Осколок далекого прошлого (fb2)

Осколок далекого прошлого [СИ]   (скачать) - Константин Храбрых (Ткач)

Аннотация:

Несмотря на то, что я зарекался не выкладывать подарок который я готовил для одного человека и не собирался его выкладывать, меня сумели переубедить. Вариант Черновой.

Константин Храбрых.

Осколок далекого прошлого.

По мотиву романа Кира Булычева "Гостья из будущего".

Часть 1. Гость.

Пролог.

Планета Земля. 2 сентября 2045 года от окончания третьей галактической войны.

Континент Евразия. Район древней Москвы.

Исследовательский бот вернулся, принеся много интересных данных для археологической группы. Сверхсовременный компьютер только и успевал обрабатывать поступающий объем данных.

- То есть как это нет радиации? - старший лаборант Серебрянцев раз за разом перечитывал поступающие данные, сверяясь с графиками. - Падение метеорита в зону руин, а также отмеченная вспышка предельной радиации, и все? Она что испарилась?

- Вся территория провалилась. А метеорит попал в какую-то шахту, оставшуюся с древних времен. Шесть ботов сбила древняя техника неизвестно как еще пребывающая на ходу!

- Алисия, это не объясняет, почему нет радиации, - Серебрянцев поморщился. - Необходимо самому туда попасть.

- Об этом не может быть и речи, пока территорию не зачистят роботы. В свою вахту гибели идиотов, решивших, что ум сильнее пули в голове, я не допущу. Вам ясно, лаборант?

- Какого лешего руководство экспедицией доверили военным?

- Это уже не вашего уровня допуска, лаборант. На этом все. Как только поступит доклад о том, что зачистка местности закончена и снаряжение будет полностью укомплектовано, экспедиция отправится... - девушка прижала левую руку к виску и закрыла глаза. - Ваше счастье. Доклад только что поступил. Выдвигаемся через два часа. Думаю, всем хватит времени, чтобы проверить снаряжение и ничего не забыть?

Окинув жестким взглядом растерянных людей, она вышла в тамбур звездолета.

Выйдя в тамбур, девушка прислонилась лбом к прохладной пластине бронестекла.

"Тяжело убеждать энтузиастов. Тем более, если среди них любимый человек".

- Алиса, зачем ты так? Они и так стараются, выполняя все твои распоряжения. Дверь тамбура с шипением закрылась за спиной Серебрянцева.

- Олег, ты не понимаешь! Если с кем-то хоть что-то случится, я себе этого не прощу! Я росла и училась со всеми! Думаешь, мне легко? - поправив волосы, стянутые в хвост, девушка, глубоко вздохнув, произнесла: - Олег, иди и собирайся. Зачистка, хоть и успешна, но она временная, скоро наползут новые механизмы на смену старым. Древние настолько были помешаны на войне, что под каждой из древних столиц до сих пор хранится столько железа, что хватит на четвертую галактическую. Иди и не смущай своим видом, я не хочу задерживать экспедицию из-за того, что ее руководитель сам не успел собрать необходимые вещи.

Два часа спустя, девять человек, закованных в скафандры высшей защиты, под прикрытием стального взвода роботов и одного аэротанка прибыли к месту падения метеорита.

- Ни у кого так и не появилось идеи, куда делась радиация, или почему система противометеоритной обороны проспала камень размером с футбольный мяч?

- Нет. Хотя идеи и имеются, но все просто дурацкие...

Алисия Гелфрехт подошла к краю пролома и, достав миниатюрный бот, размахнувшись, бросила его в шахту, куда по данным расчетов угодил метеорит.

- Длина колодца - полтора километра. Первыми спустятся два дрона-рабочих. После этого начнем спуск. Всем ясно?

- Да.

- Да.

- Офицер Гелфрехт, а какой интерес в данной экспедиции у военных?

- Вы находитесь на территории бывших военных складов, где до сих пор действует техника спустя две тысячи лет. Как вы думаете, нас не заинтересовала такая сохранность? - Внезапно ее голос изменился. - Все разговоры прекращаем. Дроны нашли как ваш метеорит, так и искусственные упорядоченные полости. Угрозы для жизни пока нет...

Спуск, казалось, продлился вечность даже для самых опытных из экспедиционной группы.

Помещение, куда угодил метеорит, имело полусферическую форму, целиком сделанную из толстых стальных плит. Сам метеорит, выбив в металлическом полу солидную вмятину на шесть метров в диаметре и полметра в глубину, раскрошился мелким каменным крошевом, которое как раз и принялись собирать роботы.

- Как вы думаете, где мы?

- Думаю, вон тот стальной столбик в центре помещения нам все объяснит, - пробормотал Серебрянцев и направился к нему. - Как я и думал, это информационный портал древних. Похоже, обесточенный...

Стоило Серебрянцеву смахнуть слой тысячелетней пыли с дисплея, как аппарат вспыхнул всеми огнями радуги и высветил тестовое окно.

- Это на каком языке?

- Судя по криптографическим символам, смесь древнерусского и древнеанглийского. Так и не понял, зачем в программировании использовать больше одного языка.

Сняв с пояса персональный компьютер, Серебрянцев приложил к очищенному от пыли дисплею.

- Сейчас подключимся и попытаемся обойти систему охраны. Персоком уже перевел более 60% языкового издевательства древних.

По полу прокатилась волна, поднимая в воздух клубы тысячелетней пыли. Послышался шум воздухозаборников.

- Ого, система рециркуляции воздуха активировалась. Таких находок не было с середины прошлого века.

От стен пошло легкое свечение:

- Мы, люди конца двадцать первого - двадцать девятого веков, приветствуем вас,- прозвучал в зале мертвый язык.

На половину зала появилось подергивающееся рябью изображение молодой женщины в строгой военной форме.

- Мы не знаем, успешен ли наш проект, но мы попытались сохранить то, что для нас было самым дорогим - это наше будущее. Надеюсь, вы сумеете им воспользоваться куда разумнее нас, втянувших коалицию миров в бесконечную войну. Здесь мы смогли сберечь всего лишь горсть того, чего мы смогли добиться во бла...

Голографический экран древней установки вспыхнул и потух.

- Алиса, думаю пора вызывать военных и историков.

Глава 1.

Защитная пленка силового щита над входом в НИИ-17 растеклась в стороны, пропуская наружу зевающего молодого студента. Глянув на радостно светящий шар солнца, он поправил силовой шов на куртке и направился в сторону полупрозрачных сфер общественного транспорта.

В лекционную аудиторию неторопливо подтягивался народ, занимая полупустые ряды. Я по привычке сел на золотой середине - четвертый ряд. Между ботаниками и лодырями. Последняя категория существовала во все периоды жизни человечества. Отключив браслет инфо-сети и переведя все сигналы на ожидание, я достал из сумки пластину планшета и тетрадь. Да, самую обыкновенную тетрадь. Непривычно видеть такие вещи в бытность высоких технологий и звездных путешествий.

Итак, начнем сначала. На дворе 2078 год, но не от рождества Христова, как вы все привыкли ориентироваться, а после отгремевшей третьей галактической. Наступила та самая пора, когда расы, народы и классы смешались, народы объединились, и как какой-то сумасшедший и мечтал, ввели некое подобие коммунизма. Профессии людей определяет компьютер в зависимости от знаний, умений и возможностей роста. Художник рисует, врач лечит, а имеющий академическое образование продвигает науку, а не метет метлой улицы, гоняя по двору малышню.

Говоря о себе, скажу просто: меня выдернули из моей естественной среды обитания. А именно: лета 2014 года. Причина проста - тестили установку, коротнуло, сгорела защита, и вместо того чтобы только снять данные, вырезали целую сферу диаметром в два метра из кафетерия с куском стены и окна. По крайней мере мне так объяснили. Темнят они что-то.

Дальше - хуже.

Полгода в реабилитационном корпусе НИИ-17, потом еще полгода адаптации примитивного дикаря. Обучение интерлингвистическому языку, введение его в общество, документы и прочая волокита. Теперь числюсь лаборантом института. Мои дикарские замашки подошли лаборатории, отвечающие за безопасность охранных систем и вооружение. Устроили в институт, в котором я только-только начал хоть что-то понимать. По сути, меня должны были отправить на школьную скамью, ибо объем моих знаний был на уровне местной школоты.

Сигнал интеркома - начало занятий. И так пять дней в неделю. Суббота - тесты в НИИ-17, воскресенье - выходной.

Занятия представляли собой смесь лекции и семинара одновременно. Преподаватели гуляли из одного лекционного зала в другой. Народ постоянно сидел в инфо-сети, скачивая контент, слушая музыку и прочее... да, забыл уточнить: инфо-сеть - аналог интернета, но более качественный, с жестким контролем и идентификацией. Преподы смотрят на сидящих в сети сквозь пальцы, лишь бы явку на лекции обеспечивали.

- Хмельнов! Опять в инфо-сети зависли?

Смешки на заднем плане. Смейтесь-смейтесь меховые коврики.

- Нет, Олег Георгиевич. Не укладывается в голове теория Фермилова-Горонова, это же, по сути, совсем две различные теории, непонятно, почему слиты в одну.

Профессор Соколов нахмурился, явно удивленный моим встречным вопросом, после чего пришел в себя:

- Садитесь. Все просто: обе теории взаимно дополняют друг друга. Сравните в инфо-сети обе теории. На следующем занятии дадите ответ.

Я кивнул, садясь, а профессор перешел к дальнейшей программе лекции. Придется сравнить после лекции, ибо если я разверну экран, то меня просто выгонят с занятий. Для справки: у 99,9% населения инфо-сеть подключена напрямую к мозгу через какие-то импланты. Я, так как слишком "стар" для имплантации чипа, хожу с браслетом. Это официальная версия. Пока официальная.

Конец занятия. Народ разбирается по группам, я же включаю планшет и начинаю разбирать тематику следующего занятия. Должен признать, тут к каждому ученику подходят индивидуально, предоставляя самим разбираться с блоками знаний, подаваемых всем студентам, и в обязательном порядке требовать изучения блоков информации для дальнейшего развития будущей профессии. Так и не понял, в чем смысл таких занятий.

- Андрюш, ты сделал домашку по ксенобиологии?

Поднимаю глаза. Ага, опять неизменное трио - Дарья, Лира и Эллис. Прям триколор, иначе не сказать - блондинка, брюнетка и рыжая.

- Опять проспали?

- Ну... так...

- Ловите. Набрав команду на планшете, я отправил им файлы с домашкой. - Только не думайте, что квартальные тесты и экзамены я буду сдавать за вас.

- Пф-ф... - фыркнула Дарья, правда, тут же схлопотала локтем в бок от Лиры.

- Спасибо, Андрюш! Эллис, что застыла, благодари спасителя и пойдем!

Рыжеволосая красавица вздрогнула, выныривая из инфопотока и, поблагодарив, пошла за своими подругами. Вроде у девушек высокие оценки, но все-таки они такие безалаберные бывают. Эллис - еще понятно, ее отец постоянно на работе напрягает, готовя как кандидатку на должность старшего лаборанта в НИИ-17, но не сделать задание по ксенобиологии, когда отец под рукой, - что-то из рук вон выходящее.

Сигнал интеркома, после чего металлический голос робота произнес:

- Эллис Серебрянцева, Алисия Велкотт, Тигрей Хомутов, Том Либерхт, Андрей Хмельнов, Петр Долохов, Ольга Варс, срочно пройти в приемную кадрового аппарата.

Что еще стряслось?

Покидав в сумку вещи, я вышел из лекционного.

Возле приемной скопилось более двадцати студентов с первого по пятый курсы. Поздоровавшись с теми, кого знал, я встал справа от приемной.

- Ну, кто-то сегодня что-то натворил? - в коридоре появилась хмурая морда Хмыря (он же Хмырев Олег).

- Да на тебе свет клин клином не сошелся, в итоге собрали всех, чтобы решить, куда тебя прикопать, - извечно язвительная Велкотт.

Прежде чем Хмырев успел придумать ответ, распахнулись двери, и на пороге отдела кадров появилась Хмырева старшая.

- Так, похоже все. Дикарь тоже тут...

- Простите, Ирина Сельверовна, вы что-то сказали? - меня стала разбирать злость, хотя внешне лицо даже не изменилось.

Та даже не обратила на меня никакого внимания.

Эта грымза меня недолюбливает с самого первого дня моего появления в НИИ-17, а после и в самом институте. Ходят слухи, что она упорно проталкивала своего отпрыска в качестве лаборанта Нестерова, на чьем месте сейчас нахожусь я, и в итоге, постоянно пыталась меня очернить, чтобы освободилось место.

Да еще ко мне приклеился ярлык - "Дикарь". Двое в институте потом обращались к медикам, правя зубы, а мне устроили выволочку и две недели работы с психологом.

Появление Эллис.

На какое-то время все замолкли. Грымза заткнулась и ушла в кабинет начальника отдела кадров.

- Ребята, что за сбор? Кто-нибудь в курсе?

- Не-а, даже инфосеть не дает отклика.

Я активировал браслет, после чего надел "старомодного" вида наушники и набрал вызов Нестерова.

- Да, Андрей? Что-то случилось?

- Всех лаборантов вызвали в кадры, вы не в курсе проблемы, Иван Павлович?

- А, так вас уже собрали? Отлично! В НИИ-17 едут с недельной проверкой, всех лаборантов, отпускников отзывают с учебы и из отпусков.

- Я, так понимаю, мы переводимся на постоянное содержание в институте?

Вокруг меня тут же образовался народ.

- Все верно, Андрей. Прибудешь в лабораторию, внесу ясность, пока у вас там слишком много лишних ушей.

Связь отключилась со стороны профессора.

Сняв наушники я, усмехнувшись, оглядел настороженные лица:

- Пришла беда, товарищи, к нам едет Ревизор.

Бессмертное творение никто не изучал в связи с утратой большинства рукописей той эпохи, поэтому правильно ответить никто не смог.

- Нас на недели переводят на безвылазное обитание в НИИ-17. Так что, Хмырь, придется тебе обживать клетку у отца Серебрянцевой. Там, говорят, молодого Тигрокрыса привезли, а свежего мяса не хватает.

Смех со стороны студентов и неприличный жест Хмырева разрядил напряженную обстановку в коридоре.

- Андрей! А ты откуда знаешь про Тигрокрыса, его же только вчера привезли ночью!

- Эллис, если бы ты делала домашку, вместо того чтобы... - Громов мне показал кулак из-за спины девушки, как бы намекая. - Ладно, проехали. Твой отец уже на пол -института растрепал, Нестеров уже просит зверюшку на испытательных моделях погонять.

Хлопнула дверь. Злая на весь белый свет, Хмырева вышла и, проведя короткий ликбез (минут этак на пятнадцать) о долге перед родиной и институтом, сообщила, что мы на две недели переводимся на полное проживание в НИИ-17. Тесты и занятия будут переданы дежурному по институту. После чего всех распустили по домам собирать вещи.

Выйдя на улицу, я глянул на весело сияющее летнее солнце и направился к сферолетам. Такой бесплатный общественный транспорт - несбыточная мечта многих советских и российских подростков. Двухместная полупрозрачная сфера с широким углом обзора, автопилотом и системой контроля. Самостоятельно водить дают только после двухсот часов летной практики на тренажерах. У меня как раз осталось шестнадцать часов, после чего смогу подать заявку на право экзаменовки.

Стоило усесться в синтетическое белое кресло, как проем зарос силовым полем, а передо мной возник голографический экран-карта. Приятный женский голос спросил:

- Место назначения?

- Стоянка сфер возле НИИ-17, улица Степана-Халтурина, 213.

- Принято. Полетное время шесть минут. Приятного полета.

Сфера мягко взмыла в небо и, сделав полукруг, вышла на трассу нижнего потока воздушного транспорта.

Сделав стену кабины полностью прозрачной, я стал наблюдать за проносящимися подо мной домами и деревьями. Вид открывался просто захватывающий. Институт располагался за городом возле "Синей" речки, окольцованной лесом с примыкающим к нему заповедником.

Кстати о заповеднике - стальные заборы, силовые кабеля под напряжением и постоянно дежурящая группа реагирования. Звери там отнюдь не земные...

Мне вещи один черт собирать нет смысла, ибо я и так проживаю в общежитии при институте. На моем этаже всего три заселенных комнаты. Теперь чую, будет больше...

Парковка частного транспорта возле института (обычно полупустая) была буквально запружена дорогими болидами частной авиации. Особо мне не понравились четыре крайних военных "авто-аэро". Насколько я помню схемы, которые мне показывал Нестеров, - все четыре машинки, это так называемый боевой внедорожник планетарного типа с возможностью выхода на орбиту планеты с установленными на нем излучателями активной плазмы. Тройной защитный кокон силового поля. Система жизнеобеспечения. Только для спецслужб.

НИИ-17 внутри напоминал разворошенный муравейник. Люди, словно наскипидаренные, носились по коридору. Интерком надрывался, безостановочно называя фамилии и адреса, куда владелец данного имени должен подойти.

Браслет слегка вздрогнул, сигналя о пришедшем сообщении.

- Андрей, жду тебя в лаборатории. Поторопись.

Ясно, система оповещения уже доложила Нестерову, что я появился на территории НИИ. Ладно, пойдем сразу в лабораторию.

Тут меня сбили с ног.

- Ай... Дальше нелестная тирада про расставленные под ногами помехи, должен признать приятным женским голосом.

Когда я смог подняться, то смог рассмотреть довольно ладную фигурку девушки примерно моего возраста, обтянутую в серебристо-серую блузку и такого же цвета юбку чуть выше колен.

Быстро подхватив рассыпавшиеся информ-стержни и пробормотав слова извинения, сунул их девушке в руки. Надо поторопиться: профессор просто так не подгоняет.

Лифт доставил меня в соседний корпус, после чего опустил на три уровня ниже. Тут лифты куда интереснее земных. Здания представляют собой не просто муравейники, а настоящие анклавы, испещренные сетями тоннелей. Лифт по сути - это небольшой аналог такси.

В фойе возле лаборатории стояли Нестеров и восемь офицеров с нашивками внешней разведки. У одного была нашивка ССБ (ССБ - Служба собственной безопасности.)

Нестеров был зол, причем, крайне зол. Он, еле сдерживаясь, отвечал какой-то даме в форме и в погонах старшего полковника (тут привычные всем звания совсем не те). Брюнетка, со строго уложенной прической и идеально наведенным макияжем, злобно сверкала глазами и, помахивая перед профессором каким-то прозрачным прямоугольником, размером с портсигар, настаивала на своем.

- ...это не в вашей юрисдикции.

- У меня предписание, посему соблаговолите упаковать "Персей" и подготовить к транспортировке.

- Еще раз повторяю - без письменного уведомления от генерала Штрума, "Персей" не покинет лаборатории.

- Ах вы про это... Женщина щелкнула ногтем указательного пальца по прозрачному прямоугольнику, вызывая голограмму. - Письменный приказ о перемещении объекта "Персей-1" в НИИ-8, поселка Солнечного. Теперь вы готовы сотрудничать, профессор?

- Та-а-ак... А где в соответствии с директивой шестой звуковой файл с кодировкой? А? Видимо, мне стоит вызвать генерала лично...

Я застыл. Профессор тоже.

На нас были наведены шесть станнеров и один плазменный излучатель.

- Профессор, вы сомневаетесь в моих полномочиях?

- Уже нет, товарищ старший полковник. Андрей, не дергайся. Сейчас все будет улажено. Sivis Pasem, Para bellum. Не так ли, старший полковник. Подавление!

Фигура подростка расплылась в воздухе, за доли секунд обезоружив и оглушив всех присутствовавших в фойе. Женщина в погонах старшего полковника пыталась вырваться из крепких, словно тиски, рук, казалось, обычного студента-лаборанта, методично заломившего обе ее руки и опустошившего карманы, облегчив их на один парализатор и пару горстей мелочевки.

- А я все ждал, когда же вы появитесь. Как вы смогли обойти систему охраны, протащив оружие в НИИ, и достать настолько качественную подделку документов? Даже я растерялся!

- Персей, распусти захват, дама уже задыхается в твоих объятиях.

Глаза женщины расширились.

- Да, это "Персей". А вы, дорогуша, только что были свидетельницей малой толики способностей "Персея". Но, боюсь, после дознавателей эта информация будет вам бесполезна.

Я пришел в себя на лабораторном столе, как и множество раз до этого.

- Прости, Андрей, что пришлось воспользоваться твоей помощью.

Я сел и с трудом покрутил шеей.

- Снова темп?

- Да, должен отметить, что твой организм все больше привыкает к усилителям. Еще полгода, и тогда, думаю, сможем полностью активировать твою сеть и приступить ко второму уровню.

- Надеюсь, я никого не покалечил?

- Шесть сломанных ребер, три перелома кисти и одна свернутая челюсть. Не бери в голову, ими сейчас занимаются службисты. Кто-то сумел перекупить несколько шишек из верхов.

На сегодня, думаю, тестировать ничего не будем. До вечера у тебя свободное время, можешь сходить к Серебрянцеву, к нему как раз попугаев с Сигмы-12 привезли. Но перед сном заскочи в лабораторию. Полчаса под капельницей ты должен будешь провести.

- Хорошо. Да, Иван Павлович, вы обещали просветить по поводу комиссии.

- А, не бери в голову. Столица в очередной раз решила порезать ресурсную базу, и теперь копают по факту перерасхода ресурсов. Я уже связался с генералом, курирующим нашу тыловую службу, так что на наш счет можешь не волноваться. Иди, там к Серебрянцеву уже дочь прискакала.

Я подавился вопросом:

- Профессор!

- Угу. А то я не знаю, что ты там пропадаешь только из-за одной рыжеволосой вертихвостки?

- Это настолько очевидно? - мое лицо ощутимо полыхало румянцем.

- Настолько, что это заметил даже ее отец. Твое счастье и несчастье, что у нее только отцовские проекты на уме. Плюс - ее мать постоянно присылает ей материалы с раскопок. Растет молодежь... Иди уже, герой - любовник!

Вот так всегда. Профессор - профессором, а приколист еще тот.

Видимо, я настолько читаем, раз другие видят меня насквозь.

Лифт вывез меня в парк максимально близко к заповеднику. Приветливо кивнув охране на вышке охраняемого периметра, я подошел к дверям санпропускника. Аппарат, проглотив мой пропуск, считал контактные данные и, сверив с показаниями сканеров, выплюнул.

- Андрей Хмельнов. Уровень допуска - третий "зеленый". Проходите.

Автоматический тамбур, тихо лязгнув створками дверей за моей спиной, затих в ожидании следующего проходящего.

Здесь привычный парк был разделен на сектора, некоторые под силовыми колпаками, сохранявшими естественную среду обитателей.

В погрузочной зоне, тихо гудя, работали группы роботов, разгружая контейнеры с перепуганной за время полета птицей. Гвалт стоял неимоверный.

Мне на плечо спланировал сбежавший от роботов серебристо-стального цвета попугай, больно клацнув когтями по комбинезону на правом плече, недовольно зашипел и зафыркал на подошедшего ко мне робота.

Внезапно он изменил окраску, став одним цветом с курткой комбинезона. Робот, протянувший манипулятор в сторону птицы, замер, после чего убрал свою механическую руку и, развернувшись, ушел, потеряв всякий интерес к птице.

Ничего себе.

Осторожно дотронувшись до головы птицы, я осторожно ее погладил.

- Птица - Говорун отличается умом и сообразительностью, не так ли?

Птица снова сменила окрас перьев, став видимой.

- Здравствуй, Андрей. Сегодня, как видишь, полный аврал. Снова пришел покормить Тигрокрыса?

- Здравствуйте, профессор.

- О, самец Трион-Психара. У меня все роботы обыскались эту птицу. - Профессор протянул к попугаю руки, но тот только сильнее вцепился в мое плечо когтями и, расправив крылья и распушив перья, зашипел. Я едва не взвыл от боли.

- О, как... Андрей, почеши его под клювом, это должно его успокоить.

Морщась от боли, я осторожно почесал строптивую птицу, выбравшую мое плечо как жердочку для сиденья. Тот прекратил шипеть и, сложив крылья, перескочил на запястье, где и остался.

- Мда... и что будем делать?

- А что не так, Олег Евгеньевич?

- А то, что он сам нашел себе хозяина. Эта птица в своей естественной среде выискивает себе хищника, добывая ему пропитание и являясь стражем, поднимающим крик, будящим спящего хозяина в случае опасности. Хотел Эллис подарить...

Тут до меня дошел смысл слов.

- Э-э-э... Олег Евгеньевич, так он ко мне привязался?

- Ну, вроде того. Теперь придется думать, где его содержать...

- Па-а-ап! - голос Эллис ни с кем не спутаешь. - А, привет, Андрюш. Пап, там клетки сломали роботы, в итоге несколько птиц до сих пор не нашли.

- Ну, Трион-Психара нашел Андрей...

- Птица - говорун отличается умом и сообразительностью. Не так ли? - выдал попугай моим голосом, после чего перемахнул на мое многострадальное плечо.

- Поразительно! Полная имитация речи.

Эллис протянула к птице руку, но тот вздыбил перья на голове, образуя хохолок, и зашипел. Но через несколько секунд успокоился, позволив себя погладить, но все равно держась настороженно.

- Эллис, у нас клетки еще остались?

Попугай тут же зашипел.

- Думаю, что клетка тут не подойдет. Скорее понадобится шест для птиц. Да, Андрюш, он плотоядный. Три-шесть раз придется кормить свежим мясом. Пап, а мне сумеешь такого же достать?

- Теперь придется...

Глава 2.

Заморского попугая я так и назвал - Говорун. Птица с поразительной точностью имитировала человеческую речь, так что моя однокомнатная квартирка в общежитии пополнилась еще одним жильцом, А стазис - капсула с продуктами: разбогатела на две упаковки с говяжьей вырезкой (мясо - иная органическая жидкость наподобие молока или кисломолочных продуктов животными не воспринималась как еда), что было как нельзя кстати.

После того как мне было выдано разрешение на содержание питомца в комнате общежития, новость практически мгновенно облетела весь институт. Первый день у меня было не протолкнуться от народа, после чего я заблокировал дверь. Бедный попугай, доведенный этой двуногой галдящей живностью, покусал и побил клювом любителей подергать за крылья и хвост бедную птичку. Троих увели в лазарет.

Писк таймера, и посреди комнаты зависло окно сообщения.

22:25 - Лаборатория N 23, 3-й медицинский блок.

Блин, чуть про капельницу не забыл. Теперь под нее приходится ложиться ежедневно. По моей просьбе наплечники комбинезона были усилены (Носимый мною комбинезон был медицинским, мало кто об этом знал, так как с меня ежесекундно снимали параметры. Думаю, именно так Нестеров и узнал мои предпочтения.) для того, чтобы птица свободно могла садиться мне на плечо.

Говорун, как я его назвал, видя, что я собираюсь уходить, перемахнул мне на плечо.

- Что, друг, решил составить компанию?

- Компанию...

Иногда мне кажется, эта птица больше разумна, чем некоторые представители людского племени.

Коридоры были пусты. Точнее почти.

- Олег, перестань! Отпусти!

Я замер у поворота. Открывшаяся картина едва не заставила меня ринуться вперед с намереньем свернуть Хмыреву шею.

- Олег, что с тобой? Перестань.

- Ну что ты все ломаешься? Ты же сама говорила, что я тебе нравлюсь...

- Я закричу! Прекрати, больно же.

- Кричи, здесь никого нет, а камеры я отключил.

Послышался треск разрываемой одежды и крик Эллис...

Прежде чем я сумел осознать, Говорун слетел с моего плеча, хлопнув Хмырева по лицу крыльями, а я, проделав двадцать метров коридора за доли секунды, хлопнул его ладонью по затылку, отправляя в беспамятство.

Время вернулось в свое русло, я же с трудом не упал после навалившегося на все тело отката. За все приходится платить - извечная истина.

Эллис била мелкая дрожь. Прижавшись к стене, она прижимала к груди обрывки красной блузки.

Присев рядом на корточки, я осторожно дотронулся до ее плеча и успокаивающе произнес:

- Все, все. Успокойся.

Девушка непроизвольно дернулась, едва не упав. В глазах появилась осмысленность.

- Андрей?

- Я, я. Идти сможешь или вызвать кого?

Отвлекшись от девушки, я прощупал пульс Олега. Нормально, жить будет. Тут на меня дохнуло крепким перегаром. Вы шутите? Этот шкет набрался в институте? Ладно, даже в нетрезвом виде такое спускать нельзя! Подхватив за правую руку бесчувственное тело будущего алкоголика, я закинул его на плечо.

- Говорун, посиди с девушкой, я пока отнесу это тело.

- Андрей, я с тобой.

В глазах Эллис застыл испуг.

- Хорошо, пошли, только учти, в лаборатории Нестерова ничего не трогать, можно остаться без руки.

Вот так я с молодым алкоголиком, а Эллис с моим пернатым соседом по комнате достигли медблока лаборатории.

Уложив Хмырева на свободную койку, я захватами закрепил его на столе и, активировав медицинскую установку, дал команду на очистку организма от алкоголя и последствий травмы головы. По идее, сила удара такова, что он может и не выйти из долгого сна.

После чего я утянул девушку в соседний медицинский блок, попутно отправив лично Нестерову сообщение об инциденте.

- Я вызвал профессора, так что посиди немного, я мне надо под капельницу.

Подойдя к синтезатору еды (профессор выбил, чтобы в каждом медблоке была хотя бы одна единица такого типа оборудования) и набрав команду, снял с лотка кружку с крепким черным кофе с коньяком. Пусть успокоится...

- Держи. Не волнуйся, больше такого не повторится.

Скинув куртку комбинезона на свободный стул, я лег на холодную пластину кресла для переливания крови и, надев на запястье синтетический захват, лег поудобнее. Боль от укола я почти не почувствовал.

Нестеров влетел в лабораторию, словно метеор, в сопровождении отца Эллис и двоих сотрудников службы охраны.

Дальше профессор много ругался. Заплаканную Эллис увел отец, а прискакавшую мать Хмырева остановила служба охраны, после чего ее сопроводили к медблоку.

Так я заработал себе врага на всю жизнь.

Я провел в медицинском блоке два дня, восстанавливая организм. Профессор долго меня отчитывал за то, что я едва не угробил себя, спасая эту дуреху явившуюся на свидание с еще большим придурком в закрытую часть лабораторий. Как только ко мне разрешили пускать людей, пришел Серебрянцев, поблагодарив и пожав руку. О Говоруне заботилась Эллис. Он от нее буквально "не отходил", отказываясь даже от еды.

На семейство Хмыревых насел комитет опеки и нравственности, так что Олегу светит полгода реабилитационных курсов (увы, заочно), так что общество может быть спокойно.

Хмырева попыталась возбудить уголовное дело в отношении меня за нанесение тяжких телесных повреждений ее драгоценному отпрыску, но откуда надо позвонили и предоставили весь необходимый материал, в итоге, она замучилась отбрехаться от возбуждения уголовного дела в отношении ее сына.

Эллис на целый месяц назначили еженедельные визиты к психиатру.

Да, отношения с Эллис улучшились. Это было сразу видно по тому, как она реагировала на мои появления в заповеднике. Да и куртку нужно было одолжить тогда...

- Идиллия. Хищники на отдыхе! Смотри дочь, какая живописная картина трех хищников. Пока я отбирал мясо для хищника, подошло семейство Серебрянцевых. - Один, сытый и довольный, кормит двух других, признавших его главенство как вожака стаи!

Эллис засмеялась.

Мне потом показали несколько кадров, сделанных с помощью инфо-сети, действительно, неплохо вышли.

На траве возле силовой изгороди Тигрокрыса, рядом с окном кормушки сижу я с Говоруном на плече и протягиваю ломти парной говядины Тигрокрысу.

- Насчет сытый и довольный - это вы сильно пошутили, Олег Евгеньевич. Я бы не отказался от свежего прожаренного стейка со специями или от шашлыка с гарниром. И чтобы все на природе, на углях, как это полагается.

- Ну, мангал можно сообразить, главное, предупредить пожарных, иначе поднимут тревогу, а потом заставят отписываться.

- Я думаю, на сегодня они сделают исключение, - послышался приятный женский голос со стороны рощи.

Из-за березовых стволов, неторопливо шагая по дорожке, шла молодая светловолосая женщина лет тридцати-тридцати пяти, в свободном летнем брючном костюме белоснежно-белого цвета. На груди у нее висела пластинка пропуска на длинном шнурке.

- Ма-а-а-а-ам!

Рыжеволосый вихрь едва не сбил с ног женщину, повиснув у нее на шее.

- А ты выросла, Эллис. Вся в меня, еще немного, и придется замуж выдавать. Мать откинула с лица дочери челку.

Поцеловав мужа в щеку, женщина вежливо поздоровалась со мной.

- Так, значит, это ты ставленник Зануды?

- Простите? - я немного растерялся.

- Не обращай внимания, Андрей, Алиса была лаборанткой Нестерова в твоем возрасте, тогда на нем висело прозвище "профессор-зануда".

Я хмыкнул. Сомнительно, чтобы профессор изменился за это время.

- Олег, устроишь экскурсию по заповеднику, я тут два года не была с последней командировки на Тау-Римму.

- Конечно. Идем.

- Андрей, вы с нами?

Я покачал головой.

- Не буду портить впечатления воссоединения семьи после долгой разлуки, да и боюсь, эта голодная морда мне не простит, - я кивнул головой на облизывающуюся полосатую морду Тигрокрыса.

- Хорошо, но на ужин мы вас ждем.

Семейство удалилось, оставив меня наедине с двумя хищниками.

- Да, и с ними не жизнь, да и без них тоже.

Я с тоской вспомнил свою семью, оставленную на несколько тысяч лет в прошлом. Тяжело быть одному без семьи и без дома.

- Эллис, можешь принести минералки, мы пока с твоим отцом пошушукаемся.

- Хорошо, смотри не вздумай улететь раньше уговоренного срока.

- Не улечу, экспедиция только через месяц.

Эллис убежала.

- Это правда, что ты рассказывал про попытку изнасилования?

- Да. Не беспокойся, с ней все хорошо, Андрей подоспел вовремя.

- Об этом я в курсе. Он действительно вырубил его, используя "темп"?

- Да. Алиса, я знаю, о чем ты хочешь поговорить...

- Нет, не знаешь. Когда его разморозили?

- Полтора года назад.

- Эллис в курсе?

Старший Серебрянцев покачал головой.

- И не стоит ей рассказывать. Я улетаю через месяц на Тау-Вегу. Обнаружена вторая сохранившаяся база древних. Военные уже обложили этот незаселенный мирок крейсерами планетарной обороны. Это, конечно, может вызвать конфликт с Телларийцами, но это ерунда по сравнению с тем, что там можем найти!

- Все шушукаетесь? - Эллис, перепрыгнув через низкую ограду, поправила юбку и протянула полулитровую бутыль с минералкой. - Осторожно, холодная.

- Да вот обсуждаем с отцом твое будущее.

- Ма-а-ам!

- Ты согласна учиться по двум направлениям или еще дать время на раздумье?

- Я согласна, вот только...

- Насчет переезда не волнуйся, переедешь в НИИ-17 на полное содержание, а материалы для исследования будут присылаться курьерской доставкой. Профессора Шолохова я предупрежу.

- А, ну тогда ладно.

Внезапно на плечо девушки сел Говорун, осторожно переступая лапами, стараясь не поранить когтями девушку.

- Птица Говорун отличается умом и сообразительностью!

- А, вот ты где! Обед твой кто доедать будет - ты или я? - послышался неподалеку голос Хмельнова. - Извините, этот комок перьев опять выклянчивает деликатесы?

- Пр-римат! - выдал комок перьев и перепрыгнул на запястье Эллис.

Дружный смех наполнил беседку.

Два дня спустя я вел профессора Серебрянцева с Эллис по тестовому лабиринту, куда в дальнейшем планировали запускать хищников для составления программы по отлову их с помощью роботов в дикой природе. По крайней мере мне не придется участвовать в экскурсии по блокам лаборатории - это на полдня.

- Итак, по распоряжению директора института мы с вами проведем короткую экскурсию по лаборатории. Предупреждаю, не суйте руки, куда не следует, двоим последним смельчакам пришивали обе руки и одну ногу. Итак, продолжим.

Нестеров провел всех в обзорный зал испытаний.

- Здесь у нас аппаратная по тестированию шести тестовых залов.

- А что здесь тестят, профессор?

- Оружие. Испытание роботов и вооружения в замкнутых пространствах. Другие тесты проводятся на полигоне 12 - 13 и на лунной базе Аргон-4.

- Профессор, а не могли бы вы продемонстрировать нам один из тестов?

- Думаю, это возможно, заодно и сниму параметры последних поступивших установок.

На огромном экране высветился тестовый зал N 4 и строка состояния.

- Подготовка к проведению теста на прочность по шестой схеме.

- Выполняю.

Профессор активировал связь и произнес:

- Андрей, вы закончили с осмотром?

- Да, профессор, через две минуты выходим из зала.

- Через пять минут приступим к испытаниям, прошу рассаживаться поудобнее.

Внезапно погас свет.

Вспыхнуло аварийное освещение института.

Зажегся стартовый таймер отсчета.

Профессор бросился к пульту управления.

- Отмена! Повторяю, отмена!

- В доступе отказано.

- Код красный-красный! Доступ Нестеров, личный номер 229375442! Отменить запуск.

- В доступе отказано.

Тем временем по всему залу из ниш в полу на свет появились боевые единицы тестовых роботов.

- Проклятье!

Профессор откинул защитный кожух и с силой вдавил красную кнопку.

Оглушительно взвыла сирена.

- Андрей, ты меня слышишь?

- Да, что происходит?

- Сбой системы. Пытаюсь отключить вручную. Тестовая комната полностью изолирована от института. Выводи Серебрянцева с дочерью! Это приказ, Персей! Хочешь мира, готовься к войне!

- Так точно, товарищ полковник!

Нестеров поморщился, после чего вышел на связь со службой охраны и службой безопасности.

- ЧП в 4-м тестовом блоке 23-й лаборатории. Отказ оборудования, отказ боевой техники. Красный код! Повторяю: Красный код! Группу подавления, медиков и ремонтных роботов в 23-ю лабораторию к 4-му тестовому блоку!

"Андрей, теперь все только на тебе".

Плазменные резаки вскрыли бронированную десятисантиметровую перегородку, словно та была из пенопласта.

Когда створка еще падала на пол, изнутри, чихая и кашляя, выскочили профессор Серебрянцев и Эллис Серебрянцева.

- Профессор, там остался Андрей!

Раздался мощный взрыв, и последовала серия ослепительно белых вспышек, после чего все затихло. Из клубящегося тумана, гари и дыма, хромая и опираясь на металлический манипулятор, вырванный у какого-то робота, появилась фигура подростка. Заляпанный кровью, со следами попадания лучевого оружия, он держался на одной только силе воли.

- Прик..е выполне..о!

После чего он стал падать.

Первыми его успели подхватить на руки сотрудники внутренней безопасности и, переложив на носилки, позволили оказать первую помощь медикам.

- Андре-е-е-ей!

- Медслужба, занимайтесь пострадавшими. СБ, а охрана занимается по плану! Пострадавшего доставить в 3-й медицинский блок! Да живее, черти вас раздери! Если он умрет, я всех лично запущу во второй тестовый блок и выпущу голодных сколопендр с Гаммы-Лиры! Живее!

Очнулся я в цилиндре с лечебным гелием, а вокруг меня, шелестя щупальцами манипуляторов, плавали медицинские роботы, выстраивая из биоматериала гелия отсутствовавшие или поврежденные участки тела.

Меня продержали в капсуле целых три дня.

Позднее я узнал, что Эллис три ночи провела в лабораторном медицинском блоке, все три дня наотрез отказываясь уходить. Хотя ее выписали в тот же день, назначив дополнительную реабилитационную работу с психиатром. Но она закатила истерику, медики, испугавшись за ее психоэмоцианальную стабильность, разрешили. Чувствуется в этом рука Нестерова.

- Иван Павлович, как только снимут запрет на алкогольную продукцию, с меня бутылка кубинского рома. В инфо-сети считается самым натуральным продуктом и самым качественным. А любовь к дорогой выпивке лежит у всех работников института. Правда, здесь все строго, только в свободное от работы время, либо по определенным праздникам, в иное время карается комитетом общественной нравственности и правопорядка.

- Ну что, герой, со своей задачей ты справился выше всяких похвал.

- Иван Павлович, вы выяснили, из-за чего произошел сбой?

- Диверсия.

Я внимательно посмотрел на профессора.

- Да, это диверсия, направленная на уничтожение проекта "Персей-1". Служба безопасности обнаружила двух роботов - уборщиков, внутри которых были экранированные контейнеры для переноса роботов иного назначения. Так вот эти миниатюрные машины взломали сеть и перепрограммировали все коды безопасности. Если бы ты не был таким живучим, и профессор с дочерью, и ты были бы просто растерзаны роботами, и наши проекты бы просто свернули. Завтра прибывает генерал, курирующий нас. Должен сказать, то что мы сняли после того, как тебя поместили в капсулу, то этого с лихвой хватит убедить начальство в перспективе данной разработки.

- А что со мной?

- А ничего, живи, учись, влюбляйся. Ты не кадровый военный, потому ты и не подписывал контракт.

- А если я его подпишу?

- Вот тогда по достижении двадцати одного года ты отправишься на рубежи. Ты сам-то понимаешь, чем это обернется?

- Честно говоря, нет.

- Вот и не думай. По окончании учебы я пробью тебе место в отделе дальнего исследования, и пробью трехлетнюю стажировку на Луне.

- Исследователь из дикаря...

Профессор радостно оскалился:

- Именно, Андрей, именно! Одно дело, когда бездумно сложишь голову на передовой, другое дело, вытаскивая друзей и знакомых, попавших в опасную ситуацию во время экспедиции. Как, например, недавно ты вытащил чету Серебрянцевых. Поверь, не каждому бы это удалось.

- Пушечное мясо или охрана пробирок. Нелестное будущее.

- По крайней мере, чувство юмора ты не утратил. Готовься, через полгода снимаем психо-блокаду с мозга, чтобы ты смог полностью контролировать свои способности.

Профессор подключил еще несколько датчиков на пульте.

- Да, и соберись уже, бездарь! К тебе дама сердца уже полчаса ломится!

Глядя в лицо симпатичной девушки, льющей слезы в твой адрес, заставляет душу трепетать. Честно говоря, никогда бы не подумал, что этот чертик из табакерки, постоянно таскающийся за подругами в институте и пропадающий в лабораториях отца, способен плакать. Мне кажется, еще никто не видел ее слез. Не боли и не радости. Постоянно ветреная и постоянно улыбающаяся. Как говорилось однажды в фильме Гайдая: "Спортсменка, комсомолка, отличница! И просто красавица!". Многие даже не замечают этой красоты.

Знаете, глядя на это рыжеволосое чудо, радостно улыбающееся и с бегущими слезами радости из глаз, забываешь про все на свете. Со мной, наверное, такое впервые.

- Утри слезы, плакса. Я еще похожу на этом свете, прежде чем покину вас.

- Андрей!

- Две с половиной тысячи и девятнадцать с половиной лет уже как Андрей.

"Поплачь о нем, пока он живой..."

- Рассказывай, что было, пока я лежал под скальпелем эскулапов и упорно убегал от Харона вдоль каменистого берега Стикса?

- Институт трясут и перетрясают четвертый день. Приехавшую комиссию отозвали, а всех проверяющих взяли на контроль в СБ. Разбирательства похоже затянутся. У нас всех лаборантов и их знакомых перетрясают, я сама только-только от СБ-шников.

Я кивнул и откинулся на подушку.

- Андрей! - Эллис закусила губу. - Что с тобой делают? Тогда в 4-м блоке ты сам на себя был не похож! Словно робот...

- Это наложенная психоформа, которая позволяет высвобождать скрытые ресурсы организма. Скоро ее уже должны будут убрать. Я смотрел в голубые глаза девушки, пришедшей ради одинокого дикаря из полузабытой докосмической эпохи, и не мог оторвать глаз. - Ты-то хоть сама не пострадала?

- Нет. Отдыхай. Мама зовет тебя на завтрашний ужин, когда тебе позволят покинуть медблок. Я пойду, меня на десять минут пустили, а я тут уже полчаса сижу. Спасибо.

Наверное, это был мой первый поцелуй в этой эпохе, неумелый, короткий, но принесший столько эмоций...

Проводив взглядом девушку, я устроился поудобнее и закрыл глаза.

Глава 3.

Спортзал, куда меня вызвали для согласования нового комплекса тренировок, был куда новее всего института. Да здравствует культура и спорт!

Как оказалось, помимо меня сюда согнали весь лаборантский состав и всех, кому не было сорока пяти лет. Акцентировав внимание на индивидуальном подходе к каждому, компьютер выдавал объем ежедневных нагрузок и расписание ежедневных занятий.

Скажу сразу, когда я увидел то, что он приготовил для бедного меня, мне захотелось обратно в четвертый блок. Там было безопаснее.

- Андрей, покажи свой список.

Эллис отделилась от семьи и подошла ко мне.

Пожав плечами, я скинул ей файл.

Судя по тому, как вытянулось ее лицо, плохо стало даже ей.

- По крайней мере, у нас занятия в одно время.

Кто сказал, что Нестеров не обладает чувством юмора? У меня в списке изучение единоборств и занятия с инструктором в то время, когда у нее должна быть только аэробика и гимнастика. Значит, каждый божий день меня будут валять носом перед Эллис и тыкать в татами каждый раз носом. Великолепно. Профессор, я вас обожаю!

- А у тебя что?

- Аэробика, гимнастика, физическая атлетика и какая-то система боя 2-18.

- Так, значит одну десятую занятий валять в пыли нас будут обоих. Весело живем.

- Да, удружила мама...

- Э-э-э...

- Я тут подала заявку на дополнительное обучение по направлению археологических исследований, и в итоге мне добавили не только предметы, но и физическую нагрузку.

Профессор, беру свои слова назад. Не все, но беру.

- Андрей, что сегодня вечером делаешь?

- Читаю научно-фантастическую историю. - Видя ее непонимающий взгляд, пояснил: - Я же для вас дикарь с отсталой эпохи. А для меня ваше прошлое напоминает научно-фантастический роман.

- Предлагаю другое времяпрепровождение.

Я чуть не подавился воздухом, это что - приглашение на свидание? Эллис начинает меня удивлять. Впрочем, ее следующая фраза слегка понизила мой энтузиазм.

- Отец готовит мангал и предлагает поделиться опытом древности по приготовлении синтезированного мяса.

Судя по тому, как переглядывается семейная чета и прячет улыбки, поставить меня в тупик им удалось.

- Хорошо, вот только я надеюсь на твою помощь. Мясо обычно готовят от нескольких часов до суток. Пойдем ко мне после спортивного издевательства, опишу весь процесс.

- Идет.

Два часа спустя.

Болело все, даже те мышцы, о существовании которых я или не знал, или даже не представлял. Эллис выглядела ненамного лучше. Погрозив кулаком, она заперлась в моей душевой. Я же попросту прилег на теплый ворс синтетического ковра на полу. А что хотите, чтобы я, потный и грязный лег на свое спальное место? Нет, спасибо...

Шлепая босиком по полу, оставляя мокрые следы на полу, распаренная и посвежевшая Эллис заняла кресло, поправив белое полотенце на груди.

- Иди, мойся, а то от тебя несет потом, словно от Нильского зубра. Я у тебя воспользовалась авточисткой. Минут через пять заберу одежду.

К моему возвращению Эллис уже не только успела переодеться, но и привести в порядок макияж и волосы.

Видя мой удивленный взгляд, она тут же активировала голографическую пластину, заменяющую зеркало, и принялась вглядываться. Вспомнился древний анекдот про девушку, потерявшую зеркальце и наводившую макияж по экранчику сотового телефона.

- Так что там с едой?

Дальше в течение получаса я объяснял на пальцах девушке, не умеющей готовить, как приготовить мясо и как его промариновать. После чего понял, что, если все не сделаю сам, мне придется лежать на столе под капельницей после длительного промывания желудка. Отпустив Эллис, я убил полтора часа на то, чтобы добиться в синтезаторе нужного качества уксуса и прочих продуктов. После чего отправил запрос на синтез большого количества синтетического мяса (единственный плюс - отсутствие жил и сухожилий).

Замариновав мясо в пластиковых емкостях, я уснул с чувством выполненного долга.

Правда, поспать мне так и не дали. Эллис решила явиться за мной сама. Кстати отмечу, именно ее внезапные визиты и стали поводом для слухов. Но это уже было потом, а сейчас мне предстоял раунд барбекю в условиях, близко приближенных к земным, а именно в заповеднике. Ох, чую, траванемся мы все вместе...

К моему приходу в парковой зоне за заповедником уже стояли стол и полдюжины стульев. Несколько объемистых коробок говорили о наличии полевой кухни, а мангал вызвал полное расстройство - это не мангал, а электронная шашлычница с контролем прожарки мяса... Эх, не умеете вы отдыхать на природе, дорогие мои.

- Андрей, судя по твоему кислому виду, мангал не подходит?

- Это издевательство, а не мангал. Проще было приготовить все в здании, и устроить пикник.

- А как тогда ты видишь приготовление барбекю на природе? - подошел профессор Нестеров.

- Самым древним и проверенным способом - на углях.

- Но это же губит природу!

- Я бы не был столь категоричен в своих словах, Олег. Тем более что продукт распада дров в процессе горения, а именно зола,- является великолепным удобрением для роста и восстановления почвы. Нестеров, глядя на меня, подмигнул. - Как чувствовал, что понадобятся.

Сверху, тихо гудя, спланировала небольшая тележка с сухими прутьями для растопки костра и двумя десятками идеально напиленных дров. Хоть в музей сдавай. Даже жаль жечь такую красоту.

Вскоре костерок весело заиграл пламенем.

- И как долго нам ждать? - полюбопытствовала Алисия Серебрянцева.

- Через полчаса костер прогорит до углей, а там и приступим.

Достав из сумки коробки с замаринованным мясом, расстелил приготовленную заранее ткань на раскладном столике и, достав шампура (тоже, кстати, пришлось изготавливать кустарным способом), принялся готовить мясо. Эллис, поняв, что требуется делать, принялась помогать. Вскоре стал подтягиваться народ из лабораторий, из общежития. Поэтому накрыли еще несколько столов.

