Бренный мир (fb2)

Бренный мир [СИ]   (скачать) - Константин Леонидович Дадов

Аннотация:

столетия, в тайном мире, существующим бок о бок с миром людей, не рождались маги с даром некроманта. мальчик, с детства ростущий без матери, обнаруживает в себе запрещенную силу, и по незнанию, спешит похвастаться перед отцом. не успев даже понять, что происходит, он становится причиной смерти единственного родителя, и остается один на один с миром. что бы защитить себя, разум одевается в непробиваемую скорлупу безразличия, а сам юноша старается наладить свою жизнь, постоянно корректируя планы соответственно своей тайне.

БРЕННЫЙ МИР.

Пролог.

Виталик, сидя на мягкой траве, щурясь, наблюдал за солнцем. Легкий ветер, трепал каштановую шевелюру длинных, вьющихся волос. Слух радовало пение лесных птиц, и кваканье лягушек, расположившихся в пруду, в двух сотнях шагов от дома.

Двенадцатилетний мальчик, уже третий день проводил на поляне за домом, пытаясь определить, каким даром наградила его природа. Отец например, был классическим, боевым чародеем. Он был весьма уважаемым, к моменту рождения сына, уже получил звание магистра.

Виталик зевнул, и закрыл глаза. Мама ушла из семьи семь лет назад, и мальчик плохо ее помнил, а отец мало рассказывал о той жизни, когда они жили втроем.

Деревня, в которой обосновались отец и сын, расположилась в сибирской глубинке. Остальные дома пустовали, так что, никто не мешал магам тренироваться.

Приближалась осень, но лето никак не хотело уступать свои права, жара буквально сводила с ума, но при этом, радовала ночами, когда можно было спать под открытым небом, зарывшись в свежее сено.

"а все-таки, какой у меня дар? Я точно не боевой маг, и не лекарь. Может, мой талант вообще слишком слаб, что бы называться магом?".

Мысли текли лениво, и были мало приятными. Настроение ухудшалось, Виталик не хотел расстраивать отца, и потому, неудачи последних дней, особенно угнетали.

Открыв глаза, мальчик приподнялся на локте, и начал осматриваться. Поляна была широкой, окруженной высоким лесом с трех сторон, с четвертой же, находилась деревня. В магическом зрении, можно было рассмотреть легкое сияние купола, играющего роль ограничителя. Отец установил этот барьер, что бы сын, мог не ограничивать свои силы, вливая в заклинания, максим возможной энергии.

Взгляд Виталика упал на трупик дятла. Птица умерла пару дней назад, но никто из лесных жителей, не покусился на мелкую падаль. Птица находилась достаточно близко от ребенка, и было удивительно, как это мальчик, мог не заметить ее раньше.

Как и большинство детей, Виталик, не хотел верить в смерть, и прямое доказательство ее существования, разрушало кокон комфорта, тщательно выстраиваемый вокруг себя.

Повинуясь наитию, маленький чародей, прикоснулся к трупику, и зажмурив глаза, представил птицу живой. Перед внутренним взором, дятел стоял на своих лапках, покачивая головой, и время от времени, потряхивая крыльями. С каждой секундой, видение становилось все более четким, а в ушах, внезапно начали отдаваться глухие удары сердца.

Пол пальцами, что-то зашевелилось, и мальчик резко отдернул руку, широко распахнутыми глазами, уставился на тельце дятла. Трупом, это существо, назвать было уже нельзя, так как трупы, не встают на лапы, и не размахивают крыльями.

Виталик, чуть было не закричал от неожиданности, но его внимание полностью захватило происходящее, и крик попросту застыл в горле. Предмет столь пристального внимания, покачивал головой, взмахивал крильями, и глазами, в глубине которых горел зеленый огонь, смотрел на мальчика.

Взрослый человек, увидев подобную картину, несомненно попытался бы убежать, или же, каким либо образом, раздавить угрозу. Но ребенок, попросту не в состоянии долго бояться, и вот уже через минуту, Виталик с интересом, крутит в руках, слабо шевелящееся тельце птицы. Мальчик сидел на земле, и скрестив ноги в позе лотоса, полностью погрузился в изучение неизвестного события. В душе воцарился восторг, ведь наконец, он узнал, в чем состоит его талант. Только вот, название подобной волшбы, никак не приходило в голову. Как будто, раньше и не существовало магов, способных оживлять мертвых птиц. Но ведь такого не могло быть, а значит, Виталик, просто забыл, как называется это направление колдовства. Но отец, несомненно, знает это, а значит, нужно просто спросить, а заодно, порадовать родителя, наконец появившимися успехами.

Подумав так, мальчик, вскочил на ноги, и держа птицу в руках, побежал к небольшому дому, сложенному из обтесанных бревен, трещины между которыми, были заткнуты паклей.

- папа! Смотри, папа! - Виталик, одним прыжком, взлетел на, невысокое крыльцо, и плечом распахнув дверь, ворвался в дом.

Невысокий, худощавый мужчина, с короткой бородкой и лысеющей головой, одетый в спортивный костюм синего цвета, сидел в старом кресле и читал газету. При появлении сына, он оторвал глаза от помятой бумаги, и посмотрел в сторону входа.

- ну, что там у тебя? - низким, глубоким голосом, осведомился отец.

Виталик, с довольным выражением лица, вытянул вперед руки, на его ладонях, продолжал трепыхаться дятел.

Боевой маг, несколько секунд, тупо смотрел на мертвую птицу, которая вновь начала шевелиться. По всему телу человека, прошла судорога, кадык, нервно заходил вверх и вниз, а в глазах, появился лихорадочный блеск.

- правда здорово? - Виталик широко улыбнулся, он еще не понимал, в чем заключается замешательство отца, поэтому улыбка вышла несколько неуверенной, хоть и не менее радостной.

- как же это? Да быть не может. Некромант, почему же я не заметил, ведь должен был. Нужно было проследить, вовремя заглушить, не дать проснуться силе... - бормотал мужчина, а глаза его неотрывно смотрели на птицу. В эти секунды, весь мир сузился до размеров комнаты, и все что еще минуты назад казалось незыблемым и вечным, рухнуло в пропасть отчаяние.

- папа, что с тобой? - обеспокоено, осведомился мальчик.

Отец, даже не услышал голос сына, он продолжал сидеть в кресле, и тихо бормотать, не в силах смериться с произошедшей трагедией.

Некроманты, были известны, как жестокие и самолюбивые существа, не считающиеся с законами живых, и с жизнью вообще. Однажды, пол тысячи лет назад, эти маги, собравшись в одну группу, попытались захватить власть в мире, начав самую жестокую и кровопролитную войну, которую только знала история. В итоге, их удалось остановить, ценой немалых жертв, за счет объединения пяти рас, и полного уничтожения многих других народов, часть которых присягнула некромантам.

С тех пор, много прошло времени, и уже нет на земле никого, кто учавствовал бы лично в тех событиях. Даже эльфы, не в состоянии были прожить так долго, благодаря проклятию некромантов, укоротившему их жизни, всего до трех-четырех сотен лет. По этой причине, длинноухие, были самыми большими ненавистниками повелителей смерти. Еще четыре сохранившиеся расы, это люди, гоблины, орки и гномы, так же не питали любви к поверженному врагу.

После финальной битвы у стен Некрополиса, завершившийся триумфом союзных рас, столица некромантов была разрушена, а сами повелители смерти, полностью истреблены.те же, кому не счастливилось родиться с подобным даром, либо полностью изолировались от магии, либо уничтожались, если дар все-таки сумел пробудиться.

Страшным горем было рождение некроманта, для всей его семьи, ведь смерть ребенка, это ужасное наказание для любого родителя. Были разумеется те, кто пытался спрятать ребенка с запрещенным даром, не разрешая отпрыску заниматься колдовством. Но, дар вскоре прорывался, тайное становилось явным, а наказание было жестоким. Специальные отряды, убивали всю семью, пытавшуюся спрятать некроманта.

Вот и сейчас, боевой маг, совсем недавно вступивший в отряд "контроля", последние две сотни лет, выполняющий скорее роль почетных войск, сохранившихся только в счет традиций, смотрел на молодого некроманта, проснувшегося в его сыне, который даже не подозревал, что происходит. В школе, только в старших классах, проходят историю о проклятых чародеях, однажды пытавшихся захватить мир.

"нет, я не могу отдать им своего сына! Я все сделаю сам, сам принесу эту жертву миру, а затем, затем отправлюсь в мир мертвых, за своим наказанием...".

Виталик, даже не успел вздрогнуть, когда его отец, внезапно вскочил, и приблизившись к мальчику, схватил его за горло.

Столь велико было горе отца, что из памяти, в один момент испарились все заклинания, а руки, дрожали и подчинялись с огромным трудом, в то время, как из глаз, неудержимым потоком текли горькие слезы.

- папа... - прохрипел испуганный мальчик, роняя птицу и хватаясь за сильные руки отца, слабыми пальцами пытаясь разжать железную хватку.

- прости сынок, прости... - как безумный, повторял боевой маг, продолжая сжимать тонкую шею.

Это продолжалось несколько секунд, для Виталика, превратившихся в целую вечность невынасимого ужаса.

"я хочу жить! Кто ни будь, помогите, спасите меня!". Отчаянно молил мальчик. Мысли путались, и это была единственная фраза, четко сформулированная испуганным ребенком.

Внезапно, хватка ослабла, а затем, руки сжимающие горло, совсем отпустили Виталика. Через два удара сердца, глухой удар, сопроводил падение тела взрослого мужчины, на деревянный пол.

Некоторое время, мальчик стоял, жадно заглатывая воздух, который с хрипом вырывался из горла при выдохе. Только через минуту, в полной тишине, он осознал, что стоит с зажмуренными глазами, и наконец, сумел разомкнуть веки и осмотреться.

Свет врывался в окно и освещал комнату, в которой вмещалось кресло, стол, два стула, узкая кровать у стены, лежащая на полу газета, и тело человека, лицо которого исказило удивление и боль. На груди мужчины, взгляд которого навсегда застыл, мелко подрагивая всем тельцем, стоял мертвый дятел, голова которого, медленно покачивалась, а клюв, обагренный кровью, беззвучно раскрывался и закрывался.

Виталик увидел и рану на виске отца, из которой струец, текла алая кровь.

Очень странно было то, что вид мертвого родителя, только что пытавшегося его убить, совершенно успокоил ребенка. Он неспешно наклонился, поднял на руки птицу, и перешагнув через труп мужчины, вышел в соседнюю комнату.

Все эмоции мгновенно исчезли, но на их место возникли вопросы, на которые требовалось найти ответы. Единственным источником информации, были книги, которые отец привез с собой.

Два дня и две ночи, Виталик копался в книгах и записях боевого мага, и отыскал почти все ответы на вопросы, возникшие в первые минуты после чудесного спасения. Только вот, чем больше он узнавал, тем больше вопросов возникало. Книги к сожалению, оказались узко специализированы. Следовало отправиться на поиски нового источника знаний, но сперва, мскрыть следы.

Ранним утром, двенадцатилетний мальчик, одетый в брюки свитер и кожаную куртку, вышел из маленького деревянного дома. В его руках был тяжелый чемодан, а за спиной, медленно разгорался пожар.

Путешествие Виталика началось, и все, что было у него для этого путешествия, уместилось в одном единственном чемодане.

УРОКИ.

Двухметровый орк, поднял руки вверх, и между его кулаками вспыхнул огненный шар. Отблески пламени, заиграли на зеленой коже, очерчивая рельеф гипертрофированных мышц, закрытых тонкой белой рубашкой и черными брюками.

- вот-так и должен выглядеть настоящий огненный шар. Основное его предназначение, это зажаривание врагов. Остальные способы применения, ограничиваются только вашим воображением. - орк шевельнул пальцами, и снаряд растаял в воздухе. - Я надеюсь, вы все запомнили нужное плетение, и сможете его повторить. Начали.

До отказа заполненная аудитория, загудела словно пчелиный улий. Между рядами студентов, замелькали рыжие искры, несколько эльфов, все-таки сумели зажечь огненные шары. Люди и орки, никак не могли справиться с формой заклинания, и пламя плескалось между их руками, то и дело норовя вырваться на свободу.

- придется мне воспользоваться грилем, если я захочу кого-нибудь поджарить. - в полный голос высказался высокий жилистый парень, стряхивая с рук остатки заклинания.

Это был человек, одетый в цветастый свитер и синие джинсы. Его голова была начисто выбрита, а радужки глаз потеряли цвет и стали серыми. Это были последствия неудачно выполненного заклинания. Но такие мелочи, никак не сказались на язвительном чувстве юмора, сильно раздражающем учителей.

Сокурсники, находящиеся вокруг, тут же засмеялись, отчаянно удерживая огонь, а так же, пытаясь скрыть свое веселье от орка.

- Виталий, останьтесь после занятий. Нам нужно поговорить. - учитель угрожающе свел брови, сверкая желтыми глазами.

- что вы, я совсем не такой, мне нравятся девочки, и за оценку, менять ориентацию совершенно не собираюсь. - не унимался Виталик, вызвав пристут хохота уже у всего класса.

Орк угрожающе двинулся между рядами парт. Его кулаки были сжаты до хруста суставов, губы растянулись в широкой улыбке, обножая острые клыки.

Смех тут же затих, все взгляды были прикованы к разыгрывающейся сцене. В каждой голове крутился один и тот же вопрос, "как Виталий выкрутится на этот раз?".

- чем могу быть полезен?

Изображая невозмутимость, осведомился Виталик, когда учитель остановился рядом с его партой. Так как в аудитории установилась полная тишина, голос его показался необычно громким, что испортило общий эффект.

Некоторое время, оорк стоял замерев будто каменное изваяние. Из раздутых ноздрей, с шумом вырывался воздух, мышцы напряглись до состояния спазма, сковывая движения. Наконец, орк слегка наклонился, зависнув над учеником, и прошипел:

- если бы не твой погибший отец, ты никогда не смог бы поступить на факультет боевой магии. Так что, щенок, будь благодарен за то, что я терплю твою бездарность, не отчисляю за неуспеваемость, и просто сдерживаюсь, не сворачивая шею за глупые шуточки.

- примите мою искреннюю благодарность, мастер. - не замедлил ответить Виталик.

Через секунду, аудиторию огласил звук удара. Это кулак зеленокожего учителя, грузно опустился на столешницу парты, едва не проломив ее.

Когда орк, выместивший злость на нивчем неповинной мебели, возвращался к своему столу, прозвенел звонок, оповещающий о завершении урока.

- к следующему занятию, всем выучить плетение. Так же, подготовьте теорию по созданию заклинаний класса "В".

Шумно галдящая толпа, устремилась из кабинета, обсуждая события дня, в центре которых, как и почти каждый день, оказался студент из России.

Урок был последний, впереди ждал выходной, да и от текущего дня, осталась ровно половина. До вечерних планов, времни оставался целый вагон, так что, Виталик не спешил.

Забрав в гардеробе кожаную куртку, молодой чародей, неспешно зашагал на улицу.

Манхеттен, перенаселенный мегаполис, встречал своих жителей бесконечным шумом автомобилей, загазованным воздухом, и мерцанием тысяч вывесок,

Уже прошло пять лет, как Виталий переехал в Северную Америку, где поступил в колледж, на факультет боевой магии. К сожалению, таланта к данному направлению колдовства, молодой человек не демонстрировал, так же как и ко всем иным специализациям, внесенным в список разрешенных. Стоило признать, что зачислили его на факультет, только благодаря репутации погибшего отца. Но это мало волновало парня, ведь основная его деятельность заключалась в другом.

Колледж распологался в одном из небоскребов, замаскированных под офисное здание. Все-таки, большая часть жителей планеты, а это были люди лишенные магии, не имела понятия о существовании орков, эльфов и прочих. Так что, студентам, приходилось маскироваться, выходя на улицы города.

Виталик шел вдоль дороги, насвистывая незатейливую мелодию, и иногда помахивая автомобилистам, застрявшим в длинной пробке. Так как машины продвигались медленнее пешеходов, водители чуть ли не зеленели от злости на наглого парня.

- притормози!

Загудело за спиной.

Стоило обернуться, как с нок Виталия чуть не сбил налетевший ураган, в лице Нары. Молодая черноволосая девушка, одетая в спортивный костюм, была на голову ниже Виталия, но будучи орком, волне могла поспорить с любым человеком в физической силе.

Тут же подоспели и остальные преследователи. Два эльфа, высокие и худощавые братья, наследники какого-то аристократа. Их сопровождали девушки, одна эльфийка и человек, обе одетые в весьма откровенные платья. Впереди шел орк, довольно низкий в сравнении с учителем, но весьма мускулистый. Еще два парня, отставали от основной группы на несколько шагов, и принадлежали к расе людей.

- не боишься, что однажды все-таки доведешь бедолагу либо до насилия, либо до инфаркта? - осведомилась Нара, разорвав поцелуй, и отпуская шею Виталика из объятий, после чего пружинисто приземлилась на ноги.

- меня вполне устроит второй вариант. - криво усмехнулся Виталий, взяв девушку под руку.

- да уж, шоу сегодня было классное. - пробасил орк. - Ты знаешь в нашей группе уже образовался тотализатор, ставки ростут с каждым днем.

- и на что ставят? - Виталик повернул голову и скосил глаза на приятеля.

- да кто из вас первым сдастся, ты - став примерным учеником, или учитель - перейдя в другой колледж. Есть правда еще одна ставка, что один из вас покончит жизнь самоубийством, но вероятность этого очень мала.

Друзья рассмеялись, вспоминая прошедшие события, но Нара внезапно посуровела.

- Виталик, тебе нужно срочно подтянуть элементарные плетения, иначе вылетишь из колледжа, не смотря на благосклонность декана.

Парень внимательно посмотрел на подругу, на его лице привычно играла веселая улыбка, но мозг уже анализировал представившиеся перспективы.

Можно было бы разумеется и бросить учебу, сконцентрировавшись на основной деятельности, но такое хорошее прекрытие терять очень не хотелось. Тем более, что следовало создавать определенную репутацию, а колдун недоучка, живущий в отдельном доме, хоть и на окраине города, это весьма подозрительно.

- есть предложения?

Девушка замялась, но через несколько секунд произнесла:

- приходи завтра ко мне, позанимаемся вместе.

- хорошо, тогда часиков в двенадцать? - лицо Виталия стало воплощением нежности.

Девушка кивнула, и дальше вся компания шла, болтая уже о совершенно неважной ерунде, вроде спорта одежды и музыки. Через две улицы, друзья рзошлись в разные стороны, и Виталик вновь остался один.

Запрыгнув в отъезжающий от астоновки автобус, парень устроился у окна. Время шло, и уже следовало поторапливаться, что бы успеть подготовиться к вечерней встрече.

Погода, которая и с утра не радовала, совершенно испортилась. Крупные капли дождя, застучали по крыше и окнам автобуса, заполненного людьми, каждый из которых был занят своими проблемами, совершенно неважными с точки зрения общества.

На окраине Манхеттена расположился трехэтажный, частный дом. Сам по себе, ничем не примечательное строение, сложенное из блоков серого цвета, обнесенное невысоким забором, из досок, покрашенных бурой, облупившейся краской. Единственное, что отличало этот дом, от похожих сооружений, это то, что обитал в нем, всего один человек.

Жилище Виталика, находилось в самой неприглядной части города, часто называемой трущебами. Грязные темные улицы, кишащие наркоманами и мелкими криминальными деетелями, были дополнительной защитой от посторонних глаз и случайных гостей. Местные же жители, после нескольких смертей особо наглых бандитов, а также, после легкой демонстрации силы, не горели желанием заглядывать за невысокий забор. Зато, эты люди, охотно выполняли мелкие поручения, в обмен на наркотики или же, небольшие суммы денег.

Виталия вполне устраивало то, что соседи покупают у него наркотики, так как, это был неплохой способ, лишний раз потренироваться в алхимии.

На улицу медленно опустилась ночь. К сожалению, слишком мало времени удалось выделить работе. За неделю, только один мертвяк, был полностью завершен. Еще два тела, лежали на металлических столах, разрисованных магическими символами и ждали своей очереди, что бы, после проведения ритуалов и легких изменений, вступить в ростущую армию некроманта.

Под лабораторию был переобарудован подвал, полностью экранированный от утечки энергии за пределы дома, при помощи нескольких, дублирующих друг друга, силовых контуров, замкнутых в кольца. Второй и третий этажи, использовались как склады материалов, а так же, готовых изделий. Весь дом был защищен от утечки магии, и внешнего обнаружения.

Виталик уже поднялся из подвала, и начал периодеваться, когда зазвонил мобильник.

- господин Некрон, машина у ворот. - прозвучал спокойный, усталый голос.

Молодой некромант тряхнул головой, отгоняя усталость, и быстро влез в одежду, ставшую униформой. Состоял же его наряд, из черного шерстяного свитера, обтягивающих черных штанов, Сапогов с высокими голенищами. На плечи, он накинул кожаный плащ, длинный и широкий, с множеством внитренних карманов, в которых легко помещался целый магический арсенал. Глубокий капюшон, надвинутый на глаза, скрывал бы лицо на половину, если бы не резиновая маска, в точности повторяющая черты лица дьявола, увиденного на одной из картин художника, живущего в эпоху возрождения.

Маска стоила отдельного упоминания, так как создавалась по специальному заказу, подпольным мастером. Как только она соприкосалась с кожей лица, то тут же начинала вести себя, как настоящее лицо, полностью повторяя мимику владельца. Глазницы закрывались затемненным стеклом, сверкающим глубоким, багровым светом. Цвет же этого произведения магической технологии, серо зеленый, был выбран после недолгих колебаний между самыми необычными оттенками.

Прежде чем появиться на улице, некроманту пришлось посетить второй этаж своего жилища, где был прихвачен увесистый сверток, аккуратно упакованный в бумажный пакет.

На улице шла мелкая морось, дул холодный ветер. Ни один фонарь не горел, не смотря на почти непроглядную темноту, рассеиваемую только светом падающим из окон жилых домов, стоящих по соседству.

У ворот, Виталия ждал черный мэрс, с тонированными стеклами, а так же, бронированным корпусом. Наниматель, хорошо заботился о безопасности своего ценного сотрудника, тем более, что их сотрудничество, приносило неплохие дивиденды.

Виталий сел на заднее сидение машины, и плотно захлопнул дверь. Тут же, магнитола заиграла песню, которая уже второй год встречала пассажира.

Я крашу губы гуталином

Я обожаю черный цвет.

И мой герой, он соткан весь

Из тонких запахов конфет...

- добрый вечер, господин Некрон. - весело приветствовал мага водитель.

Это был мускулистый мужчина высокого роста и с широкими плечами, что делало его весьма похожим на небольшой шкаф. Короткая стрижка, вечно радушная улыбка, и взгляд, заставляющий ежиться бешеных собак, совершенно не вязались к деловым костюмом и галстуком, которые он содержал в идеальном порядке.

- скорое уже "ночи". - ответил Виталий. - Харон, у тебя крошка на плече.

Водитель встрепенулся, начал изучать свой пиджак. Не найдя посторонних объектов, он широко улыбнулся и произнес:

- вечно вы со своими шутками.

Машина тихо загудела и тронулась. По узким улицам они ехали довольно медленно, но вскоре выехали на широкую городскую магистраль, освещенную фонарями и вывесками клубов и магазинов.

Водитель вел уверенно, уже не в первый раз преодолевая этот маршрут. Его имя Виталий не помнил, как и большинство его коллег. Прозвище Харон, накрепко закрепилось за мужчиной, выполняющим роль так же и телохранителя своего необычного пассажира, который ассоциировался со смертью у всех, кто был знаком с этой его личиной.

- паршивая сегодня погода, весь день сиро, шрамы так и ноют. - Харон резко крутанул руль, подрезая серебристую легковушку. - Тут по телику, уже по всем каналам начали говорить про конец света. Кажется двадцать первого, то ли метиорит, то ли планета какая-то на нас наткнется. Вы что об этом думаете?

Пассажир широко улыбнулся, от выражения лица, отразившегося на маске, от которой бросало в дрожь, едва не остановилось сердце водителя.

- не смотря на все мои усилия, конца света не будит. Ни в этом году, ни в следующем. Мы живем на планете, полной ценными ресурсами, и если люди погибнут, кто тогда будит эти ресурсы добывать? Так что, даже если мы захотим, нам попросту не дадут вымереть.

- вы умеете успокоить. - хохотнул Харон.

Машина продолжала плавно скользить в потоке городских автострад, словно лодка по речным каналам, обгоняя усталых шоферов ночного транспорта. Жизнь в Манхеттене не замерала ни на секунду, по этому, даже в самые поздние часы, в центре города, можно было нарваться на шумную толпу возвращающуюся с празднования или гулянку, или же на одинокого путника, спешашего на работу или от гостей.

Виталий задумался над своей работой. Совсем недавно удалось достать записи древнего некроманта, теперь же стоило подробно их изучить, возможно даже использовать некоторые из описанных ритуалов.

Харон, видя задумчивость пассажира, старался ему не мешать.

Внезапно Виталий почувствовал опасность и тут же залил большую порцию энергии в защитные заклинания. Через секунду машину сотряс удар и взрыв.

Бронированного зверя разорвало, словно бумажную коробку сильная питарда.

Некрона слегка оглушило, но благодаря своим заклинаниям, маг остался невредим. Его просто выбросило из искуроченной машины и сильно проложило о стену какого-то высокого здания. Харону повезло меньше.

Водитель выжил чудом. Его защитный амулет, подаренный Некроном при знакомстве, рассыпался на мелкие кусочки, все же выполнив свою задачу. Жизнь человека была спасена, но вот тело пострадало существенно. Лицо превратилось в кровавое месиво, на руках не хватало нескольких пальцев, ребра сломаны в нескольких местах, руки и ноги согнулись не только в суставах.

Осмотрев своего водителя, Виталий покачал головой. Проще было оставить мужчину умирать, но это несомненно ударило бы по репутации, тщательно создаваемой молодым некромантом.

Достав из одного из карманов плаща, восстанавливающий амулет уровня "А", он активировал артефакт, вложив в изувеченную левую руку Харона. Сам же Виталий, подошел к горящей машине, и подобрал кусок металла, ранее бывший дверью.

Вокруг уже начали собираться люди, выходящие из ресторанов и останавливающихся машин. Кто-то звонил в скорую и полицию, иные, просто обсуждали произошедшее.

Виталий закрыл глаза и сконцентрировался. Метал все еще содержал информацию о напавшем на машину человеке. Оставалось только правельно составить заклинание.

- вы впорядке, господин Некрон?

Харон подошел сзади, его костюм был испачкан кровью и разорван так, что даже чучело отказалось бы примерить подобные лохмотья. Однако, внешних повреждений тела, заметно не было, за исключением чрезмерной бледности, мужчина был здоров.

- найди транспорт, я не хочу опоздать на встречу. - ответил Виталий, не отрываясь от своей работы.

Это было уже не первое покушение на жизнь чародея. Два раза машину расстреливали из автоматов, один раз работал снайпер, еще один раз подложили бомбу под хамер на котором тогда ездил Некрон, но вот что бы в центре города, кто-то додумался стрелять из противотанкового гранатомета...

Когда Виталий отбросил железяку, закончив свое заклинание, Харон уже раздобыл машину, старенькую и сильно исцарапанную, но вполне рабочую.

- что прикажите делать в отношении киллера? - поинтересовался Харон, который надеялся отомстить обидчику.

- ничего, до утра он уже не доживет. - отозвался Виталий, забираясь в машину.

Прошло всего несколько минут, но уже звучали серены полиции и на дороге появились первые скорые.

Джими был профессионалом, он знал, что стоит делать, а за что браться нельзя ни в коем случае. Это был как раз такой случай. Предчувствие буквально вопило об опасности, но сумма, которую обещали за выполнение задания, буквально сшибала с ног.

Сперва, все шло по плану. Машина появилась в указанное время, с опозданием всего в две минуты. Гранатомет, дернулся в руках, выплевывая бронебойный снаряд, и через один удар сердца, мэрс, превратился в груду пылающего металлолома.

Джими, торопливо скинул куртку и перчатки, и вместе с оружием, запихнул их в мусорный бак. Ночь была темная, народа на улицах встречалось мало, скрыться можно было в любом переулке. Но желание доложить о выполненной работе, и получить обещанную премию, заставили бежать вдоль главной транспортной артерии города.

Уже зазвучали сирены полиции, когда сообщение на телефоне было дописано и оставалось только нажать кнопку "отослать".

Мимо проносились окна и двери различных магазинов и кафе. Внезапно, перед глазами потемнело и на несколько мгновений, голова закружилась. Наемник не успел остановиться, и для того что бы удержать равновесие, сделал несколько шагов в сторону.

Туман перед глазами рассеялся, перед взором возник свет фар, по ушам ударил скрип тормозов, а затем тяжелый удар, сшиб мужчину с ног. Приземление оказалось неудачным, как раз на голову, от чего, что-то в шее хрустнуло.

- боже, боже! Я не виновата! Он внезапно выскочил на дорогу, у меня просто не было времени остановиться... - закричал некто, высоким женским голосом.

"вот дура, звони скорее 911" успел подумать Джим, проваливаясь в мягкую темноту, облегчающую боль.

Он знал, что не стоило браться за это дело.

Длинные столы были заставлены дорогой и отвратительной на вкус едой. Три стола были заняты хмурыми мужчинами в дорогих костюмах, которые больше молчали и слушали пение молодой девушки на сцене. За четвертым столом расположились двое салидных господинов, одежда которых отличалась большей стоимостью. Их так же сопровождали фигуристые девушки в откровенных но дорогих платьях, обвешенные ювелирными изделиями, словно витрины не самого бедного магазина.

Глав двух мафиозных семей, сопровождали телохранители, похожие как братья. Высокие и мускулистые, с равнодушными лицами и цепкими взглядами. Их было по двое с каждой стороны. Одни отличались от других только тем, что кроме стандартных бронежилетов, их защищали специальные артефакты, спрятанные во внутренних карманах костюмов.

Один из мужчин нервничал, его партнер по бизнесу, должен был появиться четверть часа назад, а конкурент, неприменул воспользоваться моментом, что бы лишний раз зацепить оппонента.

- пологаю, пунктуальность в вашей организации не в чести. - ухмыльнулся толстощекий мужчина, поглядывая на золотые часы, украшающие правое запястие. Левой рукой он обнял за талию сидящую рядом блондинку в красном платье.

- прошу прощения за опоздание моего человека, но я уверен, что этому есть серьезная причина. - хмуро ответил худощавый человек, прическа которого могла дать честь любому панку. Брюнетка в синем платье, сидящая рядом с ним, несколько раз пересчитала все столовые приборы, и теперь скучала, рассматривая этикетки на бутылках вина.

Напряжение в зале все возрастало, если учесть, что у каждого присутствующего был как минимум пистолет, это грозило бедой.

Мягкий свет в просторном зале ресторана, должен был настраивать на романтический лад, но сейчас, более напоминал траурный зал.

- еще десять минут, и я ухожу. У меня есть дела поважнее, чем сидение в обществе людей, не знающих значения слов "уважение" и "пунктуальность". - толстый мужчина опрокинул бокал, одним глотком поглотив его содержимое и притянул к себе блондинку.

В общем зале послышалась суетливая речь администратора, после чего загудели голоса охранников. Грубые возгласы через секунду сменились истерическими воплями, а затем вовсе наступила тишина.

Худощавый мужчина улыбнулся и погладил подругу по руке. Девушка серьезно заволновалась, в присутствии партнера своего "папочки", она всегда чувствовала себя очень неуютно.

Дверь в зал распахнулась, и на пороге появился высокий человек, с ног до головы закутанный в черный кожаный плащ. Из-под капюшона виднелся только подбородок, неестественного серо зеленого цвета.

- прошу прощения за опоздание, машина сломалась. - произнеся это, мужчина широким шагом вошел в зал, и направился к ожидающим главам криминального Манхеттена.

От удивления, толстяк едва не распахнул рот, он был уверен, что этот человек уже никогда и никуда не доберется. Обученные телохранители, совершили самую большую ошибку в своих жизнях, выхватив пистолеты, они открыли огонь по приближающемуся незнакомцу.

Телохранители худощавого мужчины, более ознакомленные с делами своего босса, наоборот, постарались отгородить работодателя от происходящего, закрывая его своими телами. В их головах пронеслась одна и та же мысль, "хоть бы не зацепил".

Пули, выпущенные из крупнокалиберных пистолетов, благополучно преодолели расстояние до цели, и врезаясь в плащ, плющелись в одинаковые металлические блинчики, со стуком осыпались на пол, к ногам замеревшего человека.

Телохранители остановились только тогда, когда пистолеты начали щелкать в холостую. И только теперь, все присутствующие оторвали взгляды от гостя, и осмотрелись.

Люди, ранее со скучающими лицами сидящие за тремя длинными столами, повскакивали, выхватив оружие, и теперь стояли, готовые начать стрельбу.

- очень мило, такая теплая встреча. Пожалуй моя очередь проявить дружелюбие. - издевательским голосом произнес гость, и набрав в грудь воздуха, резко выдохнул.

Облако черного тумана, вырвалось из-под капюшона, и понеслось через зал, в сторону телохранителей толстяка.

Мужчин, будто парализовало. Замерев, они широкими глазами наблюдали за туманом, приближающемся с угрожающей неотвратимостью. Время растянулось, словно загустевший соус, не желающий покидать банку.

Туман достиг цели, и впитался в тела телохранителей. Еще некоторое время все молчали, а затем толстяк сказал:

- и что это за представление? Я требую...

Его перебил синхронный вопль двух мужчин, выронивших оружие из рук, и повалившихся на пол. Она хватали ртами воздух, катались по паркету, и пальцами расцарапывали лица. Наконец, когда телохранители замерли и из их глоток вырывались только слабые стоны, всех присутствующих передернуло от внутреннего холодка. Двое мужчин начали облезать, сперва кожа, а затем и мясо. В течении минуты, на полу остались лежать два скелета, под которыми растекалась алая лужа.

Стволы половины орудий, направились на гостя в черном плаще, представление кончилось и навождение рассеялось, возвращая людям способность мыслить.

- как мило, столько внимания и мне одному. - гость продолжил свой путь к столу, игнорируя оружие наставленное на него. - Знаете, по пути сюда, в меня уже стреляли, правда калибр был немного покрупнее... вы об этом разумеется ничего не знаете.

Последняя фраза была обращена к толстяку, побледневшему и вспотевшему, как будто он находился в сауне. Сидящая рядом блондинка, почувствовав взгляд незнакомца, пискнула и забролась под стол, не пугаясь соседства с двумя скелетами.

Толстяку было тяжелее, хоть он и не видел глаз гостя из-за копюшона, но сомнений в том, куда направлен взор незнакомца, не возникало.

- это жалкие домыслы, я нивчем не виноват! - пискнул мужчина, теряя килограммы веса.

- ну, тут вы загнули, как же в таком случае, господин держится на своем троне? - издевательски усмехнулся гость, вплотную приблизившись к столу. - Невиновных попросту нет в этом бренном мире, даже младенцы несут на себе ответственность за тяготы жизни своих родителей. Но, это уже философия, и над каждым утверждением можно поспорить... ваша же вина мне известна, ведь я вижу чужие мысли, и ложь, самый любимый из моих грехов, после убийства и растления разумеется.

Огласивший зал смех, заставил облиться потом всех присутствующих.

- мисс Луиза, рад вновь вас видеть, надеюсь, я не доставил вам неудобств? - голос человека в плаще, вдруг стал мягким и заискивающим.

Сознание брюнетки словно заволокло туманом, на ее губах выступила улыбка и она промямлила нечто невразумительное.

- хватит Некрон, если ты уверен в своих обвинениях, я уверен, что наш друг с радостью компенсирует причиненный ущерб. - худощавый мужчина оттолкнул от себя телохранителей, и сердито посмотрел на подругу. Толстяк же, с готовностью начал кивать, подтверждая готовность искупить вину. - Теперь сядь и перестань нервировать наших друзей. Где товар?

- Харон сейчас принесет, и кстати, ему нужен новый костюм. Н-да, еще понадобится новая машина. Знаете ли, противотанковые снаряды плохо влияют на транспортные средства. - Некрон устроился на стуле, как раз напротив вылезшей из убежища блондинки.

- да уберите вы наконец оружие, видели ведь результат стрельбы. Неужели хотите разделить судьбу этих несчастных? - злобно рявкнул худощавый бос мафии.

Толпа бандитов разного ранга, торопливо вернулась на свои места, пряча оружие под столы.

Снова открылась дверь, и в зал вошел Харон, одетый в разодранный грязный костюм. В его руках был зажат пузатый сверток.

Когда груз опустился на стол, худощавый мужчина отогнул край бумажной обвертки и уставился на розовый порошок. Туда же устремил взор и его более упитанный коллега.

- и это все? - подняв брови, спросил партнер Некрона по бизнесу.

- пять килограмм вещества. Это пробная партия, для одной порции, хватит половины грамма. Привыкание моментальное, чувство эйфории обеспечено. - Виталий широко улыбнулся. - Хотя, не советую употреблять эту дрянь лично, или предлогать родственникам. Все же, это отходы оставшиеся после некоторых экспериментов, плюс вкусовые добавки.

Толстяк, активно изображал равнодушие, но при этом, ловил каждое слово.

- пока мы не начали отмечать сделку, и не при ступили к обсуждению проблем с нашим другом... - худощавый мафиози, выразительно посмотрел на толстяка. После появления Некрона, хрупкий баланс нарушился, и теперь, мужчина чувствовал, что многое ему позволено. - Я бы хотел сделать заказ на сотню боевых амулетов...

- нет. - оборвал партнера Некрон.

- но почему? Разве я не доказал, что со мной можно вести дела? - Худощавый мужчина попытался изобразить серьезную обиду.

Музыка снова заполнила помещение, бальзамом ложась на восполенные нервы присутствующих.

- друг мой, как вам должно быть известно, есть вещи на которые власти смотрят сквозь пальцы. В их число входит появление у простых людей лечебных и защитных артефактов. Боевые амулеты, это уже магия совершенно иного уровня, и незамеченным их появление в криминальном обществе не останется. Мне же, совершенно не доставляет удовольствия мысль о том, что за мной, будут охотиться высшие боевые чародеи.

- значит, вы испугались? - с легкой издевкой, спросил толстяк, стараясь вернуть расположение коллеги.

- можно сказать и так. По крайней мере пока, я не в состоянии оказать полноценное сопротивление сильным мира сего. - не моргнув и глазом, согласился Некрон.

Худощавый мафиози, намного лучше знал характер необычного партнера, и знал некоторые струнки, за которые нужно дергать, что бы добиться желаемого.

- друг мой, я вас неузнаю. Разве вам не интересно узнать, сколько времени вы сможете скрываться от властей, если начнете работать серьезно? Да еще будит интересно посмотреть на то, как обычные люди распоряжаются боевой магией. Ну и конечно, появиться большое количество свежих покойников, для ваших исследований. Я уже не говорю о такой мелочи, как деньги. Я готов платить пятикратно, за каждый боевой артефакт, который вы сочтете возможным предоставить нам, и компенсацию за риск готов выплатить. - худощавый мафиози замолчал, исчерпав все доводы, которые могли заинтересовать партнера.

Некрон задумался, появление боевой магии в большом мире, могло стать интересным предметом изучения. К тому же, пока власти будут разбираться с людьми, у них не будит времени на изучение фактов, указывающих на появление некроманта.

- хорошо, я смогу достать несколько одноразовых амулетов, а может быть, и нечто более стоящее. Но это выльется в круглую сумму.

- вот и отлично! - худощавый мужчина хлопнул в ладони. - Но обсудим это чуть позже. Пока же, я готов расплотиться за нынешнюю поставку.

Как только шеф закончил говорить, один из телохранителей достал кожаную сумку, и положил ее перед Некроном. Гость хлопнул ладонью по мешку, прислушиваясь к звякнувшему металлу.

- что там, железо? - Не выдержав, поинтересовался толстяк.

- золото. - усмехаясь, поправил его Некрон. - Те, у кого я покупаю некоторые реагенты, не признают бумажные деньги.

- ну, выпьем за удачную сделку. - Предложил худощавый мафиози, когда сверток со стола исчез. - Да, забыл спросить, сколько еще порошка вы можете предоставить?

- полтонны. - не задумываясь ответил гость. - Плюс, минус несколько килограмм.

Прислуга разлила вино, все присутствующие выпили за здоровье руководителей, и в зале зазвучали тихие, осторожные разговоры. Все-таки преступники не доверяли друг другу, и в любой момент ждали, что может начаться бойня.

Внимание Виталия привлекла блондинистая спутница толстяка, которую звали Жанна. Это весьма порадовало Луизу, а так же самого мафиози, чувствующего себя во все большей безопасности.

- ...я родилась в Лондоне, училась в местной школе а затем, поступила в университет в Америке. - девушка сделала паузу, отпив из своего бокала.

- великолепная карьера, и главное какая перспективная! Уехать из Европы, что бы стать подружкой преступника в новом мире. - Некрон хохотнул. - А ведь я, так же приехал из Европы, только вот живу по несколько иным правилам чем остальные эмигранты.

Девушка покраснела и замялась. Ей было очень тяжело просто смотреть на своего собеседника, а вести конструктивный диалог, практически невозможно.

- я слышал, вы говорили что не единственный представитель своего... э-э-э, ремисла, ив нашем городе. Как думаете, могу ли я... - толстяк подбирал слова, и по этому, говорил очень медленно.

- сомневаюсь, что вам удасться найти мага, желающего работать с простыми людьми. Риск слишком велик. Даже если вы найдете колдуна, он убьет вас, что бы скрыть свою личность. Если же сам чародей захочет работать с вами, его убью я, как нежелательного конкурента. Сильному магу попросту нет смысла тратить время на работу с простыми смертными. - свою тираду Некрон произнес, заставляя бокал парить над столом.

- но, как же вы? - с вызовом осведомился толстяк.

- а я и не говорил, что являюсь сильным магом. По сути, мое преимущество перед коллегами заключается только в редкости моего дара. Ну и еще, я любли проводить различные эксперименты, которые могут дать плодотворную пищу для размышлений.

"заседание клаба гангстеров", постепенно шло к своему завершению. Некрон чувствовал себя хорошим гостем, и потому решил уйти раньше, чем успеет надоесть хозяевам.

Забрав золото, чародей распрощался с главарями мафиозных группировок, и быстрым шагом, вышел на улицу. Там, его уже ждал новый автомобиль, черный "лексус".

Харон, успел умыться и раздобыл новый костюм. На его правой руке блестели дорогие часы.

- родители тебя не учили, что обворовывать трупы нехорошо?

Не дожидаясь ответа, чародей расположился на заднем сидении.

- зато, я успел распорядиться, что бы тела отвезли в ваш особняк. - похвастал водитель, заводя машину и трогаясь с места.

Машина не была бронирована, но двигалась довольно плавно и быстро. Виталий сидел тихо, больше не произнеся ни слова, и не реагируя на попытки Харона, завести разговор. Чародея больше заботила новая задача, "где раздобыть боевые артефакты в больших количествах, и что бы при этом, не привлечь внимание ордена "контроля"?".

- тормози. - приказал Виталий, раньше чем сам понял, что привлекло его внимание.

В узком периулке, где почти не было никакого освещения, широкоплечий мужчина избивал худенького паренька лет восьми десяти.

Некромант уже давно считал, что все эмоции в нем умерли в тот день, когда он убил отца. Но в момент, когда грязный бородатый мужик, в очередной раз поднял руку для удара, чародеем овладела злоба. Приступ продолжался всего две секунды, но этого хватило, что бы ударом ладони, сломать шею человеку, даже не понявшему, что его убило.

Некрон стоял над телом поверженного человека, но смотрел на мальчика, лежащего на холодном асфальте и истекающего собственной кровью.

Единственный лечебный артефакт, был израсходован на Харона, более слабые амулеты даже не отреагировали бы на такие повреждения. Вот когда Виталий пожалел, что совершенно не владеет лечебной магией. Оставалось только одно, воспользоваться доступной силой.

Осторожно подняв мальчика на руки, некромант вернулся в машину.

- положи тело в багажник, сырья никогда не бывает много. - Приказал он водителю.

Когда Харон уложил тело в машину, небо уже начало светлеть, для работы Виталию оставалось совсем немного времени.

Виталий утер пот со лба, последние часы работы, выдались особенно тяжелыми. Радовало только то, что усилия оказались не напрасны. Хотя по отношению к некроманту, сложно было применить термин "радость".

Когда Харон выгрузил из машины тело убитого бомжа, и попрощавшись уехал, Виталий вызвал несколько мертвяков, которые появились совершенно бесшумно, забрали доставленные тела и так же бесшумно, удалились на складские этажи.

Некромант же, занялся умирающим ребенком. Он знал о целительстве только в теории, и вероятность успешного лечения, равнялась нулю. Так как слабый всплеск эмоций уже прошел, Виталий решил использовать мальчика, в одном из своих экспериментов.

В течении часа, Виталий лепил кокон из кожи и сухожилий, подсоединяя к нему вены и артерии, которые в свою очередь подсоединялись сразу к двум сердцам, находящимся в банках, и гоняющим кровь от искусственных легких, в коженный кокон. После завершения конструирования, ребенок был подключен к кровеносной системе, желудочной трубке, и помещен в подготовленную "капсулу".

В желудок, трубкой соединенный с коконом, были добавлены химические реагенты, и алхимические вещества, целью которых было укрепление и рост подопытного.

Когда с делами было покончено, Виталий покинул лабораторию, расположенную в подвале, и найдя свой телефон на столике в прихожей, увидел сообщение, присланное Нарой.

"извини, придется перенести встречу на три часа. Целую, как проснешься, позвони".

Неожиданной передышкой, следовало воспользоваться с наибольшей пользой. Поэтому, некромант отправился на кухню, где из мебели были только стол и холодильник. На столе стояла микроволновка, в холодильнике лежала колбаса и сыр, а так же, мороженная рыба.

В спальне, вместо кровати стоял стол и больничный топчан. На столе стоял ноутбук, на котором были записаны тысячи коротких роликов, каждый из которых обострял внимание на мимике людей, или манере речи в различных ситуациях. Каждый из этих роликов, был просмотрен уже не один раз, но Виталий взяв ноутбук, уселся на топчан, и жуя колбасу, вновь и вновь стал изучать видеозаписи. При этом, он кривил лицо, подрожая людям на экране.

По пути к Наре, Виталий слегка улыбался, подмигивая проходящим мимо девушкам, и настолько выразительно, что краснели две из трех. В голове в это время, блуждали странные мысли, будущее казалось размытым до сегодняшнего дня, зато теперь, появился интересный проэкт, который займет около года. Затем, вполне вероятно, появится еще один проэкт, или хотя бы новые знания, которые откроют горизонты для экспериментов.

Нара жила в огромной квартире, на двадцать седьмом этаже высотного здания. Типовые лестничные клетки, ничем не выдавали жильцов дома, только четверть которых была людьми.

На звонок, дверь открыл высокий, зеленокожий чародей. Ему было около сорока пяти, и в магическом искусстве, к своему возрасту, он так ничего и не добился.

Осмотрев молодого человека с ног до головы, он буркнул какое-то приветствие, и пропустив гостя внутрь квартиры, захлопнул дверь.

Виталий был одет в синие джинсы, черный свитер, и белые кроссовки. Совершенно обычная одежда, которая совершенно ничего не говорила о своем хозяине. Точно так же одевались тысячи парней по всему городу, возможно только за малыми отличиями.

Нара ждала однокурсника в своей комнате. Виталий был в этой квартире не в первый раз, и найти нужную дверь, труда не составило. Девушка сидела на кровати, подогнув под себя ноги, и смотрела телевизер. Показывали раскуроченную машину, и диктор в новостях, говорил о разборках мафии.

"как точно они все вычислили, может кто подсказал?". Прошептал ехидный голос на грани сознания. Виталий проигнорировал его, как делал уже не первый год. Это были признаки раздвоения личности, только некроманту было абсолютно наплевать на вторую личность, затерявшуюся в темных уголках души.

Нара была одета в белую футболку и зеленые шортики, цвет которых точно совпадал с кожей девушки.

- привет красотка. - Виталий широко оскалился, и провел ладонью по гладкому черепу.

В ответ, Нара смущенно оглянулась, и улыбнулась белоснежной, клыкастой улыбкой.

Виталий подошел к кровати, и схватив подругу за плечи, и притянув к себе, прижался к ее губам, крепким страстным поцелуем.

- рада тебя видеть. - сбивчиво произнесла Нара, разрывая поцелуй и опрокидываясь на спину.

- знаешь, ты вроде бы хорошо знаешь целительство? - Виталий присел на край кровати, и положил левую руку на живот подруги, под пальцами чувствуя рельефный пресс.

Продолжая улыбаться, девушка кивнула. При этом, она крепко зажмурила глаза, острыми ногтями скребя по покрывалу.

- с боевой магией у меня не получилось, и думаю учитель прав, нет у меня способностей. - рука Виталия поползла выше, по направлению к двум обтянутым футболкой полукружиям. - Я тут решил перевестись на факультет целительства... поможешь?

Сыщики.

Рик, потер виски указательными пальцами. Всю ночь он не спал, разбираясь с документами. Это не входило в обязанности магистра ордена "контроля", но перед инспекцией, лишняя щепетильность, никогда не мешала.

В общем, дела в Манхеттене, выглядели довольно прилично. Ни одного убийства обладающих магией представителя пяти рас. Только, один эльф, на прошлой неделе скончался от старости. Но и без мелких неприятностей не обошлось. Чего стоил поток амулетов, просачивающийся обычным людям. К счастью, это были только защитные, лечебные, и артефакты, приносящие удачу. Так же, в городе появились несколько групп сектантов, называющих себя "дети смерти". По мнению аналитиков, это были обычные люди, подростки и взрослые, не наигравшиеся в детстве в черную магию. Жертвами их ритуалов, были мелкие домашние животные, сами же жертвоприношения, ничего общего с магией не имели.

"оставлю их полиции, пусть сами разбираются с хулиганами. Хотя, проследить за главарями, совсем не помешает. Заодно, пристрою к работе молодых агентов"

Солнце просочилось в кабинет, минуя тяжелые шторы, закрывающие окно.

Стол из красного дерева, кресло обшитое красным бархатов, красный ковер с золотым узором, и множество картин, украшающих стены кабинета, ожили, при появлении теплого света.

Оставалось разобраться с амулетами. Тут было сложнее, ведь люди не носили их на всеобщее обозрение. Неприятным было то, что амулеты появлялись только у тех представителей общества, кто был связан с криминалом, и имел доступ к большим финансам.

"похоже, кто-то из магов, занимается посредничеством, между криминалом и производителями амулетов. Вряд ли, это группа магов, самостоятельно производящих артефакты. Но и такую вероятность исключать нельзя.

Вывод: надо проверить рынок, самые темные его закоулки. И послать агентов на проверку всех магов артефакторов, живущих в городе. Нельзя упускать из вида и учеников этого проблемного факультета".

Предварительный план был составлен, оставалось только отдать распоряжения.

Черноволосый эльф, встал из кресла, и подхватив папку с последними донесениями, поспешил к выходу. Стоило торопиться, ведь проверка должна была произойти совсем скоро.

Ночь как всегда, опустилась слишком рано. Дюк и Лаура, сидели в машине, ожидая звонка от оператора.

Молодые агента должны были проследить за главой сектантов, который по слухам, должен был присутствовать на сегодняшнем ритуале.

- это просто глупо. - проворчал замаскированный под человека блондина, широкоплечий орк. Его пальцы, нервно стучали бо рулю автомобиля.

- зато, после выполнения этого задания, мы можем рассчитывать на более интересные миссии. - в тон напарнику, ответила эльфийка, замаскированная под человека блондинку, благодаря чему, была похожа на замаскированного орка, как родная сестра.

На улицах зажглись фонари, толпы спешащих людей, почти полностью исчезли с тратуаров.

- я тут игрушку новую купил, закочаешься. Умеют японцы все же рисовать. Сюжет правда подкочал, ходишь с мечом, и мочишь гоблинов и орков, а в конце, надо убить главного мага, превращающегося в дракона. - Дюк откинулся на спинку сидения.

Лаура прыснула едким, веселым смехом.

- вот это да, орку нравится игра, где ему приходится убивать орков.

- да они совсем и не похожи, страшные какие-то... - Дюк, почувствовал, как к лицу приливает кровь, а слова звучат совершенно неубедительно.

- да ты и сам, далеко не красавец. - Продолжила издеваться эльфийка.

Веселье прервал звонок мобильного телефона.

- да? Понял. - Дюк убрал в карман мобильник, и завел двигатель. - Сектантов видели в парке, минутах в пяти от нас.

БМВ серого цвета, сорвался с места, и рыча наподобие тигра, понесся по опустевшей дороге. Шутки и обиды отошли в сторону, Дюк и Лаура были хоть и молодыми, но агентами, а значит ставили выполнение задания, на первое аместо.

Машину пришлось оставить в полукилометре от парка, который с огромным трудом можно было назвать этим гордым именем. Несколько полос посадок деревьев, и пародия статую. У статуи и собрались два десятка людей в черных балахонах.

Прохожих вокруг видно не было, ведь сектанты собирались здесь не в первый раз, и потому, местные старались избегать этого места в ночное время суток.

Агенты прятались за деревьями, активировали маскировочные амулеты, позволяющие скрыться, сливаясь с обстановкой. Они подобрались достаточно близко, что бы слышать, о чем говорит главный сектант.

- Братья и сестры, мы собрались сегодня здесь, что бы отпраздновать возвращение великого отца в наш мир. Все это время, мы приносили в жертву ему только глупых тварей, чьи страдания наполняли силой великого родителя. Сегодня же, мы отдадим ему по настоящему ценную жертву, добровольца пожелавшего напоить отца своей кровью. Очень скоро, наш родитель будит среди нас, и поведет нас на войну против тех, кто проповедует лживые истины.

Человек, стоящий на каменном возвышении, был одет в черный балахон с капюшоном. Его лицо было закрыто тканью, голос хриплый и надрывный, как у настоящего фанатика. Остальные стояли в нескольких шагах перед ним, держа в руках восковые свечи, от которых поднимался густой дым. Их капюшоны были откинуты, а взоры устремлены на оратора.

- иди ко мне брат, ты станешь первым из многих, кто шагнет в мир, где нас ждет наша мать, всепрощающая и всемилостивейшая Смерть.

В голосе оратора, проявились приказные нотки, и из толпы, выступил черноволосый парень, невысокий с болезненным бледным лицом.

Как только "брат", оказался на возвышении, в правой руке человека в капюшоне, появился длинный кривой нож.

- слава храбрости нашего брата! - хрипло воскликнул главарь сектантов.

- слава, слава! - вторила толпа.

- и помните, жизнь коротка и бессмысленна, и только смерть, вечна и благосклонна ко всем!

Хриплый голос замолк, и нож резко дернулся к груди парня.

- вперед! - Рявкнула Лаура, на ходу создавая оглушающее заклинание.

Орк слегка запоздал, из-за грузности телосложения он отстал на три шага от своей напарницы., но и без его помощи, эльфийка вполне неплохо справлялась. Заклинание молнией преодолело расстояние до цели, попав точно в главаря, от чего тот слетел с возвышенности, и исчез из вида в кустах. Парень, оказавшийся близко к эпицентру, сложился как сломанная игрушка, марионетка с обрезанными ниточками. Остальных задело только краем, и они просто уронили свечи, иступленно уставившись в землю.

Заклинание такой силы, полностью истощило девушку, и уже через секунду, ее обогнал Дюк.

- всем стоять! Полиция Манхеттена! - орк выхватил пистолет правой рукой, и фонарик левой, так, что бы отлично было видно пистолет.

Ожидаемой реакции не последовало. Дюк рассчитывал, что при появлении полиции, сектанты разбегутся, как перепуганные светом тараканы, и агенты без сопротивления возьмут главаря а так же оглушенного парня, продолжающего лежать на возвышении. Люди же, поступили совершенно нелогично. Они синхронно обернулись на звук, и сами выставили вперед пистолеты.

Дюк злобно выругался, активируя защитные амулеты и заталкивая напарницу за дерево. Сам он спрятаться не успел, попав под волну выпущенных свинцовых снарядов. Пули отражались от невидимой пленки, истощая резервы амулетов, а сектанты, не обращая внимания на отсутствие эффекта, продолжали стрелять. Наконец они разрядили обоймы, и тут произошло совершенно дикое событие, выхватив ножи, люди бросились на представителей власти.

Стрелять в людей, орк не собирался, а в рукопашной, на Лауру надежды было мало. Девушка и без того никогда не проявляла талантов бойца, на всех тренировках показывая нечто среднее между "плоха" и "не очень хорошо". Сейчас же, она истратила почти всю энергию на заклинание, и с трудом держалась на ногах.

Вылетая вперед, на встречу молчаливой толпе, Дюк думал только об одном, "не подпустить их к Лауре".

Коронный удар, левый хук, свалил самого шустрого сектанта, затем правый кросс, и еще один противник осел на землю. Дальше драка началась уже без какого-либо порядка. Удары сыпались во всех направлениях, ряды противников таяли, но ножи уже почти истощили резерв амулетов, когда резкий женский крик, остановил все происходящее.

Дюк повернулся на звук, и его сердце замерло, а кровь похолодела. Лаура стояла рядом с деревом, где ее оставил орк, а рядом с ней, замерла фигура в черном балахоне, с капюшоном закрывающим лицо и ножем, приставленным к горлу девушки.

- но, как? - еле выдавил из себя агент.

- гм... головой об стенку. - хмуро откликнулся сектант, хриплым, слегка заикающимся голосом. - Как-то, не похожи вы на полицейских.

Агенты ничего не ответили, лихорадочно соображая, что же им делать в данной ситуации. В агенстве не учили подобному, такое можно было узнать лишь на собственном опыте.

- как ты уцелел? - Дюк решил потянуть время.

- мой бог меня защитил и от вашего языческого колдовства, и от удара об дерево. Мне интереснее, кто же вы? Не люди, это точно, а вот кем вы можете быть, даже не представляю. - Глава сектантов, покачал головой, слегка шевельнул ножом. - ладно, иногда и мертвецы могут отвечать на вопросы, часто они бывают сговорчивее живых.

- что за бред ты несешь? - эльфийке надоело быть простой заложницей, и она решила поучаствовать в разговоре.

- не имеет значения, не хотите ли исповедаться перед смертью? - мужчина в капюшоне мерзко захихикал.

Дюк наконец завершил свое заклинание, и хлопнул в ладони, активируя самое сильное свое оружие. Тут же ударная волна, сшибла с ног всех сектантов, кроме мужчины в капюшоне, которого только отшатнуло на пару шагов. Зато Лауру отбросило на метр, хорошенько приложив спиной об камень. Это была последняя капля, истощившая защитный амулет эльфийки.

Тут сектант выкинул еще один козырь, метнув в орка, настоящую ледяную стрелу. Затем, вновь раздались выстрелы из пистолета.

Дюк ушел в сторону, и разогнавшись, споткнулся об одного из лежащих сектантов. Это было очень обидно, ведь противник оставался всего в двух щагах. Падение так же оказалось не самым приятным, так как агент упал на другого сектанта, женщину среднего возраста.

- да они же обкурены! - воскликнул Дюк, уставившись в широкие зрачки.

- не совсем, на самом деле, дым только часть наркотика. Остальную часть составляет мерзкий порошок. - главарь сектантов скинул капюшон, и на агента уставился седовласый мужчина, лицо которого перечеркивали пять шрамов. - Вы сразились, и проиграли. Бог уважает сильных и смелых воинов, и отпускает их души.

После этих слов, сектант в упор выпустил последнюю пулю, прошибая защитное поле. Кусочек металла, так же пробил и череп, обрывая жизнь агента.

Фаост был настоящим психопатом, фанатиком, и просто любил жестокость. Главным же было то, что он по настоящему верил, Некрон - бог. И ничто не могло разубедить воспаленный мозг, ведь Фаост сам видел, как Виталию подчиняются мертвецы.

Психопат получил в дар от "бога", амулет уровня "А", и несколько слабых боевых артефактов. Амулет создавал великолепное защитное поле, демонстрация которого помогала вербовать новых сектантов из числа слабых, податливых людей. Наркотики и жертвоприношения, полностью подчиняли личность главе секты, а так же тому человеку, на которого их заставляли молиться.

Сам Некрон, не был заинтересован в секте, и позволил Фаосту работать, только для того, что бы использовать сектантов, как подопытных в своих экспериментах.

- убейте девчонку, а потом, спрячьте тела. - Приказал Фаост, когда его подчиненные начали подниматься на ноги.

Эрик, довольно часто бывал в таких шумных местах. Но подпольное казино Манхеттена, производило впечатление даже на него.

Рулетка медленно крутилась, и семь человек неотрывно следили за ней, давая вору время осмотреться. Даже скучающие охранники, увлеклись наблюдением за столом, где уже целый час, шла увлекательная игра в покер.

Музыка, заполняющая просторное помещение, не мещала разговаривать с игроками и крупье, находящимися на расстоянии двух метров, но отойди чуть дальше, и уже приходилось прислушиваться, угадывая смысл половины слов. Мягкий свет лился из множества ламп, укрепленных на потолке, а над игровыми столами, висели дополнительные светильники.

- вина сэр?

Эрик едва не подскочил от неожиданности. Обернувшись на голос, он увидел официанта с подносом, на котором стояли бокалы с красной жидкостью.

- благодарю, мне на сегодня хватит. - ответил вор, отлично изображая еле ворочающийся язык.

Официант без разговоров, отправился к следующему столу, а Эрик, выругал себя за оплошность. Упустить приближение обычного человека, было непростительно. Учитель оборвал бы уши, узнав об этом.

Покачиваясь на прямых ногах, Эрик подкавылял к крупье, и дыша перегаром, спросил:

- милейший, где здесь можно отлить?

Крупье, молча указал в сторону туалетов, и тут же вернулся к работе. Старательно делая вид, будто ему наплевать на пьяного посетителя казино. Но когда Эрик отошол на пару десятков шагов, он украткой посмотрел себе за плечо, и увидел, как отзывчивый работник игрового зала, общается с хмурой, подозрительной личностью.

Дверей в туалеты было две, женский и мужской. Изнутри они отличались, только количеством кабинок и наличием писсуаров в комнате для мужчин. Это вор знал из подробного плана здания, который он изучил в мельчайших подробностях.

"не бывает неважных мелочей, особенно в нашей работе", любил поговаривать учитель, устраивая допрос ученику, после похода в музей, или обычный продуктовый магазин. Вопросы касались всего, от количества охранников и видео камер, до трещин на потолке и цвета ленточек в волосах продовщицы.

Благодаря таким тренировкам, Эрик развил фотографичную память, и заодно, приобрел склонность, педантично разрабатывать каждую операцию.

Посмотрев на часы, вор глубоко вздохнул. Через двадцать секунд, его сообщник сидящий за покерным столом, начнет скандал, обвиняя крупье в сговоре с одним из игроков. Еще через три минуты, он же, начнет драку, к которой присоединятся еще два человека, изображающие собутыльников, спускающих месячный зароботок играя в кости. Дальнейшие действия просчитать было сложно, но товарищи должны отвлекать охрану в течении десяти минут, после чего устроив шумиху, скроются из казино.

Эрик успел войти в дальнюю кабинку, и закрыл дверцу на защелку. На то, что бы снять костюм и мелкие украшения, ушло около минуты. Ботинки тоже пришлось оставить в кабинке, и в итоге, вор одетый в прорезиненное трико, заалел в винтиляционную трубу, достаточно широкую, что бы поместился худой человек с узкими плечами. У Эрика было еще одно преимущество, онбыл высшим метоморфом.

Тело сузилось и вытянулось, становясь более гибким, пальцы расширились и вытянулись, глаза сузились и засветились мягким зеленым светом. Сообщники, они же и единственные друзья, ничего не знали о истинной сущности своего предводителя. Они были простыми людьми, и могли воспринять эту информацию не совсем адекватно. Кроме того, приятно держать лишний козырь в своем рукаве.

Пока Эрик полз по винтиляции, в его мозгу продолжался отсчет времени. Словно кухонный таймер, щелкал секунды в воображении вора.

В здании, где распологалось подпольное казино, этажом выше, находился склад ценностей. Там и находилась цель сегодняшней вылазки, рубин, размером с человеческий кулак. Там же было и множество других, не мение ченных вещей, картины и исторические документы. Хозяин сего гостеприимного дома, не чурался сбором самых разных, мало-мальски ценных вещей.

Эрик помнил план винтиляции, словно сам ее устанавливал. Он мог бы преодолеть путь и с закрытыми глазами, но не стал отказывать себе в таком преимуществе, как ночное зрение.

Нужный выход был обнаружен через две минуты. Метоморф, не производя и малейшего шума, снял преграждающую решетку, и высунув голову, осмотрел помещение. Измененное зрение позволило увидеть сеть лазерных лучей, квадратами расчерчивающих пол. Так же из подробного плана было известно, что под потолком, были установлены камеры со встроенными детекторами движения. К счастью, они были направлены на середину комнаты, и не поднимались к потолку. Это было единственное слабое место системы безопасности.

Коллекция хозяина дома, была разложена на четырех постаментах, стоящих под единственным в помещении источником света, белой лампой.

Эрик перевел дух, и начал перевоплощаться. Руки и ноги вытянулись а тело стало чуточку меньше. На пальцах появились крючковидные когти, на ладонях и стопах выросли присоски. Осмотрев новации в своем облике, вор остался доволен и начал движение.

Руки и ноги прилипали к потолку, Эрик двигался совершенно бесшумно, как огромный паук, только ног поменьше и паутину не выпускал.

Для того, что бы добраться до нужного постамента, ушло еще полторы минуты, тут началась самая сложная работа. Единственная вещь, которую прихватил с собой Эрик, леска со сложной системой крючков на конце. Держась крисосками ног и левой рукой за потолок, он медленно опустил устройство на рубин.

Крючки, коснувшись поверхности драгоценного камня, крепко вцепились в него, и вор начал поднимать добычу наверх. Он был настолько поглащен своей работой, что совершенно не заметил происходящих вокруг перемен. Видел бы его в этот момент учитель, дал бы хорошего пинка, за такую расхолаженность.

