыкивают, гривами трясут, на дыбы встают. То, направляемые крепкой казачьей рукой, суются в проход, то, пойдя боком, стараются оттеснить "защитников". Некоторые не выдерживают, шарахаются в сторону близко подошедших зрителей, те со смехом разбегаются.

Дальше больше. Прямо к стене подлетают отставшие от конных казаков сани с "пехотой". Двое из подъехавших парней с разгона рыбкой прыгают через стену, остальные, замешкавшись, натыкаются на выставленные мётлы, и атака захлёбывается. Двоих прорвавшихся дубасят человек десять, потом, повалив на снег, хватают за руки за ноги и, раскачав, перебрасывают обратно через стенку. Да-а… повезло ребятам: в сани попали, а не коням под ноги.

Все эти действия сопровождаются шутками и смехом "защитников" и зрителей, а также матерными тирадами осаждающих. Минут через пятнадцать некоторые из конных казачков, наигравшись в войнушку, стали потихоньку отъезжать в сторону. Но самые настойчивые продолжают штурм, и с каждой минутой накал страстей всё нарастает.

Конные уже вовсю лупцуют гарнизон крепости нагайками, правда, попадают редко. Те, в свою очередь, ещё интенсивнее осыпают "нападающих" ударами и насмешками. "Пехота" опять ломанулась на штурм снежного забора и опять откатилась, получив мётлами по физиономиям.

Господи, от веток этих метёлок, когда так бьют, без глаз остаться проще простого. Да уж… и по голове нагайкой получить тоже радость сомнительная. Одного, вон вижу, выносят, ещё двое снегом кровь по лицу размазывают. Нее-е, я в такой рубиловке участия ни за какую выпивку не приму, становиться инвалидом на потеху публике совершенно не хочется.

А карусель продолжала идти своим чередом: "пехота" раз за разом лезла на стенку, конные еле успокаивали отбежавших коней и вновь, настёгивая их, бросались к воротам, "защитнички" всё так же размахивали своим оружием, кричали и изредка умывались кровью. Вроде бы патовая ситуация нарисовалась.

Э-э-э нет, два самых неугомонных всадника общим напором смогли раздвинуть толпу "встречающих". Одному не повезло - его, поймав за руку, выдернули из седла, а второй прорвался, пришпорил коня и, как мяч, влетел в ворота, по пути снеся головой арку над ними. Над Енисеем раздался победный рёв зрителей, и вся наблюдавшая ледовое побоище толпа ринулась к городку.

Ага, похоже, представление подходит к концу. Противоборствующие стороны уже смешались и дружно рушат стены, прорвавшегося казака на руках качают, о… и несколько бочек выпивки подвезли. Праздник входит в мажорную стадию.


Честно говоря, развлечение оставило в душе противоречивые чувства: вроде и праздник, и зрителям весело, но в то же время было видно, что битва за городок под конец шла уже почти на полном серьёзе. Ещё полчаса такого противостояния, и тяжёлые травмы пошли бы одна за другой. Это, по сути, хорошая боевая тренировка казаков, а не развлечение. Да и то подходила она века эдак для семнадцатого-восемнадцатого и на данный момент явно устарела. Как тренировка даёт мало, как развлечение несёт слишком много травматизма.


К вечеру веселье в Красноярске начало стихать. Компаний, разъезжающих с песнями и смехом, поубавилось. В гости ходили уже более степенно, понемногу выпивали, ели за троих, ведь завтра начинается пост, и, уходя, просили у хозяев прощения. К нам домой заглянули почти все жители близлежащего района, даже в салоне пришлось столы накрывать. Поговорил с ювелиром, наметили дни и время занятий.

Так постепенно и закончились мои самые бурные празднички в этом мире, наша первая масленица в Красноярске. Перед сном немного взгрустнулось, детей вспомнил, друзей. Как они там? Смогу ли хоть когда-нибудь узнать, как сложилась их жизнь? "Эх, дороги, пыль да туман…"


Утро рабочего дня принесло головную боль в виде новых проектов Потапа Владимировича. Он, видите ли, посмотрев на чеканку ребятами керосиновых ламп, возжелал заняться выпуском самоваров. Не… клепать их мы, безусловно, можем, но прибыли это большой не принесёт. Для поднятия рентабельности надо расширять производство, осваивать штамповку. А с тем, что у нас есть сейчас, цена готового изделия выйдет всего процентов на десять-двадцать ниже привезённого из России. Для поддержания штанов нормально, а вот для развития нет.

Обсудили возможность проведения штамповочных работ. В принципе, ничего сложного для нашей мастерской в этом нет. Повозиться, конечно, придётся, но выгода будет большая. Мда, опять мне всем заниматься. Пресс нужен и станок для холодной прокатки. Листовой прокат, который мы на паровики пускаем, слишком толст, но другого здесь не найти. Значит, сами будем раскатывать до нужной толщины. Эхх… нет в жизни счастья!

Ладно, справимся, не впервой. Но сначала поставим на поток керосиновые лампы и примусы, и лишь после отладки их производства перейдём к самоварам, не раньше. Кстати, и у примусов, и у ламп детали небольшие, лист латуни тонкий, достаточно сделать штамповочные формы, а прессом по началу может и молотобоец послужить. Интересная мысль, надо её проверить, вдруг получится. Скорость работ уж точно возрастёт. А то сидят пацаны, плющат лист молотками день напролёт, производительность труда, можно сказать, никакая, а так, глядишь, себестоимость товара раза в два меньше станет.