Кто-то активировал принесенный по этому случаю аналог магнитофона. Кто-то принес домашнее вино (с трудом удалось реквизировать полбутылки, думали, что я решил с горя напиться), кто-то салаты.

Общее внимание привлек ароматный дым шипящего на углях сока, стекающего с подрумянивающегося мяса. Сначала хотел сделать мясо на решетке, потом, плюнув на это, не стал заморачиваться.

- Теперь ясно, куда тебе понадобилось полкилограмма высокопрочной тугоплавкой стали, - раздался за спиной голос подошедшего Нестерова. - Смотрю, ты делаешь все, словно выполняешь древний ритуал.

- С восьми лет меня отец брал в лес и на дачу, где постоянно готовили мясо на огне. Мужчина должен уметь правильно приготовить мясо, ибо, когда женщина берется за шашлык, у него становится совсем не тот вкус, какой должен быть. Скоро будет готова первая порция.

Ругнувшись про себя, я схватил бутылку со смесью вина и маринада и принялся поливать мясо. Угли обиженно зашипели, распространяя вокруг ароматы хорошо прожаренного мяса. Сняв первый пробный шампур и подув на край, я зубами стащил кусок румяного мяса.

Весьма неплохо на вкус. Даже не жестковато, как я боялся.

Подхватив тарелку с зеленью и прочей закусью, которой я разжился за столом, положил поверх дымящийся шампур, с улыбкой протянул Эллис.

- Держи - это традиция. Первый пробует готовивший, первым ест ассистент, а остальные сидят и давятся слюной!

Подхватив оставшиеся на углях шампура, я пошел в сторону стола, где уже было приготовлено для мяса блюдо. Сгрузив мясо, я принялся нанизывать новые комки на стальные спицы.

Эллис слопала все. Даже смотреть на это было весело. Дите цивилизации, отличница, спортсменка, комсомолка, ела руками, как первобытный дикарь. Да, долг путь к цивилизации и быстрый к одичанию. Аксиома однако...

- Андрей, а по твоей традиции мы еще долго должны слюной давиться? - послышался веселый голос Серебрянцева. - А то боюсь, некоторых придется сейчас откачивать.

- Главное, не дайте мясу остыть, вкус не тот, и не обожгитесь.

К костру, поздоровавшись, присел Громов.

- Андрей, завтра после занятий задержись, разговор есть. Эл, а ты больше так не жадничай, фигуру испортишь. Вскочив на ноги, он отошел к столам, принявшись о чем-то спорить с какой-то девушкой.

Эллис сидела пунцовая, словно свежесваренный рак, слегка сливаясь цветом с огненно-рыжим цветом волос. Громов был ее двоюродным старшим братом, росли вместе, пока их родители были в постоянных разъездах. Профессор как-то упомянул, что Громов раза три приходил, пока я был без сознания, но потом из головы вылетело.

Для справки: Семен Громов тоже лаборант военной лаборатории, аналогового проекта "Тесей", под руководством профессора Антонова. Нестеров упоминал об этом вскользь, сказав, что мы не единственные.

- Андрей! Ты уснул?

- А? - вздрогнув, я выругался, мясо, подрумянившись с одной стороны, начало подгорать. - Да, блин. Извини, задумался. Ничего, попробуют настоящую еду, а не свои изыски без изъянов.

Вторую партию встретили уже на "ура". Принесенные столики поставили полукругом вокруг костра. Честно говоря, никогда не видел народ таким счастливым, все постоянно в работе, в том числе и в выходные.

Все, мясо кончилось!

Тихий писк, еле различимый в общем шуме, и высветившееся сообщение:

"22:30 Процедуры".

Поймав взглядом Нестерова, я увидел его кивок и поднялся.

- Андрей? - Эллис недоуменно на меня посмотрела.

- Мне на капельницу. Сама понимаешь - пропустить никак.

- Я с тобой. - Девушка пружинисто вскочила на ноги.

- Тогда пойдем.

Уже почти покинув поляну, Эллис подхватила меня под локоть.

Две подруги незабвенного трио нашего потока насели на свою третью подругу с расспросами. Причем настолько напористо, что своим шушуканьем привлекли к себе внимание половины аудитории.

В дверном проеме лекционного зала появилась габаритная фигура Громова. Окинув взглядом шумную толпу студентов, он, выделив взглядом меня, качнул головой "на выход", после чего вышел.

Как всегда молчаливая скала поздоровалась, пожав руку, и сразу перешла к главному.

- Нестеров тебя поставил в курс относительно Лунной Академии Танакова?

- Нет, а в чем собственно дело?

- Держи, - Громов протянул мне информационный стержень. - Здесь коротко, остальное пояснит Нестеров, нас по старой дружбе известили первыми. Это первое. Во-вторых, Андрей, я, конечно, благодарен, что ты навалял Хмырю, но насчет Эллис запомни, если я увижу ее слезы, ты труп! У нее и так не особо спокойное прошлое.

Его фигура размазалась в пространстве, и я остался в коридоре один.

- Ну, подруга, колись! Что у тебя с нашим молчуном?

- Да пока не разобралась, - Эллис поморщилась, глядя на увеличившуюся аудиторию. - Девчата, давайте попозже, тут ушей много.

- Да ладно, все и так знают ситуацию с Хмыревым. Ты лучше подробности расскажи! Он действительно сорвал с тебя всю одежду и связал?

Эллис при этих словах вздрогнула.

- Нет, не совсем так было. Он мне блузку порвал... Андрей не позволил. Девчата, не хочу вспоминать. Мерзко было. Никогда его таким не видела.

- Прям рыцарь в сияющих доспехах, - хмыкнула подкатившая к разговору Ковальская. - Эх, и почему меня никто не спешит спасать?

- Скорее всего, спасать придется от тебя, пока ты его до смерти не затискаешь.

Дружный женский смех, и одно обиженное: "да ну вас".

- Знаете, я тогда еще больше испугалась Андрея. - Эллис зябко поежилась. - У него был настолько холодный взгляд...

- Так что у тебя с ним? - Ковальская снова сунулась со своими вопросами. - Серьезно или так - под ручку погулять?

- Тебе-то это зачем?

- Эллис, не съезжай с темы! Нам тоже интересно!

- Пока не знаю. С ним спокойно, - Эллис задумалась. - Еще он не обращает внимания на мелочи, вроде... Потом поговорим!

- Да ладно, давай сейчас...

Не дав ей закончить, в разговор влезла Сомова:

- Эл, смотри, твой брат Андрея на разговор позвал.

Вздрогнув, Эллис обернулась. Андрей как раз шел в сторону выхода из аудитории. На несколько секунд ее взгляд поймал Семен и, кивнув, здороваясь, тут же вышел. Следом вышел Андрей.

"Что еще Семен придумал?"

Однако Андрей, как ни в чем ни бывало, уже заходил обратно, убирая что-то в нагрудный карман.

Отмахнувшись от подружек, девушка прикрыла глаза, полностью погружаясь в инфосеть, посылая запрос:

"Андрей Хмельнов. Информация"

Ответ пришел мгновенно:

"Андрей Хмельнов. Возраст 19 лет. Холост. Имущества нет. Студент".

- Это все? Да ладно? Углубленный запрос.

"В доступе отказано!"

Персональные данные.

"В доступе отказано!"

Детство.

"В доступе отказано!"

Контакты в инфо-сети.

"В доступе отказано!"

Доступ - Профессор Серебрянцев, личный номер 8854-п-аа-мт-99.

"В доступе отказано! Необходимо разрешение С.Б.Г.Р.У.З."

- Обалдеть! С кем я связалась?

Мне уже интересно, а если мне интересно, то боюсь отцу опять влетит за мое любопытство... Если еще не влетело.

Запросы моих данных в сети.

7965 запроса с 1 января 2078 года.

Выделить запросы Андрея Хмельнова.

24 запроса. Время последнего запроса 3 часа 6 минут назад.

Доступ к его персональной сети.

"В доступе отказано!"

-Да блин! Ему вообще сообщения доходят?

Вспыхнула иконка сообщения:

"Эллис, не будьте такой любопытной, иначе у Андрея могут возникнуть проблемы. Доступ на порт соединения с его инфоблоком вам предоставлен. Будьте разумнее и осторожнее в будущем. Нестеров И.П."

- Спалилась. Отчитали как малолетнюю дурочку.

- Кто-нибудь разбудите Серебрянцеву, ибо занятие уже началось, - прозвучал насмешливый голос профессора Соколова.

Честно говоря, я был рад, что с Эллис все так сложилось удачно. Обычно она отшивала всех подкатывающих к ней. Вот и сейчас до института мы летели вместе в сфере. Однако ее местами взрывной характер способен вынести мозг любому. Импульсивна, целеустремленна, любопытна. И обладает самым незабвенным и неизменным шилом в пятой точке. Иногда заставляет восхищаться собой, а иногда пугает.

- Андрей, что случилось?

- А?

- Ты во мне скоро дыру взглядом прожжешь!

- Извини, просто залюбовался.

Эллис мягко улыбнулась и, откинув челку со лба, наклонившись ко мне, спросила:

- Андрей, скажи честно, что ты во мне нашел? - прямой вопросительный взгляд голубых глаз.

Ничего себе вопросики.

- Тебя. И это достаточно.

- Это не ответ.

- Тогда просто мне нечего ответить, я не поэт.

Эллис вздохнула.

- По крайней мере, честно.

- Могу добавить, что меня всегда привлекали стройные симпатичные девушки, любящие влипать в неприятности. Без этого бы жизнь казалась пресной.

Эллис вздрогнула.

- Что ты знаешь? - в голосе было удивление пополам с испугом.

- О чем? Я что-то не так сказал?

- Нет, все нормально. Забудь, - Эллис прикусила нижний край губы и отвернулась в сторону. - Андрюш, а о чем Семен с тобой говорил?

- Лунная академия Танакова. Спрашивал, что я знаю. Нестеров через две недели готовит туда вылет.

- Военная академия Танакова?

- Ну...

Беспокоится о том, что Громов мог запретить общаться? Ведь она, если потребуется, может его и послушать.

- Через две недели там состоит слет всех шишек науки нашего сектора обитаемого космоса. Так называемый научный симпозиум и демонстрация достижений в науке. Отец летит и тянет меня за собой. Стоп. Так получается, ты тоже летишь?! Уф-ф-ф... - девушка расслабленно выдохнула. - Я уже хотела отказываться. Садимся. Я к отцу, встретимся в спортзале.

Я только взглядом проводил унесшийся рыжий вихрь.

- Ладно, пойду в лабораторию к Нестерову, надеюсь, там будет больше ясности.

Все-таки эти лифты гораздо удобнее древних земных собратьев. Зашел - и через минуту там, куда нужно прийти, пропешковав через лабиринты ходов и коридоров.

На входе в лабораторию меня уже ждали.

- Андрей, ты вовремя. Сейчас дождемся Ольгу Павловну и идем на полигон.

Дверные створки разошлись в стороны, выпуская наружу молодую светловолосую женщину в белом медицинском комбинезоне биохимзащиты и со строгой "офисной" прической.

- Я уже здесь. И не надо постоянно мне указывать на женское непостоянство! Я опоздала всего на две минуты!

- А я ничего и не говорил, Ольга Павловна.

Для справки: Крон Ольга Павловна - несостоявшаяся пассия Нестерова. Что у них был затяжной служебный роман, ходят слухи по всему институту. Как и то, что все шло к свадьбе. Причины размолвки никто не знает, я же не искушаю судьбу и не рискую спрашивать Нестерова.

Глава 4.

Космос. Мечта любого мальчишки, пережившего советское и послесоветское время. Мечта любого сорванца достать космический корабль и отправиться к далеким звездам...

Во время реабилитационного курса, когда меня вынули из покореженной капсулы лаборатории времени НИИ-24, мне предложили экскурсию по солнечной системе. Как я позже узнал - бюджетный вариант школьной экскурсии.

Я согласился с нескрываемой радостью. Пески Марса, лунная пыль. Скалы Нереиды. астероидное кольцо Плутона, газовые облачные станции Юпитера и много всего того, что было недоступно и неизведанно в мое время.

Да, на меня смотрели как на десятилетнего ребенка, радующегося конфете в яркой обертке, это не смогло убить тех чувств, когда я ступал на поверхность других планет.

Марс...

Планету после колонизации землянами около трех сотен лет подвергали постепенному терраформированию. Ледники Марса были растоплены, и спустя тысячелетия на Марсе снова появились реки и озера. Но и этого было весьма мало, человечество долгое время буксировало к планете ледяные скалы от ледяных комет и астероидов. Это едва не привело к трагедии. Микроорганизмы, обнаруженные во льдах космоса, мутировали и вызвали настоящую инопланетную чуму, выкосившую треть колонистов.

Второй шок испытала земная цивилизация, когда растаявшие льды открыли скрытые под километровыми слоями голубых льдов руины прежней цивилизации, обитавшей на Марсе.

Руины стали исследовать... Первая волна исследователей погибла. Вторая успела вызвать военных... После чего началась зачистка в стиле сначала стреляем, потом задаем вопросы, которая уничтожила угрозу и большую часть руин. Руины скрывали в себе множество механизмов неизвестного назначения, которые и унесли жизни большей части колонистов.

Меня под наблюдением десятка сопровождающих доставили в "обезопасенные" руины для обозрения каменных строений, мало поддавшихся течению времени...

Три робота сопровождения вышли из строя. Четверых сопровождавших, прежде чем кто-либо успел понять, что происходит что-то не то, буквально порвали на куски, девушке экскурсоводу прожгли ремонтным лазером бедро и плечо.

Только чудом я с раненой девушкой на плече и еще двое сумели укрыться в руинах. Подоспевшие патрульные расстреляли взбунтовавшуюся технику с расстояния. Руины закрыли, после чего, как мне сказали, там нашли работающий военный блок прежней цивилизации.

Вот и сейчас я с удовольствием рассматривал приближающиеся лунные пейзажи и лунный город "Термий", в простонародье называемый Термитник, или Лунный Термитник.

Город рос на глазах.

Вспоминаются картины художников-фантастов, изображавшие огромные города, закрытые куполами.

Термий был построен внутри одного из самых крупных лунных кратеров осветленной стороны Луны. Часть города была выстроена на поверхности, часть города -под землей.

- Время прибытия 12:40. Просьба пристегнуться.

По салону тут же начали шуршать, выискивая ремни безопасности, а точнее, кнопку этих самых ремней. Удобная вещь, одно нажатие - и ты спеленат, словно младенец, по рукам и ногам, а тело прижато силовыми шнурами к креслу. Одно нажатие - и ты свободен.

Военная академия напоминала разворошенный муравейник, причем атакованный злыми осами. Вокруг полетного коридора для транспорта на высоких скоростях рассекали военные истребители типа "планета-космос".

- Красуются, как всегда, ты не находишь, Стен?

- Гражданские... вам не понять традиций академии! - академик с улыбкой наблюдал на экране плавный поворот звена и заход на новую траекторию полета.

- У меня на погонах звезд не меньше, чем на твоих.

- То, что ты надел их, когда стал работать с госконтрактами и военными разработками, еще ни о чем не говорит. Эту кухню нужно ощутить на себе, а не смотреть со стороны.

- Ну-ну, тебе виднее, как чистить уборные зубными щетками.

- Да ни разу!

- Да не верю! Напомнить эпизод с твоей первой пассией?

- Иван?

- А что Иван? Кто покинул пост с моей троюродной сестрой и закрылся в вещкаптерке?

- Инициатор был не я!

- Только не надо говорить, что Сильвия была инициаторшей! Предложение тоже потом она делала? - Нестеров оскалился, глядя на красного академика.

- Чтоб тебя, старый кобель! Все равно ты как был гражданской мензуркой, так ею и остался!

Глядя на перепалку старых друзей, я старался меньше улыбаться. Нестеров - человек злопамятный. Отыграться на испытаниях может в любой момент.

Пришло сообщение.

"Запоминай всех, с кем я буду разговаривать, особенно, кому тебя представлю. В будущем пригодится, здесь случайных людей нет и не будет".

Подняв глаза на профессора, я едва заметно кивнул.

- Мам!

- А я еще раз говорю, что моя дочь в этом мешковатом комбинезоне не ступит на порог академии! Ты представляешь, какой позор будет на мою голову.

- Что, дорогая! Ты не представляешь, какие слухи поползут!

"Мать опять за свое. У меня чувство, что она пытается выдать меня замуж при первом удачном случае".

- Убирай свой школьный вариант и лепи достойный, иначе не сойдешь на поверхность Луны и две недели проведешь, не покидая "шаттл"!

Эллис глубоко вздохнула и, прикинув мысленно приемлемый вариант одежды, запустила через инфо-сеть преобразование.

- Даже не думай! - Серебрянцев-старший, поиграв желваками, буркнул. - Моя дочь в ЭТОМ туда не пойдет!

- А что, мне даже нравится! - мать Эллис, встав с кресла, обошла дочь по кругу. - Интересная модель, потом скинешь ссылку, где брала выкройку. Так... тут заузить, тут подтянуть. Чашечки на груди чуть повыше, а вот вырез заузь!

Серебрянцев, чтобы не тратить попусту нервы, отвернулся. Оставив жене издеваться над дочерью, придавая ей облик невесты на выданье. То, что та не упустит шанса познакомить дочь со своими знакомыми, у которых дети возраста Эллис, он даже не сомневался.

- Эх, волосы бы чуть-чуть подлиннее, ладоней этак на три-четыре...

- Мам!

- Что мам! Да из-за тебя сейчас передерется пара корпусов, а ты мам-мам! Эх, глаза бы мои тебя не видели! Где мои семнадцать?

- В боевой зоне Нереиды и Сириуса. Могу еще напомнить десяток мест, где тебя едва не похоронили!

- Видишь, дочь, и это человек, которому я отдала свою молодость, а также годы жизни, вытаскивая его из джунглей и древних руин!

- Так вроде так вы и познакомились?

- Прибытие. 13:52, займите свои места и пристегнитесь.

- Ладно, Эл, я тебе потом расскажу, как все было.

- Ты уже в шестой раз обещаешь!

Эллис закрыла глаза, входя в инфо-сеть, и выбрав иконку Андрея, отправила сообщение.

"Андрюш, мы приземлились"

Ответ пришел практически сразу.

"Жду на входе. Говорун уже устал шипеть на любопытных".

Интересно, как долго у нас с ним продлится общение? Я ведь так с ним и не определилась!

- Эллис?

- Мам, я к Андрею, у него Говорун бесится, помогу успокоить. Через полчаса догоню.

- Ладно, иди.

Андрея найти не составляло труда. Его облепили любопытные...

Бедная птица больше не могла шипеть. Устала от нападок любопытных курсанток первого - второго курсов, постоянно пытавшихся погладить. Видимо, попугаи тут в диковинку...

- Андрей!

Увидев приближающуюся Эллис, я обрадовался, особенно радостно на это среагировал Говорун, перемахнув с моего плеча, сбив крылом с головы одной из девушек черный берет. Приземлившись на предплечье Эллис, он нахохлился. Бедолага.

А вот взгляд, которым Эллис окинула курсанток, мне не понравился.

- Андрей, ты нашел кафетерий? Я с утра не завтракала.

- Пойдем, поищем, - простившись с девушками, я пошел следом за насупленной Эллис.

Судя по схеме, нам было надо в шестое крыло. Там значилась зона отдыха, столовые и кафетерии.

Сделав пару комплиментов новому облику девушки, я все-таки снизил накал ее расстройства.

Посетители полупустого кафетерия тут же обратились взглядами на нас. Ничего удивительного - все вокруг в форме, с нашивками с первого по пятый курсы.

Говорун снова перемахнул ко мне на плечо, принявшись поглядывать по сторонам, выискивая опасность.

- Андрей, займи место, я возьму на обоих.

- Хорошо.

Сев на стул возле тропической пальмы в метровом пластиковом горшке, я пересадил своего попугая на спинку стула. Неудобно есть с пассажиром на плече. Он постоянно считает, что его кормят, и пытается стащить с вилки или ложки еду.

То, что поставила на стол Эллис, напоминало космический рацион моего времени. Все в саморазогревающихся упаковках и запаяно в плотный полиэтилен до герметического состояния.

- Мать, конечно, предупреждала, что с едой у них тут такой юмор, но я не совсем верила.

- А кем она у тебя была до этого?

- Курсант военного отделения с направлением тактики и разведки. Окончила с отличием, после чего была приписана к первому полку шестой дивизии Нереиды. Там с отцом и познакомились. По концу контракта ушла учиться на археолога. Отучилась за время декрета, а там - постоянные экспедиции.

В кафе стал набиваться народ, создавая небольшую давку возле стойки с роботом-продавцом. Как и везде прекрасная половина посещает буфеты чаще, чем мужская.

Говорун от обилия внимания снова перемахнул мне на плечо и зашипел.

- Ой, смотрите какая лапушка!

Лапушка только сильнее зашипела.

У Эллис сразу испортилось настроение.

- Захватим с собой, пока Говоруна на сувениры не растащили?

- Угу. Пошли.

Пролетев над головами удивленных курсантов, Говорун уселся на высоком подоконнике и принялся нас ждать, когда мы выберемся из толпы.

- Блин! Андрей, мне же надо бежать, меня отец с мамой ждут! Давай, до вечера!

Вот так мое рыжеволосое горе унеслось, оставив у меня в руках два комплекта саморазогревающихся обедов.

- Андрей. Я вижу, ты уже более-менее освоился в стенах академии.

- Не совсем, Иван Павлович, просто план-схема здесь весьма удобная.

- Ну, тогда идем, представлю остальным.

В помещении, куда мы вошли, было полно народу.

- Это Айвел и Илга. НИИ-8, Проект "Арес-1". Дейл Либерман, их куратор.

- Дейл, смотрю, ты набираешь вес!

- Это трудовая мозоль, попрошу не путать. Рад видеть. Как оцениваешь свои шансы?

- Более чем. Это мой подопечный Андрей Хмельнов.

Я поздоровался, внимательно рассматривая парня и девушку в черных военных комбинезонах. Значит, мои будущие соперники на краш-тесте.

- Тот самый дикарь? - с улыбкой протянул руку Либерман.

Я поморщился, пожимая ладонь. Не люблю это прозвище, хотя тут скорее имеется в виду то, что я являюсь осколком далекого прошлого.

- Дейл, я попросил бы не оскорблять парня и меня такими подколками.

Подошли еще двое.

- Знакомься, Андрей. Мари Дельм, куратор проекта Харон. Это ее дочь Альвия Дельм.

- Мари, Альвия - это Андрей Хмельнов.

- Очень приятно.

Мать и дочь были похожи как две капли воды, больше примешь за старшую и младшую сестер. Обе белокурые. Понятие красота начинает расплываться в момент, когда легкодоступна любая коррекция тела. Так что обеих можно назвать весьма симпатичными.

- Андрей, не заглядывайся, а то еще дашь фору и упустишь момент!

Это он о чем?

- Иван, а птица тоже относится к проекту "Персей-1"?

- Нет, это редкий вид симбионта, который привязался к Андрею. Теперь не разлей вода. Пришлось брать с собой. - Нестеров кивнул кому-то, после чего обратился к женщине. - Мари, я думаю, отпустим наших подопечных, пусть пообщаются, ибо, как я вижу, Долохов готов меня придушить.

Мари рассмеялась.

- Альвия, иди, знакомься со сверстниками, я подойду на тесты.

- У тебя красивая птица.

- Это да. Говорун, прекрати шипеть на девушку, некрасиво.

- Блондинка!

Я еле сдержал улыбку.

- Он разговаривает?! - ахнула девушка.

- Молчун, каких в природе мало. Но бывает, скажет пару слов настолько к месту, что еще задумаешься, кто умнее.

Альвия рассмеялась.

Мы подошли к беседующим в стороне.

- Ну что, давайте знакомиться. Я Андрей Хмельнов, НИИ-17.

- Семен Громов, мы с Андреем с "семнашки".

- Альвия Рикотт. НИИ-1. Я из столицы.

Подошли брат с сестрой. Угадал верно.

- Приятно познакомиться, я Айвел Лем, а это моя сестра Илга. Мы из НИИ-8. Слышал, изменили списки, и к нам еще кого-то добавят.

- Думаю, сейчас мы узнаем, - пробормотал я, глядя на входящих.

В помещение вошло шестеро курсантов. Три парня и три девушки с нашивками третьего курса на левом плече под шевроном. Следом вошел сухопарый военный в плотно подогнанной форме с погонами майора.

- Приветствую всех. Я Майор Стрельников. Сегодня у нас ничего не запланировано, так что я предлагаю экскурсию по академии, пока готовят для вас комнаты общежития, после чего я провожу всех на ужин.

- Замечательно, думаю так и поступим.

Эллис, уставшая от бесконечных знакомых родителей, желала только одного. Ну, или точнее, двух вещей: Первая - сбежать куда подальше, и вторая - горячий душ после всей этой беготни. Об обломившемся перекусе девушка старалась даже не вспоминать.

- Милая, что с тобой.

- Мам, если ты еще раз меня представишь как товар на аукционе, я с тобой больше не разговариваю!

- Дельное замечание, дорогая. Последнему я бы руку сломал.

- Олег! Ты невозможен! Я пытаюсь познакомить дочь с будущими коллегами!

- Скорее это похоже на смотрины, - хмыкнул Серебрянцев-старший. - Половину твоих калек я бы с лестницы спустил. Блин! Только вспомнил! Эл, найди Андрея и передай ему для Говоруна, - Серебрянцев протянул дочери пластинку с ровными рядами горошин-капсул. - Две таблетки в день. Утром и вечером.

"Да, и с тебя ужин, как вернемся!" - пришло сообщение.

"Пап, я тебя обожаю!"

"Иди уже, пока не пришлось будущего зятя спускать с лестницы!"

"ПАП!"

Серебрянцев усмехнулся и подмигнул:

"Иди уже, гроза мужчин".

"Мама, я тебе это еще долго помнить буду"!

Эллис поймала меня на обзорной галерее, откуда было прекрасно видно тренировочные полеты курсантов авиакорпуса. Скажу сразу - смотрелось просто завораживающе. Казалось, истребители могли выполнить любой кульбит и петлю, не говоря уже о слаженном выполнении всего звена. Если верить статистике, отбор в летный корпус весьма жесткий. Отбраковка до ста тысяч ежегодно.

- Андрей. Фух! Дай отдышаться! - Эллис оперлась локтем на парапет. - Тебя с трудом найдешь.

- Извини, я отстал от экскурсии. Мне малоинтересен быт общежития курсантов, больше интересны их занятия, не говоря уже об этом. Я махнул рукой в сторону зеркального купола, за которым шли тренировки полетов.

- А, ну да. Папа просил передать, - Эллис откинула со лба челку и протянула упаковку таблеток.

- У меня еще есть, но все равно спасибо! Может, попытаемся перекусить, или ты уже успела?

- Издеваешься?

Усмехнувшись, я скинул свой ранец, с которым до сих пор таскался. Так как он был практически пустой, два комплекта комплексных обедов туда вошли с большим запасом свободного места.

В общем, обед умяли довольно быстро.

- Как тебе академия? Не жалеешь, что не пошла сюда?

- Знаешь, после сегодняшнего дня абсолютно и бесповоротно нет! Абсолютно не мой профиль!

Я усмехнулся.

Говорун тем временем перемахнул с перил, словно охотясь, расправил крылья и выставил вперед когти.

Клац!

После чего подлетел с добычей и, бросив ее мне под ноги, уселся на перилах.

У меня в ногах, слегка потрескивая электрическими разрядами, лежала механическая мышь. Ее шкура была словно из мелких чешуек зеркал.

- Ничего себе...

- Крыс-зеркальщик! Это мини-робот исследования глубинных пещер и руин! Здесь-то он что делает? В гражданском обществе их использование запрещено, так как является вторжением в частную жизнь.

- Эл, ты прям как по учебнику.

Эллис поморщилась.

- Андрей, не зови меня так, родителям еще прощаю, но тебе... не надо, а?

- Извини. Ну что, Говорун, теперь мы с тобой попали на деньги! Эллис, как думаешь, дорого она стоит?

- Около ста тысяч штрафа за использование в соответствии с нарушением законодательства! Надо захватить маме, она разберется...

Что-то громко хрустнуло, и мышь рассыпалась металлическим порошком, тут же впитавшимся в пол. Н-да, хорошая система самоуничтожения, ничего не скажешь.

- Около ста тысяч пришло из ниоткуда и ушло в никуда. Беда, так хотел стать богатым.

- Пф-ф... ха-ха-ха, - Эллис стало разбирать сильным смехом.

- Говорун, как думаешь, еще сможешь поймать парочку таких?

- Птица Говорун отличается умом и сообразительностью!

- Значит, нет. Сова мышей не ловит.

Эллис уже раскраснелась от смеха и начала сипеть от нехватки воздуха.

- Сейчас еще и рыжеволосую красавицу инсульт хватит, и мне придется отвечать за ее непредумышленное убийство.

- Пре... кха... рати.. кха...

Хрупкий кулачок шутливо ударил в правый бок.

- Андрей! Фух... - Эллис все не могла отдышаться. - Нельзя же так.

- Кто знает, по крайней мере передо мной привычная Эллис, а не мисс Серебрянцева после светского раута.

- Пф-ф... прекрати уже... у меня уже живот от смеха болит!

- Ну вот, чуть что - сразу Андрей! Лаборатория взорвалась - Андрей, в буфете сломался синтезатор - Андрей. Не готова домашка - снова Андрей...

- Андрей Хмельнов, прошу пройти с нами.

У Эллис при виде вооруженных военных с серьезными лицами и далеко не добрым взглядом враз пропало веселое настроение.

- Эллис, Говоруна захвати, туда, куда меня отведут, ему точно не понравится.

Глава 5.

- Мы уже тебя обыскались. Связь не работает, на запросы не отвечаешь. Что я должен думать?

- Извините, Иван Павлович, задержался в обзорной галерее. Больно захватывающий вид оттуда открывается.

- Вид открывается... Что у вас там случилось, что связь не ловило?

Я только пожал плечами, хотя можно предположить, что в этом виновата механическая мышь. Озвучивать предположение я не стал, чтоб не выглядеть посмешищем.

- Ладно, разберемся. Тебя проводят в общежитие, так что просьба - больше не теряться. Мне пришлось кучу народу оторвать от работы, чтобы тебя найти.

- Еще раз извините, Иван Павлович.

- Иди уже... Завтра в восемь ноль-ноль тесты. Советую сегодня выспаться!

- Хорошо.

Официальная часть нравоучений закончилась, после чего мне на браслет пришло письмо от Нестерова.

"Должен сказать: твоя пропажа показала, какая у них тут расхлябанность, и это военный вуз! Постараюсь использовать это на испытаниях, глядишь, выставим всех в полных дураках. Иди, отсыпайся".

День следующий.

Тесты были довольно интересными. Нас погоняли около трех часов на различных тренажерах, после чего загнали в душ. Сразу после душа расслабленных и уставших посадили в отдельные кабинки с тестовым компьютером, который выдавал тест за тестом.

Из тестов могу выделить так называемые логико-стратегические, наподобие тех же героев или империй. Сами посудите: надо сбросить термоядерный заряд так, чтобы угробить наибольшую вражескую боевую единицу. В наличии один заряд, способный угробить полпланеты, и три десятка малых ракет. Начинка ракет вариативна. В итоге - окружаешь цепью разрывов по контуру вражеской территории, чтобы собрать всех пауков в одном месте, после чего сбросить им на голову главную шутиху.

Как впоследствии выяснилось: в физических показателях я отставал от всех едва ли не на голову, но на эту же голову сделал всех по тестам на компьютере. Дело в том, что у них таких игр для подрастающего населения нет и нет подобных аналогов. Мнимый плюс.

После того как нас всех выпустили из тестового зала, собрали в столовой, где уже ждал горячий обед. Должен признаться, кормили средне. Это с учетом, что они давали нормальную еду из пищевого синтезатора, а не стандартный рацион космонавта - вот уж гадость!

За сутки подтянулись еще группы ученых и военных. Так что количество испытуемых возросло раза в два. С ними мы пока не пересекались...

Помяни черта, так он тут как тут.

В столовую буквально вползли вымученные на тестах люди, причем, их кураторы казались еще более выжатыми, чем сами подопечные. Я насчитал двадцать восемь человек моего возраста, из них - шестнадцать девушек. Чуть больше половины. Словно отбирали каждой твари по паре...

Тут меня прошиб пот, мгновенно покрывшийся ледяной коркой.

Среди этой толпы, устало шагая, шла русоволосая девушка в черном облегающем комбинезоне светло-лимонного оттенка. Дело не в костюме. Ее лицо. Словно две капли воды моя сестра...

Девушка, словно почувствовав мой пристальный взгляд, скользнула по нашему столу взглядом. На долю секунды наши глаза встретились. Тяжелый, скучающий взгляд. Толика презрения и равнодушия. Больше не обращая в нашу сторону взгляда, она села за стол возле куратора - довольно - таки грузного мужчины лет тридцати-тридцати пяти, с коротким ежиком волос и шрамом на подбородке. Колоритная личность.

Встать и подойти?

Не знаю... скорее всего совпадение...

А такое вообще бывает?

Подожду, когда все разойдутся!

Потерев браслет, активируя, я связался с Нестеровым.

- Иван Павлович?

- Да, Андрей, что-то случилось?

- Случилось. Я только что увидел привидение и продолжаю смотреть ему в спину.

- Что, прости?

- В противоположном конце зала сидит девушка, как две капли воды моя младшая сестра!

- Скинь изображение! Думаю это недоразумение.

Поколдовав, я скинул объемную картинку Нестерову.

Минута молчания. Еда практически остыла, но мне комок в горло не лез после увиденного.

- Стелла Виор. Северная часть Британии. Город "Лиммер". Девятнадцать лет. Родители погибли, когда ей было двенадцать. Ее воспитывала бабушка. НИИ-37. Лаборант. Ты в этом уверен?

- Документы и у меня в порядке, чего не скажешь о моральном состоянии. Точнее скажу после разговора.

- Даже не думай. Я лично поговорю с ее куратором, сам не лезь, ясно, Андрей?

- Иван Павлович, вы издеваетесь?

- Андрей, я тебя хорошо понимаю, но лучше послушай меня.

Я глубоко вздохнул успокаиваясь. Только сорваться не хватало.

- Хорошо, профессор.

- Жди до вечера. Там все решим.

Нестеров отключился, оставив меня в плохом расположении духа. Девушка обернулась в мою сторону. Мимолетный, весьма холодный взгляд. На меня взглянул ее куратор и ее сосед справа (тоже тестуемый). Взгляды обоих не предвещали мне ничего хорошего.

Профессор, надеюсь, вы меня успокоите.

Встречи пребывающих в ангарной зоне под колпаком силового щита были одними из самых привычных и самых нелюбимых для Эллис. С раннего детства Серебрянцев брал дочь с собой на семинары и слеты ученого состава, стараясь не оставлять дочь одну, без родителей. Даже воспитатели в специальных заведениях для подростков не смогут заменить семью. Это и сделало Эллис весьма своевольной и своенравной, а также привило сильную нелюбовь ко всему, что связано с семинариями, семинарами и конференциями, неважно на какую тему.

Единственной отдушиной был Говорун. Трион-Психар был довольно редким представителем своего вида, не говоря уже о том, что далеко не во всем обитаемом космосе находились существа, способные летать. Полет для существ - был поистине редкостью. А уж способным ужиться с другим существом делал его уникальным, как и возможность подражать другим существам. (Многие виды семейств птичьих вымерли к настоящему времени).

Так вот, Говорун при попытке любезничания с Эллис начинал шипеть на собеседника. Большинство старалось не искушать судьбу и сетовало на недостаток дрессировки. Были и пожелания надеть на опасное животное намордник.

Совет был принят к сведению, после чего Эллис посетовала, что некоторые дамы тоже забыли свой намордник дома.

Упреки матери и отца были восприняты Говоруном как негативное отношение к Эллис, в итоге - доля шипения досталась и им.

- Да, только ты один меня понимаешь, - Эллис осторожно погладила вздыбленный хохолок птицы.

Тут из "шаттла" вышел темнокожий рималиец и удивленно замер.

- Штоб мне пофалифься на эфом месфе! Ол-лег! Ты сфумел фофтафь Хрихуна!

- И я тоже тебя рад видеть, Гер-Оулл. Да, достал, только этот паршивец успел удрать раньше, чем я сумел его подарить дочери.

Рималиец удивленно моргнул фиолетовыми глазами и слегка пошевелил длинными, по-волчьи заостренными ушами.

- Фоесть Хрихун не фаш-ш?

- Да, он одноклассника Эллис. Ты же помнишь мою дочь, Гер-Оулл?

- Раф снофа фифеть наслефие моефо сфарого фруга. Фы стали еще кфафилее юл-линг! (Юл-линг на рималийском дословно означает "Первая на свете", или по аналогии - единственная красавица).

- Спасибо, Гер-Оулл. Рада снова вас видеть у нас!

Подойдя ближе к Эллис, риммалиец тихо ухнул, словно сова, и что-то прошипел на своем диалекте. Говорун, словно в ответ, перескочил с правой кисти руки на правое плечо девушки и, вздыбив хохолок, издал похожее шипение, расправил крылья, словно закрывая ими голову Эллис.

- Мои поздрафления сушеному юл-линг. Хрихун лучше фсех отрашает чуфстфа избранника юл-линг! До фстречи на конференции, Ал-лисия, Ол-лег. До фстречи, моя юная юл-линг!

Когда немолодой риммалиец покинул ангар, а посадочный "шаттл" снова вернулся на орбиту Луны, Эллис все не могла избавиться от краски, заливавшей ее лицо.

- Вот, дорогая, а ты - это у них временно, это у них временно! Была бы совершеннолетней, давно бы предложение сделал!

- Папа!

- Олег!

- Ну вот, набросились две кошки полосатые.

- Ах, значит, кошки?!

- Алиса! Здесь не место!

- Ах, значит, не место? Хорошо, вечером поговорим!

Серебрянцев, глянув в серьезные глаза жены, нервно сглотнул.

Эллис, воспользовавшись тем, что на нее больше никто не смотрит, тихо отступив к лифтовой шахте, набрала команду вызова, после чего тут же заскочила в распахнутые створки.

- Эллис! Куда?

Но лифтовая кабина уже закрылась и отправилась по заданному ей маршруту.

- Говорун, значит, отражает истинные чувства владельца?!

- Птица Говорун отличается умом и сообразительностью.

- Еще бы отличался менее острыми когтями, у меня на плече теперь синяки будут! - Эллис аккуратно погладила перья на голове птицы. - Ладно, пойдем искать твоего хозяина, мне эта семейная встреча старых друзей уже осточертела.

Створки лифтовой кабины распахнулись, и в лицо девушке тут же уткнулось зализанное дуло военного станнера.

Я так больше не могу! Такое чувство, что они хотят выжать из моего мозга все, что только можно! После обеда на втором часу тестов в моей голове уже можно было слышать пощелкивание сталкивающихся реле и подшипников.

Так этого им показалось мало, и они засунули меня в виртуальный симулятор местного аналога дума, только вместо монстров другие тестеры. Вот уж где я от души оторвался. Шесть раз меня грохнули, три раза окончилось ранением средней тяжести и девять чистых побед.

Из виртуалки я вывалился уставшим, голодным, но с эмоциональным подъемом. И почему Нестеров молчал, что существуют такие игрушки, как эта? Я уж думал, что они и отдыхать разучились, а тут такой шутер!

- Итак, всем спасибо, на сегодня мы закончили с тестами, - громким голосом объявил сухощавый майор, после чего добавил: - К завтрашним испытаниям и тестам просьба всем хорошо выспаться, не говоря уже об ужине. Кстати об ужине, в шестой столовой на восьмом уровне уже готов ужин. Все желающие могут отправиться туда прямо сейчас, либо после душа, кому как будет удобно.

На этих словах майор развернулся на каблуках и покинул помещение.

Я подошел к Нестерову.

- Я договорился о разговоре без свидетелей. После ужина вместе сходим.

- Спасибо, Иван Павлович. Кстати, Иван Павлович, а почему у нас нет такой виртуалки?

- Во-первых, бюджет, во- вторых, данный симулятор только для обучающихся в военных заведениях. В гражданских заведениях их не увидишь.

- Это с вашими-то связями?

- Это с моими-то связями. Лучше подумай о чем-нибудь, кроме работы, иначе перегоришь, и толку от тебя будет мало. К подруге наведайся, пока ее не засыпали пески, сыплющиеся из знакомых и сослуживцев Серебрянцевых.

- Иван Павлович, вы занимаетесь сводничеством?

- Чем я в твоем возрасте только не занимался, только не руками... Иди уже, пригласи девушку на ужин в кафе, отраву, что подают в здешней столовой, даже я есть спокойно не могу.

Представив Нестерова, питающегося в общей столовой для курсантов, я едва не рассмеялся, улыбку с трудом удалось подавить.

- Хорошо. До завтра, Иван Павлович.

Около двух дюжин людей в форме и столько же персонала гражданской категории кураторов собрались в конференц-зале для обсуждения тестовых работ и подведения итогов первого дня.

Над овальным столом, за которым расселись практически все присутствующие, стали возникать различные комплексы диаграмм, ссылок на более подробные файлы информации.

Немолодой полковник, уже в третий (он же и последний) раз прошедший омолаживание организма, откашлялся и начал совещание:

- Благодарю всех присутствующих за предоставленные материалы и испытуемых для выбора наиболее перспективной линии совершенствования как человеческого организма, так и военной системы "ратник", разнообразие модификаций которой вы сейчас подготовили. Итак, в своем роде отличились профессор Нестеров и академик Лаффе. Скажите, Иван Павлович, как вам в голову пришла идея постановки системы "Персей" на подростка поколения-2, в то время как мы с вами и присутствующими относимся к поколению-4?

- Это принесло весьма неплохие результаты, не так ли?

- Это и странно. По сути, когда вы брались за осколок прошлого, все только посмеивались над вашей простотой, не поделитесь, в чем причина такого резкого скачка?

- Агрессия. Самая простая агрессия. Тот уровень, который он спокойно держит под контролем, для нас с вами является весьма плачевным, многие не выдерживали и срывались, после чего всем вам известна чистка мозга комитетом порядка и благополучия.

- То есть уровень агрессии - основное направление?

- Не совсем, на начальном этапе да. По сравнению с нашими с вами предками у нас пониженный уровень как агрессии, так и самосохранения. Большинство известных человечеству болезней лечится, если нет, то человеку выращивается новое тело, после чего в него переносится его разум. Видимо, в ходе эволюции мы потеряли то, что делало нас самыми опасными существами на планете. Думаю, академик Торн Лаффе меня хорошо дополнит в ответе.

- Благодарю, Иван Павлович. Именно поэтому я, как и Нестеров, использовал наш с вами прототип первопредка. Благодаря добру генералитета мне дали разморозить одного из спящих, из тех, у кого не осталось ни семьи, ни родственников. Юноша конца двадцать третьего века до великой катастрофы великолепно вжился в наше общество, и как заметил Нестеров, он великолепно контролирует свою эмоциональную сферу.

Тут в разговор вмешалась "молодая" женщина в строгом брючном костюме темно-вишневого цвета:

- Да, но оба ваших подопечных используют психо-блокаду первого уровня, чтобы пользоваться способностями, в то время как четвертому поколению она даром не нужна!

- И каков результат? - насмешливо глянул на женщину Нестеров. - Согласно показаниям тестов и боевой симуляции все ваше четвертое поколение провалило симуляцию в последних пятнадцати раундах! Из всего состава тестуемых только шесть фаворитов. Тест, можно сказать, зациклился только на них.

- Более высокий уровень подготовки ва...

- Не смешите, Лира Ноллен. Курсанты военного четвертого предвыпускного курса проигрывают шести новичкам? Академик Долохов, не просветите систему подготовки курсантов?

- По сути, тут я согласен с Нестеровым, восемь курсантов показали себя в тестах не с лучшей стороны, и это с учетом того, что они три раза в неделю на протяжении всего курса тренируются в подобных условиях. Меня, кстати, заинтересовала стратегия Хмельнова и Флирма. Они вроде различны, но суть подхода весьма похожа...

- Мы сейчас обсуждаем не это. К этому вопросу мы еще вернемся, сейчас остановимся на психо-блокаде испытуемых. Как долго они еще будут использовать скрытые ресурсы организма, используя ее.

Нестеров взял слово:

- Мой подопечный будет готов после снятия блокады. Его организм уже приведен к номиналу.

- У меня аналогичная ситуация, просто я не хочу торопиться, все делать поэтапно, а не с бухты-барахты.

Прежде чем разгорелся очередной спор, слово взял полковник Дромов, исполнявший роль председателя:

- Итак, как и ожидалось, наши ученые головы начали свои дебаты, превращая рабочую обстановку в цирк.

Переспрашивать, что такое цирк, никто из присутствующих не рискнул.

- По сути, ваши испытуемые интересны только вам. Главная задача проекта "Ратник" - подготовка универсальной боевой системы, которую можно будет применить к любому бойцу или гражданину Земной Федерации, если потребуется. Видя, что Нестеров собирается его перебить, Дромов остановил высказывание, подняв ладонь и добавив к этому: - Профессор, я еще не закончил. Так вот, нам нужны системы, пригодные каждому гражданину. Я понимаю, что ваши системы разрабатываются по этим направлениям, но упор и акцент необходимо ставить на поколении-4. За сим мы переходим...

Его слова прервал гул сирены.

- ВНИМАНИЕ. ЭТО НЕ УЧЕБНАЯ ТРЕВОГА! Опасность метеоритной угрозы! Повторяю ЭТО НЕ УЧЕБНАЯ ТРЕВОГА! Штатному персоналу прибыть к местам несения службы согласно боевого расчета!

Рев сирены застал меня в коридоре между двумя блоками. Думаю, надо пояснить, что комплексы зданий соединены целой секцией труб, идущих от здания к зданию, секции включают в себя небольшие приемные промежуточные станции жизнеобеспечения, вот в такой промежуточной секции меня и заперло.

Каждый комплекс накрыло серией щитов противометеоритной обороны. Должен признать, со стороны это выглядело даже красиво.

Связь отрубило полностью.

Ладно, надо спускаться вниз, так как там самое надежное место.

Внизу уже начал скапливаться народ: человек шесть в военной форме с активным оружием наперевес...

Стоп!

Я затормозил и приник к стене.

До самого низа мне оставалось метров двадцать, не больше.

Зажглись огни приемной кабины лифта, после чего створки разошлись вниз.

Я застыл. Три человека в военной форме под дулом пистолета вывели из кабины трех девушек и одного парня с завязанными глазами.

Что здесь происходит, черт побери?!

- Цели доставлены, пора начинать эвакуацию, Регрессор!

- Усыпите этих щенят, дальше эвакуируем их на носилках.

Звуки чужой речи заставили меня вздрогнуть. Несмотря ни на что, встроенный в браслет переводчик выдал синхронный перевод.

Серия импульсных вспышек лучевого оружия разнесла несколько опор и повредила систему охлаждения (или чего-то там, так как из разорванной трубы стал с силой вырываться ледяной пар). В мою сторону неслись трое с оружием наперевес, на ходу целясь в меня.

Проклятье!

Вдох-выдох...

Темп, Сатори, Ускорение - у этого умения множество названий, но весьма дорогая цена для меня. Но внизу четверо напуганных, связанных людей, а двумя пролетами ниже бегущие по мою душу вооруженные до зубов и одетые в форму академии люди (да и люди ли они?).

Вдох-выдох...

Жаль не запомню этих моментов...

Вдох-выдох...

Время словно замедляет свой бег, а воздух становится вязким и тягучим, словно кисель.

Все пошло не по плану, когда в коллекторе передаточной системы, кроме "своих", оказался посторонний, умудрившийся до сего момента оказаться незамеченным. Прежде чем командир группы внедрения успел отдать распоряжение, двое подчиненных на автоматизме дали очередь из грубого человеческого оружия, разнеся несколько труб с жидким азотом, в итоге о том, что здесь не все в порядке, уже известно на главном пульте дежурного штаба!

- Взять живьем!

- Есть!

- Живее пакуйте эти тела и уходим. Здесь скоро будет не протолкнуться от военных из-за вас, идиоты!

Сверху послышалась возня и чей-то хрип.

"Проклятье! Я же приказывал живым!"

На пол перед командиром диверсионной группы внедрения упали три тела... И приземлившаяся на свои ноги серая, размытая тень.

Это были последние секунды в его жизни.

Глава 6.

То, что я сначала принял за тряпки, оказалось монтажным скотчем, для герметизации. После того как пленникам заклеили глаза и рот, оторвать скотч просто так не получится (у девушек весьма пострадает прическа, спасенные из плена липкой гадости скорее добьют чем спасибо скажут).

Обыск карманов не принес хороших результатов. Мины, ножи, лучеметы, ручные станнеры, приборы связи и наборы взломщика. Несколько сигарообразных контейнеров серебристого цвета и наборы документов.

Парень был без сознания, одна из девушек тоже. Зато две других испуганно дрожали лежа на полу.

- Эллис, это я, спокойно.

- М-м-м...

- Не дергайся, будет больно.

По полу пошла вибрация от падения вблизи с силовым щитом метеоритов.

Проверив кромку, и едва не порезавшись, я разрезал силовые жгуты на руках (ноги у них не связывали).

- Скотч не дергай, повредишь лицо, он даже на органике держится.

- М-м-м...

Я помог ей усесться, и разрезал путы на руках второй девушки. Та тут же едва не выколола мне глаза ногтями, словно дикая кошка. Пришлось отвесить успокаивающую оплеуху.

- Успокойся, они мертвы! Сядь и посиди пока сюда не нагрянет эвакуационная команда!

Я уже пожалел, что ее развязал. Тат тут же принялась царапать скотч.

Разрезав путы у остальных, я отволок тела в сторону и сложил весь скарб рядом.

Эллис тут же в меня вцепилась, стоило сесть рядом.

- Спокойно, я тут...

- М...

- Знаешь, тебе лучше не видеть, что тут сейчас творится. Кха-кха...

Я сплюнул на пол кровью. Перед глазами снова плавали искры сменяемые кровавыми кругами. Да нескромная цена за пользование скрытых резервов организма. Интересно насколько это сокращает срок жизни? Должно сокращать...

- Тем более они намотали три витка скотча поверх волос, поверь отдирать себе дороже.

Тут я увидел эмблему аптечки. Антисептики...

- Подожди секунду, я сейчас!

