Брачные игры богов (fb2)

Брачные игры богов [СИ, калибрятина!!!]   (скачать) - Анастасия Левковская

Левковская Настя

Брачные игры богов


  Сквозь окна погруженной в темноту комнаты, которые полностью занимали одну из стенок, можно было насладиться зрелищем ночного мегаполиса. С высоты птичьего полета казалось, будто ярко освещенные дороги это змеи, по нутру которых к известному финалу движутся автомобили-добыча.

  - Свет, - раздался негромкий голос, и по всему периметру комнаты вспыхнули лампочки, заливая помещение приглушенным светом.

  Сразу же стало понятно, что хозяин этого жилья приверженец минимализма, так как, кроме мягкого кресла, оббитого черной кожей, которое было повернуто так, чтобы сидевший в нем мог любоваться видом из окон, других предметов мебели в комнате не было.

  Аристарх привычным жестом провел рукой по волосам, поморщился, наткнувшись на стоящий дыбом ежик, и рухнул в кресло, устало прикрыв глаза.

  Следовало бы заняться поиском того самоучки, который умудрился вытащить его в мир Вечных аккурат в разгар веселой вечеринки в клубе, но делать этого совершенно не хотелось. Да что там, делать вообще ничего не хотелось.

  В заднем кармане джинсов завибрировал мобильный. Чертыхнувшись, дракон вытащил изрядно раздражавший его аппарат и, несколько раз вдохнув и выдохнув, нажал кнопку приема:

  - Да.

  - Господин Змеевский, - раздался в трубке заискивающий голос помощника. - Простите, что звоню вам посреди ночи... Но тут прилетели наши партнеры из Евросоюза и требуют вас. Что-то у них там произошло такое, что не терпит отлагательств.

  - Прикажите Виталию подать мою машину через полчаса, - отдал приказ Аристарх и отключился.

  Не хотел заняться одним делом, так другое его само нашло.

  Вообще, эта игра в богатого и успешного бизнесмена его изрядно утомила. Кажется, стоило подумать о смене деятельности... Но чем заняться? За свою долгую жизнь дракон успел столько всего испробовать, что теперь даже немного потерялся. Устроить в мире небольшой Армагеддон и явится очередным пророком? А может без всяких катастроф придумать новую религию? Или даже две, а потом стравить их между собой? Все это было, а повторяться Аристарх не любил.

  Скука. Вечный враг всех бессмертных, она вечно подстерегала древнего дракона, и стоило хоть немного ослабить бдительность, наваливалась на разум, ласково шепча о покое. Вечном покое.

  Тряхнув головой, мужчина щелкнул пальцами, меняя облик. Он, конечно, мог появиться перед партнерами и в таком виде, но если уже играешь, играй во всем.

  Облик завсегдатая тусовок изменился, и вот уже в кресле сидит мужчина среднего возраста в дорогом костюме. Поправив галстук, дракон встал и быстрым шагом пошел на выход. У входной двери висело зеркало, и Аристарх мельком глянул в него, по выработанной веками привычке проверяя, все ли нормально с его внешним видом после изменения облика. А то однажды такой конфуз был, когда он появился на пиру викингов в лавровом венце Апполона, вместо широкополой шляпы, да еще и видящим обоими глазами.

  Зеркало послушно показало высокого широкоплечего мужчину, короткостриженого и сероглазого. Гладко выбритый квадратный подбородок, сломанный нос и сжатые в узкую полоску губы - дракон повертел головой, но не нашел никаких изъянов в облике бизнесмена Аристарха Бенедиктовича Змеевского.

  Нажав кнопку с цифрой один в лифте, мужчина посмотрел на золотой ролекс на левом запястье и, немного подумав, решил, что водитель еще не должен был подъехать. Выбрав в адресной книге телефона нужный номер, Аристарх нажал кнопку вызова.

  - Да, Аристарх Бенедиктович, - буквально через несколько секунд отозвалась трубка.

  - Виталий, купите мне пачку парламента, будьте так добры, - ровным голосом попросил дракон и отключился. Он повертел в руках преобразившийся в Vertu мобильный, с нетерпением посматривая на двери лифта.

  Наконец, створки почти бесшумно разъехались, и Аристарх твердым шагом направился к выходу. Немолодой швейцар с подобострастным поклоном открыл перед ним дверь, и дракон, удостоив прислугу еле заметным кивком, вышел из здания отеля.

  В лицо мужчине пахнул сухой горячий июльский ветер, принеся с собой запахи плавящегося асфальта и выхлопных газов. Аристарх недовольно поморщился. Нет, определенно пора менять занятие, реалии мегаполисов, в которых последние годы дракон проводил львиную часть времени, уже вызывали глухое раздражение. Того и гляди, не выдержит и снесет к чертовой матери эту изрядно поднадоевшую столицу.

  Напротив остановился черный Мерседес с тонированными стеклами, из которого быстро вышел водитель в форменной одежде и, обойдя машину, открыл заднюю дверцу. Аристарх молча сел в приятно пахнущий кожей и сигарами салон и протянул водителю руку. Понятливый служащий протянул шефу пачку сигарет и зажигалку - Виталий был личным водителем дракона уже несколько лет и досконально выучил все его привычки и причуды. Так что он прекрасно знал - его босс курит редко, в состоянии крайней задумчивости, после которого, как правило, шла молниеносная серия шагов, в результате которых к общему состоянию бизнесмена добавлялось еще один или два нуля.

  Немного опустив стекло, Аристарх открыл пачку и, подкурив сигарету, задумчиво посмотрел в окно, за которым пролетали улицы города.

