Ночное небо (fb2)

Ночное небо   (скачать) - Кристина Дэвер

Кристина Дэвер
Ночное небо


1

На Окленд надвигался холодный фронт. Осень и зима никогда не щадили город, погода здесь была непредсказуемой. Практически каждый житель Окленда недолюбливал эту особенность, но открыто жаловались на неё немногие.

Мелкий дождь врезался в окно двухэтажного дома с запущенной лужайкой, спускаясь по нему тонкими струйками. Приглушённый свет в гостиной создавал романтическую обстановку, намекая на продолжение вечера.

— Сколько можно? — резко распахнув дверь, Лилу вошла в комнату и нажала на выключатель. Слегка прищурившись от ударившего в глаза яркого света, она остановилась на пороге, осмотрев нежеланных гостей.

На диване расположились две молодые особы женского пола лет девятнадцати — двадцати. Тяжело вздохнув, Лилу сделала несколько шагов вглубь гостиной. Блондинка, одетая в облегающие тёмные джинсы и яркую синюю блузку, сидела на краю дивана, потягивая вино из бокала. Увидев Лил, она слегка вздрогнула, хотя и старалась не подавать виду.

А вот рыжеволосая гостья совершенно не обратила на неё никакого внимания. Кокетливо поправив на себе короткое платье, она продолжала шептать на ухо Дилану пошлости, которые ему непременно нравились.

— Ты можешь развлекаться со своими дешёвками не в нашем доме? — подойдя ближе, Лилу насмешливо улыбнулась.

Девушка с бокалом не среагировала на оскорбление, сжав его в руках сильнее, она продолжала нервничать. Другая, встав с дивана и едва удержав равновесие, подошла к Лил.

Подавив улыбку, Дилан устроился удобнее, став наблюдать за происходящим, словно за телевизионным шоу.

— Как ты меня назвала!? — изрядно выпившая личность пришла в бешенство и попыталась толкнуть Лилу. Когда ничего не вышло, она с удивлением посмотрела на всех, кто находился в комнате по очереди.

Играющие языки пламени в камине весело отплясывали на полу. Дрова иногда потрескивали, разбавляя внезапно наступившую тишину.

Заметив нарастающее напряжение, блондинка забеспокоилась ещё сильнее. Она пока не понимала откуда исходит опасность. По кончикам её пальцев пробежал маленький электрический разряд.

— Нам нужно идти. Простите, если мы доставили вам беспокойство. — схватив свою сумочку, она попыталась встать. Дилан в последний момент поймал её за руку и вернул на место, придвинув ближе к себе.

— Чтобы через десять минут их тут не было. — наиграно вздохнув, Лил оставила брата в покое, поднявшись наверх.

Молча кивнув головой, Дилан поцеловал встревоженную девушку, и уже в следующий момент её жизнь плавно перетекала к нему.

Сердце трепетало, отказываясь сдаваться. Девушка даже попыталась оттолкнуть его от себя, но тщетно. Спустя несколько минут угасающей борьбы её тело ослабло, руки и ноги перестали слушаться. В конце концов, она потеряла сознание.

Её ошарашенная подруга выбежала из комнаты, осознав, что это не сон и не галлюцинации. Ринувшись ко входной двери, за которой казалось было спасение от этого кошмара, она налетела на Оливию и упав на пол, застыла на месте.

— Сколько раз я тебе говорила, Дилан, без фанатизма. — скользнувшая по лицу Оливии ухмылка, дала понять девушке, что она не покинет дом. Это любовное приключение станет для неё последним, а единственное, что она испытает перед смертью — животный страх и боль.

Оливии всегда нравилось мучить своих жертв, нравилось, как они боятся. Это доставляет ей особое, извращённое удовольствие.


2

Листая страницы новой книги, купленной по невероятно низкой цене в местной уличной лавке. Эмили представляла себя на месте главной героини, переживая придуманную историю как свою собственную.

Прочтя примерно до половины, она отложила книгу на небольшой прикроватный столик и посмотрела в открытое окно. Кремовые шторы то поднимались, то опускались, подчиняясь потокам ветра. Частички дождя залетали в комнату, падая на светлый, местами поцарапанный паркет.

Сегодняшний дождь очень тихий, но в тоже время, он создаёт новую, неповторимую мелодию, едва слышную слуху. Каждая его капля словно танцует под эти звуки, прежде чем упадёт на холодную, промозглую землю.

В окнах соседних домов постепенно начинает зажигаться свет. Семейные посиделки за чаем во время дождя, весьма привычное занятие для жителей Бёркли. Улица с наступлением темноты стала практически безлюдной. Лишь один парень, надев на голову капюшон, шёл куда-то посередине дороги.

Дождь здесь любят далеко не все, а некоторых, подобная погода вгоняет в депрессию. Эмили не из тех людей кто уныло вздыхает о прошедшем лете, жалуясь на погоду. Она не привыкла быть одна, просто есть вещи, которые ни от кого не зависят. Круговорот событий, разворачивающийся вокруг её жизни постепенно стих. Большинство близких людей со временем исчезли, будто их и не было. Поэтому, Эмили изменила некоторые жизненные принципы. Она начала больше присматриваться к людям, нежели слепо искать в них какие-либо достоинства. Стала видеть их настоящую сущность.

После столь бурной жизни, ей как любому другому человеку бывает одиноко. Однако Эмили решила, что вполне сможет с этим справиться.

Вечер воскресенья. Сегодня впервые за всю неделю Эмили может насладиться покоем, который к её сожалению оказался не таким длительным, как хотелось бы. Из соседней комнаты донесся мягкий голос Сары:

— Эмили, закрой окно, ты можешь заболеть! Кстати, ты не хочешь прогуляться со мной в магазин? — чтобы окончательно не оставить ей право выбора, Сара заглянула в спальню, тихонько приоткрыв двери.

— У меня есть варианты? — закрыв окно, Эмили постаралась сделать сонный вид, и этот единственный способ остаться дома не сработал.

— Никаких. Собирайся. — с лёгкой улыбкой произнесла Сара не спеша удалившись к себе.

— Она права, ты сегодня весь день дома. — заметил Логан, спустившись в гостиную. После этого он занял место перед компьютером, включив «для фона» свой любимый телеканал.

— Да-да. Хорошо. — согласилась Эмили едва слышно вздохнув.

Другие на их месте не относились бы ко мне так хорошо. Всегда думала она.

Сейчас трудно в это поверить, но Эмили удочерили. Сара не может иметь детей, несмотря на многолетнее лечение. Было время, когда она просила Логана оставить её, так как он всегда мечтал о детях. Конечно, Логан не слушал её, он начал окружать Сару ещё большей заботой и вниманием.

По счастливому случаю, который можно назвать судьбой, Эмили оказалась у них. Логан рассказал всю правду когда ей исполнилось четырнадцать. Её родители погибли в авиакатастрофе, тогда вообще мало кто выжил…

— Милая, почему ты ещё не готова? — удивлённо приподняв брови, спросила Сара, снова войдя в комнату.

— Одну минуту.

Открыв шкаф, Эмили вытащила оттуда первое, что попалось под руку. Быстро натянув тёмные джинсы, водолазку и куртку, она поспешно спустилась в гостиную. Логан по-прежнему проверял почту, а Сара стояла у стены и упорно смотрела в телевизор, делая вид, что ей интересна хотя бы малая часть происходящего на экране.

Уже перед самым выходом Сара отправилась на поиски своей сумочки, которой как ни странно не оказалось на месте. Прикрыв за собой дверь, Эмили последовала примеру парня, которого видела недавно и тоже накинула капюшон. Улица показалась ей абсолютно пустой. Холодный ветер старался проникнуть сквозь одежду. Оставшиеся на деревьях листья, срываясь, падали на тротуар. Сухие ветки слегка наклонялись, жалобно поскрипывая. Выходя на дорогу у Эмили не возникло даже предположения, что здесь есть кто-нибудь ещё. Уверенно зашагав вперёд, она столкнулась с довольно крепким парнем. Возможно, ей просто показалось, но столкновение почувствовала только она.

— Извини, я тебя не заметила. — слегка приподняв капюшон, ей удалось рассмотреть лицо случайного прохожего. И да, она ничуть не ошиблась. Перед Эмили стоял молодой парень, примерно на пол головы выше неё.

Улыбнувшись, незнакомец ничего не ответил. Посмотрев несколько секунд ей в глаза, он молча побрёл вдоль поникших деревьев.

Двери дома открылись, и на улицу пролился маленький коридор света. Эмили отвлеклась на Сару, а когда вернула взгляд на улицу, парня уже не было, он исчез так же быстро, как и появился. Выбросив из головы это недоразумение, она набрала полные лёгкие воздуха, от чего даже немного потемнело в глазах. Воздух наполнился необыкновенной свежестью, а небольшой дождь продолжал лить на серый, потемневший асфальт.

Эмили настолько растворилась в погоде, что Сара всю дорогу с умилением наблюдала за ней. Она удивлялась, как можно так сильно любить дождь?

Город начинал засыпать, на улице зажглись фонари. При их свете дождь переливается особым образом, этим зрелищем можно долго любоваться. Обычно, в такую погоду, когда все сидят по домам и пьют горячий чай, Эмили выходит на прогулку. Шагает по тихим улицам, а фонари освещают ей дорогу. Возможно, это и есть частичка её личной свободы.

Подойдя к магазину, Эмили ещё раз взглянула по сторонам. На самом деле сложно понять что это магазин. Вывеска, на которой ранее светилась надпись, потухла. А небольшая табличка с названием и графиком работы, покосилась.

Войдя в помещение, она немного сжалась. Создалось впечатление, что тут холоднее, чем на улице. Скользнув взглядом по стенам, Эмили увидела кондиционер. Кому пришло в голову включить его при такой погоде!?

От мысленных возмущений её отвлекла старушка. Она единственная кто была здесь, не считая их и продавца. Складывая продукты в небольшую, слегка потёртую сумку, она поглядывала на часы. На секунду, Эмили стало жаль её. Она сама не могла понять почему, иногда чувства безо всяких объяснений накрывают её и ничего нельзя с этим поделать.

Пока Эмили стояла и разбиралась со своими мыслями, Сара успела приобрести всё что нужно. Разделив пакеты, они отправились домой. Вдалеке начали сверкать молнии и раздаваться гром. Сара больше всего на свете боится грозы, поэтому она сразу прибавила шаг.

Достав заранее ключ, она быстро заскочила в дом, болтая под нос о том, как ненавидит эту погоду.

Логан стоял рядом с кухонным столом, помешивая кофе. Протянув Эмили ароматный напиток, он начал рассматривать содержимое пакетов.

— Спасибо, ты читаешь мои мысли.

— Стараюсь. — не отвлекаясь от вынимания продуктов, он кивнул головой.

Крепче сжав кружку, Эмили поднялась к себе. Переодевшись, она села к компьютеру. Удаляя сообщения от потенциально-новых «интернет друзей», она чуть было не стёрла письмо от двоюродного брата. На самом деле он не приходится ей братом, но так уж все привыкли, зачем усложнять? Наверное, это единственный человек который полностью понимает её.

«Привет! Что-то давно ты не сообщала о себе! Всё хорошо? Кстати, когда ты собираешься ко мне? И я не спрашиваю, приедешь ты или нет, а уточняю дату. Мои родители снова уедут на некоторое время, так что полная свобода. Я уже соскучился и с нетерпением жду твоего приезда. Мэтт».

Эмили была в Окленде в прошлом году, но им с Мэттом не удалось толком пообщаться из-за постоянных вечеринок в его доме.

Убеждая себя в том, что нужно развеяться, Эмили стала продумывать своё путешествие. Конечно, её фантазии значительно отличались от реальности, но это добавило ей уверенности в необходимости поездки. Окленд сосем не далеко, всего в пяти-шести часах езды. Правда ей не очень хочется вновь присутствовать на разнообразных тусовках.

А вот её знакомым из Бёркли, это пришлось бы по душе. Если Эмили попросят описать их в двух словах, то она с уверенностью скажет: «Вечный праздник». Это абсолютно точно описывает их. Должно быть странно, что она чувствует себя уютно среди этих людей.

Предполагаю, что Мэтт уже готовит комнату для меня. Подумала Эмили и улыбнулась. Ответив на письмо, она выключила компьютер и заглянула в окно. В конце улицы стоял парень, очень похожий на сегодняшнего незнакомца. Задёрнув шторы, она забралась под мягкое одеяло.

Зажмурив глаза, Эмили пыталась заставить себя заснуть, но даже монотонный стук дождя по крыше не смог ей помочь. Прогнав из головы все мысли, она наслаждалась ночью.

Услышав, как что-то ударилось об окно, Эмили сначала не придала этому значения, но стук повторился ещё несколько раз. Подойдя, и осторожно отодвинув небольшую часть шторы, она постаралась понять, что происходит. Когда об окно в очередной раз что-то ударилось, Эмили резко открыла его, и увидела внизу Алекса.

— Ты время видел? — даже при отсутствии сна, Эмили была не рада ночным гостям.

— Прости. Впустишь? — он стоял в футболке прямо под проливным дождём и невинным взглядом смотрел на неё.

Только из-за того, что Эмили известны способности Алекса находить неприятности, она согласилась впустить его.

Указав рукой в сторону парадной двери, Эмили прикрыла окно. Проведя его к себе в комнату, ей пришлось закрыть дверь изнутри, во избежание неожиданных сюрпризов.

— Какого…

— Да, я знаю. Прости что так поздно. — перебив её, Алекс сел в кресло.

— Что случилось на сей раз? — зная, что нужно говорить как можно тише, Эмили еле сдерживала себя.

— Нет, ничего такого. Просто сегодня ночью мне лучше дома не появляться.

— Это тонкий намёк на: «Можно я переночую у тебя?» — теперь всё стало понятно. У Алекса очередные проблемы и как всегда, он решил воспользоваться услугами «доброй феи» Эмили.

— Если ты конечно не против. — Алекс встал, терпеливо ожидая ответа.

— Ну что мне с тобой делать? Будешь спать на диване, одеяло в шкафу. — бросив в него подушкой, Эмили села на кровать.

— Спасибо, ты чудо. — подойдя, он легонько обнял её. Со стороны может показаться, что это нечто больше чем проявление дружбы, но это не так.

Эмили всегда воспринимала Алекса скорее как брата, которому уже привыкла помогать. А он считал её единственным человеком, к которому можно придти в любой ситуации.

— Если «чудо» не выспится, ты об этом пожалеешь. Где выход знаешь, уйдёшь так, чтобы тебя никто не видел. — спрятавшись под одеяло, Эмили ещё долго не могла заснуть, думая о том, что Алекс натворил на сей раз. Несмотря на своё недовольство, Эмили никогда не отказывала ему в помощи. Не в её правилах было оставлять в трудную минуту тех, кто действительно нуждался в ней.


3

Бросив два кубика льда в стакан колы, Эмили сделала несколько глотков и продолжила собираться.

Последний день в колледже. Теперь, все встретятся только на вручении диплома и выпускном. Взглянув на часы, она торопливо допила содержимое стакана и захватив сумку вышла из дома.

Серое, пасмурное небо нависло над городом. Большая часть людей идущих по улице были заняты своими мыслями и не обращали внимания на погоду. Впрочем, для Эмили тоже не существовало сейчас, сегодня, подсознательно она была уже в Окленде.

День выдался вполне обычным и пролетел на удивление быстро. Все то и дело прощались друг с другом, будто разъезжаются по разным континентам и никогда не увидятся.

По окончанию пар, Эмили и её подруга направились к станции.

— Почему Алекс на тебя так смотрит? — остановившись на несколько секунд, с интересом спросила Джуди.

— Снова попал в какую-то историю, пришлось пустить его на ночь. — она не ждала сейчас адекватной реакции от Джуди, ведь та явно не безразлична к Алексу. Только уж он птица свободного полёта, и пока ему никто не нужен.

Дождавшись своего автобуса, девушки сели впереди.

— Пришёл бы он ко мне… — ещё немного повздыхав по этому поводу, Джуди начала размышлять о плане по завоеванию Алекса. Несмотря на внешнюю безобидность, она весьма жёсткий человек. А ещё, Джуди как и любая девушка очень хитра. Так что она непременно приложит все усилия, чтобы достичь своей цели.

Как только автобус притормозил и Эмили вышла на улицу, её встретила по-прежнему пасмурная погода. К тому же, не заметно подкрадывался вечер, готовый в любую секунду укутать город своим тёмным покрывалом.

Она неохотно плелась, наступая на всевозможные лужи. Пустой двухэтажный дом немного угнетал её. Конечно, она может найти себе занятие, например, позвонить Алексу. Но любая прогулка с ним закончится ненужными приключениями, а разбираться с проблемами перед самым отъездом Эмили совершенно не хочется.

Её внимание привлёк парень, идущий по другую сторону дороги. Уже минут десять он пристально смотрел на неё. Впрочем, такое сложно не заметить даже самому не наблюдательному человеку.

Стараясь не подавать виду, она краем глаза следила за ним. Свернув к своему дому, Эмили увидела как он последовал за ней. Быстро достав ключи и войдя в прихожую, она сразу закрыла дверь на замок.

Нужно доехать к Мэтту в целости и сохранности, а это значит исключить любые возможные глупости. Проговаривала она про себя.

Бросив сумку на пол, Эмили подошла к окну. Внимательно осмотрев освещённую дорогу, она удивилась отсутствию только что идущего за ней человека.

— Кажется я схожу с ума…

Положив куртку на диван, она поднялась в спальню, чтобы посмотреть пришёл ли ответ от Мэтта.

«Я так и знал что ты не откажешь. Буду ждать. Не забудь позвонить и я встречу тебя.»

Сочетание «буду ждать» очень обрадовало её, Эмили нравилось, когда люди нуждались в ней. Она привыкла помогать им даже в самых неприятных ситуациях, хотя сама, никогда не просила о помощи. Она считает, что её проблемы это только её проблемы и никому о них знать не обязательно.

Вспомнив, о лежавшей возле кровати книге, Эмили взяла её и прижав к себе подошла к шкафу. Большой деревянный книжный шкаф тёмно-коричневого цвета доставал практически до потолка. Но несмотря на большое количество полок, скоро там совсем не останется места для литературы, а искушение купить что-то новенькое, никогда не покинет такую большую любительницу чтения. Эмили удавалось находить даже самые первые издания книг своих любимых авторов. Они были не всегда в хорошем состоянии, но она чинила их и с гордостью пополняла свою домашнюю библиотеку.

В старых книгах было какое-то особое волшебство, своя магия. Открыв книгу, Эмили спустилась вниз и продолжила путешествие в литературный мир.


4

На часах пробило два ночи, Оливия сидела перед большим ажурным трельяжем. Тщательно расчесывая волосы, она внимательно смотрела на своё отражение в зеркале. Большой торшер, стоявший рядом, мягко освещал большую часть комнаты. Спальня была на редкость чистой, даже на трельяж, Оливия никогда не ставила ничего лишнего. Медленно проводя по чёрным как ночь волосам гребнем, она любовалась собой.

Оливия имела весьма аристократичные черты лица. Тонкий, аккуратный нос, высокие скулы, которые не нужно выделять косметикой, зелёно-карие глаза оливковой формы, выражающие холодную расчетливость. Хрупкое телосложение дополняло образ шикарной девушки. В Оливии никогда не видели хладнокровную убийцу.

Возникший в прихожей шум, заставил её отвлечься от самолюбования и спуститься вниз.

— Вот увидишь, он кому-нибудь расскажет.

— Он будет молчать. — скрепя зубами ответила Лилу, — Это вообще не твоё дело.

— Не моё? — войдя в коридор, Дилан захлопнул входные двери так, что со стены посыпалась штукатурка — Из-за тебя, у нас могут быть проблемы. Впрочем, как всегда.

Отлично зная, что это заденет её, он улыбнулся и медленно зашагал в гостиную. Лилу с силой развернула его к себе, понимая, что поддалась на провокацию, но желание устроить ему взбучку преобладало над всем остальным.

— И это мне говорит тот, кто переспал со всеми красивыми девушками города? О да, ты ведёшь себя куда незаметнее.

Сложно представить что могло случиться, если бы не Оливия. Она медленно спустилась по ступенькам пытаясь вникнуть в суть потасовки.

— Что произошло? — твёрдо спросила она, но ответа не последовало. Лилу знала, что будет во всём виновата, поэтому промолчала.

— Я спрашиваю, что произошло? — окончательно спустившись, она подошла к Дилану.

— Наша любимая сестрёнка рассказала человеку о том, кто она.

После того как он произнёс слово «человек» с презрением, Лилу скривилась.

— О боже, Лил. Сколько тебе лет? — отбросив переливающиеся, волнистые локоны назад, Оливия закатила глаза.

— Восемнадцать. — тихо прошептала та.

Покачав головой, Дилан присел у камина. В их доме был потрясающе большой камин. Его сделал предыдущий хозяин, он вложил в него много сил и денег, это была его гордость.

— Может напомнить сколько тебе лет?

— Что мы будем с этим делать? — перебив Оливию спросил он. Включив свет ярче, Дилан подбросил немного дров в камин.

— Мы, ничего не будем с этим делать. Он влюблён в меня и согласится на всё что угодно. — приготовившись к нравоучениям сестры, Лилу отрешённо отвела глаза в сторону.

— В чём подвох?

Снова наступила тишина. Только привычное потрескивание дров иногда прерывало её. Немного подумав и оценив ситуацию со стороны, Лил отбросила попытки доказать свою правоту.

— Он надеется, что его обратят. — не поворачивая головы произнёс Дилан.

— Так всегда. Людям всегда что-то нужно. — больше всего в мире Оливии нравилось убеждаться в своей правоте. Она начала рассматривать золотое кольцо на своём пальце, будто услышанного ей уже достаточно.

— Я убью его прежде, чем он проболтается. — встав, Дилан взял из бара бутылку виски и вышел их комнаты.

— Нет. Я сделаю это сама если замечу неладное. — подумав, что будет лучше исправить всё самостоятельно, Лилу отправилась к своему знакомому, дабы присмотреть за ним.

Языки пламени в камине стали больше и ярче прежнего. Огонь быстро охватывал новые дрова и сжигал их превращая в пепел.

Оливия, несмотря на свой беззаботный вид, думала, как лучше поступить в этой ситуации.

Я старше их, и принимать решения буду я. Пронеслось у неё в голове.

Как никто другой она понимала, что Лилу хочется иметь друга, который не имеет отношения к их миру. Но позволить себе такой роскоши, они не могут. Даже если долго обманывать человека, правда всё равно рано или поздно проявит себя.


5

Логан помог донести до платформы небольшой чемодан тёмно-синего цвета, в который, несмотря на размер, Эмили умудрилась уместить множество вещей.

К вокзалу подъехал поезд. Притормаживая, он растянулся по всей платформе. Насчитав двадцать с лишним вагонов Эмили понадобилось время, чтобы найти свой.

Люди начали суетиться. Беря в руки свои чемоданы, они подходили вплотную к краю платформы, стараясь быть первыми. Проводница открыла дверь, любезно улыбнулась и начала впускать пассажиров. Подождав пока основная часть людей войдёт, Эмили обняла Логана и не спеша отправилась в вагон.

Как только поезд сдвинулся с места, к ней нагрянуло странное ощущение. Словно уезжая, она покидает здесь частичку чего-то важного, чего-то, что никогда не сможет вернуть. Она не могла понять, откуда взялось это чувство, поэтому на несколько секунд ей стало по-настоящему страшно. Тем временем поезд набрал скорость, за окном быстро мелькали дома и деревья.

По коридору туда-сюда сновали люди. Поезд иногда останавливался на станциях, и пассажиры прибывали.

Убив несколько часов разговорами по телефону, Эмили отложила это занятие, дабы не тратить и без того низкий заряд батареи.

Прильнув к окну, она наблюдала за проплывающими мимо него пейзажами.

Эмили начала составлять план своего пребывания в Окленде. Первые пару дней, решила посвятить исключительно своему брату. И если придётся, даже заняться его перевоспитанием. Образ жизни, который ведёт Мэтт, не приведёт его ни к чему хорошему.

Потом, Эмили обязательно должна зайти к Мэган. Они были лучшими подругами, пока те не переехали. Конечно, сейчас девушки продолжают общаться, но расстояние ещё никому не шло на пользу.

Спустя три часа пути, тело дало о себе знать, та половина, которой она облокотилась, затекла. Чтобы немного размяться Эмили сочла неплохой идеей прогуляться по поезду. Захватив куртку, на тот случай если там прохладно, она с трудом открыла тугую дверь тамбура.

Однообразный шум и лёгкое покачивание из стороны в сторону загипнотизировало её. Начался проливной дождь, и ручьи воды стекали по стеклу. Стало холоднее, но уходить отсюда всё равно не хотелось. Она даже потеряла счёт времени, и было неважно, двадцать или сорок минут Эмили провела здесь. Устремив взгляд в стекло, она разглядывала каждую каплю, ударившуюся о толстый слой стекла.

Идиллию нарушила пара нетрезвых молодых людей, ввалившихся в тамбур. Один из них бросил на Эмили интересующийся взгляд. Не став пытать судьбу, она вернулась в вагон. Ей хватило одной неприятной ситуации, в которую они попали недавно из-за Джуди, в баре. Повторять нечто подобное, не было ни малейшего желания.

Сев на своё место, Эмили ещё долго всматривалась в по-прежнему меняющиеся пейзажи. Капли дождя, то утихали, то снова всё с большей силой набрасывались на окно. Новые пассажиры, вошедшие в поезд на очередной промежуточной станции, были насквозь мокрые. Их не спасли даже зонты.

Время пролетело очень быстро, и табло на котором написаны станции, напомнило, что через полчаса поезд достигнет конца пути. Достав телефон, Эмили собиралась написать сообщение Мэтту.

Только она начала набирать текст, как телефон предательски выключился, окончательно разрядившись. Сделав несколько неудачных попыток вернуть мобильный к жизни, Эмили забросила его в сумку. Пытаясь вспомнить точный адрес Мэтта, она уверяла себя, что сможет добраться и сама.

Люди не спеша доставали свои чемоданы. На табло пробегала надпись: «Добро пожаловать в Окленд!»

Достав с полки свой багаж, Эмили подошла ближе к тамбуру. Несколько минут поезд пристраивался возле необычайно длинной платформы. Подождав пока выйдут все безумно спешащие, она спокойно шагнула на первую ступеньку. Прохладный ветер ударил в лицо, и едва Эмили успела спуститься, как её чемодан выхватили. Подняв глаза, Эмили увидела Мэтта.

За это время он несколько изменился. Чуть прибавил в росте и судя по телосложению, начал ходить в тренажёрный зал. Мэтт широко улыбнулся и его глаза радостно заблестели. Несмотря на его грубоватый стиль одежды, в котором обязательно присутствовала кожаная куртка, он был добродушным человеком.

Легко мог освоиться в любой компании. Благодаря всяческому отсутствию скромности, Мэтт всегда у всех на виду. Девушки обожают его дерзкий характер, хотя мало кто из них видел его с другой стороны.

Порою чрезмерно заботливого, слегка неуклюжего и всегда, чтобы не произошло понимающего брата, которого Эмили так любит.

Мэтт поставив чемодан, крепко обнял её. Как только он почувствовал, что объятия мешают Эмили дышать, то немного отстранился. Став быстро рассказывать о своих планах, Мэтт сперва не обратил внимания на дождь.

Подняв голову, он тут же отвернулся. На его лицо упало несколько капель дождя. Вытерев их, он взял Эмили под руку и потащил к автостоянке.

Интересно зачем? Подумала она. Права, получившие недавно, у него уже успели отобрать за страсть к быстрой езде, прибавив к этому пару десятков штрафов. А мотоцикл, Бен врятли разрешит брать его при отсутствии прав.

Разве что его родители снова уехали за границу, как он и предупреждал. Тогда Мэтту не составило труда найти ключи от гаража.

Пройдя мимо вокзала, где люди пытались спрятаться от дождя, они зашли на небольшую автостоянку. Мэтт внимательно посмотрел на чемодан и достал ключи.

— С погодой я немного не угадал. Да и с транспортом, тоже. — рассмеявшись, он подошёл к такси припаркованному у обочины.

Договорившись о цене, Мэтт положил чемодан Эмили в багажник, и сказав: «Посмотрим, кто быстрее», сел на мотоцикл, повернув ключ в зажигании.

— Едь аккуратнее, пожалуйста. — сев на переднее сидение, Эмили пристегнула ремень безопасности и провела взглядом мотоцикл брата, рванувшего к дороге.

— Сумасшедший. — прошептала себе под нос Эмили.

Дорога заняла минут пятнадцать. И только увидев у ворот Мэтта, целого и невредимого, она смогла немного расслабиться. Гонять по мокрой трассе без шлема, не самая разумная вещь в мире.

Отправив сестру в дом, Мэтт подождал, пока водитель откроет багажник.

Несмотря на погоду, навстречу Эмили выбежал пёс и задался сильным лаем. Огромный, чёрный пёс по кличке Джек. Эмили замерла на месте.

Вошедший во двор Мэтт, топнул ногой в его сторону, и тот с неохотой пошёл в будку, звеня цепью.

Во дворе образовывались небольшие лужи, которые с каждой минутой росли. Пока Мэтт отправился на кухню, Эмили устроила себе небольшую экскурсию по дому. За это время тут многое изменилось. В доме сделали перепланировку, в корне изменили интерьер.

Гостиная была исключительно в винтажном стиле. Войдя в неё, попадаешь в другую эпоху. Мебель для этого специально выкупали на различных аукционах и реставрировали. Практически на каждой стене висят красивые картины. Мелиса, мама Мэтта, безумно любит живопись. Некоторые не могут обойти стороной казино, а она, картинные лавки. Впрочем, Мелиса и сама неплохо рисует. Она даже присылала несколько своих картин. Одна из них красуется у Эмили в гостиной, а другая, в спальне.

Комната Мэтта оформлена в современном стиле, однако в ней царит ужасный беспорядок. И тут Эмили почувствовала себя преступницей, которая копается в чужих вещах. Ей стало неловко, и она сразу покинула комнату, незаметно вернувшись на кухню.

Сказав себе, что сейчас лучшее время для того, чтобы поговорить с братом по поводу вечеринок, Эмили тут же вспомнила кучу пустых бутылок и страдающих на утро похмельем людей.

— Надеюсь, в этот раз всё обойдётся без грандиозных сборищ? — вместо желанного требовательного голоса, прозвучал мягкий, вопрошающий тон.

— Как можно обойтись без них?! — подмигнув ей, Мэтт сделал глоток горячего чая.

— Но…

— Особенно, когда они проходят не у меня дома. — перебив сестру, он тихо засмеялся. За год ему порядком надоело убирать последствия подобного веселья, и он перестал проводить вечеринки у себя.

Ничего не ответив, Эмили только улыбнулась в знак согласия. Дорога слегка утомили её, тем более, Эмили практически не спала перед отъездом. Организм начал требовать заслуженный отдых.

Сказав, что дела никуда от неё не денутся, Мэтт отвёл сестру в гостевую комнату.

Интерьер в пастельных тонах дополнялся воздушными занавесками и большой кроватью с бежевыми простынями. Справа от неё, стоял большой шкаф, два кресла и маленький столик. Немного дальше, дверь ещё в одну ванную и снова множество картин. Ничего лишнего.

— Прости, если тут чего-то не хватает. — виновато произнёс Мэтт.

— Нет, здесь все замечательно. — сказав это, Эмили подошла к окну, с которого хорошо просматривается дорога. Оно настолько огромное, что даже лёжа в кровати, можно видеть большую часть улицы.

— Тогда не буду мешать. Спокойной ночи сестрёнка! — кивнув головой, Мэтт закрыл двери и ушёл.

Эмили переоделась, немного приоткрыла окно по старой привычке, и разложив привезённые с собой вещи по полкам, забралась под одеяло.


6

Новое утро пролетело незаметно. За разговорами на кухне, Эмили и Мэтт узнали друг о друге всё, что казалось, можно было узнать. Однако, после этого разговора, Эмили отчётливо поняла, всё уже не так как прежде.

Да, несомненно, Мэтт оставался для неё самым близким человеком в мире, но уже не существовало между ними былой откровенности. Их рассказы о своей жизни напоминали разговор двух просто хороших друзей. Это смутило Эмили, но она списала всё на то, что они долгое время не виделись. Что это пройдёт, просто нужно время.

Перед тем как пойти к его друзьям, Мэтт с трудом, но уговорил её сфотографироваться для того, чтобы отправить фото какому-то приятелю.

Знакомство с его компанией прошло достаточно удачно. Спустя пару часов Эмили позволила себе пропускать мимо ушей некоторые вопросы. Она первый, и возможно последний раз видит этих людей, поэтому можно не стараться понравиться им.

К тому же, они не были столь оригинальными. Так что ей пришлось рассказывать почти то же самое, что и брату час назад, только в меньших подробностях. Это ещё раз показало Эмили, насколько сильно они отдалились друг от друга.

А в целом, эта компания намного лучше той, с которой он общался ранее.

Когда Эмили окончательно надоели вопросы, Мэтт заметив это, предложил сыграть в карты. Она никогда не была ярым любителем азартных игр, а вот роль мошенника ей пришлась по душе.

Один парень, часто замечал, как Эмили подсказывает Мэтту и кривил лицо всякий раз, когда она это делала. Внезапно заиграла музыка, кто-то добрался до пульта от музыкального центра. Станцевав вместе со всеми под несколько песен, Эмили села в небольшое кресло, стоявшее в углу.

Танцы продлились три часа подряд. Не удивительно, что когда они отправились домой, Мэтт еле перебирал ногами. После всего этого, он моментально уснул на диване. Эмили укрыла его пледом и принялась думать, чем себя занять.

Единственным вариантом, оказалась прогулка. Сначала она хотела навестить Мэг, но потом подумала, мало кто обрадуется неожиданному ночному визиту.

Выйдя за ворота, она осторожно закрыла их с полной уверенностью, что Мэтт не обнаружит её отсутствия.

Шагая, она считала лужи, но их оказалось слишком много для того чтобы эта идея быстро надоела. Дойдя до развилки, Эмили минут десять потратила на размышления в какую сторону ей пойти. Первая дорога вела к магазину, она была освещена с обеих сторон многочисленными фонарями. Вторая, на небольшой, старый мост. Свернув направо, она зашагала в сторону моста. Эмили практически прошла его, наблюдая за темнотой ночного неба, притягивающей взор.

— Осторожно! — незнакомый для неё голос прозвучал резко, но не грубо.

Эмили остановилась и посмотрев под ноги увидела небольшой обрыв, буквально в шаге от себя. Оглянувшись, чтобы рассмотреть ночную путешественницу, она увидела девушку лет семнадцати — восемнадцати, пристально смотревшую на неё.

— Спасибо. — тихо сказала Эмили, поправив на себе куртку. Она обратила внимание на то, как одета эта незнакомка. Несмотря на то, что на ней была лишь лёгкая водолазка с закатанными рукавами, джинсы и ботинки, девушке не было холодно. По крайней мере, она не выглядела замёрзшей.

— Как тебя зовут? Почему я раньше тебя не видела?

— Меня зовут Эмили. Я приехала из Бёркли, к брату. — подойдя ближе к девушке, Эмили продолжила с интересом осматривать незнакомку.

— Лилу Ханс, живу неподалёку. — сухо представилась Лил и посмотрев по сторонам, продолжила — Что ты делаешь здесь посреди ночи, к тому же одна?

Она удивлённо взглянула на Эмили, и её это возмутило.

— А что? С этим какие-то проблемы? — ей хотелось ответить грубее, но ссориться с местными жителями в первые дни приезда, плохая идея.

— Настоятельно не советую тебе разгуливать по ночам. Ты кажешься достаточно милой, поэтому я должна тебя предупредить. Иногда здесь происходят весьма ужасные вещи. — стараясь напугать Эмили, Лилу надеялась что девушка прислушается к её словам.

— Какие вещи? — проснувшийся в Эмили интерес, приготовил целый список вопросов, на которые она даже не надеялась получить ответы.

— Я тебя предупредила. И да, была рада знакомству. — Лилу словно одёрнуло током. Ничего больше не сказав, она быстро зашла в тёмный переулок.

Мысли в голове Эмили появлялись одна за другой. Что она имела в виду, говоря о ночных прогулках? Некая Лилу только разожгла и без того обострённое любопытство. Вполне обычный город вдруг превратился в источник чего-то невероятного, именно так, как она и хотела.

Вернувшись домой, Эмили села на пуфик стоявший возле кухонного окна, и облокотившись на подоконник стала размышлять о сегодняшней встрече.


7

Шагая по грунтовой дороге, Лилу пинала камни, ругая себя за то, что забыла подобающе одеться. Ей вовсе не холодно, температура её тела колеблется от тридцати двух, до тридцати пяти градусов, не выше.

Но интерес в глазах девушки, который она заметила, ничуть не радовал. Она почувствовала какое-то волнение, Лилу была уверенна, что сболтнула лишнего и теперь, эта Эмили непременно начнёт совать нос не в свои дела. Откуда она только взялась…

Разговаривая сама с собой, она не заметила сзади шаги Дилана.

— Твоя новая подружка? — спросил он. — Пахнет довольно аппетитно.

Обернувшись, Лилу хотела ударить этого самодовольного «мартовского кота», но сдержалась. Несмотря на свой вспыльчивый характер, ей никогда не нравились потасовки с Диланом, ведь он старше неё, следовательно, сильнее.

— Она не моя подружка. — ответила подозрительно спокойно Лил, прибавив шаг. Она всё ещё надеялась хорошо провести этот вечер, с бутылкой красного вина, в полной тишине.

— Тогда я пойду, догоню её. — пронаблюдав за отсутствием реакции, Дилан направился в сторону дома Эмили.

— Тронешь её, и я сверну тебе шею. — неожиданно для самой себя, вырвалось у Лилу. Она не поняла, почему внезапно вступилась за незнакомого ей человека.

— Хм. Интересно, чем тебя зацепила эта…Эмили кажется? — взглянув в сторону дороги по которой ушла девушка, Дилан не мог понять причину подобного поведения сестры.

— Не неси чушь. Просто она только приехала в Окленд, если с ней что-то случится, её будут искать. — Лилу продолжила путь домой, больше не утруждая себя объяснениями.

Чувствовать эмоции людей ей никогда не нравилось. Именно поэтому, Лил перестала развивать это умение. Но по какой-то непонятной причине, вопреки всему, она ощутила эмоциональное состояние Эмили. Именно это и привлекло её внимание, хотя изначальной задачей, было банальное утоление голода.

Дилан остался стоять посреди дороги, обдумывая только что увиденное. Он упрекнул себя в том, что не подошёл ближе, из-за чего не смог рассмотреть девушку.

В нём вспыхнул интерес к новоприбывшей особе и на сей раз интерес не ограничивался лишь убийством. Тем более, Дилан хотел получить двойное удовольствие, во-первых, игра с девушкой, а во-вторых, его удивила реакция названой сестры, и он хотел её позлить.

Лилу же закрылась в комнате, как того и хотела. Достав бутылку дорогого французского вина, она поспешно откупорила её. Налив полный бокал и отставив бутылку в сторону, она села в кресло закрыв глаза. Медленно, делая глоток за глотком, Лилу старалась освободить свою голову от множественных мыслей.


8

Проснувшись лёжа головой на подоконнике, Эмили ощутила, как её руки полностью отекли и абсолютно не слушались.

— Где ты была ночью? Не то чтобы я запрещаю тебе уходить, просто мне интересно. — лениво потягиваясь спросил Мэтт, войдя на кухню.

— Просто немного побродила по окрестностям. — взглянув на часы, Эмили потёрла глаза. Тот факт, что уже шесть вечера никак не укладывался у неё в голове. — Кстати, я встретила одну девушку, её зовут Лилу. — когда она договорила, на лбу у Мэтта образовалась небольшая морщинка.

— Знаком с такой, много раз видел на вечеринках. У неё есть сестра, если мне не изменяет память, Оливия. Говорят, та ещё стерва. — открыв холодильник, Мэтт достал банку пива.

— Вижу, ты их не слишком жалуешь.

Промолчав, он лишь едва заметно кивнул головой и открыв банку, сел напротив Эмили.

— Она посоветовала мне не повторять ночные прогулки.

— Тут иногда пропадают люди. В основном конечно проезжие, но факт остаётся фактом, поэтому одну я тебя никуда не отпущу. — Мэтт отвернулся, а морщинка на его лбу стала ещё глубже. Эмили, давно зная его, без труда смогла понять, что сейчас, он что-то не договаривает.

С приближением вечера, она всё больше начала задумываться о том, как покинуть дом и остаться незамеченной. Кому понравится подобное «надзирательство»?

Мэтт внимательно наблюдал за Эмили, слегка постукивая пальцами по банке.

— Не смотри на меня так, я всё поняла. Без тебя, ни шагу. — она улыбнулась, стараясь свести всё в шутку, чтобы потом не чувствовать себя виноватой.

— Слушай, а не устроить ли нам сегодня у моих друзей вечеринку на всю ночь? — Мэтт отправился в гостиную и уже схватил телефон, дабы позвонить своим приятелям.

— Это конечно здорово, но… у меня болит голова. Давай ты пойдёшь к ним один, а завтра всё подробно расскажешь? — убедить его в своём нездоровом состоянии оказалось не так сложно, однако проблем в связи с этим возникло ещё больше.

— Ты правда думаешь, что я оставлю тебя здесь одну, умирать со скуки? — присев возле колен Эмили, Мэтт взял её за руки. — Я очень рад, что ты приехала. Знаю, в последний раз всё было не так гладко, но я хочу всё исправить. Я хочу быть хорошим братом.

— Мэтт, ты всегда был, есть и будешь самым лучшим братом! — Эмили ласково погладила его руку. — И не случится ничего плохого, если ты отдохнёшь без меня. В мои «грандиозные» планы на вечер всё равно входит лишь таблетка и сон, поэтому, ты можешь идти с чистой совестью. — ей стоило огромных усилий, чтобы уговорить Мэтта пойти на эту вечеринку.

Сдавшись, он приказал звонить при малейшем ухудшении самочувствия и вскоре ушёл.

Дождавшись полуночи, Эмили собралась и взяв ключи вышла во двор. Прохладный воздух резким потоком хлынул в лицо, разбросав волосы в разные стороны.

Она забыла включить свет во дворе, поэтому, дальняя его часть напоминала собрание призраков. Странные очертания дополнялись жуткими звуками. Джек жалобно и протяжно заскулил из своей будки.

Улица погрузилась в темноту. Фонари, которые по всей вероятности уже должны гореть, не работали. Ей вспомнились прогулки по улицам Бёркли. Только здесь всё было несколько иначе, все будто опасаются высовывать нос на улицу с наступлением сумерек.

Эмили не смогла объяснить причину своего поступка. Почему она предпочла пойти неизвестно куда, неизвестно зачем, нежели провести время с братом, пытаясь возобновить прежние отношения?

Дойдя до моста, Эмили подошла к тому самому небольшому обрыву, в надежде на «де жа вю». Но она не услышала ничего, кроме собственного сердцебиения. Ей вдруг стало смешно от глупости собственного поступка. Облокотившись на поручни моста, она стала разглядывать реку. Благодаря темноте, вода в ней казалась абсолютно чёрной. Несмотря на небольшую глубину, тут еще водились мелкие рыбёшки и прочая живность, поэтому отчётливо был слышен плеск местных обитателей. От наслаждения звуками природы её оторвали чьи-то шаги. Посмотрев в их сторону, Эмили увидела тёмный силуэт. Определённо, это была девушка.

Внезапно, по всей улице зажглись фонари, и она смогла рассмотреть незнакомку.

Ярко-чёрные волосы и выразительные глаза этой особы было видно даже с дальнего расстояния.

Буквально за двадцать ярдов до моста, она остановилась. Постояв на месте несколько минут и бросив пристальный взгляд на Эмили, девушка поспешно ушла.

— Мне кажется, или я тебя предупреждала? — голос Лилуґ прозвучал гораздо холоднее, чем в прошлый раз.

— Ты меня немного напугала. — вздрогнув от неожиданности Эмили упрекнула себя в жуткой невнимательности.

Она надеялась услышать что-нибудь ещё от своей собеседницы, но та молчала. Почувствовав себя маленьким ребенком, которого отчитывают, Эмили не сдержалась.

— Да, я вышла прогуляться. Это моё дело, не вижу в этом ничего плохого.

— А я вижу. Хорошо, что я оказалась неподалёку. — в каждой нити голоса Лилу было недовольство и неодобрение, что сбило Эмили с толку.

— Ты знаешь ту девушку? — кивнув в сторону удалившейся персоны, она опять перевела взгляд на Лил.

— Это моя сестра, Оливия. — она одним прыжком села на поручень моста и посмотрела вниз. — А ты как я вижу не против нашего знакомства, раз вернулась сюда.

— Не против. — сухо ответив, Эмили подумала, что нужно внимательнее присмотреться к этой девушке. От неё исходило что-то необычайно-притягательное.

Эмили решила, что впредь, если она хочет завести в Окленде друзей, ей придётся подбирать слова при общении с людьми.

За последние пол года, она потеряла большинство друзей только потому, что говорила им правду. А как всем известно, людям не очень то нравится её слышать.

— В общем, я живу неподалёку, как уже говорила. А в остальном, я обычный скучный житель. — на её лице пробежала лёгкая ухмылка.

В свете фонарей Эмили удалось рассмотреть Лилу гораздо лучше, чем в прошлый раз. Каштановые, длинные волосы мягко спадали на плечи. Лицо Лил казалось невинно-детским, только карие глаза, будто многое повидали в жизни, это и насторожило её.

— Слушай, а может, ты завтра зайдёшь ко мне? Сможем пообщаться в более… — Эмили оглянулась по сторонам. — нормальной обстановке.

— Давай лучше сделаем так, завтра мы встретимся здесь, в это же время. Я покажу тебе пару красивых мест, если ты захочешь. — спрыгнув с поручня, Лилу отошла от него на несколько шагов назад и стала вглядываться в темноту. В тот переулок, где недавно скрылась её сестра.

— Ты сама говорила, что ночь, это не самое лучшее время для прогулок. — повернув голову направо, Эмили увидела в середине улицы две тёмные фигуры. Они стояли вне зоны освещения, но ей удалось узнать силуэт Оливии, с ней был парень.

Лилу настороженно посмотрела в их сторону, а затем пробормотала себе под нос:

— Нет!

Эмили спрятала руки в карманы куртки и молча, продолжала наблюдать.

— Завтра, в это же время. А сейчас мне пора. — голос Лил снова стал холоден, а невинно-детский лик вмиг испарился сменившись грубым, немного злобным выражением лица.

— И ещё одно, хватит прогулок на сегодня, договорились? — обернувшись, она сказала это не так, как в прошлый раз. Сейчас, это прозвучало как просьба.

Эмили кивнула головой в знак согласия и поплелась домой. Откуда-то, появилось жгучее желание проследить за ними. Посмеявшись над этой глупой затеей, она продолжила идти домой.

Не хватало, чтобы меня заметили. Тогда попытка завести друзей закончится тем, что как минимум три человека будут считать меня ненормальной. Подумала Эмили и её губы расплылись в улыбке.

Она медленно наступала на мокрый асфальт, шагая вперёд. Проходя мимо дома номер двадцать три, она сразу поняла, там находится Мэтт.

Уже поздно, но из окон льётся свет, и грохочет музыка. Было интересно посмотреть, что там происходит, и почему нет никакого постороннего шума кроме музыки.

Заглянув в окно, она не увидела там ни единого человека. Неужели вечеринка перешла к ним домой? От таких мыслей ей стало не по себе. Вдруг нетрезвая толпа, во главе с Мэттом, сейчас ищут её? Не слишком приятное зрелище.

Забравшись в дом через открытое окно, она начала осматриваться в комнате. Вокруг было всё разбросано, тут явно гуляли весь вечер. На полу валяются пивные банки и бутылки из-под более крепких спиртных напитков. Похоже, вечеринка удалась на славу.

Пройдя через узкий коридор в огромную комнату, Эмили смогла вздохнуть спокойно, все были здесь. Кто-то спал на диване как Мэтт, кто-то уснул лицом в бургере. А некоторые, как лучший друг Мэтта, спали наполовину на полу. Эмили тут же захотелось забрать брата, но у неё ведь «болит голова» и она «спит».

Вернувшись домой, Эмили не стала заставлять себя смотреть телевизор, а сразу отправилась в кровать.

Ей не придётся придумывать причину ухода следующей ночью. Глядя на количество пустых бутылок, она была уверена, что Мэтту будет очень плохо.


9

Дождавшись, пока Лилу присоединится к ним, Оливия нетерпеливо поглядывала в сторону ушедшей девушки.

— Что это было? — спросила она, поправив на себе пальто.

— Это новая игрушка нашей Лил. — вмешался Дилан.

— Она не игрушка, она человек. — прорычав, Лилу презрительно посмотрела на него. Ускорив шаг, она нервно смотрела по сторонам.

— Стоп! Что это значит? — схватив Лил за руку, Оливия остановила её. Только таким грубым способом, как она считала, можно сохранять в «семье» спокойную жизнь.

— Нет! Я не только ничего ей не расскажу, но и трогать её тоже не буду. — медленно, растягивая каждое слово проговорила Лилу.

Освободив руку одним грубым движением, она быстро пошла вперед, не желая больше выслушивать список нотаций.

— Тогда, она моя. — тихо, практически не слышно прошептал Дилан.

Схватив за горло, Лилу с силой бросила его о землю. В отместку, он только громко засмеялся. Дилан не упускает ни единой возможности вывести её из себя. Так было всегда, с самой первой их встречи.

— Если с ней что-то случится, считай что ты труп.

Лилу пыталась понять, почему она так поступает. Из принципа, не дать ему то, что он хочет, или из-за простого интереса к девушке. Подождав пока Оливия и Лилу уйдут, Дилан отряхнувшись, начал жадно вдыхать воздух, стараясь почувствовать запах Эмили.

С неба сорвалось несколько капель дождя и с каждой минутой их становилось всё больше и больше. Ветер, всячески мешал обнаружить след, но ему не составило труда найти её дом.

Выбежавший во двор пёс не успел залаять, учуяв Дилана, он заскулил и поджав хвост спрятался в будку.

Немного постояв снаружи, он убедился, что в доме больше никого нет, и забрался через открытое окно. Постояв несколько секунд неподвижно, он подождал, пока его глаза полностью привыкнут к кромешной темноте. Перед ним стояла большая кровать, очевидно девушка, спящая на ней, и есть новая подруга Лилу. Подойдя ближе, Дилан смог рассмотреть её.

Совершенно не тот тип девушек, который он привык видеть рядом с собой. Именно поэтому, желание убить её пока отошло на второй план.

Он решил, что такая игрушка будет замечательным дополнением к его коллекции. Девушки быстро влюбляются в него, теряют голову и полностью подчиняются ему.

И с этой проблем не будет. Сказал он про себя покидая дом. Закрыв за собой окно, он облокотился на дерево, ещё раз взглянул на девушку и слегка улыбнулся.


10

Из-за духоты в комнате, Эмили с трудом подняла веки и посмотрела на окно.

— Оно же было открыто. — с удивлением произнесла она.

Встав с кровати, Эмили медленно приоткрыла его, выглянув на улицу. Последние лучи солнца, скользили по верхушкам деревьев. Они всеми силами старались удержаться за них, словно это их последний закат.

— Какой сегодня день? — спросила она, увидев в дверях Мэтта.

— По-прежнему понедельник. Кстати, сейчас я иду спать. — его вялый вид, дополняли красные, уставшие глаза. Не мудрено, что сегодня самочувствие Мэтта оставляет желать лучшего.

— Конечно, тебе нужно выспаться. А я, пойду, прогуляюсь с Лилу.

— Будь с ней осторожнее. — невнятно сказал Мэтт. Он сейчас напоминал больше сонную муху, чем заботливого брата.

— Успокойся. Она же меня не съест. — Эмили тихо засмеялась.

Промычав себе что-то под нос, Мэтт медленно, держась за голову, отправился в комнату.


Приняв горячий душ, Эмили поспешно собиралась, ведь времени оставалось не так много.

Телефон она оставила на кухонном столе, решив, что он сейчас совершенно бесполезен. Перед отъездом, Эмили купила себе карточку с новым номером, поэтому его знали единицы.

Застегнув молнию кожаной куртки, она, размахивая ключами, вышла из дома.

Сегодня, погода оказалась более благосклонной. На небе не было ни единого облака, что очень удивительно для этого времени года. Оно полностью укрыто звёздным покрывалом. А луна, луна это самое потрясающее и необыкновенное, что есть на земле. Её свет мягко падал на землю, придавая ей немного таинственности.

Возле моста виднелся блеклый силуэт Лилу. Прибавив шаг, Эмили довольно быстро подошла к ней.

— Привет. Ты вовремя.

— Как ты узнала, что это я? — спросила Эмили, но тут же поняла глупость своего вопроса.

— Ты очень «тихо» ходишь. Как прошёл день? — обернувшись, она отбросила назад свои шелковистые волосы и слегка улыбнулась.

— Ничего особенного. — поспешно перебирая в голове подходящие темы для разговора, Эмили так и не смогла ничего выбрать.

— Пойдём, я обещала тебе кое-что показать. — выдержав небольшую паузу, Лилу вопросительно посмотрела на неё.

— Я только за!

Быстрыми шагами, они отправились по небольшой, практически заросшей тропинке.

Что я творю? Подумала Лилу, посмотрев, на идущую справа Эмили, которая, в свою очередь, старалась не отставать от неё ни на шаг. Её не покидали навязчивые мысли о том, что где-то рядом могут находиться Дилан и Оливия. Это заставляло Лилу ужасно нервничать.

— Чем ты занимаешься здесь, в свободное время? — после долгих раздумий о теме беседы, Эмили решила сдаться и отпустить своё напряжение. В конце концов, эта девушка может и не стать её подругой, так что относиться к ней по-особому нет нужды.

— Я много читаю. — холодное выражение лица Лил, сменилось на более мягкое и благосклонное. Она вдохнула воздух, чтобы убедиться в отсутствии рядом посторонних.

— Разве что ночью тут иногда весело.

Эмили сразу подумала о вечеринках, на которых Лилу видел Мэтт, и решила увести разговор в другую сторону.

— Почему мы не можем пообщаться у тебя дома, за чашечкой кофе? — это прозвучало так, будто она напрашивается, поэтому пришлось быстро добавить.

— Или у меня…

— Не думаю что это хорошая идея. — не отрывая взгляда от дороги сказала Лилу, не обратив внимание на добавленную фразу.

— Это из-за твоей сестры? — Мэтт предупреждал, что Оливия мягко говоря не самый лучший человек, и видимо он был прав.

— В какой-то степени, да. Я живу не одна, а мои брат и сестра не слишком гостеприимны. — заговорив оправдывающимся тоном, Лилу тут же мысленно одёрнула себя.

— У тебя есть брат? Мэтт не упомянул о нём. — услышанное несколько удивило Эмили, но теперь, картинка складывается в одно целое. Тот парень, который был с Оливией возможно и есть её брат.

— Его зовут Дилан, и когда нет Оливии, дома в основном находится он. А это не самая лучшая идея, чтобы он тебя видел. — уставившись вперёд, Лилу приготовилась к последующим вопросам. Но услышала нечто иное.

— Звучит так, будто я недостойна попадаться на глаза его величеству Дилану. — язвительно заметила Эмили.

— Нет, что ты, это всё он. Как бы сказать по мягче, не пропускает ни одной юбки. Мне будет спокойнее за тебя, если вы не будете пересекаться.

Мягкий голос Лилу на время будто загипнотизировал Эмили, и она пришла в себя только к концу фразы.

— Меня не интересуют подобные личности. — бросив твёрдый взгляд, она посмотрела на дорогу.

На фоне светлой луны, линия между полем и небом казалась практически чёрной. Будто это не поле, а большой океан. Трава, послушно преклонялась к земле, следуя за ветром.

Эмили не могла понять, почему Мэтт ничего не упомянул о Дилане? Вспоминая его выражение лица, она решила, что всё это неспроста.

— Мы пришли.

На тёмном фоне, возвышался огромный террикон. Рядом с ним, располагалось довольно глубокое озеро. Ранее тут была шахта, но как только она пришла в негодность, работы прекратили. Этот террикон самый большой в округе. На его верхушке росло старое дерево, на нём уже многие годы не распускались листья.

— Я была здесь, но ночью всё намного прекраснее. — Эмили восторженно осматривалась вокруг.

— Рада, что тебе понравилось. Кстати, забраться туда не так сложно как ты думаешь. — глаза Лилу игриво заблестели.

— Мне точно туда не подняться… — Эмили немного огорчило это. Она была уверена, что вскарабкаться туда ночью, не запачкав одежду и не упав вниз, невозможно.

— Я тебе помогу. — протянув руку, Лилу кивнула головой.

Только из-за того, что она выглядела чересчур самоуверенной, Эмили согласилась. Как ни странно самоуверенность оправдалась, и на её лице появилась широкая, довольная улыбка, как только они достигли верхушки. Отряхнувшись, Эмили не могла понять, откуда в такой хрупкой девушке столько сил. Лилу с лёгкостью помогла ей подняться наверх.

Эмили подошла к дереву, и едва коснувшись его, посмотрела на озеро. На нём образовалась лунная дорожка. Отсюда прекрасно видно всё поле-океан, дома же остались далеко за ним. А само озеро казалось небольшим мерцающим оазисом. Когда подул ветер, изображение на воде немного исказилось, но это ничуть его не испортило.

— Завораживающе. — оторвавшись от дерева, она подошла к краю террикона. — Уверена, что ещё сюда вернусь. — Эмили продолжала любоваться чудным пейзажем.

— Бывать тут одной, я тебе не советую. Ты ещё помнишь, что здесь пропадают люди? Надеюсь, твой брат тебе это сказал.

— Я не приду сюда одна. — она сказала это лишь потому, что Лил хотела это услышать, не более.

— Сколько тебе лет? — с интересом спросила Эмили, обычно этим интересуются в начале знакомства, но у неё совершенно вылетело из головы.

— Восемнадцать. — Лилу постаралась сдержать улыбку, но вместо этого рассмеялась.

— Значит, это мне нужно за тобой присматривать. — слегка приподняв брови сказала Эмили.

Смех Лил стал ещё звонче, когда она это услышала.

Если бы она знала, если б только знала, сколько мне лет. Раз уж Лилу не смогла остановить поток мыслей у себя в голове, она просто ему поддалась.

Идеальное спокойствие нарушил знакомый запах, внезапно ударивший в нос.

Несколько раз оглянувшись, она не смогла определить, откуда может исходить опасность.

— Ты знаешь, нам уже пора и не спорь со мной. — почувствовав эмоциональный бунт Эмили, Лил не задумываясь взяла её за руку чтобы помочь спуститься.

— Хорошо, только я не смогу уйти завтра ночью. Как мы можем связаться?

— Скажи адрес своей электронной почты. — бросая взгляды из стороны в сторону, Лил ожидала приближение проблем в любую секунду.

Продиктовав адрес, Эмили удивлённо спросила:

— Ты не запишешь?

Не дав даже последний раз взглянуть на озеро, Лилу не отпуская руки Эмили, быстрыми шагами направилась в сторону домов.

— Я запомню.

Горизонт начинал загораться светом, первые лучи солнца пробивались сквозь кромешную тьму.

Эмили слишком устала от прогулки чтобы хоть как-то возразить Лил. Поэтому, ей пришлось позволить проводить себя до дома.

Попрощавшись и войдя во двор, она решила, что отличной идеей будет пригласить свою новую подругу на кофе. Выбежав за ворота, она оглянулась по сторонам, но улица была пуста.

Опустив голову, Эмили вернулась к дому. Двери открылись с жутким скрипом, несмотря на всю осторожность. Войдя в гостиную, она увидела Мэтта спящего на диване.

Монотонное тиканье часов, призывало остановиться ещё на несколько секунд. Но список дел, который уже был составлен в голове, заставил её вернуться к действительности.

Рассвет медленно овладевал городом. Луна практически скрылась из поля зрения, уступая светлое время суток солнцу.

Окленд стал для Эмили чем-то большим, нежели город. Ей казалось, что здесь она начинает новую жизнь. Хотя в глубине души Эмили понимала, никакой новой жизни не будет. Это всего лишь мимолётная иллюзия. Скоро она вновь будет дома, а эта поездка, как и любой другой уикенд, займёт свою полку в шкафу обыденных воспоминаний.


11

Очередной размеренный день не предвещал ничего необычного. Эмили с трудом заставила Мэтта помочь ей в уборке по дому. Он же всё равно продолжал утверждать, что это не хаос, а творческий беспорядок.

Распахнув в доме все окна, Эмили достала из шкафа большой и тёплый плед. Укутавшись с ног до головы, она удобно разместилась на диване, стараясь не высовывать даже нос, и наслаждалась обществом брата.

Избавившись от такой каторги как уборка, Мэтт сел за просмотр обожаемых им фильмов ужасов. Через несколько часов однообразного кино Эмили уснула у него на плече. Улыбнувшись, Мэтт поправил сползший на её правое плечо плед и обнял Эмили.

Он и сам прекрасно понимал, они уже не те, кем были раньше. Но сейчас, когда Мэтт смотрел на свернувшуюся клубочком сестру, ему казалось, что ничего не изменилось.

Наблюдая за Эмили, Мэтт и сам невольно уснул. Их обоих внезапно разбудил громкий сигнал оповещения на компьютере.

Вздрогнув, Эмили не сразу поняла что происходит. Невинно улыбнувшись, она посмотрела на Мэтта.

— Ну хорошо, хорошо. Я прочту. — резво встав, он несколько раз посмотрел на часы, и лишь тогда сел за компьютер.

«Привет, Эмили! Это Лилу. Давай встретимся завтра? Сегодня я занята.»

Цитируя письмо, Мэтт разочаровано развёл руками.

— И это всё?

— Ответь: «Привет. Хорошо. Встретимся завтра.»

Сбросив с себя плед, Эмили отправилась спать. Она была рада пришедшему письму, ведь не думала, что Лил вообще даст о себе знать.

Добравшись до комнаты и быстро нырнув под одеяло, она сжала его обеими руками приготовившись видеть красочные сны.

Внезапно захлопнувшееся окно, заставило её открыть глаза. По спине пробежал холодок, от ощущения, что она в комнате не одна. Быстро подбежав к окну, Эмили распахнула его, впустив в спальню порцию свежего воздуха.

Выглянув на улицу, она не увидела ничего кроме пустой дороги освещаемой фонарями. Пристально осмотрев дорогу ещё раз, Эмили успокоилась. Сделав несколько провальных попыток уснуть, она не включая свет, нашла свою одежду, и, собравшись, на цыпочках вышла в коридор. Подойдя к спальне Мэтта, ей удалось тихо приоткрыть дверь. Сидя на кровати в огромных наушниках, в которых громко играет музыка, он играл в какую-то игру на своём ноутбуке. Захватив с собой немного печенья, Эмили вышла из дома. Пёс настороженно выбежал из будки, но прежде чем он успел залаять, ей удалось отвлечь его лакомством. Улица так и осталась неприветливо пустой. Где-то неподалёку играла музыка, скорее всего, в баре. Дома по обе стороны дороги, были практически лишены света. Разве что кое-где во дворах светились дополнительные фонари. Одна из собак начала лаять, через пару минут к ней присоединились ещё несколько, затем ещё. Дойдя до моста, Эмили уже слышала огромный гул. От этого лая, ей стало не по себе. Подойдя к поручням, она облокотилась на них, закрыв глаза. Лёгкий ветер слегка коснулся её лица, и Эмили обратила внимание на небольшую записку, лежавшую практически рядом с её рукой.

Не придав никакого значения клочку бумаги, она засмотрелась вперёд. Нет, там не было ничего особенного, только темнота. Однако свежий, прохладный воздух подействовал на Эмили совершенно противоположно. На неё начала накатывать лёгкая сонливость. Ветер подул снова, и записка упала на землю. В этот раз интерес Эмили дал о себе знать.

Медленно развернув, она прочла содержимое вслух.

«Я у озера. Надеюсь, что ты придёшь. Лилу».

— Но как…? — Эмили не смогла произнести ничего более, она даже ущипнула себя за руку, так как подумала, что на секунду прикорнула.

Это был определённо не сон. Сжав в руке записку и сделав несколько шагов назад, Эмили краем глаза пыталась поймать хоть чей-нибудь силуэт. Неужели Лилу решила её разыграть?

Если она думает, что я испугаюсь, она ошибается. Подумала Эмили, прокрутив в голове предупреждения о том, что здесь творятся ужасные вещи.

Любопытство всё больше прогоняло желание вздремнуть. Не теряя драгоценных минут, она зашагала к месту встречи.

Из-за поспешной ходьбы Эмили быстро устала, однако продолжала настойчиво идти вперёд. Дорога казалась бесконечно длинной, а темнота встречающая её, необъятной. Издалека по-прежнему доносился дикий лай собак. Вот только в этот раз, к нему присоединился ещё и вой, самый настоящий волчий вой.

Эмили никогда не видела тут волков, да и сейчас не жаждала встречи с ними. Сменив быстрый шаг на бег, она спустя пять минут достигла места назначения.

Луна укрытая толстым слоем туч, не отражалась на воде, поэтому, озеро казалось таким мрачным, а вода в нём — мёртвой.

Подойдя к подножью террикона, Эмили попыталась вглядеться в густую темноту и увидеть там Лил.

Бесполезно. Террикон слишком высокий, а на улице ночь. Осталось полагаться на интуицию, которая подсказывала, что Лилу уже давно там.

Взявшись рукой за торчащую из породы ветку, Эмили осторожно начала подниматься наверх. Делая шаг за шагом, она находила всё новые ветки, за которые можно ухватиться.

Несмотря на то, что подъём занял некоторое время, всё же ей это удалось.

Здесь ветер вёл себя гораздо суровее, чем внизу. Ветки единственного дерева то и дело, жалобно скрипели, а иногда, самые хрупкие из них обламываясь, падали на землю.

Подойдя к самому краю террикона, она посмотрела вниз.

— Здравствуй, Эмили.

В груди всё сжалось от одной мысли, что Лил не имеет к записке никакого отношения. Но может ей просто показалось, и там никого нет? В надежде, что она не увидит ничего кроме пустой вершины, Эмили несмело обернулась. Стоявший возле дерева парень, поймав её взгляд, подошёл немного ближе.

Сделав шаг назад, Эмили не рассчитала расстояние и оступившись, упала вниз. Она успела прикрыть лицо руками, ощущая, как ветки царапают кожу, а пыль попадает в глаза. Ударившись головой о камень, она потеряла сознание.


12

Очнувшись, Эмили сразу ощутила, как сильно у неё болит голова. Будто по ней одновременно начали стучать сотни маленьких молоточков. Медленно открыв глаза, она обнаружила, что лежит на чьём-то плаще.