Первое что могло бы привлечь внимание Эрика, это лазеры, ставшие видимыми без помощи магии, благодаря черному туману, ползущему по полу. Камеры же, не реагировали ни на что, замерев в одной позиции, уставившись на два постамента. Ну и разумеется, никак нельзя было не заметить черный плащ, медленно плывущий под потолком, под капюшоном которого светились угольки алых глаз.

Камень удобно лег в ладонь, и Эрик наконец поднял взгляд, почувствовав угрозу. Всего один раз, он встречался с некромантом. Это было в далеком прошлом, и именно из-за этой встречи, метоморфу пришлось бежать из тайного города. Новая встреча с повелителем мертвых, так же не сулила ничего хорошего.

Первой мыслью, пришедшей в голову, когда Эрик осознал, "кого он видит", было то, что за ним послали охотника.

Представителям официально вымерших рас, очень редко разрешали покидать пределы тайного города, что бы не попасться ордену "контроля", дознаватели которого умели добывать информацию из самых молчаливых пленных. Обнаружение города, грозило окончательным уничтожением рас, не входящих в состав союза пяти.

Второй мыслью стало "глупо посылать в погоню некроманта, ведь он привлек бы к себе слишком много внимания". В тайном городе было несколько некромантов, и ни один из них, не был человеком, аура зависшего под потолком существа, ясно говорила, это человек.

Замешательство Эрика, сыграло на руку некроманту, подплывшему вплотную к вору.

- приятная встреча, неправда ли? - вежливым, приторно сладким голосом, поинтересовался повелитель мертвецов, и тут же атаковал.

Левая рука мага, открытой пятерней ударила метоморфа в грудь, сломав сразу три ребра. Волна боли прокатилась по телу Эрика, и очнулся он уже притянутый к ухмыляющемуся лицу странного урода, похожего на какого-то демона.

- а теперь, пора спать. - произнес некромант, на этот раз шипя, и скалясь острыми клыками. Из его открытого рта, вырвался поток черного тумана, холодного, проникающего под кожу и расползающегося по организму вместе с током крови.

Некрон успел подхватить бесчувственное тело, и даже не уронил крупный рубин, вывалившийся из ослабевшей руки. Взгляд же его, был прикован к книге, в потрепанном кожаном переплете, оставшемся на постаменте. Это была редкая книга, сохранившаяся после войны с некромантами. Добраться до нее уже не оставалось времени, камеры начали оживать, и туман на полу почти рассеялся.

Виталий же не был расстроен, в его руки попал источник информации, который официальная история магов, давно считала вымершим.

"какой же наш мир интересный, подкидывает все новые сюрпризы. Даже не знаю, сможет ли меня еще что ни будь удивить".

Эту мысль некромант уже додумывал, выплывая в портал, зияющий в стене хранилища, и закрывшийся, как только маг оказался в соседней комнате.

Быстро скинув плащ, и спрятав маски в пакет, Виталий завернул тело оборотня в ковер, лежащий тут же, на полу. Из-за драки в казино, охранники не обратили внимания на человека, спускающегося по сестнице, с ковром, перекинутым через плечо.

Только один охранник, у самого выхода, остановил некроманта. Осмотрев парня с ног до головы, он остановил взгляд на его ноше.

- что это у тебя? - низким басом, спросил мужчина средних лет.

- поймал вора, оглушил, завернув в украденный ковер и теперь несу к себе домой. - добродушно улыбаясь, ответил Виталий.

- и зачем он тебе? - Хмуро продолжил допрос охранник.

- буду пытать, а когда надоест, убью. - не прекращая улыбаться, отвечал некромант.

Охранник фыркнул, затем хохотнул и отошел в сторону.

- иди, шутник. Смотри, попадешься полиции, они тебя арестуют. В нашем городе похищение людей, пусть даже воров, строго запрещено. Не говоря уж о пытках и убийствах.

- приму к сведению. Доброй ночи. - Виталий зашагал на улицу, но через дюжину шагов остановился и оглянулся. - Там в казино, какие-то люди устроили драку.

- без меня разберутся. - отмахнулся охранник.

Виталий пожал плечами, и пошел дальше. Жизнь набирала обороты, и мысль о продаже мафии боевых артефактов, не казалась таким уж безумием.

На стол из красного дерева, легла тяжелая стопка бумаг.

Солнце давно зашло за горизонт, погода, которая вроде бы стала улучшаться, окончательно испортилась. Почти весь день шел ливень,делая небольшие передышки, что бы через пять минут начаться с новой силой. Даже через пластиковые окна, было слышно, как стучат тяжелые капли.

Рик потер пальцами виски. Это движение он проделывал уже сотню раз за последние сутки, и как подозревал эльф, не в последний раз. Судя по толщине слоя бумаг, очередная бессонная ночь обеспечина.

Щелкнул выключатель и над столом зажглась желтая лампочка, щелчок пальцев, и зановески за спиной Рика, самостоятельно задернулись. Еще несколько глубоких вдохов, и указательный палец левой руки, опускается на ктопку связи с секретаршей.

- мисс Грин, принесите кофе, и несколько пончиков.

Отдав ценное указание подчиненной, эльф наконец приступил к работе. Покрасневшие от недосыпания глаза, слезились даже от мысли, что эта неделя прошла без нормального отдыха, и мелкий шрифт, расплывался перед светлым взором главы Манхеттенского отдела ордена "контроля".

Первая же новость, чуть было не заставила Рика поперхнуться очередным глотком воздуха. Молодые агенты, орк и эльфийка, пропали на выполнении задания. Они должны были следить за сектантами, которые так же исчезли, словно их никогда и не было.

Дело усложнялось тем, что орк был младшим наследником знатной семьи, и его родичи низачто не оставят пропажу "мальчика" без наказания всего отдела. Но хуже будит, если зеленокожие, решат сами начать поиски сородича.

С девушкой было проще, полная сирота, мало приспособленная для оперативной деятельности. Ее должны были определить на бумажную работу, но вот не успели.

Второе донесение, пришло от агентов занимающихся артефактами, просачивающимися обычным людям. Тут все было ожидаемо, несколько пойманных владельцев волшебных предметов, понятия не имели, откуда артефакты появляются, а проверка всего рынка, займет несколько дней. Да и вряд ли даст хоть малейшие результаты.

Еще несколько донесений, эльф просто пролистал, и отложил в сторону. Последним в их череде, было сообщение об увеличении числа наркоманов, проявляющих необычные способности и излишнюю агрессию. Один молодой парень, голыми руками оторвал дверь у машины, только за то, что водитель ему сигналил.

"может мне еще и карманниками заняться?" раздраженно подумал Рик, недобрым словом вспоминая агента, приславшего это донесение.

В первую очередь, следовало заняться делом сектантов, которое оказалось более срочным, чем даже артефакты у простых людей.

Вскочив из кресла, Рик метнулся к двери и повернув ручку, выбежал в приемную, и не сбавляя шага, в коридор. По пути, он задел плечом гномиху, несущую поднос с чашкой коже и несколькими пончиками. Женщина не удержала поднос, и его содержимое оказалось на полу.

Послав в спину шефу, молчаливое ругательство, мисс Грин, пошла к своему столу, за чистой тряпицей, что бы убрать мусор.

ПРОБЛЕМЫ И ИХ РЕШЕНИЯ.

Виталий шел по полупустым улицам, глубоко вдыхая ночной воздух. Солнце еще только начало подниматься, и прохлада все еще ощущалось. Некроманту нравилось раннее утро, когда люди спешат на работу, слишком занятые своими мыслями, что бы обращать внимание на окружающих. В эти минуты, спокойной и размеренной прогулки, мысли текли рекой, и порой возникали ответы, на самые сложные вопросы.

На этот раз, жизнь подкинула совсем уж неприятный сюрприз. Фаост, непросто додумался до человеческих жертвоприношений, но и умудрился убить двух магов. Пусть молодых, но уже практикантов агентства ордена "контроля". Смерть эльфийки и орка, попросту не может остаться незамеченной.

Теперь, по городу начнутся поиски, перетряхнут все подпольные организации, возможно даже подключат к работе полицию. Хотя способности Фаоста, который умудрился убить двух магов, используя только защитный амулет, вызывали уважение. Зато, нездоровая инициатива, вынудила задуматься о дальнейшем использовании сектантов. Тем более, они уже выполнили функцию подопытных, и теперь не несли никакой ценности.

Виталий извлек из кармана джинсов мобильный телефон, и набрал номер телефона, который для надежности, нигде записан не был.

- Фаост, сосирай всех своих, на складе, завтра к полуночи. Быть должны все, проследи. - нажав на красную трубку, он тут же удалил звонок из памяти телефона. То же самое, должен был сделать предводитель сектантов.

Дальше некромант шел, изображая расслабленность и приподнятое настроение. Для этого, он насвистывал мелодию из рекламы, и рассеяно рассматривал плакаты.

- доброе утро Виталий, хорошее настроение?

Поживой хозяин небольшого магазинчика, поднял железную жалюзи, и оперся рукой о прилавок.

- доброе утро мистер Френсон, вы правы, сегодня на редкость хороший день. - отсалютовав старику, некромант бодро прошагал дальше.

- эх, молодость! Где мои двадцать лет...

Привычно бубня себе под нос, хозяин магазинчика распахнул стеклянные двери и убрал табличку "закрыто".

А денек действительно намечался неплохой. Из орка и эльфийки, предстояло сделать живых мертвецов. Зеленый станет прекрасным мертвым воином, а девчонка, сможет работать по дому. Жаль, что умерли они больше часа назад, ведь из них вышли бы неплохие личи. Но нельзя требовать слишком много от психопата, который и сам, одной ногой находится в могиле. Зато высший оборотень, прикованный в подвале, был настоящим чудом. Кладезь информации, а так же, возможность создать высшего упыря.

Пока же, предстояла первая встреча с новым учителем, ведь документы уже поданы, и оставалось только перевестись к целителям.

Легкий ветер, разогнал тучи, отчистив небо.

Заспанный вахтер, буркнул неразборчивое приветствие, и открыл раздевалки. Там уже были заняты почти все вешалки, до начала уроков оставалось четыре минуты.

Виталий не спешил, изображая усталость, он скрывал полное безразличие к собственной успеваимости.

В лифте звучала неновящивая музыка. Некромант проделал уже привычный ритуал, скорчив рожу видео камере. Сегодня, кривить лицо пришлось на пару секунд дольше, так как кабинеты, занимаемые целителями, распологались точно над этажом боевых магов.

Все этажи были похожи друг на друга, даже цвет паркета и пластиковых панелей, покрывающих стены.

Нужная аудитория отыскалась быстро, и до начала урока оставалось чуть меньше минуты.

На звук открывающейся двери, обернулись все молодые целители, и поняв, что пришел не учитель, не спешили возвращаться к своим делам. Общее внимание привлек необычный вид нового студента. Облегающий тело черный свитер, и синие джинсы, сочетались весьма гармонично. Но больше всего, внимание привлекала лысая голова, и глаза, с серыми зрачками.

Виталий прошагал на середину аудитории, и хозяйским взглядом окинул помещение. В основном, на факультете обучались молодые эльфийки, людей и орков было совсем немного и среди них, так же преобладали девушки. Несколько парней, затесавшихся в этот "цветник", выглядели субтильными неудачниками, замкнутыми в себе, и неимеющими успеха среди однокурсниц.

- кого я должен благодарить, за попадание в общество таких красавиц? - Виталий сально улыбнулся. Под его взглядом, девушки краснели и отворачивались.

Парни смотрели на новичка, завистливо и в некоторой степени, обижено.

Эльфийка одетая в облегающее черное платье, сравнимое лишь с цветом ее волос, жестом пригласила новичка сесть рядом. Вообще, все девушки в аудитории, были одеты в узкие, и весьма нескромные наряды.

Только Виталий успел пристроить свое тело за парту, как в аудиторию вошла преподавательница. Высокая и стройная эльфийка, одетая в белоснежное японское кимоно. Длинные, ярко зеленые волосы, были перехвачены широкой лентой, и заплетались в "конский хвост". Зеленые глаза, смотрели спокойно, даже меланхолично.

- доброе утро ребята, я так рада вас всех видеть. - протянула преподавательница, нежным "серебристым" голосом. - Сегодня у нас появился новый друг, он перевелся с факультета боевых магов. Так как мы уже успели пройти довольно много, я надеюсь вы поможете ему освоиться. Виталий кажется, не мог бы ты встать?

Некромант поднялся, и выпрямился словно струна.

- оригинальный внешний вид, особенно глаза. - произнесла преподавательница.

- не более чем зеленые волосы. - парировал Виталий, однако, не вкладывая в слова ни язвительности, ни резкости. Он попытался пародировать манеру речи эльфийки, и получилось довольно неплохо.

Со всех сторон послышались сдерживаемые смешки, некоторые девушки подмигивали новичку, как бы одобряя его поведение.

- может ты и прав... меня кстати зовут Лика. - Эльфийка не осталась в долгу, послав новому студенту чувственный воздушный поцелуй. - Можешь садиться, и если пожелаешь, я сама могу позаниматься с тобой после уроков.

- сожалею, но у меня уже есть планы на вечер, может быть поужинаем завтра, у вас дома, часов в восемь?

Виталия слегка развлекла эта маленькая "дуэль". Если Лика хотела его смутить, то сильно ошиблась с жертвой, некромант не страдал от излишней чувствительности.

Лика покраснела и неловко улыбнулась, но ничего не ответила и начала урок.

- сегодня мы будим изучать схему составления заклинаний обезболивания и остановки кровотечения... Изабель, не могла бы ты поделиться записями с соседом?

Уроки тянулись довольно долго, и нельзя сказать, что излечение ран и болезней при помощи магии, давалось Виталию легче, чем их нанесение. Плюсом было то, что Лика, после занятий в классе, забыла задать самостоятельную работу, да и на уроке, ни к кому не придиралась. Она могла повторять одно и то же, столько раз, пока даже самый неумелый ученик, не запомнит тему наизусть.

После звонка, знаменующего конец учебного дня, Виталий незаметно сбежал из аудитории. Ему совершенно не хотелось оставаться среди эльфиек, соскучившихся по мужскому обществу. Встреченной на первом этаже Нары, было вполне достаточно.

- ну, как первый учебный день на новом месте? - Приветствовала некроманта девушка.

- довольно неплохо, хоть я и не понимаю, как они умудряются успевать изучать годовую программу. Учительница, дай ей волю, заставит нас зубрить алфавит на всех существующих языках, и даже некоторых давно ушедших в историю. - признался о своих впечатлениях Виталий, обняв подругу и приподняв ее над полом.

- ты бы слышал, как радовался инструктор, когда узнал, что ты перевелся. Он буквально слюной брызгал, хваля себя за настойчивость. Будто сам подписывал бумаги о переводе. - Нара весело засмеялась, болтая в воздухе ногами и не спеша вырываться.

- ладно, бог ему судья. - с видом просвещенного, Виталий опустил таки девушку на землю, и они вместе пошагали по улицам города.

Погода была просто прекрасная, ни ветерка, солнце припекало, но жары пока не чувствовалось. Время текло лениво, словно желе, а впереди ждало еще много интересного...

Домой, Виталий вернулся далеко за полночь. Походы по барам и дискотекам, хоть и казались бессмысленным время препровождением, но являлись неотъемлимой частью жизи для молодого человека.

Сбросив в спальне свитер, облитый пивом и пропахший сигаретным дымом, некромант надел чистый белый халат, и опрокинув в себя чашку кофе со стимуляторами, спустился в подвал. Сегодня, он не собирался создавать упырей, его ждало более "веселое" занятие. Пленник уже начал приходить в себя.

На дощатом столе, изрисованном причудливыми символами, лежало грузное тело высшего оборотня. Сам факт его поимки, без повреждений собственного тела, уже можно было считать удачей. Маленький презент, в качестве которого выступил крупный рубин, размером с человеческий кулак, уже не имел особого значения.

За запястия и лодыжки, пленника держали кисти скелетов, которые были вделаны в дощатую поверхность стола, и накрепко удерживали тело жертвы. Особенностью этих кандалов, было их свойство высасывать магию, и частично жизненную энергию. Несчастный, ощутивший прикосновение костлявых пальцев, мог разве что, поворачивать голову и говорить.

Вспыхнувшие светильники, заставили оборотня зажмуриться. Он довольно долго пролежал в полной темноте, и уже отвык от света.

- доброй ночи, мой клыкасто волосатый друг. - вежливо улыбнувшись, дружелюбно произнес Виталий. Затем, его лицо почти потеряло мимику, а голос стал холодным и равнодушным. - Теперь, когда с любезностями покончено, мы можем приступить к игре. Я буду задавать вопросы, а ты отвечать на них. В случае отказа отвечать на вопрос, будит следовать наказание. Так же, некоторые неудобства будут преследовать и в случае попытки соврать. Начнем пожалуй. Кто ты, откуда пришел, есть ли еще такие как ты?

Пленник стиснул зубы, и промолчал.

Виталий спокойно отошел к дальней стене, где в несколько рядов были приколочены широкие полки, и начал собирать необходимые инструменты. Он и не ожидал, что оборотень сразу же начнет говорить, хотя, слабая надежда присутствовала.

Плененный же вор, лихорадочно искал выход из сложившейся ситуации. В свою очередь, он ни на секунду не верил, что некромант отпустит его, когда узнает все, что только можно выжать ценного из мозга пленника. Только придя в себя, оборотень использовал все, что только было возможно, для побега, но кандалы даже не дрогнули, плотно фиксируя тело.

Некромант нашел предмет, который его интересовал, и без суеты, двинулся к своей жертве, пред мысленным взором которого предстали картины страшной расправы, потайных пыточных, и результатов работы коллег, этого странного повелителя мертвых. Равнодушие на лице и в глазах которого, пугали сильнее чем угрозы, и самые страшные гримасы.

Виталий, распихал мелкие предметы по карманам, и держа в руках инструменты, похожие на бур стамотолога и плоскую отвертку, сел на табуретку, рядом с головой пленника.

- говорить будишь? - спросил некромант, для успокоения несуществующей совести, и подождав пару секунд, принялся за работу.

При помощи "бура", Виталий легко находил нервные окончания, и оголял их, после чего, нагревающаяся "отвертка", прижигала нужную точку. Подвал, привыкший к могильной тишине, наполнился криком нестерпимой боли, и страшными проклятиями, которые, если бы имели силу, уже должны были превратить мучителя в гору гниющих останков.

Пытка продолжалась около получаса, и когда дух сопротивления был сломлен, Виталий приступил к второй фазе допроса. Он убрал инструменты в карман халата, и начал извлекать оттуда серебряные пластинки, которые размещал на голове стонущего от боли оборотня. Затем, к пластинкам подсоединялись проводки, другим концом, укрепленные на серебряном обруче, надетом на голову некроманта.

- сейчас, я буду задавать вопросы, можешь ничего не говорить, просто вспоминай нужную тему, и все закончится гораздо быстрее. - проинструктировав жертву, маг приступил к работе. Вопросы были те же, зато ответы отличались от первоначального отсутствия желания сотрудничать.

"я оборотень, вор. Если точнее, высший оборотень. Не знаю, есть ли еще высшие, но оборотни есть точно. Пришел из Тайного города, это место, где скрываются представители рас, официально считающиеся вымершими. Главным там является дракон, вероятно последний в своем роде. Так же, имеются некроманты, на момент моего бегства, их было трое.".

Дальше, в мыслях пленника пошла полная неразбириха. Виталий понял, что толку от дальнейшего допроса не будит, и снял обручь.

- практикуешься?

За спиной раздался грубый смешок, и низкий рокот, похожий на рычание.

- давно ты здесь? - вместо ответа, спросил Виталий, начав упоковывать инструменты в маленькие мешочки.

-да вот уже пару минут сижу, думаю, а накой тебе здался этот урод?

- ничего не могу сказать по поводу его красоты, все-таки он мужчина, а мне нравятся женщины. Но вот источник информации из него, гораздо лучше, чем один мой знакомый демон. - Некромант не оборачиваясь, отошел к полкам, и вновь начал там копаться.

Гость клацнул зубами. Любому другому колдуну, за подобное обращение, он оторвал бы голову, а потом сказал "так и было". Но именно этот некромант самоучка, веселил демона своей непрошибаемостью и равнодушием к жизни вообще, и своей в частности.

Первая встреча странных приятелей, произошла год назад. Виталий тогда практиковался над вызовом демонов, и начертив пентаграмму, по порядку читал заклинания, после чего ждал несколько минут, и читал следующее. На пятнадцатом заклинании, явился Ван.

Облик демона, мог бы заставить упасть на колени и молить о пощаде даже героев легенд и баллад, упомянания о которых встречались в библиотеке института. Виталий же, несколько минут, с равнодушным лицом, разглядывал гостя из иного мира.

Три метра ростом, весь покрытый серой шерстью, мускулистый словно боксер тяжеловес, Ван, так же стоял, и рассматривал молодого чародея. Демон был похож на волка, вставшего на задние лапы, и поменявшего передние, на человеческие руки. Хотя, салидные когти в три сантиметра длинной, заставляли сомневаться, что руки пренадлежали человеку.

- ну, и что дальше? - осведомился волк, которому надоело просто стоять.

- отправлю тебя назад, теперь я знаю, заклинание работает. - не дрогнув, и даже не поведя бровью, ответил некромант.

- вот уж вряд ли. - пожав широкими плечами, Ван двинулся вперед, игнорируя защитную пентаграмму. Он надвигался словно живая гора на беззащитного человечка, который совершенно не проявлял никакого страха. - Выпить есть?

- медицинский спирт. - Равнодушно ответил Виталий.

С тех пор, некромант и демон, довольно часто виделись. Ван приходил когда хотел, проходя через зеркало, на котором был изображен специальный символ. Иногда он приносил артефакты, книги, и ингредиенты из других миров. Разумеется делал он это не бесплатно, все-таки, демон есть демон.

Вот и сейчас, в левой руке Ванна, был зажат холщевый мешок, давольно салидных размеров.

- деньги под стулом, который ты изволишь истязать своей задницей. - Не оборачиваясь, произнес некромант.

Демон фыркнул и клацнул зубами. От этого звука, распростертый пленник, вздрогнул и попытался сжаться в комок, что не получилось из-за кандалов.

Мешок с товаром опустился на деревянный столик, а мешок с позвякивающими монетами, перекочевал в руки демона.

- приятно с тобой работать, вот если бы ты еще говорил более уважительно, то вообще цены бы тебе не было. - загудел своим басом Ван.

- спирт будишь? - осведомился Виталий, указывая на полутора литровую банку.

- спрашиваешь. - ухмыльнулся демон, перемещая сосуд себе в руку, при помощи телекинеза. - Так это, зачем тебе оборотень?

Виталий извлек два флакона, и иглы с длинными гибкими трубками. В углу стоял штатиф для капельниц, к которому некромант и отправился.

- думаю, сделаю из него нечто среднее между охранником, и охотником. Ты просто не представляещь, как сложно в наше время, добывать качественное сырье.

Ван осушил залпом половину банки, с его ростом это оказалось совсем несложно. Затем, прищурив огненно красные глаза, он наблюдал за установкой капельницы, слабо стонущему перевертышу.

Наступившую тишину разрезал звонок мобильного телефона. Это заставило некроманта прерваться, что бы ответить на вызов.

- слушаю Харон. Да, товар упакован в ящики по пятьдесят килограмм. Жди у ворот, груз вынесут мои помощники, они неразговорчивы, но я полностью им доверяю. Деньги отдашь высокому.

Завершив разговор, Виталий откинул голову и зажмурил глаза. В такой позе, он простоял довольно долго, даже пленный оборотень перестал скулить и молча наблюдал за своим палачем.

Наконец, дверь ведущая в подвал распахнулась, и по лестнице, тяжелыми шагами, спустился бледнокожий мужчина. Он был довольно мускулистым, но главным отличием от нормальных людей, было совершенно равнодушное лицо.

Упырь прошагал к деревянному столику, и опустил на него мешок, звякнувший приятно и мелодично.

- по виду, килограмм пять или семь. - оценил Ван ношу мертвеца.

Ответная реакция могла бы удивить, или даже испугать, если бы на месте демона, был обычный смертный. Ван же, только злобно рыкнул, когда на него кинулся упырь, оскалившийся острыми клыками и выпустивший длинные когти.

Демон двигался гораздо быстрее противника, и был намного более ловким. Он успел поднырнуть под правую руку мертвеца, и развернувшись, когтями своих могучих лапищ, перерубил позвоночник марионетке некроманта.

- да, впечатляет. Моим творениям придется сложно в настоящем сражении. - покачав головой, произнес Виталий, после чего, вернулся к капельнице.

- знаешь, ты становишься не оригинальным. Это было уже четвертое покушение, которое можно было предугадать еще тогда, когда мертвец спускался по лестнице.

- я же должен был узнать, на что способны мои куклы, без непосредственного контроля. - некромант закончил работу, и уселся на край стола, к которому был прикован оборотень. - Завтра, пойду на рынок. Эти жадные мафиози, решили попробовать свои силы в магии. Надо подкинуть несколько боевых артефактов, пока они мне еще нужны.

- а затем, ты и их забальзамируешь. - грустно кивнул Ван, поигрывая пустой банкой. - Ладно, не мое это дело. Пойду пожалуй, товар отдал, деньги забрал, так что мы в расчете.

Демон поднялся и шагнул к зеркалу, но перед тем как уйти в другой мир, извлек из воздуха небольшой предмет, и кинул его некроманту.

- это подарок от торгаша, у которого я обычно закупаю тебе ингредиенты. Одноразовый портал, используется для спасения жизни в экстренной ситуации. Переносит тебя в заранее выбранное место, а затем рассыпается. - демон оскалился. - Если еще раз попробуешь на меня напасть, ребра переломаю и кишки выпущу, при этом оставив жить.

Ван знал, что угроза не испугает Виталия, зато реальность ее воплощения в жизнь, избавит от некоторых неудобств в будущем.

Некромант проводил взглядом приятеля, и стал изучать подарок. Это были серебряные часы на цепочке. Крышка откидывалась нажатием кнопки, а на внутренней стороне крышки, находился символ изображенный алмазной крошкой. Именно этот символ и служил телепортатером.

"демоны, а относятся к клиентам лучше, чем люди друг к другу".

Что бы не терять время в пустую, Виталий начал раскладывать новые товары, доставленные Ванном. Затем отправился наверх, приготовил себе несколько бутербродов и уселся за ноутбук. Снова и снова просматривая ролики, изображая интонации и кривя лицо.

Люди довольно странные существа, они могут с ужасом смотреть по телевизеру на жертв природных катастроф, с сочувствием говоря "я бы скорее умер, чем жил так...". Но когда несчастье происходит именно с этим человеком, он продолжает жить, бороться и выживать в самых тяжелых условиях.

"люди как тараканы, выживают везде. Только избавиться от них сложнее".

Мысли текли размеренным и спокойным потоком. Лицо изображало глубокую задумчивость и внешнюю усталость. Примерно так же, выглядели люди вокруг Виталия. Спины прямые и напряженные, словно поддерживающие их стержни, вот-вот готовы переломиться.

Раннее воскресное утро, на улицах не так много прохожих, как на буднях. Все спешат, кто на работу, кто домой, а кто в гости или еще по каким ни будь делам. Мало кто замечал окружающий мир, каждый прохожий создавал вокруг себя кокон, а все остальные для него, были безликими тенями.

К остановке подъехал автобус, и Виталию пришлось прибавить шаг. Он вбежал в закрывающиеся двери, и тут же оказался в "другом мире". Здесь люди никуда не спешили, усталость на их лицах стала очевидной. Кто-то сидел на неудобных сидениях, опустив голову на грудь и тихо посапывая, но польшинство оставалось стоять, иногда прислоняясь к окнам или спинкам сидений.

Виталий опустил глаза, и прижался спиной к стеклу. Он был одет в черный костюм и белую рубашку. Поверх накинул кожаную куртку с множеством карманов. Перед выходом на улицу, некромант выпил дозу стимуляторов, и поэтому чувствовал себя отдохнувшим, но благодаря долгим упражнениям, внешне ничем не отличался от других пассажиров автобуса.

Вечер обещал тяжелым, но интересным. Пока же, нужно было найти себе занятие, что бы не возникало вопросов "откуда у сироты деньги?". С сегодняшнего дня, придется жить по доходам, которые приходят только официальными путями.

Постепенно, люди выходили, освобождая место в транспорте. Наконец, пришло время выходить и Виталию. Небо уже посветлело, в разрывах между облаками, мелькали куски синего неба, и выглядывало солнце.

Целью некроманта было прямоугольное серое здание, с маленькими зарешеченными окнами. Стены были изрисованы готическими гравюрами. По слухам, под стенами этого здания, по ночам, собирались готы всего города, и прочие ненормальные, которых привлекала смерть.

Виталий подошел к железной двери, и нажал на кнопку вызова. Через несколько секунд, из динамика послышался высокий мужской голос:

- кто?

- я по объявлению. - Торопливо ответил Виталий.

Динамик щелкнул, а через минуту ожидания, дверь открылась. На пороге показался высокий мужчина, одетый в черный смокинг. Его лицо было чисто выбрито, длинные "угольные" волосы, спадали на плечи. Глаза, как два бездонных колодца, ничего не выражали, и смотрели со спокойной безразличностью.

- паспорт. - Произнес мужчина, своим высоким, холодным голосом.

Виталий извлек из кармана документ в красной обложке. Человек в смокинге, равнодушно посмотрел на титульную страницу, затем пробежался по заполненным листам.

- работать будишь со мной, по воскресеньям. Меня зовут Давид.

Мужчина в смокинге, пропустил Виталия в темный широкий коридор с высоким потолком, и запер дверь. Затем, ничего не говоря, он пошел вдоль рядов дверей на которых были написаны цифры, и вошел в единственную комнату, где горел белый, холодный свет.

Со всех сторон веяло смертью, тишина была более полной чем на кладбище. Могильный холод пронизывал до костей, но более комфортно, некромант не чувствовал себя ни в одном уголке Манхеттена. Глубоко вздохнув, он скинул куртку и повесил ее на крючок, рядом с длинным серым пальто, а затем отправился вслед за Давидом.

Человек в смокинге, сидел в старом потропанном кресле, и смотрел ребящий телевизер с выключенным звуком.

- в первый раз, попадая сюда, люди обычно бледнеют. Самого молодого даже вырвало прямо у входа. - Давид окинул Виталия мимолетным взглядом, и кивнул на стул, стоящий у стола, облезлого и побитого по краям столешницы.

- у меня вопрос... - Начал было Виталий, сив на предложенный стул.

- никто не захотел работать в выходные, а люди умирают каждый день. - перебил его Давид.

- а телевизер? - заинтересованно продолжил Виталий.

- мертвые заслуживают покоя. - мужчина в смокинге, пожал плечами, а затем достал из кармана, новенькую колоду карт. - Играешь?

Прошло два часа, заполненные игрой в покер, очко, и многие другие игры, которые были известны Давиду. Это монотонное занятие, было прервано пеликаньем телефона.

- слушаю. - человек в смокинге, за прошедшие часы, говорил только объясняя правила новой игры, стараясь не нарушать царящего покоя. - Пора, у нас клиент. Постарайся не пялиться, и говори как можно меньше.

Вот и все инструкции. Однако, Виталию больше и не требовалось. Идя по коридору, он внешне ничем не выдавал своего совершенного безразличия, скрывая его под плохой пародией на маску Давида, под которой мужчина скрывал бушующие эмоции.

В широкие ворота, находящиеся в задней части здания, въехал черный длинный автомобиль. Танированные стекла, похоронный костюм водителя. На переднем сидении, находилась дама средних лет, одетая в простенькое черное платье.

Водитель заглушил мотор, и вышел из машины. В это время, Давид щелкнул выключателем, и гараж, осветили лампы дневного света. Виталию же, досталась роль наблюдателя, когда двое старших мужчин, вытаскивали из машины, длинные носилки, на которых лежало маленькое тельце, укрытое белой простыней, в некоторых местах, испачканной кровью.

Женщина, так же вышедшая из машины, прижала к глазам белый платок, и только по вздрагивающим плечам, можно было сказать, что она плачет.

- молодой, ну-ка, помоги. - водитель передал край носилок Виталию, и отошел в сторону.

Вместе с Давидом, некромант отнес носилси в соседнее помещение, где стояли пустые столы, на один из которых, они и установили свою ношу.

Давид включил свет, и убрал с тела простыню. На носилках лежал ребенок, и только по длинным волосам, заплетенным в косички, можно было сказать, что это девочка. Лицо было превращено в кровавое месиво, руки и ноги переломаны, из груди торчали ребра.

Вошедшая следом за мужчинами, мать погибшей, внезапно разразилась страшными проклятиями, перемежающимися с истерическими всхлипываниями и стонами. Водитель начал говорить стандартные фразы, что бы немного успокоить женщину, но это было бесполезно.

Виталий стоял в стороне, спокойно глядя на маленькое тельце. В его воображении, девочка была совершенно целой, без единого шрама. Он даже начал делать примерные расчеты, что бы восстановить лицо и конечности.

- вы можете сделать что ни будь, что бы она была похожа на себя, во время похорон? - оборвав рыдания, обратилась женщина к Давиду.

Прежде чем мужчина успел ответить, заговорил Виталий.

- если у вас есть свежая фотография в полный рост, мы сделаем все возможное.

От удивления и возмущения, Давид чуть было не поперхнулся. Но он был профессионалом, глаза сверкнули молниями, и спокойное равнодушие снова отражалось на бледном лице.

Женщина извлекла из сумочки несколько снимков, и протянула их Виталию. Скорее всего, она не до конца осознавала происходящее, и потому не задавала никаких вопросов.

Некромант, внимательно изучил снимки, запоминая каждую черту, самые малейшие детали, вплоть до родинки на левой щеке.

- приходите завтра. - Виталий отдал фотографии ошеломленной женщине, и пошел к шкафу, стоящему в углу кабинета. Через стеклянную дверцу, были видны инструменты, а рядом висел халат.

Водитель увел женщину, а Давид подошел к Виталию и с силой сжал его плечо.

- ты что себе позволяешь? - прошипел он, выпуская злость из под контроля.

- собираюсь помочь женщине, собрав тело девочки из того, что осталось. Если хочешь, можешь помочь, или продолжить ныть о несправедливости жизни. - в тон ему, ответил некромант. - Принеси кожу, у нас много работы.

Некоторое время, Давид прожигал взглядом Виталия. Затем, отпустив плечо, и вышел из комнаты. Вернулся он уже с двумя коробками, на которых были изображены незнакомые некроманту символы. К тому времени, чародей уже начал работать.

В течении нескольких часов, они кружили вокруг стола, на котором творилось почти волшебство. Кровавое месиво обретало обличие девочки. Работа двух мужчин была настолько точной, что не видно было даже швов между изуродованной собственной кожей, и искусственной, полоски которой накладывались на места, где отсутствовали даже мышцы и сухожилия.

Кости скреплялись металлическими скрепкими, полностью восстанавливая каркас скелета.

- все, остальное я доделаю вечером. - произнес Давид. Сняв перчатки, он кинул их в мусорное ведро. - Пойдем, перекусим.

Виталий не стал спорить, он сложил инструменты и убрал халат в грязное белье.

Остаток дня прошел спокойно. Еще два раза приезжали машины, привозя тела мертвых, это были взрослые мужчины.

Перед тем как покинуть здание морга, Виталий получил зарплату, пятьдесят долларов, и уже уходя, услышал голос Давида:

- сперва, я думал ты простой пацан, который клюнул на высокую плату и плевать хотел на людей. Однако, то, что ты сделал для этой девочки, заставило меня шире взглянуть на тебя, как на человека. В общем, мне будит приятно работать с тобой и дальше.

Перевоплощение обычного студента, в страшного некроманта, произошло за пару минут. Хоть сперва и пришлось долго ехать на метро и автобусе. Матово черный плащ, серо зеленая маска, и надвинутый на глаза глубокий капюшон. В таком виде, Некрон приветствовал сектантов.

Склад мясных изделий, пренадлежал мафии, но был отдан в распоряжение Виталию. Холодильные установки и постоянная охрана, создавали прекрасные условия для хранения свежих упырей.

Солнце склонилось к горизонту, и на складе, постепенно собирались хмурые люди в черных накидках. Они тихо переговаривались между собой, обменивались впечатлениями и предвкушали встречу со своим "живым богом".

Фаост ходил между рядами сектантов, выстраивая их в ровные шеренги. Психопат, очень не хотел расстраивать повелителя, а потому, лично проследил, что бы присутствовали все фанатики до последнего старика. В его обязанности этим вечером, входила раздача таблеток, туманящих разум и изменяющих структуру крови.

Наконец, все приготовления были завершены, чаши с ароматическими травами расставлены, люди построены ровными рядами, в руках у каждого сектанта, горела свеча.

- все готово повелитель. - Фаост заглянул в небольшой закуток, образованный нагромождением коробок.

- сколько вас? - некромант, погруженный в медитацию, даже не шелохнулся.

- включая меня, пятьдесят два. Я лично проследил, здесь все. - Фаост, почтительно склонил голову.

- иди к своим людям, я приду к вам через минуту. - Некрон, перешел на новую ступень концентрации, заставляя тем самым, мир вокруг себя двигаться медленнее.

Сектанты даже не увидели, как некромант вышел из-за коробок и встал на эмпровизированную сцену. Движения чародея были столь быстрыми, что людям показалось, что фигура в черном плаще, появилась из воздуха.

- приветствую вас, дети мои.

- приветствуем тебя отец! - хором выдохнули люди, склоняя головы.

- я доволен вами, дети мои. Вы принесли множество жертв, отказались от мирских благ. В награду, я поделюсь с вами великим даром, вы больше не будите стареть, не будите испытывать страха, голода и усталости. И помните главное, жизнь коротка, а смерть - вечна. - Голос некроманта гудел от напряжения, отзываясь эхом в ушах сектантов.

- жизнь коротка, смерть - вечна. - Заворожено загомонила толпа.

Аромат дурманящих трав, заполнили помещение склада. Некромант развел руки в стороны, открыв ладони в сторону людей. Глубоко вдохнув, он насытил воздух энергией смерти, пропитывающей тело Виталия.

От ладоней пошли волны чистой энергии, пронизывающей тела и иссушивающей плоть, лишая ее защитной ауры. Резкий выдох, и клубы черного тумана, окутали сектантов, впитываясь в их кожу. А завороженная толпа, продолжала повторять последние слова некроманта, как мантру, отчищающую разум.

Несколько раз, Виталий выдыхал клубы черного тумана, заполняющего собой тела людей, глаза которых начали светиться слабым зеленым светом, а голоса оборвались на полуслове.

Виталий закашлялся, завершив самый сложный из известных ритуалов, и с удовлетворением, осмотрел результаты работы. Перед некромантом, стояли пятьдесят два упыря, построенные в пять рядов. Их превращение стало возможно, благодаря длительному употреблению химикатов, практически заменивших необходимые жидкости, обычно используемые Некроном.

Мысленный приказ, и шеренги мертвяков, словно элитные военные подразделения, зашагали в подвальное помещение, где своего часа уже ждали две дюжины неживых воинов.

- вот и решили одну из проблем. - Пробормотал некромант, сняв маску и стирая с лица пот, выступивший от напряжения.

Поезд остановился, и в толпе, высыпавшей из вагонов, камеры наблюдения, зафиксировали подозрительную личность в кожаной куртке, с накинутым на голову капюшоном.

Агент, отвечающий за данный участок, усилил наблюдение за данным человеком. Неизвестно почему, но из главного городского офиса, пришел приказ усилить бдительность, и даже начали набор новых рекрутов. Появлялось ощущение, что происходит нечто страшное, а недавно, появился слух о исчезновении двух стажеров.

Объект, за которым велось наблюдение, топтался на платформе, словно в нерешительности. Рука агента уже потянулась к кнопке вызова охраны, что бы задержать подозрительную личность. Но в это время, капюшон куртки откинулся, открывая идеально выбритый череп. Топтание объяснилось наушниками, которые парень тут же снял, и убрал в черный пакет.

Компьютер, моментально определил личность человека. Это оказался ученик местного магического колледжа. В характеристике было сказано "перевелся с факультета боевой магии, на целительский. Особыми успехами не отличился, успеваемость, чуть хуже среднего. Сирота".

"на рынок наверно приехал, за шпаргалками или инвентарем для учебы. Хотя, может и просто поглазеть на новинки. Я в его возрасте, часто ходил между рядами, мечтая, что однажды смогу покупать самые лучшие вещи". Мысли агента потекли своим путем, а камеры устремились прочесывать оставшиеся участки платформы, в поисках подозрительных личностей.

Виталий, выждал несколько минут, пока на платформе не осталось совсем немного людей, находящихся на порядочном расстоянии. Улучив момент, он шагнул в черный зев туннеля, и пройдя пять метров, постучал в железную дверь.

- кого бесы принесли?

Грубый гортанный голос, раздавшийся с другой стороны, мог бы заставить вздрогнуть даже заколенных вояк. Но некромант, продолжал криво усмехаться, и просунул в открывшееся окно, свои документы.

Через пару ударов сердца, щелкнул массивный замок, и дверь бесшумно открылась внутрь помещения. В двух шагах от входа, стоял хмурый бородатый коротышка. Широкоплечий и мускулистый, типичный представитель гномьей расы. Он был одет в рабочий комбинезон, поверх которого была накинута оранжевая жилетка.

Не стоило обманываться простотой костюма привратника. На самом деле, комбинезон, являлся модифицированными доспехами, а в карманах жилетки, лежали далеко не электрошок и дубинка, а настоящие боевые артефакты уровня "А". к тому же, за столом, правее привратника, сидели еще два гнома.

- на территории рынка, запрещается использовать боевую магию, заговоры и артефакты, способные причинить вред другим посетителям. Так же, запрещено воровство, физическое насилие, и промышленный шпионаж. - Отчеканил один из гномов, сидящих за столом.

Второй бородач, протянул посетителю его документы, и мерзко улыбаясь, пожелал приятного время препровождения.

Виталий изобразил неприязненную гримасу, и с "трудом", сдержался, что бы не нагрубить в ответ на недружелюбное приветствие. Когда он прошел в узкий коридор, ведущий к лифтам, за спиной грянул дружный хохот. Гномы, от природы лишенные магии, любили использовать любую возможность, что бы хоть немного, напакостить магам. Пусть даже и молодым, еще толком не умеющим колдовать.

Всего в Манхеттене, было пять входов на рынок, и этот был самым неудобным, так как находился в весьма людном месте. По этой причине, его очень редко использовали, а привратниками были назначены не офицеры, а обычные рядовые агенты.

Виталий прошел в комнату, где вдоль стен размещались двери десяти лифтов. Семь из них были открыты и вели в одинаковые железные коробки, в которых единственной выпуклой деталью была панель с кнопками. Кнопок было три, "вверх", "вниз", и "экстренный вызов".

Зайдя в ближайшую открытую кабинку, чародей нажал кнопку "вниз". Прошла минута, но ничего не происходило. Пришлось перейти в другую кабинку и повторить процедуру. На этот раз, лифт отозвался слабым гудением, дверь медленно закрылась и движение началось. Скорость быстро нарастала, создавая ощущение невесомости, а когда пришло время замедляться, резко остановилась, создавая тяжелую перегрузку для организма. Несомненно, это была еще ода шуточка гномов.

Тут же, с потолка упала табличка, на которой было написано "беременным и старикам, использовать другой лифт.

- весьма предусмотрительное предупреждение, и главное, не придерешься. - Виталий шагнул в открывшуюся дверь, и оказался в огромном воздушном "кармане", находящимся глубоко под землей. Освещение здесь обеспечивало, огромное подобие солнца, укрепленное под потолком, в самом центре рынка.

Магический рынок, мало чем отличался от обыкновенных собратьев, где совершали покупки простые люди. Разве что, здешними покупателями далеко не всегда были люди, и покупали они товары, которые почти невозможно было достать на поверхности.

Влившись в массу посетителей подземелья, Виталий неспешно прохафивался между рядами, старательно изображая бедного студента, пожирающего глазами дорогие товары. Тем же самым, занимались и еще несколько молодых чародеев, хотя, вряд ли их интерес был поддельным.

Ничего особо интересного, на прилавках торговцев видно не было, защитные и исцеляющие амулеты, волшебные палочки облегчающие создание простейших заклинаний, заговоренная одежда и ювелирные украшения с самыми причудливыми свойствами.

Вот тощий пожилой орк, убеждает женщину из расы людей, купить трико, зрительно убирающее до восьми килограмм. Автоматически, Виталий отметил, что моднице, действительно не помешает сбросить вес. Тут внимание некроманта, привлекла толпа молодых мужчин, которые галдели на перебой, иногда выкрикивая астрономические цифры.

В большинстве своем, это были сынки богатых родителей, известных чародеев, или политических деятелей. После занятий в колледже, или с оплачиваемыми репетиторами, они много времени проводили на рынке, где можно было не скрываться от посторонних глаз, напиваться в барах, ходить по клубам, и разумеется, делать покупки, что бы позлить родителей, которые пренебрегли родным чадом, зарабатывая ему на жизнь.

К тому времени, как Виталий подошел к толпе перевозбужденных парней, аукцион уже завершался. Торги продолжались только между двумя претендентами, один из которых был низкорослым орком, с прической как у панка. Он был одет в джинсы и модную черную рубашки с глянцевой поверхностью. Вторым оказался худой и прыщавый эльф, в котором некромант узнал своего однокурсника по факультету целительства. Он был одет словно карикатура великого чародея, из какого ни будь американского фильма. Синий свободный костюм, и золотая мантия на плечах. С этим, совершенно не сочетались высокие сапоги, в которые были заправлены штанины.

Оба покупателя, размахивали руками, кричали, и брызгали слюной, стараясь вероятно, запугать оппонента.

Предметом торгов, был голем. Не простой голем, а настоящая сексуальная игрушка. Бледная кожа, грудь четвертого размера, широкие бедра, узкая талия, длинные ноги и серебристые волосы. Продавец, оказавшийся бледным высоким эльфом в дорогом деловом костюме, утверждал, что можно изменить цвет кожи и даже форму ушей, если клиенту не нравится первоначальный вид.

Пока Виталий разглядывал товар, торги завершились победой орка. Эльф, минуту назад представляющий себя гладиатором на торговой площади, сдулся словно воздушный шар, и повесив голову, пошел прочь от сцены, на которой и находились торговец и голем.

- ничего, может с настоящими женщинами повезет. - Криво усмехнувшись, произнес Виталий, внезапно оказавшись рядом с однокурсником.

Испуганный парень, сперва покраснел, затем побледнел, и на его лбу выступили капли пота.

- пожалуста, не рассказывай некому, что я здесь был и хотел купить. Я и без того, не очень популярен, а эта весть, совершенно меня уничтожит. Если надо, я заплачу... - Эльф запнулся, не зная куда деть глаза, он уставился в землю.

- не парься, все путем. - Виталий по панибратски хлопнул однокурсника по плечу. - Я - могила.

Сказав последние слова, некромант развернулся на пятках, и лениво поглядывая по сторонам, ушел к прилавкам с зельями.

Постепенно, богатые и красиво украшенные прилавки, сменялись невзрачными сооружениями, похожими на ларьки, присвоенные у разорившихся предпринимателей, у которых не было даже денег на новую краску. И чем дальше Виталий отходил от центральной площади, тем более неприглядными становились торговые папвильоны.

Здесь было сложно найти богатого наследничка, тратящего деньги для того, что бы впечатлить подружку. В основной своей массе, приоблодали покупатели столь же невзрачные, как и товары, скорее отталкивающие, чем привлекающие клиентов.

Но все это было только "витриной". Натолкнувшись на бедно одетого мужчину средних лет, можно выяснить, что ты оскорбил магистра алхимии или боевой магии. Зайдя в грязную лавку, ты вдруг обнаруживал редкости, которые сложно достать даже за огромные деньги. Продовцы, специально поддерживали внешний вид "декораций", что бы не иметь дела с "золотой молодежью".

В этой части рынка, совершались сделки, не совсем легальные, и крутились деньги, гораздо большие, чем на центральной площади и в ее округе. Главным же преимуществом здешних торговцев было то, что они не вели официальную бухгалтерию, и никто не мог отследить, что и кому они продают. Даже в охране торгаши не нуждались, так как всегда могли надовить на обидчика, пригрозив натравить, кого ни будь из влиятельных клиентов, на которых был собран немалый компромат. И только самоубийца, решиться бросить вызов какому ни будь архи магу.

- здорово Кривой. - приветствовал некромант, хозяина небольшого магазинчика.

Входная дверь была открыта, и чародей спокойно вошел в передний зал, предназначенный для случайных клиентов, или неприятных посетителей, вроде ордена "контроля". В свое время, Виталию пришлось выложить немалую сумму, что бы выйти на этого торговца.

В витринах поблескивали амулеты, защитные и исцеляющие. Медальоны удачи, книжки с общими хозяйственными заклинаниями, и прочая дребедень, к которую опытный маг даже товаром не считает. В дальнем углу, даже стояли метлы для ведьм, любящих старинный способ передвижения. На подобной ерунде, заработать большие деньги, было попросту невозможно, тем более в подобном районе.

- здоровей видали, малой. - Хмыкнул пожилой гоблин, сгорбленный почти под углом девяносто градусов, за что и получил свое прозвище. Он сидел на высоком стуле, и поигрывал тростью, навершье которой состояло из серебряных пластинок, сложенных в виде птичьей головы. Наконечник артефакта, так же был из серебра, и мог метать молнии, на расстояние десяти метров. Разряд хоть и не убивал, но сознания лишал гарантированно.

Внешне, гоблины были похожи на обезьян, с пропорциями и лицами людей, у которых слишком большие клыки, и чуть выдвинута вперед нижняя челюсть. Они слишком отличались от остальных рас союза, а потому, им приходилось жить обособленно.

Кривой, широко зевнул, демонстрируя белоснежные зубы, и спрыгнул со своего кресла, поигрывая все еще внушающими уважения мышцами.

- ты извини, молодой, настроение паршивое. С раннего утра, рынок прочесывали шавки из "контроля", задают неприятные вопросы, распугивают клиентов. Ходит слух, будто убили двух молодых агентов, и при этом, использовали магию. Ну да это сплетни, ни один умеющий думать чародей, не поднимит руку на агента. - Гоблин покачал головой. - А ведь здорово вышло, аж два кровопийцы в могилу отправились.

"если бы в могилу" подумал Виталий, вспоминая двух свеженьких упырей, ждущих своего часа.

- так это ладно, не наши с тобой заботы. Пусть "контроль" сам решает свои задачи. - Кривой запер входную дверь, повесив снаружи табличку "обед". - Думаю, ты не за этим хламом пришел, так давай, пойдем, поговорим за жизнь.

Торговец отошел к дальней стене и сдвинул ее в сторону, открывая проход во внутренний зал, предназначенный для особых клиентов. Дождавшись пока человек пройдет внутрь, он зашел сам, и задвинул перегородку.

В сравнительно небольшом помещении, стояло множество ящиков и коробок, поставленных друг на друга, а так же, два кресла и столик, занимающие совершенно незначительное пространство. На столике стоял чайник, вода в котором всегда была горячей, и две чашки.

Продавец и покупатель, уселись в кресла. Гоблин наполнил чашки чаем, и одну протянул человеку.

- давненько ты сюда не заходил, все в делах да в делах. Я уж подумал, что ты совсем забыл старика. Вот умру, и не узнает никто, ведь никто и не навещает. - Кривой, горестно покачал головой, и отхлебнул чая.

- ну, не прибедняйся, насколько я вижу, у тебя дела идут не так уж и плохо, а значит, клиентов приходит немало. - Виталий пригубил горячего напитка, ощущая как жар разливается по телу, наполняя мышцы легкостью.

- дак, это все клиенты, им что, тавар давай, деньги сунут и уходят. А поговорить-то, даже и не задерживаются. Эх, это ты сейчас молодой, вечно спешишь и не задумываешься о важности обыкновенного общения. А вот когда доживешь до моих лет, все сразу поймешь. - Кривой махнул рукой. - Да что я тебе объясняю, все равно не слушаешь. Давай лучше, говори, чего хотел-то?

Виталий терпеливо ждал, пока гоблин выговорится. Он знал, от Кривого ничего невозможно добиться, пока он не выскажет все, что наболело. Зато потом, большего профессионала своего дела, найти было нельзя.

- пятьдесят защитных амулетов, повышенной энергетической вместимости, разумеется одноразовых. Сто исцеляющих медальонов, и сто парализующих. Все это не выше уровня "В". Да, еще сотню эликсиров правды, самого низкого уровня. Далее: двадцать одноразовых порталов, на небольшие расстояния, пятьдесят амулетов стирающих кратковременную память. - Виталий прервался, что бы перевести дух, и перешел к самому главному. - Сотню "огненных стрел", полсотни "ледяных звезд" две сотни "шаровых молний". Ну и еще, добавь пару десятков замораживающих зелий.

Кривой, откинулся на спинку кресла, и закрыв глаза, шевелил губами, повторяя заказ клиента, и подсчитывая точную стоимость. Этот старый гоблин, в уме проворачивал такие расчеты, для которых требовалось время даже современным компьютерам.

- да, задал ты задачку, ничего не скажешь. Войну что ли решил начать? Нет, не отвечай, я и знать не хочу. Хотя, что-то мне подсказывает, что ты причастен к гибели пары агентов... ну да ладно, меньше знаешь, лучше спишь. - Гоблин извлек из кармана записную книжечку, нацарапал сумму, и оторвав листок, протянул Виталию. - Потянешь?

Некромант только глянул на цифру, которая могли показаться астрономической.

- вполне. - Меланхолично протянул он.

- вот и отличненько, тогда скажи мне, молодой мой друг, как ты собираешься все это добро выносить с рынка? Выходы под полным контролем агентства, а такой груз, да еще и без бумаг не может не вызвать вопросов. - Кривой хитро сверкнул глазами. - Если не будишь жадным, смогу помочь с этой проблемой. Даже доставку на дом организую.

- включи в счет. - Отмахнулся Виталий, которого уже несколько минут, отвлекал странный звук, доносящийся из отдельно стоящей коробки. - Что это у тебя, никак зверьем разжился?

Гоблин широко улыбнулся, встал из-за стола, и пройдя несколько шагов, оказался прямо перед интересующей клиента коробкой. Откинув крышку, он запустил руку в открывшийся зев, и извлек маленький пушистый комочек, пищащий и извивающийся.

- щенки настоящего, боевого варга. Большая редкость, что-бы достать, пришлось выложить круглую сумму. Собираюсь продавать, а может и разводить буду... нет, не буду. Слишком хлопотно, просто продам.

Виталий, так же покинул свое кресло, и навис над коробкой. Он никогда раньше не видел боевых варгов, их дети мало отличались от щенков собак, разве что, были крупнее.

- я возьму черного. - Некромант указал на самого крупного Варга, который в отличии от сородичей, уже старался встать на лапы. - Внеси в счет, и пару боевых обоюдоострых кинжалов.

- как скажешь, молодой. Ты только скажи, как платить собираешься?

- по факту доставки. - Чуть резче, чем хотелось, ответил некромант. - Ты же меня знаешь, я всегда плачу по счетам.

Из магазина гоблина, Виталий вышел спустя полчаса, потратив немало времени на выслушивание лекции по теме "правильное воспитание варга". Сам щенок, испуганно попискивал под курткой чародея.

Впереди оставалась еще большая часть ночи, и свежие тела, ждущие когда некромант за них возьмется.

НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ.

С трудом разлепив веки, Нара уставилась на будильник. Светящиеся цифры, обозначали время шесть часов, тридцать две минуты. Это значило, что почти целый час, можно еще спокойно дремать.

Широкая кровать, попадала в квадрат света, неизвестно откуда попадающего в окно. Тяжелое одеяло было скинуто на пол, и на белоснежной простыне, вырисовывался силуэт стройной девушки, кожа которой, насыщено зеленого цвета, контрастировала с белым фоном.

"интересно, чем сейчас занимается Виталик? Может позвать его сегодня домой, или навязаться самой?" девушка улыбнулась, закапываясь в смятую простынь. Лезть за одеялом, совершенно не хотелось.

Час, отведенный на дремоту, пролетел неожиданно быстро, а громкие пищащие звуки, издаваемые будильником, заставили орчанку свалиться с кровати, к счастью на одеяло, уже давно лежащее на полу.

- когда ни будь, я тебя зажарю на открытом огне. - Пообещала Нара будильнику.

Собравшись с силами, девушка поднялась на ноги и закинула одеяло на кровать. Ее взгляд упал на серого игрушечного медведя, так же оказавшегося на полу. Это был подарок Виталика, который объяснил свою покупку несколько необычно, "это был единственный сердитый зверь, на весь магазин".

У игрушки действительно был сердитый вид, сдвинутые густые брови, и раздутые ноздри. Скорее всего, это был результат заводского брака, но выглядел он, достаточно забавно, что бы оставить все без исправлений.

Нара быстро умылась, и начала одеваться. Сегодня был выбран белый джемпер, узкие лосины, белоснежные сапоги с узкими носами и высокими голенищами. Так же, из шкафа была извлечена, давно не видевшая свет, короткая куртка из мягкой черной кожи. Расчесанные волосы, свободной волной легли на плечи. Иллюзия, скрывающая истинную природу, прекрасно заменяла косметику.

В волю налюбовавшись собой в зеркало, Нара чмокнула в щеку отца, пробегая по коридору, и дверь еще не успела захлопнуться, как она оказалась в лифте.

- абонент временно недоступен.

Равнодушный женский голос, раздавшийся из динамика телефона, уже не удивил девушку. Каждое утро, она звонит Виталию, и только на каждый пятый день, удается дозвониться.

На улице было прохладно, мелкая противная морось, в одно мгновение покрыла влажной пленкой, всю одежду. И это была причина, что бы не ехать в метро, и не ждать автобус. У Нары не было собственной машины, но она любила кататься на такси.

Желтый автомобиль, почти сразу затормозил рядом с красивой девушкой, поднявшей руку. Как сказал бы Виталик, "красивым молодым девушкам, везде дорога открыта". Поездка заняла полчаса, водитель даже сделал скидку, все время, глупо улыбаясь, он даже пытался взять номер, у своей пассажирки.

Тут пришло время сюрпризов, начавшееся с того момента, как девушка переступила порог здания, в котором располагался колледж.

Начать можно с того, что гардеробщица не пришла, и ее роль выполнял охранник, смена которого давно закончилась. Он работал медленно и неуклюже, а потому, в холе собралась длинная очередь из учащихся.

Наконец добравшись до кабинета, Нара наткнулась на учителя, все еще не верящего в свое счастье, после избавления от Виталия.

- Нара, зайди к декану, тебя хотели видеть очень важные персоны.

Лаконично и сухо, с долей угрозы и обещанием неприятностей.

Надо сказать, магистр боевой магии, после того как его нелюбимый студент перевелся, совершенно обезумил от безнаказанности. Он позволял себе иронично посмеиваться даже над лучшими учениками, вынужденными терпеть нападки учителя.

Ранее, Нара никогда не бывала у декана, а потому, сердце ее стучала едва ли не громче, чем при первом поцелуе.

От лифта шел широкий светлый коридор, желтые стены, белый потолок на котором крепились лампы дневного света, и красный ковер, ведущий прямо к двухстворчатой двери из красного дерева.

- можно? - Постучавшись, девушка, словно нашкодивший котенок, заглянула в кабинет.

За столом, стоящим у окна, сидели представители всех рас союза, сам же декан, расположился в кресле, чуть в стороне. Его лицо было хмурым, но причину тревоги он разумеется не показывал.

- Нара? Заходи, мы тебя ждали. - Первым заговорил высокий эльф, как и остальные члены делегации, одетый в строгий костюм тройку.

Нара собралась с духом, и сделала первые шаги. К ее удивлению, пол не развалился, увлекая студентку в неведомые дали, и даже гром с молниями, не обрушились на многострадальную голову. Оставалось только сесть на стул, стоящий перед деканским столом. Из-за переполняющих душу эмоций, эта задача заняла чуть больше времени, чем должна была.

Делегаты, спокойно и равнодушно, наблюдали за девушкой, прикидывая в уме, подходит ли она для их целей. Быстрее всех, закончил думать широкоплечий приземистый орк.

- ты разумеется догадываешься, кто мы? - прогудел он.

Нара кивнула, боясь говорить, ведь ее вполне могли подвести голосовые связки.

- хорошо. - Орк сделал жест рукой, призывая коллег молчать. - Мы представляем высший совет ордена "контроля", филиала города Манхеттена. В недавнем прошлом, мы потеряли на задании, двух молодых агентов, и теперь набираем рекрутов практикантов, что бы компенсировать потерю. Ты, как одна из лучших студенток факультета боевой магии, не могла остаться без нашего внимания. Мы предлагаем тебе вступить в орден, на испытательный срок. В дальнейшем, хорошо зарекомендовав себя, ты сможешь получить постоянную работу в ордене, со всеми пологающимися привелегиями. Однако, нам не хотелось бы давить на тебя, ведь соглашаясь, ты берешь большую ответственность. Но помни, второго такого шанса, может и не быть.

Нара судорожно сглотнула, в ее голове, разыгралась настоящая буря из противоречивых мыслей. Открывающиеся перспективы были заманчивы, но согласие, меняло жизнь кардинально, и возможно навсегда.

- я согласна. - Уверенным и твердым голосом, ответила девушка.

- хорошо, я в тебе и не сомневался. - Орк широко улыбнулся. - А теперь иди, нет, стой. Никому не рассказывай о нашем разговоре, никто не должен знать, кто из жителей города является агентом ордена. Вот, возьми эту бумажку, завтра после учебы, приедишь по указанному адресу.

Нара взяла со стола бумажный квадратик, и краем глаза, заглянула в тетрадь, где было записано множество имен, напротив которых стояли плюсы и минусы. Уже уходя, она увидела, как лицо декана, приняло еще более хмурое выражение.

Новоявленная практикантка агенства, побежала по лестнице, решив не тратить время на вызов лифта. К тому же, она чувствовала такой прилив сил, что летела через четыре ступеньки, даже не замечая этого. В голове пульсировала одна мысль, "удача, какая удача!".

Разумеется, радостью принято делиться, а с кем лучше всего делиться, как не с любимым?

Нара набрала такую скорость, что почти пропустила поворот на нужном этаже. Найти нужную аудиторию, вообще не оказалось проблемой, и успокоив дыхание, девушка шагнула в помещение, где царил полумрак.

Минуту назад прозвенел звонок на перемену, а значит, еще минут девять есть до того, как начнется следующая пара.

На неожиданную посетительницу, тут же устремились десятки взглядов, но когда целительницы поняли, что это девушка, внимания тут же поуменьшилось.

Нара посмотрела вокруг, и на некоторое время даже забыла, зачем пришла. Девушки сидящие за партами, были одеты в такие платья, которые сложно было назвать даже "нескромными". Только отойдя от шока, вызванного увиденным, девушка поняла, в аудитории нет Виталика.

- а Виталий сегодня приходил? - Нара обратилась к одной из эльфиек, одетой наиболее пристойно.

- кто? А-а-а, сероглазый. Он был здесь наверное минут десять назад, как обычно смущал мисс Лику, а затем прозвонил телефон, он выслушал кого-то, потом нечто выкрикнул, не знаю, на иностранном, а потом ушел, даже тетрадь свою не захватил. - Светловолосая девушка, миланхолично осматривала свой маникюр, и отвечая на вопрос, даже не повернула голову.

- он говорил на Русском, и насколько я понял, выругался неочень пристойно о каком-то курьере. - Влез в разговор прыщавый паренек, но почти сразу смутился, и замолк, уставившись в парту.

Нара вздохнула, поблагодарив целительницу, она вышла в коридор. Настроение испортилось, такой прекрасный момент, был безнадежно испорчен. Без Виталика, даже праздновать не хотелось.

От нахлынувшей обиды, девушка даже заплакала.

Остаток дня, начавшегося столь многообещающе, выдался на редкость серым. Учитель объяснял схему построения "огненной сети", предназначенной для уничтожения большого скопления противников. Единственным, но весьма существенным недостатком, у этого заклинания, была его невероятная энергоемкость. Только пятеро магов, могли поддерживать чары, одновременно наполняя их магической силой.

Уроки закончились, студенты собирались в группы, и разошлись. Нара же, со скучающем лицом, ходила по этажам, иногда встречаясь с задержавшимися учениками, или учителями, не обращающими никакого внимания на одинокую девушку.

Время шло, и наконец, Нара взяла себя в руки, протерла глаза, и выпрямившись, словно струна, покинула здание колледжа.

Южный ветер разогнал облака, и на землю пролился яркий солнечный свет. В такую погоду, даже длинные пробки на дорогах, не кажутся столь уж угнетающими.

Время от времени, звонил мобильный телефон, на экране отображались имена подружек, однокурсниц, и даже пары плохо знакомых парней. Отвечать жутко не хотелось, депрессия, граничащая с полной апатией, постепенно захватывала девушку.

Лифт дома не работал, пришлось подниматься на свой этаж пешком. Ключей в сумочке не оказалось, и несколько минут пришлось стучать в дверь. Заспанный отец открыл дверь, и мутными глазами уставился на дочь.

- что случилось? - Мужчина прокашлялся, и постарался состроить суровое лицо.

- ключи забыла. - Буркнула Нара, и проскользнув мимо отца, скрылась в своей комнате.

Девушка даже не стала переодеваться, кинула куртку в угол, и с размаху, бросилась на кровать. Уткнувшись лицом в подушку, в почти полной тишине, она почувствовала себя ужасно одинокой, и снова расплакалась, только теперь не сдерживаясь, всхлипывая в полный голос.

Отец заглядывал в комнату, но ничего не говорил, просто качал головой и осторожно закрывал дверь. С кухни доносились звон посуды и глухое ворчание, звонил телефон, но никто не ответил.

Нара успокоилась, и перевернувшись на спину, снова попробовала набрать номер Виталика. Как и в прошлый раз, женский голос ответил, что абонент не доступен.