Эллис буквально вцепилась в меня, не желая отпускать.

- Хорошо, идем вместе, до аптечки десять метров.

Обхватив ее за талию, я повел ее вперед. Легкий запах роз от ее духов и волос заставили усмехнуться своим мыслям: "О чем я сейчас думаю?"

В следующий миг я едва не упал, настолько сильно меня качнуло, и едва не опрокинул на себя девушку.

- М-м-м! М...

- Все-все, я уже нормально стою... - попытался я ее успокоить.

В стенной нише обнаружился стандартный кейс медицинского спасательного комплекса.

Отнеся на место, я принялся рыться в его нутре. Через несколько минут я нашел искомое: перекись водорода, и несколько ампул В-13. Если смешать один к одному, можно попытаться снять скотч с лица...

Десять минут я с трудом отлеплял скотч со рта девушки. Если думаете это легко - пробуйте сами. За глаза я браться боялся, так как потерю бровей и волос ни я себе, ни уж Эллис мне не простит.

Наконец мы закончили.

Фонтан. Словесный.

Я в течение трех минут узнал не только все то, что обо мне думает Эллис, но и всю историю, что приключилась с бедной девушкой. Пока я отмачивал скотч на глазах, слой за слоем, стараясь смыть клейкую часть с ленты, Эллис выдала:

- Андрей мне страшно.

Положив тампон с пропиткой на крышку медицинской аптечки, я приобнял девушку переместил ее себе на колени.

- Спокойно, я тут. И никуда не собираюсь.

Честно говоря, ее била крупная дрожь. Приятно конечно когда в тебе нуждаются но обстановка не располагала к ситуации. Пол еще несколько раз колыхнулся.

Не знаю, что меня дернуло ее поцеловать, но я не думал, ни секунды. И она, крепко прижавшись, ответила на поцелуй. В глазах потемнело.

- Андрей! - Ее крик резанул по ушам...

Я понял, что лежу на спине, а на глазах Эллис уже нет скотча. Тот висит на обрывках, на ее волосах, а ее испуганное лицо склонилось надо мной. Соленые капли слез падали мне на лицо...

- Кха... Зач... чем сняла? - Тут я увидел пустой флакон и лужицу на полу. Похоже, она залила лицо смесью, и принялась отдирать с лица скотч, чтобы помочь...

- Я испугалась.

- Щас полежу чуток и будем приводить в порядок остальных.

Эллис помогла встать и протянула несколько капсул.

- Проглоти, должно помочь.

Покорно глотаю капсулы.

- Долго я лежал в отключке?

- Минут десять, не больше. Я уже не...

- Ты пробовала вызвать помощь?

- Информ-сеть Луны после метеоритного дождя лежит как мертвая. Пытаюсь постоянно. Андрей, ты как?

- Жить буду, не долго, правда, но счастливо.

Мне кажется или становится жарковато?

Стоп, они же нарушили систему охлаждения сети...

- Эллис, буди наших слепых котят. У меня плохое предчувствие на...

- Внимание Блок Д-12, срочная эвакуация всего персонала. Отказ воздухообменной системы, а так же системы климат контроля. Внимание срочная эвакуация...

- Живо в переходной шлюз! Там должны быть скафандры полного жизнеобеспечения на случай подобной ситуации!

Я, с трудом поднявшись на ноги (Болело все что только могло болеть) и, подхватив два тела в отключке в области талии потащил к шлюзу.

- Что застыла? Живее надевай скафандр!

- ИХ ТОЛЬКО ЧЕТЫРЕ!

- Одевай и не спорь, - устало пробормотал я.

Засунуть испуганную дуру в скафандр оказалось не так-то просто., даже с учетом того что сам скафандр представляет собой гелиевую основу покрывающую тело. Кольца и браслеты с поясом еще надо постараться одеть на девушку в дикой истерике. Она сопротивлялась, пиналась, царапалась. В итоге я взял станнер и, поставив на парализующее воздействие "успокоил" истеричку. Хотя кто бы в ее положении вел себя иначе.

- Андрей?

- Я к противоположному шлюзу. Там должен быть подобный комплект. Открывай шлюз и вытаскивай всех на поверхность. Метеориты закончили падать еще минут десять тому назад. После чего врубай маяк! Поняла?

- Я...

- Просто делай, я скоро буду! Вытаскиваешь всех и включаешь маяк! Хорошо?

- Хорошо.

Ладонь Эллис легла на пульт изоляции санитарной зоны, после чего прикрепив к поясу каждого трос, открыла шлюзовую. Ее с силой дернуло к выходу, потом бросило обратно. Встав, она принялась вытягивать на поверхность лежащих без сознания людей.

С лестничного пролета на меня спрыгнула серебристо-серая мышь с горящими рубиновым светом глазами. Вцепившись зубами и ногтями в правую ногу, она, издав три писка, взорвалась, прежде чем я сумел сорвать ее со штанины...

Белый потолок, ряд пустых больничных коек. Неулыбчивый солдафон с лежащим на коленях лучеметом, спящая на соседней кровати Эллис, и еще трое пострадавших...

Выбрались.

Я постарался пошевелить руками. Пальцы отдавали легкой болью, правая нога словно стоило о ней вспомнить, заныла...

- Ну что герой, очнулся?

- Но не выспался Иван Павлович. - Ответил я вошедшему Нестерову. - Как долго?

- Шесть суток, трое из них в биорастворе восстанавливая оторванную взрывом ногу и кисти рук. Тебе повезло, что взрыв был маломощным, иначе бы восстанавливать было нечего.

- Как Эллис?

- Не считая дюжины гематом среднего калибра и полсотни царапин, девушка легко отделалась. Брови и ресницы ей уже восстановили. Так что красота твоей принцессы не пострадала.

- Иван Павлович.

- А что все Иван Павлович? У меня три дочери и сын, сына женил, двух дочерей тоже. Третья улетела на рубежи, и пишет раз в год.

- Я так понимаю, тест провален?

- Тест в самом разгаре, его заморозили только ради финальной части.

- Но мы в пролете?

- Мы не в пролете. Или ты забыл, что у тебя в одежде полный набор тестовых датчиков? Во время твоего геройства телеметрию буквально зашкалило от потока информации. Тест продолжат, когда тебя и еще троих выпишут через четверо суток. Сейчас они готовят полигоны для финальных тестов.

- Иван Павлович, кто это был?

Нестеров несколько секунд промолчав, повернувшись к военному, приказал:

- Сержант, выйдите и постойте за дверью. Никого не впускать до моего распоряжения.

- Слушаюсь господин полковник.

Нестеров достал из кармана небольшой шарик и, подбросив в воздух, щелкнул пальцами.

- Показуха. Но смотрится эффектно, согласись.

Шар завис в воздухе и стал переливаться всеми цветами спектра. Нестеров тем временем взял стул и подсел рядом.

- Это были Нередианцы. Малый регрессорский отряд. Очень плохо, что живых не осталось, из их головы, после их смерти нет так уж и много удалось выудить.

- Зачем?

- Мы не знаем. Нашли около дюжины мертвых работников, троих сотрудников безопасности и двух техников. Все убиты выстрелом в голову из станнера военного образца.

- А Эллис тут причем?

- Хороший вопрос, зачем. Возможно, мы что-то упустили.

- А что связывает Эллис и остальных троих?

Не поверю, что ничего не копали, или не скажут, или разведет руками.

Нестеров замер. Отсутствующий взгляд и прикушенная нижняя губа - ушел с головой в сеть.

- Проклятье! Никто даже не проверил версию подростков. Проверяли только их семьи! - Нестеров вскочил на ноги. - Я отправил запрос в Штаб, и жду ответа по остальным людям. Проклятье. Ответ был практически под носом!

- Профессор?

- Эллис в возрасте двенадцати лет отбилась от родителей в космопорту и затесалась в школьную экскурсию в открытую часть марсианских руин. В тот день погибли все взрослые, и вся техника вышла из строя. Детей нашли в каком-то полуразрушенном капище или храме. Этому не дали огласке, а всех пострадавших исследовали полгода в поисках отклонений.

- И? - У меня появилось нехорошее предчувствие.

- И все. Абсолютно здоровы, никаких отклонений. Всех реабилитировали и вернули семьям. Хотя одна странность была, у одного из детей была неизлечимая болезнь глаз. Нужна была пересадка, но после того случая у парня стало просто орлиное зрение.

Руины марса... я непроизвольно вздрогнул от нахлынувших на меня воспоминаний...

Полуразрушенный подвал с огрызками ступеней ведущих вниз под землю красной планеты. Холодно. Люди в страхе спасаются от свихнувшейся техники. У меня на плече испуганная и раненая девушка-экскурсовод.

Спускаться тяжело, ступени под ногами рассыпаются мелким каменным крошевом. Мы падаем, расшибая локти и колени...

В конце ступеней невысокая арка и рассыпавшаяся от времени дверь, ведущая в восьмигранный купольный зал. По центру зала и под потолком расположены две мутные сферы размером с человеческую голову, от каждой из которых периодически отходил золотистый луч, исчезающий где-то в толще смен выложенных плитами из красного и зеленого камня.

Грохот позади.

Свихнувшийся робот наконец-то справился с каменной плитой, которой загородили вход в подземелье...

- Андрей?!

- Прошу прощения Иван Павлович, вспомнились руины...

Нестеров кивнул.

- Скоро тебя выпишут, после чего снова прогонят на тестах. Финальный тест ты не пропустишь. Надеюсь, по крайней мере, на это.

- Профессор, а что с Говоруном?

- Птицу нашли в коконе в подсобном помещении для уборочных роботов. Я отдал ее Серебрянцеву, сам понимаешь в санчасть, с животными не пускают.

Я кивнул.

- Ладно, выздоравливай, а я пойду драконить остальных офицеров. Это ж надо было так опростоволоситься!

Нестеров вышел, оставив меня с немигающим охранником и спящими пострадавшими от Нередианцев.

Уже засыпая мне, показалось, что в углу блеснул серебристый хвост крысы.

Эллис скучающе сидела возле парапета балкона над спортзалом, в котором была устроена встреча биологов слетевшихся на конференцию, словно мухи на мед.

Сидевший на ее плече Говорун служил этаким безмолвным стражем, шипя на любого желающего подойти поближе.

Громов подошел настолько бесшумно, что его спокойный голос заставил Эллис вздрогнуть.

- Как Андрей?

- Фух, Сем не пугай так больше!

- Ты стала такой пугливой? - На спокойном лице Громова проскользнула улыбка. - Так как он?

- Не знаю. Часами спит. Единственный кто с ним с того времени разговаривал - это Нестеров, а до него не достучишься. В сеть не заходит. Как он вообще без нее живет?!

- В смысле без нее?

Эллис удивленно посмотрела на двоюродного брата, потом до нее дошло.

- А так ты не в курсе? У него нет Нейросети, только то, что ему поставили в лаборатории. Он чтобы зайти в сеть пользуется своим браслетом, и то в качестве поисковика и напыленных на сетчатку глаз нано-экранов.

Глядя на то, как безмятежное лицо Семена вытянулось от удивления, Эллис не удержалась и рассмеялась. Редко удается увидеть молчаливого гиганта удивленным.

- Представляешь, он как натуралисты с Гренландии. Те тоже против использования техники и наномашин.

- Ты хочешь сказать, что он усваивает полный объем информации института, изучая без гипно-методик?

- Он еще как-то выразился что нам еще мало задают, и однажды мы просто вымрем от того что перестали использовать последние десять процентов мозга. За это и его агрессивный характер он и получил прозвище "Дикарь".

- Думаю именно этот его "агрессивный" характер и спас два раза твою пятую точку с винтовым штопором.

- Говорун, по-моему, меня оскорбляет мой собственный брат.

- Фш-ш-ш-ши...

Громов с серьезным видом кивнул шипящей птице и произнес.

- Да я с тобой полностью согласен. Она глупа и вздорна, не говоря уже о том, что несносна!

- Глупый птенец!

- Вот-вот!

Эллис залилась краской при виде слаженного дуэта в виде двоюродного брата и "птицы-предателя"!

- Ладно, не красней, а то корни волос побледнели на фоне спелой помидорки. Я что пришел. У тебя с Андреем как складываются отношения?

- И ты туда же! Мы пока просто друзья!

- Значит не я один зрячий, а влюбленная сестричка настолько слепа.

- Прекрати! - Голос Эллис перешел на шипящий, звукам которого позавидовала бы кобра.

- Лучше приведи себя в порядок сестричка, на тебя уже оглядываются.

- Если ты про тех куриц возле входа, то они скорее за тобой приглядывают.

Мельком глянув в ту сторону, Семен хмыкнул и покачал головой:

- Не, не ко мне, я предпочитаю на пару лет постарше.

- Ты так разобьешь девичье сердце, хоть бы улыбнулся девушкам для приличия, а то во мне скоро дыру прожгут.

- Ладно, Эл, я понимаю, ты мастер съезжать с темы, но лучше ответь прямо, я не твои школьные подружки-балаболки.

- Не знаю, развивать отношения дальше меня что-то останавливает. И тянет к нему и отталкивает одновременно. Не знаю. С ним и спокойно, и интересно.

- Ну да, есть, кому вытаскивать твою пятую точку из неприятностей. Какой за месяц уже раз второй?

- Третий. Ты забыл случай на полигоне.

Семен Громов кивнул, соглашаясь, и еще раз глянув в сторону трех симпатичных девушек в форме с лычками третьего курса, улыбнулся своей фирменной широкой улыбкой, от которой за ним постоянно стелется хвост из вертихвосток.

- Можешь когда хочешь ведь, а Сем?

- Не уходи от темы.

- Скажу просто, потерять его будет весьма тяжело, но на более яркие чувства я пока не способна.

- Это тебе так кажется Сестренка. Это тебе только кажется.

Подул легкий ветерок, и Семен растаял в воздухе словно его и не было, появившись из воздуха возле выхода, слегка взметнув при этом волосы на голове девушек.

- Эллис Серебрянцева?

Говорун тут же вздыбил перья хохолка и, расправив крылья, зашипел.

- Да. - Эллис удивленно посмотрела на немолодого мужчину возраста примерно лет восьмидесяти. Настолько высохшего, что казалось в одежде стоит самая настоящая мумия.

- Мое имя профессор Носков Игорь Леммориевич. Я не смог найти вашего отца, поэтому не могли бы вы передать ему это.

В руки девушки лег антрацитово-черный куб герметичного контейнера с непонятной маркировкой, в виде неширокой полосы состоящей из отдельно стоящих вертикальных линий с вписанными в концы линий цифрами.

- Что это?

- Кристалл с Дельты Лебедя. Ваш отец просил достать хотя бы один из сохранившихся. Передайте, чтобы не доверял Верховцеву. И вы юная леди будьте осторожны.

Глянув в сторону, он откланялся и поспешил к выходу, оставив недоумевающую девушку с шипящим попугаем на плече.

Эллис удалось удержать любопытство целых две минуты, после чего замок на контейнере щелкнул и контейнер раскрылся, словно бутон цветка, и во все стороны пошло радужное сияние.

Глава 7.

Мир словно застыл.

Эллис, с трудом отведя взгляд от переливающегося всеми цветами радужного спектра кристалла, посмотрела вокруг. Мир словно накрыло серыми тонами. Никто не смотрел на нее, взгляды людей словно соскальзывали с нее. И еще казалось, словно сам воздух стал холоднее. Дышать стало чуть труднее.

"...никчемная конференция, никчемные люди..."

"Вон тот блондинчик вполне себе ничего. Не то, что мой быстрострел муж..."

"...стема Интегрированных модулей Альтеровского..."

"Скука. Хоть бы музыкальный концерт поставили..."

Стоило Эллис перевести взгляд с одного человека на другого, как ей тут же становились слышны голоса. Тут ее словно ударило разрядом тока.

"Мысли".

"Я слышу их мысли!"

"...нереидианская армия перешла все границы. Нападение на исследовательскую экспедицию в Дельте Лебедя - это уже прямое нападение и открытый вызов.

- Да и война уже на пороге нашего дома. Необходимы контрмеры..."

Общение по нейро-сети?

Контейнер закрылся "вытолкнув" девушку в реальный мир.

Эллис пошатнулась, едва не упав.

- Эллис будьте осторожнее. Или вас проводить в медицинский блок?

Эллис удивленно посмотрела на поддерживающего ее за локоть Нестерова.

- Нет спасибо Иван Павлович. Просто переутомление, в свете последних событий.

Встряхнув головой, осыпав плечи темно-рыжими волосами, Эллис глубоко вздохнула и, поправив челку, посмотрела в глаза Нестерову:

- Иван Павлович, как Андрей?

- Полчаса назад был выписан, и теперь набивает живот в кафетерии. Да будь добра передай ему, в спешке совсем забыл отдать! Он на втором ярусе в шестом кафетерии корпуса.

Забрав информ-браслет связи, Эллис поблагодарила Нестерова, направилась к выходу с балкона.

Интересно, а как Андрей отреагирует на то, что я залезу в его голову?

Что-то подсказывало, что не обрадуется...

Голос Эллис, раздавшийся из-за спины и шелест крыльев Говоруна, заставили вздрогнуть:

- Как всегда обедаешь без меня, не говоря о том, что совсем забыл про прирученного Говоруна! И где спрашивается справедливость.

Эллис подойдя, чмокнула в щеку и села напротив:

- Мой герой голоден настолько, что даже не может позвать меня? - Эллис возмущенно надула губы, словно кого-то пародируя.

- Прости, Браслет разнесло взрывом...

По лицу девушки промелькнула тень.

- Как ты?

- Лучше чем мог бы быть. Заберись крыса чуть выше и скорее всего бы умер от болевого шока, а так пострадали только руки и правое бедро... - Я поморщился. - Врач сказал что, скорее всего около полугода меня будут сопровождать фантомные боли.

Мой взгляд упал на черный кубик в руках Эллис:

- Решила со скуки поразгадывать головоломки?

- Что?

- Да кубик напомнил игрушку детства. Кубик-рубика называется. Попрошу как-нибудь собрать аналог. Думаю, тебе понравится.

Эллис вымучено улыбнулась, а пальцы сжимающие куб слегка побелели от напряжения. Что-то произошло?

- Вот держи, Нестеров просил передать.

Я с удивлением посмотрел на точную копию канувшего в ад или рай мира машин браслет.

- Спасибо. Теперь хоть смогу связаться. - Защелкнув широкую полосу браслета на левом запястье, я запустил тест системы. - Точная копия, даже настройки прежние.

- Андрей, а зачем тебе он вообще нужен? Куда удобнее пользоваться нейро-сетью.

- Как тебе сказать, мне так проще. Я вырос в то время, когда полеты в космос были только до орбиты планеты, а самая дальняя точка высадки человека - поверхность луны. И то ходили слухи, что это был хитрый фотомонтаж. Для того времени подключение к сетям напрямую, кибернизация были из ряда фантастики. - Я постучал кончиком указательного пальца правой руки по виску. - Чем меньше железа там, тем меньше вероятности того что ко мне в голову кто-то влезет.

Эллис непроизвольно вздрогнула. Видимо представила такую ситуацию.

- Но ты, же себя ограничиваешь по сравнению с остальными.

- Например?

- Виртуал, прямая работа с сетями, запуск алгоритмов двенадцатого уровня.

Усмехнувшись, я покачал головой.

- Это все мелочи, с которыми справится любой компьютер и дополнительные устройства.

- А как же ваш проект с Нестеровым? Точнее проект Нестерова?

Я откинулся на стуле, улыбаясь, глядя в ее слегка смущенное лицо.

- А что с ним не так?

- Так ведь нейро-сеть должна отвечать...

Я покачал головой.

- В "этом" и заключается проект Нестерова - полная независимость от нейро-сети в теле человека. По сути каждая нейро-сеть - это возможность полного контроля человека. Достаточно хороший взломщик сможет обойти любую защиту, особенно гражданского образца, и потом твое тело станет совсем не твоим. А так - это идеальная система для военных, особенно разведки. Нельзя "хакнуть" то к чему нет подключения. Это все равно, что угнать поезд стоящий не на рельсах, а на голой земле.

- Все равно не понимаю.

Я сам не понимаю, просто у меня после установки сети усиления уже нельзя ничего поставить, но говорить об этом я не имею никакой возможности. Нестеров удружил. Сказал вешать всем лапшу на уши, любой бред. Вот и как теперь быть? Надо срочно менять тему разговора.

- А что бы было, если бы я смогла... гхм... если бы я могла читать мысли?

По лопаткам пробежал холодок. Неспроста вопрос, ох неспроста...

- Тогда бы пришлось искать защиту. Поверь если бы ты или я умели читать чужие мысли то в первых доверия между нами, не говоря уже об общении и речи бы не было...

Пальцы, сжимавшие кубик побелели еще сильнее.

Только не говорите мне, что у нее устройство чтения мыслей...

- А к чему спрашиваешь?

- Просто спросила. Вон наш заказ летит.

Я на секунду отвлекся, глянув на полусферу робота с встроенным подносом, неспешно плывущего на антигравитационной подушке в нашу сторону я посмотрел на Эллис.

- Знаешь, ты становишься похожа на героя книг и кинематографа моего прошлого.

- Она симпатичная?

- Она лет на пять тебя младше, а так замашками один в один.

- И что она за персонаж?

- Девушка, "с которой ничего не случится", так вроде говорилось. Чудовищное везение на неприятности и такое же везение из всего этого выбираться.

- А почему я на нее так похожа?

- Знакомство с этой историей (если я, конечно, не ошибаюсь), начинается с некого устройства бывшего в единственном числе позволявшего читать мысли людей и животных. В кинофильме это был черный короб со спрятанным внутри кристаллом. За ним охотились два довольно таки известных пирата. Много всего намешано...

Судя по удивленно вытянувшемуся лицу Эллис, мне стало действительно нехорошо.

- Что в коробке?

- Кристалл.

- Осталось найти Весельчака У и Крыса. ... - С душой выдал я вслух.

Эллис покраснела, а мой браслет пискнул уведомлением.

"За употребление в общественных местах, в присутствии несовершеннолетнего представителя человеческого рода на вас налагается штраф в размере ста двадцати единиц и штрафная санкция по работе с психологом".

- Андрей... что происходит?

- Не знаю, но это что-то мне очень не нравится. - Я серьезно посмотрел ей в глаза. - Кто-то, похоже, любит пошутить. И шутки, похоже, под стать шутнику... Короче, от меня сейчас никуда. Обедаем и идем к Нестерову. Говорить буду я. Похоже, мы с тобой влипли во что-то нехорошее.

Звонок браслета, уведомляющий о вызове через сеть, заставил меня вздрогнуть. Вызывал Нестеров. Помяни черта...

- Да Иван Павлович?

- Эти кретины перенесли время тестов с завтра на сегодня. Тест состоится через четыре часа и будет проходить из пяти этапов. Принуждать не буду, так как не моя инициатива.

Уже принудили этой фразой, ладно, по крайней мере, Эллис будет на глазах Нестерова, ее отцу доверия мало, он слишком быстро обо всех забывает, увлекшись чем-либо.

- Хорошо, я готов, - хотя бы морально.

- Восьмой корпус, изолированная зона-4, жду в шестом блоке. Можешь захватить Эллис, ей думаю, будет интересно.

Уф-фх... я уже беспокоился, как бы ее допустили туда.

- Идем, устрою тебе веселое провождение времени, пока не закончится текучий день. Про куб никому ни слова. О чем я тебе говорил - тоже.

Эллис с любопытством разглядывала оборонительные доты и различную технику, разбросанную в хаотическом порядке по огромному полигону.

- Интересно?

- Очень! Впервые пускают на такие испытания!

Нестеров усмехнулся.

- Смотри, Андрей из-за твоего присутствия будет стараться за двоих.

"Старый прагматик, я еще удивилась, что он так легко меня пустил на испытания!"

- Всем занять свои места. Начинаю обратный отсчет! Шестьдесят! Пятьдесят...

Стоявшие в две шеренги, закованные в раскрашенные в защитный камуфляжный цвет кибер-костюмы высшей защиты, испытуемые, словно стая испуганных птиц, разбежалась по краям круглого зала.

- Пять... Четыре... Три... Две... Одна... Приступить!

Ожили механизмы. По расплывшимся в воздухе фигурам открыли огонь из среднего калибра стационарные установки и ожившие боевые роботы.

- Иван Павлович, а где Андрей?

- Хороший вопрос. Вон та фигура, ползущая к треножнику под "хамелеоном" и есть Андрей.

- А в чем задача теста?

- В центре полигона находится Белая пластиковая сфера размером с футбольный мяч. Добраться до трофея и донести его до точки старта.

- Номер двенадцать выбыл!

- Номер восемь выбыл!

- Номер четыре выбыл!

- Номера шесть и одиннадцать выбыли.

- Вот и первая отбраковка. Смотрите внимательно юная леди. То, что сейчас испытывается здесь, на несколько поколений перепрыгивает стандартные армейские усилители. К несчастью наши показания далеки от идеала, но в хвосте мы не плетемся.

Девушка неотрывно следила за шустрой фигурой под маскировочной окраской защитного слоя брони, видимой только благодаря очерченному компьютером контуру на плоскости бронестекла.

- ...девятнадцать выбыл!

- Номера один и семнадцать схватка.

- Номер один выбыл.

- Номер семнадцать захват объекта!

- Номер шестнадцать перехват объекта!

- Номера семнадцать и два схватка.

- Номер два выбыл.

- Великолепно.

Нестеров задумчиво смотрел на столбцы показателей, высвечивающиеся перед ним на стекле.

- Что Иван Павлович?

- Андрей умудрился не только добраться до сферы, но и перекинуть ее Громову, после чего прикрыл его от второго номера.

Эллис удивленно посмотрела на профессора.

- Разве это по правилам?

- Правило одно не убивать, и не калечить. Цель теста - возможности встроенных сетей усиления. То, что игра не командная - решили сами испытуемые, Андрей же показал себя весьма неплохо.

- Но если тест не командный тогда смысл во всем этом?

- Номера семнадцать девять схватка.

- Разделяй и властвуй. Он превратил Громова в мишень для остальных и, страхуя его стал...

- Номер семнадцать выбыл.

- Печально, но результаты более чем хорошие.

- Номер шестнадцать конец теста!

- Можешь пока дойти до синтезатора, сегодня установили совсем новый агрегат из-за нас. Полчаса ничего не будет, а там начнут схватки уже друг с другом.

Хорошо.

Уже стоя со стаканчиком холодного яблочного сока в руках девушка заметила юркий силуэт грызуна скрывшейся за поворотом. Стакан вместе с содержимым полетел в утилизатор, а сама Эллис уже неслась по коридорам следом за улепетывающей кибернетической крысой.

Над головой девушки пролетел серый силуэт атакующей птицы, после чего последовала яркая белая вспышка...

Я стоял и смотрел на то, что должно было стать предпоследним испытанием.

Нас разделили на группы по три человека. На группу один шагоход-тренога с автоматическими установками ведения огня, и два робота-солдата. Робот напоминал некий аналог терминатора, правда куда более опасный, ибо мог бегать прыгать и являлся полностью автономным. Задача - прикрытие отряда.

Наша троица - это я, Громов и молодая девушка-курсант по имени Оливия.

Прозвучала команда.

Дальше все пошло спонтанно.

Мы залегли за укрытием. Громов на пределе ускорения успел перебазироваться за соседний дот, возле турели излучателя.

- Андрей код "Ультиматум".

- Принято.

Я прикрыл глаза и ухватился за кусок арматуры торчащей из укрепления, чтобы не упасть от навалившейся тяжести.

На доли секунды фигура Хмельнова исчезла, появившись позади двух роботов прикрытия, и прикрепив на их спины магнитные мины, снова исчез.

Взрыв был полной неожиданностью для второй группы. Прежде чем они успели среагировать, обоих роботов разнесло взрывом, а в спины обоим ударила очередь маркеров, обездвиживая и отмечая прямое попадание.

Следом рванула мина на сгибе левой псевдолапы треноги, спекая сустав в единый ком, а бронестекло кабины разлетелось от удара прикладом. Вторая команда выбыла, прежде чем сумела понять, что произошло.

На этом достижения были закончены, ибо три смазанные тени слаженным огнем загнали наглеца в ближайший окоп, куда полетело три гранаты-маркера. Подрыв.

В результате теста "выжила" только десятая команда, сумевшая при двух раненых добить оставшихся.

Тело Хмельнова и нескольких пострадавших от подрыва мин вынесла группа медицинского контроля.

Эллис стояла и смотрела как двоих офицеров академии "аккуратно" связывают по рукам и ногам силовыми жгутами военные в черных бронированных костюмах с переливающейся по щиткам мимикрирующей сеткой.

- Благодарим за помощь. - К Эллис подошла женщина лет "тридцати" в таком же доспехе. - Если бы вы не побежали за кибер-крысой тогда бы этих двоих мы бы искали еще долго.

Женщина приложила два пальца левой руки к левому уху и произнесла:

- Товарищ полковник, нарушители задержаны и обезврежены. Подопечную сейчас к вам сопроводят. - Женщина оглянулась и крикнула в конец коридора: - Ковалевская! Проводи девочку в восьмой обзорный блок!

- Слушаюсь!

"Андрей ты, что наговорил Нестерову? Это даже не контроль, это уже ни в какие ворота не лезет..."

Возле синтезатора стоял спокойный Нестеров и неторопливо что-то потягивал из одноразового пластикового стаканчика.

- Вижу, Андрей был прав, юная леди. Вы словно генератор неожиданностей, или даже неприятностей. Не знаю плюс это или минус. - И прежде чем Эллис что-то успела ответить, Нестеров продолжил: - До возвращения на землю ты и Андрей находитесь под плотным колпаком. Не спорь, это не только для вашей безопасности, сложившаяся ситуация коснулась довольно большого количества людей. И у нас нет возможности...

- Полковник Нестеров, срочно прибыть в блок номер восемь.

- Ладно, позже договорим. Скоро начнется финальный тест. Бери свой сок, и идем внутрь.

"Ну, спасибо Андрей! Вечером поговорим!"

Во рту, словно назло после медикаментозных капсул стимулятора остался терпкий привкус ментола. Никогда не любил ни ментольные таблетки, ни что-либо имеющее подобный привкус. Стимуляторы более или менее позволили твердо стоять на ногах, и нормально соображать. То, что за этот обман здоровья придется заплатить, я отлично понимал, но делать нечего. У меня чувство, что мы в полном провале на тестах. И это далеко не гуд.

Створки шлюзовых ворот неторопливо поползли в стороны, открывая типичный лунный пейзаж. А так же привычную лунную гравитацию.

- Компьютер, усиление гравитационных захватов. 92% земной гравитации!

- Принято. Гравитационная постоянная 92 %.

На внутреннем экране поступили данные о задаче.

- Десять треног с полным вооружением.

Тридцать шесть противников.

Вооружение штатное, боевая мощность станнеров 40%. При повреждении защиты брони испытуемый считается мертвым.

Время теста ровно 60 минут.

- Ну что Иван Павлович жульничаем или да здравствует пейнтбол будущего?

Ответа не последовало.

Ну да связь только односторонняя.

Включился таймер обратного отсчета...

- Андрей, действуй на свое усмотрение.

Засада...

Зеро!

Прыгнув вперед, я прокатился по лунному гравию и укрылся за крупным валуном. Россыпь искр и каменная крошка рассказали о своевременности искать другое укрытие куда лучше слов...

Отрикошетив от валуна справа от меня упал небольшой шарик магнитной гранаты-маркера.

Б...

Десять...

Девять...

Сорвав наплечник мобильной брони, я бросил его в сторону катящейся ко мне мины, после чего совершил новый прыжок.

Ноль!

Вокруг гранаты вспыхнуло невесомое облако синей краски, после чего неторопливо осело на лунный гравий и пыль.

Умные сволочи!

Прыжок, перекат, укрыться.

Первый же герой схватил три пучка заряженных частиц в шлем, после чего упал, выронив оружие. Замечательно. Взяв в руки его оружие, я поставил на нем режим самоуничтожения, после чего положил на землю. С груди героя я снял три чеки от гранат и, взведя, стал отползать в сторону.

В "труп" пришлось еще несколько очередей, после чего к нему на ускорении подошел сборщик трофеев.

Подрыв гранат-маркеров.

За доли секунд вояка успел покинуть "зону поражения" краской, после чего сработал таймер на его трофее. Сорок процентов от мощности взрыва и минус еще один боец. У меня уже два плюса.

Неподалеку развернулась настоящее сражение. Более десяти человек вели перекрестный огонь из своих укрытий. Учитывая, что каждый был сам за себя - ни о какой командной игре не было и речи.

"Люби себя, чихай на всех, и в жизни ждет тебя успех..." - так вроде говаривал преподаватель учеников-чертят.

Голову дернуло в сторону, и на табло состояния моей брони высветилось 60% от номинала. Великолепно! Снайпер! Мать... пе...

Две синхронные тени бросились на меня из-за укрытия, вскидывая на ходу оружие...

Мир поплыл...

Первого "прошила" моя очередь, второго удар прикладом в забрало и прямой выстрел в грудь.

Смена магазина. Еще два в запасе.

Взрыв гранаты-маркера...

Я пришел в себя в двадцати метрах в стороне от взрыва, лежа под нешироким каменным навесом. Индикатор брони показывал сорок семь процентов.

Три шарика магнитных мин выкатились мне прямо под нос...

Я пролежал "покрашенный" еще около сорока с половиной минут, после чего тест закончился.

За это время я даже лежа в неудобном положении и под гудением уставших мышц умудрился слегка вздремнуть. Один черт краской залепило все камеры.

Глава 8.

После того как меня выпустили из "панциря краба" я был полузадушен захлебывающейся слезами Эллис. Правда, меня успели спасти от удушения рыжеволосой девицы два дюжих медика. При этом умудрившись поставить девушку на место и прочитав короткую лекцию по обращению с пострадавшими. Масла в огонь подлил мой пернатый компаньон, сидевший на каком-то металлическом шкафу и чистящий клювом перья.

Вот так под громкий смех одного из медиков и пунцовое от смущения лицо Эллис я и лежал под капельницей в каком-то помещении в блоке восемь.

Вскоре пришел Нестеров.

На вопрос: "как все прошло" только махнул рукой, сказав:

- Могло быть хуже.

Но реже. Значит фиг нам не доп-грант на исследования!

- Значит провал?

- Не провал, но и не идеал. Посмотрим, что наши яйцеголовые и солдафоны решат совместным совещанием. Как только встанешь на ноги, советую плотно поужинать. Завтра с утра устрою тебе встречу с твоей таинственной незнакомкой. - Эллис при последних словах вздрогнула, несильно, но заметно. - Эллис позаботьтесь, пожалуйста, об Андрее. Сегодня он не боец после испытаний, и сильная женская рука не помешает.

Повторно вогнав в краску Эллис Нестеров, удалился, что-то бубня себе под нос. Эта его дурная привычка выдавала в нем нервозное состояние. За год эта привычка проявлялась у профессора чаще всего.

После ухода Нестерова Эллис с "доброй" улыбкой всепрощения подсела ближе и мягким, настолько, что я вздрогнул, голосом спросила:

- И что это за таинственная незнакомка, с которой ты так рвешься встретиться?

- У тебя есть брат или сестра?

- Нет, а причем тут это?

- В "той" жизни у меня была. Осталась дома вместе с моей прошлой жизнью. - Эллис хмуро смотрела на меня сквозь прищур красивых глаз. - И представь мое удивление, когда в зал входит точная ее копия?

- И что ты собираешься делать? Она это или не она?

- Да вот, хотел переговорить.

- А почему не поговорил сразу?

Я усмехнулся.

- Мне не понравились два кренделя в ее сопровождении. Спокойного разговора тут не получится. Еще она меня не узнала. - Я глянул на остаток глюкозы в капельнице и попытался устроиться поудобнее на жестком ложе, куда меня уложили медики. - Встречусь, задам пару вопросов, для успокоения души. Вероятности в то, что это она мало, но есть.

- Поприсутствовать можно будет? - Она что, ревнует?

- Почему нет, мне даже спокойнее будет. Кстати, а Говорун где?

- Говорун с отцом, полчаса назад забрал покормить витаминами, и похвастать перед коллегами.

- Не без этого.

Медики отпустили меня через час, обколов всякими витаминами и лекарствами с непереводимыми названиями. Мышцы гудели, словно не один вагон картошки разгрузил на продовольственной базе.

- Так что у тебя в коробке?

- Кристалл с Дельты Лебедя. Мне так сказал профессор Носков, который мне его передал. Вот только...

Обожаю оговорки, без них просто жить невозможно.

- Вот только что? Эллис, не тяни резину.

- Вот только когда я спросила про профессора Носкова, и показала отцу камень, тот только пожал плечами, после чего отдал обратно со словами: "Безделушка не спорю красивая, но Радужные кристаллы способные читать чужие мысли - это миф! Увижу профессора, обязательно поблагодарю за шутку".

- Тоесть он не смог с помощью него прочесть чужие мысли?

- Угу.

- Так значит, он не работает больше?

- То-то и оно, что работает. Вот смотри!

Эллис надавила на крышку, заставив корпус коробки раскрыться в ромбовидном положении...

После чего у меня словно насильно не задерживался на Эллис взгляд. Чтобы смотреть на девушку пришлось поднапрячься. Эллис посмотрела на меня и произнесла:

- Подумай что-нибудь обо мне!

- Хм...

Представил ее в купальнике на пляже под плеск волн. Музыка, холодные коктейли...

Эллис от неожиданности едва не выронила свой куб. Пришлось подхватить, иначе бы выпал из рук. Давно у нее не было такого красного лица.

- Что случилось?

- Твои эмоции слишком яркие. Меня едва не захлестнуло вариациями образов. - Эллис все еще краснея, отвела взгляд, складывая коробку с кристаллом.

Вот это я называю проблема! Нет ничего хуже девушки читающей твои мысли. Хорошо ели еще позитивные, в особенности в ее адрес, а если на кого посмотришь? Вот то-то! Весь набор ощущений "уважаемые" тут же ощутят на себе!

- Вот об этом я и говорил.

Лицо Эллис все не покидала краска.

- Никто не станет общаться с девушкой, способной влезать в его голову.

- Андрюш, я больше не буду! Обещаю! - Эллис снова залилась краской.

Верится трудно. Я, конечно, понимаю, что девушки взрослеют рано, вот только умнеют уже поздно...

Когда я уже поворачивался, то столкнулся с девушкой в военной форме с нашивками курсанта второго курса.

Я вот удержался, а девушка громко ойкнув, хлопнулась на пятую точку.

- Прошу прощения, - я помог ей встать.

Русые волосы, заплетенные в длинную толстую косу, минимум макияжа и огромные голубые глаза. Кто там говорил, что лет через сто блондинок не останется? Да скорее остальные раньше цвет потеряют!

- Прошу прощения моего друга, он такой неповоротливый. - Красноречивый взгляд Эллис говорил сам за себя.

- Ничего страшного, я сама виновата. Девушка поправила берет, и закинула косу за спину, после чего быстрым шагом направилась в сторону лифтовой кабины. Возле самых дверей она украдкой оглянулась.

- Андрей знаешь, тут и без всякого кристалла на лице читаются все твои похабные мысли!

Началось! Милые дамы будьте терпимы в своих заявлениях!

Внезапно левую руку сильно обожгло. Боль была такая, что я от неожиданности заорал. Браслет в правой руке покраснел и стал стекать на пол. Я, сжав зубы, с трудом сорвал раскаленные железки с руки.

Болело неимоверно сильно. Кожа, там где расплавился браслет, пошла волдырями, а местами стала слезать.

Пока я разбирался с браслетом, Эллис вызвала медиков через информационную сеть и теперь отстраненная женщиной-врачом в сторону стояла, переминаясь с ноги на ногу.

Нестеров прискакал через две минуты после медицинской службы в сопровождении шести военных.

- Андрей ты как? Идти можешь?

Я кивнул. Болеутоляющее уже подействовало.

- Где браслет?

Я кивнул на лужицу пластика и металлические составляющие.

- Сержант остаешься здесь до прибытия группы криминалистов. Пусть соскребут эту массу с пола и скажут мне как так вышло что исправная техника стала гробить моих подопечных ни с того ни с сего!

- Так точно товарищ полковник!

- Эллис, тебя проводят сержант с капралом к отцу. Сегодня от них не на шаг. Ясно? - Дождавшись кивка девушки, скомандовал: - Сопроводите гражданку Серебрянцеву к ее родителям в корпус двенадцать, там как раз конференция в актовом зале.

Дождавшись, когда медики отрапортуют об окончании обработки моей пострадавшей руки, Нестеров отправил их обратно.

- Рассказывай, что произошло!

Я коротко рассказал Нестерову что произошло. Тут как раз подоспели три криминалиста в серебристых комбинезонах химической защиты, после чего активировав несколько небольших роботов стали соскребать остывающий пластик с металла пола.

- Полные данные по нанометрии будут через час.

- Хорошо приступайте! - Нестеров кивнул головой сержанту на криминалистов. - Сопроводишь, чтобы донесли до лаборатории. Потом доложишь!

- Так точно господин полковник!

Я сидел в "гостевой" для курсантов, куда прибывают их родители и родные, чтобы повидать вживую свое чадо, которое они отдали на обучение государству. Честно говоря, я сильно нервничал. Если это действительно она... Не знаю даже поймете ли меня. Родня для меня все, и потеряв, ее я словно потерял часть самого себя.

Открылась дверь и в комнату в сопровождении своего куратора вошла она.

Теперь я видел различия: нос горбинкой, слегка другой разрез глаз...

- Мне сказали, вы хотели меня видеть?

- Извиняюсь если доставляю неприятности или отвлекаю от чего-то важного, но... кхм... имя Хмельновой Ольги Игоревны вам, ни о чем не говорит?

- Вы знаете мою бабушку? Эй, что с вами?

Мир поплыл.

Когда меня привели в чувство, меня трясло. Эллис буквально вцепилась в мою правую руку и не хотела выпускать.

- Прошу прощения, - поморщившись, я попытался встать.

- Андрей. Мы можем сейчас с ней связаться, но врач категорически против, - Нестеров хмуро отвел взгляд.

- Плевать. Вы хотите, чтобы у меня совсем от всего этого крыша поехала?

- Как хочешь. Извините, не могли бы вы отойти? Спасибо.

От стены словно отошел второй слой стенных панелей, преобразовываясь в огромный голографический экран. Секунда и на нем появилось меню дальней связи.

- Стелла Виор, не могли бы вы связаться с вашей родственницей.

- Не раньше, чем вы проясните ситуацию.

- Давайте сначала свяжемся, после чего я отвечу на все ваши вопросы.

Девушка недовольно посмотрела сначала на Нестерова, потом на меня.

- Хорошо, только просьба не надо ее волновать, несмотря на всю медицину у нее слабое здоровье!

- П р и н е п р е м е н н о.

Девушка мысленно отправила запрос через инфосеть. На экране окно меню сменилось заставкой ожидания...

Вспыхнули яркие и сочные краски, показывая хорошо обставленную мебелью комнату, и красивую, светловолосую женщину "лет тридцати" (сказать честно ей может оказаться за сотню, со здешней медициной и продлением срока жизни).

- Стеллочка, что-то случилось?

Это она. Я смотрел и не верил. Моя повзрослевшая и постаревшая младшая сестра...

- Ба, привет. Тут люди хотели с тобой пообщаться...

Я осторожно обогнул девушку и встал справа от нее напротив экрана.

- Ну, привет Заноза...

- Андрей? Как это воз...

Глаза женщины закатились, и она упала в обморок, растянувшись на густом ворсе ковра.

Дальше были крики, истерика. Стелла налетела словно фурия, угрожая мне и всем вокруг, что если с ее дорогой бабушкой что-то случится, она засудит всех нас.

Мне все было до высокой колокольни!

Это Оля! Моя младшая, любимая сестра обожающая встревать во все неприятности. И постоянно скандалившая, когда ее называли занозой...

- Профессор, как скоро мы сможем покинуть Академию и вернуться на землю?

- Вылет запланирован на завтрашнее число, но думаю можно устроить сегодня вечером. Насколько я помню, семейство Серебрянцевых летит сегодняшним рейсом.

- Вы долго собираетесь меня игнорировать? - Стелла Виор красная от возмущения едва не подпрыгивала на месте.

Положение спас вызов по каналу дальней связи. Прежде чем кто-либо успел что-то сделать, Нестеров активировал прием.

- АНДРЕЙ! - Да голос у моей сестры всегда был впечатляющим. - Андрей это ты?

Встав с дивана, я оттолкнул заступившую мне дорогу девушку, и подошел вплотную к экрану.

Все внутри словно сжалось в кулаке невидимого великана.

- Вот и свиделись сестренка. Кто бы мог подумать, что ты умудришься меня перегнать...

- Андрей! Где ты! Я немедленно вылетаю!

- Я сейчас в академии Танакова, вылет на землю вечером. Если знаешь адрес НИИ-17, то завтра сможем встретиться там.

По моим щекам текли слезы.

Мне плевать, что скажут другие. Мне плевать, как я сейчас выгляжу! Я нашел родную кровь, там, где казалось, остался совсем один!

- Ольга Игоревна, прошу прощения, что прерываю воссоединение семьи, но думаю, лучше будет вам встретиться на Земле. Проблему со скорым перелетом я улажу сейчас. Адрес учреждения и место ожидания для вас приготовят. На этом думаю, мы прервем связь, чтобы уладить назревающий конфликт с вашей внучкой.

- Секунду. Стелла опять что-то учудила? - От голоса моей повзрослевшей сестры мне стало как-то не по себе.

Сестра быстро нашла глазами оторопевшую внучку и спокойным голосом, от которого Стелла Виор попятилась назад, произнесла:

- Стеллочка. Разве я не предупреждала тебя относительно того как следует себя вести в обществе и КАК мы с тобой поговорим потом?

- Но Ба...

- И не Бакай мне тут, не дома! Сейчас же извиняешься перед всеми, после чего связываешься со мной, когда освободишься. Разговор будет долгим! - Тут она перевела взгляд в мою сторону. - Андрей я буду уже через полчаса у НИИ-17. Адрес, спасибо Иван Петрович, я получила.

- Вас встретят, так что не беспокойтесь!

Связь отключилась.

В наступившей тишине произнес испуганно-жалобный голос Стелы:

- Кто-нибудь объяснит мне что происходит?

Космопорт был буквально перегружен убывающими. Так как в связи с введенным на территории Академии запретом на полеты, стартовать на землю пришлось с лунного космопорта имени Гейгмана. Кем был Гейгман, я, честно говоря, затрудняюсь ответить. Да и все равно, честно говоря, кем он был.

Космопорт - место, где можно увидеть самых разных представителей рас известного нам обитаемого космоса. Здесь были и обитатели водной среды, передвигавшиеся в самоходных или левитирующих пузатых аквариумах. Здесь были и люди иных миров, либо существа весьма на них похожие.

Теория о том, что не гуманойдная и неорганическая жизнь невозможна, является здесь весьма бородатой шуткой. Представьте себе разумную груду щебня, неторопливо перекатывающегося от терминала к выходу. Если не ошибаюсь - это Кримметы. Дружелюбно-нейтральная раса, чей организм представляет собой конгломерат из более полумиллиона разумных камней обладающих высокой потенциальной энергетикой и сильными магнитными полями.

Эллис подхватив меня под левую руку, слегка прижалась бедром, вызвав сильное покашливание матери.

- Андрей, смотри!

От регистрационной стойки шел невысокий грузный мужчина с тонкой светящейся даже при дневном свете татуировкой.

- Тендорианец!

Я и сам видел что Тендрианец. Вопрос что он здесь делал? Отношения между Земной Федерацией и Тендорианской Империей были не просто на тянутые, мы находились с ними на положении войны, постоянные стычки на границе. Или попросту холодной войны, когда до момента начала военных действий не хватает одной искры.

Да, чуть не забыл. Предки Тендорианской расы - выходцы с земли.

Две тысячи лет назад разгорелась страшная война, унесшая за собой миллиарды человеческих жизней. Войну назвали "Псионической" в связи с тем, что противниками были люди, обладающие специфическими особенностями - телекинез, чтение разума, и контроль энергий. Пострадала экосистема земли и нескольких уже заселенных людьми к тому времени миров.

Осколки разбитых армий псиоников были высланы с планеты. После чего через шесть сотен лет они вернулись с новыми силами и новым оружием. Людей спасла только техника на несколько ступеней превышавшая аналоги Тендрианцев (они сменили название в связи с оккупацией планеты Тендории, сейчас планета носит название Нью-Теон).

С тех пор примерно раз в сто лет они прощупывают земные границы и наращивают мощь. Каждая татуировка символизирует собой одну из каст. Да именно, самая примитивная система каст, не дающая самосовершенствоваться нижним слоям, и подчиняется непосредственно семье императора.

Не глядя в нашу сторону, тендорианец прошел к выходу из зала и исчез за створками шлюза.

- Андрей, у меня такое чувство, что он пытался проникнуть мне в голову.

А вот это так называемая боязнь перед телепатами. Страх как говорится, порождает ненависть, ненависть перетекает в агрессию, ну а дальше сами понимаете.

- Вряд ли. Если бы он мог читать мысли, то, скорее всего при присутствии такого количества живых разумных существ, сошел бы с ума от какофонии чужих голосов у себя в голове.

- Ну не знаю...

- Вон видишь, даже Говорун спокоен.

- Шаттл Луна-4-Земля 12 отправляется из 12 шлюза в 19 часов сорок минут.

- Ого, да тут целая делегация!

- Где? - Эллис удивленно посмотрела на меня, после чего посмотрела по направлению моего взгляда.

А посмотреть было на что. Через космопорт в сторону шаттлов неторопливо, с чувством достоинства и явного превосходства шествовала группа людей. На коже лица, открытых частях тел были нанесены светящиеся татуировки.

Я замер, наверное, даже забыв дышать.

Длинноногая статная девушка в минимуме одежды даже по меркам моего времени, с тонкими чертами лица словно плыла посреди своих соплеменников. На какую-то долю секунды наши взгляды соприкоснулись. Сердце тяжело ударило в груди, разгоняя горячую кровь по венам.

Вдох-выдох...

Я встряхнул головой, приходя в себя, и сбрасывая ментальную атаку девушки.

В космопорту воцарилась тишина. За девушкой, словно стадо баранов наблюдали все представители рода человеческого. Казалось, исчезли даже звуки, и только тихий шелест пересыпающейся колонии кримметов нарушало воцарившуюся тишину. Казалось, мужчины и женщины затаили дыхание, боясь нарушить тишину и явление молодой богини.