Каждая нота голоса Лилу, которую Эмили сейчас могла услышать, мучительно отражалась ещё большей головной болью.

Повернувшись в сторону звуков, она увидела как Лил толкнула какого-то парня.

— Ты думал, я не узнаю? Что ты с ней сделал? — озлобленно хрипела она.

— Если я не тронул её раньше, значит, тебе не о чём беспокоиться. Ты сама всё видела.

Сменив тон на более тихий, они продолжили спор. Иногда проскальзывали громкие угрозы, но и их Эмили слышала с большим трудом.

Стараясь подняться, она не заметила уже сидящую рядом с ней Лилу.

— С тобой всё в порядке? Ты цела? — растерянно спросила она.

— Всё хорошо. — натянуто улыбнувшись, Эмили ещё раз попыталась привстать, однако ей не позволили.

— Не двигайся. — Лилу бросала яростные взгляды в сторону стоящего в нескольких шагах парня. — Ты здорово ударилась головой.

— У неё кровь, осторожно.

— Без тебя вижу. — прошипела она почти сквозь зубы и сняв со своей шеи лёгкий шарф, приложила его к голове Эмили.

— Со мной всё в порядке, я могу встать.

— Я помогу тебе. — мягко сказал парень подойдя ближе.

— Не смей даже на секунду приближаться к ней. — злобно выкрикнула Лил.

Придерживая шарф рукой, Эмили, не смотря на лёгкое головокружение, встала на ноги, пытаясь соединить воедино мутную картинку, плавающую перед глазами.

— Сейчас пойдём ко мне, тебе нужно прилечь. — её взгляд продолжал метаться из стороны в сторону. — А Дилан уберётся вон, он и так достаточно натворил.

Отрицательно кивнув головой, он забрал плащ, на котором лежала Эмили и отошёл назад.

— Как я понимаю, это твой брат? — несмотря на плохое самочувствие, она всё-таки смогла собраться с мыслями.

— Он самый. — надевая плащ, Дилан как бы невзначай приблизился к ним. — И мне, правда, жаль.

— А я Эмили, ну ты кажется, знаешь. — стараясь разрядить обстановку, она добавила. — Ничего страшного, ещё несколько происшествий и я познакомлюсь со всей семьёй Лил.

Дилан хотел что-то ответить, но его прервали.

— Замолчи и иди так, чтобы я тебя видела.

Попытка сделать ситуацию менее напряжённой не увенчалась успехом, и Эмили не оставалось ничего иного как продолжать быть жертвой обстоятельств.

Дойдя до более-менее освещённых улиц, она вспомнила о том, как отзывалась о Дилане Лил.

Её охватил жуткий интерес. А кому не будет любопытно посмотреть на парня, который отличается особой популярностью у девушек? Скользнув взглядом в его сторону, Эмили неожиданно даже для самой себя, пришла в недоумение.

Внешность Дилана абсолютно не входила в рамки нынешних «Ловеласов».

Его чёрные волосы ниспадали с плеч, а от взгляда ярко-зелёных глаз по коже пробегали мурашки. Черты лица этого парня напоминали идеальную работу скульптора. Во всех движениях Дилана присутствовала аристократическая грация.

При этом, он был довольно высокого роста и привлекательного, подтянутого телосложения.

Пытаясь найти в его внешности изъяны, Эмили с неохотой сдалась. Ей стало ясно, почему он так любим девушками. Подобное сочетание внешности и манер встречается крайне редко.

Дилан заметил, как его рассматривают, и подмигнул Эмили. Насмешливо приподняв уголки губ, она слегка покачала головой, будто сказав ему, что не увидела ничего особенного.

До самого дома никто больше не проронил ни слова. Эмили изо всех сил старалась не обращать внимания на головную боль, а Лилу пристально наблюдая за братом, шла рядом с ней.

Подойдя к воротам дома Лил немного засомневалась. Попросив подождать их на улице, она пошла проверить, дома ли Оливия.

Ежась от холода, Эмили заметила, как потемнело у неё в глазах. Облокотившись на край ворот, она несколько раз часто моргнула, чтобы придти в себя.

— С тобой всё в порядке? Ты побледнела.

— Всё хорошо. — чувствуя, что ноги уже не слушаются, Эмили попыталась ухватиться за ворота обеими руками, но ничего не вышло. Ощутив, как её подхватили, она увидела перед собой зелёные глаза Дилана.

Взяв Эмили на руки, он открыв ногой дверь, вошёл в дом. Сейчас она казалась ему беззащитной куклой, но у него не появилось лишних мыслей, это было бы слишком просто. Осторожно положив её на диван, он тут же отошёл в другой конец комнаты.

— Что ты сделал? — оказавшись на том месте, где только что стоял Дилан, Лилу нервно теребила в руке куртку.

— Успокойся, она просто потеряла сознание. Ты могла бы сказать спасибо, я не дал ей упасть. — открыв бар, он взял оттуда бутылку виски.

— А ещё, я бы могла убить тебя за цирк, который ты устроил. — забрав у него бутылку, Лилу ушла на кухню. Неохотно поплёлся за ней и Дилан.

— Эй, ты всё равно это не пьёшь. — подойдя вальяжной походкой сказал он.

Молча улыбнувшись, Лил откупорила бутылку и открыв окно, выбросила её на улицу.

— Оу. Кажется, я кого-то разозлил.

Отношения между ними всегда были сложными, но, несмотря на всё, в сложных ситуациях они всегда помогают друг другу. Порой, их поведение не может понять даже Оливия.

— Что тебе нужно от неё? — подняв взгляд, спросила Лилу. Её голос прозвучал мягко и спокойно, это удивило Дилана. Он предполагал, что его сестра тут же разнесёт полдома, но отнюдь. Проведя несколько минут в замешательстве, он всё же вступил в диалог.

— То же, что и от остальных. — уверенно произнёс он, вздыхая о последней бутылке виски.

Лилу внимательно посмотрела ему в глаза, ей наконец хотелось увидеть в них нечто большее чем просто желание. За все годы, которые она его знала, Дилан ни разу никого не любил. Единственные отношения, которые продлились несколько месяцев, у него были с Ванессой. Такой же, как и он, безжалостной убийцей.

Она жутко ревновала его к каждой, с кем он был. И если после встречи с Диланом, девушки оставались живы, то Ванесса не могла позволить им существовать.

— Она не станет едой ни для меня, ни для кого другого. — Лилу выглянула в гостиную, проверить, не очнулась ли Эмили. Ей ни в коем случае нельзя слышать этот разговор.

— Хорошо. — остановившись в коридоре, Дилан обернулся. — Более того, она даже не узнает кто я.

— Тогда что ещё?

— Сестрёнка, тебе сто пятьдесят четыре года. Разве ты не знаешь, чем занимаются парни и девушки наедине? — войдя в гостиную, он подошёл к дивану, на котором лежала Эмили.

— Только посмей. — схватив, Лилу с силой ударила Дилана о стену.

Эмили понемногу начала приходить в себя, а шум, поднявшийся вокруг, только этому поспособствовал.

Не сдержавшись, Дилан сжал горло Лил, приподняв её над полом. Её глаза злостно горели, но она не пыталась освободиться.

До конца придя в себя и взглянув на происходящее, Эмили забыв о оставшейся головной боли бросилась к Дилану.

— Отпусти её. — она изо всех сил старалась разжать его руку.

Лилу же, как превосходная актриса, стала изображать, будто ей ужасно больно и она задыхается. Только тогда, Дилан понял, как сглупил.

— Да что с тобой такое! — не отчаиваясь и не оставляя попытки освободить подругу, закричала Эмили.

В конце концов, молча разжав руку, Дилан ушёл в другую комнату.

— Ты в порядке? — Эмили конечно могла предположить что отношения в их семье не простые, но не на столько.

— Не волнуйся. — оставив свою актёрскую игру, улыбнулась Лил. — Как видишь, в этом и есть весь Дилан. — она прекрасно понимала, что Дилан всё слышит, и это приводило её в восторг.

Она знала наперёд, как он поступит с Эмили, поэтому и решила всячески уберечь её от подобной участи.

— Если я уйду, ты будешь в порядке? — ей стало страшно за свою новую подругу, в голове не укладывалось подобное отношение брата к ней. Эмили не хотела оставлять Лилу с ним наедине.

— Всё будет хорошо. — кивнув головой, она замерла.

Входная дверь скрипнула и в коридор вошла Оливия. Почувствовав в доме человека, она не придала этому особого значения, но увидев Эмили, ей захотелось тут же покончить с ней.

Увидев выражение лица сестры, Лилу ничего не сказав, оттащила её в комнату, захлопнув дверь.

Эмили не хотелось задавать никаких вопросов, ей было достаточно злобных глаз Оливии, а они явно не сулили ничего хорошего.

Выйдя из дома, она на секунду остановилась, а затем повернулась, потянувшись к ручке, чтобы закрыть дверь.

— Уже уходишь? — от неожиданного появления Дилана, Эмили одёрнула руку.

— Да, мне пора. — опустив глаза, она поспешно пошла к воротам. То, что ей пришлось сегодня увидеть, испортило и без того не слишком хорошее первое впечатление о Дилане. Эмили было неприятно даже разговаривать с ним.

— Я тебя провожу… — выйдя, он прикрыл за собой дверь, в полной уверенности, что оставшийся вечер, они проведут вместе.

— А если я что-то не так скажу, то ты и меня за горло схватишь? — Эмили повернулась в его сторону.

Её слова ввели Дилана в ступор, он привык, что люди смотрят на него либо с обожанием и желанием, либо со жгучей ненавистью или страхом. Тут же не было ни того, ни другого. Эмили смотрела на него с безразличным презрением.

Да кто она такая!? Подумал он, и скривив губы в ухмылке скрылся за дверью.

Эмили задержалась ещё на несколько секунд, затем отряхнула одежду и не спеша ушла. Убрав руки в карманы, она зашагала быстрее, как только ветер усилился.

Почувствовав, как внутренняя злоба сейчас вырвется наружу, Дилан ударил кулаком по стене. Ощущая, как только что треснувшая кость начинает заживать, он насладился болью. Только она может отвлечь его от мыслей, которые шептали ему: «Как она смеет, убей её, убей её сейчас же…»

Дилан рассчитывал, что уже сегодня сможет влюбить в себя Эмили и закончить начатое, но ничего не вышло. Когда он убрал руку от стены, на пол осыпались куски бетона.

— Она нравится мне всё больше и больше. — с детской радостью в голосе сказала Лилу. Её восхитило то, как Эмили поступила с ним.

Крупные винтажные часы, которые стояли в углу с трудом пробили новый час. Такое впечатление, что им сложно передвигать стрелку, и с каждой секундой становится ещё сложнее. Эти старинные часы принадлежат Оливии, при каждом переезде она могла не взять с собой диван, трельяж или стол. Но эти часы, единственный предмет интерьера которым она дорожит.

— Замолчи. — он до сих пор не мог понять что не так, но определённо решил дойти до конца. Это как игра, в которую он начал играть тогда, когда позвал Эмили на встречу.

— Честно признаться, удивлена. — пройдя мимо них, Оливия медленно опустилась в кресло.

— Вот видишь, если Эмили отшила нашего братца, значит она не такая как остальные. — ей было важно вразумить Оливию. Ведь если та захочет убить Эмили, остановить её в одиночку, Лилу будет практически невозможно.

— Не такая, значит ещё опаснее.

В гостиной повисла тишина, каждый задумался о своём. Лилу пыталась найти путь, чтобы уберечь Эмили от своей семьи, не разрывая общения. Хотя она до сих пор не понимала, зачем ей всё это.

В голове Дилана одни мысли быстро сменялись другими, но теперь он точно знал, что будет делать дальше. Его самолюбие не может оскорбить какой-то человек.

И только Оливия была уверена, что эта девушка создаст им массу проблем. А проблемы, как известно, нужно решать.


13

Оценив свой внешний вид, а именно, грязную одежду, разорванные джинсы и спутанные ветки в волосах, Эмили знала, вопросов ей не избежать. Увидев свет на кухне, она, будучи готова к нотациям, ступила на порог.

На столе стыли две кружки свежесваренного кофе с молоком, а рядом, стояла тарелка полная эклеров.

Мэтт в первую очередь озадаченно окинул взглядом Эмили, делая вид, будто ничего не заметил.

— Была бурная ночь? — всё же не сдержался он.

Опустив глаза, Эмили попыталась найти всему этому подходящее для брата объяснение, но на ум ничего не пришло.

— Ты знаешь, я хочу устроить вечеринку в честь тебя. — увидев как сестра замешкалась, Мэтт оставил эту тему. Любой вопрос не имеет смысла, если на него прозвучит не правдивый ответ.

— Это не лучшая идея. — присев на пуфик произнесла Эмили.

Кофе быстро остывал, и они договорились обсудить это позже. После так называемого завтрака, Эмили закрылась в комнате, дабы привести себя в порядок. Прохладный душ, это единственное что смогло взбодрить её. Выйдя из него, она почувствовала себя обновлённой и счастливой. Завернувшись в полотенце, Эмили услышала дверной звонок.

— Эй, есть кто-нибудь дома?! — на улице раздался тонкий, натянутый голосок Мэган.

Накинув сверху тёплый халат, Эмили, открыв ворота, отошла немного в сторону, чтобы впустить её.

Не успев ничего сказать, она уже задыхалась в объятьях Мэг. Подруга тут же прижала её к себе, бормоча что-то под нос.

— Я так рада тебя видеть! — выдавила Эмили, используя последнюю частичку воздуха, оставшуюся в лёгких.

— Рада!? Почему же я узнаю о твоём появлении здесь от кого угодно, только не от тебя? — возмущённо воскликнула Мэган.

Жестом, пригласив её в дом, Эмили виновато кивнула головой. Проведя подругу в гостиную, она, ушла в комнату, став поспешно натягивать на себя одежду.

— Кто тебе рассказал? — застёгивая джинсы, громко спросила Эмили.

— Один парень, он расспрашивал о тебе. Я случайно услышала разговор и невольно вмешалась. — улыбнувшись, она сложила руки у себя на коленях. Когда Мэган улыбалась, её лицо заливало ангельским светом. Кудрявые волосы цвета молочного шоколада, придавали ей ещё большей невинности. Но это только на первый взгляд, на самом деле, Мэган не так уж проста.

За её нежной и беззащитной внешностью скрывается хищница. Ей всегда с лёгкостью удаётся заполучать парней, они для неё как своеобразное приключение. В этом они немного схожи с Джуди.

— Какой парень? — переодевшись, Эмили присоединилась к подруге.

— Ты врятли с ним знакома. Его зовут Дилан…

— Ханс. — случайно перебила её Эмили. Не обратив внимания на округлившиеся глаза Мэган, она старалась понять зачем, а главное у кого он о ней расспрашивал.

— Так ты его знаешь? — её глаза заблестели, будто искрящийся снег, а губы сжались в хитрой улыбке.

— С кем он обо мне говорил? — Эмили стала непонятна причина подобного интереса и поэтому она жаждала подробностей.

— Со многими, но когда поинтересовалась я, Дилан ничего не ответил. — Мэг запнулась, чтобы перевести дыхание. — Я ему ничего о тебе не рассказала, честно. Выяснив что ты приехала, я сразу направилась к тебе. — закончив, она о чём-то задумалась.

— Это очень странно. Зачем ему это? — Эмили задала вопрос, на который не мог ответить никто, кроме самого Дилана.

— И насколько близко вы знакомы? — приподняв брови, Мэган слегка наклонилась вперед, чтобы не пропустить ни единого слова.

— Несколько раз виделись, ничего особенного. — она решила что не стоит рассказывать обо всём произошедшем. Тем более, это было совершенно не важно. — Хватило нескольких минут, чтобы меня начали раздражать его самовлюблённость и эгоистичность.

— Значит, ты не претендуешь на Дилана?

— Само собой. — фыркнула Эмили на секунду увидев перед глазами его лицо.

Ей хотелось поскорее встретиться с Лилу. Может она сможет прояснить хотя бы что-нибудь.

— Познакомь нас! Ты знаешь его лично, а значит сможешь представить меня ему. — придя в полный восторг, Мэган даже забыла что ещё десять минут назад собиралась обидеться на Эмили.

— Хорошо.

— И что всех так привлекает в этом мерзком типе… — холодно проронил Мэтт, придя в гостиную. Его выражение лица отображало большую неприязнь к виновнику разговора. Сев за компьютер, он сразу надел наушники, чтобы не слышать град возмущений со стороны Мэган.

— Много ты понимаешь. — бросив в конце, она подошла к окну.

Сквозь серое небо по-прежнему пытались пробиться лучи солнца.

— У меня ещё есть некоторые срочные дела. Я и так уже везде опоздала. — виновато объяснила Мэг. Её глаза на секунду потускнели, но тут же зажглись с новой силой.

— Мы обязательно скоро увидимся. Тем более, у нас есть одно важное дело.

Эмили ни капли не сомневалась, что под «важным делом» она имеет в виду знакомство с Диланом.

Такая мысль её не радовала, особенно после увиденного у них дома. Однако рассказывать об этом Эмили не собиралась, следовательно, переубедить в том, что этот парень может быть опасен без должных объяснений не выйдет.


14

Странный шум, доносящийся из дома, обеспокоил Дилана. Распахнув приоткрытую дверь, он услышал крики и звон разбивающихся о пол бокалов. В гостиной, он стал свидетелем того, как Оливия кричит на Лилу. Это чрезвычайно редкое явление, ведь она самая спокойная и сдержанная среди них.

— Что произошло?

— Он рассказал, тот парень рассказал о Лилу своему дружку. — с отвращением сказала Оливия. — Ты говорил, что у нас будут проблемы, я говорила, но ведь она никогда не слушает нас! — махнув рукой, Оливия оперлась на стену.

— Я не думала, что он может рассказать. — будучи зла, Лилу всё равно не показывала, как сильно винит себя.

— Их нужно убить, пока не пошли слухи. — спокойно сказал Дилан. Он не видел в этом большой проблемы. Достаточно убрать их с пути и всё, никто не узнает.

Лил опустила глаза. Из-за её неосторожности этому парню суждено погибнуть. Каждый разговор, каждая их встреча пронеслась перед глазами.

Неужели людям нельзя верить? Подумала она, и вновь посмотрела на Оливию.

— Хорошо, мы убьём их. — она не хотела переезжать отсюда, поэтому нельзя позволить им рассказать кому-либо.

Успокоившись, Оливия кивнула головой и отправилась в свою комнату, ожидать наступления ночи.

Достав из бара красное полусладкое вино, Лилу сделала несколько крупных глотков прямо из бутылки. Несколько капель остались на её губах, впоследствии упав на пол.

Позвонив обречённому на смерть юноше, она договорилась о встрече. Ничего не заподозрив, тот сразу же согласился.

Дилан открыл тяжелые, плотные шторы и выглянул на улицу. Благодаря пасмурной погоде смеркалось быстро.

Лил начала задумываться, правильно ли она поступила, познакомившись с Эмили. Ведь если она обо всём догадается…

Двойственные чувства охватывали её. Лилу хотелось верить, что когда всё раскроется, а это рано или поздно произойдет, Эмили сохранит их тайну.

Однако как показывает горький опыт, люди лживые создания, поэтому, возлагать на них надежды или же просто ожидать чего-то большего, не имеет смысла.

Когда часы пробили двенадцать, они втроём, не спеша вышли из дома и молча, направились к назначенному месту встречи.


15

Запланированный вечер с Мэттом нарушил его друг, слёзно просящий помочь с починкой компьютера. Отказать он не мог, но учитывая, что программное обеспечение не его сильная сторона, Эмили знала, ремонт продлится долго. Если бы Мэтта попросили починить или даже собрать заново мотоцикл, тут он был бы более чем полезен.

Оставаться дома в обществе компьютера, Эмили не желала. Написав письмо Лил и так не получив на него ответ, она собиралась провести этот вечер в компании самой себя.

Надев светлые джинсы, чёрную водолазку и куртку цвета хаки, которая как казалось Эмили защитит её от ветра, она достала с полки коричневые ботинки и обув небрежно зашнуровала их.

Бросив в карман телефон, Эмили выключила свет и закрыла за собой дверь.

Тёмная улица как будто вовсе не ждала её. Уняв беспокойство, она не поддалась на сию провокацию чувств и не вернулась домой. Темнота казалась гуще, чем обычно, свет некоторых фонарей мигал, подавая негласные знаки не направляться дальше.

Пройдя мост, она поднялась вверх по реке. Полагаясь на свою память, Эмили ожидала увидеть большую поляну с высокими деревьями на ней. Они с Мэттом проводили там достаточно времени, когда были детьми.

Шагая мимо зарослей камышей, она вглядывалась в любые тени случайно промелькнувшие за ними. Вспомнив о пропаже людей, ей стало неуютно находиться там.

Эмили уже было хотела бросить эту затею и уйти, но услышала знакомый голос. Это была Лилу, она не могла не узнать её.

Громкие шаги сзади напугали её, и Эмили поспешно скрылась в зарослях. Благодаря темноте, она стала практически незаметной. Фигура незнакомца прошла мимо. С облегчением вздохнув, она тут же хотела уйти прочь, но неизвестный внезапно сменил направление и пошёл в сторону поля. Этот парень целеустремлённо шёл к кому-то, но к кому?

Сделав небольшой промежуток в камышах, чтобы наблюдать за тем, что происходит, Эмили затаила дыхание. Поднялся сильный ветер, засохшие ветки деревьев ломались и с треском падали вниз. Отдалённый голос Лилу, который она уже слышала, стал чётче и ближе. К нему присоединились голоса Оливии и Дилана. Желание выскочить из своего укрытия и подойти к ним, перебил хриплый стон парня уже лежащего на земле. Эмили наклонилась вперед, чтобы разобрать, что случилось. Ещё больше отодвинув камыши, она рисковала обнаружить себя, но любопытство брало верх. Парень по-прежнему лежал, корчась от боли. Всё произошло так быстро, что её глаза не смогли за этим уследить. Тихо наблюдая, она обратила внимание на Оливию, так как та стояла дальше всех. Почва под ногами Эмили начала сползать вниз по склону к речке. Ей понадобилось несколько секунд, чтобы удержать равновесие и занять удобное положение. Когда она снова взглянула на поле, по её телу пробежал электрический ток.

Держа парня в одной руке, Оливия прокусила ему шею, по её подбородку стекало несколько струек крови.

Несчастный сопротивлялся как мог, только что бы он не делал, всё было бесполезно. Сердце Эмили бешено забилось, она не могла поверить, что это не сон. Оцепенев от ужаса, Эмили сжала рукой рот, дабы не издать ни звука и продолжала наблюдать за всем, хотя для неё это было мерзко.

Неужели…

Как такое возможно? Этого не может быть. Сотни мыслей и вопросов в одну секунду посетили её голову. Ей хотелось прекратить это, но от страха Эмили не могла даже пошевелиться.

Знакомый шорох раздался вновь. Кто-то ещё шёл по тропинке.

— Уходи, уходи скорее. — тихо, практически не слышно простонала Эмили. Она до сих пор не могла, не хотела верить в происходящее.

— Эй вы, отпустите его!

Прокричав, парень побежал в их сторону, и это было его самой большой ошибкой. В следующий момент Дилан с удивительной быстротой приблизился к нему, и с лёгкостью, будто ломает куклу, свернул ему шею.

Безжизненное тело упало на землю, а на лице Дилана не было ни капли сожаления. Более того, его лицо осталось равнодушным и холодным.

Эмили хотелось очутиться дома и не видеть этого кошмара. Защищающую её тишину пронзил громкий звонок мобильного. Она тут же начала истерически искать телефон. Руки Эмили тряслись, поэтому, отыскав, она всё равно упустила его в реку.

Все трое услышав звонок, обернулись в её сторону. Оливия, не ожидая подобного, выронила из рук обмякшее тело парня.

Не выбегая на тропу, Эмили побежала так быстро, как только могла. Отталкивая руками камыши и сухие ветки деревьев, она чувствовала, как некоторые всё же впиваются в кожу.

Сейчас Эмили было всё равно и даже когда у неё начали заплетаться ноги, она пыталась бежать ещё быстрее. Ей мерещилось, что за каждым деревом её поджидают. Фоновый шум в ушах напоминал погоню.

На секунду обернувшись, Эмили споткнулась и не успев ни за что ухватиться, скатилась в реку. Ледяная вода в считанные секунды впиталась в одежду, сделав её тяжёлой. Цепляясь руками за всё подряд, она смогла подняться и забыв о холоде, побежала дальше.

Когда дул ветер, Эмили каждый раз окатывало ледяной лавиной. Выбежав на свою улицу, она всё равно не сбавила бег.

Задыхаясь и судорожно хватая ртом воздух, Эмили боялась, что если остановится, её настигнут.

Ввалившись в дом, она закрыла на все замки двери и окна, надеясь, что это поможет. От холода её тело содрогалось, с трудом переодевшись, Эмили обмоталась большим одеялом.

Сидя на диване в гостиной, она замирала от каждого шороха, и даже тиканье часов казалось ей невыносимым.

В голове проносились картины увиденного, и её сердце не переставало отчаянно вырываться из груди. Закрытые двери не давали ей ощущения безопасности. Эмили не могла объяснить или даже предположить, что там произошло. Сжав в руках одеяло, она повторяла себе.

— Нужно успокоиться, этого не может быть.

Надеясь свалить всё на недосыпание и галлюцинации, Эмили всё равно не решалась связаться с Лилу.

Единственное чему она оставалась искренне рада, так это отсутствию дома брата. Если Эмили и правда видела то, что не должна, они придут за ней.

Испугавшись собственных мыслей, она постаралась отвлечь себя, думая о телефонном звонке, который её выдал.

— Кровь, неужели они и правда… — на несколько минут она поверила этому, но потом резко засмеялась. Так обычно смеются душевнобольные.

Смех срывался сам, как защитная реакция на происходящее. Протерев лицо, Эмили серьёзно задумалась. А что если всё это правда?

Но ведь это только страшилки для детей, подобными рассказами обычно делятся в лагере, сидя у костра. Все они живут только на страницах книг, фильмах и чьей-то фантазии. Чем больше Эмили убеждала себя в этом, тем больше себе не верила.

— Я уеду, я просто уеду и забуду всё это. — она ещё раз вытерла лицо.

Воздух в комнате стал невыносимо тяжёлым, Эмили едва могла дышать. Завывание ветра и скрип деревьев за окном приводили её в ужас. Пустота дома давила на неё со всех сторон, казалось, что стены сжимаются и вот-вот она задохнётся.

Услышав посторонний звук, она как можно быстрее метнулась на кухню. Мельком заглянув за штору, она увидела, как ворота закрылись и кто-то вошёл. Схватив нож, лежавший на кухонном столе и крепко сжав его, Эмили вышла в коридор, представляя самое худшее.

Ручка медленно повернулась, и слегка скрипнув, дверь открылась. На пороге стоял Мэтт с встревоженным и в то же время изумлённым лицом.

— Эмили, что случилось, на тебе лица нет. И почему Сара не может тебе дозвониться? Ей тут же захотелось заплакать и рассказать ему всё до последней детали, но едва проронив несколько невнятных звуков, Эмили остановилась.

Если её предположения верны, то Мэтт не должен ничего знать, иначе ему придётся отвечать за то, во что он не ввязывался. Незаметно отложив нож, она подошла ближе.

— Что случилось? — у Сары нет привычки звонить так поздно, чтобы просто поболтать, это было странно.

— Ваш дом. — отведя глаза в сторону Мэтт продолжил. — Случился пожар, всё сгорело. Пошатнувшись, Эмили облокотилась на ближайшую стену.

— Они в порядке? Где они? — сегодняшний вечер и так заставил её многое пережить. Но теперь, Эмили не могла думать ни о чём другом, кроме как о своих родителях.

— С ними всё хорошо, они не пострадали. Только дом. — Мэтту было сложно говорить это ей, вот так сразу.

Подойдя и выхватив телефон из рук брата, Эмили позвонила Саре. Мэтт пытался прислушаться к их разговору, поэтому не отходил от неё ни на шаг.

Эмили рассказали не многое. Только то, что их дом сгорел дотла, причина пожара пока неизвестна. Вещи, которые удалось спасти, Логан перевёз к Джин. Подруга Сары любезно пригласила их пожить у себя. Эмили стало немного спокойнее, хоть она и жалела, что теперь не может отсюда уехать. Покупка нового дома займёт не малое время.

Когда сердце начало биться в более приемлемом ритме, она присела на диван и попыталась разобраться в том, что делать дальше.

Эмили резко выдохнула и немного поразмыслив, решилась на безумный шаг, который в эту секунду показался ей необходимостью. Встретиться с Лилу.

Задумка была неблагоразумна, рискованна, поэтому пока более трезвые мысли не затмили это желание, она отправилась спать.


16

Несмотря на то, что Эмили проспала до самого вечера, полноценно отдохнуть ей не удалось. Всю ночь её мучили кошмары, состоящие из кровавых убийств.

Иногда Эмили просыпалась, но пытаясь заставить себя уснуть вновь, делала только хуже. Их окровавленные лица преследовали её, хватали за руки, тащили за собой в алую бездну.

Сам вечер, не смотря на это, выдался не самым плохим. Мэтта удалось отправить к друзьям, на сей раз, она знала, как мастерски уговорить его.

Понимая, что может не вернуться, Эмили вырвала из блокнота найденного рядом с компьютером в гостиной небольшой лист бумаги.

«Если я не вернусь до завтра, пожалуйста, не ищи меня.»

Ей хотелось написать большую прощальную записку, но сама мысль об этом ужаснула Эмили. Скомкав листок, она выбросила его.

Собираясь, Эмили изо всех сил пыталась настроиться на оптимистическую волну. Возможно, это была всего лишь шутка? По крайней мере, этот вариант казался ей самым безобидным.

Медленным шагом Эмили направилась к мосту, в голове мелькали разные варианты предстоящей встречи. И самым положительным было отсутствие кого-либо.

Мне точно свернут шею, как только я ступлю на мост. Подумала Эмили и на секунду остановилась. Что-то внутри неё не позволяло просто развернуться и уйти. То самое любопытство, которое как она думала, когда-то её погубит.

Дойдя до моста, Эмили осторожно шагнула на него, закрыв глаза. Когда ничего не произошло, и её шея по-прежнему была в порядке, она несколькими пальцами дотронувшись до неё, посмотрела вперёд. Подойдя к поручням, Эмили с тщательно осмотрела всё вокруг. Ни один нормальный человек физически не сможет так быстро, незаметно подойти.

— Лил, ты здесь? — неуверенно, но громко спросила Эмили. Адреналин в крови зашкаливал, а надежда на то, что ответа не последует, не угасала.

— Привет.

Обернувшись, она увидела Лилу, которая стояла по другую сторону моста и опустошённо смотрела на неё. Сердце снова забилось быстрее, предвещая беду.

— Этому есть какое-то объяснение? — осторожно подбирая слова, Эмили сделала шаг вперёд, боясь сказать что-нибудь не то.

Внезапно, Лилу исчезла, просто растворилась в воздухе. Взамен на это рядом пронёсся ветер, но силы природы были тут совершенно не причём. За спиной Эмили, у которой глаза, от удивления и страха округлились до невозможности, стояла Лилу.

— Думаю, вчера ты достаточно увидела. — прошептала она слегка наклонившись к ней.

Отойдя на несколько шагов в сторону, Эмили не позволила ей находиться так близко рядом с собой.

— Я не знаю, что я вчера видела. — голос пропадал от волнения, поэтому Эмили практически беззвучно произнесла эту фразу.

— Тебе страшно, я знаю. Но я не причиню тебе вреда. — Лилу не хотела, чтобы та, кого она смогла назвать подругой, смотрела на неё как на монстра.

— Мне не страшно. — набравшись смелости и ухватившись за последнюю фразу Лил как за соломинку, Эмили позволила себе почувствовать себя чуточку спокойнее.

— Ты уверенна, что хочешь знать? — она снова подошла к поручням и запрыгнув, села на них. — Ещё никому эта правда не приносила ничего хорошего.

— У меня нет выбора, я должна узнать, иначе это сведёт меня с ума. — затаив дыхание полушёпотом отозвалась Эмили. Стук собственного сердца отдавался в ушах, и она старательно его прогоняла. Ладони Эмили слегка вспотели, а внутри всё сжалось.

— Вампиры. — легко и непринуждённо проронила Лилу, словно она говорит это по сто раз на день. — Я не должна тебе этого говорить, но ты и сама всё видела.

Когда Лилу поняла, что её собеседница не может выдавить из себя ни единого слова, то решила продолжить. — Прости, ты стала свидетелем весьма неприятного зрелища.

После слова свидетель, Эмили ненароком вздрогнула. Она сейчас уделяла большое значение каждому произнесённому слову, и это было расшифровано как угроза.

— Свидетель? — нервно сглотнув, спросила она. Мысленно, Эмили успела тысячу раз пожалеть, что пришла сюда.

— Я сказала, что не причиню тебе вреда, и не отказываюсь от своих слов. — улыбнувшись, Лилу надеялась хоть как-то наладить прежний контакт. Она решила, никто не тронет эту девушку, и теперь нужно держать её поближе к себе. Лил знала, в какое бешенство придёт Оливия, узнав обо всём.

— А давно ты…? — не договорив, Эмили подошла ближе к поручням.

— Расчёт моего возраста несколько отличается от твоего. Мне сто пятьдесят четыре года, не так уж много по-нашему. — поглядывая по сторонам, она чувствовала, Оливия где-то рядом. Вот только определить насколько та близко, Лилу не смогла. Увидев в глазах Эмили множество вопросов, она продолжила.

— Оливии, четыреста двенадцать, и именно поэтому, тебе стоит быть осторожнее. — решив предупредить обо всех опасностях сразу, она ждала, что Эмили в любую секунду убежит отсюда. Лилу абсолютно не надеялась на понимание с её стороны.

— Но я никому не скажу. — облокотившись на поручень тихо произнесла Эмили. То, что она сейчас слышала, абсолютно не умещалось в рамки её привычного мира. Она не знала как правильно себя вести, поэтому решила прислушиваться к своей интуиции.

Лилу ожидала всего, только не этого. Ещё одно обещание молчать.

Верить людям и снова ошибаться? Стоит ли в очередной раз рисковать?

— Знаю. У тебя уже было достаточно времени, чтобы рассказать это половине города, но ты этого не сделала. Значит, я могу тебе доверять. — спустившись вниз, Лилу почувствовала что Оливия совсем близко.

— Твоя сестра сильно разозлилась? — отведя глаза в сторону, Эмили заметила, как на соседней улице промелькнула чья-то тень. Она хотела предупредить Лилу, но та заговорила первая.

— Чего и следовало ожидать. А вот Дилана эта новость, по-моему, даже обрадовала, похоже, ты ему понравилась.

Не успела Эмили понять, что случилось, как Лилу одёрнула её назад загородив собой. Угрожающий взгляд, с которым ей пришлось встретиться, презирающие давил на Эмили. Однако, вместо того чтобы думать о предстоящей опасности, в голову закрались очередные мысли о новой информации. Лилу и Оливия ведь не могут быть родными сёстрами, у них слишком большая разница в возрасте.

— Убирайся, ты и пальцем не тронешь её. — яростно прорычав, Лилу внимательно наблюдала за каждым движением Оливии, за каждым её вздохом. Она намного старше, а значит одна ошибка и девушке не жить.

— Я правда никому не скажу. — выйдя немного вперёд, Эмили хотела убедить Оливию, она не опасна для них. К тому же, ей не хотелось становиться причиной вражды пусть в ненастоящей, но семье.

— Конечно не скажешь. — её ухмылка сменилась звонким смехом. — Я не предоставлю тебе такой возможности. — едва не сорвавшись с места, Оливия посмотрела вглубь улицы. В кромешной темноте не было видно ничего, но не им.

Вскоре начали слышаться шаги и наконец, появился их обладатель — Дилан.

Он медленно подошёл к ним, окинув взглядом Эмили, и встал посередине, обернувшись к Оливии.

— Сестрёнка, охлади свой пыл, она будет молчать. Не вижу ничего плохого в том, что у Лилу появилась такая забавная подруга. — ухмыльнувшись, он подмигнув Лил.

Оливия похоже не разделяла его взглядов и решительно желала закончить начатое. Перегородив дорогу, Дилан схватил её за руку сказав:

— Пусть уходят.

Вся улица замерла в ожидании, Эмили по-прежнему стояла рядом с Лилу боясь сделать лишний вдох. Поймав на себе ещё один ненавистный взгляд, она перевела глаза на Дилана.

Нехотя отступив назад, Оливия грациозно тряхнула своими волосами, и как ни в чём не бывало, ушла прочь.

Взяв Эмили за руку, Лилу как можно быстрее потащила её подальше от этого места.

— Она ничего тебе не сделает, я не позволю. — её глаза метались по сторонам, как у зверя, которого хотят поймать и посадить в клетку.

— Я не боюсь её. — для успокоения Лилу сказала Эмили. — Кстати, нужно сказать спасибо Дилану.

— Обойдётся. — перебила Лил. — Он никогда ничего не делает просто так. Просто держись от них подальше.

Послушно кивнув головой, Эмили продолжила быстро перебирать ногами, еле успевая за Лилу. Когда они дошли до ворот, ей понадобилось несколько минут на то, чтобы полностью отдышаться.

— Прости, мне пора. Нужно присматривать за Оливией. — не дав времени сказать даже «пока», Лилу растворилась в воздухе.

Около десяти минут Эмили стояла на улице, пока холодный ветер, не напомнил о том, что нужно войти в дом.


17

Пробуждение во второй половине дня для Эмили стало практически нормой, поэтому, ничуть не удивившись, она вышла в зал и усевшись на диван, стала наблюдать за братом.

— Смотрите-ка, кто к нам пожаловал. — Мэтт на секунду оторвался от компьютера, а затем снова уставился в монитор, монотонно стуча пальцами по клавиатуре. Улыбнувшись, Эмили взяла с тумбы телефон брата и набрала номер Логана.

Посоветовавшись, они решили не отстраивать сгоревший дом, (это займёт слишком много времени) а купить новый. Пока им не удалось определиться окончательно, Эмили придётся пожить у Мэтта, который сейчас старательно пытался подслушать телефонный разговор.

Окончив беседу, Эмили вернулась на диван. Включив DVD, она порядка четырёх часов смотрела триллеры, так любимые её братом. К концу второго фильма, все эти кино-убийства перестали вызывать всяческие эмоции, только желание спать.

Раздался дверной звонок, неужели это Лилу? В голове мелькнул вопрос: «Правда ли то, что вампиры боятся солнечного света?»

Выйдя во двор, Эмили услышала голосок Мэган. Как только она открыла ворота, та, с визгами что очень рада видеть, практически набросилась на неё.

С чего бы это. Подумала Эмили.

Ах да, действительно, всему видимо причина — Дилан. Но теперь у неё был весомый аргумент, чтобы ни в коем случае не допустить их знакомства.

Поздоровавшись с Мэттом, она сразу же увела Эмили в комнату. Не нужно уметь читать мысли, чтобы понять о ком Мэг хочет поговорить. Опустившись в кресло и закинув ногу на ногу, она сразу же начала рассказ.

— Ты никогда не догадаешься кого я вчера видела в баре. — когда речь заходит о парнях, у неё всё написано на лице. Эмили пришлось хотя бы притворившись, сделать удивлённое лицо, дав подруге возможность выговориться.

— Ну конечно я не догадаюсь, если ты мне не скажешь. — присев рядом, она позволила ей похвастаться своей «находкой».

— Вчера вечером я видела Дилана. Ты знаешь, как он на меня смотрел? До сих пор мурашки по коже. — Мэган решила, что в любом случае должна добиться внимания этого парня. Тем более, у неё появилась замечательная возможность познакомиться с ним.

— Это конечно здорово, но будь с ним осторожнее. — сказать всю правду было бы куда разумнее, вот только кто в неё поверит. Да и вмешивать сюда Мэган ни в коем случае нельзя.

— Осторожнее? Зачем? Он что, меня съест? — Мэган засмеялась, а Эмили вспомнила, как нечто подобное отвечала Мэтту на его предостережения, и от этого её бросило в жар.

— Прошу, просто поверь мне. — посмотрев ей в глаза, Эмили больше всего хотелось, чтобы подруга её послушала.

Ещё минимум минут пять стояла полная тишина, потом Мэг поникла, сказала, что ей пора и поспешно ушла. По её лицу можно понять лишь одно, она что-то задумала. Эмили хотела при первой же возможности сказать Дилану, чтобы он не приближался к Мэг.

Войдя в зал, она увидела, как Мэтт заснул на клавиатуре и аккуратно подложила ему под голову подушку.

Как сестра, Эмили была совершенно недовольна собой. Она приехала сюда к брату, а на деле, практически не уделяет ему внимания.

Захватив с собой телефон Мэтта, она опасаясь случайно увидеться с Оливией, подумала, что лучшим местом для встречи будет поляна, на которой она часто бывала в детстве.

«Привет! Мне ведь не желательно попадаться на глаза твоим родственникам…

Давай встретимся у истока реки? Буду ждать тебя там.»

Нажав кнопку «Отправить», Эмили надеялась, что это самое удачное место. Она стала фантазировать о том, насколько сильно там всё изменилось. Наверняка её детские воспоминания значительно отличались от сегодняшней реальности.

Выйдя из дома и сразу спрятав руки в карманы куртки, она не спешила. Солнце тонуло за горизонтом, оно уже давно не грело своим теплом. Уходящие лучи несколько раз коснувшиеся её кожи, заставили Эмили слегка улыбнуться.

Пару минут постояв на мосту, она собралась с мыслями. Отбросив воспоминания недавно увиденного, она уверено направилась вперёд.

Прибавив шаг, чтобы как можно скорее пройти то ужасное место, Эмили незаметно для себя вышла к поляне.

Всё было так же как и в детстве — красиво, необычно.

Подойдя к большому и ветвистому дереву, Эмили слегка провела по нему рукой, вспоминая, как раньше они с Мэттом любили тут сидеть.

Только с этого дерева видно всю поляну целиком, это был их небольшой секрет.

— Как ребёнок. — шёпотом Эмили упрекнула себя за возникшее желание вскарабкаться наверх.

На секунду, она вспомнила, как когда-то Мэтт вырезал на этом дереве их инициалы. Стало безумно интересно проверить, остались ли они там.

Держась руками за ветки, Эмили с лёгкостью забралась наверх. Ветви там настолько большие, что на них можно свободно лежать даже взрослому человеку. Осматривая ствол дерева, она пробежала глазами по каждому дюйму коры.

Наконец найдя затёртые временем инициалы, она движениями пальцев повторила буквы.

Облокотившись на ветку, Эмили сделала несколько глотков свежего воздуха, который стал пахнуть дождём. Потоки сурового, холодного ветра всё больше гласили об осени. Спустя некоторое время начал капать дождь.

Возвращаться домой, не увидев Лилу, она не хотела. Оставалось, лишь сидеть на месте скрываясь под ветками и ждать.

Прохладный дождь не стихал, а лишь наоборот становился сильнее.

Волосы Эмили полностью намокли и даже саму её уже начало сжимать от холода. Сейчас бы она не отказалась от кружечки горячего кофе.

Вдруг она услышала, как кто-то вскарабкался на дерево. Будучи в полной уверенности, что это Лилу, Эмили даже не шелохнулась.

Через секунду она почувствовала рядом с собой чьё-то дыхание.

Ну уж нет, ей меня так просто не напугать. Подумала она и продолжила смотреть на дождь.

— А ты смелее чем я думала. — холодный голос вдребезги разбил стену спокойствия. Обернувшись, Эмили увидела перед собой лицо Оливии.

Не успев ни о чём подумать, она поддалась инстинкту самосохранения, который её подвёл. Дерево оказалось слишком скользким, поэтому отдёрнувшись назад, Эмили не удержалась и упала вниз.

С трудом встав, она сделала попытку бежать, но Оливия не собиралась позволить ей этого.

— Поиграем? — на её лице появился пугающий интерес к происходящему, глаза Оливии стали безумными.

Она резко развернула Эмили к себе, и сжав её горло рукой улыбнулась.

Где-то вдалеке были слышны голоса людей, казалось, что вот-вот они увидят их, но с голоса стихли.

Не в состоянии сопротивляться, Эмили чувствовала как жгучая боль сковала всё её тело. Когда она начала задыхаться, Оливия издала короткий смешок. Она могла тут же сломать ей шею, но смотреть, как та мучается, было куда приятнее.

Эмили чудом удалось выскользнуть из цепких рук Оливии, по крайней мере, она думала, что удалось.

Не дав опомниться, Оливия подняла Эмили в воздух и отбросила в сторону. Ледяной дождь продолжать лить, забирая с собой последнюю надежду на спасение.

Из-за страха, перестав замечать боль, Эмили подумала, что это конец. Впервые в жизни она оказалась настолько бессильна и беспомощна.

Оливия надменно смотрела на неё, дорисовывая в голове картину конечного исхода.

Как можно скорее встав на ноги, Эмили услышала какой-то шум. Обернувшись, она увидела силуэт Лилу. Сбив Оливию с ног, она как можно сильнее прижала её к земле, пытаясь хотя бы на время обездвижить.

— Беги от сюда!! — выкрикнула Лил и ещё сильнее вжала сестру в землю.

Бросившись прочь, Эмили не имела понятия какую дорогу она выбрала. Главное, это как можно сбежать как можно дальше. Несколько раз обернувшись, она продолжала видеть вдалеке борющихся девушек. Прибавив бег, Эмили не обращала внимания на давно сбившееся дыхание или на траву, которая спутывалась под ногами.

В очередной раз обернувшись, чтобы посмотреть всё ли в порядке с Лилу, она со всего маху налетела на кого-то. Упав на землю, Эмили убрала мокрые волосы с глаз и увидела как всегда безупречного Дилана, любезно протянувшего ей руку. Вскочив на ноги, она задержалась, посмотрев на него. Страх подсказывал, он может быть с Оливией заодно.

Не в состоянии больше бежать, Эмили спокойно обошла его в надежде, что её оставят в покое.

Дилан не собирался бросать её здесь одну, поэтому через доли секунды снова стоял перед Эмили.

— Мы пойдём к нам домой, ты вся промокла. — выражение его лица было через чур спокойным, это ещё больше насторожило её.

— Никуда я с тобой не пойду.

— Это был не вопрос. — сказал Дилан. Позволив ей отойти на несколько футов, он безо всяких усилий забросил Эмили на плечо и вопреки всем её сопротивлениям доставил к себе домой.

Она даже не смогла заметить, как уже через несколько минут сидела у Лилу на кровати.

— Я хочу уйти. — как только Эмили подбежала к двери, Дилан сразу перегородил ей дорогу. Она не хотела оставаться с ним наедине, хотя бы потому, что совершенно не могла сейчас думать и полностью контролировать себя.

— Исключено. — слегка наклонившись к ней, произнёс Дилан.

— Просто открой дверь. — как бы это ни было странно, но он отошёл в сторону. Эмили практически удалось выйти в коридор, когда внизу открылась дверь.

— Как ты посмел притащить её сюда? — вскипая от злости, фыркнула Оливия.

Происходящее далее, Эмили едва смогла заметить. Для человеческого глаза это было слишком быстро. Единственное что она поняла, появилась Лилу, а потом звук разбитого стекла и погром на первом этаже. Везде раздавался дикий грохот, Эмили закрыла уши руками, чтобы ничего не слышать, но это совершенно не помогло.

— Успокойся, такое тут постоянно. — сказал Дилан вспоминая о своих разборках с сестрой.

— Я должна уйти. — так как вылазка из окна для Эмили не была в новинку, она решила что это самый безопасный способ покинуть дом.

Подойдя к окну, она внезапно почувствовала на себе прохладное дыхание Дилана. Заметив, что Эмили отвлеклась, он обнял её рукой за талию, слегка прижав к себе. Бунт возражений, возникший внутри на секунду стих, но она всё равно отбросила его руку в сторону.

Столько наглости в одном человеке ей не доводилось видеть никогда. И пусть даже он не является человеком, это не даёт ему права так нахально себя вести.

— Ты меня боишься? — появившаяся на его лице ухмылка, только увеличила неприязнь Эмили к нему.

— Кого угодно, только не тебя. — произнося, она старалась как можно лучше дать ему понять о своём отношении к его самоуверенности.

Их беседу прервала Лилу, она вбежала в комнату и подойдя к Эмили начала её осматривать.

— С тобой всё хорошо? Она ничего не успела с тобой сделать? Прости меня пожалуйста, мы немного опоздали. — виновато упрекнула себя Лил. — А ты братец, мог бы быть и по-вежливее.

— Я полагаю так, ты говоришь мне спасибо. Ведь я мог бы и не помогать. — язвительно заметил он.

— Вот и не помогал бы… — едва слышно пробормотала Эмили себе под нос, надеясь, что он это услышит.

— Всегда пожалуйста. — приподняв брови ответил ей Дилан.

Лилу определённо радовало подобное поведение подруги. Ей нравилось наблюдать за раздражительностью брата, каждое «нет» пробуждало в нём фонтан эмоций, который он замаскировывал с большим трудом.

То, что она оказалась первой, кто не поддался на его шарм, несомненно, льстило Эмили. Это стало скорее дело принципа. Хотя она не могла отрицать тот факт, что нечто в нём, ей несомненно нравилось.

— Всё в порядке, мне уже пора.

— Не думаю, что твой брат обрадуется увидев тебя в таком состоянии. — засмеявшись, Лилу протянула ей небольшое зеркало. Очевидно, Эмили совершенно забыла о своих падениях на землю. Взглянув на себя, она немного приоткрыла рот от удивления.

Посмотрев на свои руки и одежду, она начала задумываться над историей, которую придётся придумать для Мэтта. В этот раз ей точно не удастся избежать объяснений.

Тем временем головная боль где-то вдалеке начинала заявлять о себе, рука ныла. А ещё, она была уверена, что после подобного останутся следы на шее, словно её душили.

— Ты можешь воспользоваться нашим душем. — предложил Дилан.

Лилу с опаской посмотрела на него, так как теперь, она боялась пропустить даже малейшую деталь в поведении своих «родственников».

— Да, действительно. В таком виде я тебя никуда не отпущу. — взяв её за руку, Лил направилась в ванную. — А ты, принеси чистую одежду. Думаю, моя подойдёт. — обернувшись, сказала она Дилану.

Когда они подошли к ванной, он уже стоял рядом с дверью, держа в руке вещи. Забрав одежду, Эмили зашла внутрь и первым делом закрыла за собой дверь.

Всё-таки поблагодарив Дилана за помощь, Лилу вместе с ним спустилась вниз. Только она никак не могла понять причину его внезапно появившейся довольной улыбки. Взяв бутылку вина, Лилу присела на диван. Спустя двадцать минут стук каблуков по лестнице привлёк их внимание.

Войдя в гостиную, Эмили развела руками.

— Ты это серьёзно!? — на ней было надето очень короткое чёрное платье, пальто и сапоги на высоком каблуке.

Как только она появилась в дверях, Лилу слегка засмеялась, а затем, сделала глоток вина.

— Почему бы и нет? Тебе очень идёт. — произнёс он, уже стоя рядом с Эмили.

— А где Оливия? — проигнорировав Дилана, она подошла к Лилу.

— Она ушла за… — не подобрав нужных слов, к концу фразы она просто замолчала.

— Тебе сестрёнка тоже не мешало бы поесть. — после замечания Дилана, её лицо немного изменилось, глаза потемнели.

— Знаю, но с тобой я оставить её не могу.

— Со мной всё будет в порядке, правда. — оставаться с Диланом ей не хотелось, но доставлять неудобство Лилу, было неправильно.

— Ты уверена? — подойдя и посмотрев на Эмили, она всё меньше могла скрывать свой голод. Первое, что выдавало его, это глаза.

— Уверена. — Лилу исчезла сразу, как только Эмили произнесла это. Входная дверь захлопнулась и наступила тишина, лишь тиканье часов пробивало её.

— И чем же мы займёмся? — Дилан наконец выждал возможность оказаться с ней наедине.

— Не знаю чем займёшься ты, а я пойду домой. — это всё чего ей хотелось, просто придти домой и лечь спать. Наступит утро, и как только солнце выплывет из-за горизонта, Оливия не сможет ей ничего причинить. По крайней мере, Эмили в это свято верила. И чтобы не разрушать сию иллюзию, она всё никак не решалась спросить об этом.

— Разве ты хочешь пойти одна? — только потому, что он спросил это так, словно она не сможет без него обойтись, Эмили отказалась.

Выйдя на улицу, она сразу же осмотрелась по сторонам. Теперь ей придётся делать это гораздо чаще. Стук каблуков раздавался по всей округе, Эмили мысленно выругалась на Дилана за его проделку с выбором одежды и продолжала бросать короткие взгляды по сторонам.

Раньше она не слишком обращала внимание на шум и прочие шорохи, но похоже сейчас самое время. Те деревья, которые она видела, казались ей более жуткими, чем обычно.

Иногда шуршащие где-то неподалёку животные, создавали звуки, нагоняющие на Эмили страх. Её взгляд устремлялся то в одну сторону, то в другую. И как бы тихо она не старалась идти, у неё это не получалось.

С каждым шагом сердце Эмили стучало всё быстрее и быстрее, пытаясь вырваться из груди.

Добравшись домой, первое на что она обратила внимание, это отсутствие Мэтта. На столе лежала лишь записка от него:

«Я не мог сопротивляться Майку. Прости. Буду утром, если что, звони!»

С облегчением вздохнув, она сняла пальто и присела на диван. Поправив платье, Эмили пыталась придти в себя, но ощущение, что она здесь не одна, не покидало её.

Уверив себя, что это всего лишь её воображение, она стала смотреть на часы, пристально наблюдая за секундной стрелкой. Но так, время тянулось ещё медленнее. Немного успокоившись, Эмили решила завесить все окна. Дотронувшись до края шторы в кухне, она увидела за окном Оливию. Сердце вновь забилось в бешеном ритме. Как можно быстрее забежав в спальню, она от отчаяния защёлкнула замок.

Отойдя от двери, Эмили обернулась и тут же подпрыгнула от неожиданности. Дилан беззаботно лежал на её кровати, листая книгу.

— Пока я здесь, она не войдёт. — заявил он. — Не пожалела, что пошла одна? — он слишком хорошо знал характер Оливии, поэтому с самого начала предполагал такой визит.

— Не пожалела. И да, ты не мог бы встать с моей кровати? — подойдя ближе, она не стала останавливаться на одном замечании. — Ещё одно, разве ты не в курсе, что когда тебя хотят убить, короткое платье и каблуки не самый лучший выбор?

Несмотря на всё это, ей стало намного спокойнее. Дилан хотя бы не хотел её смерти, а это не могло не радовать.

— Как скажешь. — встав, он улыбнулся и спокойно отошёл в сторону. — Чем тебе не нравится твой наряд? — удивлённо спросил он.

— Хотя бы тем, что он нравится тебе. — недовольно возразила Эмили. Ей по-детски хотелось возражать всему, что он делает и говорит. Даже голос Дилана начинал её дико раздражать.

— Наверняка я не буду оригинален, сказав, что ты прекрасна. — после небольшой паузы, подойдя ближе, бархатным голосом сказал он.

— И сколько же раз в день ты произносишь эту фразу? — судя по рассказам Лилу и собственным наблюдениям, она надеялась, что попала в точку. Дилан рассмеялся, его смех на этот раз был таким чистым и необычным, но Эмили прекрасно знала, что всё это актёрская игра.

— Не веришь? — сдерживая внутренние эмоции, которые постепенно окутывали его, Дилан изо всех сил старался не показывать чувств.

Что она себе позволяет?! Пронеслось в очередной раз у него в голове.

— Ты слышишь себя со стороны? — продолжая стараться как можно сильнее задеть его, Эмили решила немного притормозить. Подойдя к открытому окну, она ощутила, как прохладный ветер нежно поглаживает её кожу.

Взяв себя в руки, Дилан подошёл к ней и прикоснувшись своей рукой к её волосам, сказал.

— Мне нравится то, что ты не похожа на остальных. — его несомненно забавляло её упрямство, но выходить из этой игры проигравшим он не собирался.

Повернувшись к Дилану лицом, Эмили не заметила, что они оказались слишком близко друг к другу.

Замерев, она остановила взгляд на его ярко-зелёных глазах. Ей всё сильнее хотелось разрушить его самоуверенность.

— Я знаю к чему все эти твои разговоры. — спокойно оторвавшись от него, Эмили села на кровать.

— Не доверяешь вампиру? Но ты уже могла убедиться, что я не сделаю…

— Хватит напоминать о том, кто ты. — перебила его Эмили. — И не сделаешь ты мне ничего потому, что я тебе этого не позволю. — с каждой секундой, всё менее страшно говорить ему подобные вещи. Ведь если он убьёт её, то всё равно не получит того, чего хотел, следовательно — проиграет. А как она успела заметить, проигрывать он не любит.

— Не забывайся, ты всего лишь человек. — лёгкая улыбка растворилась, сменившись серьёзным выражением лица.

— Не волнуйся, я об этом помню. А вот ты, кажется, забыл каково им быть. — в эту секунду Эмили поняла что перегнула палку. Но, что сказано, то сказано.

— Ты знаешь, как легко я могу сломать тебе шею? — злобно фыркнул он, очутившись сзади Эмили. Рука Дилана легонько скользнула по её волосам, спустившись к шее.

Закрыв глаза, Эмили ещё раз прокрутила в голове его голос, придя к выводу, что он окончательно потерял контроль, но не стала останавливаться.

— Так сделай это. — прошептала она и повернувшись к нему лицом открыла глаза.

Жгучее желание поддаться на провокацию завладевало его разумом. Резко отойдя от Эмили, он ничего не сказал, а только отворил дверь и вышел из комнаты. Остатки сломанного замка с шумом упали на пол. Проведя рукой по своей шее, Эмили ещё ощущала его прикосновение на своей коже. Хоть Дилан и не сделал ей ничего, она была уверена, что этот разговор так просто не забудется.

— Сам виноват, нечего вести себя как самовлюблённый кретин. — вырвалось у неё.

Подойдя к окну, она стала наблюдать за тем, как на небе появляется солнце. Первые прохожие вяло идут по улице, наверняка на работу.

Чем больше она старалась относиться к Дилану с отвращением, тем чаще он стал появляться в её мыслях. Наверное, это закономерность.

Переодевшись, Эмили забралась под одеяло и отвернувшись от окна, крепко зажмурила глаза надеясь поскорее уснуть.


18

Медленно приоткрыв глаза, Эмили убедилась, что в комнате кроме неё никого нет. «Никогда бы не подумала, что буду так делать.»

После душа она вошла в гостиную, где уже сидел Мэтт. Как обычно, после бурного веселья он был за своим компьютером и от усталости практически падал головой на клавиатуру.

— Наверное, мне нужно немного поспать. — раскачивающийся и практически засыпающий на ходу Мэтт ушёл к себе. Сев за компьютер, Эмили увидела, сообщение от Лилу:

«Привет! Сегодня мы не увидимся, я попробую поговорить с Оливией, потом расскажу подробнее.»

Она надеялась, что Лил всё удастся. Весьма неприятно, когда тебя хотят убить. Засыпать, с мыслью о том, что в любой момент к тебе в дом могут с лёгкостью проникнуть, причём неважно насколько крепки замки. Или идя по улице, прислушиваться к каждому шороху, опасаясь, что в любую секунду ты можешь упасть замертво.

Взяв телефон Мэтта, она нашла там номер Мэган и позвонила ей.

— Привет, это Эмили, узнала? У меня есть предложение. — быстро протараторив, она знала, если сейчас не скажет то что хотела, потом не сможет вставить даже слова в разговор.

— Привет, конечно же, узнала. Что за предложение?

— Давай сходим в бар?

— Отличная идея, может, познакомишь меня с этим красавчиком Диланом.

Эмили совершенно забыла о том, что по неосторожности обещала их познакомить. Поэтому она не хотела видеть его там.

— Так что? Зайдёшь за мной? — она специально сделала вид, что не слышала последнюю фразу.

— Конечно.

Едва Эмили успела собраться, как Мэган уже звонила в дверной звонок.

Выйдя, она закрыла ворота на ключ и они направились в сторону бара. Он находится совсем близко, буквально на соседней улице. Эмили заранее предупредила Мэган, что не хочет сидеть возле шумной стойки. Когда они вошли, то сразу заняли столик в самом углу.

Прелесть этого места в том, что их незаметно, но они легко могут просматривать весь бар.

Людей здесь как обычно много, но у стойки на удивление сидят только две девушки. Остальные либо танцуют, либо развлекаются в своих компаниях. Пока Эмили думала, что заказать, Мэг неожиданно начала её толкать в бок.

— Смотри быстрей! Это же Дилан. Пойдем, поздороваемся? — это и правда был он. Войдя, он немного осмотрелся вокруг, но их не заметил. Его взгляд остановился на брюнетке, сидящей за стойкой. После того как Дилан к ней подсел, не прошло и десяти минут как она начала что-то сладко шептать ему на ухо.

— Мэг, думаю ему и без нас не плохо. Давай лучше, когда они отойдут, возьмём чего-нибудь выпить? — на своих глазах убедившись в том, что он бегает «за каждой юбкой» как и говорила Лилу, Эмили с ещё большим отвращением посмотрела на него.

Сначала, Дилан со своей спутницей направились к выходу, но затем, резко сменив направление, заняли крайний столик.

— Пойдём. — встав, Мэган ни на секунду не сводила глаз с Дилана. Из-за этого она даже чуть не сбила с ног официанта.

Усмехнувшись, Эмили поднялась и не спеша направилась к барной стойке. Она была в пальто Лилу, которое её заставила надеть Мэган, говоря, что оно очень подходит к наряду, так что Дилан не мог её не заметить. Он обратил внимание на Эмили как раз в тот момент, когда так страстно целовал ту бедную девушку. Она таяла в его руках и смотрела на него будто загипнотизированная мышь на змею.

Эмили заранее знает, какая уготовлена судьба той юной особе, поэтому кроме жалости, она ничего не испытала.

Немного поговорив со знакомым барменом, который являлся другом Мэтта. Девушки, взяв несколько бутылок вина, вернулись за свой столик.

— Да он же просто пожирает тебя глазами. — в словах Мэган было столько восторга.

— Брось, он смотрит не на меня, а на свою подружку. — у Эмили не было никакого желания проверять наблюдает ли за ней он. Пока её подруга следила за Диланом, она опустошила до конца первую бутылку и стала открывать следующую.

Брюнетка, заметив, что её «кавалер» смотрит совершенно не на неё, стремительно вышла из бара. Буквально через пару секунд вслед за ней пошёл и Дилан. Теперь Эмили точно знала, что с ней произойдёт, но ей было совершенно безразлично, она хотела просто нормально провести этот вечер.

Непринуждённо болтая с Мэган, они распили до конца вторую бутылку. Решив, что этого им не достаточно, они заказали ещё по коктейлю.

Минут через тридцать Дилан вернулся в бар и подошёл к их столику. Мэган же в это время успела поправить свою причёску, чтобы выглядеть как можно лучше.

— Здравствуй.

— Привет. — несмотря на всю свою неприязнь, ей пришлось оставаться вежливой.

— Может, познакомишь нас? — посмотрев на Эмили, Мэган уже взглядом начала флиртовать с ним.

— Прости, да конечно. Дилан знакомься, моя подруга Мэган. Мэган, это…Дилан. — у неё просто не осталось выбора, Мэг подпрыгивала от счастья. Он любезно поцеловал её руку, и она сразу потеряла голову. Если бы не Эмили, то наверняка Мэган бы сразу ушла с ним.

— Можно к вам присесть? — Дилан был более чем уверен, что Эмили скажет да. Хотя бы в присутствии подруги.

— Нет. — резко ответив, она взглянула на недоумевающую Мэг. — Мы здесь секретничаем, так что не в этот раз. — поспешно добавила Эмили.

Она вполне могла вынести присутствие Дилана, если бы не волновалась о Мэган.

— Тогда до встречи. — он медленно направился к выходу. Много девушек тут же проводило его глазами до самых дверей. Да, он таки местная достопримечательность для женского пола.

Пусть катится от сюда. Молча подумала Эмили. Я его сюда не звала.

— Зачем ты его прогнала?!? — Мэган обиженно надула губы.

— Он далеко не тот за кого себя выдаёт. Поверь мне, и держись от него подальше! — Эмили изо всех сил пыталась придумать, как убедить эту наивную, мечтательную леди, что он совершенно не подходящая кандидатура для неё.

— Хорошо, только можно вопрос? Где ты с ним познакомилась? — сухо спросила Мэган.

— Я просто прогуливалась ночью и… — она тут же поняла, что сказала что-то не то, на лице её подруги вспыхнула надежда.

Эмили сразу начала корить себя за сказанное. Теперь придётся присматривать за Мэг, чтобы не навлечь неприятности.

Остальное время девушки посидели молча. Коктейли в сочетании с вином, наконец, дали о себе знать и у них начало мутнеть в газах.

— Может мы уже пойдём? — и это говорит ярая тусовщица Мэган, которая на всех вечеринках держалась до последнего.

Встав, Эмили поняла, что в придачу к помутнению в глазах, ещё весьма сложно перебирать ногами. Это вызвало у неё смех.

Попрощавшись с барменом, они вышли на улицу.

— Ещё увидимся. — Мэг, немного покачнувшись, зашагала в сторону дома.

— Да, конечно. — идя, Эмили наблюдала за предательски шуршащими под ногами листьями. В этот момент ей казалось это забавным.

Дойдя до поворота на свою улицу, она не заметила, как её догнал Дилан. Эмили не видела, каким способом он это сделал, но ей показалось, что он подошел просто так, не используя способности.

— Та девушка в баре, просто еда. — он произнёс это мягким, тихим голосом.

— Знаешь, меня мало заботит то, что там было. Это не моё дело, не могу заставить тебя не убивать. — ей и так сейчас было не до него, Эмили хотелось поскорее очутиться в своей кровати.

— Я её не убил. — Дилан подошёл ближе, но она не прекращала путь и просто шла дальше, даже не притормозив ни на секунду.

— Мне всё равно. — пройдя ещё несколько шагов, Эмили обернулась, но его уже не было.

Ну и пусть, до дома осталось двадцать ярдов. Зайдя, она сразу села к компьютеру. В почтовом ящике было одно сообщение:

«Здравствуй! Я практически смогла убедить Оливию. Кажется, ещё Дилан хотел с ней поговорить. Думаю, завтра ты сможешь придти к нам… Всё будет хорошо.»

То, что ей удалось переубедить Оливию, было для Эмили прекрасной новостью. Теперь, она хотя бы сможет вздохнуть с облегчением. Не медля ни минуты, она написала ответ:

«Это замечательно. Тогда, жди меня завтра!»

На сегодня все дела были закончены, так что Эмили выключив компьютер отправилась спать.

