Угорь (fb2)

Угорь   (скачать) - Елена Ясная

Елена Ясная
Угорь

Светлой памяти моего друга Стаса Аззота посвящается…


Глава 1

– Привет, Угорь! Как дела? Удалось ли найти работу? – вспыхнуло сообщение на экране монитора.

– Привет, Кит! Все вроде бы в норме. Месяц назад меня все же приняли в штат той самой фирмы, куда я так долго стремился попасть. Правда, мне до сих пор, не поручили ни одного более интересного задания, чем написание DIL. [1] Но, что особенно странно, здесь существует строжайший запрет на общение с коллегами. Похоже, абсолютная секретность и железная дисциплина – главный атрибут этой компании, – быстро «отстучал» Угорь.

– Ну и дела! Неужели и логи [2] от переписок просматривают? – спросил Кит.

– Думаю, ты не далек от истины, дружище, – ответил Угорь.

Тем временем новое письмо пришло по внутренней почте, и он ознакомился с очередным заданием.

– Господи! Да ведь это способен выполнить даже школьник! Ну, и зачем, спрашивается, платить немалые деньги за простые программные коды? – искренне удивлялся Угорь. – Хотя чего тут думать? Я – выполняю, они – платят! А значит, надо работать! И все! И нечего тут мудрить! – огрызнулся он на себя.

Тем более, ему уже давно следовало оплатить квартирные счета, скопившиеся за последние два месяца, иначе хозяин квартиры, непременно напишет жалобу в Службу всеобщей безопасности или сокращенно СВБ, [3] что неминуемо приведет к потере жилья. А этого он допустить не мог.

Честно говоря, Угорь был очень удивлен, когда впервые увидел в своем трудовом контракте один весьма странный пункт. Согласно правилам внутреннего распорядка, всем сотрудникам фирмы, категорически запрещалось общаться между собой. Причем, не только на рабочих местах, но и за пределами офиса. Сергей считал это правило странным, нелепым и просто дурацким.

– Тоже мне, великие конспираторы! – усмехнулся он про себя. Но возражать не стал, а просто поставил свою подпись. В конце концов, каждый работодатель вправе выдвигать свои, пусть даже и столь необычные требования, которым, увы, необходимо подчиняться.

Помещение, где находились рабочие апартаменты Угря, было разделено на множество небольших боксов, отделенных друг от друга стеклянными панелями. И весь этот стеклянный лабиринт занимал территорию размером с ангар для самолетов.

Успешно справившись с полученным заданием, Угорь огляделся вокруг. Добрая половина коллег, сидящих по соседству, давно и активно пользовалась различными электронными имплантантами, вживленными в мозг. Это позволяло не только значительно ускорить мыслительные процессы, но при необходимости, и не спать по тридцать часов кряду, что никак не отражалось на здоровье. Раньше такие имплантанты стоили кучу денег, но благодаря фирме-разработчику уже через каких-то пять лет, они были внедрены в массовое производство, что привело к прорыву в области генетики, медицины и новых промышленных технологий, при этом, здорово снизив цену товара.

Именно это обстоятельство и породило на свет компанию под названием «Нео-Сфера», принеся ей широкую известность, и сумасшедшие прибыли. Сегодня большая часть населения земного шара уже имела имплантанты самых разных модификаций и назначений. Угорь тоже не был исключением, хотя свой первый в жизни имплантант, он смог себе поставить лишь в шестнадцать лет. Эта штука была ориентирована на ускоренное восприятие учебной программы и на обострение внимания. Но люди старшего поколения относились к данным новинкам цивилизации неоднозначно: кто-то наотрез отказывался видеть в них какую-либо пользу, а иные просто боялись.

Угорь вдруг вспомнил, что его бабушка тоже не признавала все эти новомодные изобретения, искренне считая, что они страшно вредны для людей. И никакие доводы любимого чада не могли убедить ее в обратном. В конце концов, ему пришлось капитулировать, ведь она была неотъемлемой частью того далекого прошлого, где не имели ни малейшего понятия о всеобщей кибернетизации.

Неожиданно из неподалеку находящегося динамика, раздался женский голос, заставивший вернуться к действительности.

– Внимание! Всему персоналу сектора «Е-7», просьба завершить работу, и сохранить разработки на общем сервере. Через десять минут будет произведено обесточивание всех рабочих терминалов. Администрация компании желает вам приятного вечера.

Холодный голос виртуальной девушки стих. Закончился еще один рабочий день.


Глава 2

В небольшом и душном помещении стояла напряженная тишина. Лишь изредка ее нарушал гул чьих-то голосов, доносящихся сквозь запертую дверь. Комната, размером три на четыре метра, была совершенно пуста, если не считать стула, одиноко стоящего посреди комнаты, и сидящего на нем человека, чьи руки были крепко связаны за спиной весьма толстой и прочной веревкой. Это был мужчина, возраст которого было определить довольно трудно, поскольку его лицо покрывали многочисленные синяки и ссадины, от чего оно выглядело неестественно распухшим. По тому, как неуклюже мужчина сидел на стуле, можно было предположить, что он уже умер, но его хриплое, прерывистое дыхание, со свистом вырывающееся из груди, доказывало, что он все еще жив.

Было видно, с каким огромным усилием этот человек пытается вдохнуть очередную порцию воздуха, пропитанного запахами пыли и едкого пота. Однако его мысли были далеки от подобных мелочей. По-настоящему его волновало только одно: придется ли ему вновь терпеть побои и невыносимую боль от пытки электрическим током, поскольку его силы были на исходе. Он абсолютно точно знал, кто и по какой причине его похитил, но это знание не могло ни облегчить его страданий, ни обеспечить положительный исход дела. Медленно открыв глаза, мужчина сосредоточил все свое внимание на противоположной стене, наполовину состоящей из зеркальной поверхности, на которой располагался миниатюрный датчик, наблюдающий за биометрическим состоянием. Эти датчики были еще большой редкостью, так как подобное приобретение требовало крупных вложений, и было весьма дорогой «игрушкой» даже для похитителей.

В коридоре послышались приближающиеся шаги, щелкнул замок и через несколько секунд дверь открылась. В комнату вошел высокий, крепкий, хорошо сложенный мужчина, средних лет.

– Здравствуйте, Николай! – бодро произнес незнакомец, обращаясь к сидящему на стуле человеку. Услышав свое имя, тот медленно повернул голову, и внимательно посмотрел на вошедшего.

– Здравствуйте, разве мы знакомы? – хриплым от напряжения голосом спросил Николай.

– Разумеется, мы не знакомы, но я очень хотел бы познакомиться с вами, – с готовностью ответил мужчина. – Меня зовут Всеволод.

– И чего же вы хотите от меня, Всеволод? – спросил Николай, с трудом размыкая распухшие губы.

– Чего я хочу? – переспросил вошедший, вплотную подходя, к Николаю. – Я хочу задать вам пару интересующих меня вопросов, кое-что уточнить, так сказать. Смею надеяться на вашу откровенность. Ведь вы хотите выйти отсюда живым, верно? – он пристально посмотрел на Николая, тот утвердительно кивнул головой.

– Ну, вот и хорошо. Думаю, что мы успешно уладим все наши разногласия и поможем друг другу, – голос Всеволода был спокоен, ровен и даже дружелюбен, хотя в его глазах таилось нечто колкое и холодное, что вызывало в душе Николая, ощущение смутной тревоги.

– Итак, – продолжал Всеволод, – скажите, для какой цели вы взломали наши сервера? Кто заставил вас сделать это?

– Мне уже не раз задавали этот вопрос. Я не знаю, кто именно сделал этот заказ. Ведь я всего лишь вольнонаемный райлер. [4] Думаю, вам об этом хорошо известно. Меня нанимают для выполнения конкретной работы, оплачивая мои услуги согласно прейскуранту. Я лишь выполнил то, для чего меня наняли, вот и все, – превозмогая возникшую в груди боль, ответил Николай.

– И все? – иронично повторил собеседник. – Что ж, допустим, но все-таки вы сумели отследить адрес коммуникатора, отправившего для вас заказ. Не правда ли? – Николай молчал.

– Не следует отрицать очевидное. Ведь все было именно так, – уверенно сказал Всеволод.

Прежде, чем ответить, Николай попросил стакан воды, ему мучительно хотелось пить. Выглянув за дверь, мужчина, представившийся Всеволодом, отдал распоряжение, охранник тут же принес воду, и напоил пленника. Утолив жажду, Николай снова заговорил.

– А вы я вижу, неплохо осведомлены. Да, я действительно, попытался отследить этот адрес. Но должен вас разочаровать, мне это не удалось. Этот номер мог принадлежать кому угодно, поскольку он зарегистрирован в одной из самых крупных корпораций страны, именуемой «Братья Кантор», а в ней, как известно, насчитывается не одна тысяча служащих. Это все равно, что искать иголку в стоге сена. Да и покровители у них весьма серьезные и влиятельные люди. Полагаю, вам многое о них известно, и вы прекрасно сможете обойтись без моей помощи. А теперь оставьте меня, я очень устал, – Николай глубоко вздохнул и замолчал, давая понять, что разговор окончен.

– Ну что ж, прощайте! Думаю, очень скоро вы будете совершенно свободны, и надеюсь, хорошо отдохнете, – ухмыльнувшись, произнес Всеволод, и быстро вышел из комнаты. Дверь за ним бесшумно закрылась.

– Да, похоже, ждать осталось недолго. Поскорей бы только все закончилось, – прошептал Николай.

– Ликвидируйте его как можно быстрее! Используйте газ марки «B-5», труп переправьте на нижний уровень в сектор «Z»! – четко скомандовал Всеволод, обращаясь к охранникам, сидящим за пультом управления. – Даю вам ровно полчаса! Выполняйте! – и с чувством до конца исполненного долга он поспешно удалился.

Прошло совсем немного времени и участь Николая, известного в определенных кругах под псевдонимом Поплавок, была решена. Он умер.


Глава 3

Наступили долгожданные выходные, и Угорь поспешил домой. Выйдя на свежий воздух, он остановил такси, занял место на пассажирском сидении и назвал роботу-таксисту свой домашний адрес. Машина плавно отъехала от тротуара и покатила по широкой и гладкой дороге. Не прошло и двадцати минут, как такси остановилось у подъезда, где жил Угорь. Расплатившись с водителем, он покинул авто, вошел в подъезд, и легко преодолев несколько лестничных пролетов, нажал кнопку звонка своей квартиры.

Через несколько минут дверь открылась, и на пороге возник его верный и услужливый робот-помощник по имени Джонни.

Надо сказать, что Джонни был не просто прекрасным помощником по хозяйству, он был внутренним интеллектом дома, а потому иногда позволял себе поболтать со своим хозяином, что называется «за жизнь», питая к нему самую нежную привязанность, на какую только был способен его искусственный разум.

– Добрый день, хозяин! Рад, что вы пришли! Что-нибудь желаете? – услужливо произнес Джонни, пропуская Угря вперед.

– Привет, Джонни! Приготовь мне ванну, дружище, я чертовский устал. И включи мой коммуникатор, – сказал Угорь, проходя в комнату.

– Будет исполнено, хозяин! – ответил Джонни и поспешил в ванную.

Переодевшись, Угорь с удовлетворением оглядел свое жилище. Кругом была идеальная чистота, а вещи, которых было не так уж много, располагались на своих привычных местах. Все нехитрое убранство большой и светлой комнаты состояло из мягкого дивана, покрытого ярким мохнатым пледом, компактного шкафа с раздвижными зеркальными дверцами, рабочего стола и двух небольших кресел. Но, несмотря на весь этот вещевой минимум, в комнате было уютно, поскольку ее интерьер дополняли добротный ковер на полу, светлые обои на стенах, и множество встроенных светильников на потолке, которые буквально, окутывали комнату своим мягким и ласковым светом. Из кухни доносились вкусные, но какие-то необычные запахи, свидетельствующие о том, что Джонни вновь решил поразить своего хозяина очередным кулинарным шедевром.

– Хозяин, ваша ванна готова! – привычно доложил Джонни. – Не желаете ли отужинать?

– Спасибо, дружище! – ответил Угорь. – Пойду, освежусь. Ужин отложим на потом, а сейчас приготовь мне апельсиновый сок, и оставь здесь, на столе. С этими словами, Сергей Рудаков, более известный в сети интернета как Угорь, достал из шкафа чистый махровый халат, и отправился принимать ванну.

Удобно устроившись в ванной, наполненной чистой и теплой водой, Сергей, прикрыв глаза, расслабился. Он был спокоен и умиротворен. Приятно было думать, что впереди у него целых четыре выходных дня, а значит, можно будет не только хорошенько отоспаться, но и сходить с Элкой в их любимое кафе на Ждановке под названием «Розовый слон», где подавали прекрасное капучино и свежие булочки, почти такие же вкусные, как у его бабушки.

Улыбнувшись своим мыслям Сергей, словно, наяву увидел перед собой веселую мордашку своей давней подружки, девятнадцатилетней Элки. Её насмешливые зеленые глаза, рыжие непослушные волосы, чуть вздернутый нос, мягкую, манящую улыбку, и от этого ведения ему стало удивительно хорошо, и тепло на душе.