Тишину нарушил шипением мой пернатый друг, враждебно зашипев на проходящих мимо людей. Девушка удивленно остановилась и посмотрела в нашу сторону уже с интересом.

Пришедшая в себя Эллис испуганно пискнув, спряталась за мою спину.

Взгляд ее темных глаз был тяжел. Очень тяжел. Если бы я столкнулся с ней несколько лет назад, вряд ли смог поднять на нее глаза, даже сейчас сильно хотелось упасть на колени и опустить глаза.

Переглядывание продолжалось всего несколько секунд, но мне показалось, что прошла целая вечность, прежде чем она слегка поморщилась и, повернувшись, продолжила движение в сторону отправляющихся шаттлов.

Возле шлюзовых врат, она на мгновение оглянулась, всматриваясь в мою сторону, после чего вошла в шлюз, следом за своими спутниками.

Звуки вернулись, словно кто-то повернул невидимый рубильник, а я с трудом устоял на ногах. Меня успел подхватить отец Эллис.

Если бы не легкая дрожь страха, пробегавшая по телу девушки, я бы подумал, что Эллис разозлилась на меня. Но...

- А ты силен Андрей! Им хоть и строжайше запрещено использовать свои ментальные способности, правящая чета и их приближенные обладают настолько сильными способностями, но не могут их постоянно сдерживать.

- Пап?

- Потом. Мне вот интересно как Андрей умудрился выдержать прямой психо-контакт? У нас с Алисой давно вшиты импланты-подавители. А вот у вас с Андреем их быть попросту не может.

- Хороший вопрос.

- Что она от тебя хотела? - Эллис едва не вцепилась мне в руку своими коготками.

- Не знаю. Я только почувствовал легкое удивление и интерес, после чего волна давления спала.

Стоявший рядом Нестеров задумчиво смотрел в сторону шлюзовой камеры, после чего вклинился в разговор:

- Вполне возможно тут сработала психо-блокада. Но возможен и вариант природной выборочной защиты. Во время воин с Тендорией мы многое потеряли...

Сказать что я рад - не сказать больше. Судя по голосу Нестерова, мое бренное тело в ближайшее время ощутит на себе все ужасы операционного стола и психо-тестов.

Глава 9.

Дом, милый дом.

Вечерний космопорт земли, и сильный ветер, проносящийся по широкой полосе космодрома, пополам с запахами сгоревшего горючего и ионизированного воздуха - верх идеала. Почти как дома, словно идешь по пропахшей бензином и выхлопными газами дороге.

Взять сферу до НИИ-17 - дело одной минуты. Эллис зайдя с противоположной стороны, плюхнулась на соседнее пассажирское кресло и активировала голографическую призму связи, встроенную в сферу. Да, дитя урбанистического мира, ни дня без "телефона".

- ...веет Лир! Ты просто обалдеешь, когда я тебе расскажу что творилось на Луне!

- Привет Андрюш! - С голографической пластинки экрана мне помахала рукой Лира. - Наша рыжая тебя не сильно там доставала?

- Умеренно, хотя иногда не сопоставимо с жизнью... Ай! Вот опять дерется! - Полушутливо защищаясь, произнес я.

- Андрей! - Возмущению Эллис не было предела.

По-видимому сказывалось послестрессовое состояние.

- Обалдеть! И нам при этом ни слова! Эл, ты еще называешь себя подругой!

- Да ну вас всех! - Эллис надулась, словно хорек и, скрестив руки на груди, возмущенно откинулась в кресле.

Нажав кнопки силовых ремней, я активировал систему контролируемого полета. Пузырь стал медленно идти на взлет.

- Андрей Хмельнов. Время тестированных полетов сфер гражданского пользования закончено. Для того чтобы получить право свободного пилотирования обратитесь в главное отделение службы гражданского транспорта. Приятного полета.

Эллис оторвалась от болтовни с подругами и удивленно посмотрела на меня.

- Андрей ты уже закончил проходить пилотный стаж сфер?

- Похоже, что да... - Мне казалось у меня осталось десять-двенадцать часов практики. - Походу забыл про все...

- Так это же классно! У меня будет собственный пилот! А когда подашь документы на пилотаж малых летных единиц?

Господи как я обожаю женскую непосредственность.

Но я уже не слышал...

Пролетая над крышей института, я заставил сферу сделать небольшой круг и припарковаться возле входа в парк. Дверь еле успела растечься передомной, открывая проход. Ноги мягко спружинили о густую, изумрудно-зеленую траву.

- АНДРЕ-Е-Е-ЕЙ!

Меня сбили с ног. Сестра не только повзрослела, но и прибавила в силах и в ... кхм... стала чуть габаритнее прежнего пятнадцатилетнего чуда.

Эллис спрыгнув на землю, и подхватив наши сумки в нерешительности, замерла, глядя на то, как меня обнимала рыдающая от счастья незнакомая ей женщина.

Я просто сидел на земле и гладил ее по волосам, успокаивая, так как делал в прошлой жизни, успокаивая вечную плаксу.

К нам подошел мужчина неопределенного возраста примерно в промежутке от сорока до пятидесяти пяти лет:

- Что ж, рад познакомиться с родней моей супруги. Андрей Игоревич, если не ошибаюсь?

Подхватив жену за талию, он, с трудом отцепив не хотевшую отпускать меня Ольгу, после чего поставив ее на землю, протянул мне руку помогая подняться.

- Каил Виор.

Поднявшись, я ответил на рукопожатие, внимательно разглядывая избранника Ольги. Довольно крупный и интересный экземпляр человеческого рода. Несмотря на уже немалый возраст, выглядевший вполне статным представителем мужского пола, неплохо подтянутый и довольно таки сильный. Что она в нем нашла, думаю, поймет и слепой.

- Давайте пройдем внутрь, там думаю, будет удобнее беседовать.

Мне на плечо лег ремень моего рюкзака, после чего Эллис подхватив меня под левый локоть, поздоровалась:

- Здравствуйте.

Ответить на приветствие помешал мой пернатый сосед по несчастью. Сев на правое плечо, и вздыбив хохолок он, издав легкое шипение, произнес:

- Птица говорун, отличается умом и сообразительностью!

В радостных глазах Ольги, помимо потекшей водостойкой туши появилось нескрываемое удивление.

- А так же острыми когтями и вредным характером, не говоря уже об не птичьем аппетите!

- Ханжа! Примат!

Сначала прыснула со смеху Эллис, выронив свою сумку. Следом подхватили Кайл и Ольга. Вскоре смеялись все. Я же помассировал многострадальное плечо.

С того времени прошло чуть больше недели. Возвращение в институт оказалось весьма своевременным. Мы попали как раз ко времени зачетов, перед экзаменами. Готовиться пришлось, чуть ли не по ночам. Хоть с лаборантов давая им чуть больше свободы, спрашивали поменьше, но все равно весьма ощутимо.

У меня оказалось два племянника и племянница. У всех семьи. Представляете их удивление, когда сестра представила меня им, и не просто представила, а сообщив, что я так и остался старшим братом.

Бедную Стелу за всю экспрессию и неподобающие эмоции, чуть ли не доведя бедную до слез заставили извиняться. О том чтобы все забыть никто даже и не подумал, не говоря об игнорировании моего предложения на эту тему.

В итоге она извинилась, тише прошептав мне: Старпер-малолетка! Как это сочетается, я не понял, но только хмыкнул про себя. Меня приняли, кто-то попытался оформить надомной шефство и необходимое опекунство, однако облом состоял в том, что Нестеров в мои девятнадцать предоставил мне в качестве подарка на день рождения статус полной дееспособности (о чем, кстати, знало не так уж и много народу), а государство предоставило мне квартиру в столичном городе. Мелочь, а приятно.

Я сидел в парке заповедника, под небольшим навесом над скамейкой скрываясь от заставшего меня во время прогулки дождя.

Должен признаться, моя сестра стала за шестьдесят с лишним лет сильной характером и весьма вспыльчивой. За неделю после случая воссоединения мы успели шесть раз поругаться и перемириться. Такое чувство, что возраст мало повлиял на сестру, как была наивной дурочкой, так и осталась, правда тараканов в ее голове только прибавилось. О чем, кстати, я ей открыто и высказался...

Что тут было. Скандал, битье посуды, нарезание кругов по гостевой комнате, где ее поселили с мужем, на временное пребывание в НИИ-17. Честно говоря, мне стало немного жаль ее мужа. Судя по всему, характер у нее от матери, а потому из супруга, скорее всего, способна веревки вить. Я же знакомый с ее поведением с детства не реагировал.

Она успокаивалась, переводила тему, потом все начиналось по новой. Как потом выразился ее муж - у нее случился сильных психологический шок, от которого она очень долго отходила.

Активировав голографический экран, я вышел в сеть. Достав из браслета две бусинки наушников (все же от "привычного" тяжело отказываться).

Инфо-новостной канал как всегда был переполнен различными сведениями, начиная от мировой политической программы и заканчивая брачным периодом морских черепах.

Мельком пролистав страницы, я увидел интересный заголовок:

"Создание Тендорианского посольства на территории Земли. Шаг к миру или провокация?"

- Скучаешь?

Я поднял глаза и улыбнулся, глядя на затянутую в привычный школьный комбинезон девушку. Эллис стояла под прикрытием силового зонта. Словно кто-то навесил над девушкой полусферу слегка сгустившегося воздуха отталкивающего от своей поверхности капли воды.

- Да новости просматриваю.

Эллис отключив зонт, присела рядом, положив голову на мое плечо.

- Вот как ты можешь пользоваться этим старьем?

- Для меня это далеко не старье, сама понимаешь. Для меня многое в новинку.

- Так уж и многое... стой! Вернись на прошлую страницу!

Я послушно перелистнул назад. Эллис ткнула указательным пальцем в иконку видеоролика.

- ...закончились трехдневные переговоры совета федерации планет с правящей принцессой эр Рэмин эк-Тарсо. Являясь полноправным послом народа Тендриан, эр Рэмин обладая высокими познаниями в области земной дипломатии, заключила договор о нейтральной зоне в районах пограничных систем, включая дельту Лебедя, позволяя тем самым исследовательским группам обеих сторон к посещению трех планет земного типа имеющих огромное количество древних поселений...

На записи перед трибуной совета федерации выступала та самая девушка, устроившая в лунном космопорту нешуточный ажиотаж. На девушке все так же присутствовал минимум одежды. В данном случае этим воспользовались корреспонденты, сумев запечатлеть грудастую красавицу со всех сторон.

- ...посольство расположено в центральном районе Висельс в столице земной федерации. Назначенная послом на землю эр Рэмин высказала признательность земным властям за право пребывать на исторической родине...

Эллис в несколько движений раскрыла целую сеть виртуальных окон и, просматривая их, выделила фото коллекцию Эр Рэмин. Пролистав все ее слайды, она только поморщилась:

- Слишком вызывающе и безвкусно. Такое чувство, что ее интересует только стадо истекающих слюной юнцов, падких на ее прелести.

- Не слишком категорично?

- Пф-ф-ф... - Эллис удивленно посмотрела на меня. - Только не говори что ты на нее запал?

- Хм... как тебе сказать. Она симпатична, но на этом все... У меня несколько другие вкусы.

Закрыв ссылки, я стал пролистывать новостные страницы дальше.

Надо сказать, что эр Рэмин оказалась сенсацией недели, ибо новостные потоки были буквально забиты информацией по девушке. Эллис слегка недовольно сопя прикрыла глаза и неосознанно шевелила пальцами на правой руке, словно что-то перебирала... А снова влезла в инфосеть.

Как говаривал один мой хороший друг, красотой восхищаются, благотворят, но на моделях не женятся, с ними только спят. Кто знает, быть может в чем-то это и правда.

Что до Эллис, до ее малого совершеннолетия (здесь существует малое и полное совершеннолетие - 18 и 21 года) еще около полугода. До этого момента буду укреплять наши с ней отношения, дарить подарки и всячески восхищаться ее женской непосредственностью. Или мысленно и горестно вздыхать над ее наивностью. Хотя, скорее всего именно этим она меня и привлекает.

Эпилог.

Нестеров погрузив своего лаборанта в состояние искусственного сна, настолько глубокого, что взлети на воздух весь институт, он даже не проснется, вскрыл герметичный контейнер.

- Лекет-то-лок-так-трана! (Эти земные археологи так неаккуратны!)

На свет появилась дымчато-зеленая сфера из неизвестного минерала, обнаруженная в одном из склепов на Марсе. Сфера была неполной и состояла, словно из небольших ромбовидных кусков.

Нестеров произнеся длинную тарабарщину на мертвом языке марса, подвесил сферу в воздухе. Сфера словно впитала в себя льющийся с потолка свет, и стала, издавая легкий хрустальный перезвон восстанавливаться на глазах.

- Компьютер. Ввести пациенту сорок кубиков "ОМ-4", после чего сто кубиков биораствора-2.

- Выполняю.

Нестеров подошел к разложенным на операционном столе артефактам, и принялся неспешно собирать какой-то агрегат. Вскоре на столе стояла правильная пирамида из бронзы и меди. В вершине пирамиды легла идеально гладкая линза, выточенная из синтетического алмаза.

Подхватив подплывшую сферу правой, левой рукой, пододвинул пирамиду к голове Андрея и повесил над призмой сферу.

Несколько секунд ничего не происходило, как вдруг пирамида раскрылась, словно шкатулка с сюрпризом и из линзы в сферу ударил рубиновый луч, без остатка впитываясь в сферу.

- Рал-то-тамма-готору. (Диагностика систем).

В ответ сфера издала несколько звонких нот.

- Отлично. - Нестеров уселся в кресло и включил силовую завесу. - Гохором-варна-то-мару. (Вынуть психозонд из головы носителя). Голо-то-пороли-не. (Активировать второй уровень нейро-сети).

После чего спокойно крутанувшись в кресле, активировал голографический экран.

На экране появился сухопарый мужчина неопределенного возраста.

- Делва-Оорул-Дорирей.

- Вира-Оорул-Доререй.

Закончив с приветствием, Нестеров спросил:

- Это ты подбросил Серебрянцевой младшей кристалл старших жриц памяти?

- Да, это показалось мне весьма забавным, благо напомнило мне одну из книг старой эпохи человеческой расы. - Человек на экране уселся в широкое кресло. - Как продвигаются твои работы с юным неофитом?

- Лучше чем с материалом этой эпохи. Эта раса, когда не находится на пороге войны и живет тихой и спокойной жизнью начинает деградировать. Хотя кому я рассказываю, Хранитель - Искусства - Нерейили, думаю, ты больше сможешь поведать на эту тему.

- Все возможно в этом мире, даже сияние гор Марса в ночь Делавикори.

- И свет подземных вод Нерайи.

- Я рад, что ты помнишь труды своего народа Вершитель - Науки - Войны.

- Войну нужно что-то защищать, иначе он превращается в убийцу, или отшельника. Сейчас я защищаю эту юную расу.

- А почему не Тендориацев? Они смогли больше продвинуться по пути "Говоларо", и суметь возвысить свой ум над желаниями.

- И не сумев их контролировать, упали на грешные пески. Они поддались соблазну силы и власти, и как доминант в своем роде они не подходят. Тем более они бросили свой народ, зарвавшись вседозволенностью открывшихся им сил.

Хранитель истории и наследия Земли и Марса склонил голову в знаке согласия.

- Как ты собираешься внедрить в массовое производство нейро-систему которая последнему поколению как третья нога. У них есть свои куда более перспективные разработки.

- А я не для них ее создаю. Под древними городами Москва, Вашингтон, Токио, Лондон, и в районе древней Праги на глубине трех километров спят в капсулах десять миллионов человек. Инженеры, художники, деятели культуры учителя и особенно профессиональные военные с родными и семьями. Все они относятся к категории "два" и "три". Нынешнее общество не готово к затяжным войнам или просветлению. Они застряли в своих социальных сетях и топчутся на месте. Еще немного и они перейдут на размножение, почкованием отказавшись от традиционного института семьи. С тендорианцами и того хуже. Они, по сути, откололись от своего народа и, совершенствуя свои способности, ввели кастовую систему, введя в ущербность размножения слабые линии, владеющие пси-способностями мозга. Они уже подступили к черте, когда общество начинает вырождаться и прекращает свое существование.

- Но твой путь далек от мира.

- Эта раса гораздо моложе нашей и идет тем же путем. Если они не решат свои проблемы и не объединятся в итоге, боюсь, они смогут стереть множество перспективных миров и рас.

- Это слишком жестокая точка зрения Некогор-дем.

- Она единственно правильная, и Совет одобрил мой план.

- Я знаю, и потому мои действия только во благо дела. Напоследок скажи, кого ты решил воспитать в неофите?

- Кого воспитать? Война. У него есть потенциал, но здешнее общество не даст ему полного развития, и без нужной подготовки он так и останется не ограненным алмазом, среди горных жил.

- Что ж, тогда прошу разрешения заняться его спутницей. Из нее вполне выйдет хранительница памяти своего народа.

Нестеров склонил голову в знаке согласия.

- Да и спасибо за Говоруна.

- Прости кого?

- Крылатого спутника. Ивенхорнов осталось меньше тысячи в нашей галактике.

- Мне просто понравилась подаренная тобой книга. А Ивенхорн должен сам найти себе спутника. Я рад, что нити судьбы сошлись столь удачно для этого.

Экран погас.

- По-моему он слишком заигрался. Ладно, пойдем будить юного героя, ему еще предстоит немало невзгод и лишений.

Часть 2. Обыватель.

Пролог.

Защитный купол крыши небоскреба был отключен в нарушение всех норм безопасности. Ветер нещадно трепал одежду двух людей смотрящих сверху на просыпающийся город. Однако, несмотря на сильный ветер, пробирающий до самых костей, оба визитера продолжали стоять на краю крыши, опершись на низкий парапет.

- Люди несмотря ни на что все продолжают стремиться к небу. Вавилон, Гиллеория, Вертхаренн. Цикл за циклом повторяя ошибки прошлого.

- Это в наших генах мой старый друг. Пытаясь это изменить, мы пойдем против создателя, и тогда низвергнуты будем уже мы.

- Как проходит проект "Возрождение"?

- Люди. Человек - это такая сволочь, которая способна приспособиться к жизни когда угодно и где угодно. А когда за его спиной родные, он способен на многое. - Нестеров выдержав короткую паузу, продолжил: - Достраиваем третий город на Нептуне, после чего переходим к его заселению. Уже более пятидесяти процентов размороженных прошли реабилитационные курсы и готовятся стать полноценными гражданами Земного общества. С верфей юпитера практически готов сойти новый флот способный раскатать в атомы как Телларийцев, так и Тендорианцев.

- Я рад, что тебе понравился мой подарок в виде проспавших несколько тысяч лет землян, не обремененных ленью последних поколений.

Нестеров криво усмехнулся на слова старого соратника и члена совета.

- Как твой ставленник? Великолепная пустышка для разменной монеты? Или у тебя есть кандидат получше?

- Андрей весьма неплохо справляется, отвлекая на себя внимание, в особенности разведки. Великолепный "Человек в Черном Ботинке", они считают его разработку новинкой, но у него всего лишь наша древняя разработка которую уже давно адаптировали под "проснувшихся", и те показывают весьма впечатляющие результаты. Как говорится "Мыши ели кактус, мучались, но продолжали его есть", тут точно так же.

- Не слишком ли жестоко по отношению к пареньку? Он ведь всего лишь ребенок.

- Твой сын в его возрасте нанес такой удар по Совету, что последствия разгребали потом столетиями.

- Ты хочешь сказать...

- Да. И это его шанс реабилитироваться перед советом. Как и для моей блудной дочери.

- Значит, ты хочешь подсунуть им не двух разменных детей, а сюрприз в сюрпризе.

- Да и они будут до последнего считать, что у них в руках всего лишь глупые дети, чудом спасшиеся из-под их когтистых лап, а не наши хорошо подготовленные обманки.

Громов расхохотался.

- Великолепная партия. Стоит понаблюдать за тем как всего лишь две единицы вероятного противника, поставят на уши всех их ловцов за удачей.

Нестеров улыбаясь, посмотрел в глаза соратнику и произнес:

- Мы вскрыли старые библиотечные и музейные капсулы, и привлекли к ним множество специалистов. Посреди ветхого хлама мои люди спрятали несколько поистине ценных разработок "того" времени, но весьма бесполезных сейчас. Об этом удалось слить дезинформацию их разведке, после чего те решили под видом посольства попытаться урвать лакомый кусочек.

- Посол Тея эр Рэмин?

- Она самая. Любимая дочь императора, будущая наследница престола, если выживет после того как будущий флот прокатится по ним раскаленным утюгом. Если удастся "почистить" их верхи, вполне возможно удастся объединить их с Земной федерацией свободных планет. А там "почистить" их мировоззрение.

Громов задумчивым взглядом проводил спускавшийся с неба обтекаемый силуэт звездолета, после чего произнес:

- Не уверен, что все обойдется малой кровью. Они слишком закостенели в своих смешных традициях и кастовом обществе рабов. По сути, они сами себя отдали в рабство более приспособленным к легкой жизни людям. Тут скорее подойдет тотальная чистка...

- Не стоит драматизировать. Нужно всего лишь подвести их к черте и предложить лекарство от той опухоли в их обществе, которую они растили долго и с чувством собственного величия.

- Слишком большой риск.

- Приемлемый мой старый друг. Приемлемый. А теперь прошу меня простить. Меня ждут мои подопечные.

Силуэт Нестерова слегка размылся в воздухе, чтобы в следующий миг оказаться за сотню километров от столицы.

Глава 1.

Крупные города мира всегда напоминают собой разворошенный муравейник. Так вот, столичный город Евразии (к сведенью было принято решение на столичные города каждого из континентов и крупно заселенных островных массивов), напоминал сверкающий муравейник будущего, или даже улей. Все вокруг сверкало яркими огнями, в воздухе светились транспортные линии антигравитационного транспорта, и гражданских сфер. Если сравнить с чем-нибудь, то больше всего город напоминал огромную системную плату, а транспорт файлы с данными, несущиеся по каналам от сервера к серверу.

Несмотря на то, что город был огромен, администрация побеспокоилась и об озеленении. Деревья, кусты, клумбы скованные каменными чашами, огороженные парки с беседками и скамьями.

И сильно пахло озоном. Двигатели частного транспорта на "выхлопе" выбрасывали в воздух озон. Настоящая мечта экологически чистого транспорта.

Центр города напоминал настоящие каменные джунгли в ночное время переливающиеся светом окон, неоновых огней и огромных (даже по моему времени) дисплеев. И еще шум. Город был шумный словно взбесившийся мамонт, своим ревом распугивающий хищников.

Мы закончили выгружать из сферы вещи Эллис, и еще раз сверившись с адресом, загрузили ее неподъемные баулы на приемную платформу. Мастер-ключ сработал, так как полагается, и когда мы поднимемся на семидесятый этаж многоэтажки, вещи уже будут в квартире. С тоской вспомнилось, как в школьные годы приходилось таскать мебель на девятый этаж, чтобы подработать, и лифт не работал, или мебель не входила в створки...

- Андрей хорош мечтать! Я в душ хочу!

Если честно здесь я был всего один раз, когда принимал выделенное мне жилье. Нестеров тогда не сказал всего. Эта так сказать трехкомнатная квартирка, выделенная государством, была великолепна, не говоря уже о том, что комнат больше чем три. Гостиная, из которой ведет небольшой коридор в три комнаты (которые можно смело назвать спальной и двумя комнатами поменьше, которые вполне могут являться как детскими (с учетом роста детей)), так и гостевыми (мебель стандартная - трансформер). Кухня, лоджия, ванная комната и раздельный туалет. Ванная - вообще что-то нереальное. Душевая, явно двухместная ванна два на два, с гидромассажем, подсветкой и прочими прибамбасами, и при всем при этом противоположная стена была с напыленным на него голографическим экраном.

Стоило приложить ладонь к сканеру, как по телу прошла легкая волна скана, снимая мою биометрику, после чего дверь распахнулась, и в прихожей зажегся свет. Говорун, тихо-смирно дремавший на плече, тенью слетел с плеча и, влетев в гостиную сел на не распакованный куб мебели.

Эллис юркнула внутрь первой, на ходу небрежно скинув кроссовки, и войдя в гостиную, присвистнула:

- И это квартирка бедного студента? Да здесь в "стратобол" играть можно!

- Пока не видел других, квартиру мне выдало государство как потерпевшему тяжелую травму, и в качестве компенсации за нанесенный моральный ущерб.

- А комнат сколько?

- Три плюс гостиная и летняя лоджия.

- О-бал-деть! Я еще думала, где снимать жилье в столице! Мать с отцом законсервировали нашу квартиру во втором кольце города, и сказали, что смысла расконсервировать, пока не видят.

- А чуть не забыл, приложи ладонь к сканеру в коридоре.

Эллис прошлепав в белых носках по имитации деревянного паркета, вернулась в прихожую и приложила левую ладонь к сканеру (по совместительству большим зеркалом).

- Ну? А все поняла! - Приложив вторую ладонь к плоскости сканера, громко произнесла: - Серебрянцева Эллис Олеговна. Пол женский. Возраст семнадцать полных лет.

- Данные зафиксированы. Статус гражданская жена, категория 8-4. - Произнес мягкий женский голос системы домашнего контроля.

- Э-э... - Я удивленно вытаращился на покрасневшую Эллис.

- Забей. Разработчики не вбивали в систему такого понятия как друзья. - Все еще красная Эллис прошла в гостиную. - Тем более ты сам поставил в настройках уровень полного допуска!

Она обвела взглядом сферы и кубы будущей мебели и удивленно посмотрела на меня.

- Андрюш, а ты что здесь еще не бывал?

- Один раз. - Я отрегулировал свет на белый и ровный. - Когда принимал помещения и подписывал документы. Комнаты там. Кухня, ванная и туалет там. Открыв сворки дверей лоджии, я посмотрел на все тот же идеальный порядок поддерживаемый автоматикой.

- А сколько обходится?

- Двенадцать тысяч. При консервации три сотни. - Обернувшись, я понял, что разговариваю с пустотой. Двери в коридор с комнатами была открыта.

Пройдя следом, я застал Эллис возле огромного панорамного окна во всю стену. Внизу сияя всеми огнями радуги, шумела ночная жизнь города.

Подойдя со спины, я аккуратно обхватил ее талию и, прижав к себе, спросил:

- И как тебе столица?

- Знаешь, здесь жить было бы просто великолепно. Все под рукой. Тем более город по-нормальному мы с тобой пока еще не видели.

Она, развернувшись и обняв руками мою шею, настороженно посмотрела мне в глаза.

- Андрюш, ты сможешь ответить только честно, обещаю, что не буду лезть тебе кристаллом в голову и проверять... - ее голос предательски дрогнул. - Что ты вообще во мне нашел?

К горлу подкатил комок. Я ждал подобных вопросов, и они передо мной не в первый и далеко не в последний раз.

- Думаю один раз можно, и влезть в мою голову, только потом надеюсь, ничего такого не возникнет? Я про желание.

- Уверен? Ты же сам говорил...

- Будем считать этот нашим единственным, и последним "верю - не верю". Иди в душ, а там продолжим.

Честно говоря, пока она вышла за камнем, я пытался успокоиться. Тут думаю, меня поймет каждый. У всех найдутся такие моменты их жизни мыслей и эмоций, которые никому и никогда не доверят.

Эллис вернулась, уже переодевшись в домашний халат. Волосы были частично высушены. А с лица смыта вся косметика. Честно говоря, именно ее черты лица и ее характер сыграли в свое время со мной злую шутку.

За тот час, что она провела в душе, я худо-бедно сумел привести комнату в мало-мальски божеский вид.

В ее руках был черный куб контейнера с российской маркировкой и штрих-кодом.

- Андрюш я...

Эллис весьма сильно нервничала. Я даже абсолютно уверен, что она с тех пор как у нее оказался этот кристалл, так ни разу и не влезла мне в голову. Встав, я подхватил ойкнувшую от неожиданности девушку на руки и, положив на широкий прямоугольник спальной кровати сел сам. Дождавшись, когда она сядет напротив я старался успокоиться сам.

- Андрюш...

- Ну, поехали. Надеюсь то, что ты увидишь, так и не покинет ни этой комнаты ни твоего разума.

Погасив свет, я добился того что называется полумраком. С тихим шелестом контейнер открылся и комнату озарили переливы кристалла. Полный спектр радуги. Красиво. И по своей сути крайне опасно.

- Готова?

- Да.

Прикрыв глаза, я постарался вспомнить наше первое с ней знакомство. Абитуриентские сборы, вступительные экзамены, и ее неуемных подружек. Старался представить столь ярко, и насыщено, что как мне показалось, провалился в воспоминание...

Я сидел на парапете у входа в институт, и с любопытством смотрел на будущих моих сокурсников. Разговор с моим реабилитационным куратором свел меня к тому, что поступление после пройденного года для меня не составит никаких трудностей. Правда я был старше поступающих года на два на три, но и это было мелочью. Обучение для каждого было не только индивидуализировано, но и заканчивалось у всех по-разному. Совпадали только семестры и летняя практика.

Три девушки на пару лет младше меня о чем-то сильно спорили, привлекая к себе внимание. Красивые, и поразительно разные. Да именно незабвенное трио: Лира, Эллис и Дарья.

Дарья была душой их троицы. Причем Дарья умудрялась вовлекать в неприятности не только подруг, но и весь курс куда эффективнее чем сама Эллис. У нее больше везло влипать во все самой.

К стоянке возле института с неба спустилась ярко красная капля глайдера. Оттуда вывалился довольно тучный мужчина с женой и сыном. Семейство Хмыревых протекционирует своего сына - раздолбая.

Мое внимание привлекла девушка с огненно рыжими волосами и полным набором веснушек на лице (сейчас она все свела, хотя тогда смотрелось весьма симпатично). Почувствовав мой взгляд, она слегка удивленно посмотрела на меня.

Не было ни громов, ни молний. Не было учащенного сердцебиения. На доли секунды весь мир вокруг просто перестал существовать. Взгляд ее голубых глаз, мимолетная улыбка и невысказанный вопрос...

Дальше воспоминания потекли широким потоком. Уроки, семинары, лекции... Поездки на экскурсии. Домашка, которую трио вечно пропадая в клубах и кафетериях никогда не выполняло. Кстати это был один из стимулов к учебе, а точнее стимулом стала она.

Во многих воспоминаниях она постоянно ловила на себе мой взгляд. Мои попытки с ней заговорить постоянно пресекались ее подругами, словно выстраивая прозрачную стену между нами.

Первая встреча в заповеднике...

Хмырев, и его попытка "поразвлечься"... Воспоминания были настолько яркими, что гнев буквально заставил кровь вскипеть.

Говорун...

Академия на луне...

Первый поцелуй Эллис...

Когда я открыл глаза, кристалл был уже убран, а моя голова с подушки плавно перекочевала ей на колени. Ее тонкие пальцы нежно массировали мои виски, избавляя от напряжения. Мне показалось или по ее щекам недавно пробегали дорожки слез.

- Надеюсь этого достаточно, или ты все еще мне не доверяешь?

Ее глаза предательски заблестели.

- Нет. Не волнуйся. Больше мне это никогда не понадобится!

По ее правой щеке потекла слеза, искрясь в полумраке от переливов света кристалла.

- Все настолько плохо?

- Да. - Мне на лоб упали первые слезы. - Почему. Андрюш, скажи, почему ты раньше не говорил, что настолько в меня влюблен?

- Ты бы поверила?

- Я бы проверяла до последнего, пока не поверила бы! Тогда бы и не было ни той истории с Хмыревым, ни того... - Эллис поджала губы.

Правда, это всегда две стороны медали. Сейчас я дал ей выплакаться, чтобы у нее в дальнейшем не было подобных срывов. Слова утешения если сильно изобилуют - только во вред. По крайней мере, я так считаю. Эллис сейчас выглядела настолько беззащитно, что хотелось ее обнять, и не выпускать ее никогда и ни за что... вот только я не мог даже пошевелиться. Говорить и то удавалось с трудом.

Походу сеанс "Черной магии и спиритизма" удался, выжав из меня все соки и силы.

Отпустив виски, она стала осторожно водить пальцами по моим волосам. Так я и заснул.

Спать в одежде малоприятно, думаю, тут никто с этим не поспорит.

Проснулся я в одних трусах под простыней, служившей мне одеялом, а на моей груди покоилась рыжеволосая головка Эллис. От ее волос пахло легким запахом роз. Стоило слегка пошевелиться, как на меня уставились заспанные глаза моего личного потрошителя разума. Несколько долгих секунд, после чего вспыхнувшая, словно маков цвет Эллис рыжеволосым вихрем слетела с кровати, на ходу поправляя распахнувшийся халат.

Да... дорогие девушки, вы просто уникальны в своем поведении! Мало того раздеть парня, пока он в глубокой отключке, так еще и краснеть словно монашка. Теперь можно честно заявить, что мы с ней переспали, секса не было, но сон был.

Посмотрев на время, я понял, что проспал около десяти часов. В институт... тьфу в академию придется топать часа через четыре, вполне успею помыться, позавтракать, и помочь разобрать тряпки дамы, которой как я надеюсь, суждено будет здесь жить.

Когда я выполз из душа, то мне предстала растерянная мордашка Эллис, во все так же шелковом домашнем халатике темно-красного цвета.

- Андрей а что с кухней, я не нашла синтезатора.

- Пойдем, посмотрим.

Проблема оказалась довольно забавной. Нестеров. По любому его шутки!

Кухня три на три (эх дома было два на два, маленький кухонный стол, холодильник и шкафчик с сыпучими продуктами, плита и раковина, неброско компактно и уютно). Вся мебель, встроенная в стену. По центру тренога с подвешенным походным котелком и горелкой. В углу в кронштейне огнетушитель. Электрическая плита, микроволновка метр на метр (ей богу метр на метр), раковина, шкафы с посудой и долго хранимыми продуктами... ну и много чего еще. Синтезатор тоже был. Небольшая полусфера в углу кухни, возле широкого окна закрытого пленкой.

В леднике (тот же холодильник) обнаружились свежие продукты. Точно Нестеров прикалывается. В прошлый раз на кухне мебели не было, лишь дюжина кубов будущей мебели и техники.

- Иди в душ, завтрак с меня.

Еще раз, оглядев треногу, я посмеялся про себя. Это такая отместка за шашлыки? Подумаешь, их порция была сильно проперченной.

- Эл, иди в душ. Потом покажу, как тут все работает. Походу адаптировали все под меня, вот и непонятно.

Что может лучше всего приготовить мужчина на утро? Конечно яичница, бекон, тосты и свежий кофе. Не надо тыкать в меня пальцем и говорить, что иного я готовить не умею. Умею, но завтрак должен быть легким, обед плотным, а ужин в зависимости от прошедшего дня.

Яйца, готовые ломти бекона, зелень, специи было не так сложно найти. Такое чувство, что кухню забили до отказа буквально перед нашим приездом.

Пикнул интерком, и передо мной появилось голографическое окно экрана. Звонили с улицы в квартиру.

Лира и Даша. С сумками. Только не это! Их то, каким ветром сюда принесло?

- Андрей-ко! С добрым утром!

- Эллис у тебя?

- В душе. Проходите. - Я дал сигнал системе присвоить им статус гостей.

Подойдя к холодильнику, я достал еще продуктов. Зная аппетит обеих, и раннее утро, можно сказать, что о спокойном завтраке в тишине и покое можно смело забыть.

Когда они подошли к дверям я как "радушный" хозяин встречал их у открытых дверей, а на плите шкварчпали первые порции яичницы глазуньи, впрочем, кому-то достанется болтунья, и золотистые ломтики бекона.

Эллис выползла из душа аккурат, чтобы попасть в объятия подруг, где я их и оставил.

Минут через десять завтрак будет готов. Так что надо организовывать место для завтрака...

Войдя в гостиную, я к своему удивлению уже обнаружил овальный стол и четыре стула. Возле стены стоял широкий белый диван короткого ворса, такие же кресла. Потолок стал небесно-голубым с легкой зеркальностью. Шар светильника превратился в спиральную конструкцию из стеклянных цветов, дающих ровный белый свет. А все сумки пирамидой Хеопса ютились в стороне.

- Ясно, спелись уже. Ладно, дуйте умываться, я пока на стол накрою.

Когда я закончил выкладывать на стол блюда с тостами, яичницей с беконом, и парой салатов на скорую руку они уже появились умытые, причесанные и весьма голодные, если судить по глазам.

Девушки как всегда отличались бесцеремонностью. Сели, подтащили к себе тарелку и удивленно переглянулись.

- Что фигуру бережем? - Усмехнулся я, присаживаясь на стул, и придвигая к себе тарелку. Впрочем, тут я увидел легкую растерянность Эллис. - Что-то не так?

- Андрей, а что у тебя за модель синтезатора?

- Не знаю, а что? - Пожал я плечами. - Еда не из синтезатора.

Три пары удивленных глаз.

- В смысле? Ты еду в кафе заказывал?

- Да нет, сам приготовил, пока одна соня в ванной плескалась.

Удивленная Даша, подцепив вилкой, кусок бекона и яичницы осторожно попробовала. Пока я намазывал на тост кусок масла, то с удовольствием наблюдал за тем, как две ее подруги настороженно смотрят на нее, а у самой Дарьи глаза становятся, словно чайные блюдца. Образно говоря.

- Андрей... - Дарья, наконец, дожевала. - Ты что заочно оканчиваешь курсы кулинарного техникума?

- Нет, а что? С детства приходилось готовить самому, когда родители оставляли одного дома.

Снова удивленное переглядывание. Эллис уже понимающе. Она подруг в курс не ставила, что я из прошлого нашего странного мира.

- Ам... кхм... - Даша немного покраснела. - Элл. Мы с утра заезжали к тебе домой, но там сказали квартира на консервации, и автоматика дала этот твой адрес. Эм, точнее Андрея...

Началось.

- А что случилось?

- Да хотели у тебя практику пожить, на гостиницу денег не хватит на все время. В общежитии Академии мест для практикантов не нашлось, ибо переполнение из-за прибывшей абитуры.

- Мама мне отказала в расконсервации квартиры, из-за такого короткого срока пребывания в городе.

Скорее испугалась бесконечных вечеринок и попорченной мебели.

Собрав тарелки, я пошел за кофе. Кофейный аппарат тоже присутствовал, хотя зерна были синтезированными.

На стол лег поднос с бутербродами и печеньем. Чайник с кофе я поставил по центру стола, предварительно налив кофе каждой.

- Сахар накладывайте сами. Ваши вкусы мне пока плохо известны.

Судя по тому, как они переглядывались, Лира и Даша подбивали Эллис о просьбе. Суть просьбы думаю, была всем хорошо ясна.

- Андрюш? - Эллис неуверенно посмотрела на меня.

Думаю, присутствие ее подруг в постоянном контакте ее тоже мало прельщали.

- Можете переночевать какое-то время у меня, я посплю на лоджии, благо лето и жара.

- Супер!

- Андрюшка, ты чудо!

- Но. Парней не водить, вечеринок и бардака не устраивать. Да и огонь под котлом не разводить.

При словах парней не водить, радость в их глазах поубавилась.

В целом я отдал спальню Эллис, две боковых Лире и Даше. Застекленную лоджию я сделал в виде летней веранды (ну или ее подобия): удобный широкий диван, гамак, отделанные бамбуком стены (шкурка заменяющая обои могла имитировать что угодно, хоть каменные стены средневекового замка), и дощатый деревянный пол. Стекла слегка притемнил, вызвав приятный вечерний сумрак, на чем и успокоился.

Говоруна к себе забрала Эллис, накормив бедную птицу про которую все забыли.

Честно говоря то во что превратилась моя квартира после того как Эллис с полным допуском стала помогать обустраиваться своим подругам, несравнимо ни с чем!

Спальня. Широкая двуспаленная кровать превратилась в один огромный кхм... как бы это точнее выразиться... Обычно кровати такого типа, называют траходромом, иного слова не найти. Она теперь располагалась в центре спальни, с потолка на нее спускались тонкие, полупрозрачные занавески. Потолок стал полностью зеркальным над кроватью. И вокруг всего этого размещались шкафчики и тумбочки со всем необходимым. Все это было сделано в темно красных и белых тонах.

Дарья... Темные тона, темные жалюзи. Кровать на полкомнаты. На одной из стен появилась трехметровая пластина зеркала, с ширмой. Постоянно включенный телевизор на полстены, на котором крутили местный аналог М-тиви.

Лира...

Боже... у меня не было слов, когда я увидел это!

Кровать в виде сердца. Три больших зеркала. Точная копия столика Дарьи с косметикой, гидромассажное кресло, и твердый мат на полу для занятия аэробикой. И все это в белых и розовых тонах. Цвета были настолько сочными, что в глазах зарябило.

Ушел от греха подальше.

Вещи из гостиной исчезли. Стол пока оставил на своем месте, правда, добавив пару стульев. Диван сделал шире и уже, переместив к дальней стене. После чего все-таки стол убрал, заставив его сложиться обратно в куб. Когда надо поставлю обратно, а так конфигурация запомнена домом.

Стены из молочно белого стали цвета и фактуры красного дерева. У дальней стены один из шкафов приобрел иные очертания, став решетчатым и растянувшись на треть стены. Рядом с ним появилась стойка темного-орехового оттенка с имитацией под дерево.

Пару кресел в привычном для меня стиле. Диван потом сдвинул напротив стены с напылением голографического экрана.

Все мебель закончилась.

Стоп, про пол я забыл. На полу появился большой рисунок карты мира, словно вырезанный в деревянном паркете. После чего с трудом подогнал нужные оттенки, имитируя под карту средневековья. Подумав чуток, притащил из лоджии невостребованный мебельный куб и превратил его в огромный глобус-бар.

- Браво! - голос Дарьи заставил меня вздрогнуть. - Андрюш, а ты на дизайнера интерьеров не стажировался? У тебя все просто великолепно получилось.

Из-за двери высунулись две любопытные мордашки Эллис и Лиры. Так и застыли с открытыми ртами.

Эллис тут же отправилась к себе в комнату. Как впоследствии выяснилось, она долго подбирала варианты с декором стен.

Глава 2.

Столичная академия находилась в так называемом Учебном городке, занимавшем около трети столицы. Академии, институты, колледжи, техникумы, лаборатории, и многое, многое другое. В Учебный Городок попасть можно было только по пропускам, и предписаниям, так как на его территории помимо автоматики находились еще и военные и гражданские патрули. Проблема передвижения решалась все теми же сферами но с учетом полета только в зоне Учебного Городка.

Сама академия - это отдельная история. На настоящий момент считается старейшей из ныне существующих земных. Изначально это была орбитальная платформа, посаженная с орбиты на землю. Кто, когда и зачем - это история умалчивает. Известно лишь то, что ее тысячу раз перестраивали, дополняли и укрепляли. Стены ее переборок до сих пор способны выдержать залп линкора средней конфигурации. По крайней мере, так говорится в прайсе для поступающих на учебу в академию.

Вот и сейчас я стоял перед вросшей на добрых пятьсот метров в земную твердь Академией. Какие лабиринты подземных ходов она в себя включает, пожалуй, не знает уже никто из ныне живущих.

- Андрюш долго еще? Мы на отметку опоздаем!

- Иду Эл, уж больно зрелище завораживает!

Главный вход в Академию, скорее всего когда-то был ангаром для приема кораблей малого и среднего класса. После чего его тысячу и один раз перестраивали, надстраивали, меняли внутренние помещения, и тому подобное.

Зарегистрировавшись на входе, нам скинули с Эллис интерактивную карту с нужным местом прибытия. Академия была просто огромна. Спасли положение Кубы лифтовых кабин, свободно перемещавшиеся по всему академическому комплексу.

Оставив Эллис с Лирой и Дарьей, я ушел отмечаться в отдел. У Дарьи с Лирой опять разыгрался аппетит, и потому они направились в студенческое кафе при академии, где должны были подождать меня.

Как чувствовал, не стоит их оставлять одних.

На входе в кафетерий стояла шумная компания которая тут же заметила одетых не по "моде" академии. Внезапно смутно знакомая фигура одного из шумящих студентов вздрогнула, убрав руки с талии и попы подруги, резко двинулся к ним наперерез.

Эллис вздрогнула узнавая.

- Какие люди... "Трепливое трио". А я уже думал, что долго не увижу ваших мордашек! - На лице обрадованного Хмырева появилась злая улыбка. - Эл-лис! А где же твоя охрана? Или уже выбросила как ненужный мусор? А?

Хмырев подошел вплотную к взволнованной девушке.

Что произошло в следующий миг, не ожидал никто. Больше всего удивленной выглядела сама девушка.

Нависнувший над Эллис Хмырев издал придушенный полу-всхлип, полу-писк, после чего стал оседать. Девушка воспользовавшись моментом резко сместилась в сторону и, схватив Хмырева за рукав академической формы, бросила через бедро.

Раздался крик испуганной подружки:

- Олег! Убивают! Вызовете ОБГ! - После чего кинулась к лежащему на холодном полу Хмыреву.

Из ровной поверхности пола выдвинулось два цилиндрически столбика человеческого роста, после чего растеклись и приобрели человекоподобную форму. Местные называли их "Стальные болванки", что говорило об их искусственном происхождении, но и только. Данные роботы были переоборудованы из старой версии штурмового экипажа орбитальной крепости.

Роботы оценили ситуацию куда быстрее людей.

Один из них неторопливо подойдя к загибающемуся в позе младенца Хмыреву и взяв его словно нашкодившего котенка за загривок, поднял в метре над полом.

- Олег Евгеньевич Хмырев. Вы нарушили судебное предписание за номером 1254/шат/18, от 24 апреля текущего года. - После чего его голова повернулась в сторону испуганно вздрогнувшей Эллис. Серебрянцева Эллис Олеговна, будете ли подавать жалобу на возбуждение дела о нарушении пункта 12/7 судебного решения за 1254/шат/18 от 24 апреля текущего года?

- Нет, но я могу настаивать на дополнительную работу психолога в отношении Олега Хмырева?

- Правомерно. Заявление зафиксировано в реестре жалоб административного процесса.

После чего развернувшись, тихо пошел в сторону выхода с этажа. Второй робот исчез, так же как и появился.

- Ты еще пожалеешь! - Раздался от лифтовой голос подруги Хмырева. - Я это так не оставлю! Да отпусти его жестян...

Створки дверей лифтовой кабины закрылись, отсекая вой истерики девушки, на чьих глазах только что избили ее парня.

- Хмырев нашел себе пару под стать самому себе. - Лира поморщилась и, подхватив подруг под локотки, потащила вовнутрь кафетерия.

Когда адреналин в крови Эллис наконец-то пошел на убыль, она смогла спокойно выдохнуть.

- Ну, ты даешь подруга. Т а к о г о я от тебя не ожидала!

- Я как бы тоже! Это тебя Андрей так научил?

- А...

Принесли молочные коктейли.

- Ага. Лир, знаешь я начинаю жалеть, что наш красавчик запал на нашу рыжую!

Эллис при этих словах подавилась, и закашлялась.

- А чему удивляешься, весь институт ставки делал, когда он тебе предложение сделает! Он за тобой с первых дней института бегает!

"А ведь именно это мне Андрей тогда и показал". - Пронеслось в голове девушки.

- И домашка. Мы уже устали садиться ближе к преподам, чтобы его лучше видеть.

Глядя на вытянувшееся лицо Эллис, Лира с Дарьей засмеялись, заставив мужскую часть посетителей обратить на себя внимание.

- Мы давно все заметили, ты только как слепая. Тут еще Хмырев...

- Да кстати! - Даша наклонилась вперед. - Это он тебя так научил или твоя мама?

- Преподаватель в НИИ. У нас с Андреем после того как я выбрала второе направление по учебе одновременные занятия в спортзале. Только у него там настолько все жутко, что и говорить не хочется. У меня гимнастика, Т-пластика и два часа занятий самообороны. Как видишь, пригодилось...

- Да Эл, ты просто... слов нет. Вот скажи, что он в тебе вообще нашел?

- Сама не знаю... - Произнесла Эллис, хотя ответ ей был уже известен. - Видимо так сложилось.

- Угу. - Даша фыркнула. - Отличник, лаборант, далеко не последнего ума НИИ-17, обеспечен квартирой, незанят. Умеет готовить, опрятен, и к тому же обеспеченная сирота! Никакой тещи и километровой родни. Смотри сама подруга, прошляпишь его, я сама за него возьмусь!

Эллис покачала головой.

- Этого не будет.

- Да ладно? Ты определилась? А он в курсе?

- Угу. - На щеки девушки наполз румянец.

- Так я свидетельница и подруга невесты! - Тут уже подавилась коктейлем Лира.

- Кха... это с чего это? Эл ты ведь меня подругой невесты сделаешь?

- А... эм...

- А вот вы где. Я уже вас обыскался.

- Потом поговорим.

Встреча с Хмыревой была словно серпом по яйцам. Эта тварь только меня, увидев, устроила истерику и попыталась выгнать меня вон из кабинета начальника. Если бы Нестеров заранее не переговорил с кем надо, боюсь, были бы проблемы.

Встретив девчат в кафетерии, я узнал о стычке с Хмыревым. Тут меня удивили подруги Эллис. Чтобы наша вздорная белая мышка избила бедного Хмыря, не мог представить при всем своем желании. Даша скинула мне короткий ролик стычки. Боже мне его на долю секунды стало солидарно жалко!

К работе нам сказали приступать сразу, после чего меня с Эллис отвели в крыло историков (Исторический Факультет прошлого Земли и ближних планет солнечной системы), где нас уже ждала хмурая дама лет сорока и десяток помощников. Наш куратор еще не прибыла, и это было весьма плохо.

- Если вы считаете что сможете оказать нам помощь - я в этом сильно сомневаюсь. - Характер у женщины был немного стервозный. - Садитесь вон там, и ничего не трогайте, пока я не решу чем вас занять, пока не придет ваш куратор.

После чего удалилась к группе из шестерых мужчин и женщин лет двадцати-двадцати пяти, копающихся в куче сваленного прямо посреди стола хламе.

Помещение было, скорее всего, складом, переоборудованным для лабораторных нужд. Куча стазис-контейнеров, верстаки с оборудованием. Сканеры, дисплеи, аппаратура черт знает какого назначения.