Благодаря своему состоянию она уснула в считанные секунды, и даже кошмары, которые прорывались к ней в сон, остались в стороне.


19

С утра на кухне Эмили ждал вкусный обед. Проснувшись как обычно поздно, она застала Мэтта за компьютером. Тот явно был весьма увлечен беседой, быстро стуча по клавишам.

Поговорив с родителями по телефону, она узнала, что те хотят купить дом в Окленде. Мэтт, как раз помог им присмотреть один по соседству. Ей хотелось скорее сообщить об этом Лилу.

Положив трубку, Эмили забралась на диван, поджав ноги под себя. Мысль о том, что сегодня предстоит важная встреча, заставляла её нервничать. Эмили понятия не имела, как найти общий язык с Оливией.

Так же, её слегка тревожил Мэтт, который в последнее время стал более скрытным. Сегодня, он вообще практически все утро не отходит от компьютера. Однако спросить его об этом, значит получить в отместку вопросы о том, где пропадает по ночам Эмили. Подумав над этим, она приняла решение занять позицию наблюдателя и сперва присмотреться к тому, что происходит с братом.

Оставшееся время Эмили думала о сегодняшнем вечере. Ей хотелось искренне верить, что Лил удалось убедить Оливию.

А если нет? Вдруг она притворяется, пока не подвернётся замечательная возможность свернуть Эмили шею? Она была готова терпеть даже присутствие Дилана, лишь бы не оставаться с Оливией наедине.

«Нет! Лилу ни за что не оставит меня с ней.» Подумала Эмили делая глубокий вдох.

Возможно она смирится? Оливии со временем это надоест, так не может быть всегда. Лилу не отступит, да и Дилан…

Хотя, после сказанного Эмили, сомнения по поводу его дальнейшей помощи были.

Войдя в спальню, она открыла окно, впустив в комнату слегка морозный воздух, который слегка отрезвил ее. Несмотря на свою нелюбовь к холоду, Эмили нравились узоры на стекле и белый, искрящийся снег. Так что чувства по поводу зимы у неё были несколько двоякие. Ей не хотелось отпускать последний свет дня, но время стремительно шло вперёд. В этот вечер Эмили одевалась дольше обычного, ей казалось, будет легче, если она хотя бы немного потянет время. Сложив в пакет вещи Лил, которые ей пришлось позаимствовать, она войдя в гостиную грустно взглянула на Мэтта. Эмили не знала, что может произойти сегодня. Поддавшись эмоциям, она крепко обняла его. Сняв наушники он вопросительно посмотрел на неё, будто почувствовал неладное, но Эмили быстро схватив пакет, вышла из дома. Накинув на голову капюшон, она побрела по дороге. В пути у неё было множество времени продумать всё до малейших деталей. Как войти, что говорить, как вести себя. Она переживала не только за себя, ведь проблемы, которые возникли, касались многих.

Оказавшись на соседней стороне улицы, она остановилась и посмотрела на дом семьи Ханс. «Ещё пару минут, ну совсем немного…» Договорившись со своим самообладанием, Эмили подошла к входной двери. Ворота были не заперты, ей оставалось только подняв руку позвонить в звонок.

Несмотря на колоссальные усилия, она на не смогла, опустив глаза, Эмили сделала шаг назад. Дверь резко открылась. На пороге стояла Лил, она пребывала в отличном настроении, её глаза радостно блестели.

— Думала, стоит ли тебе входить? Не бойся. — она игриво улыбнулась, взяла Эмили за руку и отвела в зал.

Первым делом внимание Эмили упало на Оливию. Все планы по поводу того как себя вести, рухнули в одну секунду. Рядом с ней, на диване сидел и Дилан. Когда он увидел Эмили, его губы плотно сжались, а глаза зло прищурились.

— Привет. — тихо проронила она поставив на пол пакет.

Лилу внимательно смотрела на реакцию сестры, не переставая нервничать.

— Здравствуй. — протянула Оливия. — Не волнуйся ты так, я не кусаюсь. — сказала она, оставаясь довольной тем, что Эмили её опасается.

— Охотно верю. Лилу продолжала стоять рядом в ожидании. Самым беззаботным, несмотря на вид, был Дилан, он молча наблюдал за остальными, будучи полностью уверенным в спокойствии ситуации.

— Веришь? А не следовало бы. — издав смешок, добавила она.

Лил посмотрела на Эмили и кивнула головой, словно подала сигнал, что всё в порядке. Она смогла почувствовать внутреннее спокойствие Дилана, это придало ей уверенности.

В ответ на это, Эмили только улыбнулась и на ватных ногах опустилась в кресло. Лилу заняла место рядом с Оливией. На несколько минут в комнате нависла тишина, и Дилан как всегда первым нарушил всеобщее молчание.

— Эмили, тебе принести кофе? — он любезно встал, приготовившись идти к двери.

— Если тебе не сложно. Её немного удивил факт, что в их в доме есть кофе, ведь простая еда им по сути не нужна. Или может это своего рода маскировка, хотя обычные гости тут такое же редкое явление как и гостеприимность. Как только Дилан покинул комнату, Оливия медленно подошла к Эмили, присев на край кресла. Сжав руку в кулак, Лилу тихо прошипела что-то. Оливия улыбнулась.

— Успокойся, я не трону её. Теперь на это мно-о-го причин. — наклонившись к Эмили, Оливия сделала вдох. Дилан как раз подоспел с кофе.

— А вот и я.

— Спасибо. — обхватив горячую чашку всё ещё холодными руками, Эмили с удовольствием вдыхала струящийся аромат.

Лилу не спускала глаз с Оливии, сосредоточенно наблюдая за ней. А та в свою очередь лишь добавила огня.

— Ммм… Дилан не смог сдержаться и рассмеялся.

— Сестрёнка, успокойся, готов ответить своей головой за то, что она будет в безопасности. — убедительно произнёс он сквозь смех. Эмили пыталась понять, почему даже после сказанного, он защищает её. Неужели ей удалось настолько сильно задеть его самолюбие?

Вот головой и ответишь. — беспокойство от Лилу ни на каплю не отхлынуло, она не знала что за игру ведёт Дилан.

— Очень вкусный кофе. — сделав несколько глотков, Эмили не обращая внимания ни на кого принялась рассматривать комнату. Больше всего в глаза бросались длинные, тяжёлые шторы, плотно закрывающие окно. Она так и не спросила у Лилу о солнечном свете и прочих суевериях, поэтому эти шторы наталкивали на соответствующие мысли. Дилан незаметно кивнул Оливии. Сперва, она сделала вид, что не заметила этого, но после всё же заговорила.

— Эмили, прости что я тогда… — принести извинения человеку стоило ей огромных усилий, но она обещала это сделать, а свои обещания необходимо выполнять. — …в общем, просто прости.

— Буду только рада забыть об этом. — улыбнувшись, Эмили посмотрела в довольное лицо Дилана. На лбу у Лилу появилась глубокая морщинка, она была шокирована. Никогда её сестра так себя не вела, тем более не извинялась перед человеком. Происходящее в этой комнате сегодня было ей в новинку.

— Твоего брата зовут Мэтт? Как он? — она тут же решила сменить тему, дабы остальные не заметили её реакции.

— Да, Мэтт. Он в порядке, кстати, вы знакомы? Лилу хотела ответить, но Дилан перебил ее.

— Что за девушка была с тобой в баре? — надев на лицо хитрую улыбку, поинтересовался он. Эмили совершенно не хотела впутывать сюда Мэг, но не ответить, значит дать понять, что это её слабое место.

— Это моя подруга, Мэган. — вдруг с ней что-либо случится? Нет, Эмили никогда не смогла бы простить себе этого.

— Она так смотрела на меня. — Дилан сказал это наигранно и специально. Он испытывал Эмили, но понять зачем, она не могла.

— На тебя так каждая вторая смотрит. — медленно, пытаясь свернуть с этой неприятной темы, ей хотелось чтобы Мэган и Мэтт были как можно дальше от всего этого.

Эмили нервничала и никак не могла это скрыть.

— К примеру, ты на меня так не смотришь. — продолжая свою «пытку», он был чертовски доволен собой.

— Значит, я не вписываюсь в количество «каждых вторых». — Эмили надеялась, что выкрутилась, и этот допрос с полунамёками прекратится.

Лилу как бы невзначай наблюдала за Диланом. За каждой его морщинкой, образовавшейся на лице, после той или иной сказанной или услышанной фразы. Она не знала, чего ждать впоследствии, хорошо это или плохо, но Эмили волновала его. Речь Дилана, движения, возможно, даже мимика могла скрыть это. Однако глаза, Лилу читала их как старинную книгу с потёртыми станицами. И его глаза не умели притворяться.

— Мне с братом нужно отлучиться. — отойдя к двери сказала Оливия. Осознавать, что возможно они сейчас убьют кого-нибудь, было тяжело. Эмили много раз за вечер успела поразмыслить над тем, осуждает ли она их?

На эту тему в голову приходило множество мыслей. С одной стороны ей становилось мерзко, когда вспоминая, она видела перед собой убитых парней. А с другой, если бы была вероятность жить по-другому, неужели бы они выбрали именно этот путь? Многие вопросы преследовали её, но задавать их она пока что боялась.

— До встречи. — добавила Оливия и ушла.

Дилан же не спешил покидать комнату. В долю секунды оказавшись рядом с Эмили, он поцеловал её руку.

— Вскоре увидимся. — иногда, он вполне умело применял хорошие манеры, но кому как ни Эмили знать, какой подтекст скрывается под всем этим.

— До встречи. — не став язвить ответила она.

Через пару минут Лилу подошла к окну и убедившись что все ушли, начала бурно высказываться.

— Ничего не понимаю, ещё недавно Оливия хотела тебя убить. — тут же она поняла, что использовала не совсем правильную формулировку. — Извини.

— Ничего.

— После разговора с Диланом, она резко изменила мнение. Ведь даже я, если честно, не смогла её убедить. — нервно ходя от двери к окну, Лилу покусывала нижнюю губу.

— Успокойся, главное, что ему удалось.

— Ты не понимаешь! Это неспроста. — поглядывая по сторонам, она не могла поверить в случившееся. — Он должен рассказать мне. Лилу слишком хорошо знала своего брата, его непредсказуемости нет границ. Предположить, что он мог сказать Оливии, практически невозможно.

— Какая разница, пусть всё будет как есть. — Эмили не жаждала сейчас узнавать новые тайны. В последнее время это не всегда хорошо заканчивалось.

— Хорошо. — слова подруги немного успокоили её. — Кстати, ты наверняка уже заметила, что Дилан не равнодушен к тебе? Для Эмили это не было новостью. Не стал бы он помогать девушке абсолютно не симпатичной ему. Он не из того типа людей, которые помогают просто так.

По-моему Дилан не равнодушен ко всему женскому полу. — в глубине души такое внимание радовало Эмили, а точнее ее самолюбие.

— По крайне мере, ты вызываешь у него море эмоций. — Лилу знала, о чём она говорит. Прожив с ним не одно десятилетие, она заметила существенные изменения в его поведении. Лил увидела, что Эмили для него больше чем марионетка.

— Не нужно об этом. — начав чувствовать себя не комфортно, она решила закрыть тему. — У меня есть отличная новость, мои родители хотят купить дом в Окленде.

— И когда же? — Лилу заметила, что Эмили практически не нервничает говоря о Дилане. Она надеялась, что ей не показался их взаимный интерес друг к другу.

— Ещё не знаю. В любом случае мне придётся уехать на несколько дней, дабы помочь с переездом.

— Будет возможность отдохнуть от всех нас. — Лилу засмеялась.

Не говори так. Ты ведь знаешь, я очень рада нашему знакомству…несмотря на мелкие недоразумения. — под «мелкими недоразумениями» Эмили имела ввиду попытку убийства и прочие опасности которые с данных пор начали преследовать ее. Однако она знала, что всегда может положиться на Лил. Никогда ранее Эмили не чувствовала такой сильной привязанности к своим друзьям как сейчас.

— Мне очень приятно это слышать. Подруг у меня практически никогда не было. Их беседу прервал Дилан, он вернулся один. Не спеша подойдя к Эмили, он слегка наклонился к ней.

— Даа…а сестрёнка была права, ты очень аппетитно пахнешь. Ей тут же хотелось что-либо ответить, но она не смогла подобрать слов.

— Хватит цепляться к ней! — демонстративно с недовольством произнесла Лилу, видя замешательство Эмили. Всё больше и больше она была уверенна в том, насколько сильно его тянет к ней. Она не отрицала, что Дилан по-прежнему не перестаёт играть, но в этот раз правила игры с самого начала задавал не он.

— Это чистая правда, но если Эмили не приятно это слышать, то я прошу прощения. — приподняв брови сказал он, слегка качнув головой.

— Эмили, разве ты не сказала Мэтту о том, где ты? — задумчиво спросила Лил. Сконцентрировавшись, она смотрела в одну точку, не замечая ничего вокруг.

Он и так это знает. — тихо ответила Эмили.

Тогда почему он так волнуется? Промолчав, она лишь вопросительно посмотрела на Лилу.

Я могу чувствовать эмоции человека. Например, настроившись на Мэтта, я ощутила беспокойство, а вот на тебя… — она резко оборвала предложение.

Эмили не имела ни малейшего понятия о том, что почувствовала Лилу, но похоже Дилану это гораздо интереснее чем ей.

— Продолжай сестра. — не выдержал он. Слегка прищурившись, он внимательно посмотрел на Эмили.

— Я думаю, это не столь важно. — испугавшись, что эта информация может оказаться не очень приятной, она решила уйти. — Думаю, мне пора к Мэтту. Кивнув головой, Лилу встала, чтобы проводить Эмили до двери. — До скорой встречи. — произнесённая Диланом фраза была с подтекстом, но никто на это не обратил внимания.

— Может, я тебя проведу? — для собственного спокойствия предложила Лилу.

— Не волнуйся, со мной ничего не случится. — уверенно сказала Эмили. Раз проблем с Оливией больше нет, а в этом плане она почему-то доверяла Дилану, то и опасность ей не грозит.

— В таком случае, напиши мне, как только придёшь домой. Согласившись, Эмили вышла за порог.

Идя, она не думала ни о проблемах, ни о чём-то другом. Ей нравилось вновь наслаждаться природой, а не прислушиваться к ночным шорохам, не оглядываться по сторонам. Несмотря на это, в конце концов шаги слышащиеся позади, привлекли к себе внимание.

Совершенно не опасаясь, она спокойно обернулась, чтобы посмотреть на их обладателя. К её удивлению это был Дилан.

Не прекращая шаг, Эмили пошла дальше. Она и не надеялась, что он так и будет продолжать плестись сзади. Поэтому, в этот раз не было странным то, что он молниеносно оказался впереди неё.

— Что случилось? — должно было что-то произойти, иначе зачем он здесь. — Оливия передумала и ты решил меня сопроводить?

— Ты ведь видишь, как я к тебе отношусь. Почему ты не хочешь быть со мной? — подобного разговора этой она ожидала меньше всего. Серьёзное выражение лица Дилана ещё больше загоняло её в тупик. Всего лишь год назад, Эмили бы сама начала с ним флиртовать, но только не теперь. За это время она многое переоценила и точно знала, что ей нужно. Она больше подчинялась голосу своего разума или интуиции, но никак не чувствам.

— С чего ты решил, что вообще симпатичен мне? — твёрдо спросила она. Поначалу, Эмили хотелось уйти, но любопытство в очередной раз взяло верх.

— Я уверен в этом. — триумфальным голосом произнёс Дилан. В нём было слишком много самоуверенности. Эмили это напомнило момент из какого-то фильма. Правда там всё закончилось более романтично…но здесь не кино, а значит, никакого продолжения не будет.

— Ты глубоко заблуждаешься. — разговор казалось был окончен и она направилась дальше, но Дилан не пустил её, схватив за руку. Первое, что Эмили попыталась сделать, это освободить руку, но у неё не вышло.

— Я не могу ошибаться. — он попытался придвинуть её ближе к себе.

— Да что с тобой!? — Эмили оттолкнула его. — Пусти меня. — мысли в её голове хаотично выкрикивали. Она яро ненавидела Дилана за то, что он сейчас делает. Неужели он действительно думал, что таким способом сможет заполучить её?

— Тогда просто скажи что я тебе не нужен, и я уйду. — ему надоело все это. Дилан не мог понять, почему он и ненавидит и желает ее одновременно. Его раздражало это новое чувство, потому что он не мог с ним совладать. Эмили на секунду задумалась, но презрение к его самоуверенности и самовлюблённости превысило все.

— Хочешь это услышать? Хорошо, ты мне не нужен. — злостно бросила она. Сразу после ее слов, он исчез. Обернувшись по сторонам, Эмили увидела лишь пустые улицы.

А чего он ожидал? Чтобы я бросилась ему на шею? Продолжая идти, думала она. Ну уж нет, пусть лучше так. Ее злость с каждой минутой стихала и она начала жалеть, что ответила столь грубо. Эмили никогда не любила обижать людей, а ее слова могли сделать ему больно. Только вот чувствуют ли они боль? Не физическую. Если Лилу больше походила на обычную девушку чем на вампира, то в Дилане она вовсе не видела ни человечности ни сострадания.

Так разве такое существо способно чувствовать? Вернувшись домой, Эмили сразу нашла взглядом Мэтта и он был явно не в духе.

— Твои ночные прогулки начинают меня пугать. — то, что с сестрой что-то происходит он не мог не заметить. Зная упрямство Эмили, Мэтт не надеялся узнать правду. Если она решила что-то скрыть, допрашивать её бесполезно.

— Не переживай, трупов в нашем холодильнике ты не увидишь. Я умею заметать следы. На её слова он скорчил недовольную гримасу.

— Ладно тебе издеваться, я правда волнуюсь. — сменив тон на более привычный сказал он. Эмили посмотрела ему в глаза. Наверное, она никогда в жизни не видела глаз, более искренних, чем у Мэтта. В них словно отражалась вся правда, всё что он думал.

— Прости, я знаю что ты беспокоился. — ей не хотелось обманывать его. — Впредь, я буду тебя предупреждать. — иногда, Эмили желала сесть и рассказать всё Мэтту, посоветоваться с ним. Но это было невозможно.

— Гулящую сестру дождался, теперь можно и идти спать. Чего и тебе кстати советую. — Мэтт обнял её, пожелал доброй ночи и отправился в свою комнату.

Посмотрев ему в след, Эмили села за компьютер. Быстро набрав пару строк для Лилу и нажав кнопку отправить, она выключила его.

Мэтт безо всяких допросов починил замок на дверях её спальни, поэтому войдя в комнату, она сразу закрыла их.

Хоть и опасаться нечего, но так всё равно было спокойнее. Упав на мягкую кровать, Эмили прикрыла глаза. Ей хотелось просто насладиться покоем хотя бы несколько минут. После, она планировала прочесть какую-нибудь книгу.

— Не помешаю? Резко вскочив от неожиданности, она увидела стоящую возле окна Оливию. Потерев глаза и убедившись что это не галлюцинация, Эмили сползла на край кровати, как бы освобождая место для неё.

— Нет, конечно не помешаешь.

— Я хочу, чтобы ты меня выслушала. Оливия облокотилась на подоконник. Фонарь, стоящий возле дома хорошо освещал её лицо, которое было очень спокойным.

Молча согласившись, Эмили сидела в предвкушении чего-то важного. Врятли Оливия пришла бы к ней просто так.

— Я сегодня наблюдала за вашим разговором с Диланом. — сделав паузу, она посмотрела в окно. — Мне меньше всех хочется это признавать, но кажется, он влюбился в тебя как мальчишка. — отойдя от окна, она наблюдая за Эмили села в кресло. — Да, невероятно, но я это вижу. Не веря в сказанное, Эмили сперва решила что это просто сон, но с каждой минутой убеждалась в обратном.

— Но он…

— Сам начал эту игру. — перебила её Оливия. — И сам же в ней запутался. Дилану был в новинку твой отказ, поэтому он сам не ведает что творит. — поправив кольцо на безымянном пальце, она продолжила. — Он всё ещё не хочет признаться себе в этом, поэтому будь с ним осторожна. Порою его действия слишком непредсказуемы. — закончив, она хотела покинуть дом, но задержалась.

— Ты же понимаешь, что я не буду вести себя как остальные… — придя наконец в себя, Эмили смогла собрать свои мысли воедино.

— Понимаю. За это, ты мне даже немного нравишься. — она улыбнулась, а затем обернулась ещё раз. — Учти, я тебе этого не говорила.

— Спасибо. — Эмили не ожидала такого и до последнего не могла в это поверить.

— Может я…. - она хотела открыть дверь, чтобы провести Оливию. Но та, засмеявшись, выпрыгнула через окно. Спустя какое-то время Эмили подошла к нему. Взглянув на бескрайнее небо, она увидела где-то далеко, маленький мерцающий огонёк звезды. Только она хотела сравнить его с собой, как сорвавшись, он начал падать вниз. Хотя и сейчас сравнение было бы правдой. Больше всего Эмили боялась ошибиться, сорваться… Находясь у окна она изрядно замерзла. Переодевшись и вернувшись в кровать, Эмили не могла перестать думать о словах Оливии. Разум призывал не верить в это, а вот сердце молчало. Либо она его просто не слушала. Эмили не знала, как ей поступать дальше. Единственным верным решением было не менять ничего. Так она хотя бы оградит себя от ненужных мыслей и переживаний. Каким чувствам может поддаться Дилан? Жестокий, расчетливый убийца. В какой-то степени это казалось ей немного комичным. Зверь и вдруг влюбился… Проведя в раздумьях около часа, Эмили всерьёз начинала предполагать, что слова Оливии — правда.

— Зачем только ты сказала мне это, зачем…

Укутавшись одеялом, Эмили даже не пыталась выбросить из головы этот разговор. На сей раз, это было непозожно.


20

Сон — не просто иллюзия, это наш второй мир, в который мы иногда не только попадаем, но и живём там. Только в отличии от нашего, на мир сна мы в основном не в силах повлиять. Эмили редко что-либо снится, за исключением недавних ночных кошмаров. Но сегодня был как раз тот редкий случай, когда она увидела хотя бы короткий отрывок. Это было не совсем похоже на сон, скорее на де жа вю. Эмили видела ту же самую картину, что происходила сегодня, всё так же, только без единого звука. Видела очень чётко, то, что уже было. Оливию уходящую к двери, беспокоящуюся Лилу. Дилана который целует ей руку, его глаза. Картина поплыла, его взгляд стал гипнотизирующим, тяжелым, он таял, исчезал.

Всё это оборвал стук в дверь. Открыв глаза и осознав что это правда сон, Эмили наконец обратила внимание на шум. Встав, она открыла замок и сразу же вернулась в кровать.

— Доброе утро. Извини, что разбудил. — Мэтт сразу же уселся рядом с ней. Его настроение было заразительно хорошим.

— Я уже не сплю. Что случилось?

— Думаю, ты заметила, что я в последнее время пропадаю за компьютером. — эта фраза показалась Эмили очень глупой. Как она могла такое не заметить? Даже при её отсутствии дома.

— Ещё бы. Только вот к чему ты клонишь? — потянувшись, она зевнула и с интересом посмотрела на игривое лицо Мэтта.

— Так вот, я общался с Эваном. Представляешь, спустя столько лет он нашёлся. — радостно воскликнул он. Эмили это имя показалось знакомым, но окончательно вспомнить не удавалось.

— Стоп! Я думала, ты общался с какой-нибудь девушкой, а теперь, ты говоришь, что это парень? С тобой точно всё в порядке? — ничего другого на ум не припало. Мэтт приходит утром, будит её и рассказывает, что нашёл какого-то парня. Для не проснувшегося мозга Эмили это было через чур.

— Да ладно, ты разве его не помнишь? Это ведь Эван. — Мэтт специально не уточнял ничего более, ожидая, пока она не вспомнит сама.

— Имя безумно знакомое, но… — сославшись на свою сонливость, Эмили села удобнее, приготовившись внимательно выслушать его.

— Ты помнишь, как мы в детстве гуляли возле реки?

— Конечно помню. — такое сложно забыть, учитывая, что это место недавно сыграло в жизни Эмили важную роль.

— Я ещё вырезал наши инициалы на дереве. — воодушевлённо говорил он.

— Да-да. И ещё я помню мальчика, с которым мы постоянно проводили время. — сосредоточившись, она смогла воспроизвести в памяти мельчайшие детали образа этого мальчишки. Будто кубики ее воспоминаний сложились воедино, изобразив его портрет. — Это и есть Эван. — радостное лицо Мэтта передало Эмили его замечательное настроение.

— Точно, Эван! — наконец она вспомнила имя этого мальчишки с ярко-голубыми глазами и обаятельной улыбкой. — И как он? Где он сейчас? Как она могла об этом забыть? Ведь они втроём были не разлей вода. Эван правда на несколько лет старше их, но это ничуть не мешало их дружбе.

— Вот когда он приедет, сама у него спросишь, я пригласил его к нам. Эмили обрадовалась, что Мэтт увидит своего давнего друга. Ей ужасно стыдно, неужели в свете последних событий она стала такой рассеянной.

Эван и его семья внезапно куда-то переехали, у них даже не было возможности попрощаться. Много лет от него ни единого известия, а тут.

— Он будет здесь в ближайшие дни. Кстати, я показал ему наше с тобой совместное фото. Он сказал, что ты так выросла, стала такая…красивая.

Не дав Мэтту больше ничего сказать, она схватила подушку и бросила прямо в него. В отместку он сделал то же самое. Закончилось все в итоге разбросанными перьями по всей кровати.

— Ну почему порвалась подушка, которая была в руках у меня? — смеясь спросил он.

— Наверное, чтоб ты прибрался тут. — улыбнувшись, Эмили быстро выбежала из комнаты. Окончательно проснувшись, она приступила к приготовлению завтрака. Как раз по окончанию готовки к ней присоединился Мэтт, он бросил в угол пакет с перьями и уселся за стол. Быстро перекусив, Эмили взяла телефон брата и набрала Мэган. В конце концов теперь ей придётся присматривать за подругой.

— Привет. Как ты?

— Могло быть и лучше. — нотки грусти пробежали в её голосе.

— Не хочешь зайти ко мне? — Эмили была уверенна что разговор не обойдётся без упоминания Дилана. Ах если бы знать, как можно настроить Мэг против него. Ради её же безопасности.

— Скоро буду. — холодно проронила она. То, что Мэган придёт не вызывало никаких сомнений. Положив телефон на место, Эмили принялась заваривать чай. Достав из холодильника небольшой шоколадный торт и поставив его на стол, она услышала звонок в дверь. Накинув куртку и выскочив на улицу, Эмили впустила Мэган во двор. Осмотрев её с ног до головы, она пришла к выводу, что вечером намечается какая-то вечеринка. Об этом сигнализировали ярко накрашенные глаза подруги, её короткое платье и высокие каблуки.

— Уж не собралась ли ты соблазнить моего брата? — засмеялась Эмили.

— Ты ещё не знаешь? Сегодня же вечеринка. — теперь, она была совершенно прежней. Весёлой и задорной, такой, какой её привыкли видеть всегда.

— Нет, я не в курсе. И кто же этот смельчак? — хочется узнать имя того, кто решится запустить к себе домой толпу людей.

— Не знакома с ним лично, но тусовка там отменная. Очень надеюсь, что Дилан не пропустит этот вечер. — в её глазах больше не было восторга, только хитрая задумчивость. Эмили это пугало.

— Он там частый гость? — после вчерашних событий ей абсолютно не хотелось так скоро встречаться с ним.

— Ещё бы. И сегодня я собираюсь познакомиться с ним поближе, ну ты понимаешь, о чём я. — поправив прическу, кокетливо заявила она.

— Надеюсь, ты в курсе чем это может закончиться? — Эмили не могла позволить своей подруге стать «едой», как бы это ужасно не звучало.

— Я разберусь, что мне с ним делать. А вот ты, пойдём со мной. Нужно успеть привести тебя в порядок. Вся эта затея не нравилась Эмили с самого начала, но чтобы Мэг отстала, пришлось просто «отдаться в её руки». Притащив Эмили в спальню, она усадила её на кровать и начала вытряхивать из своей сумки косметику и всякие мелочи.

— Может не надо?

— Просто сиди молча. Сейчас мы из принцессы сделаем королеву. — достав плойку и подключив ее к электросети, Мэган мысленно представляла какой именно конечный результат она хочет видеть. Эмили было жарко и горячо, но сопротивляться Мэг конечно же бесполезно. После двадцати минут мучений получились пышные, красивые волнистые волосы. Решив, относиться к этому как к походу в стоматологию: «нужно немного потерпеть и всё быстро закончится» Эмили больше не возражала. С макияжем Мэган справилась очень быстро. Сделав Эмили хитрые «кошачьи» глаза и подчеркнув скулы, она умилялась своей работой. Всё-таки в этом ей не было равных.

— Спасибо.

— Ну вот! Другое дело. Кстати, у меня для тебя кое-что есть. — Мэган торопливо достала из пакета чёрные, кожаные брюки. — Э нет, я это не одену. — тут же воскликнула Эмили. — Ну пожалуйста, ради меня. После пятнадцати минут уговоров, она решила просто примерить их. Надев черную майку, кожаную куртку и ботинки на каблуках, Эмили посмотрела на себя в зеркало. — Теперь, ты готова к вечеринке.

— Ну не знаю… Когда они вышли в гостиную, Мэтт встал и быстро обошёл вокруг Эмили несколько раз.

— Я всегда знал, что ты у меня самая красивая, но это просто вау. Тебе очень идёт. — ей было несомненно приятно это слышать, но привлекать к себе лишнее, ненужное внимание на вечеринке не хотелось.

— Ты идёшь с нами? — спросила Эмили в надежде на его «да».

— К сожалению… — тяжело вздохнув, Мэтт замолчал. Наряд сестры показался ему очень вызывающим и отпускать её одну в таком виде не хотелось. — Хотя нет, я с вами.

— Нам не нужна нянька. — капризно сказала Мэган направившись к выходу. — Пока. — грациозно тряхнув волосами она помахала Мэтту рукой и взяв Эмили за руку вышла из дома. По пути она рассказала о всех парнях которые должны присутствовать на вечеринке, даже о том, как они выглядят. Эмили не собиралась знакомиться ни с одним из них, но охотно слушала всё это. Так время шло быстрее. Возле поворота на улицу где собственно и была сия вечеринка, они услышали как грохочет музыка. Несколько мощных фонарей бросали прямые небрежные пятна на двор. За оградой и внутри дома было уже много людей, большая часть которых были пьяны. На окнах отсутствовали шторы, поэтому можно было видеть как практически во всех комнатах на первом этаже танцевала молодёжь.

Войдя, Мэган сразу пустилась в пляс, а Эмили, с трудом пройдя сквозь толпу и взяв коктейль, присела на самый дальний диван.

Соблюдая позицию наблюдателя, она присматривала за Мэган, хотя нужно было следить и за собой. К Эмили подсел светловолосый парень, немного придвинувшись он положил свою руку ей на плечо. Убрав её, она продолжила пить коктейль. Парень оказался не из понятливых и не оставил ее в покое, поэтому ей не осталось ничего другого как уйти.

Поднявшись на второй этаж, где было не так уж много людей, Эмили начала рассматривать предметы интерьера. На небольших столиках стояли различного типа статуэтки. Скорее всего привезенные из путешествий зарубеж. Удивительно, что их ещё не разбили. Пройдя по коридору, она увидела, как одна из спален была открыта. Её внимание привлекло антикварное пианино, стоявшее возле окна. Внутри никого не было. Комната оформлена в светло-золотистых тонах. Рядом с пианино стоял высокий торшер. Подойдя, Эмили нажала на несколько клавиш. Оно всё ещё было в рабочем состоянии, хоть и выглядело очень старинным. Почувствовав на себе чей-то взгляд, она обернулась и увидела в дверях того самого светловолосого парня, из-за которого ей пришлось уйти.

— Ты не против развлечься?

— Против. — Эмили попыталась быстро пройти мимо него, но он оттолкнул её на диван. Парень быстро закрыл дверь изнутри на ключ и положил его к себе в карман. Очевидно, это и был хозяин дома, иначе, откуда у него ключи?

Вскочив на ноги, Эмили отошла на несколько шагов назад. Пошарив на ближайшей тумбочке, она взяла в правую руку какую-то лампу, и когда он подошел, замахнулась чтобы нанести удар. Однако произошло то, чего она ожидала меньше всего. Ему удалось выбить лампу из её рук.

Эмили оттолкнула его и зацепившись о ковёр, парень упал на пол. Схвати лампу и подбежав к окну она выбила стекло. Её не пугал даже второй этаж и то, что возможно придется прыгать.

Неожиданно, дверь слетев с петель с жутким грохотом упала на пол. Увидев на пороге Дилана, Эмили пулей вылетела из комнаты. Сбегая вниз по лестнице, она наткнулась на Мэган.

— Я тебя обыскалась. — похоже, что алкоголя в этом доме было предостаточно, и Мэг решила попробовать весь сразу.

— Ну что же ты не веселишься?

— Не знаю, как-то не очень весело. — пытаясь отдышаться ответила она. Если бы ее Мэг не была так пьяна, она наверняка бы заметила трясущиеся руки Эмили, ее дрожащий голос. Обернувшись, ей хотелось увидеть на лестнице Дилана, но его там не было. Эмили не желала знать, что будет с тем парнем. Забрав у проходящего мимо юноши стакан виски, она выпила его залпом.

— Ничего себе. — приоткрыв рот от удивления, Мэган взяла её за руку и отвела вниз в самую толпу. Вот только повода для веселья у Эмили совершенно не осталось. Она подошла к столику и как бы ни было противно, опустошила пять стаканов чего-то. Спиртное сразу ударило в голову, но только так она смогла хоть немного успокоиться.

— Если увидишь Дилана, скажи мне. — Мэг пришлось почти кричать ей на ухо, из-за громкой музыки, от которой даже дребезжали стёкла. Эмили всё-таки пришлось танцевать, чтобы не вызывать лишних вопросов у подруги. Хотя никакого удовольствия она от этого не получала. Случайно скользнув взглядом на один из диванов, она увидела Дилана.

Он до сих пор был взбешён, это было заметно по его лицу. Замерев, Эмили несколько минут просто стояла на месте мысленно благодаря его за помощь. Мэган тоже заметила Дилана и прежде чем она успела что-либо предпринять, Эмили оттащила её в ванную комнату.

— Какого чёрта ты делаешь? — алкоголь в крови совершенно не давал ей адекватно мыслить.

— Тебе нельзя находиться рядом с ним.

— Просто не мешай мне. — глаза Мэган ярко горели, она не могла понять что происходит.

— Я не могу рассказать тебе все, просто поверь мне на слово. — вмиг, весь алкоголь который Эмили успела принять будто перестал на неё действовать. Трезвость ума быстро вернулась к ней, чего нельзя было сказать о её Мэг.

— Оставь меня в покое. — она вышла, громко хлопнув дверью. Посмотрев на себя в зеркало, Эмили немного поколебалась в своих решениях. Не могла придумать что лучше, пойти следом за ней, или оставить как есть.

Как Мэг могла так быстро попасть под его влияние? Эмили не понимала этого, однако была в ответе за нее. Быстро протиснувшись сквозь толпу людей, она выбежала на улицу. Увидев, как Мэган направляется в сторону моста, Эмили как можно тише пошла вслед за ней. В любом случае ей было необходимо знать, что с Мэг ничего не случится. Отойдя в сторону, Эмили стала идти медленнее. В таком случае вероятность быть услышанной, очень мала. Всю дорогу она не спускала с подруги глаз. Выбрав подходящее место для наблюдений, Эмили слегка присела, хоть в её брюках это было не так уж и просто. Выйдя на середину моста, Мэган пристально смотрела на улицу, с которой они только что пришли. Оттуда вскоре вышел Дилан.

Подойдя к Мэг, он любезно поцеловал её руку, бросив взгляд в сторону Эмили. Провал. Теперь она была убеждена, он знает о её присутствии. Мэган незамедлительно начала флиртовать с ним. Эмили было не легко наблюдать за этим, ведь все попытки уберечь подругу потерпели фиаско. Прошло несколько минут и Мэган первая поцеловала Дилана. Он был доволен собой, своим очередным трофеем.

Приобняв, он рассказывал ей что-то, смотря на небо. Показав ей маленький огонёк и нашептав что-то на ухо, осторожно убрал её волосы набок и медленно стал наклоняться к шее Мэган. До последнего Эмили не знала, что ей делать. А если она ошиблась и это всё не фарс, если он не знает о том, что она за ними следит и вправду хочет убить её? Подождав ещё несколько секунд, Эмили с шумом выбежала на середину дороги ведущей на мост.

— Мэг нет! — стараясь выкрикнуть как можно громче, она не заметила небольшой ямки под ногами. Вступив в неё Эмили чуть было не упала, но сумела удержать равновесие. Всё внимание переключилось на неё. Сделав глубокий вдох, и уже спокойно подойдя ближе, чтобы посмотреть всё ли в порядке, Эмили встала между ними.

— Что ты здесь делаешь? — развернув ее лицом к себе, Мэган начала истерить словно ребёнок у которого отобрали игрушку.

— Я просто… — она не нашла подходящих слов чтобы описать своё появление здесь.

— Ты же сказала что он тебе не нужен, и что теперь? — Мэган словно специально говорила всё это, пытаясь поставить Эмили в неловкое положение. Алкоголь ещё больше раззадоривал её возмущения.

— Давай мы поговорим об этом завтра?

— Я сразу поняла, что ты к нему неравнодушна. Признайся, ты просто не хочешь его мне отдавать?!

Эти слова ввели Эмили в ступор. Она хотела выкрикнуть, что возможно спасла ей жизнь, что иначе бы она превратилась в обескровленный труп, но не смогла.

— Ты ведь знаешь, это полная чушь. — разговор был тупиковый, но ей пришлось продолжать, чтобы Дилан не счёл это за правду.

— Не ври хотя бы себе. — прикусив губу, Мэган бросив колючий взгляд быстро ушла. Эмили хотела догнать её, но сейчас все объяснения были бесполезны. — Как тебе такое только в голову могло придти!? Она же моя подруга. — подойдя к Дилану она толкнула его настолько, насколько хватило сил.

— Она сама пришла сюда.

— Не смей к ней больше приближаться! — не став слушать его дальше, Эмили быстрым шагом отправилась домой.

— Я знал, что ты за нами наблюдаешь. — когда эти слова не заставили её остановиться, он решил пойти другим путём.

— Значит то, что она сказала правда? — Дилан надеялся увидеть хотя бы какую-нибудь реакцию, но Эмили была слишком зла и не поддалась на провокацию. Он думал, что она начнёт отрицать это и задержится тут ещё немного, но промахнулся.

У Эмили не укладывалось в голове, как он мог использовать Мэган в качестве марионетки, чтобы вывести ее из себя. Я влюбилась, да это же смешно. Подумала Эмили. На второй план отошла даже его сегодняшняя помощь, хотя, кто знает, что бы там могло произойти. Она уверена, что тот парень врятли остался в живых и ей не было жаль его. Молча уткнувшись взглядом в дорогу, Эмили пыталась усмирить свой гнев.


21

Тихая, инструментальная музыка лилась ручьём через всю гостиную. Лилу неподвижно лежала на диване, наблюдая, как тухнут последние огоньки в камине. В комнате царил полумрак. Иногда Лилу теряла счёт времени и не знала, день сейчас или вечер. Массивные шторы не пропускали во внутрь ни единого луча солнечного света. Когда последний уголёк потух, Лил медленно повернула голову и пустым взглядом смотрела в потолок. За окном послышались шаги, а затем, раздался не смелый стук в дверь. Не обращая на него внимания, Лилу продолжала отрешённо смотреть вверх.

— Разве ты не слышишь, что кто-то пришёл?! — раздражённо сказала Оливия, неспешно спускаясь по лестнице.

— Я никого не жду. — безразлично ответила она даже не моргнув. Открыв дверь, Оливия увидела на пороге молодого парня лет двадцати. На нём была надета смешная синяя куртка и кепка с потёртой, не разборчивой надписью. За воротами стоял его старый велосипед зелёного цвета.

— Здравствуйте! Здесь проживает Оливия Ханс? — робко спросил он, листая бумаги с адресами и фамилиями.

— Это зависит от того, что вам от неё нужно. — слегка прищурившись сказала она.

— На имя Оливии Ханс доставлено письмо. — парень немного запинался. Во-первых, это был его первый рабочий день, а во-вторых, перед ним стояла необычайно красивая девушка.

— Тогда это я. Где расписаться? — взяв у парня ручку, Оливия небрежно черкнула в бланке и забрав письмо, закрыла дверь прямо перед носом смущающегося парня. От письма исходил весьма знакомый аромат духов. Поднявшись к себе, она села перед зеркалом и аккуратно вскрыла конверт. Достав свёрнутый напополам лист бумаги, Оливия сразу поняла кто его отправитель.

«Здравствуй! Мы так давно с тобой не виделись. Кстати, я всё ещё помню, что ты предпочитаешь письма. Хотела тебе сообщить, что скоро буду в Окленде и возможно наведаюсь к вам. Заодно, хочу повидать Дилана. У меня есть кое-какие планы на него… С любовью, Ванесса…»

Достав из ящика спички, Оливия зажгла свечу и поставила перед собой. Взяв в правую руку письмо, она поднесла его край к верхушке пламени. Огонь быстро охватил бумагу и куски пепла начали падать вниз. Полностью уничтожив письмо, Оливия задумалась, какие последствия принесёт приезд Ванессы. Зная бурный темперамент своей давней знакомой, она догадывалась, что произойдёт когда она узнает от отношениях Дилана с человеком. Нет, её абсолютно не волновала возможная преждевременная кончина Эмили. Оливия беспокоилась за Лилу, ведь она будет защищать свою мнимую подругу до последнего вздоха. Ей лишь хотелось сохранить спокойствие в «семье», поэтому информация о приезде Ванессы была неприятной. Единственным выходом из положения было испортить отношения Дилана и Эмили. Тогда она врятли будет интересовать Ванессу и всё обойдётся без жертв.


22

Дойдя до дома, Эмили грезила о чашечке кофе и беззаботном время провождении на диване с книгой в руках.

Не торопливо открыв ворота, она ощутила лёгкий ветер. Подняв глаза, Эмили увидела перед собой Дилана.

— Так значит, ты в меня влюблена! — с полной уверенностью произнёс он.

— Спасибо за то, что помог мне сегодня, но нет, не влюблена. — Эмили шагнула в сторону чтобы пройти мимо, но Дилан обхватил её рукой за талию и придвинув ближе к себе, поцеловал.

Она хотела высвободиться, но не смогла даже пошевелиться, он не выпускал Эмили из своих объятий.

Как только Дилан понял, что ему больше не сопротивляются, он на секунду отстранился.

Не раздумывая, Эмили сразу же дала ему пощёчину. Дилан легко мог перехватить её руку, но позволил себя ударить. Несколько молчаливых секунд, которые они смотрели друг другу в глаза, оборвал его чудный голос.

— За что? — глядя полными возбуждения от неожиданного поворота событий глазами, спросил он.

Эмили была сбита с толку ещё больше, услышав подобный вопрос. Она не могла ничего ответить на это, будто бы он сам не понимал «за что».

— Он ещё и спрашивает. — на крыше большого кирпичного гаража во дворе, стояла Оливия.

Эмили обрадовало её появление, иначе неизвестно сколько времени пришлось бы провести молча. Обернувшись и снова посмотрев на Дилана, она заметила, как его глаза изменились, стали яркими, хищными. Стиснув зубы, он пытался скрыть злость, но тело не слушалось Дилана. За считанные секунды он сбросил Оливию на асфальт. Эмили знала, что физически, ему не удастся причинить ей особый вред, и подтверждению этому был ее звонкий смех.

Дабы видеть, что происходит, ей пришлось выбежать за ворота. Дилан и Оливия стояли по разные стороны дороги, пристально смотря друг на друга. Медленно отходя то в одну сторону то в другую, Оливия всем своим видом излучала грациозность и изящную красоту.

— Не лезь не в своё дело.

Дилан был готов в эту же секунду снова наброситься на нее. Эмили не могла позволить им причинить друг другу вред. Выбежав на середину дороги, она оборачивалась то на него, то на нее, понятия не имея что делать.

— Прошу вас, не нужно. — Эмили говорила тихо, чтобы не привлечь внимание соседей. Уж те бы изрядно удивились.

— Ты бы даже не заметила, как оказалась в его постели. — не обращая внимания на разъярённого Дилана сказала она. — Что дорогой братец, скажешь не так? Ты ведь сам говорил что тебе только это от неё и нужно. — глядя на реакцию Эмили, Оливия в душе усмехнулась, хотя не сняла с лица маску серьёзности. Цель была достигнута, семя сомнения в сознании Эмили посажено.

— Тебя это не касается. — Дилан не мог понять, для чего она это говорит, но после, он надеялся получить объяснения.

— Может это ещё и меня не касается? — ее голос задрожал, Эмили чувствовала себя пластмассовой куклой. — Хотел к себе в коллекцию необычную игрушку, да? — сейчас она твердила про себя лишь одно: «А ведь хорошо, что я не верила ему, хорошо, что не верила…»

— Про любовь он говорит. — Эмили засмеялась. — Считай, шутка удалась.

Не хотелось ни видеть, ни слышать его. Дилан впервые так сильно был неописуемо ненавистен и мерзок ей.

Развернувшись, она направилась к дому, чтобы не сказать лишнего. Переступив грань ворот, Эмили едва успела заметить, как Дилан вновь оказался рядом.

Дыхание её сбилось, сердце начало бешено колотиться, вспыхнуло желание сбежать. И не от него, а от всех проблем, которые навалились на неё в последнее время, от бесконечной лжи. Комок подступил к горлу, Эмили желала ещё раз ударить его, выпустив всю свою злость, но понимала, смысла в этом нет. На заднем дворе начал виднеться силуэт Лилу. Почувствовав теперешнее состояние подруги, она не став разбираться схватила Дилана, оттащив в сторону.

Не став медлить, Эмили вбежала в дом. Она знала, что Мэтт ещё не спал.

— Как прошла вечеринка? — улыбаясь, спросил он.

— Всё ужасно! — не её лице и так всё было написано. — Только не трогай меня сегодня, пожалуйста.

Конечно, у Мэтта возникло много вопросов, но он не пошёл следом. Зная свою сестру, он решил дать ей немного времени на то, чтобы придти в себя и побыть одной.

Эмили не обратила внимания на стоящую возле кровати Лилу, а сразу зашла в ванную. Открыв кран она набрала в руки ледяной воды и умывшись, посмотрела в зеркало. В нём она увидела уставшие, покрасневшие глаза с размазанной под ними подводкой и измученное лицо. Только сохранившаяся прическа не позволяла выглядеть ей еще более удрученно. Вытерев лицо мягким полотенцем, она вернулась в комнату. Лил описав несколько кругов по спальне, подошла к Эмили.

— Что случилось? — она была совершенно не в курсе происходящего, а та малая часть увиденного лишь добавила повод для беспокойства.

— Дилан используя Мэган, хотел вывести меня из себя. — не в состоянии внятно всё объяснить, Эмили запиналась. — Потом он поцеловал меня, я дала ему пощёчину…

Лилу стало сложно отталкивать от себя эмоции наполнившие пространство, голова слегка закружилась, воздуха не хватало.

— Успокойся. — подойдя, Лил взяла её за руку. — Ты позволишь мне кое-что сделать? — неуверенно произнесла она, делая глубокий вдох.

Кивнув головой в знак согласия, Эмили непонимающе взглягула на неё.

— Я попробую увидеть все твоими глазами, нужно чтобы ты позволила мне это.

— Хорошо. Только, что мне делать?

— Тебе не нужно ничего делать, воспоминания сами всё расскажут, тем более, эмоции ещё не стихли.

Усадив Эмили на кровать, она села напротив и снова взяв её за руку, посмотрела в глаза.

На несколько минут взгляд Лилу помутнел. Боясь всё испортить, Эмили забывала даже дышать. Практически не шевелясь, она послушно сидела на месте.

Лилу резко отодвинулась от неё, бормоча что-то под нос.

— У тебя получилось? — Эмили сомневалась в положительном результате, но ей было любопытно.

— Я все видела. — задумчиво ответила она. — Не могу понять, зачем пришла Оливия, ведь он не собирался. — замолчав, Лилу подошла к окну. — Что за игра? — прошептала она, посмотрев на дорогу.

— Может, она просто ошиблась? — неуверенно проронила Эмили.

Она не знала, зачем Оливии устраивать подобный цирк. Тем более после того, как та сама говорила о его отношении к Эмили. Однако цирк ли это? Дилан не слишком пытался отрицать сказанное, а значит, доля правды в этом присутствует.

— Не знаю, какова причина, но то, что Оливия что-то задумала — факт.

Лилу пыталась понять, почему её сестре необходимо разорвать отношения Эмили и Дилана. Очевидно, ей это выгодно, оставалось найти причину.

— Она лишь пыталась предостеречь меня. — Эмили не хотела верить в дурные мысли, закрадывающиеся в закоулки её души.

— Просто не слушай её, хорошо? Если хочешь что-либо узнать, я добуду правду. — Лилу всё лелеяла надежду на возможное продолжение их отношений и очень переживала по этому поводу.

— Давай не будем об этом. — вздохнув, Эмили озвучила идею неожиданно пришедшую в голову. — Мы давно не были на терриконе у озера. Думаю, это самое лучшее место, где можно забыть о проблемах.

На самом деле она просто не хотела быть одна, а признаваться в этом кому-либо тем более.

Когда волны мыслей накрывали, Эмили меньше всего жаждала слышать их.

Проведя рукой сперва по ее волосам, Лилу немного приподняла подбородок Эмили и мягким голосом сказала.

— Слышишь, не грусти! Все будет хорошо. — посмотрев на нее как на свою младшую сестру, Лил почувствовала невидимую родственную связь возникшую между ней и Эмили. — А сейчас мне пора, попробую хоть что-нибудь узнать.

— Конечно, иди.

— Я тебе напишу. До завтра! — чувствуя волнение и беспокойство Эмили, Лил не могла позволить себе усугубить ситуацию. В доме резко наступила тишина, Мэтт уже спал. Эмили тоже стоило отправиться в постель, но после подобного количества переживаний заставить себя уснуть было невозможно. Она осталась одновременно зла и на Мэган и на себя.

В голове не укладывалось, как только Мэг могла так поступить с ней. И это после всех предупреждений, хоть и вина Эмили была не меньшей.

Тот поцелуй, она должна была не допустить этого.

Закрыв окно, Эмили нашла аптечку и выпила несколько таблеток снотворного. Укутавшись в одеяло, впервые за вечер она прислушалась к вопросу, который уже пытался пробиться к ней, но был изгнан.

А что если я вовсе и не была против этого поцелуя?

Пытаясь найти ответ, Эмили почувствовала действие препарата, и её сознание погрузилось в сон.


23

От грохота на кухне, Эмили проснулась так внезапно, что создалось впечатление будто она и вовсе не спала. Потянувшись за часами, она уронила со столика какую-то книгу Мелисы, один из её любимых романов.

Сара тоже любительница подобного рода литературы. В её комнате множество романов…было, до пожара. Воспоминания о прежнем доме огорчали, но Эмили пыталась начать новую жизнь.

Сходив в душ, она пришла на кухню, где стала наблюдать за забавно снующим туда-сюда Мэттом. Он хотел было спросить её о вчерашнем, но вовремя передумал. Мэтт помнил, что если Эмили захочет, то сама расскажет обо всём, но «братское чутьё» подсказывало, его вмешательство необходимо.

— Что? Даже не смотри на меня так. Кстати, как твоё настроение? — он всё же имел надежду получить нужную информацию.

— Спасибо за заботу, но у меня всё хорошо. — Эмили знала, что Мэтт переживает видя её такой. — А то, что было вчера, это не важно.

Опустив голову Мэтт молча поставил на стол тарелки.

— Ну как же я могу не волноваться?

Эмили сделала вид, что не расслышала вопрос и начала с удовольствием завтракать, поглядывая в окно.

Мэтт не собирался оставлять всё как есть, он был уверен, что тот, кого он так ненавидит, обязательно причастен. И если он узнает, что его предположения верны, точно не останется в стороне.

После завтрака все занялись своими заботами, Мэтт помогал Эвану найти билеты, а Эмили позвонила родителям.

Она была уверена, что на днях ей придётся отправиться в Бёркли. Кому-то нужно помочь с переездом, тем более она уже отлично ориентировалась в Окленде.

— Привет милая!

— Привет мам! Как вы?

— Отлично, вчера подписали договор о покупке дома. Всё благодаря Мэтту.

— Это замечательная новость! Я буду у вас послезавтра, успеете найти машину для перевозки вещей?

— Уже нашли, будем ждать тебя. Мы очень соскучились.

— Я тоже по вам скучаю.

Эмили так хотелось обнять их, увидеть, как они улыбаются. Убрав телефон, она села на диван в гостиной. Эмили знала, что ей нужно пойти к Мэган, им было необходимо объясниться. Но станет ли она слушать ее? Со стороны Мэг все вполне логично, она лишь хотела то, на что ее подруга не претендовала.

Решив целый день не выходить из дома, Эмили пыталась найти себе занятие, которое убьет время.

Дипломная работа. С ужасом распаковав файлы с подробной информацией, Эмили поразмыслив несколько минут принялась к поиску нужных ей материалов. Все равно она должна будет сделать ее. Так почему не сейчас?

Для этого, правда пришлось удержаться от соблазна посетить какие-нибудь социальные сети или остановиться на сайте с фильмами. И Эмили это прекрасно удалось. Сконцентрировавшись на работе, она иногда делала перерывы, для приготовления кофе и вновь принималась за дело. Не обращая внимания на часы, Эмили неустанно стучала по клавишам в поисках заветной информации по необходимым темам. Составляла планы, графики.

Когда на часах было три, в гостиную вошел Мэтт, держа что-то за спиной. Подойдя ближе, он не смог утаить улыбку.

— Что у тебя там? — с интересом спросила Эмили.

— Обещай, что не будешь бояться спать в доме. — засмеялся он.

— Обещаю, показывай уже.

Достав из-за спины куклу, которая являлась практически сто процентной копией куклы из мало известного фильма ужасов, Мэтт усадил её рядом с Эмили.

— Вот это да… — вырвалось у неё.

Кукла была около тридцати дюймов ростом, на нем был одет черный костюм, белая рубашка и красная бабочка, цвета крови. Эта кукла была копией куклы из фильма о чревовещательнице. Кроме восторга никаких эмоций не возникло. Она наблюдала гораздо более жуткие вещи в реальной жизни, так что подобное врятли могло хоть как-то напугать её.

— Может, поставим его в гостиной? От непрошеных гостей. — улыбнувшись, Эмили взяла куклу на руки и усадила на столик.

— Ну вот, а я думал ты испугаешься. — развёл руками Мэтт.

Поглумившись, они снова занялись каждый своими делом. Голова Эмили слишком забита вчерашними событиями. Она не переставала думать о Мэган. Ненавидит ли она её за разрушенное, туманное счастье с Диланом? Эмили сложно найти адекватные объяснения своему поведению, ей лишь хочется уберечь Мэг. Она уже давно не самая её лучшая подруга, но по-прежнему дорогой человек, которого необходимо защитить. Эмили пришла к выводу, что в любом случае стоит извиниться. Так она хотя бы будет точно знать, как Мэган к ней относится.

Это странное ощущение, когда всё внутри тебя содрогается от волнения.

Зачем сейчас так терзать себя? Это ведь просто, взять и придти к ней. Подумала Эмили. Сменив одежду, она медленно вышла в зал.

— И куда это ты днём? — Мэтт был удивлён, ведь в последнее время сестра выбиралась из дома исключительно в вечернее время суток.

— К Мэган. — всё равно ему не известно о ссоре, а тем более о ее причине, иначе бы он занялся чтением моралей для обеих.

— Она между прочим хорошо на тебя влияет.

Единственным плюсом ситуации было то, что Эмили поняла, насколько сильно недооценила Дилана.

За что собственно и поплатилась. Впредь, ей стоит быть более осторожной с ним.

Выйдя на дорогу, она делала шаг за шагом. Ветер как обычно дул на встречу, а серые облака кусками свисали над землёй. На полпути Эмили вдруг остановилась.

— Да что со мной?! — возразила она.

Она та, кто своими глазами видела, как хладнокровно убили двух человек. Да её саму чуть не убили, а сейчас она боится пойти к своей подруге? Застыв на месте, Эмили не смогла сделать ни шагу дальше. Развернувшись, она направилась домой, чувствуя себя отвратительно.

Чтобы не казаться самой себе такой жалкой, Эмили умело смогла изменить отношение к ситуации. Ведь если рассудить, не она во всём виновата. В конце концов, это не Эмили устроила скандал, наговорив лишнего.

Добравшись домой она сложив руки села в кресло.

— Её нет дома. — ответила она прежде чем Мэтт успел открыть рот.

Пришлось соврать, чтобы не выдать произошедшего.

Проверив почтовый ящик в сети, Эмили прочла письмо от Лилу с приглашением к ним. Ещё там было написано, что обстановка дома нормальная и чтобы она не волновалась по этому поводу.

Конечно, это слегка успокаивало, однако Эмили вовсе не знала, как смотреть в глаза Дилану после всего.

— Я пойду к Лилу. — исполнив просьбу Мэтта, она предупредила его.

— Хорошо, если будешь поздно возвращаться, позвони, я тебя встречу.

— Ты забыл, у меня с недавних пор нет телефона. — ей было больше жаль не телефон, а контакты которые в нём остались. Например, того же Алекса.

Он не часто пользуется интернетом для общения, поэтому врятли сможет связаться с ней.

— Проверь правый карман.

Сперва Эмили не поняла, что он имеет в виду, но когда достала из указанного места телефон, подпрыгнула от радости.

— Чтобы я без тебя делала. — обняв Мэтта сказала она.

— Учти, если не позвонишь ты, позвоню я.

Улыбнувшись, Эмили положила телефон обратно в карман и ушла.

Трудно идти туда, где тебя по-настоящему ждёт только один человек.

На улице было тихо, но самое интересное то, что за время пути к мосту, Эмили не встретила ни единого прохожего. Лишь какая-то пожилая женщина выглядывала в окно, и то, до тех пор пока не заметила на себе взгляд.

Медленно шагая, она смотрела себе под ноги. Знакомая дорога довела её к дому Лилу. Зная, что там открыто, Эмили вошла.

— Привет, проходи, я сейчас. — Лилу, похоже, была на кухне. Послушавшись её, Эмили последовала в гостиную, и увидев сидящую на диване Оливию, не могла не вспомнить вчерашнюю ночь. Она села в кресло напротив неё, чтобы хорошо видеть её лицо.

— Спасибо. — Эмили действительно хотелось думать, что Оливия исключительно из хороших намерений пришла вчера. Она надеялась увидеть такое же выражение лица как тогда, когда та рассказывала о чувствах Дилана, но глаза Оливии были полны безразличия.

— Знаешь, я сделала это совсем не ради тебя. — прорычала она. Видя Эмили, её переполняла злоба, с появлением девушки возникло множество проблем. А Оливию ещё заставляли с этом мириться.

— Тогда я не понимаю. — случайно озвучив свою мысль, Эмили одёрнула себя. Она была уверена что Оливия ни за что не скажет ей правды, но сама ситуация начинала пугать.

Войдя в комнату, Лилу отдала кружку чая Эмили и прежде чем та начнёт возражать, сказала:

— В больших количествах кофе вреден. — она сейчас выглядела в точности как мама Эмили. Сара тоже вечно твердит ей о вреде этого напитка.

Несмотря на всё, переубедить Лил не вышло и не осталось ничего другого как согреваться чаем.

Оливия, судя по её виду, была не в самом лучшем настроении. Она подошла к дверному проёму, и резко обернувшись, что-то быстро прошептала Лилу.

Попросив немного подождать, девушки поспешно покинули комнату. Допив свой чай, Эмили отнесла кружку на кухню. Несмотря на то, что в доме было тихо, ощущение чьего-то присутствия не покидало её. Вернувшись на диван, она краем глаза увидела Оливию, которая молниеносно появилась и тут же исчезла. Эмили уже было хотела спросить, в чем дело, как на диван приземлился конверт, который отвлёк её. Не став ждать пока вернётся Лилу, она распечатала его. Автором письма был Дилан, трудностей в прочтении не возникло, его почерк был разборчивым, хотя заметно, что письмо писали в спешке.

«Здравствуй, Эмили! Я хочу извиниться за вчерашнее, но Лил не даст мне сделать это, даже не подпустит к тебе. Встретимся у озера? Не бойся, я не сделаю ничего такого, чего бы ты не хотела. Мне правда очень жаль. Дилан.»


24

Получить письмо с подобного рода содержанием от него, было странно. Эмили разрывалась между желанием пойти на встречу и рассказать всё Лилу.

Дилан может выкинуть что-нибудь ещё, нет никакой гарантии, что он хочет лишь принести свои извинения. Однако не пойти, означало показать свое опасение.

Достав из кармана телефон, Эмили мысленно набросала план, который поможет ей покинуть дом. До последнего, она сомневалась, стоит ли лгать из-за Дилана. Сжав телефон в руке, Эмили слегка прикусила нижнюю губу, подумав о том, что любопытство не позволит ей пропустить эту встречу.

Спрятав письмо, Эмили демонстративно начала вертеть в руках мобильный, при только что вошедшей Лилу.

— Звонил Мэтт, не знаю что у него там, но нужно идти. — показала она телефон, для пущей убедительности.

— Конечно. Мы увидимся завтра. — заметив как Эмили нервничает, Лилу не задала ни единого вопроса. Несомненно, интерес присутствовал, но если она не была посвящена в это дело, значит так нужно.

— До завтра. — Эмили оставила дом со слегка виноватым выражением лица.

Ветки деревьев скрипели от порывов сильного ветра, самые хрупкие из них и вовсе с треском падали на землю. Кожаная куртка оказалась совершенно бесполезной в такую погоду. Плохо перенося холод, Эмили скрестив руки на груди пыталась хоть как-то себя обогреть.

Дойдя до моста, она несколько раз обернулась по сторонам, удостоверившись, что Лил нет неподалёку. Из-за этого пришлось идти более длинной дорогой, но это к сожалению необходимость.

Свернув к полю, Эмили прибавила шаг. Виня нездоровое чувство любопытства, она взглянула на свои ледяные ладони, а затем на небо. Облака свисали настолько низко, что казалось можно легко дотянуться до них рукой, оторвав кусочек.

Трава полностью приклонилась, это значительно облегчило ходьбу. Морозный ветер, завывавший то вдалеке, то вблизи, жалобно нагнетал обстановку. Эта плачущая мелодия вернула к Эмили волну грусти. Нет, это состояние никогда не покидает ее сердце, оно всегда рядом. Иногда люди помогают забыть о нем, но стоит остаться наедине с собой и все возвращается снова. Жизнь далеко не всегда то, чего мы хотим. Порою, она лишь мираж, который завлекает, манит к себе. А когда ты наконец настигаешь его, то видишь только пыль и разочаровавшись, полностью теряешь смысл существования. Нужно учиться различать, где мираж, а где та самая реальность, которая предначертана нам. Все чаще думалая, не идет ли она к этому миражу, который, в конце концов, рассеется, как только она возьмет его в руки. Эмили искренне пыталась поверить в положительные стороны души Дилана. Ведь он способен на хорошие поступки и не раз это доказывал, однако его вторая половина похожа на туман. Неизвестно чего ожидать от темноты внутри него.

Эмили часто спрашивает себя, почему ей не выходит жить как другие? Да, она умеет быть в центре внимания, душой компании, но не видит в этом смысла.

Возможно, она просто разрушила свою иллюзию, рассеяла туман и теперь видит чуть больше правды, чем остальные. Или быть может давняя потеря столь сильно отразилась на ее сознании, что мир окружающий ее не может заполнить пустоту, которую психотерапевты якобы излечили.

Подойдя к самому берегу озера, Эмили увидела перед собой тёмную, практически чёрную гладь воды. Волнение смешанное с восторгом пред жуткими пейзажами присутствовало у нее до сих пор. Переведя взгляд на террикон, она увидела Дилана. Точнее, единственный силуэт наверху. Проделав такой путь, Эмили понимала, что не сможет сама забраться наверх. Холод окончательно прокрался по коже, и сейчас, не столь от холода, как от осознания предстоящей борьбы с эмоциями.

После долгих размышлений Эмили предположила, что какие-то особые способности или шарм пробуждают в девушках чувства к нему. Если это правда, ей необходимо знать, дабы не попасться на уловку собственного миража.

— У меня не выйдет подняться. — не повышая голос сказала она.

Скользнув за её спину, Дилан сделал несколько шагов назад, отмерив невидимую дистанцию.

— Хочешь подняться?

— Пожалуй, да. Поможешь? — наблюдая за его глазами, Эмили впервые не увидела в них ни самовлюбленности, ни гордыни. Понимая, каким серьёзным может оказаться разговор, она хотела ещё на пару секунд отложить его.

Кивнув головой, Дилан подошёл к ней, но тут же отстранился.

— Мне нужно взять тебя на руки. Ты не против? — знакомая искорка пробежала в его глазах, но тут же потухла.

— Да, конечно. — она занервничала, не зная каким будет каждый последующий шаг Дилана.

Дождавшись ответа, он осторожно взял Эмили на руки, и на пару секунд её кожа вновь ощутила приятно-прохладное дыхание.

Спустя несколько секунд, Дилан бережно опустил Эмили на землю, отойдя на ранее выставленную дистанцию. Медленно расстегнув пальто, он накинул его на плечи Эмили.

Она благодарно улыбнулась в ответ.

— В последнее время я сделал и сказал много лишнего. — сев возле дерева, Дилан согнул одну ногу в колене положив на неё руку — Надеюсь, мне удастся заслужить твое прощение?

— Если впредь будешь контролировать себя — да. — подойдя к нему, Эмили села рядом. Она больше не хотела злиться на Дилана. Признание своих ошибок и людям дается не всегда, тогда как можно судить существо привыкшее жить по своим законам.

— Но за симпатию к тебе, я извиняться не буду. — с легкостью подобной кукловоду, Дилан поднял Эмили на ноги и прежде чем она сумела что-либо возразить, криво улыбнулся застегнув первую пуговицу накинутого на нее пальто.

— Ты не исправим! — засмеялась Эмили закатив глаза.

— Вполне точное замечание. — улыбнулся Дилан коснувшись ее руки сжимающей край пальто. В этот момент цвет его глаз стал более глубоким.

— Я хочу попросить тебя кое о чем. — Эмили нужно быть уверенной в безопасности Мэган, как бы та не наломала дров. — Не тронь Мэг, пожалуйста.

— Как скажешь. — ни секунды не колебаясь ответил Дилан. — Ты виделась с ней?

Эмили отрицательно покачала головой.