– Решено, – подумал он, – Завтра же назначу ей свидание. Пора выводить девчонку «в люди». Правда, она наверняка опять опоздает, но ничего не попишешь, придется принять это обстоятельство как неизбежность, поскольку по выражению самой Элки: «Красота не требует жертв, она требует времени, а неземная красота – вдвойне». – Ну что ж, поживем – увидим!

Приняв ванну, Сергей надел халат и вернулся в комнату. На столе лежал включенный коммуникатор, рядом красовался высокий бокал из тонкого белого стекла, доверху наполненный свежевыжитым соком. Опустившись в кресло, Угорь с наслаждением выпил этот ароматно-бодрящий напиток, взял со стола коммуникатор, быстро ввел пароль доступа к своему почтовому ящику, и принялся внимательно просматривать все скопившиеся в нем письма.

В основном, это были новости о последних разработках софтовых гигантов, и новинках, так называемой, «железной» продукции. Здесь же он обнаружил письма от старых приятелей, которые время от времени давали о себе знать. Коротко ответив на дружеские послания, Сергей продолжил изучать почту. Прошло еще около получаса, прежде чем он закончил сортировку писем, еще раз убедившись, что не пропустил какой-либо важной информации. Затем, быстро удалив весь почтовый «хлам», покинул сеть.

Письма, которого он ждал с таким нетерпением, до сих пор не было.

– Что же произошло? Почему Николай молчит? – в который раз спрашивал себя Угорь, но по-прежнему не находил ответа на это свое «почему». И хотя у него не было никаких дурных предчувствий, одно он знал наверняка: Николай не мог замолчать, или исчезнуть просто так, без объяснений, ни такой он человек. Значит, есть какие-то особые причины или обстоятельства, о которых ему, Сергею, к сожалению, ничего не известно. А жаль…

Они познакомились несколько лет назад. Как-то летом, Сергей купил экскурсионный автобусный тур по городам «Золотого кольца», и вместе с другими туристами отправился осматривать достопримечательности Костромы, Суздаля, Углича.

Теперь эти города были включены в специальный реестр, и обрели статус «национального достояния страны», что позволило превратить их в настоящие культурные центры, со всеми атрибутами, присущими туристическому бизнесу. Это был поистине удивительный экскурс в далекое прошлое, совершенно несхожее с сегодняшней реальностью.

Всю дорогу мужчины оживленно обсуждали увиденные красоты древнерусских городов и, несмотря на разницу в возрасте, (Николаю было уже за тридцать, а Сергею чуть больше двадцати), общались на удивление легко и непринужденно. Позднее, это ни к чему не обязывающее знакомство, переросло в крепкую мужскую дружбу.

Сближало их многое. Будучи классными программистами и по-настоящему талантливыми людьми, они стремились к новым профессиональным высотам. Но их главным и далеко небезопасным «хобби», было и оставалось – хакерство. Хотя в отличие от Нео, героя старого фильма «Матрица», они не искали своего Морфеуса, а просто умело вытаскивали «на божий свет» то, что другие старательно скрывали. Так или иначе, но это «хобби» приносило им не только неплохой дополнительный заработок, но и немалое моральное удовлетворение, поскольку добытая ими информация позволяла воздействовать на тех, кто был «не чист на руку».

Воспоминания Сергея прервал телефонный виброзвонок. Высветившийся номер абонента был ему не знаком, но все же он решил ответить на вызов.

– Алло, слушаю вас! – спокойно произнес Сергей.

– Добрый вечер, Угорь! – услышал он в ответ. Голос звонившего человека, был начисто лишен каких-либо индивидуальных особенностей. Подобный эффект достигался с помощью вживления в гортань специального имплантанта, позволяющего полностью изменить человеческий голос. Угорь об этом прекрасно знал.

– Здравствуйте! – сухо ответил он, и тут же засыпал незнакомца вопросами. – Кто вы такой? Что вам нужно? И откуда вам известен номер этого телефона?

– Вы задаете слишком много вопросов молодой человек, – заговорил незнакомец своим «бесцветным» голосом. – Ваше недовольство понятно и даже естественно, но об этом мы поговорим позднее. А сейчас советую поторопиться, к вам направлены мои люди. Настоятельно прошу вас следовать за ними без возражений. Предупреждаю, не сопротивляйтесь, они хорошие ребята, настоящие профессионалы. Надеюсь, вы все поняли правильно? До скорой встречи!

– Какие еще люди?! Что вам нужно, черт вас возьми?! – раздраженно крикнул Сергей, но этот крик потонул в тишине, нарушаемой лишь короткими гудками телефона.


Глава 4

Здание Службы всеобщей безопасности находилось в самом центре города. Здесь на втором этаже располагался кабинет начальника СВБ, некоего господина Штуцера, который в данное время беседовал с одним из своих подчиненных.

– Я вызвал вас Мишель, чтобы выяснить, когда в последний раз вы встречались с нашим агентом по кличке Поплавок? – сказал начальник, обращаясь к худощавому мужчине лет пятидесяти, стоявшему посреди его просторного кабинета. При этом сам Штуцер занимал место за массивным письменным столом, сидя в удобном кожаном кресле, и внимательно глядя на собеседника.

– Мы встречались две недели назад в баре «Бирка», что на улице Лунной. Там я получил от него сведения, касающиеся хорошо известной вам корпорации «Братья Кантор».

– Следующая встреча должна была состояться вчера, в полдень, но он не пришел, – четко доложил Мишель

– Вы пытались выяснить причину его неявки? – вновь спросил господин Штуцер.

– Да, конечно. Я обратился к своему давнему и очень надежному информатору по прозвищу Листок. Это уличный торговец, и как вы понимаете, род его занятий позволяет ему бывать в самых разных местах города, не вызывая никаких подозрений.

– И что же удалось выяснить вашему информатору? – с некоторым нетерпением в голосе спросил Штуцер.

– Из его докладной записки следует, что со дня нашей последней встречи, Поплавок так и не появился у себя на квартире. Более того, его нет и в городе, – сдержанно ответил Мишель.

– Что вы думаете по поводу этого исчезновения? – поинтересовался начальник СВБ.

– Я полагаю, что это дело рук наших старых знакомых. Наверняка здесь не обошлось без головорезов известной вам мадам Виктории. И если мои догадки верны, боюсь, что Поплавок уже мертв, шеф, – уверенно сказал Мишель.

– Что ж, вероятно, вы правы, Мишель, – задумчиво проговорил Штуцер. – Жаль, потерять такого профи, он мог многое…

– Да, жаль, хотя его методы работы, как вы знаете, были не совсем законны, – отозвался Мишель с некоторой иронией в голосе.

– Не будьте формалистом, Мишель. Его не совсем законные методы, как вы выражаетесь, позволили вывести «на чистую воду» немало мерзавцев с благозвучными именами и добропорядочной внешностью. А владея секретной информацией об их деятельности и финансах, мы не только могли держать их «в узде», но и пополнять свои денежные средства, столь необходимые для развития всех подразделений нашей организации, – наставительным тоном произнес господин Штуцер.

Затем, выдержав многозначительную паузу, добавил.

– Нужно уметь быть благодарными. Прошу вас срочно выяснить, кто из окружения Поплавка, был так сказать, его негласным партнером. И если такой человек есть, его необходимо вовлечь в наши ряды. Займитесь этим немедленно! – властно распорядился начальник, глядя на своего подчиненного из-под толстых стекол роговых очков.

– Хорошо, я выясню это, господин Штуцер, но мне нужно время. Во-первых, необходимо изучить все материалы, предоставленные Поплавком за последний период, а во-вторых, сделать множество запросов в секретные службы различных городских организаций. Ведь мы не знаем, кто этот человек, – деловито сказал Мишель.

– Будьте добры, Мишель, избавить меня от подробностей, мне важен только результат! – твердо заявил Штуцер. – Сколько времени вам понадобится? – тут же поинтересовался он.

– Я просил бы неделю, господин Штуцер, – ответил Мишель.

– Я даю вам ровно три дня! Ройте носом землю, но найдите мне этого человека, Мишель! – не терпящим возражения тоном произнес господин Штуцер.

– Слушаюсь! – отчеканил Мишель и поспешно вышел из кабинета, плотно закрыв за собою дверь.


Глава 5

Разговор с незнакомцем поверг Угря в полное недоумение. В голове вихрем пронеслось множество разных мыслей и самых невероятных предположений, но, несмотря на это он так и не смог ответить на три интересующих его вопроса: «кто»? «зачем»? и «почему»?… И чем настойчивее он силился разгадать этот ребус, тем больше заходил в тупик. Наконец, взяв себя в руки, он решил дождаться своих непрошеных гостей с тем, чтобы до конца прояснить ситуацию, и тем самым уберечь себя от опрометчивых поступков. Принятое решение несколько успокоило его. Вскоре за окном раздался звук подъехавшей машины, а через минуту-другую послышалась мелодичная, но настойчивая трель дверного звонка.

Сергей тут же распахнул двери и увидел перед собой невысокого мужчину, одетого в белоснежную рубашку и темно-синий костюм, идеально подчеркивающий все достоинства его спортивной фигуры. Этот ансамбль довершали великолепные кожаные туфли, которые красовались на ногах незнакомца. Во всем облике этого человека чувствовался особый шик, позволяющий безошибочно угадать степень его материального достатка. За его спиной стоял долговязый молодой парень, одетый в темно-зеленую униформу со значком охранника на груди, и пистолетом за поясом.

– Вы, Сергей Рудаков, верно? – спросил невысокий мужчина, входя в квартиру Угря.

– Да, это я, – ответил Сергей, внимательно разглядывая холеную физиономию вошедшего. – Что вам нужно? – полюбопытствовал он.

– Вам следует проехать с нами! Поторопитесь! Вас ждут! – спокойно, но настойчиво ответил мужчина.

– Меня ждут? Но кто именно? И главное – где? – не унимался Сергей.

– Послушайте, молодой человек, не задавайте мне лишних вопросов. Совсем скоро вы все узнаете, но чтобы вас успокоить, скажу одно, вас ждет женщина. А заставлять женщину ждать – это дурной тон! Поторопитесь, повторяю вам! – с явным недовольством в голосе произнес гость.

– Хорошо, через минуту я буду готов, – ответил Сергей.

– Жду вас в машине, – сказал незнакомец, покидая квартиру и быстро спускаясь вниз по лестнице. При этом охранник остался стоять на месте, терпеливо дожидаясь выхода своего подопечного.

Чуть прикрыв входную дверь, Сергей вернулся в комнату. Вынул из шкафа свои любимые черные джинсы, вязаный свитер, цвета первой весенней листвы, и быстро оделся. Затем, натянув на ноги чистые носки и удобную спортивную обувь, вышел, крикнув на ходу:

– Джонни! Я скоро вернусь!

– Хорошо хозяин! Вас понял! – услышал он в ответ.

Спустившись вниз, молодые люди вышли на улицу. И Сергей увидел у подъезда шикарный автомобиль, чем-то напоминающий «Лексус», столь популярный в двадцатом веке. Однако, это авто было в разы мощнее и красивее своего предшественника. Угорь знал, что работая на альтернативных видах топлива, автомобили такого класса абсолютно безопасны для окружающей среды, а потому слишком дороги.

– Что ж, видимо женщина, обладающая подобной роскошью, имеет не только прекрасный вкус, но и весьма крупное состояние, – подумал он, садясь в машину.

В салоне автомобиля было тепло и уютно. Здесь, помимо самого Сергея и его провожатых, находились еще двое мужчин – водитель и второй вооруженный охранник. Водитель нажал на газ, и машина послушно тронулась с места.

Ехали молча. Всю дорогу Сергей внимательно смотрел в окно, пытаясь отследить маршрут. Но его попытки были тщетны, поскольку машина долго петляла по городу, то и дело, сворачивая в какие-то немыслимо узкие улочки и темные переулки. Сергею показалось, что прошло не менее полутора часов прежде, чем они остановились у ворот небольшого, но удивительно красивого дома из красного кирпича.

Ворота открылись. Покинув машину, мужчины вошли во двор, и направились к дому, окна которого излучали яркий, но приятный свет, несколько контрастирующий с уже надвигающимися сумерками.

Поднявшись на крыльцо, они вошли внутрь. Оказавшись в просторном холле, Сергей в нерешительности остановился, словно, не зная, что делать: идти дальше или оставаться на месте.

В это самое время в холл вошел чуть полноватый мужчина, лет шестидесяти, одетый в строгий костюм, похожий на военную форму. Его легкая уверенная походка и гордая осанка ясно указывали на то, что в прошлом этот человек был бравым воякой, а ныне вероятно исправно трудился в должности начальника здешней охраны.

– Приветствую вас, Роберт! – сказал вошедший, обращаясь к мужчине в темно-синем костюме. – Вы как всегда пунктуальны.

– Добрый вечер, Феликс! – улыбнувшись, отозвался Роберт.