- Ну, что-то вроде этого я и предполагал. - Произнес я усаживаясь.

Эллис села рядом, успокаивая говоруна. Если бы не шлем, на его голове, боюсь, были бы проблемы. Дамочка уж больно неприязливо на него поглядывала.

На одном из столов, в сфере стазис-поля неторопливо вращалась старая, сильно потрепанная книга в потемневшей от времени обложке. Любопытство всегда толкало человека на необдуманные поступки. Встав, я спокойно подошел к столу и принялся разглядывать книгу. Управление стола было просто как молоток. Заставив книгу раскрыться, я всмотрелся в аккуратные строчки текста.

Второй томик трилогии о кольце Толкиена. Великолепная вещь, в мое время многие не удосужили себя прочтением данной вещи. Причем вполне зря. Часть страниц выцвела от времени, некоторые страницы пострадали, рассохшись и рассыпавшись.

На засветившемся табло высветилось:

- Язык текста неизвестен. Автор неизвестен. Возраст приблизительно 3100 лет.

Активировав браслет на режим клавиатуры, я принялся вбивать данные.

- Что вы творите! Да как вы вообще посмели? Немедленно прекратите!

- Хорошо, дальше разбирайтесь с ней сами.

Сев на стул я активировал машинописный текст книги, скопированный с книги, и принялся неторопливо читать текст, заполняя пробелы слов. Обрывки крупных фрагментов я хоть убей, не вспомню, но обгрызенные слова восстановить сможет даже дилетант.

Появление нашего куратора было как снег на голову. Эта леди заскочила к знакомой, где они просидели полдня за беседой, забыв про время.

На устроенный скандал и обвинения в мой адрес я только усмехался. Сначала помощи просят, а когда ее пытаются оказывать посылают по длинному адресу на дальний хутор.

Куратор, посмотрев на то, что я спокойно работаю с текстом, улыбнулась и, не обращая на скандалистку внимания, подошла к нам.

- Андрей, я смотрю, ты уже стал разбираться текстом? Знаком язык?

- Угу. С рождения. Текст книги потом смогу оставить? Такой возможности перечитать Толкиена, боюсь, мне больше не представится. - Я поднял глаза от текста и спросил: - Не могли бы вы уточнить, есть ли у них остальные части трилогии "Баллады о кольце", и первой книги? А то боюсь, будет весьма обидно, если текст сохранился только от одной из четырех написанных книг, ибо это только вторая книга трилогии. Перед ней идет еще история Бильбо Торбинса.

- Надеюсь, Эльвира Силиверн, вы больше не будете оскорблять моих подопечных, особенно в том, что касается работы? Я могу их немедленно отправить домой, и все обговаривать уже не с вами, а с директором напрямую, в особенности касательно вашей компетенции в проекте!

- Но.. я... - Лицо женщины пошло красными пятнами.

- Теперь надеюсь, вы познакомите м о и х подопечных с остальным работающим коллективом, в особенности Андрея как главного специалиста по эпохе "До космической эры Земли".

Со специалистом она сильно загнула пальцы. Ничего такого я не знал и не умел.

Лицо заведующей лабораторией вытянулось еще больше. Наш куратор на этом не остановился добивая:

- А Эллис Серебрянцеву я бы попросила познакомить и отрядить к Кэт Вагнер, она в свое время была ученицей ее матери, так что общий язык они найдут быстро. - Тут голос куратора похолодел. - А насчет прогибания под кадровый отдел, в особенности под Хмыреву, с директором вы обсудите после совещания в три часа. Теперь думаю, мы можем приступить к работе.

Тут она обратилась ко мне:

- Андрей, будь добр познакомься с остальными сам, ибо заведующая немного не в себе, и по возможности доделай скопированный текст книги.

- Хорошо, постараюсь закончить поскорее. Авто-переводчик потом закончит с текстом.

- Эл пойдем знакомиться, думаю, работы предстоит много. - Обходя двух женщин, я пробормотал, утягивая за руку Эллис: - Прошу прощения.

Вокруг большого лабораторного стола, над которым во все том же стазис-поле вращались обломки техники и куски лазерных болванок (в весьма плачевном состоянии).

- День добрый. Я Андрей, это моя подруга - Эллис. Мы из НИИ-17.

Четыре девушки и три парня нашего возраста.

- Игорь.

- Семен.

- Гейл.

- Авилина.

- Иллона.

- Триш.

- Изабелла.

- Вот и познакомились. Над чем кропите?

Парень, представившийся Семеном, усмехнулся и ответил:

- Круто ваш куратор на нашу "Ветошь" набросилась! Да ничем особенно. Разбираем пыль и мусор из вскрытого хранилища. Компьютер никак не может сопоставить, что это такое. Какая-то древняя техника, большая часть которой рассыпалась в пыль.

- Можно?

Парень оглянулся на всех, те только пожали плечами.

- Пробуйте, - ответила за Семена Иллона. - У нас уже мозг закипает. Такую древность еще ни разу не видели.

Я слегка пошевелил манипуляторами, привыкая к управлению, после чего отделил осколки дисков от общей кучи хлама. Разобрав все на составляющие (и убрав всю пыль, пластиковое крошево и мусор) задумчиво рассматривал древний как сама жизнь ди-ви-ди проигрыватель и обломки компакт дисков.

- Проигрыватель и куски лазерных дисков. Не знаю, сможет ли скачать с поврежденных дисков информацию современная техника, но это именно они.

- Где вы были сегодня утром! ... - Авилина выдала настолько заковыристую фразу разом отражающую все бесцельно потраченное время и, заставив всех покраснеть. - Мы с семи утра этот хлам разбираем.

Ну, или практически всех.

Игорь, Семен и Гейл были рослыми брюнетами. Такое чувство, что их место в футбольной команде по регби, чем за пыльным столом лаборантов. Девушки были более чем колоритны.

Авилина - рост примерно метр семьдесят - семьдесят пять. Светло-голубой окрас волос, голубые глаза, тонкие губы, с бледно-голубой помадой. При своем росте довольно худенькая, с четко очерченной фигурой.

Изабелла, словно ее противоположность. На полголовы ее пониже, фигуристая и подвижная. Волосы русые, длинные, уложенные в сложную конструкцию из нескольких дюжин мелких косичек.

Иллона была обладательница прямых, правильных черт лица, третьего размера груди и крутых бедер обтянутых черной мини-юбкой из блескучей ткани, едва не лопавшейся при движении. Недлинные черные волосы едва касались оголенных плеч.

И последняя представительница прекрасной половины - Триш Новак. Судя по дорогой одежде и украшениям, не только из обеспеченной семьи, а скорее из о ч е н ь обеспеченной. Коммунизма в том представлении, который любили российские фантасты моего мира здесь нет и не было, в этом я убедился совсем недавно. Преуспевающие люди есть в любой сфере. Да нет голодающих и бездомных, за это спасибо системе, но кто сказал, что не будет хорошо обеспеченных категорий граждан?

Помимо дорогих шмоток имела просто дикую смесь красоты, изящества и высокомерия. Своим отношением и поведением выдавала из себя взбалмошную девчонку, за которой все делают, за которой носятся ради ее капризов и т. д.

Но все равно чертовски красива! Огненно-рыжие волосы. Второй размер груди. Стройная фигура. Узкая талия, округлые бедра в черно-серебристых шортах. Черный кружевной лифчик и не застегнутая легкая курточка свободного покроя, сильно зауженная под грудью. Длинные, тонкие пальцы и выразительный взгляд серых глаз. Такой идеальной красоты в природе просто не бывает. Скорее всего, ее красота - продукт дорогих пластиков столицы, хотя могу и ошибаться.

- Насмотрелся или мне еще раздеться? - Иронично насмешливый голос Триш.

- Думаю, это будет лишнее.

Главное не терять лицо.

Острые коготки на моей руке. Эллис такое общение не понравилось. Чувствует конкуренцию? Напрасно, я по жизни однолюб. Она должна была это понять еще, когда просматривала фрагменты моей памяти.

- Откуда кстати такие познания в древней технике?

- Осталось от родителей. - Официальная версия такова, что мои родители погибли в одной из археологических экспедиций.

И эту формулировку раз двадцать корректировали. Чую не последний.

- Что еще умеете?

- Я знаю полтора древних языка. Немного познаний о культуре, музыке, войнах, социальном строе двадцатого века и отрывочно от двадцатого до конца нашей эры.

- В смысле нашей эры?

Прокол. Как ни странно выручила Эллис.

- История земли до темных времен или Темной эпохи как ее еще называют, насчитывает более десяти тысяч лет истории.

Игорь удивленно присвистнул.

- Ничего себе.

- Ну, нас потому и послали, ибо наши родители занимались так называемой "Докосмической эпохой Земли".

Эллис улыбнулась, поглаживая Говоруна, и добавила:

- Так сказать продолжаем семейное дело.

- Народ, может перекус устроим? Я с утра не ела! Заодно наговоритесь!

Триш когда не в центре внимания начинает "показывать зубки". Не удивлюсь, если все трое из парней за ней бегают и ухаживают. Иначе бы боюсь, она здесь не ужилась.

Отказываться было грех, тем более глядя на замученных людей. Мы с Эллис взяли только напитки, только Говоруну взяли бифстроган. Он его обожает.

- Занятный попугай.

Иллона протянула руку, чтобы погладить Говоруна, но тот приподнял крылья и зашипел. Девушка испуганно ойкнула и отдернула руку.

- Он пока не привык к новым людям. Пару дней и привыкнет.

- Как и любое тупое животное! - Фыркнула Триш Новак.

- Триш! - Иллона возмущенно посмотрела на девушку.

- Наличие разума, не говорит о манерах.

Триш и Авилина поперхнулись коктейлем, Игорь подавился, а у всех остальных вытянулись лица.

- Говорун относится к исчезающему виду Психаров. Данный вид обладает зачатками разума, и великолепно повторяет речь человека или иного существа. Чем старше птица, тем больше она развивается.

- Мой отец Ксено-биолог. Привез птицу мне, но Говорун сбежал от роботов транспортировавших клетку и насмерть вцепился в Андрея. Пришлось оставить его ему. - В голосе Эллис промелькнули довольные нотки.

- Тоесть помимо того что этот комок перьев умеет пародировать речь, и шипеть на всех еще и жутко редкий и дорогой птиц?

Говорун не остался в долгу на "комок перьев" и грозно зашипев на девушку, заставил ее вздрогнуть и пролить на стол остаток коктейля. Запахло мятой.

- Не стоит его оскорблять, он хорошо понимает и речь и команды. И никто еще не доказал что его разумность не на уровне человека.

- Пф-ф...

Тут влез Игорь.

- В некоторых уголках галактики разумность человека сильно под вопросом.

- Логично, - кивнул в знак согласия Гейл.

Дальше работа сдвинулась с мертвой точки. Наличие живого переводчика (Как я понял перевод Русского и других языков на интерлингвистический не производился в широком спектре. Причину Нестеров мне не озвучивал, хотя сам владеет на уровне среднестатистического россиянина.) весьма упростило работу с непонятными названиями.

Триш оказалась не такой уж и стервой. Просто привыкла так себя вести с незнакомыми людьми. Да и только сейчас я заметил, что все присутствовавшие в запаснике (помещение оказалось запасником музея при академии) были в свободной форме одежды. Небольшой плюс. Хотя лично для себя и Эллис я выпросил рабочие комбинезоны. Мне не хотелось бы попортить одежду.

В целом первый день работы прошел не только плодотворно, но и позволил сработаться с остальными. Проще говоря, нас приняли.

Глава 3.

Жить с тремя девушками в одной квартире. Беда и только.

Периодически на Эллис накатывают периоды, когда она готова придушить своих подруг и просто побыть со мной наедине. Практически не удается. Уже третий день шли непрекращающиеся дожди. Я брал "работу на дом", чем вызвал сильное удивление у остальных. В целом я перекопировал всю библиотеку, которую разбирали всей группой. По сути Нестеров сделал мне просто королевский подарок. Тома Желязны, Сташефа, Шекли, Азимова, Гаррисона и многих других. Особенно порадовали собрания российских писателей. Мне показали объемы не разобранного хлама, пыли и рухляди. Грузовой трюм более двух тысяч квадратных метров. Как говорится: работы вагон и маленькая тележка.

Протеже Хмыревой после того как предоставила Эллис ученице ее матери едва не встала в стойку перед той. Походу родителей Эллис были неплохие связи в данной среде. Что весьма не понравилось Хмыревой. Как я понял подлянки с ее стороны еще предвидятся.

Вернемся к дождю и книгам. На лоджии я устроил герметичный шкаф с контролем микроклимата для книг. Будет моим небольшим кабинетом от всех подальше. Хотя бы на первое время. Пока полки пополнились четырьмя книгами баллады о кольце Толкиена и двумя книгами Гарри Гаррисона. В дождливые вечера с кружкой горячего кофе и домашними тостами с яичницей - для меня просто праздник. Шум воды, тихое жужжание синтезатора книг (приобрел синтезатор материи узкой направленности - книги, журналы, фотографии и прочий хлам печатных изделий).

Весьма неплохо я думаю.

Следующий день тоже был пасмурен и дождлив. Я сидел и разбирал очередную рассыпавшуюся агрегатину, судя по характеристикам бывшей аналогом ноутбука двадцать второго века. Очень многое просто-напросто рассыпалось в пыль, но все равно многое осталось. Как, например вот эта большая часть жесткого диска от ноута. Вот и сейчас я аккуратно разбирал коробку жесткого диска размером со спичечный коробок, с помощью манипуляторов, иначе боюсь, в пыль бы рассыпалось все остальное. Наконец информационный носитель, а именно диск из прочного вещества, застыл в десяти сантиметрах над уровнем лабораторного стола.

После чего диск был просканирован в сотне различных диапазонах. Вскоре системное сообщение высветило:

"96,4% информации носителя успешно скопировано".

Ладно, глянем, что у нас тут.

Схемы, схемы, чертежи, ведомости по проекту...

Глянув в пояснение, я присвистнул. Малый разведывательный бот дальнего прыжка. Схемы тактических ракет. Схемы крейсера орбитального подавления и активной блокады. Сотни планов работ, схем, тысячи и тысячи чертежей...

Вот это уже не шутки.

Закрыв файлы, я активировал упаковку и кодировку на двадцать кодовых символов. Набор Нестерова занял две секунды.

- Да Андрей? Уже освоился в работе?

- Не совсем. Иван Павлович свяжитесь с военными, курирующими нас, пусть пришлют специалиста.

- Что-то случилось?

- Вскрыл древний ноут - там схемы построения военной техники. Пусть прибудут и официально проверят документы, мне не хотелось бы проблем. Особенно утечки.

- Большой объем?

- Более семисот Н-байт. Я не знаю, что там точно, но боюсь не для гражданского персонала эта информация.

- Уже связался, к тебе прибудет лейтенант из главка. Пароль "стандартный", - выделив последнее слово, произнес Нестеров.

- Что-то случилось? - Триш подошла совсем тихо, заставив вздрогнуть. - Уже закончил с проверкой?

- Почти. Сейчас упакую, и все будет нормально.

- Давай, наши обедать собрались.

- Хорошо я догоню. Эллис захватите, она, когда увлекается, постоянно про еду забывает.

- Прямо как Игорь... хорошо захватим твою ненаглядную. - Последняя колкость явно была лишней, но ничего не поделаешь.

Отступление первое.

Триш Новак устало сбросив в прихожей туфли на высоком каблуке и забыв про домашние тапочки, прошлепала босыми ногами по холодному полу в гостиную.

Гостиная представляла собой полный бедлам. Куча распакованной аппаратуры, паутина переплетений кабелей и одного громко похрапывающего мужчины лет двадцати-двадцати двух в кресле.

Триш переступая через толстые переплетения кабеля, добралась до дивана, и устало рухнула в него. Попробовав пошевелиться девушка издала тихий стон.

Как ни странно именно это и послужило пробуждением хакера.

- А Ласка, ты сегодня рано. Сокращенный день?

- В гробу я видела такие сокращенные дни! Я сегодня перебирала системные платы древнего архива в поисках хоть какой-то стоящей информации. - Триш повернулась на бок и, положив под голову декоративную подушку, произнесла:

- Хорь, составь отчет за меня, я устала как...

Договорить девушка не успела, помешал сигнал входящего вызова.

Оба вскочили с мест и вытянулись по стойке смирно, при виде голограммы немолодого майора в серой униформе.

- Как это понимать?

Оба сотрудника молча, пожирали начальство глазами, ожидая продолжения вопроса?

- Я вас отрядил как лучших специалистов группы прикрытия, сокрытия и сохранения стратегической информации, и что я вижу? - Мужчина на несколько секунд замолчал, вглядываясь в вытянувшихся, словно два оловянных солдатика подчиненных и тихо выругался. - Великолепно! Вы даже не в курсе произошедшего!

- Ирм майор! (Ирм - Обращение от более младшего военнослужащего к стоящему выше по званию.). Все наши действия про...

- Отставить! Вольно! Поздравляю, вы только что прошляпили базу данных о военной технике Темной Эпохи! Вас за это необходимо под трибунал отдать!

Триш Новак сильно побледнела. До нее дошла вся подоплека разноса.

- Ваше счастье, что данные перехватили наши коллеги. У меня целый час разглагольствовал их начальник отдела, про то какие у меня плохо подготовленные кандидаты и специалисты!

Ладно, на его лепет мне глубоко по... Ваша задача остается прежней. Контроль за действиями лаборантов и прикрытие распространения данных Темной Эпохи. Вы закончили проверку всех лаборантов привлеченных в проекте?

- Так точно Ирм Майор!

- Кроме одного, - Хорь болезненно поморщился.

- Имя?

- Некто Андрей Хмельнов. Личное дело недоступно. Личные данные закрыты за доступом 6-й категории.

- И вы докладываете об этом только сейчас?

- Я еще не закончил работу по взлому сервера данных...

- Бездари! У вас неделя разобраться с проблемой! Точнее два дня. Именно через столько подписано предписание о допуске к древним архивам послу Тендорианцев и ее аналитической группе!

Голограмма погасла. Оба "специалиста" тяжело выдохнули.

- Хорь! Какого х... ты ... кусок идиота и сломанной платы молчал?

- Его словно нет для системы.

- Что?

Триш нахмурилась и непонимающе уставилась на коллегу.

- Такое чувство что он и есть для системы как мыслящая единица, но его "нет"! Свидетельство о рождении, родственники, родители, братья, сестры. Ты понимаешь, вообще ничего!

Информация в детдомах, специализированных интернатах, закрытых заведениях о данном человеке просто отсутствует! Такого просто не бывает! Если готовят искусственную легенду, то делают это более корректно, но тут даже подтасовки данных нет!

Первые данные появились около двух лет тому назад. И все...

- Ты ничего не путаешь?

- Нет. Система не может ошибаться! - Хотя вид парня говорил об обратном.

- Ну, тогда берем его в разработку. Мне неохота работать с темной лошадкой за пазухой. Никогда не знаешь, что может выкинуть!

Следующий день прошел как самый обычный. Ну, почти. Нам дали доступ в спортзал для занимающихся факультативно, чтобы не сбивать расписание работы остальных. Так что ежедневные разминки и занятия продолжились. За нами подтянулись и остальные.

- Кого я вижу! Какие люди и без охраны!

В спортзал ввалилась развеселая команда спортсменов в куртках своей игровой команды.

Хмырев.

- Ну что Дикарь, потолкуем как мужчины, или опять нападешь из-за спины?

Ясно, решил навалиться скопом со своими дружками и устроить темную.

- Как мужчины? Ты ничего не путаешь? Или психолог тебя уже отпустил после происшествия?

Следом в зал ввалилось несколько девушек в похожей форме. Группа поддержки?

- Храбришься...

- Не вижу смысла, еще одно происшествие и тебе светят исправительные работы на благо общества.

- Так это тот козел, что напал со спины?

Я посмотрел на спокойного и слегка грузноватого сверстника Хмырева. Походу парни занимаются стратоболом или чем-то похожим.

- Эл будь добра захвати всех отсюда, мне надо поговорить с глазу на глаз с нашим бывшим однокурсником.

- Никто никуда не пойдет, - на лице Хмырева расплылась гадкая улыбка. - Я заблокировал блок А-192. Пока я не открою никто, и никуда не пойдет.

Я пожал плечами. Если среди них нет никого с индивидуальной военной нейро-сетью, то боюсь, придется отписываться за нанесение тяжких телесных. Судя по довольным улыбкам, так просто они не успокоятся.

- Ты хотя бы предупредил медиков, о том, что вовлек своих друзей на...

- Молчать! Ты сейчас у меня лишишься языка и пары ненужных вещей в твоем организме, после чего я займусь остальными, после того как мои друзья порезвятся с вашими девками.

Триш потянулась к поясу.

Парализатор? Неплохо.

- Ну, кто хочет заработать пару бутылок спайс-пива?

- Самому слабо?

- А мне и ненужно. У меня же есть друзья... - Его радостный смех сильно подействовал мне на нервы. Еле сдержался.

В мою сторону двинулся один из его дружков.

- Эл, будь добра посиди где-нибудь в сторонке.

Видимо эта шваль привыкла пользоваться какими-то привилегиями, в итоге вели они себя вполне спокойно. Как я понял, блок не только закрыт, но и видеоконтроль или отключен, или замкнут в кольцо. Хмырев был мастак на такого рода вещи.

Присев под правую руку парня, желавшего засветить мне по зубам, я двинул в солнечное сплетение, после чего распрямляясь, заехал в челюсть.

- И это все? Хмырь, я считал, что ты набрал стадо посильнее.

Они навалились всем скопом.

Нестеров прибыл через час после моего вызова, и спокойно развалившись в кресле, выслушивал угрозы и крики зама директора академии по физической подготовке и спортивному развитию.

- Да вы хоть понимаете, что натворил этот ваш... малолетний убийца! Шесть человек в реанимационных коконах с тяжелыми переломами. Трое с переломами челюсти. У одного полностью раздроблена ключица и правая рука! Вы хоть понимаете что чемпионат по стратоболу через две недели?! Да они месяц реабилитировать здоровье будут!

- То есть вы хотите сказать, что это ваша халатность позволила т а к вести себя вашим ученикам в стенах академии? Может мне обратиться в комитет социального контроля? - Нестеров улыбался. - Мой вам совет замените вашу команду, а точнее ее членов на лиц их замещающих. Ибо вашим ученикам теперь светят исправительные работы по окончанию медицинского лечения, уж в этом я вас заверяю!

- Я этого так не оставлю!

- А уж я-то тем более. Я рад, что хоть в чем-то мы с вами пришли к консенсусу!

Зам выскочил из кабинета директора словно ужаленный.

- Андрей, а ты умеешь находить неприятности. Вечером снимем показания с браслета. Мне интересно насколько ты продвинулся.

Я тяжело вздохнул. Даже второй уровень работы нейро-сети не давал нужного результата. Я не порвал себе ничего (имею в виду связки и мышцы), но такое чувство, что мне пришлось разгрузить вагон картошки. Я на ногах-то стоял с трудом.

Как я добрался домой, лучше не спрашивайте. С трудом добравшись до квартиры, я через силу загнал себя в ванную под горячие струи воды.

Горячая. Холодная. Снова горячая. Снова холодная.

Вода словно смывала усталость, и пыль тысячелетий, которая оседает на коже несмотря даже на рабочие комбинезоны.

В дверь постучали.

- Еще пять минут.

- Не торопись. Просто хотела убедиться, что это ты. Говорун сам не свой!

Выбравшись из душевой, я пару минут постоял под потоком теплого воздуха, обсыхая, после чего надел чистый банный халат.

Девушки о чем-то шушукались в гостиной. Все были встревожены.

- Что-то случилось?

- Андрей ты получил это?

Эллис взмахнув рукой, вызвала голографический экран, на котором шел текст сообщения. Вкратце: завтра в двенадцать часов нам с Эллис и остальным участникам сегодняшнего побоища явиться в здание прокуратуры по такому-то адресу, для дачи показаний, и возбуждения уголовного расследования относительно избиения двенадцати человек, и запугивания шести девушек группы поддержки стратобольной команды "Вертиго". Их же вроде две было?

- Нестеров в курсе. Данные с браслета и запись всего действа я ему перенес. Дальше уже будут проблемы не у нас, так что успокойтесь.

По крайней мере, я надеюсь на это. Все-таки превышение необходимой самообороны можно соотнести к каждому пострадавшему.

- Девчата, я понимаю все сегодня голодные, но сил нет, даже вилку поднять. Давайте закажу пиццу, а завтра заготовлю на несколько дней вперед.

- Э-э-э... а что такое пицца?

- Хм-м нечто круглое, с колбасой и сыром. Ладно, черт с вами, сейчас что-нибудь соображу.

Глава 4.

Девушки бывают разные. Даже очень. Красивые, манящие, или пугающие своим характером, или даже неестественной красотой.

Нас собрали в небольшом зале, чтобы познакомить с делегацией из посольства Тендорианцев. Восемь человек. Три юноши, пять девушек, включая саму леди-посла. Тея эр Рэмин была дета в темно-синий, с легким отливом, строгий деловой костюм, если не считать чрезмерного выреза на груди и слишком короткой юбки. Туфли на высоких каблуках придавали ей еще двенадцать сантиметров роста, подгоняя к моим метр восьмидесяти пяти. Голубые глаза, белоснежно-белые волосы, словно кто-то решил добиться идеально белого цвета.

Дело в том, что наши дорогие инопланетяне решили приобщиться к утерянной культуре далекого прошлого, и подали прошение в оказании помощи своими специалистами.

Нас всех познакомили. Парни тут же встали в стойку, словно стая гончих. Наивные, тут ловить нечего, она у ж е смотрит на них как на пыль под ногами.

- Извините, если для вас это покажется оскорбительным, насколько ваши специалисты владеют древними языками?

- Я думать не надо много силь, чтобы суметь надраться. Надеяться, что вы смочь пить больше!

- Не знал, что вы употребляете алкогольные напитки во время работы. Но знание вами языка не тянет даже на троечку, по десятибалльной шкале. Боюсь к переводам вас пускать опасно.

Судя по тому, как вытянулись лица, и покраснела наша госпожа посол, первое очко за нами.

- Ви есть Нахал!

- И не махал, а дирижировал. Раду буду поработать с вами, - и дежурную улыбку. - Обмен опытом есть обмен опытом, и нам и вам есть чему учиться.

Два - ноль. Судя по тому, как вытянулись их лица, такого отношения они к себе не ожидали. Эр Рэмин зло прищурилась, но быстро пришла в себя.

В голове прокатился легкий ветерок.

Эмпат? Мысли значить читать любим? Надо будет попросить у профессора ментальный глушитель психоволн. Мне хватит и Эллис с ее любознательностью.

В советское и российское время ходили слухи теории, как можно защититься от любителей влезать в чужую голову. Представлять яркую картину, железобетонную стену, либо что-то иное, мешающее сосредоточить внимание на ваших мыслях. Многие утверждали, что шапочка из фольги мешает читать мысли. Хм-м...

Пахабная картина во всех подробностях: прикованной к кровати эр Рэмин и все то, что с ней можно было бы осуществить, похоже, достигла своего адресата. Ветерок пропал, а сама девушка, покраснев, словно маков цвет отвела взгляд.

Три - ноль.

Гости свалившиеся на нашу голову буквально были из штанов выпрыгнуть, лишь бы их допустили к работе.

Вспоминая тот день, я и по сей день, считаю, что это было одной из крупнейших ошибок сделанных администрацией земного правительства. Крупнейшей. Я имею в виду то что они допустили их до работ с архивами.

Больше всего меня удивила аккуратность всех прибывших специалистов. Глухие, облегающие тело второй кожей комбинезоны. Во-вторых они привезли с собой свое оборудование, не скажу, что в чем-то переплевывало то, чем пользовались мы. Однако лаборанты только ахали, глядя на аппаратуру.

Так же по всему периметру склада-лаборатории добавилось наблюдательных камер, охрана по периметру, и куча военной техники. На выходе нас обыскивали так, словно мы пытались протащить пару грамм героина в швах нижнего белья. Больше всего это бесило девушек.

- Садитесь.

Эллис непроизвольно вздрогнула, глядя на стул. Стулья были особенными настолько, насколько обычная дубина отличается от ракеты земля-космос. По сути, данные стулья были упрощенными вариантами "детектора лжи" снимающего всю биометрику человека во время разговора, или еще точнее допроса.

Усевшись на стул, я ободряюще кивнул Эллис.

На белый пластиковый стол, вмурованный в пол легло несколько приборов и пластин - носителей информации, по аналогу привычных мне планшетов.

- Мое имя Доррей Мюрхем, я следователь по особым делам, связанным с превышением необходимой обороны и повлекшей тяжелые последствия для противоположной стороны дела.

- На основании статьи 18 Конституции Федерации Земных Сообществ я требую присутствия адвоката, а в соответствии с Приказом 770-21 Минобороны за пунктом 13.8 мое дело не может рассматривать гражданский прокурор, только военная прокуратура и органы военного трибунала.

Если после моего первого требования об адвокате он просто поморщился, то после второй речи удивленно замолк. Лицо его вытянулось, а взгляд смотрел поверх моей головы.

- Все так гражданин Хмельнов. Это вы верно подметили.

Из-за спины с небольшим серебристым дипломатом вышла молодая девушка лет двадцати пяти - двадцати восьми, в строгой военной форме, лакированных туфлях, и черных погонах с темно-красным просветом посередине. Количество звезд говорило о капитанском звании девушки.

- Кто вы така...я.

- Капитан Леххес. Следователь военной прокуратуры по делам с особым допуском до шестой категории. Я забираю все материалы, и потерпевших. Вам в срок до двух суток на основании предписания за номером 12-4438/ха/М/12 предоставить оставшиеся данные и показания с видеокамер в военную прокуратуру столицы. За сим у меня все.

Повернувшись к нам, она мило улыбнулась. По спине пробежал холодок. Так улыбаются, глядя на жертву, уж больно плотоядно у нее получилось.

- Жду вас на выходе на стоянке возле черного глайдера.

Я не знаю, почему не решился от нее отставать. Так и шли, молча по коридорам столичной прокуратуры, мимо кабинетов важных деятелей данного органа исполнительной ветви.

Солнце больно резануло светом, по глазам, привыкшим к приятному полумраку здания прокуратуры. Возле парковки нас со скучающим видом ждал Нестеров и незнакомый офицер в чине полковника.

- Спасибо Лида, за вашу помощь. Мы с Игорем Семеновичем уже обговорили все, так что можете спокойно заниматься этим делом.

Девушка кивнула и спокойно сев на второе место глайдера отдала команду автопилоту. Черная округлая капля глайдера взмыла ввысь и затерялась среди сотен таких же аппаратов бороздивших небо над городом.

- Андрей, Эллис. Знакомьтесь. Федоров Игорь Сергеевич, Старший военный прокурор Западного гарнизона. Хмырев и его компания сейчас изолированы и проходят реабилитационный курс в стенах ОКН (Общественная Комиссия Нравственности - Орган, отвечающий за контроль общественной нравственности и общественного поведения.), и боюсь надолго задержатся. Благодаря тебе как говорится, смогли выявить более десяти членов "золотой молодежи" почувствовавших свободу в Учебном Городке. Уже набралось более ста сорока жалоб от пострадавших. В том числе следственный комитет заинтересовался их родителями. Уж больно много пятен в истории натворили данные детки, сами бы они скрыть все не смогли. В связи с расследованием тебе придется два месяца пробыть в столице, так как выезд за территорию города запрещен. Я договорился с Директором Академии, вам продлят практику, а летние отпуска слегка сдвинут с июля-августа на август-сентябрь.

Нестеров попрощался с полковником и, кивнув головой в сторону высотки напротив здания прокуратуры, предложил:

- Предлагаю перекусить, здесь довольно неплохое место, и цены не так кусаются по столичным меркам.

- Иван Павлович, может, объясните что происходит?

- Ничего особенного, обычная чистка кадрового состава. Воспользовавшись, случаем, военная прокуратура совместно с генеральной прокуратурой почистили "зарвавшихся", тем самым омолодив кадровый состав. Новые работники будут землю есть и рыть недочеты за троих, тем самым выслуживаясь перед начальством, ибо так быстро зарваться им не позволят. А та шваль, которую размазал тонким фаршем по полу спортзала Андрей, имела довольно неплохо обеспеченных родственничков обладающих хорошими связями, позволяя прикрывать шалости своих чад. Теперь им не до вас, а до действий следственного комитета.

Мы вошли в просторное заведение, занимавшее три этажа высотки выполненное из прозрачного и мутно-белого стекла. Вся мебель была выполнена в стиле ледяных скульптур, из прозрачного стекла и пластика, впрочем, как и все заведение.

"Зимняя сказка" - так гласила вывеска на входе.

Внутри было довольно прохладно, что особенно ценилось в такую непрекращающуюся жару. Мы уселись за столик, после чего Нестеров щелкнул пальцами, подзывая официантку.

К столику подлетела на аэро-коньках молодая девушка в белоснежной шубке, едва прикрывавшей бедра, подчеркивая длинные ноги в серебристых колготках...

- Даша?

- Андрюша? Ой, здравствуйте Иван Павлович!

Немая сцена.

Эллис сидит, улыбается.

Дашка упоминала на работу на полставки в столице, но чтобы так легко ее найти. Да мир тесен.

- Что будете заказывать?

Нестеров усмехнувшись, развел руками и произнес:

- Удиви нас.

Старый пер... кхм. Иван Павлович, всегда обладал нетипичным чувством юмора, заставляя людей независимо ни от чего теряться на простой ерунде.

- Сейчас!

Дашка укатилась, слегка паря над полом в белых полуботинках, с меховой окантовкой, и встроенным антигравом. Мечта любого любителя роликовых коньков. Я с улыбкой заметил как Дашку тяжело вздыхая, провожали многие представители мужской половины кафе. Да девушек сюда набирали явно не только за красивые глазки, умение кататься на аэро-коньках - это долгие часы падений, лечения переломов, и последующее нежелание увлекаться таким непрактичным видом спорта. У Дашки же это было едва не любимое занятие. Она могла часами рассекать по трассе, или по парку на своих двоих, взметая в воздух пыль и жухлую листву.

То как она, огибая столики с подносом в руках было любо дорого смотреть.

- Эл, я думаю, теперь знаю, где можно будет обедать.

- Угу, Дашка тебе потом дома припомнит.

- Угу, - Передразнил я Эллис, - уплетая горячий ужин после тяжелого рабочего дня.

- А что на ужин? - Нестеров с любопытством посмотрел на меня.

- Макароны с сыром и салат для тех, кто боится набрать вес. Кстати огромное спасибо за кухню, слишком роскошный подарок.

Нестеров отмахнулся:

- Убедить пару идиотов - бюрократов в том что обстановка максимально приближенная к прежней жизни даст куда больше приведет к стабилизации шокового состояния реабилитируемого сироты, чем современный ее аналог. Просто насел на уши их проектировщикам, а остальное сделали они сами.

Дашка снова появилась у нашего столика с подносом. На нем стояли три дымящихся полусферы с жарким.

Я непроизвольно сглотнул.

- Андрей я надеюсь на тебя. Рецепт потом привезу.

После чего Дашка, сверкнув белозубой улыбкой, укатилась к другим посетителям кафе.

Нестеров попрощавшись, убежал по своим делам, передав, что временно законсервировал лабораторию, и приехал к старому знакомому в Академии для оказания помощи в работе.

Мы же взяли сферу и спокойно долетели до границы Учебного Городка, после чего взяв другую сферу, долетели до академии.

Когда мы пришли к группе досмотра, те хмуро заставили сдать все, что только было в карманах, пытались забрать и браслет, но тут обломали зубы об предписание военной прокуратуры, о не снятии данного браслета, для контроля географического положения гражданина Хмельнова.

Лаборатория преобразилась. Точнее на лабораторный склад доставили новую технику. Так сказать жест широкой души и доброй воли эр Рэмин. Хмыкнув, я уселся за свое рабочее место, так как оно было оборудовано прежними приборами и техникой.

Хоть убейте, но я не поверю, что эта липовая группа из посольства просто так передала дорогущую технику в руки Академии, и уж тем более для обычных лаборантов.

Эр Рэмин как, оказалось, решила принять участие в самой работе. Разбирала древние книги, рассыпающиеся при любом прикосновении. Надписи на технике и прочее, прочее.

- Су Хмельнов, не могли бы вы предоставить базы данных языков, которыми пользуетесь в работе, это намного бы упростило дальнейший труд всех.

Знаете, когда она запомнилась мне в космопорту. То одетой тогда была куда больше, чем скрывала тонкая пленка комбинезона био-хим защиты. Мне по мужски, стало жалко парней в лаборатории, которые об нее уже глаза сломали. Она нижнее белье вообще не носит?

- Эр Рэмин...

- Тея. Мое имя Тея.

- Андрей. Так вот с чего вы взяли, что у меня имеются лингвистические базы?

- Но как же...- Глаза девушки растеряно расширились.

Будем считать, что практически поверил в глупую блондинку. Я постучал указательным пальцем по правому виску и произнес:

- Извините, но никаких баз нет, все, что у меня имеется, это моя голова.

Тут я заметил хмурый взгляд Эллис искоса брошенный на меня. Теперь и ревновать начинает. Разве это повод?

- То есть вы не пользовались лингвистическими базами, а обычным гипносном для изучения языков? - В голосе девушки послышались нотки растроенности.

- Таких гипноснов нет, меня научили ныне покойные родители. Владение языком древнерусского, у них было намного выше, чем у меня, боюсь, потомкам передам куда меньше чем я знаю сам.

Девушка скорчила расстроенную мордашку, пронзительно-голубыми глазами глядя на меня. В голове снова прокатило ощущение легкого ветерка.

А ведь всего лишь несколько дней тому назад, она изображала из себя бизнес-леди, выточенную из цельного куска льда, потопившего не один Титаник.

В этот раз представлять что-то особо не требовалось, она сама стояла, слегка наклонившись и опершись о мой рабочий стол. Слегка подправил картину сильным желанием и ее стонами, на этом самом столе, но уже без защитного комбинезона.

Вместо прошлой реакции я добился обратно противоположной. На меня дохнуло таким желанием и похотью, что гормоны буквально взвыли, а на ее лице появилась довольная улыбка. Я тяжело сглотнул, развевая мыслеобраз, и представляя дикий пляж солнце и море.

Три - Один. Точнее: Три - Два, наши ведь купились на дорогие игрушки!

- Тогда я надеюсь, вы сможете оказать мне помощь в овладении древними я з ы к а м и, - последнее слово она произнесла на полтона, ниже слегка прогибаясь в спине. - Мои познания весьма скудны в этом вопросе.

- Обращайтесь, помогу, чем смогу, - с трудом выдавил я из себя.

Мое тело устроило настоящий бунт.

- Хорошо, тогда завтра с утра поможете с текстом?

- Хорошо.

Девушка развернулась и неторопливой походкой от бедра направилась к своему рабочему месту. Вся мужская аудитория боялась выдохнуть пока она шла к столу.

Эллис же готова была прожечь взглядом дыру в моем бренном теле, размером этак с футбольный мяч.

Чертовы шутки, она сделала меня как малолетку, хотя самой больше двадцати не дашь. Такое чувство, что за ее плечами огромный опыт верчения мужчин. Вот и верь в глупых принцесс из далекого космоса.

Скандала не было.

Все куда хуже. Эллис убежала из академии раньше и, придя домой заперлась у себя в комнате, поставив на замок двери, запрет на меня.

Лира отсыпалась после ночной гулянки, Дашка еще не пришла. Забравшись в душ, я около часа приходил в себя под теплыми струями воды. Выбравшись из душа, я приготовил ужин, сделав любимый салат Эллис, отправив еду с роботом-доставщиком (надо будет попросить систему придать им образ домовых из старорусских сказок, смотреться будет колоритно), после чего переоделся в чистое и прошел прогуляться. Вечерний воздух будет на пользу моим пошатнувшимся нервам.

Ломиться в дверь к Эллис не видел никакого смысла, скорее сделаю только хуже. Лучше будет закрыть глаза, когда она попытается покопаться в моих мыслях, пока я сплю, куда меньше проблем.

Выйдя на улицу, я глубоко вдохнул легкими прохладный воздух спального района.

- Решил прогуляться?

Мягко плывя над тротуаром к подъезду, подлетела Дарья.

- Эллис чудит. Решил дать время отойти, если не успокоится, пойду извиняться, хотя даже не представляю, в чем я провинился перед ней. - Я тяжело вздохнул. - Ужин в холодильнике, салаты в стазис капсуле. Лира спит. Ладно, я пока пройдусь.

Дарья только покачала головой и вошла в подъезд.

Дойдя до стоянки бесплатного транспорта, я взял сферу и произнес:

- В центр.

Вести транспорт желания не было никакого. Тем более в таком состоянии и расположении духа не рекомендуется.

Отступление второе.

На входе в посольство колено преклонные слуги встречали свою госпожу.

Эр Рэмин не глядя на склонившуюся челядь на входе в номер, поднялась на третий подэтаж лучшего пентхауза столичного отеля "Гранд", небрежно сбрасывая с себя одежду прямо на пол, подошла к широкому бассейну, расположенному возле самого края здания, после чего не подняв ни единой капли брызг нырнула.

Вынырнув, и откинув мокрые волосы, девушка устало облокотилась о край бассейна и пальцем указательной руки подозвала служанку, застывшую возле бассейна с полотенцем в руках.

- Мина вы собрали всю базу по лаборантам?

- Не совсем повелительница. Три аборигена пока недосягаемы. Личные дела закрыты правительственным кодом.

- Имена.

- Триш Новак, Андрей Хмельнов, Изабелла Флетчет.

- Все данные, что есть по Хмельнову мне в первую очередь. И по его подружке, это та рыжая с попугаем на плече.

- Эллис Серебрянцева, полный инфо-пакет уже подготовлен.

Служанка достала из кармана форменной одежды небольшой стеклянный шарик, после чего положила в протянутую руку эр Рэмин.

- Все данные на Хмельнова, с кем спит, где живет, вкусы, пристрастия, увлечения, что ест на завтрак. Абсолютно все! Срок земные сутки!

После чего оттолкнувшись от края, девушка окунулась в воду, задержав дыхание.

Через десять минут вынырнула тяжело дыша.

Сделав резкий вдох полной грудью, она вскинула к небу руку, делая кистевое движение против часовой стрелки.

Воздух наполнился водной дисперсией, поднимаясь из бассейна, пока не образовал большую водную пластину в полтора человеческих роста, по ширине бассейна. Несколько секунд ее поверхность слегка колыхалась, после чего застыла, словно идеальная гладь стекла. Долгую минуту ничего не происходило. После чего на водной поверхности стали проступать размытые силуэты, расплываясь и набирая краски, словно кто-то наводил резкость на телевизоре.

Эр Рэмин устало откинулась спиной на край бассейна, разглядывая постельную сцену главную роль которую отвели ее образу.

- Ну, хорошо гаденыш. Вот за это ты мне дорого заплатишь! Очень дорого.

Глава 5.

Дарья без стука вошла в комнату подруги и присев на кровать несколько секунд смотрела на уткнувшуюся в подушку девушку.

- Ну и что у вас случилось? Он наступил на хвост Телланского хомячка?

- Уйди... - не поднимая лица с подушки, произнесла Эллис.

Даша посмотрела на стоящего монументальным изваянием домашнего робота, с подносом накрытым белым пластиковым колпаком, после чего подняла крышку.

- Обалдеть! Эллис ты есть не будешь, надеюсь? Потому что я твоего тигрокрыса съесть готова! И почему ради меня так никто не старается?

Взяв все еще теплый тост, Даша еще раз пихнула локтем в бок подруги и, взяв нож, стала намазывать поверх масла клубничный джем.

- Ну, так фто у фебя флушилось? - Прожевав, Даша задумчиво разглядывала заплаканное лицо подруги. - Что случилась такого, что ты здесь ревешь в одиночестве, а он ушел проветриться?

- Он ушел?!

- Да приготовил на всех ужин, тебе кстати персональный! И пошел развеяться. Я так поняла. Так может, расскажешь, пока я весь салат не съела? Я в отличие от вас даже кофе с утра выпить не успела.

Вместо ответа Эллис вызвала голографический экран, на котором были несколько кадров из прошедшего дня.

Дарья с удивлением рассматривала полупрозрачные изображения, после чего присвистнула:

- Да ты шутишь?

- Эта стерва с самого утра трется возле него. А он только язык не высунул как... как... - Эллис запнулась подбирая аналогию.

- Как кобель. Ясно все с тобой. И как вас угораздило? Их же вроде под контролем сотни телохранителей сопровождают?

Эллис покачала головой.

- Телохранитель только один, и тот рядом с постом ошивается, его не пускают. Они уже второй день с нами работали. Андрей, какими-то фразами на древнерусском вогнал ее в краску при знакомстве в академии и, сбил с нее спесь. Сейчас она припрлась в новомодных комбинезонах земного типа, притащила дорогую технику и теперь крутится вокруг него практически, в чем мать родила! К а к скажи я должна реагировать?

- Че шумим? - На пороге зевая в одном нижнем белье, прислонившись плечом к косяку двери, стояла Лира. - Ужин скоро?

- Ужин в холодильнике, салаты в стазис капсуле на кухне, - слово в слово повторила Дарья слова Андрея.

- А Андрюша где?

- А наш доблестный Андрей неизвестно где, ушел полчаса назад.

- А что...

- Что-что, наша чудачка умудрилась своей ревностью задеть парня за живое. Я его никогда таким не видела. Хотя нет, видела...

Эллис хлюпнув носом, спросила:

- Когда?

- Когда ты отвечала на оказываемые Хмыревым знаки внимания. Однажды у него было такое же лицо. - Даша непроизвольно вздрогнула. - Такое чувство, что он был готов его убить уже тогда. Холодный и спокойный взгляд.

Вот и сейчас, такое чувство, что у него что-то украли, что-то очень важное, - Дарья выразительно посмотрела в глаза сидевшей с подушкой в обнимку Эллис.

- Э-э-э...

- Вот тебе и Э-э! Смотри, потеряешь Андрея - вина будет только твоя! Вызывай его через сеть и предложи в знак примирения куда-нибудь сходить.

- У меня денег нет... почти. - Придушено пискнула Эллис.

Дарья от такого заявления сначала потеряла дар речи, после чего схватившись за живот, растянулась на кровати, содрогаясь в приступе гомерического смеха. Лира, одной рукой держась за косяк двери, медленно стекла на пол тихо хихикая.

- И ничего смешного!

Фраза послужила новым приступом смеха. Пока ее подруги ржали, как молодые кобылки она сидела и, хлюпая носом, пыталась связаться с Андреем через сеть.

"Абонент вне зоны охвата сети".

Нехорошее предположение охватило девушку.

Я стоял и смотрел на ночные огни города способные поспорить с дневным светом.

Центр столицы представлял собой культурный развлекательный комплекс. Сотни и тысячи людей праздно шатающихся от одного заведения к другому. Богатые толстосумы и биржевые воротилы решившие покутить, молодежь в изрядном подпитии, легко одетые представительница прекрасного пола. Множество питейных и иных развлекательных клубов исправно делала выручку на людях, уставших от простого хлеба и остро желающих острых ощущений и зрелищ. Ну и стражи порядка, куда без них. Один-два стража порядка в сопровождении тройки мобильных человекоподобных робота в серебристо - серой пластинчатой броне.

На девушках полицейская форма смотрелась просто великолепно. Лицо, правда, наполовину скрывали широкие зеркальные очки.

Хмыкнув, я просто влился в толпу, идущую к какому-то высотному зданию переливающемуся неоновыми огнями. За вход взяли сотню кредитов, что было довольно недешево, если учесть что обычный ленч стоит только полтора кредита. Хм-м, куда интересно меня привели мои ноги?

Концертный зал? Или как это сейчас называется?

Огромный зал вокруг полукруглой сцены довольно быстро заполнялся людьми, в основном молодежью. Женская половина буквально преобладала над мужской. Причем на порядок.

Причина появилась через полчаса, когда зал заполнился и сцену осветили множественные прожектора. Не знаю, как я смог проморгать момент, но молодой щуплый парнишка с длинной гривой пепельных волос с ленлирской гитарой в руках сумел появиться весьма эффектно. Со всех сторон перекрывая звуки музыки, послышались радостные крики ярых фанаток и любительниц данного певца.

Вскинув правую руку к верху и, приняв позерскую позу, он негромко произнес в невидимый микрофон (да и используется ли он певцами, как-то особо не следил за этим), многократно усиленный установленными по периметру колонками:

- Доброй ночи, не спящие летом! Да!

Радостный визг сотен фанаток.

- Спасибо что пришли сегодня сюда! Да!

Утроенный рев фанаток, и блики колыхнувшегося силового поля вокруг сцены. Теперь понятно, почему на сцену еще никто не попытался забраться или стащить своего кумира, чтобы затискать его до полусмерти.

Он резко ударил по струнам, вызвав резкую перемену настроения толпы.

Мелодия была слегка необычной, но не больше. Середнячок по меркам моего времени. И тут он запел...

"Внимание непосредственная угроза ментального контроля пятой степени. Активация противодействия".

От неожиданности я вздрогнул. Меня пробило холодным потом. Причем не столько от того что наконец-то активировалась система наносети "Персей", а от неожиданного и непривычного ощущения чужого присутствия в голове. Скажу честно и сразу - это весьма страшно ощутить что под черепной коробкой ты не один.

Тут я отрешенно заметил, что визжащая толпа, словно стадо загипнотизированных раскачиваются под ритм музыки и голоса певца.

Я попробовал набрать Нестерова, но куда там, я оказался отрезан от сети. Ох, и не нравится мне это!

Сделать пустой взгляд и неловко покачиваться в такт музыке, было не так уж и сложно. Куда сложнее пришлось, когда эта толпа словно заводные роботы выстроилась в шеренги и стала разделяться на группы. Мужчины отдельно, девушки отдельно.

Эта сволочь продолжала петь.

Проклятье и что меня потащило в центр города? Тем более в это самое место?

Появившиеся личности в полувоенной одежде стали сортировать людей словно скот. Подошли ко мне. Равнодушно-презрительный взгляд:

- На мясо, толку нет, сирота.

Похоже, пробивали по базам данных. Ситуация хуже некуда. Меня отогнали к группе ничего не представляющих из себя людей. Да праздно одетые, но с пустыми ничего не выражающими лицами.

Внезапно вспыхнула голубая вспышка разряда.