— Мне кажется, в некоторых вещах, она была права. Не так ли? — ему не пришлось намеренно подводить разговор к этой теме, все вышло само собой. Внутренний демон Дилана с интересом наблюдал за ее мимикой и эмоциями.

— Я не хочу говорить об этом. — подойдя к краю террикона, Эмили без страха упасть посмотрела вниз. В воздухе так и веяло свободой, беспечностью. На короткий промежуток времени она забыла, кем является Дилан и что с ним стоит быть осторожнее.

Когда ветер наверху совсем разбушевался, они спустились вниз.

Разрешив провести себя домой, Эмили с удовольствием слушала россказни Дилана о забавных случаях из его «вампирского существования».

— Весёлое у тебя прошлое. — слегка улыбнувшись, сказала Эмили после очередной истории. К её удивлению, ни в одном рассказе он не упомянул о своих любовных победах. Ни намека, ни единой шутки по этому поводу.

— Не всё так хорошо, как может показаться со стороны. — отведя глаза в сторону, Дилан тяжело выдохнул. Эмили расценила это как верный знак сменить тему.

— Мы с тобой достаточно знакомы, а я до сих пор не знаю сколько тебе лет.

— Двадцать три.

— А по вашему расчету? — поправив пальто она добавила. — Мне очень интересно.

— Хорошо, это не такой уж и секрет. — ухмыльнулся Дилан. — Мне двести семьдесят два, именно поэтому именно я могу сдержать Оливию если ей что-нибудь вздумается.

Больше Эмили ничего не спрашивала, она хотела узнавать всё постепенно.

Ей впервые стало хорошо, спокойно рядом с Диланом. Пришла окончательная уверенность в абсолютной безопасности. Глядя на него совершенно в другом свете, Эмили выпустила из клетки некоторые мысли о влюбленности. Те, которые твердили, что влюбленный Дилан, по-настоящему влюбленный может оказаться куда опаснее того, с кем ей приходилось иметь дело до сего момента.

Почему-то избитая всеми фраза «Влюбленный волк уже не хищник» в данном случае казалась ей совершенно противоположной.

— Ты не устала?

— Нет, всё в порядке. — Эмили думала о чем угодно, но только не об усталости.

— Спасибо тебе. — резко остановившись, Дилан сделал шаг к ней.

— Спасибо за что?

— За то, что ты здесь. Я не думал, что ты придешь.

Здесь его интуиция совершенно права. Врожденное любопытство (или же глупость) — вот что ему следует благодарить в Эмили.

— Ты так решил потому…

— … что я вампир. — закончил за нее Дилан.

— Мне порядком надоели эти аргументы. — как можно более сдержано сказала Эмили сильнее вцепившись в пальто.

— Я могу сделать с тобой всё что угодно. Помнишь? — проведя рукой по ее волосам, Дилан исчез, вместе с попутным ветром.

— А я с уверенностью могу заявить, что не можешь. — прокричала она в пустоту, не зная слышал ли он. Обернувшись по сторонам и поняв, что Дилана нигде нет, Эмили думала не спешить с возвращением домой.

В любом случае, если он обещал проводить Эмили, значит точно не оставит одну.

— Могу, но не хочу. — сдваливая внутреннего демона, который взвыл от бессилия и злости, Дилан пустыми глазами уставился на нее.

— Вот поэтому и не можешь. — не ведая зачем, Эмили обняла Дилана, уткнувшись в его плечо, словно причинив боль, пыталась загладить вину.

Абсолютно все происходящее с Эмили, шло вразрез обычным его «отношениям». Будучи искусным охоником, в том числе и на женские сердца, Дилан впервые не знал как вести себя. Этот факт не столько огорчал его, сколько злил. И чем сильнее становилась злость, тем более растерянным был Дилан.

Едва он обнял Эмили в ответ, почувствовав при этом невероятное умиротворение, как зазвонил ее телефон.

— Это Мэтт. — сказал Дилан до того, как она посмотрела на экран. Морщинки на его лбу выдали сосредоточенность.

— С тобой всё в порядке? Ты скоро вернешься? — голос Мэтта от и до пропитан беспокойством и любопытством.

— Уже иду.

— Мне тебя встретить? — вопрос прозвучал больше не как вопрос, а неизбежность, поэтому Эмили противиться не стала.

— Хорошо, буду ждать на мосту.

Она хотела сказать об этом Дилану, но выражение его лица дало понять, что он и сам всё слышал.

— Мы можем добраться туда быстрее его? — каким чувствам бы Эмили не поддалась, она ни чуть не жалела об этом. Ей казалось, можно решить все сейчас, сегодня. Казалось до тех пор, пока ею вновь не завладел разум.

— Конечно.

Взяв Эмили на руки, Дилан задержал дыхание, её запах напоминал о голоде. Не успев закрыть глаза, она едва заметила быстро мелькающие мимо картинки. У Эмили закружилась голова. Опустив на землю, Дилану пришлось снова поймать её. Головокружение прошло через несколько минут, всё это время он терпел появившееся жжение в горле.

— Прости, я забыл сказать, чтобы ты закрыла глаза.

Постепенно Эмили пришла в норму, и теперь, чётко видела что происходит с ним.

— Уже все в порядке, можешь отпускать. — попытавшись высвободиться, она ощутила как крепко он держит её.

Кожа Дилана горела, коснувшись его щеки, Эмили будто обжегшись отдернула руку. Несмотря на не слишком видимые внешние изменения, жажда сжигала его изнутри. Голос стал тише, вдохи тяжелее. Глаза окрасившись в еще более ярко-зеленый нежели обычно, вспыхнули подобно зажженному пожару.

— Прости. — не отводя от Эмили глаз сказал он, едва оторвавшись от неё.

— Я понимаю. — проронила она, но Дилан промолчал. — Мэтт сейчас придёт, ты можешь идти.

— Сделай пожалуйста несколько шагов назад.

Не задавая вопросов, Эмили немедленно выполнила просьбу. За спиной раздались быстрые и громкие шаги.

— Какого чёрта он здесь делает? — раздражённо выкрикнул Мэтт, обращаясь к Эмили. Он дернул ее за руку, развернув к себе, чем неосознанно чуть не спровоцировал Дилана.

— Во-первых, не смей повышать на меня голос. А во-вторых, он просто меня проводил. — на таких же повышенных тонах ответила Эмили.

Мэтт сдёрнул, бросив на асфальт пальто Дилана, вместо этого накинув на плечи сестры свою куртку.

— С ней так поступить я тебе не дам. — злобно прорычал Мэтт. Небрежно взяв Эмили за руку, он быстрыми шагами направился в сторону дома.

Эмили то и дело оборачиваясь умоляюще смотрела на Дилана, видя, что еще немного, и он потеряет самообладание.

— Пожалуйста, не тронь его. Не надо, прошу тебя. — шептала она так тихо, что казалось услышать ее не в силах даже сам Дилан. Сама мысль о сломанной шее брата или же о его разорванном горле приводила Эмили в ужас, заставляя сдерживать подступающие к глазам слезы.

Несмотря на голод и гнев, насквозь пропитавший его, Дилан понимал, стоит поддаться и Эмили никогда не простит ему этой секундной слабости. Стоит лишь пальцем тронуть Мэтта и ее ненависть тесно граничащая с любовью перерастет в смертельную ярость.

Отойдя на значительное расстояние, чтобы Дилан не слышал их, Эмили выдернула свою руку.

— Да что с тобой такое? Что он тебе сделал? — куртка, лежащая на ее плечах спала, но она не заметила этого.

— Какая разница? Он просто последняя сволочь. — подняв куртку и отряхнув ее, Мэтт пошел дальше.

— Нет, ты скажешь мне! — догнав брата, Эмили перегородила ему дорогу.

— Он увел девушку у моего друга, затем переспал с ней и бросил. Это аргумент? — в его глазах пылала злость.

— Что с ней сейчас? — после хорошо проведенного вечера, весьма неприятно выслушивать подобные факты его биографии, однако, это неизбежно. От правды не сбежишь.

— Она пыталась покончить с собой. — Мэтт не хотел, чтобы его сестра попала в те же сети. Одно только осознание того, что Эмили проводит время в их доме приводит его в бешенство.

— Я никогда так не поступлю, прошу, не волнуйся. — крепко обняв его, Эмили подумала о том, как оградить Мэтта от всего этого.

Вражда с Диланом ни к чему хорошему не приведет, даже несмотря на то, что сегодня он сдержался.

— Постарайся быть чуточку тактичнее. Люди меняются. — пытаясь уговорить Мэтта, она понимала, что любом случае примет его сторону. Чтобы не произошло и чтобы он не сказал.

— Ты должна пообещать, что будешь с ним осторожнее. — взяв за руки, Мэтт, зная сестру даже не надеялся на прекращение ею общения с ними. Мэтт мучил себя бессилием влияния на Эмили и воспользовался единственным, что подвластно ему, вззял обещание.

Никогда, дав обещание кому либо, Эмили не нарушала его.

— Обещаю. — утвердительно кивнула она.

Слова Мэтта посеяли новый урожай сомнений. Нельзя доверять человеку из-за одного вечера. Это вполне могла быть игра, маска. Невероятно глупо с ее стороны играть в чужие игры.

Обнявшись, они зашагали дальше. Поступок Дилана ужасен не содеянным, а отсутствием сожаления за это. Вряли он даже помнит ту девушку.

Некоторым так легко разрушить чью-то жизнь, и по-настоящему страшно, когда такая сила достаётся тем, кто не знает ни жалости ни сострадания.

Свет фонарей внезапно потух, ветер все сильнее дул в спину подгоняя домой. Мэтт открыл калитку перед Эмили, а сам ушел в магазин.

Первым делом она открыла окно в спальне, имея надежду, что пропитавшись холодным воздухом, комната станет более благоприятной для сна.

Окончательное решение насчет своего одиночества, скреплялось планами на следующий день. А именно, походом вместе с Лилу в бар, где можно повеселиться, развеяться, забыть о всех. С этими положительными мыслями, Эмили забралась под одеяло.

Впервые за долгое время ей снился на первый взгляд хороший сон. Она и Лилу гуляли в парке, возле огромного озера, где плавали лебеди. На лужайке веселились люди, солнце согревало кожу. Оно было необыкновенно ярким, слепило глаза и что самое удивительное, не причиняло боли Лилу.

Позже к ним присоединился Дилан, он улыбался. Все трое увлеченно рассказывали что-то друг другу.

Покормив лебедей свежей выпечкой, Эмили хотела дотянуться рукой до одного из них, но упала в воду. Дилан протянул руку, чтобы помочь ей подняться и в этот момент Лилу столкнула его с пирса. Стоя по пояс в воде, они громко смеялись и выглядели такими счастливыми, такими живыми как никогда.

Вмиг небо покрылось темными тучами. Поляна опустела, а вместо воды в озере была кровь.

Выбежав на берег, Эмили старалась стереть ее с себя. Она испуганными глазами смотрела по сторонам пытаясь обнаружить кого-нибудь еще. Исказив губы в ухмылке, Дилан исчез, а Лилу подошла к краю пирса. Присев, она внимательно наблюдала за чем-то в воде.

Всматриваясь в кроваво-алую воду, Эмили пришла в ужас. Крик застрял у нее в горле, когда она увидела мертвого лебедя лежащего у поверхности воды.


25

Полуразрушенные стены, с которых падали куски штукатурки едва освещались парковыми фонарями.

Шагая по скрипучим доскам, Адам выбросил сигарету и придя к месту назначенной встречи прислушивался к каждому шороху.

— Зачем ты меня сюда позвал? — вышедший из темноты соседней комнаты парень в коричневом пальто остановился в нескольких футах от Адама.

— У меня есть кое-какая информация о Дилане. — твердо сказал он.

— Дилан смог доказать что достоин свободной жизни, остальное меня не интересует. — спокойно разъяснил Ник. — Что-нибудь еще?

— Мне известно, что он увлекся одной девушкой. Мы могли бы воспользоваться этим. — Адам ненавидел Дилана всей душой за его свободу, за то, что может делать все что вздумается. В отличии от него.

— Дилан не имеет никакого отношения к нам и нашим делам. — повысив тон, Ник выразил свое превосходство над Адамом, чтобы он не забывался.

— Но она его слабое…

— Ты плохо расслышал меня? — схватив Адама за куртку, Ник немного приподнял его над полом. — Сделаешь что-то без моего ведома, и ты труп. Твоя жизнь ничего не значит, помни об этом.

Бросив его на пол, Ник не оборачиваясь вышел из заброшенного здания.

Ярость пробирала Адама до костей, он знал, что так и остался жалкой шестеркой исполняющей самые опасные поручения. Однажды слабость стоила ему свободы, и Адам ненавидел себя за это. Но еще больше он ненавидел Дилана, за то, что ему удалось быть выше всего этого.

Те, кто в свое время обратили Адама, Дилана и еще с десяток парней и девушек бросили их умирать наедине с собой. Не дав никакого намека на происходящее с ними. Многие тогда сошли с ума, так и не справившись с изменениями. Когда из них осталось трое, к каждому поступило предложение. В обмен на знания и информацию, они должны беспрекословно исполнять все поручения их главы, какими бы те не были. Для принявшего предложение не было пути назад, его жизнь навсегда принадлежала сообществу. Неповиновение или желание отделиться от них, означало смерть.

Адам без раздумий согласился, а вот Дилан решил, что уж лучше умереть, чем пожертвовать свободой.

Благодаря силе характера ему удалось выкарабкаться и стать тем, кем он стал. Дилан первый и единственный самостоятельный выживший из тех, кого они обратили и кто не вернулся к ним. За это, негласно он был очень уважаем.

Много раз Дилан сталкивался с ними, в том числе и с Адамом. Так же, дважды от Ника поступали предложения о принятии его к ним на должность одного из руководящих, но оба раза он ответил отказом. За это Адам еще больше возненавидел его.

Ник видел, что чернота в душе Адама только разрастается, но ему было плевать. Он не наблюдал в нем тех перспектив, которые отчетливо просматривались в Дилане или других, более достойных.


26

Эмили испугано обвела глазами стены, ее тело покрылось холодным потом. Взяв со столика пачку салфеток, она достав одну промокнула лоб. Удостоверившись, что увиденное, всего-лишь сон, Эмили обреченно пробормотала:

— Лучше бы мне вообще ничего не снилось.

На ватных ногах дойдя до ванной, она сбросила с себя вещи, встав под холодный душ. Ледяная вода быстро отрезвила ее, и спустя пять минут, Эмили обмотавшись в полотенце вернулась в комнату.

Открыв шторы, она прищурилась от яркого света. По глазам будто провели бритвой. Найдя маленькое зеркальце Эмили заглянув в него, провела кончиками пальцев по лицу.

— Неужели Дилан влюблен в меня? — невнятно тихо задала она вопрос собственному отражению. На лице не было ни грамма радости, когда Эмили наконец-таки серьезно подошла к сему факту. Это не казалось ей чем-то прекрасным, скорее наоборот. Эмили не отрицала, что как и многие девушки обладает красотой, однако она не считала ее достаточной для составлении партии такому, как Дилан.

Вполне логично, увидеть его в компании девушки схожей с ним, с идеальными чертами лица, черными вьющимися, а может и шелковисто-ровными волосами. Чья грация куда больше чем ее. По почте Эмили получила очередное приглашение от Лилу. В письме не было ни намека на вчерашние события, значит, она не в курсе их встречи с Диланом. Совесть впервые за долгий период времени действительно взяла Эмили за горло.

«Всецело доверяющая тебе Лил не заслуживает даже подобной, мелкой лжи.» Твердила очнувшаяся после спячки «внутренняя я» Эмили. Сбор вещей которые могут пригодиться в дорогу, из-за терзаний совести она всячески пыталась отложить добрую половину дня. К чувствам вины из-за Лилу прибавилась ссора с Мэган. В совокупности это окончательно не позволяло Эмили усидеть на месте.

Портить отношения по вине Дилана она считала верхом глупости. Осталось понять, как помягче донести эту мысль до Мэг, которая вполне может выставить ее за дверь даже не выслушав.

Пока решительность Эмили не выветрилась, она не став оттягивать момент, быстро оделась.

В гостиной послышались шаги. Мэтт проснувшись слонялся по комнате в поисках телефона, местоположение которого он никак не мог вспомнить. Ничего не сказав, Эмили выскользнула из дома на заполненную людьми улицу.

С тех пор как температура понизилась, асфальт в особенно холодные часы покрывался тонкой коркой инея. Кроткими шагами Эмили старалась не подскользнуться на островках собравшегося льда.

Будучи уже возле дома подруги, она как можно скорее нажала на звонок, отрезая возможные пути отступления. Безумно долгую как ей показалось минуту тишины, нарушил скрип дверей. Отчетливый стук шагов задребезжал в висках. Легкий поворот дверной ручки и спокойное лицо Мэган приветливо встретило ее.

— Извини… — проронила Эмили. Она ждала обвинений, скандала, да чего угодно, только не спокойного, молчаливого приветствия.

— Это я должна просить прощения! — выпалила Мэг.

— Тебе не за что извиняться, это я во всем виновата. — подойдя к ней, Эмили все еще не могла разглядеть истинный настрой подруги.

— Нет. — Мэган улыбнулась. — Здесь холодно, проходи. — пригласив Эмили в дом, она продолжала улыбаться.

Проведя гостью в просторную гостиную, Мэган включила свет и комната буквально засияла. Вместо обычной люстры, как принято у большинства людей, гостиную освещали множество торшеров и ламп совершенно разнообразных дизайнов, но одинаково старинных.

Присев на диван, Мэган замешкалась. Ей было стыдно, что это не она пришла к Эмили, а наоборот.

— Я такая глупая, ты простишь меня?

Не дав Эмили вставить слово, Мэг вновь заговорила.

— А ему ведь ты нравишься, взгляд Дилана так и кричит об этом. — она вытащила из кармана телефон ища там что-то.

Как только поиски увенчались успехом, Мэг начала игриво вертеть телефон в руках, переводя взгляд с экрана на Эмили и наоборот.

— Что у тебя там?

Ничего не сказав, Мэган протянула ей мобильный. Изображение на экране принадлежало Дилану, фото было сделано на той самой вечеринке. Отвернув телефон от себя, Эмили еще немного подумала о словах подруги.

— С ним мне кажется все ясно, а ты? — теперь ее голос зазвучал как голос самой обычной любопытной девушки. — Что ты к нему чувствуешь?

Сейчас Эмили не хватало именно таких, простых, человеческих разговоров. Давно она не ощущала себя настолько обычно, нормально, как сейчас.

— Если вообще что-то чувствую. — отмахнулась Эмили.

Ответить так было куда проще, чем объяснить, что же на самом деле происходит внутри нее.

— Неужели наша Эмили влюбилась..? — тихо спросила Мэган. Она всегда бросалась в крайности, хотя в этот раз доля правды в ее словах была весомая.

— Я практически его не знаю. — этот аргумент должен был хотя бы на время охладить пыл подруги.

Неизвестность одновременно и пугала Эмили и влекла к себе, тянула невидимым канатом, которому она казалось не могла сопротивляться. Все мысли тут же устремились на поиски ответа.

Копаясь в своих чувствах, она пыталась поставить каждое из них на определенную полку. Как в книжном шкафу.

Эмили несмотря на все нравились, то его дерзость и вспыльчивость, то внезапная забота. Дилан намного сложнее всех, с кем ей доводилось быть знакомой, а значит, вдвойне интереснее. Его поведение, конечно, порою приводит ее в ярость, но в то же время между ними всегда был огонь, не угасающий ни на секунду, как бы им того не хотелось.

— Эмили, ты меня слышишь? — Мэг легонько трясла ее за плечи.

— Что? Да, я слышу.

— О нем думала? Только честно. — в подобных вопросах Мэган не было равных. Все что касается отношений не может ускользнуть от нее.

— Да. — Эмили надеялась на трезвый взгляд неосведомленного человека, который поможет хотя бы немного во всем разобраться.

— Поздравляю, подруга. Этот парень крепко запал в твое сердце. — с уверенностью сказала Мэг и достав из тумбы расческу начала приводить в порядок свои волосы. Сейчас она напоминала судью, который вынес приговор и закончив заседание отправился заниматься своими делами.

— Быть такого не может. — внутреннее «я» Эмили по-прежнему отчаянно упиралось.

— Лучше скажи, что собираешься с этим делать? — загоревшись идеей и желанием помочь им, Мэган проворачивала в голове всевозможные варианты.

— Ничего. Я ничего не буду делать. — с самого начала у Эмили была совершенно другая позиция, поэтому резко изменять ей, упав в его объятья никак не вписывалось в план. Если таковой вообще имелся.

— Лиж бы потом не было слишком поздно. — скрутив волосы в пучок и закрепив их резинкой, Мэган сверлила Эмили взглядом, мысленно умоляя не упрямиться.

Молча подойдя к окну Эмили раздвинула шторы глядя вдаль улицы, где играли дети. Чтобы заставить Мэг оставить эту нелицеприятную тему, она вернулась к бытовой реальности жизни.

— Мне нужно собрать кое-какие вещи. Завтра я выезжаю в Беркли. — не показывая задумчивость взгляда, Эмили поспешила к выходу.

— Я помогу тебе собраться! Будет здорово когда ты сюда окончательно переберешься. — набрав в сумку косметики, блокнотов, ручек, расчесок и прочего хлама, Мэган закинула ее на плечо и поправив прическу пошла вслед за Эмили. Ее собака подбежала к ним, дружественно виляя хвостом.

Не прошли девушки и половину пути, как Мэг вновь взялась за старую тему.

— Неужели ты даже не поговоришь с ним?

Еще недавно она хотела быть с Диланом, а теперь он ей совершенно безразличен. Эмили слегка завидовала способности Мэг быстро переключаться.

Остановившись у ворот дома Мэтта, она опустила взгляд.

— У него множество девушек, врятли Дилан способен остановиться на ком-то одном. — это была та правда, с которой Эмили пыталась смириться, и которая заставила Мэган задуматься, оценив ситуацию с другой точки зрения.

В дом обе девушки вошли с серьезными лицами.

— Передавай привет своей девушке, раз уж сам не удостоишь нас вниманием. — с каплей ревности в голосе сказала Мэг, видя как Мэтт даже не взглянув на них, продолжал увлеченную переписку.

Сперва, Эмили не обратила на это внимания, но чуть позже вспомнила, подобные «знаки» с ее стороны появляются не в первые.

«Неужели я была настолько слепа?» Упрекнула себя Эмили. Невольно на ее лбу появилось несколько морщинок. «Как можно не заметить проявление симпатии подруги к собственному брату.»

— Его девушку зовут Эван. — не дав Мэтту сказать ни слова, Эмили шутливо ответила за него.

— Эван? Что за Эван? — схватив на лету имя, заинтересованно переспросила Мэган.

— Очень смешно сестренка. — скорчив гримасу сказал он. — Эван наш старый знакомый.

— Вообще-то да. Чисто теоретически это наш друг, хотя я его не очень хорошо помню. — уточнила Эмили.

— Пойдем. — указав взглядом в сторону комнаты, где временно живет Эмили, Мэг хитро прищурилась.

— Секреты? Ох уж эти девушки. — махнул им вслед рукой Мэтт.

Заперев дверь комнаты на замок, Эмили наконец дала волю своему интересу.

— Пока ты не поделилась своими идеями, можно кое-что спросить? — она обратила внимание на то, как Мэган занервничала. Словно догадывалась, о чем пойдет речь.

— Конечно. — неуверенно обронила она, начав накручивать на палец небольшой локон волос.

— Мне показалось, или тебе вправду не безразличен Мэтт? — Эмили хотела подобрать более мягкую формулировку, но вопрос слетел с губ, прежде чем она его обдумала.

Глаза Мэган бегло посмотрели по сторонам.

— Разве так заметно?

Эмили трудно представить их парой, но сама идея того, что ее подруга и брат могут быть вместе обрадовала.

— Он милый, добрый. Как ты думаешь, у меня есть шансы?

Если впервые в жизни видеть Мэг, поверить в ее слова можно. Однако Эмили слишком хорошо знала ее, а значит, повод для беспокойства за Мэтта у нее появился весомый.

— Я могу разузнать. Только скажи, ты это серьезно? — как хорошая сестра, она не может позволить сделать больно Мэтту. — Потому что если нет…

— Он из таких кто по-настоящему любит свою девушек, а большего думаю и не нужно. — она мечтательно смотрела сквозь Эмили думая о своем.

— С каких пор ты стала думать о любви?

Слышать подобное от Мэган невероятно странно. Еще недавно она была готова развлечься с каким-нибудь красавцем, а сейчас говорит о любви. Разве так бывает?

— С тех пор, когда осознала, какой Дилан все-таки Ловелас. — резко ответив, она будто бы прокрутила у себя в голове короткие эпизоды жизни с его участием.

— Прости, я не это имела в виду. — Мэган проняло током, когда она поняла смысл сказанного ею.

— Все в порядке, ты права. — Эмили полностью соглашалась с этим. Надеяться изменить человека, который десятки лет жил иначе, бесполезно.

— Неудачный пример. В последнее время, его практически не видят с девушками. — всеми силами стараясь исправить сказанное, Мэган ругала себя за подобную неосторожность.

— Вернемся к Мэтту. — хорошо, когда есть тема, на которую можно уйти. Она тут же ловко этим воспользовалась. — Мне расспросить о тебе?

— Да.

Благодарный взгляд разжег энтузиазм Эмили. Приятно видеть близких людей счастливыми, тем более если ты можешь помочь им в этом.

Подобного рода заботы наверняка помогут отвлечься от своих проблем. Под предлогом добычи информации, Эмили провела Мэг и немедленно решила поговорить с братом.

— Чисто теоретически, тебе могла бы понравиться одна из моих подруг? — плюхнувшись на диван, поближе к столу, Эмили подумала, что более честный ответ она сможет получить только если застанет брата врасплох.

Мэтт замер. Отпрянув от компьютера, он внимательно посмотрел на Эмили.

— Какая? Сумасшедшая Лилу или же бестолковая Мэган? — усмехнувшись, он вновь устремил взгляд в монитор. — Быть может ты еще спросишь как я отношусь ко всем твоим друзьям? — Мэтт подумал о Дилане и от самой только мысли о нем невольно разозлился.

— Ты хочешь меня обидеть? — спросила Эмили, даже не думая обижаться. Она понимала, насколько сильно Мэтт может ненавидеть Дилана.

— Я не хотел, прости. — несмотря на то, что Мэтт до сих пор не был в восторге от общения Эмили с ними, в частности с Диланом, он не мог предпринять ровным счетом ничего.

— Как ты относишься к Мэган? — продолжила идти напропалую Эмили.

— Странно, что тебя это интересует. — пересев на диван, Мэтт сложил руки перед собой, делая вид человека, который вовсе не причастен к разговору.

— Даже не представляешь насколько сильно интересует. — не дала ему возможности выкрутиться Эмили.

— Думаешь, стоит попробовать? — Мэг всегда оставалась для Мэтта «подругой сестры», он никогда не рассматривал ее кандидатуру всерьез. До недавнего времени.

— Думаю да.

Переключив сознание на то, что предстоит идти к Лилу, Эмили помрачнела. Сегодня будет особенно трудно контролировать свои мысли и поведение. Она надеялась, что справится с этим. Человек может сделать гораздо больше, чем он предполагает. Переодевшись, Эмили захватила с собой сумку, которую собрала для завтрашней поездки, на случай если придется задержаться.

— Пока, буду поздно. — быстро покинув дом, она размахивая сумкой вышагивала по улице вдыхая морозный воздух, иголками щекотавший легкие при каждом вдохе.

Эмили не могла поверить в то, насколько удачно несмотря на все начался день. Она надеялась, что никто не сможет разбить вдребезги хорошее настроение, идущее рядом.

Случайные прохожие на улице приветливо улыбались Эмили, от чего на душе становилось теплее и уверенность в том, что жизнь налаживается, нарастала. Единственное сожаление, не оставлявшее ее, это невозможность рассказать всю правду Лил. Не потому что она ей не доверяет, отнюдь. Эмили слишком дорожит мнением Лил и услышать от нее то, к чему она вовсе не готова, страшно.

Вернувшись из мира собственных мыслей к реальности, она улыбнулась проходящему мимо незнакомому парню. Оставив все проблемы позади, Эмили воодушевленно шла вперед.

Подойдя к дому, она сразу обратила внимание на сломанный почтовый ящик, который едва держался на маленьком столбе. Он наполовину свисал вниз грозя упасть от малейшего прикосновения. Через отверстия, внутри отчетливо был заметен конверт. Потянувшись к нему рукой, Эмили хотела достать письмо чтобы отнести в дом, но как только она дотронулась до защелки, ящик с грохотом упал.

Распахнувшаяся дверь напугала ее больше чем удар металла об асфальт.

— Проходи. — едва слышно сказала Оливия не скрывая недовольное выражением лица, будто Эмили пришла не вовремя.

Оставив дверь открытой, она не стала дожидаться пока гостья войдет и огорченно покачав головой скрылась внутри дома.

Не став трогать письмо, Эмили оказавшись в коридоре, первым делом попыталась закрыть за собой дверь на замок. Пришлось приложить определенные усилия, чтобы сдвинуть его с места.

Они редко пользуются замками на дверях, кого им бояться? Грабителей? Ох, как сильно пожалели бы горе грабители, появись у них идея забраться в этот дом.

Зная, что все уже наверняка в курсе ее появления в доме, Эмили была удивлена не застав никого в гостиной. Ожидающе посмотрев в сторону двери несколько минут, она решила что действительно могла придти не в подходящее время.

— Здравствуй. — прильнув к Эмили, Дилан блеснул своими ярко-зелеными глазами и слегка улыбнулся.

— Привет. Ты не знаешь где Лил? — незаметно сделав шаг в сторону, она смотрела по сторонам.

— Если вкратце, то мне пришлось ее ненадолго ликвидировать. — заливаясь смехом, Дилан не договорил, его прервал откуда-то доносящийся гул.

— В каком смысле, ликвидировать? — настороженно спросила Эмили. Она попыталась определить источник шума, но он казалось доносился отовсюду.

— Всего лишь запер ее в подвале, чтобы не мешала. — подойдя ближе, Дилан продолжил. — Я хочу тебе кое-что показать. — голос Дилана звучал подобно завораживающей мелодии, которую играет заклинатель кобры. Подобный голос можно слушать сколько угодно, не задумываясь, о чем он говорит. Повиноваться каждой нотке.

Обратившись к трезвости разума, Эмили прогнала из мыслей приятный тембр, отдававшийся в голове эхом.

— Может лучше покажешь мне, где Лилу? — игнорируя его слова, Эмили продолжая прислушиваться к шуму, вышла из гостиной.

— Как пожелаешь. — Дилан поплелся по длинному коридору, устланному темно-коричневым паркетом. Коридор напоминал крошечную старинную картинную галерею. Глядя на некоторые из репродукций, Эмили почувствовала себя на выставке. Практически в конце свернув направо, он остановился возле большой и на вид прочной двери. Она больше напоминала вход в какой-то бункер, нежели в подвал.

— Здесь? — спросила Эмили подергав за массивную ручку.

Вложив в ее ладонь ключ, Дилан исчез. Несколько попыток отпереть замок оказались неудачными, но когда дверь наконец поддалась, Эмили едва успела отойти в сторону.

— Я его убью. — поднимаясь по ступенькам, Лилу стряхивала с волос паутину о которую успела зацепиться в пыльном подвале. — Он ничего не успел тебе наговорить?

— Нет, а что произошло?

— Ладно, с ним потом. — не обратив внимание на вопрос, Лилу жестом пригласила пойти за ней.

На сей раз, в гостиной было не так темно, мягкий свет торшеров и камина заливали комнату теплым, желтоватым цветом.

Пройдя мимо Оливии будто она пустое место, Лил подошла к Дилану.

— Ты сильно пожалеешь если еще хоть раз проделаешь нечто подобное. — пригрозив ему, Лил уже в следующую секунду повернулась к Эмили мило улыбаясь.

— Слышала, ты завтра уезжаешь? — осознание того, что план провалился и все действия были бесполезны, приводило Оливию в бешенство. Она не знала, как еще можно заставить эту девчонку больше никогда не возвращаться в Окленд или хотя бы оборвать с ними всяческие контакты.

— Всего лишь на один день. — отплатив той же монетой, холодно ответила Эмили.

— Переезд это сплошные хлопоты. Если хочешь, я с удовольствием помогу тебе в обустройстве твоей спальни. — наклонившись слегка вперед, сладко прошептал Дилан.

— Не сомневаюсь в этом. — Эмили вновь не осталась в долгу. — Если мне понадобится помощь в обустройстве спальни, я попрошу об этом Эвана.

В ее словах не было ничего такого, она прекрасно знала, что имеет в виду. Эван отлично рисует, для него придумать дизайн комнаты не составит никакого труда.

— Эвана? — автоматически повторил Дилан. Поймав вызов, брошенный ее взглядом, он едва сдержался, чтобы не вытрясти из нее информацию о возможном сопернике. Ведь какая-то часть его души уже считала Эмили своей собственностью.

— Я думаю, что лучше смогу справиться с этой задачей.

От взгляда охотника выбравшего себе жертву, ей стало не по себе.

— Возможно. — продолжила играть Эмили.

— Пока я жива, врятли ты приблизишься к ней. — фраза разбившись о невидимую преграду, осколками рассыпалась по комнате. Видя неприкрытую разгневанность сестры, Дилан все равно не оставил свою затею. Присев на край кресла в котором сидела Эмили, он взял ее за руку.

Дыхание Лил участилось, единственное, что удерживало ее, это неподдельное спокойствие подруги.

— Ты ведь видишь, он делает это специально. — отдернув руку, Эмили встала перед Диланом, взывая к благоразумию Лилу. — Не надо.

— Далеко не лучший способ меня злить. — прорычала она. — Хорошо, если хочешь, я не трону его. — глаза ее в последний раз блеснули, и сев обратно в кресло, она полностью облокотилась на него сложив свои тонкие руки на коленях.

— Не страшно стоять спиной к такому существу как я?

— Нет, не страшно. — произнесла Эмили без тени сомнений, повернувшись к нему лицом.

В ответ, Дилан лишь скривил губы в презрительной ухмылке. Быстро, подобно ветру оказавшись сзади, он убрал ее волосы набок, легонько проведя рукой по шее и плечу, спускаясь вниз по руке. Обхватив запястье, Дилан взял острый кинжал ручной работы, стоявший на подставке посередине небольшого круглого столика.

Эмили затаив дыхание, ожидала следующего шага. В то время как Дилан поднес кинжал к ее руке, человеческая натура Эмили вопила, сигналя об опасности. Однако саму Эмили эти предостережения не убедили сдвинуться с места.

Кинжал скользнул посередине ее ладони настолько мягко, что она ничего не почувствовала. Если бы не кровь, выступившая наружу, возможно она и не обратила бы внимание на порез.

Лилу увиденное не то шокировало, не то взбесило еще больше. Боковым зрением Эмили увидела, как та встает с кресла, поэтому протянула свободную руку, в надежде задержать.

— Постой!

К всеобщему удивлению Лил остановилась, глаза ее в ужасе наблюдали за происходящим.

Бросив кинжал на пол, Дилан поднес кровоточащую ладонь к своему лицу, вдохнув запах свежей крови.

Эмили инстинктивно убрала руку продолжая смотреть на него. Цвет глаз Дилана становился ярче, зрачки расширились оставляя от радужной оболочки тонкую зеленую полоску. Кожа начала едва заметно пульсировать, создалось ощущение, что сейчас его поглотит огонь.

Дотронувшись до его лица, Эмили удивилась. Температура тела Дилана осталась вполне обычной, хотя на вид все было совершенно иначе.

— Хватит! — выкрикнула Лилу и подойдя, оттолкнула его в сторону. — Что ты делаешь? — Я только хотел показать, с кем она имеет дело. — подняв с пола кинжал, Дилан нервно перекладывал его из руки в руку. Это его немного отвлекало от запаха крови.

— Мне и так все прекрасно известно. — Эмили не ожидала, что сможет пойти на конфликт, но механизм уже был запущен и его шестеренки неустанно набирали обороты. — Или ты возомнил, что после этого я стану тебя бояться?

— Возможно, если бы ты была чуточку умнее. — влезла Олвиия не выдержав подобного (по ее мнению) неуважения. — Ты слишком самонадеянна. — желание проучить Эмили взяло верх. Изящно встав, она медленно направилась к ней.

— Не смей. — приказала Лилу.

Сейчас Оливия была готова позабыть обо всем, сломав шею давно надоевшей ей особе. Плевать на последствия.

Лил нервно смотрела то на Дилана, то на Оливию, готовясь броситься на защиту Эмили, чего бы ей это не стоило.

— Ты слышала, что она сказала? Отойди! — воткнув кинжал в ближайшую стену, Дилан усмирял гнев бурлящий внутри.

— Идите все к черту! — с ненавистью в глазах Оливия исчезла из комнаты. Входная дверь громко захлопнулась. В комнате стало тихо.

Десять минут гостиную наполнял лишь звук последних перегорающих дров в камине.

— Зря я все это затеял. — взяв руку Эмили, Дилан посмотрел на порез, который получился гораздо глубже чем он планировал. — Прости меня.

— Даю тебе десять секунд чтобы убраться отсюда. — озвучив предупреждение, Лилу ринулась на поиски домашней аптечки.

Осознавая, как сильно на сей раз перегнул палку, он виновато смотрел на Эмили не в силах выставить аргументы в свою защиту.

— Следующий раз, когда решишь использовать на мне нож, предупреди заранее. — непредусмотрительно схватив сумку раненой рукой, Эмили стиснула зубы от боли, но все равно отправилась к выходу.

Возня на втором этаже дала понять, что Лил все еще не может найти аптечку.

— Прости, мне было важно показать, насколько мы опасны.

— А точнее проверить, боюсь ли я тебя, не так ли? — перебила Эмили, бросив сумку на пол.

— Да. — впервые за все время, Дилан полностью воспринимал ее как равную. Не как обычного человека, которых они привыкли считать ниже себя.

Он наконец принял факт, что притяжение к ней основывается далеко не на желании крови.

— Мне пора.

— Нет, будет лучше, если ты останешься у нас. — забрав сумку, Дилан не отводил взгляд от пореза на ее руке.

Причем не из-за жажды крови, а просто потому что после содеянного чувствовал себя ужасно. Ни одно убийство давно не вызывало в нем идентичного ощущения.

— Как ни противно произносить, но он прав. Тебе безопаснее переночевать здесь. — Лил вернулась в гостиную с большой коробкой, в которой было множество таблеток и прочих медицинских мелочей. Обработав порез и забинтовав руку, Лилу легонько вздохнула.

— Болит? — обеспокоено спросил Дилан.

— Давай я отрежу тебе руку и спрошу то же самое? — ехидно улыбнулась Лил, убирая препараты обратно в коробку.

Эмили написала сообщение Мэтту о том, что сегодня останется у Хансов. Быстро набрав сообщение, она нажала кнопку выключения, чтобы не выслушивать возможные возражения.

— Нам с Диланом нужно ненадолго тебя оставить, есть разговор.

— У меня есть идея получше. Давайте забудем все, что было сегодня вечером, идет?

— Но… — Лил не могла закрыть глаза на подобное, ее сущность была возмущена.

— Ради меня, пожалуйста. — этот вечер выдался непростым для всех, продолжать его в том же духе Эмили не собиралась.

Она была зла на Дилана, но не более чем обычно. В какой-то степени его поступок даже был понятен Эмили. По крайней мере, она хотела в это верить.

— Ты действительно так сильно этого хочешь? — спросила Лилу. Несмотря на то, что оставлять Дилана в покое за сей проступок она не хотела, но это право Эмили. Ей решать.

— Хочу.

После небольшой паузы, Лил смогла взять себя в руки и несмотря на эмоции которые пришлось запереть на замок, исполнила просьбу, пообещав что не вернется к этому.

— Тебе нужно выспаться.

— Но я думала, мы прогуляемся. — Эмили надеялась выпить пару-тройку кружек кофе и спокойно бодрствовать всю ночь. Пойти в бар или же прогуляться по свежему воздуху.

Вынув из стены кинжал, Дилан посмотрел на маленькие капли крови оставшиеся на нём и спрятал его в ящик книжного шкафа. Впоследствии он хотел выбросить его, несмотря на всю материальную и историческую ценность.

— Хорошо, хотя я все равно не согласна. — сняв куртку, Эмили бросила ее в кресло где лежала сумка.

— Учти сестренка, ты не сможешь пробыть здесь всю ночь. — дельно заметил Дилан.

— С тобой я ее не оставлю. — злостно зашипела Лилу.

— Будет хуже, если с ней в тот момент останешься ты.

Вновь Лил не хотела признать его правоту. Хоть и порез на руке больше не кровоточил, запах крови до сих пор наполнял воздух.

— Я уйду, как только Эмили уснет. — Лил подошла к окну и открыв его, вдохнула свежий воздух, который быстро смешался с «кровавым» — Только присматривай за ней, не более.

— Как скажешь, я буду вести себя прилично. Насколько это возможно. — на лице Дилана мелькнула улыбка. — Кстати, Эмили, давно хочу спросить, почему твой брат меня так ненавидит?

Вопрос для нее был более чем странным. Неужели он действительно не понимает, или же очень умело притворяется.

— Наверное, потому что ты переспал с девушкой его друга, в последствии бросив ее. После чего, она пыталась покончить с собой. Этого мало?

Дилан не ожидал, что она будет владеть такой информацией, и ничем кроме молчания ответить не смог.

Лилу, дабы еще больше не усугублять обстановку решила внести каплю нормальности в этот не простой вечер.

— У меня в запасе есть отличный фильм, как насчет того, чтобы его посмотреть? — отыскав диск, Лилу включила DVD.

— Я только за. А ты? — спросив у Дилана, Эмили застала его врасплох. Он даже надеяться не мог, что в ближайшее время она вообще будет с ним разговаривать.

— Конечно, я за.

Все трое разместились на диване. Лилу нажала на кнопку пульта и на экране появилась картинка с меню. Выбрав нужный фильм и включив его, она закинула ноги на стоящий впереди журнальный столик.

Прослушав название фильма, Эмили внимательно пыталась уловить нить сюжета. Иногда поглядывая по сторонам, она замечала, как Дилан время от времени смотрел на нее. Спустя полчаса, дыхание Лилу утяжелилось, каждый ее вдох сопровождался болезненным ощущением. Самым неприятным в своей сущности она считала этот так называемый голод. Нет, отсутствие крови не смертельно для них, однако лучше принять смерть, чем пережить подобное.

Первые несколько дней без крови сопровождаются жжением в горле, которое с каждым днем становится все сильнее. Будто в пятидесятиградусный мороз тебя заставили выйти на улицу, выпить ледяной воды и дышать неопределенное количество времени ртом. Каждый глоток воздуха становится невыносимым.

Кожа начинает пульсировать, это почти незаметно внешне, но внутри ты чувствуешь каждый удар своего сердца. Еще через несколько дней температура тела начинает то повышаться, то понижаться, от чего временами темнеет в глазах. Тело начинает ослабевать. Думаю, не нужно говорить о том, что невероятная скорость и сила со временем исчезают и вампир превращается в жалкое подобие человека. Слух, зрение и обоняние обостряются до невозможности. Скрип двери или отдаленный звук голоса вызывает жуткое раздражение. Малейший луч дневного света, попавший на глаза, режет их как лезвие. Примерно через несколько недель тело начинает слушаться все меньше, поэтому движения становятся то заторможенными то резкими. Могут появиться галлюцинации, причем сам он будет думать, что это чистая реальность.

Зачастую доведенные до такого состояния существа остаются одни, запираются в своей квартире и вовсе не выходят из нее, они не в состоянии нормально реагировать на окружающий мир и людей.

Находящиеся на грани сумасшествия, вампиры способны на непредсказуемые поступки. Такие долго не живут. Нет, они не умирают своей смертью. В муках сумасшествия эти существа либо покачивают с собой, либо их убивают те, кто заинтересован в сохранности от людей своей природы. Хотя были такие случаи, когда подобные «люди» попадали в психиатрические лечебницы, но и там их исход был всегда одинаков.

— Мне пора. — накинув куртку и зашнуровав ботинки, Лилу остановилась в дверях задержав взгляд на Эмили.

— Иди и не о чем не волнуйся.

Оставшись наедине с Диланом, она с еще большим энтузиазмом погрузилась в фильм. Монотонные разговоры действовали на Эмили как снотворное. Глаза медленно закрывались. Она уснула, облокотившись на Дилана.

Улыбнувшись, он слегка приобнял Эмили, боясь разбудить. Словно беззащитный котенок она уснула на его плече.

Даже после того, как конечные титры фильма пробежали на экране, Дилан по-прежнему сидел неподвижно наблюдая за каждым ее вдохом.


27

Открыв глаза, Эмили не сразу поняла где находится. Темная комната показалась ей совершенно незнакомой. Отбросив угол одеяла, она спустила ноги на пол.

Тишина стоявшая вокруг не выдавала ни единого живого существа находящегося в доме, кроме самой Эмили.

Заглянув за штору, она удивленно закрыла ее. На улице до сих пор было темно и Эмили по прежнему находилась в доме Лилу. Ущипнув себя за руку, она с облегчением согласилась с тем, что бодрствует, а не находится в очередном реалистическом кошмаре.

Найдя дверь, Эмили вышла к лестнице ведущей вниз. Не зная, где находится выключатель, она на ощупь спускалась по узким ступенькам, не выпуская их рук поручни. В тишине скрип создаваемый ее шагами казался невыносимо громким. Дойдя до середины лестницы, Эмили обратила внимание на блеклую полоску света, струящуюся из едва приоткрытой двери гостиной.

Легонько толкнув дверь, она заглянула внутрь, обранужив лежащего на диване Дилана.

«Неужели он спит?» Подумала Эмили стараясь как можно тише войти внутрь, дабы убедиться в своем предположении.

Свет, исходящий от единственного включенного торшера был тусклым, но позволял четко видеть предметы. Остановившись у изголовья, Эмили опустившись на колени прислушалась к чуть слышному дыханию Дилана.

Несмотря на присутствие Эмили он не проснулся, более того, ни один мускул на лице Дилана не дрогнул. Хоть это и выглядело весьма странно, Эмили и вправду посчитала Дилана спящим.

В кресле аккуратно свернутым лежал плед, она не припоминала чтобы он был здесь ранее. Привстав и шагнув в сторону кресла Эмили дотянувшись до пледа, полностью развернула его. Укрыв Дилана она на несколько секунд задержала руки на его груди, поверх пледа. Какая-то часть Эмили по-прежнему неверила в его сон, ведь если так, то выходит каждый может проникнуть в дом и сделать все что угодно, пока они нежатся в сладких объятиях грез.

Надеясь выйти так же бесшумно как и вошла, Эмили медленно убрала руки с пледа.

— Оставь. — поймав за руку, Дилан снова притянул ее ладонь к себе.

— Так ты все это время не спал? — отдернув руку укоризненно спросила Эмили.

— О да! Ни секунды не пропустил. — сбросив с себя плед, Дилан принял сидячее положение. — Мы практически не нуждаемся во сне, но с твоей стороны было очень мило…

— Молчи! — выставив указательный палец перед собой, перебила Эмили. — И прекрати так улыбаться.

— Как? — засмеявшись Дилан развел руками.

— Вот так, как сейчас. — собрав плед, Эмили вернула его в кресло, а сама села во второе.

— Согласен, это было не честно. — не скрывая довольной улыбки вынужденно признал он.

Включив основной свет, Дилан принялся разжигать камин.

— Я не помню как оказалась наверху. — обернувшись по сторонам, Эмили обхватила себя руками, пытаясь согреться.

— Ты заснула так и не досмотрев фильм. — бросив взгляд в ее сторону, Дилан продолжил заниматься камином. — Когда замерзла, я отнес тебя наверх.

— Не правда, мне было тепло. — переместившись к камину, Эмили выставила руки перед разгорающимся огнем.

— Тепло? Тебе показалось. — дотронувшись до ее руки, Дилан хотел акцентировать внимание на температуре своего тела.

— Мне и сейчас не холодно. — взяв его ладонь в руки Эмили почувствовала приятную волну теплоты.

Дилан отвел глаза в сторону сосредоточившись на камине, не в силах самостоятельно уйти.

— Прости, не могу сейчас спокойно находиться рядом с тобой.

— Каково это? — неожиданно спросила Эмили, выпустив его руку.

— Огонь, нехватка воздуха, немогу объяснить. — посмотрев ей в глаза, Дилан увидел в них сопереживание. — Самое страшное когда запах крови затуманивает рассудок.

— Так всегда? Или есть исключения? — продолжила с еще большим интересом Эмили.

— Конечно не всегда, мы ведь не животные. — у Дилана вырвался добродушный смешок. — Пока мы питаемся регулярно, сюрпризов с потерей контроля не произойдет.

— Но вчера твой взгляд, он был такой. — не зная как закончить фразу, Эмили оборвала ее.

— Запомни, случись даже приступ сумасшествия, я бы все равно не тронул тебя. — уверенно произнес Дилан будто думал, что может контролировать этот процесс. Первые лучи рассвета робко пробивались сквозь толщу облаков. Свет начал мигать, как обычно при скачках электричества. Некоторое время он изображал азбуку Морзе, а затем потух. Комната погрузилась в полумрак.

— Почему ты так считаешь?

— Ты знаешь ответ на свой вопрос лучше меня.

Эмили даже не успела ничего почувствовать, как в следующий момент уже стояла у стены. Дилан слегка наклонив голову направо, придерживал ее за талию.

— Я снова получу пощечину, если поцелую тебя?

Обескуражить ее такими вопросами после всего происходящего выдалось невозможным. Недолго думая, Эмили убрала его руку.

— Если я скажу что да, тебя это остановит? — сейчас был как раз тот момент, когда ей хотелось этого не меньше. Просто так, без всяких объяснений самой себе. Это не считалось бы проигрышем, потому что никакой игры давно нет.

Есть только два упрямых, отвергающих правду человека, которые готовы придумать любую отговорку, лишь бы не изменить своим мнимым принципам.

Услышав звук открывающейся двери, Дилан тяжело вздохнул и отпрянул от Эмили.

— Не сильно без меня скучали? — сняв пальто, Лилу кокетливо постукивая по паркету каблуками, вошла в гостиную. Сняв шарф и посмотрев на Эмили, она предположила, что пропустила самое интересное.

— Ты как нельзя «вовремя». - прорычал Дилан и ударив кулаком по стене, вышел из комнаты.

— Что это с ним?

— Понятия не имею. — зная, как беспокоится Лилу, Эмили не решилась рассказать ей обо всем. Хотя следовало бы. Кто как не она могла помочь разобраться в их больных отношениях и избежать многих проблем.

— У тебя есть еще несколько часов, ты должна выспаться. — уложив Эмили на диван, Лил укрыла ее уже знакомым клетчатым пледом и ушла, прикрыв за собой дверь.

Спросить у кого-то из них о происходящем напрямую Лилу не могла, но увиденное заставило ее быть вдвойне начеку.


28

Достав телефон, Адам увидел на экране скрытый номер, который на протяжении нескольких минут пытался упорно дозвониться до него.

Вытащив из правого кармана куртки пачку Winstona, он взял оттуда одну сигарету и чиркнув зажигалкой подкурил ее.

— Кто это? — без особых эмоций в голосе спросил Адам.

— Я кое-что узнал по поводу этой девушки.

— Это не телефонный разговор, жду тебя на том же месте. — сбросив вызов, он сделал еще несколько больших затяжек и выбросил сигарету.

Пасмурная погода не единственный фактор раздражающий его сегодня. Спешащие на работу люди, за которыми Адам наблюдал идя на улице, вызывали у него отвращение. Он считал, те попусту тратят свои жизни. Собственноручно загоняют себя в золотые клетки, сознательно отказываясь от драгоценной свободы ради материальных вещей. Всякий раз убивая человека, Адам думал что освобождает его от никчемной жизни.

С незнакомцем в черной потрепанной куртке и натянутым на лоб безобразным капюшоном они встретились на углу Ричмонд-стрит, недалеко от парка Фэрмонт. Адам достал еще одну сигарету и закурил ее, прежде чем незнакомец заговорил с ним.

— Сперва деньги. — хриплым голосом сказал он, переминаясь с ноги на ногу. Со стороны этот парень смахивал на наркомана, но он был всего лишь пешкой. Практически такой же, как Адам.

— Либо говоришь что узнал, либо я вырву тебе сердце, и тогда твое жалкое существование завершится раньше, чем предполагалось. — не сводя с него глаз, Адам выпустил дым от сигареты прямо в лицо парню. Тот закашлялся.

— Только спасибо тебе скажу. — засмеялся он сквозь продолжающийся кашель.

— Ладно, держи. — отдав ему оговоренную заранее сумму денег, Адам потушил сигарету о ладонь своей руки и сжал ее почувствовав легкую боль.

— Она будет здесь сегодня. Ее семья сейчас на Холкин-лэйн. — сказав это, парень натянул капюшон еще сильнее и без опаски побрел обратно.

Застегнув до половины куртку, Адам мысленно еще раз повторил название улицы и проводив глазами парня, отправился в противоположную сторону.


29

Услышав галдящие голоса на кухне, Эмили включила телефон лежавший рядом с ней, чтобы посмотреть на время. На часах было 5:30. Поезд отправляется через полтора часа, так что времени на длительное пробуждение не оставалось.

— Говори потише, Эмили еще спит. — сквозь зубы сказала Лилу поджаривая тосты.

— Это мой дом и я буду говорить так как хочу. — фыркнула Оливия все-таки немного сбавив тон.

Окончательно проснувшись, Эмили последовала за приятным запахом еды. Первым делом на кухне ей довелось встретиться с презрительным взглядом Оливии. Затем, она увидела Лилу у плиты. Выглядело это еще более странно чем спящий Дилан.

— Я не заметила как ты проснулась. — усердно намазывая тосты арахисовым маслом сказала Лил. — Садись, я кое-что приготовила.

Издав смешок, Эмили села за стол и еще раз вдохнула вкусный аромат. Поставив перед ней тарелку с тостами и кружку кофе, Лилу с умилением наблюдала с каким большим аппетитом Эмили все это уплетает, нахваливая ее стряпню.

— Совсем забыла, каково это, готовить. — лицо Лил озарила теплая улыбка.

Расправившись с едой, Эмили едва успела вымыть руки как Лилу отвела ее в свою комнату.

— Итак, сейчас…

Чтобы она не хотела сказать, ей помешали. В комнату вошел Дилан, напомнив о времени отправления поезда.

— Совсем забыла, тебе пора. — Лилу крепко сжала Эмили в объятиях. — Извини, если я пойду тебя провожать, то наверняка не смогу отпустить.

— Всего лишь один день, максимум два.

— До скорой встречи. — подав Эмили сумку, Дилан загадочно приподнял левую бровь.

Посмотрев на всех еще раз, она направилась к выходу, где стояла Оливия. Приоткрыв дверь, она чуть наклонилась вперед и когда Эмили подошла совсем близко, прошептала ей на ухо.

— Будет лучше, если ты останешься в Бёркли. Для твоего же блага. — испарившись в воздухе, она оставила для Эмили очередную загадку, которую той предстояло разгадать.

Раздался телефонный звонок. Ответив, она услышала нервозный голос Мэтта.

— Ты где вообще?

— Подъезжай к мосту, скоро буду.

— Опять мост. Может тебе стоит переехать жить именно туда? — воскликнул он как капризный ребенок, и тут же извинившись за грубый тон, сказал, что будет ждать.

Пустая улица дарила Эмили малое ощущения одиночества, которого в последнее время ей не хватало.

Она была убеждена, что не встретит в такую рань никого, включая Лилу, Оливию или Дилана. Хотя в последнем нельзя быть настолько уверенной, тем более, после случившегося ночью.

«Случившегося? Едва ли, ведь ничего не было. Несколько выброшенных как всегда в воздух фраз, не более.» Ответила сама себе Эмили.

В конце моста виднелся мотоцикл возле которого стоял Мэтт, то и дело поглядывавший на часы.

— Теперь даже не проси медленно ехать. — взяв сумку Эмили, он спрятал ее под сидением.

Сев на мотоцикл, они сразу помчались в сторону вокзала. Ветер хлестал по лицу, но Эмили даже не приходило в голову жаловаться на это. Прижавшись ближе к Мэтту, она закрыла глаза. Всю дорогу ей казалось, что вот-вот случится авария. Асфальт был мокрым, а Мэтт гнал слишком быстро, не обращая внимания на светофоры и правила дорожного движения.

Прибытие к месту назначения Эмили почувствовала только благодаря снижению скорости. Открыв глаза, она взглянула на людный вокзал. Вытащив сумку, Мэтт повел Эмили к платформе. Поезд уже минут пять, как прибыл, поэтому часть пассажиров успела занять свои места.

Уезжать после слов Оливии не узнав их сути, казалось Эмили неправильным, она замедлила шаг.

— Ты чего? — Мэтт посмотрев на нее тоже притормозил.

— Нет, все в порядке. — радуясь, насколько великолепно удается ограждать брата от всей этой истории, она крепче сжала билет в руке.

До отправления оставалось десять минут. Вместе, они поднялись в вагон номер пять. Эмили заняла место у окна, а Мэтт пока что уселся рядом.

— Ты не спал? — обратив внимание на красноту глаз брата, поинтересовалась Эмили.

— С чего бы это? — лживые нотки поселились в его голосе.

— Зачем ты так. — волнуясь, как теперь он доберется домой в таком состоянии Эмили была готова выйти из вагона вместе с ним.

— Я не мог заснуть, когда ты там где этот… — Мэтт не договорил дабы не обидеть ее.

— Послушай, Дилан не сделает мне ничего плохого, правда. — имея слабую надежду убедить его, Эмили дотронулась до плеча Мэтта.

Проводница так и не дала ей закончить начатое, объявив об отправлении поезда.

— Ладно, мне пора. — подмигнув, Мэтт вышел на платформу.

Поезд медленно отползал от станции. Придвинувшись ближе к окну, Эмили все еще могла видеть Мэтта. Он старался весело улыбаться, махая рукой, но усталость выдавала себя.

Улыбаясь в ответ, Эмили хотела, чтобы Мэтт как можно скорее благополучно добрался домой и лег спать. Уж на эти несколько дней ей точно удастся избавить его от переживаний.

Поезд отъехал от вокзала, постепенно набирая скорость. Наблюдая за посиделками пассажиров, Эмили то и дело засыпала. На несколько секунд она казалось, даже погрузилась в сон, как возле уха снова раздался шепот Оливии.

— Не возвращайся в Окленд.

Открыв глаза, она машинально подскочила, ударившись головой о верхнюю полку.

«Вот это сон». Пронеслось в голове.

Отправив Логану смс с номеров вагона, Эмили завела будильник. Полулежа, она глядела в окно. Позволив грани сна подобраться ближе и укутать с ног до головы, Эмили задремала.

Спать в поезде то еще «удовольствие», постоянная возня вокруг, разговоры, крики детей.

Телефонный звонок, выдернул ее из только что начавшегося полноценного сна.

— Слушаю. — сонно пробормотала Эмили не посмотрев на экран.

— Мы ждем тебя на платформе. — радостно сообщила Сара. — Ты что, спала? — ее звонкий голос как пение весенних птиц звучал в трубке.

— Нет, что ты. Уже иду.

Эмили удивилась почему не сработал будильник, но особого значения этому не придала. Потерев глаза, она повесив сумку на плечо, вышла в тамбур. Состав подъехал к платформе номер три. На площадке постепенно собирались люди. Резкие тормоза, заставили всех пошатнуться и поезд окончательно остановился.

Спустившись вниз по высоким ступенькам, Эмили сразу же оказалась в объятиях Логана и Сары. Прижавшись к ним, она почувствовала себя дома. Приятное ощущение безопасности и теплоты вмиг расплылось по телу.

— Я так по вам скучала. — из-за общего шума и разговоров ее родителей, Эмили практически не было слышно.

— У нас сюрприз. Смотри, кто с нами приехал. — указав пальцем в сторону парковки, Сара застучала каблуками в указанном ею направлении. У входа стояла Джин, вместе со всей своей семьей. Не мудрено, что они приехали на двух машинах.

Ловя каждый момент, Эмили ни на секунду не переставала улыбаться.

Рассевшись по машинам, они поехали на Холкин-лэйн, где на протяжении долгих лет живет семейство Оуэн. Поток неиссякаемых вопросов о ее личной и просто жизни в Окленде длился до тех пор, пока приехав, все не сели за стол с множеством вкусных блюд и закусок.

Сара, во время трапезы с удовольствием рассказывала Эмили об их жизни здесь.

— У меня плохие новости. — войдя в гостиную сказал Логан.

Все замерли в ожидании.

— Наша компания перевозчик что-то напутала. Теперь, у нас нет машины. — вернувшись за стол, он стал искать в справочнике номера других фирм.

Звонок мобильного отвлек Эмили. Извинившись, она ушла на кухню.

— Привет. Как ты? — звонившим оказался Мэтт.

— Пока неплохо.

— У меня для тебя есть огромный сюрприз. — судя по голосу, он хотел чтобы Эмили увидела этот сюрприз, даже больше чем она сама.

— Ты специально говоришь мне об этом только сейчас? — перебирая пальцами по декоративным выступам на обоях, Эмили мучила себя предположениями.

— Увидишь когда вернешься.

Недолго поговорив, она попрощалась с братом и вернулась к столу.

Проблемы с перевозкой вещей вовсе не обрадовали ее. Эмили предполагала, что они втроем уже завтра отправятся в Окленд. Незаконченные дела не давали ей покоя.

— Пап, так что там с машиной? — спросила она, взяв с тарелки бутерброд.

— Мы уже решили эту проблему, сегодня ночью мой знакомый отвезет вас и ваши вещи в Окленд. — вмешался Бен.

— Сегодня… — грустно простонала Джин, обхватив бокал с шампанским.

— Я могу поехать одна. — вырвалось у Эмили. — В смысле я поеду сегодня, с вещами, а родители пусть погостят у вас еще пару дней.

Дискуссия по поводу «хорошая ли эта идея» длилась около получаса. Логан не хотел отправлять Эмили, которая к тому же только с дороги, сегодня. Он предложил поехать самому, но Сара наотрез отказалась отпускать его. И когда они решили, ехать втроем, Эмили удалось (не без помощи Джин) убедить их, что ее идея не так плоха.

Весь оставшийся день Эмили помогала собирать и запаковывать коробки с вещами, попутно, слушая забавные истории которые рассказывали Логан и Бен.

Ближе к вечеру, она захотела пройтись. Возможно, ей теперь не скоро удастся побывать в Бёркли. Как только стемнело, Эмили взяв телефон ускользнула из дома, сказав Саре, что скоро вернется.

Настолько непривычно было вновь шагать по этим улицам, что Эмили накрыла волна ностальгии. Вспоминая все, что когда-либо случалось с ней здесь, она чуть заметно улыбнулась. Начался мелкий дождь и сев в первый попавшийся автобус, Эмили приехала в центр города. Выйдя на аллею, где продавались мелкие товары для дома и сувениры, Эмили увидела лишь закрытые на замки отделы. Натянув на голову капюшон, она блуждала между рядами, всматривалась в темные коридоры из магазинов. Здесь было тихо, из посторонних звуков только стук дождя и проезжающие неподалеку машины.

Свет впереди нее погас, это сопровождалось треском взорвавшейся лампочки, чьи осколки забарабанили по крыше. Обернувшись на громкий звук, Эмили прибавила шаг, дабы быстрее уйти отсюда. Не заметив парня вышедшего из-за угла, она врезалась в него.

— Прости, я тебя не заметила. — извинения здесь были крайне уместны, подумала Эмили.

— Ничего страшного. — парень продолжил стоять на месте.

Заглянув в его карие глаза, Эмили увидела в них нечто знакомое, но все равно пошла к выходу. Возле поворота на главные ворота, какое-то странное чувство заставило ее остановиться.

Посмотрев назад, она не обнаружила там незнакомца, хотя шаги, раздававшиеся сзади, давали понять, он шел за ней. Более того, исчезнувший пару минут назад свет был в порядке.

— Я собственными ушами слышала, как лампочка взорвалась. — прошептала Эмили и практически бегом покинула этот «лабиринт».

Ища в этом совпадении что-нибудь сверхъестественное, она перешла дорогу и обнаружив кофейню, решила перенести свои раздумья в более уютное место.

В кафе свободных мест не оказалось. Перебрав взглядом каждый столик, Эмили вышла на улицу.

— Девушка, вы можете присесть ко мне. — прозвучало ей в след, но она не стала возвращаться.

Дождь лил сильнее. Хорошо, что в городах распространены мини закусочные, купив там кофе, Эмили сжала в руках горячий бумажный стаканчик и пошла вверх по улице. Окончательно замерзнув, она набрала номер такси и продиктовав адрес надеялась найти какое-либо укрытие от дождя.

Идя к детской площадке, Эмили не видела дороги из-за капюшона закрывающего глаза, поэтому старалась перейти на ту сторону как можно быстрее. Засмотревшись на содержимое стакана, Эмили споткнулась о бордюр, облив случайного прохожего кофе. Быстро скинув капюшон, она посмотрела на уже знакомое лицо. Это был тот парень, которого она видела у магазинов.

— Прости пожалуйста, не знаю как так вышло. — выбросив на асфальт стакан, Эмили виновато рыскала по карманам в поисках салфеток. Однако поняла, что при такой погоде это глупо и бесполезно.

— Ничего страшного. Ты не обожглась? — улыбнувшись, он пристально осматривал ее, а она его. По крайней мере, у Эмили это вышло не произвольно. Так всегда при знакомстве с новым человеком. Тем более, лицо парня ей показалось знакомым. Отрицательно покачав головой, она помогла стряхнуть с его куртки остатки пролитого кофе.

— Тебя как зовут?

— Эмили. — удивившись тому, насколько быстро сообщила незнакомому человеку свое имя, она снова натянула на голову капюшон.

— А меня Адам. Безумно рад знакомству.

Он поцеловал руку Эмили, напомнив этим манеры Дилана. Холодок страха пробежал у нее по спине, она ощутила незримую опасность, исходящую от этого на первый взгляд милого парня.

— Я тоже очень рада, но мне пора. — увидев такси, она обрадовавшись скрылась за закрытой дверью машины.

— Так вот какая ты, Эмили. — донеслось эхом сквозь дождь.

Выяснять, что Адам имел в виду, она не собиралась. Стараясь не относить эти совпадения к мистике, Эмили взглянула в окно. Парень по-прежнему стоял на месте, провожая машину взглядом.

Очень скоро она подъехала к дому, где уже стоял фургон. Расплатившись с таксистом, Эмили подошла ко входу. Все ждали только ее.

— Я хотела, чтобы ты побыла тут хотя бы немного. — прижав Эмили к себе сказала Сара.