– Прошу вас следовать за мной, господа! – сказал Феликс, переводя на Сергея свой проницательный взгляд. От звука этого голоса Угорь невольно поежился, узнав в нем того самого незнакомца, который несколько часов назад звонил к нему домой.

Вслед за Феликсом мужчины проследовали в гостиную. Это была довольно большая комната, обставленная дорогой и очень изысканной мебелью, состоящей из массивного дивана, и двух кресел с высокими резными спинками. Здесь же находился стилизованный под старину дрессуар, [5] где красовалась посуда из тончайшего китайского фарфора. У окна располагалось старинное бюро красного дерева, а весь интерьер этой комнаты был пропитан той роскошью, в которой не было ни капли безвкусицы или китча. Напротив, во всем ее облике, от ковров до занавесок, чувствовалась умелая рука хозяйки.

Их встретила не молодая, но очень ухоженная, стройная женщина, в атласном бирюзовом халате и мягких домашних туфлях. Надо сказать, что этот цвет прекрасно гармонировал с матовой белизной ее кожи и крупными локонами черных волос, которые были заботливо уложены в аккуратную прическу.

– Здравствуйте, господа! – произнесла она своим красивым грудным голосом, обращаясь к Роберту и его молодому спутнику. – Присаживайтесь, прошу вас!

Мужчины сели на диван.

– Я более не задерживаю вас, Феликс! – сказала дама, бросив на него красноречивый взгляд. – Пусть Мари принесет нам чаю с пирожными, – добавила она, усаживаясь в кресло.

– Хорошо, мадам, – учтиво ответил Феликс, покидая гостиную, и уводя за собой охрану.

Вскоре подали чай.

– Угощайтесь, господа, это очень вкусно! – с улыбкой сказала хозяйка дома, указывая рукой на миниатюрный сервировочный столик у дивана, на котором стояли белоснежный фарфоровый чайник, три чайные чашки с чаем и блюдо с пирожными.

Затем она вновь обратилась к Роберту.

– Я по-прежнему ценю вашу оперативность, Роберт. Прекрасно, что вы привезли ко мне этого молодого человека, так скоро. Благодарю вас, друг мой!

– Стараемся, мадам, – сдержанно ответил Роберт.

– Ну, хорошо, оставим любезности и поговорим о делах. Думаю, что для начала мне следует представиться. Я – Виктория, но все зовут меня просто, мадам Ви.

– Очень приятно, мадам! – отозвался Сергей, намереваясь, наконец, хоть немного перекусить. – И все же, я по-прежнему не понимаю, с какой целью меня сюда доставили? – спросил он, с любопытством глядя на Викторию.

– Цель вашего визита ко мне банально проста, – мягко сказала мадам.

– Мне нужны ваши мозги, Сергей.

– Что?! Вам нужны мои мозги?! Я не ослышался мадам?! – изумленно воскликнул тот, чуть не выронив из рук едва надкусанное пирожное, и, не опрокинув на себя чай.

– Да не пугайтесь вы так! – весело рассмеялась дама, обнажая свои ровные белые зубки. – Я многое знаю о вас… Вы действительно один из лучших молодых специалистов в своей области. Вы не просто человек, обладающий любознательной натурой, вы человек, обладающий знаниями. А я высоко ценю таких людей и хочу, чтобы вы работали на меня.

– Прошу прощения, мадам, но это не возможно, – ответил Угорь. – Я работаю и связан некоторыми обязательствами.

– Ах, да, я совершенно забыла… – покинув свое место, мадам Ви подошла к бюро, и, открыв крышку, осторожно извлекла из его недр какой-то документ.

– Вы имеете в виду вот этот контракт? Не так ли? – спросила она Сергея, цепко держа бумаги в своих ухоженных ручках.

– Да. – Коротко ответил он. – А как вы собственно… – хотел было спросить Угорь, но передумал.

– Ну, это совсем не сложно, юноша, – словно, угадав его мысли, ответила мадам Ви, вновь усаживаясь в кресло. – Я выкупила его за довольно приличную сумму. Отныне можете считать себя совершенно свободным, от каких бы то ни было обязательств перед вашим руководством.

– И я вновь спрашиваю вас, готовы ли вы работать на меня? – задавая этот вопрос, Виктория посмотрела на Угря так, словно хотела проникнуть своим взглядом в самые тайные уголки его души.

– А если я откажусь, что произойдет тогда, мадам? – спросил Сергей.

– Ровным счетом ничего. Будем считать, что этого разговора просто не было, – ответила она, после небольшой паузы. – Но мой вам совет, не спешите отказываться. Я предлагаю вам должность начальника службы информационной безопасности. В вашем полном распоряжении будут все новейшие разработки, какие только существуют в области информационных войн. Поверьте, это большие возможности, хорошие перспективы и достойные деньги. Вы талантливый человек, Сергей, а талант необходимо не только правильно использовать, но и вовремя реализовать. Вы согласны со мной?

– Пожалуй, вы правы. Но я хотел бы подумать. Надеюсь, это возможно? – снова спросил Угорь.

– Разумеется. Но постарайтесь не затягивать с решением. Вот вам моя визитка, – сказала мадам, передавая Сергею визитную карточку своей фирмы.

– Скажите, а чем конкретно я буду заниматься? – поинтересовался Угорь.

– В случае вашего положительного ответа мы поговорим и об этом, – уклончиво ответила Виктория.

– Хорошо. Я позвоню вам завтра, – сказал Угорь.

– Ну, что ж, тогда до завтра. Роберт, позаботьтесь, чтобы нашего гостя как можно скорее доставили домой. Уже совсем стемнело, а ему необходимо хорошенько выспаться, – привычно распорядилась дама.

– Не волнуйтесь, я все устрою, мадам! – Роберт поднялся и быстро вышел из комнаты.

– Доброй вам ночи, юноша! И счастливого пути! – любезно произнесла Виктория, обращаясь к своему гостю.

– Доброй ночи, мадам! – столь же любезно ответил Сергей, покидая гостиную.


Глава 6

Лежа в чистой и теплой постели, Угорь продолжал думать о событиях прошедшего вечера. Перебирая в памяти те или иные моменты встречи с мадам Ви, он еще раз убедился в том, что перед ним не просто обаятельная женщина с хорошими манерами, а женщина-профессионал. По мнению Сергея, она прекрасно владела теми «тремя китами», которые некогда позволили ей достичь столь желанного успеха в мире бизнеса. Во-первых, умением вести дела, во-вторых, возможностью добывать необходимую информацию и, в-третьих, искусно манипулировать людьми в своих интересах.

Сон не шел. Желудок, урча от голода, настойчиво требовал еды. Сергей решил больше не сопротивляться, и, поднявшись с постели, нажал электронный клапан настенного выключателя. Комната тут же наполнилась матовым слегка приглушенным светом. Облачившись в махровый халат и старые домашние шлепанцы, он прошел на кухню.

Там его ждал горячий ужин. Включив светодиодное освещение, Угорь увидел на столе два небольших прозрачных термоконтейнера, с автоматическими датчиками подогрева на крышках. В одном лежал довольно крупный кусок говяжьей отбивной, обжаренный в сухарях с луком и специями. В другом – порция отварного картофеля, приправленного каким-то необычным, но очень вкусным соусом, секрет приготовления которого знал только Джонни. И наконец, в высоком стеклянном кувшине, он обнаружил холодный апельсиновый сок.

– Вот это вкуснотища! Молоток, Джонни! – обрадовался Угорь, вскрывая контейнеры и выкладывая содержимое на тарелку. Затем, налив сок в приготовленный бокал, он тут же уселся за стол, и немедля, вооружившись ножом и вилкой, принялся за еду. Когда с ужином было покончено, быстро закинул грязную посуду в мойку, взял со стола бокал с соком, и, выключив свет, вернулся в комнату.

Спать по-прежнему не хотелось. Сытный ужин пробудил в нем новый прилив энергии, и, несмотря на поздний час, Сергей решил поработать. Вынув из шкафа ноутбук, он удобно устроился в кресле, поставил на подлокотник бокал с недопитым апельсиновым соком, и, вытащив из кармана халата, врученную ему визитку, внимательно прочел название той фирмы, сотрудником которой мог стать уже завтра.

Фирма носила довольно звучное имя – «Викст». Но, ни о самой фирме, ни тем более, о ее деятельности, Угорь ничего не знал. А потому поспешил заглянуть на ее официальный сайт в интернете.

На странице сайта была размещена общедоступная информация. В ней сообщалось, что фирма «Викст» была основана в середине девяностых годов двадцатого века. Ее основателем и первым руководителем был некий коммерсант польского происхождения Станислав Шумский, проработавший на этом посту без малого тридцать лет. Затем это место заняла его единственная дочь Виктория, которая сумела не только сохранить, любимое отцовское детище, но и значительно расширить его. Получалось, что сегодня бизнес мадам Ви, как гигантский разросшийся платан, пустил свои глубокие корни во все сферы человеческой жизни: от операций с недвижимостью до оказания разного рода услуг, обеспечивая своей владелице стабильность и могущество.

– Итак, мадам Виктория, обладающая блестящим умом и бесспорной деловой хваткой, уверенно управляет семейным бизнесом. Что ж, ничего необычного в этом нет, – рассуждал Сергей.

Но как прирожденный хакер, он привык доверять своей интуиции, которая не давала ему покоя. Она, эта самая интуиция, настойчиво твердила ему о том, что столь умная женщина наверняка располагает немалым арсеналом таких методов работы, которые весьма далеки от закона, но позволяют ей вести столь роскошную жизнь. Более того, он готов был поклясться на Библии, что все эти методы она ловко использует в своем бизнесе, тщательно скрывая их как от простых обывателей, так и опытных профессионалов.

– Любопытно, какие именно сюрпризы хранятся в бизнес шкатулке этой дамы? – спрашивал себя Угорь, все больше заражаясь тем, не поделенным интересом и азартом, что присущ многим профессиональным хакерам.

– Я непременно должен это выяснить. Но сейчас мне следует хоть немного поспать, – подумал Сергей, вставая с кресла, выключая свет и ложась в постель.


Глава 7

Настало утро. Открыв глаза, Сергей увидел, что вся его комната залита ярким солнечным светом. Эти теплые и нежные лучи солнца приятно согревали, пробуждая в душе чувство радости и счастья. За окном слышался веселый птичий щебет – предвестник рано наступившей весны. Угорь блаженно потянулся, потом, нехотя откинув одеяло, встал, и, надев халат, отправился в ванну. А уже через полчаса, сидя на кухне, он с наслаждением уплетал румяные горячие блинчики и пил ароматный кофейный напиток. Такой вкусный завтрак ему мог приготовить только Джонни.

– Спасибо, дружище, все было очень вкусно! Ты настоящий кулинар! – весело сказал Сергей, вставая из-за стола.

– Пожалуйста, хозяин! Я рад, что вам понравилось! – отозвался Джонни, проворно управляясь с грязной посудой. – Как я понял, вы вчера здорово припозднились с ужином, верно? – спросил робот, сочувственно глядя на своего хозяина.

– Да, дружище, так получилось…

– Ты уж прости меня за вчерашний бардак, – неловко извинился Угорь.

– Ну что вы, хозяин! Все в порядке! Я всегда готов помочь вам! – невозмутимо изрек Джонни.

– За что и ценю! – лукаво подмигнув роботу, произнес Сергей, и вышел.

Вернувшись к себе, он взял лежащий на столе коммуникатор, и набрал номер, указанный на визитной карточке.

– Алло, компания «Викст» приветствует вас! Чем могу вам помочь? – раздался в трубке голос электронного секретаря.

– Прошу соединить меня с мадам Викторией, – сказал Сергей.

– Вам следует представиться и указать тему разговора, – услышал он в ответ.

– Меня зовут Сергей Рудаков. Я хотел бы обсудить вопрос трудоустройства, – ответил Угорь.

– Соединяю, ожидайте! – тут же отозвался электронный секретарь. Через минуту в трубке Сергея послышался голос мадам Ви.

– Здравствуйте, юноша! Рада вас слышать! Вы приняли решение, не правда ли? – любезно осведомилась она.

– Здравствуйте, мадам! Да, я действительно решил принять ваше предложение, и готов приступить к работе, – несколько официальным тоном произнес Сергей.

– Что ж, прекрасно! В двенадцать часов я пришлю за вами машину. А сейчас прошу меня простить, я очень занята! – быстро проговорила Виктория и, не дожидаясь ответа, положила трубку.

Не теряя времени, Сергей принялся внимательно изучать содержимое своего незамысловатого гардероба. Немного подумав, он сделал выбор в пользу темно-серых брюк, голубой рубашки и светло-серого вязаного джемпера, дополнив этот весьма удачный ансамбль черными узконосыми туфлями.