"нашла из-за чего плакать, а может у Виталика проблемы, или он попал в беду, а я тут сопли распускаю..." орчанка пыталась себя уговорить, но получалось плохо. Перед глазами появлялись картины веселых компаний, где в обществе красивых девушек, развлекается ЕЕ молодой человек.

Разумеется, Нара не считала себя уродиной, даже наоборот, она была довольно симпатичной. Но в сравнении с теми же эльфийками целительницами, меркнут даже человеческие фотомодели. Некоторые волшебницы, весьма успешно используют магию для улучшения внешности, и с ними, конкурировать вообще невозможно. Эти "хищницы"готовы на все, что бы получить желаемое.

От подобных мыслей, к горлу снова подкатил комок. И в этот момент, раздался громкий стук в дверь.

"папа так и не вызвал мастера, что бы поченить звонок" отметила Нара, делая в памяти заметку, позвонить ремонтникам завтра утром.

Дверь открыл отец, перекинулся парой фраз с гостем, и пропустил его в квартиру. По голосу, Нара поняла, что пришел Виталий. Это было удивительно, так как раньше, молодой человек никогда не являлся без предупреждения.

Девушка злорадно оскалилась, вот сейчас она заставит его заплатить за каждую пролитую слезку. Сев на край кровати, она пригладила ладонью волосы, и стала ждать, благо много времени это не потребовало.

Дверь тихо распахнулась, и Виталий широким, уверенным шагом, вошел в комнату. Его лицо было спокойным но на нем лежала печать усталости. Под тяжелым взглядом подруги, не дрогнул ни один мускул, а когда Нара опустила взгляд на уровень груди вошедшего, вся злость и обида улетучились, словно их и не было.

Зажав длинный стебель, указательным и средним пальцами правой руки, Виталик протянул девушке кувшинку. Крупный бутон покачивался под собственным весом, а его лепестки, невероятно тонкие, блестели отполированным золотом. В самом центре бутона, красовались ярко алые лепестки, пронизанные белыми жилками.

Нара приняла цветок, словно это была хрустальная ваза, и поднесла к лицу. Глубокий вдох, и нос, а затем и легкие, заполнились сладким ароматом, ощущающимся еще долго после того, как "золотой феникс" увянет.

- они же растут только в южной Азии, как тебе удалось... - От переполняющих эмоций, Нара даже не могла закончить фразу.

- один знакомый поспособствовал. - Виталий улыбнулся.

Он просто стоял и улыбался. Улыбался так, как это умеет делать только Виталик, чуточку грустно и очень таинственно.

Нара бережно положила цветок на тумбочку, а затем вскочила с кровати, и крепко прижалась к груди молодого человека. От одежды Виталика, пахло травами и слабым одеколоном, а сердце его стучало мерно и успокаивающе.

- я так переживала, плакала, боялась... а ты даже не позвонил. - Нара зажмурила глаза, и пальцами вцепилась в свитер молодого человека. - Я тебя люблю.

Виталий ласково погладил девушку по волосам, и уже собирался что-то сказать, как открылась дверь. В комнату заглянул отец Нары, он пару секунд обозревал картину "счастливое воссоединение", затем расплылся в счастливой ухмылке, и позвал молодых чародеев на кухню.

Вечер закончился самым приятным образом, на белоснежной простыне широкой кровати. Руки Виталия скользили по нежной коже Нары, подушечки пальцев ощущали напряженные мышцы, а губы, осыпали поцелуями наиболее чувствительные участки. Изредка, чародей покусывал подругу, но так, что бы не причинить настоящей боли. Эта прелюдия продолжалась довольно долго, а затем молодые тела сплелись в страстном танце любви.

Когда все закончилось, Нара тяжело дыша, лежала в крепких объятиях Виталия. Все ее тело, слегка побаливало, а в голове, царил хаос из перепутанных мыслей. Настоящее счастье, просто лежать и слушать биение сердца возлюбленного.

Так они лежали, а время текло как густой кефир, медленно и лениво. Тут в голову девушки и пришла мысль, мучавшая ее со встречи у декана.

- сегодня утром, меня вызвали на встречу к декану. Я думала, что всплыли какие-то нарушения, и сейчас меня будут отчитывать. Ты же знаешь, у меня никогда не было проблем в учебе и с поведением в колледже. Ноги становились ватными, при одной мысли о том, что предстоит перенести. - Нара глубоко вздохнула, и потерлась щекой о широкую грудь Виталия. Сейчас, все страхи были не более чем дурными воспоминаниями, или и того меньше, глупыми фантазиями. - В общем, в кабинете меня ждала целая делегация, представители всех рас союза.

- да ну? - Виталий провел правой рукой по волосам, а затем опустил на поясницу. - И чего же они хотели от такой малышки?

Нара хихикнула, совсем как школьница, смущенная старшеклассником.

- не задавайся, все таки, я лучшая в классе боевой магии. Во всяком случае, повязать тебя, сил хватит!

Виталик крепко обнял девушку, прижав ее руки к себе.

- а теперь, попробуй повязать меня. - Усмехнулся молодой человек.

Нара игриво улыбнулась, а затем вонзила ногти в кожу Виталия.

- хулиганка, исключить тебя надо из нашего колледжа. - Усмехнулся молодой человек, ослабляя хватку.

- слава богу, не тебе это решать. - Язвительно отозвалась Нара. Затем приподнялась на локтях, и впилась губами, в губы возлюбленного. - Завтра, после учебы, мне надо ехать в офис ордена "контроля", меня берут как стажера.

- поздравляю, и... это надо отпраздновать. - Виталий рывком перевернулся, и подгреб девушку под себя. Ее руки оказались в сильном захвате новоявленного целителя.

Ласки Виталия были грубоватыми, но не переходили в жестокость или агрессию, он словно угадывал желания Нары, меняя ритм движений и модель поведения.

Когда все закончилось, сил не было даже для того, что бы разговаривать, орчанка чувствовала себя выжатой до последней капли, и уже проваливалась в сон, когда над ухом, раздался голос Виталия:

- мне пора идти, увидемся позже.

СЮРПРИЗЫ ПРОДОЛЖАЮТСЯ.

Некромант поймал такси, и назвав место назначения, затих на заднем сидении. Водитель подумал, что клиент просто уснул, и потому, ехал медленно и по не самой короткой дороге.

Виталий же, полностью поглощенный собственными мыслями, плевать хотел на мелкие хитрости обычного работяги, старающегося заработать лишний цент. Его больше волновала новость, о том, что Нара становится стажером ордена "контроля".

Само по себе, более догадливой это ее не сделает. Но у малышки, обостренное чувство долга и справедливости, она может влезть в дела, решение которых ей не по плечу. Еще хуже, Нара может ввязаться в ЕГО дела. И ладно, если агенты будут охотиться только на обычных преступников, вооруженных магическим оружием. Но ведь возможно, что некроманту придется защищать свою жизнь, вступив в открытое противостояние ордену.

"жить становится все интереснее. Если посмотреть на проблему с другой стороны, то Нара вполне может сослужить полезную службу, снабжая меня информацией из стана противника".

- приехали, с вас восемь двадцать шесть.

Виталий покачал головой, он даже не заметил, как машина остановилась, и такая расслабленность была почти приступна. Некромант должен держать ухо в остро, что бы не погибнуть в этом равнодушном мире.

- сдачи не надо. - Виталий дал таксисту десять долларов, и прежде чем тот успел еще хоть что-то сказать, покинул машину.

Ночь была довольно холодной, но для привыкшего к перепадам температуры чародея, это не было проблемой. В душе появилось чувство разочарования, ведь не смотря на бурю событий, завертевшихся в последние месяцы, эмоции продолжали спать. Иногда, казалось что не хватает совсем немного, и страхи, радость и прочие чувства вернутся. Но время шло, а ничего кроме слабого интереса, добиться не удавалось.

- может плюнуть на все, уехать в тибетские горы, стать монахом и искать просветления в бесконечных медитациях? Нет, это будит невероятно скучно. Проще сразу повеситься.

Дом встретил хозяина тишиной, , настолько густой, что малейший звук, был бы сравним с звоном набата. Как бы странно это не было, такой звук появился.

В подвале, кто-то зычно рыгнул.

Виталий не беспокоился, он почти сразу понял, кто его незваный гость. Всех остальных, упыри разорвали бы на куски. А это значит, не нужно торопиться, раз уж дом стоит на месте, а не полыхает языками адского пламени, ничего страшного не случилось.

Приняв холодный душ, и переодевшись, некромант осмотрел груз из четырех ящиков, заполненных золотыми слитками. Это была плата за амулеты и прочие магические мелочи. Наценка за проданные товары обычным людям, составила чуть ли не четыреста процентов.

На самом деле, Виталий специально установил невероятно высокую цену, рассчитывая услышать протесты и попытки торговаться. Однако главы мафии Манхеттена, увидев демонстрацию работы обычного заклинания, согласились почти сразу. Дороже всего пошли порталы, так как их использование, привлекает наибольшее внимание агентов "контроля".

Денег теперь было много, даже очень много. Можно было даже прекратить все контакты с преступниками, но это был бы необычно глупый шаг, так как повлек бы за собой, очень много проблем. Так что, в ближайшее время, следует сделать еще один заказ у Кривого.

"может быть, в следующий раз затребовать по настоящему "неподъемную" сумму?"

Виталий спустился в подвал, и щелкнул выключателем. Вспыхнувший свет, выхватил фигуру огромного, человекоподобного волка, сидящего в углу, рядом с пульсирующим коконом. Рядом лежало несколько банок, уже пустых, а под самим демоном, образовалась лужа темной крови.

- я всегда рад тебя видеть Ван, но почему ты сидишь в темноте, да еще в таком виде?

Вопрос некроманта, не сразу пробился к разуму демона. Волк действительно выглядел не лучшим образом, его шкура была опалена, из многочисленных ран, струилась кровь, множества зубов не было на их привычных местах, а правое ухо, держалось только на силе воли.

- Рикси не в духе. - Прохрипел он.

Виталий нахмурил лоб, и начал усиленно копаться в памяти. Имя, произнесенное демоном, было слабо знакомо, но вот его обладательница, никак не желала вспоминаться.

- ладно, посиди пока здесь, мне нужно покормить щенка. Когда вернусь, расскажешь подробнее, кто умудрился избить демона война.

Возражений не последовало, а это могло значить только одно, досталось Ванну по настоящему сильно.

Виталий набрал в ведро, обрезков мяса, кшек, и прочего мусора, оставшегося после работы над мертвецами. Поднявшись на первый этаж, он зашел в спальню, где в углу, на куче газет, лежал маленький щенок, за сутки выросший почти на половину.

Почуяв мясо, варг вскочил и бешено завилял хвостом. Его черная шерсть на загривке, встала дыбом, а глаза, засверкали злобной радостью.

Вывалив содержимое ведра на большой глубокий поднос, некромант с минуту понаблюдал, за тем как зверь, предназначенный для боев, проглатывает куски мертвечины.

Оставив питомца насыщаться, Виталий отправился назад, и вскоре снова оказался в обществе демона.

Ван, перебрался на табурет, который был ему явно маловат, и приложившись к очередной банке со спиртом, начал говорить. Его слова были тягучими и звучали хрипло, как будто звукам что-то мешало выходить.

- вчера, я прекрасно проводил время, с маленькой и забавной девочкой. Ее серебряные рожки, очень приятно щекотали меня. - На пару мгновений, волк закатил глаза и замолчал, а затем продолжил более живо. - И вот, когда мы начинали играть в третий раз, домой вернулась моя жена.

- ты изменял жене дома, и она тебя избила? - Виталий был слегка удивлен, он с трудом представлял, как можно слабой женщине, избить такую машину смерти.

- да, я сглупил. Просто домик, где я обычно встречал своих любовниц, был занят. Рикси должна была вернуться только завтра, сходки их семьи продолжаются не мение декады. Вот мне и показалось неплохой идеей, развлечься дома. Кто ж знал, что эта лиса так рано вернется. - Ван вздохнул, и сплюнул на пол кровавую слюну. - Мне еще повезло, она же из высших демонов, если бы догнала, разорвала бы на куски.

Виталий прошелся по подвалу, оценивая фронт работ по отмыванию лаборатории от крови, и в итоге, решил после завершения этой истории, просто использовать магию. "черный огонь" вполне неплохо подойдет для уборки.

- зачем же ты изменял своей жене, и для чего вообще женился?

Демон сверкнул глазами, но на большее, его запала не хватило.

- не тебе меня судить. Но все равно, расскажу. Женился, потому что любил, это было около семи сотен лет назад. Но в последние лет двести, отношения у нас несколько испортились. Стычки по мелочам иногда случаются, но такой обозленной, я ее никогда не видел. Перекантуюсь пока у тебя, Рикси остынет и тогда уже можно будит возвращаться домой.

Некромант не тратя времени, принялся работать над телами, расположенными на носилках. Разговор разговором, но работу откладывать нельзя.

- и сколько же ты собираешься здесь жить? - Виталия это мало волновало, ведь демон не мешал работать, а скрывать от него было нечего.

- месяц, может два. Самое большее, полгода. - Ван улыбнулся. - Рикси отходчивая, долго злиться не может.

Зеркало, испещренное символами, вспыхнуло, и из него, вывалился полуторометровый шар огня.

- нашла. - Пискнул Ван, сжимаясь в размерах.

"вот значит, что имел в виду Ван, когда говорил "остынет". Молнией мелькнула шальная мысль, и тут же разум стал работать на одну цель, "как спасти свою жизнь, желательно не попав под горячую руку".

- вот значит, где ты прятался. Дружка нашел, среди людей решил затеряться, мерзавец! Убью скотину, ты мне всю жизнь испортил! - клокотал шар огня, медленно наступая на дрожащего трехметрового демона.

В этой ситуации, лучшим выходом было бы бежать, оставив сильным, самим разбираться в своих проблемах. Но Ван, явно уступал в магической мощи, а судя по внешнему состоянию, возможно и в физической силе. И Виталий, решил поступить, как настоящий друг.

Сделать потребовалось немного, всего один шаг назад, щелчок пальцами, и отдать голосовую команду. Спрятанные заранее артефакты, тут же пришли в действие, и вокруг огненного шара, возникла клетка из тонких разрядов молнии.

Ван был слишком перепуган, и не сразу понял, что его кара отложена. Когда же смысл происходящего пробился в его разум, Рикси, уже металась в ограниченном пространстве, старательно пробивая клетку.

- слышь Виталий, а это что? Демон указал на молнии, вырывающиеся из пола.

- ничего особенного, так мера предосторожности на случай, если ты попытаешься меня убить. Клетка рассчитана на удержание тебя, в течении нескольких недель. Но твою жену, думаю удержит часа на четыре. Так что, советую тебе поторопиться, и удрать как можно дальше. Если ты конечно не боишься, что я убью твою супругу.

Ван мс минуту смотрел на некроманта, а затем расхохотался.

- по твоему тону, можно подумать, что ты действительно в состоянии убить высшего демона. - Неожиданно, демон одной рукой хлопнул по спине Виталия. - Если ты выживешь, я обещаю исполнить одно твое желание, так что подумай хорошенько.

Последнее слово, он произносил уже шагая в зеркало, вспыхнувшее алыми языками огня.

А полутораметровый шар, продолжал полыхать, источая ужасающий жар, от которого по лицу, скатывались капли пота, размером с крупные градины.

Бежать было особо некуда, сражаться с высшим демоном, так же не лучший выход. Оставалось только одно, максимально ослабить противника, прежде чем клетка распадется.

Вобрав в легкие побольше воздуха, некромант выдохнул длинную струю черного тумана. Жадное щупальце смерти, окутало огненный шар, и испарилось, словно утренняя роса.

- да, похоже шансов у меня нет. Что ж, хоть развлекусь перед смертью.

Скинув белую рубаху и оставшись только в майке и черных брюках, некромант достал с верхней полки длинный кнут из кожаной полосы, на которую прикреплялись железные заклепки. Кнут был зачарован, и не боялся ни жара, ни холода, ни режущих поверхностей.

- убью! - Взревело существо, скрывающееся за огненными всполохами.

Пробный удар получился неудачным, кнут промахнулся и обрушился на доски пола. Дальше дело пошло лучше, воздух рассекался со свистом, заклепки сверкали, отражая алый огонь. Некромант снова и снова, вскидывал руку, и наносил хлесткий удар. После первой сотни попыток, появился некоторый навык, получалось рассчитать высоту и скорость кнута, что уменьшило вероятность промоха.

Огненный шар, сперва уменьшился, а затем и вообще распался на отдельные языки огня, которые уже не скрывали стройное, хрупкое тельце, человекоподобной лисы. Фигура у нее была довольно привлекательная, крупная грудь, широкие бедра, узкая талия и тонкие руки и ноги. Образ дополнялся пушистым длинным хвостом, острые ушки и короткая мордочка, наподобие лисьей. Острые блестящие когти, уже не казались чем-то экзотичным.

При каждом ударе, на рыжей шерстке оставалась красная полоса, а заклепки иногда отрывали маленькие кусочки шкуры. Виталий не сразу понял, почему исчезла магическая защита, и почему лиса не уклоняется от кнута. Догадка почти вызвала изумление, которое к сожалению, так и не проснулось, как и другие эмоции.

Оказалось, демон просто наслаждается болью. Что бы то проверить, Виталий ударил чуть в сторону, и Рикси сама сделала неуловимое движение, подставляя спину под кнут. Тогда, некромант влил в кнут часть магической силы, от чего оставляемые им следы, стали более широкими и глубокими. И только очередная порция магии, пущенной в мышцы, помогла самому Виталию не упасть от усталости.

При очередном ударе, кнут обмотался вокруг ноги лисицы, и некромант дернул рукой, уронил Рикси на спину. Как только демон упала, хлесткие удары посыпались один за другим, заставляя жертву извиваться. При каждой встрече с кнутом, из груди лисицы вырывался тихий стон, смешенный с рычанием.

Наконец, клетка рассыпалась, и Виталий, от усталости позабывший, чем и для чего занимается, оказался один на один, с высшим демоном, способным переломить его пополам, без приложения усилий.

Рикси не торопилась, она так же поняла, что преграды больше нет, однако, не спешила разделаться с человеком. Боль, причиняемая зачарованным кнутом, принесла наслаждение, которое почти вытеснило всю злобу. Способность конструктивно мыслить, возвращалась медленно, раны зудели, а сладкая боль продолжала туманить ум.

Потянувшись лежа на полу, лисица оставила на досках следы крови. Неторопливо поднявшись, она мелкими шагами, покачивая бедрами и эффектно облизываясь длинным алым языком, вплотную приблизилась к задыхающемуся от усталости чародею.

Аккуратненькая маленькая ручка, украшенная устрашающими когтями и покрытая рыжей шерсткой, нежно прижалась ладошкой к груди Виталия.

"ну, вот и доигрался" рассеяно подумал некромант, после короткого полета и столкновения со стеной. Стоящий на пути столик, развалился на куски, неплохо повредив тело и самому Виталию. Последней мыслью, когда он сползал на пол было "тут и отдохну".

Молодой храмовник, стоял на середине огромного зала, пол которого устилал толстый слой желтого песка. Через стрельчатые окна, находящиеся под высоким потолком, на импровизированную арену, падал дневной свет. Чуть ниже окон, располагались широкие терассы, на которых столпились жители монастыря, во главе с настоятелем. Там же, находился и отец-воспитатель.

Облаченный в белоснежное одеяние, храмовник неподвижно ждал, когда начнется его испытание. Он был высок и широк в плечах, словно сошел с холста, на котором изображены древние воители. Короткие светлые волосы, были примечательной деталью, оповещающей жителей монастыря, что молодой человек, уже достиг немалого статуса.

Отец-воспитатель, с замирающим сердцем стоял в самом заднем ряду. Он с огромным трудом заставил себя подняться с постели, и прийти на "выпускной экзамен", своего последнего воспитанника. А ведь перед внутренним взором старика, лицо которого покрывали морщины а кожа приобрела болезненный желтый цвет, Константин, был все еще семилетним мальчиком, обнаруженном в деревне, выкошенной страшной болезнью.

Волей судьбы, всего один ребенок, оказался не восприимчив к вирусу, убившему сотни человек. Когда Братья нашли его, мальчик стоял над кроватью своих родителей, и без остановки, читал заупокойную молитву. Он был истощен, лицо побледнело, а в глазах, светилось безумие.

Сколько бессонных ночей, отец-воспитатель провел, успокаивая ребенка, все время стремящегося бежать, кричать или плакать, и только к пятнадцати годам, Константин превратился в настоящего послушника.

На башне, громко и проникновенно, зазвонил колокол. Это был сигнал к началу.

В одной из стен зала, была оборудована специальная комната, выход из которой преграждала железная решетка, укрепленная священными письменами. Как только затих последний колокольный удар, решетка поднялась, и на песок выскочил, огромный черный демон.

Это существо, два с половиной метра в высоту, обладало невероятной мускулатурой, чешуйчатой броней, длинным хвостом ящера, и крокодильей головой. Его кроваво красные глаза, светились ненавистью ко всему живому, а изнутри, демона терзал страшный голод.

Это был представитель низших демонов, не обладающих высоким интеллектом и магической силой, хотя зачатки ее все же просматривались. Все, чем могло похвастать существо, это скорость реакции и невероятная физическая мощь.

Увидев одиноко стоящую жертву, демон атаковал не задумываясь, опустившись на все четыре конечности и с места набрав огромную скорость. Он был специально отловлен, для последней проверки молодого воителя, но разумеется, никак не видел себя в роли послушного манекена

Константин, стоял неподвижно, до самого последнего момента. Когда враг оказался уже на расстоянии пары шагов, молодой храмовник подпрыгнул, и перевернувшись в воздухе, на высоте двух метров, вновь приземлился на песок, уже позади демона, который проскочил под человеком, не успев остановиться. А дальше все было просто, молитва призвала белое сияние, окутавшее храмовника с головы до ног, и рукопашная началась.

Удары обычного человека, не очень эффективны против бронированного монстра, зато атака мастера боевых исскуств, кулаками крошащего камни, причинит вред любому кто испытывает боль.

Константина же, поддерживала его нерушимая вера, наполняющая тело сверхчеловеческой силой. Его руки ломали кости монстра, разрывали шкуру, а в конце, парень просто свернул шею врагу.

- да будит так с каждым врагом рода людского! - провозгласил Отец-настоятель.

- да будит так! - поддержала его масса людей, собравшихся в огромной зале.

На этом, экзамен был завершен. Зрители стали расходиться по своим делам, а на песок, по длинной лестнице, медленно спускались два человека в белоснежных рясах.

- я горжусь тобой, сын мой. В твоем лице, господь получил прекрасного воина. - При произнесении этой короткой речи, голос Отца-воспитателя, слегка дрожал, а на глазах навернулись слезы.

- благодарю вас, Отец, ваша похвала много значит для меня. - музыкальным, бархатным голосом ответил Константин, опускаясь на колени.

- сын мой, сегодня ты закончил свое обучение. Еще до заката, ты должен покинуть монастырь и отправиться в город под названием Манхеттен, где скверна прорвалась наружу, и теперь угрожает жизням невинных людей. - Отец-настоятель, сделал короткую паузу. - Готов ли ты выполнить волю божью, и отправиться в дальнюю дорогу?

- да, Отец-настоятель. - Не задумываясь, ответил Константин.

- тогда, я благославляю тебя, сын мой. - Отец-настоятель, перекрестил молодого воина света. - Встань и иди, и да прибудит с тобой божья милость.

Константин встал и выпрямившись в полный рост, перед уходом поклонился двум старцам, и направил свои стопы прочь с арены, обагренной кровью демона.

Край солнца уже коснулся горизонта, когда молодой человек, одетый в скромный костюм, покинул стены монастыря, и сев в такси, отправился в аэропорт. Он впервые за долгие годы, покинул место, ставшее домом, и понимал, что больше никогда сюда не вернется. Однако в душе не было ни сметения, ни даже страха. Ведь Константин исполнял волю Отца-настоятеля, отправляясь в дальнюю дорогу. А значит, это его долг, как перед обитателями храма, так и перед богом.

Профессор, одетый в белоснежный костюм, лакированные черные ботинки, и зеркальные очки, неспешно шел по длинному коридору. Он был мужчиной весьма салидным, высоким и сильным, с короткими черными волосами, и аккуратной бородкой. Охрана, в огромном количестве попадающаяся на пути, даже и не думала задерживать этого человека, скорее даже наоборот, каждый вооруженный наемник, старался не попадать на глаза этому "монстру".

Ходили слухи, что профессор, убивал целые деревни, выпуская на свободу разные вирусы. Он был высокооплачиваемым специалистом, не ограничивающим себя в способах достижения желаемого.

Двухстворчатая дверь распахнулась перед человеком в белом костюме, и бесшумно закрылась за его спиной. Профессор оказался в темном помещении, единственный свет в котором, обеспечивался прожектором, светящим прямо в лицо.

- здравствуйте профессор Хаос. - Раздался низкий мужской голос. - Мы ждали вас.

- добрый день, господа. - С неизменной улыбкой, ответил мужчина в белом.

- перейдем сразу к делу, как говорят на моей родине, "время - деньги". - Раздался голос Другова мужчины, находящегося чуть левее первого. - Мы надеемся, вы успели изучить документы, и хотели бы услышать ваше мнение.

Ни единый мускул профессора не дрогнул, хотя многие ломались только попадая в это помещение.

- извольте господа. - Протянул мужчина в белом. - По всей видимости, в Североамериканском городе Манхеттен, прямо под носом ордена "контроля", появилась группировка, контактирующая с представителями криминального мира. Я не исключаю, что в группировке, состоят как маги, так и обычные люди. Хотя, есть небольшая вероятность, примерно в двадцать прочентов, что причиной волнений стал один единственный чародей, достаточно наглый и осторожный, что бы вести бизнес с мелкой мафиозной организацией. Вероятно он даже не занимается изготовлением артефактов, а просто перепродает их людям, выступая в роли посредника. Кроме того, этот некто, с большой долей вероятности, является некромантом.

Последняя фраза вызвала бурю возгласов, которые впрочем, быстро затихли.

- у вас есть доказательства, что появился некромант, не связанный с скрытым городом? - Спросил голос, обратившийся к профессору первым.

- прямых доказательств нет, но если сложить все имеющиеся факты, то это единственный логический вывод. - Профессор равнодушно пожал плечами. - Перечислим доводы в эту пользу. Во-первых, в городе появились сектанты, которые впрочем быстро исчезли, как только были убиты два молодых агента. Возможно само появление этой группировки, было необходимо для экспериментов, и когда они выполнили свою задачу, или стали плохо упровляемы, от них избавились. Во-вторых, по сведениям местной полиции, в городе стали пропадать бездомные. Само по себе, это мало о чем говорит, но появились свидетели, которые утверждают, что в одном из районов города, занимаются перевозкой мертвецов, и возят их далеко не в морг. Есть еще древние сенсеры, установленные полтысячи лет назад, на показания которых уже никто не обращает внимания. Так вот, они указывают, что в Манхеттене, повышенный уровень энергии смерти. Разумеется, все это не является сколь ни будь значимым доказательством, потому я прошу разрешить мне, самому отправиться на место событий. В условиях грядущей войны, очень не хотелось бы терять перспективного некроманта, особенно если он не связан со скрытым городом.

Совет самых богатых и влиятельных людей на земле, некоторое время совещался, а затем раздался высокий женский голос.

- вы можете отправляться в Манхеттен. Необходимые бумаги будут оформлены к завтрашнему утру. Но если ваше предположение не оправдается, возвращайтесь немедленно.

Профессор кивнул, и развернувшись на каблуках ботинок, не прощаясь с советом, вышел из помещения.

- как вы думаете, он прав насчет некроманта? - Загудел первый голос.

- не имеет значения. - Обрезала его женщина. - В любом случае, события в Манхеттене нам на руку. Ослабление ордена "контроля", перед началом войны, не может не радовать. Теперь бы еще и скрытый город с храмовниками стравить, и победа будит преподнесена нам на блюдечке.

Виталий медленно пришел в сознание. Сперва вернулся слух, уловивший приглушенные голоса, затем обоняние и осязание. Некромант вдруг почувствовал, что лежит на твердой ровной поверхности, а сверху его придавливает теплое пушистое существо. Для того, что бы открыть глаза и оглядеться, потребовалось приложить практически титанические усилия.

Голоса доносились из открытого ноутбука, транслирующего новости в прямом эфире. Лежал же он на своем топчане, но более удивительным было то, что сверху на нем распласталась лисица-демон. Ее глаза были закрыты, а дыхание ровное и спокойное.

В углу спальни, на груде газет, сидел щенок, обвинительно глядящий то на хозяина, то на опустевший поднос. А за окном, во всю светило солнце, пробивающееся через толстые занавески.

- ... за одну прошедшую ночь, было ограблено восемь банков, и пять инкассаторских машин. Полиция воздерживается от комментарий, но из достоверных источников известно, что при ограблении банков, не было повреждено ни одного сейфа, создается впечатление, словно преступники проходили сквозь стены. - Дикторша перевела дыхание, и с обворожительной улыбкой продолжила. - Нынешним утром, убитым был обнаружен председатель верховного суда. Его квартира была взорвана. Ни тип взрывчатки, ни способ, которым она была заложена, так и не определены. Всего за прошедшую ночь, было совершено более двадцати пяти крупных преступлений...

"вот значит как, неплохо этот тощий развернулся. Да, думаю стоит увеличить ему поставки, если конечно останусь жив. Думаю, результат будит достаточно забавным".

Лисица шевельнулась и широко зевнула.

- ты проснулся? Хорошо, я не владею целительством, мне это просто не нужно. - Голос у Рикси, оказался на удивление приятным.

Лисица легко соскользнула с некроманта, и упруго подпрыгнула на стройных ножках. Ауры мощи, окружающей демона вчера, более не ощущалось, но внутренний голос подсказывал, что эта сила просто спит, и проснется при первом же намеке на угрозу.

- ты достаточно интересный человек, и вчера я испытала некоторое удовольствие. За это, ты будишь жить. Но если еще раз посмеешь встать на моем пути, порву на мелкие кусочки. - Рикси лизнула Виталия в щеку, и покачивая бедрами направилась к двери. Уже переступая порог, она оскалилась и "мурлыкнула" - Еще увидимся, красавчик.

Некромант продолжал неподвижно лежать, чувствуя себя изнасилованным. Хотя, никаких близких контактов быть не могло, так как Виталий был полностью одет.

Щенок настойчиво тявкнул, намекая на кормежку.

- подождешь. - Прохрипел некромант, чувствуя как боль разливается по телу.

Лисица поддержала жизненные силы Виталия, но исцелять травмы не стала, а собственная регенерация не справлялась.

Медленно, очень медленно поднявшись на ноги, через боль и хруст сломанных костей, некромант подошел к столу, и открыв ящик, достал амулет полного исцеления. Яркая вспышка, и боль отступила. Сразу же стало легче дышать, к миру вернулись краски, и даже звуки, как будто стали громче.

Схватив шенка за шкирку, Виталий направился в подвал. Уже спускаясь по лестнице, он оценил фронт разрушений. В общем-то, ничего непоправимого не случилось. Разбита стеклянная посуда, перевернуты носилки, на полу множество следов крови и обрывки шкур демонов. Труп, валяющийся рядом с носилками, был выбран, как питательная база для зверька.

Некромант кинул варга на тело, которое должно было превратиться в упыря, и приказал "жри". После этого, чародей приступил к работе.

На полу обнаружилось две целых мензурки, а в маленьком ящичке, пара деревянных палочек. Собрать образцы крови и шерсти, было делом времени, причем не очень большого. Дальше наступила очередь настоящей работы, нужно было выделить гены демонов, и смешать их с реагентами, что бы, затем ввести получившийся раствор в кокон, который не пострадал при ночной суматохе.

- даже в плохом, нужно искать хорошее. - Пробормотал некромант, набирая в шприц первую порцию вещества. - Авось, что и получится.

Щенок, аппетитно хрустящий ребрами мертвеца, поднял голову и посмотрел на хозяина, подумав, что он обращается к нему.

- ешь малыш, ешь. Пока ты маленький, это твоя единственная работа.

Игла проникла сквозь мембрану кокона, и содержимое шприца перекочевало в обиталище главного из экспериментов некроманта.

Идти в колледж, было уже поздно, а материалов годных для работы, попросту не осталось. И тут, зазвонил телефон, оказавшийся среди обломков полок и битого стекла. На треснувшем дисплее, высветилось имя "Харон".

- слушаю. - Сухо, как всегда уверенно в себе, произнес некромант. Голос уже слешался его, да и внешних следов повреждений не осталось.

- господин Некрон, босс собрал всю нашу элиту, в самом большом ресторане, что бы отметить удачный день, который стал следствием плодотворного сотрудничества. Все хотят, что бы вы присутствовали, при произношении торжественной речи. Вас просят быть в униформе, так как приглашены главы конкурирующих организаций. Я подъеду через десять минут.

- Харон, а ты уверен, что я поеду на вашу вечеринку? Может быть, мне еще и платье бальное надеть, что бы угодить твоему боссу? - Голос некроманта стал угрожающим, чем снова привлек внимание щенка.

- я э-э, ну э-э, в общем только передал... э-э. - Водитель замялся и замолчал. Он никогда не смел спорить с чародеем, и боялся его даже больше, чем своего непосредственного нанимателя.

- плевать. - Расхохотался некромант. - Мне все равно, нечем сейчас себя занять. А на ваших праздниках, можно разжиться парочкой свежих трупов. Жду тебя через две минуты.

Связь оборвалась, а Виталий подхватил жалобно пискнувшего зверька, и выключив свет, быстро вернулся в спальню. Там была сброшена грязная рваная одежда, и извлечен из шкафа, новенький костюмчик. Черная шелковая рубаха и узкие джинсы в тон. Поверх пришлось накинуть кожаный плащь, а на лицо, привычно легла серо-зеленая маска.

Харон, уложился в выделенные две минуты, подогнав новенький джип, прямо к воротам дома. Некромант расположился на заднем сидении, и хлопнув дверью, приказал "гони".

"в пустую потраченный вечер". Думал Некромант, возвращаясь домой. Машина плавно двигалась по опустевшему шассе, шума двигателя почти не было слышно. Даже Харон, изрядно выматавшийся за день, молча крутил "баранку". Ничто не мешало думать, а мысли в голову лезли не самые приятные.

Полдня было потеряно, пока чародей находился без сознания, некоторое время заняла работа над генетическим материалом, полученным от демонов, а вечер, бездерно проведен в обществе самодовольных дебилов, которые даже не понимают, какие последствия повлекут их поступки.

Вечеринка гангстеров, оказалась на редкость скучной, даже по меркам повелителя мертвецов, чьи эмоции и без того, не отличались богатством красок. В зале ресторана, собралась вся преступная элита Манхеттена, и почему их всех не арестовала полиция, разом отчистив город от организованной преступности, оставалось под вопросом.

И вот в ограниченном пространстве, сидят за столами не самые уровновешенные люди, хитрые и подлые, в окружении телохранителей, у каждого из которых, оружия хватило бы, что бы уложить отряд спецназа. И при всех этих условиях, за весь вечер, ни одного выстрела, и ни одного убитого. Вместо этого, гангстеры восхваляли успехи тощего мафиози, и перевыбирали его, как главу преступного мира данного города.

А этот тощий, ухмыляясь принимал комплименты, разбрасывался обещаниями, а в случае угрозы, обещал страшную месть, которая незамедлительно грянет в лице Некрона, его главного и "любимого" делового партнера.

Если бы Виталий только мог испытывать злобу, то и тогда, он бы просто умирал от скуки.

"схожу завтра на учебу, а после завтра, в морг на работу. Ночью надо заглянуть к Кривому, сделать новый заказ, и заодно, проверить, как там метаморф. Скоро можно будит начать охоту на чародеев, создам несколько личей".

- Харон, тормози. Хочу прогуляться.

Машина тут же остановилась, и некромант выбрался на улицу. Отпустив водителя, он неспешно побрел по ночному городу, специально прокладывая путь, извилистыми закоулками, где побоялись бы ходить группами даже днем. Но и тут удача не улыбнулась повелителю мертвых, ни один грабитель или просто психопат, не посмел напасть на странного одиночку.

Дом встретил хозяина скулежом щенка. Варгу надоело сидеть в комнате, в полном одиночестве, и он пытался прогрызть дверь, одновременно взывая к совести хозяина.

Виталий прошел на кухню, и захватил там мешок с свиными обрезками. В спальне он вывалил содержимое своей ноши на поднос, щелкнул щенка по носу, и кинув плащ на топчан, направил свои усталые стопы в подвал. Чародею вдруг пришло в голову, что совсем не помешает, слегка прибраться в лаборатории.

- что-то мне это напоминает, и ассоциации вызывает не самые радужные. - Пробормотал Виталий, остановившись на самой нижней ступеньке, глядя на демона, сидящего на полу, рядом с пульсирующим коконом.

В руке Ванна, плескалась банка со спиртом, и не известно, откуда волк ее достал. Внешне же, он выглядел на порядок лучше, чем прошлой ночью. Все же, регенерация у этого зубастого ловеласа, была гораздо лучше чем у некроманта.

- здорово Виталий, как сам? - Демон оскалился всеми своими клыками.

- жив, это уже хорошо. Плохо помню, что вчера было после того, как твоя жена швырнула меня в стену. - Некромант прошел в дальний угол, и из стенного шкафа, достал зачарованную швабру, которая сжигала все, к чему прикасалась ее щетина. При этом, артефакт не повреждал ровные поверхности, что было весьма кстати при уборке пола.

- не знаю, что ты сделал, но такой ласковой, Рикси не была уже лет триста. Я твой должник, так что, загадывай свое желание, будим думать, чем помочь. - Одним глотком допив содержимое банки, Ван с чувством разбил стекляшку об участок пола, заляпанный его собственной кровью.

- хочу стать властелином мира. - Попытался усмехнуться Виталий, но на этот раз, сыграть нужную эмоцию не удалось. Да и смысла изображать чувства перед демоном, не было. - Хотя, мне ведь тогда целыми днями придется заниматься нудной работой, каждый день решать глупые проблемы жадных чиновников... да и силенок у тебя не хватит, что бы подобное провернуть.

Ван хохотнул, хлопнув ладонью по полу.

- вот смешной ты человек, несешь всякий бред, и попробуй разбери, что из этого шутка, а что правда.

Виталий же, продолжил убирать следы погрома, потоком черного огня, уничтожив тело мертвеца, так и валяющееся среди обломков. При этом, он не прекращал рассуждать, чем полезным может поспособствовать демон. Когда у Ванна было хорошее настроение, он даже выполнял свои обещания, не беря за это дополнительную плату.

- я тут подумал, если вспомнить вчерашнюю ночь, то все мои хитрости, не стоят и ломанного гроша, против обычной грубой силы. Да и человеческие тела, слишком хрупкие и сложно восстанавливаются. Можешь что ни будь придумать, что бы сделать мою плоть не столь уязвимой, ну и сил физических побольше хотелось бы.

Ван честно задумался, уперев взор в потолок, словно ожидая найти ответ именно там.

- а знаешь, есть у меня одна идея, правда, выльется это в кругленькую сумму. - Демон покачал головой, и пошевелил челюстями.

- сам знаешь, деньги не имеют решающей роли. Если идея дельная, то нужную сумму я добуду. -Некромант, убежденно кивнул, как бы подтверждая свои слова, и не прерываясь, оттирал пол вокруг Ванна.

- ладно, я все устрою. Деньги нужны будут сразу, и на некоторое время, придется отправиться в другой мир. - Волк испытующе глянул на приятеля, еще раз проверяя его готовность.

- всегда мечтал путешествовать. - Без тени эмоций, произнес некромант.

Ван поднялся с пола, и потянулся, достав пальцами до потолка. Его суставы захрустели, а из груди, вырвался блаженный вздох.

- ну, я пошел. Жди новостей, скоро твое желание исполнится. - И в один прыжок, демон преодолел расстояние отделяющее его от зеркала, и исчез в яркой вспышке.

Серое, безрадостное небо, монотонный голос Лики, объясняющей основы исцеления колотых ран. Все это убаюкивало студентов, которые героическими усилиями, заставили себя прийти, в последний учебный день перед выходными.

Так причудливо сложился календарь, что подряд шло аж три выходных дня. Однокурсницы Виталия, уже успели пригласить молодого человека, кто в домик на берегу океана, кто в горы, а одна миловидная эльфийка, позвала на ранчо.

- почему ты отказываешься? Ведь и Клара, и Диана, вполне красивые девушки. Про Анжелу я вообще молчу. На твоем месте я танцевал бы от радости, решая куда поехать, а ты сидишь с презрительной усмешкой, и делаешь вид, словно тебе интереснее наблюдать за облаками.

Субтильный эльф, сел рядом с Виталием, и болтал без остановки уже минут пять, с того самого момента, как прозвенел звонок на перемену. После случая на рынке, парень почему-то решил сконцентрировать свое внимание на более успешном однокурснике. Он даже добился от Виталика некоторых успехов, разбудив таки, в человека слабое раздражение.

- слушай Стив, не пойми меня неправильно, но сейчас я буду говорить грубо, но правдиво. - Виталий обратил внимание на то, как сдулся пузырь самодовольства, тщательно выстраиваемый его собеседником. - Если бы, ты потратил хоть часть энергии на свой внешний вид, вместо того, что бы копаться в чужих делах, у тебя вполне вероятно, уже появилась бы девушка. И самое главное, смени ты эту нелепую одежду, поработай над прыщами, и постарайся слушать, что говорят другие, вместо того, что бы навязывать свое мнение.

Виталий говорил без эмоций, возможно впервые не изображая никаких чувств в общении с однокурсником. Его слова, почти физическими ударами, обрушивались на эльфа. Но некроманту не было жаль парня, ему было просто плевать на него.

Прыщавый, сидел молча, до самого звонка, а потом встал, и не проронив ни звука, ушел на свое место.

- ты не слишком грубо с ним обошелся? - С ноткой осуждения в голосе, спросила соседка по парте.

- нет. - Мягко улыбнулся Виталий. - Если бы я не сказал ему этих слов, вы продолжили бы щадить его чувства.

Эльфийка не нашла что сказать, по этому, просто принялась записывать за учительницей. Ее работа усложнялась тем, что ей приходилось писать сразу в двух тетрадях.

Со стороны Виталия, большой наглостью было попросить девушку, вести записи за него. Ведь целительница даже не была ему подружкой, но согласилась без разговоров. Лика только покачала головой, нахмурив бровки, но тут же смутилась под, пристальным взглядом молодого чародея, и вернулась к своим делам.

После завершения уроков, Виталий заглянул на курс боевой магии. Ухмыляющийся орк, сообщил, что Нара уже ушла. И добавил "если бы ты занимался как следует, возможно так же достиг бы успеха. Хотя, это вряд ли".

Некромант ничего не ответил на явную провокацию, отправился по следующему пункту своего плана. Нужно было навестить Кривого, и сделать новый заказ.

Стемнело довольно рано, и долго бродить по городу не пришлось. У спуска на рынок, собралась длинная очередь, продвигающаяся невероятно медленно. Усиленная охрана, тщательно проверяла каждого посетителя, и тех кто только направлялся за покупками, и тех кто уже возвращался домой.

Прежде чем Виталий добрался до зала с лифтами, прошло не менее часа. Некоторые изменения произошли и на самом рынке. Между торговыми рядами, сновали агенты, иногда останавливающие посетителей, для проверки документов.

Молодые чародеи, обычно шатающиеся без дела, и глазеющие на прилавки, теперь жались тесными группами, или сидели в закусочных. Да и было их гораздо меньше чем всегда. Так что, изображать скучающие блуждания, на этот раз не имело смысла.

На главной площади, снова велись торги. В качестве главного лота, представлялся старинный рыцарский шлем. Даже неопытным взглядом, можно было увидить сильную защитную ауру, окружающую артефакт. Два мага, одетых в салидные смокинги, неспешно торговались, постепенно увеличивая сумму, уже перевалившую через двадцать тысяч.

Вокруг площади начали собираться агенты, что не могло не начать нервировать простых зевак, желающих увидеть финал торгов.

- молодой человек, кажется вас заинтересовал этот предмет? - Обратился к Виталию сутулый старик, одетый в застиранный спортивный костюм. Его лицо было начисто выбрито, седые волосы аккуратно уложены, а на носу, балансировали круглые очки, с тяжелыми стеклами.

- да, интересная вещь. - Не стал отпираться некромант.

- вы правы молодой человек, именно вещь. Последнее напоминание о великом мастере, создававшем прекрасные и могущественные артефакты. И эта замечательная деталь истории, будит похоронена в частной коллекции. - Старик вздохнул, и не дожидаясь завершения шоу, покинул толпу наблюдателей.

Через минуту, и двум чародеям надоело торговаться, один из них отказался от притязаний на шлем.

Более ничего интересного не ожидалось, да и привычного ажиотажа не было. Толпа медленно расходилась, многие направились к лифтам. Присутствие многочисленных агентов "контроля", явно не лучшим образом сказывалось на торговле.

"не удивлюсь, если уже завтра, в офис "контроля" поступит жалоба от хозяев рынка".

По пути к магазину Кривого, Виталия трижды останавливали, а один раз, даже обыскивали. Некромант своими глазами видел, как одного гоблина, повязали по рукам и ногам, и под жуткие вопли и угрозы, уволокли в неизвестном направлении.

- произвол, орден "контроля" не справился со своей работой, а теперь отыгрывается на законопослушных гражданах. - рыжебородый гном, повесил тяжелый замок на дверь своего магазина и глянул на молодого человека. - Ты это, если купить что хочешь, то лучше поспеши. Торговли сегодня никакой, многие уже по домам разошлись.

Виталий ускорил шаг, и успел как раз вовремя. Согнутый пополам гоблин, уже вешал на дверь табличку "закрыто". Увидев приближающегося "любимого" клиента, торговец кивком пригласил его в магазин, а затем задвинул тяжелый засов.

- ну и натворил ты дел молодой, за весь день два покупателя. Агенты лютуют, едва мой склад не нашли. Знал бы, зачем тебе все это барахло, послал бы куда подальше. - Кривой уселся на высокий стул, и испытующе глянул на посетителя.

- что ж, тогда тебя не заинтересует мой новый заказ. Плачу за срочность и как полагается, за тяжелые условия в которых придется работать. - Некромант многозначительно коснулся выпирающего из кармана кошелька.

Кривой, расплылся в радушной улыбке.

- так, что ж мы тут застряли? Пойдем, скажешь, что тебе нужно на этот раз.

Во всем Манхеттене, никто не готовил чай лучше Кривого. Вот и на этот раз, гоблин расстарался, ради Виталия даже достал настоящий самовар, купленный на черном рынке.

- агенты целый день шныряют, все вынюхивают, ищут пути утечки магических товаров. Но куда им до профессионалов? По рынку гоняют не настоящих ищеек, а практикантов. По моему мнению, молодежь просто прячут, что бы никто не попытался строить из себя героя. Но ты лучше скажи, давно работаешь с гангстерами? - Кривой разлил чай, и протянул кружку Виталию.

- сомневаюсь, что тебе будит это интересно. - Отмахнулся некромант.

- ну, не хочешь говорить, но и не отрицаешь. Ладно, чего тебе нужно на этот раз? - Кривой был достаточно умным гоблином, и не спрашивал у клиентов слишком много. По этому, он и прожил так долго.

- удвой весь прошлый заказ, и добав сотню "взрывных звезд".

Гоблин запрокинул голову, его губы мелко зашевелились. Минуты через три, глаза Кривого распахнулись, в груди захрепело, а успокоившись, он произнес:

- пора переезжать в Голливуд. Там хоть и шумно, зато работать можно без постоянного внимания психов вроде тебя.

Сумма, которую на этот раз затребовал гоблин, могла бы повергнуть в шок. Однако же, Виталий был готов к такому, а потому, просто сложил бумажку и убрал в карман.

- решено, заканчиваю дела и уезжаю. - Это Кривой произносил, обращаясь уже к себе.

- и когда собираешься переезжать? - Виталий задал вопрос, просто из приличия.

- на следующей неделе. - Ответил гоблин. - Товар привезут сегодня ночью, деньги нужно отдать сразу. Все понял?

- да. - Кивнул некромант.

- ну, тогда проваливай, мне еще вещи собрать надо. Сам понимаешь, переезд дело не простое.

Глуповатая улыбка, стала неотъемлимой частью образа, тщательно выстраиваемого Виталием. Вот и сейчас, когда он шел по темным улицам города, уголки его губ, были слегка приподняты. Это уже происходило неосознанно, и совершенно не свидетельствовало о хорошем настроении, или другом проявлении чувств.

Ноги, сами собой несли некроманта в сторону дома, в то время, как глубоко в голове, крутились тяжелые мысли. Теперь, необходимо было искать новый источник запрещенных артефактов, ведь Кривой, обычно не бросает слов на ветер.

Странный чавкающий звук, привлек внимание Виталия. Чародей остановился и развернулся в нужном направлении, раньше чем понял, что делает. Шагов через сто, на глаза некроманту попалось весьма занимательное зрелище.

У глухом переулке, где стены зданий не имели окон, спиной к дороге стоял невысокий мужчина, одетый в джинсы и белую рубашку. На его голове красовался гребень зеленых волос. Перед необычной личностью, лежали три человеческих тела, опутанных чем-то, наподобие щупалец осьминога.

- доброй ночи. - Голос у мужчины был хрипловатый, но приятный для слуха, словно у певца шансона. - Звезды сегодня на удивление прекрасны, неправда ли?

- вполне. - Согласился некромант, наблюдая за щупальцами, шевелящимися и выпускающими зеленоватый газ. - Виталий, очень приятно.

Мужчина вздрогнул, словно ему дали хорошего пинка.

- о, простите, я столь невежлив. - голова украшенная зеленым гребнем, слегка повернулась, и взору чародея, предстала левая половина хищного лица. Левый глаз светился мерным желтым цветом. - Туз, к вашим услугам. Вы полагаю некромант, чьей магией пропах весь город? А я, получается, охочусь на вашей территории.

Если бы Виталий мог бояться, он бы уже наложил в штаны. Перед ним стояло существо, по официальным сведениям, вымершее более тысячи лет назад. И вымерли его предки, не без помощи некромантов, весьма ревностно относившихся к зонам влияния.

- выходит так. - Без тени эмоций, согласился молодой чародей.

- весьма впечатлен. - Улыбнулся Туз, название расы которого, было успешно забыто. - В Вашингтоне, местный повелитель темной стороны, едва не обмочился. Такая смелость требует вознаграждения. Предлагаю сыграть, ну к примеру... будим охотиться, а на кого, выбирай, мой непугливый друг.

Виталий задумался, убивать простых людей, попросту глупо и расточительно. К тому же, этот монстр, может убить сотню человек, зайдя в любой дом. Он даже на подразделение спецназа может напасть не задумываясь. И тут решение пришло само собой.

- мы будим охотиться на магов, но не простых, а по настоящему достигших высот. В доказательство, через две недели, принесем головы своих жертв, прямо на это самое место.

- браво! - Туз воскликнул с неподдельной радостью, и несколько раз хлопнул в ладони. - Давно, очень давно мне не предлагали подобного развлечения. Думаю, для победы, мне хватит и десяти голов. Сможешь перекрыть?

- Двадцать. - Незамедлительно откликнулся некромант. В его мозгу, уже зрел план, как выполнить свое обещание.

- да, я чувствую себя как маленький ребенок, попавший в магазин игрушек, вместе с соседским мальчишкой. Давай поступим так, если ты выйграешь, я ухожу. Но если проиграешь... - Глаз Туза, ярко вспыхнул, а губы растянулись, обножая оскал клыков.

- мне это подходит. - Некромант, еле уловимо кивнул.

- еще бы. - Хмыкнул Туз.

В этот момент, существо обернулось, и взору Виталия предстали щупальца осьминога, растущие прямо из живота монстра. Извивающиеся отростки, втянулись в тело, а руки, покрытые неестественно бледной кожей, застегнули пуговицы белой рубашки.

- Игра началась, советую поторопиться.

Виталий не стал пренебригать советом, и поспешил в сторону дома. Он не собирался переходить к активным действиям так скоро, но обстоятельства заставили сделать свой ход. С другой стороны, будит на кого свалить вину, за беспорядки, которые скоро воцарятся на улицах.

Дом показался очень быстро, и приветствовал хозяина тишиной, нарушаемой лишь собственным шумным дыханием.

На этот раз, путь некроманта лежал не в подвал, а на второй этаж. Именно там, в самом дальнем и темном углу, был "законсервирован", высший оборотень. Завернутый в тонкую мембрану, уложенный на пластиковый стол, он выглядел как обычный человек, погруженный в очень глубокий сон.

Виталий шумно выдохнул, только сейчас поняв, что спешить собственно и не следовало. Некромант подошел к своему главному трофею на сегодняшний день, и одной рукой разорвал пленку.

- проснись, для тебя появилась работа.

Мертвец вздрогнул, его глаза распахнулись, в зрачках горел зеленый огонь, совершенно чуждый этому миру. Часть разума продолжала сохраняться, и оборотень отличался от простых упырей, тем, что мог мыслить. Логически решать поставленную задачу, однако без возможности, проявлять собственную инициативу.

Виталий достал из кармана, маленький прозрачный пакетик, в котором лежал кусочек цветастой рубашки.

- найди обладателя этого запаха. Он нужен мне живым.

Еще будучи учеником на факультете боевой магии, Виталий решил, что наглый орк, являющийся его учителем, не доживет до выпуска своего нелюбимого ученика. Пришла пора выполнить задуманное, хоть это будит и сложно.

Оборотень поднялся на ноги, и взял из рук хозяина маленький кусочек ткани. Он был мертв, но инстинкты зверя, а так же его органы чувств, никуда не делись. Все же, Виталий отлично выполнил свою работу, создав шедевр, достойный некромантов расцвета этого направления магического искусства.

Человеческие черты поплыли, постепенно тело принимало облик волка, крупного и не пропорционального. Слишком длинные лапы, загнутые крюками когти, пасть с двумя рядами острых клыков, и глаза, горящие спокойным зеленым огнем. Эта машина смерти, стояла и ждала последней команды, уже улавливая тонкий запах и намечая направление, в котором предстоит двигаться.

Некромант задумался, одного оборотня было явно маловато, для того, что бы победить боевого мага, да еще и мастера.

- проснитесь. - Властно приказал повелитель мертвецов.

На его голос, откликнулись сразу два десятка упырей, до того момента, стоявших истуканами. Их глаза вспыхнули, как и у оборотня, а головы повернулись в сторону хозяина.

Потребовалось совсем немного усилий, что бы прицепить десяток мертвяков, магической меткой к волку, терпеливо ждущему приказа. Остальных Виталий решил вести сам. Для развешивания на "воинов", защитных амулетов, пришлось распотрошить коробку артефактов из личных запасов. В качестве оружия, предстояло выступить двузубым вилам, создающим сильные электрические разряды между острыми железками.

Осмотрев окончательный результат своих работ, Виталий остался доволен. Жаль конечно, что большинство упырей не переживет этой ночи, но цель оправдывала средства.

- вперед.

Голос некроманта еще не затих, а оборотень уже ринулся в открытую дверь. Виталий слишком поздно вспомнил, что дверь на улицу, осталась закрыта. Через три удара сердца, до него донесся треск.

- придется задержаться.

Всю ночь, огромного мускулистого орка, мучила бессонница. Он ворочался, кряхтел, даже вставал и ходил на кухню, что бы выпить стакан воды.

- иди, прогуляйся. Может проветришься и станет легче. - Не выдержав, прорычала жена, пряча голову под одеяло.

Спорить было бесполезно, и уюитель боевой магии, надел спортивный костюм, и в домашних шлепанцах, вышел на улицу.

Дом, находящийся за чертой города, состоял из двух этажей, имел балкон и широкое крыльцо. Это был маленький дворец, имеющий собственную башенку, и забор, стилизованный под крепостную стену.

Глубокий вдох, и легкие заполнились холодным ночным воздухом. Ноги напряглись и орк несколько раз подпрыгнул. Странным казалось, что весь день небо было затянуто тучами, на душе царил покой, а сейчас, когда свет звезд и луны ничто не закрывало, чувство тревоги, только возрастало с каждой минутой.

"я боевой маг, мне некого бояться в этом городе! Даже магистры не рискнули бы бросить мне вызов!" уговаривал себя орк, решив немного пробежаться.

Калитка скрипнула за спиной, ноги понесли мускулистое тело по гладкой дороге. И не важно было то, что спортивную обувь заменяют домашние тапки, свет не горит а в желудке плещется только стакан воды. Все эти мелочи, затмевало чувство опасности, которое перерастало в страх, а потом и в настоящую панику.

- да что же это?! Я боюсь? Не дождетесь!!! - Зарычал орк, грозя небесам.

Шаг сбился, дыхание стало частым и прирывистым. На востоке участок неба начал розоветь, даря надежду и тепло в сердце боевого мага.

- пора домой, все хорошо, хорошо!

Облегчение, которое только начало успокаивать сердце, уступило место новому приступу тревоги, который словно пожарная сирена, бил по ушам.

Неосознанно, орк встал в боевую стойку, из груди вырывался угрожающий рык, кулаки сжимались и разжимались а глаза, метали молнии в воображаемых врагов, обступающих одинокого мага плотным кольцом.

Инстинкты сработали быстрее разума, тело сжалось пружиной и отклонилось влево, а затем, правый кулак полетел вперед. Уже через мгновение, рука почувствовала сопротивление, а зрение уловило черную тень, отлетающую в сторону низких кустов, растущих вдоль дороги.

- что, съел? - Нервно расхохотался орк, и оглянулся по сторонам.

Смех застрял в горле, когда боевой маг понял, что враги окружающие его, не являются плодом бурного воображения. Судя по аурам, весьма поврежденным а местами даже изорванным, это были люди. К тому же выводу подталкивали и лица тех, кто стоял на расстоянии двух вытянутых рук. Странным был цвет кожи, слишком бледный даже для зимнего времени года.

- кто вы и что вам нужно?

Вместо ответа, неизвестные кинулись в атаку. Они сжимали в руках некое подобие вил, которые имели только два зубца. Это странное оружие, вспыхивало электрическими разрядами, а глаза людей светились зеленым.

"значит это они, те кто использует артефакты без разрешения союза" злобная ухмылка наползла на лицо орка. Теперь, когда враг был известен, страхи ушли в сторону, их место заняли инстинкты и многолетние тренировки.

Сперва огненный шар, затем хук правой, после чего следовало уклониться от выпада вил, а когда оружие противника окажется достаточно близко, следует придать ему ускорение и несколько иное направление. И вот, уже "ледяной вихрь" сметает троих противников, на шеях которых вспыхнули бесполезные амулеты.

Боевой чародей был беспощаден, ярости добавлял тот факт, что за несколько минут, он испытал страха больше, чем за всю прожитую жизнь. Враги были разбиты за считанные минуты.

- ну что, это все? А я ведь только разогрелся!

Уже спустя пару ударов сердца, орк понял, что не стоило говорить последних слов. Вокруг начал сгущаться туман, серый и холодный, заставивший мигом промокшую одежду, прилипнуть к телу. Некоторые из поверженных противников, начали подниматься.

Страх резанул острым ножем по нервам, когда учитель боевой магии, увидел что надвигающийся на него человек, смотрит одним глазом, а его нижняя челюсть, висит на кусках рваной кожи. Это было по истине омерзительное зрелище, заставившее желудок в спазме сократиться. Но так как во время сражения нельзя терять ни секунды, пришлось проглотить горький комок, и приготовиться вновь встретить тех, чьи травмы никак не могли быть совместимы с жизнью.

Повезло, второй раз люди наподдали медленнее, их было меньше, оружия так же не наблюдалось. Несколько заклинаний, и груда мяса перемешенного с изрубленными костями готова.

Дыхание стало тяжелым, очень тяжелым. Магические силы поддерживали тело, но густой туман, словно проникающий в кожу, создавал ощущение нереальности происходящего. От чего, внимание рассеивалось, движения становились медленнее.

- кто еще рискнет подойти? Давайте, хоть всем скопом навалитесь, я вас не боюсь, отродья долой гиены! - В наступившей тишине, собственный голос успокаивал.

Слуха коснулся непонятный скребущий звук. Ноги согнулись, тело прижалось к коленям, голова вжалась в плечи. В следующее мгновение, над орком пронеслось тяжелое тело, вновь скрывшееся в тумане.

"это тот, что улетел в кусты" догадался орк, подготавливая шаровую молнию, и ледяные лезвия. Боевого мага не так-то просто было застать в расплох, а если попытаешься, надо быть готовым к расплате.

Новый шерох раздался справа, и туда отправились острые куски льда. По звуку было ясно, снаряды достигли цели. И снова ночь преподнесла сюрприз, из тумана выступили новые силуэты, несущие вилы наперевес.

- все гады, довели!

Град из шаровых молний и огненных шаров, полностью истощил запас магической силы. Все же, без отдыха создавать столь многочисленные заклинания не стоило, эта мысль пришла в голову орка с опозданием. А ведь еще как минимум трое врагов держались на ногах. Не стоило забывать о неизвестном, до сих пор скрывающимся в тумане.

- браво учитель. Меньшего, от боевого мага, я и не ожидал.

Знакомый голос, подхлестнул память, и в голове возникло всего одно имя. Имя человека, раздражающего, бестолкового, тянущего всю группу вниз.

- Виталий, ты бесполезный кусок дерьма! Так это твоих рук дело?

Ответ из тумана, пришел с некоторым опозданием. Орка поразило то безразличие, равнодушие, с которым говорил человек.

- вы были не совсем правы, учитель. Вы говорили что у меня совершенно нет таланта к магии, и мой отец думал точно так же. К сожалению, у меня оказался несколько необычный талант, весьма неприятный для современной магии. Угадаете какой?

Губы орка свела судорога, он вспомнил искаженные и изуродованные лица людей, продолжающих нападать, не взирая на страшные повреждения.

- проклятый кукольник. - Злобно прошипел боевой маг, чувствуя как кожа покрывается мурашками.

- да, действительно, нас иногда так называют. Однако, я предпочитаю иное наименование, вам оно разумеется известно, не так ли?

Голос, лишенный и намека на эмоции, словно издевался над боевым магом. Орку было бы проще, если бы враг злорадствовал, издевался, угрожал, или на худой конец, пытался шутить.

- что ты задумал, отродье трупных червей?

Тишина продлилась всего несколько секунд, но учителю, показалось что прошла вечность.

- я собираюсь выиграть спор.

И тьма окутала мускулистое тело, разрывая в клочья защиту и парализуя конечности. Реакция замедлилась, и мощнейший разряд пронзил голову. К тьме, окружающей со всех сторон, добавилась непроницаемая тишина и... покой.

ТЯЖЕЛЫЕ ВРЕМЕНА.

"господи, да за что же это все, свалилось именно на меня?! Что же это такое, почему, что плохого я сделал?" эти вопросы мучали главу Манхеттенского отделения ордена "контроля", уже не первый день.

Проблемы сыпались словно из рога изобилия, который ко всему прочему, не прерывал работу ни на минуту. Каждый час, на дорогой стол из красного дерева, ложился очередной доклад о городских злоключениях.

- боже, если ты меня слышишь, пристрели на месте, что бы разбираться со всем этим, пришлось кому ни будь другому. - Черноволосый эльф, театральным жесток указал на толстую стопку документов. Прошло несколько секунд, но спасительный выстрел так и не прозвучал. - За что ты покинул меня? Да, наверное и сам смогу догадаться.

В дверь осторожно постучали.

- войдите. - Рик подобрался, напустив на себя сосредоточенный вид.

- шеф, тут еще доклад принесли. - Секретарша осторожно заглянула в кабинет.

- дай догадаюсь, ограбили магазин оружия? Нет, для сегодняшних преступников это слишком мелко. Наверное украли ядерную боеголовку, и теперь грозят сбросить ее на белый дом! Хотя, в таком случае, этим занимались бы ребята из Вашингтона. Что ж, сдаюсь, что у тебя?

Секретарша замялась, потупила глаза, а затем вздохнув произнесла:

- нашли тело магистра телепатии Грога Всеволода. То есть, почти все тело, его голова отсутствует как и в других семи случаях.

Рик поморщился, и указал на стопку. Дождавшись, когда секретарша уйдет, эльф схватился за голову и начал биться лбом об стол. Уже шестнадцать магов, считавшихся одними из лучших в городе, убито или пропало без вести. На место обнаружения первого тела, он приехал лично, и чуть было не распрощался с завтраком.

Тело мага эльфа, было изуродовано до неузнаваемости. Руки и ноги переломаны в десятке мест, грудная клетка раскурочена, а голова оторвана. И во всех случаях, когда были обнаружены тела, головы найдены так и не были.

Шестнадцать магов, десять из которых работали на орден. Еще и преступники, как с цепи сорвались, ограбления и убийства, следуют одно за одним. Во всем городе не осталось ни одного салидного банка, не ограбленного при помощи магии. У ордена попросту не хватает агентов, что бы заниматься всеми делами.

- пора набирать рекрутов, и организовывать оперативные группы. А еще не помешает, запросить помощи у центрального офиса.

Говорить самому с собой, для эльфа стало уже привычно. По крайней мере, сам себя он еще не начал обвинять в непрофессионализме.

- сэр, вас хотят видеть делегаты из центрального офиса. - Голос секретарши звучал растеряно, это было ясно, даже через треск динамика.

- пусть заходят, я совершенно свободен. - Рик приготовился к самому худшему, но к тому что произошло дальше, подготовиться было попросту невозможно.

В кабинет вошли пятеро, золотоволосый человек, эльфийка с серебряными волосами, орк с густыми черными волосами, седовласый гном, и гоблин. Каждый из них, выглядел как типичный представитель своей расы, из какого ни будь фантастического романа. Единственной объединяющей деталью, была одинаковая униформа. Синие комбинезоны, с золотыми звездами на левой части груди, и высокие черные сапоги.

- господин Рик, вы отстранены от управления Манхеттенским отделением ордена. Покиньте кабинет, и не выезжайте из города, предварительно не оповестив нас. - Жестко, но спокойно, произнесла единственная девушка в делегации.