— Не могу же я так просто отнять тебя у тети Джин. — скрывая усталость, она забралась в грузовик отряхиваясь от дождя.

— Ключи внутри. — Логан протянул сумку. — Адрес водитель знает, так что доставит на место и перенесет коробки в дом. — обняв Эмили, Логан помог ей забраться в фургон и захлопнул дверь.

По дороге она попросила Марка, слегка лысоватого и полного водителя, заехать к ее бывшему дому. Тот любезно согласился.

Наблюдая в окно за родными улицами, Эмили наконец довелось увидеть то, что осталось от ее уютного двухэтажного домика. То, что родители называли пожаром, выглядело как настоящая катастрофа. В голове Эмили не укладывалось, как дом мог сгореть до такой степени.

Выйдя из машины, она видела перед собой полуразрушенные обгоревшие стены, беспорядочно валяющиеся балки и кирпичи. Ступив на порог того, что ранее было коридором, Эмили наклонившись взяла в руки маленький уголек. Она сжала его в руке и закрыла глаза, борясь с желанием остаться здесь. В сознании воспроизводились, словно в немом кино приятные воспоминания связанные с домом, который упорно не хотел отпускать ее.

Грубый, с легкой хрипотцой голос Марка спугнул иллюзию успевшую окутать подобно паутине Эмили. Будь сия иллюзия материальна, она бы наверняка злобно зашипела на Марка, пытаясь как можно скорее и глубже запустить свои сети.

— Нужно ехать. — потушив сигарету, он вернулся в фургон и завел мотор.

Открыв глаза, Эмили окунулась в теперешнюю реальность. Кроме кучи пепла здесь больше ничего нет и останавливаться на этом, как бы уютно здесь не было ранее, губительно. Потерев уголек, Эмили поспешно, чтоб никто не заметил сунула его в карман. Отвернувшись к стеклу она смотрела за тем, как быстро летит белая полоса дорожной разметки. Заострив на ней внимание, Эмили заснула, хотя по началу тщательно с этим боролась.

Еще один сон вернувший ее в ту ночь, о которой Эмили практически забыла. Все было так знакомо: террикон, озеро, Дилан. Тот момент, когда она впервые увидела его на вершине, когда он заговорил с ней и Эмили оступилась. Сон заставил пережить это снова. Очнувшись, она увидела перед собой знакомые места.

— Разве мы не должны быть еще в пути? — осматриваясь по сторонам Эмили не могла поверить, что уже находится в Окленде.

— Всего лишь два часа езды. — не отводя взгляд от дороги ответил Марк.

Проехав одну милю от дома Мэтта, фургон остановился перед домом с темно-синими воротами. Эмили дом сперва показался несколько мрачноватым. Достав ключи, она нетерпеливо отправилась во двор, который в свою очередь не отличался большим количеством пространства. Немного разочаровавшись, Эмили лениво открыла входную дверь и войдя, окинула взглядом пустые комнаты.

Вдвоем они за двадцать минут перенесли все коробки в дом, составив их одна на одну в гостиной. Поблагодарив Марка за помощь, она предложила ему отдохнуть и переночевать (у Мэтта конечно же), но он отказался, сославшись на срочные дела. Проводив Марка, Эмили быстро вернулась в дом, первый этаж которого ей все-таки понравился. Расположение комнат внутри напоминало дом Лилу. По крайней мере, длинный коридор и лестница.

Первая комната справа оказалась кухней, слева от входа гостиная. Всех помещения оказались оформлены в спокойные, ненавязчивые тона. В напольном покрытии преобладал паркет.

Эмили привлекла дверь, находящаяся в самом конце коридора. Медленно повернув ручку, она посмотрела вниз, на лестницу ведущую в темноту. Выключатель в коридоре она не обнаружила, а свет попадал только на три ступеньки. Сделав шаг на первую, Эмили хотела спуститься и осмотреть как она предположила — подвал.

В кармане зазвонил телефон. Отдернувшись назад, она зацепилась за порог, но удержала равновесие.

— Да, мам. Я уже на месте.

— Как тебе дом?

— Мне очень нравится. — предварительно ответила Эмили, догадываясь, с какими трудностями им удалось приобрести жилище именно рядом с домом Мэтта.

Болтая по телефону с Сарой, она попутно продолжала ревизию дома, поднявшись на второй этаж.

«Спальня, еще одна спальня, кабинет».

Мысленно распределяла помещения Эмили, заходя в каждое по очереди. Закончив разговаривать с Сарой, она вошла в комнату, из которого наметила сделать спальню. Предварительное негативное мнение испарилось. Теперь, в этом доме ей нравилось все, от паркета и расположения комнат, до маленького дворика. Фантазируя, каким красивым и уютным станет он после обустройства, Эмили мечтала поскорее пригласить к себе Лилу.

Достав уголек из кармана, она сжала его в руке. Часть от нажима рассыпалась на крошки, испачкав руку. Спустившись по скрипучим ступенькам вниз, Эмили задержала взгляд на хрустальной люстре и спустя несколько секунд, закрыв дверь на ключ, вышла на улицу. Как ей понравился тихий скрип ступеней, это несовершенство придавало им особый шарм.

Проезжающие мимо машины слепили глаза включенными фарами. Не выпуская уголек из рук, Эмили шла по направлению к мосту.


30

Желая как можно скорее добраться к Лилу, рассказать о новом доме, Эмили прибавила шаг и не сбавляла темп до тех пор, пока уже перед самым мостом не закололо в боку. Немного отдышавшись, она остановившись почти на середине моста.

— Вот и все. — шепотом сказала Эмили бросив уголек в реку. Слабый поток мутной воды, вмиг охватил выброшенный предмет.

Услышав хруст веток, она обернулась и увидела парня идущего в ее направлении.

— Привет. Ты ведь Эмили?

Встретившись взглядом с его голубыми глазами, Эмили обернулась по сторонам. В последнее время ее стали пугать неизвестные люди, внезапно появляющиеся на ее пути. Все случайные встречи она неосознанно связывала со сверхъестественным и ожидала подвоха каждый раз, когда какой-то незнакомец заводил с ней разговор.

— Да, а ты… — лицо парня показалось ей знакомым.

— Тот, кто приехал погостить у Мэтта.

Не удивительно, что она не узнала в этом спортивном, красивом парне с голубыми как небо глазами того маленького мальчика из детства.

— Эван? — уточнила Эмили.

— Собственной персоной. — засмеялся он. — Твой братец сейчас спит. Ему пришлось отмечать мой приезд за двоих, с недавних пор я не пью.

— Ему тоже не помешало бы завязать с этим.

Не ожидая, что он приедет так скоро, Эмили не успела придумать никакой интересной развлекательной программы для Эвана. Даже пригласить к себе домой она его пока что не могла.

— Это точно. — согласился он, сразу добавив. — А ты еще красивее, чем мне тебя описывал Мэтт.

Комплимент Эмили сразу восприняла на дружеский счет, Эван показался ей человеком, которому можно доверять. В чертах его лица было что-то родное, особенное, какая-то притягательная доброта.

— Возвращался бы ты туда откуда приехал со своим красноречием. — холодно сказал Дилан, выходя из глубины улицы.

— Какие-то проблемы? — выйдя немного вперед, Эван возмутился. Он никогда не терпел грубости в свой адрес.

Понимая, что без вмешательства дела могут быть плохи, Эмили сделала несколько шагов в сторону Дилана.

— Это Эван, друг Мэтта и мой тоже. Поэтому я бы попросила быть с ним повежливее. — сухо разъяснила она, продолжая стоять у него на пути.

— А это Дилан, брат моей лучшей подруги. — повернувшись к Эвану, она улыбнулась. — Еще вопросы есть? — обратилась Эмили уже к обоим.

— Никаких вопросов. — отозвался Эван.

Дилан сделал вид, будто не услышал. Уголки его губ едва заметно приподнялись. Дерзкое поведение парня забавляло, однако желание оторвать ему голову становилось сильнее. Вспомнив, что Эмили ранее упоминала о нем, Дилан откровенно приревновал.

— Не ожидала тебя сейчас увидеть. — сказала Эмили, надеясь, что он поймет насколько не вовремя вмешался.

— Просто проходил мимо, увидел, как возле тебя «что-то» стоит и решил проверить все ли в порядке. — открыто провоцируя, Дилан ухмыльнулся.

— Парень, надеюсь ты не в себе, потому что иначе мне придется помочь решить твои проблемы.

Как только Эван сделал шаг вперед, Эмили мертвой хваткой вцепилась в его руку, одернув назад.

— Жди здесь. — бросила она Эвану и с трудом заставив себя разжать руку, как можно скорее отвела нарушителя своего спокойствия в сторону.

— Достаточно, ты опять перегибаешь палку.

— Во-первых, с такой смелостью и упрямством как у него, долго не живут. А во-вторых, он рядом с тобой и это мне… мягко говоря не нравится. — его глаза вспыхнули зеленым пламенем.

— В упрямстве я не уступаю ему, однако еще жива. И прошу тебя, не нужно сказок о ревности, лучше скажи Лилу, что зайду. — не дожидаясь ответа, она вернулась к Эвану и насильно повела его в сторону дома Мэтта.

С одной стороны Эмили любопытно наблюдать за бурной реакцией Дилана, а с другой, подвергать жизнь Эвана опасности было нельзя. На ее шею только что опустился еще один тяжелый груз ограждения близких от смерти.

— Все в порядке?

— Не обращай внимания, обычно он не такой. — постаралась она оправдать поведение Дилана.

— Смотри, не то я разберусь с ним.

Смешок, тут же сорвавшийся с губ Эмили, привел его в легкое замешательство.

— Не бери в голову, все хорошо. — она остановилась. — Ты прости, но я обещала зайти к подруге.

— Не проблема, тем более я хочу хорошенько выспаться. — поразмыслив, он посмотрел в сторону темной улицы, а затем снова на Эмили.

— Давай я провожу тебя?

Улыбка вновь поселилась на ее губах. Хотелось сказать, что это ей теперь нужно беспокоиться о его безопасности, но никак не наоборот.

— Спасибо, тут не далеко, я сама.

— Тогда до завтра? — обняв на прощание, Эван посмотрел на нее глазами полными живого блеска и надежды на будущую встречу.

— Да, до завтра! — засомневавшись в его дружеских жестах, Эмили предположила, что Дилан так же заметил это.

Дождавшись, пока силуэт Эвана окончательно растворится в темноте, она тут же громко позвала его. Отсутствие ответа насторожило. Продолжая идти в сторону Джефферсон-стрит, Эмили слегка успокоилась, почувствовав постороннее присутствие.

— Как ты узнала, что я здесь? — идя сзади, Дилан пытался не обращать внимание на запах туалетной воды Эвана, продолжающий витать в воздухе. Невинный аромат вызывал у него отвращение, когда он вспоминал его обладателя.

— Ты не оставил бы меня с ним наедине.

Когда Дилана охватывала ревность или какое-либо другое сильное чувство, заставляющее терять контроль, Эмили могла предугадать некоторые его поступки.

— Я могу просить тебя кое о чем?

Чтобы видеть ее лицо, он, обогнав Эмили, начал идти спиной вперед. С его инстинктами и рефлексами можно не беспокоиться попасть в нелепую ситуацию, связанную с этим.

— Все что угодно.

— Сюда переедут мои родители.

— Это даже не обсуждается. — перебив, он мигом снял один из грузов отягощающих плечи Эмили.

— Не только. Эван мой друг, я не хочу, чтобы с ним что-то случилось.

Пауза, которую сделал Дилан, раздумывая над этой просьбой, отнюдь не понравилась ей. Но Эмили все равно терпеливо ждала ответа.

— Если с ним что-нибудь произойдет, я буду не причем, обещаю. Хотя посмотреть со стороны, не откажусь. — его веселили мысли о том, что может случиться с Эваном.

Слабый свет фонарей едва падал на волосы Эмили, заставляя их слабо переливаться, а воздух накрывал лицо тонкой вуалью, не давая согреться.

— Неужели я для тебя лишь «брат лучшей подруги»? — наконец прозвучал вопрос, который Дилан хотел задать сразу, однако предпочел оставить на момент уединения.

Они остановились почти у самых ворот. Эмили смело ответила на пристальный взгляд.

— А тебя бы устроила такая роль?

— Ты прекрасно знаешь. — бережно проведя рукой по ее щеке, Дилан боролся с непреодолимым желанием поцеловать Эмили, боясь все испортить.

— Знаю. — коснувшись кончиками пальцев его руки, она спросила. — Но могу ли я тебе полностью доверять?

Пытаясь перевоспитать себя и начать жить каждым днем, Эмили решила, что пусть лучше пожалеет чуть позже, но прислушается к голосу сердца и разума, которые впервые кричали в унисон. Поцеловав Дилана, она тут же отстранилась.

Ни с одной девушкой, человеком она была или же вампиром Дилан не мог ощутить того, что дал ему короткий поцелуй Эмили. То, от чего он всегда бежал, над чем насмехался, настигло его настолько внезапно, что не оставило право выбора.

— Уже вернулась? Я так рада. — почувствовав присутствие подруги, Лилу бросив все свои дела вышла на улицу. Сжав Эмили в объятиях, она совершенно забыла что та, человек.

— Не задуши ее. — сделал замечание Дилан.

— Прости. — виновато улыбнулась Лил. — Тебе холодно? Ты вся дрожишь.

Поправив куртку, Эмили кивнула головой. Девушки зашли во двор, Дилан открыл перед ними дверь, а сам исчез не попрощавшись.

Усадив Эмили на диван, Лилу отправилась на кухню. Отыскав последние запасы, она принялась за приготовление кофе.

В гостиной было довольно тепло. Сняв куртку, Эмили бросила ее в кресло и услышав щелчок входной двери, выглянула в коридор. Оливия была неприятно удивлена увидев Эмили. Сняв с руки браслет, она обошла ее несколько раз.

— Не послушала значит. — обвинила ее Оливия. — Твое право. Только знай, вмешиваться я не буду.

— Вмешиваться во что? — надеялась на объяснения Эмили.

Поднимаясь вверх по лестнице, Оливия даже не удостоила ее взглядом, оставив разговор как всегда неоконченым.

— Держи. — протянув Эмили кружку кофе, Лилу взяв спички принялась разжигать камин.

Разговор о Дилане, который сейчас был так необходим, из-за присутствия Оливии видимо придется перенести на следующий раз. Она была последним человеком, которого Эмили желала посвящать в подробности их взаимоотношений.

— Спасибо.

— Давно хочу спросить, что у вас с Диланом? — любопытство пересилило, Лилу надоело наблюдать за этим со стороны. Она замечает из взгляды, невольно слышит обрывки фраз. Да и поведение Дилана значительно изменилось с момента их знакомства.

— Я как раз хотела поговорить с тобой об этом, только не сейчас. — указав пальцем на второй этаж, Эмили беззвучно сказала: «Оливия здесь». Лилу прочитав по губам, понимающе кивнула.

— Тебе необходимо нормально питаться. — стоя на последней ступени лестницы, Оливия пожалела, что не зашла чуть позже. — Почему я должна напоминать вам об этом?

Увидев ее снова, Эмили почувствовала себя неуютно и хотела скорее уйти. Разузнать о предупреждениях какую-либо еще информацию, интуиция ей запретила строго настрого, подсказывая что эта информация может очень не понравиться.

— Ты бы могла остаться сегодня у меня. — предложила Лилу.

— Не выйдет, мне нужно идти. — подобрав куртку и застегнув молнию до конца, Эмили как можно скорее попрощавшись вышла из дома.

— Я буду ждать тебя завтра. — Лил сгорала от нетерпения продолжить начатый разговор. Она видела, Эмили нуждается в ней как никогда.

Разыгравшийся ветер бросал под ноги грязно-золотые листья. Каждый скрип или отдаленные шаги заставляли задуматься, одна ли она сейчас. После столь необдуманного, но приятного поступка, встреча с Диланом превратилась бы в небольшое испытание.

Наконец добравшись до своего дома, Эмили первым делом стала искать коробку с постельным бельем. В комнате, которую она выбрала себе, была кровать, которую, наверное, не стали забирать из-за ее больших размеров.

Распечатав третью коробку, Эмили все-таки нашла необходимое, включая свой любимый плед зеленого цвета, который никогда не нравился Логану. Приведя кровать в должный вид, она выключила свет и на всякий случай прикрыв дверь укуталась пледом. Закрыв глаза, Эмили старалась не обращать внимания на зловещую тишину пустующего дома, а поскорее уснуть.

Шаги на первом этаже привлекли к себе ее внимание раза с третьего. Приподнявшись, Эмили вслушалась в тишину. Списав все на сонливость и слуховые галлюцинации, она снова упала на подушку.

Не прошло и нескольких минут как шаги стали громче и прозвучали на втором этаже. Удивительно, но лестница за все это время, ни разу не скрипнула.

Первое что пришло в голову Эмили, это грабители. Нежилой дом идеальное место чтобы разграбить оставшееся имущество. Включив свет, она подошла к двери, и слегка приоткрыв ее, застыла от удивления. В коридоре возле лестницы стояла девушка на вид лет двадцати. Из-за темноты Эмили не смогла рассмотреть ее.

— Это частная собственность. — недовольным голосом человека, которому не дали поспать сказала она.

— Это ты, та самая Эмили? — сжав руку на ее горле, Ванесса хищно блеснула глазами.

— Даже если и так, что тебе нужно? — хватка не была сильной и Эмили могла без труда разговаривать.

Оторвав руку от своего горла, она попыталась оттолкнуть девушку, чтобы спуститься вниз, но та, швырнула Эмили в другой конец комнаты.

У нее не осталось никаких сомнений в предположении того, кем являлась эта личность. Здорово ударившись головой, она медленно, шатаясь поднялась.

Ванесса не собиралась останавливаться, стоя рядом с Эмили она задала вопрос.

— Ты, знакома с Оливией, Лилу, Диланом? — надменно глядя на девушку, она засмеялась и внезапно исчезла.

Уловив этот единственный шанс, Эмили ринулась к двери в надежде если не добраться до выхода, то хотя бы найти что-нибудь для самообороны.

Ступив на порог комнаты, она увидела только серо-зеленые глаза и сразу почувствовала удар. Ванесса приподняла ее за горло, опирая на одну из стен комнаты.

Дышать Эмили становилось все труднее, она тщетно пыталась нащупать ногами пол. Вцепившись в руку девушки, ей оставалось только пробовать освободиться. Когда Ванесса увидела, что игрушка вот-вот задохнется, то с силой бросила ее о соседнюю стену.

Упав за кровать, Эмили боялась пошевелиться. Жуткая боль сковала тело. Хватая ртом воздух, она закашлялась. Рука горела, каждое движение сопровождалось болезненными ощущениями.

Скрип по полу заставил ее поднять глаза, каких усилий это не стоило бы.

— Пошла вон отсюда. — собрав всю свою злость, Эмили с трудом встала, опираясь на стену.

— Ты выбрала не то место и время, чтобы дерзить. Имей в виду, я вернулась, и мы с Диланом снова будем вместе. — ухмыльнувшись, она ушла, предварительно разбив стекло в комнате. Осколки посыпались на пол практически рядом с Эмили. Ее тело онемело, руки дрожали. Вдохнуть полные легкие воздуха оказалось невыполнимой задачей.

Сперва она даже не придала значение словам этой девушки. Только когда Эмили начала собирать осколки стекла, беспорядочно валявшиеся на полу, она задумалась. Девушка сказала «снова будем вместе», а значит, ранее они уже были связаны.

Ледяной воздух вихрем летал по спальне, но сильный холод Эмили почувствовала только сейчас. Собрав все осколки, она даже не взяв с собой куртку вышла на улицу. Раскалывающаяся голова требовала таблетку аспирина.

Не зная куда идти, Эмили зашагала в сторону дома Мэтта. Выбросив осколки, она посмотрела на свои руки. На них были порезы и кровоподтеки. Из-за холода, Эмили не чувствовала боли, поэтому когда она держала стекло в руке могла вполне не заметить как сжала ладони слишком сильно.

Практически дойдя до места назначения, Эмили остановилась. Подумав о предстоящих последствиях, об объяснениях которые придется предоставить брату, она передумала тревожить его и решила вернуться в дом.

— Эмили, это ты? — догнав ее, Эван пришел в шок от увиденного. Красные следы на шее, кровь которую она случайно размазала по лицу и рукам. Она выглядела так, будто сейчас обессилено упадет прямо на асфальт.

— Умоляю, ни о чем не спрашивай. — простонала она.

— Что случилось? — сняв куртку, Эван осторожно положил ее на плечи Эмили.

— Я ведь попросила, без вопросов. — ноги стали ватными и не слушались, она боялась оступиться.

Подняв Эмили на руки, он прижал ее поближе к себе и как можно скорее донес к ней домой.

— Здесь же как в холодильнике. — сказал он войдя в спальню.

Промыв ей порезы на руках, Эван с трудом найдя аптечку мастерски перемотал раны бинтом и уложил Эмили в постель. Укрывшись пледом, она взглянула в его полные вопросов глаза.

— Только ничего не говори Мэтту. — рассказать о случившемся она могла только Лилу. Возможно, эта девушка является их врагом? Хотя те последние слова никак не хотели выходить из головы. Их прямое значение было очень неприятно для Эмили, поэтому она пыталась придумать им какой-то подтекст.

— Не волнуйся, не скажу. — улыбнувшись, Эван поправил плед и остался сидеть рядом, глядя как она засыпает.

Картинки в ее сне мелькали с бешеной скоростью, будто страницы жизни. Ноющая боль в руке иногда будила, но открыв глаза и посмотрев на Эвана, Эмили снова засыпала.


31

— Проснись, ты слышишь меня? Проснись! — голос Эвана за несколько секунд выдернул ее из глубокой фазы сна.

Он так и пробыл рядом с Эмили практически всю ночь, наблюдая за тем, как она спит. После пробуждения ее удивила приятная теплота в доме, не было и ветра гуляющего по комнате.

— Тебе приснился кошмар, ты говорила во сне. — обеспокоено сказал он.

— Что именно я говорила? — боясь упомянуть во сне Ванессу или еще хуже, вампиров, Эмили в ожидании сжала рукой край пледа.

— Я не прислушивался, был кое-чем занят.

Тепло в доме дело рук Эвана. Разбитое окно он тоже заклеил клеенкой и завесил старым покрывалом, чтобы Эмили не замерзла.

— Ты не против, что я немного похозяйничал здесь? — ему стало слегка неудобно, но не больше чем Эмили. Ей абсолютно не хотелось доставлять Эвану массу проблем.

— Я тебе очень благодарна за все, если бы не ты… — пытаясь улыбнуться, она почувствовала боль. Все тело давало знать о ушибах, даже при самых малых движениях.

— Кто это с тобой сделал? — Эван с ужасом смотрел на ее шею. Его вопрос прозвучал так твердо, будто он в любую секунду готов убить виновного.

— Пожалуйста, не спрашивай. — в ее голове еще не успел сформироваться вариант ответа, поэтому вместо того, чтобы выдать поток несвязной каши, она решила молчать.

Пойдя в ванную, дабы взглянуть на себя в зеркало, Эмили вздрогнула, увидев свое отражение. Следы на шее видно невооруженным глазом, их нельзя замаскировать косметикой. Что будет, когда Лилу заметит, даже подумать страшно. Врятли Эмили удастся избежать ответов на вопросы так, как это было с Эваном. К тому же, Сара и Логан могут в любую секунду приехать.

Проблему со следами на шее можно решить с помощью шарфов или свитеров с высоким горлом, а вот крепкие объятья для нее могут стать огромным испытанием.

— Ты наверное хочешь есть? — Эван уже ждал в спальне с полной тарелкой бутербродов.

— Конечно, я безумно голодна! — взяв тарелку, она съела все чрезвычайно быстро, так быстро, что Эван даже рассмеялся.

— Ты что, неделю ничего не ела? — продолжая хохотать, спросил он.

— Месяц! — улыбнувшись, Эмили доела последний бутерброд. Сытость значительно улучшила ее настроение.

Позвонила Сара, они уже собирались отправляться в Окленд. У нее были замечательные идеи по обустройству дома, поэтому она попросила Эмили сегодняшнюю ночь провести у Мэтта, а завтра придти и оценить приготовленный сюрприз. Эмили долго не соглашалась, так как хотела помочь им, но Сара была очень убедительна.

Приняв душ, она нашла в одной из коробок подходящий свитер и вернувшись в спальню попросила Эвана ненадолго выйти.

— Могу я узнать, куда ты собираешься? — громко спросил он, стоя за дверью.

Веря в миф о солнечном свете, Эмили хотела именно сейчас рассказать Лилу о той девушке, чтобы она не ринулась тут же искать ее.

— Мне нужно к Лил. — вполне понимая любопытство Эвана, она благодарила судьбу за то, что именно он встретил ее на улице. Он, а не Мэтт.

— Я тебя проведу.

Обув ботинки и застегнув куртку, Эмили открыла дверь.

— Сейчас день, не стоит.

— Значит так, выбирай: либо я провожаю тебя туда, либо же мы вместе идем в гости к твоей подруге. — Эван не хотел оставлять ее ни на секунду после сегодняшней ночи. Пусть он не знал Эмили хорошо, однако очень испугался за нее.

— Тогда я выбираю первое. — закрыв входную дверь на ключ, она еще раз посмотрела на свой новый дом.

Поначалу Эван молча плелся рядом с ней, но когда они дошли до моста, в нем проснулся здоровый интерес.

— Ето такой этот Дилан? — внезапно задал он вопрос.

— Разве ты забыл? Он брат моей подруги.

— Это я помню, но кто он тебе?

В тот момент когда Эван прижав ее себе, на руках нес домой, Эмили почувствовала в нем что-то родное. Странно, но она ощутила с его стороны братскую заботу по отношению к себе. Эмили казалось, что знакомы они не один день, а множество лет.

— С этим все сложнее. — неуверенно ответила она.

— Незнаю, может мне показалось. — сделав акцент на недоговоренности, Эван знал, что она обязательно продолжит эту тему.

— Показалось что?

— Как он смотрел на тебя. Дилан ревновал.

— Сомневаюсь. — на сей раз ей пришлось приврать. — Кстати, мы пришли. — указав рукой на дом, Эмили обратила внимание на колыхнувшуюся занавеску. Дверь дома скрипнула и Лилу вышла им навстречу приведя ее в легкое состояние шока. Она широко улыбалась и приветливо помахала рукой.

— Как? Тебе ведь нельзя. — уверив Эвана, что с ней все будет в порядке и еще раз поблагодарив за помощь, Эмили подбежала к Лил.

— Успокойся, мы можем находиться на улице днем некоторое время. — уловив нотки запаха крови, она пыталась понять в чем дело.

Взяв по незнанию Эмили за руку, Лилу направилась в дом. Пытаясь улыбаться сквозь боль Эмили с большим трудом сдерживалась чтобы не убрать руку. Кровь стала проступать сквозь повязку и тогда Лил резко остановилась.

— Что это? — осторожно повернув к себе ладонь Эмили, она затаила дыхание.

— Случайно порезалась, прости, лучше я уйду.

— Нет, что ты, все в порядке. — с той же лучезарной улыбкой она привела ее в гостиную. Ступив на порог, Эмили отшатнуло назад. На диване рядом с Оливией и Диланом сидела девушка, которая ворвалась к ней этой ночью.

— Знакомься, это Ванесса. Она приехала погостить у Оливии. — без особого восторга представила ее Лилу.

Теперь Эмили было вдвойне сложнее рассказать о случившемся. Подойдя к ней, Ванесса скривила губы в ухмылке. Она была немного выше Эмили, поэтому с удвоенным презрением смотрела на нее сверху вниз.

Темно-вишневые волосы, закрученные в красивые локоны были собраны в пучок, из которого выбилось несколько прядей, что делало ее еще более привлекательной. Ванесса имела прекрасную женственную фигуру которую смело можно назвать идеальной.

— Я Ванесса, девушка Дилана. — она хотела добавить что-то еще, но ее прервали.

— Бывшая девушка, пожалуйста, помни об этом. — Дилану неприятна сложившаяся ситуация, но хуже всех чувствовала себя Эмили. Испытывая ненависть к Ванессе, ей все же пришлось делать вид, что ранее они не встречались.

— Очень приятно. — сказала она сквозь зубы. — А я Эмили, подруга Лилу.

Когда Ванесса рассмеялась на слова «подруга», ей захотелось тут же ударить ее и достойно уйти прочь.

— Да, она моя подруга и с ней ничего не случится! — приказной тон Лил переменил ее, сейчас она казалась гораздо старше своих лет.

Эмили не знала, как поступать дальше. То, что вчера казалось таким простым, сегодня приобрело совершенно иной вид. В любой момент Дилан может вернуться к Ванессе, ведь она умна и очень красива, а красота это не самое последнее, что он ценит.

Сейчас Эмили поняла смысл предостережений Оливии, она знала, что Ванесса вскоре приедет и поэтому, советовала ей не возвращаться.

— Очень постараюсь не тронуть твою славную «подругу». — Ванесса не учла одну очень важную деталь, она отсутствовала много лет. Теперь, ей снова нужно втереться в полное доверие ко всем включая Лилу, которая и раньше то недолюбливала ее.

— Ванесса, достаточно! Эмили всегда желанная гостья в этом доме, тебе придется относиться к ней уважительно. — сказал Дилан ударив кулаком по столу. Ванесса не ожидала подобной реакции и тут же смолкла.

Звонок Мэтта отвлек всех.

— Ты где? Почему о твоем приезде я узнаю самым последним и то, случайно?

— Скоро буду, дома поговорим. — сбросив вызов, Эмили мысленно обрадовалась. Появился предлог покинуть дом и не видеть Ванессу. — Мне нужно уйти, Мэтт еще не видел меня после приезда.

— Ты только осторожнее с рукой. Мы увидимся вечером? — спросила Лилу, не отводя глаз от кровоточащей повязки.

— Да, конечно. — сухо ответила Эмили вовсе не слушая ее.

— Я провожу. — Дилан открыл перед ней дверь, пропустив вперед.

Чувствуя на себе пронзающий взгляд, Эмили знала, теперь он принадлежит Ванессе.

Дверь захлопнулась и какое-то время они шли по дороге молча. Иногда поглядывая в сторону, Эмили видела, как Дилан пристально смотрит на нее.

На улице практически никого не было, навстречу шел только парень с молодым лабрадором. Пес залаял и сделал попытку сорваться с поводка, но как только они подошли ближе, он поджав хвост жалобно заскулил. Когда Дилан посмотрел на собаку, тот вовсе спрятался за своего хозяина.

— Она приехала к Оливии. — оправдывающимся тоном заговорил он.

— Отличный повод, не так ли? — неожиданно вырвалось у нее. — Хотя мне все равно. — Эмили заметила как ее задел приезд Ванессы, но даже теоретически она не хотела признать что это ревность.

— Это было так давно, сейчас ее в моей жизни нет.

«Для человека который врет, у него сейчас слишком честные глаза.» Подумала Эмили.

— Тебе не нужно передо мной объясняться.

Оставшиеся минуты пути они провели молча, Эмили старалась смотреть только вперед, наблюдая за окружающей утопающей в осени флорой.

Без сюрпризов и в этот раз не обошлось. Навстречу им, ускорив шаг, направлялся Эван. Выражение его лица изменилось тут же, как он увидел Дилана. Эмили даже показалось что в случившемся с ней, Эван винит его. Подойдя, он тихонько придвинул ее к себе.

— Дальше, я сам.

— Снова ты. — устало выдохнул Дилан. — Не советую тебе стоять у меня на пути.

— Нужно было раньше проявлять свою заботу. — фыркнул Эван решив ткнуть вчерашней историей ему в лицо.

— Ему нельзя знать. — Эмили дернула его за рукав куртки, пытаясь вразумить.

— О чем ты говоришь? — недоумение и незнание всей ситуации заставило Дилана отбросить неприязнь к парню и внимательно выслушать остальное.

— Не надо, прошу тебя. Молчи. — умоляюще шептала Эмили, но все попытки предотвратить разговор провалились.

— Раньше, это когда я нашел ее посреди ночи на улице в полуживом состоянии. Где же тогда была ты, а?

Реакция Дилана была вполне ожидаемой. Совершенно не обращая внимания на Эвана, он подошел к Эмили.

— Почему ты мне не сказала? Кто это сделал? — он в эту же секунду был готов разорвать в клочья того, кто посмел прикоснуться к ней.

Не в силах признаться, Эмили понимала, что война была объявлена исключительно ей, поэтому и справляться с этим она должна в одиночку.

Отойдя на несколько шагов назад, Эмили не нашла другого выхода, как только уйти. Тем более говорить с Диланом при Эване она не могла.

— Оставьте меня в покое оба. — выкрикнула она. — Эван, скажи брату что я буду позже и…иди домой. — быстро перебирая ботинками Эмили спешила домой, где сможет хоть немного побыть одна.

Закрыв изнутри дверь на ключ, она сняла куртку и облокотившись на дверь сползла на пол. Обхватив голову руками, Эмили хотела перестать думать о Ванессе и о всех бедах которые она принесла с собой. Воротник ее свитера слегка сполз, обнажая синяки.

Открыв глаза, Эмили увидела Дилана, который тихо стоял возле перил. Встав, она быстро поправила воротник.

— Только скажи, кто? — аккуратно отодвинув ткань он провел рукой по шее Эмили. Она вздрогнула, потому как даже от такого легкого прикосновения почувствовала боль.

— Я не хочу чтобы Лилу об этом знала. — сделав пол шага назад, она оказалась у самой двери.

— Обещаю, она не узнает, если ты расскажешь обо всем мне. — борясь с внутренней злостью, Дилан еле сдерживал себя в руках.

Будучи уверена, что Ванесса не рискнет ее убить, по крайней мере сейчас, Эмили хотела быть сильной, не впутывая в это никого. Несмотря на страх, она приняла вызов.

— Не нужно заставлять, я все равно ничего не скажу. Это мои проблемы.

— Твои? Ты видела себя в зеркало? — махнув рукой продолжил Дилан, пытаясь вынудить ее рассказать.

— Что, такой уже не нравлюсь!?

Эмили ушла к лестнице. Не став поправлять воротник, она преодолев несколько ступенек, остановилась, держась за поручень.

— Я люблю тебя любой. — признался Дилан, сам того не ожидая. Гнев застилал его глаза, делая слова, мысли и поступки необдуманными. Ему хотелось сказать подобное в совершенно в другой обстановке.

— А как же Ванесса? Она приехала из-за тебя, не отрицай этого. — провоцируя Дилана на откровенный разговор, Эмили хотела узнать остались ли у него какие-либо чувства к Ванессе. Если в его глазах она увидит хотя бы малейшую искорку, то не станет ввязываться в войну, молча отойдет в сторону.

— С Ванессой было хорошо, но также как и с остальными. Между нами все иначе, это сложно объяснить. — говоря о Ванессе он оставался абсолютно безразличен. — Эмили, когда ты наконец поймешь, что я люблю тебя?

Абсолютно не думая Дилан выдавал все свои мысли. Витающий в воздухе запах крови разжигал злость сильнее. Он был потерян, ни малейшего предположения о происходящем. Можно подозревать Оливию, но почему в таком случае молчит Эмили? Нет, значит это кто-то другой.

— Не отходи от разговора, кто это с тобой сделал?

Хаотично перебирая варианты в голове, Эмили заложила руки за спину. Она не знала как выкрутиться, ведь он не Эван которого можно уговорить или же обмануть.

Встав на лестнице напротив Эмили, Дилан облокотился одной рукой на стену.

— Я не скажу ни тебе ни кому другому. — взвесив все еще раз, она решила идти до конца.

«Ну почему ты такая упрямая?» Хотел выкрикнуть Дилан, но вместо этого ударил кулаком в стену. Закрыв лицо руками, Эмили старалась не показывать выступающие на глаза слезы.

— Прости, прости меня. — нежно обняв ее, Дилан несколько раз мысленно проклял себя за несдержанность.

Опустив руки, Эмили и хотела бы прижаться к нему сильнее, отпустив эмоции, но боль превратила эти объятия в муки.

— Мне больно. — дрожащим голосом сказала она и Дилан тут же отстранился.

В дверь громко постучали.

— Если б не ты, он уже был бы мертв. — учуяв запах ненавистного ему парфюма, он едва сдерживал себя дабы не спустить всю агрессию на Эване.

— Если б не я, он оставался бы в стороне от всего этого. — грустно сказала Эмили. — Эван отведет меня к брату.

— Прогоняешь. — быстро бросив взгляд на дверь, Дилан аккуратно взял ее руку. — Я ничего не скажу Лилу, но разговор не окончен. — поцеловав тыльную сторону ладони Эмили, он добавил. — Теперь, я глаз с тебя не спущу.

Оставшись одна на лестнице, Эмили сделав несколько глубоких вдохов направилась к двери. Последние слова Дилана немного ее успокоили, однако не гарантировали безопасности.

— Что? Доволен? — зло бросила Эмили открыв дверь и увидев на пороге Эвана.

— Извини, я не сдержался. — виновато сказал он. — Дилан вывел меня из себя своим поведением.

— Никогда, слышишь! Никогда не ввязывайся в ссору с ним. Я тебя очень прошу. — от переизбытка чувств, бессилия и усталости Эмили обняла Эвана наконец дав волю слезам.

Ему хотелось обнять в ответ, но Эван боялся сделать ей больно, поэтому просто легонько поглаживал ее по волосам говоря что все пройдет.

Успокоившись и приведя себя в порядок, Эмили извинилась перед ним.

— Не смей извиняться, ты всегда можешь на меня положиться.

Найдя аптечку, Эван сменил повязку на ее руке. Порез выглядел хуже, чем вначале, он уговаривал поехать в больницу и наложить швы, но Эмили наотрез отказалась.

— Чем занят Мэтт? — перебила она вопросом уговоры.

— Пытается приготовить нам обед. — свои слова показались ему смешными. Эван уже успел убедиться в кулинарных способностях Мэтта, когда тот сжег пиццу.

— Тогда нужно поспешить, пока он не устроил пожар. — засмеялась Эмили впервые за день.


32

Эвана мучили угрызения совести. Сомневаясь в правильности своего поступка, он жалел, что рассказал Дилану о случившемся, но исправлять что-либо было уже поздно. Боясь дальнейшего осуждения со стороны Эмили, он не произнес ни слова до самого дома Мэтта.

— Я забуду о том, что ты проболтался, если подобного больше не повторится. — повернувшись лицом к Эвану сказала она.

— Конечно. — по-прежнему чувствуя себя паршиво ответил он. — Прости еще раз.

Эмили кивнула головой в знак согласия и взяв его под локоть завела в дом.

Переступив порог, они услышали звук разбившейся вдребезги тарелки. Поспешив на кухню, ребята застали ругающегося Мэтта со сковородкой в руке.

— Ох, давай сюда. — Эмили забрала у него сковороду с шипящим на ней маслом и поставила обратно на плиту.

— Не думал что это намного сложнее чем тосты. — на фартуке Мэтта казалось не было ни единого чистого места, а на полу валялись крупные осколки тарелки.

— Ладно, идите в гостиную, я сейчас быстро что-нибудь приготовлю.

— Нет, у тебя… — посмотрев на ее руку, Эван тут же замолчал. — Мы будем помогать.

— Отлично, тогда Мэтт, на тебе картофель. — указала она в сторону кладовки. — А ты, займешься отбивными. — почему-то не сомневаясь в кулинарных способностях Эвана, Эмили достала из холодильника овощи для салата.

Втроем дело продвигалось куда быстрее, несмотря на ожидаемую возню с картофелем. В любом случае съели они все это куда быстрее, чем готовили. Парни даже не дали Эмили вымыть посуду. Мэтт иногда вскользь поглядывал на перебинтованную руку сестры, но молчал.

За неимением других дел, ребята начали выбирать фильм для просмотра. Эван мигом скачал на диск недавно вышедшую комедию и запустил на DVD проигрывателе.

Пока они хрустели чипсами, смеясь над фильмом, Эмили прочла несколько сообщений от Лилу с приглашением в самом конце.

Около десяти минут она сидела перед монитором, наблюдая, как секундная стрелка часов на рабочем столе заканчивала очередной круг. Ее руки неподвижно лежали на клавиатуре не в силах нажать на клавишу. Переступать порог их дома, зная, кто там находится, было невыносимо.

Эмили желала, чтобы Ванесса оказалась лишь кошмарным сном. И когда ей опять доведется открыть тяжелую дверь дома Лил, она не застанет там эту девушку. Более того, воспоминания о ней навсегда сотрутся с памяти. Понимая, что эти надежды пусты, Эмили робко застучала пальцами по клавиатуре.

Не далеко от Гаррисон-стрит есть уютная кофейня «Меланж», туда и предложила она пойти вечером. Тихая, уютная обстановка вполне способствовала разговору, который она планировала провести сегодня.

Лил сразу же согласилась, эта идея пришлась ей по душе, несмотря на публику кафе, которой после окончания вечера врятли можно будет полакомиться.

Чтобы убить время, Эмили от безысходности присоединилась к просмотру фильма. Не смотря на не типичность для Мэтта жанра, ему было интересно.

Просидев перед телевизором до восьми часов, Эмили ушла в ванную комнату и расчесав волосы взглянула на свою повязку. Достав с верхней полки бинт, она осторожно размотала ее. Последние кусочки волокна зацепились о порез, и Эмили простонала от боли. Промыв рану сперва водой, а затем антисептиком, она сделала аккуратную повязку, которая не слишком бросалась в глаза.

Проверив заряд на телефоне, Эмили вышла в гостиную.

— Ты куда? — сразу же спросил Эван. В свете последних событий, он настороженно относился ко всем походам Эмили куда-либо.

— Мы с Лилу посидим где-нибудь, если понадоблюсь, звоните.

Пройдя пять ярдов десять от дома, она услышала сзади стук каблуков. Обернувшись, Эмили увидела вдалеке силуэт Лилу, но не успела она даже помахать ей рукой, как та была уже рядом.

— Привет. Ты ведь не думала, что я заставлю тебя ждать? — вытащив руки из карманов пальто спросила Лил.

— Конечно.

Эмили хотела поинтересоваться, где сейчас Дилан или Ванесса, но не решилась. Ей не хотелось вдруг услышать, что они вместе, не сегодня.

На вечер Эмили желала выбросить из головы все проблемы, которые начали преследовать ее из-за их знакомства.

— Ты замечательно выглядишь, все парни будут нашими. — Лилу неспроста сразу же поддержала встречу в подобном месте. Это замечательная возможность, переговорить с подругой. Вероятность встретить там кого-то из «своих» равна нулю.

Дойдя до самого конца Гаррисон-стрит, девушки свернули направо, и на углу их встретила красивая вывеска в винтажном стиле с надписью «Melange».

Людей там практически не было, поэтому Эмили быстро выбрала понравившийся ей столик и поспешила занять его. Интерьер в коричнево-бежевых тонах и старинные картины делали эту кофейню особенной. Даже от стен здесь исходило тепло, не говоря уж о изысканной мебели сделанной в стиле девятнадцатого века.

Повесив верхнюю одежду на вешалку, Эмили не став разворачивать меню заказала латте. Улыбчивый официант быстро черкнул что-то в своем блокноте, а затем обратился к Лилу.

— Я и не знал, что ты в Окленде. — его улыбка сменилась угрожающим оскалом.

— Теперь знаешь. — сжав губы в ухмылке ответила она. — Мне бокал красного вина.

Молча отвернувшись, парень отправился к барной стойке.

— Кто это?

— Один не слишком умный молодой вампир, который однажды решил со мной тягаться. — издав смешок, Лилу еще раз взглянула на него и широко улыбнулась обнажая зубы.

— Но почему он…

— Работает здесь? — перебила она. — Деньги не берутся из воздуха, нужно на что-то снимать квартиру, делать фальшивые документы, в конце концов. Ты даже не представляешь, сколько подобных мне работают среди обычных людей.

Для Эмили это было удивительно, она никогда не задавалась вопросом, откуда у Лилу средства на покупку дома, дорогой алкоголь и одежду.

— А теперь, ты скорее всего спросишь на что живем мы? — снова перехватила она. Эмили лишь согласно кивнула.

— Оливия далеко не самый последний «человек» в нашем мире, у нее есть кое-какие акции в нужных компаниях.

Официант в это время принес заказ, одаряя Лилу ненавистным взглядом в котором просматривался страх. Поставив на столик латте и вино, он сосредоточено посмотрел на девушек, искренне удивившись их столь простому общению.

— Он нас слышит? — спросила Эмили.

— Нет, он слишком молод, чтобы научиться прислушиваться к своим инстинктам самостоятельно. — пригубив вино чтобы оценить его вкус, Лилу продолжила. — А обучать его никто не станет, это отработанный материал.

Стараясь не лесть не в свое дело больше чем требуется, Эмили не стала расспрашивать о этом парне более.

— Продолжим. — Лил пододвинула латте поближе к Эмили. — Где берет деньги Дилан, мне до сих пор не известно. Дом в Окленде куплен на его средства, и честно говоря, я не хочу знать где он их достал.

Грея руки о теплую кружку, Эмили не только слушала рассказ Лил, но и иногда смотрела на того парня у стойки. Создалось впечатление, что его сейчас разорвет от злобы. Почувствовав на себе его ответный пристальный взгляд, она отвела глаза в сторону.

— Я хотела поговорить с тобой о Ди… — ей показалось, что за окном промелькнуло знакомое лицо, и Эмили оборвала речь.

Опасение к ее глубокому сожалению оправдалось, и через несколько секунд в дверь вошла Ванесса, а следом за ней и Оливия.

— Давай уйдем? — неожиданно встав, Эмили потянулась за курткой.

— Если ты этого хочешь. — чувствуя шквал эмоций заполонивший воздух, Лилу молчаливо повиновалась.

Застегнув куртку до конца, Эмили расплатилась по счету несмотря на всяческие возражения Лил и не обращая внимания на Ванессу зашагала к выходу.

Увидев Оливию, официант вовсе прижался к стойке, его глаза метались из стороны в сторону, а сердце бешено забилось.

— Что ж так, даже не составите нам компанию? — медовым голосом спросила Ванесса, не спеша снимая с себя пальто.

— Нет особого желания. — тихо бросила Эмили.

Оказавшись на улице, она первым делом вдохнула поток свежего воздуха, ударивший по лицу. Даже пятиминутное нахождение в одном помещении с Ванессой было невыносимым. Неприязнь, которую она испытывала к ней, стремительно вырывалась наружу, Эмили то и дело ждала от недруга какой-нибудь колкой фразы по поводу их отношений с Диланом.

— Что произошло? — спросила Лилу, едва дотронувшись до ее руки.

— Личная неприязнь, если можно так сказать. — не придумав оправдания лучше, Эмили в очередной раз убедилась, что скрывать очевидное не только бесполезно, но и глупо.

— Забудь. Давай-ка лучше зайдем ненадолго в бар? — пытаясь реабилитировать собственное поведение, дабы не дать повод для расспросов, Эмили достала телефон и демонстративно посмотрела на часы.

— Я только за. — в голове Лил с каждым разом появлялось все больше и больше вопросов, хотя на некоторые ответ она знала однозначно. Эмили ревнует Дилана, пусть и старается не показывать этого, особенно при нем.

Бар был наполовину заполнен, а самый лучший столик уже заняла небольшая компания парней.

— Если хочешь, они сейчас уйдут. — сказала Лил ей на ухо, игриво вышагивая к столику. Сперва, она осмотрела парней с ног до головы.

— Вы не хотите уступить двум очаровательным девушкам этот стол? — выражение ее лица не предполагало ничего угрожающего, простая милая просьба, не более.

Парни оказались не слишком вежливы и рассмеялись ей в лицо.

— А теперь, слушайте меня внимательно. — когда Лилу склонилась над столиком, ее взгляд наполнился чем-то тяжелым, она пристально смотрела в их глаза. — Сейчас вы любезно встанете и уйдете от сюда, не то ваши жалкие трупы найдут на помойке за баром. — тон ее голоса по-прежнему оставался спокойным, парни впали в ступор, а затем забрав свое пиво молча покинули бар.

— Но как? — незамедлительно вырвалось у Эмили.

— Будем считать, у меня дар убеждения. — сказала она присев на стул.

Люди постепенно прибывали и музыку сделали громче, это создало некоторый дискомфорт для Эмили.

На улице раздался протяжный сигнал автомобиля. Заказав бутылку виски и лед, Лилу ожидающе посмотрела на дверь.

— Что-то не так?

— У нас все отлично, в отличии от них. — указав в сторону выхода, она перевела взгляд на Эмили.

В бар вошли двое накачанных молодых парней с наглыми улыбками на лицах. Женская половина сразу провела их глазами от входа к стойке, как это обычно происходит с Диланом.

— Кто они? — удивилась Эмили, подумав, что эти парни возможно не являются людьми.

— Не знаю, но один из них будет моим ужином. — наполнив стаканы алкоголем, Лилу предложила тост. — Выпьем за тебя! Твоя дружба дала мне многое, Эмили.

— За нас. — Эмили сделала глоток, когда Лилу уже допивала первый стакан.

Парни купили себе по пиву, и присели за соседний столик. Наблюдая за девушками, они надеялись сегодня здорово развлечься.

«Да, мальчики, приключений вы здесь непременно найдете.» Подумала Эмили, смело глядя в их сторону.

Помещение бара из-за плохой вентиляции постепенно наполнялось сигаретным дымом. Белые клубки то и дело взмывались вверх, расползаясь в разные стороны подобно змее.

Пытаясь не привлекать к себе особого внимания, Дилан не спеша открыл дверь и без всяческих эмоций на лице, молча, расположился за стойкой. Девушки вновь встрепенулись, на сей раз их интерес был куда больше чем к случайно очутившимся здесь парням. И даже когда Дилан остался холоден к заигрывающим взглядам, они не теряли надежду обратить на себя внимание.

Заметив его появление, Эмили быстро наполнила стакан и залпом выпила содержимое. Скривившись, она прикрыла рот рукой.

Мысли Лилу охватила охота, даже брата она заметила не сразу. Чувство голода, бурлящее внутри, смешалось с эйфорией от флирта и привлекательного запаха.

— Не будете против, если мы присядем к вам? — спросил один из парней.

— Конечно нет. — Эмили ответила быстро и без колебаний. Ей хотелось заставить Дилана ревновать, хотя эта идея сама по себе была глупой.

Казалось, вечер не совсем испорчен и из него можно извлечь пользу. Эмили даже предположить не могла, что в этот самый момент к бару приближались Оливия и Ванесса. Если она сбежит во второй раз, это вызовет подозрение Лилу.

У Эмили создалось впечатление, что ее преследуют, перекрывают кислород. Пожалуй, не только у нее возникли мысли по этому поводу. Оливия поняла, для чего подруга так рвалась сюда. Ей стало противно участвовать в этом цирке, но она осталась, дабы не усугублять ситуацию.

Свободных мест не было, хотя это никого не смутило. Прогнав незнакомых девушек, Ванесса пригласила свою спутницу присесть и та, нехотя опустилась на стул.

— Я Энтони, а это Брэндон. Может, потанцуем?

Настроение Эмили перестало быть столь радужным и совершенно не располагало к более ближнему знакомству. Отправив Лил на танцпол с голубоглазым блондином Энтони, она снова наполнила свой стакан.

Брэндон, взяв стул, подсел ближе к ней ближе.

— Не любишь танцевать? — ему пришлось сократить расстояние между ними до минимума, чтобы сказанное им было услышано.

— Нет настроения. Давай просто выпьем?! — подняв стакан вверх, Эмили невзначай посмотрела на Дилана. На его лице читалась злость, он был готов прямо сейчас вышвырнуть этого парня из бара.

Ванессе не нравилось, что сейчас она не была центром всеобщего внимания. Кокетливо застучав каблуками по полу, она взяла Дилана за руку и вопреки его сопротивлению повела за собой.

Понятие «любовь» Ванессе чуждо, однако ей важно знать, что она любима. Даже самые привлекательные мужчины, относящиеся к их миру, не смогли оставить в ее сердце такой след, какой невзначай выжег там Дилан. В их отношениях впервые играла не она, а он. И осознала это Ванесса только когда полностью проиграла. Заиграла медленная музыка, и она прижалась к Дилану поближе, зная, что за ними наблюдают.

Глядя на его спокойный, самоуверенный взгляд, Эмили была готова взвыть от переполняющих ее эмоций. Снова выпив целиком налитый виски, она ничего не сказав, жестом пригласила Брэндона на танцпол. С большим энтузиазмом, парень приобнял ее за талию и вместе они прошли в самую середину площадки. Оливия потягивая коктейль то и дело не сводила со всех глаз.

От красивой мелодии, по спине пробегали мурашки. Эмили никак не могла расслабиться и насладиться музыкой из-за болей и наблюдателей со всех сторон.

Спустя несколько минут прожигания взглядами, Дилан нашептал что-то Ванессе на ухо и натянуто улыбнувшись, она опустив голову вернулась на место.

Некоторые постепенно уходили с площадки, со временем на ней осталось лишь три пары. Эмили даже понравилось танцевать, по крайней мере, до того момента как руки Брэндона начали спускаться ниже ее талии. Она хотела оттолкнуть его, но увидев жестикулирующую возле выхода Лилу, поняла, что ей необходимо делать. Расстегнув верхнюю пуговицу на его рубашке, она игриво отодвинулась от него.

— Может, продолжим? Только не здесь. — отчетливо видя, на что Брэндон рассчитывает, Эмили не понадобилось много усилий чтобы вытащить его на улицу. — У тебя есть шанс уехать прямо сейчас, не упусти его. — тихо сказала она, надеясь на его благоразумие.

Зайдя за бар, Эмили немного испугалась, когда Брэндон резко прижал ее к стене.

— Не так быстро. — Лилу отбросила парня в сторону. — Тебе не стоит видеть остальное. — обратилась она к ней.

— Он ведь будет жить? — Эмили не чувствовала угрызений совести за содеянное, но быть виновной в чьей-то смерти не собиралась.

— Да.

Не оборачиваясь, она как можно скорее отправилась к Мэтту. Смотря на небо, Эмили увидела спускающуюся вниз снежинку. Она остановилась и протянула руку перед собой. С неба упало еще несколько белоснежных красавиц, и одна из них приземлилась на ее ладонь. Подняв голову вверх, Эмили увидела целый рой летящего вниз снега. Ветер стих и на улице остались только она и прекрасное начало зимы. С детской восторженностью, Эмили рассматривала упавшие ей на руку маленькие кристаллы. Вскоре она замерзла и во второй раз сделала остановку уже напротив дома Мэтта. Вытянув вперед обе руки, Эмили собрала в них несколько десятков снежинок и радостно улыбнулась.

— Красиво, правда? — стоя у ворот, Дилан умиротворенно наблюдал за ней. Его взгляд её терялся в беспорядочном мелькании пролетавшего мимо снега.

— Да. — Эмили взялась за ручку двери, чтобы войти во двор.

Дилан положил свою руку на ее, пытаясь начать разговор. Его прикосновение подобно огню обжигало и ранило, а зеленые глаза умоляли остаться.

Легкое опьянение смешанное с чувством гордости не позволило этого сделать, Эмили больше не хотела бороться, составлять конкуренцию Ванессе, ведь это не аукцион. Она по-человечески устала.

Сняв верхнюю одежду, она поставила чайник на плиту. Вернувшись в гостиную и увидев брата с Эваном у компьютера, Эмили тут же загорелась идеей вытащить их на улицу. Без всяческих объяснений, она, взяв их за руки, быстро направилась к выходу. Парни едва успели захватить свои куртки.

— Куда мы… — хоть Мэтт и был несколько удивлен, однако даже не подумывал сопротивлялся.

Отведя их за ворота, Эмили вышла на дорогу. Туда, где фонарь ярко освещал небольшой кусочек дорожного полотна.

Иногда Мэтт не понимал, как его сестра умеет находить прекрасное в незначительном. Он по-доброму завидовал этому и был счастлив созерцать вместе с ней подобные детали жизни. Ее настроение передавалось Мэтту, тогда он видел то же, что и она. Снежинки мягко опускались и ложились на волосы Эмили, а свет придавал им невероятное сияние.

Температура понизилась. Немного поспорив, чью куртку надеть на Эмили, парни накинули на нее обе и переглянулись с чувством выполненного долга.

— Спасибо. — сказала она сквозь смех.

Эван вел себя так заботливо, словно он ее ангел-хранитель, из-за чего Эмили представить не могла что ему придется уехать. Несколько другое, но в чем-то схожее чувство было и у Мэтта. Он только нашел друга, с которым ему было поистине интересно даже в такую погоду, когда на улицу не хочется высовывать нос.

Предложение Эвана летом попутешествовать по стране на мотоциклах привело Мэтта в полный восторг. Они даже начали составлять примерный маршрут.

— Идите в дом, здесь вправду очень холодно. — поправив на себе обе куртки, Эмили отправила ребят домой.

— Только не долго. — обернувшись сказал Мэтт и дождавшись положительного кивка от Эмили скрылся за дверью.

Пройдя немного в сторону своего нового дома, она увидела зажженный свет во всех окнах. Любопытство подталкивало пойти и посмотреть, как проходит обустройство, но Эмили знала, что Сара огорчится, если она заранее увидит неоконченный сюрприз.


33

— Зачем ты втянула Эмили в охоту? — схватив Лилу за руку, Дилан не заметил, с какой ловкостью она тут же высвободилась.

— Сам знаешь, так не будет продолжаться вечно. — пряча труп одного из парней в машину, на которой они же и приехали, Лил сев за руль опустила стекло и завела мотор.

— Нет, даже речи быть не может. — взявшись обеими руками за дверь, он наклонился вперед. — Как бы мне того не хотелось, Эмили не переживет трансформацию, слишком поздно.

— Я не подумала об этом. — опустив глаза, Лилу задумалась.

Заведенная машина с девушкой внутри и отсутствие рядом ее владельцев могло привлечь внимание, поэтому она, надавив на газ, медленно отъехала от бара.

— Мне кое-что интересно. — ловко оказавшись на переднем сидении, Дилан включил музыкальный проигрыватель. — Сперва ты против моих отношений с Эмили, потом за. — не найдя ни одной понравившейся песни, он нажал на выключение. — Теперь снова против. Что происходит?

— Думала, ты сам догадаешься. — печально выдохнула Лилу. — Я ревную как ребенок у которого крадут внимание. — призналась она. — А еще, у меня не было таких друзей, как Эмили, я боюсь за нее. — наблюдая за дорогой, она крепко держала в руках руль. Лилу никогда не умела хорошо водить машину.

— У меня тоже никогда не было таких, как Эмили.

Дилан исчез. Посмотрев в зеркало заднего вида, Лил не обнаружила его и на заднем сидении. По крайней мере, она услышала то, что хотела. Все эти метаморфозы с переменой мнения существовали лишь для того, чтобы подвести его к разговору который он начал сам.

Лилу вскоре нужно уехать на несколько дней, поэтому расставить точки над «и» оказалось как нельзя кстати. Особенно после приезда в Окленд Ванессы, которая так и норовит запрыгнуть к Дилану в постель.

Надавив на газ сильнее, Лилу с умилением наблюдала за стрелкой спидометра. За час с лишним езды по загородной трассе, она добралась до огромного, глубокого озера, где бывала отнюдь не впервые. Купание здесь запрещено, так как в свое время в озеро сбрасывали химикаты с различных заводов. В нем нет даже рыб, животные же обходят его стороной. Съехав с основной дороги, Лилу сбавила скорость, поднимаясь вверх по извилистой, грунтовой дороге. Оказавшись на вершине склона нависшего над озером, она остановила машину. Ей уже довелось пустить ко дну несколько авто, поэтому действовала Лил по отработанной схеме.

Аромат, исходящий от озера далеко не из приятных, поэтому ей хотелось поскорее закончить с этим. Неподалеку слышен волчий вой, наверняка они учуяли кровь и теперь их как магнитом тянет сюда, хотя подойти ближе стая не посмеет. Волки прекрасно чувствуют таких хищников как Лилу.

Прикрыв нос рукой, она вышла из автомобиля и посмотрела на обрывистый склон. Ничего не изменилось. Вернувшись в машину, Лил завела мотор и сдала немного назад, чтобы разогнаться. Как только она надавила на газ, машина несколько раз пробуксовала, а затем рванула вперед. Лилу ловко покинула ее как раз в тот момент, когда авто вот-вот слетело с обрыва. Всплески воды и волны исходящие от тонущей груды железа пропали. Благодаря глубине озера, через двадцать минут не было даже намека на происходящее тут ранее. Вой исчез. Лилу все это время стояла на краю обрыва, кривясь от зловоний и наблюдая за обездвиженной, мертвой водой.

Когда дело было закончено, она за несколько секунд добралась до основной дороги чтобы поймать попутку до города. Лил несомненно могла бы использовать свои способности, но расстояние слишком велико, это вымотает ее. Глядя на дорожное полотно припорошенное снегом, она надеялась услышать рев мотора, визг тормозов или пыхтение выхлопной трубы как можно скорее.

Только спустя двадцать минут, ей в уши врезался столь долгожданный звук авто. Когда оно подъехало ближе, Лилу уже знала, кто за рулем и была от этого не в восторге.

— Откуда у тебя машина? — спросила она.

— Одолжила ненадолго. — Ванесса открыла переднюю дверь, пригласив присесть.

Как только автомобиль тронулся, Лилу отвернулась к окну, надеясь, что ей не придется разговаривать со своей попутчицей. Так и было, до тех пор, пока они не стали подъезжать ближе к городу.

— Знаешь, а Дилану ведь нужно играть в театре. — издав смешок, Ванесса тут же продолжила. — Так одурачить не только девчонку, но и тебя сможет не каждый.

Лил, всю дорогу ждала подобных высказываний и не была ни капли удивлена.

Единственное что могло поразить, так это молчание Ванессы на доброй половине пути.

— Говори. — приказала Лилу.

Вопросительно посмотрев на нее, Ванесса снова уставилась на дорогу, только в этот раз улыбка исчезла с ее лица.

— Я же вижу, ты хочешь что-то мне рассказать. — еще напористее сказала Лил.

На секунду растерявшаяся Ванесса тут же заставила себя собраться, и легкая тень ухмылки поползла по ее губам.

— Ты помнишь те времена, когда я и Дилан были вместе. — перебирая пальцами по рулю, она сделала паузу, вспоминая моменты из прошлого. — Как мы играли людьми.

За окном, наконец, проплывали дома, Лилу не хотела долго находиться в ее обществе, она боялась не сдержаться.

— Не живи прошлым, Ванесса. — опять отвернувшись к окну, Лил считала минуты до прибытия домой, где ей удастся избежать навязчивых разговоров.

— Думаешь, Дилан влюблен в нее? — прибавив скорость, Ванесса выехала на дорогу, ведущую к Джефферсон-стрит. — Раньше, это была игра, а сейчас — пари. Мы поспорили на твою зверушку.

Злость в жилах Лилу достигла предела. Резким движением, она вырвала провода находящиеся в коробке под рулем и машина заглохла.

— Приехали. — выйдя на улицу, она захлопнула дверь так, что та немного вошла внутрь, сдвинув переднее пассажирское сидение.

Белоснежные хлопья медленно опускались вниз, стремительно укутывая все вокруг. Лилу сочла сии ревностные россказни бредом, но из-за чрезмерного страха за Эмили все равно не была спокойна.


34

— Почему тебе так нравится оставаться одной?

Сделав несколько шагов навстречу голосу, Эмили обронила одну из курток. Дилан подхватил ее и надел обратно прежде чем та успела упасть.

— Ты хотел поговорить? — за сегодняшний день его присутствие ассоциировалось со скорым появлением Ванессы, поэтому она с осторожностью поглядывала по сторонам.

— Скажи мне, кто?

— Кто со мной это сделал? — Эмили спрятала перебинтованную руку, прикрыв ее одной из курток.

— Неужели ты считаешь, что эти люди должны остаться безнаказанными? — подойдя ближе, Дилан попытался прочесть мысли Эмили, но у него не вышло. Подобному нужно учиться несколько десятилетий, без всякой гарантии на успех. Он никогда не углублялся в изучение каких-либо способностей целенаправленно. Единственное, что в свое время двигало им, это инстинкты и желание выжить.

Вспомнив про фокус с воспоминаниями, Эмили ничего не ответив скрылась за воротами.

— Можешь избегать этого разговора сколько хочешь, но я не успокоюсь, пока не узнаю кто это и не убью его. — прокричал Дилан вслед.

Закрыв глаза, Эмили с наслаждением слушала вновь наступившую тишину.

Джек недоверчиво выглянул из будки, посмотрел по сторонам, а затем с осторожностью вышел наружу. Когда несколько снежинок упали ему на нос, он слегка потряс головой. Виляя хвостом, Джек начал бегать по двору ловя языком снег. У Эмили даже появилось желание поиграть с ним, но она по-прежнему не рисковала. Вскинув голову вверх, Джек громко залаял.

— Я думала ты дома. — стряхнув снег с пальто, Лилу бесшумно закрыла за собой дверь. — Милый пес. — погладив Джека за ухом, она улыбнулась.

Он еще больше завилял хвостом и лег на спину, требуя к себе внимания.

— Животные чувствуют кто вы, почему он не боится? — придерживая куртку, спросила Эмили.

— С чего ты взяла, что он не боится? — присев, Лил погладила Джеку живот. — Просто пес знает, когда ему ничего не грозит.

В доме раздались громкие шаги и со скрипом входная дверь открылась.

— Эмили, ты скоро? На улице холодно. — потерев рука об руку, Эван выглянул во двор. — У нас гости? Меня зовут Эван, рад знакомству.

— Взаимно. — она подошла ближе, чтобы рассмотреть парня. — Я Лилу.

Несколько минут ребята оценивающе смотрели друг на друга, это показалось им обоим немного странным.

— Пойдемте в дом.

Повесив одежду на вешалку в коридоре, троица вошла в гостиную. Встав с дивана Мэтт вежливо поздоровался с Лил, хотя не был в восторге от ее визита. Эван продолжал с любопытством осматривать новое лицо понравившейся девушки.

Девушки отправилась в комнату. Напоследок Лилу бросила короткий взгляд на парней.

Мэтт хотел пригласить сестру на рок концерт, но теперь, он был уверен, что она либо не пойдет, либо же возьмет с собой подругу. Так что он решил промолчать и просто продолжил собираться, обзванивая старых знакомых.

— Кто он? — как только дверь спальни закрылась, Лилу не сдержала любопытство.

— Друг детства. — открыв окно, Эмили присела на край кровати.

— Это хорошо, не то Дилан убил бы его. — взяв с тумбочки книгу, Лил умостилась в кресле начав листать.

— Можно тебя кое о чем спросить? — Эмили давно хотела задать этот вопрос, однако никак не решалась. Ей казалось неправильным ворошить чье-то прошлое.

— Конечно, все что угодно. — отложив книгу в сторону она положила одну ногу на другую и сложила руки у себя на коленях.