Затем, он сел за стол, достал из пластиковой папки чистый лист бумаги, и, вытащив из бархатного футляра ручку паркер, некогда подаренную родителями на его совершеннолетие, написал записку следующего содержания:

«Ник! Мне предложили новое место в одной весьма респектабельной компании. Как я понял, ее хозяйка не прочь использовать мои хакерские способности, в своих целях, которые мне, увы, пока не ясны. Я совершенно не склонен доверять этой женщине. Уверен, ей есть, что скрывать. Я хочу выяснить, что именно она скрывает, и какое место в ее замыслах отведено для меня. Понимаю, осуществить задуманное не просто. Поэтому, если со мной что-нибудь случиться, прошу тебя во всем разобраться. Угорь».

Закончив писать, он сложил записку пополам, аккуратно поместив внутрь визитную карточку фирмы, и запечатал содержимое в почтовый конверт.

На часах было без двадцати двенадцать. Угорь переоделся, и, взглянув на себя в зеркальные дверцы шкафа, приветливо улыбнулся своему отражению. Завершив все необходимые приготовления, он позвал Джонни.

– Слушаю вас, хозяин! Что желаете? – немедленно явившись на зов, спросил робот.

– Дружище, я скоро ухожу. Если в мое отсутствие придет Николай, передай ему вот это, – сказал Угорь, указывая на лежащее на столе письмо. – А если заглянет Элла, скажи, что я позвоню ей, как только вернусь. Ты меня понял? – поинтересовался Сергей.

– Я понял Вас, хозяин! Будет исполнено! – послушно отозвался Джонни.

– Ты молодец, дружище! Можешь идти! – сказал Сергей, улыбаясь.

– Спасибо, хозяин! Я очень рад служить вам! – ответил Джонни, выходя из комнаты.

Ровно в двенадцать за окном раздался негромкий звук тормозов. Глянув вниз, Угорь увидел уже знакомый ему автомобиль и поспешил выйти на улицу, прихватив с собой висящий в прихожей плащ.


Глава 8

Сидя на переднем сидении автомобиля, Сергей, как и прежде, с интересом смотрел в окно, стремясь понять, куда же его везут. Вскоре он понял, что машина движется в восточном направлении, и не ошибся. Офис фирмы «Викст», действительно находился в восточной части делового города. Его высотное здание из стекла и бетона ничем не отличалось от множества стандартных небоскребов, расположенных рядом. Подкатив к парадному входу, машина остановилась.

Покинув автомобиль, Сергей быстро поднялся вверх по ступеням и вошел в просторное помещение вестибюля. И тут же, словно, из-под земли, перед ним возник один из охранников.

– Что вам угодно? – осведомился он, внимательно глядя на вошедшего молодого человека.

– Скажите, где я могу найти Викторию Шумскую? – в свою очередь спросил Угорь. – Я – Сергей Рудаков. Мадам Виктория ждет меня, – поспешно добавил он, во избежание лишних расспросов.

– Одну минуту, я доложу о вашем приходе, – сказал охранник, чуть отойдя в сторону и, включив миниатюрное переговорное устройство, прикрепленное к запястью его левой руки.

– Роберт, это Джим! К мадам Ви пришел некий господин Рудаков, – четко произнес мужчина.

– Проводи его наверх, Джим! Мадам Ви ждет его в своем кабинете, – коротко ответил Роберт.

– Следуйте за мной! – скомандовал охранник, отключив рацию, и проходя вперед.

Угорь подчинился и пошел вслед за мужчиной, который, словно, мощное морское судно, уверенно прокладывал курс к кабине лифта, проворно оттесняя в сторону тех людей, что попадались на его пути. Двери лифта открылись, и они вошли внутрь. Охранник нажал кнопку с цифрой пятнадцать, и лифт послушно устремился вверх. От нечего делать, Сергей принялся внимательно разглядывать незнакомца. Рядом с ним стоял высокий, широкоплечий, мускулистый мужчина, одетый в темно-зеленую униформу. Его черные глаза, сросшиеся над переносицей брови, прямой нос, чуть тонкие губы и четко очерченный подбородок выдавали в нем сдержанную, волевую натуру. Глядя на этого человека, можно было с уверенностью сказать, что он любит дело, которому служит и всегда готов выполнить свой долг.

Наконец, лифт остановился, и, радушно распахнув двери, выпустил пассажиров на волю. Мужчины прошли по длинному коридору и остановились у дверей, где красовалась табличка с надписью: «генеральный директор – Шумская В. С.».

– Проходите, господин Рудаков, вас ждут! – сказал Джим, открыв входную дверь, и пропуская Угря вперед.

– А… вот и вы, юноша! Рада снова видеть вас у себя! – нарочито любезным тоном произнесла мадам Ви, сидя за столом в удобном офисном кресле. – Проходите, присаживайтесь! Как говорится, в ногах правды нет, – добавила она с улыбкой.

– Здравствуйте, мадам! Я тоже рад встрече с вами! – ответил Сергей, усаживаясь в мягкое кресло из натуральной кожи, стоящее неподалеку от ее стола.

– Я очень на это надеюсь… – сказала Виктория, с нескрываемой иронией в голосе.

Но этот ироничный тон Угорь оставил без внимания, так как с интересом смотрел по сторонам. Все пространство небольшого, но хорошо освещенного кабинета, условно разделялось на две равные части: зону работы и отдыха, которые прекрасно гармонировали между собой. В так называемой, «рабочей зоне» располагались: небольшой секретер, письменный стол и два вместительных кожаных кресла. А зону отдыха дополняли мягкий диван, этажерка с книгами и несколько цветущих растений, заботливо высаженных в напольные керамические горшки. В целом весь интерьер комнаты был выдержан в строгом классическом стиле. Здесь даже стены, выкрашенные в светло-бежевый цвет, хранили какую-то особую деловую атмосферу.

Однако от взора Сергея не ускользнули некоторые весьма интересные детали. Помимо разных канцелярских штучек и портативных телефонов, на письменном столе мадам Ви стояло подлинное чудо. Это был новенький мини-компьютер фирмы «Нокс» с мощным 24-ядерным процессором и сенсорным экраном, о котором ему приходилось столько слышать. Кроме того, одну из стен кабинета украшала известная и очень дорогая картина кисти Веласкеса, правда, сейчас он никак не мог вспомнить ее названия. Именно эти детали стали для Угря реальным подтверждением того, что эта элегантная дама, одетая в строгий брючный костюм цвета спелой сливы и черные туфли на высоком каблуке, ворочает астрономическими денежными суммами, которые просто невозможно заработать честным путем. Размышляя на эту тему, он вдруг заметил, что из-под дивана на него внимательно смотрят чьи-то ярко-зеленые глаза. Угорь вздрогнул от неожиданности и недоуменно уставился на Викторию, которая все это время наблюдала за ним с нескрываемым любопытством.

– Что, испугались, юноша? – спросила она, весело смеясь. – Не бойтесь, это всего лишь моя кошка Фаня, – пояснила она, с трудом подавляя новый приступ смеха.

Услышав знакомый голос, Фаня тут же покинула свое убежище и направилась к хозяйке, утопая лапами в мягком ворсе, лежащего на полу ковра. Причем, всем своим видом эта огненно-рыжая бестия демонстрировала абсолютное превосходство над окружающими, и выражала полное безразличие к незваному гостю. Подойдя к мадам Ви, она широко зевнула и лениво растянулась у ее ног.

– Простите, мадам, мне очень неловко, но я никак не ожидал встретить здесь кошку, – смущенно произнес Сергей.

– Не смущайтесь. Это сокровище мне подарили год назад, и с тех пор я не расстаюсь с ней. Фаня – мой счастливый талисман, – ответила дама, с нежностью взглянув на свою любимицу. – Однако мы с вами отвлеклись, пора вернуться к нашим делам. Скажите, готовы ли вы приступить к работе немедленно? – спросила Виктория, испытующе глядя на Угря.

– Разумеется, мадам, я готов начать работать прямо сейчас, но мне хотелось бы уточнить круг моих обязанностей. Чем конкретно я буду заниматься? – поинтересовался Сергей.

– Вы займете пост начальника службы информационной безопасности и будете руководить небольшим научно-техническим отделом. В нем ведется разработка новых информационных технологий, направленных на защиту наших компьютерных сетей от любых несанкционированных вторжений извне. В вашем подчинении будут находиться трое молодых, но весьма одаренных ребят. Надеюсь, вы с ними сработаетесь, – сказала мадам Ви, обращая на Сергея свой проницательный взгляд, и пытаясь угадать ход его мыслей.

– Спасибо за доверие, мадам, но я полагаю, что заниматься руководящей работой могут и ваши многочисленные сотрудники. Во всяком случае, те из них, в ком есть «организаторская жилка». И честно говоря, я неуверен, что вы хотели бы использовать меня именно в этом качестве, – с некоторым сомнением в голосе, произнес Угорь.

– Что ж, вы правы. Я хочу получить от вас нечто большее, – сказала Виктория, сделав многозначительную паузу. – Вы должны создать для меня субпрограммное обеспечение, позволяющее воздействовать на любые виды информационных систем для беспрепятственного проникновения в их защитную сферу. Проще говоря, мне нужна «отмычка», без труда открывающая замок любого электронного носителя. Я подчеркиваю, любого! – при этих словах, на щеках Виктории проступил заметный румянец, а в глазах появился лихорадочный блеск.

Сергей был поражен тем, что услышал. Эта утонченная и вполне здравомыслящая женщина вдруг предстала перед ним в совершенно ином свете. Она, как хищная барракуда, стремилась не просто насытиться властью денег, но и обрести господство над всеми информационными системами мира…

– Но позвольте, ведь это же невозможно! – изумленно воскликнул Угорь.

– Отнюдь, молодой человек! Я считаю, что это вполне выполнимая задача, – довольно резким тоном возразила Виктория. – Ведь когда-то и создание летательных аппаратов считалось столь же фантастичной мечтой. Но нашлись люди, воплотившие эту мечту в реальность. И сегодня мы с удовольствием летаем не только в другие города и страны, но и в другие галактики. Разве вы не согласны со мной? – спросила она Сергея.

– Я согласен с вами мадам, – ответил Угорь. – Но, увы, не всякая мечта может стать реальностью.

– И вы готовы отказаться от столь блестящей возможности испытать собственные силы?! Неужели вы, столь талантливый и перспективный юноша, предпочтете остаться в тени вместо того, чтобы рискнуть стать первым среди всех?! Никогда не поверю в это! – произнесла мадам с лукавой усмешкой.

– Я не боюсь рисковать, – серьезно сказал Сергей, явно задетый «за живое». – Но прежде, чем принять окончательное решение, я хочу задать вам несколько вопросов. Итак, мне важно знать, насколько полной научной базой вы располагаете? В какие сроки мне необходимо выполнить свою работу? И, наконец, каковы условия моего контракта и оплаты?

– Вот это речь не мальчика, но мужа! – торжествующе воскликнула Виктория. – Во-первых, скажу сразу, что ежедневно вы будете получать самую новую информацию о любых научно-технических разработках, какие только существуют в нашем с вами мире. В том числе и тех, что касаются вашей темы. Во-вторых, на выполнение этой работы вам отведено ровно три месяца. В-третьих, в качестве вознаграждения вам будет выплачено 5000 тысяч чеккелей. [6] Причем 2000 тысячи наличными вы можете получить уже сегодня в качестве аванса. Полагаю, эти деньги сослужат вам хорошую службу. И в будущем вы сумеете открыть свое дело. – Виктория умолкла, ожидая ответной реакции.

Угорь молчал. Озвученная сумма гонорара ошарашила его! Еще бы! 5000 тысяч чеккелей!!! Это вам не пустяк! Это о-очень серьезная сумма! Тут любой растеряется…

Не дождавшись ответа, мадам снова заговорила.

– И еще один важный момент. Все это время, пока будут длиться ваши изыскания, вы должны находиться здесь, в этом здании. Не волнуйтесь, у нас прекрасные бытовые условия, и вы ни в чем не будете нуждаться, – решительно заявила Виктория.

– Я благодарю вас за заботу, мадам, – наконец, произнес Угорь, тщательно подбирая слова, и изо всех сил стараясь не выдать своего волнения.

– Но позвольте узнать, почему вы решили изолировать меня?

– Видите ли, юноша, изоляция является своеобразным гарантом того, что ведущиеся здесь секретные разработки не станут всеобщим достоянием, и желанной добычей для многих моих конкурентов. Вот почему в моей компании существуют определенные правила, согласно которым сотрудники, работающие в так называемом «Особом отделе», и, выполняющие особо важные задания, подлежат строгой изоляции. Надеюсь, вам не надо объяснять, что к этой категории лиц будете отнесены и вы сами, если, конечно, примите мое предложение, – охотно пояснила мадам Ви.

– Что ж, я принимаю ваши условия мадам, и готов приступить к работе, – уверенно ответил Угорь.

– Прекрасно! Тогда за работу! – оживилась Виктория. – Роберт, введет вас в курс дела, и выполнит все необходимые формальности, – добавила она, вызывая к себе своего заместителя.