"господи, ты услышал меня, и даже сделал лучше, чем я мог надеяться!".

Рик был готов расцеловать каждого из пятерки, отстранивших его от работы. Все же, приложив все имеющиеся силы, он сумел сохранить достоинство. Поднявшись из кресла, он сорвал с груди серебряную звезду, и хлопнул ей о столешницу.

- что-то он не выглядел сильно расстроенным. - золотоволосый мужчина смотрел в спину удаляющемуся эльфу, пока закрывающаяся дверь не стала преградой.

- ага, расстроенный. Да он должен был танцевать от радости, ведь пришли избавители, забрали себе тяжелую работу, и при этом, даже не выдвинули никаких обвинений. - Седобородый гном, скорбно поглядел на толстую стопку бумаг, аккуратно устроившуюся на углу стола. - Что-то мне подсказывает, что сдержался наш предшественник, с огромным трудом.

- кончайте разговоры, и подбирайте юбки. Нам пора приниматься за работу. - Орк широко зевнул, и шагнул к выходу.

- ты куда? - Единственная девушка отряда, попыталась поймать зеленокожего товарища за рукав.

Орк ловко ушел от контакта, скользящим движением вплотную приблизившись к двери.

- нужно раздобыть кофе, чувствую денек будит длинный. - Ухмыльнулся он, покидая кабинет.

Нара ехала на заднем сидении служебного автомобиля. Левее сидел крепкий молодой человек, с хмурым, вечно недовольным лицом. За рулем устроилась красивая черноволосая эльфийка, на втором переднем сидении, расположился крупный орк, похожий на боксера тяжеловеса.

С недавних пор, а точнее после обнаружения первого безголового тела, по приказу главы Манхеттенского отделения ордена, агенты были вынуждены работать четверками. В каждой группе, обязательно должно было быть два опытных бойца, и один два, практиканта. Задача таких групп, заключалась в патрулировании города, и прибытии в любую точку города, если кому-то из магов, понадобится помощь.

Сама Нара, уже третий раз попала в патруль, и еще ни разу, ничего не произошло. С одной стороны, это и к лучшему, но с другой, ужасно скучно.

- есть кто ни будь хочет? - После двух часов катания по городу, орк наконец разрушил установившуюся тишину.

- нет. - Буркнул хмурый практикант, опередив Нару на мгновение.

- а я не откажусь от гамбургера. - Заявила водитель, и свернула в сторону заправки. - Да и бензин почти на нуле.

- еще кому что принести? - Орк отстегнул ремень, и повернулся к практикантам.

- мне картошку и маленький лимонад. - Тут же отозвалась Нара.

Хмурый парень, отвернулся к окну, ничего не ответил.

Через пять минут, машина была заправлена, а трое из четырех агентов, увлеченно жевали принесенный орком провиант. Пришлось припарковаться на стоянке возле заправки, где очень кстати, оказалось одно свободное место.

- хорошо, с полным желудком и жить приятнее. - Эльфийка улыбнулась, и вытерев руки салфеткой, начала разминать пальцы.

Рация затрещала, а затем из динамика раздался грубый голос оператора:

- в третьем секторе, происходит ограбление ювелирного магазина. Очевидно использование боевых артефактов. Всем агентам сектора, выехать по адресу...

Атмосфера в салоне автомобиля, тут же стала напряженной. Агенты собрались, на их лицах читалась сосредоточенность. Мотор взревел, и железная колесница рванула на дорогу.

К тому времени, когда Нара и отряд в состав которого она входила, прибыл на место преступления, у ювелирного магазина уже стояло две машины. Прибывшие в них агенты, прятались за своим транспортом, и громко посылали ругательства в сторону разбитого окна.

- в чем дело? - Осведомился Орк, играющий роль командира.

Четверка синхронно распахнула двери, и шагнула на потрескавшийся асфальт.

- ...чтоб его подняло да прихлопнуло! Долбанные дегенераты, козлы вонючие! - Весьма полно обрисовал происходящее, один из мужчин, прячущихся за левой крайней машиной.

- а теперь более цензурно, и конкретно по делу. - Хмуро рявкнула эльфийка.

- по делу? - Удивился некто из-за другой машины. - ложись, они опять начали!

Никто из четверки Нары, совершенно ничего не понял. Однако чувство самосохранения, просто взвыло, и не сговариваясь, агенты "рыбками", ушли за машину.

Из разбитого окна, по машинам, как по мишеням в тире, открыли огонь. Самое главное, "огонь" открыли в самом прямом смысле. Четыре "огненных стрелы", ударили почти в один момент, превратив транспорт чародеев, в пылающие груды железа.

Защита наложенная на две первые машины, уже была сильно истощена предыдущими залпами как магического, так и огнестрельного оружия. Прибывшая последней, машина Нары и ее отряда, получила сразу две "стрелы". Этого оказалось слишком много для слабенького защитного поля.

- убью гады! - Дико взревел гном, телосложением напоминающий широкий камод.

Бородач, первым рванул на штурм, за ним побежала его команда, следом высыпала четверка, прячущаяся за второй кучей пылающего железа.

- чего разлеглись? Вперед! - Срывающимся голосом, приказал орк, первым из группы вскакивая на ноги и перемахивая через костер, минуту назад бывший служебным транспортом.

Нара среагировала медленнее всех, даже хмурый парень, уже обогнул огненное препятствие, когда девушка только поднялась с асфальта. Лицо практикантки пылало от стыда, за собственную нерасторопность, она подбежала к выломанной двери, когда короткая схватка уже была в самом разгаре.

У налетчиков закончились боевые артефакты, и теперь они использовали обычное оружие, не экономя боеприпасов. Агенты ответили слажено созданными "ледяными иглами", затем "энергетическими шарами", а под конец "режущими кнутами", представляющими собой жгуты плотного воздуха, движущегося с невероятной быстротой.

Новый неприятный сюрприз, застал бойцов ордена врасплох. На бандитах было навешано столько защитных амулетов, что почти все магические удары, были поглощены создаваемым полем. Только двое из пяти людей, упали замертво, изуродованные последней атакой. Трое оставшихся, с круглыми от ужаса глазами, разрядили свои пистолеты-пулеметы, избрав мишенью самого крупного орка, оказавшегося ближе всех.

Защита агента, под сконцентрированным огнем противника, дала трещену, и верзила, более всего напоминающий двухстворчатый шкаф, сложился пополам, схватившись за живот.

Потоки огня и молнии, довершили разгром остатков банды. Оказавшаяся в числе агентов целительница, тут же начала оказывать помощь раненому.

- вот и повоевали. - Задумчиво пробормотал командир четверки, выводя своих подчиненных из разгромленного магазина. - Их было всего пятеро, простые люди вооруженные одноразовыми амулетами и простым оружием. Нас, целых двенадцать агентов, достаточно сильных магов, сбитых в четверки, предназначенные для быстрого реагирования. В результате, один из агентов получил тяжелое ранение, чудом не умер, из-за недооценки противника.

Нара стояла за спиной у эльфийки, и была погружена в свои мысли. Впервые, девушка была не уверена, что перспективная работа, так уж хороша и подходит ей. Впервые поучаствовав в сражении, и увидев смерть пяти человек, она подумала, что возможно не стоило вообще соглашаться на заманчивое предложение делегатов, пребывших в колледж.

- не вешай нос. - Орк хлопнул девушку по плечу, от чего Нара даже подскочила. - завтра, с раннего утра, жду всех на стоянке у главного офиса.

- но ведь завтра выходной. - Возмутился хмурый парень.

- в могилах отдохнем! - Рыкнул командир, заставив практиканта вжать голову в плечи. - И если дела пойдут в том же русле и дальше, мы очень скоро там окажемся. Так что, будим тренироваться. И это не обсуждается. А сейчас, всем разойтись, и не дай бог, вы отправитесь не по домам.

"великий спрут", так кажется называли его суеверные крестьяне в средние века. Великим звали из-за страха, неудержимого и не преодолимого, нагоняемого одним только внешним видом. "спрут", это название расы, а точнее прозвище монстров, которое дали те же необученные рыцари и их подданные, мало отличающиеся от крестьян своим образованием. Надо заметить, название они дали столь же неправильное, как и его произношение в исполнении людей той эпохи.

Не смотря на неправильность, прозвище прицепилось ко всей расе. Спруты, во времена расцвета, были весьма распространены, их можно было встретить в любом уголке мира. Теперь же, Туз сомневался, что выжил еще хоть один представитель его вида. Виной тому, были некроманты, уничтожившие три четверти монстров, которые убивали людей, пожирая их тела, и делая останки совершенно непригодными для опытов, а так же, создания упырей.

Туз не испытывал ненависти, и даже обычной злобы по отношению к повелителям мертвецов. Между собой, спруты так же не ладили, часто убивая сородичей, в борьбе за территорию. Да и сами некроманты, весьма сильно пострадали из-за своей попытки, воцариться на мировом пьедестале.

Словами нельзя описать ту радость, которую испытал Туз, когда встретил некроманта в городе, медленно утопающем в насилии и грабежах. Присутствие Виталия, объясняло все происходящее. Надежда на легкое развлечение в этом мире, где не осталось достойных жертв и конкурентов, превратилась в азартную борьбу за территорию.

- давненько я так не веселился. - Тихо шептал Туз, краем глаза следя за мешком, в котором уже лежали семь голов, оторванных у убитых магов.

Сам по себе, факт убийства чародеев, не был удивительным. Спрут, физически превосходил любого из противников с которыми ему приходилось сталкиваться. Его магическая защита, могла принять до десятка одновременных атак, направленных с разных сторон. Если к этому прибавить высокую скорость и непревзойденную реакцию, получается идеальная машина смерти.

Ночь уже опустилась на город, зажглись фонари и красочные вывески. На дорогах стало существенно меньше машин, но движение не прекратилось. Пришло время охоты.

Туз потер руки, предвкушая момент, когда он представит некроманту доказательства своего превосходства. Возможно, конкуренту удастся убить десяток чародеев, не самого высокого уровня, но этого будит недостаточно, что бы обыграть спрута.

Мешок с головами остался в убежище, а монстр отправился на охоту. Перемещаться по крышам было удобно, никто не мешал, да и свидетелей длинных прыжков, а так же скорости движений, попросту не было.

Новая жертва, была обнаружена недалеко от аэропорта. Это был мужчина, высокий и мускулистый, но не перекаченный, как эти нелепые бодибилдеры. Одет в белоснежный деловой костюм, в руках трость украшенная черепом, глаза закрывают зеркальные очки. Черные короткие волосы, приглажены гелем, на подбородке, острая бородка.

- как же ты меня бесишь. - Прошипел Туз. - Ни единой детали, за которую мог бы зацепиться глаз, костюм идеально сидит, даже грязь не прилипает к ботинкам.

Вокруг будущей жертвы, светилась слабенькая аура мага. Его нельзя было назвать сильным противником, но он все же подходил под классификацию, по которой Туз и Виталий, отбирали цели для охоты.

Пришлось потратить около часа, пока мужчина не оказался на безлюдной улице, достаточно далеко от ближайшего оживленного участка города. Все это время, Туз следовал за жертвой, перебираясь с крыши на крышу, двигаясь словно паук.

Атака была молниеносна, то есть, спрут думал, что она молниеносна. Прыжок удался без единого шороха, полет занял не более секунды, а рука уже тянулась к шее мужчины, когда жертва вдруг отклонилась, заставив охотника пролететь мимо.

Так как атака проводилась со спины, Туз приземлился в метре перед мужчиной, который незамедлительно сделал стремительный шаг, и невероятно сильным пинком, отправил Туза в короткий полет до ближайшей стены.

- ну неужели, настоящий спрут. Я думал вы вымерли двести лет назад.

Баритон мужчины, звучал совершенно без каких либо эмоций. Во всей позе человека, стоящего расслаблено и непринужденно, не чувствовалось ни капли страха.

- ты сдохнешь! - Яростно взвыл спрут, прыжком нападая на слишком наглую жертву.

Человек в белом, стоял не шевелясь до последнего момента, а затем опять отклонился, перехватил протянутую когтистую руку, и вывернув ее, совершил бросок через себя. Туз больно приложился затылком об асфальт, но тут же оказался на ногах, и попытался ударить кулаком в скулу наглеца.

Удар спрута, легко пробивает толстую деревянную дверь, железный лист, и крошит кирпичи. Но человек, остановил кулак, просто подставив открытую ладонь. Затем, он сжал пальцы, и используя остаточную инерцию, совершил бросок через бедро, да еще и прибавил "ускорения", хорошенько приложившись ботинком.

Проводя все эти приемы, мужчина отпускал трость, и затем успевал поймать ее, еще до того, как она теряла хрупкое равновесие.

- гад. - Хрипнул Туз, поднимаясь в пяти метрах от незнакомца.

Левая рука монстра, была выдернута из плечевого сустава, на затылке набухала шишка, а поясница болела от последнего удара. Это одновременно и злило, и пугало Туза, который теперь просто жаждал крови. Но в подобной битве, когда противник не просто не уступает тебе в силе и мастерстве, а еще и превосходит, никогда нельзя поддаваться эмоциям.

Туз вытащил последний козырь, который у него остался. Он атаковал щупальцами, вырвавшимися из-под рубашки, оторвав пуговицы на уровне живота.

Мужчина в белоснежном костюме, на этот раз не стал отпускать трость, он подпрыгнул вместе с ней. Прыжок удался на славу, с места на три метра в высоту, и два в сторону. Ноги в лакированных ботинках, коснулись стены высокого здания, совершили три шага, после чего человек оттолкнулся от каменной кладки, и еще находясь в воздухе, ударил спрута наконечником трости.

Железный шарик, вспыхнул синими искрами, и Туз, не успевший полностью увернуться, почувствовал, как резкая боль поразила правое плечо а затем распространилась на всю руку.

Щупальца втянулись столь же быстро, как и появились. Спрут упал на одно колено, прерывая контакт тела и артефакта, причиняющего столь страшную боль. К несчастью, этого оказалось мало, так как человек уже стоял на ногах, и свободной рукой, наносил быстрые удары в лицо и грудь противника.

"я не могу проиграть" растеряно подумал Туз, тут же пропуская комбинацию из атак коленом в грудь, стопой в бедро, и кулаком в нижнюю челюсть.

Очнулся он уже лежа в уличной пыли, у стены дома, по которой бегал человек. Под спрутом образовалась лужа крови, натекшей из ран, образованных множеством открытых переломов.

- я вижу ты довольно крепкий, да и упорный при этом. Сожалею, но для победы, сегодня этих качеств недостаточно. Выживают лишь те, кто способен вовремя работать головой, а уже после этого и кулаками, если конечно это еще будит нужно. - Мужчина в белом костюме, который даже не помялся, взял древко трости и снял его как ножны, извлекая на свет, тонкую но острую саблю. - А сейчас, я накажу тебя за необдуманный поступок.

Вся долгая жизнь, пронеслась перед глазами Туза. Сверкающая сталь, настоящее воплощение неотвратимой смерти, мучительно медленно приближалась к груди поверженного монстра.

Туз зажмурил глаза, он приготовился к дальней дороге в иной мир, и боль, пронзившая тело на уровне сердца, была прекрасным предвестником окончания этой отдельной истории.

- пожалуй, ты получил свой урок. - И снова, никаких эмоций в голосе человека. Создавалось впечатление, будто он просто выполнил наскучившую работу. - Желаю дожить хотя бы до конца этой недели.

Стряхнув с пиджака несуществующую пылинку, человек убрал саблю, при помощи нехитных манипуляций превратив ее обратно в трость. Затем, развернулся на каблуках, и тем же спокойным шагом, удалился от места сражения, оставив спрута лежать в луже собственной крови.

- ненавижу, я тебя ненавижу...

ХОЛОДНАЯ ЖЕСТОКОСТЬ.

Виталий ласково улыбался, руками гладя девушку по спине. Эта улыбка, из множества других, удавалась лучше всего, возможно потому, что она совершенно не требовала чрезмерных усилий.

Нара лежала на животе, на кровати в своей комнате, вытянувшись в расслабленную струну. Все ее тело болело после дневных тренировок, как и каждый вечер, на протяжении уже четырех дней подряд. Как нельзя кстати, тут появлялся Виталий, со своими исцеляющими заклинаниями.

Некромант отдыхал после тяжелого дня, и перед еще более тяжелой ночью. Ведь время, выделенное на охоту, подошло к концу, и теперь наступила пора узнать, кто более достоин обладать охотничьими угодьями, под названием Манхеттен.

Ладони молодого человека, нежно касались зеленой кожи, гладкой и теплой. Простейшие лечебные чары, уже успокоили боль и убрали гематомы. К разочарованию самого Виталия, это было все, чему он сумел обучиться за прошедшее время. А вот Нара, выглядела довольной, этому свидетельствовали полузакрытые глаза, и умиротворенное выражение лица.

За окном медленно темнело, в комнате сгущался мрак. Девушка лениво рассказывала о прошедшем дне, как жестокий командир, вновь и вновь заставлял группу проходить полосу препятствий. Страшнее всего были упражнения с боевыми заклинаниями и рукопашные тренировки, оставляющие многочисленные синяки. Виталий слушал, иногда задавая наводящие вопросы, и получал ответы, которых не смогла бы добиться самая жестокая пытка.

Нара выкладывала некроманту секретные сведения, о составе известных ей боевых групп, о ближайших планах ордена, в которые ее посвящали, а так же, о тех сведениях, которые орден, сумел раздобыть.

Сбор информации, был одной из двух причин, по которым Виталий проводил несколько часов в сутки, в комнате у подруги, почти каждый день. Второй причиной, была возможность отдохнуть. Только в комнате Нары, некромант мог расслабиться и отдохнуть.

Девушка перевернулась, предлагая взору молодого человека, оголенное до пояса стройное и тренированное тело. Подождав несколько секунд, дав Виталию налюбоваться собой, Нара схватила его за воротник серой рубашки, и оторвав пару пуговиц, притянула к себе.

- знаешь, когда ты рядом, любые трудности кажутся мелкими и незначительными. - Нара прижалась губами к губам Виталия, и они слились в долгом поцелуе. - Обещай, что всегда будишь рядом.

Виталий оперся на локти, нависнув над девушкой. Его серые глаза, смотрели спокойно, и в сгущающейся темноте, казались чем-то нереальным.

- я буду с тобой до тех пор, пока ты сама не захочешь, что бы я исчез. - Еле слышно, прошептал молодой человек.

Нара рассмеялась, и смех ее звучал как звон серебряных колокольчиков. По крайней мере, так показалось Виталию, сердце которого на мгновение ускорило темп.

- ну значит, ты мой навсегда! - Произнесла девушка, обняв самого хладнокровного чародея города, и притягивая его к себе.

Их руки скользили по коже, освобождая тела от одежды, а затем, Виталий и Нара, сплелись в страстном танце, осыпая друг друга поцелуями, иногда слегка покусывая партнера.

Через час, когда небо стало почти черным, Виталий покинул квартиру Нары, и целеустремленно направился домой. Девушка ни разу не спросила, почему он не остается на всю ночь, и это было к лучшему. Сознание привычно опустошилось, впереди была встреча, которую хотелось оттягивать как можно дольше, но следовало завершить это дело как можно быстрее.

"Какие плюсы и минусы, были получены за последние две недели? Из числа простых упырей, осталось только полсотни сектантов, это несомненный минус. Почти опустошены личные запасы амулетов и артефактов, что так же не является плюсом. Еще один минус, это отъезд Кривого, который не стал тянуть с переездом. Теперь пересчитаем плюсы. Нужно начать с того, что в распоряжении некроманта, теперь имеются шестнадцать боевых личей, созданных из пойманных магов. Удалось продать партию амулетов, по заоблачным ценам, которые заставили торговаться даже тощего гангстера. Так что, ближайшее время, о деньгах можно не беспокоиться. Вот собственно и все".

На самом деле, в перспективе, плюсов должно было стать гораздо больше. Еще даже не появлялся Ван, занятый какими-то своими делами. Но и без демона, планы были достаточно надежные и в будущее можно было смотреть уверенно и смело.

"мой дом - моя крепость" автора этого высказывания уже давно нет в живых, а его слова актуальны и по сей день. За полмесяца, дом Виталия превратился из хорошо укрепленного жилища, в настоящую цитадель. Стены были укреплены множеством амулетов, скрытых чар, подвластных только некромантам, и даже парочка духов, была привязана к строению, что бы отражать внешнюю агрессию и поглощать эманации магии, вырывающейся изнутри.

Небольшой дворик, был практически нашпигован ловушками, как магическими, так и обычными замаскированными капканами, зубья которых щедро обмазывались сильными ядами. В самом же доме, имелся совсем маленький гарнизон из десятка боевых упырей, защищенных амулетами, и вооруженных двузубцами, генерирующими заряды электричества. Ну и к тому же, большую часть дня, в подвале находились личи, а в спальне, подростающий щенок боевого варга.

Виталий не был особо оригинален, да и воображение у него самой сильной чертой не являлось. Щенок получил самую примитивную кличку, Клык. Жрал же этот хищный зверь, уже столько же, сколько и взрослый тигр.

- надеюсь, ты оправдаешь мои ожидания, и окупишь все расходы. Иначе, я превращу тебя в обычную тупую нежить, и оставлю на улице, охранять дом. - Произнес Виталий, обращаясь к Клыку, когда наваливал груду мяса в маленькое карыто.

Кормежка щенка превратилась в традицию. Первое, что делал некромант возвращаясь домой, это шел на кухню или в подвал, что бы набрать мяса для своего питомца, затем тащился со своей ношей в спальню, и только после этого, в лабораторию или другую часть дома.

Оборотень лежал у лестницы ведущей в подвал, он постоянно находился в облике зверя, так что Виталий, уже успел позабыть черты его лица.

- сегодня, остаешься здесь. Будишь охранять дом, и если я не вернусь к завтрашнему вечеру, уничтожишь здесь все.

Оборотень понятливо кивнул, и отошел к стене, освобождая проход.

Виталий спустился в лабораторию, и включив свет, огляделся вокруг. Шестнадцать личей, стояли вдоль стены в два ряда, их глаза светились зеленым огнем, бледные лица не выражали совершенно ничего. На столе, к которому были прикреплены кисти скелетов, стояла трехлитровая банка медицинского спирта, прекрытая тарелкой, на которой лежала головка чеснока.

- пора. Личи, за мной.

Мертвые маги, представители рас людей орков и эльфов, облаченные в черные свободные балахоны, одновременно сделали шаг вперед. Виталий уже поднимался по лестнице, когда они выстраивались в колонну по двое.

Вскоре, из трехэтажного дома, находящегося в неблагополучном районе, выдвинулась процессия из семнадцати личностей, одетых в черное. Человек идущий впереди, был одет в длинный кожаный плащ, те, кто следовал за ним, облочены в длинные балахоны, с капюшонами закрывающими лица.

Виталий старался ни о чем не думать, он собирался с силами и готовился к самой тяжелой встрече с тех пор, как отец пытался его задушить.

Вокруг нужного переулка, не горел ни один фонарь. Людей вокруг так же не было, даже крысы и дворовые собаки, старались обходить еэто место. И именно туда, направилась процессия.

Туз уже ждал на месте встречи. Он был одет в свою обычную рубашку, белую, и черные брюки. Монстр сидел в самом тупике, на холщевом мешке.

- прекрасная ночь, не правда ли? - Туз широко улыбнулся, и его клыки сверкнули белизной, даже в царащей здесь тьме.

- я предпочитаю сумерки, не день и не ночь. - Второй раз, при встрече с монстром, Виталию даже не пришлось прилагать усилий, что бы оставаться спокойным.

Туз поднялся, и взвалив мешок на плечо, бодрым шагом направился к Виталию и личам, застывшим у входа в переулок.

- любезностями мы обменялись, теперь можно приступить и к главному, подсчету трофеев.

Содержимое мешка, высыпалось к ногам монстра, довольно ухмыляющегося. Он даже пнул одну из голов, и та подкатилась к Виталию.

- за прошедшие две недели, я собрал двенадцать жизней. Заметь, это были далеко не слабейшие маги. Где твои доказательства "доблести"?

Некромант посмотрел на головы, и язвительно спросил:

- почему двенадцать? Неужели даже одну голову в ночь, для тебя добыть слишком сложно?

Туз оскалился, его глаза сверкнули яростью, а кулаки угрожающе сжались. Еще свежи были воспоминания о позоре, заставившим несколько дней валяться без движений, восстанавливая силы.

- показывай свои трофеи. - Произнес он, добавив в голос солидную долю металла.

Виталий щелкнул пальцами, и личи выстроились в две шеренги, в том же порядке, как и стояли в подвале. Затем, как будто отрепетированным движением, скинули капюшоны.

- похоже, я победил, у меня шестнадцать. Да они еще и сами пришли сюда. - Некромант исказил лицо в гримасе, более всего похожей на злорадную улыбку.

- ты не сам добыл их, это делали мертвяки. - Туз шипел, его глаза уже светились злостью.

Виталий склонил голову к правому плечу, и продолжая улыбаться, произнес:

- я - некромант. Я не силен в боевой магии, рукопашных боях, да и во многом другом. Но, зато я могу создавать живых мертвецов, которые являются моим оружием. Так же как и твои щупальца для тебя. И разве мы договаривались, каким именно способом нужно убивать магов?

Туз скрипел зубами, рыцал, сверкал глазами, но так и не нашелся, что ответить. Наконец он согласился:

- хорошо, ты победил. Утром, я покину Манхеттен.

Некромант несколько раз, хлопнул в ладоши.

- браво, как смело ты принял поражение. Только вот, если я тебя отпущу, мой город могут заполонить разные твари, давно считающиеся вымершими. Сам понимаешь, ордену их уничтожение доверить нельзя.

- ты не сможешь меня победить. - Туз приготовился к рывку, уже чувствуя вкус крови на своих клыках.

- ну разумеется. Зато они, вполне. - И Виталий быстро шагнул за спины личей.

Мертвые маги вскинули руки, и монстра, уже летящего в длинном прыжке, отшвырнул мощнейший поток воздуха. Затем, первая восьмерка атаковала противника потоками рыжего пламени. Как только их напор ослаб, вторая восьмерка послала в монстра целий град шаровых молний. Сам Виталий, так же решил поучавствовать, и в дагонку молниям, послал "режущий кнут". Это было одно из немногих заклинаний боевой магии, получающихся хорошо и достаточно легко.

Залп "пульсаров", докончил уничтожение врага.

Виталий обошел ряды своих воинов, весьма довольный результатом. Никто из личей не пострадал, противник даже не сумел контратаковать. Подойдя к дымящемуся, изувеченному телу, некромант извлек из рукава тонкий нож, и со всего размаха, всадил его в сердце поверженного. Так, на всякий случай.

Надо сказать, что сделано это было не напрасно, Туз жил еще десять минут, после того как некромант, в окружении своей свиты, покинул переулок. В голове звучала одна и та же горькая мысль, "выживают те, кто сперва думает головой, а уже потом пускает в ход кулаки...".

А Виталий шел домой, и его глаза были устремлены к небу. На черном полотне сверкали яркие точки звезд.

- прекрасная ночь. - Прошептал он.

- линия защищена от прослушивания? - Голос доносящийся из динамика, звучал спокойно и уверено.

- вы не доверяете мне, или считаете недоумком? - Ответ был не мение равнодушен.

- разумеется нет, профессор. В ином случае, мы не стали бы заключать с вами контракт.

- не забывайте, на сегодняшний день, я лучший специалист, и ваше недоверие, оскорбляет меня в лучших чувствах.

Образовалась короткая пауза, во время которой, собеседник профессора, переговаривался со своими коллегами, находящимися в главном офисе.

- вы уже обнаружили ту групперовку, которая устроила такие волнения в Манхеттене?

Профессор выдержал театральную паузу, и затем начал свой отчет:

- как я и предполагал, в городе работает преступный синдикат, который тесно сотрудничает с магом, продающим обычным людям магические артефакты. Этот чародей, оказался учеником местного колледжа, находящегося под протекторатом союза. Молодой человек, не проявляет стремления к учебе, показывает навыки колдовства, чуть ниже среднего. Самое же главное, как я и говорил, этот паренек, является некромантом. Недавно я наблюдал за его схваткой с весьма интересным экземпляром, представители расы, к которой он относился, считались вымершими.

- ваше мнение об этом некроманте?

- перспективен, в будущем возможно будит привлечь к сотрудничеству. Лично для нас, он не опасен, и на данном этапе, полагаю что следует дать ему работать самостоятельно. Таким образом, наша деятельность будит скрыта от союза до самого последнего момента, а позиции ордена, будут несколько подорваны.

Новая пауза, заполненная обсуждением услышанного. Некоторые фразы, были сказаны достаточно громко, что-бы их можно было разобрать через динамик.

- хорошо профессор, мы полагаемся на ваше мнение в этом вопросе. Возвращайтесь на базу.

- прошу прощения, но с вашего разрешения я останусь здесь. Этот город, словно притягивает к себе всевозможные редкости, и я не был бы ученым, если бы не хотел провести некоторые исследования. Проект "экзо скелет", практически завершен. По моим чертефам, даже те идиоты, которых вы называете инженерами, смогут справиться с оставшимися задачами.

- хорошо профессор, оставайтесь. Но, мы ждем отчеты о работе, каждую неделю.

Связь оборвалась, и телефон отправился в карман белоснежного костюма.

Человек в белом, вышел из комнаты отеля, построенного для самых состоятельных посетителей города. Лакированные туфли, бесшумно ступали по толстому красному ковру, коридор освещался лампами, стилизованными под китайские фонарики. Между дверьми, висели картины, на которых изображались красивейшие пейзажи и дикие животные.

- я могу вам помочь? - Горничная, одетая в короткое синее платье и белый передник.

- через три часа, в мой номер, нужно доставить самый лучший ужин. Пока же, я пойду прогуляюсь. - Профессор склонил голову, и поправил зеркальные очки. - И да, вас я тоже хочу видеть в своем номере. О деньгах, можете не беспокоиться.

Девушка покраснела, пообещала что все будит выполнено, и убежала дальше по коридору. Она была новенькой в этом заведении, и еще не привыкла к подобному обращения.

- ничего, через год другой, свыкнешься. Превратишься в одну из этих безликих кукол.

Телефон завибрировал, на экране появилось сообщение "объект прибыл на автовокзал, при нем длинная сумка, в ней предположительно находится меч".

- вот и хорошо, думаю небольшая помощь, окажется совсем не лишней для молодого некроманта.

Солнце уже опустилось за горизонт, небо затянула легкая дымка, вспыхнули рекламные вывески. Люди спешили по своим делам, как муравьи в муравейнике, кто-то опаздывал в кино, другие бежали домой. Все это могло представиться совершенно хаотичным движением, но если присмотреться, становился виден некий порядок.

Профессор вышел за территорию, освещенную фонарями, и сделал короткий шаг. В следующее мгновение, он оказался неподалеку от автовокзала. Здесь так же царила суета, но вызвана она была не обыденной жизнью горожан, а обнаружением разрубленного тела.

Профессор извлек из внутреннего кармана, маленький прибор, внешне похожий на спичечный коробок. На самом же деле, это был "индикатор божественной силы".

После нажатия на замаскированную кнопку, загорелась зеленая лампочка. Профессор повернулся во все стороны, определил направление, и убрав прибор обратно в карман, сделал еще один шаг, на этот раз, оказавшись за углом высокого жилого здания.

Раздался громкий женский крик, который тут же и оборвался.

- доброй ночи, молодой человек. - Просессор вежливо кивнул головой, выйдя из своего укрытия. - Я погляжу, вы совершенно не воспитанный юноша, только успели прибыть в город, а уже успели оборвать несколько жизней. Иные убийцы и маньяки, работают с меньшей продуктивностью, чем воспитанники инквизиции.

Константин не сразу заметил присутствие еще одного нечистивца, вероятно из-за божественной силы, струящейся по жилам. Но годами выробатываемые рефлексы, позволили тут же занять оборонительную позицию, а уже в следующий миг, оценить ситуацию.

Профессор рассматривал открывшуюся ему картину, с явным равнодушием. На земле лежали тела двух эльфов и орка. Судя по ауре, убитая девушка эльф, была целительницей. Их убийца, вооруженный двуручным мечом, был одет в обтягивающий черный костюм. Белые волосы были расчесаны и уложены, глаза светились фанатичным безумием.

Храмовник замерев рассматривал ауру человека, одетого в белые одежды. Столь насыщенной и черной магической оболочки, ему не приходилось видеть даже у демонов, хоть ему и доводилось встречаться только с низшими представителями их рас.

- кто ты, проклятый сын нечистой магии, обреченный нести на себе проклятие мерзкого обладания богопротивным умением? Назови свое имя, ибо я, Константин, хочу знать, за чью душу должен молиться, после упокоения твоего тела.

- как поэтично. Из тебя вышел бы неплохой писатель... жаль что ты скоро умрешь. А имя я тебе не назову, мы не настолько близкие друзья.

- назову свое имя, тварь! - Храмовник уже входил в боевой транс, и его меч слегка подрагивал.

- ну вот, уже идут оскорбления. Чему вас только учат в ваших монастырях? Явно не манерам. - Профессор презрительно скривил губы. - Что в имени тебе моем? Давай лучше сразимся.

Взмах руки, и в ладонь человека в белом костюме, легла бверкающая серебром, тонкая и острая сабля.

Храмовник кинулся на врага, преодолев разделяющее их расстояние в двадцать метров, за считанные мгновения. Удар тяжелого двуручника, встретила легкая сабля, отводя лезвие страшного оружия, в сторону, и сводя усилия на нет.

Константина совершенно не смутило произошедшее, и он стал наносить удары с разных сторон, используя ложные замахи, обманные движения, и даже иногда пытаясь пнуть противника, и постоянно меняя свое местоположение. Метал сталкивался, сабля была готова лопнуть из-за давления, оказываемого на тонкое лезвие, но пока что, ее запаса прочности хватало.

- неплохо, очень даже неплохо. Я рад видеть, что монастырские адепты, не разучились сражаться. - Профессор отвел очередной удар, и отошел на шаг назад. Внешне, его лицо совершенно не свидетельствовало, что человек выкладывается хотя бы на половину своих возможностей.

Пинок лакированной туфлей в живот, и Константин отлетел на десяток метров, перевернулся в воздухе, и приземлился на ноги. Затем он подпрыгнул, на два метра в высоту и одиннадцать в длину, и пролетая над врагом, обрушил сильнейшую свою атаку, на подставленную саблю. На этот раз, клинок не выдержал и кусок закаленной стали, отлетел в сторону, оставив в руке у мужчины в белом, только рукоять его оружия.

Приземлившись, храмовник откатился, уходя от очередного пенка, но при этом, пропустил касание пальцев, левого плеча. Всю руку пронзила боль, и конечность повисла бесполезной плетью. Сразу же после этого, "аура света", приняла на себя, несколько "огненных стрел", "ледяных копий" и еще одно заклинание, похожее на шар, сплетенный из жгутов плотного воздуха.

- твоя вера непоколебима, а это значит, защита почти не рушима. Зато, атаки медленны и слабы. Но даже при этом, ты умудрился сломать мою саблю, дорогую между прочим. - Профессор хмыкнул. - Я не собираюсь давать тебе даже призрачного шанса на победу.

Крутанув меч над головой, храмовник бросился в атаку, в то время как его враг, развел руки в стороны, и громко хлопнул в ладони.

Мир поплыл, свет от фонарей исчез, стены домов, сложенные из серого кирпича, сменились красноватым маревом, ограничивающим равнину, примерно в километр в диаметре.

В этом странном месте, все имело красные оттенки, начиная от неба, в котором не было ни солнца ни звезд, но при этом продолжающего слабо светиться, и заканчивая странным мелким песком. После более подробного изучения, Константин понял, что на самом деле, всю равнину покрывает толстый слой пепла, перемешанного с прахом.

- я вижу, ты уже успел оценить прелести моего личного ада. Сразу отвечу на твой вопрос, ты стоишь на том, что осталось после сжигания сотен тел различных разумных рас. Даже не сотен, а тысяч и тысяч. Именно здесь, свою смерть нашел вожак самой крупной стаи драконов, его звали "Грог, кровавые когти".

Ярость вспыхнула в Храмовнике, он поднял над головой свой меч, с лезвия которого потекла струйка крови. Этот факт заставил застыть Константина, на грани сознания проснулся страх, пока еще слабый, но уже набирающий силу.

- скольких невинных ты убил этим мечом, руководствуясь своими предрассудками? Если бы среди твоих жертв были только грешники совершившие преступления, их кровь не осталась бы на клинке твоего меча.

- заткнись! - Закричал храмовник, крутанувшись вокруг своей оси, при этом прочерчивая в воздухе круг своим мечом. - Покажись, трус!

- да ради бога, только не надо устраивать трагичных сцен. - Профессор появился в сотне метров от храмовника. - Забыл предупредить, это МОЙ ад, и потому, на помощь бога можешь не рассчитывать. Его взор попросту не достигает этого проклятого места. Здесь, я полноправный хозяин времени и пространства, так что, исход нашей схватки, предрешен.

И во время этой речи, на губах человека в белом, играла совершенно неестественная, безразличная улыбка.

Константин побежал, занеся меч для удара. Он переставлял ноги, задыхаясь от усилий, но расстояние между ним и противником, не сократилось ни на метр. Лишь силы начали покидать тело, мышцы от напряжения, пронзала чудовищная боль.

Ботинки, не подходили для бега по толстому слою праха, в который ноги проваливались по щиколотку при каждом шаге. Не было возможности даже прыгнуть, ноги просто не находили точку опоры, достаточную для толчка. А враг, наблюдал за стараниями воспитанника монастыря, через зеркальные стекла своих очков.

- думаю, мы достаточно повеселились. - С этими словами, профессор сделал один шаг, и оказался рядом с Константином.

Рука человека в белом, ударила храмовника в широкую грудь. По телу разлилась боль, полностью обездвижившая мышцы, а в голове зашумело, как будто кто-то ударил в колокол.

- ты хорошо дрался, храмовник. Просто мы слишком разного уровня, как небо и земля. Ты - рожден ползать, и лишь иногда заглядывать в небесную синеву, а я - сумел преодолеть давящую тяжесть, и взлететь к облакам.

Константин скривился, больше всего его раздражали не слова, а то равнодушие, с которым они были сказаны. Как будто, мужчина в белоснежном костюме, объяснял нечто очевидное, глупому ребенку.

Додумать мысль не удалось, мужчина в белом вдохнул, а затем выдохнул струю черного тумана, который поглотил сознание Храмовника, погружая его в непроницаемую тишину и совершенную темноту.

Профессор подхватил обмякшее тело, и с легкостью закинул его себе на плечо. Щелчок пальцами, губы еле шевельнулись, и могущественный маг, вместе со своей ношей, исчез в яркой вспышке.

Пустошь опустела, и о пребывании людей свидетельствовали только следы, оставшиеся на слое праха, равномерно покрывающего всю округу.

"если время, это река, то можно ли плыть в ином направлении, или же путешествовать по берегу?"

Мысль, прочтенная в книге, одолженной у одной из одноклассниц, весь день занимала голову молодого некроманта. Она всплывала даже ночью, во время привычной работы над трупами, и во время просмотра слайдшоу, с подборкой самых разнообразных гримас.

После завершения спортивной охоты на магов, нужно было восстановить количество боевой нечисти. А так же, пришлось наладить производство защитных исцеляющих и боевых артефактов. Последнюю проблему помогали решать шестнадцать личей. Подобная деятельность затрудняя основную работу по некромантии, но стала необходимой из-за отъезда Кривого, и ужесточения мер контроля на рынке.

В сложившихся обстоятельствах, все торговцы, которые были хоть немного замешаны в нелегальных делах, спешили покинуть город. Они спешно закрывали свои магазины, и бежали куда глаза глядят, как крысы с тонущего корабля.

Виталий решил, что достаточно скрывать настоящее оружие. Гангстерам теперь стали доступны по настоящему сильные артефакты, а так же по настоящему уникальные медальоны, содержащие в себе заклинания, основанные на магии смерти. Это был эксклюзив, даже в магическом мире, и встречался он только в тайных коллекциях влиятельных магов.

Чего стоили только такие чары как "ветер смерти" срывающий плоть, и заставляющий гнить тела, еще живых существ. "мертвый огонь" прожигал даже каменные стены, словно они были сделаны из бумаги, а так же многое другое, включая и "скелетов телохранителей" рассыпающихся в прах, после выполнения единственного приказа.

К восходу солнца, глаза некроманта покраснели от напряжения, а спину ломило из-за неудобного положения во время работы.

Отдав приказы личам, Виталий поднялся на первый этаж, и зайдя на кухню, стал готовить себе стимулирующий напиток. Стоило ему сесть за стол, и приняться за завтрак, состоящий из полудюжены жаренных яиц, как зазвонил телефон. Главная тема из фильма "Титаник".

- слушаю. - Без всякой интонации, произнес некромант в трубку телефона.

- господин Некрон, вас беспокоит Яков Шмерц. Я помошник главы верховного городского синдиката.

Голос у говорившего, был скрипучим и с еле уловимым акцентом, выдающим Израильские корни. По интонации, можно было определить, что гражданин Яков, весьма обеспокоен необходимостью разговаривать с личным магом своего шефа.

- мне не интересна твоя биография, лучше скажи, чего тебе нужно? Или точнее, нужно твоему боссу. - Грубая насмешка, прекрасно сыгранная некромантом, заставила собеседника замолчать на несколько секунд.

- да, разумеется. Наш уважаемый шеф, хочит сделать заказ на новую партию оружия, и наркотика. Так же мне приказано узнать, возможно ли увеличить поставки и раздобыть более сильные заклинания. - Как бы Яков не старался, в конце мфразы его голос дрогнул.

- не наш шеф, а твой. Для меня, он всего лишь деловой партнер. За оружием можете приехать сегодня вечером, прямо перед закатом. Деньги привезете сразу, и расплатитесь при получении груза. Гарантирую, ТВОЙ шеф, будит приятно удивлен новыми игрушками. И последнее, за рулем машины, должен быть Харон. Другова водителя, я просто убью, вместе с теми, кто с ним приедет.

- как скажете, господин Некрон.

Из трубки послышались короткие гудки.

Виталий закончил завтракать, и заглянув в спальню, подкинул щенку еще мяса. Зубастая тварь росла быстро, а жрала за целую волчью стаю. Рядом с этим монстром, тело которого бугрилось мышцами, было попросту небезопасно находиться.

Переодевшись из рабочего халата в обычную повседневную одежду, Виталий отправился в колледж. На первое занятие он уже опаздывал, по этому, спешить смысла не было.

Погода наладилась, восходящее солнце, ласковыми лучами согревало холодный город, который в ранние часы, выглядел столь мирным и безмятежным. Но вот к вечеру, когда выползут из укрытий наркоманы и мелкие преступники, и за несколько часов до этого, когда гангстеры начнут вытряхивать последние ценности из разоряющегося бизнес класса, начнется настоящее веселье. Даже днем, грабители и убийцы, уже не боялись служителей закона. Виной тому были боевые артефакты, исправно поставляемые Некроном.

Полиция, с обычным огнестрельным оружием, просто не могла конкурировать с каким ни будь, психопатом, оснощенным десятком "огненных стрел". Слишком велика была разница в разрушительной силе. Да и бронежилеты, значительно уступали даже не самым сильным из защитных амулетов.

Виталий не чувствовал себя виноватым, ведь орудием убийства, может быть даже кухонный нож. Он просто занял пустовавшую до этого нишу, и неплохо при этом заработал. Да и к тому же, что бы испытывать вину, нужно уметь сопереживать. А переживания, это одно из чувств, которых некромант был начисто лишен.

Охранники, сидящие на посту у входа в здание учебного заведения, только завистливо хмыкнули. Они уже не в первый раз, следили за студентом, постоянно опаздывающим на занятия, и окруженном женским вниманием.

Дверь в аудиторию оказалась открыта, из кабинета доносился музыкальный голос преподавательницы, и тихие переговоры между студентами. Одним словом, идиллия. Каждый занят своим делом, и не мешает остальным, заниматься своими. Так и продолжалось бы дальше, если бы не появление Виталия.

Широким и уверенным шагом, словно хозяин всего вокруг, некромант зашел в просторную светлую комнату, и ленивым кивком приветствовал однокурсников.

- о, вы наконец решили почтить нас своим присутствием, Виталий. - Лика сурово насупилась, сдвинув брови, скорчив при этом очаровательную гримасу.

Преподаватель, была одета в зеленое платье, которое отлично гармонировало с зелеными туфлями на высоком каблуке, и светло желтыми волосами, заплетенными в толстую косу, перекинутую через левое плечо. Целительница уже в шестой раз меняла цвет волос, вместе с оттенком радужки глаз.

- я знал, что вы скучаете без меня, и просто не мог, позволить продолжаться вашим мучениям. - Нежным, словно журчащий ручей, голосом, проговорил Виталий, схватив эльфийку за руку, и прижав ее к своему сердцу.

Как это бывало и раньше, почти при каждой их встрече, Лика смутилась, покраснела, и поспешила ретироваться за свой стол.

- привет Виталик! - Выкрикнул худощавый эльф сидящий на заднем ряду. Он был низким, его лицо нельзя было назвать красивым. Но в этом молодом чародее, уже нельзя было узнать прыщавого неуверенного паренька, которым он был еще два дня назад.

Над кожей поработали при помощи магии, но не меняя внешность, а просто отчистив его от прыщей и даже от родинок. Волосы отрощены и аккуратно уложены, а одежда, черные джинсы и серебристый джемпер, смегчали эффект от тщедушного телосложения.

Виталий приветственно махнул парню рукой, и с лицом мученика, рухнул на свое место. Девушка, сидящая рядом, поспешно пододвинула некроманту его тетрадь, в которую ровным подчерком, была записана вся лекция. Эльфийка улыбалась, пыталась строить глазки, но все что получила в награду за свои старания, это слабую улыбку и мимолетное касание руки.

- ну, теперь мы можем продолжить. Надеюсь возражений нет? - Лика пыталась говорить строго, но у нее это не получалось просто физически.

- предлагаю устроить обеденный перерыв. - Громко и четко, провозгласил Виталий, по школьному подняв правую руку.

Лика оказалась неготова к такому развитию событий, и на несколько секунд замерла, не в силах придумать ответ. Хотя стоило просто продолжить урок, сделав выговор наглому студенту.

Виталий сам пришел на помощь преподавателю:

- ребята минут десять, чего ни будь пожуют, я вы пока объясните мне несколько деталей, которые я ну никак не могу понять.

Такое решение проблемы Лику устроило, и следующие двадцать минут, она шепотом растолковывала формулы создания сложных заклинаний, для лечения открытых ран и переломов.

Две оставшиеся пары, пролетели совершенно незаметно, Виталий бонально их проспал, сидя за партой с открытыми глазами. Он даже что-то говорил, отвечал на вопросы односложными предложениями, успел вовремя проснуться, прежде чем прозвучал звонок, означающий конец учебного дня.

- Виталий, в последнее время, меня беспокоит ваша посещаемость. Если ты не будишь заниматься более усердно, то либо будишь исключен, либо не сможешь перевестись на следующий курс. - Перехватив ученика у выхода, предупредила Лика.

- значит, мы проведем вместе еще один веселый год. - Равнодушно, отозвался некромант. - приятного вечера, Лика.

По плану действий, далее следовала встреча с Нарой. На этот раз, девушка должна была отправляться на дежурство, и свидяние проходило не в привычных условиях, в квартире или на дискотеке, а в обычном кафе.

- ты не долго меня ждал?

Запыхавшаяся нара, одетая в темно синий комбинезон, мягко села на стул, стоящий у столика, за которым набивал брюхо Виталий. Чародей именно не ел, а просто набивал брюхо, закидывая в себя еду, не чувствуя ни голода ни вкуса.

- я сам пришел минут десять назад. - Виталий нежно улыбнулся, пододвигая девушке тарелку с салатом и зеленый чай. За ними, на другую половину стола, перекочевали и два гамбургера.

Заведение было забито под завязку, основными его посетителями являлись именно студенты магического колледжа. Через высокие и широкие окна, солнечный свет падал на столы и в проходы между ними. Укрепленные на потолке зеркала, белые стены и светлые плиты на полу, зрительно увеличивали пространство. Здесь, даже одиноко сидящий индивид, никогда не чувствовал себя отрезанным от общества.

- как дела?

При этом, совершенно естественном вопросе, девушка сразу поскучнела, и даже есть стала не с таким удовольствием, как в самом начале.

- да вот, новые начальники, просто из кожи вон лезть заставляют. Представляешь, нашли недавно тело давно вымершего "спрута", а рядом с ним, кучу голо почти половины убитых магов. Все вздохнули с облегчением, думали что наконец убийства прекратятся, ведь виновник обнаружен, хоть и убитый. Собирались искать героя победившего монстра, а сегодня утром, были убиты еще пять чародеев, четверо из которых магами были только на словах. Убиты они были мечом, шеф говорит, что в городе объявился храмовник из ордена "инквизиции".

Виталий пошевелил ушами, чем вызвал смешок у подруги. Этому его научил один из эльфов, хотя у длинноухого, фокус получался гораздо эффектнее.

- знаешь, мне не нравится, что ты участвуешь в боевых операциях. Ты ведь только стажер, а тебя бросают в горячие точки. - Виталий накрыл своей ладонью маленькую ручку Нары.

- ты ведь понимаешь, это очень перспективная работа и я не собираюсь упускать такой шанс. - Девушка хотела убрать руку, но молодой человек ее удержал.

- разумеется понимаю, поэтому принес тебе небольшой подарок. - При этих словах, свободная рука извлекла из кармана маленький медальон, в который был вделан бесцветный драгоценный камень, до отказа накаченный энергией. - Я всегда хочу, что бы ты была в безопасности.

Медальон, внешне напоминал обычный защитный артефакт среднего уровня. Даже в магическом зрении, только архи маг мог бы найти отличия. На самом же деле, начинка была составлена из сложнейшей рунической паутины, сотканной при помощи утерянных знаний, и дополнение магии смерти, завершало шедевр. Высшие некроманты, погибшие в пике своего могущества, не смогли бы пробить создаваемого защитного поля.

- Виталик, не стоило, он наверное очень дорогой... - Нара все же приняла подарок, и стала его рассматривать. - Я не могу его принять. Да и меня обеспечивают амулетами в ордене...

- обещай, что всегда будишь его носить, это очень важно для меня. Если откажешься или соврешь, я никогда тебя не прощу. - Настойчиво, почти грубо, проговорил некромант, тщательно выговаривая каждое слово.

Нара даже растерялась, прежде она никогда не видела Виталика таким... жестким и настойчивым, даже злым.

- ну, если это для тебя так важно, то я обещаю никогда не снимать этот медальон. - Девушка накинула на шею тонкую серебряную цепочку, а артефакт спрятала под комбинезон.

- вот видишь, не так уж это и сложно. - Беззаботно улыбаясь, Виталий склонил голову к правому плечу, и его серые глаза, сверкнули хитрым огоньком.

Нара хотела обиженно надуться, но тут зазвонил ее телефон. Звонил командир, вызывая на службу. Пришло время дежурства.

- извени, мне пора. Не скучай!

Девушка убежала, и некромант остался за столом один. Он продолжил жевать свой обед, так и не чувствуя вкуса и голода. Когда рядом была Нара, казалось что еще немного, и дремлющие чувства проснутся, но когда она ушла, далекие отголоски чувств, снова прятались за толстую холодную стену.

Домой, некромант вернулся за три часа до заката. Совершенно не хотелось работать, но и бездельничать он не привык.

Как только открылась дверь, по ушам ударил жалобный скулеж, доносящийся из спальни. Чародей подошел к двери в свои покои, и стоило ему повернуть ручку, как тяжелая туша варга, царапая косяк жесткой шерстью, пронесся по коридору и на полном ходу, врезался в железную дверь. Клык уже вырос до такой степени, что габаритами мог бы поспорить с годовалым теленком, а мышцами, с любым бойцовским псом.

В общем, дверь удара не выдержала, три толстых листа железа, со скрежетом сорвались с громоздких петель, Клык торжествующе взвыв, вырвался во двор.

- хоть бы на ловушки не нагадил. - Некромант шагнул через порог, и оказался в своей спальне. Тишина и покой, окружили хозяина дома-крепости.

В шкафу обнаружился кожаный плащ, последний уцелевший из двенадцати, купленных в прошлом месяце. Одежда некроманта, часто страдала во время экспериментов с непроверенными чарами, да и во время первого пробуждения упырей. Личи вели себя не менее спокойно, деркаясь в конвульсиях, как обезглавленные курицы. Проще всего было с масками, их чародей купил целых две, так одну, до сих пор не надевал.

Мобильный телефон, отвлек Виталия, когда он рассматривал себя в зеркало, висящее на стене. Надо сказать, что маска и плащ, в комбинации, выглядели достаточно устрашающе.

Вернувшийся со двора Клык, вопросительно глянул на хозяина, и не получив никаких приказов, улегся на груду газет.

- господин Некрон, это Яков Шмерц. Я и господин Харон, уже приехали к вашему дому.

- ждите, сейчас я выйду.

Коротко и ясно, без лишних эмоций. Телефон пикнул и отключился. В следующую секунду, четверо свеженьких упырей, уже спускались с второго этажа, неся четыре объемных коробки, заполненных различными артефактами. Последние остатки того, что удалось раздобыть перед отъездом Кривого, и артефакты, созданные личами и лично Виталием.

У ворот, был припаркован уже знакомый, черный хамер с тонированными стеклами. Харон и Яков, стояли рядом с машиной, и неотрывно смотрели на открывающиеся ворота.

Яков оказался низкорослым, лысым мужчиной средних лет, с рельефным носом, одежда же его, представляла собой мешковатый костюм.

- что-то раньше я этих парней не видел. - Харон кивнул на упырей, несущих коробки. - Эй, мужики, есть закурить?

- поверь, тебе не понравится, если они заговорят. - Криво усмехнулся некромант. - С вас, тридцать килограмм желтого металла. Все инструкции, упакованы в соответствующих коробках.

- да это же грабешь... - Возмутился Яков, сжавшись к комок, при приближении мертвецов.

- именно. - Нагло согласился Виталий. - Но дело в том, что у вас попросту нет выбора. Если вы откажетесь, то уже завтра, с теми темпами как ваши люди тратят запасы артефактов, прошлые партии подойдут к концу. Уверяю вас, орден "контроля" не оставит вас в покое. Убиты будут все, кто хоть немного замешан в использовании магии. А при помощи некоторых моих личных творений, можно оказать достойное сопротивление.

Яков колебался, он до смерти боялся человека в странной маске, стоящего всего в двух шагах. Сомнительно было и заступничество со стороны верзилы Харона, да и будит ли от этого смысл. Но отдавать такую кучу денег, за четыре ящика с барахлом...

- да ладо тебе, лысый. Бос же сказал, "не торговаться". Завтра же, все затраты окупятся с торицей. - Харон разрядил обстановку, и только после того как замолчал, понял, что перевел стрелки на себя. Ведь Некрон, тоже был лысым.

- ты следи за языком, извозчик, а-то, можешь лишиться пары лишних конечностей.

Водитель прикоснулся к вспотевшему лбу, и счел за лучшее промолчать. За прошедшие годы, он так и не сумел до конца разобраться в характере чародея, и часто не знал, чего ожидать дальше.

Яков нервно сглотнул. Идея поспорить с продавцом магического товара, напрочь покинула его голову.

- ладно-ладно, согласен-согласен! Только у нас с собой всего двадцать килограмм. - Мужчина извлек из кармана мятый носовой платок, и протер им голову.

- хорошо, остальное привезете через две недели, вместе с сорока килограммами, которые будут платой за следующую партию. - Некромант театрально щелкнул пальцами, и упыри стали загружать коробки в машину.

Харон не стал тянуть время, из богажника вытащил тяжелый ящик, и вручил его в руки мертвеца, освободившегося от своего груза. Через две минуты, верзила уже заводил машину, и готовился рвануть к боссу, как только Яков перестанет дрожать, и займет свое место.

В конце концов, Виталию пришлось самому открыть заднюю дверь, и запихнуть на сидение оторопевшего мужчину, которого не слушались ни руки ни ноги.

Упыри первыми ушли в дом, а Виталий сперва проследил за машиной, пока хамер не скрылся за поворотом. Затем пришлось заняться входной дверью, искривленной в месте, где варг в нее врезался.

Пара заклинаний, и уйма потраченной энергии. Результат на лицо, дверь ровная и стоит на своем месте. Только вот, защитные чары на нее нужно наложить, а-то зубастый монстр, вполне может попытаться повторить свой трюк.

Закончив с делами, Виталий решил отправиться в подвал, немного поработать над "законсервированными" телами. Но стоило открыть дверь, ведущую на лестницу в лабораторию, как за плечо чародея схватила огромная рука с длинными когтими и покрытая серой шерстью.

- бери сорок килограмм золота, и двигай за мной. Удалось таки договориться с одним доктором, специализирующимся на увеличении потенциала тел.

Ван выглядел немного потрепанным, от него несло страшным перегаром, а на ногах, появились черные штаны.

- а теперь, более внятно. Что случилось? - Виталий освободил плечо, и посмотрел в глаза демону. Хоть Ван стоял на несколько ступенек ниже, но некроманту все равно пришлось задирать голову.

- не тупи Виталик. - Рыкнул волк. - Сам просил меня помочь, сделать тебя менее хрупким и более сильным. Ну я и нашел одного ученого, который за чисто символическую плату, готов поспособствовать.

- сорок килограмм золота, это теперь символическая плата? - Возможно впервые за десяток лет, некроманту не пришлось изображать удивление.

- уже лучше, еще немного и вообще нормальным станешь. - Ван хохотнул. - Операция незаконная, даже по меркам торгового мира. Но поверь мне, она того стоит.

Виталий подумал пару секунд, и решил рискнуть. Скоро зазвучали шаги упыря, несущего требуемую сумму.

- ах да, твои игрушки с собой лучше не брать. Мало ли какие дебилы захотят поиграть мускулами.

Ван схватил тяжелые ящики, и зажав их подмышками, двинулся к зеркалу.

- не отходи от меня дальше чем на два метра, иначе задохнешься. Остальное объясню по дороге. - Убедившись, что человек идет следом, демон шагнул в зеркало.

ТРЕВОГИ И УЖАСЫ.

Нара сидела за столиком в кафе, и пила уже третью чашку кофе, за последний час. На душе "скребли кошки", нервы были на пределе.

Прошло уже шесть дней, со времени последней встречи с Виталиком. С тех пор, о молодом человеке не было никаких сведений. Ни звонка по телефону, ни единой записки. В колледже и на работе, при вопросах, просто разводят руками. Собственного адреса, Виталик не имел, а потому, заявиться к нему домой, возможности тоже не было.

В кафе, вошел командир группы, и жестом попросил дувешку выйти на улицу.

Оставив деньги под чашкой, Нара последовала за орком. Второй день подряд, приходилось проводить в дежурстве, и это так же не улучшало настроения.

Пять дней назад, в Манхеттене начался преступный бум, даже по меркам последнего года. Теперь гангстеры использовали не только простые одноразовые боевые амулеты, но и более сложное оружие. Уже три агента были убиты на задании, и еще пятеро, получили серьезные ранения.

- наши прижали группу людей, в одном из центральных банков. Уже пять групп ордена туда прибыли, ждут еще семерых, что бы начать штурм. - Командир был спокоен и сосредоточен.

Нара глубоко вздохнула, и титаническим усилием воли, выкинула из головы лишние переживания. Нельзя было идти на задание, с посторонними мыслями.

- неужели там столько противников, что требуется участие почти трети состава городского ордена? - Девушка задала вопрос, уже садясь в машину, на заднее сидение.

Рядом сидел хмурый молодой человек, за рулем эльфийка, а командир, прямо перед Нарой.

- по донесению, группа состоит из тридцати мужчин, вооруженных сильными артефактами и обладающих крепкой защитой. Не знаю, зачем на ограбление послали такую толпу, но рисковать нельзя, вот и приказали собрать большие силы.

Орк открыл свое окно, и вдохнул сырой воздух.

- я ненавижу дождь. - Пробормотал командир.

Третьи сутки держалась отвратительная погода. Свинцовые тучи заполонили небо, почти постоянно ощущалась мелкая морось, норовящая перейти в полноценный ливень. Порывы ветра достигали ураганной скорости, а в дополнение, что-то случилось с мобильной связью.

Белая ауди, неслась по дороге, необычно пустой в середине дня. До банка группа добралась за двадцать минут. Одиннадцать машин уже стояли в ряд, а вокруг суетились представители всех рас союза, даже пара гоблинов, то и дело попадалась на глаза.

- всем все ясно? Выдвигаемся через две минуты. - Седовласый эльф, обвел собравшуюся толпу суровым взглядом, и кивнул каким-то своим мыслям. - у вас есть шанс, совершить маленький подвиг, и я прошу вас, не нужно геройствовать! Просто выполняйте свою задачу.

Нара заняла позицию, между двумя внедорожниками, в окружении своей группы. Они находились во второй линии штурма, и должны были зачищать первый этаж, когда первая "волна" прорвется на второй.

- слышали полковника? Не геройствовать. Держитесь за нами, и подчищайте тереторию. - командир все еще старался быть спокойным, но чувствовалось, как и в нем, разгорается азарт.

Внутреннее беспокойство вновь стало подтачивать уверенность Нары. В памяти как наяву, возникло сердитое лицо Виталика, уговаривающего ее принять защитный медальон.

- не спи, замерзнешь. - В самое ухо, прошипел хмурый парень.

Командир цыкнул на стажеров, и вернулся к наблюдеию за окнами банка.

Начало штурма задерживалось, причины этого были неизвестны. Полковник маячил на самых ближних к зданию рубежах, словно выманивая засевших там преступников. На провокацию никто не купился. Седой эльф, выглядел очень недовольным, что-то говорил командирам групп, а затем, резко махнул рукой и первая "волна", сорвалась с места.

Когда полтора десятка агентов, разбивая окна и вышибая дверь, ворвались в здание банка, воздух разрезала трель одинокого автомата. И буквально в этот же момент, хлынул ливень.

Бой уже бушевал в полную силу, когда Нара и ее группа, проникли в захваченное врагом здание. В первой же комнате, были обнаружены три окровавленных тела, которые не привлекли никакого внимания агентов. В соседних комнатах, продолжался бой, орденцы во всю использовали магию, а гангстеры отвечали градом из огнестрельного оружия. На странность, что преступники не используют боевые артефакты, никто не обратил внимания. Не до того было.

Нара вкатилась в комнату, вскочила на ноги, врезала кулаком в скулу небритого мужчины, оказавшегося на голову выше девушки. Сила удара оказалась столь велика, что голова противника дернулась, и хрустнули шейные позвонки.

Дальше пришлось искать убежище, так как сразу три ствола автоматов, нацелились на излишне резвую стажерку. Тут и начались неприятности.

Нара нырнула за рабочий стол какого-то бухгалтера, и нос к носу, встретилась с широкоплечим парнем, в черном костюме и солнечных очках. Гангстер жутко перепугался, и вытянув вперед правую руку, активировал "огненный шар".

Амулет был переполнен силой, и его использование на столь близком расстоянии, стало фатальным для бандита. Огонь слизнул руку, не обращая внимания на защитные медальоны, сжег лицо а оставшееся, превратил в факел. А вот Наре, певезло больше. Те защитные артефакты, что выдали на базе ордена, удержали ударную волну, и не дали огню убить хозяйку.

Стажерка отлетела назад, пронеслась через распахнутую дверь, и зацепив плечом оконную раму, улетела на улицу. Прокатившись по мокрому асфальту, девушка замерла, не в силах подняться.

Сражение же, началось по настоящему. И перемены явно не пошли в пользу ордена.

Автоматные очереди сменились "огненными стрелами", шаровыми молниями, "ледяными копьями", "воздушными молотами".

Агентам пришлось отступать, отдавая завоеванные в здании позиции. Один за одним, они выпрыгивали из окон, и бежали к машинам, поставленным как баррикада. Им в след, летели боевые заклинания, созданные одноразовыми артефактами. Это казалось невозможным, но гангстеры начали побеждать.

Командир, пробегая мимо, подхватил девушку, и затащил ее за черный внедорожник.

- живая, двигаться можешь?

Нара кивнула, и села на корточки. Все защитные медальоны рассыпались, собственный магический запас подходил к концу, но на теле и одежде, не было ни единой царапины.

- не зевать, сейчас пойдут на прорыв. - Крикнул полковник.

- тут-то мы их и прихлопнем. - Прорычал командир, не обращаясь ни к кому.

Командующий не ошибся, прорыв начался. И можно сказать наверняка, такого ужаса, Нара не испытывала никогда.

Все началось с того, что из входа в здание, вышли восемь человек. Окровавленные, изувеченные и изуродованные рваными ранами. Они как куклы, высоко поднимая ноги, маршировали в сторону баррикады из автомобилей.

- что за черт? - Вырвалось испуганное выражение у девушки.

- некроманты! - Донесся одинокий истерический возглас, зародивший испуганную суету, грозящую перерости в панику.

Боевая магия быстро оборвала жалкое подобие жизни, за которое держались тела Гангстеров. Их попросту превратили в пылающие костры. Но дальше дело пошло только хуже, из выбитых окон, на улицу выпрыгивали голые скелеты, в руках сжимающие ятаганы. В общем счете, их было два десятка, и двигались они, на порядок быстрее мертвецов, а ловкостью не уступали кошкам.

Новый залп разнообразной магии, задел всего двоих скелетов. Остальные легко уклонились от атаки, и сами кинулись в бой. Заклинания же, разнесли и без того поврежденную внешнюю стену.

Кто-то продолжал творить чары, иные вступили в рукопашную, но были и те, кто не смог справиться со страхом, и позорно бежал.

Нара сумела взять себя в руки, и вместе с хмурым парнем, напала на скелета, один из двух ятаганов которого, уже был испачкан кровью. Их бой продолжался секунды, но мог показаться вечностью.

Нара дважды пропускала выпады, но лезвия клинков, задерживались в сантиметре от ее тела. Хмурому повезло меньше, он уступал противнику и в силе и в скорости. Ятаганы разрушили остатки магической защиты, и парень успел получить несколько резаных ран, прежде чем удачное огненное заклинание напарницы, превратило скелета в горку пепла.