— Мне интересно, как ты стала…такой? — затаив дыхание, Эмили была готова услышать отказ в согласии поведать об этом и согласиться с ним.

— Если тебе и вправду любопытно, я расскажу. — спокойно сказала Лил, будучи готовой к разговору которому рано или поздно суждено было случиться. — Мне было шестнадцать и я мало понимала, на что иду. Наше знакомство с Оливией произошло случайно, я поссорилась с родителями, ушла из дома, она же искала «ужин». Тогда мне повезло, внешне я напомнила Оливии ее покойную сестру. Мы стали общаться и она видела все больше и больше различий между нами. Когда я узнала правду о ее сущности, Оливия не убила меня. Почему? Не знаю, возможно, из жалости. Сейчас трудно поверить в ее сострадание, но тогда я видела все совершенно в ином свете. Оливия стала для меня сестрою, но со временем оборвала наше общение уехав в другой город. Спустя некоторое время я отыскала ее, избавиться от меня Оливии не удалось, напугать, чтобы сбежала, тоже. С тех пор я жила у нее, по-прежнему оставаясь человеком. Однажды она сказала, что может быть поздно и дала мне на раздумье неделю. Я согласилась. — Лилу усмехнулась. — О, какие же проклятья сыпались с моих губ месяцем позже. Ты даже представить не можешь, что за мучения мне пришлось пройти, около года я была на грани срыва. — она рассказывала обо всем так, словно переживала все заново.

— Извини, я не должна была спрашивать. — сев в соседнее кресло, Эмили взяла ее за руку не зная как теперь исправить ситуацию.

— Не забывай, мне сто пятьдесят четыре года. У меня было время свыкнуться со всем этим. — ее слова подбодрили Эмили и она решила больше никогда не упоминать об этой истории.

Девушки даже не заметили, как часы пробили полночь. В доме было пусто и темно.

— Тебе пора спать. — закрыв окно на засов, Лилу вышла в коридор.

Сопротивляться Эмили не стала, тем более ее глаза действительно слипались. Приняв горячий душ, она укуталась в одеяло, где сон тут же погрузил сознание в темноту. Ей снились снежные сугробы, от которых веяло холодом, а вокруг стояла гробовая тишина. Ни дуновения ветра, ни иных посторонних шумов.

— А ведь я давала тебе шанс. — слабый голос Оливии прорезался сквозь тишь. Снежные сугробы начали растворяться, превращаясь в черную картину.

Открыв глаза, Эмили посмотрела в угол комнаты. Увидев темный силуэт, она поняла, что голос не был сном. С трудом дотянувшись до ночника, ей удалось включить слабый свет. Привстав и сев на середине кровати, Эмили сонными глазами смотрела на тень.

Выйдя на небольшой кусочек света, Оливия остановилась. Ее волосы слегка спадали на лицо, незаметно прикрывая глаза.

— Вижу мои предупреждения не подействовали. — она была напряжена, но каменное лицо не выражающее эмоций не позволяло понять о чем Оливия думает на самом деле.

— Это из-за Ванессы? — уточнила Эмили зная ответ.

— Я пришла не отвечать на твои вопросы, а просто сказать, что вмешиваться не стану. Дилан взял с меня обещание тебя не трогать, значит, я просто буду наблюдать со стороны. — сказав что хотела, Оливия застучала каблуками к выходу.

Вскочив с кровати, Эмили сделала пару шагов к ней. Она хотела развернуть ее к себе и заставить объяснить все, но комната впереди нее вмиг опустела, а за спиной раздался голос.

— Повторяю, я пришла не затем чтобы отвечать на вопросы. — сразу после этого Оливия исчезла.

От большого количества вопросов и мыслей у Эмили разболелась голова. Выпив таблетку аспирина, она вновь легла в постель, где ей все равно не удавалось заснуть. Слишком много всего вертелось в голове. Как только Эмили хотя бы на секунду погружалась в сон, мысли хором начинали кричать, заявляя о себе.


35

Двухэтажная квартира на четвертом этаже в центре Беркли давно пустовала, Ник много лет не бывал здесь, хотя помнил о ней и регулярно отчислял деньги тем, кто следит за помещением.

Внутри ничего не изменилось, все так же на подоконнике росли фиалки, а в аквариуме плавала золотая рыбка. Раньше, это была его основная квартира, предназначенная как для жизни, так и для дел. До ее смерти.

Ник потерял свою невесту за два месяца до их свадьбы. Он не смог уберечь Софи от своих врагов допустив грубую ошибку, полюбив. С того самого дня Ник не появлялся в этой квартире. Ему не хватало сил переступить порог их спальни, и даже самые мелкие детали, такие как книги, зеленый диван или синие фиалки, цветущие на окне терзали рану на его сердце.

Спустя время он начал забывать, каково это скучать по ком-то. Опасная динамика жизни нахлынула на него, но до сих пор он оставался верен лишь Софи. Все его интрижки не были длиннее одной ночи, Ник похоронил в себе способность любить. Несколько дней назад, он снова решил перебраться сюда и уже позаботился, чтобы его вещи перевезли.

— Мне удалось узнать не многое. — сразу сказал Адам оказавшись в квартире.

— Я слушаю. — отстраненно наблюдая за рыбкой, Ник не обернулся на голос.

— Волков несколько, убийства не похожи друг на друга. — подойдя ближе, Адам с интересом рассматривал квартиру, особенно, его взгляд зацепила коллекция бабочек красующихся на стене. — Разница в том, что у одного из них сорвало крышу, его необходимо убить.

— Где нашли трупы? — подобное могло доставить Нику серьезные неприятности, одна ошибка может служить началом вражды.

— Один в Беркли и два на окраине Окленда. — первое что пришло в голову Адаму как только он узнал место расположение трупов, это разорванный на кусочки Дилан. Подобные мысли часто посещали его, но были лишь мечтами.

— Займись этим, только без лишнего шума. Нам нельзя промахнуться.

Молча согласившись, Адам остался недоволен тем, что это поручили именно ему. Однако у него появился шанс побывать в Окленде.


36

Утром никого не предупредив, Эмили спешила в свой новый дом. Еще в окно Сара увидела ее и открыв дверь встречала на пороге.

— Скорей, заходи. Тебе нравится? — проведя Эмили в середину гостиной, она трепетала как птица, вернувшаяся после долгой зимовки.

В комнате было настолько светло, что казалось солнце живет в их маленьком камине, возле книжного шкафа. Книги занимали большую часть пространства, они лежали везде. На ажурном столике, стоявшем рядом с темно-коричневым диваном, на скромном камине и даже на подоконнике. Вместе с картинами, они создавали необычайно уютную, вдохновляющую обстановку которую не хочется покидать.

— Как здорово. — прошептала Эмили и побежала по ступенькам к себе, на второй этаж.

Здесь ее и ожидал самый большой сюрприз. Комната практически один в один походила на ту, что была в Беркли, за исключением некоторой мебели, которой не нашли аналогов.

— Вот это да. — она не ожидала подобного и была безумно счастлива. Обняв и поблагодарив Сару и Логана, Эмили обратила внимание на несколько коробок стоящих у стены.

Такие вещи как блокноты, сувениры и прочие мелочи, они не стали трогать, оставив их хозяйке. Опустив руку в одну из коробок, Эмили вытащила старую самодельную рамку для фотографий. Там было практически идеально сохранившееся их фото с Джуди. Тут Эмили поняла, практически ни разу за свое пребывание в Окленде она не написала старой подруге, не узнала о ее самочувствии, событиях произошедших за все это время.

Эмили совершенно забыла о всех знакомых, о Алексе, который нуждался в помощи больше чем кто либо. Ей стало тошно от себя самой.

Разложив содержимое ящиков по «своим местам», она легла на кровать, продолжая мысленно упрекать себя.

— Родная, у меня для тебя кое-что есть. — в комнату вошел Логан держа руки за спиной. — Тебе наверняка это пригодится. — сказал он протянув вперед ноутбук.

— Спасибо, даже не представляешь, как это кстати. — угнетенная мыслями о том, какая она ужасная подруга, Эмили стремилась немедленно исправить ситуацию.

Найдя в почтовом ящике адрес Джуди, она, не сдерживаясь, писала все, о чем думает, прежде всего, извинившись за свое долгое отсутствие. Письмо вышло на несколько страниц, в нем Эмили рассказала о пожаре, переезде, новых знакомствах и конечно же Дилане. Она не могла умолчать о таком, ведь надежда услышать дельный совет не угасала.

В конце письма были многочисленные вопросы, несколько из них об Алексе. Эмили пообещала вскоре приехать, более того, она так загорелась мыслью встретиться со всеми, что готова была вновь отправиться в Беркли прямо сейчас.

Позавтракав в кругу семьи, Эмили ощутила, как ее жизнь снова поворачивает в нужное русло. Перемыв всю посуду, она отправила родителей спать. Все-таки им довелось провести бессонную ночь, чтобы так быстро закончить с домом. Побродив полчаса по этажам, Эмили надела пальто, обмотала шею синим шарфом и отправилась к Мэган. Отпечатки ботинок оставленные Эмили, через несколько минут вновь засыпало снежными хлопьями. Отправив Мэган сообщение, она спрятала руки в карманы. Морозный воздух так и жаждал вонзить свои ледяные иголки в ее обнаженные части тела.

Дверь дома протяжно скрипнула, вышедшая в джинсах и растянутом свитере Мэг поспешила впустить подругу, чтобы вновь скрыться в доме. Волна теплоты обдала Эмили на пороге, щеки немного покалывали от резкого изменения температуры.

— Родителей нет, так что весь дом в нашем распоряжении. — проведя гостью на кухню, Мэган приподнялась на носочки чтобы достать с верхней полки кофе.

— Мне нужно тебе кое-что рассказать. — сняв пальто, Эмили повесила его на спинку стула.

— Звучит интригующе. — заварив две чашки кофе, Мэган открыла холодильник и стала внимательно там что-то высматривать.

— Помнишь как заметила взгляд Дилана на мне? — стараясь зайти издалека, Эмили подбирала каждое слово, дабы не обмолвиться о чем-то тайном.

— Само собой. — поставив на середину стола небольшой шоколадный торт, Мэган продолжила. — Я давно поняла, у вас с ним взаимная симпатия, как бы ты не сопротивлялась. — сделав глоток кофе, она притаилась ожидая продолжение истории.

— Скорее всего, ты права. — притянув чашку поближе к себе, Эмили крепко обхватила ее обеими руками. — Только появилось одно «но», в Окленд приехала его бывшая, и она серьезно настроена вернуть Дилана. — вырисовав макет ситуации, Эмили сняла с себя половину груза.

— Эта девушка приехала к нему? — поставив кружку на стол, Мэган всеми мыслями вникла в проблему.

— Ванесса якобы гостит у Оливии, но уверенна, это лишь повод. — взяв кусочек шоколадного лакомства, Эмили с удовольствием принялась за его поедание.

— Скажи, чтобы она оставила его в покое! — возмущенно хлопнув рукой по столу, возразила Мэган.

— Плохая идея. — учитывая насколько «тепло» прошло первое знакомство с Ванессой, эта идея была бесполезной и невероятно не разумной.

— Он хоть и Ловелас, но если действительно влюблен в тебя, никакая Ванесса этого не изменит. — удивившись пришедшей в голову столь как ей показалось гениальной мысли, Мэган добавила. — Не сдавайся, он того стоит.

В отличии от подруги, Эмили не считала Дилана идеальным, так как была ознакомлена с немалым количеством его недостатков. Но даже зная все это, она не могла просто так отказаться от него.

— Ладно, я разберусь с этим чуть позже.

Спустя несколько минут молчания, на кухне вновь прорезался тоненький голосок Мэг.

— Кстати, недавно я видела такого симпатичного парня, он шел рядом с Мэттом. Странно, что раньше он не попадался мне на глаза. — ярко жестикулируя, Мэган вдобавок ко всему описала внешность увиденного молодого человека, не давая вставить подруге ни слова.

— Интересно, как ты отреагируешь узнав, что я знакома с этим парнем и более того, даже спала с ним в одном доме. — наконец воспользовавшись пятисекундным молчанием, Эмили смогла вклиниться в звучащий монолог.

— Как!? — сотни вопросительных знаков в глазах Мэган пожирали своим любопытством.

— Это тот самый Эван, приехал, когда я еще жила там. Могу познакомить.

Взяв с подоконника небольшое зеркало, Мэг поправила прическу и проверила макияж.

— Мы можем пойти прямо сейчас? Пожалуйста.

— Хорошо, собирайся. — такому невинному взгляду, Эмили не смогла отказать.

В идеале сводничество Мэган и Эвана не входило в ее ближайшие планы, но раз уж Мэтт не соизволил ничего предпринять, это его упущение. Предупредив брата о визите, Эмили помогла подруге выбрать подходящую одежду и через пятнадцать минут они были на месте.

Парни встретили их во дворе, предложив прогуляться. Это устроило не всех, но к мнению большинства прислушаться пришлось. Мэтт отвел ребят на небольшую заброшенную детскую площадку возле леса, как раз напротив дома Лилу. Обмениваясь секретами, девушки незаметно вышли вперед. Мэган продолжала сомневаться в своем выборе, Эван понравился ей с первого взгляда, но Мэтт, зацепивший давно, не мог просто так исчезнуть из головы.

Через несколько минут за спинами девушек раздался короткий крик. Обернувшись, они сразу засмеялись. Парни медленно вставали с земли, стряхивая с себя снег. Слегка отдышавшись, Эван легонько толкнул Мэтта, и все началось заново.

— Эмили! — вскрикнула Мэган.

Инстинктивно пригнувшись, Эмили увидела как пролетевшая над ней снежка, попала в перекладину когда-то стоявшей здесь беседки.

— Ну вот, не вышло. — расстроено сказал Мэтт.

— Я тебе покажу, не вышло. — набрав полные руки снега, Эмили что было силы запустила им в брата. Он в свою очередь хотел ловко увернуться, но в итоге вновь убирал с куртки остатки снега. Все продолжали смеяться и резвиться как малые дети.

Во всей этой суете, Эмили ненароком взглянула в одно из окон дома Лил. Ее заставило это сделать ощущение чьего-то присутствия, и она не ошиблась. Отчетливый силуэт Дилана виднелся в крайнем окне второго этажа. Только Эмили замерла на месте, всматриваясь в темную фигуру, как уже была сбита с ног и лежала на снегу. Поднявшись, Эван протянул ей руку помогая встать.

— Цела? — спросил он, держа руки на ее плечах.

— Угу. — промычала Эмили вновь посмотрев в наполовину зашторенное окно.

— Все в порядке? — Эван провел несколько раз ладонью перед ее лицом и та ожила.

— Да, извини, немного задумалась. — отвернувшись, она посмотрела на мило беседующих Мэтта и Мэган. Обрадовавшись увиденному, Эмили подумала, что будет лучше если оставить их некоторое время наедине.

— Пройдемся? Пусть эта парочка поболтает наедине. — она произнесла это в шутку, но Эван все понял и согласился.

Идя по узкой тропинке в сторону леса, Эмили еще раз оглянулась, проверить как там Мэтт и украдкой посмотрела на Дилана, пристально наблюдавшего за направлением их движения.

— Из них бы вышла хорошая пара. — Эван искренне радовался за друга.

— Возможно.

Подойдя к первому дереву, Эмили посмотрела вглубь леса, но не увидела там ничего особенного. Практически одинаковые, безлиственные деревья под снежной шапкой и палки под ногами отягощающие ходьбу. Сойдя с тропинки, Эмили стала пробираться внутрь, иногда цепляясь за ветки.

— Может, пойдем назад? — в детстве Эван знал эти леса как свой дом, но спустя время едва помнил даже местонахождение троп.

— Не волнуйся, еще немного и мы вернемся. — войдя в азарт, Эмили с жадным любопытством шла вперед в надежде найти какое-нибудь красивое место.

Снежинки практически не долетали до земли, а ветер не был здесь столь суров.

— Куда мы идем?

— Честно? Понятия не имею. — улыбнулась Эмили и зашагав дальше стала напевать мелодию где-то услышанной ею песни.

Пройдя молча еще минут десять и совершенно перестав узнавать эти места, Эван стал куда настойчивее.

— Все, мы возвращаемся. — взяв Эмили за руку, он обернулся в сторону откуда они пришли.

— Подожди, там есть поляна. — увидев в десяти ярдах от них небольшой пустырь посередине которого лежало бревно, она побежала к нему.

Очутившись посереди этого дивного места, Эмили посмотрела наверх, слегка щурясь от попадающих в глаза снежинок. Высокие деревья образовали практически четкий круг, это место было наполнено незримым волшебством, которое придумать может только человек попавший сюда.

— Красиво. — подойдя к Эмили спустя минуту, Эван провел рукой по ее волосам, тем самым убрав с них белую вуаль.

Сделав глубокий вдох, она закрыла глаза и прислушалась к своему сердцебиению, погружаясь в придумано-сказочный, волшебный мир.

— Обернись, только осторожно. — тревожный шепот Эвана выдернул ее в привычную действительность.

Посмотрев назад, она сперва не поняла в чем дело. Возле края поляны сидел пес средней величины.

— Да брось, это всего лишь собака. — Эмили хотела сделать к животному несколько шагов навстречу, но Эван крепко схватил ее за руку, оттащив назад.

— Знал же я, что здесь волки есть и все равно ведь пошел. — пробормотал он себе под нос. — Медленно отходи назад, главное не делай резких движений. — осторожно наклонившись, Эван взял в руки палку спрятав ее за спиной.

Встав, волк минуту назад с интересом разглядывающий их зарычал и бросившись вперед внезапно остановился в пару ярдах от них.

— Что будем делать? — тихо спросила она, пытаясь достать из кармана телефон.

— Не знаю. Просто не шевелись, но если он нападет, беги как можно быстрее, я задержу его. — сжав палку в руке, Эван приготовился в любую секунду ударить зверя.

Обойдя вокруг них, он снова громко зарычал, обнажая зубы, волк то и дело подбирал лучшее место для атаки.

Посмотрев на острые клыки, Эмили представила, что они могут сделать с Эваном. Чувствуя себя виновной, она не могла позволить случиться наихудшему. Единственным выходом, который ей подсказала интуиция, было отвлечь животное. Освободив руку, Эмили схватила первую попавшуюся палку и бросив ею в волка ринулась вперед. Крики Эвана не смогли заставить зверя сменить направление. Она чувствовала сзади его дыхание, каждый прыжок нагонял на Эмили страх. Только бы не упасть.

Услышав как бег сзади стих, она остановилась дабы отдышаться. Не отвечая на не стихающий крик Эвана, ей удалось дотянуться до палки побольше. Угрожающе вытянув ее перед собой, Эмили представляла, как острые клыки впиваются в тело и хорошо если Эван не найдет их, подставив себя под удар.

Будучи уверенной в самом худшем, Эмили не заметила Дилана, тень которого проскользнула среди деревьев. Волк судорожно начал вертеться по сторонам, его шерсть взъерошилась, а уши прижались к голове. Заскулив, словно маленький потерявшийся щенок, он убежал прочь.

Отбросив палку в сторону, Эмили сделала шаг назад, непредсказуемая реакция животного еще больше насторожила ее.

— Эван, я здесь! Он ушел. — громко закричав, чтобы точно быть услышанной, она сползла вниз по дереву на которое облокотилась.

Будучи вне себя от подобного поступка, Эван все же облегченно вздохнул увидев сидящую на снегу Эмили.

— Зачем? Ты хотя бы понимаешь, что могло произойти?! — накричал он на нее, но тут же пожалел об этом. — Я просто за тебя испугался.

— Знаю, но ведь все обошлось. — встав, Эмили задумалась о поведении волка, который бежал от чего-то или же кого-то. — Давай просто найдем дорогу назад? И еще, Мэтту ни слова! — как всегда, Эмили не хотела волновать брата по пустякам, она надеялась, что их крики не были услышаны никем.

— В последний раз. — Эван приобнял ее одной рукой и вместе они отправились через лес, ища тропинку. — Теперь, ни шагу без меня.

Вокруг стояла умиротворенная тишина, лишь изредка ее нарушали звуки местных обитателей. Вернувшись на поляну и сделав вокруг нее несколько больших кругов, они все-таки нашли тропу, которая привела их сюда.

Обрадовавшись, Эмили медленно шагала по ней, подбрасывая ботинками снег.

— Это было очень глупо.

Голос Дилана появился внезапно и исходил отовсюду. Эмили несколько раз обернулась вокруг себя, пока не поняла, что фраза, которую она услышала, прозвучала у нее в голове.

— Все хорошо? — удивленно спросил Эван.

— Что? Ах да, не волнуйся.

Не веря в совпадения она поняла, кто помог ей. По крайней мере, это объяснило поведение животного. Деревья постепенно расступались и спустя некоторое время, ребята оказались у самого края леса.

— Эй, где вы были? Мне кажется, я слышал какие-то крики. — пойдя им навстречу, Мэтт совершенно забыл о Мэган. Хлопая длинными, черными ресницами, она мелкими шажками поплелась за ним.

— Тебе показалось. — не раздумывая заверила его Эмили.

— Пойдемте домой, становится холоднее. — предложила Мэг, невзначай напомнив о своем присутствии.

— Ты права, хватит на сегодня. — посмотрев на часы, Эван спрятал руки в карманы.

Мэтт первый кто мысленно поддержал эту идею, общество Мэг изрядно утомило его. С одной стороны, ему практически ничего не пришлось делать, ведь большинство времени говорила она, с другой, это отталкивало от общения с ней.

— Идите без меня, я обещала Лилу зайти к ней. — на самом деле ей хотелось сперва увидеть Дилана и узнать, на самом ли деле эта фраза принадлежала ему, а не больному воображению.

— Тогда напиши как только будешь дома, хочу знать, что ты в порядке. — обняв сестру на прощание, Мэтт с ребятами удалились.

Подождав пока они вовсе уйдут, Эмили вернулась к той самой злополучной тропинке. Без страха и опасения пройдя вперед около пятидесяти метров, она вновь услышала знакомый голос.

— Это что, шутка? Тебе мало того, что уже произошло?

— Так значит, это был ты. — ее разум возрадовался, ведь им не овладело сумасшествие, а призрачный голос не был всего лишь фантазией. — Спасибо.

— Всегда рад помочь. — уголки его губ незаметно приподнялись. — Тем не менее, я бы с удовольствием посмотрел на последствия драки Эвни с волком. Зачем ты так рисковала?

— Его зовут Эван. — поправила она Дилана, зная, что тот намеренно коверкает имя. — Он мог пострадать из-за меня, это была моя идея пойти дальше.

— Ты смелее, чем я предполагал. Сознательно пойти на такое ради какого-то. — на несколько секунд он замолчал. — А если бы я не помог тебе? Что тогда?

— Справилась бы сама. — сухо ответила Эмили, дабы он не преувеличивал свою значимость.

Дилан лишь улыбнулся, ничего не ответив. Сняв с себя пальто, он накинул его на Эмили и сославшись на погоду предложил уйти в дом. Она согласилась, зная, что там наверняка будет Лил и ей не придется попасть в неприятную ситуацию нос к носу столкнувшись с Ванессой.

— И вправду холодно. — поправив пальто спадающее с плеч, Эмили слегка прищурила глаза. Снежинки то и дело попадали в глаза, иногда цепляясь за ресницы.

Дилан обнял ее правой рукой, прижав к себе чуть сильнее, чем ранее Эван. Как только Эмили заметила в окне Ванессу, она ухмыльнулась и прильнув к Дилану сильнее, продолжила путь.

Стиснув зубы, Ванесса не в силах видеть соперницу в смертной девушке, ушла на второй этаж.


37

Из-за частых разъездов Адам чувствовал себя ослабленным. Ему приходилось прилагать колоссальные усилия даже чтобы сделать обычный шаг. С трудом переставляя ноги налитые свинцом, он добрался до машины, где проспал всю дорогу. Старый, помятый шевроле медленно тащился по шоссе. В салоне было настолько пыльно, что стоило пассажиру лишь пошевелиться, как вверх вздымался фейерверк из пыльных частиц. Адама разбудили при въезде в Окленд. Неохотно потянувшись и поправив покосившуюся куртку, он выглянул в слегка запотевшее окно. От красоты, располагающейся по ту сторон стекла у Адама перехватило дыхание. Снежное покрывало укутало землю подобно одеялу, которым укрывают маленького ребенка.

Машина остановилась возле одного из местных отелей находящихся в западной части города, противоположной проживанию Дилана. Оставив в снятой комнате маленькую дорожную сумку, взятую с собой, Адам отправился в район, где нашли тела двух растерзанных, по мнению людей, зверем, маленьких девочек. Прямых улик уже не найти, но оставшийся запах неуловимый для человеческого обоняния и несколько клочков шерсти зацепившихся за кору дерева говорили сами за себя.

Убедившись в своей теории, он вернулся в отель. Несколько недель Адам не мог позволить себе хотя бы минимальный отдых. Силы не успевали восстанавливаться, Ник давал все новые задания, совершенно не обращая внимания на его состояние.

Выбрав комнату для туриста-одиночки, Адам надеялся немного перевести дух. Тесное, плохо освещаемое помещение пахло сыростью. Выглядывая из окна комнаты, не нужно надеяться увидеть оживленную улицу или парк, потому что взгляд сразу упирается в кирпичную стену соседнего жилого дома. Сломанные пожарные лестницы и коты, мурлычущие на них единственное что предоставляется взору.

Адам курил в комнате, тем самым пытаясь перебить неприятный запах плесени и чего-то еще, похожего на разлагающийся труп. Возможно это крыса, застрявшая и умершая между стенами. Благодаря острому обонянию он чувствовал намного больше, чем хотел бы. Адам не спешил сразу же отчитываться перед Ником, на этот раз он решил подождать хотя бы день. Достав из внутреннего кармана куртки свернутый вдвое клочок бумаги, Адам он развернул его, посмотрев на цифры. Прочитав несколько раз содержимое записки, он чиркнул спичкой, поджигая ее. Когда огонь добрался до кончиков его пальцев и начал обжигать их, Адам улыбнулся сквозь эту ничтожную боль. Номер телефона, который он только что сжег, крепко отложился в его памяти.

Сев в кресло, он расслабился и закрыл глаза. Конечно, лучше понежиться на мягкой постели, но кровать, стоящая в комнате вызывала у него отвращение. Наверняка она повидала не один десяток девушек легкого поведения и их клиентов. Адам просидел неподвижно несколько часов, блаженно витая в собственных мыслях и мечтах. Открыв глаза, он снова с отвращением посмотрел на каждый уголок в комнате. Достав телефон, он написал сообщение: «Буду ждать тебя в кофейне Меланж в 23:30» отправив его на тот самый номер, номер Эмили.


38

Сложив руки на груди, Лилу стояла на веранде томительно ожидая, когда же, наконец, Дилан подойдет поближе.

— Зачем ты следил за ними? — увидев на поляне подругу, Лил не сложно было догадаться, куда запропастился ее брат.

— Всего лишь хотел убить Эмили, тебя такой ответ удовлетворит? — не останавливаясь, Дилан открыл дверь и хмыкнув вошел в дом.

Возмущенно посмотрев ему в след, Лилу слегка приоткрыла рот, чтобы высказать свое негодование, но слова по пути растворились.

— Он практически спас меня сегодня. — сняв с плеч позаимствованное пальто, Эмили аккуратно сложила его повесив на руку.

Оторопев, Лил не сразу переварила услышанную информацию.

— В лесу на нас с Эваном чуть не напал волк. Мне пришлось отвлечь его, и если бы не Дилан. — Эмили хотела добавить, что все это сущие пустяки, ведь ничего страшного не произошло, однако не успела.

— Неужели мне нельзя оставлять тебя без присмотра? Эмили, ты должна быть более рассудительна. — голос Лилу слегка дрожал, она изо всех сил пыталась скрыть, как сильно это ее взволновало, на собственном примере показывая как нужно совладать с чувствами.

— Конечно, мне стоит быть осторожнее, но если впредь придется повторить подобное ради безопасности друга, я без колебаний это сделаю. — спокойно ответила Эмили.

Дверь с протяжным скрипом открылась, и порог переступила Ванесса.

— Здравствуй. — тихим, сдавленным голосом прошипела она скривив губы в фальшивой улыбке. Ванессе невероятно сложно сдерживать внутри злобу и тот час не разорвать ее горло.

Кивнув и что-то пробормотав под нос, якобы в ответ, Эмили обратила внимание на вторую фигуру вошедшую следом.

— Все в порядке? — остановившись в метре от двери, Оливия посмотрела на девушек.

— Да, но с каких пор тебе это интересно? — насторожившись, Лилу привстала.

— Мне нужно со всеми поговорить. — тон Оливии явно что-то скрывал. — Со всеми, кроме Эмили. — взяв под руку Ванессу, она вывела ее из комнаты нашептывая на ухо неслышимые для слуха Эмили слова.

— Я расскажу тебе, если это что-то важное. — Лилу с любопытством выглянула в коридор.

Широко улыбнувшись, Эмили согласилась и засобиралась домой. Проходя мимо гостиной, она не обнаружила там Дилана, посему попрощаться не удалось.

Отсутствие наушников и недовольное урчание в животе стимулировало как можно быстрее добраться домой. Звонкий сигнал телефона оповестил о пришедшем сообщении. Нехотя достав его, Эмили открыла папку «входящие». Номер отправителя не был записан в телефонной книге, и она сразу перезвонила. Прослушав длинные гудки около двух минут, Эмили сдалась.

Текст сообщения гласил:

«Буду ждать тебя в кофейне Меланж в 23:30».

Казалось бы, просто и понятно, но если учесть количество ее знакомых в Окленде, подобное предложение каким бы оно не казалось невинным, не вверяло доверия.

Уткнувшись глазами в покрытый снегом асфальт, Эмили не поднимала глаза до тех пор, пока не увидела краем глаза свои ворота.

Во дворе царил восхитительный запах свежей выпечки, тонкой струйкой доносящийся из приоткрытого кухонного окна. Поспешив снять верхнюю одежду, она сразу устремилась на вкусный запах.

На столе стоял грибной суп и большая тарелка с прекрасными французскими булочками. Сара и Логан сидели на диване в гостиной смотря фильм. Эмили настолько не терпелось узнать имя отправителя, что она даже расхотела ужинать. Набросав в маленькую тарелку пару-тройку булочек, она быстро поднялась наверх. Ей показалось, что шаги, доносившиеся от нее, были не единственными на втором этаже. Подойдя ближе к своей комнате, она убедилась в этом окончательно. Сжав тарелку крепче, Эмили на секунду задержалась перед дверью, а затем резко распахнула ее войдя внутрь.

Увидев, кто стоял у окна, она тот час захлопнула двери. Возле вздымающейся вверх от порыва холодного ветра шторы стояла Ванесса, вертя в руках рамку с фотографией.

— Вон отсюда! — выпалила Эмили и подойдя, выдернула фото вернув его на место.

— Если тебе не дорога твоя жизнь, то подумай о своих друзьях. — рыкнула Ванесса.

— Выметайся из моего дома! — стиснув руку в кулак, Эмили прижала его ближе к туловищу, не позволяя себе ударить ее. Она прекрасно понимала, что стоит только сорваться и все закончится как минимум сломанной рукой.

— Будет лучше, если ты все поняла.

Скользнув в окно, Ванесса исчезла. Эмили сразу подбежала к нему, плотно закрыв и задернув шторы. У нее появилось непреодолимое желание рассказать о случившемся Лилу, но она сдержалась. Поделиться своими переживаниями ей было больше не с кем, и Эмили осталась со своими эмоциями наедине. Часы сменялись один за другим и спустя некоторое время ее гнев стих. Сев на кровать и положив на колени ноутбук, она, пытаясь отвлечься, стала просматривать почту.

К большому удивлению, пришел ответ от Джуди. Она совсем запамятовала, что отправляла ей письмо. Поспешно щелкнув мышкой на мигающий конверт, она жадно читала текст.

Большую часть письма Джуди посвятила комментариям к рассказу о нынешней жизни Эмили. Несмотря на все сложности, она была рада, что, наконец, появился человек, заставивший сердце подруги биться быстрее, пробудивший в ней живые эмоции.

О себе, Джуди рассказала не много. Ее чуть было не исключили из колледжа, и это перед самым выпуском. Так что из-за кипы учебников, ей не удается обратить внимание даже на зимний город. В конце письма, она упомянула Алекса, о коем не могла поведать многого. Не потому что не было времени, а потому что он редко появляется на виду. Алекс стал намного нелюдимее, не часто общается с кем-то из колледжа. Даже его родители одно время обращались к студентам, прося помощи в поиске сына.

В конце концов, все образумилось, Алекс объявился. Оказалось, у него снова были какие-то проблемы. Читая последние абзацы, Эмили закусила нижнюю губу. Вскоре во рту она ощутила слабый привкус крови и слегка дотронулась указательным пальцем до кровоточащей ранки. Обратив внимание на время, Эмили шумно втянула носом воздух и выдохнула через рот.

На часах было ровно 23:00.

То, что ей не удалось дозвониться до отправителя несомненно было плохим знаком, но любопытный характер подталкивал не пропускать встречу.

Единственное в чем Эмили удалось удостовериться — отправитель, не Ванесса. Иначе бы она не приходила к ней.

Буквально через пять минут, Эмили размеренно шагала по дороге к кафе, взвешивая все «против» и «против» своего поступка. По крайне мере, Лилу бы непременно сочла это «неразумным».

Хотя Эмили уже не видела в приглашении ничего опасного. По пути она перечитала сообщение еще с десяток раз пытаясь вспомнить, не знаком ли ей этот номер.

Интерес только усилился, когда в поле видимости Эмили попала большая круглая вывеска с винтажной надписью «Меланж». Она была новенькая, еще совсем нетронутая снегом или дождем, ее сменили сегодня днем. Хозяин этого кафе всегда следит за его внешним видом.

Вглядываясь в зал через большие окна в диковинных рамах, она так и не обнаружила ни одного знакомого лица. На удивление, свободных столиков было мало, несмотря на скорое закрытие кафе. Эмили пришла туда как раз к назначенному времени, заняв столик, она заказала кофе и нетерпеливо ждала.

Десять минут, пятнадцать. Ей уже принесли вторую чашку, Эмили заметно нервничала, сжимая в руках кружку кофейного цвета.

Время шло, секундная стрелка то и дело завершала новый круг.

— Мы закрываемся через десять минут. — объявил администратор приятным, низким голосом и удалился.

В конце концов, все мысли Эмили сошлись к одному. Отправитель либо не смог придти, либо пошутил над ней. Собираясь покинуть помещение, она заметила у входа знакомое лицо и на сей раз, оно не было прикрыто капюшоном.

Не мелочась на взгляды по сторонам, парень целенаправленно подошел к Эмили. Присев за столик, он извинился.

— Прости, что заставил тебя ждать. — произнес он расстегнув черную, кожаную куртку.

— Откуда у тебя мой номер? — в парне, Эмили сразу же узнала ранее встреченного ею в Беркли, Адама.

— Зная имя человека и имея большое желание отыскать его, все не так сложно как кажется. — сложив руки на столе, Адам обратил внимание на циферблат часов, показывающих без трех минут двенадцать.

— Видимо я выбрал весьма неудачное время для встречи. — подчеркнул очевидное он.

— Мы можем прогуляться. — сделав короткую паузу, Эмили добавила. — Если хочешь.

Безмолвно согласившись, Адам резво встал, помог Эмили надеть пальто и застегнув молнию на куртке открыл входные двери пропустив девушку впереди себя. Приятное покалывание на коже от морозного воздуха, оставляло еле зримые покраснения.

— Если не желаешь рассказывать, где ты взял мой номер, тогда хотя бы поведай, с какой целью? — интерес Эмили не утихал, и это немного сбило с толку Адама.

— Наше знакомство меня заинтересовало, я хочу продолжить его. — проронил он первое, что пришло на ум.

Они шли по укутанной снегом дороге, вдоль мерцающих огней, заливавших приближенные к домам участки мягким, оранжевым светом.

Фонари над дорогой в свою очередь излучали бледно-желтый свет, их мощи едва хватало на более-менее четкое освещение дорожного полотна.

— И в чем состоит подвох? — нечаянно, она произнесла вслух мысленный вопрос.

— У нас с тобой есть несколько общих знакомых.

Эмили остановилась. Немного поразмыслив, она решила схитрить.

— Ты, наверное, знаком с Рональдом?! — воодушевленно воскликнула она.

Он сам не знал, зачем ему понадобилась эта встреча. Убить девушку, тем самым отомстив Дилану, было нельзя. Адам настолько боялся ослушаться приказа Ника, что даже если тот скажет ему покончить с собой, он без промедления сделает это.

— Да, с Рональдом. — растерянно согласился Адам, понятия не имея, что совершил ошибку.

Эмили сделала несколько шагов назад, вытащив руки из карманов.

— Только вот одна маленькая деталь. — протяжно произнесла она. — Я не знаю никакого Рональда, так что держись от меня подальше. — фыркнула Эмили.

Уходя, она несколько раз обернулась в его сторону, удостоверившись, что Адам не идет следом. Впервые в ее голове поселились мысли о том, что он как-то может быть связан с Лилу или того хуже, с кем-то из их недоброжелателей.

Сверля взглядом, уходящую вдаль по улице девушку, Адам ринулся за ней, но его остановил сигнал, поступивший на мобильный.

— Да. — грубо рявкнул он не посмотрев на экран.

— Разве я не предупреждал тебя? — спокойно задал вопрос Ник. — Или же ты решил ослушаться меня?

В его голосе не было ничего угрожающего, однако, несмотря на это, Адам в ужасе застыл на месте.

— Я бы не посмел. — еле шевеля губами, он изо всех сил старался не потерять аромат Эмили.

— А мне так не кажется. — сухо промолвил Ник.

Он прибыл в Окленд сразу после Адама. Его оповестили, что тот в тайне искал информацию о Эмили. Ник не из тех, у кого есть время на сплетни и слухи, но даже он наслышан о личной жизни Дилана. Как и то, насколько сильно он теперь пытается ее скрыть.

Именно это привлекло внимание Ника. Привыкнув к хвастовству о новых победах, ему весьма любопытно встретиться с пленившей сердце своего несостоявшегося приемника девушкой.

Опустив руку, в которой был телефон, Адам обернулся. Ему стало неприятно в который раз убедиться, что все действия совершенные им постоянно контролируются. Нет ни одного телефонного звонка, ни единой встречи, ни маленького обрывка бумаги о котором бы не узнал Ник. След Эмили давно растаял в воздухе, и Адам полностью сосредоточился на своем хозяине. Будучи готовым к суровому наказанию, он покорно склонил голову, ожидая поток предстоящих нареканий.

Но этого не произошло. Ник медленно обошел Адама и устремившись в сторону покинувшей улицу девушки, незаметно усмехнулся.

— У нас есть дела куда важнее. — Ник снова перешел к серьезному виду. — Пока ты здесь развлекался, Ким вышла на след этого свихнувшегося существа.

Не успел Адам ничего спросить, как Ник крепко сжав руку на горле, с силой бросил его на дорожное полотно. От боли, Адам тихо простонал, несколько минут он лежа приводил свое дыхание в порядок.

На асфальте остался небольшой кровавый след от удара головой.

— Что с ней? — наконец, поднявшись, спросил Адам.

— То, что это Ким можно определить лишь по запаху и клочьям одежды. — больше Ник не оглядывался, он не спеша побрел сквозь проблески света фонарей в свою съемную квартиру.


39

Всю ночь Эмили не могла уснуть и только под утро, на секунду закрыв глаза, она проснулась в четверть третьего. Дома, кроме нее была Сара. Из-за каких-то срочных дел Логану пришлось отправиться в Беркли на несколько дней.

За обедом они обсудили все проблемы, связанные с колледжем и возможные варианты их решения. В крайнем случае, Эмили придется несколько недель пожить у Джуди и уладить все на месте.

Приведя себя в порядок, надев джинсы, коричневые ботинки и черную куртку, Эмили быстро спустилась по лестнице. Набирая номер Мэтта, ее немного удивил сонный голос Эвана по ту сторону телефона.

— Привет Эмили. — болезненно промычал он.

— У кого-то была веселая ночь?

— Вообще-то я хотел донести до Мэтта, что алкоголь чертовски скверная штука.

— Ты плохо знаешь моего брата. — засмеялась Эмили представив себе их похмелье.

— Очевидно, что уже лучше.

— Я скоро буду, собирайтесь. Буду приводить вас в чувства прогулкой на свежем воздухе.

Стараясь не торопиться, она потерла замерзшие руки друг о друга и поднесла ближе ко рту, сделав попытку согреть их своим дыханием. Добравшись до дома Мэтта, Эмили едва успела взяться за ручку калитки, как из нее, смеясь, вывалились ребята.

— Вы так быстро!? — она рассчитывала на как минимум двадцати минутное ожидание.

— Мы старались. — ответил Эван.

— Тебе не холодно? — неодобрительно осмотрел еа куртку Мэтт, мысленно сравнив со своей.

— Нет, вса отлично.

По дороге, Эмили отведя брата в сторону, попросила быть с Мэган повежливее. На всякий случай, ведь ее подруга далеко не ангел и если он посмеет обидеть ее чувства, может сильно об этом пожалеть.

Вернувшись к не обратившему внимание на их отсутствие Эвану, Эмили посмотрела на него с сожалением, подумав, как сильно повезет девушке, которая будет с ним. Иногда казалось, именно такой, надежный человек как Эван и необходим Эмили. Однако эти рассуждения тут же перебивали мысли Дилане, несмотря на все до сих пор занимавшего определенное место в закромах сердца.

— Эй, ты чего?

Эмили не заметила, как к ним присоединилась Мэган и в какую сторону они вообще направляются.

— Я просто думала, а не пойти бы нам к реке? — плохие воспоминания, связанные с этим постепенно теряли свою значимость. Тем более, Окленд не был тем городом, в котором можно найти множество развлечений, особенно зимой.

— Если все не против, то вперед. — пожал плечами Мэтт.

Солнце медленно уплывало за горизонт, все еще пытаясь проникнуть лучами за громоздкий слой облаков. Хлопья снега опять посыпались вниз, мешая вскоре ребятам продвигаться далее.

Мэган по дороге ни на минуту не замолкала, никто, кажется не слышал ее из-за поднявшегося ветра, но она все равно упорно продолжала говорить.

— А тут ничего не меняется. — пробубнил под нос Эван.

Мэтт наконец-то смог найти взаимно-интересную тему с Мэг и их общение стало настолько увлеченным, что остальные почувствовали себя приятно лишними. Прогуливаясь возле кромки деревьев, Эмили услышала сзади хруст снега.

— Только не думай, что я позволю тебе расхаживать здесь одной. — догнав ее, Эван улыбнулся, спрятал руки в карманы молча идя рядом, подобно сторожевому псу.

Где-то вдалеке, пригнувшись, тропинку перебежала лиса. Минув несколько деревьев, она обернулась по сторонам и выпрямившись не спеша зашагала дальше. Облокотившись на дерево, Эван с удовольствием наблюдал не столько за животным, сколько за сияющим любопытством лицом Эмили.

— Ты это видел? — вдруг тихо, дабы больше никто не услышал, спросила она. — Кто-то там, за деревьями.

Всматриваясь в указанном направлении, Эван никого не увидел, но все же старался не отставать от идущей впереди Эмили. Она в свою очередь уже стала сомневаться в том, что вообще видела кого-либо. Из-за пережитых за последнее время событий, подобные галлюцинации не должны быть удивительными. Делая очередной шаг, Эмили успела услышать лишь жуткий треск, прежде чем очутилась на дне глубокой ямы.

— Эй, ты там в порядке? — вглядываясь вниз, Эван причитал. — Нельзя отходить от тебя даже на дюйм.

Поднявшись, Эмили раскидала заснеженные ветки под ногами и присмотрелась к высоте ямы.

— Да, сможешь достать меня?

Сняв куртку, Эван опустился на колени и потянулся вниз. Подобрав под ноги кучу сломанных веток, Эмили встав на них свободно смогла взять его за руки.

Эван явно не рассчитал силы, поэтому очутившись наверху, Эмили не удержалась на краю и упала прямо на него, повалив на снег. Залившись громким смехом, они были не в силах подняться.

Немного приподняв голову, Эмили застыла на месте. Совсем близко от них стоял Дилан. Он настолько сильно сжал ствол рядом стоящего дерева, что с него посыпались щепки.

Не отрывая взгляд, она медленно встала в полный рост и сделала несколько шагов на встречу, но зацепившись за дерево курткой, отвлеклась. А когда освободилась, Дилана уже не было.

— Кого-то еще увидела? — стряхнув с себя снег, Эван подойдя, взял ее за руку.

— Да так, никого. — и этот «никто» явно был не слишком положительно настроен.

— Пойдем, иначе Мэтт начнет нас искать. — он был расстроен, из-за подобных проблем которые происходят с Эмили, из-за его беспечности.

Не отпуская ее руки, Эван целеустремленно шел по направлению к виднеющимся вдалеке ребятам.

— Только не говори ему. — быстро перебирая ногами, Эмили все равно едва успевала за ним.

— Я промолчал, когда нашел тебя посреди улицы в крови. Ничего не сказал ему о волке, но пойми, меня не будет тут всегда, я не хочу чтобы с тобой что-либо случилось. — остановившись, Эван посмотрел ей в глаза так, как брат смотрит на свою младшую сестру. Как если бы Мэтт знал о всем случившемся.

— Прошу тебя, в последний раз. — сжав его руку, Эмили с надеждой взглянула в его ярко-голубые глаза.

— Ладно, только учти, это в последний раз. Мэтт имеет право знать, что происходит с тобой.

В знак согласия Эмили кивнула головой, и они продолжили путь по узкой тропинке. Снега стало еще больше, закрывая обзор, он то и дело вихрем кружил вокруг, цепляясь за волосы и ресницы. Протянув ладонь перед собой, Эмили поймала в нее дюжину белых узоров, которые при соприкосновении с ней, превратились в капельки ледяной воды.

В кармане у Эмили жалобно оповестил о новом сообщении телефон. Мэтт просил их скорее спасти его от слишком разговорчивой Мэган. Рассказав об этом Эвану, они обсудив это, ускорив шаг.

Без памяти счастливое лицо Мэтта, при виде их появления вызывало смех. Впервые он просил кого-то прервать его нахождение с девушкой наедине.

— Мне холодно. — капризно надув губы, Мэган все поняла.

— Пойдемте скорее, погода ухудшается. — идя впереди всех, Мэтт несмотря на снегопад достал мобильный и внимательно что-то в нем изучал.

Эмили подумала что просчиталась, не выйдет из них хорошей пары. По крайней мере, все от нее зависящее она сделала, остальное за ними. Возле моста, ребята по привычке разошлись в разные стороны. Эван вместе с Мэган пошли по направлению к Гаррисон-стрит, а Мэтт все же уговорил сестру провести ее к дому Лил.

Лишь только когда Эмили позвонила в дверь, он спокойным шагом отправился к себе домой, где его наверняка ждали подколки со стороны Эвана по поводу сегодняшнего дня.

Дверь открыл Дилан, но не успел он и сказать «Привет!», как Лилу ловко проскользнув впереди него, оказалась рядом с Эмили.

— Рада тебя видеть! — воскликнула она.

В коридоре свет горел ярче обычного, поэтому, несмотря на темный цвет стен, помещение не было столь мрачным. Пригласив Эмили наверх, Лил подождала пока та поднимется до середины лестницы и бросила Дилану:

— Оставь свои эмоции при себе.

Резко отвернувшись, она стремительно застучала каблуками по лестнице, придерживаясь левой рукой за поручень.

— А где остальные? — спросила Эмили, когда обнаружила, что в доме их только трое.

— У нас возникли некоторые сложности с поиском пропитания. Теперь, это занимает гораздо больше времени.

Спустя несколько минут, Лилу вспомнила о гостеприимстве.

— Я сделаю тебе кофе. — внимательно посмотрев на Эмили, она спросила. — Ты хорошо себя чувствуешь?

— Да. — растерянно ответила та.

— Хорошо. — спустя пару минут, отдаленный стук каблуков послышался уже где-то внизу.

Сев в кресло, Эмили огляделась по сторонам. Взгляд мельком пробежал по знакомым стенам и зацепился о новый элемент. Справа от кровати висела невероятно реалистическая картина. На ней был изображен закат, виднеющийся где-то на просторах океана. Десятки цветов гармонично переплетались, создавая потрясающую душу творение. Казалось, будто лучи заката струятся сквозь рамки картины, скользя по комнате, а шум воды неподдельно стоит в ушах.

— Мне тоже нравится. — войдя в спальню заметил Дилан. — я подарил ее Лилу недавно.

Эмили одобрительно кивнула и продолжила любоваться красотой картины, всем телом облокотившись на кресло. Пройдя мимо нее, к окну, Дилан приоткрыл штору якобы посмотреть на погоду, но на самом деле, он всего лишь утихомиривал эмоции, собирая остатки трезвого ума.

— Почему у тебя одни неприятности, когда ты с ним? — серьезность в его голосе заставила Эмили напрячься.

— Я сама виновата. — встав, ответила она. — Эван здесь не причем.

С быстротой подобной молнии, Дилан прижал Эмили к стене напротив приоткрытой входной двери.

— Каждый раз, когда я вижу его рядом с тобой, мне хочется нарушить обещание и сломать ему шею. — прошептал Дилан ей на ухо.

Видеть наихудшую его сторону было страшно. Не за себя, за Эвана. Ведь если сказать что-нибудь не то, Дилан может сорваться и сам о том жалея после, натворить много лишнего.

— Если я для тебя хоть что-то значу, ты ничего не сделаешь Эвану. — как никогда Эмили желала чтобы чайник наконец вскипел и Лил вернулась.

— Мое отношение к тебе, никоим образом не распространяется на него. — прорычал Дилан.

Продолжая смотреть ему в глаза, Эмили выпрямилась, чтобы быть как можно выше и придвинувшись к его губам настолько близко, словно хочет поцеловать произнесла:

— Тогда нам не о чем больше говорить.

В этот момент дверь спальни открыла Оливия. Вопросительно посмотрев на обоих, она приоткрыла рот, пытаясь что-то сказать, но Дилан не дал ей такой возможности.

— Не ваше дело. — отпрянув от Эмили, он подошел к порогу и посмотрел на Ванессу, которая стояла позади Оливии закипая от злости.

— По какому поводу собрание? — протиснувшись сквозь неподвижные фигуры и при этом не пролив на пол ни единой капли кофе, Лилу подошла к Эмили.

Увидев не утихшее волнение на ее лице, она сразу сменила тон.

— Прочь! Все прочь из моей комнаты! — поставив кофе на столик, Лилу указала пальцем в сторону выхода и как только троица повиновавшись оказалась в коридоре, захлопнула дверь.

— А что собственно тут было? — снова подобрев в лице поинтересовалась Лил.

— Дилан становится невыносим, я начинаю серьезно беспокоиться о безопасности Эвана. — взяв кружку, Эмили сделала несколько глотков. Горячий кофе вмиг обжег ей язык и горло, приоткрыв рот, она сделала несколько больших вдохов и закашлялась.

— Он давно считает тебя «своей», не мудрено, что его сводит с ума твое времяпровождение с другими в тот момент, когда сам Дилан остается в стороне. — начала Лилу как только увидела, что собеседница пришла в норму. — Я прекрасно знаю, что ты не рассказываешь мне и десятой доли происходящего между вами.

Эмили хотела сказать, что это не так, возразить, но не успела.

— Но что бы между вами не происходило, я всегда буду на твоей стороне. И да, пусть братец хотя бы раз в жизни помучается. — засмеялась Лил. — Ему это пойдет на пользу.

Спальня, залившаяся девчачьим смехом спустя пару минут погрузилась во тьму.

— Кажется, пробки выбило, я пойду, проверю.

Эмили осталась посреди комнаты в полной темноте. Ее глаза в отличии от глаз остальных жителей дома не могли приспособиться к полному отсутствию света.

Раздался звон разбитого стекла, осколки которого разбросало по полу. По смутным темным очертаниям было понятно, в окно угодила здоровая ветка. Видимо не выдержала обилие снега.

Свет зажегся, а в комнату вбежал Дилан.

— Ты в порядке?

При включенном свете Эмили смогла убедиться в предположении. Стекло действительно разбила массивная ветвь, но почему тогда в комнате не стало холоднее? Посмотрев на свои руки, покрывшиеся мурашками, Эмили все равно не ощутила похолодания.

— Мне кажется или ты горишь? — подойдя, Дилан прикоснулся губами к ее лбу и тут же громко объявил. — Да у тебя ведь жар!

Оттолкнув его от себя, Эмили дотронулась руками до своего лица и не выявила ни единого признака температуры.

— Иди-ка сюда. — услышав слова брата, первым делом Лилу проверила состояние Эмили лично. — Он прав, тебе срочно нужно в постель.

Чувствуя себя более чем отлично, Эмили взбунтовала.

— Да что с вами? Нет у меня никакого жара.

Но объяснить, почему в холодной комнате где теперь гулял ветер она ничего не чувствует, Эмили не смогла. Лилу быстро доставила ее домой. Сославшись на усталость и желание выспаться, она миновала беседы с Сарой и закрылась в комнате.

На телефон пришло новое сообщение от Эвана. Он интересовался, дома ли Эмили. Впрочем, его можно понять. Лучше всех зная ее способность попадать в опасные ситуации, Эван не мог не переживать о столь хрупком, но ужасно любопытном создании.

— Быстро в постель! — забравшись в дом через окно, Лилу сняла с кровати плед и отодвинула в сторону угол одеяла.

Первые предпосылки головной боли и слабости заставили Эмили не сопротивляться. Переодевшись, она легла в кровать, натянув на себя огромное, мягкое одеяло. Сонливое состояние все больше окутывало ее, как бы Эмили не старалась ему сопротивляться.

— Можешь включить мой ноутбук?

— Тебе стоит поспать, так что никакой почты. — ответила Лилу рыская по тумбочке в поиске таблеток.

Наконец найдя подходящие антибиотики, она принесла воды и заставила Эмили принять их. После, Лил, выключила свет и присела на кровать рядом с ней.

Проглотив жутко горькие таблетки, Эмили отставила кружку в сторону, и снова укутавшись одеялом, крепко зажмурила глаза. Ей казалось что так, голова болит меньше. Поблагодарив Лилу за настойчивость, Эмили повернулась лицом к окну и зная, что ее сон охраняют спокойно уснула.


40

Утро больше не сопровождалось даже краткими солнечными лучами. Пасмурная погода более походила на середину зимы, нежели на ее начало.

Открыв глаза, Эмили осторожно оторвала голову от подушки, прислушиваясь к своему самочувствию. Хоть голова уже не болела, тело по-прежнему продолжало ныть.

Увидев на кровати свернутый пополам листок бумаги, Эмили тут же развернула его. Автором записки была Лилу, она пожелала ей хорошего дня и сообщила, что никаких ночных «гостей» не было.

Улыбнувшись, Эмили соскочила с кровати, так резво, что у нее на несколько секунд закружилась голова. Помотав ею из стороны в сторону, она поймала на слух окружающую тишину.

Обойдя дом несколько раз, Эмили все-таки позвонила Саре.

— Привет, а ты где? — спросила она сев на верхнюю ступеньку лестницы.

— Я немного занята оформлением документов. Мелиса и Бен сделали нам интересное предложение по работе. — Сара хотела сказать что-то еще, но остановилась.

— Хорошо, я поняла. Увидимся дома!

Эмили лучше всех понимала, что родители Мэтта как никто другой смогут помочь им. Но и вероятность их работы в другом городе или даже стране также возрастала. Прикоснувшись ладонью ко лбу, Эмили снова почувствовала жар полыхающий где-то внутри нее. Выпив несколько таблеток, она быстро собралась и бросив в карман телефон покинула дом.

Ожидая, пока таблетки начнут действовать, чтобы не волновать ребят, Эмили едва перебирала ногами, слушая хрустящий под ботинками снег. Шедшие навстречу люди прятались от ветра под воротниками пальто, а дети с большими и на первый взгляд неподъемными рюкзаками на плечах, наоборот, расстегнув куртки, шествовали в школу.

Среди этой толпы в глаза Эмили бросилась лишь одна девушка. С пустыми, грустными глазами, смотрящими в никуда, она шла вперед. Иногда, не заметив, люди случайно задевали ее, и извинившись шагали дальше. Девушка не обращала на это внимания, продолжая сверлить взглядом пустое пространство. Ее вещи были грязными, кое-где потрепанными и разорванными.

— С вами все в порядке? — спросила Эмили, как только ей удалось поравняться с девушкой.

Та, остановившись, не естественно повернула голову набок и тихо прохрипела:

— Более чем.

Затем, эта особа, обойдя Эмили отправилась дальше. От нее исходил неприятный, гнилой запах. Проведя ее взглядом, Эмили весь оставшийся путь думала о незнакомке. Невидимый страх сковывал при виде этих пустых глаз.

В дом она вошла тише обычного, сняв куртку и ботинки Эмили прокралась к двери гостиной, но заглянув внутрь не увидела там ни души.

— Привет. — послышался голос Эвана за спиной.

Подпрыгнув от неожиданности, Эмили обернулась и укоризненно посмотрела на него.

— Привет.

Сразу к ним присоединился и Мэтт. Все трое они вошки в гостиную усевшись кто где.

Откинувшись в кресле, Эмили прикрыла глаза. Головная боль понемногу начала возвращаться.

— С тобой всё нормально? — подойдя и присев на край кресла, спросил Мэтт.

— Да, просто голова немного болит. Кстати, что ты решил насчет Мэган? — перейдя на другую тему, Эмили открыла глаза и обнаружив брата рядом, немного подвинулась.

— Мне нужно извиниться перед ней. — посмотрев на расплывшегося в улыбке Эвана, он продолжил. — Мэг не плохая, просто…в любом случае, стоит попробовать.

— И сегодня, Мэтт пригласил ее на свидание. — нетерпеливо добавил Эван.

— Это же здорово! — сказала как можно более живо Эмили вновь облокотившись на кресло.

Пару минут Мэтт сверлил сестру взглядом, а затем легонько коснулся ее лба.

— У тебя температура. — возмутился он. — Тебе нужно лежать в постели, а не бродить по улице.

Благодаря чрезмерному беспокойству брата, Эмили пришлось соврать о том, что Сара дома и идти с ней совершенно не нужно. Визит выдался короче, чем она могла предположить, но возвращаться к себе Эмили даже и не думала. Вдыхая морозный воздух, она постепенно начала забывать о боли сдавливающей изнутри.

Свернув на Джефферсон-стрит, Эмили прокрутила в голове несколько объяснений, почему же она вышла из дома. Лилу заботится о ней как о сестре и не останется довольна.

Приблизившись к дому, Эмили обратила внимание на открытое окно в гостиной, часть которого от ветра то открывалась, то закрывалась, хлопая по раме. Подумав, что она может придти не вовремя, например, в разгар очередного скандала, Эмили приблизилась к распахнутому окну и прислушалась к происходящему внутри.

В комнате было тихо, только два голоса едва слышно доносились до ее слуха.

Приподнявшись на носочки, Эмили увидела посреди гостиной Ванессу и Дилана. Из-за ветра разобрать их разговор было невозможно, но он был явно не на повышенных тонах.

Говорила в основном Ванесса, Дилан лишь иногда добавлял короткие фразы. Закончив разговор, он развернулся к выходу, но Ванесса схватила его за руку, и одним резким движением повалив на пол, страстно поцеловала.

Отшатнувшись от окна, Эмили сделала несколько быстрых шагов назад, дабы не видеть всего этого. Как он мог позволить ей подобное? Неужели между ними снова что-то есть? От обиды подступившей комком к горлу хотелось дать волю слезам, но злость была сильнее, поэтому она как можно скорее вышла на дорогу.

Эмили злилась не на Ванессу и даже не на Дилана, которому, только начала по-настоящему доверять. Она злилась на себя, но не смотря на это, ей было сложно понять, когда же она ошиблась.

В тот момент, когда начала верить ему? Или чуть ранее, когда из-за своей чрезмерной предосторожности упустила что-то важное. В любом случае отвечать на эти вопросы было поздно. Как и обещала, Ванесса добилась своего и теперь, Эмили осталось только выжечь злость, распространившуюся по ее венам. Она не винила в случившемся никого, кроме себя, но облегчения это не принесло.

Последнее, что Эмили услышала, это скрип калитки. Тогда она зашагала еще быстрее, стараясь остаться незамеченной. Мелкая дрожь по телу сопровождала Эмили до самой двери, которая к тому же с первого раза не поддалась. Эмили ударила по ней с такой силой, что боль в руке затмила все другие чувства.

Сбросив с себя верхнюю одежду, она набрала в пакет льда и приложила к руке. В ожидании, что боль скоро утихнет, Эмили села на ступеньку, закрыла глаза и облокотившись головой на стену тихо сказала сама себе.

— Нет, Эмили, ты не влюбилась, не влюбилась, не смей.

Вскоре руке стало совсем холодно. Открыв глаза, она увидела стоящего возле двери Дилана.

Как долго он здесь? Пронеслось у нее в голове.

Вскочив на ноги, она попятилась наверх и достигнув второго этажа закрылась в комнате. Эмили было не о чем говорить с ним, а тратить нервы на выслушивание нелепых объяснений Дилана и высказанных в ответ на них грубостей она не хотела.

— Тебе все равно придется поговорить со мной.

Оглянувшись, Эмили окинула взглядом приоткрытое окно, а затем Дилана, стоявшего рядом с ним.

— Я не хочу тебя видеть. — поставив пакет с наполовину растаявшим льдом на тумбу, она открыла дверь и указала Дилану на выход.

— Болит? — подойдя, он аккуратно погладил ее руку.

— Не твое дело. — уйдя в другой конец комнаты, Эмили добавила. — Тебя вообще здесь не должно быть. — едва справляясь с внутренним накалом эмоций, сквозь свой гнев, она не заметила как одна единственная слеза едва коснувшись щеки упала на пол.

— Эмили, послушай.

— Нет, это ты послушай, меня не интересуют твои отношения с Ванессой, так что можешь не распыляться. — опустив глаза, она увидела на полу поблескивающую каплю и нервно сглотнула.

— Ты видела не все.

— Мне это не интересно.

На первом этаже послышался громкий голос Эвана, оставшись дома в одиночку, он решил составить Эмили компанию.

— Кто-нибудь есть дома?

Взглянув на Дилана, она надеялась, что теперь он точно уйдет.

— Будучи безразличной, ты бы не уверяла себя что не влюблена. — как последний вариант, он использовал случайно услышанные им слова.

— Влюблена в тебя? — Эмили засмеялась. — Ты не заслуживаешь этого. — она хотела сделать ему как можно больнее, чтобы он почувствовал каково это.

Дилан читал в ее эмоциях гнев, поэтому не верил ни единому сказанному слову. Но убедить Эмили выслушать «его правду», так и не удалось.

Идя по ступенькам и рассматривая картины, поднимался Эван. Стоило ему услышать разговор и распознать в мужском голосе Дилана, как он тут же ворвался в комнату.

— Что он здесь делает? — подойдя к Дилану и сжав руку в кулак, Эван был готов ударить его прямо сейчас.

Едва успев, Эмили встала между ними и глядя в глаза Дилану, поняла, что он теряет самообладание.

— Тебя никто не звал. — Дилан попытался сделать шаг вперед, но Эмили, схватив его за рубашку, уволокла в коридор, захлопнув за собой дверь.

— Отпусти меня. — сказал он дрожащим от злости голосом и взял Эмили за руки до сих пор сжимавшие рубашку.

— Нет, ты должен успокоиться, слышишь? — как можно сильнее прижавшись к двери, она еще крепче уцепилась за него.

Зрачки Дилана расширились так, что вокруг них осталась лишь тонкая полоска зеленого цвета. Схватившись за дверную ручку, он хотел быстро открыть дверь, и пока Эмили не успеет ничего сделать, вырвать этому дерзкому парню глотку, а там, будь что будет.

Осознав безнадежность, Эмили еще сильнее надавила на дверь, и притянув Дилана ближе к себе, поцеловала. От неожиданности, он опешил, а его зрачки вернулись в прежнее состояние.

Заметив это изменение, Эмили оттолкнула Дилана и сразу ударила по лицу.

— За то, что заставил меня это сделать. — фыркнула она придерживая и без того болевшую руку.

— Не обманывай себя, ты тоже этого хотела. — он улыбнулся как довольный кот.

— Пошел вон!

Вернувшись в спальню, Эмили громко хлопнула дверью и совершенно забыла об Эване, который в недоумении стоял посреди комнаты.

— Спи чутко, Эвни, кто знает, что тебя ждет, пока ты не на чеку. — донесся голос.

Дилана из прихожей. Затем, входная дверь закрылась, и в доме стало тихо.


41

— Зачем ты виделся с ним? — постукивая по столу темно-бордовыми ногтями, Оливия медленно перевела взгляд с оранжевого пламени, полыхающего в камине на только что вошедшего Дилана.

— Кого ты имеешь в виду?

— Ты прекрасно знаешь, кого. — ответила она продолжая выстукивать случайную мелодию.

— Откуда тебе это известно? — расстегнув пуговицы на своей рубашке, спросил он.

— Один шакал на хвосте принес. — лицо Оливии скривилось в отвращении.

— Адам. — прошипел Дилан. — Он никогда не умел держать язык за зубами.

— И все же? — более напористо произнесла Оливия, встав с кресла.

Несколько минут Дилан сомневался. Сняв рубашку, он бросил ее в кресло и налив себе пол стакана виски, выпил залпом.

— Ник всего лишь просил помочь в одном деле. — посмотрев на Оливию, он понял, что такой ответ ее не удовлетворит. — В городе расхаживает обернувшийся, и они имеют трудности с его ликвидацией.

Выражение лица Оливии стало возмущенно-взволнованным.

— Надеюсь, ты не будешь участвовать в этом.

Плеснув еще виски, Дилан молча приподнял стакан и подмигнув Оливии поднялся наверх.


42

— Съешь еще немного.

— Нет, я больше не могу. — отодвинув в сторону тарелку с горячим бульоном, Эмили спустила ноги на пол.

— Только не уговаривай меня не рассказывать Мэтту о твоем состоянии. — Эван загнул край пледа, сев на диване рядом с Эмили.

Вскипел чайник и противный свист пробежал эхом по всему первому этажу. Сорвавшись с места, Эван устремился поскорее избавить себя от раздражающего звука. Едва найдя местоположение кружек, он сделал чай с лимоном и вернулся к Эмили.

— Ты преувеличиваешь мое недомогание. — сказала она взяв кружку как раз той рукой, которой совсем недавно ударила Дилана. Боль в запястье заставила Эмили тут же сменить руку.

— Что с…

— Пришлось применить немного силы для усмирения одной личности. — предугадав вопрос, ответила она улыбнувшись.

— Конечно, это ведь куда лучше, чем дать мне хотя бы раз проучить его? — тихо возмутился Эван.