- Отсев. У этого мозг не выдержал!

Вспышка повторилась еще пару раз. Вот тут меня по-настоящему взяла злость. Кем бы ни были эти люди, они явно не просто так сортируют людей.

Бросаться на них нет никакого смысла, их должны прикрывать сверху под прикрытием прожекторов, так что схлопотать пучок разогнанных частиц в голову легче легкого.

- Лео, тащи это мясо к заднему выходу, пускай грузят, потом погрузим остальных.

- А что уже всех из списка нашли?

- Меньше болтай. Всех. Тебе особенное нарекание командира необходимо или его приказ?

- Да иду я, иду.

Нас проводили в коридор, после чего трое провели людей к дверям с надписью выход.

Вдох-выдох. Пора.

Мир слегка смазался, а трое сопровождающих упали на пол, словно подкошенные с неестественно повернутой шеей.

С меня градом катил пот. Кроссовки лопнули, спортивные штаны и футболка лопнули по швам. Хорошо хоть еще выдержали в таком варианте.

Пришлось позаимствовать обувку и оружие одного из "террористов-похитителей". Впрочем, посмотрев на тип вооружения, я это отбросил - Волновая винтовка Р-76, оборудована системой блокировки "свой-чужой". Отцепив ножны с ножом из пласто-керамики, я вернулся к заложникам. В шлеме каждого установлен чип контролирующий переговоры, используя радиоволны, когда инфо-сеть не доступна. Вскрыть защиту и испортить два чипа не потребовалось много времени. Третий чип я замкнул. Теперь по всем каналам у них будет свист и треск помех. Нестеров как-то показал эту особенность техники.

Створка дверей стала медленно открываться, впуская в помещение ночной воздух две фигуры в типовой бронезащите.

Увидев тела те насторожились, и видимо попытались связаться со своими. Первому голову буквально срезало с плеч, второму отрезало кисть сжимавшую рукоять винтовки со спусковым крючком, после чего нож вошел тому под подбородок.

Подойдя к двери, я увидел загоревшийся значок инфо-сети.

Сообщение Нестерову. Звонить в местный аналог контроля правопорядка? И? Если они перехватят вызов, то могут быть еще жертвы.

- Игорь, ты еще долго? Нам потом еще полночи трястись в этом рыдване!

В проеме появился третий их спутник.

Использовать ускорение организма несколько раз подряд приводит к малоприятным последствиям. Вот только тут меня ожидала неожиданность.

Руку с ножом перехватили у самого горла, и резко вывернув, выбивая нож (рука хрустнула) ударом отбросил меня в сторону.

- И кто же у нас такой резвый? Курсант решивший порезвиться на гражданке?

Голова нависшего надо мной военного модификанта разлетелась кровавой кашей.

В три ночи все закончилось. Спецотряд из людей и боевой техники в виде штурмовых роботов зачистили концертный комплекс, после чего людям стали оказывать медицинскую помощь. Как оказалось моих действий особо не требовалось, так как взлом концертного комплекса привел к тому, что стражи порядка тут же засуетились.

Музыканта отпустили, так как у него оказалась взятая в заложники дочь, и его как обычно бывает, использовали в корыстных целях. Неново. Ее кстати и держали в рыдване под охраной. На бедную девочку надели пояс с зарядом взрывчатки направленного действия.

- Ну что герой. Опять в гуще событий? И почему я не вижу нашу очаровательную Серебрянцеву?

- Подростковый переходящий возраст, ссоры на пустом месте.

Нестеров при словах подростковый только хмыкнул.

- Ясно все с тобой. На вот, держи. Подаришь своей ненаглядной. И убери куда-нибудь, пока фанаты не порвали на сувениры, прихватил тут под шумок.

Я с удивлением смотрел на тонкую папку размером с общую тетрадь. Раскрыв ее, я с удивлением замер. На одной стороне пластинка дешевого планшета с аудио и видео треками, а на второй металлическая пластинка с фото напылением на металл и широкой размашистой росписью.

- ... нет, я все-таки хочу с ним поговорить!

К медицинскому модулю буквально продираясь сквозь людей, прорвался тот самый певец. Увидев меня, он подошел и, схватив меня за руку, долго благодарил за то, что не позволил сбежать преступникам с его дочерью. В конце концов, женщина медик оторвала его от меня, что-то грозно высказывая. Я только поморщился. Руку уже успели загипсовать и вкололи все необходимые препараты. Завтра-послезавтра гипс можно будет снимать.

- Если нужны будут билеты на концерт, - тот достал из нагрудного кармана золотистую карточку, - просто свяжись со мной или менеджером.

После чего попрощавшись, ушел. Я с удивлением смотрел на позолоченный кусок пластика с фотографией и данными певца и, перевернув ее, с удивлением увидел полосу встроенного чипа связи.

- Работает с помощью любого устройства связи. - С улыбкой пояснил Нестеров. - Ладно, собирайся жертва террористов, довезу тебя до дома, пока ты еще куда-нибудь не влип.

Когда я вернулся, в квартире стояла тишина. Лиру и Дарью я обнаружил на диване в гостиной, спящими возле застывшей на паузе голограммы мыльной оперы (Санта-Барбара была далеко не последним подобным проектом), сходив за одеялом на лоджию, я с удивлением увидел спящую на моем месте Эллис, а скомканное одеяло валялось у нее на полу.

Достав запасное одеяло, я вернулся в гостиную и укрыл девушек, после чего выключил сериал. Потом досмотрят.

Вернувшись на лоджию, я заметил стоящий на контейнере кристалл. Когда он не был в руках Эллис, он казался обычным куском горного хрусталя. У меня такое чувство, что она становится от него сильно зависимой. И это весьма плохо. Причем это начинает меня в последнее время сильно беспокоить.

Положив презент Нестерова на журнальный столик, я поднял контейнер и кристалл и поставил его на стол...

Не стоило касаться камня. Сознание тут же померкло, словно кто-то нажал невидимый выключатель.

Эллис стояла посреди вычурного зала отделанного янтарем и золотом. Мебели не было, светильниками служили небольшие лампадки, равномерно горящие вдоль стен. В воздухе витал запах ладана и свежее скошенной травы.

- Честно говоря, я ожидала большего.

Эллис резко развернулась и восхищенно замерла. Позади нее в легком, дымчатом одеянии стояла высокая темноволосая женщина лет двадцати пяти-тридцати. Пронзительные карие глаза насмешливо смотрели на девушку.

- Простите?

- Не прощу. Тебе не за что извиняться, это не твой выбор, а выбор Интеллуруума. Что ж, придется работать с тем, что имеется. Женщина плавно стала обходить Эллис, по кругу придирчиво разглядывая со всех сторон.

- Худовата, но это даже к лучшему, гибкость имеется, но в настолько запущенном состоянии, что у меня просто сердце разрывается.

Обойдя ее вокруг, потребовала:

- Подпрыгни!

Эллис непроизвольно послушалась.

- Грации не больше чем у парнокопытного.

- Эй!

- А что насчет...

Фигура женщины размазалась в пространстве, чтобы появиться лицом к лицу к Эллис. Та непроизвольно отпрянула и упала на пятую точку.

- Да-а... - Женщина слегка поморщилась, сумев сделать это настолько красиво, что у Эллис непроизвольно промелькнуло чувство зависти. - С каждым тысячелетием человечество мельчает все сильнее и сильнее.

- Вы кто?

- Я? - Женщина улыбнулась жемчужной улыбкой. - С этого дня я твой учитель. И поверь, про отдых теперь, моя дорогая, сможешь просто забыть.

Отступление третье.

Главное управление военной полиции.

На беседу к следователю по особым делам привели крайне необычного правонарушителя. Начиная с того что человек был метаморфом во всех отношениях. Точное имя установить не удалось, как и его прошлое. В обрывочных данных значилось, что был замечен в сношениях с пиратской общиной астероидного пояса дельты Лебедя, а так же то, что многократные попытки задержать данного правонарушителя приводили к тому что либо гибла вся группа захвата, либо выходила из строя дорогостоящая техника.

- Делхоом сур Ваал! Имеющий тысячу лиц и имен...

- Вы собираетесь все их произнести? - Насмешливо проскрипел метаморф. - Давайте лучше сразу к делу, когда меня выпустят?

- Вы видимо не понимаете тяжесть своего положения. Угоны летной техники, контрабанда, список ваших убийств на трех листах, да и то, скорее всего не полный. Грабежи, вымогательства, и многое, многое другое. Мне продолжить?

- Видимо своего положения не понимаете вы, посмотрите вниз? - Следователь опустил взгляд и замер. На ширинке брюк крепко вцепившись в синтетическую ткань, сидела небольшая серебристая мышка.

- Этот крысенок начинен таким количеством взрывчатки направленного действия, что про личную жизнь сможете потом забыть, не поможет даже полное восстановление поврежденного организма.

- Вы хоть понимаете, где вы находитесь?

- Именно там, куда хотел попасть. Военная база Земли, и я вам за это благодарен, вы выполнили за меня всю работу.

Внезапно дверь в допросную отъехала в сторону, и в помещение вошел военный в чине капитана. Прежде чем следователь успел что-то сказать, его верхняя половина головы перестала существовать буквально испаренная излучателем в руках военного.

- Что-то ты больно долго Хаур!

- Что-то ты не торопишься сам Ваал! Забирай свою крысу и пошли. Я установил заряды на складе вооружения и штабе на полчаса. Надо успеть смотаться отсюда, пока все вокруг не превратилось в облако раскаленной плазмы.

- Данные при тебе?

- Давно уже. Троих по списку в анабиозых капсулах, доблестные солдатики, грузят в готовящийся к старту корвет.

- Тогда приступим к эвакуации.

- О том и речь. Я выяснил координаты следующей цели. Причем не особенно далеко отсюда.

Глава 6.

Эллис была в истерике. Девушку не могли успокоить не лучшие подруги, ни медики, не подъехавший профессор Нестеров. Причина в настоящий момент лежала на медицинском хирургическом столе в состоянии глубокой комы. Врачи три часа бились над состоянием здоровья пациента, но все безрезультатно.

Более-менее нормализовать состояние девушки удалось заведующему отделением, приказавшему санитару вколоть девушке два кубика успокоительного. Однако уговорить девушку отправиться домой не удалось. Ей дали возможность провести ночь в палате, устроив на диване и принеся ужин.

Вскоре всех из палаты выгнали, оставив Эллис наедине с лежащим без сознания Андреем.

Вызов пришел совершенно неожиданно, заставив девушку от неожиданности вздрогнуть:

- Эл, извини, нам не позволили остаться на ночь.

- Ничего, я одна побуду.

- Мы тебя утром с Андреем проведаем.

- Хорошо.

- Эл ну успокойся, врачи обещали, что все будет с Андреем хорошо!

- Я на это тоже надеюсь. Спасиб девчат.

Эллис отключила связь и открыла глаза.

Андрей все так же лежал без сознания. Биометрические параметры отображаемые на экране на стене показывали стабильную работу организма... Эллис вздрогнула повторно, увидев шкалу параметров работы мозга. Диаграмма скакала словно сумасшедшая.

Не прошло и минуты, как в палату влетел дежурный санитар, на ходу включая аппаратуру. Вскоре в палате было не протолкнуться от медиков. Саму Эллис попросили подождать в коридоре.

Нестеров прискакал через полчаса после вызова, заспанный и взлохмаченный.

Вышел медик, тяжело дыша:

- Пациент Хмельнов пришел в сознание. Сейчас с ним закончат, и сможете поговорить.

Все тело ныло, словно по мне пробежала толпа футбольных фанатов. Каким-то образом я оказался в больнице, где куча медиков просматривали меня и обкалывали какой-то дрянью. Причем судя по всему больница частная, уж больно новая техника и мебель. Проклятье, что же произошло.

- Андрей Хмельнов?

- Да?

- Вы меня понимаете?

- Да. - Тут меня пробил ужас.

Язык. Говорили не по-русски, и я отлично понимал как язык, так и отвечал. Надпись на стене: "Соблюдайте тишину в палате!". Странная мешанина непонятных значков, и в то же время абсолютно понятная.

Господи что происходит?

- Вас хотят увидеть ва...

- Адрей! - В палату буквально влетела симпатичная девушка с огненно рыжими волосами и пронзительно голубыми глазами. Следом за ней в палату вошел довольно пожилой мужчина лет шестидесяти, на удивление подтянутый и крепкий для своего возраста.

Девушка, вцепившись в мою руку, что-то быстро тараторила, попеременно утирая слезы.

- Да заставил ты нас поволноваться Андрей. Особенно...

- Прошу прощения, а вы кто?

Рыжеволосая девушка дернулась, словно от удара и непонимающе уставилась на меня. В ее глазах и на лице проступало понимание и нескрываемый быстрорастущий ужас.

Итак, подведем итог:

Во-первых, я потерял память около двух лет жизни. Во-вторых, вокруг будущее. Да, именно будущее, две тысячи шестьдесят первый год. И представьте себе мое удивление, когда мне пояснили, что отсчет велся даже не от рождества христова. Новой отправной точкой стало окончание нескончаемой череды галактических войн.

Рыжеволосая симпатичная девчушка оказалась моей девушкой, причем она так мне в лицо и заявила. Скажу честно, мне было не по себе.

Представьте себя на моем месте: вы просыпаетесь в больнице, где вам сообщают, что вы потеряли два года памяти, вы в будущем, а симпатичное рыжеволосое чудо с заплаканными глазами доказывает, что она самый близкий тебе человек.

Ладно...

Эллис сидела у широкого окна и смотрела, как по стеклу стекают крупные капли воды. Дождь шел с самого утра.

Андрей вел себя на удивление спокойно, хотя, скорее всего тут заслуга медиков, и успокоительного. Нестеров сказал, что завтра его выпишут, и в больнице он проведет еще сутки.

"Что же мне делать?!"

"А что если он ничего не вспомнит?"

"А если..."

Мысли словно стая испуганных воробьев спугнутых несносным мальчишкой не оставляли девушку в покое. Эллис сама того не осознавая накручивала себя все больше и больше.

- Можешь рассказать мне, что я забыл? - Голос Андрея непривычно спокойный принес еще только больше душевной боли.

Эллис встала со стула и присев на кровать (хоть правилами и было запрещено).

- Все началось год назад, на абитуриентских сборах. Мы с тобой познакомились на лестнице у входа в институт. Мои подруги... - Эллис сбилась. - Даша и Лира трещали как заведенные, что и привлекло твое внимание.

По щекам потекли первые слезы. Эллис все рассказывала и рассказывала, пытаясь достучаться до сердца и памяти Андрея.

Прикосновение его ладони к щеке заставили Эллис умолкнуть.

- Не надо, я вижу, что тебе от этого больно и не по себе.

- Нет, надо. Если потребуется, я буду делать это каждый день. С утра и до вечера пока ты не вспомнишь! А если не поможет, - Эллис наклонилась вплотную к лицу Андрея и прошептала, прежде чем поцеловать: - Я сделаю так, что у тебя появятся новые воспоминания. Такие воспоминания, о которых тебе никогда не придется жалеть.

Встав с кровати и поправив подол платья, Эллис улыбнулась и произнесла:

- А сейчас отдыхай. Вечером я прилечу снова, а завтра мы заберем тебя домой.

Дождавшись, когда дверь в палату закроется за спиной, Эллис послала в сеть запрос на общественный транспорт до дома. Сев в сферу, девушка отдала команду на взлет, после чего вскрыла контейнер с кристаллом.

Полутемный зал, отделанный золотом и янтарем, сменился подводной пещерой освещенной чадящими факелами, а на золотом песке в позе медитации сидела та, что назвалась учителем.

- Ты не спешила.

- У меня были причины, учитель.

- Надеюсь достаточно веские, чтобы пропустить мои уроки?

- Мой близкий друг потерял память.

- Друг? А может быть любимый? - Женщина гибким движением вскочила на ноги. - Девочка, пока ты не научишься самоконтролю, ты будешь как раскрытая книга. Хотя я боюсь, ты так, и останешься наивной простушкой постоянно влипающей в неприятности, о чем и говорят нити твоей судьбы.

- Есть ли возможность вернуть ему память?

- Возможность есть всегда, - пронзительный взгляд карих глаз словно видел насквозь.

Эллис глубоко вздохнула и с надеждой спросила:

- Как?

Женщина рассмеялась.

- Способов много: он может вспомнить все сам, ты можешь попытаться пробудить в нем воспоминания, а возможно и вписать иной узор воспоминаний в общую мозаику его жизни. Все зависит от твоих умений и твоего желания.

- Я смогу вернуть его память?

- А вот это уже правильный вопрос ученица.

- Значит да?

- Нет.

Ноги Эллис подкосились.

- Ни ты и даже не я. Когда его разум коснулся кристалла, сработал какой-то защитный механизм, и его воспоминания словно закуклились в кокон из паучьего шелка. И это уже вторая лакуна его памяти, к которой он не имеет доступа.

- Что?

Женщина поморщилась:

- Моя дорогая ученица, тебе еще придется долго учиться терпению. И более того, тебе теперь стоит решить, насколько он для тебя важен! Ты собираешься всю свою жизнь нянчиться с калекой, который будет забывать тебя с каждым днем, а его лакуна памяти будет расти и множиться?

- Я уже говорила и повторю снова! Если я не смогу вернуть ему память я создам ему новую! Я подарю ему новые воспоминания! И не важно, сколько у меня уйдет времени! Пусть даже я убью на это всю свою жизнь.

- А вот это правильный ответ! Поздравляю моя дорогая! Ты прошла испытание. Иной ответ и твое тело бы просто лишилось души, и из сферы вышла бы пустая кукла. Или не совсем так, из нее вышла бы уже я, хоть и в твоем обличии, а ты бы осталась здесь навсегда.

Женщина улыбнулась. Эллис при виде этой д о б р о й улыбки стало не по себе. Словно ее окатили ледяной водой.

- Вот теперь я думаю, ты готова учиться. И советую тебе учиться прилежно, так как ставкой теперь становится не только твоя жизнь, но и жизнь твоего любимого.

Проснулся я в палате с белым потолком, и такими же стерильно-белыми стенами. Вокруг царила идеальная чистота, а в воздухе витал легкий аромат озона вместо привычного медицинского запаха лекарств.

Проклятье, где я?

На белом диванчике возле приоткрытого окна спала рыжеволосая девушка со смутно знакомыми чертами лица. Темно-красное платье до колен четко очерчивало спортивную и подтянутую и спортивную фигуру девушки. Стоило мне пошевелиться, как она сонно зашевелилась и открыла заспанные пронзительно-голубые глаза.

Внезапно вздрогнув, она вскочила на ноги и в три шага оказалась возле моей кровати.

- Андрей? Ты как себя чувствуешь?

Я прислушался к себе... Нормально, даже чрезмерно выспался на мой взгляд.

- Вроде нормально, но простите, вы кто?

Лицо девушки дрогнуло, в глазах отразилась такая сильная боль, и тоска что мне стало не по себе.

- Андрей, я твоя девушка. - Глубоко вздохнув, она продолжила: - Андрей у тебя прогрессирующая амнезия. Вчера ты точно так же очнулся после двух суток комы и не смог вспомнить последние два года.

- Это шутка?

По щеке девушки побежала слеза.

- Какие к черту шутки, - голос девушки дрогнул. - Сегодня тебя выписывают, после чего я отвезу тебя домой, там будет легче все объяснить. Твоя сестра уже прилетела из Англии и ждет у тебя дома.

Я проглотил комок в горле.

Господи если это сон, то он мне не нравится, хотя не спорю девушка очень симпатичная! Я себя ущипнул. Больно. Рядом на коже я заметил светло-фиолетовое пятно, начавшее уже зеленеть синяка.

- Рассказывай.

- Сейчас девятнадцатое июля две тысячи шестьдесят первого года. Да это будущее, нет, не то о котором ты подумал. Две тысячи шестьдесят первый после первой галактической войны начавшейся в двадцать третьем веке. Мы... - Девушка запнулась. - Короче мы немного повздорили, после чего я заперлась у себя в комнате, а ты ушел прогуляться. Когда я успокоилась тебя, уже не было дома. Я ждала тебя у тебя в комнате, но заснула.

Когда проснулась ты лежишь возле кровати без сознания.

Трое суток ты провалялся с замедленным обменом в организме, врачи зафиксировали как состояние комы. Вчера ночью ты очнулся. Сегодня ситуация повторилась снова.

Да-а-а...

Девушка, откинув мне начавшую отрастать челку со лба, положила холодную ладонь мне на лоб.

- Андрюш, ты как?

- Вода есть? - В горле словно бушевала пустыня Сахара.

Девушка взяла со стола мутно белый цилиндр, и что-то нажав, налила из него в прозрачный стакан жидкость.

Вода, без привкуса. Словно дистиллят, правда, охлажденный.

- Спасибо.

Честно сказать поверить - это одно, а вот переварить все вышесказанное... Скажу честно меня бил озноб. Девушка, кстати так и не представившаяся сидела на кровати рядом и, держа меня за руку, пыталась успокоить. Мне было страшно. Потеря родни, памяти. Дальше что?

Стоп! Она сказала сестра!

- Извини, мне как тебя называть?

Девушку словно ударило током. Проклятье, никакого такта, но сейчас даже не до него.

- Прости, я совсем запамятовала. Меня зовут Эллис. Эллис Серебрянцева. Приятно снова познакомиться! - Девушка лучезарно улыбнулась жемчужной улыбкой в тридцать два зуба.

Даже пытаясь свести все к шутке, она старалась подавить пробивающиеся слезы. Господи за что?

Вдох-выдох...

- Прости, если я тебя обидел. Ты сказала сестра. А мои родные?

- Ах, да. Вас переместили два разных института из одной заданной точки разницей в сорок с лишним лет, после чего ты пробыл около сорока лет в анабиозе. Причин не знаю, ты не говорил. Скоро тебя оформят, и я отвезу тебя домой. Там проще нам будет говорить.

Эллис попыталась улыбнуться.

Нерешительно протянул правую руку к лицу девушки, я провел ладонью по ее щекам, убирая начавшие подсыхать дорожки от слез.

- Так думаю, ты выглядишь куда симпатичнее.

Улыбка, на этот раз естественная.

- Эллис, правильно? Зная себя - у меня должен быть ежедневник.

Эллис задумалась, после чего вскочив на ноги, обошла медицинскую кровать по кругу, остановившись возле прикроватной тумбочки. В верхнем ящике обнаружился плотный черный браслет в два пальца шириной и полтора в толщину.

- Держи, это твой персоком.

- Что прости?

- Персональный компьютер. Ты единственный человек на несколько километров вокруг не имеющий гражданской нейро-сети.

Надев браслет и защелкнув, я провел по нему в поисках клавиш или кнопок. Внезапно он вспыхнул словно дисплей сотового телефона.

- Экран проецируется тебе на сетчатку глаза. Немного неудобно, но ты постоянно говоришь, что это старье куда моложе тебя самого.

Знакомая фраза.

Меню. Музыка. Сеть. Персональные данные.

Выбрав последнее, я увидел, как в воздухе передо мной раскрылся полупрозрачный экран.

- Охр...ть!

Экран дернулся, а рядом появилась иконка сообщения с крылышками. Дотронувшись до него, я раскрыл длинный лист с текстом. Смысл сводился к тому, что я оштрафован на десять кредитов за нецензурную лексику в месте 1-й категории, а именно в больничном комплексе.

Вот б... На этот раз уже мысленно подумал я.

Ежедневник.

16.08. - купить цветы Эллис.

18.08. - позвонить сестре, поздравить с днем рождения.

19.08. - закупить продукты.

Я снова выругался, про себя соответственно. Я еще не знаю, сколько это кредит к соотношению к российскому рублю.

Вспыхнуло дополнительное табло.

Банковский счет N ... длинная абракадабра цифр.

Состояние счета на 19.08. 2061. На вашем счету: ... пятизначный номер.

- Это много?

- Что прости?

Ясно, экран вижу только я, боже пока я разбирался с браслетом, она терпеливо ждала. Я назвал треть суммы на счете. Брови Эллис удивленно поползли вверх.

- Довольно приличная сумма, для безработного студента, живущего на дотации государства и стипендию.

- А какова стипендия?

- Тысяча сто восемьдесят кредитов в месяц, плюс двадцать процентов лаборантских. У меня, по крайней мере.

- Сколько стоит стакан воды?

- Прости?

- Извини вряд ли ты знаешь... С чем бы сравнить чтобы было понятнее. Сколько стоят твои туфли?

Эллис покраснев, отвела взгляд и прошептала еле слышно:

- Три восемьсот, со скидкой...

- А бутыль лимонада?

- Андрюш, а тебе, зачем это?

- Пытаюсь понять ценовой вес кредита.

Эллис хрюкнула, после чего зашлась в приступе хохота. Я глубоко вздохнул, ставя себе плюс, за то, что сумел слегка разрядить обстановку.

- Ясно. Думаю, это проще будет показать в походе по магазинам.

В палату вошел крепко сложенный весьма немолодой мужчина.

- Как самочувствие больного?

- Вам душевное или физическое? - Я развел руками.

- По крайней мере, шутить ты не разучился Андрей. Собирайся тебя выписали, дальнейшую реабилитацию будешь проводить дома. Эллис с сегодняшнего дня - твой официально - временный опекун, так что не зевайте юноша.

Этот визитер хитро подмигнул и, развернувшись, вышел.

- Эллис, кто это был?

- Нестеров Иван Павлович. Ты у него лаборант.

Интересный у меня начальник кафедры... или чего я там лаборант?

Отступление четвертое.

- Повелительница. Последние данные по двум низшим с планеты Земля.

Эр Рэмин поставила чашку из тонкого земного фарфора и взяла с подноса служанки информационный стержень, секунду его разглядывала, после чего взяла со стола планшет и, вставив стержень в приемное гнездо, стала просматривать данные.

- Это шутка?

- Простите повелительница?

- Отсутствие нейро-сети гражданского типа?

- Да, объект не подключен к общей сети. Браслет на левой руке представляет собой сложное устройство снятия биометрических параметров в реальном времени, статический маяк-пеленгатор, и примитивная система выхода в сеть.

- С чем это связано?

- Никаких предположений. Однако существует версия, что у него установлена нестандартная система нейро-сети.

Эр Рэмин вопросительно подняла взгляд на служанку.

- Файл номер восемнадцать - четыре.

Девушка откинула челку светлых волос со лба и легким касанием активировала иконку файла.

- Замедление реального времени один к двуустам. Один из группы аналитиков предположил, что у него установлена нестандартная система военного типа, без выхода в сеть. Сейчас проверяются списки курсантов военных училищ и закрытых заведений.

- Проклятье!

- Простите повелительница?

- Это гораздо хуже. Немедленная связь с отцом по закрытому каналу!

- Слушаюсь повелительница! - служанка низко поклонилась и резко сорвалась с места выполнять приказание.

"Это гораздо хуже. Скорость в 0,7 к 9 превышает стандартные образцы. Отец, с тебя причитается, особенно когда я предоставлю тебе новый образец".

Глава 7.

Выписка из больницы, стала для Эллис нешуточной головной болью. В особенности со стороны бюрократической линии. Регистрации, росписи и цифры буквально крутились сумасшедшим хороводом перед глазами девушки.

Андрея пришлось волочь за собой практически силком. Он то и дело останавливался, разглядывая высотные здания и пролетающие низко глайдеры и сферы гражданского транспорта.

"Нестеров, конечно, предупредил касательно первичного культурного шока, но это, по-моему, уже слишком!"

- Андрюш пойдем за силовой купол, сюда сферу не вызвать. Там устрою тебе полет по городу, с высоты увидишь куда больше, чем сможешь увидеть отсюда!

- Идем!

Подействовало. Девушка мысленно себе поаплодировала.

Матово-белая сфера плавно приземлилась в двух метрах от восхищенно замершего Андрея и с любопытством разглядывающей его спутницы.

"Какой же дремучей должна была быть его жизнь, чтобы обычная летная сфера так на него подействовала?"

Силовое защитное поле утончилось, открывая проем для двери.

- Залазь, думаю, тебе все придется в новинку.

Андрей, закинув сумку с вещами за кресло, запрыгнул на место справа, и небрежно пробежавшись по сенсорам, вызвал ручное управление.

"Что?"

- А... эм... - Глядя на его ошарашенное лицо Эллис, едва не рассмеялась.

- Похоже, потеря памяти не сказалась на привычках и навыках. Ты после институтских экзаменов сдавал пилотирование сфер. Видимо тут у тебя сохранилась тактильная память.

- Эллис, как много я забыл?

- Даже не представляю. - Эллис вымучено улыбнулась и развела руками. - Ты как то сказал, что тебя буквально переучивали по упрощенной системе, с использованием гипно-обучателей во сне. Но боюсь, что ты забыл слишком многое.

Эллис легким движением руки убрала "пульт и рулевое управление", после чего скомандовала:

- Система - автопилот! Обзорная экскурсия по городу, полная прозрачность внутренней оболочки.

- Принято. На какой промежуток времени составить маршрут полета?

- Один час.

- Принято. Расчет маршрута окончен. Приятного полета.

- Обалдеть!

"То ли еще будет. Андрей, если я не решу твою проблему с воспоминаниями, то чего бы мне это не стоило, я подарю тебе такие воспоминания, которые ты уже никогда не сможешь забыть. Даже если мне придется перешагнуть через данное тебе обещание!"

- Вон там находится Учебный Горо...

Яркая вспышка взрыва в непосредственной близости от сферы отбросила летающий шарик в сторону, после чего он по спирали стал спускаться вниз в режиме аварийной посадки. Оба пассажира потеряли сознание.

Прежде чем сфера коснулась поверхности планеты, была произведена команда отстрела пассажирских кресел с пассажирами, отданная автоматикой сбитой сферы.

После отстрела кресло закукливалось в форму напоминающую белое куриное яйцо, только человеческого роста, одновременно с этим в эфир уходили сигналы о случившемся ЧП и локализации отстреленных кресел с пассажирами.

Военный корвет снижался так же ускорено, как и сама сфера, после чего два луча захвата поймали отстреленные сферы, и втащили внутрь транспортника. После чего корвет окутался маскировочным полем и под ускорением в несколько десятков же свечой взмыл в небо, так как пилот старался скорее покинуть атмосферу планеты, для дальнейшего разгона в подпространстве.

Я пришел в себя как раз в тот момент как фигура, закованная в армированные доспехи, приковывала меня силовым шнуром к стальной трубе поручня.

- Очухался малец. Нич-чо, там, куда мы прилетим, тобой будет, кому заняться.

Рот заклеивала плотная лента. Скорее всего, какого-то скотча. Весьма крепкого... Тут я увидел безвольное тело Эллис, которое грузили два конструкта, отдаленно напоминавшие силуэтом людей. Роботы значит. Ну чего тут сомневаться будущее мать его так!

Ее положили в прозрачную капсулу, после чего капсула изнутри покрылась легкой изморосью.

Заморозили.

- Извиняй мелкота, на тебя не рассчитывали, так что полетишь без удобств. Надуешь на пол, заставлю вылизать пол. - Забрало шлема, а следом и сам шлем стек на плечи здоровяка, демонстрируя абсолютно черные белки глаз и крохотную серую точечку зрачков.

- Много за тебя срубить не удастся, но просто так выбрасывать жалко, деньги лишними не бывают.

Пол слегка колыхнулся.

- О, вот и второй прыжок. Еще несколько прыжков и мы на месте.

По моим внутренним часам прошло около двух-трех часов, плюс-минус час, за это время я визуально осмотрел весь куб грузовой кабины, запомнив каждую выщербинку и трещинку в стенах переборок.

Охранник, которого сморила дальняя дорога, сладко похрапывал, развалившись в противоперегрузочном кресле.

Противоперегрузочном?

Перед глазами появилась дымчатая схема кресла, с основными его характеристиками.

Сначала я не понял, что произошло. Потом до меня стало немного доходить.

Попытка не пытка.

"Система - статус!"

- Базовые настройки системы "Персей" завершены на двадцать четыре и семь десятых процента.

-- "Лакуна один" - полная консервация.

-- "Лакуна два" - временная консервация.

-- "Лакуна три" - накопление статических данных для дальнейшей обработки и совмещения с основной памятью, статична.

-- Биометрическое восстановление организма - пятьдесят девять процентов.

-- Текущее время накопления статических данных - пять часов сорок три минуты шесть секунд восемь долей. Время до следующего цикла двенадцать часов.

- "Техническое назначение Лакун".

- Накопительно - защитная функция, способствующая благоприятному процессу смены базовых настроек системы "Персей" в условиях неблагоприятных для носителя.

- "То есть после окончания процесса память мне вернется?"

- Ответ положительный.

- "Сколько до окончательного завершения процесса?"

- Триста двадцать шесть часов сорок две минуты, тридцать четыре секунды.

Итого чуть больше тринадцати суток. Засада.

Браслет с меня аккуратно срезали, после чего его благополучно поглотил утилизатор.

Рот заклеен, даже не смогу спросить куда летим, и что от нас надо. Ппц поподалово. Ладно, и не в такие передряги попадали...

Не помню, но чувствую что это так.

Капсулы выгрузили довольно таки быстро. Я насчитал двадцать две капсулы, включая ту в которой была рыжеволосая девчушка, представившаяся моей девушкой. Проклятье еще несколько часов, и я ее снова забуду. И то, как попал на эту богом забытую планетенку.

Гравитация приблизительно земная. Небо сероватого оттенка с тусклым желтым диском местного солнца. Мне на лицо нацепили ватно-марлевый комок маски, тут же затвердевшей, плотно охватив нижнюю часть лица.

Со рта предварительно сняли тугую и противную на вкус ленту скотча, предупредив, что пристрелят при любом писке не по команде. Капсулы погрузили на какую-то платформу, после чего накрыли сероватым тентом, и увезли. А меня отдали двум типам далеко нечеловеческой наружности. Чем-то они напоминали своей внешностью гиен вставших на задние лапы.

Прорычав что-то друг другу, меня сбагрили с рук на руки, после чего один закинул меня в крытый кузов, словно какой-то мешок с мукой. Благо, что кузов отделан чем-то мягким, иначе отбил бы себе все, что только можно, ибо во время езды меня швыряло из стороны в сторону.

Остановка.

Двери открываются...

Моя остановка.

Три фигуры, закутанные в черные плащи, скрывающие незнакомцев с головы до пят, и неплохо защищают от дождя. Лично я вымок мгновенно.

- Гер-роу ку.

- Кимиха ла.

Отпустив мое плечо, громила в бронескафе развернулся и, забравшись в кабину, улетел на своем тарантасе.

Одна из высоких фигур словно кутенка подхватила меня за ворот одежды и явно не чувствуя никаких проблем с моим весом (а весил я килограмм семьдесят пять не меньше), пошел следом за удаляющимися фигурами неся меня на вытянутой руке.

Интересно хуже день может быть или все что могло произойти, уже свершилось?

Вскоре показались темные силуэты фантасмагорических конструкций. Мечта увидеть космос и небо ожила прямо на глазах, вот только в качестве груза пребывание мое будет весьма неприятным...

Возле самолетообразной конструкции нас встречали закованные в тяжелые бронескафы человекоподобные фигуры. В чреве стального гиганта появилась светящаяся полоса, быстро опускавшегося к нам трапа.

- Взлет через пять минут!

- Слушаюсь, Повелительница.

Женщина, голос человеческий. Уже хоть что-то.

Приемный ангар звездолета настолько выглядел белым и стерильным, что наши фигуры на его фоне выглядело, словно бельмо на глазу.

Женщина, а точнее девушка средних лет (ну или почти мне ровесница) небрежно скинув плащ на пол, подошла ко мне и задумчиво на меня уставилась, словно разглядывала только что купленную зверушку.

- Ну, вот мальчик, теперь-то ты получишь сполна за все нанесенные мне оскорбления. Ну а после твой примитивный мозг высосут досуха, а бесполезное тело выбросят в утилизатор.

Честно говоря, не впечатлило. Если бы я не дрожал от холода, радости и удовольствия на ее смазливом личике поубавилось бы.

- Честно говоря, я не помню ни вас, ни ваших шакалов. Что до оскорблений, то вы сначала бы одеваться попробовали бы, одеваетесь как куртизанка перед первым кли...

Сильный удар в лицо отбросил меня на пол, выбив из державших меня на весу рук.

- Не сметь... - В голове звенело, словно кто-то ударил в медный гонг.

- Твое счастье земляной червь, что у меня нет желания возиться со сломанными игрушками, иначе бы с тебя уже заживо снимали кожу, за оскорбление средней дочери императора. Ну, ничего, скоро ты все забудешь, и будешь бегать в ошейнике, и лизать пятки, словно верный щенок.

Несмотря на нытье в разбитом носе, и шумевшей голове я вздрогнул, представив эту картину себе.

Вот су...

- Приготовить его конуру в соответствии с моими вкусами, и переоденьте его. Завтра у меня будет самый веселый день дрессировки.

Я спокойно поднялся на ноги и взглянул в ее холодные глаза.

- Девочка, может ты, и сможешь что-то сделать, но время не постоянно, и роли могут поменяться. И боюсь, как бы ты не стала подстилкой, о которую будут вытира...

Звонкая пощечина. Еще одна.

Из лопнувшей губы потекла горячая кровь, стекая по мокрой от дождя футболке, оставляя за собой кровавый след.

- И это фсе? Девфочка да ты исте...

Сознание померкло.

Отступление пятое.

С вышеописанных событий прошло пять суток.

Ее высочество Эр Рэмин пребывала в крайней степени раздражения. Землянин не только сумел обыграть ее, но и снова прилюдно оскорбил. Пятый день его тело исследовали ведущие медики и биологи, которых только удалось найти на планете Нью-Теон, Тендорианской имперской столицы, беспомощно разводили руками.

Во-первых, никто не смог определить тип нейро-сети, во-вторых, попытки извлечения из тела, и даже частичное извлечение приводило к немедленной деструкции всего участка тела. Сенсо-скоп не смог пробиться сквозь ментальный блок закрывавший разум и память землянина!

- Ваше высочество!

Эр Рэмин вздрогнула при звуке голоса служанки.

- Да?

- Принесли последние данные об исследованиях.

Девушка подняла на служанку тяжелый взгляд.

- Сумели пробить его ментальный блок?

- Нет, кое-что другое. - Служанка с поклоном поднесла к девушке поднос, с лежащими на нем информ-пластиной и информационным стержнем.

Эр Рэмин в несколько движений активировала пластину и стала всматриваться в столбцы показателей и таблиц.

- Ч т о э т о? - раздельно произнесла девушка.

Биологические исследования крови и тканей низшего земного существа.

- А вот эта строка? - Эр Рэмин ткнула пальцем в строчку, выделяя фрагмент данных.

Биологический возраст существа - девятнадцать с половиной земных лет, в то время как его генетический код насчитывает несколько тысячелетий. Если верить его генной карте, существо произошло на свет еще до начала темной эпохи повелительница.

- То есть ты хочешь сказать, что он из прошлого?

- На этом сошлись все наши аналитики. Более точные данные смогут предоставить только "Читающие разум".

Девушка ошарашено уставилась на слегка испуганную служанку.

- Коэффициент гена АА?

- Данный ген отсутствует в его генной карте. Так же найден непонятный ген, расшифровкой которого занялись практически все привлеченные к исследованиям генетики.

Девушка сидела, молча пытаясь переварить услышанное.

Взмах руки, и перед ней возникло окно дальней связи, а вокруг нее возник трехметровый матовый купол.

- Ты что-то хотела дочь?

С экрана на нее с любопытством смотрел хмурый густобровый мужчина с тяжелым подбородком и неестественно стальным цветом глаз.

- Отец, у землян, похоже, решена проблема с АА геном. Они смогли от него избавиться...

Мужчина с той стороны вздрогнул всем телом.

- Стоп, а теперь по порядку, с чего у тебя такие измышления.

- Пять дней назад с земли был вывезен груз твоих капсул с телами, и случайно захвачен один нахамивший мне землянин. Вот его генная карта, пояснение смотри сам.

Набрав несколько команд на пластине, девушка отправила данные конечному адресату.

Долгие десять минут царила неподдельная тишина.

- Нет, девочка, они не избавились от гена, у твоего пленника его никогда и не было. Похоже, они решились на проект "Взгляд в прошлое". Жду тебя во дворце не позднее чем через четыре дня с твоим пленником. И чтоб волос с его головы не упал!

Связь оборвалась.

- Значит все-таки из прошлого. Вот это уже интересно!

Эпилог.

Семнадцать капсул были сгружены возле песчаного берега, в ста метрах от древнего храма, не постаревшего ни на миг, несмотря на тяжесть тысячелетий. За шесть тысяч лет две трети храма оказались погребены под толщей песка и грязи, но внутрь храма не смогла проникнуть, ни одна песчинка или капля от водных брызг темно-зеленого океана.

- Начинайте процесс реконсервации и не забудьте про обручи.

- Да, Ваше Императорское Величество!

Капсулы вскрывали одну за другой, после чего просыпающемуся подростку на лоб одевался серебристо-стальной обруч с крупным рубином и вязью на языке Первого Марса. Глаза, только начинавшие осмысленно глядеть на мир тут же замирали, становясь безжизненными, словно у свежеиспеченного зомби.

- Долго ли еще?

- Никак нет, еще шесть стандартных минут.

- Заканчивайте с распаковкой оборудования, мне необходимо увидеть ритуал своими глазами, иначе все, что мы делали не больше чем пустая трата времени и средств!

- Храм приготовлен, Тетраэдры расставлены в строгом порядке, согласно схемы.

- Ваше, величество, операторы готовы!

- Так чего вы медлите! Немедленно приступайте!

Помещение храма было освещено искусственным белым светом, разогнавшим все тени, и осветившим тонкий рисунок мозаики покрывавшей храм от пола до потолка.

На постамент, выполненный в виде пирамиды с плоскими уступами-гранями, в строгом порядке были уложены тела тринадцати подростков. На вершину пирамиды, в пустовавшее гнездо установили чашу, вырезанную из цельного природного алмаза, наполненного на треть кровью подростков.

- Приступайте, и не приведи вас боги что-то пойдет не так!

На постамент рядом с пирамидой внутри храма взобрался немолодой мужчина, державший в руках малахитовую табличку с вырезанными на ней письменами.

Прокашлявшись, он стал ритмично читать написанные на табличке письмена. Негромко произнесенные слова мертвого языка эхом отражались от стен храма.

Сначала ничего не происходило. Но затем внутри храма по полу и стенам пошла легкая вибрация, и стал нарастать звук далекого громыхания свойственного грозе. Запахло озоном.

На темной от времени стене сохранившей идеальную гладкость поверхности стал проявляться рисунок космической карты, испещренный разнообразными значками и маркерами.

- Сканеры работают?

- Вся аппаратура пишет в реальном времени. Ускорение записи троекратное.

Внезапно все померкло, а на весь зал раздалось разъяренное:

- Ниис шидаах! Да вы хоть понимаете, смертники ч т о вы сейчас сделали?

На вершине пирамиды в темно-красном комбинезоне стояла молодая девушка с пылающими праведным взглядом глазами, и развевающимися огненно-красными волосами. Обруч ментального контроля серебристой пылью осыпался ей под ноги. Картина стоило бы кисти художника, если бы не напугала всех присутствующих больше самой смерти. От девушки шла по-настоящему пугающая аура.

- Своими дурацкими экспериментами вы украли у моей ученицы полтора года жизни! И к а к вы собираетесь это восполнять? Молчите? - На красивом лице девушки появилась улыбка присущая хищнику поймавшему добычу. - Ясно, придется взять всю плату вашими жалкими жизнями!

Прежде чем кто-то успел сдвинуться с места, тело читавшего текст с таблички человека, сломанной куклой упало под ноги императору.

Зал озарился серией вспышек из лучевого оружия, после чего очнувшаяся охрана подняла сигнал тревоги...

Живым удалось уйти только главе империи и его заместителю, попавшему в радиус действия древнего устройства, перенесшего его и императора за пределы системы.

Двигавшаяся словно размытая тень фигура девушки на несколько мгновений замерла, после чего с тоской осмотрелась по сторонам.

- И э т о все? Боги как же мельчает человечество!

Стряхнув с правой кисти кровь, девушка подошла к пирамиде лежащих без сознания тел подростков.

- Значит, не все храмы были разрушены и, судя по всему, они успели все то, чего они добивались. Да девочка тебе, похоже, выпала самая нерадостная судьба, из всех, что мне приходилось видеть. Ладно, пора меняться местами с ученицей, это тело слишком слабо, чтобы выдерживать меня долго, надо озаботиться подготовкой ученицы как можно скорее, ибо времени у нее все меньше и меньше.

Часть 3. Пленник.

Пролог.

Экипаж звездного крейсера в напряжении разглядывал на обзорных экранах голубую планету так похожую со стороны на Землю.

Все боевые посты находились в боевой готовности. Причиной было то, что рейдовый крейсер планетарного подавления находился в секторе относительного перемирия, а точнее в центре Тендорианского сектора, на дальней орбите планеты Нью-Теон.

Адмирал, дождавшись указанного на пакете времени, тут же вскрыл его, и активировал свой личный персоком.

- Итак, похоже, генштаб решился на открытые действия. Боевая рубка огонь по готовности. Данные уже поступают на ваши мониторы.

Посмотрев на замершего в ожидании адъютанта, спокойным голосом скомандовал:

- Капитан. Приступайте к выполнению задачи.

- Слушаюсь, - щелкнув каблуками, ответил Капитан Велом.

Подскочив к пульту, за которым находились дежурные операторы-шифровальщики, приказал:

- Сообщения для Персея, Тесея, Велкотт и Старн: Свободные действия, задача продержаться до прибытия десанта, обеспечить локальную точку посадки.

- Ирх капитан. Поступило сообщение от Персея.

- Зачитай.

- "Дикарь на позиции, жду указаний". Конец передачи.

На несколько секунд взгляд Велома затуманился, когда он подключался к корабельной сети для передачи данных, после чего он произнес:

- Отправить поступившие координаты Персею и Тесею. Велкотт и Старн координаты из второго файла.

- Слушаюсь ирх капитан!

Велом вышел в центр рубки и, подключив громкоговоритель общей сети звездолета, начал свою речь:

- Итак, дамы и господа, мы все с вами ждали и готовили этот момент. Мы сейчас с вами находимся в самом центре позиций вероятного противника. Они поступили грязно, похитив наших граждан. Но они пошли на большее, они похитили наших детей, для того чтобы ставить над ними свои эксперименты, в то время как во всем обитаемом космосе опыты над разумными караются смертной казнью, для всех без исключения. Это наши с вами дети. Это мы допустили, что их смогли похитить. И нам с вами стоит задача, чтобы их вернуть!

Боевые посты готовность ноль. Открытие огня сразу после выхода из-под маскировочного поля! Огонь по команде!

Десантные группы занять места согласно боевых расчетов!

Начинаю отсчет!

Десять.

Девять.

...

Один.

Зеро! Снять поле маскировки! Лобовые щиты на максимум! Запуск истребителей боевого подавления! Залп с первого по двенадцатый канонирский блок!

Обитаемый космос вблизи Нью-Теона в одно мгновение заполнился космическим мусором, из взорванных точными залпами батарей планетарного подавления крейсера, превращая орбитальные базы с кораблями и систему планетарных саттелитов в кучи металлопластикового мусора.

- Начать высадку десанта! Блоки с тринадцатого по восемнадцатый прикрывают высадку десанта. - Сглотнув комок в горле, капитан продолжил отдавать команды: - Я надеюсь выкладки на максимум от каждого из вас. Если сейчас мы дрогнем, после ни о каком перемирии или победе и речи быть не может!

- Свяжитесь с флотом, пусть начинают действовать согласно плану. - Голос Адмирала прогрохотал по кораблю многократно усиленный динамиками. - И вытаскивайте оттуда всех наших.

Пол колыхнулся.

- А вот и проснулись системы планетарной обороны. Но для них уже поздно.

Глава 1.

Пробуждение было далеко не самым из приятных. Вроде вчера не было никаких вечеринок, а мы с сестрой просто пошли отметить ее сдачу летней сессии...

Что-то звякнуло.

Я открыл глаза и сел.

Ощущения от того что я увидел, были сопоставимы с ведром ледяной воды вылитое мне на голову.

Огромная полусферическая комната со стеклянными витражами окон. Гладкий мозаичный пол выложенный малахитом и каким-то голубоватым камнем, образуя настоящий лабиринт геометрического рисунка. Вдоль стены в позе неподвижного оловянного солдатика замерли семь служанок, держа в руках подносы. У дальней стены была расположена огромная круглая кровать с зеркалом, подвешенным над кроватью.

Снова звякнуло.

От моей шеи к кронштейну в стене тянулась тонкая золотая цепочка. На шее было плотное, твердое на ощупь кольцо ошейника толщиной в палец. Постелью мне служила небольшая треугольная выемка в полу покрытая чем-то мягким, и синтетическим.

- О мой песик проснулся! - раздался приятный, звонкий голос.

Я нервно обернулся, чтобы увидеть улыбающееся лицо красивой девушки. Из неплотно запахнутого халата выглядывало довольно аппетитное тело девушки.

- Мой песик соскучился по ласке?

Я мысленно пытался определить, как я здесь оказался, и что происходит. Выходило все весьма х...во. Я просто не мог вспомнить вчерашнего дня, одна единая серая масса. Еще больше меня нервировало и слегка пугало мое непонятное положение. Где я? Почему на мне ошейник? Кто эта грудастая прос...

Сильный удар по лицу и гневный взгляд.

- Песик посмел оскорбить свою хозяйку?! Нужно его немедленно наказать!

В ее руке, словно по волшебству появляется конский хлыст, которым она с ожесточением начинает хлестать меня по рукам и ногам.

- Плохой песик... Плохой песик...

Боли не было. Вообще никакой. Словно плохой симулятор видеоигры.

Все вокруг размывалось, словно на холст картины пролили растворитель краски. Последним элементом кошмара растеклась машущая хлыстом красотка.

Мотивация не оправдана, степень потенциальной опасности низкая, сменить показатель страха.

Я стоял на краю жерла вулкана. Внизу метрах в трехстах кипели огненные потоки лавы. Целый пласт земли и вулканической породы, на которой я стоял медленно сползал в кипящее озеро огненной лавы. В нос ударил резкий запах гари, серы и чего-то органического, долго пролежавшего на огне. Жар был невыносим, настолько, что кожа буквально трещала от жара, в нос ударил паленый запах волос. Пласт земли стал скатываться вниз к золотистой огненной субстанции.