Когда последний скелет был уничтожен, и все посчитали что самое страшное позади, жизнь подкинула еще один неприятный сюрприз.

Группа из дюжины мужчин, во главе которых шел верзила с короткой стрижкой, одетый в отличии от остальных в деловой костюм, вышли из дверного проема. В их руках, были крепко зажаты разнообразные предметы, назначение которых невозможно даже угадать.

Верзила гадко ухмыльнулся, окинув презрительным взглядом вымотанных агентов ордена, а потом вскинул черный веер, и активировал этот оригинальный артефакт. Вокруг предмета возникло зеленое свечение, а затем волна серого ветра, мучительно медленно направилась к бойцам союза.

- ветер смерти! Врассыпную! - Голос полковника, срывался от напряжения.

Агенты среагировали слишком медленно, виной тому была усталость, а так же пережитый страх. Да и мало кто мог похвастать, что знает название заклинаний, относящихся не просто к темной магии, а к магии смерти.

Серый ветер, сорвал плоть с четверки чародеев, пытавшихся его остановить своими щитами. Еще трое просто не успели отскочить, хмурому парню, оторвало левую руку. И многие другие, получили ранения, будучи слегка задетыми этой страшной волшбой. Даже полковник, не сумел остаться невредимым, лишившись нескольких пальцев.

Дождь стал лить с двойной силой, словно намеревался лично расправиться с истощенными бойцами.

Нара упала на спину. Она была одной из тех, кого ветер задел самым краем, но в отличии от товарищей, девушка не получила никаких ранений. Напротив, в мышцах словно появилась сила, и даже магический запас вырос.

За работу принялись спутники верзилы. Высокий длинноволосый мужчина, с тонкими усами под острым носом, прицелился медной трубкой в ряд автомобилей, и его оружие изрыгнуло пять огненных шаров подряд. Еще один гангстер, стоящий левее, при помощи двузубых вил, создал длинную ветвистую молнию.

Жар был такой, что ощущался и в десятке метров от пылающего транспорта. С огнем не мог справиться даже проливной дождь.

- уходим!!! - Завопил полковник, когда и остальные преступники начали поднимать свои артефакты.

Уже убегая, Нара услышала несколько взрывов, свидетельствующих о том, что гангстеров совершенно не устраивает побег противника. Они решили отыграться на брошенном транспорте и на тех, кто попросту не успел скрыться.

Верзила гадко ухмыльнулся, помахивая черным веером.

- а ведь Некрон, знает свое дело. Будь у нас такие игрушки лет десять назад, уже весь город был бы у ног синдиката. - Затем, вспомнив о задании, он достал мобильный телефон, и набрал номер боса. - Шеф, говорит Харон. Испытания прошли успешно. Думаю эти храбрецы, из ордена "контроля" кажется, надолго запомнят нашу встречу.

Мастер Грот, сидел за прилавком своего магазинчика. Гном торговал разнообразными изделиями из всевозможных металлов, выкованных в кузне, находящейся в задней части магазина. Звание "мастера", было вполне заслужено, и подтверждено документально другими кузнецами.

Здесь было все, ювелирные украшения, статуэтки, ножи, щиты и даже настоящие секиры и мечи. На всем рынке, не было ни одного магазина, в котором товары могли бы похвастать более высоким качеством.

Жаль только, из-за постоянных патрулирований агентами ордена "контроля, торговля совершенно не задалась. И это уже вторую неделю подряд. Аренда помещения, истощила денежные запасы, а в кассе, впервые с момента покупки, было совершенно пусто. А ведь нужно кормить жену и детей.

Входная дверь хлопнула, что оторвало гнома от грустных мыслей. Да и возможность заработать немного монет, резко подняла настроение.

Выбежав в общий зал, Грот осмотрелся и никого не увидел.

"у меня уже слуховые галлюцинации. Надо что-то съесть".

Рассеянный взгляд упал на серебряную статуэтку. Рыцарь верхом на пегасе. Настоящее произведение исскуства, заказчик которого так и не пришел. Теперь оставался только один вариант, переплавить свое творение в унции, и разменять на нормальные деньги.

- добрый день мастер гном.

Холодный, равнодушный голос, резанул по нервам, не хуже чем ржавый гвозть скребущий стекло, бьет по ушам. Хозяин голоса, вальготно развалился на мягком стуле хозяина магазина. Он был одет в белый костюм, черные лакированные тужли, и зеркальные очки. Но самой необычной деталью, был черный дым, струйками исходящий от кожи незнакомца.

- ты кто такой? - Грот потянулся за ножом, висящим на поясе, и не обнаружил его там.

- кажется, вы это ищите. - Человек, выудил из воздуха обоюдоострый нож, и небрежно кинул его хозяину. - С вашего позволения, я долгожданный клиент, который может решить ваши финансовые затруднения.

"ну почему я не покинул город, как это сделали другие торговцы?" Грот нахмурился, прикинул расстояние, и нож отправился в стремительный полет.

Клинок увяз в черном дыме, всего в паре сантиметров от сердца незваного гостя. Затем, с закаленным железом произошла необъяснимая метаморфоза. Ржавчина покрыла лезвие, и оно свернулось в трубочку, словно засохций древесный лист.

- давайте сделаем вид, будто это была удачная шутка. - Голос незнакомца не дрогнул, а лицо, не выражало никаких эмоций. - Что же вы не смеетесь, мастер гном?

Грот понял, что имеет дело не просто с сильным магом, а еще и с сумасшедшим. В подобной ситуации, самое лучшее решение, это подыграть. Поэтому кузнец засмеялся, самым глупым и веселым смехом, на который только был в состоянии.

- вот и славно, мастер гном. Теперь поговорим о деле. - Мужчина указал на прилавок, на котором лежала сломанная сабля. - Мне нужен новык клинок, который должен быть точной копией этого, до того момента как он был сломан. Я знаю, вы в состоянии восстановить внешний вид любого оружия, имея даже не все детали. Единственной разницей, будит материал, из которого должна быть выкована новая сабля.

Театральный жест руками, и из воздуха появился брусок красного железа с синими прожилками. Предмет беззвучно лег на прилавок, рядом со сломанной саблей.

- это же, "кровь богов"! но это невозможно, ведь... - Грот восхищенно уставился на метал, и никак не мог подобрать слов, что бы выразить свои чувства.

- в разных источниках говорят, что этот метал либо не существует, либо полностью был уничтожен во времена войны первого Царя Чародея. Однако, мне удалось раздобыть небольшой кусок "крови богов". - Человек в белом, хлопнул ладонью по бруску. - Работу нужно закончить к завтрашнему вечеру.

Грот пришел в себя, и нахмурив брови, с некоторой долей уважения, посмотрел на посетителя. В голове уже крутились самые разнообразные планы, даже идея добавить некоторую долю обычного железа, что бы раздобыть себе небольшой кусок редкого метала.

- за столь короткй срок, невозможно выковать хороший клинок. - Проговорил гном. - Кроме того, мне нужно будит закрыть магазин, что бы управиться хотя бы за трое суток.

Мужчина не повел и бровью. Но аура его окружающая, как будто сгустилась, и стала угрожающей.

- не пытайтесь обмануть меня, мастер гном. Последний покупатель был в вашем магазине, более десяти дней назад. "кровь богов", очень легко меняет форму, но после закалки, изделия из этого металла становятся фактически вечными. Советую вам не пытаться подмешивать в материал иные сплавы, я сразу это пойму. Для лучшей мативации, вы получите небольшой задаток, который покроет закрытие магазина. Но если вы не успеете, или нарушите мои условия, вашу семью ждет расплата. Лично вас я не трону, хорошего кузнеца в наше время, найти невероятно сложно. А вот жена и дети, сполна заплатят за ошибку главы семьи. Они умрут так же, если вы обратитесь за помощью в орден "контроля".

Завершив свою речь, во время произнесения которой у человека совершенно не менялась скучающая интонация, мужчина растаял в воздухе. На стуле, где он сидел, остался мешочек из красного шелка, перевязанный золотистой ленточкой.

Грот развязал узелок, и дрожащими руками раскрыл мешочек. Внутри обнаружилось немного золотых монет, и записка, в которой звучало напоминание "завтра вечером, я вернусь. И не дай бог, если работа не будит завершена".

Гном икнул, вспомнив судьбу своего ножа. Он хотел было побежать к охране, что бы шантажиста схватили у одного из выходов. Но вряд ли подобная личность, использует обычные способы для перемещения. Выход оставался только один, принять условия незнакомца, и молиться, что бы он не убил никого из семьи, когда получит желаемое.

Решив не терять времени, гном взял в руки металлический брусок, цена которого превышала стоимость целого города, и проклиная свою судьбу, давшую в руки сокровище в самых ужасных условиях, поплелся в кузню, даже не позаботившись закрыть дверь.

НЕЗАБЫВАЕМОЕ ПУТЕШЕСТВИЕ.

Оказалось, Ван слишком торопился. После прибытия на место, где должна была произойти операция, оказалось, что Доктор, пребудет через три дня.

После того, как Виталий перешагнул через зеркальную завесу, он оказался в довольно необычном месте. Красное небо, два белых солнца, жуткая жара и никакой ростительности. При этом, вокруг кипела жизнь. Самые разнообразные существа, многорукие хвостатые и рогатые, сновали от магазина к магазину, таская за собой огромные мещки.

Вплотную к некроманту, прошел парень с телом человека, и головой акулы. У стеклянной ветрины, стояла девушка с четырьмя руками, покрытая зеленой чешуей. Мужчина с трехпалыми лапами вместо ног, и загнутыми тяжелыми рогами на голове, таскал свертки из транспортного средства, похожего на безколесый фургон.

- ну, и какие у тебя впечатления от торгового мира? - Ван видимо ожидал проявления бурных эмоций, восторгов или страха, и был разочарован, совершенным безразличием, с которым человек осматривал округу. - Это безжизненное место, было выбрано специально, что бы без помех вести деловые переговоры и различные сделки. Здесь запрещено нападать друг на друга, провинившегося разорвут на куски в местном подобии театра. Не отходи от меня дальше двух метров, иначе задохнешься в местной атмосфере, если раньше не погибнешь от жары или пещанных ветров.

В течении двенадцати часов, они шли по широким улицам, пролегающим между бесконечными магазинами, трактирами и постоялыми дворами. Так как торговый мир был довольно велик, его посетители могли снять комнату, и спокойно ходить за покупками, перекусывая в забегаловках разного сорта.

На самом деле, было довольно занятно следить за сотнями разновидностей демонов, умудряющихся мирно сосуществоваь, на довольно ограниченной территории. Встрецались довольно красивые женщины и мужчины, но присутствовали среди посетителей торгового мира, и омерзительные, и даже страшные существа.

Ван, выделяющийся даже в подобном обществе, своим немалым ростом, вдруг остановился, и схватив Виталия за плечо, оттащил на край улицы.

Некроманту не пришлось долго гадать о причинах подобного поведения волка. Вскоре, его взгляду предстало нечно необычное, даже по здешним меркам. Если бы чародей был чуть более подвержен эмоциям, то наверное упал бы на колени.

По самой середине улицы, не замечая разбегающихся демонов, шли трое. Два мужчины и женщина. Они были высокими, мускулистыми, с идеальными симметричными лицами. Одетые в черные кожаные костюмы, высокие сапоги, и легкие накидки белого цвета, существа смотрели прямо перед собой, обливая окружающих потоком презрения. Черные крылья, сложенные за спинами, чуть трепетали при ходьбе, а глаза, горели ясным белым огнем.

Троица прошла мимо, позвякивая парными мечами, притороченными к ремням. Ван даже поежился, когда они были особенно близко. Да и Виталий, почувствовал силу, подавляющую желание сражаться.

- чтоб вы крылья свои обрезали. - Прохрепел Ван, приходя в себя.

Это было самое ласковое высказывание, из посыпавшихся в ардес троицы, скрывшейся за поворотом. С первого взгляда становилось ясно, их боятся и ненавидят.

Ван продолжил свой путь, вскоре зайдя в высокую распахнутую дверь, над которой висела табличка с изображением вилки и ножа. За дверья был зал, пол которого был покрыт разноцветными плитками, с потолка лился приятный желтый свет, а вдоль черных стен, стояли статуи из белого мрамора.

Круглые столы, покрытые белыми скатертями, стояли без всякой системы, образовывая лабиринт проходов. Вокруг каждого столика, стояли четыре стула, одного вида и размера.

Ван быстренько поймал официантку, синекожую, без единого намека на волосы. Зато девушка была фигуристой, с приятным лицом, змеиными глазами, и лучезарной улыбкой, обнажающей мелкие но острые, белые зубки.

- Виталик, ты пока перекуси, и подожди здесь. А я пока побегу, улажу последние формальности.

Демон, вместе со всем золотом, исчез раньше, чем затих его голос. Официантка, продолжая улыбаться, отвела некроманта к свободному столику, и когда он уселся на стул, тут же принявший форму удобного кресла, протянула меню, написанное на русском языке.

Виталий сделал заказ, исходя из тех денег, что оставались в прихваченном с собой кошельке, и откинувшись на мягкую спинку, стал ждать.

Прошло мение минуты, как официантка вернулась, неся перед собой, позолоченный поднос на котором грамоздились тарелки и кружка, размеров не мение литра.

Жаренная картошка, мясо с острым соусом, крабовый салат. Еда была приготовлена почти идеально, угадывая предпочтение индивидуального клиента. Сама собой, в голове пронеслась мысль, что у подобного заведения на земле, не было бы ни одного конкурента. Даже кафэ быстрого питания, не могли похвастать такой скоростью готовки.

- если вам что ни будь понадобиться, только позовите. Меня зовут Дина. - официантка отошла на пару шагов, затем развернулась в пол оборота, и проведя рукой по груди и животу, мягко добавила. - Все что угодно, только позовите.

"все услуги в одном месте" Смысл слов Ванна, когда тот рассказывал о ресторанах торгового мира, наконец-то дошел до сознания некроманта. Тот кто имеет деньги, в этом мире может делать почти все, что только придет ему в голову. Мысль довольно интересная, только вот, волк утащил почти все золото, взятое с собой.

Виталий медленно жевал картошку, лениво рассматривая других клиентов. Его не интересовали интимные услуги местных красавиц, но было приятно чувствовать заинтересованные взгляды бросаемые различными женщинами, не отягощенными обществом мужчин.

Время шло, еда испарялась, а Ван все не появлялся. Виталий стал задумываться, чем займется, когда закончит трапезу. Вряд ли ему разрешат сидеть перед опустевшей посудой.

- не против, я присяду. - Сильный, чуть рычащий голос, словно у дикого зверя, коснулся слуха некроманта.

Виталий даже не заметил, когда женщина, похожая на тигра с золотой шерстью, подошла к столику, за которым он сидел. Ее голос не был неприятным, но и радующим слух его назвать было нельзя. Зато внешность демона, которая не задавала вопрос, а извещала о своих намерениях, заслуживала отдельного упоминания в любых документах.

Высокая, ростом почти с Виталия. Большая грудь, упругая даже на вид, широкие бедра, стройная талия, и крепкие мышцы, рельеф которых угадывался даже под слоем густой золотистой шерсти. Черные полосы, на руках ногах спине и голове, не портили общий вид, а только дополняли картину. Крупные глаза, смотрели чуть насмешливо, и сверкали чистыми изумрудами. Губы, приоткрытые в усмешке, позволяли оценить острые клыки.

Почти все демоны, уже виденные в этом мире, носили хоть какую-то одежду. Даже Ван, хоть и ограничился набедренником. Тигрица же, носила только тонкую красную ленточку, охватывающую шею. Ее совершенно не смущали похотливые взгляды мужчин, и завистливые - женщин.

Виталий долго пытался понять, что его смущает, и только через почти минуту, понял, глаза женщины были зелеными. Два сверкающих изумруда, смотрели насмешливо и оценивающе.

- одежда сковывает движения. - Призналась тигрица, выпуская острые когти, сверкающие сталью.

Официантка, та самая девушка, что обслуживала Виталия, принесла высокий бокал, наполненный розовой жидкостью. Она продолжала улыбаться, но в глазах ее читалась нескрываемая зависть.

Тигрица отпустила девушку, жестом показав, что та может быть свободна. После чего, пригубила из своего бокала. Ее веки опустились, губы растянулись в довольной улыбке, а уши, прижались к голове. Демон выглядела довольной, ее окружала аура власти, показывающая всем вокруг, кто хозяин положения.

Виталию не нравилось чувствовать себя беспомощным, такое случалось редко и от этого, было в двойне неприятно. Вспомнилась встреча с Рикси, которая без усилий разломала его защиту, и едва не убила некроманта.

- меня зовут Ив, а тебя? - Тигрица старалась говорить почти шепотом, но слова врезались в разум.

Виталий дрожал изнутри. С каждой секундой, просыпалось чувство страха, парализующее способность нормально мыслить. Стоило бы радоваться, ведь наконец-то проявились хоть какие-то эмоции. А вот не подходящий момент был для радости.

- ну, я тебя не укушу, не беспокойся. - Обижено произнесла Ив. Затем снова улыбнулась, и в ее глазах, вспыхнули задорные огоньки. - Если конечно, ты сам этого не захочешь.

Некромант взял себя в руки. Подавить эмоции оказалось довольно несложно, все таки, столько лет равнодушия, наложили свой отпечаток на внутренний мир. Страх был загнан глубоко в темные углы внутреннего мира, и запечатан там тяжелыми каменными плитами спокойствия.

- Виталий, занимаюсь некромантией.

- понятно, а я то думала, откуда так несет смертью. - Ив откинулась на спинку шизлонга, в который превратился ее стул. - Ты самоучка?

- да. - Не стал отпираться Виталий.

Тигрица поигрывала бокалом в правой руке, а указательным пальцем левой, водила по шее, опускаясь на грудь.

- а я держу маленький магазинчик магических безделушек. Тут недалеко. Вообще, мне нет необходимости работать, уже нет. Но бездельничать, ходя на пафосные приемы аристократов, ужасно скучно. - Изумруды глаз, внимательно следили за некромантом, через полуопущенные веки. - Хочешь заглянуть ко мне? Может найдешь что ни будь интересное для себя. Кажется, у меня была пара книжечек о некромантии.

Виталий не успел ответить, рядом материализовался Ван. Его пасть была оскалена, кулаки сжаты, и если бы не пришибленный внешний вид, как у контуженного щенка, эго можно было бы даже испугаться.

- симпатичный волченок. Извини, но твой приятель мне понравился больше. Так что, не мешайся, иначе превращу в разлагающуюся груду мяса.

Сказано это было спокойно, чуть насмешливо, без единого намека на беспокойство.

- завтра, ближе к вечеру, доктор нас будит ждать. - Прорычал Ван.

- в таком случае, можно и прогуляться. - Виталий изобразил улыбку, но не вложил в нее ни старания, ни даже подобия на эмоции.

Тигрица осушила бокал, легко соскочила с шезлонга, и потянувшись всем телом, подошла к Виталию. Ее мягкие руки легли на плечи некроманта, а из груди, вырвалось мурлыканье.

Виталий сделал еще один глоток из огромной кружки. Встав, он кивнул волку, и взяв Ив под руку, зашагал к выходу.

- выйдешь на улицу, сдохнешь. - Напомнил Ван, опускаясь на стул.

Тигрица повернулась к волку, и оскалилась в усмешке.

- не беспокойся, я сумею защитить твоего приятеля.

Какой поступок, может быть более дебильным и опасным, чем отправиться неизвестно куда, в обществе незнакомого и могущественного демона? Правильно, отправиться неизвестно куда в обществе незнакомого могущественного демона, в чуждом, абсолютно неизвестном мире.

Виталий прекрасно понимал все это, но ничего не мог с собой поделать. Ив сумела пробудить в нем страх, и это притягивало сильнее, чем электромагнит медную проволоку.

Тигрица шла уверенным пружинистым шагом, не оглядываясь по сторонам, направляя некроманта слабыми настойчивыми толчками локтя. В то же время, ее тело плотно прижималось к человеку, а голова почти лежала на плече. Судя по равнодушию других демонов, подобный способ передвижения, не считался необычным. А еще, общество не осуждало межрасовые связи.

"продвинутый мир, попросту отверг нормы марали" успел подумать Виталий, проходя мимо магазинчика, на котором висела табличка с надписью "МЯСО ДЛЯ КАНИБАЛОВ".

Окружающий пейзаж изменился, ростительности не появилось, зато магазины стали более богатыми, и прохожие одевались в костюмы из блестящих металлов и цветастых тканей. Встречались даже одиночки, одетые как герои "звездных войн". А в одном из торговых павильонов, стены которого были сложены из стекла, продавались "световые мечи". Название же у этого заведения, было на редкость скромное, "магазин электроники".

- нравятся игрушки? - Насмешливо спросила Ив.

Е рычащий голос, заставил Виталия сжаться изнутри, в лицо ударила кровь, а на лбу выступила испарина.

- тут нечего стесняться. - Тигрица смягчилась. - Я недавно купила говорящего робота, для работы на кассе. Голема создать было бы дешевле и практичнее, но мне нравятся мигающие огоньки, и пиканье, когда механизм пытается говорить. Да и покупателей он веселит.

Виталий ничего не ответил, да от него и не требовали никаких слов. Со спокойной душой, пока они не добрались до конечного пункта, можно было пялиться по сторонам.

Самой занятной архитектурной идеей, оказался ресторан "глобус". Круглое сооружение, имеющее наверное миллионы сверкающих граней, было подвешено на толстой цепи, укрепленной на огромной балке, которая двумя концами упиралась в высокие башни из красного камня. Что бы попасть в это заведение, нужно было подняться по хрупкой на вид, приставной лестнице. Дверь находилась метрах в двадцати над землей. Выход же был в самом основании, из которого довольные клиенты, выпадали на растянутый батут.

- милое местечко, ресторан и бордель в одном лице. Я там была пару раз, обслуживание на высшем уровне, причем я не только о еде и официантах.

Ив была в явно хорошем настроении. Она замечала направление взгляда своего спутника, и не стеснялась давать комментарии. Пару раз даже пройдясь по внешности девушек, выглядящих необычно даже для этого мира. Но ничто не может продолжаться бесконечно, и после очередного поворота, они оказались перед невзрачным одноэтажным строением, с огромными окнами черного цвета.

Тигрица неуловимым движением сняла навесной замок, и распахнула тонкую дверь. Звякнул колокольчик, и Виталий, подчиняясь легкому толчку, шагнул в темноту.

Вспыхнули желтые лампы, стилизованные под желтые шары, парящие под потолком.

Торговый зал, был заставлен рядами стилажей и прилавков, на которых были разложены самые разнообразные предметы. Никакой внешней защиты, видно не было даже в магическом зрении.

Ив задвинула железный засов, и словно прочитав мысли некроманта, произнесла, потягиваясь всем телом, выставляя свою фигуру в очень выгодной позе.

- все книги и артефакты, разложены по своим свойствам, и зачарованы так, что бы без моего разрешения, никто не мог их взять в руки, или просто коснуться. Если хочешь, попробуй.

Виталий попытался взять в руки обыкновенный на первый взгляд, молоток. Однако его пальцы, проходили сквозь предмет, словно ничего на прилавке и не лежало.

- эта вещица, была создана мастерами гномов, для подземных работ. Даже несильный удар, способен раскрошить почти любую породу. Но и в сражении его использовали, и в строительстве, так что я замучалась выбирать, куда его пристроить.

Договорив, тигрица вновь взяла некроманта под руку, и проведя через весь зал, завела в небольшую, но довольно удобную комнатку, из которой вели еще семь дверей. Обстановку составляли два кресла, словно надувных. Они были белыми, на ощупь мягкими, а когда Ив толкнула Виталия на одно из них, то ощущение было примерно таким, как падение на воздушную подушку.

- сейчас вернусь. - Мурлыкнула тигрица, и покачивая бедрами, и помахивая длинным хвостом, скрылась за одной из дверей.

На столике, вырезанном из черного оникса, стоял хрустальный самовар, до крыжечки заполненный прозрачной жидкостью, не имеющуй цвета. Виталий, кресло которого уже приняло форму тела, решил поступить нагло, без разрешения хозяйки, взял граненый стакан, поставил его под носик самовара и повернул ручку.

Стакан наполнился за несколько секунд, некромант сперва понюхал жидкость, но запахов никаких не учуял, после чего, сделал маленький глотом. Оказалось, что в самоваре была налита чистейцая, холодная вода.

- вкусно? - Ив появилась бесшумно, кажется даже не открывая дверь. Она грациозно прыгнула и по кошачьи, устроилась на коленях Виталия.

Влажный шершавый язык, коснулся губ некроманта, слезнув мельчайшие капли воды. Упершись носом в щеку мужчины, Ив прижалась к нему всем телом, и зажмурив глаза, нежно замурлыкала.

Виталий почувствовал, как им овладевает жар. Руки сами, без участия разума, обняли женщину, а ловкие пальцы пробежались по позвоночнику, утопая в мягкой шерстке. В итоге, одна рука легла на упругое горячее бедро, другая на затылок тигрицы. Небольшое усилие, и голова Ив повернулась, и их губы соприкоснулись.

Сердце громко стучало, отбивая немыслимый ритм, а в ушах звучала музыка. Мысли путались, глаза застилала алая пелена, и только яркие зеленые глаза, сверкающие и нежные, оставались неизменны.

Ив отстранилась, ее дыхание было тяжелым и шумным, а глаза норовили зажмуриться.

- не сейчас. - Прошептала она, когда рука некроманта скользнула на мягкую грудь, которая не помещалась целиком в крупной ладони человека. - сперва, я хочу освежиться.

Виталий даже не заметил, каким образом тигрица выскользнула из его рук, и оказалась стоять в метре перед ним. В руках у Ив появилась толстая книга в черной обложке. На передней части, были выгроверованы затейливые символы.

- вот, почитай пока. - Тигрица небрежно кинула книгу некроманту. - Я скоро вернусь, не скучай.

Когда хозяйка дома зашла за одну из дверей, Виталий открыл первую страницу фолианта, попавшего в его руки. Желтый шар, висящий над головой, осветил латинские буквы, сложившиеся в слова "некрономика, том третий".

Жадный до знаний мозг, как губка впитывал каждое слово, формулу и график, изображенные на пожелтевших от времени страницах. Записи, дополняли уже имеющиеся у некроманта знания, а так же, открывали тайны, о которых молодой повелитель мертвых, еще даже и не задумывался.

Полсотни страниц, были прочитаны раньше, чем вновь открылась дверь ванной комнаты. Ив терпеливо смотрела на человека, поглащенного в чтение, и не замечающего совершенно ничего вокруг себя. Первые несколько минут, это было забавно, а затем просто надоело и тигрица, решила взять дело в свои руки.

Легкий взмах левой руки, и книга захлопнулась, а в следующую секунду, уже лежала на столе рядом с оригинальным графином.

- будишь много читать, испортишь зрение. - Усмехнувшись, демон хлестнула по своим ногам, длинным гибким хвостом. - Если будишь хорошо себя вести, может быть, я подарю тебе эту книжечку.

Виталий словно проснулся от захватывающего сна, и попал в другой сон, который больше походил на эротическую фантазию.

Ив стояла на середине комнаты, замерев в самой выгодной позе, позволяющей оценить не только ее фигуру, но еще и гибкость тела. Она была совершенно обнажена, хоть и раньше не носила одежду, но теперь на ней не было даже шерсти. Даже на вид, розовая кожа была очень нежной и гладкой. Маленькие капельки влаги, блестели в желтом свете, покрывая все тело женщины.

Убедившись, что гость успел оценить увиденное, Ив медленно подошла к креслу, без усилий поставила Виталия на ноги, и спустя два удара сердца, они уже стояли перед огромной кроватью, застеленной белой простыней.

Ив не церемонилась, выпустив длинные острые когти, она располосовала одежду на торсе некроманта, оставив его в одних штанах. Затем положила свои руки ему на плечи, и поставила на колени, после чего, прижала лицо человека к своему животу, горячему гладкому и влажному.

Виталий особенно и не сопротивлялся, да и не хотелось. В голове шумело, сердце стремилось вырваться на свободу, проломив грудную клетку, и кровь приливала к лицу. Впервые в жизни, эмоции полностью поглотили некроманта.

Язык, поддаваясь командам инстинктов, сам слизывал с кожи демона капельки влаги, перемещаясь все ниже и ниже. Попутно, человек слегка покусывал тигрицу своими зубами, которые не шли ни в какое сравнение с острыми клыками. Доносящееся тяжелое дыхание, и руки прижимающие голову, подтверждали правильность действий.

Ив была уже далеко не ребенком, даже по меркам высших демонов. Она уже однажды пробовала высвобождать эмоции некромантов, и тогда получала незабываемое наслаждение. Но в этот раз, все было по иному, ведь человек, не подавлял в себе эмоции, как это делали его коллеги, а попросту был их лишен. И вот теперь, когда чувства вернулись, он буквально превратился в животное с остатками разума человека.

Тигрица наслаждалась каждым мгновением, позволяя некроманту причинять ей легкую боль, которая только обостряла ощущения. Когда же губы и язык Виталия, достигли самого низа живота, она выгнула спину, напрягая мышцы живота ног и поясницы, а из груди вырвался стон, смешанный с хриплым рычанием.

Это могло продолжаться бесконечно долго, но тигрице было мало тех ощущений, что доставлял ей некромант. Единственное, что могло испортить вечер, это если бы Ив в порыве страсти не рассчитала силу, и поломала бы свою "игрушку".

Виталий даже не понял, как оказался в воздухе, и тут же, упал на кровать, оказавшуюся необычайно мягкой. Сознание стремительно возвращало позиции, захваченные инстинктами, а глаза затянутые розовой пеленой, смотрели на демона, очень медленно парящего в прыжке охотящегося тигра.

Два разгоряченных тела, сцепились на широкой постели, словно в ожесточенной борьбе. Виталий существенно уступал партнерше в силе, и Ив оказалась сверху, подмяв под себя некроманта. Пару раз, она позволяла перевернуть себя, что бы изменить положение, но затем, неизменно возвращала себе превосходство. Этот "танец" в котором переплетались ласка и жестокость, длился почти бесконечно, так как ни человек ни демон, не ориентировались во времени.

Виталий был полностью истощен, но не мог остановиться, удивляясь откуда берутся силы. Он чувствовал Ив, как будто знал ее всю жизнь, легко угадывая ее желания, и меняя темп, в зависимости от ее потребностей. Когда наслаждение достигло пика, некромант изо всех сил, укусил тигрицу в основание шеи, а в ответ, ее когти вонзились в его спину.

Распаленное тело и затуманенный разум, смягчили боль, но Виталий рычал как дикий зверь, все же ре разжимая челюстей. Ив так же рычала, зажмурив глаза и извиваясь. Затем они оба ослабли и обмякли.

Тишина и покой окружили утомленных любовников. Виталий пришел в себя, с легкостью загнав остатки эмоций за тяжелые плиты безразличия. В то же время, боль в спине стала сильнее, а кровь окрасила простыню алым цветком. На губах некроманта, так же чувствовался металлический привкус.

- скажи, почему ты пошел со мной? Ведь ты мог бы отказаться, и даже твой приятель, был готов встать на твою защиту. - Ив успела успокоиться, и теперь лежала на груди некроманта, наслаждаясь отголосками боли от грубоватых ласк.

- не было смысла. - Ответил Виталий, одной рукой обняв тигрицу, а другой мягко поглаживая ее голову. - Ты не проявляла враждебности, да и если бы захотела, скрутила бы в один момент и меня, и Ванна. Да и к тому же, ты сумела меня заинтересовать, и я не жалею о своем решении.

Ив замурлыкала, отвечая на поглаживания. Ее руки, легли на плечи человеку, я шершавый язык, слизывал с груди капельки пота и кровь.

Утро наступило слишком рано, как и всегда бывает, когда наслождение граничит с усталостью.

Проснувшись, Виталий обнаружил что лежит на окровавленной кровати, в гордом одиночестве, и совершенно голый. Спина уже не болела, да и ни единого шрама на теле не осталось. К сожалению, от одежды так же не осталось ни следа.

Ив, легким бесшумным шагом, вошла в комнату. Ее тело вновь покрывала золотистая шерсть, перечеркнутая черными полосками. Зеленые глаза сверкали силой, а на губах играла улыбка. В руках, она несла черный сверток.

- проснулся. Эта ночь была просто волшебной, и без капли магии. - Тигрица легко прыгнула, и оказалась рядом с некромантом. - Я принесла тебе парочку подарков, на память обо мне. Хорошо спал?

- вполне. Хотя до того как я заснул, было лучше.

Ив радостно засмеялась, а затем поцеловала некроманта. Сверток она положила рядом с Виталием, а потом прыгнула к двери, и покачивая бедрами, вышла из комнаты.

Виталий начал рассматривать подарки. Черный обтягивающий свитер из шерсти неизвестного зверя. Штаны из грубой ткани, так же черного цвета. Высокие сапоги из кожи так же черного цвета. Вся одежда была украшена символами, вышитыми серебряной нитью. А последней, из свертка была извлечена книга в черном переплете.

- я тебя люблю. - Прошептал некромант, глядя на книгу.

- и ты мне не безразличен.

Появление Ив, было внезапным и бесшумным. Она присела на край кровати, и сверкая глазами, лукаво улыбнулась.

Под наблюдением демона, Виталий быстро оделся, и засунул книгу за пазуху.

- это последний комплект униформы, которую носили некроманты твоего мира, времен Некрополиса. А тебе идет. - Ив улеглась на кровать, и когтями провела по шее и груди.

Виталий осмотрел себя, но без зеркала ему пришлось выгибать шею, и оценить как сидит костюм, так и не удалось. В итоге, Ив заливаясь радостным смехом, наколдовала тонкую пленку, отражающую не хуже любого зеркала.

Уже через четверть часа, тигрица вывела гостя из своего дома, и в рассветных лучах, проводила его до того заведения, где они встретились прошлым днем.

- еще увидимся. - Пообещала Ив, и растворилась в воздухе.

Ванна долго искать не пришлось, он сидел за столиком, в самом центре зала, и собрав вокруг себя трех официанток, поглощал с их помощью огромные количества мяса и вина.

- здорово Виталий, хорошо провел время? Видок у тебя, как будто только что вылез из сушилки. - Волк хохотнул, и огромной ладонью, хлопнул одну из девушек по обтянутой убкой, округлой попке. - Садись, угощайся, гостем будишь.

Некромант не заставил себя уговаривать. В желудке царила мучительная пустота, а резервы сил, уже подходили к концу.

Во время трапезы, Ван ненавязчиво заигрывал с тремя девушками, которые крутились вокруг него, словно пчелы около меда. Зато, когда еда закончилась, волк сразу стал серьезным, и поняв это, труженицы ускользнули, как вода сквозь пальцы.

- так, прошлой ночью, мы оба славно повеселились. И не отрицай, хоть кошка тебя и подлечила, но я по ауре все вижу. Ну да ладно, если честно, я бы с удовольствием провел с ней некоторое время.

- так что ж ты не вызвался? - Некромант говорил привычно спокойно, без единого намека на эмоции.

- не хотел тебе мешать. - Ван глубоко вздохнул. - Пора выдвигаться, доктор будит ждать нас примерно через четыре часа.

- ты же говорил вечером. - Виталий нахмурился, но это выглядело совершенно неубедительно.

- я пошутил. - Ощерился волк. - Да и какая тебе разница? Чем раньше начнем, тем быстрее все закончится и ты слезешь с моей шеи.

- не лишено смысла. - Виталий тяжело поднялся.

- вот и хорошо, двигаем. - Волк встал из кресла, и создал вокруг себя атмосферу, похожую на земную.

Руки плели затейливую вязь символов, вспыхивающих зеленым цветом, и ложащихся широкой спиралью, в центре которой стоял чародей в белом.

Солнце зашло час назад, на арендованной автостоянке, не было видно ни единой машины, ни одинокого сторожа, и даже свет не горел. Но даже густая тьма, живущая на подземном этаже торгового комплекса, не могла помешать профессору, глаза которого по прежнему, защищали зеркальные очки. Прежде чем начать ритуал, он подсоединил к системе видеокамер, маленький прибор, который по размеру, не привышал карманный калькулятор. Изображение на мониторе службы безопасности, показывало группу мужчин, перебирающую запчасти от настоящего танка.

Что бы никто не вздумал мешать, пришлось показать им нечто противозаконное, и заплатить кругленькую сумму, что бы гарантировать молчание.

Заклинание было завершено за десять минут, оставалось наполнить символы энергией, которой хватило бы на уничтожение целого города. На это ушла еще минута. Наконец, воздух загудел, пространство сместилось и серые стены стоянки, сменились на черные гранитные стены города, стоящего по середине кровавой пустыни, обитатели которой жили под красным небом освещаемым огромным белым светилом, создающим ужасный жар на поверхности планеты.

Профессор поправил очки, и опираясь на новенькую трость, зашагал к калитке, выделяющейся на фоне огромных бутафорных ворот.

- кто? - Донесся хриплый голос, в ответ на стук по листу железа.

- армия святой инквизиции, пришли разгромить ваш город и сжечь на костре адские создания. - Без малейшей запинки, и самой малой капли сарказма в голосе, отчеканил профессор.

- что!? - Взревел стражник, и распахнув дверь, уставился на человека.

Это был огромный мужчина, с внушительной мускулатурой, одетый в черную униформу, похожую на то, во что одеваются американские спецназовцы, только другова цвета. Его кожа имела красный цвет, изо рта торчали клыки, зрачки имели вытянутую форму как у змеи, а на лбу, из под черной шевелюры, выступали два рога.

Профессор выдержал испепеляющий взгляд, со скучающим видом обозревая превратника. Он бывал здесь уже далеко не в первый раз, и все спокойно относились к присутствию человека в сталице империи Преисподни. Этот же мордоворот, был новеньким, и похоже принимал слова гостя за чистую монету.

- а где остальные? - краснолицый начал крутить головой, словно ожидая обнаружить спрятавшуюся армию.

- сказали начинать без них, они на поезд опоздали. - Профессор уже начал сочувствовать обделенному мозгами мужику, и почти сожалел о своей шутке.

- а, ну тогда понятно. А ты кто?

- турист. - Наконец не выдержал человек в белом. Понимание, что разговор может продолжаться до бесконечности, навалилось неожиданно, как снег на голову. - Где только тебя такого умного нашли?

- дак в школе значит, всего за двадцать лет закончил. - Стражник самодовольно оскалился. - Чего надо?

- пропусти-ка меня в город, я тут на экскурсию опаздываю.

- ну это надо. - Превратник отошел в сторону, пропуская гостя. Когда же профессор уже шел по каридору освещенному магическими светильниками, он задал последний вопрос:

- а остальные как же?

Профессор не растерялся, продолжая идти к регистратуре, он крикнул:

- как только придут, разрешаю набить им морды за опоздание.

За тонкой деревянной дверью, в небольшой но уютной светлой комнатке, сидела девушка, заполняющая документы и выписывающая пропуска. Внешне, она была очень миловидна, хоть и не походила на фотомодель. Белые волосы свободной волной ложились на хрупкие плечи, атласный комбинезон серого цвета, облегал тонкую фигурку, два рога покрыты серебряным лаком, как и аккуратные коготки. Клыки, только придают пикантности белоснежной улыбке, которая необычно контрастирует с красной кожей. Ее рост, не превышал полутора метров, хотя пока она сидела за столом, точно сказать было сложно.

Стены были облицованы деревянными панелями, на которых были вырезаны фигурные цветы окрашенные в разные цвета. Белый потолок, синий ковер, черное кресло для посетителей, несколько стульев и черный стол, за которым и сидела девушка.

- профессор, вы снова к нам? - Высокий нежный голосок, и доброжелательная улыбка.

- да Эльза, просто не могу жить без вашего милого городка.

Мужчина в белом, вольготно расположился в кресле, и положил на стол плитку шоколада.

- будим оформлять пропуск. Вы извините, но от правил отступать нельзя. - Дождавшись кивка, девушка достала бланк, и начала задавать вопросы, заполняя один пункт за другим. - Цель вашего визита?

- деловая поездка и экскурсия.

- предположительное время пребывания?

- два дня.

- род деятельности?

- как и у всех вокруг, я несу хаос и разрушения, параллельно зарабатывая немного денег от нескольких мелких фирм, записанных на родственников и друзей.

- хобби?

- пристаю к девушкам разных рас, когда не занят созданием хаоса и разрушением.

Девушка сдавленно хихикнула, и на отведенной строке написала "распутник и ловелас".

- добро пожаловать в Гиену, желаю вам приятно провести время. - Девушка поставила печать, а затем быстро выписала разрешение на пребывание в городе.

- можно будит заглянуть к тебе после завершения дел? - Профессор принял сложенный листок желтой бумаги, и убрал его во внутренний карман.

- не думаю, мой муж явно этого не одобрит. - Усмехнулась девушка.

- тогда мне остается только одно, убить этого наглеца, а потом забрать тебя себе в качестве наложницы. - профессор прошел к двери в дальней стене, и помахав рукой работнице пропускного пункта, вошел в главный город этого жестокого мира.

"забыл спросить, где же они взяли такого гениального привратника?".

Серые стены, на поверхности которых были вырезаны уродливые фигуры, ограничивали узкие улочки, по которым в один ряд могло пройти только три человека. Городские площади, были чуть ли не меньше, чем баскетбольная площадка. Дорожки же вымощенные округлыми булыжниками, убирались раз в двадцать дней.

По закону, жилые дома не могли быть выше чем двадцать метров, и только императорский дворец, короной башен и куполову, возвышался над окрестной серостью, вытягиваясь к небесам.

Профессор и не думал, терять время на осмотр достопримечательностей, его стопы были направлены в обитель императора. Мимо жалких подобий на фонтаны и цветочные оранжереи, вокруг которых крутились краснолицые работники в серых комбинезонах. Их было столь много, что попытка пересчитать всех поголовно, обязательно увенчалась бы полным провалом.

Другие обитатели Гиены, спешили либо на работу, либо домой, на короткий отдых. Даже дети, после школы, были обязаны несколько часов отработать на многочисленных заводах, или в лабораториях.

Преисподняя, почти мертвый мир, жизнь в котором не должна была зародиться, но вопреки всему, умудрялась отгрызать у беспощадных пустынь, все новые территории.

Профессор шагнул на главную площадь, выложенную гладким черным ониксом. Прямо перед ним, возвышался шикарный замок, или дворец, как будто случайно попавший в это страшное место. Его красота была достойна увековечивания на холстах величайших художников, живущих в далеких мирах. Это колоссальное сооружение, из цветного камня золота серебра и дерева, которое на всей планете было страшнейшим дефицитом, было словно плевком в сторону тех, кому приходилось ютиться в крошечных комнатках, целыми семьями, недоедая и недопивая.

Вокруг замка, плотным кольцом стояли стражники. Кожаные костюмы были укреплены железными нагрудниками, наплечниками и манжетами, а так же высокими сапогами и полосками железа, закрывающими бедра. Все это великолепие, украшалось множеством шипов и лезвий, превращающих воинов в подобия ежиков. А если взять в расчет, что эти краснолицые физически не уступали самым крупным и мускулистым людям, то смотрелось это довольно внушительно.

Почетный караул, включал в себя только опытных и умелых воинов, каждый из которых в сражении, способен был заменять десятерых. Их арсенал усиливали напульсники, генерирующие электрические разряды, а так же, многозарядные самострелы.

- здорово орлы. - С явной издевкой, рявкнул профессор.

Никто из воинов, даже бровью не повел. Пока пришелец не приблизится на расстояние десяти шагов от замка, он их не интересует. Зато потом, их атака будит стремительна и неотвратима. На одного противника, бросятся сразу два десятка гвардейцев, и в обычной ситуации, враг будит уничтожен за секунды.

Но на этот раз, ситуация была далеко необычна. Взять хотя бы то, что профессора здесь хорошо знали, и не будит преувеличением, если сказать, что его побаивались.

Человека в белом, знали как причину смерти прошлого императора, и близкого друга императора нынешнего. Напасть на такую личность, без личного приказа правителя, значило обречь себя на мучительную смерть, которая настигнит выживших после стычки с чужаком.

- пошлите кого ни будь к своему хозяину. Доложите, что я прибыл по важному делу.

Приказ был исполнен незамедлительно, один из стражников, которые были так же и гвардейцами, вышел из строя и побежал к входу для прислуги.

Профессору пришлось ждать недолго, чуть более трех минут. Затем главные замковые ворота распахнулись, и на встречу гостю вышли четыре мужчины в цветастых и пышных камзолах. Они двигались преувеличенно неспешно и плавно, и играли при дворе императора, роль высшей аристократии.

- приветствую древнего от лица всей империи. Лучезарный властитель Гиены, ожидает вас в тронном зале. Прошу пройти за мной, мы проводим вас кратчайшим путем.

Монолог был произнесен надменным высоким голосам, и это выглядело особенно забавно, так как краснолицие делегаты, жутко боялись человека, которого им предстояло сопровождать.

Профессор не заставил себя уговаривать, и сделал несколько шагов, предлагая провожатым идти впереди. Сложно было не заметить, как от пачетного караула, отделились два десятка гвардейцев, двое из которых присоединились к процессии, а остальные скрылись в замке.

Коридоры, бесконечные картинные галереи, просторные залы украшенные коврами и статуями, и двери, числа которым наверняка не знал даже управляющий. Все это человек в белом, видел уже не в первый раз, и поразить его не мог даже причудливый сплав магии и технологий, используемый жителями этого мира.

Провожатые прошли через несколько залов, и подвели гостя к порталу, настроенному на тронный зал. К неудовольствию хозяев этого мира, профессор отклонил возможность использовать данное чудо техники, и предложил пройтись по лестнице.

Пришлось затратить четверть часа, преодолев длинную мраморную лестницу, а потом пройдя через высокие золотые двери. Но это казалось лучшим вариантом, чем лезть в портал, который несомненно приведет в хитроумную ловушку. В конце концов, нынешний император, не терял надежды однажды убить могущественного союзника.

Тронный зал, огромное помещение в котором легко можно было разместить два футбольных поля. Пол сложен из разноцветных камней сложенных в мазайку. От дверей к трону, вела красная дорожка, синие стены украшали рельефные символы из золота и серебра. Сам трон, шикарное кресло из золота драгоценных камней и бархатных подушек. На этом сооружении, восседал император.

Огромное мускулистое тело, которому позавидовал бы даже превратник, стоящий у городских ворот. Черный костюм и алая мантия были столь велики, что ими вполне можно было укрыть легковую машину. Толстые золотые цепи, и громоздкая зубчатая корона, только смазывали общее грозное впечатление.

- ты опять пренебрег перемещающими устройствами. Все еще не доверяешь мне? - Лицо императора, довольно красивое, исказила самодовольная улыбка. Его голос, слишком высокий, но не резкий, совершенно не подходил его внешнему виду.

Профессор сел в предложенное кресло, и принял из рук молодой девушки одетой в короткое платье и туфли на высоких кабликах, тонкий бокал заполненный пурпурной жидкостью.

- на этот раз даже без яда. - Констатировал человек в белом, успевший просканировать все помещение на предмет ловушек.

- к чему это, все равно не попадешься. Только дорогие яды переводятся и время на засады уходит. - Император отпил из своего бокала, и поднял глаза к желтому потолку, с которого лился мягкий свет. - Специально для таких встречь, я даже приказал ученым, разработать напиток, без единой капли алкоголя.

- очень неплохо. - Кивнул профессор.

Некоторое время, они сидели молча, отпивая из своих бокалов. Наконец, император спросил напрямую:

- зачем ты здесь? Мне почему-то не верится, что ты прибыл только с визитом вежливости.

- мне нужны крикуны. - Не шевельнув и бровью, произнес профессор.

Император на некоторое время замолчал, обдумывая услышанное.

- ты хоть понимаешь, что это невозможно? Крикуны, давно вымерли, и даже если бы они у меня были, тебе не хватило бы денег, что бы расплотиться.

Глаза краснолицего, сверкнули хитростью и жадностью.

- не стоит говорить глупостей. Мне известно, что ты еще триста лет назад, приютил целый клан этих существ. Сам понимаешь, мне нужны не все, двоих будит вполне достаточно. А цена, для меня такие мелочи не имеют значения. - Зеркальные очки сверкнули, пустой бокал взякнул об пол и растворился в воздухе.

- я слышал, что ты работаешь над созданием новой расы, на которую не будит влиять магия и температура. Давай поступим так, сейчас я отдам тебе двух крикунов, а ты пришлешь мне пару образцов своих трудов. Согласен? - Император с затаенной надеждой уставился на гостя.

- договорились. - Человек в белом, коротко кивнул, и принял новый бокал из рук служанки.

Все происходило словно во сне, густая пелена заволокла сознание и подавила волю. На поверхность выползли страх и отчаяние, которые постепенно затаскивали Виталия в пучину беспамятства.

А началось все довольно неплохо. Некромант и демон, прибыли в складской район, и зашли в серый неприметный ангар. В подобии прихожей, стояло старое кресло и потертый стол. Ван скрылся за дверью, ведущей в главное помещение, а молодой чародей, остался ждать своего времени.

Несколько раз волк выходил к Виталию, и выносил стаканы с дурно пахнущей жидкостью, которую некроманту приходилось пить. Вкус был отвратительный, а эффект просто поражал все нервные центры. Начать хотя бы с кожной чувствительности, затем начала ухудшаться координация движений, после этого пропали слух и зрение. В итоге, даже дыхание стало требовать невероятных усилий.

Последнюю порцию напитка, Ван уже вливал в горло человека, почти никак не реагирующего на внешние раздражители.

Волку не потребовалось прикладывать больших усилий, что бы поднять бесчувственное тело, и отнести его в операционную. Некромант слегка зашевелился, когда демон расправлял его руки и ноги на поверхности стола, и затем пристегивал их ремнями.

- хорошо юноша, а теперь покиньте операционную. Как только все будит завершено, я позову вас. - Доктор вышел из темного угла, и щелкнув выключателем, принялся перебирать инструменты, разложенные на передвежном столике.

Виталия окружали непроницаемая темнота и тишина. Мысли неожиданно прояснились и теперь, когда ничто не отвлекало от размышлений, он сумел оценить все свои действия до сего дня. На память пришло множество глупостей, ошибок и еще больше жестокостей, совершенных за жалкие десять лет. Наконец усталость навалилась на некроманта, и он провалился в тяжелый сон.

Это было просто ужасно, хуже чем собственная смерть. В кошмарном сне, молодому чародею вновь было двенадцать, он только что открыл свой дар и бежал к отцу, что бы порадовать своим успехом. Но как только отец поднимает голову и видит мертвую птицу, в его глазах вспыхивает ярость.

Сильные руки обхватывают шею, горячие ладони грубо сжимаются, дышать становится все тяжелее. В голове бьется одна и та же мысль "я хочу жить", но ничего не происходит. На этот раз, мертвая птица не приходит на помощь, и жизнь покидает слабое тело.

"наверное, так лучше. Многие будут жить, если я умру". Эта мысль заставляет бояться еще больше, угасающее сознание цепляется за ускользающую жизнь.

- прости сынок... прости. - Шепчет боевой маг.

Тело ребенка обмякло, и как только руки отпустили шею, оно рухнуло на дощатый пол.

Мущина стоит над телом сына, не шевелясь и не дыша. В его глазах блестят слезы, а аура уплотняется вокруг тела. Еще мгновение, и чародей вспыхивает алыми языками пламени.

- увидемся на той стороне, малышь...

...и вновь, он бежит в дом, что бы показать отцу мертвую птицу, которая поднялась на тощие лапки, повинуясь его воле. Радость заполняет его душу, сердце громко стучит. Но как только он предстает перед родителем, и глаза боевого чародея видят творение магии некроманта, все меняется.

Радость сменяется страхом, и все повторяется. Руки отца душат мальчика, а затем, яркая вспышка, и огонь пожирает тела родственников.

И все повторяется снова, и снова, и еще бесконечное количество раз. И все время, Виталий умирает, без единой возможности на спасение. Страх полностью поглощает все мысли, и вскоре, сон уже не отличается от реальности.

Пробуждение оказалось мало приятным. Сперва жидкость, по вкусу похожая на расплавленный свинец, обожгла горло и медленно заполнила желудок. А потом, боль пронзила левую руку, растекаясь по всему телу. Хуже всего, оказалась неспособность хотя бы пошевельнуться.

- не нервничайте так, юноша. - Скрипучий голос, чеканящий слова, словно заводской станок, ворвался в разум, гулким эхом разрывая голову. - Через несколько минут, вы приспособитесь к новой системе органов чувств.

Виталий продолжал лежать в полной темноте, но остальные чувства, постепенно адаптировались. Нос разбирал более сотни запахов, и некромант мог поклясться, что способен назвать каждый из их источников. Слух тоже обострился, скрежет стук и разговоры, разбирались в мельчайших подробностях, хотя по прикидкам, до самого дальнего источника звука, было не мение ста метров, и как минимум двух стен, в качестве преграды.

Кожа ужасно болела, и создавалось впечатление, будто тысячи раскаленных иголок, впиваются в каждый квадратный сантимерт плоти.

- должен заметить, операция прошла на редкость удачно. За счет облегчения каркаса, удалось увеличить плотность и вес мышечной массы, добавив тяжелые металлы и полностью заменив кровь. Поверхностные покровы, не отвечали стандартным требованиям и были заменены на искусственный аналог, более прочный огнеустойчивый и не проводящий электрические разряды. Вся нервная система была дублирована и усилена, главные органы чувств, приближены к современному эталону.

Голос доктора перемещался вокруг стола, это сопровождалось стуком и шелестом железных и пластиковых предметов.

Зрение вернулось резко, за одно мгновение, как будто кто-то включил рубильник. И то, что некромант увидел, могло бы шокировать любого человека, чуть более склонного к волнениям.

Профессор оказался довольно занятным существом. Два с половиной метра в высоту, покрытый черным сверкающим хитином. Голова овальной формы, два глаза с вытянутыми зрачками расположенные как у человека, и третий, в центре лба. Этот дополнительный глаз, был восполеным и слезился, а зрачок, имеющий восьмиугольную форму, непрерывно дергался.

Четыре трехпалые руки, с множеством суставов и без единого намека на ногти шипы и прочие выступы. Четыре ноги, так же много суставчатые, имели всего по два пальца.

- ваш друг, в данный момент отлучился, по своим личным делам. Я же, вынужден покинуть вас, из-за нелегальности своей деятельности. Ровно через час, вы можете спокойно использовать свое новое тело, не беспокоясь о побочных эффектах.

Даже с помощью обострившегося зрения, рот доктора можно было увидеть только в моменты, когда от говорил. Губы столь плотно смыкались, что не оставалось даже малейшего намека на неровность, на абсолютно плоском лице.

Демон собрал инструменты в четыре ящика, и взяв их за ручки, торопливо вышел из "операционной", оставив дверь открытой.

Время шло, а обстановка не менялась. В опустевшей комнате стены которой имели неприятный кислотно зеленый цвет, остался тоять только один стол, к которому был прикован некромант. С улицы доносились разговоры демонов, кричащих друг на друга, вроде пьяных грузчиков на земле. Иногда что-то бухало, скорее всего падали деревянные ящики.

Прошло намного больше часа, и кожа перестала болеть. Ван в свою очередь, Не спешил появляться, что бы расстегнуть ремни. Без волка, так же проблематично было добраться до родного мира, или хотя бы до ближайшего "людного" места, ведь здешняя атмосфера, не лучшим образом воздействовала на людей.

В конце концов, ждать дальше стало просто невозможно. Желудок протестующее бурчал, да и попросту скучно неподвижно лежать на жестком столе.

Пробное движение руками, и ремни лопнули столь же легко, как гнилые нитки. То же самое произошло, когда некромант шевельнул ногами. Тело двигалось с необычной легкостью, а в мышцах, бурлила энергия. Собственно как и в резервуаре для магической силы.

Под столом, на грязной коробке, обнаружилась одежда подаренная Ив.

- вот тебе и стерильность. - Хмыкнул Виталий, смахивая с костюма клубок пыли.

Адевшись, некромант вышел из "операционной" и пройдя через "приемную" добрался до внешней двери. Выход так же был открыт, и через проем, в помещение падал красноватый свет.

Новое зрение, позволило увидеть границу магического поля, в пределах которого поддерживались условия близкие к земным. Еще одна деталь, которую не мог не заметить чародей, это то, что его правый глаз, словно записывает все увиденное, прямо на мозг. Нечто вроде фотографичной памяти. Стоило слегка напрячь зрение, и зрачок стал работать словно объектив фотоаппарата, приближая и удаляя предметы.

Целый час, Виталий играл со своей новой способностью, и научился контролировать, какую информацию нужно сохранять. А создав перед собой зеркало, он увидел что и левый глаз изменился. По серому зрачку, шла еле заметная спираль. Стоило напрячь глаз, и спираль вспыхнула желтым светом.

Правый же глаз, внешне не отличался от того, что было прежде. Если не считать того, что зрачок сужался и расширялся, по желанию некроманта, отдельно от левого зрачка, остающегося неизменным, даже при свечении спирали.

Внезапно, перед взором Виталия, появилась белая надпись "Инструкция по управлению лицензированными УСИЛЕННЫМИ глазами", и еще одна чуть ниже "Спасибо, что воспользовались официальной продукцией корпорации Не-О. гарантия на ваше приобретение, СТО ЛЕТ, со дня активации". Но больше всего, чародею понравилась последняя надпись "все права защищены патентным обществом торгового мира"

Виталий потряс головой, но буквы не исчезли. Пришлось потратить некоторое время, что бы научиться сперва, "открывать файлы" появляющиеся в глазах, а затем еще и прочитать подробную инструкцию по функциям, и управлению, вновь приобретенного товара.

С первой же фразы, стало понятно, последней новинкой, глаза Виталия не являются. Они были лишь одними, из миллиона наборов, уже проданных в разные миры. Зато можно было порадоваться, так как ни одной жалобы на качество работы еще не поступило. Была конечно вероятность, что после поломки столь необычного оборудования, потребитель уже никому не мог жаловаться. Но о грустном думать не хотелось.

Зато стало понятно, что правый глаз не просто записывает увиденное. Но и способен извлекать из мозга различные воспоминания, и проецировать их на расстояние метра перед собой. Увиденные этим устройством жесты, символы и прочие действия, можно было повторять в точности, при помощи другого оборудования, которое по данным инструкции, так же встроено в тело. Это открывало широкие горизонты в обучении магии, да и получении прочих умений.

Дополнительная функция второго глаза, в сравнении с "видеокамерой" правого, была возможно даже более впечатляющей. Называлась она "совершенный гипноз". Его сила зависела от количества вложенной энергии, увеличение уровня которой, позволяло подавлять волю наиболее "сильных" существ.

Обыкновенное увеличение силы и скорости, в сравнении с новыми способностями глаз, выглядело не столь впечатляюще.

Не смотря на все хорошие новости, у Виталия оставалась одна проблема, он никак не мог добраться до портала, который вел в его дом. Уже стемнело, когда он нашел выход из столь щекотливой ситуации. Пришлось опустошить магические запасы на половину, что бы покинуть стены склада.

Некромант создал вокруг себя защитное поле, заполненное слабой магией, и спокойно шагнул под порывы сухого ветра, и изнуряющую жару, не отступающую даже ночью.

ВСТРЕЧИ, РАДОСТНЫЕ И НЕОЧЕНЬ.

"торговый мир не меняется. Уже прошли десятки веков, а здешняя суета, словно замерла в одной эпохе".

Профессор шагал по пыльной дороге. Справа и слева, тянулись длинные ангары, внутри которых громкими голосами выкрикивали приветствия разномастные торговцы. Если вещь нельзя было найти здесь, ее нельзя было найти нигде.

Время прибытия было рассчитано так, что бы молодой некромант, ступил на пол в своем подвале, в тот самый момент, когда человек в белом, окажется на каменной мостовой. Теперь, совершенно ничто не могло помешать исполнению планов. Нужно было замести следы, уничтожив тех, кто мог бы вмешаться в сложные замыслы, тщательно выхаживаемые последнюю тысячу лет.

Чуть ускорив шаг, и свернув с главной улицы в боковой проход. Торопливо бегущий демон, спешно заскреб ногами по обшарпанным булыжникам, что бы не врезаться в возникшего на пути прохожего.

- добрый день, доктор. - Профессор церемонно кивнул, и поправил зеркальные очки. - Давно мы с вами не виделись, почти вечность прошла.

Демон, похожий на паука, одетого в нелепый коричневый балахон, удивленно и испуганно, уставился на незнакомца.

- кто вы, и откуда меня знаете? - Холодный чеканящий слова голос, чуть дрогнул на последнем слове, а руки, непроизвольно потянулись к боевым артефактам.

Профессор заметил движения оппонента, но даже не шелохнулся. Он уже давно был готов к этой встрече, и заранее заполнил силой необходимые заклинания.

- какая же короткая у вас память, доктор. Не далее чем вчера, вы проводили одну операцию... в общем, однажды я был вашим пациентом. - Человек в белом, скривил губы в издевательской насмешке.

- такую морду, я бы точно запомнил. - Доктор прищурил все три своих глаза.

Профессор снял очки, и серые глаза сверкнули стальным блеском.

- ты? Но этого же не может быть! - Доктор отступил на шаг, и приготовился к схватке. Он уже не верил, что встреча эта случайна, и удастся обойтись без крови.

- вы правы, доктор, этого просто не может быть. А еще, совершенно невозможно преодолевать пространство и меж мировые границы, не создавая сложных формул и обходясь без длительных ритуалов. - Улыбка стала еще шире, и в тусклом свете, стали выдны белоснежные зубы.

Доктор не успел первым атаковать, в его голову врезалась шаровая молния, моментально разрушевшая защитное поле. В глазах потемнело, а из уголка рта потекла кровь.

- я надеялся, что ты хотя бы попытаешься сопротивляться. - Без особого сожаления, произнес профессор. Затем, он протянул над поверженным руку, и сконцентрировался.

В самом центре ладони, открылась сверкающая воронка, в которую стало затягивать ауру, оставшуюся энергию, и душу умирающего демона. Все эти мелочи, вплелись в и без того плотную ауру человека в белом, растворяясь в его магической оболочке.

Поглощение было завершено за несколько секунд. Уже нельзя было подсчитать, скольких противников профессор поглотил, забрав себе их силу. Сложнее было только подсчитать его истинный возраст. И никаких угрызений совести, из-за убийства разумного существа. Для него, это было столь же естественно, как для хищника пожирать пойманную жертву.

Нельзя было терять времени, оставалось еще два места, куда следовало заглянуть, прежде чем вернуться на землю. Профессор надел очки, и перешагнув через рассыпающееся в прах тело, зашагал дальше, предвкушая приятный десерт, после легкой закуски. Основное блюдо придется отложить на потом.

Второй остановкой, стал мало приметный магазинчик. Здесь торговали различными безделушками, магическими книгами и прочим барахлом.

Профессор вошел без стука, да и дверью он пользоваться не стал. Прошел прямо сквозь стену, и оказался в помещении, используемом как склад. Ничего особенного, синие стены, белый потолок, пирамиды коробок, и ни единой пылинки. Хозяйка этого места, знала толк в чистоте.

Человек в белом, прошелся между книгами и амулетами, и оказался перед дверью в центральную комнату. Замок был закрыт, на всю стену установлено сильное защитное заклинание. Но для того, кого еще во времена расцвета некромантов называли "древний", это не было заметным препятствием.

Профессор сделал всего один шаг, и оказался прямо перед креслом, в котором расслабленно сидела хозяйка дома. В руках стройной тигрицы, находилась толстая книга, по обложке которой легко было понять, что к магии она не имеет никакого отношения.

- читаешь любовные романы? Я думал, за прожитые годы ты полностью избавилась от глупых иллюзий.

Голос гостя, заставил Ив вздрогнуть, из ее когтистых лапок, выпала книга, а глаза испуганно заметались по углам. Но паника быстро прошла, и демон попыталась вернуть себе хотя бы часть достоинства.

- ты снова входишь без стука, старик. - Тигрица закинула ногу на ногу, и изобразила безразличие. - Зачем ты вернулся? Ведь я выполнила наш уговор, передала мальчишке книгу и одежду. Он так ни о чем и не догадался, благодаря моему актерскому таланту.

- пьяный гоблин, более хороший актер чем ты. Юноша ни о чем не догадался, только благодаря тому, что ничего и не знал. И знаешь что? Я собираюсь держать его в неведении, столько, сколько ему потребуется, что бы стать по настоящему сильным. И что бы ты ни о чем ему не сболтнула, придется принять некоторые меры.

Хоть выражение каменного лица профессора и не изменилось, но Ив сразу почувствовала, как опасность окружает ее словно стальные клещи.

- но, но ведь я все далала так, как ты говорил. Я была полезна, и всегда с готовностью выполняла любую работу. - Губы тигрицы пересохли, ноги ослабели, а пальцы рук вцепились в кресло, и на отрез отказывались разжиматься. - Ты не можешь... я прошу, не убивай! Я буду слушаться, шага лишнего не сделаю!

В конце, голос Ив сорвался на истерический крик. Во всей ее внешности, уже не просматривалось и следа от былой силы, уверенности и аристократизма. Сейчас, в кресле сидела дрожащая испуганная кошка.

Профессор неспешно подошел к демону, и положил левую руку ей на голову. Его пальцы, нежно почесали ее за ушами. В правой руке появился длинный стилет из чистого серебра, который намертво приковал взгляд тигрицы.

- не бойся, девочка. - голос мужчины звучал гулко и ласково. - Больно не будит, тебе может быть даже понравится. Жаль только, повторить будит нельзя.

- пожалуйста, я буду хорошей, обещаю. - Голос Ив ослабел, став почти неслышным.

Лезвие стилета скользило по подбородку демона, опускаясь по шее на грудь, а затем двигаясь обратно. Затем, оружие исчезло, а правая ладонь человека, зажала рот и нос Тигрицы. Доступ воздуха был полностью отрезан, а невероятная аура, не позволяла использовать заклинания для спасения.

На левой ладони появилась воронка, в которую втянуло ауру и душу Ив.