— Давай не будем об этом. — поднеся кружку к губам, Эмили слегка подула на поверхность чая, дабы немного остудить его. — Спасибо, что так заботишься обо мне. — добавила она, обняв Эвана свободной рукой.

Через час к ним присоединился Мэтт, он уговорил Эмили немного поспать, поэтому, поднявшись в комнату, она перестала участвовать в «жизни дома» до самого вечера.

Первым делом после пробуждения, Эмили притянула к себе ноутбук и войдя в почту, сонными глазами стала перебирать письма. Перелистывая страницу, она зацепилась за знакомое имя и нажала кнопку «назад». В самом конце списка виднелось письмо от Лил.

— Я зайду, надеюсь, ты не против. Там так написано, можешь не открывать. — озвучила текст сообщения Лилу, стоя у двери ее спальни.

— Но внизу ведь… — Эмили смолкла.

— Мне не нужны открытые двери, чтобы попасть в дом.

Услышав голоса, в комнату вошли Мэтт и Эван, увидев Лил, они удивленно переглянулись, словно увидели приведение.

— Даже если меня средь бела дня похитят, вы наверняка не заметите этого. — тихо засмеявшись, Эмили взглянула в окно.

За пол дня погода изменилась до неузнаваемости. Снег валил огромными комьями, практически полностью заполонив улицу. Дома по соседству было видно с трудом. Вихри из снежинок врезались в стекло, оставляя на нем мокрый след.

— Да, синоптики обещали жуткие снегопады на ближайшую неделю. — подойдя к окну, Лилу задумчиво посмотрела вглубь искрящегося в блеклом свете фонарей снега.

— Мальчики, я думаю вам пора, погода может стать хуже. — увидев их сомнение, Эмили продолжила. — Обо мне здесь позаботятся, не волнуйтесь.

— Возможно, ты права. — вынес свой вердикт Эван согласно кивнув.

— Главное, не вставай с постели и помни о лечении. — поцеловав сестру в лоб, Мэтт посмотрел на Лилу. Они поняли друг друга без слов.

Как только Эмили услышала звук закрывающейся входной двери, то сразу же сбросив с себя одеяло, предприняла попытку встать.

— Похоже, что ребята переборщили с постельным режимом. У меня все тело затекло. — потянувшись, пожаловалась она.

— Они абсолютно правы! Быстро возвращайся в кровать.

Нехотя подчинившись, Эмили вновь закуталась в одеяло и глядя в пылающие от восторга глаза Лилу, в недоумении покачала головой.

— Никогда не догадаешься, свидетелем чего я стала. Мой братец вышвырнул Ванессу из дома как дворнягу, даже Оливия ничего не смогла с этим поделать. — возбужденно жестикулируя радостно сообщила Лил, будто давно ждала этого.

— Даже не знаю, хорошо это или плохо. — с грустью в голосе проронила Эмили.

— Я думала, ты будешь рада. — Лилу так спешила рассказать об этом, что была крайне разочарована отсутствием должной реакции. — Вы ведь вместе, в каком-то смысле.

У Эмили создавалось впечатление, что Лил при каждой встрече считывает с нее информацию, поэтому оказывается в курсе всех ее переживаний, касающихся Дилана.

Она промолчала, после всего, что произошло сегодня, врятли встретиться с ним будет просто.

— Я даже доверю ему тебя, на время моего отсутствия в городе. — будучи настороженной из-за присутствия Ванессы, Лилу в какой-то момент хотела отказаться от поездки. Но теперь, когда он выставил ее, Лил стало гораздо спокойнее.

— Твой отъезд, он обязателен?

— Да. — вздохнула она.

— В таком случае, будь осторожна. — Эмили крепко обняла Лилу. — Надеюсь, ты вернешься как можно скорее.

Какое-то нехорошее предчувствие кралось по пятам и Эмили абсолютно не хотелось отпускать подругу. Не в состоянии предоставить ей причину своих опасений, Эмили смирилась с неизбежным отъездом.

Протянув градусник, Лилу посмотрела в сторону двери.

— Сара уже где-то рядом, я пойду. — встав с кровати, она не торопливо зашагала к выходу. — Не скучай, я постараюсь не задерживаться.

Оставшись в одиночестве, Эмили измерила температуру и убрав градусник в ящик укрылась одеялом с головой. Засунув ноющую руку под подушку, она закрыла глаза, с нетерпением ожидая наступление следующего дня.

Во сне, Эмили видела, как предыдущие годы ее жизни постепенно растворялись в ночной темноте. События, происходившие с ней ранее и люди с которыми она была знакома, окутывала белая дымка густого тумана. Эмили видела себя, идущую по ночной улице окруженную с обеих сторон туманом. Ее молчаливо сопровождали Мэтт и Лилу, а впереди, за полоской света последнего фонаря неподвижно стоял Дилан.

Кроме дороги уложенной камнем, нескольких лавочек и низких фонарей ничего видно не было. Крохотный бордюр сдерживал белую пелену, возводя вокруг улицы невидимый барьер.

Из глубины тумана доносились еле внятные знакомые голоса, порою появлялись тени. Эмили остановилась, Мэтт и Лил не обращая на нее внимания направились дальше и дойдя до темноты растворились в воздухе. Подойдя вплотную к белой черте, Эмили протянула руку в густую дымку. Звуки вокруг стихли, как вдруг кто-то резко дернул ее за руку, втащив в гущу тумана. Ринувшись назад, она не попала на прежнее место, а продолжала находиться в тумане. Вглядываясь в белизну, окружавшую ее, Эмили надеялась увидеть хотя бы одно знакомое лицо.

Несмотря на отсутствие ветра, ужасно холодало. Тихий стук, доносившийся издалека начал усиливаться, пока не достиг пика своего звучания. После самого громкого удара, Эмили проснулась.

Распахнутое настежь окно то и дело хлопало о раму, а ветер со свистом вносил в комнату очередную тучу снега.

Сбросив с себя одеяло, Эмили, встала, дабы закрыть разбудившее ее окно за которым еще больше чем вчера валил снег.

— Вставай, соня. — придя на шум, сказал Логан.

— Угу. — зевая промычала Эмили.

— Скорее, пошли завтракать, пока все не остыло.

Зевнув еще раз, Эмили убрала с лица упавший на него локон и сложив руки на груди медленно начала спускаться по лестнице.

Запах только что приготовленных блинчиков сразу добрался до ее носа, от чего в животе радостно заурчало. Сев на крайний стул, Эмили придвинула ближе приготовленный кофе и начала жадно уплетать блины с клубничным джемом.

— Чем сегодня займемся? — энтузиазма в голосе Логана было не занимать.

— Даже не знаю, чем можно заняться в такую погоду. — кивнула Эмили в сторону окна. — К тому же, вечером я ухожу.

— Не уж то ли на свидание?

— Можно и так сказать.

В отсутствие Лилу, визит Эмили будет выглядеть более чем целенаправленным. По крайней мере, на сей раз ей не удастся отвертеться от намеченного разговора, сославшись на подругу.

— В таком случае я навещу ребят, думаю, мы найдем, чем себя занять. — одев теплую куртку, Логан попрощался, открыл входную дверь и натянув на голову капюшон скрылся за снежной стеной набирая номер Сары, которая несмотря на все уговоры остаться дома, отправилась к своей знакомой.

Достав из кладовки швабру, Эмили вытерла растаявший на полу в прихожей снег. Набрав номер Мэган, она забралась с ногами на диван в гостиной, взяв в свободную руку пульт от телевизора.

— Слушаю. — донеслось с другой стороны трубки занятым голосом.

— Мэг, привет!

— Ах, Эмили. Рада тебя слышать. — воскликнула она, голос Мэган тут же изменился. — Ты видела? На улице ужаснейшая погода, из-за нее наша с Мэттом встреча сорвалась.

— Уверена, у вас еще будет время. — убедительным тоном произнесла Эмили. — А вот у меня, возможно нет. — не специально вырвалось у нее.

— О чем ты? — нетерпеливо поерзав на стуле, спросила Мэг.

— Сегодня я встречусь с Диланом. Мне надоело то, что происходит между нами.

— Я надеюсь, ты поступишь благоразумно. — к концу фразы ее голос стал куда более вялым, чем в начале разговора. — В любом случае, буду ждать от тебя новостей.

— Хорошо.

Продолжая переключать каналы, Эмили остановилась на передаче о путешествиях, тем самым убив время до самого вечера.

Надев светлые джинсы и черный свитер с большим воротом, она вернулась в гостиную. Присев на диван, Эмили показалось, что она на секунду сомкнула глаза. Ее разбудил шум, доносящийся со двора, и она была искренне поблагодарила его. Глупо решиться на серьезный разговор и так просто все проспать.

Положив телефон в карман, Эмили обула ботинки и решила быстро выйти посмотреть на источник звука, а тогда вернуться за курткой и сумкой.

Открыв двери, Эмили прищурила глаза. Дальше чем на три-четыре метра она не видела практически ничего. Ресницы вмиг стали тяжелыми от прилипшего к ним снега. Сцепив руки, Эмили пожалела, что не взяла с собой куртку пусть и на две минуты пребывания на улице. Лицо тут же покраснело от холода, а каждое прикосновение ветра вызывало болезненные покалывания.

Дойдя до середины двора, Эмили слышала лишь завывание ветра и пожарную сирену где-то далеко отсюда, никакого постороннего звука не было.

Ветер ударил в лицо с такой силой, что Эмили пришлось наклониться немного вперед, дабы устоять на ногах. За спиной раздался громкий хлопок, обернувшись, она едва шевеля губами прошептала.

— Только не это. — подбежав к захлопнувшейся двери, Эмили несколько раз дернула за ручку, а затем, выругала себя за то, что не взяла ключи.

К вечеру температура понизилась еще сильнее. Стряхнув снег с волос, она как можно скорее вышла за калитку направляясь к Дилану. Уж он точно поможет ей с дверьми и заодно удастся поговорить на ее территории, без посторонних глаз и ушей.

По дороге, укрытой снегом идти было сложно, из-за чего ее шаг значительно замедлялся. Дрожащими руками, достав мобильный телефон, она позвонила Эвану, узнать, как долго у них планирует быть Логан. Врятли он обрадуется, увидев ключи и все куртки Эмили, дома, в то время как она, невесть где в такую погоду.

— Что-то срочное? — его голос прозвучал сухо и холодно.

— Ты где? Этот шум. — прислушавшись к происходящему в телефоне и отодвинув трубку от уха, Эмили услышала практически идентичный свист ветра.

— У меня есть одно дело, я сейчас не дома.

— Какое дело?

Дойдя до моста, она на несколько минут повернулась спиной к ветру, все сильнее старающийся сбить с ног.

— Нужно кое с кем поговорить. — голос Эвана стал практически электронным, связь местами пропадала.

— С кем? Это не может подождать? — прикрыв микрофон рукой, Эмили старалась говорить как можно громче.

— Нет, не может. Понимаешь, я… — голос Эвана стих, вместо него, в трубке что-то громко зашуршало, и звонок оборвался.

Предположив, что во всем виноват ветер, Эмили мечтала как можно скорее добраться к дому Лил и согреться. В голове невзначай промелькнула последняя встреча Дилана с Эваном. Возможно ли, что он пошел поговорить именно с ним?

Прибавив шаг на столько, на сколько это было возможно, Эмили увидела справа чей-то силуэт, промелькнувший в снежном вихре. Крепко сжав телефон в руке, она сделала несколько шагов к нему навстречу и оступившись, упала на снег.

Первым делом, подняв телефон, она обратила внимание на несколько свежих капель крови расплывшихся по кристально-белому снегу. Поднявшись, Эмили посмотрела на свои ладони, это была не ее кровь.

Всматриваясь в учащающиеся красные следы и едва удерживая в руке телефон который сейчас служил фонариком, она продолжала шагать вперед, набрав в ботинки приличное количество снега.

Подняв глаза вверх, Эмили заметила, как на снегу рядом с большой лужей крови кто-то лежит. Поспешив на помощь раненому человеку, она остановилась в метре от него. Мир вокруг нее замер, ни ветер, ни холод больше не имели никакого значения.

— Не-е-т! — отчаянный крик, вырвавшийся из ее горла, разрезал тишину подобно острому лезвию. Бросившись к лежащему телу, Эмили упала на колени рядом с ним. Слезы, хлынувшие потоком замерзали прежде чем успевали скатиться по щекам, от чего было еще больнее.

— Эван, нет! Этого не может быть! — продолжала почти охрипшим рыдающим голосом кричала Эмили. Впав в панику, она с ужасом смотрела на повсюду растекшуюся кровь, но не менее страшно было увидеть рваную рану на его горле.

Наклонившись к Эвану, она услышала слабое, прерывающееся дыхание. Эмили уцепилась в эти короткие вдохи как в спасение. Пытаясь совладать с собой, она окровавленными руками с трудом попадая на кнопки вызвала скорую помощь. Сев так, чтобы ветер и снег не могли добраться до него, Эмили хотела еще как-нибудь защитить его от холода, но не знала, можно ли его сейчас трогать. Вдруг это лишь навредит.

Коснувшись его руки, Эмили попыталась нащупать пульс. Ее собственные руки настолько сильно замерзли, что сделать она этого не смогла.

— Эмили. — едва слышный голос Эвана, вонзил в Эмили куда больше иголок нежели ветер.

— Да, это я. Молчи, тебе нельзя сейчас говорить. — наклонившись к нему еще ближе, она продолжала просить, чтобы он не оставлял ее, что помощь уже едет.

Неужели это сделал Дилан? Вопрос застучал барабанной дробью по вискам. Рыдая над полуживым Эваном, она винила в случившемся только себя, даже не зная что произошло.

Приглушенно стал слышен гул спасительной сирены. Вскоре, дальний свет скорой помощи ударил Эмили в глаза, освещая всю поляну. Вышедшие из нее врачи, вид которых на первый взгляд был абсолютно спокоен, ошарашено переглянулись. Не каждый день им приходится сталкиваться с подобным. В это время они привыкли к сильным обморожениям, травмированным конечностям от падения на льду, но не к такому.

Один из докторов накинул на плечи Эмили плед и забрал ее в машину. С трудом шевелясь, она внимательно наблюдала за действиями врачей, пытающихся спасти Эвана. Забившись в самый дальний угол машины, Эмили крепко вцепилась покрасневшими пальцами в плед. В ушах до сих пор стоял протяжный вой сирены, минуты ожидания которой были мукой.

Как только Эвана поместили внутрь и начали оказывать первую помощь, Эмили обратила внимание на металлический запах крови, который ранее, возможно из-за шока не был ощутим. Голова закружилась, вокруг все стало казаться размытым и затемненным. Чувствуя, что теряет сознание, она едва успела прислониться к стенке.


43

Почувствовав укол в правую руку, Эмили открыла глаза и прищурилась от яркого света. Рядом с ней стояло несколько человек в масках и белых халатах, они о чем-то невнятно говорили. Увидев, что Эмили очнулась, один из них выключил фонарик и помог ей встать.

— Как вы себя чувствуете? — вежливо спросил молодой человек.

— Где Эван? — требовательно посмотрев на него, произнесла Эмили.

— Простите, какой Эван? — искренне не понимая, доктор снял с себя маску и перчатки.

— Эван Хейл, меня привезли вместе с ним.

— Ах, да. — без энтузиазма в голосе отозвался он. — Тот самый парень, поступивший к нам сегодня вечером. — стараясь тянуть время, доктор отвел глаза в сторону.

— С тобой все в порядке!? — войдя в палату, Сара без промедления обняла ее.

Отойдя с мужчиной в белом халате в сторону, Логан расспросил его о чем-то и после окончания беседы, открыл перед ним дверь, выпустив из палаты.

— Кто-нибудь скажет мне как Эван? — выкрикнула Эмили вскочив с кушетки.

— Пока все идет не очень хорошо, врачи не могут дать никаких гарантий, что он выживет. — взяв на себя смелость, сообщил Логан.

Выйдя в огромный, длинный коридор где сновало много людей, на одной из лавочек, Эмили увидела сидящего Мэтта. Облокотив локти на колени он склонил голову вниз. Подойдя настолько быстро, насколько могло позволить успокоительное в крови, Эмили крепко обняла брата.

Все это время, пока врачи пытаются спасти его лучшего друга, Мэтт ни на минуту не сдвинулся с места, наблюдая за тем, с каким обреченным видом доктора выходят из палаты Эвана.

— Спасибо, за то, что нашла его. — тихо сказал Мэтт приняв ее объятия.

Из двери вышел не высокий, седовласый мужчина лет сорока пяти. Вытерев лоб рукой, он устало зашагал влево по коридору.

— Скажите, он будет жить? — Эмили перегородила ему дорогу, решив, не отпускать доктора до тех пор, пока ей не скажут хоть что-нибудь вразумительное.

— Рана средней степени серьезности, но он потерял слишком много крови. Мы сделали все что могли, остается только ждать. — добродушно ответил он и обойдя Эмили отправился дальше.

— Девушка, вы родственница Эвана Хейла? — к ним подошла с кипой папок и бумаг девушка в коротком, белом халате.

— Вообще-то мы…

— Да. — перебила брала Эмили, зная, что иначе предполагаемой информации им не получить.

— Тогда возьмите, это нашли рядом с телом. — протянув ей окровавленный блокнот средних размеров обернутый прозрачным файлом, девушка застучала каблуками дальше, выполнять следующие поручения.

Вытащив блокнот, Эмили начала перелистывать сырые страницы которые занимали рисунки. Их было около двадцати, на различные темы. Дойдя до чистых листов, она быстро пролистала его до конца и заметила на середине еще кое-что.

Каково было общее удивление ребят, когда они увидели перед собой прекраснейший портрет Эмили выполненный карандашом и датированный вчерашним числом. Уронив слезу на рисунок, она захлопнула блокнот.

Всю ночь Логан и Сара уговаривали их поехать домой, но получили категорический отказ. К сожалению, им самим не удалось пробыть там дольше пяти утра, поэтому, оставив Эмили деньги они вынуждены были уехать на работу.

Несмотря на свое бесполезное присутствие в больнице, Мэтт хотел быть рядом с другом как только он очнется. Вымотанный, около половины седьмого, он уснул на плече у Эмили. А она, сверля глазами дверную ручку серой двери палаты, время от времени утирала слезы.

Голод начал подступать ближе к полудню и осторожно переложив брата на лавку, сделав ему при этом подушку из своего пальто, которое привезла Сара, Эмили пошла к автомату с шоколадными батончиками.

Купив сникерс, она заметила быстро постукивающую в ее сторону каблучками медсестру, недавно вернувшую блокнот.

— Ваш родственник недавно пришел в себя, думаю, вам необходимо это знать.

Выронив батончик из рук и не успев поблагодарить девушку за преподнесенную радостную новость, Эмили со всех ног побежала к палате.

Открыв дверь, она убедилась, что там нет никого из персонала и спокойно вошла. К лежащему на кровати Эвану, было подключено множество проводов ведущих к большим приборам которые показывали его пульс и прочее в чем она абсолютно не разбиралась.

— Эмили. — неразборчиво простонал Эван.

— Шшш. — поднеся палец к своим губам прошипела она. — Молчи, я здесь.

— Я. - когда он пытался говорить, повязка на его шее начинала кровоточить. — Я должен тебя попросить кое о чем.

— Прошу тебя, не разговаривай. — молила Эмили. — Тебе обязательно скоро станет легче.

— Письмо. — Эван указал глазами на маленькую тумбочку справа. На нем действительно лежал не подписанный конверт, а сверху небольшая записка с адресом. — Отдай его моим родителям.

— Хорошо, все что угодно. — схватив конверт, Эмили спрятала его в карман. — У меня есть один вопрос, это сделал Дилан? — это мучило ее с самого начала и не узнать, значит лишить себя покоя до тех пор, пока все не выяснится само собой.

Эван нахмурил лоб и устремил свои небесно-голубые глаза на открывшуюся дверь.

— Немедленно покиньте палату! — возмущенно пролепетала упитанная женщина в голубом костюме, очевидно, работавшая санитаркой.

Послушно кивнув головой, Эмили приготовилась выйти, как услышала Эвана.

— По его… — закашлявшись, он выдохнул и с трудом закончил начатое. — По его приказу.

Замерев на месте, Эмили почувствовала на губах скатившуюся слезу. От оцепенения ее освободила та же женщина, схватив за руку и вытащив из палаты.

— Вы отдаете отчет тому что делаете? — повысив тон, недовольно высказалась она и была совершенно права.

— Не смейте повышать на нее голос. — обняв сестру одной рукой, Мэтт увел её к скамейке. — Все будет хорошо.

Уткнувшись лицом в его плечо, Эмили стиснула зубы от переполняющих ее боли. Как такое возможно? Неужели Дилан способен на подобное предательство. Вместо того, чтобы выполнить свое обещание, он нанял для убийства кого-то другого.

Эмили могла стерпеть все попытки убить ее, ссоры, потраченные нервы, но подобное вынести она не могла.

Приехавший Логан не мог смотреть на нынешнее состояние дочери. В прочем, Мэтт и сам начал опасаться за нее, поэтому, они подумали, что будет лучше отвести Эмили домой. В такси она не проронила ни слова, глядя на снегопад за окном.

— Я переночую у брата. — внезапно для всех сказала Эмили.

— Конечно, все что угодно. — согласился Логан, готовый выполнить все угодно, лижбы его дочь чувствовала себя хоть немножечко лучше. Его сердце сжималось от одного вида заплаканного лица Эмили. Оставаясь бессильным перед обстоятельствами, Логан лишь молился дабы с Эваном все было в порядке.

Всю дорогу от больницы до дома Мэтт не отпускал ее руки, испугавшись за Эмили, у которой от недосыпа и слез под глазами появились синяки а лицо стало еще бледнее.

Мыслями она была не с ними, накапливая ненависть на Дилана за сей поступок. Такое не возможно простить.

Когда такси подъехало к дому, Мэтт взял Эмили за плечи, завел в гостиную и вручив чистые вещи, переданные Логаном, ненадолго удалился. Переодевшись и переложив конверт с адресом в карман чистых джинсов, Эмили засунула окровавленную одежду в пакет, убрав подальше от глаз.

Вернувшись в комнату, Мэтт сел рядом с ней и некоторое время они молчали глядя то вперед, то в пол. Со временем, Эмили начало клонить в сон и она легла головой на колени Мэтта. Дом обратился мрачным склепом, в воздухе которого витали мысли о смерти. Почувствовав слабость во всем теле, она уснула.

Ласково поглаживая волосы сестры, Мэтт мысленно молил Бога о помощи, хотя никогда в него не верил, как впрочем и сейчас. Несмотря на это, ему необходимо поддерживать в себе надежду, Мэтт обязан оставаться сильным. Свет в его сердце не должен погаснуть, иначе он смирится с возможной смертью Эвана, а это его разрушит.


44

Телефон в кармане Эмили завибрировал, тем самым разбудив. Она до сих пор продолжала лежать головой на коленях у Мэтта, который в свою очередь тихо посапывал.

Отключив будильник, Эмили ушла на кухню и надев пальто сонным голосом вызвала такси. Диспетчер учтиво попросила ее подождать десять минут. Отодвинув небольшую, белую штору в сторону, она увидела за окном огромные сугробы снега. От опустошенной улицы веяло мрачным холодом.

Пошарив в карманах, Эмили нашла конверт с письмом, выровняв, она переложила его в сумку, вместе с блокнотом.

Машина задержалась на двадцать минут, из-за большого количества снега. Сев на заднее сидение, она молча захлопнула дверь. Водитель несколько раз пытался завести с Эмили разговор, но получив однозначные, короткие ответы, оставил затею. В машине царила тишина, лишь хруст снега под колесами и едкий запах бензина напоминал о поездке.

Достигнув пункта назначения, Эмили быстрым шагом зашла в больницу, которая сегодня, оказалась наполовину пустой.

Дверь лифта на первом этаже открылась и двое крепких на вид мужчин вытолкали из него каталку с накрытым простыней телом. Сделав несколько шагов назад, Эмили замерла на месте до тех пор, пока не упустила этих мужчин из виду.

Рядом с палатой Эвана никого не было, значит, его родители еще не приехали. Дверная ручка судорожно завертелась, из комнаты вышел доктор. Дождавшись, пока он скроется за поворотом, Эмили прокралась внутрь. По-прежнему Эвана окружало множество приборов и проводов. Он обездвижено лежал на кровати с закрытыми глазами, белый, как стены окружающей его палаты. Единственным наглядным показателем жизни, был прибор отображающий сердцебиение.

Достав из сумки блокнот, Эмили открыла страницу со своим портретом.

— Я обязательно попрошу тебя подарить мне его, как только ты поправишься.

На секунду показалось, что Эван пошевелил левой рукой. Пульс на приборе стал резко учащаться, а затем исчез, издав протяжный звук. Выскочив в коридор Эмили начала вопить на всю больницу.

— Помогите, быстрее, сюда. Ему плохо!

Прижавшись к стене в коридоре, она с трудом дыша наблюдала за тем, как на ее крик сбегаются врачи. Обхватив сильнее блокнот, Эмили опустилась на скамейку, почувствовав как начинает кружиться голова.

Томясь в ожидании и вздрагивая от каждого звука, она не могла сидеть на месте почувствовав себя лучше. Выписывая круги перед палатой, Эмили наблюдала за часами на стене. Время тянулось невероятно долго.

В палату привезли еще какое-то оборудование и в течении сорока минут никто больше не входил и не выходил от туда.

Как сильно Эмили хотела видеть сейчас рядом с собой Лилу, иметь возможность истерически зарыдать, высказаться. Но увы, она была одна и подобное поведение в данном случае только усугубит положение. Либо ей вколют успокоительное, либо же попросят покинуть больницу.

Стрелки на часах в глазах Эмили все больше замедляли ход, пока не превратились в механизм подключенный к бомбе замедленного действия. И как долго она сможет удерживать этот механизм, не давая эмоциям выплеснуться наружу, зависело только от нее.

Спустя еще пятнадцать минут двери палаты открылись и доктора начали выходить от туда один за одним стягивая с себя маски.

Встав перед дверью, Эмили наблюдала как они отводят глаза в сторону встретившись с ее взглядом, все до единого, кроме одного. Тот самый доктор не высокого роста с приятным голосом проводил Эмили в сторону.

— Понимаете, к сожалению не всегда в наших силах помочь пациенту, как бы мы того не хотели. — горько вздохнув, доктор с пониманием посмотрел ей в глаза. — Примите мои соболезнования.

Отойдя к стене и обхватив голову руками Эмили не смогла принять его слова. Внутри вмиг все смешалось. В голове не осталось ни единой мысли. Настоящий удар ножом в спину не принес бы ей большее количество боли, нежели слова доктора.

Красные, опухшие глаза были больше не в состоянии плакать. Начав задыхаться, Эмили выбежала на улицу и упала на колени перед входом в больницу, выпустив блокнот из рук.

— За что, Дилан, за что. — шепотом простонала она подняв голову вверх.

В этот момент Эмили почувствовала как жизнь медленно покидает ее, оставляя пустоту. И те короткие миги, за которые Эван успел стать ей близким человеком доставляли невыносимые муки. Подобрав блокнот и положив в сумку, Эмили достала записку с адресом данным вместе с конвертом. В кратчайшие сроки доставить письмо родителям Эвана стало для нее наваждением.

В дальнем конце автостоянки стояло такси, из салона которого доносилась едва слышная джазовая музыка. Увидев Эмили, полный мужчина, с седыми усами открыл дверь и вышел на улицу.

— Ты же замерзнешь. Садись, куда тебя отвести? — улыбнувшись, он подкурил сигарету.

— На вокзал. — отрешенно ответила Эмили, оглянувшись на высокое здание больничного крыла.

В салоне автомобиля пахло дешевыми сигаретами и ирисками. Увидев конфеты лежащие впереди, Эмили инстинктивно облизнулась. Заметив это, водитель, которого звали Купер предложил ей несколько штук. Сразу согласившись, Эмили вмиг проглотила лакомство.

— Вижу, ты очень голодна. — не отрываясь от дороги, Купер одной рукой открыл бардачок и вытащил из него пакет с бургерами. — Возьми.

— Спасибо, не нужно. — вежливо отказалась Эмили мысленно представляя как быстро поедает их.

— Бери. Не волнуйся, старина Купер не останется голодным.

Взяв пакет и поблагодарив его, Эмили принялась за поедание содержимого, а именно, трех бургеров с беконом. Пытаясь откусить как можно больший кусок, Эмили несколько раз поперхнулась.

— Бедная девочка. — пробубнил под нос Купер в очередной раз взглянув на пассажирку в зеркало заднего вида.

Увидев в окно станцию и платформы, она быстро засунула в рот остатки еды и с трудом прожевав сложила весь мусор в пакет. Купер не хотел брать с нее денег, но Эмили все-таки заплатила ему.

Еще раз сказав спасибо и захватив пакетик с мусором, она преодолевая сугробы достигла станции.

Купив билет на ближайший поезд, который отправляется в течении часа, Эмили вышла на перрон. Основная масса людей находилась в зале ожидания, но те, кто хотел попасть в вагон быстрее остальных толпились здесь.

— Почему я не мог тебя найти?

Повернувшись по направлению к голосу, Эмили сжала руки в кулаки. Дилан сделал несколько шагов навстречу, а она быстро отступила назад. Перед Эмили стоял абсолютно не знакомый ей человек, убийца, который не заслуживает ни сочувствия, ни доверия.

— Зачем? — злобно выдавила из себя Эмили.

— Ты о Эване? Он сам назначил мне встречу. — сказал Дилан так спокойно, будто ничего не произошло.

Оставив на нем опустевший взгляд, Эмили прижав сумку ближе к себе, подумала, что будет лучше подождать поезд в зале ожидания. По крайней мере там, Дилан не сможет достать ее.

— Послушай. — он схватил Эмили за руку как раз в тот момент, когда она открывала двери.

— Не прикасайся ко мне — выкрикнула она, стараясь привлечь внимание и ей это удалось, один из полицейских патрулирующих вокзал подошел к ним.

— Какие-то проблемы, молодой человек? — грозно посмотрев на Дилана, он слегка провел рукой по наручникам.

— Никаких. — бросив на служителя порядка косой взгляд из подо лба, ему пришлось уйти.

— Спасибо. — поправив рукав пальто съехавший набок, Эмили вошла в середину здания с высоким потолком.

Слева располагался зал ожидания, на четверть переполнен галдящими людьми. Это была самая темная часть зала. Некоторые, свернувшись на своем месте и подложив под голову не то свитер, не то куртку мирно спали.

Найдя несколько свободных мест в середине зала, Эмили заняла одно из них. В кармане зазвонил телефон. На экране черным шрифтом высветилось имя: «Мэтт». Сбросив вызов, она выключила мобильный и вновь заплакала.

Единственным спасеньем для Эмили была мечта, что из-за угла сейчас выйдет незнакомец который предложит обменять ее душу на жизнь Эвана. Но чудо не произошло ни сию минуту, ни через пол часа.

— Эмили, это ты? — сняв с плеч черный рюкзак, Алекс занял соседнее свободное место.

— Уже не знаю. — едва посмотрев на собеседника, прошептала она.

— Что с тобой? — увидев заплаканные глаза Эмили, он приобнял ее, слегка поглаживая по голове. — Ну все, все, успокойся. — Алекс впервые видел ее такой.

— Мне очень плохо. — прижавшись к нему, Эмили смогла заснуть, хоть и не на долго.

Люди суматошно бродили туда-сюда. Те, чей поезд вскоре прибывал, медленно перебирались поближе к платформе.

— Вставай, нам пора! — ласково погладив ее по щеке, Алекс посмотрел на табло с информацией.

С трудом проснувшись, Эмили потерла глаза и взглянув на огромные часы висящие в центре холла, быстро пришла в себя. Они быстро нашли свой вагон.

— Как ты вообще здесь оказался?

— Навещал друзей. — подав руку, он помог Эмили забраться по высоким ступенькам в тамбур.

— У тебя есть друзья?

— А почему ты удивляешься? — бросив рюкзак на верхнюю полку, Алекс достал телефон и отправил кому-то сообщение. — Ты ведь тоже моя подруга.

— Ты прав.

— Расскажи, что с тобой произошло? — Алекс помнил ее совершенно иной, когда видел в последний раз. Что Окленд сделал с ней, он и понятия не имел.

— Я нашла своего друга на улице, он был едва жив. — чувствуя как внутри все сжимается, Эмили хотела закончить поскорее. — Эван умер в больнице, я ничем не смогла ему помочь.

— Тебе нужно успокоиться и хорошенечко выспаться. — на лбу у Алекса образовалось несколько морщинок. В его голове возникло множество вопросов по поводу смерти ее друга, но задавать их сейчас было крайне неуместно. — Это тебе поможет.

Вытащив из рюкзака маленькую упаковку с таблетками, он вложил две штуки в руку Эмили и поставил рядом с ней бутылку воды.

— Мне это не нужно, я спала в зале ожидания. — она протянула таблетки обратно.

— Ты каждые пять минут звала Эвана. — открыв бутылку, Алекс настоял на принятии препарата. — И еще Дилан, его ты тоже упоминала.

Услышав последнее имя, Эмили перестав противиться глотнула обе таблетки.

— Вот так, молодец. А теперь, ложись и отдохни.

Веки Эмили начали наливаться свинцом, руки и ноги бессильно обмякли, а хаос мыслей населяющий голову куда-то испарился. Облокотившись на плечо Алекса, она без препятствий смогла заснуть.


45

На пути в больницу, Мэтт вновь и вновь продолжал набирать номер сестры. Слыша в ответ: «Аппарат абонента выключен или находится вне зоны действия сети», он рассердился, ведь поехать в больницу они должны были вдвоем. Мэтт не менее других интересовался здоровьем Эвана.

Захлопнув за собой входную дверь больницы, он стремительно зашагал к палате, оставаясь уверенным, что Эмили сейчас сидит напротив нее.

Зайдя за угол, он остановился. Осмотревшись вокруг, Мэтт не увидел сестру ни напротив палаты, ни в холле для посетителей. Пройдя по коридору туда-сюда, он решился заглянуть внутрь. Приоткрыв дверь, Мэтт изрядно удивился. Кровать была совершенно пуста, половины приборов стоявших там ранее, так же, не было.

Возможно, Эван пошел на поправку и его перевели в другую палату. Подумал он, хотя очень в этом засомневался. Возле стойки регистрации никого не было, так что Мэтту пришлось подождать, пока здесь хоть кто-нибудь появится.

— Здравствуйте. — сказал он пришедшей медсестре, вместо желаемого «Почему так долго?». — Я хотел уточнить, в какую палату перевели Эвана Хейла?

Кивнув головой, девушка начала рыться в документах, лежавших в синей коробке. Пятиминутные поиски не дали результатов и попросив, еще немного подождать, она ушла.

Облокотившись двумя руками на стойку, Мэтт не мог понять, почему Эмили сначала не ответила ему, а потом и вовсе выключила телефон. Впрочем, он надеялся что Мэган в курсе происходящего и сможет ответить на его вопросы.

— Привет, Мэг. Ты не знаешь, где сейчас Эмили? — постукивая пальцами по крышке мобильного, спросил Мэтт.

— Нет, в последний раз когда мы с ней говорили, она собиралась к Дилану. — Мэган знала, что не должна никому говорить об этом, но она была слишком встревожена происходящим, чтобы следить за своим языком.

— Хорошо, я перезвоню как только что-нибудь узнаю.

Конечно, ведь она может быть с Диланом. Уж он то наверняка воспользуется ситуацией и не упустит шанс утешить Эмили. Теряя терпение, Мэтт хотел самостоятельно найти лечащего врача Эвана, как сжимая в руке небольшую папку, девушка вернулась на свое рабочее место.

— Так в какую палату его перевели? — он нервно теребил бланки лежащие на стойке регистрации.

— Разве вы не знаете? — перелистывая бумаги, она опустила глаза бегло читая текст.

— Не знаю что?

— Ваш друг скончался сегодня утром.

— Вы уверены? — надеясь, что медсестра сейчас извинится за свою глупую ошибку и назовет ему номер палаты, где он увидит живого и здорового Эвана, Мэтт не сдался. — Его зовут Эван Хейл. Посмотрите пожалуйста внимательнее.

— Прошу прощения, но все верно. Эван Хейл, палата номер двадцать четыре. — прочла она из документов. — Его тело сейчас в морге и к сожалению вы не сможете туда пройти, так как не являетесь родственником.

Мэтта бросило в жар, несколько капель пота выступило на лбу. Отойдя от стойки, он в растерянности поплелся к палате где совсем недавно лежал его друг. Медсестра прокричала что-то в след, но Мэтт уже не слышал ее.

Встав рядом с больничной койкой, он закрыл глаза, вспоминая каким видел Эвана в последний раз.

— Ты не мог. — сказал Мэтт в пустоту.

Осознание смерти друга, постепенно перерастало в злость. Именно Мэтт в тот вечер мог остановить его, если бы только знал. Схватив стойку на которую вешают капельницы, он швырнул ее о стену, прокричав:

— У нас ведь было столько планов, Эван, ты помнишь?

В ответ Мэтт услышал лишь гнусную тишину которая черными щупальцами вилась вокруг него. Злость сменилась застилающим глаза гневом, то ли на себя, то ли на саму смерть. Ударив кровать ногой, так что она сдвинулась с места, Мэтт запустил вслед за стойкой несколько железных стульев.

На грохот раздающийся в палате прибежала испуганная медсестра и три санитара. С трудом скрутив Мэтта и вколов ему успокоительное, они увели его в палату для первичного осмотра пациентов и вызвали Логана, оставившего свой мобильный для экстренных случаев.

Когда Мэтт очнулся, у него жутко болела голова, и не только она. Его левая рука так же изнывала от боли, на месте укола виднелся большой синяк. Из-за того, что Мэтт вырывался, у напуганной до смерти медсестры не было возможности осторожничать.

— Ты как? В порядке? — Логан встал со стула, сразу, как только увидел, что он очнулся.

— Можно и так сказать. — разминая шею, ответил Мэтт.

— Если ты захочешь поговорить о случившемся, то…

— Спасибо, но не нужно всего этого. — спрыгнув с кушетки, Мэтт вышел из палаты стараясь не смотреть по сторонам и не сталкиваться с пристальными взглядами персонала больницы.

Оказавшись на улице, он полной грудью втянул в себя обжигающий воздух. Достав телефон, Мэтт сделал еще одну попытку дозвониться сестре.

«Аппарат абонента выключен или находится вне зоны действия сети».

— Чёрт. — выпалил он. — Где же ты, Эмили, где?


46

Проснувшись от приятного голоса проводницы, Эмили почувствовала себя как нельзя лучше. Она не знала, что за таблетки дал выпить ей Алекс, да и не хотела знать. Эмили смогла успокоиться, взять себя в руки, это главное.

— Тебе уже лучше? — спросил Алекс, надевая рюкзак.

— Да, спасибо. Не знаю, что бы я без тебя делала.

— Ты всегда можешь на меня положиться. — взяв ее за руку, тихо сказал он.

Мимо окна проплыли огни станции и поезд со скрипом остановился возле четвертой платформы. Выйдя из вагона, Эмили сразу нашла глазами дорогу. Алекс не хотел отпускать ее в таком состоянии, но Эмили сославшись на срочные дела, взяла его номер и поспешно села в такси. Протянув водителю листочек с адресом, она достала запечатанный конверт. У Эмили появилось желание вскрыть его, прочитав содержимое, но она не сделала этого. Врятли Эван стал бы запечатывать конверт, будь там что-то написанное для всех.

Спустя двадцать минут, они были на месте. Пятиэтажный дом старого образца, где жили родители Эвана, находился в пяти минутах ходьбы от парка «Олбани Хилл», в котором Эмили любила прогуливаться по вечерам.

Преодолев покрытые льдом четыре ступеньки, она потянула за ручку и тяжелая дверь подъезда плавно открылась. В середине, несмотря на темно-зеленый цвет стен было уютно, благодаря цветам. Они заполоняли все пространство: подоконники, пол, всяческие декоративные выступы. Большие расписные горшки подвешенные к потолку и свисающие вниз напоминали сказки о феях. Эмили поднялась на третий этаж и еще раз сверила номер квартиры. Занеся руку над звонком, она подумала: «А что я им скажу? Простите, но из-за меня убили вашего сына.»

Нет уж, такое заявить она не могла, поэтому, положив конверт у порога, Эмили позвонила в звонок и быстро поднялась этажом выше. Притаившись, она внимательно слушала что происходит внизу.

Дверь открылась. Серьезный на вид мужчина посмотрел по сторонам и увидев конверт, очень удивился. Подняв его, он прошелся по лестничной площадке взад-вперед и убедившись, что вокруг ни души вошел обратно в квартиру.

Выдохнув, Эмили ступая как можно тише спустилась вниз и побежала вдоль по улице до самого перекрестка. Хоть она и не знала, о содержимом письма, но боялась, что прочтя его, отец Эвана догонит Эмили, требуя объяснений.

Сердце бешено стучало в груди. Остановившись, она немного отдышалась, по прежнему периодически оглядываясь назад. Убедившись, что сзади никого нет, теперь уже медленно, втаптывая в проложенную дорожку свежевыпавший снег, Эмили пошла дальше.

Поднявшись еще на три улицы, она окончательно замерзнув зашла в местный круглосуточный бар, заказала двойной эспрессо и уселась в самом углу возле окна. За весь день, Эмили выпила около двух десятков чашек крепкого кофе.

— Пожалуйста, ваш кофе. — поставив на столик заказ, парень добавил. — Если хотите, я налью вам чего-нибудь покрепче. Поберегите ваше сердце. — беспокойно заметил он.

Мысленно согласившись, она не сделав больше ни единого глотка, наблюдала как струйки пара поднимаются над кофе, от запаха которого Эмили уже начинало тошнить. Сплетаясь друг с другом, струйки становились все меньше, пока не исчезли вовсе.

Ни шумные посетители, ни музыка не могли оторвать Эмили от мысленного саморазрушения, которому она начала себя подвергать как только узнала в лежащем на снегу Эвана. Улица тем временем погрузилась во мрак. Эмили не было куда идти, так что она решила продолжить размышления бродя по тропинкам ночного парка, главные ворота которого оказались перемотаны толстой цепью и закрыты на замок.

Несколько раз моргнув, фонарь освещающий вход в парк выключился. Пройдя вдоль забора, которым обнесен парк, Эмили заметила недостающие в нем несколько прутьев и свободно пройдя сквозь этот промежуток, оказалась на его территории.

Пробравшись сквозь лужайки с возвышающимися на них деревьями, Эмили вышла на одну из тропинок ведущих к центру парка. На встречу ей попадались лишь заметенные, пустые скамейки, некоторые из которых, были сломаны.

Тропинки в парке расположены так, что если идти прямо, никуда не сворачивая, все они ведут к самому центру, посреди которого плиткой выложен огромный круг. По краям этого круга раньше стояли скамейки, но затем, их оттуда убрали, а с правой стороны построили небольшой фонтан.

Направившись вперед, Эмили хотела поскорее достигнуть центральной части парка. Чем глубже она заходила, тем темнее становилось благодаря густо насаженным деревьям.

Из полутьмы вскоре выплыл силуэт девушки в светло-сером пальто, идущей навстречу. Она пугливо посмотрела на Эмили, как только их взгляды пересеклись. Это выглядело немного странно, но: «Не более странно, чем существование вампиров». Подумалось сразу ей.

Достав блокнот, она начала рассматривать рисунки располагающиеся на первых страницах. Каждая линия, каждый штрих давал Эмили ощущение присутствия Эвана. Словно рисунки было обращены к ней, рассказывали о чем-то.

Внезапный женский крик и последовавшее за ним животное рычание заставило ее выронить блокнот из рук. По коже пробежала волна страха. Такого жуткого звука Эмили не слышала никогда в жизни. Забросив блокнот в сумку, она посмотрела в темноту из которой вновь донесся хриплый крик девушки. Рычание тем временем становилось громче и свирепее. Скрывшись в темноте деревьев, Эмили что есть мочи побежала в сторону происходящего, надеясь помочь бедной девушке. Быть может в парке завелся волк или даже несколько волков, хотя как такое возможно?

Внутри все сжималось от пронзительного звука, подбежав ближе, Эмили закрыла уши руками, иначе она не смогла бы сдвинуться с места. Ноги отказывались вести ее к этому месту. Крик девушки прервался. Выбежав к дорожке Эмили тут же сделала несколько быстрых шагов назад и ударилась о стоящее сзади нее дерево.

Разорванное на несколько частей тело девушки беспорядочно валялось посреди тропы, испуская из себя кровь. Рядом с ней, сидело какое-то существо. Животным увиденное назвать сложно. Размером оно примерно с бенгальского тигра. Шерсть черная, местами выпавшая и обнажающая гниющую под ней плоть. Задние лапы этого существа имели неестественную для животных форму и длинные, острые когти. Морда была вытянута вперед и Эмили не смогла рассмотреть ее за те короткие секунды.

Существо ело, оно удовлетворенно урча отрывало от девушки куски плоти и запихивало их себе в пасть. Эмили сковало от страха, но она нашла в себе силы бежать прочь от этого гадкого чавканья и зловонного запаха пропитавшего округу. Мысленно, Эмили пыталась просчитать, сколько времени потребуется ей, чтобы достичь края парка.

За спиной раздался пронзительный рык переходящий в угрожающее завывание.

«Оно услышало меня, определенно услышало.» На секунду ей показалось, что сзади кто-то бежит. Тогда она отчаянно хватая ртом воздух бросилась вперед еще быстрее.

Преследуемая неизвестной тварью, Эмили перестала верить в то, что ей удастся спастись, ведь оно было совсем близко. Сбоку меж деревьями промелькнула чья-то тень, а в следующую секунду Эмили была сбита с ног. Кубарем покатившись по снегу, она вскочила и от страха вжавшись в дерево посмотрела перед собой.

— Если не хочешь быть его закуской, стой спокойно. — поучающее сказал Ник прислонив ее к дереву еще больше.

Пытаясь высвободиться, Эмили ударила его по лицу, думая, что это то существо каким-то неизвестным образом сумело ненадолго обратиться человеком.

— Тебе что, жить надоело? — преподавательский тон сменился грубым. Зрачки Ника расширились, а глаза приобрели более яркий оттенок.

— Один из них. — едва проронила Эмили глядя как быстро меняется его взгляд.

— Если я не ошибаюсь, Эмили? — он сделал шаг назад, и прислушался к урчанию, на тот случай, если их присутствие все-таки ощутят.

— Ты меня знаешь? — неизвестно, что хуже, попасться в лапы зверя или стоять напротив не менее опасного и к тому же разумного вампира.

— Значит, я прав.

Рык волка стих, сильный запах крови смешанный с вонью забирался в нос, даже когда Ник старался не дышать. Ему каждый раз было противно находиться на месте где орудовали эти животные.

— Что ты здесь делаешь? — увидеть девушку, которая по слухам овладела сердцем Дилана одну, да еще и в подобной ситуации, Ник абсолютно не ожидал.

— Это не должно тебя волновать. — фыркнула Эмили поглядывая по сторонам.

— Будь осторожнее подбирая слова, ты ведь знаешь, кто я.

— То, что я видела пять минут назад, было куда страшнее тебя. — крик убитой девушки отдаленным звоном стоял в ушах. Сейчас, даже Ванесса не смогла бы напугать Эмили больше, чем нечто увиденное ею.

— Да, довольно мерзко. — на лице Ника появилась ухмылка. — А теперь, уходи. Наверняка кто-нибудь уже вызвал полицию, ты ведь не хочешь давать показания в качестве свидетеля?

Ник упустил волка, теперь, это место не представляло для него никакого интереса. Он втаптывая своими тяжелыми ботинками снег, пошел в противоположную от места событий сторону.

— Откуда ты меня знаешь? Как тебя зовут? — пробежав несколько метров вслед за Ником, она остановилась.

— Слишком много вопросов для такой умной девушки как ты. — по его мнению, человек, знающий о их мире и даже живущий в нем, априори не может быть глупцом, иначе ему попросту не выжить. Удача это не то, что может помочь в данном случае.

— Но…

— Меня зовут Ник, раз уж тебе настолько любопытно. — сказав это, он исчез.

Эмили снова осталась наедине с темной гущей деревьев возвышающихся над парком. Вспомнив о полиции, она побежала к выходу. Не хотелось бы просидеть целую ночь в отделении объясняя, что здесь произошло.

Найдя выход, Эмили быстро оказалась по ту сторону решетки. Сейчас ей не слишком хотелось оставаться одной, но звонить в такое время Джуди, она не решилась.

Достав телефон, Эмили несколько минут смотрела на номер, пока не нажала кнопку вызова.

— Да. — сонный голос Алекса показался ей недовольным и смешным.

— Привет. Извини, если разбудила.

— Эмили? — клацнув по выключателю, Алекс вмиг проснулся.

— Можешь меня забрать? — бродить по ночному городу, зная, что в любом из темных закоулков улицы может оказаться этот монстр, Эмили не могла. От одной мысли о повторной встрече с «этим» ее накрывал приступ страха.

— Конечно, где ты? — поставив телефон на громкую связь, Алекс поспешно собирался. Судя по голосу Эмили, случилось что-то страшное и он не хотел опоздать.

— Жду тебя у входа в Олбани Хилл.

Будет немного странно, когда Алекс узнает о убийстве. Спишет ли он это на совпадение, или же проведет какую-то параллель между случившимся и нахождением Эмили в том месте. В любом случае она будет вне подозрения, человек не может совершить такое.

Наверняка этот случай спишут на нападение животного сбежавшего из зоопарка или частной коллекции одного из состоятельных предпринимателей, который не умеет следить за своими питомцами.

Выйдя к дороге, Эмили пыталась разобраться в словах Эвана. Кто мог напасть на него? И почему Дилан так спокойно сказал о их встрече. Неужели ему не было известно о том, что Эван может придти в себя и рассказать обо всем.

Слишком много неточностей в этом деле, но подвергать слова уже покойного друга сомнению, Эмили не могла. Разве что, его тоже обманули. По сути, любой мог сказать, что делает это по приказу Дилана. Сделав глубокий вдох, Эмили перестала искать невидимую нить, которая поможет оправдать его. Она не сможет находиться в Окленде и спать спокойно, пока не узнает правду и не найдет доказательства вины или невиновности Дилана. В этот раз все зашло слишком далеко.

Сквозь ночную тишину прорезался рев мотора. Вскоре, на перекрестке показался Форд Мустанг 1969 года. Ударив по тормозам, Алекс остановился в паре метров от Эмили.

— Откуда у тебя эта машина?

— Не важно, главное, что теперь, она моя. — выйдя на улицу, Алекс покрылся «гусиной кожей».

— Ты сумасшедший! — воскликнула Эмили, увидев на нем футболку и отсутствие куртки.

— Я очень спешил. — открыв перед ней дверь, Алекс постарался как можно скорее снова забраться в теплый салон авто.

Пристегнув ремень безопасности, Эмили посмотрела сквозь закрытое стекло в сторону парка. Она не могла выбросить из головы Ника, который был более осведомленным о ее жизни, чем хотел казаться.


47

Мэтту пришлось очень много врать, чтобы Сара и Логан не заподозрили отсутствия Эмили. Мэг очень ему в этом помогла, так же, она оберегала Мэтта от «сочувствующих» людей, которые всячески пытались выразить ненавистные соболезнования.

Его терпение иссякло, когда набрав номер сестры в очередной раз, он услышал, что ее телефон отключен. У Мэтта не осталось больше других вариантов, кроме как наведаться к Дилану и попытаться с его помощью найти сестру.

В домах на Джефферсон-стрит кипела жизнь. Свет лился практически изо всех окон. В некоторых из них были видны дети, бегающие по гостиной и их родители, готовящие ужин.

Постучав в дверь, Мэтт услышал стук каблуков по лестнице. Через минуту, ему открыла Оливия. На ней было надето строгое черное платье длинной чуть выше колена. Правую руку девушки облачал золотой браслет, а с шеи свисал диковинный кулон.

— Дилан здесь? — не скрывая с лица неприязнь к ней, спросил Мэтт.

— Проходи. — распахнув дверь пошире, сказала Оливия. — Только учти, это ты пришел в мой дом, а не наоборот.

Ничего не ответив, Мэтт презрительно посмотрел на нее и вошел в первую попавшуюся открытую комнату. Ею оказалась гостиная. Свет здесь был более приглушенным нежели в коридоре.

Дилан пытался растопить камин и не сразу заметил появление кого-либо постороннего в комнате. Он был слишком занят своими мыслями.

— Где Эмили? — не ожидая, пока на него обратят внимание Мэтт заявил о себе.

— Кому как не тебе, должно быть это известно. — выпрямившись в полный рост, Дилан продолжил. — Это ведь ты посоветовал ей съездить в Беркли.

— Что? — Мэтт возмутился. — За кого ты меня принимаешь? Неужели, ты думаешь, что после смерти Эвана, я бы посоветовал Эмили уехать?

Наступила тишина. Несколько угольков выпало с камина и заплясало на паркете, Дилан быстро потушил их ботинком.

— Как умер? — он начинал понимать, что вместо правды, ему недавно любезно предоставили ложь.

— Эмили нашла его недалеко от моста, на Эвана напало какое-то животное.

Вспомнив разговор на вокзале, Дилан сорвавшись с места направился наверх. Сам того не ведая, он фактически признался ей в убийстве, рассказав о их встрече.

К калитке медленно подползало такси. Выйдя из машины, Лилу почувствовала запах Мэтта и это ее не на шутку встревожило. Поспешив к дому, она обратила внимание, на то, что Эмили здесь нет. Это ей показалось еще более странным.

Открыв дверь, она столкнулась с Мэттом.

— Привет. — падение мебели сопровождающееся криками и ударами о стены не дало ей в полной мере сосредоточиться на нем.

— Так и знал, что все в вашей семейке чокнутые. — брезгливо сказал он.

Мэтту было жаль потраченного времени, ведь ему так и не удалось ничего узнать. А необъяснимое поведение Дилана, лишний раз доказывало, что позволять Эмили связываться с ними, очень плохая идея.

Еще находясь на первом этаже, Лилу отчётливо услышала:

— Зачем ты это сделала, скажи, зачем?

После этого, последовал еще один удар о стену. Оказавшись наверху, она и не думала увидеть лежащую на полу Оливию, в потрепанном виде, со струйкой крови стекающей по лбу.

Не успела она ничего сказать, как Дилан ударил ее ногой в живот. Мгновенно поднявшись на ноги, Оливия приложила руку к месту удара.

Подобных перепалок между ними, Лилу не видела никогда. На секунду, она предположила, что с Эмили произошло нечто страшное. Иначе, его поведение не объяснить.

Схватив Оливию за горло, Дилан прижал ее к стене рядом с окном. Одной рукой разбив стекло, он вытащил из рамы большой осколок и прижал к шее Оливии, слегка надрезав верхний слой кожи.

— Говори же! — прорычал он.

— Стой, не делай этого. — схватив Дилана за руку, Лилу не на шутку испугалась.

— Если она не скажет, зачем скрыла смерть Эвана, я убью ее. — отпустив Оливию, он сделал несколько шагов назад. Осколок стекла врезался в руку так глубоко, что Дилан прочувствовал острую боль в ладони.

— Смерть кого? — округлив глаза, переспросила Лил.

— Да, да. Расскажи ей, сестра.

Выждав, пока раны начнут затягиваться, Оливия не спеша встала. Поправив на себе платье, она взглянула на сломанный каблук.

— После того, как я узнала о смерти Эвана, я встретила Мэтта. Он спрашивал, известно ли мне местонахождение Эмили.

— И ты с удовольствием решила соврать мне. — саркастично заметил Дилан.

— Его мог убить обращенный. — продолжила Оливия. — В городе сейчас слишком много чужаков, нам желательно оставаться в тени. Поэтому, я опустила историю с тем парнем и сказала, что Эмили уехала в Беркли по совету Мэтта.

Лилу опешила от услышанного. Ее мысли хаотично двигались и она не могла выхватить ни единой из общего потока проносящегося в голове со свистом.

— Ты подставила меня, теперь, Эмили думает, что это я убийца. — упершись окровавленной рукой в стену, он посмотрел в окно.

— Сейчас, главное найти ее. В остальном, положись на меня. — подойдя к Дилану, Лил легонько обняла его за плечи, не поднимая глаз. Спустя десять минут, они молча покинули дом оставив Оливию в разгромленной комнате.

Подняв уцелевшую бутылку вина и слегка надбитый бокал, она присела на край перевернутого кресла. Из открытого ящика трельяжа на пол выпал мобильный телефон. Несмотря на то, что Оливия их недолюбливала, ей приходилось иметь один, для особых случаев.

Подняв его, она нашла в списке номер Ванессы. Несколько коротких гудков и тихий голос поприветствовал ее с другой стороны.

— У меня к тебе всего лишь один вопрос. — сегодняшние события заставили Оливию пересмотреть взгляды на доверие. — Ты точно не знала кем приходится тот парень Эмили?

— Мы ведь с тобой давно знакомы, разве я хоть раз дала тебе повод сомневаться в моих словах?

— Это я и хотела услышать. — облегченно выдохнув, Оливия бросила телефон на пол и пригубила вино. Сладкий напиток быстро согрел ее горло, по телу пробежала приятная волна забвения.

Держа бокал в руках, она внимательно рассматривала оставшийся на нем след от губной помады, поблескивающий рядом с местом надкола.


48

Перед поворотом на Вашингтон-авеню, перед черным Фордом пронеслась полицейская машина. Эмили занервничала. Не смотря на свою непричастность к убийству, она боялась, что кто-нибудь видел ее, убегающую из парка.

Засветиться в местной криминальной хронике отнюдь не было желания.

— Практически приехали. — свернув к дому с едва заметной табличкой 110, Алекс пристроил машину у обочины.

На первый взгляд, пятиэтажный дом стоящий перед ними выглядел устрашающе. Лишенные света окна, походили на черные дыры ведущие в потусторонний мир. Небольшие балконы выстроенные в четкие линии с обеих сторон подъезда были совершенно одинаковыми. Их конструкции давно устарели и не ремонтировались. Редко кто-либо из владельцев решался ступить на балкон, опасаясь, что он может обвалиться.

Выйдя из авто, Эмили осторожно закрыла дверь и заставила Алекса поторопиться, беспокоясь о его здоровье. Внутри подъезда было не менее жутко.

— Здесь недавно был пожар. — пояснил Алекс указывая на закоптившиеся, черные стены.

По дороге к лифту, Эмили прокрутила в голове несколько вариантов сегодняшних событий. Сейчас, казалось, что она могла помочь той девушке, но из-за страха не сделала этого. Двери лифта со скрипом разъехались. Нажав на цифру пять, Алекс начал насвистывать неизвестную Эмили мелодию. Лифт резко дернулся, а затем медленно пополз наверх. Минув второй этаж, кнопка которого, кстати, отсутствовала мотор жужжащий сверху заглох, кабина остановилась и свет внутри погас.

— Как всегда. — достав телефон, Алекс нетерпеливо стал нажимать все копки подряд.

— Не хватает лишь маньяка с бензопилой. — буркнула себе под нос Эмили.

Гул сверху возобновился и лифт вновь заработал. Продолжая насвистывать мелодию, Алекс не убирал телефон, на случай повторного выключения. Как только дверь открылась на заветном пятом этаже, к ней подошел мужчина средних лет. В левой руке у него была дрель, а в правой чемодан, очевидно с инструментами.

— Ну-у. — протянул Алекс. — С дрелью тоже ничего. — ответил он на размышления Эмили и они оба засмеялись.

Войдя в квартиру, первое, что было заметно, это порядок. Нет, не та идеальная чистота которую можно увидеть у людей имеющих фобии и выдраивающих свое жилище до блеска. Просто все предметы в его квартире стоят именно там где нужно, создавая целостность интерьера.

— Не держи все в себе. Я знаю, ты сильная, но даже таким как ты, иногда стоит выговориться. — достав из бара стакан, Алекс плеснул в него немного черного рома.

— Думаю, что смогу разобраться с этим сама. Извини. — подойдя к балконной двери, Эмили подергала за ручку.

— Можешь открыть ее, но дальше не ходи. — сделав глоток, Алекс ушел на кухню, дабы разогреть замороженную пиццу и сделать кофе. Это единственное, что в такой поздний час он мог придумать.

Балкон оказался еще меньшим, чем думала Эмили, но вот безопасность его с ближнего расстояния не вызывала сомнений. Шагнув на скрипучий пол, она взялась обеими руками за каменные поручни. Наблюдая за обездвиженной улицей, Эмили всем сердцем проклинала зиму. На белоснежном полотне снега, она боялась в очередной раз увидеть капли свежей крови.

К подъезду кто-то подошел, тень от темной фигуры растянулась по дороге. Эмили показалось, что это Ник. Она слегка наклонилась вперед, но ее рука соскользнула и перевес в сторону улицы оказался сильнее.

— Ты в своем уме!? — Алекс едва успел поймать Эмили, затащив в квартиру.

Она не смогла вымолвить ни слова. После смерти Эвана, жизнь казалась ей не такой ценной как раньше, поэтому инстинкт самосохранения срабатывал несколько странно.

Наполнив стакан на четверть ромом, Алекс поставил его на стол перед Эмили, закрыл балкон и вернулся на кухню. Выпив содержимое, она взяла с собой бутылку, отправившись вслед за Алексом. На столе ожидала ароматная, но совершенно безвкусная пицца и две кружки кофе. Чтобы придать хоть какой-то вкус ужину, Эмили предложила запивать еду ромом. От такой идеи Алекс отказаться не смог.

После выпитого ими изрядного количества алкоголя, теперь, холодная пицца казалась шедевром кулинарного искусства. Они увлеклись этим до тех пор, пока Эмили не начало штормить. Тогда Алекс помог ей добраться до кровати, а сам уснул в гостиной, на диване.

В шесть утра в спальне рядом с кроватью зазвонил будильник. Спросонья, Эмили с трудом смогла его отыскать. Посмотрев на время, она стянула с себя одеяло и поправив одежду, вышла в гостиную.

Алекс не слышал звонка и до сих пор мирно спал на животе, свесив одну руку на пол. Забрав сумку, Эмили оставила ему записку:

«Я не могу здесь долго оставаться, Мэтт остался совсем один, мне необходимо быть с ним. До встречи и спасибо за все.»

Закрыв за собой дверь, она окинув взглядом лифт, начала спускаться по лестнице этаж за этажом, пока не покинула здание. Яркий свет ударил в глаза, на улице снова разразилась мерзкая погода с обильным снегопадом. Поймав такси, Эмили направилась на Брикман 39, где находился ее старый дом.

Участок уже выкупили, поэтому ничего кроме строительства она не ожидала там увидеть. Несмотря на это, что-то по-прежнему тянуло Эмили на родную улицу. По дороге она включила телефон, на который пришло множество сообщений о пропущенных вызовах. Батарея практически села, так что Эмили не спешила совершать звонки.

Подъехав по нужному адресу, она попросила водителя замедлить ход, но не прекращать движение. На месте былых развалин, стоял высокий забор стального цвета. Выйдя возле магазина, Эмили посмотрела на по-прежнему покосившуюся табличку и улыбнулась. В помещении было так же холодно, но в сей раз ее это не смутило. Купив шоколадный батончик, она еще несколько раз прошлась по магазину.

В кармане зазвонил телефон, помня о заряде, Эмили сразу ответила.

— Мэтт, умоляю, прости что я так внезапно уехала.

— Врятли его сейчас это интересует.

Услышав бархатный, женский голос, она упустила свою покупку на пол. Эмили надеялась, что просто ошиблась. Проверив номер, с которого поступал звонок, она уточнила:

— С кем я говорю?

— Ты думала, сможешь так быстро от меня избавиться? — вертя в руке нож, ответила Ванесса.

— Что с моим братом? — выпалила Эмили.

— Пока, ничего. Но если ты сегодня не придешь к старым шахтам, то твой список скорби пополнится еще одним именем.

Ванесса сжала телефон в руке, на пол посыпались куски пластмассы и сломанные микросхемы. Назад пути не было. Никто не может унизить ее, тем более, человек. Отомстив, Ванесса не сможет заполучить Дилана назад, но она сохранит задетое самолюбие и чувство собственного достоинства. Этого ей будет вполне достаточно. Проведя указательным пальцем по лезвию ножа, Ванесса смотрела как сделанный порез начинает затягиваться, оставляя от себя только след от крови.

Услышав сигнал об окончании вызова, Эмили попробовала перезвонить, но телефон Мэтта был уже недоступен. Она бросилась к выходу, едва не сбив по пути молодую девушку и оказавшись на улице, прижала телефон ближе к себе.

По дороге медленно тащилась снегоуборочная машина, за ней, пыхтя и скрепя от старости полз темно-зеленый пикап. Он хитро пристроился следом за ней, едя по очищенной трассе. За рулем сидел довольно не типичный водитель для данного авто. Ссутулившийся худощавый мужчина в синей кепке не вызывал особого доверия, он скорее напоминал убийцу который останавливается в дешевых мотелях и ест на завтрак бифштекс с кровью. Тем не менее, Эмили осмелилась остановить пикап, практически преградив ему проезд.

Нажав на тормоз, мужчина безо всяких эмоций открыл пачку сигарет и подкурил одну из них. Немного опасаясь, Эмили подошла к машине со стороны пассажира и приоткрыла двери.

— Извините, вы бы не могли подбросить меня до автовокзала? — робко спросила она.

Мужчина сделал затяжку. Его и без того выделяющиеся скулы стали видны еще сильнее словно он не человек, а скелет обтянутый кожей.

— Куда едешь? — он повернул к Эмили свое мертвенно-бледное лицо, на котором были огромные синяки под глазами.

Этот мужчина создавал впечатление очень больного человека, которому необходима срочная медицинская помощь. Странно, что он еще в состоянии управлять пикапом.

— В Окленд. — желание Эмили как можно скорее попасть туда, затмевало размышления о всевозможных опасностях.

— Что ж, если ты купишь мне парочку банок пива и бургеров, я довезу тебя. — он приоткрыл двери сильнее и бросил назад стоявший на пассажирском сидении потрепанный туристический рюкзак.

— Вы серьезно? — удивленно приподняла брови Эмили, по-прежнему сомневаясь.

— Вполне. — затянувшись подряд еще несколько раз, он выбросил сигарету и закрыл окно. — Только давай быстрее, я хочу есть. — мужчина засмеялся, но даже его смех звучал болезненно.

Оглянувшись по сторонам, Эмили еще раз взвесила все «против», которых было куда больше чем «за». Но в силу сложившихся обстоятельств, времени перебирать транспортом у нее не осталось. Эмили стремилась как можно скорее добраться до места назначения и помочь Мэтту. В конце концов этот водитель не казался ей более опасным, нежели Ванесса, которая наверняка через пять минут после их встречи разорвет Эмили на мелкие кусочки.