Глава 9

В кабинете начальника Службы всеобщей безопасности стояла непривычная тишина. Сидя за письменным столом, господин Штуцер внимательно просматривал деловые бумаги, поступившие к нему на подпись за истекшие сутки. Это были самые разные отчеты, донесения, заявления и жалобы, требующие скорейшего рассмотрения и вынесения окончательного вердикта. И как человек, не терпящий проволочек, он немедля ставил на документах свою размашистую подпись, и выносил необходимую резолюцию: «изучить», «принять к рассмотрению» или «отказать». Наконец, когда последний документ был подписан, Штуцер взглянул на часы старого доброго дядюшки Буре, и вызвал к себе Мишеля.

– Ну, Мишель, как наши дела? Что нового? – деловито осведомился он, как только тот переступил порог его кабинета.

– Есть весьма любопытные новости, шеф, но дать им окончательную оценку я пока не в силах, – озабоченно ответил Мишель, усаживаясь в предложенное ему кресло.

– Выкладывайте, что вас так тревожит старина, я слушаю, – ободряюще произнес господин Штуцер.

– Изучив последние донесения Поплавка о небезызвестных вам братьях Кантор, я пришел к выводу, что в последнее время в их корпорации творится что-то неладное. Кто-то потихоньку скупает их акции, шеф, действуя вероятно, через подставных лиц, и тем самым постепенно прибирая все к рукам.

– И, что вас удивляет, Мишель? Вы переживаете, что одна крупная акула хочет сожрать другую, еще более крупную? – недоуменно спросил Штуцер.

– Нет, шеф, меня волнует совсем иное. Я почти уверен, что гибель Николая как-то связана с этими событиями, поскольку, добыв данные сведения, он мог оказаться под подозрением. А если это так, то и другому человеку может грозить не меньшая опасность, – уверенно ответил Мишель.

– О ком идет речь? О какой опасности вы говорите, Мишель? – насторожился господин Штуцер, смерив подчиненного своим колючим и проницательным взглядом.

– Видите ли, шеф, нам удалось выяснить, что у Николая, действительно, был помощник. Некий Сергей Рудаков по прозвищу Угорь, вероятно, они были большими друзьями, но… – тут Мишель осекся и замолчал.

– Ну, договаривайте же! Черт вас дери! Что за дурацкая привычка мямлить?! – раздраженно рявкнул Штуцер.

– Угорь исчез, шеф, – наконец, выдохнул Мишель.

– Как исчез?! Куда исчез?! Вы, что, Мишель, разучились работать?! – заорал Карл Штуцер, уже не сдерживая своих эмоций. Затем, вскочив на ноги, он принялся ходить взад и вперед по комнате, словно хищник, загнанный в клетку. Прошло несколько минут прежде, чем он сумел подавить в себе новую вспышку гнева, и продолжить прерванный разговор.

– Скажите, Мишель, что вам удалось узнать об этом человеке? И куда, по-вашему, он мог исчезнуть? – спросил начальник, обретая прежнюю сдержанность и спокойствие.

– Этот молодой и невероятно талантливый парень в последнее время работал в фирме «Смарт». Руководство фирмы дало о нем самые благожелательные отзывы, характеризуя его как специалиста с большим будущим. Но, несколько дней назад его контракт был выкуплен за кругленькую сумму самой мадам Викторией, и Угорь пропал. А вчера я побывал у него на квартире, где обнаружил вот это письмо, – сказал Мишель, протягивая шефу уже вскрытый почтовый конверт.

– И как же вам удалось его раздобыть? – поинтересовался Штуцер.

– О, это было не просто! Все дело в том, что робот по имени Джонни, живущий в квартире Рудакова, даже, невзирая на мое удостоверение, упорно не желал передать доверенное ему письмо, в мои руки. И мне пришлось прибегнуть к хитрости. Заметив на столе Угря точно такую же пачку почтовых конвертов, и, улучив подходящий момент, когда Джонни на несколько минут покинул комнату, я подменил его. И вот результат – письмо в ваших руках, шеф! – хитро улыбаясь, ответил Мишель.

– Да, ситуация весьма комичная. Выходит, вы нарушили закон, старина, украв в чужом доме столь ценное послание, и, обманув верного своему хозяину, робота. Нет, вы не джентльмен, Мишель, а сущий разбойник! – засмеялся господин Штуцер, отходя к окну, и чуть присаживаясь на край подоконника.

Затем, внимательно изучив содержимое конверта, он задал Мишелю свой следующий вопрос.

– Как вы считаете, этот самый Угорь был в курсе того, что Поплавок является нашим агентом?

– Не думаю, что ему было что-то известно на этот счет, шеф. Скорее всего, Николай, видя блестящие способности парня, предложил ему поработать вместе. В результате у них сложился весьма удачный тандем, двух одаренных личностей. Но, несмотря на крепкую дружбу и тесные партнерские отношения, я уверен, у каждого из них, в жизни было что-то свое, глубоко личное, то о чем они никогда не спрашивали друг друга, – уверенно произнес Мишель.

– Надеюсь, вы сделали правильный вывод, старина, – поразмыслив, согласился господин Штуцер. – Однако мне очень хотелось бы знать, зачем Рудаков так срочно понадобился этой самой мадам Ви?

– Трудно сказать, – ответил Мишель. – Но, зная амбициозный характер этой дамы, я могу смело предположить, что в ее голове наверняка созрел очередной грандиозный план, и для его осуществления ей дозарезу нужен именно этот одаренный юноша.

– Да, вероятно, она приложила немало усилий к тому, чтобы заманить парня к себе, а потому и поспешила выкупить его контракт, – размышлял Штуцер, машинально потирая рукой свой гладко выбритый подбородок.

– Вот что, Мишель, – наконец, произнес он. – Подключите-ка к делу своих самых опытных сотрудников, и постарайтесь, не привлекая к себе внимания, проследить за этой весьма прыткой дамой.

– Разумеется, я все сделаю, шеф. Но должен вас предупредить, что эта особа крайне осторожна, и вряд ли мы сумеем надолго остаться незамеченными для всех тех, кто днем и ночью стерегут ее покой, словно ревнивые псы, – отозвался Мишель.

– Я вполне разделяю ваши опасения, – согласился Штуцер. – И все-таки, постарайтесь узнать, что замышляет эта женщина в отношении Угря. Не исключено, что она намерена использовать его в каких-то махинациях, а это, как вы понимаете, недопустимо. Иначе, мы с вами даром едим свой хлеб, друг мой, – подытожил босс, подходя к подчиненному.

– Мы постараемся оправдать ваше доверие, шеф! Разрешите идти! – взволновано произнес Мишель, вскакивая с места, и вытягиваясь во фрунт.

– Идите, Мишель, работайте! Я искренне желаю всем нам настоящей и большой удачи! С Богом, старина! – произнес Штуцер на прощанье, и мужчины крепко пожали друг другу руки.


Глава 10

Прошло почти три месяца с тех самых пор, как Угорь принял предложение мадам Ви, и приступил к воплощению ее замысла. Сперва, ему казалось, что все его труды совершенно напрасны. Более того, поначалу эту затею, Сергей окрестил про себя «бредом тщеславной дамочки». Но постепенно, изучив огромное количество новейших компьютерных программ, он почувствовал, как в его голове зарождается четкий план действий, приводя в движение логику и природную любознательность. Вслед за этим зыбким чувством появились и первые реальные успехи. От предчувствия удачи в нем пробудился азарт настоящего охотника. Он, словно, хорошо обученная гончая неотрывно шел по следу редкого, но желанного зверя, все больше ощущая скорую победу над ним. И вот она пришла, эта самая победа! Череда тревожных дней и ночей, с короткими перерывами на еду и сон, осталась далеко позади. Теперь ему предстояло проверить свое творение в действии.

Угорь решил не медлить. Выйдя из комнаты отдыха, совмещенной с рабочим кабинетом, он направился к столу, на котором лежал миниатюрный планшетник [7] все той же фирмы «Нокс». Помимо этого малогабаритного устройства, кабинет Сергея был заполнен и другими весьма полезными и нужными вещами. Здесь находились самые совершенные сервера, различные коммуникационные панели и еще многое из того, без чего ему, пожалуй, было бы невозможно создать свой универсальный компьютерный жучок, под названием «Хамелеон».

Привычно устроившись за рабочим столом, Сергей включил планшетник, быстро отыскал отдел электронного регистрирования, где хранились данные на каждого сотрудника фирмы, и запустил жучок в работу. Через несколько минут на экране дисплея появилось сообщение о том, что установленная защита успешно преодолена, и пользователь может проследовать в отдел картотек. Это короткое сообщение зазвучало в душе Угря победными фанфарами! Ведь ему удалось превратить фантазию в реальность, а значит сделать невозможное – возможным! Его Хамелеон оказался настоящим умником. С завидной легкостью он преодолел все защитные барьеры, при этом, не нарушив работу самой системы, и, оставшись для нее абсолютным «невидимкой». Проведя еще несколько подобных экспериментов, и, убедившись в его безупречной работе, Угорь решил лично сообщить мадам Виктории о том, что ее задание выполнено.

Покинув нижний уровень сектора «L», где и размещались кабинетные секции сотрудников «Особого отдела», Сергей устремился к лифту, и уже через пару минут стоял у дверей кабинета мадам Ви. Он готов был постучать в дверь, чтобы войти, как вдруг услышал доносящиеся изнутри голоса. Мягкий грудной голос мадам Ви Сергей узнал сразу. В то время как приятный мужской баритон ее собеседника, он слышал впервые.

– Интересно, кого же мадам пригласила к себе на этот раз? И о чем они говорят? – подумал про себя Угорь. – Я должен это знать! – тут же решил он, и никем не замеченный, поспешил ретироваться.

Вернувшись к себе в кабинет, Угорь включил планшетник, ввел в действие своего Хамелеона, и тот немедля приступил к работе. Через минуту-другую, ловко обойдя многоуровневую паутину защиты внутренней системы оповещения, он автоматически подключился к центральному блоку главного сервера, который непосредственно и сообщался с кабинетом мадам. Вслед за этим включились портативные наушники, и после короткой паузы, он услышал тот же приятный мужской голос.

– Я знаю, дорогая, что на тебя работает молодой компьютерный гений, которому нет равных. Где же ты его раздобыла? – с нарочитым любопытством спросил мужчина.

– Ах, боже мой, Всеволод, откуда тебе об этом известно, хотела бы я знать? – в тон ему ответила Виктория.

– Сорока на хвосте принесла, – весело смеясь, проговорил он.

– Не удивлюсь, если эта сорока имеет вполне конкретное мужское имя – Роберт, – язвительно отозвалась дама.

– Ну, девочка моя, твоя интуиция как всегда на высоте! Ты настоящая мисс Марпл прошлых лет! – с восхищением произнес Всеволод.

– Ах, Всеволод, оставь свои дурацкие шутки! – отмахнулась Виктория.

– По-моему, Роберт, стал излишне болтлив, я с удовольствием укоротила бы ему язык! – с раздражением добавила она.

– Ну, дорогая, не сердись. Он не сказал ничего лишнего, клянусь тебе. Но раз ты пригласила меня сюда – значит, есть серьезная работа. Я угадал? – чуть понизив голос, спросил Всеволод.

– Да, ты прав. Совсем скоро мне вновь понадобится твоя помощь, – подтвердила Виктория.

– У меня действительно работает очень талантливый молодой человек. Через два дня истекает действие его контракта. И я очень хочу, чтобы с твоей помощью он навсегда забыл и обо мне, и о моей фирме. Ты меня понимаешь? – осведомилась мадам.

– Говоря проще, его необходимо убрать, – привычно произнес Всеволод. – И чем же тебе не угодил этот бедолага? Что же он такого натворил, что ты готова от него избавиться? – поинтересовался он.

– Не думала, что ты так любопытен, дорогой, – ответила Виктория, улыбнувшись, а затем продолжила. – Видишь ли, он делает для меня кое-что особенное. И это «кое-что» позволит мне без труда воздействовать на весь информационный мир. А конкуренция мне ни к чему, – убежденно сказала она.

– Понятно, тебя, как и прежде, одолевают амбициозные планы и нереальные мечты, – с усмешкой произнес Всеволод.

– Ошибаешься, дорогой, все это абсолютно реально. Более того, эта работа подходит к успешному завершению. Так что, не советую тебе столь пренебрежительно относиться к моим планам, и рассуждать о том, чего ты не в состоянии понять! – с возмущением парировала мадам.

– Ну, хорошо, дорогая, я больше не буду затрагивать эту тему, – миролюбиво ответил Всеволод. – Лучше скажи-ка мне, каким способом я должен устранить твоего возможного конкурента? Электрошокером, или газом? – деловито осведомился он.

– Ты слишком кровожаден, милый, боюсь, что твои радикальные меры доведут нас до тюрьмы. Довольно с меня и одной смерти, – задумчиво проговорила Виктория.

– Ты напрасно волнуешься, дорогая, с Николаем Даниловым, все было проделано очень чисто. И хотя он оказался агентом СВБ, его тело так и не нашли, – спокойно ответил Всеволод.

– Что?! Николай Данилов – агент СВБ?! Твои новости сведут меня с ума! Ты представляешь, что произойдет, если его найдут?! Это будет настоящая катастрофа! Суд! Тюрьма! Пожизненное заключение! Не исключено, что за нами уже следят! Ты это понимаешь?! – истерично закричала мадам.