- может быть, через пару сотен лет, я найду способ вернуть тебе жизнь. Если конечно не забуду.

Задержавшись еще на несколько мгновений, и понаблюдав за тем, как тело демона рассыпается в прах, человек в белом сделал всего один шаг, и оказался за пределами магазина.

Нара была счастлива. Впервые за уже довольно долгое время, все шло именно так, как хотелось молодой девушке. И наплевать было на все тяготы, которые пришлось перенести.

Сперва, орден "контроля", прислал в Манхеттен военное подразделение боевых магов, и после нескольких стычек, преступники залегли на дно. Чувствовалось, что ситуация взята под контроль. Саму Нару официально приняли в орден. Но главное, что спустя две недели, наконец-то вернулся Виталик.

Утром, как ни в чем не бывало, молодой человек, объявился на занятиях в своей группе, и за несколько часов сдал все пропущенные зачеты. Затем, перехватил Нару в коридоре, и пригласил прогуляться по крышам.

Честно говоря, девушка полагала, что они будут гулять по вершине одного из небоскребов, и была удивлена, узнав что Виталик, арендовал настоящий ковер самолет.

По сути, "ковер самолет" являл собой нечто похожее на обыкновенный ковер, усиленный большим количеством чар, а в его толще, были вшиты десятки левитационных амулетов. Управление осуществлялось при помощи серебряного обруча, надеваемого на голову пилота.

В данный момент, закат окрасил небо в алые тона, ветер трепал пряди черных волос, а Нара, сидела поджав под себя ноги, и положив голову на грудь Виталика, который молча сидел на ковре, и гладил ее волосы. На губах молодого человека, играла загадочная улыбка, а глаза закрывали узкие стекла темных очков.

- знаешь, пока тебя не было, произошла уйма событий. Город переведен на военное положение, и не только орден проводит массовые облавы, но и обычная полиция. Я получила свой житон, поучавствовала в нескольких сражениях. - Нара зажмурила глаза, и плотнее прижалась к Виталику. - Где же ты пропадал, почему не прислал хотя бы весточку? Я так волновалась и скучала.

Молодой человек нежно поцеловал девушку в лоб. Повинуясь его приказу, ковер заложил крутой вираж, и теперь солнце светило в спину.

- понимаешь, дела навалились так неожиданно. У меня не было возможности тебе позвонить, или еще как-то дать о себе знать. Извени, но большего я сказать не могу. - Короткую паузу заполнил чувственный поцелуй. - Единственное что я могу сказать, ты всегда можешь на меня рассчитывать, если тебе понадобится помощь.

Нара буквально растаяла в его объятьях. Ветер был холодным и довольно сильным, но от Виталика исходило такое тепло, что никаких неудобств не ощущалось.

Они кружили очень долго, даже когда солнце скрылось и на небосклоне высыпали звезды. Нара рассказывала различные истории, про колледж и про работу. Она говорила так увлеченно, что даже не заметила, что молодой человек не произносит ни слова. Он просто гладил ее по волосам, и молча слушал тихий ласковый голос.

В это время, сердце Виталия стучало чуть громче, а в душе зарождалась нежность. И все сложные планы, интриги, казались глупыми и незначительными.

Все закончилось раньше, чем хотелось Наре. Ковер опустился на крышу одного из небоскребов. Виталий помог девушке встать, поцеловал на прощание, и улетел прочь, возвращать транспортное средство.

Нара легко сбежала на первый этаж, даже не подумав воспользоваться лифтом. Она была счастливо, и чувствовала в себе силы, которых должно было хватить, что бы перевернуть весь мир. И если при этом, рядом будит тот, благодаря кому сердце стучит так быстро, то можно и не ограничиваться одной планетой.

Радостную эйфорию прервал телефонный звонок. Голос командира был суров и серьезен.

- быстро выдвигайся к магазину "алые розы". Там обнаружен НЕКРОМАНТ! Если не успеешь, то с этим несчастным разберутся без тебя.

"вот это да! Настоящий некромант в Америке? Вот это новость! Представляю, какое будит лицо у Виталика, если я ему об этом расскажу".

Девушка вытащила из кармана кошелек, в котором лежали телепартационные медальоны, а так же, куб содержащий сжатое пространство, в котором агенты держали свою униформу.

Пришлось забежать в переулок, а потом потратить несколько минут на переодевание и активацию амулета телепорта.

Портал открылся за углом модного магазина одежды. У входа уже собралось два десятка бойцов, а по ощущениям, приближалось еще полсотни агентов. В свете рекламных вывисок, были видны черные проемы окон, и выбитая дверь. Главным отличием от большинства других сражений, в которых удалось поучавствовать девушке, было то что некромант, не прятался.

Повелитель мертвецов, стоял посередине улицы, и насмешливо смотрел на царящую вокруг суету. Он был полностью закутан в черную хламиду. Левую половину его лица, закрывали белоснежные волосы. Синие глаза и черная кожа, не оставляли сомнений в расовой принадлежности врага.

"некромант да еще и темный эльф". Нара была потрясена, всю жизнь она считала эту расу вымершей. Вбитые же в голову рефлексы, помогли незамедлительно включиться в работу, проводимую другими бойцами.

Четыре магических щита, уже были активированы, их задачей было минимезировать разрушения, и ограничить некроманта в движениях. Через несколько минут, еще десять щитов должны были быть введены в строй. Все эти приготовления, выглядели очень внушительно.

Некромант, сложил руки на груди, спрятав кисти в широких рукавах своего одеяния. За его спиной, замершие как статуи, находились шесть человек и три гоблина. Кожа людей приобрела бледный цвет, а глаза всех девятерых мертвецов, горели зеленым огнем.

- скоро вы уже закончите копаться? Мне уже надоело ждать. - Голос некроманта, певучий и высокий, разрезал пространство, и звучал как плевок в сторону агентов ордена. - Похоже, вас нужно слегка простимулировать.

Черное одеяние темного эльфа, а так же его волосы и одежда стоящих рядом мертвецов, начали трепетать под порывами сперва слабого, а затем все усиливающегося ветра. В конце концов, то что можно было назвать легким бризом, превратилось в ураган, заставляющий магов пригибаться к земле, что бы не упасть под напором стихии.

Щиты активировались, отсекая группу агентов и некроманта от остального мира. Купол ограничил пространство, которое должно было стать полем боя.

- и это все? Столько времени потрачено, и это весь результат? - Некромант почти кричал, его глаза сверкнули яростью, руки взмахнули в жесте негодования. - Мне почти стыдно за предков, которые умудрились проиграть таким слабакам как вы.

Получив беззвучный приказ, мертвецы сорвались с места, и оскалившись, налетели на строящихся кольцами агентов.

Нара находилась во втором кольце, и рукопашная, завязавшаяся с творениями некромантов, до нее не дошла. Бой был жестокий, две дюжины чародеев, получили несколько легких ран, а двое не смогли подняться на ноги, после прямых ударов в голову. Их оттащили в тыл, где трудились целители.

- правда весело? - Некромант запрокинул голову, дико хохоча. Его руки висели вдоль тела, словно плети. На кончиках пальцев, блестели когти покрытые алым лаком. - А ведь это только начало!

Строй окружения спешно восстановился, маги готовили сильнейшие свои заклинания, некоторые бойцы, предпочитающие рукопашную, выхватывали из воздуха холодное оружие.

- прискорбно, боевое отделение ордена, не в состоянии скрутить одного некроманта. Куда только мы катимся?

Нара вздрогнула, и скосила глаза направо. Рядом с ней, стоял парень из ее группы, за постоянно недовольное выражение лица, его прозвали "хмурый". Как и всегда, он был одет в стандартный синий комбинезон, в его руках были сжаты две даги, вокруг лезвий которых, создавались завихрения воздуха.

Пока девушка отвлекалась, маги нанесли свой удар, отправив во врага полсотни заклятий. Огненные шары, ледяные стрелы и каменные молоты, рассекли пространство. Лобовой удар, должен был раздавить темного эльфа, по количеству энергии вложенной в чары.

Некромант продолжал хохотать, и в последний момент, за мгновение до попадания первого снаряда, он подпрыгнул. Тело облаченное в черную хламиду, взлетело на высоту десяти метров, и после того как на секунду задержалось в зените, устремилось на прежнее место. Темный эльф мягко приземлился на ноги, без без видимых усилий удержав равновесие.

Произошло самое неприятное, что могло случиться. Многие заклинания столкнулись в воздухе, взорвавшись и нейтрализовав друг друга. Но были и такие чары, что попали в агентов, благополучно пролетев под некромантом.

Пока товарищи приходили в себя, после собственной неудачной атаки, в бой кинулись несколько агентов, вооруженных холодным оружием.

- да вы шутники, ребята! - Язвительно воскликнул некромант, хлестким ударом левой руки, выбивая секиру из рук гнома, оказавшегося самым шустрым. - Я справлюсь с вами, даже не доставая оружия.

Орк, занес для рубящего удара свой кривой ятаган, и разбежавшись на короткой дистанции, попытался напасть со спины. Враг словно видел каждое движение зеленокожего, его тело развернулось в пол оборота, ладонь правой руки уперлась в напряженный лоб. Алые когти, впились в кожу, пустив тонкие струйки крови, а фигура в хламиде, даже не вздрогнула, подавляя силу инерции орка.

- бабах! - Некромант снова расхохотался, голова агента, оказавшаяся у него в захвате, взорвалась, разбрызгивая кровь и мозги. - Следующий!

Две сабли, крест на крест, устремились в грудь темного эльфа, но руки их сжимающие, были перехвачены за запястья до того, как клинки коснулись плоти.

- ТЫ! - Некромант взревел так громко, что у тех кто находился в двух шагах от него, заложило уши. - Подлая тварь, ты и все твои проклятые сородичи!

Светлый эльф, ошеломленный тем, что его атаку остановили с такой легкостью, замер в нерешительности, и получив звуковой удар, чуть было не рухнул на колени. Встреча с пылающим ненавистью взглядом темного собрата, так же подействовала как хорошая оплеуха.

- вы, ничтожные гады, предали своих братьев, оставив нас на растерзание людям и гномам. Не прощу, вы заплатите кровью за наши страдания, все заплатите!

Рывок, и стройное тело светлого эльфа, отрывается от земли, и после короткого полета, сшибает крупного орка. На том месте, где упали два агента, образовалась куча мола.

Некромант взмахнул руками, и огненная волна разбросала бойцов, взявших его в плотное кольцо. В следующую секунду, потоки "ветра смерти", собрали свою жатву с рядов чародеев, стоящих в дальнем кольце окружения.

Впав в неконтролируемую ярость, темный эльф и не собирался останавливаться, или хотя бы сбавлять темп. Его когти полосовали плоть, ноги отвешивали чувствительные пинки, и в разные стороны разлетались шаровые молнии, под напором которых, задрожал защитный купол.

Нара и Хмурый, быстрее чем можно было себе представить, оказались в первом ряду, вынужденные сражаться с врагом. Парень пытался достать живот некроманта правой дагой, но вместо этого, алые когти чуть было не разрубили его руку около локтя. Защитные амулеты вспыхнули, и рассыпались, оставив молодого человека, совершенно без прикрытия.

Нара пульнула в противника снопом рыжего пламени, почти в плотную оказавшись к стройному и гибкому телу.

Темный эльф, махнул рукой, и ладонью отразил заклинание, швырнув его в одного из чародеев, оказавшегося не в том месте не в то время. Затем, продолжая движение, повелитель мертвецов, выхватил из складок хламиды, длинный широкий меч, клинок которого горел зеленым пламенем.

- грешники, вы все умрете!

Очередной вопль некроманта, сопровождался волной сильнейшего ветра, и зеленых искр, прожигающих магические щиты. Хламида продолжала развиваться, как при урагане, и темный эльф, вновь взвился в воздух, раскручивая свое оружие над головой.

Сложные, заполненные разрушительной силой заклинания, никак не могли попасть в прыткую цель. Слабые чары, вроде простых огненных шаров, были бесполезны против темной ауры, служащей щитом для повелителя мертвецов.

Клинок, объятый зеленым пламенем, сокрушал мечи топоры и прочее оружие, преодолевая магическую защиту, как будто ее и не было. Сражение стало походить не на настоящую битву, а на схватку мальчишки, вооруженного палкой, против зарослей камыша.

Раненых некромант не добивал, удовлетворяясь их страданиями от ран и отрубленных конечностей. Тем, кто получал смертельные удары, возможно везло даже больше, так как они не чувствовали, как тлеющее зеленое пламя, пожирает их тела.

- где он?! Скажите мне, вы слабаки! - Некромант уже плохо соображал, его разум был поглощен ненавистью. - Где тот, за кем меня послали?!

Нара же, застыла в позе готовности к прыжку. Она так стояла уже несколько секунд, приготовив сильнейшее заклинание, но не в состоянии заставить ноги распрямиться. Безумный страх сковал мышцы, страх быть убитой и больше никогда не увидеть того, для кого ей стоит остаться в живых. Но кроме того, был еще и стыд, за свою слабость перед товарищами, умирающими в сражении.

"зачем? Зачем я здесь? Почему они продолжают нападать, ведь он так силен? Я не могу с ним справиться. Я не хочу умирать, не хочу больше видеть смерть!".

Меч в очередной раз взметнулся вверх, и обрушился вниз. Лязг разрушил тишину, коконом окружившую девушку. Глаза сами отыскали источник звука, где два меча объятые пламенем, столкнулись в жестокой борьбе.

Широкоплечий гном, с седой бородой и лысиной на макушке, уверенно сжимал рукоять двуручного монстра, выкованного из сверкающей стали. Его клинок охватывало багровое пламя, отражающееся в глазах темного эльфа, злобно оскалившего белые зубы. Неизвестно, что некроманта злило больше, что его удар был остановлен, или то, что это сделал гном, которому давно пора сидеть в кресле рядом с камином, и рассказывать внукам сказки о своей далекой молодости.

- ненавижу! - Глаза темного эльфа вспыхнули синим огнем, из уголка рта потекла струйка слюны. Меч в его руках, поддерживая хозяина, стал гореть в два раза ярче. - Сдохни старый пень!

Под усилившимся давлением, гному пришлось отступить, отражая выпады противника. Но главное он уже сделал, вселив в души соратников, что противник не является непобедимым. Это придавало храбрости и сил для битвы, а так же, должно было поколебать самого некроманта.

На Нару, пример старого гнома подействовал. Ее тело сбросило с себя тяжелые оковы страха, и намертво вбитые в голову рефлексы сработали. Ноги распрямились подобно пружине, а стройная фигурка девушки, на мгновение стала похожа на кошку, замеревшую в пряжке. В правой руке вспыхнул шар белого огня, заключенный в сферу из ветра, которая в несколько раз увеличивала разрушительную силу.

На этот раз, реакция некроманта его подвила. Ладонь девушки врезалась в правый бок темного эльфа, и взрыв смешанный из плетей воздуха и потоков огня, поглотил силует в черной хламиде.

Все замерли, приковав взгляды к пылающему пятну. Оружие было занесено для удара, заклинания трепетали на кончиках пальцев, готовые устремиться в полет.

Нара упала на колени, лишенная сил. Только чувство собственного достоинства не позволяло ей потерять сознание от изнеможения. Глаза щипало от обжигающего жара, распространяющегося вокруг полыхающего врага, как от маленького солнца.

- мелкая тварь, стерва! - одновременно хриплым, и пищащим голосом, проорал темный эльф, стряхивая с себя огонь, вместе с испорченной хламидой.

Глазам агентов ордена "контроля", предстал некромант, одетый только в обгорелые черные штаны. От его стройного но мускулистого торса, исходили тонкие струйки дыма. Волосы, ранее аккуратно уложенные, торчали во все стороны, и так же были подпалены.

- ты мне за это заплатишь, дрянь. - Прошипел повелитель мертвецов.

Меч, зеленое пламя которого горело теперь намного слабее, медленно поднялся, и молнией метнулся вперед, плашьмя обрушившись на левый бок девушки. На лице некроманта при этом действии, расцвела злобная улыбка, которая более походила на звериный оскал.

Нара не почувствовала боли, хоть защитные медальоны разлетелись при первом же касании страшного оружия. Девушка отлетела в сторону, как тряпичная кукла прокатилась по земле, и замерла. Она ожидала что сейчас, на нее обрушится боль, или смерть, а вместо этого, грудь обожгло резким жаром, который тут же исчез.

- как...? - Только и успел произнести ошеломленный некромант, глядя на невредимую девушку, когда его защиту смели боевые чары, а тело пронзили десятки стальных клинков.

Нара напрягла последние силы, и перевернулась на спину. Защитный купол уже исчез, и ничто не мешало взору устремиться к звездам. Правая рука сама потянулась к груди, и пальцы нащупали через ткань комбинезона, жесткую поверхность амулета.

- Виталик. - Прошептала Нара, губы ее дрогнули, в жалкой попытке улыбнуться. Затем, усталость победила, и теплые объятия сна, приняли измученное сознание.

Виталий вернул ковер в магазин, и заплатил немалую сумму штрафа, за опоздание. Но это не могло испортить удачный день, тем более, что некромант собирался испытать свои новые возможности, отправившись на охоту.

Из дома, на встречу хозяину уже спешили десять из шестнадцати личей. Остальные остались охранять обитель повелителя мертвецов, вместе с несколькими обычными упырями и оборотнем. Даже на первый взгляд, такой набор мертвых воинов, представлял собой более чем салидную силу.

Выбрав две жертвы, неосмотрительно разгуливающие по кладбищу, Виталий начал действовать.

Первым делом, некромант замкнул периметр кладбища, который должен был поглощать все радиосигналы, а так же магические возмущения, фактически отсекая находящихся внутри, от связи с внешним миром.

Несколько секунд потребовалось, что бы оценить силу будущих жертв. Это оказались эльфийка и гном. Девушка была довольно высокой, со светлыми волосами, одетая в стандартную униформу ордена "контроля". Вокруг нее собиралась довольно сильная аура, с первого взгляда дающая понять, что это сильная колдунья. Гном же, был уже далеко не молод, но все еще излучал силу и уверенность. Он носил черный костюм в карманах которого размещалось великое множество артефактов.

Некромант не спешил, скрываясь за надгробными камнями, он долго наблюдал за агентами ордена, которые тихо переговариваясь, ходили между могилами. Они явно что-то искали, но никак не могли обнаружить. Гном, постоянно смотрел в какую-то коробочку, из которой доносилось приглушенное щелканье.

Личи появились совершенно бесшумно. После смерти, маги не потеряли приобретенных при жизни навыков, а возможно, стали даже сильнее и быстрее.

- с гномом делайте что хотите, но девчонка моя. - Скорее подумал, чем произнес Виталий. Этого оказалось достаточно для мертвецов.

Черная одежда, которую украшали серебряные узоры, великолепно облегала тело, не стесняя движений, являясь словно второй кожей. Это помагало быстро и тихо передвигаться в любых условиях. Кладбище же, было самым лучшим местом для повелителя мертвецов, питающего свои силы от смерти.

- как ты думаешь, почему исчезла связь с отрядами патрулей? - Девушка обращалась к гному, идя впереди и даже не оборачиваясь.

- последнее, что я слышал, это то, что был обнаружен темный эльф. Так что давай поторопимся, а-то без нас все веселье пройдет.

Гном сердито пнул камень, лежащий у дороги. Ему явно не нравилось то занятие, что им было поручено.

- знаешь, я даже рада, что не увижу этого. Темные эльфы, это мерзкие жестокие существа, которые являются позором всего нашего рода.

- и тебе не интересно, откуда вообще взялся этот представитель вымершей расы, да еще в центре Америки? - Гном недоверчиво нахмурился.

- все, что нужно, можно узнать из отчетов следователей. Какими бы терпеливыми не были эти синеглазые убийцы, но наши умельцы, развяжут язык кому угодно. - В голове девушки, появились излишние нотки металла.

- пожалуй, я услышал все что меня интересовало. - Виталий появился на тропинке, в ста шагах перед агентами. - Доброй ночи, прекрасная погода не правда ли?

Эльфийка замерла столь неожиданно, что гном врезался в ее спину, заставив колдунью сделать еще два шага, что бы удержать равновесие. Оба выругались, почти одновременно.

- как же это некультурно. - Хмыкнул некромант.

- ты кто такой? - Гном рычал как тигр, которому наступили на хвост.

Виталий рукой указал на коробку, находящуюся в руках бородача.

- разве эта штука, не должна определять природу магической силы? - Некромант усилил свою ауру, что бы ее мог почувствовать любой, у кого есть дар. - Попробуйте еще раз, я подожду.

Гном, раздраженно буравил взглядом незнакомца, в то время как его напарница, прищурившись, изучала противника. Чародейка чувствовала, как вокруг сгущается тьма, а шею сдавливают стальные тиски.

- не может быть, ты некромант? - Девушка даже отшатнулась, наступив на ногу своему напарнику.

- да. - Виталий склонил голову к правому плечу. - Что же помогло вам прийти к такому мнению? Моя аура, место нашей встречи, или косвенные факты, которые я подбрасывал, снабжая преступников магическим оружием? Знаю, вы просто догадались, когда я начал настаивать на использовании вашего оборудования.

Дальнейший разговор не сложился. Гном молча прыгнул вперед, из двух трубок стреляя огненными шарами. Чародейка невероятно быстро сплела магическую сеть, и швырнула ее, целясь в противника, сдвинувшегося левее того места, куда было направлено оружие бородача.

Виталий хмыкнул. Как бы быстро не двигались агенты, для его нового восприятия, они все равно казались улитками. Сам же повелитель мертвецов, успел даже пожалеть, что отдал личам приказ разобраться с гномом.

Шаг в сторону, вскинутая рука и поток пламени, встретивший сеть, сверкающую желтыми нитями. Затем, рывок вперед, во время которого, пространство сместилось, а в ушах появилось тихое гудение. В конце движения, кулак правой руки, окутанный коконом из тьмы, врезался в живот чародейки, глаза которой стали круглыми от изумления и страха.

Личи так же не подвели, блокировав оружие гнома а затем и связав его тело заклинаниями, пока он еще был в воздухе. Зеленокожий мертвец, который раньше был учителем боевой магии, сжав руками голову жертвы, заставил ее взорваться.

Девушке было страшно. Упав на жесткую поверхность дорожки, проходящей между могилами, она вдруг почувствовала, что в мышцах не осталось сил, а разум парализован ужасом, излучаемым надвигающимся некромантом.

- я часто вижу страх, в смотрящих на меня глазах. Им суждено уснуть в моих стенах, застыть в моих мирах. - Голос Виталия, был мягким и проникновенным. - не беспокойся, ты умрешь не сейчас. Я дам тебе время, вдоваль насладиться твоим страхом, и беспомощностью.

Глаза обшарили тело жертвы, не обнаружив никаких магических приспособлений и только мобильный телефон, как устройство связи. Руки сплели магическую сеть, почти точную копию того заклинания, которым повелителя мертвецов, пыталась обездвижить чародейка. Но в его творении, присутствовала магия смерти, а нити были гораздо толще и крепче.

Два лича подняли обездвиженное тело, и подчиняясь беззвучному приказу, понесли его в обитель некроманта. Остальные мертвые маги, последовали за ними, обеспечивая прекрытие на случай экстренной ситуации. Виталий остался один.

Взмах руки, и периметр кладбища вновь стал проницаем для средств связи. Тут же зазвонил телефон. Этот звук нарушал гармонию кладбища, внося жизнь в царство смерти.

- я слушаю. - Холодным, ничего не выражающим голосом, произнес некромант.

- господин Некрон, это Харон. Мои ребята наблюдали за крупной группой агентов, с которыми мы несколько раз сталкивались. Так вот, колдуны схватились с странной личностью, черная кожа белые волосы сверкающие синие глаза. Этот парень неплохо их потрепал, но в конце, несколько человек его все же повязали. На всякий случай, двое моих парней проследили за чародеями до тех пор, пока они не скрылись в офисном здании. Я решил, вам это может быть интересно. Адрес я вам скину по смс.

- спасибо Харон, это очень полезная информация. Ты хотел что-то спросить?

- господин Харон, я подумал... раз я ваш водитель, не могли бы вы помочь мне слегка продвинуться по службе.

Виталий зевнул.

- хорошо, если твоя информация будит полезна, я посмотрю, что можно сделать.

Виталий выключил связь, и зашагал к дому. Настроение улучшалось с каждой секундой, ведь впереди намечалось еще одно развлечение.

Бор никак не мог поверить, что его победили жалкие колдуны из ордена "контроля". Лучшего некроманта скрытого города, одолели обычные солдаты, да еще и не убили а взяли в плен. Такого оскорбления род пережить не сможет.

Темный эльф скрипнул зубами. Много часов подряд, его истязали изощренными пытками, пытались подкупить различными обещаниями и запугать нелепыми угрозами. Все это было бесполезно, некроманты отлично переносят боль, не испытывают страха, а их желания, никак не могут понять обычные смертные.

"и все таки, эта девчонка не является повелителем мертвых, но была защищена магией смерти. Это может значить только одно, она близко связана с самоучкой, но не знает о природе его силы. Может он ее использует?".

Цепь размышлений прервал хлопок двери. Два дознавателя, огромные ростом орк и человек, решили что дали жертве достаточно времени для передышки. Они знали свое дело, и многому могли бы научить средневековых инквизиторов. Любой другой маг, попавший в руки этих мастеров пыток, сломался бы самое большее через час.

- ну, уродец, будишь хорошим мальчиком, начнешь говорить? - Черноволосый орк оскалился.

- пожалуйста, скажи что нет, я все еще не проверил все инструменты. - Взгляд человека, злобно шарил по изувеченному телу жертвы.

Темный эльф поморщился, собрав все силы, он плюнул кровью в своих мучителей.

- вот и ладненько. - Усмехнулся человек. - Будим считать, что это был отказ от сотрудничества.

Бор загнал свое сознание в кокон, полностью отключая все физические чувства. Время потекло неудержимой рекой, события даже не отражались в памяти. Закончилось все довольно неожиданно, причем в большей степени для дознавателей. Заключенный, некоторое время даже не осознавал, что происходит.

Сирена, звучавшая отовсюду, разрывала барабанные перепонки. Не было спасения от звука, вгрызающегося в самую душу. Возможно, это было даже более страшная мука, чем все, что пришлось перенести Бору.

Дознаватели работали оперативно, заблокировав дверь и наложив на пленника дополнительные сковывающие чары.

Так же неожиданно, сирена затихла. Напряжение все возрастало, так как сообщения о устранении угрозы, так и не поступило. Темный эльф с все большим интересом, смотрел на своих мучителей, на лицах которых, уверенность сменялась беспокойством. Но наблюдение пришлось прекратить, когда в помещении погас свет.

- что за... - человек хотел сказать что-то глубокомысленное, не удалось.

Взрыв, окрасил стены в нежные алые тона, в то время как дверь, сшибая одного из дознавателей. Второго агента, снесла синя ветвистая молния.

- кому обязан столь неожиданным визитом? - Бор старался придать голосу спокойствия и аристократичности.

В проеме, оставшемся после взрыва, появилась высокая фигура, глаза которой горели яростным зеленым огнем.

- да, чувствую разговор, не сложится. - Темный эльф хохотнул, и тут же почувствовал как мир вокруг него бешено закрутился...

... Бор пришел в себя уже на улице. Кандалы с него снимать не стали, несли вместе с щитом, к которому некроманта прицепили. Две мускулистых фигуры спереди, две сзади, и еще шестеро, где-то неподалеку, заметают следы и добивают раненых.

- где же ваш хозяин? Не похоже, что это кто-то из наших, решился напасть на орден.

Ответа никто не дал, вместо этого, из бокового переулка вынырнул лич, ловкими движениями заклеив рот пленника обычным скотчем. Это было довольно эффективно и унизительно, так как темный эльф не мог использовать магию, а теперь лишился возможности говорить. Оставалось уставиться в небо, и наслаждаться темным небом.

Была ночь, звезд не видно, да и фонари почти все, горели с серьезными перерывами.

"сбылась мечта идиота. Похоже, я скоро встречу местного некроманта, но слегка не в том положении, в котором хотелось быть". Очередному смешку, помешал скотч.

Время шло, а пейзаж менялся мало. Мертвые маги, выбирали самые безлюдные дороги, не имеющие видеокамер, выхватывающих хоть часть улицы. Вообще, для тупых мертвяков, эти ходячие куски трупного мяса, вели себя слишком разумно. Единственный человек, случайно оказавшийся в переулке, по которому двигалась процессия, был моментально обезврежен, а затем упакован в огромный мешок. Без сомнений, несчастному посчастливилось стать материалом для следующего опыта некроманта.

Бор успел задремать, когда плавное покачивающееся движение, вдруг прекратилось.

Темный эльф, распахнул слипшиеся глаза, и увидел впереди частный дом, три этажа, в окнах кромешная тьма, и даже крысы не бегают по грязным улочкам. Сам воздух пропитался страхом и смертью. Обитающие в близи этого дома, с заходом солнца, забились в укромные берлоги, баррикадируя двери.

За высокой аградой, раздались шаги. Слишком тяжелые и шумные, что бы пренадлежать высшей нежити. Заскрипели ворота, и на встречу личам, шагнули несколько обычных упырей. Они перехватили "носилки, и шустро понесли их в дом.

Вновь и вновь, Бор сокрушался от мысли, что может только смотреть, без возможности потрогать или спросить. Мимо его жадного взгляда, проплыла лестница, ведущая в хранилище мертвецов, из которого тянуло соответствующим запахом, учуять который мог только повелитель смерти. Варг, стоящий в дверном проходе одной из комнат, ростом почти достиг полутора метров, и в ширину, выглядел довольно внушительно. Да и снующие по коридору мертвые маги, заслуживали внимания.

Упыри отнесли свою ношу в подвал, спустившись по лестнице в абсолютной тьме, такой густой, что ее можно было даже потрогать. После чего поставили "носилки", и шумно топча ногами, удалились.

"ну тут и вонища! Такое чувство, будто рядом разлагаются несколько тел. И неужели здешний некромант правда верит, что кандалы надолго удержат лучшего повелителя мертвых, всего скрытого города?"

Небольшое усилие воли, подкрепленное сохранившейся магией и до боли напрягшимися мышцами, в совокупности заставили оковы затрещать. Через минуту таких самоистязаний, железо не выдержало, а сковывающие заклинания, должны были вот вот исчезнуть, истощенные магией смерти, которая пропитала здесь даже воздух.

Вспышка света, на секунду ослепила темного эльфа, он не сразу увидел человека, стоящего всего в двух метрах. Зато холодный голос, лишенный и намека на эмоции, услышал сразу.

- сковать.

Короткий приказ, который был незамедлительно выполнен. Не упырями, и не мертвыми магами. Оковы сами начали шевелиться, лишая жертву возможности на сопротивление. Это были не обычные кандалы, они состояли из костлявых рук, которые крепились к полу цепью из человеческих же позвонков.

- раз ты сумел снять оковы, наложенные магами "контроля",то полагаю, освободить лицо так же будит не проблематично.

"вот гад, издевается даже без намека на иронию"

Бор вдохнул через нос, а затем надув щеки, с силой выдохнул через рот. Скотч сдуло ветром, вместе с запекшейся кровью, прикрывающей свежие ранки.

- ну ты и гад! Мог бы помочь коллеге, который пришел лично к тебе, по поручению совета скрытого города. - Темный эльф корчил разные рожи, что бы размять лицо. - Я посмотрю, ты не очень гостеприимен, и разговорчив.

Лицо человека, у которого была лысая голова и совершенно серые глаза, украсилось улыбкой. Именно "украсилось", так как двигались только губы, другая мимика отсутствовала.

- прошу прощения за грубость. Как вам должно быть известно, до объединения, некроманты были весьма ревностными стражами своей территории. Скажем, я отношусь именно к такому роду "погонщиков трупов". Вы же, незваный гость, посягнувший на живность, находящуюся в моих охотничьих угодьях. - человек сделал пару шагов, и склонился над темным эльфом. В этот момент, он походил на хищного зверя, готового разорвать глотку поверженной жертве. - Я довольно много не знаю о некромантии, как и о самих некромантах. Зато понимаю простую истину, могущество повелителя мертвецов зависит не от его личных талантов, а от количества сильных мертвых магов, которыми он в состоянии управлять.

- и что это значит, мальчишка? - Темный эльф злобно оскалился. - Ты намекаешь, что я пошел неправильным путем, развивая тело и дух, а не порабощая мертвецов?

- ты сам ответил на свой вопрос. - Сухо произнес человек, и выдохнул в лицо эльфа, струю черного тумана. - Спасибо, что навестил коллега, очень жаль, что мои гости редко задерживаются надолго.

Бор почувствовал, как голова закружилась. Мир стал терять очертания и цвета, в ушах зашумело.

- будь ты проклят, щенок. Совет скрытого города не оставит это без наказания...

- пусть приходят, у меня слишком мало редких материалов для исследований. И я уверен, ты сможешь правильно руководить моими солдатами, что бы не проиграть их жалкой армии. А сейчас, спи. Проснешься ты уже не просто темным эльфом, а настоящим архи личем. Можешь гордиться, это первый подобный эксперимент для меня, ты настоящий первопроходец.

- чтоб ты сдох... - Голос Бора затих, остекленевшие глаза уставились в потолок.

Виталий щелкнул пальцами, и костлявые пальцы разжались. Затем, в подвал спустились два упыря, и переложили тело темного эльфа на операционный стол.

- жаль, я думал разговор будит интереснее. - Некромант глубоко вздохнул, и неспешно пошел к шкафу, где висели халаты и лежали инструменты. Впереди осталось только одно развлечение, превращение "коллеги", в мертвого мага.

ПОТРЯСЕНИЯ.

Нара, как и почти все агенты ордена, раннем утром была вызвана в главный офис. Точнее подземный зал здания, занимаемого этой организацией.

Помещение, более всего похожее на зал кинотеатра, вмещало в себя тысячу кресел, и к моменту прибытия Нары, почти не осталось свободных мест. На трибуне, стояли пятеро представителей союзных расс, их лица были угрюмы и сосредоточены. Они стояли почти не шевелясь, одетые в синие комбинезоны, были похожи на ледяные скульптуры.

Оставшиеся места, которых было меньше ста, были заняты вновь прибывшими, за последующие двадцать минут.

- соратники! - Первым, голос подал высокий черноволосый эльф. - У меня ужасные известия для вас. Минувшей ночью, был похищен из тюрьмы, захваченный орденом томный эльф, который так же являлся некромантом.

- по результатам экспертизы, среди тех, кто напал на охрану данного учреждения, были маги, считавшиеся пропавшими безвести. - Перехватил эстафету гном. - Их ауры были изменены, и несли в себе отпечаток магии смерти, что позволяет прийти к выводу...

- ...некромант был спасен своим собратом. - Завершил мысль эльф.

По рядам пронесся обеспокоенный шепот.

- но не это главная новость сегодняшнего дня. - Взял слово орк. - Буквально час назад, из десятка стран заподной Европы, пришли сведения о активной деятельности ордена инквизиции. Всего за одну ночь, было убито семдесят полноценных чародеев.

- из восточной части Европы, так же поступают неутешительные сообщения. - Заговорил гоблин. - СБЛ, или для тех кто не знает, Союз Богатейших Людей, начал внедрять пропаганду, освещающую массам существование иных рас на земле, кроме людей. Они призывают граждан, взяться за оружие, что бы защитить свои семьи от чудовищь. Высших чиновников, и влиятельных сторонников, подкупают высокими должностями, которые занимают представители рас, не являющихся людьми. На их стороне уже несколько мелких азиатских стран, и целая армия, оснощенная по последнему слову техники.

- во многих городах, как и в Манхеттене, была зафиксирована деятельность представителей Скрытого Города. - Гоблин прочистил горло и продолжил. - Маги темных исскуств, оборотни и прочие существа, считающиеся вымершими, начали активно истреблять агентов ордена "контроля.

- на сегодняшний день, нельзя сказать, что все эти организации, действуют сообща. - Эльф обвел слушателей тяжелым взглядом. - По нашим данным, они начали действовать в разных частях света, что бы не столкнуться между собой, раньше времени. Их главная цель, ослабить нас, разрушить союз, и только после этого, начнется борьба за лидерство.

- началось, то чего мы боялись долгие годы, война. - Пробасил гном.

В зале воцарилась тишина, и на сцене, вперед вышел низкий человек с короткими рыжими волосами.

- есть и еще одна новость. Два часа назад, спутники наблюдения, находящиеся на орбите земли, обнаружили магическое возмущение на северном полюсе. На снимках, полученных нашими агентами, видны очертания города, построенного из черного камня. Онализ ауры показал, что на десятки километров вокруг, распространяется магия смерти. Вывод сделанный учеными, Некрополись наконец обнаружен.

- сейчас, в большинстве крупных городов мира, идут подобные собрания. Вы, должны приложить все возможные усилия, что бы сохранить привычный нам мир. - Эльф сделал драматическую паузу. - Выходя из зала собраний, направляйтесь в отделы своих подразделений. Там вы получите свое назначение. Не опозорьте память героических предков, однажды спасших мир от некромантов.

- и помните, то, что вы услышали здесь, нельзя рассказывать обычным горожанам, друзьям и даже родственникам, не являющимся действующими агентами. - Орк интонацией поставил точку в докладе. - Все могут идти.

Нара дождалась, пока зал опустеет, и только после этого, покинула свое место. Известие о побеге некроманта, во время поимки которого погибло столько агентов, выбивало почву из под ног. По этой причине, она дольше необходимого, шла к комнате занимаемой ее отрядом.

- вы все таки соизволили нас посетить. - Язвительно ухмыльнулся коренастый гоблин. - проходите и садитесь в задний ряд. Скоро мы начнем определение на задания.

Прямоугольное помещение, вытянутое в длину, было завалено стульями и столами, поставленными в пирамиды. Кроме своей прямой функции, как обитель одного из боевых отрядов, комната играла роль склада ненужной мебели.

Две дюжины агентов, сели в три ряда, полностью сосредоточенные и непоколебимые. Но это была только видимость, глаза же, выдавали беспокойство, ведь у каждого были родственники, которые находились в опасной зоне, находящейся под влиянием той, или иной группировки.

В свете желтых ламп, низкорослый эльф, усевшийся за стол капитана, начал читать заранее заготовленную речь:

- как вам известно, на сегодняшний день, сложилась весьма напряженная ситуация. По этому, лучшие боевые единицы, будут отправлены в особо "горячие" точки. Опытных бойцов отправят на урегулирование обстановки в городах, где были замечены представители скрытого города. А остальные, которых будит очень немного, отправятся с группой исследователей, в обнаруженный некрополис. Наше начальство уверено, что туда отправят экспедиции и наши противники, так что спокойной прогулки не ожидается.

Нара подумала, что очень не хотела бы далеко уезжать от дома, ни в Европу, где буйствовали инквизиторы, ни в Азию, постепенно захватываемую СБЛ. Лучшим вариантом было бы попасть во вторую группу, и продолжить обеспечивать безопасность родного дома.

Эльф, медленно и громко, произнес десять имен, после чего приказал названным агентам, встать.

- вы, лучшие из того, что есть в этом отряде. Завтра отправитесь в западную Европу, противостоять обезумевшим фанатикам. И радуйтесь, ведь СБЛ, уже продемонстрировал оружие, при помощи которого они собираются воевать. Скажуя вам, не самое приятное зрелище.

Зазвучал второй список, тех агентов, кому предстоит противостоять шпионам и диверсантам из скрытого города. Нара с замеранием сердца ждала, когда назовут ее имя, уже по привычке, прижав указательный палец правой руки, к медальону, спрятанному под одеждой. Но имя молодой чародейки, так и не было названо.

- вам будит вверена безопасность наших домов, сеей и друзей. Так что не смейте провалить свое задание. - Эльф испытующе глянул на вставших бойцов. - остальные, отправятся на северный полюс. Предварительная дата выступленгия, после завтра. И как было сказано господами командующими, никто не должен распространяться о своих миссиях. Разойдись, до завтра свободны.

С первой попытки, Нара не смогла подняться со стула. Ноги словно налились свинцом, а на душе, стало еще более тревожно, чем после собрания в подземном зале. Кроме нее, из отряда, на север отправятся еще два молодых чародея, одним из которых был Хмурый.

Она не помнила, как вышла из здания ордена, как шла домой, и как отец открыл дверь, и обеспокоенным взглядом, проводил до комнаты. Телевизер Нара включила почти рефлекторно, и попала сразу на новости. В ушах еще стояли слова командиров, и по этому, смысл того, о чем рассказывала дикторша, не сразу дошел до сознания.

- сегодня утром, власти Ирана известили мировое сообщество, о создании союза с Северной Кореей. По последним сведениям, Китай и индия, так же поддерживают создание торгово-военного "корпуса сопротивления западному разлагающему влиянию". По словам официальных представителей новообразованного союза, это делается не для повышения напряженности и агрессии в отношениях с европпой и америкой, а только для защиты собственных территорий и интересов...

Что-то еще говорили про массовые самоубийства сектантов в западной европпе, о волнениях в Америке. Информация была хорошо завуалирована, что бы не допустить паники среди населения.

Слезы наворачивались на глазах от одной мысли о том, что через два дня, придется покинуть отца, и только что вернувшегося Виталика. А ведь все было так хорошо, еще пару дней назад.

От волнения дрожали руки, а пальцы норовили соскользнуть с кнопок телефона. Нара решила, что не может уехать, ничего не объяснив хотя бы ему.

- привет, что-то случилось? Тебя сегодня рано отпустили. - Голос Виталика, спокойный и ласковый, заставляющий сердце колотиться быстрее, помог девушке успокоиться.

- ты сейчас занят? - Нара даже удивилась, насколько уверенно звучит ее собственный голосок.

- нет, сдал пару зачетов и теперь прогуливаю уроки. - Молодой человек, был совершенно беззаботен, и так не хотелось, рушить его хорошее настроение.

- зайди пожалуйста ко мне, нужно поговорить.

- хорошо, буду через двадцать минут. - Виталик не колебался ни секунды.

- хорошо, жду.

Нара выключила телефон, и без сил рухнула на кровать. Предстояло тщательно подобрать слова и аргументы для предстоящего разговора. Нужно было дать Виталику понять, что происходит что-то необычное, не рассказывая подробностей и не заставляя его слишком волноваться о ней. Время было достаточно, что бы продумать каждую деталь.

Серый безрадостный пейзаж за окном, где почву заменял каменный монолит, а белое солнце светит в зеленых несесах. На всей планете, только в десятке мест есть растительность и вода, где и зародилась жизнь в этом жестоком мире.

Не удивительно, что в подобных условиях, живые существа быстро эволюционировали, развивали свои внутренние способности, и искали пути в иные миры. Когда же им удалось таки найти способ перемещения, выяснилось, что существуют бесконечные количества живых миров, заселяющих их рас, и путей развития.

Были миры, в которых обитатели стали настолько могущественны, что их уже не интересовали мелкие стычки, и они погружались в работу над самосовершенствованием. Существовали и воинственные расы, стремящиеся захватить всех остальных, что бы править всей вселенной. Но в основном, пришельцы из иных миров, сосуществовали в определенной гармонии, подчиняясь негласным правилам.

Дом, сложенный из каменных блоков, был обставлен в восточном стиле. Каждую деталь интерьера, пришлось доставлять из иных миров. Каждый сантиметр площади, был пронизан сильнейшими заклинаниями. Здесь было тепло и уютно, в большинстве случаев.

Сегодня, произошло событие, которое никак нельзя было назвать рядовым. Один из жителей довольно слабого мира, проник в "семейное гнездышко" двух демонов. Это был человек, и к всему прочему, был он совершенно один и вел себя исключительно надменно.

Огненные шары уже испортили мебель, стены потрескались от боевых чар, в некоторых местах, пол превратился в промерзший каток.

Ван не верил своим глазам, наглец нетолько легко отражал все магические и физические атаки, но еще и комментировал происходящее, отпуская вульгарные шуточки в адрес хозяев жилища.

- ...хвост этой лисички, стал бы хорошим воротником для моей шубы, хотя ее попка, без подобного украшения, уже не смотрелась бы такой аппетитной.

Рикси вспыхнула от ярости. Языки пламени, окутавшие ее тело, превратили лисицу в огненный шар, способный превращать в пепел даже гранит. В сторону пришельца, потянулись пламянные щупальца, стремясь добраться до мягкой плоти.

Человек выставил перед собой руку, направив ладонь к щупальцам. Защита, воздвигнутая даже без произнесения заклинаний, стала непреодолимой, для атаки Рикси.

- сдохни жалкая тварь!!! - Зарычал Ван, бросаясь на человека, занося для удара огромную секиру, до отказа заполненную энергией.

- ты наверное шутишь, блохастый мешок дерьма. - Как-то без эмоционально, огрызнулся человек.

Секира просвистела в воздухе, и вонзилась в каменную плину пола. Во все стороны полетели куски камня, а враг, невредимым стоял в двух шагах впереди. Склонив голову к плечу, он брезгливо следил за волком.

- как же ты жалок, мой старый друг. Даже понять не могу, почему раньше считал тебя могущественным существом. Наверное все из-за моей тогдашней молодости и глупости. В конце концов, все встало на свои места. - Взмах руки, и в ладонь легла новенькая сабля, клинок которой отливал мотово черным цветом, словно поглощая свет, падающий на его поверхность. - Скрестим оружие, и пусть ты погибнешь как настоящий мужчина.

Пока противник отвлекся, Рикси атаковала, создав ветвистую белую молнию, затем огненную стрелу, потом ледяной метеор. В заклинания было вложено столько силы, что пламя, окутывающее лисицу, потускнело и почти погасло, а сама демон, упала на колени, потеряв равновесие на несколько мгновений.

На этот раз, человек даже не стал устанавливать защиту, клинком сабли отбив или поглотив все заклинания. После чего нанес ответный удар, кулаком плотного воздуха, впечатав женщину в противоположную стену.

- не лезь, когда мужчины разговаривают между собой, и собираются бить морды. - Человек повернулся к приготовившемуся напасть волку. - Ты должен поговорить со своей женой, у нее ужасные манеры.

- заткнись!!! - Голос Ванна, был похож на рев урагана, а движения ускорились в разы.

Секира мелькала, от скорости размываясь в воздухе. Мышцы гудели от напряжения. Из оскаленной пасти, потекла слюна смешанная с белой пеной. Глаза полыхали яростным огнем, олицетворяя само воплощение ненависти.

Если бы демон сумел успокоиться, он бы заметил, что все его старания пропадают впустую. Человек не атаковал сам, но не потому что не мог, он просто тянул время, наслаждаясь самим моментом, и ощущением полного превосходства. Клинок из черного металла, сталкивался с блестящей сталью секиры, без усилий гася всю прилогаемую энергию. Маг просто подставлял свое оружие, даже не напрягая рук.

Ван начал выдыхаться, его тело наливалось тяжестью, магическое оружие потребляло слишком много энергии. К этому времени, Рикси пришла в себя, и вооружившись двумя длинными прямыми кинжалами, совершила длинный прыжок.

- не мешайся. - Жестко произнес человек, пассом свободной руки, отбрасывая лису.

Что бы демон не скучала, маг создал энергетического змея, который сразу же, принялся душить свою жертву.

- гнида! - Ван собрал все силы, и вложил их в один удар, который по задумке, должен был разрубить пополам и противника, и его странную саблю.

Энергия, собранная в секире, стала вырываться наружу. Сталь сверкала золотом, воздух воспламенился вокруг острия, пространство исказилось, и даже время замедлилось, предчувствуя развязку.

- мне это надоело. - Человек подставил саблю, и черный клинок разрезал сталь.

На один удар сердца, Ван потерял равновесие, и острая грань черного металла, распорола его живот. Маг резко крутанул кистью, и его страшное оружие, снесло волчью голову.

Рикси кричала, в злости и отчаянии бросившись на врага. Ее руки, сияющие двумя белыми облачками, тянулись к шее человека. Разум отказывался верить в произошедшее, а инстинкты, не дали правельно сопоставить свою, и силу противника.

- глупое животное. - Маг был совершенно спокоен, и даже не смотрел на приближающуюся лисицу.

Рикси даже не заметила, как человек шагнул в сторону, пропуская ее тело мимо себя, а затем, рукоятью сабли врезал ей в лицо. Свободной рукой, схватил демона за плечо, и бросил ее на пол.

Лисица почувствовала, как кровь стекает с брови, к уголку рта, и на подбородок. Вокруг царила разруха, причиной которой, были бесполезные заклинания, которыми она, и ее обезглавленный муж, пытались убить вторгшегося в их дом чужака. Руки и ноги ослабели, в голове шумело из-за последнего удара.

Не стоило ждать помощи от соседей, друзей или стражи. То, что происходит в жилище демона, это его личные дела и проблемы. Это было одно из правил этого мира, которое действовало уже несколько тысяч лет.

Душу Рикси охватило отчаяние. Взгляд брошенный на обезглавленное тело супрега, лишь укрепил страх.

- хочешь, что ни будь сказать, на последок? - Человек почти ласково улыбнулся.

Лисица задрожала, неотрывно глядя на приближающийся черный клинок.

- я хочу жить. - Еле слышно произнесла демон.

Маг замер, его лицо исказилось на секунду, как от зубной боли. Сабля исчезла, растворившись в воздухе, а точнее переместившись в пространственный карман, в котором хранились и другие его магические предметы.

- может быть, ты мне еще пригодишься. - Чародей поставил свою лакированную туфлю перед мордочкой демона. - Оближи.

Лисица дрожала, собравшись с силами, она приподнялась на локтях, подтянула себя чуть вперед, и высунув язык, начала облизывать обувь человека.

Второй туфлей, маг наступилна спину Рикси, и придавил ее к полу.

- думаю, ты будишь мне полезна, и тогда, останешься жить.

Дышать было тяжело, все тело пронзала боль, на языке застыла пыль с туфли чародея. Но лисица слишком хотела жить, и была готово на все, что бы не умереть.

- я буду слушаться. Обещаю, я буду хорошей...

Человек убрал ногу со спины демона, и отошел на два шага. Ленивым движением, он стряхнул с белоснежного рукава несуществующую пылинку, поправил зеркальные очки, пригладил бородку.

- вставай, у меня еще много дел. - Профессор Хаос, создал портал на землю, просто щелкнув пальцами.

- да хозяин. - Лисица с огромным трудом поднялась на колени, и подползла к человеку, лбом прижавшись к его руке.

Нара вздрогнула, и открыла глаза. Виталик стоял прямо перед кроватью, его серые глаза смотрели спокойно и ласково, а губы изгибались в чуть заметной улыбке.

"я уснула?". Нара чувствовала себя растерянной и испуганной, ведь она так ничего и не придумала, что бы сказать молодому человеку.

Виталик сел на край кровати, и подтянул девушку к себе, прижав ее голову к своей груди.

- знаешь, незнаю почему, но твой звонок меня обеспокоил. Ничего не хочешь рассказать?

Девушка вздохнула, она слышала ровный стук сердца, чувствовала жар, исходящий от Виталика, и спустя несколько мгновений, она уже рассказывала все, без малейшей утайки.

Прошло наверное чуть больше получаса, когда чародейка завершила свой рассказ, и подняв голову, посмотрела в глаза молодого человека. Ожидала она услышать протесты, запреты и все, что только возможно, способное стать доводом в сторону желания оставить орден.

- будь осторожна. - Голос Виталика даже не дрогнул. - А я буду рядом, до тех пор, пока ты не пожелаешь обратного.

А дальше, все пошло по уже давно установленному сценарию, в котором было обязательно прописано, что Виталик уходит из дома Нары, как только часы покажут три.

Сон обрушился на девушку, как толстое пуховое одеяло. Снились ей совсем уж странные вещи, вроде розовых драконов, кентавров участвующих в скачках, и гномов, на щелбаны играющих в домино.

Под самое утро, сон изменился с радостного и безмятежного, на грустный и тревожный. Главным героем нового видения, была Нара. Она бегала по темным холодным улицам, вокруг высились стены из черного камня, до ушей доносились крики и звуки сражения магов. А в конце, когда девушка выбежала на широкую площадь, ее взгляду предстал Виталик. Одетый в черный кожаный плащь, молодой человек шел по полю боя, перешагивая через тела мертвецов. Следом за чародеем, шли черные тени, глаза которых светились зеленым огнем.

Нара проснулась в холодном поту. Во сне, она впервые увидила Виталика, когда его лицо принимает вид резиновой маски. Холодное ко всему, а глаза, рыщут вокруг, выискивая новую жертву.

"этого просто не может быть. Глупый сон. Да, всего лишь воображение разыгралось"

Успокаивая себя, девушка приняла душ, перекусила жареной картошки, и побежала на работу. Совсем скоро ей предстояло отправиться в далекое путешествие.

Солнце только начало подниматься, но плотный слой облаков, не давал увидеть этого. Город медленно просыпался, как огромный муравейник. В хаотичном движении, заспанные люди, шли в разных направлениях. Кто-то был радостным, иные грустили, но абсолютное большинство, замкнулось в своих маленьких мирках, не осознавая других прохожих, как живые личности.

Всю дорогу до здания ордена, Нару мучали сомнения. Она нарушила прямой приказ командира, рассказав Виталию о происходящем в мире. С другой стороны, если не доверять тем, кого любишь, то кому тогда доверять?

Только зайдя в холл высотного дома, молодая чародейка попала в шестеренки огромного механизма, готовящегося к войне. Вокруг бегали группы снабжения, сновали работники бухгалтерии, и гордо шествовали солдаты. Это зрелище, представляющее собой систематизированный хаос, одновременно и восхищало и удручало.

Как-то уж больно буднично, Наре выдали письменный приказ, и вместе с Хмурым, посадили в вертолет, отправляющийся к Вашингтону. Именно из этого города, должна была выдвинуться экспедиция, целью которой было исследование Некрополиса.

ПОСЛЕДНИЕ ПРИГОТОВЛЕНИЯ.

- убей меня, ты уже узнал, все что хотел. Прошу убей...

Почти размазанный по асфальту, эльф с рыжими волосами, умолял своего мучителя прекратить его страдания. Сорок минут невероятной боли, во время которых были сломаны почти все кости, привели мага в состояние, в котором он уже был не в состоянии вспомнить даже собственное имя.

Ночь, с раннего детства была излюбленным временем охоты для профессора. Хоть существу, которое называли древним еще во времена древнего Египта, сложно судить о времени.

Фонари выхватывали силуэты одиноких прохожих, даже не подозревающих о том, что в двух шагах от них, умирает могущественный чародей.

Профессор провел рукой по шерсти лисы, удобно устроившейся на его плечах. Ее хвост свисал по правой стороне груди, а любопытная мордочки, выглядывали из-за головы, с левой стороны. На шее у пушистого зверька, красовался кожаный ошейник, к которому были прикреплены украшения из хрусталя, в форму капель воды.

В левой руке появилась сабля, черный клинок словно поглощал окружающий свет. Человек не стал даже взмахивать своим оружием, а просто ткнул острием в центр бла жертвы. Пара секунд потребовалась, что бы поглотить душу эльфа.

Профессор стряхнул с клинка капельки крови, и в очередной раз полюбовался превосходной работой кузнеца. Как же бедный гном распинался, извеняясь за то, что металл потемнел при ковке. Заказчик не стал ему объяснять, что это совершенно нормально, так как оружие приспосабливалось к своему хозяину.

Всего один шаг, и холодная улица с изуродованным трупом, остались в нескольких километрах позади. Профессор оказался в уютном номере отеля. Комната с камином креслом качалкой удобным письменным столом и широкой кроватью. На стене висела картина, изображающая сцену охоты. Каждую деталь интерьера, создавали на заказ, иногда доставляя из других стран.

Могущественное существо, которое с огромной натяжкой можно было назвать человеком, продолжало нуждаться в предметах роскоши. В конце концов, богатство это одна из немногих вещей, помогающих украсить долгие века жизни.

Профессор сел в кресло, и устроил лису у себя на коленях. Пальцами правой руки, он слегка почесывал зверька между ушами, а левой рукой, набирал номер телефона.

- добрый день, какие у вас новости? - Мужской голос был сердитым, но не грубым.

- здесь сейчас ночь. - человек в белом костюме, пожал плечами, по привычке изображая эмоции. - Ну а если серьезно, то орден "контроля", отправляет экспедицию в обнаруженный Некрополис. По моим данным, там можно раздобыть полезную информацию, а кроме того, считаю глупым уступать столь интересную находку, главным конкурентам.

- что вам необходимо, что бы отправиться в экспедицию?

- подготовленный отряд бойцов в "экзо скелетах". Не мение двадцати боевых единиц. В указанных координатах, они должны быть к завтрашнему закату.

Короткая пауза, во время которой главы СБЛ, совещались между собой.

- хорошо, мы выполним ваше условие. Если будит возможность, мы бы хотели, что бы группы, посланные нашими конкурентами, перестали существовать.

- я позабочусь об этом. - Профессор выключил связь, и тут же начал набирать следующий номер.

В трубке раздались длинные гудки...

...черный внедорожник, похожий на металлического монстра, уже третий день мчался через Россию, с запада на восток. У лысого телохранителя, как и у двух его коллег, похожих словно близнецы, от усталости слезились глаза. Водитель почти падал на руль от усталости.

Мотор ревел, как раненое животное, стрелка указателя количества бензина, опустилась в красную зону. До ближайшей заправки нужно было преодолеть еще двадцать километров.

Высокая женщина, с тонкой талией и длинными ногами, высокой пышной грудью и кудрявыми рыжими волосами, была спокойна и выглядела отдохнувшей, как будто только что выспалась и умылась. Ее зеленые глаза, блестели азартом охотника, напавшего на след добычи.

Как гром среди ясного неба, звонок телефона заставил вздрогнуть мужчин, а женщину нахмуриться и раздраженно сморщить нос.

- я просила не беспокоить. Неужели за два дня, произошли непоправимые несчастья, с которыми вы идиоты, не в состоянии справиться сами? - Голос рыжеволосой женщины, звенел как хрустальная ваза, грозящая разбиться.

- здравствуй Вера, я так понимаю, ты не скучаешь, занимаясь управлением моего бизнеса.

Мужской голос, спокойный и ленивый, можно было сравнить с ударом молотка, вбивающего гвозди в крыфку гроба.

- п-п-папа... - Прошептала Вера, теряя все свое самообладание.

Телохранители подобрались, напуская на себя сосредоточенный вид, словно через телефон, мужчина мог наблюдать за ними.

На самом деле, профессор не был отцом Веры, в обычном смысле этого слова. Женщина, была плодом слияния магии и технологий. Ее тело было последним словом науки, а душа, принадлежала духу, ранее обитавшему в самом темном и холодном измерении дальнего уголка вселенной. После своего "рождения", Вера два десятка лет жила вместе с профессором, впитывая знания этого мира, со скоростью губки впитывающей воду.

Уже шестнадцатый год, Вера занималась мелким бизнесом, легальным и нелегальоным, официально оформленным на давно умерших людей. Общая сумма денег, вращающихся в проектах Веры, была сравнима с капиталом компании Майкрософт.

- рад тебя слышать, рыжик. Как твои дела, бизнес? - Профессор говорил спокойно, с явной долез равнодушия.

- основные конкуренты сдались, продав свои компании за бесценок. Но ты ведь звонишь по иной причине, а не для того, что бы порадоваться моим успехам. - Вера еле сдерживала волнение, прижимая телефон к уху.

- ты права. Через два дня, начнется последняя война. Дай бог, на земле останется хотя бы двадцатая часть населения. Тебе, твоим приближенным и десятку полезных личностей на твой выбор, следует прибыть в "живой замок". До этого, постарайся устроить панику на финансовом рынке. Мне нужно уладить некоторые дела, надеюсь увидемся во дворце.

Из трубки раздались короткие гудки.

Вера вздохнула, и сжала телефон с такой силой, что пластиковые панели треснули и рассыпались, а плата телефона, согнулась.

- поворачивай. - Приказала она водителю. - И дайте мне телефон, нужно сделать несколько звонков...

...мужчина в синем кимоно, сидел в позе лотоса, держа в левой руке кружку зеленого чая, а в правой, кусок черного хлеба, посыпанного мелкой солью.

Комната в двадцать квадратных метров, была освещена множеством свечей, расставленных вдоль стен испещренных магическими символами. На толстом синем ковре, разместились несколько девушек, молодых и фигуристых, одетых только в купальники, или шаровары с лифчиками, на подобие восточных принцесс. У каждой красавицы, был поднос с разными вкусностями, привезенными из разных уголков света.

Мужчина наслаждался тишиной, когда его умиротворение, было нарушено телефонным звонком. Песня немецкой рок группы, раздражала слух и нарушала внутреннюю гармонию.

- я же приказал, всем выключить телефоны. - Раздраженно произнес мужчина. Его голос был высоким и нежным, с явным французским акцентом.

Встретив такого человека в городе, прохожий подумает "гомик". Но ариентация у этого мужчины, была вполне нормальная, что он доказывал каждую ночь, успешно удовлетворяя девушек, регулярно менявшихся на более молодых, или грудастых, в зависимости от желаний хозяина.

- бос, это профессор. - Хрипло прошептал здоровенный мордоворот, не решаясь войти в обитель своего работодателя.

- чего же ты ждешь идиот! Не заставляй учителя ждать!

Мужчина легко взлетел с ковра, как грациозный кот перемахнул через двух девушек, испуганно взвизгнувших при этом, и выхватил трубку у оцепеневшего подчиненного.

- учитель, это вы! Я так рад вас слышать! Чем обязан вашему вниманию?

- Нарцисс, заткнись и слушай. - Профессор был невозмутим, но спорить с ним, или хотя бы перечить, не возникло ни малейшего желания. - Все твои денежные средства, должны быть пущены на разрушение экономики дальнего востока и Азии. Собирай самых ценных сотрудников, и отправляйся в "живой замок". Через два дня, начнется последняя война. И ради бога, не бери с собой свой гарем, женщин по вкусу, сможешь выбрать по прибытию на базу.

- да учитель, разумеется учитель. - Раболепствуя, пробормотал мужчина.

В трубке раздались короткие гудки, и телефон отправился в полет, в дальний угол комнаты. Девушки визжа от восторга, стали игриво бороться за новую игрушку.

Нарцисс положил руку на маску, в виде алого цветка, закрывающую почти все лицо.

- какие новости бос? - Мордоворот, в кожаной куртке и черных джинсах, ожидающе уставился на человека в кимоно.

- нужно продать полтонны золота за два дня, переведя все деньги в драгоценные камни, и их сбыть за бесценок, преобретя меньшее количество драгоценностей, самого высокого качества. И все это, за два дня. - Нарцих махнул рукой, возвращаясь в центр комнаты. - И оружие нужно продать, так же за бесценок, переведя все средства в алмазы рубины и сапфиры. Но только не в изумруды, ненавижу изумруды...

...гостиница гуляла третий день, цыгане обокрали всех постояльцев и жителей окрестных домов, да так, что никто ничего и не понял. Всем было плевать, даже когда загорелись две машины в подъезде соседнего дома.

Старая гадалка, одетая в классическое цыганское платье, распустила длинные седые волосы, и расстелив на столе свой шелковый платок, разложила на нем карты.

Бизнесмен, упитанный и с виду довольно умный, второй час следил за руками женщины, предсказывающей его будущее.

Два телохранителя, как и их наниматель, неотрывно смотрели на карты, и даже не почувствовали, как у них украли пистолеты, телефоны и бумажники. Бизнесмен, уже подписывал документы, по которым третья часть его имущества, отходила во владения цыганского табора. Но по его мнению, это была малая цена за возможность избавиться от проклятья, которое должно было привести его к скорой смерти.

- вот и все, красавец молодец, можешь счастливо возвращаться к себе домой, и не беспокоиться о завистниках и измене жены красавицы. - Старуха улыбнулась и карты, вместе с распиской, исчезли в складках ее платья.

Облапошенные клиенты ушли, а к ведьме приблизился черноволосый молодой циган.

- госпожа Герда, вас к телефону зовет некто Профессор. Вы знаете его?

Старуха нахмурилась, и взяла из рук молодого человека мобильный телефон.

- учитель, это правда вы?

- да Герда. А сейчас, слушай и не задавай вопросов. - Профессор сделал короткую паузу, и быстро заговорил. - Твоя задача, избавиться от всех финансов, в силу своих возможностей, нарушив баланс мирового рынка. Через два дня, начнется последняя война, и к этому времени, ты должна прибыть в "живой замок". На этом все.

Герда выключила телефон, и посмотрела на циган, которые последние пятьдесят лет, были ее прикрытием. Кивнув своим мыслям, она по привычке, спрятала требку в кармане своего платья.

"в конце концов, это произошло. Я уж и не думала, что мир погибнет на моем веку"...

...человек, возраст которого невозможно было определить, сидел на камне, перед хижиной в горах. Он был одет в свободный балахон темно коричневого цвета. Лысый череп, босые ноги, в руках обструганный ножем, грубый посох.

Спокойные глаза, устремились за горизонт, наблюдая картины, недоступные другим смертным. В худощавом теле, была скрыта невообразимая сила, а голос, ровный и проникновенный, был способен найти путь в душу и сердце любого слушателя. Именно из-за этой последней детали, монах и жил отшельником, предпочитая общество зверей, нежели грубых и слабых разумом людей.

- все сидишь, а Монах? Каждый раз как я не прихожу, ты все время сидишь. - Высокий писклявый голос, врезался в сознание как гож, принося страшные головные боли тем, кто был вынужден долгое время его слушать.

- опять ты, безумный Клоун. - Монах вздохнул и шевельнулся, разгоняя кровь по жилам.

- это ты меня обидеть хотел? - Клоун расхохотался. - Не пытайся, я прекрасно знаю свое имя.

Широкоплечий мужик, ростом чуть выше полутора метров, мускулистый и одетый в клетчатую рубашку красного цвета и черные штаны, уселся на камень рядом с приятелем. Его рыжие волосы, длинные и спутанные, были заплетены в неаккуратные косички.

- какие новости в миру? - Монах равнодушно смотрел в даль, поддерживая разговор только из вежливости.