Страха нет. Мыслей нет. Весь мир заполнила собой золотистая огненная субстанция...

Мотивация не оправдана, степень потенциальной опасности высокая, показатель страха -- ноль -- две сотых. Сменить показатель страха.

Вокруг насколько хватало глаз, бушевало бескрайнее синее море. Ни единого клочка зелени и земли. Только беспокойная гладь океана...

Ногу охватило что-то холодное и жалящее обвило ноги и меня рвануло на глубину.

Я тонул. Пытаясь вырваться из холодного плена, проплыть вверх и сделать хотя бы один вздох. Тело тяжелело, руки и ноги налились свинуом.

Меня тянуло все глубже и глубже. Легкие буквально горели, пытаясь выкроить хотя бы грамм кислорода.

Грудь обвило что-то холодное и жалящее, словно стая медуз...

Все померкло.

Недостаточно данных. Полная апатия. Временное прекращение теста.

Белый ровный свет.

Белый потолок с ромбовидными лампами, разделенными на сегменты.

Люди в белых халатах... комбинезонах медицинского стандарта.

Металлический стол с креплением для рук и ног, покрытый белым стерильного цвета пластиком.

Мое тело в горизонтальном положении в зажимах.

- Он пришел в себя!

Люди тут же засуетились, все вокруг засверкало от обилия заграничной техники. Такое чувство, что все они только и ждали, когда я очнусь. Возможно, все так и есть.

Не прошло и получаса, как в помещение вошла целая делегация научных пробирок или мензурок, как любят называть ученых людей.

Где я мать вашу?

Люди общались на непонятном языке, в котором нет-нет да проскальзывали знакомые и понятные слова.

- Рик-кваом?

- Не понимаю.

Из уст донеслась далеко не русская речь.

- Значит знание интерлингва в порядке, занятно-занятно. Что показывает сканирование мозга?

- Защитная оболочка третьей категории, просканировать память возможно только после трепанации черепной коробки.

Страх. Какое все-таки бодрящее и отрезвляющее чувство!

Стальные браслеты, охватывающие руки и ноги с противным звуком стали поддаваться.

- Успокоительное! Шин тун ва! Шесть ин кво!

Укол в шею и спасительное беспамятство. Тьма единственная кто ко мне относится с лаской и успокоением.

Эллис стояла на песчаном берегу моря и задумчиво смотрела на медленно садящееся солнце. Еще пару минут назад она спокойно садилась в сферу с любимым человеком, а теперь стоит на песчаном берегу в метре от прокатывающих водоросли на берег зеленоватых волн. Позади на берегу в тени низкорослых деревьев, чем-то похожих на земные пальмы со стонами приходили в себя пятнадцать парней и девушек приблизительно ее возраста. Кто и откуда они были - непонятно, как и то откуда смутно-забытое ощущение, что она их уже где-то видела.

То, что они были не на земле или одной из планет земных колоний говорило полное отсутствие инфо-сети. Тем более цвет неба и положение звезд сильно отличалось от земного. Темно-зеленый отлив неба и серовато-желтый перистых облаков.

"Интересно, что сейчас с Андреем? Вот бы кто точно смог выбраться..."

- "Зависеть постоянно от любимого мужчины? Боги, ученица ты меня вгоняешь в тоску! А где же твое чувство силы и свободы? Так ты будешь постоянной обузой, а не подспорьем будущей семьи!"

Эллис резко развернулась, но кроме стонущих подростков возле нее никого не было.

- Учитель это вы? - Спросила Эллис в пространство.

- "Начинаешь думать головой. Лучше говори мысленно, ибо слышать меня можешь только ты! Моя дорогая и ленивая ученица!"

- "Где мы сейчас находимся?"

- "Если не ошибаюсь это планета Тиа-р-Новалл, а как она называется в ваших звездных картах я без понятия, слишком большие объемы памяти приходится сравнивать, чтобы понять те или иные изменения миров. Да, кстати, дорогуша! У тебя в голове с т о л ь к о хлама! Ты хоть когда-нибудь самостоятельно бралась за учебу?"

- Эм-м... - Эллис густо покраснела.

- "Ясно, мне досталась представительница золотой молодежи, у которой на уме только танцы секс и вино! Мать моя женщина, ну за что мне выпало такое наказание?!"

Тут до Эллис дошло, что кристалл отсутствует.

- "Проснулась. У твоего мужчины великолепная поговорка на этот счет: Маша-растеряша. Точнее это твое описание относительно твоей же внимательности".

- "Что мне делать дальше?"

- "А вот это уже правильный вопрос!" - В голосе учительницы послышалась ирония. - "Теперь мы можем начать наш с тобой урок".

"Вздохни глубоко, закрой глаза и вытяни в сторону моря правую руку. Постарайся почувствовать мир. Все что тебя окружает от молекул кислородной смеси до кремниевого песка под ногами. Поймай чувство, словно тебя подхватывает яростный и неукротимый поток".

Сначала ничего не происходило. Позади нее шумели успевшие придти в себя пленники. Ровно били о берег волны, раскатывая по песку редкие ракушки и прибрежный мусор.

Умиротворение...

В следующий миг девушку буквально захлестнули хороводы образов ощущений и чужих эмоций. От неожиданности она упала на мокрый песок.

- "Неплохо-неплохо. Для первого раза ты весьма хорошо держишься. Всего лишь на грани обморока и тонкая струйка крови из носа. Меня в свое время едва вытянули с чертогов ночи".

Эллис с трудом открыла глаза. Перед глазами плыла кровавая пелена, и плавали круги. На зубах скрипел песок, а во рту появился металлический привкус крови.

Солнечный свет накрыла тень.

- Девушка с вами все в порядке?

- Да, сейчас приду в себя.

- "Ну как, поняла, что делать дальше?" - В голосе учительницы звучала насмешка и толика иронии.

- "Город в десяти километрах в полуденную сторону планеты".

- "Неплохо-неплохо! Что ж посмотрим, как ты освоишь следующий урок на выживание, моя дорогая".

Ощущение присутствия наставницы, учителя и просто стервы пропало.

Просыпаться после наркотического укола малоприятно само по себе. Во рту привкус какой-то гадости, все тело ломит, и голова. Такое чувство, что Мендельсон решил устроить в нем марш с оркестром, чтобы окончательно добить мое "я".

Я лежал на пластиковом шезлонге на веранде из материалов больше всего напоминавших дорогую имитацию дерева. Причем качество работы, просто поражало. На мне был белый больничный халат из синтетической ткани, возле шезлонга лежали из такой же материи белые тапочки. Куда я черт подери, угодил? Сначала просыпаешься на операционном или даже лабораторном столе. А теперь в шезлонге в летнем парке?

- Вижу ты, наконец, пришел в себя Андрей?

У входа на веранду стояла ошеломляюще красивая девушка с ровным золотстым загаром, пронзительно голубыми глазами и неестественно-белым цветом волос, которые были убраны в конский хвост, оставляя небольшую челку на лбу девушки.

- Простите, мы знакомы?

- Да, причем довольно давно.

Еще одна странность в языке. Мы свободно с ней общались на какой-то странной смеси разных слов и наречий земли, причем полностью понятной.

- Еще раз...

- Не обращай внимания, - девушка устало рухнула на свободный шезлонг, и полуприкрыла глаза.

Шезлонги - непонятно зачем они на веранде, когда более удобны на траве под солнцем, или возле бассейна.

Я внимательно разглядывал визитершу. Высокий рост, спортивное сложение, весьма впечатляющая для неподготовленного человека грудь, длинные стройные ноги, покрытые ровным золотистым загаром. Девушка пришла босиком, в чем-то напоминавшем пляжный открытый купальник.

- Уже нагляделся, или мне показать себя во всей красе? - тихо промурлыкала она, не открывая глаз.

- Простите, - я слегка смутился.

Девушка действовала не просто притягательно, у меня нарастало сильное желание сграбастать ее в охапку и тискать до потери пульса.

- За что? - Она удивленно распахнула свои голубые глаза и непонимающе на меня уставилась. - А-а-а... Вот ты о чем.

Девушка сменила положение, на шезлонге повернувшись ко мне лицом.

- Андрюш, как же мне не тяжело повторять это день за днем. У тебя прогрессирующая амнезия. Ты с каждым днем забываешь то, что было вчера, и дни начинаются с нуля.

Меня словно ледяной водой окатили.

- Андрюш... за два годы мы с тобой стали очень сильно близки.

В ее глазах появились отблески затаенной боли, а на лицо легла тень обеспокоенности. Сердце словно что-то сдавило.

- Андрюш... ты потерял память накануне нашей помолвки. - Девушка слегка закусила нижнюю губу. - В итоге мне пришлось все отложить, пока ты не поправишься.

В уголках ее глаз стали появляться капельки слез.

Проклятье!

Вскочив на ноги, я как мог, попытался ее успокоить. Не вышло, она разрыдалась у меня на плече, а я только и мог, что успокаивающе гладить ее по волосам.

Неожиданно она подняла лицо и впилась в мои губы страстным поцелуем. Ее руки распахнули мой халат, после чего она с силой повалила меня на шезлонг.

Сопротивляться такому напору было не только бесполезно, но и не было никакого желания.

Такое чувство, что в ней живет демон, который после долгого времени и голода вырвался из клетки. Из меня словно все соки выжали. Когда мы прекратили с ней кувыркаться, переломав не один шезлонг и, не ушли в здание, где была широкая, роскошная постель, уже начинало клониться к закату солнце, уступая место ранним звездам.

Я стоял на веранде и пытался привести в порядок свои мысли. Всегда любил закат, когда солнце окрашивает в красные тона верхушки деревьев, наполняя лесную полосу новыми, яркими красками.

Тея эр Рэмин, так она представилась, ускакала в душ приводить себя в порядок, ибо у нее в планах были и другие мероприятия на этот вечер.

Итак, у меня амнезия. Я стараниями НИИ "Временной спирали" попал из прошлого в далекое будущее, после чего весьма неплохо устроился, здесь работая по специфике историка - руинокопателя по типу Индианы Джонса. Девушка, с которой я весьма недурно покувыркался в постели, представилась моей невестой, и теперь постоянно за мной присматривающей пока врачи не смогут повлиять на прогрессирующую амнезию. Имею неплохой счет в банке. Личный транспорт, дом, что-то еще по мелочи. И полную невозможность вернуться обратно во времени назад. Как мне она объяснила, меня не выдергивали, меня попросту скопировали с меня тогдашнего.

Полный бред.

- Ты еще не переоделся?

Обернувшись, я увидел, как она стояла на пороге в ослепительно-красном платье с длинным вырезом на правом бедре и весьма симпатичном декольте на груди. Длинные белые волосы были убраны в странную прическу, состоявшую из хвостиков и косичек. Глядя в ее чарующие глаза, я едва не приготовился к новому раунду постельных сражений.

Она неторопливой походкой, игрива покачивая бедрами, подошла ко мне вплотную и слегка прильнула к моей груди. Я залюбовался ее красиво обведенным макияжем глазами.

Указательный пальчик с длинным наманикюренным ногтем прикоснулся к моим губам.

- Милый если мы продолжим, то я боюсь, что наш ужин придется отменить. А тебе надо хорошо и правильно питаться! Так что иди, переодевайся, а я вызову глайдер со стоянки.

Я вихрем кинулся переодеваться. Местная одежда слегка отличалась от привычной мне земной. Электронная начинка силовые и магнитные зажимы заменяли привычные пуговицы и молнии, не говоря уже о подгонке одежды по телу, так говоря "на ходу".

Когда я переоделся, она уже ждала сидя в глайдере на заднем сиденье.

- Милый, давай побыстрее, я уже проголодалась.

Я легко запрыгнул на заднее сиденье, хотя очень хотелось сесть за руль. Очень сильное желание.

- Извини, я понимаю, что ты хочешь порулить, но давай не сегодня, не хватало еще раз попасть в аварию.

- Я любил летать?

- Больше чем кто-либо мне известный. Ты раньше своих сверстников получил права на вождение гражданским транспортом.

- Куда мы летим?

- Ресторан Пела-Плаза. Там готовят великолепных лангустов лазурного моря Ти.

Отступление первое.

Сладко потянувшись после бурной ночи, девушка спорхнула с постели, не потревожив вымотанного за ночь спящего мужчины. От проведенного времени у девушки остались самые хорошие впечатления, что было впервые за последние полгода, ибо нормальных партнеров способных выдержать оголодавшего до телесной близости эмпата высшего уровня, можно было практически пересчитать по рукам обеих рук. Обычно голова партнера от долгого и направленного воздействия вскипала словно электрочайник.

Выйдя в коридор и позволив служанке накинуть на плечи тончайший халат из паучьего шелка на плечи, Тия эр Рэмин быстрой походкой вошла в рабочий кабинет.

- Повелительница, так ли было необходимо спать с низшим землянином? Разнее не достаточно искусственно внедренных воспоминаний в его мозг?

Эр Рэмин удивленно изогнула бровь, окинув взглядом застывшую, словно изваяние служанку-помощницу.

- Да Грен, необходимо. У него просто уникальная память! Ты представляешь, я буквально видела своими глазами докосмическую эпоху покинутой нами родной планеты! Чадящие заводы, пыхтящий выхлопными газами наземный транспорт. И фауна! Ты не представляешь, какое разнообразие фауны было на нашей покинутой родине!

- И все же госпожа?

- Да прекрати мне уже выкать, и прочие твои заморочки! Я год назад сделала тебя свободной и приняла на службу по контракту!

- Прости... те. От прошлого тяжело отказываться.

- Это верно. Дело в том Грен, что во время близкого контакта самцы весьма неосторожны и ментально снимают все свои блоки и позволяют копаться в их воспоминаниях как в библиотеке. Да я не могу вскрыть его лакуны памяти, но это только пока. Еще несколько дней, и я выкачаю из него не только все силы, но и всю интересующую меня информацию. Тем более это так приятно унижать своего обидчика. Представь, когда я сумею вскрыть его лакуны памяти, и он все вспомнит, представь, каково будет, когда его выбросят на обочину после всего пережитого. А его рыжая подружка, надо будет поговорить с отцом и попросить доставить, потом эту зомбачку чтобы поиздеваться над ним. Тем более телесного контакта не было Грен, так что можешь успокоить отцовских ищеек.

- Он так сильно вас оскорбил госпожа?

Тея эр Рэмин поморщилась вспоминая.

- В присутствии восьми эмпатов первого и второго уровня силы, и показал к а к и в к а к и х позах он со мной бы поразвлекся, прекрасно понимая, что Я это вижу. Ты понимаешь? Он прекрасно понимал, что я увижу его мысли и так посмел меня оскорбить! Да по всему дворцу разлетелись сплетни от этих треклятых соглядатаев отца!

Стеклянный бокал с минеральной водой разлетелся мелким крошевом над головой служанки, едва не сбив полку с книгами, оставляя на стене мокрое пятно.

- Единственный пока плюс, я смогла наконец-то отдохнуть. Землянин продержался довольно долго и весьма неплохо, для дремучего дикаря. Наверно в этом все и дело, измельчал народишко! М-м-м... интересный у него запас слов. Может чего и стоит перенять.

- Какие планы на завтра госпожа?

- Думаю дать ему сутки полежать в регенерационной капсуле, чтобы он восстановил силы, после чего повторить. После того как закончу, отдам его как лабораторную крысу отцовским живодерам. Пусть извлекут из него так заинтересовавшую их нейро-сеть и забыть про дикаря. Я сомневаюсь что он выдержит еще пару полных сеансов, но посмотрим. Отдам я его уже сломанной куклой, блеющей и пускающей слюну. Надо отца поторопить с зомбачкой, а то все напрасно будет.

- Я вам еще нужна госпожа?

- Нет, можешь идти спать, я поработаю с бумагами, слишком много накопилось рутины за время пребывания на Земле.

- Спасибо госпожа, я распоряжусь, чтобы дикаря поместили в гиберационную капсулу, для восстановительного сна.

Низко поклонившись, служанка вышла из кабинета, оставив эр Рэмин проверять статистику и рабочие документы.

Глава 2.

Тринадцать человек стояли в нерешительности возле таблички покрытой сиреневым мхом и ржавчиной.

"Город Швах. Население семьсот сорок тысяч пятьсот сорок три человека".

Рядом с табличкой лежали сложенные в аккуратные пирамидки человеческие черепа со сквозным отверстием в лобной доле.

Город, возвышавшийся перед ними, выглядел полностью мертвым и заброшенным. Высотные здания, построенные из керамзита (высокопрочного сплава стали и камня) были в буквальном смысле этого слова оплетены растениями, отдаленно напоминавшие лианы, единственное отличие являлся их размер. Лианы были в три-пять человеческих охвата в диаметре.

- Город-призрак. Прямо как в голо-премьере "Роза и сталь".

Эллис непроизвольно поморщилась. Среди тринадцати человек оказавшихся в плену, двенадцать некогда были одноклассниками, все кроме нее. Она вспомнила всех, а так же ту злополучную экскурсию, когда сбежала из дома. Так вот девушку, комментировавшую и ноющую всю дорогу, звали Эриан. Она была дочкой какого-то торгового воротилы, чем постоянно тыкала в нос всем присутствовавшим, доводя всех до белого каления. Кто-то уже предлагал ее оставить где-нибудь, и забыть.

- Ну что мисс гениальность? Что дальше делать будем?

Эллис задумчиво оглянулась и произнесла:

- Для начала найдем укрытие. После чего надо будет разведать город. Если найдем работающий передатчик или людей, половина проблем думаю решится.

- Или найдем еще большие проблемы.

- Думаю, раз предложений больше нет, сделаем, как говорит Эллис.

- А кто дал вообще ей право командовать? - Возмущению Эриан не было предела.

- Думаю, стоит дать это право ей, а я умываю руки. Думаю, мне одной будет проще выбраться одной, чем тащить за собой обузу в виде закомплексованной пустышки с синдромом папенькиной дочки. - Эллис пожала плечами. - Я никого за собой не тяну. Хотите, ждите ее папеньку и эвакуируйтесь с планеты. Я же пошла, выбираться сама.

"Мне еще надо как-то найти Андрея. Потеряв память, он же пропадет!"

- "Золотые слова моя дорогая. Ты начинаешь учиться разговаривать с людьми, а то раньше только и могла строить из себя пай девочку!"

- "Учитель что мне делать?"

- "Для начала пригнуться".

Эллис, прежде чем смогла понять, что происходит резко присела, после чего на нее кто-то налетел и, споткнувшись, перекувыркнулся через нее. Эриан видимо перешагнула свою грань терпения и, вскочив на ноги, прыгнула на Эллис, целясь остатками дорогого маникюра ей в лицо.

Уклон - захват руки - удар коленом в живот - излом.

- Ну как, полегчало? Или мне добавить красавица?

Эллис со спокойной улыбкой взяла девушка свободной рукой за некогда роскошную гриву светло-голубых волос и с силой опрокинула Эриан на землю. Девушка, крича, словно ее убивают, отползла за спины бывших одноклассников.

- Видимо моей ошибкой было снимать с тебя тот зомбирующий обруч и оставить тебя подыхать там, на плитах инопланетного устройства в храме! Короче, мне похоже с вами не по пути. Все кто желают присоединиться, прошу за мной. Балласт мне не нужен, ибо моя жизнь мне тоже дорога.

Урок психологии глава двадцать третья. Испуг и давление.

- Эллис, думаю, она поняла, ибо умудрившись достать и настроить против себя всех, она делает всем только хуже. - Артем успокаивающе поднял руки раскрытыми ладонями перед собой. - Где ты так научилась драться?

- Научил один дорогой мне человек, после попытки... эм... забей.

Эллис откинула со лба челку и, оглянувшись на грязных и усталых сверстников, мысленно тяжело вздохнула.

- "Да моя дорогая, ты сама повесила на себя этот груз, показав себя сильной".

Город только с виду казался мертвым. Во многих местах, которые посетили пленники планеты, сохранились следы не особо давней деятельности человека. Обрывки пакетов от сухого пайка и космического рациона пилота. Стреляные гильзы от мелкокалиберного оружия, и трупы. Свежие и успевшие высохнуть до состояния мумий тела людей.

- Что же их всех убило?

- Думаю, тут скорее уместен будет вопрос кто и почему. - Раздался голос всю дорогу молчавшего светловолосого парня.

Он обошел сгрудившихся возле трупа юных первопроходцев по городу-призраку, и присев возле трупа аккуратно и внимательно пробежался по его карманам.

- Следы от импульсной винтовки, скорее всего обрез-переделка военного образца, слишком неровные края отверстий в бронекосюме. Нашивок нет, документов тем более, два сменных магазина, - он перевернул тело убитого. - И импульсный разрядник М-5, стоящий на вооружении Телларийской клановой Одды.

Повертев оружие в руках он, усмехнувшись, оглянулся на удивленно вытянувшиеся лица:

- Ну, кого вооружить? - Парень спокойно подбросил в правой руке излучатель.

- Ну, Кай! Ну, ты даешь!

- Я в отличие от вас пока вы строили карьеру, устроился в военный вуз, по специальности аналитика военных конфликтов. - Парень с улыбкой протянул Эллис рукоятью вперед импульсник. - Держи.

На что Эллис несколько секунд недоуменно разглядывала рукоять, после чего убрав руки за спину, сделала шаг, назад произнеся и качая головой:

- Лучше пусть возьмет тот, кто лучше умеет им пользоваться.

- Макс? Грегори? Ну, Эриан я не предлагаю, скорее остальных перестреляет.

- Что?! - Тут же взвилась синеволосая выскочка.

- Тихо! - Рыжеволосый Макс шикнул на всех. - Вы слышали?

Громкий металлический скрежет и лязг снова повторились. Послышалось громкое хрипение как из испорченного приемника радиосигнала.

Эллис с ужасом увидела, как в темном коридоре напротив, загорелись две красные точки глаз, после чего до них донесся разъяренный рев атакующего первобытного хищника.

Первым среагировал Кай, вскинув так и не затребованный никем импульсник, давая короткую очередь в сторону красных глаз.

- Все назад! - После чего вторая очередь прошла рядом с красными глазами, высекая искры в стенах, отправляя дальше по коридору серию рикошетов, на долю секунды освещая металлическую фигуру большой кошки. - Это кибер!

Очередной выстрел попал в механизм створок дверей, и не ожидавшего такого развития ситуации металлического хищника разрезало пополам сошедшимися створками. На даже после этого искрясь словно новогодний бенгальский огонь, творение военного разума продолжало ползти к загнанным в угол людям. Сделав еще с десяток "гребков" оставлявших на стенах и полу, глубокие борозды механический хищник затих, а его глаза навечно потухли.

- Кажется, я сломала ноготь... - прозвучал испуганно расстроенный голос Эриан.

- ..., - Непечатно выразился Макс, осторожно подходя к мертвому кибернетическому организму. - Я кажется обосрался с перепугу, но мне как-то до этого пофигу. И нечо ржать! Наша плакса пострадала больше с ее ногтем.

Нервный смех был ему ответом.

- Знаете мне как-то больше неохота здесь бродить, за городом куда как безопаснее и спокойнее.

- Однако передатчик или маяк сам себя не принесет к окраине города. Или мы его сами найдем, или рано или поздно одна из этих тварей найдет нас за городом, и там уже не будет спасительных дверей.

Очередного кибернетического кота-переростка группа обнаружила через полчаса. Расстрелянный робот прополз через заваленное обломками техники помещение и умер, вонзив длинные стальные клыки в горло закованного в тяжелую броню мужчины. Труп давно высох. Оружия нет. Кармашки аптечки оказались пусты. Еднственное что у него оказалось ценным, армейский номерной нож со слегка обуглившейся рукоятью, которую Кай вытащил из бока "пантеры".

- Такое чувство, что этот городок - своего рода полигон.

- В смысле?

- В смысле куча армейских кибов, и люди со стандартным снаряжением, и экипировкой. Пока мы шли, я заметил более десятка скрытых сканеров военного образца, работающих автономно.

- "Мальчик весьма наблюдателен. Вот тебе еще ключик к спасению, моя дорогая ученица".

- Чем это может нам грозить?

Кай пожал плечами.

- Либо нас эвакуируют, когда заметят, либо отдадут команду на ликвидацию, чтобы не мучатся с отпиской по вопросам секретности.

- Я бы предпочла первый вариант, - тихо пробормотала Эриан, ковыряя носком сапожка в куче ржавого хлама. - Ой!

На ее громкое "ой", все развернулись как от выстрела.

Под кучей хлама лежало еще одно тело. Стальной стержень пробил тело насквозь. Кай тут же подскочил к нему и, морщась от вони гниющего мяса, стал мародерствовать.

Эриан с Эллис зажав нос и ловя ртом воздух отскочили подальше. Макс как обладатель слабого вестибулярного аппарата мучался в углу помещения, опустошая и без того пустой желудок.

- Если не обращать внимания на вонь, то мы обладатели двух аптечек пары ножей и трех стрелковых единиц. Так что теперь наши шансы на выживание чуть выше, чем нулевые.

- Тогда возвращаемся к остальным, ночью будет гораздо легче нарваться на стальную мурлыку или на мину, если это действительно полигон.

Кай передал Максу и Грегори по импульснику, показав как поставить и убрать с предохранителя, чтобы они сами себя случайно не подстрелили.

- А откуда такие познания о полигонах, наша рыжеволосая Валькирия?

- Кто?

- Валькирия. В древности так называли женщин воительниц, по легендам которые забирали павших в бою солдат и воителей в чертоги вечного пира.

Видя все еще непонимающий взгляд девушки, Кай пояснил:

- Нам для занятий из музея истории прислали несколько древних текстов. Вот и запомнилось название. Так ответишь или мне пытать тебя анекдотами?

- Расскажу когда вернемся. Будем меньше болтать, усложним пантерам наш поиск.

Кай пожал плечами, соглашаясь:

- Смотри, ты обещала!

Путь обратно до небольшого убежища в виде полутемного подвала освещенного неизвестно как уцелевшим аварийным освещением занял не более получаса. По дороге удалось разжиться двумя сухпайками с отсутствующей маркировкой, и несколькими приемниками дальней связи с разряженными аккумуляторами.

Еда была честно поделена, а четыреста грамм воды были отданы девушкам как более слабому полу. Эллис сделав пару глотков, отдала остаток порции другим.

- "А вот за это я тебя начинаю уважать моя дорогая. В тебе, по-видимому, куда больше от матери, чем мне показалось раньше".

- Сомневаюсь, - вслух пробормотала Эллис.

- Что прости?

- Ничего, просто мысли вслух.

Тут к Эллис пошел Кай, и присев на перевернутый ящик от технического инструмента спросил:

- Ну как, поделишься информацией, откуда столько знаешь о полигонах?

- Да рассказывать особо нечего. У меня мать в молодости была офицером спец.войск, а отец ксено-биолог. Некоторые виды фауны настолько опасны для человека, что на полигонах тестируются роботы, которые в будущем будут участвовать в отлове зверей в дикой природе.

- И все?

- Это немного личное.

- Это немного личное вполне возможно может помочь нам спастись! - В голосе Кая впервые за все время прорезалась сталь.

- "А у мальчика имеются зубки. Он в отличие от остальных себя хоронить не собирается".

- Ну а еще мой парень постоянно тестирует различных роботов, прежде чем их выпускают на поток. И один раз он вытаскивал нас с отцом, когда на полигоне свихнулась техника.

Кай при этих словах вздрогнул.

- Эйч-2?

Лицо у Эллис удивленно вытянулось, но она ответила.

- Эйч-5.

Кай выругался.

- Так ты с НИИ-17?

- Откуда...

- Вот ведь развели секретность, институты мать их! - Кай нервно выругался, заставив девушек поморщиться. - Извиняюсь. Короче мы после вас месяц вскрывали черные ящики в поиске причин выхода техники из строя!

- И?

- Хакерский взлом. Ломали специалисты своего профиля. Все данные потерты едва ли не в ноль. Да еще ходили слухи, что во время испытаний погибло много людей.

- Нет, мы с отцом отделались легкими и средними ожогами - Эллис покачала головой, - Андрею пришлось тяжелее. Его две недели на ноги ставили.

- Ладно, тему закроем, и так вижу что тебе это неприятно.

- Спасибо. - Благодарно кивнула Эллис.

Кай повернулся в сторону Грегори.

- Грег, как у нас с приемниками?

- Надо будет захватить ту половинку кибера, там должны быть стандартные энерго-ячейки, сделать пару припаек, и можно попробовать. Правда, паять на коленке микронные платы это нонсенс.

Эллис глубоко вздохнула, чувствуя, что чаша ответственности и лидерство в группе спасшихся перехватил на себя Кай.

- "Рано радуешься моя дорогая, рано радуешься".

Два следующих дня прокатились довольно быстро. В одном из зданий Грегори нашел полу рабочий ретранслятор дальних сигналов. В подсобке были найдены инструменты, среди которых к всеобщей радости, а особенно к радости Грегори нашлись точные инструменты. С едой был полный швах. Воду нашли в очистительном резервуаре какой-то столовой, но за ее качество никто не брался. Пришлось все равно рискнуть и, набрав несколько емкостей, вскипятили литров двенадцать с лишним. Воду разделили по литру на человека. Есть хотелось страшно. Эриан и еще одна девушка, наотрез отказывающаяся со всеми разговаривать пару раз падали в обморок от голода.

На третий день, когда Грегори уже отчаялся, из динамиков сквозь треск помех послышался чей-то голос.

"Ну, вот и вызвали помощь!"

- "Вопрос в том что чью помощь вы вызвали, но там уже совсем другая ситуация и куда больше маневра для действий, нежели подыхать от голода в окружении стальных кошек".

Глава 3.

Просыпаться не дома, в непривычной обстановке, где все буквально излучает чужеродность не всегда приятно. Однако дискомфорта не было, как и сонливости. Открыв глаза, я сел на кровати и от неожиданности едва не охнул. Кровать, на которой я спал, была не просто огромна, на ней по идее смогла бы без какого либо дискомфорта расположиться футбольная команда. Но суть не в этом. На пурпурно-розовой ткани тихо посапывала белокурая девушка с поистине впечатляющими формами. Идеально гладкая кожа была покрыта ровным слоем золотистого загара, на которой отчетливо виднелась вязь, тускло-светящейся синим татуировки шедшей от левого бедра, к шее.

Если я умер и попал в рай, то я очень жалею о том, что не помню ни прошедшей ночи, ни как здесь очутился.

- Милый ложись спать еще очень рано, - сонно пробормотала красавица, после чего повернулась на другой бок, машинально подтянув на себя тонкую ткань простыни заменявшей одеяло.

Э-э-эм... Я случаем не к чьей либо жене заглянул?

Тихо встав, я поискал глазами свою одежду...

На полу в беспорядке лежало темно-красное платье, и детали мужской одежды. Трусы я обнаружил на спинке стула, явно ем-то отброшенные... Одежда не моя, однако размер мой. Ничего не понимаю.

Подойдя к открытому окну, я непроизвольно отпрыгнул, меня пробил ледяной холод.

По небу среди легких перистых облаков неторопливо плыл серебристый силуэт огромного крестообразного объекта...

"Транспортный модуль Тендорианской империи, модель: Скат-4".

Мне показалось или на несколько долей секунды надпись появилась в воздухе и исчезла.

Ноги подкосились.

- Андрей? С тобой все в порядке?

Послышались легкие шаги босых ног по деревянному полу, после чего рядом со мной на корточки присела та самая девушка с обернутой вокруг тела простыни.

Положив слегка холодную ладошку мне на лоб, она участливо спросила:

- Андрей, с тобой все в порядке? - Повторила она с легким волнением в голосе. - Может вызвать медицинского дрона?

Я ошалело посмотрел уже на нее.

Я сплю...

- Кто вы?

- Значит, опять ничего не помнишь? - Девушка тяжело и расстроено вздохнула и произнесла: - Андрюш, я Тея Эр Рэмин, твоя невеста. Да это будущее, и ожидая ежедневных вопросов, поясняю - ты попал в будущее два года назад. И у тебя прогрессирующая амнезия. Ты не помнишь не только последние два года, но и прошедший день. Ты не представляешь, как тяжело пересказывать все каждый божий день.

Девушка уселась на пол поправив завязанный на груди узел, поддерживающий на ее точеной фигуре шелковистую простынь.

Ощущение дежавю...

Военный флайер с эмблемой сил планетарной обороны на боку обтекающего корпуса завис над радиоточкой города-призрака.

В следующую секунду на его правом боку расцвел ослепительно-белый цветок взрыва, а сам флайер качнуло в воздухе, словно невидимый великан отгонял назойливую муху. После чего прозрачная рябь защитного поля колыхнулась вновь, а высотное здание напротив, стало медленно оседать на землю, осыпаясь, словно карточный домик, вздумай кто-нибудь строить его из стали, стекла и сплава казавшегося неразрушимым металла.

Воздух рядом с флайером сгустился, приобретая очертания второй такой же машины, скрывавшейся под маскирующим полем.

- "Вот теперь моя дорогая вам придется определить одну важную для вас вещь - кто за вами прибыл - друг или враг, и что вам делать дальше. Дерзай, твой экзамен на выживаемость продолжается!"

Флайер приземлился на посадочную площадку на крыше здания. Из распахнутого люка наружу выскочили три серебристо-стальные фигуры военных роботов с оружием на перевес, и закованная в черный бронекостюм фигура.

Окинув окрестности крыши взглядом, фигура откинула зеркальное забрало с лица и от неожиданности присвистнула:

- Сто парсек мне в печень! Дети...

- Ну не совсем, но смысл вы уловили. - Вперед вышел Игорь. - Вы сможете нас эвакуировать? Если нет, заберите двоих раненых, они пострадали от нападения кибер-пантер.

Военный поморщился и, подняв раскрытую ладонь остановил речь парня:

- Не части малец, заберем всех. Ща, железки пока проверят здание, а сами лезьте в внутрь флайера, кто не влезет, полетит во втором. - После чего приложил указательный палец левой руки к шлему и произнес, глядя перед собой рассеянным взглядом:

- Шера! Кончай свои полеты, и садись. Надо мальков забрать, пока дроны и киберы их не догрызли! У тебя мед-дрон цел? Тогда принимай к себе двоих, их похоже подранили... А м-м-мать...

Не договорив, вояка выпустил длинную очередь в выскочившего из пролома в крыше кибернетического кота-переростка. Кибера разнесло, словно тот был слеплен из снега, а не из прочных сплавов.

- Вот жеж скотина тугоплавкая! Ну что замерли? Лезьте внутрь, пока еще кто суды не пожаловал.

Эллис хмуро посмотрела на спасителя, и запрыгнула внутрь серебристой машины. Следом с грацией балетного слона запрыгнул вояка.

- А роботы?

- В соседнем полетят.

Вояка протолкнулся в кабину пилота и уселся на второе место. На месте первого пилота сидел боевой многофункциональный робот.

- Ах да! - Мужик запоздало обернулся и выглянул из кабины, едва не выпав из кресла. - Раненые есть? Нет? Ну и тапочки с вами!

Все неуверенно переглянулись. Спаситель был не просто странным, а очень странным.

Полет занял около двадцати минут, это с учетом того что картина за бортом флаера слегка размывалась. Пилот явно экономил время, а не топливный ресурс машины. Большинство уже расслабленно дремало. Вымотанные за шесть суток подростки, начавшие забывать, что такое здоровый сон успокоено, пристегивались в противоперегрузочных креслах, после чего буквально отрубались.

- Эл, все в порядке?

Эллис сонно кивнула головой, продолжая изучать картину за бортом флаера.

- Приземляемся. Сейчас будет город в облаках Вир-Хум. Там дозаправимся, после чего вас доставлю на базу. Ваш... как же эту канцелярскую крысу-то зовут... - Вояка поскреб рукой в стальной перчатке свой затылок, после чего добавил: - Ну этот как же его... А! Вспомнил! Подсол!

- Посол, поправил Игорь.

- Во-во! Именно этот зверюга. Кстати мальки. Вы как вообще на Дельте Лебедя оказались? Здесь отродясь экскурсий не было...

- Нас просто похитили. И использовали для какого-то эксперимента. - Эллис хмуро поправила челку с двумя серебристыми прядями седых волос.

Вояка вздрогнул.

- Какая хмарь посмела пойти на такое? - в его голосе было столько жажды крови, что все непроизвольно вздрогнули.

- Тендорианцы. - Ответила главная заноза Эриан. - Так, по крайней мере, наша Мисс "Гениальные советы" говорит!

- Эриан, если еще один "вяк" от тебя за время полета услышу, и особенно в адрес Эллис, то домой добираться будешь попутками. - Голос Игоря был, холодеет как лед. - Извините за грубость, наша коллега по несчастью страдает синдромом нарциссизма и отсутствия внимания к своей персоне.

- Да с бабами всегда так. - Простецки отмахнулся Вояка. - Тендры говоришь. Теперь еще и киднепингом промышляют. Спасибо за инфу девочка, думаю, моему руководству Лиги будет интересно это узнать.

Пол колыхнулся.

- Все сели. Давайте на выход, там доставлю вас на местный камбуз. По-любому жрать хотите.

Эллис усмехнулась. Вояка, судя по говору, был словно рубаха-парень.

В облачном городе существовала и инфо-сеть, и средства дальней связи, и много всего... возможности воспользоваться лицевыми счетами не было возможности ни у кого. Доступ в сеть закрыт, а значит и к деньгам тоже.

Эллис удалось разговорить Вояку. Звали его Тайк-Тхорн. Для друзей просто Тайк. Пилотом второго аппарата была довольно симпатичная женщина среднего возраста, как и сам Тайк. Женщина обладала вспыльчивым характером, крепкой рукой (Тайк за время похода до общественной столовой три раза отхватил по шее), и изумрудно-зелеными глазами и длинными, до пояса изумрудными волосами. Уши обоих были слегка заострены, делая их похожими на эльфов с планеты Тирен, если бы не их рост и комплекция. Шира, которая была на голову ниже Вояки Тайка, была на голову выше Игоря имевшего рост примерно метр девяносто. Да и по комплекции они были весьма грузноваты для людей.

- А вы, с какой планеты?

- Двойные кольца Заргема. Планета Фиур.

- Так вы Фиурийцы?

- Ты наблюдательна девочка.

"Ну да для них мы выглядим как дети, с их-то ростом. Интересно, что на Дельте Лебедя делает Лига Фиурии?".

- А которая это планета Дельты Лебедя?

- Хром-4, или четвертая от центральной звезды планета. Кстати мы пришли.

Местный общепит был типичным для космопорта среднего, гражданского класса. Все белое и стерильное, словно не столовая, а кабинет медицинского работника.

- Берите подносы, автоматы там. Тайк за всех расплатится.

- Это не сильно вас обременяет?

- Не обращай внимания, он сам ест за четверых, и несколько нахлебников его командировочные вряд ли заставят оскудеть его счет.

- "Пока удача на твоей стороне моя дорогая ученица, но долго ли продлится твоя удача? Фиурийцы дружелюбны и дружественны, но крайне опасны в моменты вспыльчивости и безжалостны к врагам".

- А вы давно с Тайком встречаетесь?

- Так заметно? - Вопросительно хмыкнула Шира, глянув на Вояку сметающего еду с тарелок со скоростью вакуумного пылесоса.

- Заметна его реакция на ваши подзатыльники.

- Ему только не говори, а то слишком расслабится. Мужчину нужно держать близко к себе и постоянно держать в напряжении, иначе его пыл быстро угаснет.

- Спасибо, учту.

Громкий шепот Эллис и Ширы заставил всех за столом улыбаться. Единственный, кто ничего не понял, был Тайк, так сильно увлеченный едой, что не замечал ничего вокруг.

- "Путь к сердцу мужчины лежит через его желудок моя дорогая ученица. А ты ни готовить не умеешь, ни чего другого способного удержать своего мужчину".

- "Андрей ни о чем таком не просил. Тем более он великолепно готовит сам!" - Эллис на секунду даже перестала жевать.

Ответом ей был заливистый смех наставницы.

- "И что смешного?"

- "Да все изумляюсь насколько ты наивная дурочка, моя дорогая ученица! - В голосе наставницы притаился скрытый сарказм. - Твой Андрей птица довольно таки высокого полета, если судить по его куратору, иначе бы давно попал в зиндан за нарушение множества ваших законов, однако его неплохо прикрывают и постоянно контролируют. В мое время так опекали только сыновей королевского рода, и потомков брахманов, чтобы те встали на путь истины".

- "Учитель, а про какое время вы говорите?"

- "Примерно семь с половиной тысяч лет назад существовало развитие науки и искусства недоступное вашему народу. У нас была великая техника способная сравнить нас с богами. Нам не требовались лекарства, чтобы исцелить больных. Наши города сверкали великолепием. Наши воины были сильны и спокойны, и способны стереть любого врага с лица Земли. Это была поистине Золотая эпоха, эпоха, когда мирным гражданам не приходилось беспокоиться о завтрашнем дне. Мы занимались самосовершенствованием... - Наставница умолкла, столько горечи прозвучало в ее голосе. - Пока к власти не пришел наследник решивший поменять вековые устои, и ввести свои. Началась война силы и разума. Я была в первых рядах, на стороне Эвериана Блистательного, за что теперь заточена в Кристалле Разума, пока Совет не сочтет мое наказание оконченным".

- "Совет?"

- "Вы наивные смертные до сих пор, считаете, что правите планетой? Забудьте про это! Чтобы вы не уничтожили сами себя, существует "Совет Истины", который восстановит из пепла человеческий род, и снова обратит его к свету и знаниям. Так происходит уже долгие тысячелетия".

- Эллис что-то с едой?

- А нет, все нормально. - Эллис вздрогнула, выходя из задумчивости.

- Тогда поторапливайся, а то Тайк уже доедает, а ждать он просто не любит.

- "Мое имя Асури. Запомни это, моя дорогая ученица. Ты первая кому я назвала свое имя, за долгие века наставничества. Доедай, и отправляйся в путь, твои приключения - это единственное что разгоняет скуку такого осколка прошлого как я".

Я стоял на краю частной виллы, или как она здесь называется и смотрел на иглы высоток пронзающие облачное небо. Город, который был расположен в более чем десятке километров от виллы, выглядел как гигантский цветок, чьи лепестки образовывали нити дорог, а тычинки высотные здания, блиставшие своей холодной красотой.

Будущее. Мечты сопливого юнца сбылись, однако, кроме радости от случившегося в груди огромная пустота. Пустота потери родных, друзей и близких. По сути, я лишился половины своей жизни, переносясь в это время.

На что мне рассчитывать? На богатенькую девицу, называющуюся моей невестой? Не смешите, такой тип девиц никогда не бывает постоянным. Сейчас ей все нравится, а потом?

Окажись я на улице чем я тут смогу заработать на жизнь? Грузчиком? Техника на грани фантастики полностью освободила род человеческий от тяжелого труда. Знания, полученные в школе и первом курсе универа? Чушь! Более чем я уверен, что ценность моих знаний в данном времени, на уровне школьника первого-второго класса.

Как там говорил Томми ли Джонс? Знания? В данной ситуации цена им - Ноль!

Долго пробыть альфонсом данной красотки у меня не выйдет, да и нет никакого желания жить за счет богатой дурочки, способной выгнать на улицу за малейшую провинность из-за капризов.

"Окончание процесса восстановления памяти и распаковки лакун памяти 18 часов сорок две минуты. После чего требуется трехчасовой восстановительный сон".

Я вздрогнул, глядя как строчки текста, появившиеся перед моими глазами, неторопливо истаяли в воздухе.

Восстановление памяти.

Так значит, у меня все-таки существуют искусственные имплантаты.

Восемнадцать с половиной часов. Меньше суток. Думаю тогда большинство моих проблем, просто исчезнут. Думаю Тее рассказывать и обнадеживать ее рано. А там сам пойму что, где и как.

- Дорогой, ты разве не пойдешь в тир? Ты же ежедневно в нем пропадаешь. - Мягкий голос девушки приятно обволакивал мой слух.

- Тир?

- Ну да, отец в молодости, ну по его словам, там постоянно пропадал. А ты после него там практически ночуешь! - В голосе девушки было столько недовольства. - И не забудь, потом принять душ. У меня скоро выработается аллергия на ружейную смазку и ионизированный воздух! Грен проводи Андрея в тир. Думаю естественная обстановка для него подойдет больше, особенно для реабилитации памяти.

- Да госпожа. Господин, прошу за мной.

Служанка Грен была не просто красива, такое чувство, что с обложки журнала сошла топ модель во фривольном костюме горничной. Жеманные жесты, приветливые улыбки и постоянно стреляющие карие глаза из-под длинных ресниц. Стараясь меньше смотреть на ее колготки в мелкую сеточку и слишком короткую юбку униформы, я пошел за ней. У меня такое чувство, что меня так и подталкивают запрыгнуть в постель с одной из служанок, которых здесь вагон и пара тележек. И что особенно поражает что Тея, скорее всего на это отреагирует словно я просто в туалет "по маленькому" сходил.

Чудное время, и особенно людские нравы. Надеюсь, что часов через девятнадцать все прояснится, или хотя бы через сутки.

Мы спустились на лифте на минус двадцатый этаж. Господи с к о л ь к о же это все должно стоить? После чего кабину немного толкнуло в сторону.

Два смежных помещения.

Оружейный зал, двадцать на двадцать, с развешанным по стенам оружием и в специальных пирамидах. Я изумленно замер разглядывая стоящих в больших прозрачных кофрах двух роботов, буквально кричащих всем своим видом о цели своего создания. Они были трехметрового роста и занимали собой большую часть оружейной.

- Господин, что-то не так?

- А что это за роботы?

Грен мило улыбнулась ярко-алыми губами, и подойдя вплотную к кажущемуся стеклянному кофру приложила ладонь к стеклу.

- Боевой разведывательный модуль полного жизнеобеспечения "Цверг-12". Полная автономная броня с полным комплектом вооружения. Сплавы настолько уникальны, что от массового производства пришлось отказаться. После чего броня осела в частных коллекциях.

Я обошел помещение, разглядывая диковинное оружие. Попадалось что-то более-менее знакомое. Я бы сказал даже раритет для этого времени. Мушкеты, автоматы, даже различные блочные и классические луки с арбалетами. Натуральная кунсткамера, и все под частной виллой?

Грен уже протягивала мне аляписто выглядевший агрегат с зализанным спаренным дулом и обтекающей рукоятью.

- Импульсная винтовка УР-2. Стоит на штатном вооружении стражи порядка. Обычно вы начинали с нее.

- Спасибо Грен. Давай, тогда как обычно...

- Ну, если как обычно... - улыбка девушки стало хищным.

Ее одежда словно только того и ждала, оказалась на полу, а она на ходу расшнуровывая лиф корсета прижалась ко мне впиваясь губами в мои.

- Господин, вы обещали в прошлый раз наказать меня за нерасторопность, если я снова не сделаю все как надо.

Господи что происходит? Я что попал вместо будущего в роман о Джеймсе Бонде?

Дальше было уже не до мыслей, так как девушка была весьма настойчивой. И весьма умелой...

Отступление второе.

Эр Рэмин с легкой грустью и тоской по дому разглядывала небо и неторопливо клонившееся к закату солнце.

Воздух рядом с девушкой замерцал и в метре от нее появился голографический шар дальнего вызова через закрытую сеть. Девушка, тяжело вздохнув и поставив полупустой бокал охлажденного пунша на плетеный столик, рядом мысленно активировала икону приема вызова.

- Здравствуй отец, чем вызвана срочность?

- Да вот захотелось полюбоваться на дочь, которая вместо того чтобы готовиться к замужеству кувыркается с дикарем из прошлого.

Девушка поморщилась.

- Отец не начинай сначала! Да и не кувыркаюсь я с ним, вот сам посмотри! - Тея взмахнула рукой, мысленно отдавая команду на дополнительный видеопоток к отцу с одной из видеокамер. - Его мозг так примитивен, что не ничего не стоит подложить под него служанку, либо поднять уровень гормонов до предела, и спокойно снимать с него информацию пока он с ними кувыркается!

"Отец слишком наивен чтобы оценить полностью всю мою предусмотрительность! Мужчины как же вы наивны, даже не понимаете что всего лишь игрушки в наших руках! Мать не в счет она сама позволила себе слабость и теперь в изоляции".

Отец некоторое время понаблюдал за картиной, после чего обрубил поток, второго канала и произнес уже более спокойным голосом:

- Вот теперь вижу достойную представительницу нашего дома! Мы не можем позволить расти слухам позорящим честь семьи, и в особенности в том, что младшая дочь любит развлекаться в обществе низших представителей рас и уж тем более Землян.

"А где ты раньше был со своим воспитанием? Даже мать не смогла нормально справляться ни со мной, ни с сестрами и братом! Да ей и не было в этом интереса, она свой долг перед империей выполнила, предоставив наследников престола. И теперь не покидающей своей загородной резиденции".

- Завтра прибудут люди из лаборатории. Его нейро-сеть удалось определить. И завтра его просто освежуют, и вынут весь материал сети. Я надеюсь, ты полностью выжала его воспоминания?

- Обижаешь папа! Я закончила с этим еще два дня назад, и теперь просто восстанавливаю потраченные силы.

- Молодец дочь, думаю, стоит отметить твое старание перед советом кланов. Вполне возможно будет поменять представительство посольства с Земли на Феурию. Конечно после женитьбы!

Не прощаясь, правитель Тендорианской империи отключил связь, оставив дочь в плохом расположении духа.

"Отец как всегда в своем репертуаре, теперь еще и живую игрушку отобрал! Проклятье, я так надеялась на то, как он пожалеет о нанесенном мне оскорблении! И уж какие эмоции испытает его рыжая подстилка!"

Глава 4.

Военный корвет планетарного класса приземлился на поверхность космодрома, где тринадцать подростков в окружении неулыбчивых солдат Феурийцев закованных в броню высшего класса защиты, ждали прибытия посла с Земного посольства, чтобы наконец-то быть доставленными домой к родным и близким.

"Андрей, где же мне тебя сейчас искать?"

- "Хороший вопрос, моя дорогая, очень хороший вопрос. Но думаю, тебе стоит побеспокоиться не о своем мужчине а, о своем будущем. Нити ваших судеб настолько плотно переплетены, что могу сказать точно, что скоро вы с ним увидитесь, не скажу радостно или нет, но скоро".