– Успокойся, девочка моя! Не стоит так драматизировать. У тебя слишком разыгралось воображение. Все будет хорошо. Его не найдут, это исключено. К тому же, для слежки тоже нужны весьма веские основания. Улики, которых нет, и не будет. Как говорится, нет доказательств – нет проблем, – сохраняя абсолютно невозмутимый вид, буднично произнес Всеволод.

– Довольно смертей, говорю тебе! – повелительным тоном заявила мадам. – Я считаю, что к этому юноше тебе следует применить более гуманные меры, – твердо добавила она.

– А ты оказывается сентиментальна, как тургеневская барышня. Кто бы мог подумать?! – в притворном изумлении воскликнул Всеволод.

– Ах, оставь, пожалуйста, свои нелепые сравнения! Они действуют мне на нервы! – резко оборвала его Виктория. – Ну, при чем тут сентименты?! Я просто боюсь! Ты способен это понять?! – негодовала мадам.

– Ты боишься убрать с дороги какого-то ничтожного мальчишку?! Но почему?! Я не понимаю! – искренне признался Всеволод.

– Да, причем тут он! Я боюсь за себя!!! За свое дело!!! За свою жизнь, в конце концов!!! – не унималась Виктория.

– И, что тебя так пугает? – недоумевал Всеволод.

– Ну, знаешь ли, убийство агента СВБ у нас случается не каждый день! Его наверняка еще ищут их люди! А ты предлагаешь мне новую расправу! Я не хочу оказаться за решеткой! Это не входит в мои планы! Нет, сейчас не время рисковать! – убежденно заявила мадам.

– В таком случае, что ты хочешь от меня, дорогая? – поинтересовался Всеволод, когда Виктория немного успокоилась.

– Я хочу, чтобы ты помог мне убрать этого мальчишку каким-нибудь иным способом. Должна же быть какая-то альтернатива, какое-нибудь новое средство. Ну, скажем, такое, которое способно воздействовать на голову, – рассуждала мадам, вопрошающе глядя на своего собеседника

– Лучшее средство воздействия на голову – это топор, дорогая! – рассмеялся Всеволод, явно довольный своим чувством юмора.

– Ты опять?! – возмутилась Виктория. – Скажи, ты способен что-нибудь предпринять? Мне стоит рассчитывать на твою помощь, или нет?! – с вызовом выкрикнула она.

– Угомонись, девочка моя! Я как всегда готов решить все твои проблемы, – с прежним спокойствием ответил Всеволод, не обращая никакого внимания на чрезмерную раздражительность Виктории.

– В качестве альтернативы я предлагаю использовать одно очень интересное изобретение. Это мини-инъектор, внутри которого содержится бесцветное вещество, известное в медицине как «Плазамин». Избирательно воздействуя на человеческий мозг, оно удаляет из глубин сознания лишь ту информацию, которую необходимо стереть. Как видишь, все предельно просто, – с улыбкой сказал Всеволод.

– Чрезвычайно «умное» лекарство! – восхитилась мадам Ви. – А каким образом ты собираешься осуществить это, дорогой? – снова полюбопытствовала она.

– Ты, хочешь, знать, когда и где? – усмехнувшись, уточнил Всеволод.

– Ну, да… – нехотя призналась Виктория.

– Все элементарно! Мы, встретимся в твоем кабинете ровно через два дня. Ты вызовешь сюда своего молодого гения, чтобы убедиться в том, что его работа успешно завершена. А после беседы, я быстро сделаю ему укол в затылочную область головы. Через секунду он крепко уснет, и твои люди без лишних хлопот доставят его домой. Проснувшись в собственной постели, он уже никогда не вспомнит о тебе дорогая, – уверенно ответил Всеволод.

– И он не почувствует боли? – недоверчиво спросила мадам.

– Нет, кроме холода, он не почувствует ничего, уверяю тебя, – деловито произнес Всеволод.

– Скажи, а можно ли при желании с чьей-либо помощью восстановить удаленную из памяти информацию? И не опасно ли это? – вновь поинтересовалась Виктория.

– Нет, дорогая, это невозможно. Данный процесс необратим, хотя и совершенно безопасен. Единственный побочный эффект «Плазамина» – это головная боль, которая проходит сразу же после приема пищи, – пояснил Всеволод.

– Значит, риск минимален. И мне останется лишь восстановить этого юношу на его прежней работе. Что ж, прекрасно! Я довольна, дорогой, ты продумал все до мелочей! Это именно то, в чем я так нуждаюсь! – оживилась Виктория.

– Я тоже так думаю, – усмехнулся Всеволод. – А теперь позволь узнать, что ты делаешь сегодня вечером? Может, сходим куда-нибудь?

– Я готова рассмотреть варианты, – лукаво отозвалась мадам. И они принялись обсуждать планы на предстоящий вечер.


Глава 11

Слушая их разговор, Угорь с трудом верил в происходящее. Временами ему казалось, что все это – страшный ночной кошмар, и нужно лишь поскорее проснуться, чтобы почувствовать себя в безопасности. Однако это была реальность. Реальность, от которой ему некуда было бежать, негде спрятаться и не с кем поговорить. Его душа наполнилась горечью, тоской и одиночеством, но вместе с тем в ней поселились и совершенно иные чувства – ненависть и жажда возмездия. Он едва удержался от желания снова подняться на пятнадцатый этаж, ворваться в кабинет, и своими руками придушить эту холеную дамочку, возомнившую себя вершительницей человеческих судеб! Но он не мог пойти на поводу своих желаний, чувств и эмоций. Теперь его главной целью стало отмщение. Отмщение за убийство друга. И потому он отчаянно пытался справиться с собой, стремясь обуздать нахлынувший на него гнев. Сейчас, когда он впервые остался один на один со своей болью и горем, ему как никогда были нужны, выдержка, самообладание, холодный и трезвый расчет. Он не имел права раскисать и впадать в отчаяние. Напротив – он должен был действовать, но действовать наверняка…

Мало по малу приступы гнева, отчаяния и безысходности, уступили место извечному классическому вопросу: «что делать»? И прежде, чем ответить на этот вопрос, ему следовало обо всем хорошенько подумать, чтобы принять единственно верное решение. Пока ему было ясно только одно: он должен сделать все возможное и невозможное, чтобы мадам Ви и ее сообщники предстали перед судом, и закончили свои дни за решеткой, сполна ответив за все совершенные ими преступления.

– Зло, должно быть, и будет наказано! – как заклинание повторял про себя Угорь. Эту фразу он когда-то услышал от Николая, и сейчас она вновь всплыла в его памяти, наполняя душу решимостью и верой в собственные силы, словно, друг, как и прежде, был рядом.

– Итак, в моем распоряжении два дня, с чего же начать? – размышлял Сергей. – Пожалуй, сегодня же ночью мне стоит заглянуть в кабинет Виктории. Эта дама слишком бережлива, и судя по всему, ее компьютер, хранит в себе немало ценной информации. Но как туда попасть?…

Дело осложнялось тем, что дверь кабинета мадам Ви была оснащена необычным электронным замком, а весьма чувствительным сканером, реагирующим на сетчатку ее глаз. А значит, чтобы осуществить задуманное, и проникнуть в кабинет, Сергею предстояло внедриться во внутреннюю систему безопасности и изменить настройки этого сканирующего устройства, снабдив его дополнительными образцами собственной глазной сетчатки.

– Вероятно, этот образец я отыщу в своем личном деле. Стало быть, само «дело» следует искать в уже известном мне отделе картотек, и добыть его будет не сложно, – рассуждал Сергей. – Гораздо сложнее осуществить временное перепрограммирование самого сканера. На это нужно время, которого, увы, может не хватить. И все же я должен попробовать! – твердо решил он.

Дождавшись окончания рабочего дня, Угорь включил планшетник и, запустив в работу свой всемогущий жучок, проследовал в отдел картотек. Отыскав свое личное дело, он скопировал на мемо-кристалл [8] нужный ему образец, а после приступил к перепрограммированию сканера. Эта работа требовала ювелирной точности и заняла несколько часов. Наконец, когда все необходимые манипуляции были завершены, Сергей облегченно вздохнул, и, откинувшись на спинку стула, мельком, взглянул на стрелки своих наручных часов. На часах было ровно десять вечера.

– Что ж, не плохо. У меня в запасе есть еще два с половиной часа. Я успею не только подготовить все, что нужно, но и немного вздремнуть, – подумал он. Затем, встав из-за стола, потянулся, расправляя затекшую поясницу, и отправился спать.

Угорь спал глубоко, но тревожно. Ему снилось, будто бы он находится внутри какого-то полуразрушенного дома, заваленного битым кирпичом и кусками осыпающейся штукатурки. Продираясь сквозь завалы, он пытается найти выход. Спотыкается, падает, снова поднимается на ноги и идет, идет…

Душно. Его охватывает приступ дурноты, тело болит от ушибов и ссадин, но он упрямо продолжает свой путь. Неожиданно перед ним возникает до боли знакомая фигура высокого, загорелого мужчины, с хорошо натренированным телом, и глубокими залысинами на красивой, крупной голове.

– Ник! Как хорошо, что ты нашел меня! – радостно кричит Угорь, крепко обнимая своего друга.

– А то как же! Не дрейфь, Серега, прорвемся! – басит в ответ Николай, подставляя ему свое крепкое мускулистое плечо. – Пошли отсюда, дружище!

Они идут по длинному, узкому проходу, который постепенно меняет свои очертания, становясь все шире и просторней, и наконец, яркий солнечный свет бьет им в глаза.

– Ура! Свобода! Ник, как же это здорово, быть свободным! – с радостным возбуждением кричит Угорь, щурясь от солнечных лучей. И, глядя на смеющегося Николая, просыпается…

Открыв глаза, он ощущает, как щемящая тоска снова проникает в его душу, чувствует, как гулко бьется его сердце, а в висках пульсирует кровь. Но раскисать и жалеть себя, ему попросту некогда. Угорь быстро встает с постели, одевается и смотрит на часы. На часах ровно двенадцать.

Надо сказать, что до встречи с Николаем, Сергей не отличался особой пунктуальностью. Из-за своего неумения просыпаться без будильника, он вечно куда-то опаздывал, частенько оказываясь в неловком положении, или комичной ситуации. Но все же их дружба принесла свои плоды, и Угорь сумел-таки перенять от друга столь полезную для себя привычку. Ежедневные тренировки сделали свое дело, и теперь он без труда просыпался в точно назначенный час.

Разложив по карманам все необходимое, и предусмотрительно, прихватив пакетик с ветчиной для Фани, Сергей вышел в коридор, закрыл за собою дверь, и торопливо зашагал к лифту. Через пару минут он был почти у цели. Большие электронные часы, находящиеся на каждом этаже, показывали точное время: 0 часов 30 минут. Пересменка давно закончилась, вокруг было тихо и пустынно. Лишь в приглушенном свете ламп можно было различить красный огонек камеры слежения, которая располагалась над дверью кабинета мадам Ви, и включалась только в ночное время. Затаив дыхание, Угорь пригнулся, и медленно пошел вдоль стены, с нетерпением ожидая, когда же вращающаяся головка камеры повернется в противоположную сторону, и на несколько секунд уйдет в так называемую, «слепую зону».

Об этом Сергей случайно узнал от Джима, того самого охранника, который впервые привел его сюда три месяца назад. За это время они успели познакомиться ближе, и иногда заходили в здешний бар, чтобы скоротать вечерок, и пропустить по стаканчику пива, как старые добрые знакомые.

Казалось, время тянется бесконечно. Наконец, в тишине раздался негромкий щелчок, и головка камеры начала медленно уходить вправо. Реакция Сергея была мгновенной. Он бросился к двери кабинета, и приник левым глазом к объективу сканера. Тот немедля прореагировал, считывая необходимую информацию, и прежде, чем камера слежения вернулась на свое место, дверь открылась, и Угорь успел-таки проскочить внутрь.

Очутившись в кабинете босса, Сергей тут же ощутил на себе пристальный взгляд кошачьих глаз, которые светились в темноте ярко-зелеными огоньками, будто ночные светлячки, а затем услышал довольно громкое и протяжное «мяу»…

– Привет, красавица! – прошептал Угорь, подходя к дивану. – Выходит, сегодня твоя хозяйка не пожелала взять тебя с собой? Что ж, сочувствую, но все же надеюсь, что ты останешься довольна, и не будешь мне мешать, – ласково добавил он, извлекая из нагрудного кармана рубашки небольшой пакетик, наполненный кусочками свежайшей ветчины.

Почуяв волнующий аромат, исходящий от пакетика, Фаня тут же соскочила с дивана и нетерпеливо глянула на ночного гостя. Сергей, присев на корточки, распечатал пакет, и высыпал все его содержимое в стоящую на полу миску. Фаня с удовольствием принялась за угощение, а Сергей, включив портативный фонарик, уселся в кресло мадам Ви, и, не теряя времени, взялся за дело.