Сев на переднее сидение пикапа, она положила сумку себе на колени и прикрыла дверь. Водитель выжал сцепление, сменил передачу и надавив на газ уже куда быстрее поехал прямо по улице.

— Там, за углом, есть супермаркет. — указала она рукой на перекресток. — Вы ведь хотели поесть?

— Не называй меня на «вы», это раздражает. — держа руль одной рукой, он взглянул на Эмили. — Меня зовут Стив и я не так стар, как выгляжу. — направив на себя зеркало заднего вида, он иронично улыбнулся. — Просто мне осталось жить чуть менее года.

— Мне очень жаль. — опустив глаза, сказала Эмили.

— О, нет. Я об этом ни капли не сожалею. — на повороте, его подрезал черный фургон и Стив выругался. — Так, о чем это я. Ах да, вот уже полгода я путешествую, еду, куда глаза глядят. Никогда бы не подумал, что свобода может быть так прекрасна.

Ничего не ответив, Эмили внимательно посмотрела на него. Уголки губ Стива изогнулись в усталой улыбке. Из русых волос, зачесанных назад, выпадали тонкие пряди, а его бледно-серые глаза светились добротой и невероятной тягой к жизни которой так не хватает многим людям.

Остановив машину на парковке перед супермаркетом, Стив сказал, что пошутил и сам купит все что ему нужно, но Эмили настояла. Пиво и бургеры это ничто, по сравнению с оказанной им услугой. Зайдя в супермаркет, Эмили взяла пять банок пива, шесть бургеров, чипсы, несколько банок колы и плитку молочного шоколада.

Вернувшись в машину, она уговорила Стива не есть на ходу, а перекусить на парковке. Попав в аварию, Эмили уж точно не сможет спасти Мэтта.

— А как зовут тебя? — разворачивая бургер, поинтересовался Стив.

— Эмили. — отпив немного колы, она откусила от своего бургера приличный кусок.

— Зачем ты так спешишь в Окленд? — во время путешествий, Стив привык к недоверчивости со стороны людей. Каждый раз глядя на себя в зеркало, он видел типичного хоррор персонажа и не упрекал тех, кто отказывался даже заговорить с ним.

— Я должна помочь своему брату, он в опасности, из-за меня. — возможность поделиться, пусть и без подробностей, придавала Эмили силы. Она была рада встретить такого человека как Стив. Его желание жить поддерживало в ней надежду, хоть Эмили и знала, что без участия Лил в этот раз ей не выжить.

— Все так серьезно? — после приема пищи цвет лица Стива заметно улучшился. — Может я смогу помочь?

— Нет. — Эмили отрицательно покачала головой. — Я должна решить это сама.

Собрав весь мусор в пакет, она выбросила его в урну возле супермаркета и пикап вновь выехал на проезжую часть.

Стив всю дорогу рассказывал Эмили о том, что с ним успело произойти за время его путешествий. Он встретил множество интересных людей, побывал в самых различных курьезных ситуациях. Правда теперь, когда его внешность начала отображать внутреннее состояние, люди стали сторониться Стива, а некоторые, вовсе пытаются не обращать на него внимания. Тем не менее, он не перестает осуществлять свою мечту, продолжая колесить по стране.

Достав из бардачка карту, Стив попросил пометить Эмили место, куда она направляется. Обведя черным маркером старые шахты, Эмили отвернулась к окну и закрыла глаза. Ей не хотелось весь оставшийся путь думать о своей скорой смерти.

— Приехали. — открыв банку пива, сообщил Стив.

Отпрянув головой от стекла, Эмили вжалась в сиденье, внутри у нее все съежилось.

— Тебе точно не понадобится моя помощь? — глядя на ее реакцию снова спросил Стив.

— Да, точно. — немного помедлив, ответила Эмили. — Спасибо за то, что подвез. — пошарив по сумке и карманам, она достала все деньги, которые только были и протянула их Стиву.

— Что ты делаешь? Убери их немедленно. — он категорично помотал руками.

— Возьми, мне они больше не понадобятся. — положив деньги на пассажирское сидение, Эмили закрыла двери и дабы не вызвать дополнительных вопросов зашагала ко входу одной из шахт.

— Спасибо. — опустив стекло прокричал Стив. — Удачи тебе.

Закурив, он завел мотор и развернувшись, поехал по направлению к основной трассе.

Проводя взглядом старый пикап, Эмили достала телефон, чтобы посмотреть время. Он оказался полностью разряженным. Пробираясь по заснеженной тропе, она внимательно смотрела под ноги, чтобы не упасть в одну из ям ведущих к заброшенным туннелям.

— Нравится, когда у тебя отнимают кого-то? — Ванесса появилась из ниоткуда, встав у Эмили на пути и ожесточенно осмотрела ее сверху до низу.

— Это ты убила его? — обвинительным тоном спросила Эмили, чьи губы слегка дрогнули.

— Да, это была я. — легко и непринужденно призналась Ванесса. — А еще, я заставила поверить твоего друга, что делаю это по приказу Дилана. — улыбнувшись, она добавила. — Это было не сложно, малыш так забеспокоился о тебе, он поверил бы в любую ложь.

— Ты ответишь за это!

— Когда твой труп найдут, я буду далеко отсюда. — мгновенно оказавшись рядом с Эмили, она слегка приподняла рукой ее подбородок. — И что он в тебе нашел?

Разозлившись, Эмили отбросила в сторону руку Ванессы и замахнулась, чтобы ударить ее. Ярость кипящая внутри и осознание скорой смерти отбросило страх перед Ванессой.

— Вижу, ты хочешь умереть быстрее, чем я планировала. — прищурив глаза, она схватила Эмили за руку и та взвыла от боли.

Сделав хватку сильнее, Ванесса одним резким движением опустила соперницу на колени, всем своим видом показывая превосходство над ней.

— Ты одна из многих, кого он использовал, а я — нет. — фыркнула Эмили. — Это тебя и злит. — видя в глазах Ванессы неконтролируемое пламя, она поняла, что попала в цель.

Эмили наблюдала за тем, как стиснув зубы и прерывисто вдыхая воздух, Ванесса теряла последние частицы самообладания. Ее глаза потемнели, зрачки расширились, рука задрожала, будто изо всех сил пыталась не сжаться до конца, превратив кости Эмили в кровавое месиво. Швырнув ее об одну из распорок шахты, Ванесса громко выдохнула.

Мысленно прощаясь со всеми, кто ей дорог, Эмили упала на снег, рядом с входом шахты надеясь на быструю смерть. Почувствовав сильную головную боль, она провела по затылку рукой и увидев на ней кровь, потеряла сознание.


49

Из глубины леса, расстилающегося вблизи шахт стал доноситься перекликающийся вой. В нынешнее время животным гораздо сложнее находить себе пищу, особенно, это касается волков живущих большими стаями.

Они чувствовали кровь и голод мучающий их, с каждым разом все больше подталкивал к нападению на человека. Стая вполне могла расправиться с Эмили, если бы не запах. Животные чуют запах существ значительно превосходящих их по силе. Волки, не привыкшие бояться никого поджимают хвосты и бегут прочь, как только поблизости оказывается один из подобных хищников. Тело Эмили слегка занесло снегом, она очнулась перед сколоченным деревянным сооружением нависшим над ямой. Деревянный козырек удерживали две массивные балки, сами же стены были не аккуратно оббиты досками из которых выпирали гвозди. Некоторые балки прикрепленные внутри, обвалились, упав на дно, другие же, застряли посередине ямы.

Внешне, эта по всей видимости нелегальная шахта, напоминала небольшой пригорок.

Эмили пошевелила по очереди сперва руками, а затем, ногами, чтобы проверить все ли кости целы. Привстав, она осмотрела небольшое кровавое пятно на снегу.

— Ты слаба. — стоя на верхушке деревянной конструкции сказала Ванесса. — Что выделяет тебя среди других? — она пыталась выглядеть спокойной, но едва заметная жилка на шее пульсирующая в такт с ее сердцем и глаза, прожигающие ревностью говорили Эмили о многом. Перед ней вовсе не хладнокровный убийца. Ванесса всего лишь влюбленная девушка с разбитым на сотни осколков сердцем, которая жаждет убедить всех, что является охотником, а не жертвой. Девушка, душа которой хлебнула смертельной отравы и почернела.

— Почему бы тебе просто не убить меня? — дотронувшись до места, откуда ранее сочилась кровь, Эмили встала.

В руках Ванессы сверкнул большой стальной нож с черной рукояткой, которую обвивала зеленоглазая змея. Она бросила его на землю, рядом с шахтой. Схватив нож как можно скорее, Эмили крепко сжала его в руке вытянув перед собой. Она не успела заметить, как скоро Ванесса оказалась сзади. Обхватив рукой за горло, она развернула ее к краю ямы и смеясь, столкнула вниз.

Падая, Эмили успела зацепиться за балку, но рука соскользнула, и она проехала ею по ржавому гвоздю. Прикрыв лицо руками, Эмили рухнула на дно шахты.

— У тебя есть два варианта: умереть в муках или убить себя. — Ванесса кокетливо покачала головой. — Бедная Эмили, ее так поразила смерть друга, что она, не выдержав утраты покончила с собой. Как жаль.

Голос Ванессы доносился до ее ушей ясно и четко, а значит, яма не так уж и глубока. Попробовав перевернуться, Эмили зацепила что-то ногой и несколько досок с грохотом упали на нее. Сделав попытку дотянуться до ножа, который лежал возле ног, она ощутила недостаток кислорода. Судорожно хватая ртом воздух, Эмили в панике начала извиваться, пытаясь столкнуть с себя упавшие доски, чем сделала только хуже. Груда пыли и песка посыпавшиеся сверху прыснули ей в лицо. Скорчившись от боли, она принялась чесать глаза, окровавленными руками перепачкав себе лицо. Лучше не стало.

Тогда, Эмили позволила своему организму самому справиться с этим. Слезы вымыли все до последней песчинки оставив после себя лишь красноту и отечность.

Давившие на грудь балки не давали сделать полноценный вдох, взявшись за рукоятку ножа, Эмили попыталась притянуть его поближе к себе, но ее пальцы разомкнулись, а сознание в который раз похитила тьма.

Боль в руке не дала Эмили долго пробыть без сознания. Сделав еще одну попытку сбросить с себя доски, она что было мочи толкнула их и откатилась в сторону. С глухим грохотом, балки приземлились на землю. Глядя наверх, Эмили не смогла рассмотреть ничего, кроме снега, которым замело стены и выступы шахты.

Из пореза на левой руке обильно сочилась кровь. Осмотрев дно ямы, ей не удалось обнаружить рядом сумку, это значительно все усложняло. Ведь в ней можно было найти что-нибудь полезное, вроде пластыря или обезболивающего, которое Эмили носила с собой на всякий случай.

Сняв пальто, она с помощью ножа разорвала подкладку и сделав из нее несколько длинных лоскутов, перемотала руку. Цепляясь за балки, Эмили поднялась, сначала на колени, а затем, встала полностью.

— Лилу, ты мне сейчас очень нужна. — сдавленно прошептала она.

Обойдя яму несколько раз, оставляя при этом на стенах кровавые следы, Эмили рассматривала выступы, благодаря которым можно попробовать подняться наверх. Вот только неизвестно насколько они надежны, да и Эмили не в состоянии исполнять подобные акробатические трюки без страховки.

Сев возле стены, она придвинула ноги ближе к себе, накрыв их пальто. Глядя на нож, Эмили на какое-то время и правда задумалась о самоубийстве. Этот выход был сейчас самым доступным. Она размышляла о жизни после смерти, о том, удастся ли ей вновь увидеть Эвана. Что будет, когда Лил узнает о ее пропаже. Когда найдут труп?

Эмили нужна была срочная встряска, толчок, заставляющий двигаться дальше и она его получила. Протяжный вой раздавшийся наверху вернул ей мысли о насущном. Он приближался, а это значит, что Ванессы здесь нет. Теперь, никто не сможет помешать этому голодному семейству накормить кусками свежей плоти, своих волчат.

Возле края ямы начали метаться силуэты. Они урчали, фыркали и зло рычали от того, что не могут достать свою добычу.

Рассматривая стены, Эмили заметила заваленный землей проход. Придвинувшись ближе, она попыталась раскопать его, но земля оказалась слишком замерзшей, поэтому, Эмили едва не сломала нож. Проверяя каждый миллиметр ямы, она все больше сомневалась в том, что это шахта. Слишком не типично для таковой. Переползая с доски на доску, Эмили стучала по стенам пытаясь найти выход, если он здесь вообще был.

Десятки голосов сливающихся в единый вой вселяли в нее ужас. Совершенно отчаявшись, Эмили со всего маху ударила в очередной участок с досками и провалилась куда-то. Перед ней образовался небольшой проход, в котором человек может перемещаться только на коленях.

Повязка на руке практически полностью наполнилась кровью, ее пришлось сменить. Затянув лоскут ткани как можно туже, Эмили взглянула на проход, в котором была сплошная темнота. Ей стало невыносимо страшно, она не знала, куда он ведет. Возможно, стоило оставаться здесь и пытаться забраться по балкам. Есть вероятность, что этот проход закончится резким обрывом в одну из шахт. Тем более, у Эмили нет ни единого источника света, так что подобное решение и есть своего рода самоубийство.

Захватив с собой нож, она невнятно произнеся текст где-то давно услышаной молитвы, забралась внутрь. Дав себе несколько минут, чтобы привыкнуть к закрытому пространству, Эмили выровняла дыхание. Шаг за шагом, она заходила все глубже. Спустя какое-то время Эмили почувствовала слабый подъем вверх. Тогда, наполнившись энтузиазмом, она начала двигаться быстрее.

Вскоре, вой стих, все стихло. Ее окружала абсолютная тишина. Эмили слышала каждый свой вдох, каждый удар сердца. Даже движение крови по венам, казалось сейчас пугающим, посторонним шумом. В этот момент Эмили подумала, что туннель вовсе не имеет конца. Руки и ноги начали болеть от непрерывного движения. Запах сырой земли неприятно врезался в нос, заставляя Эмили морщиться каждый раз, когда она чувствовала его сильнее чем обычно.

Проход начал сужаться и теперь, ей пришлось лечь на живот для более комфортабельного перемещения. Воздух здесь был тяжелее, чем в начале, но самое главное — он был, что сулило о наличии выхода. Подъем продолжал закругляться и вести наверх. Сперва, плавно, затем же ей пришлось вонзать в землю нож, тем самым помогая себе карабкаться.

Как только слабое дуновение ветра коснулось кожи Эмили, она словно загнанный зверь начала не экономя силы цепляться руками за землю стремясь к выходу. Знакомый вой не казался таким страшным, как в начале, слышать хотя бы его, было для Эмили счастьем. Ближе к выходу из туннеля лежал снег, дотронувшись до него, она заплакала.

Выбравшись из ямы, Эмили упала рядом с ней пытаясь отдышаться. Пролежав неподвижно около получаса, она замерзла так сильно, что перестала чувствовать руки. Стая волков, тем временем учуяла ее запах и взвыла с еще большей силой. В лесной чаще, Эмили узнала место, которое они проходили гуляя с Эваном. Совсем рядом с небольшой поляной.

Слыша бег, толи в своей голове, толи среди деревьев, она цепляясь за ветки начала путь в предполагаемую сторону домов. Ноги не слушались, несколько раз Эмили падала, но поднимаясь, вновь продолжала идти оставляя за собой кровавый след.

Шум погони стих, как только она подошла к кромке леса. Волки чувствовали, кто живет в на окраине и не решались соваться туда.

Обхватив дерево двумя руками, Эмили остановилась и посмотрела на дома. Изображение поплыло сильнее, передохнув, она оттолкнувшись от ствола, делала новые шаги. Здания казались миражом, чем ближе Эмили приближалась к ним, тем более недосягаемыми они были.

Скользя руками по краю дома Лилу, она кое-как смогла добраться до входной двери. Почувствовав слабость, ей не хватило сил даже на то, чтобы постучать. Сквозь странствующий перед глазами туман она услышала щелчок. А за ним, только пропасть. Эмили чувствовала как жизнь медленно покидает ее тело, просачиваясь через кожу.

Сквозь цветные иллюзии она иногда слышала голос Лилу, затем, Дилана, но как только ей удавалось зацепиться за новую картинку, все стихало. Когда ощущение легкости в теле достигло пика, Эмили увидела знакомую улицу с стоявшими по бокам скамейками. Только в этот раз, на месте густого тумана за крохотным бордюром была белая, светящаяся дымка. В конце улицы, пристально наблюдая за Эмили неподвижно стоял Эван. Свет от дымки ослеплял, но не создавал дискомфорта. Наоборот, он казался мягким и теплым.

Взяв Эвана за руку, она совершенно потеряла ощущение реального мира, будто больше ему не принадлежала. Улыбнувшись, он обнял Эмили, и после, стал отдаляться, постепенно растворяясь в белоснежной дымке. Пытаясь догнать его, Эмили вновь стала слышать голоса, заставляющие ее придти в себя.

Открыв глаза, она увидела перед собой Лилу, которая со взглядом сумасшедшего доктора пыталась привести ее в чувства. Расплывчатые контуры начинали приобретать прежние формы и вскоре, Эмили смогла нормально видеть и осознавать действительность. Вместе с этим вернулась головная боль и невыносимое жжение в руке.

— Я видела его… — галлюцинации были настолько реальны, что Эмили не могла поверить в их лживость. Повернув голову, она не смогла сосредоточиться ни на чем, кроме боли. Стиснув зубы, Эмили посмотрела в переполненные эмоциями глаза Дилана. Он стоял на коленях, перед диваном и боялся даже пальцем прикоснуться к ней, чтобы не причинить боль.

— Тебе нужно поспать. — погладив ее по волосам, сказала Лил.

Незаметно кивнув, Эмили послушно закрыла глаза. Некоторое время она пыталась следить за разговорами в комнате, но как только вокруг все стихло, она заснула.


50

Шторы в гостиной оставались открытыми, а за окном было по-прежнему темно. Дрова в камине отвлекающее потрескивали, иногда выдавая громкие трели. На левой руке Эмили обнаружила белоснежный бинт, под которым располагался ватный тампон, смоченный каким-то раствором. Остальные более-менее глубокие царапины на ее теле покрывали пластыри.

— Где Лил? — облокотившись на диван, Эмили с трудом помогла себе принять сидячее положение. Она тут же принялась рассматривать надетую на нее синюю рубашку и черные брюки.

— Было слишком много крови. — складывая медикаменты и бинты в коробку сказала Оливия. — Я промыла раны и надела на тебя чистую одежду. — взяв в руки пластинку с таблетками, она внимательно прочла их название. — Надеюсь, ты не против.

— Спасибо.

Оливия налила в прозрачный стакан воды и дала его Эмили вместе с таблетками.

— Держи, будешь пить по одной в сутки. Так ты забудешь о боли.

Взяв у нее пластинку, Эмили выдавила одну таблетку и набрав в рот немного воды проглотила ее.

— Ты знала? — поставив стакан на стол, спросила она.

— Знала что? — закрыв коробку и убрав ее в шкаф, Оливия обернувшись, непроизвольно взялась за свой кулон став теребить его пальцами.

— О намерениях Ванессы убить меня? — пытаясь размять руку, Эмили увидела на бинте маленькое кровавое пятно.

На лице Оливии застыла напряженная маска. Метнувшись на середину комнаты, она ожидающе начала смотреть в дверной проем. Во дворе послышался шорох. Входная дверь открылась и вместе с вихрем снега, в прихожую вошла Ванесса. Увидев Эмили она удивленно приоткрыла рот.

— Отлично выглядишь, как для мертвой. — не будучи уверенной в ее самоубийстве до конца, Ванесса вернулась, но не обнаружила свою жертву на месте. Рыская по округе, она не смогла вовремя отыскать Эмили, поэтому ей пришлось выжидать. И вот когда Дилан и Лилу находятся вне дома, она пришла завершить начатое.

— Позволь сперва кое-что сказать тебе. — не меняя выражение лица, отстраненно сказала Оливия. — Убирайся из моего дома.

— В каком смысле? — Ванесса в недоумении сделала шаг назад.

— Не стану повторять дважды. — схватив за горло, Оливия прижала ее к стене в прихожей.

— Я твоя подруга. — сквозь удушье, прошипела Ванесса пытаясь вырваться.

— Ты мне солгала. — ударив ее головой о бетон, Оливия продолжила. — Знаешь, что случится, когда Дилан все узнает? — кивнув в сторону Эмили, она усилив хватку, ударила Ванессу еще раз. — Из-за тебя, я подставила его.

Оливия выбросила ее как мусор, за порог, захлопнув при этом дверь. Вернувшись в гостиную, она поправила на себе слегка поползшее наверх платье. Ванессе же не осталось ничего иного, как только бежать, подобно крысе. Так она и поступила.

— Подставила? — Эмили повторила вырванное из контекста слово.

Плавно пройдя через комнату, Оливия задернула шторы и не спеша опустилась в кресло, положив ногу на ногу.

— Ванесса заверила меня в том, что не знала, кем тебе приходится Эван. Так же, она просила не говорить Дилану о случившемся. — откинувшись на спинку, Оливия рассказывала, наблюдая за языками пламени играющими в камине. — Он понятия не имеет о подробностях, которые известны мне. Когда Дилану сообщили о смерти Эвана, мне пришлось солгать еще раз, сказав, что я молчала в целях безопасности.

Оправдать сии действия Эмили не могла, но эта ложь не повлияла на смерть Эвана. Она задела исключительно ее и поспособствовала событиям произошедшим на старых шахтах.

— Значит, мы не станем разубеждать Дилана в твоей неосведомленности. Ему достаточно думать, что именно я рассказала тебе о всех подробностях.

Эмили не могла долго терзать себя мыслями об этом. Нужно было срочно объясниться с Мэттом, наверняка, он до сих пор прикрывает ее перед родителями.

Впереди предстояло пройти через самое тяжелое. В ближайшие дни состоятся похороны и Эмили придется столкнуться лицом к лицу с родными Эвана. Она по-прежнему не знала, как сможет смотреть им в глаза.

— Они уже близко. — прислушалась Оливия. — Если хочешь, я сама расскажу им все.

— Хорошо. — Эмили снова прилегла на диван, на сей раз отвернувшись от двери. Она не хотела вспоминать обо всем, поэтому воспользовавшись своим нынешним положением ловко ушла от разговора.

Около часа из кухни, куда вошла троица не было слышно ни единого звука. Сгорая от любопытства, Эмили тихонько встала, так, чтобы ни одна пружина не скрипнула и одернув рубашку, на носочках вышла в прихожую. По телу пробежали мурашки от прикосновения босыми ногами к холодному полу. Таблетки наконец подействовали и она действительно больше не чувствовала боли, лишь легкое помутнение рассудка. Но это лучше, чем каждую секунду думать о порезах и ссадинах.

Реакция не заставила себя долго ждать. После того, как Оливия окончила рассказ, что-то из кухонной мебели тут же разлетелось о стену.

— Я убью ее. — быстро выйдя из кухни, Дилан направился к выходу. Он резко затормозил перед Эмили, прислонившейся ко входной двери.

— Прошу тебя, отойди. — надрывисто прорычал Дилан, вскипая от злости.

Вслед за ним, в прихожую вылетела Лилу, чье состояние напоминало его. Заломив назад ее руки, Оливия с трудом удерживала Лил в доме. Неистовая ярость колоссально прибавляла ей силы.

Сделав пару быстрых движений, Дилан скрылся в соседней комнате, в которой сразу раздался звон разбитого стекла. Сотни осколков рассыпались по полу. Несколько из них даже впились в его руки.

Нырнув за дверь, Эмили как можно скорее выбежала за двор. Ступая по снегу, она чувствовала обжигающий холод. Остановившись посередине дороги, сквозь открытую калитку ей было видно, как сильно Лилу рвется на расправу с Ванессой и как Оливия пытается усмирить ее.

Переступая с ноги на ногу, Эмили не в силах больше терпеть холод, села на заснеженную дорогу. Глухим хлопком дверь дома закрылась.

— Ты в своем уме? — накинув на нее куртку, Дилан взял Эмили на руки.

— Если единственным способом тебя остановить, будет просидеть здесь всю ночь, значит, мне придется это сделать.

— Но ведь она…

— Оставь Ванессу. — вспомнив о кровавом пятне расплывающимся по бинту, Эмили спрятала левую руку за спину.

— Не беспокойся об этом. — обратив внимание на ее жест, заверил Дилан.

Открыв ногой дверь, он доставил Эмили в гостиную и осторожно усадил на диван, рядом с собой. Положив голову ему на плечо, она хотела быть уверена, что Дилан не бросится вновь посреди ночи на поиски Ванессы с целью покончить с ней. Ее смерть не вернет Эвана, а значит будет совершенно бессмысленна.

— Мне нужно перед тобой извиниться. — отстранившись от его плеча сказала Эмили.

— За что? — удивленно прищурившись Дилан посмотрел на нее.

— Я думала, что его убил ты. — отведя глаза в сторону, Эмили стало стыдно. О каком доверии может идти речь после такого, она была очень виновата перед Диланом.

— У тебя были все основания, так думать. — ласково проведя рукой по ее щеке, он улыбнулся. — Обещай, что когда случится нечто подобное, ты обязательно расскажешь мне.

— Я могу начать прямо сейчас? — озадачила его Эмили.

Кивнув головой, Дилан приготовился внимательно слушать.

— В ночном парке Беркли, мне довелось увидеть нечто ужасное. — немного помедлив, она на выдохе закончила начатое. — Кажется, я видела оборотня.

Глаза Дилана испуганно округлились, он не мог поверить, что после встречи с этим существом, Эмили сейчас жива и находится рядом с ним.

— Как это могло произойти? — он взял ее за руку, так, словно не отпустит больше никогда.

— Там была еще одна девушка. Я ничего не смогла сделать, когда я вернулась, она была уже мертва.

— Невероятно, понимаешь, это чудо, что он тебя не заметил. — Дилан сжал руку Эмили сильнее, но заметив, тут же убрал ее.

— Чуда бы не произошло, если бы не один… — не зная как об этом сказать, она не решительно добавила. — Вампир.

Слова Эмили поражали его с каждым разом все сильнее. Дилан и представить не мог, сколько она пережила за эти дни.

— Его зовут Ник. Тебе знакомо это имя?

— Более чем. — промычал он себе под нос.

Увлеченные разговором, они не заметили, как оказались в комнате не одни. Заметив присоединившихся к ним собеседниц, Эмили поправив сползающую повязку на руке, подошла к одной из них.

— Спасибо тебе. — она обняла ни в чем не подозревающую Оливию, которая чуть вздрогнула, не ожидая подобной выходки.

— Не за что. — приняв объятия ответила она. — Но не забывай, нравиться мне больше от этого, ты не стаешь. — съязвила Олививя, отодвинув Эмили от себя и сопровождая сказанное искренней улыбкой.

— Я явно что-то пропустила. — переглянувшись с Диланом озвучила свои мысли Лил.

Те, кому это было адресовано, промолчали. Каждый, кто находился в комнате, имел свои секреты. Некоторые из них были совершенно безобидными и ограничивались лишь мелкими недоговоренностями. Другие, касались кого-то, с кем приходилось делить тайну. Но существовали еще одни, самые сокровенные, хранящиеся за семью замками, запертые в темных закоулках души. И как только эти тайны будут открыты, виновнику не избежать мучений, на которые он обречет себя сам.

— Ты не очень хорошо выглядишь. — Лилу заметила, как сильно побледнела Эмили. Зрачки ее то сужались, то расширялись. Пошатнувшись, она уперлась рукой в стену.

— Я в порядке. — моргая как можно чаще и стараясь прогнать странное чувство, Эмили все сильнее теряла контроль над своим телом. Она не понимала, что с ней происходит.

Не позволив упасть, Дилан вернул Эмили на диван.

— Ей нужно в больницу. — настояла Оливия.

Испугавшись, Лилу согласилась с сестрой. Самочувствие Эмили не было стабильным и без рекомендации доктора могло ухудшиться. Поэтому, они единогласно решили не медлить с госпитализацией.


51

Дверь приоткрылась, и жестом, доктор пригласил Дилана внутрь. Оторвавшись от стены, он зашел в комнату. Эмили мирно спала на кушетке.

— Мне пришлось наложить несколько швов. — делая заметки в толстом, потрепанном, зеленом блокноте, сказал он. — Не волнуйтесь, через несколько недель, она придет в норму. — положив блокнот на письменный стол, доктор подошел к Дилану. — Вы предоставили слишком мало информации, но одно скажу точно. Пациентке нужен отдых и регулярное питание.

Дилан внимал каждому его слову и совету, стараясь ничего не упустить.

— Возможно. — доктор запнулся и бросил короткий взгляд на Эмили. — Вы все-таки расскажете, что произошло с ней? — неуверенно спросил он, сострадательно покачав головой.

— Вы сделали все, что от вас требовалось. — достав из кармана конверт с деньгами, Дилан протянул его доктору. — Ещё раз спасибо.

— Что ж, как вам будет угодно — быстро спрятав конверт в карман белого халата, он скрылся за дверью.

Присев на край кушетки, Дилан нежно поглаживал руку Эмили. Он чувствовал тепло ее кожи так же, как когда-то солнечный свет. Стук сердца Эмили, казался ему особой мелодией, мелодией жизни трепещущей в хрупком теле. Он слышал ее слабое дыхание и наблюдал за тем, как веки Эмили время от времени подрагивали. Очевидно, ей снился какой-то сон и Дилану хотелось верить, что это отнюдь не кошмар.

Открыв глаза, Эмили не сразу поняла где находится, но догадавшись, не была в восторге.

— Зачем? Я не хочу, чтобы родители и Мэтт знали. — потерев виски произнесла она, приняв сидячее положение и взглянув на перебинтованные руки.

— Сара и Логан не в курсе, а с Мэттом сейчас говорит Лил, так что не волнуйся об этом.

— Похороны. — проронила Эмили. — Уже день? Я должна быть там! — резко встав, она пошатнулась и Дилан усадил ее обратно на кушетку.

— Мы успеем, не беспокойся. — встав, он подошел к окну и выписав несколько нерешительных кругов по комнате, продолжил. — Я знаю, сейчас не время. — Дилан присел перед Эмили на колени, сомневаясь, стоит ли начинать такой разговор.

— Ничего. — на секунду перестав думать о погребении, она сосредоточила внимание на Дилане.

— Сможешь ли ты полюбить меня после всего произошедшего? Если бы я только знал, что происходит с тобой. — взяв Эмили за руку, он посмотрел на крошечное красное пятнышко крови. — Я не буду лгать, я врятли изменюсь.

— И не нужно. — перебила Эмили. — Нам не нужно меняться, мы те, кто мы есть и именно это привлекло нас друг к другу. — она чуть заметно улыбнулась.

Поцеловав руку Эмили, Дилан прислонил ее запястье к своей груди, покорно склонив голову.

— Это сердце принадлежит только тебе.

В палате нависла тишина. Эмили не знала, стоит ли ей сейчас что-либо говорить. Все ее естество тянулось к нему, она любила Дилана и столь громкие слова из его уст звучали по-особенному. Глубины души Эмили нашептывали: эта речь была лишь подтверждением тому, что она чувствовала уже давно. Поступки Дилана, слова, взгляды давно все сказали за него.

Закрыв глаза, он ощутил как внутренний демон согласно склонился вместе с ним. Тепло исходящее от руки Эмили медленно расплылось по коже. Его любовь, его слабость, его проклятие. Она стала первой, пред кем Дилан приклонил колени.

— Нам пора. — взглянув на время заметил он.

Дилан знал, присутствовать на похоронах важно для Эмили, поэтому, он помог ей собраться и уже через десять минут они оставили больничное крыло.

Спокойный мотив срывался со струн старинной скрипки. Скорбящими нотами, он вливался в уши тех, кто пришел в последний раз попрощаться с Эваном. Все произошло так неожиданно, что кроме его отца, Мэтта, Мэган, Сары, Логана и вернувшихся Бена с Мелиссой, никого больше не было. Мать Эвана, узнав о случившемся попала в больницу. Ее состояние не позволило присутствовать сегодня здесь.

Миновав центральный вход на кладбище, Эмили замерла, прижавшись к Дилану.

— Ты сможешь. — заверил он, заглянув в глаза Эмили. — Я подожду здесь, ступай. — Дилан не хотел своим присутствием раздражать ее брата, потому решил остаться в стороне.

Уняв внутренний страх, она не спеша подошла к Мэтту. Увидев сестру, он в душе улыбнулся, ведь с ней было все в порядке.

— Извини, я не должна была уезжать, не предупредив тебя. — полушепотом произнесла Эмили.

— Ничего. — крепко сжав ее в объятьях, Мэтт продолжил, легонько поглаживая Эмили по волосам. — Я все понимаю.

Обернувшись, она надеялась напоследок увидеть Эвана. Эмили знала, что вместо искрящихся глаз, ее взору предстанет мертвенно-бледная кожа и сложенные на груди, не чувствующие прикосновений руки. Увидев гроб из темно-коричневого дерева с запертой крышкой, на которой лежали алые розы, Эмили осеклась.

— Они сказали, так будет лучше. — подойдя сзади, грустно сказал отец Эвана. — Пускай все запомнят его таким, каким он был при жизни. — Джеймс устало склонил голову.

Понимающе кивнув, Эмили смолчала, она боялась посмотреть в его глаза. Еще несколько дней назад, Джеймс был зрелым, видным мужчиной, но смерть сына, за короткий срок сделала из него измученного старика.

Мэтт вложил в руки Эмили специально приготовленный букет белых роз и вернулся на свое место. Подойдя к деревянной цитадели и коснувшись рукой крышки, она перестала сдерживать слезы, которые тут же начали падать на цветы.

— Я очень виновата перед тобой. Больше, чем можно представить. Почему ты не взял меня с собой? Зачем отпустил мою руку? — вспоминая недавнее видение пришедшее в бреду, Эмили положила окропленные слезами розы поверх остальных и упала на колени.

— Прости, прости меня. — сжав руку в кулак так, что кровавое пятно на повязке расползлось еще больше, простонала она.

— Пойдём домой. — поднимая ее со снега, Мэтт едва сдерживался сам.

— Еще немного побуду здесь. — отрешенно ответила она.

— От этого тебе станет только хуже. — взяв ее за руку, Мэган поддержала желание Мэтта увести подругу отсюда.

— Эмили! — воскликнул Джеймс, вспомнив о просьбе сына. — Он хотел, чтобы это было у вас. — отдав Эмили тонкое, серебряное кольцо нанизанное на цепочку, Джеймс вытер с лица вновь скатившуюся слезу.

— Спасибо. — обратив внимание на надпись, выгравированную на внутренней стороне кольца, Эмили прочла ее вслух.

— Имей смелость быть свободным.

Вновь взглянув на уже опускающийся в яму гроб, Эмили без лишних уговоров позволила Мэтту увести ее.

Смерть нельзя обмануть, вернув человека обратно, в мир живых и даже предотвратить случившееся, несмотря на старания, не всегда в наших силах. Нам остается лишь ценить и помнить каждое мгновение проведенное вместе. Ведь сама смерть не в состоянии отобрать у нас ни воспоминания, ни частичку души близкого человека, навеки оставшуюся с рядом нами.


52

Оказавшись дома, Эмили едва успев стянуть с себя верхнюю одежду забралась в постель, с ног до головы укутавшись одеялом. Надев на шею переданную цепочку с кольцом, она опустилась в пучину сна.

Тем временем, на первом этаже, Сара мучительно нарезала круги по кухне, пока Логан занимался приготовлением кофе. Во время погребения ему приходилось одергивать жену всегда, когда она делала попытку выйти вперед, чтобы обнять Эмили.

Невероятно, но Мэтту удалось убедить Логана оставить Эмили на некоторое время в покое. Он как никто другой чувствовал сестру и знал, что сейчас, чрезмерное внимание будет лишь раздражать ее. Однако Сара была в корне не согласна с этим. Всякий раз, когда желание подняться наверх и утешить дочь начинало преобладать, Логан останавливал ее, говоря, что тем самым, она сделает только хуже.

Эмили и без того ощущала поддержку со стороны близких, ей не хотелось выслушивать сочувствующие речи, которые всякий раз будут осколками сыпаться на душевные раны, напоминая о случившемся.

Половица в спальне скрипнула, а вслед за ней, окно распахнувшееся настежь, ударилось о стену. Проснувшись, по большей части от холодного воздуха ворвавшегося в комнату, нежели от шума, Эмили недовольно бормоча сползла с кровати.

Подойдя к окну, она несколько минут смотрела на то, как рассвет начинает овладевать городом, постепенно отбирая у темноты, верхушки самых высоких зданий и деревьев. От холода, руки Эмили покрылись гусиной кожей и ей пришлось закрыть окно. Боковым зрением взглянув в зеркало, на данный момент отражающее происходящее за спиной, она увидела Оливию.

— Собирайся, нам пора. — отдав Эмили пальто и надев на лицо маску отчуждения, она дернула за ручку на оконной раме и ловко выпрыгнула на улицу.

— Пора куда? — не получив ответа, Эмили все-таки выполнила просьбу.

Застегнув пальто на все пуговицы и небрежно зашнуровав ботинки, она держась обеими руками за подоконник, покинула комнату через окно. Шагнув на скользкий карниз, Эмили вмиг оказалась на дороге.

— Куда мы идем? — едва поспевая за Оливией, спустившей ее вниз и не давшей опомниться, Эмили почувствовала колкую боль в правом боку.

— Прогнав Ванессу, я совершила ошибку. — крепко обхватив, Оливия в считанные минуты доставила ее на ту поляну, где когда-то пыталась убить. — Пора это исправить.

Двусмысленное значение услышанного, холодом пробежало по спине Эмили. Разве я что-то упустила? Она пыталась вспомнить каждую деталь той ночи, когда Оливия вышвырнула Ванессу на улицу.

— Что происходит? — проронила Эмили, снова крепко стоя ногами на земле.

— Я знаю тебя слишком хорошо. Уверенна, ты еще здесь. — проигнорировав очередной вопрос, Оливия отошла от своей спутницы метров на десять. — Расправившись с ней там, ты бы не выжила. — довольно втянув носом воздух, она добавила. — У тебя есть возможность завершить начатое. Заодно, избавишь меня от проблем.

Все внутри Эмили сжалось, даже покалывание в боку уже не было столь значимым. Еще полчаса назад, лежа в своей кровати, она думала, что все закончилось и ей больше не придется опасаться тех, кому начала доверять. А теперь, Эмили вновь не знала чего ей ждать.

— С каких пор, человек может доставлять тебе проблемы? — появившись из ниоткуда, Ванесса остановилась примерно на том же расстоянии от Эмили, что и ее бывшая подруга.

Пожав плечами, Оливия смягчилась в лице.

— И это все? Неужели так просто отдашь мне ее? — по-прежнему ища подвох, Ванесса огляделась по сторонам и убедившись, что по близости никого нет, немного расслабилась.

— Мы с тобой знакомы слишком давно, а на девчонку мне плевать. — сделав еще несколько шагов назад, Оливия тем самым дала зеленый свет Ванессе и та, с удовольствием схватила Эмили спереди за пальто, бросив на снег.

— На сей раз тебе никто не поможет. — язвительно заметила она, вновь ощущая себя вершителем судеб.

Сквозь бинты, все больше начала проступать кровь. Встав на ноги, Эмили рванула в сторону леса, но не успела она сделать и двух шагов, как перед ней встала Оливия. — Не так быстро. — покачала она головой и развернув Эмили лицом к Ванессе, пристально посмотрела на обеих. — Я не жалею о том, что решила все исправить.

— Ты поступила верно, подруга. — проваливаясь в снег, Ванесса не торопливо стала подходить к ним. В ее голове витало разнообразие способов, с помощью которых, можно наконец-таки покончить с ненавистной соперницей.

— Но есть один занимательный момент. — как только Ванесса приблизилась, Оливия дружески положила руку ей на плечо. — Эмили с Диланом, и сейчас, моя проблема это — ты.

Отскочив назад, Ванесса на несколько секунд замешкалась, но в итоге, злость заполонила ее разум.

— Не хотелось бы убирать тебя с моего пути, так что не мешай. — угрожающе выпалила Ванесса, на что, Оливия только рассмеялась.

Выдохнуть с облегчением или ожидать смерти? До последнего, Эмили думала, что это может оказаться фарсом и тем самым, с ней играют.

— Эмили, уходи отсюда, быстро. — на сей раз, голос Оливии не был столь беззаботным. Набросившись на Ванессу, она дала Эмили возможность бежать.

Позади себя, та услышала хруст ломающегося пополам дерева и как ей показалось, костей. Остановившись, она обернулась, но в серой дымке раннего утра не смогла ничего разглядеть. Девушки скрылись за кромкой леса. Эмили подумала привести сюда Лил, ведь она точно сможет помочь Оливии.

Пробежав еще сто метров, Эмили перестала слышать признаки борьбы. Все посторонние звуки испарились. Остался лишь хруст снега под ее собственными ногами. Замедлив шаг, она задумалась о том, что может не успеть привести помощь, на которую сейчас так рассчитывала. Деревья и те замерли, ветер предательски стих.

Вдруг Оливия не справится? Топчась на одном месте, Эмили пыталась принять решение, и первое, что пришло в голову, это вернуться.

Стараясь пропускать мимо ушей шум исходящий от нее самой, Эмили изо всех сил сосредотачивала слух на окружающей среде. Поляна была абсолютно пуста, но капли крови ведущие к лесу и нож, который Эмили видела у Ванессы, заставили ее позабыть о своем страхе. Возле леса капли начали сгущаться, превращаясь в пятна крови.

Облокотившись рукой на ближайшее дерево, Эмили выкрикнула.

— Оливия! — и тут же начала вертеться по сторонам, в надежде услышать ответ.

Со стороны поляны послышались шаги. Это странно, учитывая, что она несколько минут назад, была там. Найдя на снегу палку побольше, Эмили подняла ее и аккуратно шагая отправилась обратно, к поляне.

— Оливия, это ты? — все сильнее чувствуя, как бьется сердце, она сжала палку сильнее, оставив на ней кровавый отпечаток.

— Не самая лучшая идея, соваться туда.

Не сразу узнав обладателя голоса, Эмили обернулась, с намерением использовать «оружие» в руках, по назначению.

— Это ты? — увидев перед собой Ника, она выронила палку. — Что ты здесь делаешь?

— Надо же, ты меня не забыла. — одернув рукава черной рубашки, он бросил пристальный взгляд на кровавые следы.

Не надеясь на помощь, со стороны Ника, она разочарованно поспешила продолжить поиски.

— Оливия взрослая девочка, она сама разберется. — изогнув губы в хитрой улыбке, заметил Ник.

Эмили едва приоткрыла рот, чтобы задать вопрос, как тот исчез. Она вновь ощутила беспокойство, хотя бы оттого, что вновь осталась одна. Присутствие Ника хоть и не давало ей никаких гарантий, но все равно успокаивало.

До ушей Эмили донесся хриплый стон. Грязными руками стирая с лица кровь и по-прежнему не выпуская из руки нож, к пустырю, немного прихрамывая двигалась Ванесса.

— Где Оливия? — не рискуя подойти ближе, Эмили заметила, как воздух рядом с Ванессой задрожал. Так бывает летом, когда город находится в плену у неимоверной жары. Палящий воздух содрогается над плавящимся асфальтом. Вот только сейчас была зима и никакого природного объяснения этому явлению она не нашла.

— Этот запах. — закрыв глаза, Ванесса сделала вдох. Ее лицо исказила боль. — Я знаю его.

Воздух сгустился в единый, целенаправленный поток и отбросив Ванессу в сторону леса упал на нее, рассеявшись. Она пронзительно закричала, так, будто ее накрыла огромная бетонная плита.

Покачиваясь, но не теряя при этом равновесие, Оливия увидев обезоруженную Ванессу, схватила ее за волосы и вырвав из руки нож, волоком потащила вглубь леса.

Кинувшись следом за ними, Эмили хотела своими глазами увидеть, что там произойдет. Запах крови коснулся ее обоняния вызвав неимоверное отвращение. Бургеры и прочая дрянь, которой она питалась на протяжении нескольких дней дали о себе знать. К горлу подступил комок и как только Эмили увидела в окровавленных руках Оливии сокращающееся в последние раз сердце, ее стошнило.

Труп Ванессы лежал возле дерева, кора которого была усеяна порезами и кровавыми отпечатками. Лужа крови быстро увеличивалась в диаметре. Когда Эмили более-менее пришла в себя, то увидела вместо мертвой, но по прежнему красивой девушки ссохшийся, синеватого цвета труп.

— Она. — Эмили сглотнула. — Точно мертва? — не видя ни разу как умирают вампиры, но зная о их потрясающей регенерации, вопрос напросился сам собой.

— Да. — выбросив бесполезное, не живое сердце на землю, Оливия утвердительным тоном сказала. — Еще никому не удалось воскреснуть после того, как ему вырвали какой-либо жизненно важный орган или же отрезали голову.

Глядя на обескровленное тело, Эмили сжала нос рукой, почувствовав рвотные позывы.

— Все нормально? — размышляя, что делать с телом, равнодушно спросила Оливия.

— Сперва, ты хотела отдать меня Ванессе, а затем, убила ее. Нет, не все нормально!

— Знай ты хоть часть моего плана, Ванесса бы в два счета догадалась и исчезла. — вытерев руки снегом, Оливия подошла к Эмили. Несмотря на реакцию девушки, она была вполне довольна собой. — Ванесса бы вернулась. — Оливия делая круг вокруг Эмили продолжила. — Возможно не через день и даже не через месяц, но твои близкие начали бы исчезать. К примеру, Мэган. Не слишком наглядно, сразу и не догадаешься. Затем, Мэтт. Здесь, потеря была бы гораздо больше. А после…

— Хватит, я поняла. — Эмили почувствовала как от этих слов исходят мелкие проводки касающиеся ее тела и испускающие одновременно тысячи вольт. — Спасибо тебе.

— Я просто оградила себя от лишней головной боли в будущем. — вернувшись к телу, Оливия придумала, как избавится от него. И для этого, ей немедленно стоило отправить Эмили домой. — Кстати, я по-прежнему не твоя подруга, помнишь? Человек. — тень улыбки заплясала на губах Оливии.

— Да, я помню.

Еще раз почувствовав себя плохо, Эмили ради приличия предложила Оливии свою помощь и услышав настоятельное пожелание идти домой, ни минуты не пререкаясь, последовала ему.

Стоя в окропленном кровью снегу, Оливия дождалась, пока Эмили уйдет достаточно далеко.

След чужого присутствия тянулся по всей округе. Ей не составило труда узнать этот запах.

— Я не нуждалась в твоей помощи. — выйдя из кровавого пятна, Оливия прижалась плечом к дереву. После драки некоторые кости были сломаны и их восстановление приносило жуткую боль.

— Мне показалось совсем иначе. — стоя с противоположной стороны дерева отозвался Ник.

Как и полагается, среди более старших представителей своего рода, они были знакомы. Многие вампиры имеющие власть, жаждали видеть рядом с собой такую спутницу и любовницу как Оливия. Благодаря своей красоте и уму, ей удалось завладеть множеством мужских сердец. Несмотря на то, что большинство этих сердец уже давно не умели любить.

— Тебе показалось.

Ник был чуть ли не единственным мужчиной, которого Оливия не могла прочесть с самого начала. Ей до сих пор сложно угадать его намерения, поэтому с ним, она была крайне осторожна.

— Что будешь делать с телом? — Ник беззаботно поднял сердце и несколько раз подбросил его в воздух, ловя на лету.

— Отвезу к одному знакомому, в крематорий. — соображая, как подогнать сюда машину, которую кстати еще предстоит заполучить, Оливия принялась засыпать тело Ванессы снегом.

— Я помогу. — остановив ее, Ник достал телефон и позвонил кому-то.

— Спасибо. — бросив на него недоверчивый взгляд, Оливия ощутила острую боль и через несколько минут смогла дышать полной грудью. Сломанное ребро быстро восстанавливалось.


53

Желание сию минуту забраться в горячую ванную и спасти испорченное утро, помогло Эмили попасть домой гораздо быстрее. Однако оказавшись у входа, она обратилась сама к себе.

— Ну да, конечно. — усмехнулась Эмили, приложив ухо к двери. — Попробуй-ка войти без ключей.

К ее счастью, Логан уже не спал и открыв дверь не стал сыпать вопросами, а только предложил чашечку кофе, от которой Эмили любезно отказалась.

Пряча руку, бинт на которой был окрашен красным, она нашла таблетки, которые дала ей Оливия, взяла аптечку и закрылась в ванной. Пока набиралась вода, от поверхности которой вздымался пар, Эмили сняла все бинты и лейкопластыри, выбросив их в урну. Выпив в этот раз не одну, а сразу три таблетки она села на край ванной, водя рукой по верхушке воды.

Поваляться и расслабиться эдак час-полтора у Эмили не вышло. Живот требовательно заурчал, пытаясь привлечь к себе внимание хозяйки. К тому же, до ее носа добрался еле уловимый, но безумно соблазнительный запах оладий.

Не выдержав, Эмили поспешила закончить водные процедуры, наклеила чистые пластыри и надев зеленый халат, спустилась вниз. Благодаря таблеткам, боли она вновь не ощущала, правда не безвозмездно. После их приема, разум Эмили становился затуманенным. Очевидно, что этот препарат одновременно обладал успокоительным эффектом, иначе бы она сорвалась.

Оливия предусмотрела это. Знакомство с владельцем одной крупной фармацевтической лаборатории, который кстати тоже является вампиром, дает ей возможность иметь такие препараты, кои никогда не будут в пользовании обычных людей.

Подобное, если они люди, могут достать лишь влиятельные персоны, политики и прочие, у кого есть необходимые связи и толстый кошелек.

На кухне Логан был один, сидя за столом, он попивал кофе, читая утренние новости.

— Хоть Мэтт и просил закрыть глаза на все странности, но я все же спрошу. — отложив газету, Логан нахмурился. — Что с тобой произошло? — не отводя глаз от широкого пластыря на руке, поинтересовался он.

— Ах, это?! — театрально подав руки вперед, воскликнула Эмили. — Обычные царапины, я упала. — взяв оладий, она умудрилась откусить чуть ли не половину, лиж бы занять рот.

— На снег? — удивился Логан.

— Да. — уверенно произнесла Эмили. — Я попыталась ухватиться за дерево, вот и расцарапала руки.

Более глупого оправдания было не найти и они оба это поняли.

— Будь осторожнее. — видя нежелание дочери делиться правдой, Логан решил, что будет лучше оставить эту тему.

— Хорошо. — дожевывая, ответила она, переведя взгляд на спускающуюся к ним Сару.

— Нам очень, очень жаль. — обнимая Эмили, она чувствовала свою вину за происходящее, хотя понимала, что совершенно здесь не причем.

— Пожалуйста, не надо. — освободившись от объятий, Эмили попятилась к двери. — Я знаю, вы волнуетесь за меня, но не нужно всего этого, прошу.

Не отправься она сейчас наверх, поток заботы Сары сбил бы ее с ног.

— Дорогая, оставь ее. — приобняв жену за плечи, Логан тяжело вздохнул.

Закрыв дверь на замок, Эмили так же проверила заперто ли окно. Примерно пятнадцать минут она неподвижно стояла посередине комнаты до тех пор, пока собственная спальня не превратилась для нее в изощренную камеру пыток.

В ушах, по началу издалека, противные, скрипящие голоса нашептывали какую-то несуразицу на совершенно неизвестном Эмили языке. В одно мгновенье, они все разом умолкли. Ей показалось, в комнате что-то есть. И это напугало Эмили куда больше нежели Ванесса, все вампиры и оборотни вместе взятые. Нечто сочилось из стен, оно полностью пропитало комнату. Глаза Эмили не видели ничего непривычного или странного, однако она это чувствовала.

Натянутые ранее голоса завопили. Они стали грубыми, холодными и никак не затрагивали реальный мир. Крики раздавались откуда-то изнутри ее сознания. Эмили обхватила голову, вцепившись в нее так сильно, что под ногтями остались частички кожи.

Звуки сводили ее с ума и когда они вновь стихли, подобно загнанному зверю, Эмили покрываясь холодным потом ждала. Чего угодно. Голосов, которые опять будут пытаться разорвать ее голову изнутри, невиданного никем ранее существа, которое материализуется перед ней или того хуже — смерть, в самом ужасном её обличии.

Но ничего этого не было. Ни голосов, ни монстра, только тишина. Не такая, в которой мы привыкли находиться обычно. Эмили обволакивала абсолютная тишина, которая позволяла отчетливо слышать собственные мысли, учащенное биение сердца, кровь пульсирующую по венам.

Глаза Эмили начали замечать легкие колебания воздуха, который наполнился чем-то необъяснимо-тяжелым. Стены со всех сторон сдавливали ее.

В конце концов она не могла больше находиться в комнате одна. Переодевшись, Эмили отправилась туда, где точно сможет почувствовать себя лучше. К Мэтту.


54

Как только Эмили выскочила на улицу, она оградила себя от того незримого чудовища, которое так старательно пыталось загнать ее в угол.

На свежем воздухе стало легче. Дневной свет бережно ложащийся на землю, резал Эмили глаза. Словно она стала…

Да нет, это чушь! Наверняка всему виной таблетки.

Эмили перешла с быстрого шага на бег. Остановившись лишь перед домом Мэтта, она дала себе несколько минут, чтобы отдышаться.

В прихожей зазвучал тоненький голосок Мелиссы. Дверь приоткрылась. Увидев на пороге Эмили, Мелисса взвизгнула от радости и сразу поникла.

— Прости. Тебе сейчас не до веселья. — обняв Эмили, прошептала она ей на ухо.

— Все хорошо.

Мелисса отпрянула, покачав при этом головой.

— Мэтт волнуется за тебя. Уверенна, вместе вы справитесь. — она как никто другой умела подобрать необходимые слова в подходящий момент.

— Спасибо. Кстати, где он? — благодарственно кивнув, Эмили заглянула на кухню.

— Я здесь. — выйдя из своей комнаты, Мэтт приветливо улыбнулся. — Ты вовремя, мне нужно с тобой поговорить. — он задумался о чем-то, от чего возле его глаз появились мелкие морщинки.

— Да, ребята. — Мелисса окутала шею длинным, вязаным шарфом. — Мы как раз собирались навестить Сару и Логана. Не будем мешать вам.

Накинув куртки, они делая вид, что все в порядке, с сочувствием посмотрели на Эмили и отправились к своим друзьям.

Выждав несколько минут, Мэтт коротким жестом пригласил Эмили в комнату и она, предчувствуя что-то странное поплелась за ним.

Заметив напряжение в лице брата, Эмили серьезно забеспокоилась.

— Не знаю, что это может значить, но сегодня мне снился Эван. — он прищурился отведя глаза в сторону. Перед ним вновь выплывала картина, построенная по всей видимости его воображением. В его сне, они с Эваном прогуливались по самой обычной, ничем не примечательной аллее, самого обычного города.

— И что ты видел? — не уверенно задала вопрос Эмили. Эти слова воспринялись ею куда болезненнее, чем она ожидала.

— Мы разговаривали. Эван просил нас не грустить. — присев на кровать, Мэтт хотел рассказать о своем сне полностью, но не решился продолжить разговор.

— Сейчас мне очень хочется верить в существование рая. Верить, что он там. — Эмили сказала это в большей степени для успокоения Мэтта, нежели для собственного облегчения.

— Мне тоже. — практически шепотом проронил Мэтт глядя в пол.

— Мелисса права. Мы справимся. — надеясь, что хотя бы Мэтт сможет пережить случившееся оставив в душе рану как можно менее глубокую, она села рядом с ним и положив голову ему на плечо, тяжело вздохнула.

Обняв Эмили одной рукой, он подумал о Мэган. Мэтт понял, как неучтиво и предвзято относился к ней и ему захотелось все исправить.

— Как думаешь, у меня еще есть шанс с Мэг?

Вопрос прозвучал для Эмили совершенно неожиданно. Тем не менее, она была рада. Мэган сможет помочь ему отвлечься.

— Неужели мой непутевый братец наконец образумился? — тень улыбки скользнула по ее губам. — Теперь она не кажется тебе слишком болтливой или что-нибудь еще в таком духе? — легонько толкнув Мэтта, Эмили встала напротив него сложив руки на груди.

— Знаю, я был не прав. — будучи пристыженным, Мэтт немного смутился.

— В следующий раз, слушай меня. — глаза Эмили сузились, образовав хитрые лисьи глазки, замышляющие шалость.

Достав телефон, она быстро нашла в списке номер Мэган и бросила короткий взгляд на Мэтта. Он слишком хорошо зная ее, сразу понял в чем дело.

— Нет! Нет, не сейчас! — прошипел Мэтт отмахиваясь обеими руками.

— Мэг, ты не слишком сейчас занята? К тебе скоро кое-кто зайдет. — не обращая внимания на оживленную жестикуляцию Мэтта, она продолжила.

Мэган, будучи девушкой практичной и смышленой, сразу потянулась за расческой, начиная приводить себя в порядок.

— Мне придется идти? — заблестевшие глаза Мэтта благодарили ее за сие вмешательство.

— Только не говори, что ты будешь сопротивляться. — на лице Эмили расплылась широкая улыбка. Перспектива счастья на личном фронте Мэтта радовала ее.

— Чего же ты сидишь? Вперед… «Ромео»! — Эмили громко рассмеялась. Стоило не малых усилий, дабы выдавить из себя искренний смех. Она думала что больше никогда не сможет радоваться жизни так, как делала это ранее.

Начав суетиться, Мэтт в спешке надел на себя куртку и буквально через пять минут был абсолютно готов к выходу.

Эмили же не собиралась возвращаться домой, где наверняка придется принимать соболезнования и утешения, тем самым портя вечер не только себе, но и всем остальным.

Сейчас ей необходимо как можно чаще бывать на могиле Эвана. Это место звало ее плачущим, протяжным голосом. Припадая к земле, Эмили чувствовала себя менее виновной. Она прокручивала в голове иные сюжеты событий, который заканчивались не столь трагично.

Когда они вышли на дорогу, устланную слоем прессованного снега, Эмили дала брату несколько напутствий и сказала, что идет навестить Лилу. Относясь к Хансам по прежнему настороженно, Мэтт старался не выражать свое мнение на этот счет при Эмили.

Вновь оставшись наедине с собой, она не замечая прохожих, утопала в собственных мыслях. Не смотря на то, что Ванессы уже нет в живых, Эмили продолжала яро ненавидеть ее. Смерть Ванессы казалась ей слишком простой. Она внезапно захотела, чтобы та страдала по-настоящему.

Увидев перед собой кладбищенские ворота, Эмили выбросила из головы мысли о множестве новых кругов ада, которые она придумала специально для Ванессы и с чистым разумом зашагала к «усыпальнице» Эвана.

Опустившись на колени, Эмили желала чтобы вся боль выплеснулась из нее через слезы. Чтобы она перестала чувствовать, как сжимается сердце, как сдавливает легкие и становится совсем трудно дышать. Как внутренний голос твердит: «Это твоя вина! Твоя!» Эмили хотела закричать, забиться в истерике вцепившись голыми руками в ледяной снег.

Ничего этого не произошло. Она молча сидела на коленях, положив на них руки ладонями к верху и пустыми глазами смотрела на небольшой памятник, на котором были выгравированы имя, фамилия и годы жизни Эвана.

Она вытащила наружу цепочку с его кольцом и до боли сжала в руке, на которой тут же остался отпечаток. Так она провела весь день. Думая о том, что могла сделать и что упустила.

Ее джинсы начиная от колен полностью промокли, а ноги замерзли до такой степени, что холода уже не ощущали. Дилан не смог подарить Эмили целый день одиночества и не составило труда с легкостью отыскать ее. Около двадцати минут, он наблюдал за Эмили издалека, чтобы в конце концов забрать ее отсюда. Ничего не говоря, он присел рядом с ней на корточки, положив руку на плечо. Эмили невольно вздрогнула. Увидев Дилана, она сперва почувствовала раздражение, однако, встав с колен и почувствовав покалывание в ногах прошептала.

— Я рада тебя здесь видеть.

Сняв с себя пальто, Дилан бережно накинул его на плечи Эмили и вопреки ее желанию уходить, бережно обняв, увел с кладбища.

Пытаясь понять ее боль, Дилан все больше боялся за Эмили. Что если она не справится? Если будет винить себя в случившемся и когда-нибудь ей это надоест. Вдруг Эмили останется спокойна внешне, а сама сорвавшись, сделает с собой что-нибудь.

Такие мысли ужасали его. Дилана, безжалостного существа которое отняло множество жизней. На этот раз он действительно по-настоящему боялся за кого-то. Обычно, Дилан не испытывал подобного чувства, даже если на первый взгляд «человек» был ему не безразличен.

Даже в не спокойные времена, когда его самого могли лишить жизни, он не ощущал того, что сейчас. С одной стороны, Дилан наконец-то нашел покой для светлой части своей души, а с другой, теперь, он уязвим. И его враги это знают.

— Не оставляй меня в комнате одну, хорошо? Я слышала голоса… — захлебываясь воспоминаниями о невиданном существе, которое буквально выжило ее из комнаты, Эмили прижалась к Дилану, дрожа как осиновый листок.

От него исходило невидимое тепло, которое предназначалось только для нее.

— Это из-за таблеток. Оливия сказала, что дала тебе их. — обратив внимание на ее необычайно расширенные зрачки, Дилан остановился — Ты не превышала дозу?

— Я выпила немного больше чем требовалось. — без эмоционально ответила она запрокинув голову назад и взглянув на небо.

Таблетки загоняют ее разум в крайности. Подобные игры обычно заканчиваются плачевно и Дилан это знал. Эмили преследовали отчаяние, беспокойство, злость или того хуже, полное отсутствие всех эмоций. Человеку становится безразлично на какой цвет светофора переходить дорогу, острый ли нож, на котором он случайно задержал внимание и решил провести им по руке.

— Ничего, все пройдет. Я обещаю. — нежно коснувшись ее губ, Дилан обнял Эмили и приказав закрыть глаза, в считанные секунды сократил путь.

Домой они попали незамеченными. Сара с Мелиссой чаевничали на кухне, а Бен и Логан разглядывали какие-то схемы и чертежи.

Оставшись у двери, Дилан внимательно обвел взглядом каждый темный уголок комнаты. Внутри у Эмили все содрогалось. Но то, что всему виной таблетки, а не развившаяся шизофрения, к примеру, а так же присутствие Дилана, умиротворяло ее.

Воздух в комнате показался Эмили застоявшимся и она открыла окно. Телефон зазвонил и увидев на экране «Мэган», Эмили слегка удивилась. Неужели Мэтт снова все испортил? Конечно, если потребуется она тут же отправится утешать подругу, но Эмили надеялась, что все в порядке.

— Да, Мэг. — занервничала Эмили. — Что-то пошло не так?

— Хотела сказать спасибо. Благодаря тебе, Мэтт решил дать мне второй шанс — Мэган говорила полушепотом. Она оставила Мэтта в гостиной, а сама на несколько минут ушла в свою комнату, где могла спокойно позвонить.

— Я рада за вас. — Эмили немного болезненно, но все-таки улыбнулась.

Несколько хлопьев снега ветром занесло в комнату. Они зацепились о волосы Эмили и растаяли. Пока она разговаривала с подругой, Дилан мысленно задавал себе вопросы. Удастся ли Эмили принять его сущность до конца? К чему приведет их любовь?

Вопросы мучили его. Произошло столько всего, что Дилан даже не заметил, как быстро желание обладать, убить, сменилось ненавистью а после чего, любовью.

Было ли это правильно? Он не знал.

Дилан принял решение, которое возможно заставит его в будущем сильно пожалеть. Может это решение заведомо обеспечивает ему гибель. Однако Дилан его принял.

Когда Эмили закончила разговор, он бесшумно подошел к ней.

— Что с тобой? — обеспокоенно спросила Эмили, стряхнув снежинки с волос.

— Мне нужно тебе кое-что сказать. — Дилан взгляул на нее своими яркими зелеными глазами. — Я много думал о нас с тобой.

В голову Эмили в свете последних событий пришло наихудшее. Дилан «наигрался», ему надоело. Она разозлилась.

— Ты хочешь сказать…

— Я хочу сказать, что люблю тебя. — не дал закончить ей Дилан. — И я никогда не оставлю тебя, даже если ты сама меня прогонишь. — склонив голову, Дилан почувствовал себя и сильным и слабым одновременно. Он понял, что любой, кто подвергнулся чувствам — уязвим. Но то же время, чувства дают необычайную силу. Теперь, поступки Лилу были ему более чем понятны. В отличии от них, она никогда не закрывалась, не убегала от чувств, не заглушала их. Эмили помогла ему это понять.

— Никто не сможет забрать тебя у меня. — скрепив слова поцелуем, Дилан погладил ее по щеке.

Усталость, накопившаяся за последние дни и переизбыток чувств, ослабили Эмили.

— Дилан. — крепко обняв его, Эмили закрыла глаза. — Даже если ты сам уйдешь, я все равно буду любить тебя.

Эмили думала о том, как ускользает время и как мало его нам дается. Эван бы наверняка не хотел, чтобы она потратила оставшуюся жизнь на самобичевание и вечный траур. Боль со временем утихнет, а память и светлый образ Эвана будет всегда рядом с ней.

В ее сердце.


55

Снег стремительно падал вниз, прилипая к кожаной куртке Адама и оставляя на ней мокрые следы. Ему это до жути не нравилось. Адам стоял на противоположной дому Эмили стороне дороги. Он с омерзением втянул носом воздух, учуяв Дилана.

Борясь с желанием забраться в открытое окно и устроить побоище, Адам стиснув зубы прорычал:

— Какие громкие слова, «мой друг». - он достал из новой пачки сигарету и чиркнул зажигалкой. — Не будь так уверен в этом.

Огонь не появился ни с первой его попытки, ни с третьей. Тогда Адам бросил зажигалку о землю и она взорвалась. Переполненные завистью и злобой люди, такие как Адам, прежде всего отравляют себя. Им никогда не понять, каково это, быть счастливым, быть собой. Этими людьми овладевают чувства куда более сильные, и если человек не силах обуздать их, они уничтожат его изнутри. Выжгут все хорошее, что было в его душе. Выжгут саму душу.


Оглавление

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
  • 6
  • 7
  • 8
  • 9
  • 10
  • 11
  • 12
  • 13
  • 14
  • 15
  • 16
  • 17
  • 18
  • 19
  • 20
  • 21
  • 22
  • 23
  • 24
  • 25
  • 26
  • 27
  • 28
  • 29
  • 30
  • 31
  • 32
  • 33
  • 34
  • 35
  • 36
  • 37
  • 38
  • 39
  • 40
  • 41
  • 42
  • 43
  • 44
  • 45
  • 46
  • 47
  • 48
  • 49
  • 50
  • 51
  • 52
  • 53
  • 54
  • 55