- война грядет. Профессор говорит, последняя война. Так что, собирай вещички, и собирайся сам. В конце концов, мы представители пятерки сильнейших учеников, должны защищать "живой замок", во времена большой смуты. А потом, я думаю отправиться в путешествие по разрушенным историческим памятникам. А ты чем займешься?

- уйду в горы, буду молиться. - Монах пожал плечами, и поднявшись на ноги, направился в хижину.

- ладно, я привезу тебе футболку, если хоть один сувенирный магазин уцелеет.

Клоун грубо засмеялся, а Монах только покачал головой.

Самолет гудел так, что уши закладывало. Командующие запретили использовать магию до прибытия, что бы не расходовать силы понапрасну.

Сотня чародеев, в основном молодых и малоопытных, разместились в трех железных птицах. Каждый был оснащен набором амулетов и боевых артефактов, которые по мнению штаба, могли понадобиться в экспедиции.

Ночь давно опустилась на землю, после нескольких часов буйства, вьюга утихла, пилотам представился шанс, посадить самолеты на обледенелую полосу самого северного аэродрома.

Нара успела задремать, когда шасси самолета стукнулись о жесткую поверхность, от чего машину ощутимо встряхнуло.

- итак, пушечное мясо, поднимайте свои задницы. Полчаса на то, что бы привести себя ву надлежащий вид и построиться у главного здания!

Надрывный грубый голос мужчины, мог бы поднять и мертвеца. Девушка сама не поняла, как оказалась на улице, с тяжелым рюкзаком за спиной, подставляя лицо порывам холодного ветра. Остальное тело надежно защищалось комбинезоном, утепленным зимней подкладкой. На руках были одеты длинные перчатки, а сапоги доходили почти до колена.

Нара стуча зубами, побежала вслед за соратниками, спешащими к огонькам, горящим у деревни исследователей.

- вот почему я взял с собой маску. - Почти в ухо чародейке, прокричал Хмурый.

Парень бежал так резво, словно не было нескольких часов утомительного перелета. Черная лыжная маска, отлично защищала лицо, а очки прекрывали глаза.

- вот гад.

Несколько похожих высказываний, полетели в адрес парня со всех сторон. Пару раз, молодые агенты ордена, пытались попасть в слишком умного соратника, кусками затвердевшего наста.

Вся деревня состояла из шести домов, одноэтажных деревянных сооружений, используемых как склады лаборатории и жилые комнаты. В большом ангаре, уже подготавливались несколько десятков снегоходов, доставленных сюда грузовыми самолетами.

Один из домов, был отдан в распоряжение военному составу группы исследователей. Кто-то успел умыть лицо, некоторые переоделись, но самым желанным достижением, оказался поход в туалет. Так что, к назначенному времени, только восемдесят чародеев были построены перед главным зданием. Остальные в спешке застегивали утепленные комбинезоны, и загружали на спины тяжелые рюкзаки.

- ну, пушечное мясо! Вы даже более жалкие существа, чем мне представилось в первые минуты. - Огромный орк, одетый в шубу из белого медведя, стоял перед вытянувшимися в струнку молодыми бойцами. Он выглядел как белая гора, на пути горстки перепуганных зверьков. - К сожалению, вы единственное, чем орден может пожертвовать в ледяной пустыне. Так что, грузитесь в снегоходы, исследуйте за очкариками. В вашу задачу входит истребление любой угрозы, реальной или вымышленной, которая может задеть этих большеголовых кретинов.

После приветственной речи, последовал длинный свист, закладывающий уши не хуже шума двигателей самолета. Молодых агентов, словно кнутом подогнали. Через две минуты, все были на своих местах, включая и тех, кто опаздал к месту общего сбора.

Нара устроилась на заднем сидении длинного снегохода, и тоскливо посмотрела назад. Где-то там, далеко на юге, остались отец и Виталик, которые хоть и были в относительной безопасности, но в любой момент могли попасть в центр боевых действий. И она, никак не сможет их защитить, находясь в обители вечных холодов.

МЕРТВЫЙ ГОРОД ПОВЕЛИТЕЛЕЙ МЕРТВЕЦОВ.

Профессор стоял на огромном сугробе, одетый в неизменный белый костюм, лакированные туфли и зеркальные очки. Его взгляд был устремлен на юг, откуда в свете луны, приближались два десятка самых необычных военных машин, которые видел этот мир.

"экзо скелеты", трехметровые роботы, сошедшие с экранов японских фантастических фильмов. Серебристые корпуса, ноги с реактивными двигателями, огромное количество оружия встроенное в руки и корпус. А в специальных капсулах, скрытых слоями брони, находились тренерованные солдаты, специально отобранные в отряд главного ученого СБЛ.

"экзо скелеты", остановились в пяти метрах от человека в белом, и корпус одной из машин, разделился на три части. Передняя панель отошла вверх, и мужчина в камуфляжной форке, спрыгнул на наст под ногами своего транспортного средства.

- сэр... - Заготовленную речь, мужчина так и не смог произнести, по пояс провалившись в снег.

- оставим формальности, лейтенант. Координаты назначения у вас есть. Первостепенная задача, это уничтожение конкурирующих группировок. Остальным займусь я. - Профессор кинул перед собой пластиковую коробку, которая, развернувшись, превратилась в сноуборд с ракетным двигателем. - Постарайтесь не отстать, мы и без того потеряли много времени.

Сноуборд, сорвался с места, как только лакированные туфли коснулись его поверхности. Он был быстр и маневрен, и первые же секунды, создав себе задел перед группой сопровождения, около ста метров. Лейтенанту пришлось затратить немало времени, что бы вернуться в кабину, благодаря чему, он безнадежно отстал от товарищей.

Человек в белом костюме, скользящий по снежной пустыне, почти сливался с пейзажем. Зато роботы, разбрасывающие наст во все стороны от массивных ног, никак не вписывались в общую картину. Профессор даже сомневался, стоит ли брать их с собой.

Совсем немного времени прошло, и впереди замаячили черные башни Некрополиса, торчащие из снега, как гнилые клыки из пасти старого белого медведя. И насколько можно было судить по вспышкам, отблески которых были видны за много километров, у стен города уже шло сражение.

- всем приготовиться, стрелять на поражение. Пленных не брать. - Профессор скомандовал отряду, через передатчик, встроенный в наручные часы.

- так точно. - Лейтенант нагнал товарищей, и теперь спешил взять ситуацию под контроль. - бойцы, развернутый строй, скорострельное бронебойное оружие. Проверить боеприпасы, включить защитные генераторы.

Слушая бесполезную на его взгляд болтовню, профессор сбавил скорость, и ушел за спины бронированных монстров.

Через десять минут передвижения в боевом порядке, уже можно было разобрать две группировки, обстреливающие друг друга на фоне гранитных стен города. Одни сражающиеся были представителями инквизиции, что очевидно демонстрировалось их белоснежной формой, и красными крестами. А другие, по ощутимому привкусу темной магии, было ясно, что это представители "скрытого города"

- на мой взгляд, у "скрытого города", преимущество в этой стычке. - Лейтенант хрипло поделился своими наблюдениями.

- тогда, с них и начните. - Посоветовал профессор, уходя в сторону. - Мне нужно заняться своими делами. Как закончите здесь, продвигайтесь вглубь города. Думаю, там уже много народа собралось.

Виталик седел в подвале своего дома, тщательно снаряжаясь к походу. Амулеты распиханные по карманам черного костюма и кожаного плаща, составляли набор с множеством иных артефактов. На шее висели серебряные часы, к поясу крепились ножны длинного прямого кинжала. На этот раз, маска являющаяся неотъемлемой частью образа некроманта, осталась лежать на столе.

Шестнадцать личей, до отказа накаченных магией и обвешенных бесчисленными накопителями, стояли выстроившись в шеренгу. На них были надеты такие же черные плащи, как и на их создателе.

Рубин, укрепленный на золотом кольце, вспыхнул, от него протянулся луч, указывающий в точку на расстеленной на полу карте.

Повинуясь пассу руками, зеркало исписанное магическими символами, замерцало призрачным светом. Как только портал стал стабильным, мертвые маги чеканя шаг, стали продвигаться вперед, один за одним, пересекая границу пространства.

Виталий задержался в своей лаборатории. Неуловимое ощущение того, что он сюда больше не вернется, нагоняло тоску. Взгляд серых глаз, сам собой уперся в пульсирующий кокон.

- жаль, я так и не увидел, что из тебя получилось.

Голос полный холода и безразличия, прокатился по всему дому, отражаясь от стен и потолков. В ответ ему, жалобно завыл варг.

Некромант задержался еще на мгновение, положил руку на серебряные часы, и шагнул в мерцающий портал, готовый схлопнуться в любую секунду.

Стоило зеркалу погаснуть, кокон начал шевелиться. Длинный острый коготь, разрезал оболочку, и на пол хлынула вязкая мутная жидкость. Затем, в образовавшуюся лужу, ступила нога, покрытая рыжей шерстью, пальцы которой украшались кривыми черными когтями.

Голова, внешне похожая на волчий череп обтянутый белой кожей, увенчанная короной коротких острых рогов, высунулась из кокона, и алые глаза, жадно зарыскали по лаборатории. Из зубастой пасти, вывалился длинный темно синий язык, с которого стекала густая слюна. Рыжая шерсть, покрывающая все тело, оканчивалась на середине шеи, изображая причудливый костюм.

Существо, наделенное силами высших демоновталантливейших магов, и опаснейших хищников, обладало так же, незаурядным интеллектом, унаследованным благодаря крови некроманта, темного эльфа.

Появившись на свет, зверь был немало удивлен, не обнаружив ни единого живого существа. Его внимание привлекла маска, так как от нее пахло человеком, и части тел мертвецов, оставленных на операционных столах. Но самого виновника появления этого монстра, видно не было.

Перекусив мертвечиной, монстр исследовал кокон и остальную лабораторию. Следы магии исходящие от зеркала, недвусмысленно намекали, что это портал, через который, совсем недавно ушла группа живых, и не совсем живых существ.

"что делать?". Монстр глубоко задумался. Вариантов было слишком много, и почти все они были неприемлемы.

Можно было сидеть и ждать возвращения создателя, что бы напасть на него, и получить все необходимое для жизни. Однако, вряд ли маг, сотворивший подобное существо, окажется слабаком, и скорее всего, сумеет приструнить разбушевавшееся детище.

Можно было подняться наверх, поискать еще пищи и источников информации. Затем, выбраться наружу и попытаться скрыться. Тут так же возникала проблема с создателем, который обязательно отправится в погоню за беглецом. Да и вряд ли, удастся затеряться при такой внешности.

При всей бурлящей силе, монстр признал, что без хозяина, первое время выжить не получится. Так что оставалось выбрать из обычного ожидания возвращения мага, и попытки последовать за создателем. Зверь выбрал второе.

Подпрыгнув на задних лапах, толстых и сильных, зверь направил в зеркало часть своей сил, открывая портал в то же место, куда переместился маг. Пришлось задержаться на некоторое время, что бы привыкнуть к своему телу. И дело не только в когтях и странной зубастой голове, а в росте два с половиной метра, толстом слое рыжей шерсти. Руки и ноги, по своему строению были ближе к человеческим, но имели и звериные черты. Зато хвоста не было, что никак не нарушало общего баланса.

Портал открылся, и зверь изготовился к прыжку, встав на четыре лапы. Он втянул носом воздух, запоминая запах хозяина, и рванул вперед, через мерцающую пелену.

Бойцы были разделены на три группы. В каждую входили тридцать солдат, и чуть мение десятка ученых. У каждого отряда, хватило бы оружия, что бы сравнять с землей маленькую страну.

Нара и группа, к которой она была прикреплена, первыми добрались до стен некрополиса. Еще даже не начало расцветать. Хотя на севере ночи очень длинные и в этом факте мало удивительного. С первых же минут, начались проблемы.

Гранитная монолитная стена, гладкая как стекло, уходила в высоту на тридцать метров. Ворота, двухстворчатые и очень массивные, состояли из черного оникса, и были плотно закрыты. Даже лезвие ножа невозможно было просунуть в тонкую шель между каменными гранями.

Ученые отделились от основной группы, и столпившись у дальней створки, начали проводить сложные ритуалы, используя при этом, накопители с огромным запасом энергии.

Настроение слегка портило то, что Хмурый был приписан к другому отряду, и Нара оказалась среди совершенно незнакомых агентов, сбившихся в компании по трое, четверо. Утешало то, что тревожная атмосфера, исходящая от города, давила на всех без исключения, не ограничиваясь молодой чародейкой.

- тревога, всем занять позиции.

Командир был спокоен и уверен в себе, и его голос, сильный и звонкий, не давал паниковать никому.

Среди бойцов не было сильных магов, кроме конечно командиров, но таланты каждого, в совокупности с множеством артефактов, вполне компенсировали этот недочет. Даже приближение потенциального врага, не являлось особым сюрпризом. В конце-то концов, солдат послали именно для того, что бы реагировать на подобные ситуации.

- сэр, кажется это инквизиция. - Парень с биноклем, обратился к орку, который был на полторы головы выше его.

- в таком случае, переговоры не имеют смысла. Нужно протянуть время до того, как наши умники откроют ворота. - Командир поднял над головой медную трубку, одним концом направив ее в сторону неприятеля. - Всем приготовиться, стрелять по моей команде.

Два десятка трубок тут же появились из сумок бойцов, прицеливаться было необязательно, уж слишком разрушительна была сила артефактов. Главное что бы заряд полетел в нужную сторону.

Общий залп вышел на заглядение. Вращающиеся синие цилиндрики, жужжа преодолели пятьсот метров, и взорвались перед инквизиторами, которые даже не замедлили скорость движения, ворвались в полусферу рыжего пламени. Жар был столь сильным, что снег таял даже под ногами агентов, а из-за света, начали слезиться глаза.

Редкие радостные выкрики, были полностью заглушены яростным ревом сотни глоток, призывающих небеса обрушить кару на головы нечестивцев.

Огонь моментально исчез, на месте взрыва образовалась глубокая воронка, которую с двух сторон огибали люди в белых одеяниях с красными крестами. Их окружало белое сияние, служащее инквизиторам щитом против почти любой угрозы. В руках у каждого воина, сверкали острые прямые мечи.

- приготовить оружие минимального радиуса поражения, стрелять по готовности.

В дело пошли обычные боевые медальоны и амулеты. Боевые маги, не раздумывая начали швырять в противника огненные шары. Их не беспокоило то, что силы не безграничны, и энергия потраченная сейчас, может приготиться в следующих стычках. Ведь молодые монахи, идущие напролом против чародеев, были не самой страшной угрозой.

Один за одним, люди падали, истощая свою защиту, и так и не добравшись до нечестивцев. Из сотни молодых и крепких адептов веры, не более трети преодолели расстояние до магов.

Наре достался всего один противник, это был лысый парень не старше восемнадцати лет. Меч в его руках, двигался медленно и неуклюже. Чародейке пришлось потратить всего один амулет с "цепной молнией", что бы белое сияние погасло, а глаза наполненные фанатичной верой, закрылись в последней судороге.

Как только последний инквизитор упал на снег, ученым, наконец удалось открыть ворота.

Хруст и скрип, толстый слой снега был расколот на огромные куски, левая створка, задавила еле шевелящегося паренька в белой одежде.

Когда осело облако мелких льдинок, глазам чародеев предстал город повелителей мертвецов. Ни расписных окон, ни рельефных стен, и даже улицы, выглядели безликими и скучными.

Высокие здания, узкие бойницы-окна, гладкие каменные стены, и острые пики башен. Плотно подогнанные плиты, покрывали все пространство между строениями, создавая идеально ровное покрытие. Все это было выполнено в черном камне, и только таблички на углах, выделялись красным.

Скупая архитектура, производила впечатление своими масштабами и простотой.

- думаю, все отправится туда. - Командир отряда указал на черный замок, возвышающийся над всеми другими домами.

- почему вы так думаете? - Седой эльф, с очками на горбатом носу, подошел к орку и с интересом, уставился в указанном направлении.

- ну, это замок, и думаю там находится самые интересные вещи, спрятанные во время последней войны.

- удивительная логика, и почему вы только не командуете целыми армиями? - Рыжебородый гном, страдальчески закатил глаза. - Если вы закончили обсуждать столь сложную тему, предлагаю идти. Все таки, не думаю что эти инквизиторы, были единственными нашими конкурентами.

И орк и эльф, попытались прожечь в гноме дыру своими взглядами. Но бородач, как ни в чем не бывало, проследовал по одной из улиц, в направлении замка.

Нара была определена в арьергард отряда, и через четверть часа прогулки по пустынным улицам, ей удалось убедиться в словах гнома. В полной тишине, эхо от криков сражающихся магов, разносилось между черными стенами, искажаясь до неузнаваемости.

Время от времени, крики затихали, но через некоторое время снова возобновлялись. Взрывы и раскаты грома, сменялись длинными очередями крупнокалиберного скорострельного оружия. Пару раз, на пути встречались следы битв, произошедших многие годы назад. Изорванные черные балахоны, были обгорелыми, а пара некромантов, отлично сохранилась, превратившись в каменные статуи.

Наконец, впереди показались ворота замка, и тут, удача отвернулась от агентов "контроля".

Пять клыкастых рыжеволосых громил, вооруженных зачарованными топорами, наседали на десяток магов, защита которых держалась на честном слове. Два темных эльфа, загнали в угол семерых инквизиторов, по виду, довольно высокопоставленных. Четыре тролля, железными шарами прикрепленными к длинным цепям, крушили двух роботов трехметрового роста. Остальную картину было невозможно разобрать, так как там смешались в сражении и железные монстры, и разносортные маги, и монахи.

От взрывов огненных зарядов молний и ледяных бомб, воздух гудел от напряжения. Вновь прибывших, сразу же заметили, и в их направление устремился десяток магов "скрытого города". Возглавляли их сразу трое некромантов.

Не успел командир отдать приказ, как к замку из переулка вывалились еще два робота, оказавшиеся вплотную к десятку чародеев. Залп из крупнокалиберных пулеметов, а так же потоки жидкого огня и пара гранат, смяли шестерых противников, как бумажные фигурки.

Некроманты успели укрыться "пеленой тьмы", а потом ответили "ветром смерти" и "мертвым огнем". После этого, не дожидаясь результатов своей атаки, они переключились на свою первую цель.

Нара почувствовала, как ее руки похолодели, а перед глазами, стояла картина зеленого огня, пожирающего метал.

Командир что-то кричал, вокруг сверкали молнии. Маги спешно выстраивали защитные поля, кто-то тряс чародейку за плечо. Некроманты так же не теряли времени впустую, навалившись на магический щит, сперва потоками тьмы, синими молниями, а затем и "мертвым огнем". Их арсенал был сравнительно однообразен, зато весьма эффективен.

Чародеи ордена "контроля", оказались заперты в собственном защитном куполе, и все их силы, уходили исключительно на поддержание чар, уберегающих от смерти.

Чародейка закрыла глаза, медленно сосчитала до трех. Сердце стало биться ровно, грудь согрело мягкое тепло, в ушах зазвучали ласковые слова Виталика. Открыв глаза, она выхватила из кармана золотой шарик, и произнеся заклинание, швырнула его вперед.

Золотая вспышка, ни единого лишнего звука, зато ударная волна, смела и защитный купол, и некромантов. Но если маги ордена "контроля", попадали без сил, то повелители мертвецов, покачиваясь, поднялись на ноги, и снова начали создавать заклинания.

Общее сражение продолжало развиваться с переменным успехом. Инквизиторы сумели таки вырваться из тупика, куда их загоняли маги "скрытого города, роботы все же разобрались с тремя троллями, но попали под удар еще одной группы бойцов ордена "контроля". Огры, разобравшись со своими противниками, влились в беспорядочную мясорубку.

Стоило отвлечься всего на секунду, и некроманты уже снова были готовы к бою. Один из них создал "полог тьмы", обеспечивая защиту всей тройки, а двое других, занялись наступлением. Дюжина "ледяных копий", и применяемый постоянно "мертвый огонь", обрушились на обессиленных магов, с промежутком в пару мгновений.

Нара внезапно осознала, что кроме нее, сражаться сейчас способен только командир, но в одиночку, ему не выстоять.

Собрав волю в кулак, девушка выбежала навстречу атакам повелителей мертвецов, и создав сильнейший "сноп огня", приняла оба удара. В один удар сердца, вместились прощальные слова отцу и Виталику, а так же всем друзьям. Самые приятные воспоминания, которые только были в жизни. Потом, следовал удар, а за ним еще один, отбросивший чародейку назад.

Гладкий камень, сперва ударил в спину, а затем и в лицо. Боль не спешила появляться, только медальон жег грудь. И на этот раз, подарок молодого человека, сохранил жизнь студентки, которой посчастливилось родиться под удачной звездой.

Следующие несколько минут, выпали из памяти Нары. Очнулась она, в момент когда в самом центре сражения, рвануло какое-то сильное заклинание. Звуковая волна, оглушила всех, даже роботы конвульсивно задеркались, скрываясь в узком переулке. Два оставшихся в живых некроманта, полностью завернулись в "мантию ночи", самое сильное заклинание защитного плана, доступное чародеям специализирующимся на тьме.

Хоть и с заложенными ушами, девушка была жива и здорова. В некоторых местах, комбинезон порвался или прогорел, превратившись в подобие эротичного платья, зато на коже, не было ни одной царапинки.

Пока все приходили в себя, после шумового взрыва, Нара сумела оглядеться. Неподвижных тел, изуродованных до неузнаваемости, вокруг стало гораздо больше. Представители разных группировок, уже не решались сражаться по одиночке, сбившись в плотные группы, а роботы, даже объединились с инквизиторами. Адепты веры, решили что механические монстры, менее претят их мировоззрению, чем монстры настоящие.

Сражение возобновилось в один момент, словно участники ожидали какого-то сигнала. Словно гонг на боксерском ринге.

Некроманты первыми нанесли свой удар, и как это и было раньше, в ход пошли два самых действенных заклинания, "ветер смерти" и "мертвый огонь". Так как повелителей мертвецов осталось всего двое, защиту им пришлось убрать, что в складывающейся обстановке, было довольно рискованным шагом.

Пятеро инквизиторов, создали почти непроницаемую защиту белого сияния. Роботы, находящиеся за их спинами, начали обстреливать пространство из гранатометов и пулеметов. Иное оружие, железные монстры уже утратили.

Нара метнула в рыжеволосого верзилу огненный шар, затем кувырком узла за угол здания, что бы не попасть под удар троллей, сцепившихся с орками и гномами.

Командир выкатился из другого переулка, за ним на площадь перед замком, выбежали два десятка агентов "контроля". Но не только к ним пришло подкрепление.

С противоположной стороны, высыпала группа чародеев, усиленная пятью троллями, ведомая некромантом и шестью темными эльфами. Им в затылок дышали инквизиторы, яростно размахивающие сверкающими мечами.

Схватка закипела с новой силой, с переменным успехом для каждого участника. Это могло продолжаться еще очень долго, и неизвестно чем бы закончилось, когда совершенно все были атакованы новой заинтересованной стороной. Это произошло столь неожиданно, что среагировать успела только группа инквизиторов, и один некромант.

Нару как раз повалил на спину оборотень, одновременно похожий на тигра и медведя. Это существо ожесточенно сжимало челюсти, пытаясь преодолеть сопротивление защитного медальона, и перегрызть шею прижатой к каменной плите, беспомощной жертве. Он настолько увлекся своим занятием, что прямое попадание синей молнии, убило зверя раньше, чем он понял, что происходит.

Россыпь огненных шаров, "световых копий", "ледяных звезд" и цепных молний, в считанные секунды уменьшили количество бойцов, на две трети. Только после этого, все противостоящие стороны, установили непроницаемую защиту, ограждающую их от нового врага.

По самой широкой улице, ровным шагом, маршировал клин из двух рядов магов, облаченных в черные кожаные плащи. Наконечник строя составляли два высоких и мускулистых мужчины, в каждой руке держащих по готовому боевому заклинанию. Правое и левое "крылья", спешно готовили новые снаряды. Защитой занимались четверо чародеев, находящихся в заднем ряду.

- ЛИЧИ!!! - То ли восторженно, то ли испуганно, завопил кто-то из представителей "скрытого города".

Еще не затих выкрик чересчур эмоционального мага, а клин вновь атаковал. Второго залпа щит магов не выдержал, так как состоял из разных частей, совершенно негармонирующих друг с другом. Начался новый виток битвы, более скоротечный, в котором измотанные группы исследователей, схватились с мертвыми магами, в которых энергия просто била через край.

Строй мертвецов, разошелся в стороны, ровным числом встав на флангах. В середине, остался только один высокий колдун, одетый в черное, с капюшоном закрывающим лицо. Это был некромант, аура которого в разы превосходила его же коллег, ранее встречаемых Нарой.

- ты что творишь, гнида?! - Зашипел некромант, один из тех, с которыми ордену пришлось сражаться.

- истребляю конкурентов, что и положено делать повелителям мертвецов. - совершенно бесстрастным, мертвым голосом произнес новый противник. - Тебе, тоже следовало бы заняться этим.

Рука повелителя мертвецов, одетого в кожаный плащ, медленно поднялась в сторону представителей "скрытого города". С ладони сорвался длинный поток зеленого огня, который легко преодолл защиту, и охватил перепуганных противников. Они вспыхнули, словно были не живыми существами, а соломяными куклами.

Не взирая на увиденное, Нара совершенно не боялась. Даже те страхи, возникшие в схватке всего несколько минут назад, исчезли без следа. Как будто подсознательно, она чувствовала, что ей ничто не угрожает.

Хмурый, вынырнул из-за обломков раскуроченного робота, и активировав "разрывную молнию", кинулся на некроманта. Ему удалось увернуться от заклинания, брошенного мертвым магом на перерез, и длинным прыжком, преодолел оставшееся расстояние, и занес руку для удара.

Какая бы сильная у чародея не была защита, но "разрывная молния", как средство ближнего боя, могла нанести непоправимый ущерб. Но это при условии точного попадания.

Некромант сделал шаг вперед, резко сократив дистанцию, и выставил вперед левую руку. Его ладонь, с хрустом впечаталась в грудную клетку молодого чародея.

- как глупо. - Хмыкнул некромант. - смелый, но непродуманный шаг.

Хмурый скорчился от боли. Его руки повисли вдоль туловища, боевой артефакт почти выпал из ослабевших пальцев.

- да пошел ты, ублюдок. - Хрипнул Хмурый. Из дергающегося уголка его губ, потекла струйка алой крови. Глаза парня расширились, мышцы напряглись в последнем усилии. - Сдохни, мразь.

- не думаю, что это возможно. Да и для меня, подобный исход не является приемлемым. - Некромант не выражал ни злости, ни презрения. Он словно давил насекомое, попавшееся ему на пути.

Рука Хмурого дернулась, артефакт засветился. В тот же момент, вокруг кисти некроманта собралась сила, и режущие жгуты плотного воздуха, собравшись в бешено вращающийся шар, превратили парня в груду мелко нарубленных кусков мяса. И ошметки, полетели в разные стороны, забрызгивая все вокруг кровью.

Со стороны, могло показаться, что Хмурый просто взорвался. На его убийцу, не попало ни единого кусочка мяса или капли крови. Однако, волна воздуха, всколыхнула полы плаща, и скинула с головы капюшон.

Лысая голова, без единого намека на волосы, чуть грубые черты лица, и серые глаза. Все это было похоже на маску, холодную и ничего не выражающую.

- Виталик. - Пораженно прошептала Нара, слабеющим голосом.

Тем временем, мертвые маги приступили к планомерному устранению помех, еще оставшихся в живых и слабо сопротивляющихся. Только чародейку, студентку факультета боевой магии, они не трогали, избегая даже применять заклинания в ее близости.

Началась дуэль между некромантами. Представитель "скрытого города", создал "ветер смерти", вложив в него почти весь остаток сил, которые еще были в его распоряжении.

Виталий спокойно ждал, когда до него дойдет первый поток ветра, а затем, вдохнул его в себя целиком. Простояв несколько секунд, он выдохнул облако черного тумана. Словно ожившее воплощение тьмы, выпустило щупальца, перемещаясь амебой, поглотило противостоящего чародея, и несколько тел, находящихся вокруг.

Когда туман рассеялся, на каменных плитах остались только пожелтевшие кости.

Виталий не произнес больше ни слова, только бросил взгляд на Нару, убедившись что с ней все в порядке, и широким шагом направился к запертым воротам замка.

Героев, желающих пасть в сражении с мертвыми магами, среди представителей разных группировок больше не было. Бойцы разбежались в разные стороны, кто отступая по приказу командиров, а кто спасаясь паническим бегством. Иногда, рядом бежали инквизитор, и тролль, позабыв о собственной вражде.

Нара почувствовала, как ее схватили за плечо, и затащили в переулок.

- что бы объединить двух старых врагов, нужно найти нового, опасного для них обоих. - Прохрипел крупный орк. - Я так понял, ты знакома с этим молодым пареньком, игрушки которого разделали нас как детей малолетних.

- да, это мой... парень. - Слабым голосом ответила Нара, отмечая с десяток лиц, за спиной командира.

- вот значит как, парень у тебя, некромант. Причем такой, который своих коллег не жалеет, и способен в одиночку против боевой группы выступить. - Орк усмехнулся. - Что ж ты молчала, мы бы его к работе пристроили, жалование выписали.

- я не знала! Я вообще ничего не понемаю! - Взорвалась девушка, зарыдав во весь голос.

Нара была почти парализована нахлынувшей слабостью. Весь ее мир перевернулся с ног на голову, и нельзя сказать, что перемены ей нравились.

- сэр, мертвецы скрылись в замке. Ворота остались открыты. - Доложил эльф, с огромным синяком на все лицо.

- кроме нас, еще кто ни будь остался? - Орк успокаивающе похлопал девушку по плечу, но ни капли слабости с его стороны почувствовать было невозможно.

- так точно, темный эльф два тролля и четыре огра, еще два инквизитора из тех, кто не убежал в ужасе.

- нужно узнать, как они относятся к совместному продолжению экспедиции. - И затем командир обратился уже к Наре. - Хватит ныть. Лучше подумай, что твоему парню может быть нужно в Некрополисе. Если ничего не придумаешь, присоединяйся к нам, попытаемся проследить за ним.

Как бы это не было странно, но темный эльф согласился сотрудничать, тролли и огры последовали за ним, как за старшим в группе. Два инквизитора, хоть и не выглядели счастливыми, но тоже присоединились.

В замке Некрополиса, атмосфера была не более радостной, чем в самом городе. Те же черные стены, каменные полы и потолки. Зато, света было вполне достаточно, что бы читать мелкий газетный шрифт.

- смотри. - Один из инквизиторов, постучал костяшками по стене.

- стекло. - Удивился его товарищ.

- обычная зрительная иллюзия. Черный камень покрыт слоем прозрачного стекла, которое маскирует источники света. - Темный эльф, равнодушно пожал плечами. - Красиво конечно, но ничего особенного я здесь не вижу.

С этим высказыванием можно было поспорить. Потолки коридора возвышались на пять метров, от одной стены до другой, протягивалось пространство не менее четырех метров.

- на мой взгляд, здесь явно использовалось искажение пространства. - Пробормотал гном, оставшийся единственным ученым среди бойцов ордена "контроля". - Сколько же энергии было затрачено, на укрепление этого искажения?

- это зависит от того, как именно искажалось пространство. Возможно каждое помещение расширялось отдельно, или же, весь замок был построен как единая аномалия. - Темный эльф нахмурился. - Есть правда еще одна теория, дорогой коллега. Возможно, замок никак не изменялся, и был построен с минимальными магическими усилиями. А вот мы, пересекая порог главных ворот, уменьшились в размерах, что и создает ощущения гигантизма окружающего мира.

- но ведь для этого, нужно было наложить сложную систему заклинаний, постоянно активных. Ни один источник энергии, не может выдержать подобного напряжения. - Запротестовал гном.

- не думаю. - Покачал головой темный эльф. - возможно что заклинания активировались, только когда ворота были открыты. И с другой стороны, мы не знаем, какой источник энергии, обеспечивает деятельность замка. Наши знания о некромантии и темных искусствах, весьма ограничены. Орден "контроля", вообще отказался от их изучения.

- если мы уменьшались, пересекая порог замка, то почему те кто шел сзади, не обратил на это внимания? - Задал резонный вопрос один из инквизиторов.

Гном и темный эльф, глубоко задумались. Наступившая тишина, дала возможность внимательно прислушаться к окружающим звукам. К облегчению большинства, кроме звуков шагов самого отряда преследования, слишны были только маршерующие шаги мертвых магов, служащих эскортом для некроманта.

- жаль, что ни один из наших некромантов не выжил. Они лучше разбирались в подобных вещах. - Посетовал темный эльф.

- у меня есть одно предположение. Что если мы уменьшились не пересекая порог, а уже находясь в коридоре. - Гном погладил бороду, и продолжил. - Я помню, что в первые несколько минут, очертания стен и потолка, были несколько размытыми. Я ничего не сказал, потому, что подумал, что это меня подводят мои глаза.

- возможно коллега, вы можете быть правы. У меня были похожие ощущения. Однако, точного ответа в данный момент получить не удастся. Жаль, нельзя задать вопрос создателю этого архитектурного извращения.

Нара шла в середине строя, в нескольких шагах от переговаривающихся ученых. Ее поразило, как просто гном и темный эльф, общаются между собой, перешагивая через предубеждения. И инквизиторы, совершенно не проявляли враждебности, что было в равной степени удивительно и подозрительно.

- всем собраться, не на экскурсии. - Орк оглядел отряд, и уважительно кивнул ограм, которые держались весьма настороженно, двигаясь на полусогнутых ногах и обшаривая пространство глазами.

От главного коридора, влево и вправо, отходили более низкие и узкие проходы. Когда к ним приближались члены отряда, там загорался свет, а через некоторое время, медленно гас. Это было довольно занятно, первые пару часов, а затем вид пустых коридоров, начал угнетать.

- все таки, искривление пространства. - Пробормотал темный эльф. Его походка была уже не столь легкой, как в начале похода, но и усталым было его не назвать.

И еще не затих голос эльфа, как стены и потолок исчезли, а смешенный отряд, вышел на белые каменные плиты, огромного по размерам зала. Открывшаяся панорама, заставила застыть абсолютно всех, восхищении озираясь вокруг.

На сколько позволяло увидеть зрение, вверх тянулись длинные стеллажи книг, образующие целый лабиринт из проходов. Сам зал, имел форму круга, о чем можно было судить по единственной стене оказавшейся в поле зрения, и мазайке на полу, сложенной из белых камней, отпалерованных до гладкости оконных стекол в современных домах.

- я умер и попал в ад. - Прошептал гном.

- коллега, зачем же вы затащили всех нас в свой ад? Меня больше прельщают развратные девы держащие в руках раскаленные железные прутья. Это хотя бы не так скучно, как груда древних книг. - Темный эльф, закатил глаза, и вдохнул полной грудью, свежий воздух, в котором чувствовался слабый запах бумаги.

- за всю жизнь, я не прочел и десятой части того, что здесь есть. - Не слыша ничего вокруг, пробормотал гном.

- отставить восхищения, прибавить шаг, приготовиться к бою. Мы отстали от некроманта. - Орк рыкнул так, что воздух колыхнулся.

Члены отряда подобрались, и легкой рысью, побежали между рядами стеллажей.

Во время бега, Нара почувствовала в груди жжение. Обида захлестнула ее сознание. Виталий врал ей, не сказал что он некромант, а ведь она так ему доверяла.

Ноги сами стали перебирать быстрее, девушка обогнала всех, и первой вылетела на округлую площадку, пол которой отличался красным цветом. В самом центре, стояла золотая тумба на которой, сверкал хрустальный шар. Там же находился и Виталий, в окружении верных мертвых магов. Его руки уже тянулись к артефакту, от которого исходила нечеловеческая мощь.

- Виталий, стой! - Девушка попыталась подбежать к молодому человеку, но ее остановили два мертвеца, перекрывшие собой дорогу.

Руки некроманта коснулись поверхности хрустального шара, золотая тумба вспыхнула, и остальное было скрыто от глаз чародейки, столбом белого света, поглотившим артефакт и мага, стоящего рядом с ним.

Остальной отряд, так же выбежал на площадку, держа оружие на изготовке. Их глаза были прикованы к столбу света. Во взглядах инквизиторов, даже читалось фанатичное благоговение.

Столб света исчез столь же стремительно, как и возник. В центре площадки из красного камня, ни осталось никого. Только мертвые маги, опустившие руки, стояли неподвизно, как роботы лишенные управления. А рядом со стеллажами, группа бойцов собранная из разных отрядов, непонимающе пялилась в пустоту.

- ВИТАЛИК!!! - Итерично закричала Нара, падая на колени и накрывая голову руками.

Еще несколько секунд назад, она была готова убить молодого человека, а теперь, чувствовала боль от потери, как будто руку отрезали.

К всхлипам, разрушающим тишину и разносящихся эхом по залу, добавились ленивые хлопки. Своего рода ироничные аплодисменты в исполнении всего одного человека, совершенно бесшумно приблизевшегося сзади, и в итоге оказавшегося в центре перепуганной группы.

- браво! Бис! Я просто в восхищении от этого маленького шоу.

Все резко обернулись на голос, только Нара, продолжила сидеть на полу, полностью погрузившись в свои страдания.

Человек в белом костюме, лакированных туфлях и зеркальных очках, не обращая внимания на нацеленное на него оружие, прошел к центру зала. Остановился рядом с молодой чародейкой, и неподдельно ласково, произнес:

- я слышу тебя, Нара. Много лет прошло, но я вернулся.

ПОСЛЕДНЯЯ ВОЙНА.

Рука профессора, коснулась лба девушки. Чародейка обмякла, и не упала на пол, только потому, что человек в белом, молниеносным движением, подхватил ее на руки.

Из каменного пола, поднялось облачко розового тумана, который уплотнился, превратившись в мягкую подушку. На ее центр, маг аккуратно уложил спящую девушку.

- что это значит? - Орк угрожающе сдвинул брови, и начал надвигаться на незнакомца в белом.

- я уверен, у вас много вопросов, господа. Однако, прошу подождать еще минуту, пока не прибудет последний гость. - Профессор был невозмутим, он повернулся к Наре спиной, и теперь полностью сконцентрировался на вооруженных солдатах.

Прежде чем хоть кто-то сумел сказать хоть одно слово, по залу разнесся жуткий скрежет. Этот звук производимый сгибающимся и гнущимся металлом, быстро приближался с той стороны, откуда прибыли все действующие лица. Не сговариваясь, вооруженные бойцы, нацелили оружие к бриближающемуся существу.

- господа, полно вам. Это такой же исследователь, как и вы. Кроме того, он выжил в той мясорубке, которую вы устроили перед замком. Так что, хотя бы из уважения к товарищу по несчастью, уберите свои бесполезные игрушки. - Человек в белом, говорил подчеркнуто терпеливо, словно объяснялся с малыми детьми.

Разумеется, это не могло не спровоцировать гордых магов. Первым начал действовать темный эльф, запуская в разговорчивого человека, рыжий огненный шар. Остальные члены смешанной группы, не замедлили последовать его примеру.

- меня радует тот факт, что вы сумели отлично сработаться за столь малое время. - Не изменив интонацию, произнес профессор. Ни одно заклинание до него так и не добралось, даже взрывов не было. Заряды попросту исчезли, попав в пространственный карман. - будим считать, что это была неудачная шутка. Все посмеялись, а теперь преступим к серьезному разговору.

На последних словах, из прохода между стеллажами, вывалился раскуроченный робом. Его корпус был помят, в нескольких местах порвалась обшивка, а правая рука просто отсутствовала. Левая рука дымилась, но функционировала вполне нормально.

- лейтенант, я вижу вы еще живы. Не стесняйтесь, вылизайте из этого железного гроба, и присоединяйтесь к нашей милой беседе.

Профессор изобразил приглашающий жест радушного хозяина, указав на хмурых противников, прожигающих его ненавидящими взглядами. На командира отряда СБЛ, обстановка не произвела особого впечатления, но передняя панель корпуса, отодвинулась не с первого раза. На красный камень, спрыгнул чуть помятый, но вполне здоровый мужчина, одетый в зеленый камуфляж.

- что все это значит? - Гном рычал не хуже медведя, а его правая рука, незаметно нырнула в потайной карман жилетки.

- вы повторяете чужой вопрос, среди ученых, это позволено только ученикам и философам. - Наставительно упрекнул бородача человек в белом.

- профессор, мне нужна информация, что бы сделать доклад командующему. Если вам еще нужен мир с СБЛ, то извольте объясниться. - Солдат был тверд, но при этом не груб. Лейтенант был одним из немногих, кто приблизительно представлял себе силу существа, которое по какой-то ошибке, продолжало считаться человеком.

- что ж, полагаю больше нет смысла тянуть. Господин гном, прекратите играть со своим оборудованием, или мне придется оторвать вам руки, что бы наконец успокоить. - Человек в белом вздохнул и заговорил ровно, делая короткие паузы, обозначая знаки препинания. - начнем с того, что все мы сейчас находимся, в геометрическом центре библиотеки, главного хранилища знаний Некрополиса. Здесь собрана информация со всего мира, о магии и технологиях, любом направлении наук. К сожалению, пятьсот лет назад, это замечательное место, было заброшено. И заранее отвечаю на вопрос, который темный эльф и гном, обсуждали по пути сюда. Здесь имеет место быть пространственное искажение, но основное достоинство замка, это свойство уменьшать поситителей, по мере их продвижения вглубь строения. Это касается всех одушевленных и неодушевленных объектов.

- то есть, мы уменьшились? - Один из инквизиторов, нервно икнул.

- именно. Если быть точным, то в данный момент, мы не выше муравьев. Но не беспокойтесь, как только вы покинете это помещение, все масштабы вернутся в норму.

- откуда вам это известно? - Недоверчиво прищурившись, спросил у профессора темный эльф.

- просто, я участвовал в проэктировании всего города, а библиотеку построил почти своими руками. Вы могли наблюдать действие артефакта, который перенес молодого некроманта в далекое прошлое. Если вам интересно, то это период, когда первые водоплавающие, выбирались на сушу. - Человек в белом, погладил бородку. - Очень занятное время, должен заметить.

- да кто ты такой? - Вырвалось у одного из бойцов ордена "контроля".

- о, прошу простить меня за мои манеры. Виталий Обрамович Хаос, к вашим услугам.

Профессор комедийно поклонился, его лицо смазалось, а в следующую секунду, волосы исчезли. Голова осталась совершенно лысой, и только две глубокие морщины, на середине лба, отличали его от парня, который играючи раскидал чародеев у входа в замок.

- ты издеваешься. - Хрипнул орк.

- и в мыслях не было. Но верить мне или нет, решать вам. Меня это никак не касается. Есть еще вопросы?

Бойцы неуверенно переминались с ноги на ногу, слово взял темный эльф:

- зачем вы... хм, собрали нас здесь?

- наконеч-то мы переходим к главному. - Виталий снял очки, протер их бархатным платком, и водрузил на прежнее место. - Итак, начнем с самого начала. Некрополис, пал не благодаря действиям союза пяти рас. На самом деле, это была спланированная акция, в результате которой, борьба за власть, переросла в кровавое побоище. В итоге, мне оставалось только добить нескольких выживших. Пару самых толковых молодых некромантов, я перевез на другую базу, а сам город, при помощи несложных манипуляций, погрузился в вечную мерзлоту. Оставалось только построить декорации, которые и штурмовала армия союза.

Маг щелкнул пальцами, все слушатели вздрогнули, а рядом с облаком, появился плетенный стул, на который уселся Виталий.

- несколько дней назад, проведя последние приготовления, устранив опасных и ненужных теперь личностей, я поднял город из ледяного плена, и оповестил каждого из ваших начальников, о возвращении столицы некромантов. Тот парень, который исчез в столбе света, как многие уже наверное догадались, был мной, в далекой молодости. Одной из причин, для чего я вернул этот город, и вообще участвовал в его постройке, была необходимость отправить себя в прошлое. Ну и разумеется, нужно было стравить всех противников между собой. Последней причиной, является необходимость выявить самых сильных и живучих из вас, тех кому назначено судьбой вести свои народы в будущее.

Задумчивые взгляды, соскользнули с мага и уперлись в пол. Наступила тишина, которую вновь разрушил Виталий.

- теперь, я бы хотел, что бы вы назвали причину, по которой оказались здесь. Зачем вас сюда прислали?

В первые секунды, колебались абсолютно все. Никто не хотел выдавать планы своих командиров. Самые горячие головы, подумывали даже напасть на человека в белом, вольготно устроившегося на плетеном стуле. Более умные, понимали, что этот противник, обладает неизвестной силой, и на его стороне, мертвые маги, выстраивающиеся в шеренгу за спиной Виталия.

- мы искали знания, которые хранились в этом городе. В основном, нас интересовала некромантия и другие направления темной магии. - Признался темный эльф, сделав шаг вперед.

- хороший ответ, честный. Что ж, ты отправишься на родину не с пустыми руками. - Между ладоней человека в белом, появилась хрустальная пирамида с вкраплениями золотых дисков. - Здесь, почти вся информация, собранная в этой библиотеке. Возьми артефакт и вместе со своими подчиненными, отойди в сторону. Следующий.

Пирамида подлетела к темному эльфу, чародей вцепился в артефакт и с восхищенным выражением лица, дрожа всем телом, отошел к дальним стеллажам.

Шаг вперед сделал лейтенант СБЛ.

- господин профессор, как вам должно быть известно, мы искали технологии...

- не слова больше, Каму как ни мне, знать, что нужно вашим хозяевам.

Виталий щелкнул пальцами, и в воздухе рядом с ним, материализовался трехметровый робот красного цвета. Он был очень похож на те машины, которые раньше использовал лейтенант. Но с первого же взгляда, было понятно, что в этом чуде техники, заключена гораздо большая разрушительная сила.

- можешь располагаться, этот "экзо скелет" создан специально для человека твоих габаритов. Лазерное и огнестрельное оружие, система заморозки целей, парализаторы ядовитые газы и энергетические щиты. Все сделано по высшему уровню, лучше только полу биологические роботы. Смотрите там не шумите, а-то отниму игрушки. Следующий.

Лейтенант быстро забрался в кабину робота, передняя панель опустилась, герметично закрыв капсулу, и машина бесшумно сдвинулась с места.

Опередив гнома всего на долю секунды, вперед вышел инквизитор. На его лице читалось сомнение, но соблазн оказался слишком велик.

- мы искали оружие. - Только и произнес церковник.

Виталий извлек из воздуха полуторный прямой меч, обоюдоострый. Лезвие сверкало синим и белым, рукоять обвивалась золотой змеей, а гарда была украшена драгоценными камнями. При всем этом, меч не выглядел бутафорной игрушкой, в его внешнем виде присутствовала сила, и даже некоторая простота.

- Экскалибур, оружие способное резать гранит, разрушать магические плетения, и защищать владельца от слабых средних и почти всех высших заклинаний боевого типа. Я знаю, ваш орден не относится к организациям, которым требуется артефактная магия, зато символ, способный вдохновить народ, будит очень кстати.

Небрежно брошенный клинок, сверкнул в свободном полете, и был легко пойман инквизитором.

Гном, взглядом остановил орка, который уже собирался выйти вперед, и заговорил:

- очень милая демонстрация силы и щедрости. Вы совершенно не боитесь, что получив желаемое, мы не набросимся на вас. Скажите, какова истинная цел, вашего поведения?

- мастер гном, вы правда не догадываетесь? В мире идет война, а я даю вам оружие. Ни кому-то одному, а всем сразу. Вы будите сражаться между собой, используя полученные сегодня силу и знания, и в итоге, те кто лучше воспользуется своими ресурсами, одержит победу. Я же, лишу вас возможности использовать чары максимального разрушения и тактическое ядерное оружие. Война будит протекать в равных условиях, а я буду за ней наблюдать. Победители, получат силу и знания, о которых вы и не мечтали. Но я не могу дать это слабым волей и разумом существам. Так что, давайте не будим тянуть время, что вам нужно в этом городе?

- сила. - Коротко ответил гном.

Воздух вокруг Виталика вскипел, а на его левой ладони, появился черный шар из железа, из которого торчали два серебряный проводка.

- это батарейка, достаточно сильная, что бы запустить на орбиту земли, целый город населением не менее миллиона человек.

Железный шар упал в руки гнома, а маг хлопнул в ладони и исчез.

Появился он уже с другой стороны облака, и поднял на руки спящую девушку. Его лицо слегка изменилось, холодное безразличие дало трещину.

- а понимаю, что стоит мне уйти, как здесь начнется бойня. Поэтому, сейчас я перемещу вас в главные офисы ваших организаций. Сам город, более не несет для меня ценности и будит уничтожен. Полагаю взрыв десятка генераторов, сможет расплавить камень зачарованный кучкой бездарей. Забавная ирония, город пятьсот лет находившийся во льду, навсегда исчезнет из-за высокой температуры.

От пола поднялся белый туман, он захватил членов смешанной группы, и унесся вверх. Пройдя сквозь потолок, он разделился на четыре части, которые разлетелись в разные стороны.

Виталий задумался, стоит ли ему заберать с собой мертвых магов. Он уже давно не нуждался в боевой силе, и качественными творениями куклы не были. Оставалось только чувство настальгии. Это были одни из лучших детищ того времени, когда маг был простым некромантом.

Размышления и воспоминания, прервал скребущий звук. Краем глаза, Виталий увидел громадное рыжее существо, оскалившееся стальными клыками, бегущее к мужчине, держащему на руках спящую девушку.

"вот проблема и разрешилась сама" с некоторым облегчением, подумал Виталий.

Подчиняясь приказу, шестнадцать мертвых магов, кинулись на перехват монстру. Первая их волна, метая молнии, наткнулась на невидимую преграду, и замешкавшись, была испепелена рыжим огнем. Группа заходящая справа, подверглась атаке серого тумана, который сорвал с костей плоть, а затем и скелеты превратил в пыль.

Трем оставшимся в целости, мертвым магам, удалось объединить силы, и нанести чувствительный удар "кулаком пыли". Монстра должно было раздавить, но он даже не вздрогнул. По мускулистому телу побежали волны искажений, а из пасти вырвался поток тьмы, столь мощный, что вокруг него, сверкали электрические разряды, а до ушей Виталия, донеслось тихое завывание ветра.

Тела мертвых магов, вспыхнули и улетучились как дым. Зверь торжествующе взревел, и рванул к следующей цели. Его правая рука была занесена для удара, вокруг кулака возникло темное облако, от которого в разные стороны исходили волны жара, воспламеняющего возжух.

- энергия хаоса, просто великолепно. Этот мир все еще продолжает меня удивлять. - Виталий не сдвинулся с места, даже когда кулак почти коснулся его лица. - если это все, на что ты способен, то ты мне больше не интересен.

Усилием воли, монстр был отброшен назад, спиной протаранил стеллаж, на него обрушалась огромная груда книг.

Злобный рев, разорвал пространство. Бумага фолиантов вспыхнула, зверь поднялся, шерсть на его теле встала дыбом, глаза вспыхнули багровым пламенем. Вокруг его тела стала сгущаться тьма, струйки дыма поднимались от шкуры существа, пока не превратились в языки сине-черного огня. Серая аура, распространилась далеко за поле зрения человека.

Виталий с возрастающим интересом следил за противником. Как в воздухе начали сверкать золотые искры, сложившиеся в подобие купола над монстром. При этом, языки черного пламени, стали намного сильнее.

- ну же, покажи все, что ты можешь. - Виталий сделал шаг вперед, и накинул на золотой купол, сеть зеленой паутины, которая начала сжиматься, сдавливая объект, оказавшийся внутри.

Это не было настоящей аткой, обычная провокация, целью которой было сподвигнуть противника на активные действия.

Монстр оскалился, его глаза загорелись так ярко, что больно было даже смотреть на них. Черный огонь стал более насыщенным, золотистый купол вырастил шипованную поверхность, а шипы изменились, сливаясь и вытягиваясь, постепенно став извивающимися щупальцами.

Щупальца разорвали сеть, затем потянулись к человеку. Зверь, разъяренный до предела, указал ладонью на свою цель, и волна тьмы, разрушающая все на своем пути, прокатилась по залу. Затем, еще одна волна, гораздо более сильная, а за ней еще и еще.

Защитное поле вздрогнуло при первом попадании разрушительной силы. Но в следующий же момент, аура мага адаптировалась, магические щиты стали плотнее, и все следующие волны, теперь просто обтекали чародея. Щупальца так же не могли зацепиться за жертву, соскальзывая с тонкого купола.

Виталий выдохнул поток черного тумана, который словно кислота, начал разъедать щупальца. Дальше все было проще, используя телекинез, чародей поднял монстра не несколько метров от пола, затем растопил каменные плиты, превратив их в густую жидкую массу, и погрузил туда трепыхающегося противника. Понадобилось совсем немного сил, что бы заставить камень снова затвердеть.

Виталий закрыл глаза, настроившись на магический контур замка. Система безопасности была отключена, зато остальные функции легко откликались на приказы "пользователя". Жители города, так и не догадались, что главный архитектор, вложил в свое творение систему самоуничтожения.

Чародей потратил некоторое время, проходя проверку системы безопасности, затем подтвердил приказ о самоуничтожении. Для собственного бегства, он оставил минуту.

Открыв глаза, Виталий увидел, что пол, на три метра вокруг чудовища, начал кипеть, а сам монстр, уже на две трети, выбрался из ловушки. Его глаза почти погасли, и теперь в них читался интеллект, подавляющий инстинкты. Грубая сила, теперь использовалась более экономно.

- браво, ты не перестаешь меня радовать. Наконец-то, хоть одно существо, обладающее настоящей силой, и не потерявшее при этом зачатки разума. Через пару сотен лет, ты станешь опасным противником.

Монстр выбрался из расплавленного камня, и застыл статуей, на бурлящей поверхности. Его взгляд исследовал человека, на руках которого продолжала спать девушка орк, а затем, чуткий нос, начал втягивать в легкие воздух, анализируя оттенки запахов.

- х-хозяин? - С трудом выговаривая буквы, произнес монстр.

- вполне возможно. - Пожал плечами чародей. - За свою жизнь, я провел столько аморальных экспериментов, что велика вероятность, что ты действительно плод моих трудов.

Замок к этому моменту, уже активно трясся. Башни разваливались на куски, стены шатались, раскалываясь на сотни частей. В библиотеке, пока что это не ощущалось.

- пожалуй, стоит взять тебя с собой. Станешь моим домашним зверьком, немного поучишься, познакомишься с симпатичными девушками. В общем, будит весело. - Виталий улыбнулся, зловеще и даже угрожающе. Монстр на это ничего не ответил. - Вот и хорошо, будим считать, что ты согласен.

Всего один шаг, и чародей оказался на расстоянии вытянутой руки от монстра. Аура Виталия обездвижила существо, и захватила его в паутину зеленых нитей. Через один удар сердца, вся троица переместилась и небольшое измерение, с красными небесами, и землей, покрытой толстым слоем праха. Еще мгновение, и они перенеслись на линию экватора, в точку, где находился "живой замок".

А Некрополис уже трясло целиком. Библиотека разваливалась, выбросы энергии стали столь велики, что гранит не выдерживал, трескаясь и крошась. Прошло еще три минуты, и взрыв, выбросивший поток огня в верхние слои атмосферы, навсегда похоронил столицу некромантов.

Нара открыла глаза, и уставилась на потолок. Уже давно она так хорошо не высыпалась и теперь чувствовала себя полной сил. Только один факт продолжал беспокоить, она находилась явно не в своей комнате.

Солнечные зайчики играли на идеально белой поверхности потолка. На зеленых стенах, отчетливо вырисовывались красные и белые цветы, а вместо одной из стен, было широкое окно, открывающее прекрасный вид на пустыню с огромными кактусами. Да и сама кровать, представляла собой огромную подушку, застеленную хлопковыми простынями.

События последних дней, постепенно возвращались в память, и холодные просторы севера, с негостеприимным городом некромантов, совершенно не вязались с тем, что видела молодая чародейка.

Решив отложить неприятные размышления на потом, Нара потянулась всем телом, а потом села в своей постели. Тут же она обнаружила, что совершенно голая, и прекрывает ее только тонкое одеяло. Скрываясь неизвестно от чьих глаз, девушка натянула одеяло до подбородка, и щурсь, взглянула на пустыню.

Стояла середина дня, солнечные лучи припекали землю, а синее небо, было похоже на бескрайний океан, или один большой сапфир.

Окно начало сужаться, и уменьшаться в высоту. Сперва Нара даже не заметила этого, но потом была весьма заинтересована. Никаких признаков электроники вокруг не было, просто стена наростала на место, где минуту назад было стекло.

Кто-то постучал, чародейка инстинктивно стала высматривать дверь, но не обнаружила ее. Стук повторился, и теперь стало ясно, что раздается от со стороны стены, где цвет покрытия был более насыщенным. Но иных отличий от других стен, так и не было обнаружено.

- войдите. - Произнесла Нара, полностью закутываясь в одеяло.

В стене появилась тонкая трещина, а затем она разошлась в разные стороны, открывая проход в широкий коридор с высоким потолком. А в проходе, замерла высокая стройная женщина, одетая в белое кимоно.

Гостья имела весьма примечательную внешность. Первым, что сразу бросалось в глаза, была серая кожа, похожая на змеиную. Отсутствие растительности на голове, острые уши, крупные синие зрачки вытянутой формы. Довершала образ мускулатура, не скрываемая тонкой тканью, и разумеется короткие когти серебряного цвета. Полные губы, крупная высокая грудь, широкие бедра, не давали ошибиться в половой принадлежности существа, чью расу чародейка не смогла определить.

Гостья уверенным шагом вошла в комнату, и стена за ее спиной бесшумно закрылась. В руках, женщина несла тщательно сложенный, синий комбинезон.

- доброе утро мисс Нара. Хорошо спалось? - Гостья положила одежду на постель, а сама устроилась на полу, в позе лотоса.

Нара смутилась, не решаясь взять одежду, и вообще выбраться из под одеяла.

- не беспокойтесь, по приказу учителя, за комнатой наблюдают только две девушки, я и моя сестра. - Гостья мягко улыбнулась. Ее лицо было приятным, а голос тихим и нежным.

- где я ? - Нара продолжала лежать неподвижно, но молчать ей показалось бессмысленно.

- вы в гостевой камнате "живого замка". Это автономный биотехнологический исследовательский и жилой комплекс, совмещенный со всеми знаниями о магии, о которых мы имеем понятие. - Гостья смутилась. - Разумеется, учитель ответит на ваши вопросы гораздо лучше меня. Если вы проголодались, я могу накрыть на стол.

Пока чародейка обдумывала услышанное, женщина с серой кожей, стукнула костяшками пальцев по полу. На ровной поверхности, в считанные секунды появился побег цветка, потом появился красный бутон, который раскрылся, а внутри оказался сенсерный монитор. Когтистый палец, быстро пробежался по экрану, и на поверхности причудливого устройства появились изображения разных блюд.

- что это? - Нара была так изумлена, что не заметила, как села на край постели, скинув одеяло.

- обычный терминал управления функциями замка. Есть конечно способ голосового управления, но это могут делать только несколько высших командиров и разумеется сам учитель. - Гостья указала на изображения. - Что бы вы хотели на завтрак?

Нара подумала, и вопросительно глянула на собеседницу. Женщина кивнула, и чародейка прикоснулась пальцем до нескольких картинок. Гостья, так же выбрала пару блюд, затем прошлась по еще одному "меню", и завершила работу, просто сложив бутон цветка.

Растение втянулось в пол, не оставив и следа на гладкой повержности. Зато на свободном месте, образовался зеленый пузырь внушительного размера. Когда он достиг своего предела, поверхность треснула, осыпалась, оставив после себя, низкий столик из красного дерева, уставленный фарфоровым сервизом тарелок, на которых были наложены выбранные блюда. Тушеное мясо, рыба, спагетти с сыром, пицца и бутылка красного вина с двумя высокими бокалами.

- удобно да? Замок способен воспроизводить любые вещества, атомная структура которых ему известна. - Женщина пересела поближе к столу, открыла бутылку, и разлила ее содержимое по бокалам, один протянув Наре. - Выпьем за знакомство, меня кстати зовут Мина.

Нара отпила немного вина, и по ее горлу, а затем и в желудке, появилось приятное тепло. Только сейчас, девушка поняла, насколько она голодная. Недолго думая, она приняла приглашение к столу, уселась прямо на пол, чуть скромнее чем собеседница, просто подогнув под себя ноги.

За едой и вином, языки сами собой развязались. Нара и Мина, рассказывали короткие истории, делились мелкими секретами, шутили. Молодая чародейка полностью рассказала все, что произошло с ней за последний год, в сжатом варианте разумеется. А женщина с серой кожей, поведала о своей жизни во время редких прогулок по внешнему миру.

- мы Серые, наверное одна из древнейших рас. Наши предки, сопровождали величайших исследователей, играя роли второго плана. Иногда, кто-то отправляется в большой мир, учится, чему ни будь интересному, играет в политика или пытается заняться бизнесом. Единственное общее правило для всех, это не афишировать свое происхождение и существование замка. Есть запреты на убийства, вмешательства в жизнь людей, но все это единичные случаи, и подобные приказы отдает лично учитель. - Мина осушила бокал, и долила последние остатки из бутылки.

- никогда не слышала о Серых. Неужели вы смогли найти способ скрыться даже от союза и ордена "контроля"? - Нара погладила живот, который стал твердым как баробан.

Мина "заказала" еще одну бутылку, и только потом, соизволила ответить на вопрос. Она поднялась на ноги, и незадумываясь, скинула с себя одежду. Затем, она закрыла глаза, и вокруг стройного тела, начала концентрироваться энергия.

Нара чуть было не вскрикнула. Вместо серой, через две секунды, рядом с ней стояла эльфийка, с длинными золотыми волосами, зелеными глазами, и очаровательным маникюром. Даже магическое зрение, совершенно ничего не показало, словно это был истинный облик Мины.

- вот такая вот у нас врожденная способность. - Усмехнулась женщина, возвращая себе прежний вид. - Даже после смерти, серый оставшийся в личине, не становится прежним. Именно по этому, нас никто и не разоблачил.

Мина села на пол, в позу лотоса, не утруждая себя одеванием.

- прикольно, мне бы так. А-то, всю жизнь что бы выйти на улицу, приходится маскироваться огромными количествами чар, которые в любой момент могут развалиться, стоит мне отвлечься, или попасть под воздействие более сильного мага.

- ну, насчет этого можешь больше не беспокоиться, теперь люди знают о других расах. Надеюсь им хватит ума, не устраивать глобальную войну по этому поводу. Хотя, даже нашего влияния для этого может оказаться маловато. - Серая, продолжала подливать вино, хотя сама уже заметно захмелела.

- ты о чем? - Нара старалась пить осторожно, мы чувствовала, как мысли начинают чечь в каком-то не том направлении.

- да о войне. - Мина легла на пол, вытянув ноги, и повернулась на правый бок, что бы находиться лицом к собеседнице. - Инквизиторы, СБЛ, орден "контроля", скрытый город, да и просто независимые страны, сейчас находятся в состоянии военной готовности. Начать бойню мешает только одно, взаимное равновесие сил. Некоторые пытаются заключить союза, что бы вместе напасть на общего врага, другие окапываются в труднодоступных местах, вроде как крепостях и бункерах в горах. Ну а учитель, придумал план, как объединить всех со всеми. Может быть это поможет выйграть еще пару сотен лет.

Нара выгнула спину, и расправила затекшие плечи, при этом, поймав масляный взгляд Мины на своем теле.

- не могу представить себе причину, по которой орден "контроля", инквизиторы и "скрытый город", заключат мир. - Призналась чародейка, в свою очередь разглядывая серую.

Мина улыбнулась, обнажив ряды белоснежных зубов. Она вновь наполнила бокалы, и сделала пару больших глотков.

- все довольно просто. Что бы враги стали друзьями, должна появиться большая угроза, опасная для обеих сторон. Тут и появляется "живой замок" и серые, которые станут общим врагом для всех рас. Не обязательно даже развязывать кровавых войн, нужно просто продемонстрировать свою силу, и убедить весь мир в намерении уничтожить все живое. - Женщина поморщилась. - Ну или как-то так. Почти все приготовления уже завершены, мир рухнул в пучину недоверия и финансового кризиса, так что осталось только появиться главному врагу. Учитель лично решил сыграть роль злодея.

- а что будит, если объединенным силам удастся победить, и замок разрушат?

- такая возможность есть, но сила "живого замка", гораздо выше чем все, что могут противопоставить иные расы. Да и учитель, предусмотрел возможность побега в иное измерение. - Мина вызвала еще один монитор, и начала беспорядочно "лазать по Интернету".

- учитель, учитель. Ты все время говоришь об этом учителе. А кто он такой, и откуда взялся? Что-то мне не верится, что одно живое существо, может обладать силой, что бы противостоять всему миру.

В ожидании ответа, Нара облакотилась на столик, сдвинув посуду в сторону. Дерево приятно холодило кожу, и девушку внезапно начало клонить в сон.

- я думала, что ты уже догадалась. - Мина включила воспроизведение фильма, явно эротического содержания, и повернув монитор в нужную сторону, села рядом с чародейкой. - Это твой старый друг, Виталий Хаос.

Нара вздрогнула, сон как рукой смахнуло.

- как, я же видела, как он пропал?

- ну, насколько я знаю, устройство в городе некромантов, было одноразовой машиной времени. Она зашвырнула Виталия в далекое прошлое, к самому началу животной жизни на нашей планете. Точно не знаю как, но он нашел способ продлевать свою жизнь. Потратил много времени, на разные отросли науки, и к сегодняшнему дню, является самым могущественным магом земли. Ты сама сможешь все у него узнать, при личной встрече.

Мысли путались, обида сдавила грудь, на глазах выступили слезы.

- он же... - Нара не смогла продолжить фразу.

- некромант? - Улыбнулась Мина. - Девочка, он не только некромант, еще и демонолог, боевой чародей, целитель, архитектор, и еще много кто. И вообще, не заморачивайся ты так из-за этих штампов. Некроманты, это такие же маги, как и боевые чародеи, такие же ученые, как и химики и физики. Просто однажды, кто-то сказал, что это темное искусство, и все вокруг стали считать так же. Но разве некроманты убили больше людей, чем ученые создавшие ядерную энергию, биологическое оружие, заклинания "огонь феникса"?