С помощью стилуса [9] Угорь вывел компьютер из «спящего» режима. Затем, подключив Хамелеона, который безо всяких усилий преодолел пятидесятиступенчатый уровень защиты, принялся внимательно просматривать кучу самых разных документов. После довольно долгих поисков он с удивлением обнаружил, что одна из папок защищена дополнительным паролем.

– Ага, наверное, здесь лежит что-то очень важное! – обрадовался Сергей. – Посмотрим! Вперед, Хамелеоша! – шутливо скомандовал он.

Словно повинуясь призыву своего создателя, жучок сработал четко и слаженно. Открыв папку, Угорь понял, что перед ним настоящее хранилище секретной информации. Просматривая деловые бумаги и читая личную переписку Виктории, он еще раз убедился в правоте своей интуиции. Планы и действия этой женщины были не только нечистоплотны, но и преступны. Согласно документам, мадам Ви тайно скупала акции одной из крупнейших корпораций страны – «Братья Кантор». Действуя через подставных лиц, она стремилась заполучить над ней полный экономический и финансовый контроль. По сути, она хотела только одного – безграничной власти и богатства.

И хотя Угорь не был специалистом в области экономических преступлений, ему было абсолютно ясно, что амбиции мадам Ви способны причинить колоссальный вред не только ее партнерам или конкурентам, но возможно, городу, стране и даже миру! А значит, ее следовало остановить, остановить, во что бы то ни стало!

Продолжая просматривать документы, Сергей наткнулся на одну весьма любопытную бумагу. Это была расписка, в которой говорилось о том, что некий Всеволод Шкловский получил от Виктории Шумской 3000 тысячи чеккелей за устранение райлера, по фамилии Данилов. При этом дата, указанная в расписке, явно совпадала с внезапным исчезновением Николая.

– Ничего себе, улика! – воскликнул Сергей, не веря своим глазам. – Вот вы и попались мадам! Теперь-то вам тюрьмы не миновать! – возбужденно прошептал он, вставляя в разъём компьютера мемо-кристалл, и быстро копируя всю найденную им информацию.

Завершив копирование файлов, Сергей, собрал свои вещи, вновь перевел компьютер «в спящее» состояние, и погасил фонарь. Комната погрузилась в темноту. Как только глаза привыкли к темноте, Угорь встал из-за стола, и, взглянув на кошку, мирно спящую на диване, направился к выходу. Дождавшись, когда камера слежения вновь «ослепнет», он вышел за дверь, и поспешил удалиться.

Спустившись на свой этаж, и войдя к себе в комнату, Угорь перевел дух, и вновь посмотрел на часы. Было три часа ночи.

– Через десять минут, сканер мадам Ви придет в прежнюю форму, автоматически, удалив из памяти мои данные. Это хорошо, но расслабляться рано, – подумал Сергей, снова садясь за стол, и включая планшетник.

Набрав IP-адрес поисковой системы интернета, он сделал запрос и уже через секунду получил ответ. Это был номер электронного абонентского ящика Службы всеобщей безопасности, куда стекалась вся конфиденциальная информация, адресованная лично начальнику СВБ, господину Штуцеру.

– Ура! Это как раз то, что нужно! – обрадовался Угорь, осторожно доставая из кармана брюк мемо-кристалл, и аккуратно вставляя его в разъём планшетника.

Несмотря на всю свою полезность, эта вещица, именуемая в просторечье «кристаллом памяти», имела один существенный недостаток: она была чрезвычайно хрупкой. Вот почему каждый владелец такого кристалла был вынужден соблюдать особую осторожность.

– Да, это именно то, что нужно! – уверенно повторил Сергей. – Мне сегодня чертовски везет! Осталось лишь составить небольшое сопроводительное письмо. И он принялся писать:

...

«Господин Штуцер!

Спешу довести до Вашего сведения, что я, Сергей Рудаков по прозвищу Угорь, в течение последних трех месяцев работал в «Особом отделе» фирмы «Викст», возглавляемой Викторией Шумской. Мне было поручено создать субпрограммное обеспечение, способное беспрепятственно проникать в защитную сферу любых информационных систем. Проще говоря, я изобрел своеобразную «отмычку», без труда открывающую любой электронный замок. Мой компьютерный жучок под названием «Хамелеон» прошел испытания и полностью готов к работе.

Однако в процессе работы и общения с мадам Ви, я еще раз убедился в том, что эта женщина может быть опасна для общества, государства, а возможно, и всего мира. Ее бизнес строится на противозаконных методах и разного рода махинациях. А нездоровые амбиции и неуемная жажда власти, привели к тому, что она посягнула на жизнь вашего агента, и моего лучшего друга Николая Данилова. По ее прямому указанию Николай был убит, а некий Всеволод Шкловский получил за это 3000 тысячи чеккелей.

Как вы понимаете, мои обвинения отнюдь не голословны, и подтверждаются доказательствами, которые находятся в файлах, прилагаемых к данному письму. Эта информация добыта мною из личного компьютера Виктории Шумской, а потому абсолютно достоверна. Полагаю, что эти материалы позволят довести дело до суда, и мадам Ви вместе со своими сообщниками, окажется за решеткой.

Сожалею, что не смогу выступить в суде как свидетель, поскольку мадам Ви и все тот же Всеволод решили заняться «промывкой» моих мозгов. Через сутки истекает срок моего контракта. И я должен буду продемонстрировать своего Хамелеона в действии. А затем, при помощи специального мини-инъектора, мне сделают укол «Плазамина». Как я понял, этот медицинский препарат предназначен для воздействия на человеческую память. Проникая в глубины сознания, он удаляет из него ту часть информации, о которой человек и должен был навсегда позабыть. Значит, позднее я уже не вспомню о том, что когда-то знал эту женщину, и работал в ее фирме.

Рассчитываю на вашу помощь и понимание. Надеюсь, что мои усилия не напрасны.

С уважением, Сергей Рудаков».

Покончив с делами, Угорь вышел из-за стола и подошел к окну, за которым едва забрезжил рассвет. Стоя у окна, он долго смотрел на проезжающие мимо машины, будто бы стремился угадать их возможный маршрут. Ночь подходила к концу, уступая место новому дню, с новыми заботами и волнениями…


Глава 12

– Роберт, срочно вызови ко мне Рудакова! Я жду! – приказала Виктория, нажав на кнопку новенького электронного селектора, красовавшегося на ее рабочем столе.

– Сию минуту, мадам! – с готовностью откликнулся Роберт.

– Добрый день, юноша! Проходите, присаживайтесь! – любезно произнесла она, увидев Сергея на пороге своего кабинета.

– Добрый день, мадам! – отозвался он, проходя в комнату, и усаживаясь в кресло.

– Полагаю, вы помните, что сегодня истекает срок вашего контракта? – поинтересовалась Виктория.

– Разумеется, я помню об этом, мадам, – ответил Угорь, утвердительно кивнув головой.

– Прекрасно! Стало быть, вы готовы ознакомить меня с результатами вашей работы? – вновь осведомилась она.

– Да, я готов, – подтвердил Угорь, доставая из кармана мемо-кристалл.

– Замечательно! Но прежде, я хотела бы познакомить вас с одним из моих друзей, – сказала мадам, указывая на мужчину, который сидя на диване, с интересом наблюдал за происходящим. – Это Всеволод. Надеюсь, вы не станете возражать против его присутствия?

– Что вы, я вовсе не возражаю, – сдержанно ответил Угорь, и, посмотрев на Всеволода, учтиво кивнул ему.

– Тогда приступайте! Мы ждем! – деловито заявила мадам.

Поднявшись с кресла, и подойдя к столу Виктории, Угорь осторожно вставил свой мемо-кристалл в разъем ее компьютера. Через минуту на экране монитора появилась картинка с изображением фиолетовой ящерицы.

– Что это? – удивилась мадам Ви.

– Это и есть «отмычка», для любой электронной защиты. Я назвал ее Хамелеоном, – ответил Угорь.

– Что ж, очень мило… и как же она действует? – полюбопытствовала Виктория.

– Все очень просто. Вы запускаете жучок в работу, и ждете результата. Причем, само ожидание длится две-три минуты не более, – пояснил Сергей, пытаясь побороть внезапный приступ волнения.

– Я вижу, вы немного волнуетесь, не стоит так переживать, – участливо произнесла мадам. – Лучше давайте-ка, испытаем нашего Хамелеона! – тут же предложила она.

– Хорошо. И куда же мы отправимся? – поинтересовался Угорь, вопросительно глядя на своего босса.

– Знаете ли, мне в голову пришла отличная идея. Я хотела бы взглянуть на финансы своего потенциального партнера. Это крупная и очень известная корпорация – «Братья Кантор». Однако прежде, чем принять решение о сотрудничестве, я должна убедиться в их финансовой состоятельности. Не люблю чувствовать себя обманутой, – отвечала Виктория, выдержав непродолжительную паузу.

– Ты, совершенно права, дорогая, не стоит рисковать без нужды, – поддержал ее Всеволод.

– Я рада, что наши мнения совпадают, – сказала мадам, одарив его весьма красноречивым взглядом.

– Боже! Какое лицемерие! И когда же это кончится? – мысленно спрашивал себя Угорь, слушая их пустую болтовню.

– Ну, хватит лирики! Пора работать, господа! – вдруг резко заявила Виктория, будто бы интуитивно уловив недовольство Сергея

– Я готов продолжать, мадам, – спокойно произнес Сергей, словно ничего не произошло. – Итак, чтобы проникнуть в чужое информационное поле, вам нужно указать электронный адрес интересующего вас объекта. Затем вставить его в строку браузера, прямо сюда… – сказал Угорь, указывая стилусом на длинный язык Хамелеона. – Далее, жучок – работает, а вы – отдыхаете. Вот собственно и все, – коротко пояснил он.

Когда же на экране монитора появилось сообщение о том, что все уровни защитной системы корпорации «Братья Кантор» успешно пройдены, а после высветилась информация, отражающая ее финансовое положение, мадам Ви пришла в неописуемый восторг. Ее щеки зарделись ярким румянцем, а в глазах появился знакомый хищный блеск. В этот момент она здорово походила на матерую волчицу с желанной добычей в зубах.

– Невероятно! Просто, как все гениальное! Я рада, что не ошиблась в вас! Вы действительно лучший! – восхищалась Виктория, щедро осыпая Угря комплементами.

– Рад, что смог быть вам полезен, мадам, – сдержанно ответил Угорь, садясь на свое место.

– Нет, ты только погляди на этого скромника, Всеволод! – звонко рассмеялась Виктория. – Похоже, он еще не осознал, что совершил чудо!

– Гении, как правило, очень скромны, дорогая, – улыбнувшись, произнес Всеволод.

– Ох, уж эти гениальные умы! – веселилась Виктория. – Вечно забывают о себе! Но я не забыла о вас, юноша! Во-первых, сегодня же на ваш счет в банке будет перечислен обещанный вам гонорар, а во-вторых, благодаря моим стараниям, ваш прежний работодатель возобновил с вами контракт, сохранив для вас не только место, но и прежний график работы и отдыха. Надеюсь, вы довольны?

– Да, я очень доволен, мадам. Спасибо, – сказал Угорь, не выказывая лишних эмоций.

– По-моему, вы чем-то расстроены, – недоумевала Виктория, пристально вглядываясь в осунувшееся лицо Сергея.

– Нет, мадам, я просто очень устал, – ответил тот, вздыхая.

– Вы правы, молодой человек, вам действительно нужен отдых, – вмешался Всеволод, вставая с дивана, и направляясь к креслу, где сидел Угорь.

– Хотел бы и я взглянуть на ваше чудесное изобретение! Можно? – задавая этот вопрос, он остановился за спиной у Сергея, а затем, поддавшись чуть-чуть вперед, едва коснулся его затылка. Через мгновение Угорь ощутил, как холодные струи воздуха окутали его голову, тело вдруг стало ужасно тяжелым, и он медленно начал погружаться в глубокий сон…

Открыв глаза, Сергей с удивлением обнаружил, что до сих пор лежит в постели.

– Неужели я проспал, ведь сегодня рабочий день! – ужаснулся Угорь, быстро вскакивая на ноги. От столь резкого движения, он неожиданно пошатнулся, и чуть не упал, а в его голове разом зазвенели тысячи колокольчиков.

– Что это со мной? – испугался Сергей, присев на край дивана. – Я что, болен? Бред какой-то! – пробормотал он вслух.

В это самое время в комнату вошел Джонни.

– А… вот вы и проснулись, хозяин! – обрадовался робот.

– Какого черта ты меня не разбудил, Джонни! – раздраженно воскликнул Угорь. – Ты же знаешь, мне давно пора быть на работе!

– Что вы, хозяин! Два часа назад вы уже пришли с работы, вернее вас принесли… – невозмутимо ответил тот.

– Как это принесли?! Ничего не понимаю! Ты можешь объяснить толком, что здесь произошло?! – возмутился Угорь.