Вечером истопили баню, как-никак чистый понедельник, начало великого поста. Целый день меня все встречные радостно поздравляли с этим великим событием, а я с грустью думал о длительном отсутствии мяса в своём рационе питания.


Учёба у Николая Михайловича приятно порадовала. Такого разнообразия инструментов по работе с драгметаллами у меня и в прошлой жизни не было. Плюс к этому имеется неплохой станочек для шлифовки камней. Привод у него ножной, такой же, как был у моей бабушки на старой швейной машинке "Зингер".

Слушая рассказ об инструментах, периодически ловил себя на том, что с интересом поглядываю на станок. Косметсалон купил уже несколько приличных самоцветов. Некоторые требуют обработки, а здесь ну очень симпатичный аппаратик без дела простаивает. Надо будет переговорить насчёт его покупки, ну, или аренды.

А ещё мне понравилось работать около уличного окна: только сейчас понял, как порчу глаза, занимаясь ювелиркой в подвале. Даже большое количество свечек не сравнится с дневным светом. Решено - в подвале буду делать плавку и грубую обработку, а доводку украшений переношу к себе в комнату.


Рассказал Софе о своих планах по учёбе мальчишек из мастерской и приобщении к этому делу Машули. В ответ знахарка нашла чем меня удивить.

- А ты знаешь, что она девушек письму обучает? И некоторые, я видела, весьма неплохо им овладели.

- Не знал. Когда успела?

- Да по вечерам в основном. Начинала в виде игры с запоминанием букв. Помнишь, как ты с ней на хуторе предметы перечислял?

- Это когда следующее слово должно начинаться с третьей буквы предыдущего?

- Да-да. Потихонечку девушки втянулись и сейчас медленно, но уверенно читают и пишут.

- Вот это да, за два с небольшим месяца! Ну удивила сестрёнка. Пожалуй, сейчас и пойду поговорить.


Мда… Поговорил… и получил на предложение фунт презрения.

- Ещё чего, буду я с этими неучами возиться! Наталья с Оксаной грамоту освоили, вот пусть и учат.

Опаньки! Мама дорогая, сколько спеси в голосе! И взгляд, как у снежной королевы. Стою дурак дураком, глазами хлопаю и не знаю, что сказать. Блин, какая муха её укусила? Или мне сестрёнку подменили? А эта вредина постояла со вздёрнутым носом, вдоволь налюбовалась моей растерянной физиономией и скорчила довольную рожицу.

- Да ладно, поучу я твоих остолопов. Не всё ж им кулаками махать, пусть и головой поработают.

Таа-ак. Это что сейчас было? Малая надо мной прикололась, что ли? Во наглость! Совсем мелочь от рук отбилась. Меня чуть кондрашка не хватила от её слов и вида, а она стоит тут с улыбкой от уха до уха. Не-е… такое нельзя оставлять безнаказанным. Мстя моя будет страшна.

- Нет. Раз сказала, будут учить Наталья с Оксаной, так тому и быть.

Воо, улыбочка сразу пропала, и взгляд стал растерянным.

- Да они не справятся.

Ух ты, сколько возмущения в голосе прорезалось!

- А вот за это спрошу уже с тебя. Раз порекомендовала, будешь теперь держать за них ответ. Ещё раз проверь знания подопечных, поприсутствуй на первых уроках, посмотри, всё ли в порядке, подсказывай, если потребуется.

- А…

- А ты станешь ребят математике учить. И кстати, тебе самой пора за химию с физикой приниматься.

Уже развернулся, собираясь уходить, оглянулся и как бы невзначай добавил:

- Подколола здорово, но больше так не делай, а то помру от разрыва сердца, будешь чувствовать себя виноватой.

О, опять улыбочка нарисовалась!


И потекли у нас трудовые будни. На работу в мастерскую приняли ещё пять человек. Это бизоны меня "упросили", не зная, что мы с партнёром собираемся расширяться. Теперь все пятеро, мною тренируемых, плюс пара их приятелей гоняются твёрдой рукой Потапа Владимировича. Софа тоже двух работниц наняла, "рынок" требует увеличения мыловаренного производства. Купцы, несмотря на цену, за мылом и шампунем в очередь выстроились, а у нас еле-еле на продажу в салоне хватает.

"Женское дворянское собрание" всё же выбило землю для ремесленного училища по льготной цене. Право, не ожидал, приятная новость. И место то, которое просили: рядом с мастерской, как раз за территорией, недавно выкупленной под новые цеха. Участок, соседствующий с нашей усадьбой, мы с боссом тоже прикупили, косметическую фабрику там развернём, а то в доме на все задумки места явно не хватает. После пасхи начнём разбор сгоревших развалин, а как снег сойдёт, и строительство.


Купчиха Щеголева при моём содействии заключила с Панкратом Алексеевичем договор на возведение кирпичного здания училища. Потом и я с ним кучу договоров подписал: на постройку кирпичного заводика и дома рядом с усадьбой, на поставку кирпича, на подвоз глины и песка с карьеров Панкрата Алексеевича для производства этого самого кирпича. Даа… лихую мы круговерть с бумажками устроили!

В результате всех этих манипуляций я через полтора года должен стать владельцем шикарного, первого в Красноярске четырёхэтажного здания и в придачу действующего кирпичного заводика, расположенного рядом с мастерской и училищем. Причём четырёхэтажка обойдётся мне почти на четверть