- ну, я даже не знаю. - Слабым голосом произнесла Нара.

- просто подумай, что ты думаешь о своем друге. Можешь ничего не говорить, просто реши, что чувствуешь. - Мина вложила бокал наполненный до краев в руку собеседницы.

Молча, выпив все до последней капли, Нара поставила бокал на столик, а сама, стала смотреть фильм, не вникая в сюжет. Ее голова была забита тяжелыми мыслями, которые ворочались с огромным трудом, из-за выпитого спиртного.

Время шло, Мина молчала, а Нара смогла наконец спокойно подумать. Единственное решение, которое смогла принять чародейка, это-то, что не нужно принимать важных решений в пьяном состоянии. И еще она твердо решила, откровенно поговорить с Виталиком.

Выбравшись из пучин размышлений, Нара осознала, что уже полчаса, неотрывно смотрит порнофильм. На экране как раз была весьма откровенная сцена, от которой девушку кинуло в жар.

- я смотрю, тебе полегчало подружка. - Рассмеялась Мина, одной рукой обнимая чародейку за талию, а голову положив ей на плечо.

Кожа Нары потемнела от прилившей к ней крови, дыхание стало тяжелым, а потом, она почувствовала, как рука Мины скользит по ее животу, двигаясь то вверх, то вниз, а затем и вообще устроилась у самых ног, сжатых смущенной девушкой.

- расслабься. - Прошептала серая, и когда чародейка повернула к ней лицо, что бы что-то сказать, заткнула ей рот страстным поцелуем.

Вместе они повалились на пол, и Нара оказалась снизу. Пару секунд она медлила в нерешительности, а затем начала гладить тело Мины, отвечая на страстные поцелуи. Фильм был успешно позабыт, девушки успешно развлекались и без него, активно извиваясь и лаская друг друга.

Минут через пять, они переместились в постель, где продолжили свое увлекательное занятие, осыпая друг друга поцелуями, и слегка покусывая в дополнение к царапинам, оставляемым ногтями.

Переливчатый звон колоколов, вырвал Нару из сна. Распахнув мглаза, она уставилась на потолок, где появились десятки серебристых конусов, трясущихся в немыслимом темпе.

- Лира, я тебе это припомню. - Уткнувшись лицом в подушко, хныкнула Мина.

Колокольный звон прекратился, конусы втянулись в белую поверхность потолка, а в комнате раздался язвительный женский голос:

- может быть ты подскажешь мне, как объяснить учителю тот факт, что его гостья проснулась пять часов назад, но до сих пор от нее не поступало никаких вестей. И скажи спасибо, что я не рассказала никому из командующих, о тех культурных мироприятиях, которыми ты развлекаешь неопытную девушку.

В ответ, Мина пробормотала нечто не членораздельное, и спрятала голову под подушку.

- мисс Нара, если вы хотите успеть к началу главных событий, то я советую вам поспешить. Мина проведет вас в кабинет учителя. И еще, буду весьма вам благодарна, если перед выходом из комнаты, вы оденетесь и приведете себя в порядок.

Молодая чародейка вздохнула. После того как голос затих, Нара почувствовала себя комнатной собачкой, нашкодившей и побитой свернутой газетой. В голове до сих пор ощущались последствия опьянения, вставать жутко не хотелось. Однако любопытство, а так же собственная гордость и упрямость, заставили сползти с кровати.

Комбинезон хоть и выглядел, как униформа ордена "контроля", но был сшит из совершенно иного материала, более мягкого и легкого. С прической и умыванием, оказалось разобраться сложней. Пришлось ждать Мину.

Серая, используя какой-то странный способ стука по стене, вызвала сенсорный монитор. Через минуту, в комнате появились раковина с зеркалом, два полотенца, мыло и даже касметический набор. Стол с остатками еды, кровать и смятое кимоно, погрузились в пол, а им на смену, возникли кожаный диван, стеклянный журнальный столик, и чистая одежда для Мины.

Нару несколько смутило отсутствие обуви, но пол был достаточно чистым и теплым, так что это не доставляло особых неудобств.

Так быстро, молодая чародейка никогда не умывалась и не расчесывалась. Прошло всего десять минут, а девушки уже были готовы выходить в свет. Покидаемая комната, потеряла последнее освещение, закупорив окно, и лишив предметы обстановки, каких либо цветов.

Коридор, сам по себе был произведением искусства, по красоте мог бы поспорить с дворцами и лучшими музеями. Расстояние от одной стены до другой, составляло не менее шести метров, высота потолка, от четырех до пяти. Пол из полированного оникса, покрывали гравированные изображения цветов, вдоль стен тянулись ниши, в которых росли кусты роз, и различные экзотические растения. Рельефные рисунки на стенах, изображали сцены сражения рыцарей и различных чудовищ. Колонны, золотые и мраморные, были сделаны в форме воинов и прекрасных воительниц, принадлежащих к разным расам. Потолок, небесно голубого цвета, был фактически неотлечим от настоящего небосклона, а свет падающий с него, концентрировался на растениях, оставляя центр коридора, в нежном полумраке.

Несколько минут, Нара озиралась по сторонам, несколько раз потеряв из вида Мину. Из-за этого, серой приходилось возвращаться, и почти вести за руку молодую чародейку.

Время от времени, коридоры пересекались. Внешне, они мало отличались друг от друга, хотя ни одна колонна, или изображение на стене, ни разу не повторялись. Были коридоры с полом красного цвета, или стенами изображающими лесную чащу. Неизменным оставался только потолок. Даже ветер иногда чувствовался, особенно на пересечениях более чем двух коридоров.

Пару раз, по пути встречались фонтаны, целые композиции.

- а где же двери? - Нара почти забыла, что находится в незнакомом месте, и попала она сюда не по своей воле.

- видишь треугольники под потолком? - Мина дождалась пока Нара кивнет. - Каждый треугольник, это обозначение двери. Зеленые треугольники это жилые комнаты, синие - рабочие кабинеты, белые - медицинские корпуса, и так далее. Красные треугольники, это обозначение входа в кабинет командующего, а если внутри золотой круг, то это помещение личного пользования учителя.

Нара стала более внимательно осматривать стены, и обнаружила, что разноцветных треугольников очень много, и размещены они в определенном порядке. Один раз встретился серебряный круг, и чародейка незамедлительно потребовала объяснений.

- "живой замок", является многоэтажным сооружением, и разумеется в нем имеются как лестницы, так и лифты. Лестниц на нашем пути не будит, так что думаю ты догадываешься, что это такое.

В дополнение к словам Мины, стена под кругом, разошлась в стороны, и из круглой комнаты, вышел высокий мужчина, одетый в черное кимоно.

Как бы красив не был замок, через некоторое время, Наре надоело рассматривать стены и колонны, и даже гравировка на полу, начала вызывать рябь в глазах. Плюсом было то, что пол оказался очень приятным для стоп, и ноги почти не уставали.

- почему меня поселили так далеко от места, куда потом надо идти? - Вырвалось у чародейки, когда ее окатил поток брызг от очередного фонтана.

Мина прищурилась, и таинственно улыбнулась.

- одна причина заключалась в том, что после прогулки в красивом месте, ты будишь не такой воинственной, а другая... - Серая ускорила шаг, переходя на легкий бег. - Я веду тебя самой длинной дорогой!

Еще не вникнув в смысл услышанного, Нара побежала следом за своей проводницей. Едва не налетая на других прохожих, в основном серых или замаскированных серых, они преодолели последний поворот, и остановились у стены, на которой было изображено бескрайнее море. Символ над картиной, обозначал, что здесь находятся апартаменты учителя.

Мина приложила ладонь к стене, и символ пару раз мигнул. Картину пополам разрезала трещина, которая бесшумно разошлась, превратившись в широкий проход.

Сердце застучало громко и тяжело, грудь сжала тупая боль, а дыхание стало прерывистым. Нара почувствовала, как растет волнение. Обида смешивалась с радостью предстоящей встречи с тем, кого она любила.

Поняв, что чародейка колеблится, Мина мягко но настойчиво, подтолкнула ее в спину, и вместе с ней, вошла в комнату.

В кабинете учителя, освещение было довольно скромным, и обеспечивалось оно окном, находящимся в дальней от входа стене. У окна, стоял офисный стол, за ним крутящееся кресло СС высокой спинкой, повернутое к видам за стеклом. Еще два столика, были вырезаны из кусков хрусталя, а за ними, на простых деревянных стульях, сидели совсем непростые люди. Другой мебели или украшений, в апартаментах не было.

За одним столиком сидели трое, низкорослый мужик с широкими плечами и гипертрофированными мускулами, одетый в красную рубаху и желтые штаны, его волосы были заплетены в десяток косичек, к котором прикрепились золотые бубенчики. Невысокая старушка, в пышном цыганском наряде, с красным платком на голове. И высокий стройный мужчина, одетый в черные брюки и белую рубаху, на которой две верхних пуговицы были расстегнуты. Черные волосы спускались на плечи, а лицо закрывала меска в виде цветка. Эта группа, была увлечена игрой в карты, и судя по груде монет, везло больше, широкоплечему коротышке.

За вторым столом, расположились двое, мужчина и женщина. Мужчина был довольно высок, одет в мешковатую коричневую одежду, на подобие той, которую предпочитали монахи отшельники. Его голова была гладко выбрита, а коже потемнела и обветрилась. Женщина была ниже собеседника, одета в белую блузку и черные брюки. Рыжая грива завивающихся волос, спускалась на плечи и дальше, до середины спины. Они пили чай из фарфоровых чашечек, и тихо беседовали, встретив пришедших, скучающими взглядами.

- жулик. - Произнес мужчина в маске, бросая на стол карты.

- не пойман, не вор. - Расхохотался коротышка, сгребая очередную кучку монет.

- друг мой, сколько раз я должен тебе повторять, что бог не любит воровства. А жульничество в карты, это один из способов воровать. - Мягко и неспешно, произнес лысый мужчина.

- грехом больше, грехом меньше. В конце концов, в рай я все равно не попаду, как и ты, и Нарцисс и Герда. А Вера, вообще не должна об этом даже думать, ведь в ней человеческого, только облик. - коротышка тряхнул головой, при этом раздался немелодичный перезвон. - Да и я скорее сдохну, чем отправлюсь в такое скучное место, как рай.

- не смешная шутка, клоун. - Раздался голос от окна.

Разговор тут же затих, все взгляды устремились к креслу.

- друзья мои, мне кажется, вам пора выдвигаться на исходные позиции. Объединенные силы уже на подходе. А я, пожалуй задержусь, побеседую со старой подругой. К вашему возвращению, план будит завершен до конца, и мы сможем отправляться в путь.

- так точно, учитель. - Водин голос, произнесли пятеро человек, и встав, цепочкой покинули комнату.

- Мина, оставь нас. Можешь не беспокоиться, твоей любовнице здесь ничто не угрожает.

Серая моментально исчезла, как пробка из бутылки, вылетела в коридор. Нара же, осталась стоять в двух шагах от закрывшейся стены. Ее лицо потемнело от прилившей крови, неожиданно появилось чувство стыда.

Прошла минута, вторая, третья. Ничего не происходило. Все помещение было пронизано аурой могущественного мага, но эта мощь не давила на плечи, скорее даже поддерживала и придавала уверенности.

- Виталик? - Неуверенно, но достаточно громко, произнесла Нара.

- да. - Ответил знакомый, усталый голос.

Кресло медленно повернулось, и перед молодой чародейкой, предстал человек, которого она любила, и при этом чувствовала наростающую ненависть.

Виталий изменился, его глаза стали более глубокими и в них чувствовался опыт долгих лет жизни. Лоб прочертили две глубокие морщины, а тело, ранее худощавое, обросло внушительными мышцами. Он был одет в белый костюм, черные туфли, серый галстук. В пальцах правой руки, он крутил зеркальные очки.

- для тебя с момента нашей последней встречи, прошла пара дней, а для меня, немного больше. Уверен, ты многое хотела бы узнать, но времени у нас не так уж и много. Однако, я готов ответить на любые вопросы. - Голос мага был спокоен, губы слегка кривились в улыбке. - Кресло.

Не прошло и секунды, как напротив Виталия, с другой стороны стола, появилось кожаное кресло, в точности такое же, как и у самого мага.

Нара взяла себа в руки, и уверенно подойдя к столу, уселась в предложенное кресло. Она хотела многое спросить, но памятуя об ограничении времени, стала выбирать только самые важные вопросы. Неожиданно даже для себя, она спросила то, что волновало ее больше всего остального.

- ты хоть когда ни будь, любил меня?

- да. - Не промедлив ни единого мига, ответил маг. - Я любил тебя с тех самых пор, когда мы впервые вместе ушли из колледжа. На протяжении времени, оказавшись в далеком прошлом, я продолжал тебя любить, сотни раз воображая нашу встречу. Даже несколько сценариев придумал, но время меняет многих. Многое я забыл, еще больше узнал, но неизменным оставалось только одно, я вновь хотел тебя увидеть, и для этого, выживал там, где умирали другие.

- почему, ты не рассказал, что ты некромант?

Глаза мага блеснули озорным огнем, и внешне он показался моложе.

- некромантия, как и некроманты, запрещены законом. А ты, очень законопослушная девочка. Кроме того, расскажи я тебе такую тайну, и ты попала бы в большие неприятности, которые продолжают крутиться вокруг меня и по сей день. Просто сейчас, враги больше не несут для меня особой угрозы.

Вновь задумавшись, нара стала разглядывать пейзаж за окном. К ее удивлению, шел дождь.

- у древних народов средней Европы, было придание. - Виталий щелкнул пальцами, и на столе появились фрукты шоколад и соки. - Если с небес капает вода, значит смертные дети, расстроили своего бессмертного отца. Бог плачет, когда люди убивают друг друга, когда воюют орки и гоблины, эльфы и гномы. Он любит всех своих детей одинаково, и мы заставляем его плакать, когда убиваем друг друга.

- красивая легенда. - Нара откусала кусочек персика.

- легенда ли? - Виталий развернулся на девяносто градусов, так что теперь сидел боком к девушке, и рукой указал на усиливающийся дождь. - скоро начнутся кровопролитные битвы, и чувствуя это, небеса проливают слезы.

- что ты имеешь ввиду?

Маг взял со стола кусок шоколада, и положив его на язык, долго молчал. Когда он заговорил, в его словах чувствовалась тоска.

- что бы прекратить распри между расами, враждующими организациями и религиозными деятелями, у них всех должен появиться один враг, в равной степени опасный для всех. Я так понимаю, Мина уже рассказала тебе, что я решил стать этим врагом. Но девушка не знала, что мой план уже реализуется. "живой замок", уже нанес свой удар. Вашингтон, Токио, Москва, берлин, и еще несколько крупных городов, больше не существуют. Летающие боевые лодки, уничтожили пирамиды и другие монументальные сооружения, которыми на протяжении десятков лет, восхищались жители земли. Но ведь на самом деле, для этого они и были построены. На сегодняшний день, весь страх и вся ненависть, сконцентрированы на мне.

В подтверждение слов, в одной из стен открылся монитор телевизера, который стал показывать новости.

- ... в предстоящей атаке на врага, магическую поддержку будут осуществлять орден "контроля" и "скрытый город". Поддержку пехоте осуществляют инквизиторы, а специальную ударную группу, составляют боевые машины СБЛ. Армии всех стран, спешно перебрасывают свое силы на африканский материк...

- ...в этот несомненно тяжелый для нас день, мы должны забыть о вражде, личных обидах, и различиях между нашими народами. Сегодня, мы все - одна семья. Встав плечок к плечу, мы в последний раз возьмем оружие, что бы защитить будущее для нас, наших детей, и детей наших детей...

- ... впервые за долгие годы, появилась столь страшная угроза. Мы понимаем, что в одиночку не выстоит ни одна сторона. Ради будущего для нас всех, мы должны выступить единым фронтом...

- ...как в фантастических сказках и книгах современных фантастов, против единого зла встают все народы. Против смерти, восстают все, кто хочет жить. Эльфы и гномы, люди и гоблины, тролли и огры. Все мы разные, нам есть за что ненавидеть друг друга. Но все мы дети бога, а значит, все мы братья. Только вместе, мы сможем встретить опасность, нависшую над миром. Мы будим сражаться и победим, ради общего будущего...

Звук исчез, а картинки на мониторе продолжили сменять одна другую. Ораторы выступали перед армиями, Котовыми отправиться в бой, или перед простыми людьми, среди которых стояли представители всех рас. Атмосфера всеобщего единства, проникала везде.

- это продолжается уже полтора дня. Марши и митинги, в некоторых местах даже дошло до безумия, свободной любви и общего всепрощения. Осталось сделать последний шаг.

- ты убил столько народа, только ради своего плана? - Нара была потрясена.

- да, и убью еще больше. Я не прошу тебя понять меня, простить и забыть все, что произошло. Ты добрая девушка, честная и справедливая, готовая защищать мир любой ценой. У меня есть причины, по которым я это делаю. Я видел мир, знаю историю, которая творилась на моих глазах, и другого способа завершить общую вражду, так и не смог придумать.

В стену постучали. Раздался низкий мужской голос.

- учитель, все готово, мы ждем вас через две минуты.

Нара вздрогнула, перед ее глазами, Виталик из обычного усталого человека, превратился в могущественное хладнокровное существо. Его лицо потеряло всякие намеки на эмоции, а глаза стали двумя холодными океанами пустоты.

- дальше откладывать нельзя. Мне пора идти. Если хочешь, можешь прогуляться со мной.

Нара не ответила. Когда Виталий встал и зашагал к выходу, открывшемуся в стене, она пошла следом, не отставая, но и не равняясь с ним. Пару раз, в глазах мерцали искры, а коридор смазывался. Уже через пять минут, они оказались в огромной сферичной комнате, где под потолком, завис в воздухе огромный белый шар.

По многоэтажным карнизам, ходили серые, подключая оборудование и сплетая сложные заклинания.

- позволь представить, это мозг "живого замка". В нем заключена информация о множестве вещей, и от живого существа он отличается только тем, что не имеет собственной воли. Я долго откладывал этот шаг, что бы встретиться с тобой и увидеть тебя собственными глазами, но теперь время пришло. Я сольюсь с этим био компьютером, и на этом, путь моей эволиции будит завершен.

Нара сделала шаг вперед, и схватила Виталия за руку.

- ты что-то хочешь сказать? - Маг внимательно посмотрел в ее глаза. Его лицо оказалось очень близко.

Нара боролась с чувствами, которые в ней бушевали, и в конце, когда молчать было уже нельзя, покачала головой.

Виталий улыбнулся, так как это умел делать только он. Руки девушки ослабли и отпустили мага.

- не беспокойся, все будит хорошо. Твой отец в безопасности, как только закончится война, тебя вернут домой. Мы больше не увидимся лично, я не буду мешать тебе строить жизнь, но прослежу, что бы никто не помешал тебе жить.

Могущественный маг спрыгнул вниз, и без видимых усилий, приземлился на небольшую плоскую поверхность. Тут же суета на карнизах усилилась. Маги завершили плетения, белый шар вспыхнул, из его нижней части вытянулись щупальца, которые потянулись к одиноко стоящему человеку.

"я не человек. Я перестал им быть в тот день, когда проснулась моя сила некроманта. Я не заслуживаю, что бы меня любили, и не заслуживаю любить сам. Я - чудовище, сильнейший маг этого мира, и древний, для большинства живых существ" эти мысли пронеслись молнией в голове Виталика, и он подавил в себе все сожаления, и желание остаться человеком, хотя бы физически.

Нара неморгая смотрела на того, кто был ею любим и ненавистен, и она никак не могла понять, какое чувство сильнее. Чародейка хотела окликнуть мага, попросить его остаться с ней, но при этом, она не была уверена, сможет ли любить его, как прежде.

Щупальца опутали тело человека, и медленно стали втягиваться. Время текло ужасно медленно, но наконец, Виталий исчез в белой сфере. Замок ощутимо тряхнуло, по пространству пробежала рябь, а потом все успокоилось.

- всем занять свои места, армия союзников уже приближается. До столкновения двадцать восемь минут.

Это был голос Виталика, спокойных и равнодушный. Он звучал отовсюду и неоткуда одновременно.

Глаза у чародейки заслезились, в душе что-то оборвалось, и она совершенно не заметила, как и когда оказалась в комнате, в которой проснулась и где познакомилась с Миной.

Несколько минут, Нара сидела на диване, приходя в себя. Потом, гнетущая тишина начала давить, не хуже чем стокилограммовый мешок цемента. Хуже всего было, полное неведение о происходящим снаружи.

- эй, кто ни будь, меня слышит?

- слышу, и незачем так кричать.

Сперва раздался голос Виталия, а затем, перед девушкой появилась полупрозрачная фигура человека в белом костюме.

- ты что-то хотела? Может вина, мяса, или посмотреть телевизер? - Услужливый тон, и обворожительная улыбка, сопровождали каждое слово.

- как это возможно, ведь я видела... - Нара замялась, ведь не могла сказать, что именно видела.

- мое тело слилось с главным компьютером замка, и теперь я управляю всеми его системами, и имею доступ к любой информации. Перед тобой, находится голографическое изображение, проецируемое на облако мельчайших частиц, удерживаемых магнитным полем.

Молодая чародейка пару раз хлопнула глазами, а затем впала в глубокую задумчивость.

- меня отпустят? - Наконец выдавила она.

- разумеется, как только план будет завершен, я верну тебя в Манхеттен. А пока, ты можешь отдыхать здесь, гулять по замку, и наслаждаться последними технологическими разработками. Разумеется, я постоянно буду контролировать твои действия, что бы ты не навредила себе, и не пыталась навредить моему замыслу.

"сперва нужно понять, чего именно ты добиваешься" Подумала про себя девушка, но в слух ничего не сказала.

- могу я узнать, что происходит снаружи?

По силуэту иллюзии, пошла рябь, она расплылась, превращаясь в экран трехмерного изображения.

- в данный момент, войска союзников, тремя ударными кулаками приближаются к замку. Скоро они встретятся с отрядами, которые отправлены на перехват. Мы можем понаблюдать за сражениями, послушать нудные дебаты политиков, или узнать мнение обычных жителей земли, подслушав их разговоры. С твоего разрешения, я включу сражения, так как подвержен слабости к японским боевым фантастическим сериалам. Зрелище предстоит стоющее, так что устраивайся поудобнее.

Спорить нара не стала, ей так же было интересно посмотреть, как будут развиваться события. Даже появился азарт. А перед диваном, возник стол с чаем и закусками.

КАРТИНА ПЕРВАЯ.

Изнуряющее солнце, проверяло легион двигающийся через пустыню. Хуже всего приходилось людям, которые прибыли из северных стран. Но как бы тяжело не было, колонны неуклонно приближались к своей цели.

Инквизиторы и бойцы СБЛ, предпочитали работать друг с другом, так как ни одни, ни другие, морально не противоречили союзникам. Для церковников, даже в условиях общего перемирия, было очень важно, что среди наемников СБЛ, нет представителей рас, кроме людей.

Нарцисс стоял на высоком кургане, подставив солнцу оголенный торс. Под его руководством было две сотни боевых големов, и пара десятков магов, из числа редких рас. Они были наемниками, которых обучал лично учитель. Главной причиной их существования, было нежелание великого мага, жертвовать хоть кем-то из серых, которых и без того было слишком мало.

- сэр, они вошли в зону досягаемости. - Доложил бородатый друид.

- в таком случае, приступайте к планомерному уничтожению угрозы. И помните главное, только те кто выживет и докажет свою полезность, будут приняты в новый мир.

Больше Нарцисса судьба его подчиненных не интересовала. Он демонстративно отвернулся, и зашагал под уклон кургана, к месту, где оставил свою рубаху.

Големы, спрятанные под толстым слоем раскаленного солнцем песка, начали свое движение. Курган взорвался изнутри, в воздухе повисло облако песка, и каменные монстры, ровными рядами выступили на встречу колоннам людей.

Первыми угрозу заподозрили бойцы СБЛ. Они вывели вперед самые мощные "экзо скелеты", и когда начались действия со стороны врага, открыли шквальный огонь бронебойными пулями, по песчаному облаку. В дополнение, каждый робот провел залп ракетами.

Взрывы на некоторое время закрыли обзор, при этом выполнив свою основную задачу, задержав врага, что бы инквизиторы успели занять боевые позиции.

Каменные монстры яростно размахивали огромными молотами, беспорядочной толпой, выбегая из облака.

Нарцисс не видел, как началась битва, да и самый разгар боя, прошел без его участия. Один из лучших учеников Виталия, вернулся на "смотровую площадку", когда скоротечная бойня уже завершалась.

Големов уже не осталось, последние четверо магов, бились из последних сил, окруженные инквизиторами, их судьба была решена. Хотя и союзники не отделались легким испугом. Более половины роботов, выглядели теперь серьезно помятыми, полтора десятка полностью перестали функционировать. Храмовники обошлись меньшими потерями, всего восем бойцов. Хуже всего пришлось обычным людям, прикрепленным к ударному "кулаку". Мертвецов этого представительства, было сложно пересчитать.

- поздравляю господа, вы успешно завершили разминку. Полагаю, пришло время настоящей битвы. - Нарцисс смотрел сверху вниз на толпу, собравшуюся у подножий кургана. - Что бы не терять понапрасну времени, выберите сильнейших, и пусть они поднимаются ко мне.

Сотни взглядов направились к источнику голоса. Человек в красной маске, хоть и довольно внушительного вида, но не представлял собой особой угрозы. Белая рубаха и облегающие черные штаны, расклешенные книзу, делали его похожим скорее на танцора, чем на война. Черные волосы, развивающиеся под порывами ветра, создавали ощущение нереальности его существования.

- командир, наконец-то! Вот теперь мы вам покажем!

Один из двух магов, оставшихся в живых, торжествующе рассмеялся.

- вы еще живы? - Нарцисс мимолетно глянул на своих подчиненных. - Сделайте милость, не путайтесь под ногами. Вы подвели меня, проиграли, позволили себя окружить. Молитесь, что бы вам удалось бежать, пока я разбераюсь с этими насекомыми. А-то ведь и за вас могу приняться.

Лица обоих магов исказила злоба. Они собрали оставшиеся силы, и создав пылающую сферу огненных жгутов, послали ее в сторону своего командира.

- сдохни урод!! - Их совместный выкрик, прозвучал настолько слажено, словно они его заранее репитировали.

Нарцисса не смутило произошедшее. Он выставил перед собой открытую ладонь, и смертельная сфера остановилась, уперевшись в нее. Некоторое время жгуты огня продолжали свое бешеное вращение, а затем, они расплелись. Огонь расплескался в разные стороны, оставив человека совершенно невредимым.

- неужели это все, на что способны магистры боевой магии? - Нарцисс покачал головой. - Вы оказались бесполезны. Жаль, столько времени и денег потрачены в пустую.

Два мага словно взбесились, они метали шаровые молнии и огненные шары, дополняя их ледяными шипованными шарами. И все это было бесполезно, так как противник, не проявляя особых усилий, ладонями расшвыривал направленные в него заклинания.

- и снова вы отнимаете мое время. - Нарцисс щелкнул пальцами, и недолетевшие заклинания взорвались в воздухе. Затем, ученик Виталия направил в сторону двух магов указательный палец правой руки. - Лучше бы вы попытались сбежать, послушавшись моего совета.

Ветвистая молния, в течении трех секунд била из кончика пальца, в то место, где находились боевые маги. Синий и желтый блески, были столь яркими, что казалось они способны затмить солнце. Когда же все прекратилось, на месте, куда пришелся удар, осталась воронка, дно и края которой, были покрыты песком, запекшимся до состояния стекла.

- теперь, нам не будут мешать. - Нарцисс, стряхнул с кончиков пальцев искры. - Мне можно начинать?

Столь хладнокровное убийство подчиненных, оказалось неплохим моральным ударом по психике противников. Равнодушных и просто спокойных, в рядах союзных сил не осталось.

- ты ублюдок. - Выкрикнул один из офицеров.

- давайте начнем уже сражение, поговорить можно будит и по ходу дела. - Пригладив маску, Нарцисс изобразил жест удивления. - Ах, как много осталось мусора. Но не беспокойтесь, я позабочусь, что бы ничто не путалось под ногами.

Маг воздел руки к раскаленным небесам, и вокруг него начал закручиваться воздух. Ветер становился все сильнее, поднимая облака песка. Медленно, просыпалась настоящая буря, в центре которой застыл человек в маске.

Несколько солдат начали стрелять из автоматов, их поддержали роботы, посылая в цель ракеты и осколочные гранаты. Инквизиторы собрались в кучу, и начали молиться, окутывая себя белым сиянием. Все это происходило быстро, как на тренировках в тире, и настолько же это было бесполезно, как если бы, они пытались остановить прилив океана.

Ветер свистел в ушах, песок забивал глаза рот и нос, небо потемнело, так как песок полностью закрыл солнце. Даже роботы, оборудованные мощными двигателями, были не в состоянии противостоять разбушевавшейся стихии.

Ветер затих, словно выключили огромный вентилятор. Песок упал на землю, ложась неровным волнистым ковром. Курганов больше не было, как и большей части объединенного войска. В распоряжении командиров остались восемь роботов, двадцать инквизиторов, и полтора десятка пехотинцев, сумевших выбраться из песчаной ловушки.

- вот мы и избавились от мусора. Здесь остались только самые сильные, а значит, мне будит интересно вас убивать.

Нарцисс вытянул в стороны руки, и из его ладоней заструилась кровь, которая скручивалась в спирали, и вопреки законам физики, приняла форму шпаги в правой руке, и кинжала в левой. Рубаха не спине вздулась, и лопнула, освобождая изящные кровавые крылья гигантской бабочки. Крылья остались полупрозрачными, а вот оружие потемнело, приняв синий оттенок.

- а что это у вас, так вытянулись лица, господа? Неужели вы не знаете, что в крови очень много металла, белков и углеводов, не говоря уже о множестве других веществ.

- магия крови? - Полу вопросительно, полу утвердительно, прошеплат старший инквизитор.

- что вы, разве я мог бы позволить себе использовать столь низкую магию. Это моя уникальная способность, управление собственной кровью, как если бы она была пронизана мышцами и не была бы жидкой. Но думаю, вы лучше разберетесь во всем, во время демонстрации.

Нарцисс подпрыгнул на прямых ногах, крылья шевельнулись и произвели слабый взмах. Тело человека поднялось на несколько метров вверх. Шпага и кинжал, лязгнули друг о друга, и маг молнией обрушился на пехотинцев.

Солдаты пытались защищаться, но пули, отскакивали от незримой защиты, обволакивающей тело противника, а кровавая сталь, легко преодолевала сопротивление бронежилетов и тех слабых защитных амулетов, которые были выделены из запасов ордена "контроля".

Перебив простых людей, нарцисс поднялся на высоту десяти метров, и криво усмехаясь, шпагой указал на красного робота, только что выбравшегося из под толщи песка.

- полагаю, вы лейтенант, который получил в пользование самый мощный набор механического и электронного оружия. Надеюсь, с вами будит интереснее, чем с этой грудой бесполезного мяса.

Ответом был слитный залп лазеров, пулеметов и оставшихся ракет. К сожалению, как и в прошлый раз, особого впечатления на врага они не произвели.

За спиной красного робота, включился реактивный двигатель, из рук выдвинулись длинные зазубренные лезвия, пулеметы вновь начали отбивать свой тяжелый ритм. Направленная струя жедкого огня, ударила из левого плеча.

Легко отклонившись от огня, нарцисс шпагой изобразил приглашающий жест, и пилот робота, не замедлил воспользоваться приглашением.

Машина смерти, вооруженная по последнему слову техники, весом не уступающая маленькому грузовику, оторвалась от песчаного ковра, и оставив после себя след от реактивного двигателя, стрелой вознеслась в небо. Тут же была попытка достать мага правым зазубренным лезвием, прогремела пулеметная очередь.

Скорость стрелы, уступает скорости молнии, и это особенно заметно, когда у противников велика разница в маневренности.

Когда Нарцисс увернулся в первый раз, лейтенант активировал защиту из магнитного поля, полностью покрывающего броню. Только это спасло робота, от потери левой руки, когда по ней скользнул жгут плотного воздуха. У защиты бал всего один недостаток, слишком много энергии она требовала. Во время длительного сражения, приходилось постоянно включать и выключать поле, что бы в самый главный момент, не остаться с разряженными батареями.

Лейтенант выцеливал шуструю мишень, то выпуская струю огня, то используя пушку с замораживающей жидкостью. Пулемет разрядился довольно быстро, так и не принеся видимой пользы. Ракетами и гранатами пользоваться было опасно, так как противник все время крутился на расстоянии нескольких метров, уварачиваясь от зазубренных лезвий.

Постепенно, Нарциссу надоело кружить около робота, он чувствовал себя быстрым зайцем, нарезающим круги вокруг черепахи. Пришло время заканчивать игру. В жилах забурлила магия, и клинки из крови, отозвались низкой вибрацией, постепенно увеличивая частоту. Не потребовалось создавать сложных заклинаний, или использовать огромное количество энергии. Нужно было просто выгадать момент, и уклонившись от очередного "плевка" огнем, провести выпад шпагой.

Кровавый клинок, не замедлившись ни на мгновение, легко проник сквозь магнитное поле, и броню робота.

- сожалею, но наша игра окончена. Если тебе интересно, то могу объяснить произошедшее. Предметы с большей скоростью колебания, пусть даже и более тонкие, имеют способность проникать сквозь предметы с низкой скоростью колебания. Примером может служить нож, или пила, распиливающая бетон или лист железа. Но, полагаю, это знание для тебя бесполезно. Вынужден попрощаться, меня ждут другие ИГРУШКИ.

Лейтенант даже не осознал тот момент, когда его грудь пронзила шпага противника. Ранение было необычным, так как боль распространилась по всему торсу, а руки почти полностью онемели. "экзо скелет", продолжал нормально функционировать, заряд батареи был чуть меньше половины.

"если мне суждено умереть, то тебя я заберу с собой, тупой ублюдок!!!" сил было слишком мало, что бы тратить их на слова, поэтому бойцу СБЛ, оставалось только надеяться, что враг прочел его мысли.

Правая рука лейтенанта, медленно шевельнулась, и палец назал на кнопку "самоуничтожение". Следующие три секунды, он набирал код, намертво вбитый в память. Как только последняя чыфра была введена, на губах появилась слабая улыбка, а в безумных глазах, заплескалось торжество.

Маг успел вырвать шпагу из тела робота, его крылья сложились в кокон, и только тогда, прогрел взрыв. Остаток боезаряда, заложенная взрывчатка и кислотная батарея, взорвались не хуже чем тяжелая авиационная бомба. Осколки брони разлетелись на километр во все стороны, на несколько секунд вспышка ослепила наблюдателей.

- он мертв? Лейтенант его убил? - Молодой но талантливый инквизитор, с надеждой посмотрел на своего командира, старого наставника.

- нет, я чувствую биение его сердца.

И старик не ошибся, как только небо прояснилось, взглядом бойцов союзных войск, предстал невредимый Нарцисс, парящий на ободранных крыльях, дыры в которых быстро затягивались.

- зря вы, не убежали, когда была возможность. - Прошипел маг, крепко сжимая шпагу.

На этот раз, ученик Виталия, не дал противникам возможности атаковать первыми. Он обрушился на роботов, упав в их гущу, и создав вокруг клинков потоки раскаленного воздуха, размашистыми ударами распарывал метал корпусов. Солдаты даже не решились открыть огонь, или попытаться отмахнуться, боясь задеть товарищей.

Вокруг шпаги вращался невероятно сильный, тонкий ураган, похожий на книт, двигающийся за клинком. С помощью этого оружия, последний робот был разрублен пополам, вместе с пилотом, крик которого был слышан даже через толстый металлический корпус.

- прекрасно, не так ли? - Нарцисс усмехнулся инквизиторам, сверкая глазами, горящими желтым пламенем.

Храмовники, хроня молчание, извлекли из ножен свои мечи, и закутавшись в белое сияние, слаженно атаковали врага. Им было далеко не в новинку биться с магами, за плечами каждого из них, осталось немало сражений.

Первую пару, нарцисс смел волной огня, превратив тела людей в горсти пепла. Ледяной взрыв унес жизни еще нескольких мужчин, пронзив их тела длинными иглами замерзшей воды. В итоге, остались только двое, старик и девушка с белыми волосами.

Старик вышел вперед, держа наперевес обоюдоострый меч, золотая рукоять которого была украшена драгоценными камнями. Не взирая на возраст, это был крепкий высокий мужчина, в глазах которого еще не погас огонь воли и страсти. Он двигался медленно, расчетливо приближаясь со стороны кинжала.

Посчитав, что изобретать велосипед, в данной ситуации просто глупо, Нарцисс накинул на инквизитора "сеть воздуха", которая должна была превратить противника в кучу кубиков кровавого мяса. Чары же, беспомощно соскользнули с белого одеяния.

Меч змеей устремился в грудь мага, но шустрый Нарцисс отскочил, следующий удар приняв уже на кинжал, а затем под градом стремительных атак, отступая назад, закрываясь уже и шпагой. Мастерство старика явно превосходило умение чародея, а бесполезность магии, уравнивала шансы.

Нарцисс был не просто магом, он был хитрым и вертким человеком, способным выживать там, где умирали многие другие. План действий был придуман моментально, оставалось выбрать время для активных действий.

Старик двигался быстро, но его запас сил был ограничен, поэтому затягивать сражение было нельзя. Меч в очередной раз устремился в живот мага, но изменив направление выпада, инквизитор попытался поразить горло. На пути стали, появился кровавый кинжал, но за мгновение до столкновения, кровавое крыло захлестнуло клинок храмовника.

Два взмаха, и кинжал упал на песок, а разрубленное крыло, пролетело еще не менее трех метров. К несчастью, это отняло несколько десятых секунды, а так же внимание старика отвлеклось на лишние детали пространства. Он даже не успел отреагировать, когда кровавая сталь, сквозь стиснутые зубы, пронзила голову, выйдя через затылок.

- славно старик, очень славно. - Нарцисс скривил губы в усмешке.

Девушка стояла в двух десятках метров в стороне, ее лицо исказилось злостью, и ни единого намека на страх.

Нарцисс устал, ему совершенно не хотелось продолжать. Стряхнув с шпаги чужую кровь, он указал своим оружием на последнего противника.

- тики. - Приказал он, и клинок вновь стал жидким, превратившись в тонкую струю крови.

Одна капля, алая и чистая, пролетела разделяющие их метры, со скоростью пули, и врезалась в лоб девушки, с неприятным хрустом, пробив череп.

- вот и все. Все, на что способны объединенные силы всех рас этого мелкого и слабого мира! - Нарцисс втянул в себя остатки крови, избавившись от оружия и крыльев. Его глаза погасли, а ноги стали слегка подгибаться. - Черт, еще бы чуть-чуть, и они бы меня достали.

КАРТИНА ВТОРАЯ

Две сотни танков, усиленные лучшими боевыми магами ордена "контроля". Зрелище довольно занимательное, так как чародеи устроились на броне боевых машин.

- как думаешь, изнутри эти железяки прохладнее, чем снаружи? - Мускулистый широкоплечий коротышка, одетый в красную клетчатую рубашку и черные штаны, тряхнул головой, и бубенчики прицепленные к косичкам, немелодично зазвенели.

- не думай о жаре, друг мой, ведь если твоя душа занята верой, в ней нет места страданиям. - Мягкий голос монаха в коричневом одеянии, заставлял мурашки бегать по коже. Его лысая голова, была прикрыта бумажным конусом. - В любом случае, нам нужно уничтожить их всех.

- кинем монетку, кому из нас играть первым? - Клоун залез в карман рубахи, своей лопата подобной рукой, и извлек на свет золотую монету.

- не стоит. Я остановлю их силой своей веры. - Монах встал на колени, и поднял к небу руки.

- ага, скорее силой безумной воли. - Хмыкнул коротышка, садясь рядом на корточки.

Чистое небо потемнело, из неоткуда появились тучи, поднялся ветер, стали образовываться три смерца. Как ножи, они ударили в землю, подняв огромное количество песка в воздух, вместе с этим, из облаков начали бить яркие молнии.

Буйство стихии продлилось недолго, маги союзных войск, одним мощным ударом, разрушили чары. Смерчи тут же рассеялись, тучи разлетелись в разные стороны, оставив на небе мазайку из обрывков облаков.

Танки стали выстраиваться в две линии, подготовив орудия к залпу. Только три боевых машины, были выведены из строя, вместе с расположившимися на них магами.

- похоже, твоя вера дала трещену. - Усмехнулся коротышка, хлопнув приятеля по спине. - Пока ты восстанавливаешься, посмотрим на шоу кукол.

Пространство исказилось, и на песок шагнули боевые големы. До этого момента, они хранились в пространственном кармане клоуна, в ожидании своего часа. Это были четырехметровые исполины, похожие на переевших борцов су-мо. Все детали внешности отлично просматривались, вплоть до набедренной повязки.

Всего големов было пятьдесят. Внешне неповоротливые, они были способны развивать огромную скорость, резко меняя направление движения.

Танки слажено начали обстрел. Крупнокалиберные орудия, превратили первый десяток испалинов в груды камней, но это был первый и последний успех боевых машин. Дальше события стали развиваться не самым лучшим образом.

Каменные воины, не тратили время на раскалывание каждого танка, они просто переворачивали боевые машины, демонстрируя чудовищную силу.

Маги вступили в бой, создав целый град ледяных метеоритов. Их удары откалывали куски каменных тел, ломая руки и ноги. Очень быстро, чудовища приобрели довольно жалкий вид. Завершено дело было "огненным ураганом", из-за которого, камень потрескался и развалился.

- так не честно! Вы слышите?! Вы, жалкие псы некчемных правителей! - Клоун сжал кулаки, и угрожающе размахивал ими над головой.

- сдавайтесь, ваше войско разбито, а мы почти не понесли потерь. Ваше сражение проиграно. - Боевой маг, высокий седовласый эльф, вышел вперед, и обратился к двум людям, только что замеченным на фоне пустыни. - Если вы сдадитесь добровольно, я гарантирую вам справедливый суд.

- да ты что! За идиотов нас держишь? - Коротышка всплеснул руками. - Думаешь мы не понимаем, что ваш суд приговорит нас к смертной казни. Или ты думаешь, мы предадим учителя, давшего нам силу и наделившего могуществом?

- у вас нет шансов выстоять, если вы не сдадитесь, мы будим вынуждены вас уничтожить.

Пока эльф тянул время, его подчиненные возвращали танки перевернутые каменными истуканами, вновь на гусеницы.

- разве вы забыли? Вера способна не только рушить стены, но и возводить гораздо более высокие и прочные баррикады. - Монах склонил голову, и его губы зашевелились в неслышной молитве.

Земля затряслась, и из песка, появилась огромная темная стена, с двумя башнями, на которых остались стоять два мага. Высота новой преграды, состоящей из монолитного гранита, составляла не меньше двадцати метров.

- им бы строительством заниматься. - ошеломленно пробормотал командир танкистов.

- тогда, куча народа осталась бы без работы. - Ответил седовласый эльф.

Монах продолжал самозабвенно молиться, на небо снова стали наползать тяжелые свинцовые тучи.

- ну, вы все еще считаете, что у нас нет шансов?! - коротышка расхохотался, и начал бросать в противников разноцветные шарики.

Безобидные свиду игрушки, достигая земли, взрывались разноцветными искрами, создавая вокруг себя, в радиусе двух метров, круг выжженного песка, спекающегося в толстую корку от высокой температуры. Неприятным сюрпризом оказалась, полная бесполезность магических щитов, против этого странного оружия.

Не дожидаясь команды от оглушенных взрывом командиров, танки начали обстрел стены. Пулеметы и крупнокалиберные пушки, выбивали гранитную крошку из монолита. Ни одному стрелку, не удавалось поймать в прицел две неподвижные мишени, находящиеся на смехотворном расстоянии. Зато врзывающиеся шары, успешно выбивали из строя то магов "контроля", то бронированные танки.

Небо окончательно потемнело, хлынул дождь, плотной стеной отгораживая двух бойцов, стоящих всего в метре друг от друга. Льющаяся ливнем вода, заглушала даже взрывы и гул двигателей бронированной техники.

Маги потеряли возможность общаться друг с другом, даже при помощи телепатии. В их силах было только оградить себя небольшим куполом, и попытаться по памяти, нанести удар по стене, надеясь на удачу. Люди в танках, были в еще менее выгодном положении, так же лишившись возможности связи с внешним миром, они были лишены ориентиров, что бы стрелять или двигаться вперед.

Разрозненные залпы, одиночные заклинания, все еще продолжали терзать стену. В ответ им летели разноцветные шарики, а из туч, начали бить длинные ветвистые молнии.

Командующий отрядами ордена, был сильным магом, и вместо обеспечения собственной безопасности, он направил все силы, на поиск соратников. Сканируя местность вокруг себя, он обнаруживал магов, и присоединял их к собственной "паутине" связи. Это занимало много сил и времени, зато после того как двадцать чародеев смогли общаться между собой, из их воспоминаний удалось создать примерную картину территории. А так же, вычислить место, где находились маги противники.

"первостепенной задачей, является уничтожение лысого мага. Дождь, молнии, проблемы со связью, это его рук дела. Одетый как клоун коротышка, менее опасный противник, без напарника, будит уничтожен довольно быстро".

Приказ разошелся по "паутине", вызвав согласные отклики подчиненных. Пока маги готовили свой удар, похожие мысли пришли в головы нескольких командиров танков. Бронированные машины по памяти наводчиков, поворачивали главные орудия, до миллиметра высчитывая свое движение.

Первыми прозвучали пушечные залпы, почти заглушенные дождем. Сразу же после этого, "ледяными копьями", атаковали маги.

Только два танка, из полусотни выстреливших, были близки к успеху. Их снаряды взорвались в воздухе, не долетев метра, до застывшего монаха. Зато маги, не промахнулись, хоть и их удар был почти полностью блокирован защитой лысого человека.

- идиоты, они и вправду думают, что таким образом смогут нас одолеть. Как думаешь лысый? - Коротышка, кривя губы в усмешке, повернул голову к приятелю, и его глаза расширились от ужаса.

Монах стоял на башне, обхватив руками "ледяное копье", торчащее из его груди.

- лысый, кончай прикалываться, это не смешно.

Алая кровь, заструилась по льдине, губы человека шевельнулись, а распахнутые глаза, незряче уставились в небеса. Тут же, дождь ослаб, превратившись в чуть заметную морось. Монах пошатнулся, и упал вперед, свалившись с башни.

Коротышка спрыгнул со своей башни, и в воздухе подхватил товарища на руки. Вместе они шлепнулись в лужу, образовавшуюся у основания стены.

- не смей... не смей умирать. - Срывающимся голосом, бормотал клоун, обломав ледяное древко, и уложив монаха на мягкую грязь.

- бог оставил меня. - Спокойным, умиротворенным голосом, произнес лысый маг. - Видимо, я совершил слишком много грехов, и даже он, больше не может меня прощать.

- прекрати говорить такой бред. - Дрожа всем телом, клоун склонился над лежащим без движения приятелем. - Если кто-то и совершил слишком много грехов, то это я, или Нарцисс, или учитель. Не смей оставлять меня одного... не умирай... не оставляй меня. БРАТ!!!

Из глаз коротышки, хлынули горячие слезы. Бубенчики на волосах, зазвенели совсем не мелодично.

Впервые за долгие годы, на губах монаха появилась слабая улыбка. Он собрал последние силы, и произнес последние в жизни слова:

- я рад...

Маги и обычные люди, смотрели на двух своих противников, один из которых уже был мертв, а другой, стоял на коленях в грязи, и трясся всем телом. В данный момент, он представлял собой жалкое зрелище, убить его сейчас, было все равно что добить старую раненую собаку.

Клоун запрокинул голову, его глаза были зажмурены, а из открытого рта, вырвался вопль боли, отчаяния и ненависти.

Казалось, даже сами небеса содрогнулись, отозвавшись раскатистым громом.

- всем приготовиться, вложите в удар максимум силы, нам нельзя промахнуться. - Сам не понимая почему, седовласый эльф почувствовал угрозу, и подлый страх, разлился по его жилам.

Примерно те же ощущения, овладели и его подчиненными, и танкистами, которые начали стрелять по одиноко поднявшейся фигуре коротышки, из крупнокалиберных пулеметов.

- ублюдки, вы все долбанные твари! Грешники, вы все умрете!!!

Руки клоуна поднялись к небесам, и ответом на его слова, стал дождь, хлынувший с чуть меньшей силой, чем раньше. Засверкали молнии, промежутки между которыми стали совершенно неразличимы. Вокруг тела коротышки, закипел воздух, моментально испаряя воду, попадающую слишком близко.

Тяжелые кусочки свинца, падали к ногам мага, теряя всю скорость и разрушительную силу. "ледяные копья" не смогли преодолеть магическую защиту, так же как и "огненные стрелы", шаровые молнии.

Клоун, словно и не замечал попыток убить его, продолжая дрожать всем телом, он стоял крепко зажмурив глаза. Его кожа начала трескаться, мышцы и кости росли, конечности выворачивались. Когда последние лоскуты старой плоти отвалились, под грязной коркой крови и песка, показалась черная чешуя.

На глазах у ошеломленных бойцов союзных войск, коротышка увеличился в размерах в десяток раз, и продолжал рости. Его лицо вытянулось в морду ящера, все тело покрылось крупными чешуйками, появился хвост и крылья. Суставы украсились шипами, ногти превратились в длинные когти-ятаганы. Когда его плечи сравнялись с высотой стены, существо упало на все четыре лапы.

Глаза, горящие алым огнем, сверкали как две звезды. Дождь струями стекал по мускулистому и грациозному телу монстра, рожденного убивать. Один удар длинного гибкого хвоста, отколол кусок гранита от стены, такого размера, что хватило бы раздовить человека, и даже крови из под него видно не было бы.

- грешники, вы все умрете. - Подобно грому, прозвучал голос существа, и из зубастой пасти, вырвался поток багрового бламени.

Сразу два танка, вспыхнули и оплыли как восковые свечки. Еще одну бронемашину, расколол удар гибкого хвоста. Магов и людей, оказавшихся в радиусе двух сот метров, к земле придавил ветер, создаваемый огромными крыльями.

- что это за тварь? - Спросил у эльфа, командир танкистов, выбравшийся из раскуроченной машины.

- дракон, по виду лет трехсот, а может и больше. - Маг развалился в грязи, раскинув руки и ноги "звездочкой". - Почему-то мне начинает казаться, что не ту жертвы мы выбрали, в качестве первой мишени.

Дракон продолжал бушевать. Человеческое сознание полностью уступило звериной ярости, и желанию убивать. Мускулистые лапы, оснащенные острыми длинными когтями, легко вспарывали стальную броню. Зубастая пасть, на раз перекусывала магов и солдат, не замечая ни магической защиты, ни бронежилетов.

Первый шок прошел довольно быстро, всего тридцать секунд, за которые было потеряно полтора десятка танков, и дюжина нерасторопных колдунов. Зато затем, вновь зазвучали пулеметные очереди, загрохотали крупнокалиберные пушки, начали вспыхивать шаровые молнии и огненные шары.

Крылатый монстр, вспомнил о своих крыльях, и использовал их по назначению. Созданная им воздушная волна, снесла с ног несколько бойцов союзных войск, а когти зверя, вцепились в броню одного из танков, и вместе с ношей, он поднялся в воздух.

Долго гадать о том, зачем дракону танк, не пришлось. Поднявшись на достаточную высоту, он бросил груз, на участок, где находилось наибольшее скопление боевых машин.

Условия сражения стали почти непереносимы. От огромного количества воды, песок превратился в грязь, и теперь бойцы проваливались по колено и глубже. И дождь продолжал лить.

- знаете, о чем я только что подумал? - Маг орк, взобрался на башню одного из танков, и заглянул в открывшийся люк. - Народ, а как у ваших машинок с заземлением? Если в землю ударит молния, нас всех не сварит в этом болоте?

- вас, очень даже может быть. Но когда танк герметичен, электрические разряды нам не страшны, как и радиация и высокая температура. - Ответил усатый танкист, утерая пот со лба.

Маг покосился на догорающие обломки, которые не мог затушить даже дождь.

- ага, верю. - От спрыгнул с танка, и мешая грязь ногами, побрел к стене, которая выглядела более надежным укрытием. - Технологии, ущербные изобретения ограниченных людей. Нет уж, я предпочту спасаться по старинке.

Командиры магов и танкистов, залегли в глубокой луже, и накрылись куском брони.

- хотелось бы услышать, какие ни будь предложения на тему, как справиться с монстром, от которого рикошетят пули и даже не царапают снаряды. - лысый полковник, придерживал на голове каску, все еще пытаясь справиться с легкой кантузией, полученной во время взрыва танка. - Господин эльф, магия и всякие странные существа, это по вашей части.

Седовласый эльф дернул головой. Его левое ухо было подпалено, а перед глазами еще стояла картина потока жидкого пламени.

- в детстве, папа рассказывал, как его дед воевал с драконами. Жаль, я плохо его слушал, да и высших паладинов, способных с мечом выйти против этого монстра, среди моих бойцов кажется нет. - Эльф опустил лицо в лужу, пытаясь унять жар, обжигающий кожу.

- значит, мы не можем ему противостоять? - Полковник последовал примеру эльфа, окунувшись в воду.

- почему же. Есть шанс использовать главное орудие, установленное на плавучей крепости. Достаточно сильный источник энергии, у нас есть. Проблема заключается только в том, что на дракона надо поставить метку ориентира. - Седовласый эльф хохотнул. - Но для этого, нужно оказаться в десяти метрах от монстра, что почти гарантирует смерть. Сомневаюсь, что найду добровольца самоубийцу, который на это согласится.

Полковник раздраженно глянул на эльфа, он впервые почувствовал нечто, похожее на презрение к этому существу.

- обязательно быть магом, что бы поставить метку?

- нет, но тот кто будит это делать, умрет раньше, чем успеет порадоваться в случае успеха.

Полковник криво усмехнулся. Левая часть лица начала сильно болеть, мышцы сводило от судорог.

- я прожил долгую жизнь, и многого добился. Сейчас, я отвечаю за тысячу человек, молодых парней, братьев мужей и отцов. Так что, если я сейчас не смогу их защитить, то потом всю жизнь буду жалеть. Да и если мы проиграем, жить мне останется не так уж и долго.

- не слишком ли много пафоса, полковник? - С нажимом, спросил седовласый эльф. - Ведь вы всего лишь...

- человек? - Мужчина рассмеялся. - По вашим меркам, я еще ребенок, но вот знаешь, что я тебе сказу. Главное не сколько ты прожил, а как ты прожил отведенные годы. Мой отец погиб защищая родину, и я всегда гордился им. Да я в глаза ему смотреть не смогу, если встречу его на том свете, струсив в такой момент. И кроме того, умереть героем, не так уж и плохо.

Полковник зачерпнул ладонью грязной воды, и сделал большой глоток.

- давай эльф, не лишай меня моего момента славы.

Пока командиры разговаривали, дракон дважды спекировал на разрозненные и растерянные группы солдат. Каждый раз, он выпускал длинную струю огня, поджигая бронированных монстров военной промышленности. Его когти и хвост, корежили метал или рвали и давили плоть.

Седовласый маг, достал из внутреннего кармана своей формы, пластиковую коробку и передал ее полковнику. Пара минут потребовалась, что бы объяснить правила пользования.

- ну, ушастый, не подведи. Если твоя коробка не сработает, или пушка промахнется, я каждую ночь буду являться тебе в кошмарах.

Когда мужчина, придерживая каску, выбрался из под куска брони, эльф только покачал головой. Он вдруг представил, как этот грубый человек, стоит на трибуне, и произносит длинную речь, завораживая огромные толпы слушателей. В другой жизни, этот вояка, мог бы быть политиком, или религиозным деятелем. Но именно здесь и сейчас, он был обыкновенным человеком, пытающимся защитить подчиненных, и заслужить свою порцию славы. Не словами, а поступком, на который мог бы решиться только полный кретин, которого спустя время, будут называть "герой".

Полковник добрался до танка, который уже на половину погрузился в жидкую грязь. Он залез по броне, на башню. Решимость, вытеснила сомнения, и теперь впереди стояла только одна цель. Не было надежды на спасение, появилось даже некоторое спокойствие.

Дракон в очередной раз пекировал на мелких существ, имевших наглость бросить ему вызов. В глаза бросилась одинокая фигура человека, ровно стоящего на башне танка. Он не прятался, как остальные, не пытался убежать. В правой руке, был зажат пистолет, направленный на крылатого монстра.

"наглец, ты умрешь первым!".

Полковник чувствовал, как взгляд твари прожигает его насквозь. Решимости не стало, куда-то делась вся храбрость. Правая штанина потеплела, и оставалось только радоваться, что он и без того вымок до нитки.

Колени тряслись, в голове пульсировало отчаяние. Рука с пистолетом взметнулась вверх, до слуха донеслись приглушенные хлопки.

Дракон снижался с огромной скоростью Боинга, лишившегося двигателей и вошедшего в штопор. Расстояние сокращалось, каждый удар сердца, стремился разорвать эту упрямую мышцу.

Дрожащие пальцы, сжали пластиковую коробочку, прибор щелкнул, а в следующий миг, огромные зубы сомкнулись на теле полковника.

Седовласый эльф, увидел на экране планшета, как загорелась метка, поставленная на крылатого монстра. Сердце тут же застучало сильнее, страх исчез, сложился план действий. Не помня себя, маг связался с плавучей крепостью.

- из главного орудия, огонь по метке, десять процентов мощности.

Подтверждение получения приказа, пришло через секунду, которая показалась вечностью.

Крылатый ящер выходил на очередной заход, когда небо расчертила яркая вспышка, ударившая прямо в черное чашуйчатое тело. Следом, раздался вопль безумной боли.

Боль вернула способность мыслить связно, но только для того, что бы осознать скорую и неминуемую смерть.

Клоун по инерции, еще пролетел несколько сотен метров, пока не начал падать камнем, раскрыв бесполезные изорванные крылья, и глядя в пустоту, невидящими глазами, из которых струились горячие слезы, перемешанные с алой кровью. Из пасти так же текла кровь, пенистая и густая, оставляя на языке, привкус металла.

"прости брат, я не смог за тебя отомстить. Учитель, ваш замысел воплощается в жизнь, интересно, наша смерть была вами запланирована?".

Земля стала приближаться угрожающе быстро, а в голове зазвучали детские голоса, возвращающие затухающее сознание в далекое прошлое. Вскоре уже невозможно было сказать, где реальность, а где безумные фантазии умирающего.

"гляди брат, какую большую рыбу я поймал. Ой, сорвалась".

"бог дал, бог взял".

"вот вечно ты так, нет что бы помочь, лысый!".

"ладно братишка, уже поздно, пойдем домой".

- хорошо брат, пойдем домой.

Тело дракона рухнуло на песок, раздался хруст костей, и тушу еще несколько раз перевернуло, прежде чем мертвый монстр замер.

Бойцы союзных войск, не видели как погибло чудовище, но маги сообщили всем эту радостную весть. Представители разных рас, вылезли из своих укрытий, и обозрели поле недавней битвы. Результаты были удручающими.

Ни один танк более не мог продолжать движение, и не только от нанесенных повреждений, но и из-за того, что под собственным весом, они слишком глубоко завязли в грязи, оставшейся после проливного дождя. Потери живых бойцов, вообще не поддавались счету, так как осталось не более четверти от начальной цыфры, тех кто мог продолжать сражаться. Нужно было позаботиться о раненых, и хотя бы пересчитать убитых.

- похоже, придется положиться на два других "кулака". - Пробормотал эльф. - И надеяться, что подкрепление не опоздает.

КАРТИНА ТРЕТЬЯ.

Два шизлонга, установленные под красно белыми зонтами, были заняты молодой женщиной и пожилой цыганкой. Они были одеты в цветастые сарафаны, и пили холодные коктейли из высоких стаканов. Чистое синее небо, жаркое пустынное солнце, легкий западный ветерок, дополняли обстановку.

Ситуация могла бы считаться довольно мирной, если бы в полукилометре от пары женщин, не разворачивалась жестокая битва, по масштабам сравнимая с финальным сражением в фильме "Властелин колец". Как бы это не казалось удивительно, но действующие лица, были весьма похожи на загримированных актеров и компьютерную графику. Не хватало разве что девяти НАЗГУЛОВ, верхом на черных драконах. Зато спецэффекты, превосходили возможности любой киностудии.

Маги скрытого города, слажено работали создавая десятки боевых заклинаний одного типа, и теснили разрозненных оппонентов, служащих двум отдыхающим барышням. Обычные люди, вооруженные простым огнестрельным оружием, давно отступили назад, отстреливаясь редкими очередями, забрасывая противника гранатами, и громко поддерживая своих союзников.

Темный эльф, выполняющий обязанности командира боевых чародеев, после гибели рыжеволосой феи, не мог вспомнить случая, когда люди столь слажено, пытались бы вдохновить его на убийство. Самая запоминающаяся фраза, которую его чуткий слух уловил, звучала довольно противоречиво, и могла бы вогнать в ступор любого философа: "будь мужиком, замочи эту бабу!".

Стоило в очередной раз отблагодарить предков, за то, что они не утруждали себя тяготами морали, и с одинаковым успехом резали как воинов мужчин, так и женщин домохозяек, и еще не научившихся ходить детей.

Разношерстую компанию магов, среди которых было два оборотня-медведя, прекрывал корпус мордоворотов, состоящий в основном из огров, троллей, орков и полукровок людей. Усиливал их отряд совсем уж экзотичных минотавров и кентавров. Вооруженные замагиченым холодным оружием, они представляли весьма внушительную силу.

Однако же, противники так же могли похвастаться оригинальностью. Чего только стоили маги наемники, восседающие на спинах двухметровых скорпионов и пауков, способных плеваться парализующим ядом разъедающим кожу. В сравнении с ними, сотня боевых големов, выглядела скучно и обыденно. А самым главным козырем двух женщин, были всадники стреков, которые как вертолеты, кружили над полем боя, иногда спускаясь вниз, что бы разорвать очередную жертву своими могучими челюстями, от которых не стасала даже стальная броня.

Именно по летающим противникам, и стреляли обычные люди, из пулеметов, ручных ракетниц, гранатометов, огнеметов, снайперских винтовок, и много еще из чего, что было захвачено в арсеналах ООН. Их действия имели успех, так как треть стрекоз, были либо уже сбиты, либо сильно повреждены и уже не представляли серьезной угрозы.

Сражение длилось уже больше часа, и все это время, сохранялось неустойчивое равновесие, каждую секунду угрожающее превратиться в преимущество одной из сторон.

- может быть, все-таки присоединимся к ним? - Вера рассеяно махнула рукой в сторону сражающихся.

- и упустим такой шанс позагорать? - Герда укоризненно покачала головой. - Вот зайдет солнышко за горизонт, тогда и пойдем разминаться. А пока, пусть они играются в этой песочнице, ведь как говориться "чем бы дитя не тешилось...".

На этом, короткий разговор закончился. Подруги вернули свое внимание отдыху и коктейлям, а так же, ленивому наблюдению за ходом битвы.

Надо заметить, что наемники маги, изначально не сильно надеялись на поддержку высокого начальства, а потому и не расстроились, когда в трудные моменты, приходилось справляться своими силами. Слишком уж высока была награда, что бы жаловаться или задумываться о бегстве.

Армии союзников, наконец-то удалось завоевать некоторое преимущество. Пехотинцы, спешно отступая, замонили треть насекомых, в заранее заготовленную магами ловушку. "огненная сеть", вспыхнула алым пламенем, в одно мгновение, превратив хитиновых монстров в кучки пепла. Очень не поздоровилось колдунам, находившимся на спинах скорпионов и пауков, каждый третий сумел выжить, но ни один не остался без ранений.

Спешно перегруппировавшись, оставшиеся всадники, отступили далеко к позиции командования, и там заняли глухую оборону. Еще одной проблемой стало полное поражение подразделения големов.

Вооруженные артефактным оружием, пехотинцы по широкой дуге, стали обходить всадников с правого фланга. Темный эльф, разделил магов на две группы, одну послав на левый фланг, а сам, возглавив вторую группу, пошел в лобовую атаку.

Под градом магических атак, и постоянного давления пехоты, всадники медленно теряли позиции, обессилено падая на горячий песок, или находя смерть от оружия врага.

- похоже, пора и нам размяться. - Вера поднялась с шизлонга, и потянулась всем телом.

- не стоит беспокоиться, я тут разберусь сама, а потом присоединись к остальным. Возвращайся в замок. - Герда встала со своей лежанки, спешно натянула на голову красный платок.

- ты уверена, их довольно много? - Рыжеволосая женщина, с некоторым раздражением, посмотрела на сражающихся. - Там несколько довольно сильных магов, и еще кто-то, кто до сих пор не вступил в игру. Наверняка, ждет пока мы начнем действовать.

- неужели ты подумала, что я его не заметила. - Цыганка усмехнулась. - Просто я хочу лично пообщаться с юным наглецом, считающим себя равным ученикам мастера.

- как знаешь, буду ждать рассказа.

Вера щелкнула пальцами, и рядом с ней раскрылся портал, в который она и шагнула.

Герда поморщилась. Она храбрилась только перед подругой, чувствуя некоторое волнение. Цыганка была слабейшей из учеников Виталия, компенсируя недостаток силы, множеством уловок и хитростей. Вот и сейчас, что бы вступить в бой, она решила использовать артефакты, довольно необычные, но не самые могущественные.

Первым делом, нужно было замаскироваться. Для этой цели подошел волшебный платок, который по функциям, напоминал сказочную "шапку неведимку". Следом был задействован перстень, скрывающий ауру, а затем, маленькая брошка, подняла женщину на метр от земли. Медальон, висящий на толстой цепочке, уплотнил воздух вокруг хозяйки, до состояния бетонной стены, толщиной в метр.

Настала очередь боевых артефактов, и первым были жемчужные бусы. К каждо