– Успокойтесь, хозяин! Я все вам расскажу! Два часа назад, вас доставили домой, какие-то люди, вероятно, охранники из вашего офиса. Они сказали, что на работе, вы вдруг почувствовали себя плохо, и врач, ввел вам успокоительное, чтобы вы могли поспать. Это все, – сказал Джонни, присаживаясь рядом.

– Да уж, действительно, все… Похоже, я здорово заработался… – удивился Сергей. – Прости меня, дружище! Я немного вспылил! – тут же добавил он, виновато глядя на робота.

– Ничего, хозяин! Я понимаю, вы просто устали. Я всегда, говорил, что вам следует больше отдыхать. Тем более, теперь, когда наступило лето. Посмотрите в окно, какая чудесная погода! Кругом зелень, солнце! Разве можно в такую погоду сидеть в душном офисе? – укоризненно спросил Джонни.

– Ты прав, погода и впрямь чудесная! Вот только у меня ужасно трещит голова! Будь добр, дружище, принеси поскорее какое-нибудь лекарство! – морщась от боли, попросил Сергей

– Никаких лекарств, хозяин! – запротестовал Джонни. – Все ваши новомодные пилюли – настоящая отрава! Ложитесь-ка, лучше в постель, а я принесу вам что-нибудь вкусненькое! Нет лучшего лекарства, чем здоровая и вкусная еда! Уж, вы мне поверьте, хозяин! – назидательно произнес Джонни, отправляясь на кухню.

– Ладно, уговорил! Тащи свои изыски! – с улыбкой ответил Угорь, возвращаясь в постель.

После вкусного и сытного обеда, головная боль совсем утихла, и Сергей ощутил новый прилив энергии. Ему снова захотелось немного поболтать со своим помощником.

– Джонни, дружище, пади сюда! – крикнул ему Угорь. Робот тут же явился.

– Чего желаете, хозяин? – услужливо спросил он.

– Спасибо за обед! Все было очень вкусно! Знаешь, мне и в правду стало намного лучше, голова уже не болит! – бодро сообщил Сергей.

– Я очень рад, хозяин! – ответил Джонни. Вы хотите что-нибудь еще? – деловито осведомился он.

– Садись, давай поболтаем, – предложил Сергей. – Что у нас нового?

– Новостей немало, особенно если учесть ваше долгое отсутствие, – ответил Джонни, присаживаясь на край дивана.

– Не понял! Меня, что долго не было дома? – удивился Угорь.

– Конечно, хозяин! Вас не было ровно три месяца, – как всегда спокойно ответил робот.

– Три месяца?! – еще больше удивился Сергей, недоверчиво поглядывая на Джонни. – Ты ничего не перепутал, дружище? – осторожно осведомился он.

– Как можно, хозяин! Вы же знаете, я никогда ничего не путаю! – обиделся Джонни.

– Странно, но я ничего такого не помню. Наверное, я действительно здорово переутомился на работе, – растерянно произнес Угорь.

– Еще бы! Вы совсем себя не бережете, хозяин! А я волнуюсь! – недовольно проворчал Джонни.

– Не ворчи, дружище! Ты же знаешь, я иначе не умею. Лучше поскорее расскажи мне все новости, – попросил Сергей, улыбнувшись.

– Забегала Элла, хозяин. Все спрашивала, куда это вы пропали? Когда вернетесь? – принялся рассказывать Джонни. – Я сказал, что у вас служебная командировка. Вы уж простите меня, но я решил, что поступаю правильно, – оправдывался робот.

– Не переживай, Джонни, ты принял верное решение, – сказал Сергей, одобрительно кивнув головой. – Хотя, если честно, я по ней жутко соскучился, – тут же признался он.

– Я понимаю вас, хозяин! Она очень красивая девушка! – мечтательно произнес Джонни.

– Вот это сюрприз! И когда это ты научился разбираться в женской красоте? Похоже, я что-то пропустил, дружище? – воскликнул Сергей, откровенно подтрунивая над своим домочадцем.

– Читаю романы, хозяин! Оказывается это очень увлекательное занятие, – доверчиво сообщил робот.

– Ага, значит, романы почитываем! – не унимался Угорь. – Ну и как, есть любимые?

– Есть, – признался Джонни, цитируя наизусть строки о красавице Эсмеральде, принадлежащие перу некогда знаменитого писателя, Виктора Гюго.

– Ого, да ты эстет, дружище! Молодец! Достойный выбор! Читай, как можно больше. Это тебе только на пользу пойдет, – одобрил Сергей.

– Спасибо, хозяин! Но послушайте, я еще не все вам рассказал, – спохватился Джонни.

– Я слушаю тебя! – сказал Угорь, внимательно глядя на него.

– А еще к вам приходил некий господин Мишель. Он работает в Службе всеобщей безопасности, я сам видел его удостоверение, хозяин, – встревожено продолжал Джонни.

– Вот так новость! – удивился Угорь. – И чего же хотел от меня этот господин?

– Этого я не знаю, хозяин! Только он все расспрашивал, куда вы уехали, и, когда вернетесь? Потом велел мне не болтать лишнего, и ушел.

– Ясно. Скажи-ка, а Николай не появлялся? – снова спросил Угорь.

– Нет, не появлялся. Я так и не передал ему ваше письмо, – озабочено вздыхая, ответил Джонни.

– Письмо? Какое письмо? – опять удивился Сергей.

– Ну как же, хозяин! Уходя из дома, вы велели передать вашему другу письмо. Неужели не помните? – удивленно спросил Джонни. – Хотите, я принесу его?

– Конечно, хочу! – ответил Угорь.

Робот тут же направился к столу, на котором аккуратными стопками лежали деловые бумаги и почтовые конверты хозяина. Было слышно, как под его проворными пальцами шелестит бумага. Но письма нигде не было…

В полной растерянности Джонни вернулся назад.

– Это очень странно, хозяин! Но ваше письмо куда-то пропало! Его нигде нет!.. – сказал он, срывающимся от волнения голосом. – Я не понимаю, что произошло?! Неужели мне пора на профилактику?! – сокрушался робот, испугано глядя на своего любимого хозяина.

– Успокойся, дружище! Никакая профилактика тебе не нужна! – ободряюще произнес Угорь. – Бог с ним, с письмом. Лучше давай подумаем, куда подевался Николай? Где он, может быть? Как ты считаешь? – спросил Сергей, намеренно переводя разговор в несколько иное русло.

– Я думаю, он работает. Ведь он настоящий трудоголик, – охотно высказался робот, польщенный вниманием хозяина.

– Что ж, возможно, ты прав! Спасибо тебе за помощь! Можешь идти! – сказал Угорь, украдкой наблюдая за его повеселевшей физиономией.

– Пожалуйста, хозяин! Всегда рад помочь! – ответил Джонни, и явно довольный собой, вышел из комнаты.

Оставшись один, Угорь задумался. Мысли о внезапном исчезновении Николая по-прежнему не давали ему покоя. Настойчиво перебирая в памяти все возможные причины его отсутствия, он пытался понять, что же могло произойти. Но, к сожалению, ни одна из этих причин так и не смогла убедить Сергея в правильности своих предположений.

– Ладно, без паники! Со временем я все узнаю, – подумал Угорь, снова проваливаясь в сон.

Впереди у него было четыре выходных дня…


Эпилог

…Еще раз, внимательно перечитав полученное письмо, начальник СВБ поднял глаза на стоявшего рядом Мишеля.

– Ну, что, старина! На такой подарок мы с вами не рассчитывали, верно? – спросил он после небольшой паузы.

– Разумеется, шеф! Кто бы мог подумать, что этот парень решится на столь отчаянный шаг, и сумеет добыть эти неоспоримые доказательства! Нам всем здорово повезло! – взволнованно ответил Мишель.

– Да, вы правы. Нам действительно повезло. Но не стоит думать, что Угорь сделал это ради нас с вами. Нет, старина, он сделал это исключительно ради своего друга, вернее в память о нем. А это дорогого стоит, – задумчиво произнес господин Штуцер.

– Я, абсолютно согласен с вами шеф! И все же это большая удача для всех нас! Теперь главное не упустить момент! – решительно сказал Мишель.

– Этого мы не допустим! Немедля вызывайте группу захвата и начинайте действовать! Имущество конфисковать! Счета опечатать! Всю документацию изъять! Подозреваемых арестовать и сразу же допросить! Это приказ! – распорядился начальник СВБ. – И главное, не забудьте о Хамелеоне, он пригодится нам в суде. Но после… мы уничтожим его. Вы все поняли, Мишель? – уточнил Штуцер.

– Я понял вас! – с готовностью отозвался тот. – А что делать с нашим героем? – тут же поинтересовался он, вопросительно глядя на шефа.

– Этот парень не только настоящий боец, но и компьютерный гений мирового масштаба! Надеюсь, вы понимаете, что нам нельзя упускать его, старина! Поезжайте к нему сегодня же, расскажите обо всем, что случилось с его другом, да и с ним самим, и предложите работать с нами. На самых выгодных для него условиях. Нам такие люди нужны, очень нужны Мишель! – безоговорочно заявил босс.

– Разумеется, я сделаю все возможное шеф! Ну, а если он не согласится? Что тогда? – снова спросил Мишель.

– Тогда привозите этого героя ко мне, я сам с ним поговорю. А если понадобится, заручусь поддержкой и наших правительственных кругов. Вообщем, что-то да придумается, старина! – ответил господин Штуцер.

– Да, страна должна знать своих героев в лицо! – убежденно произнес Мишель.

– Я не думаю, что лицо этого молодого человека, так необходимо знать стране. У нас ведь особая работа, – возразил начальник. – Хотя лично мне хотелось бы увидеть его лицо.

– Тогда смотрите, шеф! Это – Угорь! – торжественно сказал Мишель, извлекая из своей черной пластиковой папки, фото молодого человека.

Карл Штуцер с интересом взглянул на снимок. С фотографии на него смотрел, светловолосый молодой человек, с волевым взглядом и открытой улыбкой.

– Да, парень, что надо! – одобрительно кивнул начальник СВБ. – Пожалуй, нам не стоит давить на него, старина. Мы дадим ему время подумать. А сейчас за работу!

– Вы правы, шеф, пора действовать! – согласно кивнул Мишель, намереваясь уйти.

– Еще одну минуту, старина! – остановил его Штуцер.

– Слушаю вас, шеф! – отозвался Мишель, останавливаясь на пороге его кабинета.

– После завершения операции, соберите небольшой брифинг для наших друзей журналистов. Побеседуем, – деловито распорядился Карл Штуцер.

– Не волнуйтесь, шеф! Я позабочусь об этом! – ответил Мишель, покидая, наконец, кабинет босса.

Вечером того же дня все новостные системы города поместили в своих информационных блогах следующее сенсационное сообщение:

...

«…сегодня сотрудниками городской Службы всеобщей безопасности была арестована владелица фирмы «Викст» – Виктория Шумская, хорошо известная в деловых кругах нашего города, как мадам Ви. Ей и ее сообщникам предъявлены обвинения по целому ряду статей Государственного кодекса уголовных и экономических преступлений. В частности, следствие располагает неопровержимыми доказательствами ее прямой причастности к убийству одного из секретных агентов СВБ.

По словам начальника СВБ господина Штуцера, преступные действия этой женщины были подчинены одной единственной цели – осуществить беспрепятственное проникновение в защитные сферы любых информационных систем, что не могло не повлечь за собой угрозу безопасности не только нашей страны, но и всего мира в целом. Лишь благодаря умелым действиям нашего добровольного помощника, (чье имя в интересах следствия не разглашается), новые преступные замыслы мадам Ви были успешно раскрыты, и преступление предотвращено. Преступников ждет суровый приговор – пожизненное заключение.

После завершения следствия и вынесения приговора мадам Ви и ее сообщники будут этапированы на север страны в подземную тюрьму Альфорс, где и окончат свой земной путь»…

Примечания

1

DIL – современный аналог динамической библиотеки компоновок, обладающий более широким спектром действия и активно используемый в различных операционных системах и программных приложениях. (Здесь и далее примечание авторов).

2

Логи – журнал или протокол событий. Данное слово и связанные с ним выражения широко употребляются в сфере компьютерных технологий.

3

Служба всеобщей безопасности (СВБ) – городская организация, имеющая в своем арсенале более ста различных подразделений, выполняющих самые разные функции: от рассмотрения бытовых жалоб, до подготовки спецагентов для выполнения секретных операций.

4

Райлер – специалист высокого уровня, работающий в сфере компьютерной безопасности.

5

Дрессуар – подобие буфета с этажеркой, на полках которой размещалась дорогая посуда. Данный вид мебели был особо популярен среди французских аристократов XVII–XVIII вв.

6

Чеккель – новая международная валюта. 5000 тысяч чеккелей составляли примерно около 2 миллионов долларов США.

7

Планшетник – мини-компьютер нового поколения, имеющий достаточно высокую мощность и малый размер.

8

Мемо-кристалл – электронный носитель нового поколения, позволяющий копировать и сохранять любой объем информации.

9

Стилус – металлический или пластиковый стержень с заостренным концом, с помощью которого можно управлять функциями компьютера с сенсорным экраном.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Эпилог