Трап опускался настолько медленно, что казалось само время застыло. Наконец он тихо лязгнул об искусственное покрытие космодрома. По трапу неторопливо спускалась молодая женщина в облегающем черном комбинезоне пилота в сопровождении Закованного в броню военного с эмблемой военного подразделения земли.

- Командор Вега? - Голос у черноволосой женщины был мягкий и бархатистый.

- Так точно! С кем имею честь?

- Посол Земной Федерации объединенных миров, Галкина Елена Александровна. Мой сопровождающий капитан Колин Краут, представитель от космодесанта, которого на мою голову навесило мне мое начальство. Верительные грамоты закрытым кодом уже поступают на ваш компьютер. Когда все формальности будут закончены, я надеюсь спокойно забрать граждан Земли и доставить их волнующимся семьям.

- Мы тоже, ирм Галкина. Мы тоже, могу в свою очередь сказать, что вы плохо следите за подрастающим поколением своего народа.

- Да это наносит тень на нашу расу в целом, но мы приложим к этому все усилия, чтобы не допустить подобного в будущем.

- Командор документы получены. Земля подтверждает полномочия посла.

- Ну что мальки, вот и пришло время прощаться. Сержант Тайк, лейтенант Шира сопроводите подопечных в корвет, и проследите, чтобы все пострадавшие попали на рейс домой. После чего сопроводите корвет посла караулом за пределы Дельты Лебедя. Времена нынче неспокойные.

- Слушаюсь господин командор! - Синхронно ответили напарники.

- Я к вашему разрешению откланяюсь. Дела.

Через пять минут корвет посольства оторвался от поверхности и в сопровождении двух флайеров покинул атмосферу планеты, направив свой курс к ближайшим подпространственным вратам.

В пассажирской кабине появилась черноволосая женщина-посол, держа в правой руке полупрозрачный кофр с медицинской эмблемой на стороне.

Эллис почувствовала что-то неладное, открыла глаза, выходя из полудремы, и тут же ее сильно повело в сторону. Сработали ремни безопасности, вернув девушку в прежнее положение.

- Надо же, газ не подействовал как надо, хотя в маркировке утверждалась стопроцентная гарантия. А ты живучая для человека. Ну да ладно.

Женщина извлекла из кофра стержень одноразового шприца заполненного какой-то желтоватой жидкостью и, приставив к шее дернувшейся было Эллис, произвела укол.

- Вот и все. Когда проснешься, я повторно на тебе заработаю, но уже большую сумму дорогуша. А что с тобой будет это уже другая история, но я надеюсь, что ты снова сбежишь, ибо за ваш возврат платят в тройне, особенно за тебя мое златовласое священное руно!

Укол был произведен всем подросткам, после чего лицо мужчины в экзоскелете поплыло, приобретая свой изначальный облик слегка полноватого, но довольно-таки грузного мужчины. Небрежно оторвав наклейку шеврона с левого плеча, мужчина зевнул, слегка клацнув зубами.

- Если б не знал что ты мужик, так бы и прижал где-нибудь в сторонке.

Женщина выпрямилась, и насмешливо посмотрев на мужчину, подошла вплотную, игриво виляя бедрами.

- А кто тебе сказал, что мужская ипостась мой истинный облик?

- Что? Кха...

Женщина левой рукой схватила напарника за горло и приподняла над полом, слегка усиливая нажим кисти на шею.

- Я с рождения холю и лелею этот облик, а вот насчет прижать где-нибудь... - Женщина отбросила наемника на пару метров в сторону дальней переборки. С громким стуком его тело врезалось спиной в толстую корабельную переборку, оставив в ней небольшую вмятину. - Кувыркаться будешь в борделе со своими простушками. Вытянешь грабли - протянешь ноги. Тебе хорошо ясно напарник?

Откинув волосы за спину, она насмешливо посмотрела на с трудом поднимающегося с пола напарника.

- За семь с половиной сотен лет я уже практически утратила все животные чувства вроде любви, привязанности, и прочей ненужной в моей работе бесполезной эмоциональной чуши. А теперь отстрели наш хвост в виде двух служивых, и уходим к нанимателю. Все понял, или мне повторить?

- Понял. Помягче объяснить тебе было, что ли сложно?

- Ты что-то сказал? - В ее голосе проскользнули нотки угрозы.

- Говорю, пошел к турели.

- Вот и славно.

После чего фигура женщины стала изменяться "перетекая" в сухую мужскую фигуру с серыми пустыми глазами, и колючим ежиком коротких волос. Дождавшись окончания трансформации, метаморф вернулся в кабину пилота и, усевшись в свое кресло, вызвал на связь нанимателя.

На полупрозрачном голографическом экране появилась сутулая мужская фигура:

- Я надеюсь новости хорошие?

- Смотря для кого глубокоуважаемый Рейв. Работа обошлась нам куда дороже ранее оговоренной суммы. Теперь у меня расходы на дорогую сыворотку и усыпляющий газ! Кто будет оплачивать перерасход?

- Все объекты живы?

- Да, двое раненых после посещения заброшенного полигона, но и то легко.

Сутулый мужчина на том конце поиграл желваками, после чего кивнул и произнес:

- Хорошо я удвою первоначальную сумму, но не кредитом сверху.

- Это приемлемо. Куда доставить груз?

- По этим координатам. Там вас встретят мои люди.

Связь прекратилась.

- Вот так и надо вести дела. И кто говорил, что тринадцать несчастливое число?

Я стоял на сочной зеленой траве, и с тоской глядел в небо.

Как так вышло, что я согласился на эту авантюру? Что мне теперь говорить Эллис? Где ее теперь вообще искать? Даже если я заживо выпотрошу эти татуированную грудастую куклу, нужной информации в лучшем случае процентов десять.

Набрав полную грудь воздуха, я вошел внутрь дома. В тот момент, когда я очнулся после потери сознания, и вылез из оздоровительной медицинской капсулы, куда меня услужливо поместили слуги, я уже вспомнил все.

Неделю!

Целую неделю эта инопланетная нимфоманка, кувыркаясь со мной в постели, планомерно потрошила самые укромные уголки моего разума, пытаясь проникнуть в первую лакуну, моих годовых воспоминаний. За всю свою жизнь, я еще никогда не встречал большей сволочи, чем этот Джек-Потрошитель чужих мозгов.

Она просмотрела все. Детство, юность, школьные годы. Причем это делала так небрежно, что еще чудо, что я остался жив. Господи, как эта тварь не оставила меня пускающим слюни идиотом?!

Тея подошла сзади и прильнула всем телом в тонкой ночнушке.

- Милый я надеюсь, ты пока не хочешь в постель? Грен приготовила ужин на свежем воздухе.

Абстрагироваться и ни о чем не думать. В нос ударил легкий запах мускуса будоража чувства и восприятие.

Что девочка еще не все вынула из моей головы? Ах да лакуна с полутора годовой памятью.

Я обхватил ее талию руками, плавно спуская ладони ниже, после чего сильно сжал руки на ее попке, заставив ее от неожиданности ойкнуть.

- Пойдем вниз, захватим несколько одеял. Посреди железа и стали оружия твое тело так будоражит кровь.

Легкий ветерок в голове. Время пошло на минуты. Если она залезет глубже, я пропал.

- Ну что идем, или ты испугалась? - Мое жаркое дыхание коснулось ее уха.

От такого напора, с которым она потащила меня вниз, я испугался, что меня забудут на полдороги. Боже, она, несмотря на свое умение копаться в чужой голове так и не распрощалась с наивностью. Когда мы спустились вниз в центре оружейной, уже была постелена огромная меховая шкура неизвестного мне животного. Уж больно вытянутая и зубастая у него была морда. Столик с закусками и несколько бутылок с вином в ведерках с охладителем и льдом.

Ветерок в голове стал более настойчив и напорист.

Все время вышло.

Я поставил самый сильный ментальный блок из тех, что мне предоставил Нестеров. Мое тело становится все более кибернизированным с этими примочками, но сейчас у меня от них зависит моя жизнь.

С криком боли она упала на шкуру зверя и схватилась за голову. Из носа ушей потекли струйки крови. Извини девочка, но жалеть я тебя не буду. Ты сейчас получила откат от того что готовила мне сама.

Сняв с ложемента мечей точную копию удлиненного акинака, созданного из современных сплавов, я принял атакующую стойку. Долго со мной тянуть не станут, так как на пульт службы безопасности уже полминуты как поступил сигнал тревоги и опасности жизни владелицы этого уголка разврата.

Дверь распахнулась и серо-белая размытая тень бросается в мою сторону.

Ускорение дается мне с трудом, но я успеваю присесть, пропуская над собой удар видоизменившейся кисти руки служанки. Сейчас из ее пальцев вырастали когти такой длины, и остроты что позавидовал бы и медведь. Взмах, голова, плечо и правая рука Грен медленно заваливается в сторону и отделяется от тела, обливая все вокруг ударившей из вен и артерий кровью. Ускорение организма ускорило и ее метаболизм, а значит, количество крови успеет вытечь преизрядное... Метаморфы - это весьма плохо в моей теперешней ситуации, ибо они весьма живучие. Ну, голову она уже вряд ли отрастит. Но если, например, свернуть шею или отрубить руку или ногу, она спокойно порвет меня как тузик грелку.

Время на секунды.

Схватить импульсную винтовку и выстрелить в систему открытия и закрытия дверей. Скрежет и голубые искры из-под декоративной панели. После чего я повернулся к бьющейся в сильном припадке светловолосой искусительнице. Все действо заняло от силы секунд сорок, после чего взвыла система тревоги.

Несколько пощечин, и более-менее осмысленный взгляд кричащей от боли девушки.

Еще пару пощечин для профилактики.

- Стой! Ай! Хва...Ай!

- Больно, согласен, красавица. - Я смотрел в напуганные до смерти глаза девушки еще недавно считавшей себя полноправной властительницы чужих жизней и положения, увы, жизнь и не таких клуш обламывает. - Итак, эр Рэмин, у тебя два варианта развития событий. Озвучить?

Та быстро закивала в знак согласия. Глаза испуганно бегали по стенам с оружием, а в голове прокручивались варианты развития событий. Еще пощечина чтобы вернуть ее мысли на верное русло.

- Хватит! - К крови на лице добавились слезы.

- У тебя два варианта развития событий. Ты даешь мен свои коды доступа, я тебя связываю, после чего тебя благополучно спасают твои охранницы-метаморфы. Второй, ты артачишься, и я нарезаю тебя мелкими ломтями в живой фарш.

Упаси господи от такого, но глядя в мои холодные и злые глаза, она верит. Верит безоговорочно. Честно сказать у меня духу не хватит с ней такое сделать. Пристрелить да, но пытать - ищите мясника где-нибудь еще.

- Альфа-Танго-8-8-Гамма-8-1-4- РЭМ.

Взяв ее за талию и за плечо, я поставил испуганно дрожащую девушку перед броней в прозрачном кожухе.

- А теперь снимай блокировку. Если рванет, то сдохнем оба.

Дрожащими пальцами с начавшей подсыхать на кончиках пальцев кровью она набрала код, после чего испуганно уставилась на меня.

Кожух исчез. По-видимому, какой-то вариант постоянно действующего силового поля. Следом пропало поле и на втором.

- Коды доступа от них?

- Тея эр Рэмин, семь-восемь-один. - дрожащим от страха голосом произнесла моя бывшая пленительница.

С тихим гулом активирующейся электроники два мобильных бронированных доспеха слегка привстали. Слегка это слабо сказано. Мощь этих механизмов впечатляла.

- Ну вот, как и обещал. - Легкое нажатие на сонную артерию.

- Анд... - ее глаза закатились.

Положив ее на шкуру, я оттащил ее в дальний угол.

- Приходя за шерстью, даже пастух иногда может вернуться стриженым. Тебя подвело твое ощущение всевластия, девочка. Извини, но, то, что ты со мной творила я простить не смогу. - Я сплюнул на пол. - По-хорошему стоило бы тебя пристрелить, но тут, же начнется конфликт, который может закончиться военными действиями. Пока для тебя это будет хорошим уроком.

Я забрался в раскрытое нутро бронескафа.

- Настройки по биометрическим данным пилота.

- Пароль. - Сухой металлический голос.

- Тея эр Рэмин, семь-восемь-один.

- Принято. Начать обработку данных.

Броня стала закрываться, упаковывая меня в стальной кокон пятитонной машины смерти. Ну не в мирных же целях создавался Цверг. Это машина убийства, как на нее не посмотри.

- Настройки первого уровня закончены. Введите клановый код доступа.

Проклятье! Она мне не все коды отдала...

Хотя стоп!

Мысленно пробормотал выданный Нестеровым код.

Перед глазами высветилась надпись:

"Активация системы "Персей"".

- "Взлом системы Цверг-12 и перенастройка кодов доступа. Приступить!"

"Принято".

Ладони словно в кипяток опустили. Я едва не заорал от боли.

Для тех, кому интересно, мне в кисти обеих рук имплантировали несколько органических капсул с нано-роботами, которые при поступлении команды приступали к взлому систем и компьютеров. Ну, профессор, ну спасибо за авантюру!

Так-с... Эти долбодятлы как-то должны были спустить эти махины вниз не вмуровывая. Вопрос в том: Как?

- Система интерактивна! Введите ваш идентификационный номер.

Я вслух произнес номер жетона выданного мне после того как я поступил лаборантом Нестерова, по сути являвшимся и личным паспортом, и личным закрытым кодом.

- Принято. Система Цверг-1-2-1. Перехват управления моделью Цверг-1-2-2. Переключение управления на дублирующего ИИ, с учетом команд основного ведущего.

- Активация саттелитов.

- Лифтовая шахта активна. Начать взлет?

- Старт. - На моих губах появилась недобрая улыбка. - Установить закрытый канал 2-р-44-ур-Конт во внутреннюю гражданскую сеть. Пароль - Солнце.

- Текст сообщения?

- Дикарь на позиции, жду ЦУ. Отправить.

Через несколько секунд пришел ответ.

- Получен ответ.

Ответ я и так почувствовал, едва не потеряв сознание. Из носа потекла кровь. В голове гремели бубны первобытных шаманов, соревнуясь в выбивании пыли из бубна. Все тело словно укололи раскаленными иглами.

Что ж, по крайней мере, я теперь знаю, куда надо ковылять своими "железными протезами".

Отступление третье.

Закрытым кодом.

"Тайк-Центру. Корвет прибыл к планете Нью-Теон. Тендорианского сектора. Ведем преследование. В открытое столкновение не вступали. Жду указаний".

Закрытым кодом.

"Кронд-Тайку. Продолжить преследование. В открытое столкновение не вступать до возникновения опасности подопечным. В случае столкновения по возможности изъять подопечных. В прикрытие вам выдвинулся "Грехом". Уровень задания измене с первого на нулевой. Конец сообщения".

Закрытым кодом.

"Кронд-Вереску. Ваше предложение принято. Восьмой сектор Дельты Лебедя для вас теперь доступен. Конец сообщения".

Глава 5.

Маскировочное поле решило все проблемы с незаметным проникновением в окраинные кварталы человеческого муравейника. Одноэтажное строение хранилища био-реактивов напротив частного мед учреждения, а точнее его крыша послужило хорошим местом для двух боевых единиц.

"Установка ментальной блокировки завершена. Удалить временные лакуны памяти или объединить в единый архив?"

- "Удалить?" - интересно скажу вам задавать самому себе мысленные вопросы, а уж тем более получать на них ответы.

"Временные лакуны памяти могут принести моральное и неустойчивое состояние в виде конфликтных ситуаций во время общения и нервных срывов. Объединение только по точному указанию пользователя".

Коротко и лаконично.

Перед глазами зависли три слова: Удалить, Да и Нет.

Если это сделать, то проблем с Эллис возможно избежать. Все сослать на полное отсутствие воспоминаний о тех днях... Перед глазами снова возникла эта белобрысая стерва которая душой и телом подошла к выуживанию информации из моей головы.

Стоит? Или все-таки нет?

Смогу ли я объяснить все, что здесь произошло? Как и то, что нас похитили под сильной подоплекой военного блока разведки? Поймет ли она?

Господи, что же делать?

- "Легко забыть прошлое, но потом ошибки повторятся. Прошлое надо принимать таким, какое оно есть. Если хранительница твоего очага не способна принять твои поражения, то о единении душ просто нет никакой речи. Особенно когда ты стоишь на самом начале своего пути".

Голос в моей голове был подобен сильному северному ветру, неизвестно как оказавшемуся в жаркой выжженной до белизны пустыне.

Слово "нет" вспыхнуло рубиновыми искрами и потухло.

"Общий архив пополнен восемнадцатью лакунами временных воспоминаний".

- "Кто ты?"

- "Друг".

Ощущение чужого присутствия исчезло.

- Внимание! Зафиксирован запрос на посадку в городском секторе межзвездного корвета.

Небо заслонил хищный силуэт аляпистой конструкции, которую можно было придумать только под наркотиками. Представьте себе сферу диаметром метров двести истыканную по окружности голубоватыми спицами, и имеющую странную конструкцию, словно навесом над ней. Самое смешное в том, что это корвет земных верфей.

После приземления маскировочное поле растаяло, представив совсем иное очертание корабля. Плавные обводы стреловидного тела покрытого огромным количеством сенсоров и огневых установок.

Если сунуться сейчас от меня и этого склада останется только молекулярная пыль и полукилометровая воронка на месте здания.

Мобильная броня в боковой части звездолета отъехала в сторону, открывая шлюзовые створки, от которых к твердой поверхности взлетной площадки уже тянулась белая лента трапа.

Сначала по трапу спустилось двое мужчин в полувоенной форме, причем на втором, худом и щупловатом она висела мешком, словно с чужого плеча, когда как на втором она едва не лопалась.

Следом за ними из нутра корабля на темную поверхность взлетной площадки стали ложиться полупрозрачные капсулы с человеческими телами. Когда сканеры уловили до боли знакомые очертания тела, я едва не сорвался. Увеличенная до предела капсула с телом девушки в красноватом комбинезоне, с покрытым инеем ресницами и волосами.

"Опасное состояние организма. Автоматический впрыск успокоительного".

По телу прокатила холодная волна, слегка притупляя чувства и эмоции. Не сильно, но достаточно для того чтобы я не сдвинулся места до того момента пока корвет не оторвался от поверхности и на большой скорости ушел вертикально вверх.

Внезапно ожила система обнаружения боевых целей.

- Опасность! Обнаружена система сканирующих модулей Феурской техники. Локализую объект! Цверг-1-2-1 взят на прицел! Активирую монопластовую броню.

Силовой щит вспыхнул сиреневой полусферой, защищая мои боевые машины от направленного залпа.

Захват цели.

- Огонь!

Цверги дали практически единый залп, одновременно отстреливая саттелиты, которые открыли импульсный огонь по зависшим со стороны солнца объектам.

Война черепахи и вороны.

Я отводил огонь в сторону от капсул, чтобы не дай ненароком шальной выстрел не раздался рядом с ними. Мощность заряда щитов падала с ужасающей скоростью.

Внезапно один из объектов сильно вильнул, уклоняясь от направленной ракеты, после чего клюнул носом и стал падать. После чего второй объект жахнул чем-то непонятным. Все на доли секунды просто погасло. Я успел испугаться, что меня распылят прямо в металлическом гробу, как система активировалась и то, что предстало передо мной, не обрадовало меня еще больше. Цверг был полностью разворочен. Единственное что осталось целым - капсула индивидуальной защиты, по совместительству - пилотская кабина робо-доспеха.

Все вокруг пылало.

- Активация мобильной защиты пилота. Открытие капсулы через триста секунд.

По моему телу потекло что-то теплое, словно желе или вода, проникая сквозь одежду, охватывая все тело, после чего мне на лицо словно налип большой кальмар.

Осталось 142 секунды до открытия капсулы.

Я снова смог видеть. Судя по тому, что изображение подавалось прямо в голову, минуя глазной нерв, шлем брони подключался непосредственно к нейро-сети пользователя, упрощая возможности полноценного использования.

Самое нерадостное в моей ситуации то, что я не знаю характеристик и возможностей костюма. И это о-о-очень не радует.

Открытие капсулы.

Я стоял посреди развороченной и оплавленной местности, недавно бывшей охранным периметром частной медицинской территории.

И в мою сторону уже двигались две крупные бронированные фигуры в неизвестной конфигурации боевого скафандра.

Капсула гипер-сна, неожиданно получила пришедшую извне команду на разморозку. Несколько секунд и из-под растаявших в воздухе силовых створок капсулы на ноги поднялась рыжеволосая девушка с белыми прядями в челке и пронзительными карими глазами.

Со стороны медицинского института исследований уже бежала группа медиков к начавшим раскрываться капсулам гипер-сна. Позади них вынув оружие из поясных кобур, бежали трое охранников в черной униформе.

Асури хмуро посмотрела на бегущего в ее сторону медика с белым инъектором в правой руке и, покачав головой, тихо произнесла:

- Время вас, похоже, ничему не учит.

Ситуация изменилась совсем в неожиданный для всех момент. Один из порхавший взбешенным шмелем звездолет, клюнув носом, пошел на сближение с землей, прекратив стрелять. Второй звездолет резко рванул вверх, одновременно с этим дав залп из главного калибра...

Взрыв.

- Вот отродье! - Сквозь зубы прошипела Асури, принимая странную стойку и вытянув руки в сторону взрыва.

За доли секунды до того как взрывная волна коснулась девушки. Ее тело словно накрыла тонкая пленка, спасая девушку от последствий. Взрывная волна, словно водное течение разбилось на два потока, огибая капсулы и людей неправильным треугольником.

Медики, в ужасе глядя на творившийся вокруг хаос, упали на твердое покрытие некогда взлетной площадки, а ныне непроходимыми завалами из камня, и стекла и, стараясь укрыться за парящими в нескольких сантиметрах над землей капсулами с людьми.

Асури устало упала на колени моля богов, чтобы тело ученицы выдержало пришедшей на ее долю нагрузки.

Тем временем звездолет резко пошел на снижение, огрызаясь голубыми вспышками, вспахивая направленными импульсами остатки полуразрушенных складов. Причина оказалась весьма простой. Вторая механическая машина, до этого момента скрывавшаяся под маскировочным полем используя ракетные двигатели, сумела закрепиться на обшивке звездолета, и теперь буквально вбивала его в грешную землю. Второй взрыв, последовавший за первым, был куда более слабым, и прошелся над головами людей, засыпая их мусором и комьями земли и щебнем.

Асури устало поднялась на ноги. И слегка отклонившись в сторону, перехватила занесенную для укола в ее шею руку с инъектором, после чего просто и без эмоций сломала руку. Не успевший закричать медик захрипел, оседая с перебитым горлом.

Когда Асури развернулась в сторону остальных начавших приходить в себя медиков, все было уже кончено. Люди в черной униформе охранников расстреляли медперсонал в упор, словно в тире на тренировке. Последним был выстрел в голову, хрипящего под ногами Асури медика.

- Эллис Серебрянцева?

- Смотря, кто спрашивает? - В голосе Асури было столько холода и опасности что мужчина в форме охранника, на несколько секунд растерялся.

- Внешняя разведка, Майор Крылов. Сейчас вас всех эвакуируют! Сколько вас было?

Асури несколько секунд вслушивалась в речь и мысли незнакомца, определяя в словах говорившего ложь, после чего чуть дружелюбнее ответила:

- Тринадцать, если считать того идиота в стальной консервной банке, то четырнадцать.

- "Орел-Крылу. Дети у нас! Запрашиваю эвакуацию!"

При произнесенных мысленно словах Асури слегка усмехнулась, оглядываясь по сторонам. Песочницу, в которую играют эти детишки, в будущем будут еще долго восстанавливать.

Лицо мужчины изменилось, после чего он выругался.

- Сети нет. Нужно выбираться, пока не местные силы обороны еще приходят в себя.

- Боюсь, уже поздно произнесла Асури, - глядя на рой золотистых точек быстро приближающихся по начавшему вечереть небу. - Уводите всех кого еще можно спасти, после чего эвакуируйте их с планеты. Здесь сейчас будет весьма жарко.

- Н... - Слова застыли в горле у разведчика, глядя в спокойные карие и холодные, словно айсберг глаза девушки.

По спине прошла ледяная волна страха. Разведчику захотелось оказаться так далеко от девушки, насколько это вообще возможно. Молча кивнув, он ретировался, подхватив под локоть пытавшуюся встать на ноги девушку, которую только-только выпустила наружу капсула гипер-сна. Легко закинув ойкнувшую от испуга и неожиданности девушку на плечо, он быстрым шагом, потащил всех за собой от места битвы. Внезапно его тело застыло, а брыкавшаяся на его плече девушка свалилась на крышку капсулы, ударившись головой о защитное поле и потеряв сознание.

С громким хрустом и неприятным чавкающим звуком тела троих разведчиков в форме охраны скрутило винтом, щедро окропив кровью все вокруг.

Сквозь серый овал открывшегося портала лениво вышло пять фигур в плотно подогнанных к телу комбинезонах темно-красного цвета, в зеркальных, глухих шлемах.

Первый, вышедший из неторопливо гаснувшего портала, покрутил головой и, откинув забрало, сплюнул на бетонный блок с торчавшей из него арматурой.

- И это все, ради чего нас подняли?

- Хурл грузи всех, и пошли отсюда, меня баба ждет. Тут больше делать нечего.

И тут же получил кулаком в бок от явно женской части команды в лице низкорослой гибкой фигуры, в точно такой же униформе.

- Лара, ты-то че?

- Вякнешь еще ченить в моем присутствии. И вместо твоего ..., обычно заменяющего тебе мозг, будет омлет с прожаренной сарделькой. Усек?

Забрало подняли все кроме последнего члена странного отряда. Тела подростков странно обмякли и взмыли в воздух.

- Эй, Сир Лим! Ты чего халтуришь?

"Слепы как котята!" - Мысленно отметила про себя Асури.

Поток телекинетической энергии был плавно перенаправлен на чуть более внимательную девушку, отбросив ее в небольшой полет метров на двадцать, и еще столько же протащив по всем неровностям земли.

- Какого...

Размытая фигура появилась позади Асури с намереньем оглушить девушку. Любитель больших скоростей так и не понял, что его убило. Как и не поняли остальные члены его команды. Вот он появился за ее спиной, и в следующий миг его тело оседает под ноги Азури, а голова в зеркальном шлеме медленно катится в их сторону. Вторая представительница дочерей Евы резко сняла шлем, бросив его себе под ноги.

Приложив кончики пальцев к своим вискам, она послала сильный ментальный удар в сторону девушки.

Асури усмехнулась так, что в свете заходящего солнца ее улыбка походила на оскал хищника, играющего с жертвой. Отклонить выброс сырой слабо контролируемой энергии смог бы и ребенок ее эпохи, не говоря уже о ней. Телекинетик схватился за голову и рухнул на обломки камня и щебень. Изо рта и глаз у него текла кровь.

Тела подвешенных в воздухе пленников тряпичными куклами упали на землю.

- Не-е-е-е-ет!

Земля вокруг Асури вспыхнула, словно тонкий лист бумаги, охватывая пламенем, спокойно стоявшую девушку, разрастаясь в ослепительно белый столб света.

- Сдохни тварь!

- Девочки я солнечную ванну не заказывала. Кареглазая девушка возникла за их спинами так же быстро, как и мертвый член их группы, вот только они среагировать уже не успели. Тонкие шеи девушек, хоть и защищенные щитками броне-комбинезона только хрустнули в руках Асури.

Тем временем в небе творился самый настоящий ад. С неба один за другим спускались десантные боты с техникой и штурмовиками. Местные силы самообороны были не готовы к такому наглому вторжению на мирную планету. Крейсер планетарного подавления точными залпами главного и среднего калибра успешно гасил точки ПВО столицы Тендории.

Девушка, откинув в сторону серебристую челку седых волос, внимательно посмотрела на стоявшую спокойно фигуру пятого члена команды, не сдвинувшуюся ни на миллиметр, в то время, когда членов его команды убивали один за другим.

- Предлагаю снять защитное поле и встать на колени. Руки убрать за голову. Любое сопротивление будет расценено как противодействие. - Глухой металлический голос.

- Робот. Как прозаично.

Оказавшись у него за спиной, Азури приложила ладонь к его спине и послала мощный импульс энергии.

Робота отбросило на три метра, но и только. Перекувыркнувшись словно акробат, он застыл в атакующей позе.

- Отказ подчиниться. Последнее предупреждение.

"А вот это уже серьезно".

Механизм, созданный только для войны окутавшись бело-голубыми искрами электрических разрядов, ринулся в атаку.

Феуриец не стал долго играться и, нанеся сильный удар по затылку, отправил Андрея в глубокий нокаут. Сорвав с его головы покореженный и покрывшийся сетью микротрещин шлем Тайк удивленно замер.

- Шира, ты глянь на это чудо! Меня три минуты гонял на ускорении всего лишь малек!

Девушка, подойдя к склонившемуся напарнику, только мельком глянула на лежащую фигуру Андрея и, пожав плечами, произнесла:

- Добей. У нас задание, нет времени на нежности махлов (домашнее животное Феурии, наподобие земных собак).

- Тоже ве...

Замахнувшись рукой чтобы ладонью перерубить шейные позвонки, Тайк на секунду открылся. Этого оказалось достаточно.

Глаза молодого землянина открылись, и в следующий миг феуриец с громким воплем перелетал через тело землянина, переброшенный через него ударом ноги. Лежащее тело размазалось в пространстве, и через несколько долей секунды оказалось рядом с феурийкой. Шира получив удар коленом в живот, скорее от неожиданности, чем от боли сложилась, броня погасила большую часть удара. А землянин, спокойно отобрав из ее рук штурмовую винтовку, одним движением сломал ее об колено. После чего низко присев произвел подсечку обеих ног успевшего вскочить на ноги Тайка.

- Ну, все хана те... вот упыро... кха...

Движения подростка изменились из неуклюжих и энергоемких, в плавные и экономные.

"Да брат, учиться тебе еще и учиться! Отдыхай, а я пока поразомнусь, не каждый раз удается побродить под открытым небом после столетий неволи".

Вырубив обоих фейрийцев, "занявший" тело Андрея, направился в сторону нешуточного сражения между девушкой и штурмовым роботом.

Кибернетический механизм, только телосложением напоминавшим человека теснил девушку изматывая и без того уставший за время скитаний организм.

- Сколько бы времени не прошло, ты все равно остаешься слабой и свободолюбивой девушкой. - Пробормотал он себе под нос, спрыгнув с насыпи образованной взрывом, и небрежным движением оторвав роботу голову и, отбросил ее в сторону.

- Ты задержался!

- Извини, у моего ученика были весьма интересные противники, хотелось подольше посмотреть, на что он действительно способен когда его жизнь гуляет по кромке лезвия.

Подойдя вплотную, друг к другу они обнялись.

- Я скучала Диран!

- Я тоже Азури. Я тоже.

- Что будем делать дальше?

Диран в теле Андрея усмехнулся, погладив девушку по волосам:

- То же самое, чем мы занимались и тысячелетия назад. Совет решил новый виток коррекции человеческой жизни, чтобы не дать угаснуть человечеству.

- Да, но их способы!

- Не изменились со времен Блистательного века. Как твоя ученица?

- Невнимательна, небрежна, самолюбива и несносна! И это только поверхностные ее черты характера!

- Кого-то она мне напоминает, - с улыбкой пробормотал Диран, крепко прижимая к себе девушку.

- Да. Она словно мое старое отражение, когда я еще была молода и глупа. А как твой?

- Спокоен, глуп, и как все представители мужского племени любит короткие юбки и их симпатичных обладательниц.

Асури немного помолчала.

- Как думаешь уже пора меняться?

- Да. Их тела после нашего вмешательства будут сильно нуждаться медицинской помощи... - Диран поднял глаза. - Ты можешь меняться, а у меня еще несколько незаконченных дел. До скорой встречи, надеюсь, Совет подарит нам куда больше времени, чем в прошлый раз.

- Я тоже. - Азури закрыла глаза, выгоняя из темного угла небытия свою нерадивую ученицу.

Тем временем Диран молниеносно подскочил к открывшемуся овалу портала и ударом ноги вогнал в него не успевшую выползти фигуру в черном комбинезоне, бросая следом ребристый заряд гранаты, снятый с пояса фейрийца.

Портал погас. Больше порталов не было.

- "Ну, вот и все брат. Просыпайся, тебя ждет твоя принцесса, войска добивает многоглавую гидру".

Я пришел в себя стоя на обломке бетонной плиты, глядя, как по горящему небу спускаются десантные подразделения Земли.

Авантюра. Авантюра едва не лишившая меня самого дорогого, что осталось в этой жизни! Смогу ли я простить самого себя. Сможет ли Эллис простить меня, за то, что я втянул ее во все это? Сможет ли она простить мои ошибки?

Я опустился на колени. Эллис уже пришла в себя и тихо постанывая, растирала болящие руки и ноги. Из ее глаз катились слезы боли.

Склонившись над ней я, сорвав перчатку, коснулся ее щеки, смазывая пепел и слезы.

- Извини чистого платка, у меня нет.

Грудь обожгло, словно раскаленной спицей. Мир перевернулся, оставив в ракурсе только темное небо, заполненное тысячами летательных объектов.

Прежде чем я окончательно потерял сознание, я увидел стоящую надо мной фигуру в грязно-красном комбинезоне со следами прорех в одежде. Эллис стояла, широко расставив ноги и раскинув руки словно защищая. Огненно-красные волосы в свете близкого пожара казалось, впитали в себя всю силу огня...

Глава 6.

Прости, но твое прости не стоит ничего...

Т. Терешина

Конфликт на Нью-Теоне замяли, словно его и не было. В новостях передали короткую выжимку официальной версии, в которой земной флот, прибывший для оказания силовой помощи в борьбе с космическими пиратами и контрабандистами, посмевшими устроить террористический акт в самом центре Тендорианского сектора.

Я снова очнулся в больнице, а в соседней палате отдыхала Эллис, только-только выпущенная врачами из медицинского модуля. У девушки оказалось сильное истощение организма, порванные мышцы рук и ног. Сильно потянутые сухожилия.

Вот этого я себе уже точно никогда простить не смогу. И плевать мне что скажет и Нестеров и кто-нибудь еще. Я виноват. И мне теперь с этим жить дальше.

В палату зашла миловидная медсестра в белом медицинском халате. И посмотрев на мою скучающую физиономию, улыбнулась и произнесла:

- К вам гости.

В палату вошла чета Серебрянцевых, Лира и Дарья. Вот кого уж я точно не ждал, так это их.

- Андрюша! Ты как?

- Как самочувствие? Как память?

- Ты нас помнишь? Я Дарья!

- Я Лириан.

- Странно мне всегда казалось, что твое имя Лирэлла.

- Нет по документам все-таки Лириан, Лирэллой папа зовет!

- Так ты вспомнил?

- Да, и кое-что, что было лучше бы забыть.

- Девушки, не могли бы вы на десять минут оставить нас с Андреем наедине, после чего можете болтать сколько хотите. - Голос Алисии Серебрянцевой был сух и холоден.

Дождавшись, когда девушки выйдут из палаты, мать Эллис хмуро вглядывалась в мое лицо, после чего начала:

- Я имела долгий и весьма неприятный разговор с моим бывшим наставником Нестеровым, и меня весьма удивило, что ты не просто учувствовал во всем этом, ты втянул в ваши с Нестеровым игры мою дочь!

В ее голосе, было столько злости и ненависти, что я счел за лучшее промолчать.

- И это еще только верхушка айсберга! Ты...

Алисия Серебрянцева сжала кулаки, казалось, она готова броситься на меня, но отец Эллис успокаивающе положил ей руку на плечо.

- Я больше не хочу видеть тебя возле моей дочери. Мне плевать что ты, и кто ты! Ты осколок далекого прошлого, вот там и стоило тебе оставаться! Моя дочь глупа и наивна, этим она пошла в своего любимого отца. Не смей больше приближаться к моей дочери!

Развернувшись, она вышла.

- Андрей, я как отец и родитель согласен с Алисией, но скажу коротко. Эллис вздорна, самолюбива и наивна - это правда, но не глупа. Решать, как быть дальше и с кем Эллис собирается свести свою судьбу, буду решать не я и не моя жена. Это будет решение только моей дочери. Но, она забирает Эллис с собой...

Я разговоаривал с Нестеровым, он собирается сделать тебе кое-какое предложение, советую подумать. Время лечит, кто знает, как судьба повернет к нам своей удачей или неудачей. Береги себя Андрей.

Вышел и Олег Серебрянцев, пропустив в палату девушек.

После разговора с родителями Эллис осталась только горечь.

Да. Нечто похожее я и представлял себе.

Ладно, не буду гадать, мне еще предстоит тяжелый разговор с Эллис, прежде чем она решит расстаться. Скрывать перед ней уже ничего не стоит.

Компьютеры, сканеры, датчики... В мое тело впихали столько постороннего железа что я начинаю считать себя... Хотя вернее сказать что заканчиваю считать себя человеком. Стереть и записать себе свою или чужую память, заменить руки и ноги, усиление тела, полное изменение организма. Куда все идет? Не знаете, вот и я не знаю.

Систему наблюдения и датчиков двух соседних палат нано-машины вскрыли и перепрограммировали в считанные секунды.

Выйти из палаты и дойти до комнаты Эллис, когда охранник в коридоре начнет дремать еще проще. Прикрыв за собой створки дверей, я подошел к кровати, спящей на ней девушки.

Осторожно проведя по волосам.

- А я все думала, когда ты придешь. - Девушка слегка улыбнулась и приоткрыла глаза.

- Не знал когда это сделать лучше всего. Столько всего произошло, в особенности по моей вине.

- Снова начинаешь винить себя в моих бедах, когда тебя не было рядом?

- Эл...

Некоторые люди даже не представляют, как тяжело говорить такие вещи дорогому тебе человеку.

- Эл твой кристалл ведь при тебе? Не так ли?

Эллис откинула простыню, оставшись в одной больничной пижаме и села на кровати.

Над правой ее ладонью, словно бы из ниоткуда появился равномерно светящийся кристалл.

- Смотрю, ты быстро учишься.

- У меня хороший учитель.

- Я пришел извиниться за все. За все что было, за всю ту боль, что я тебе осознано и неосознанно причинил.

- Андрей о чем ты?! Это из-за меня да?

Я покачал головой.

Нет Эллис, это все только моя вина, но вот к а к, сказать все это словами я не представляю.

- Я не хотел все взваливать на тебя прямо сейчас, ведь ты только-только из мед капсулы...

- Чушь, я уже не могу тут лежать! Ты мне лучше вот что скажи. Все дело во мне? Низкий рост? Слишком худая? Или тебя беспокоит э т о? - Эллис подбросила кристалл в руке, после чего он исчез. - По ее щеке потекла слеза. - Андрей! Я не лезла в твою голову, и не собираюсь!

Ее голос дрожал.

"Нет Эл, придется, иначе будет только хуже. Та мразь мне спокойной жизни точно не даст. Ни она, ни те, кто похитил тебя и остальных пострадавших".

- Эл я пришел поделиться с тобой куском памяти о тех днях, из-за которых мы с тобой сейчас в больнице, и из-за которых твои родители меня ненавидят. - Я приложил два пальца к ее губам, останавливая от новых эмоциональных высказываний. - Стоп. Давай сначала я закончу, после чего ты сделаешь свои выводы.

- Андрей ты меня пугаешь.

- Боюсь любимая, что все гораздо хуже. За те дни, что я провел без памяти, случилось кое-что весьма нехорошее, и так продолжалось около десяти дней, от заката и до рассвета. Если я буду держать все в себе рано или поздно это всплывет, и тогда будет только хуже!

Я прикоснулся к руке Эллис. Она вся дрожала.

Присев рядом я обнял самого дорогого мне человека, которого я лишусь через некоторое время навсегда. Что поделать, девушки весьма эмоциональны. Эллис в этом способна побить все мировые рекорды.

Не знаю, простишь ли ты меня.

- Эллис. - Я положил ее ладонь на свой лоб. - Я сейчас сниму ментальный блок, после чего ты увидишь все, из-за чего ты и я оказались втянуты в эту историю. В большинстве своем это моя вина. Прости, тебе будет больно это видеть, но я должен тебе обо всем рассказать.

Прикрыв глаза, я начал снимать слои барьеров, открывая для Эллис возможность, покопаться в моей памяти.

Прости.

Когда я пришел в себя, было уже утро.

Эллис нигде не было.

- Молодой человек вас еще долго ждать?

Я растеряно обернулся. На пороге стояла дородная тетка из разряда слона на скаку остановит, в горящую избу войдет.

- Ваша подруга просила передать, что ей срочно пришлось лететь домой. Просила передать, что свяжется с вами позже.

- Спасибо.

Глубокий вздох-выдох.

Этого только и следовало ожидать. Испортить все можно весьма просто. Не важно сколько вы могли бы хранить эту тайну, она бы все равно бы всплыла. Причем стараниями других это произошло бы куда раньше.

Короткая трель мелодии о пришедшем сообщении.

"Андрей мне надо подумать. Понять я еще могу, но вот простить... За всю свою жизнь я еще никогда не встречала человека способного с такой яростью бросаться вслед за мной в пекло. До этого я обычно справлялась сама. Я не могу решить, кем я вижу себя рядом с тобой. Кто ты после всего случившегося для меня, и как мне, зная все это жить дальше. Лучше бы ты никогда бы не показывал мне это. Теперь... прости, что так сумбурно изъясняюсь, у меня никогда не было твоей жилки к учебе и заготовленной речи.

Прости. Глядя на тебя, я буду каждый раз вспоминать весь пережитый мной ужас.

Я вылетаю с матерью сегодня утром. Когда я смогу дать тебе в ответ я с тобой свяжусь. Береги себя. И еще раз прости".

Новая трель входящего сообщения.

Отрывок из Гамлета:

Быть иль не быть - вот он, вопрос.

Должна ли Великая душа сносить удары рока

Или, вооружаясь против потока бедствий,

Вступить с ним в бой и положить конец

Страданью...

Умереть - заснуть... и только.

И этим сном покончить навсегда

С страданьями души и с тысячью болезней,

Природой привитых к немощной плоти нашей...

Конец прекрасный и вполне достойный

Желаний жарких...

Умереть - заснуть...

Заснуть... быть может, видеть сны... какие?

Да, вот помеха... Разве можно знать,

Какие сны нам возмутят сон смертный...

Тут есть о чем подумать.

Эта мысль

И делает столь долгой жизнь несчастных.

(ГАМЛЕТ - 1861 перевод М.А. Загуляев)

Концовка отрывка словно ведро ледяной воды на мою голову:

В своей молитве чистой помяни

Мои грехи.

Уснуть... забыться... мечта.

Что ж, остается ждать и надеяться.

Из больницы меня забирал Нестеров. На удивление был молчалив и хмур.

Мы заехали ко мне домой, чтобы забрать вещи. Дарья и Лира съехали еще вчера, прислав письма благодарности, сейчас укатили в отпуск на месяц. Ибо половину отпуска прокутили в городе.

Эллис тоже успела отметиться, забрав вещи, в отличие, от остальных ее подружек оставив комнату в прежнем состоянии, только забрав вещи. Я замер на мгновение, представив ее спящей.

Комната все еще хранила запах ее духов.

Из прихожей вылетел говорун, сделав круг по комнате, и уселся на свой насест-стойку.

- Да дружище мне ее теперь тоже будет дико не хватать.

- Домовой, консервация помещения в текущем состоянии, ничего не менять. - Произнес я, выходя из комнаты, успокаивающе поглаживая его встопорщенный хохолок.

- Принято. Выполняю.

Нестеров сидел на кухне и неторопливо потягивал чай, пока я готовил квартиру к консервации.

- Садись, попей чаю. Привез из Новой - Зеландии из поселения натуралистов. Синтетическая дрянь не сможет заменить настоящего, выращенного чая. Тут даже гидропонные теплицы не помогут.

Я кивнул, садясь напротив, наливая из серебристого чайника в виде пузатого слоника. Чайник, чашки и сам чай Нестеров принес с собой.

Попробовал. На вкус, словно пакетик Пиквика годовалой сушки. Словно опилки. Такой позабытый за два года вкус.

- Иван Павлович, о чем вы хотели со мной поговорить?

- А о твоей дальнейшей жизни Андрей.

- А что с ней что-то не так?

- Ну, уход девушки еще не повод для паники, ты парень сильный, выдержишь. Дело в другом. Он достал из своего дипломата (и как туда все вмещается) стандартный информационный планшет без доступа в сеть

- Что-это?

- Программа защиты свидетелей, а в твоем случае трехлетняя переподготовка курсантского состава Академии Танакова.

- Проект "Персей" в пролете?

- Наоборот, Андрей!

- Нас после твоих выступлений подключили к проекту "Возрождение", и теперь нас переводят на военные полигоны. Ты можешь отказаться, но из всех вариантов на три года ты просто исчезаешь из наблюдения всех спецслужб, как наших, так и вероятного противника.

Приложив ладонь к пластине, я дождался, когда сканер полностью сравнит мою биометрию и папиллярный узор ладони.

Я смотрел на отфотошопленную фотографию в военной форме с сержантскими лычками.

- А это не перегиб? Сразу с погонами?

- Не перегиб. Всего вас двенадцать человек. Так что готовься, там времени валять дурака не будет.

- А почему вы уверены, что я соглашусь?

- Ты уже согласен. Слишком долго я живу на этом свете, чтобы не разбираться в людях.

- А как насчет Говоруна?

- Я договорился насчет того чтобы одна юная особа к которой Психар привязался, позаботилась о нем на время твоего пребывания в Академии.

Удар ниже пояса.

- Где расписаться кровью?

- Кровью не расписываются уже более трех тысяч лет. Просто приложи палец к верхнему правому углу, и подтверди запрос.

Я проделал нехитрые манипуляции.

Завтра сутра во втором космопорту встречаемся возле шестого табло. Билеты я заказал. Форму пришлют сегодня, так что прибудешь по форме.

Браслет стал извещать о приходящих письмах.

- С почтой разберешься позже. Тут меня просили тебе передать. Сказали, ты оценишь, правда, я не совсем понял.

Из его кейса появилась плотная упаковка серебристой оберточной бумаги.

Аккуратно развернув, я сидел и смотрел на потрепанную временем книгу.

Кир Булычев. Гостья из будущего.

На форзаце книги была короткая надпись синей авторучкой: Мы храним историю, и оживляем мифы.

- А кто передал вам ее?

- Один мой очень старый коллега, именно он был в свое время моим наставником.

- Ясно, спасибо.

Храним историю, и оживляем мифы значит.

Эпилог.

Космопорт был самым оживленным местом среди сотен тысяч заведений планеты Земля. Шаттлы отправляющиеся на Луну и иные планеты солнечной системы курсировали практически без остановок, только и, успевая выпускать из своего стального нутра людей и грузы.

- Здравствуйте юная особа.

Рыжеволосая девушка вздрогнула, и повернулась на знакомый голос.

- Здравствуйте Иван Павлович. Тоже на Марс?

- Нет ближе. Пока на Луну, а там вполне возможно на Дельту Лебедя.

- Как Андрей?

Нестеров пожал плечами.

- Честно не могу знать. Он в прямом смысле этого слова пропал. Квартира законсервирована, а сам покинул планету еще вчера. Сегодня утром нашел у себя на столе клетку с Психаром и запиской с просьбой позаботиться. Оставлю другу на попечение, ибо длительные перелеты могут ему только повредить.

Эллис только сейчас заметила стоящую у ног клетку, накрытую тонкой черной тканью, и тут до нее дошло.

"Пропал? Что значит пропал?"

- Ладно, рад был пообщаться юная леди. Передавай родителям от меня привет, и пожелания хорошего здоровья, а мне пора, шаттл отбывает через пять минут.

Нестеров поднял с пола клетку и спешным шагом отправился к турникету.

Подойдя уже к досмотровой группе, он был остановлен криком.

- Иван Павлович!

С трудом пробираясь через людской поток в его сторону бежала Эллис, спотыкаясь, и едва не падая на высоких каблуках.

- Иван Павлович!

- Да Эллис?

- Разрешите, я возьму на попечение Говоруна. Когда Андрей вернется, покраней мере Психар, будет в порядке. Он плохо переносит перелеты.

- Вы уверены? После всего произошедшего...

Эллис дернулась как после удара, но все же нашла сил вымучено улыбнуться.

- Не волнуйтесь, я позабочусь о Говоруне. Если что-то будет известно об Андрее, сообщите, мне потом надо будет с ним еще раз поговорить. Неудачно расстались.

- А у вас что-то случилось? Поссорились, юная леди?

- Вроде того...

Эллис забрала клетку с птицей и пожелав счастливого пути стала пробираться сквозь поток людей к родителям.

Нестеров неторопливо, с гуляющей улыбкой на губах миновал тамбур, и пройдя по коридору прошел шлюз.

- Место 112а. Нестеров Иван Павлович.

- Прошу, вам туда. - Девушка стюардесса мило улыбнулась дежурной улыбкой, после чего уже встречала следующего пассажира.

Сев на свое место у окна он прикрыл глаза, ожидая своего "лаборанта". Как он и ожидал, юноша появился строго за десять минут до старта. На него слегка удивленно поглядывали практически все пассажиры салона. И дело было не, сколько в форме, сколько в том, что представители военных и силовых структур никогда не пользовались гражданскими рейсами, так как для них в каждом космодроме существовали специальные военные шаттлы, которые бывало, отправляли даже из-за одного человека, не важно, в каком чине или звании.

- Опаздываешь Андрей.

- Да столкнулся с ходячим аквариумом.

- С чем? - Нестеров удивленно и непонимающе посмотрел на Андрея.

- Это шутка такая.

- А-а-а-а. Я плохо знаком с фольклором до Темной Эпохи Андрей, ты же знаешь. Присаживайся. Не стой столбом, а то в дальнем конце салона та брюнетка в тебе дыру прожжет.

Андрей сел и достал из толстой папки книгу.

- Ну как, готов к труду и обороне?

Андрей несколько секунд разглядывал потемневшую от времени обложку и ответил.

- Скорее да чем нет.

Пол слегка колыхнулся, ознаменовав отрыв шаттла от земной поверхности.

Киров 30.05.2014 - 20.09.2014

Стратобол - переродившийся футбол третьего тысячелетия новой эры.

ОБГ - Общественная Безопасность Города, Местная разновидность стражей порядка Учебного Городка.

Хмарь - существо, напоминающее крупную крысу с кота размером, спокойно перегрызает стальную трубу восьмерку.

97