  И все же, чем заняться?

  Вдруг губы мужчины искривила дьявольская усмешка. Определенно, следовало как можно быстрее заняться Тьмой, раз так благоприятно складывается ситуация. Она так стремительно сбежала от него в прошлый раз... Может быть, именно потому он так взбеленился - еще никогда у него не отбирали право последнего слова.

  Тьма...

  Если хорошо подумать, судьба сталкивала Аристарха с Вечной Тьмой несколько раз, и они разве что чудом встретились только несколько лет назад.

  Их встреча вполне могла состояться тогда, когда он, устав от своего мира, отправился в соседний и, встретив там молодого оборотня по имени Аэрвин, решил помочь ему создать человеческое королевство. Но Тьма вместе со своим братом в это время носилась где-то в других мирах, да и сам дракон не собирался афишировать свое происхождение. Шутка ли - обладающий божественной силой на чужой территории. Это попахивало как минимум скандалом...

   Второй раз они могли встретиться тогда, когда Аристарх охотился за артефактом для своей коллекции в одном из дальних миров. Они разминулись буквально на каких-то двадцать минут, Тьма тогда его опередила. Если подумать, хорошо, что разминулись, драка была бы знатная... И приятное времяпровождение с Тьмой тогда дракону бы точно не светило никаким боком.

  А пять лет назад Аристарх познакомился с Вечным Светом. История вообще вышла презанятная, четко показывающая, что у судьбы богов тоже есть чувство юмора.

  Дракон, тогда как раз злой, как черт, пытался напиться в одном из баров Нью-Йорка. Несмотря на то, что он расплевался со своей драгоценной семейкой прорву времени назад, когда ушел создавать свой мир, мамаша все-таки умудрилась его найти. Утром, когда Аристарх обнаружил на прикроватной тумбочке свиток, запечатанный до боли знакомой печатью в виде змеи, кусающей себя за хвост, его настроение уже испортилось. Свое многочисленное семейство дракон не любил, и на это были вполне веские причины. Так получилось, что в семье Аристарха всем заправляла мать, суровая драконица Вильгельмина, и она требовала от единственного сына полного и безоговорочного подчинения. Аристарх, в противовес своему безвольному и покорному воле супруги отцу, рос сильным и гордым мальчишкой, не желающим провести свою практически бесконечную жизнь с фразой 'Да, матушка' на устах. Так что не удивительно, что скандалы в их доме происходили регулярно, а способы наказания, которые выдумывала Вильгельмина для непокорного отпрыска, становились все изощреннее. Старшие сестры с удовольствием присоединились к матери в извечном третировании младшего брата, а потому нет ничего удивительного в том, что как только это стало возможно, Аристарх покинул семью, искренне надеясь больше никогда с ними не пересекаться.

  И вот эта змея подколодная, по ошибке ставшая его матерью, прислала ему письмо, в котором, по сути, в ультимативной форме приказала явиться пред ее светлые очи, дабы познакомиться со своей будущей супругой. Ежели отпрыск проигнорирует приказ родительницы, драконица тонко намекала на крупные неприятности. Что можно сделать вошедшему в полную силу богу, за спиной которого есть его личный стабильно существующий мир, Аристарх так и не понял.

  А жениться дракон не собирался. От слова совсем. Какой смысл связывать себя с одной женщиной, которая все равно рано или поздно надоест? К тому же, Аристарх догадывался, что выбранная матерью невеста либо затюканная девица с грустными глазами, годная только на то, чтобы в срок приносить потомство, либо стервище под стать мамаше. Обе перспективы как-то не вдохновляли.

  Первым порывом Аристарха было просто забить на это приказное приглашение. Сделать Вильгельмина с ним все равно ничего не сможет, благо, божественный потенциал матери был на порядок меньше его. С другой стороны, у этой заразы вполне может хватить наглости припереться к нему домой и конопатить мозги на месте. А еще дракону очень хотелось как-то так проучить мамашу, чтобы та даже думать о нем перестала.

  Так и ничего не придумав, он почувствовал, как стремительно портится настроение. Буркнув 'К черту это все...', Аристарх переместился в бар.

  Вскоре, когда мужчина уже опустошил несколько бутылок алкоголя, над головой дракона послышался вежливый голос:

  - Простите, можно сесть рядом с вами?

  Дракон поднял ни капли не замутненный, не смотря на изрядное количество выпитого, взгляд на говорившего, отметил хмурое выражение лица этого блондина, и неожиданно для себя махнул:

  - Да, пожалуйста.

  Блондин сел на второй стул у столика, выставил прямо в центр столешницы бутылку водки Немироф, и коротко представился:

  - Светозар.

  - Русский? - оживился Аристарх, питающий слабость к шальным славянам, и перешел с английского на русский. - Приятно! Аристарх!

  - Взаимно! - тоже повеселел Светозар. - За знакомство?

  - Давай, - махнул рукой дракон.

  Через некоторое время и несколько выпитых рюмок, непринужденный разговор скатился к наболевшему, которое у обоих оказалось сходным и кодово обозначалось: 'Все бабы стервы'.

  Дракон, захмелев уже достаточно, чтобы пуститься в откровение, пожаловался новому знакомому на свою ситуацию с женитьбой, благоразумно умолчав о видовой принадлежности действующих лиц, на что Светозар, тяжело вздохнув, поведал свою беду:

  - У меня сестра есть, близнец. Характер, я тебе должен сказать, у нее еще тот, так что конфликтуем мы часто. Но это все мелочи жизни, такое даже бодрит... А в этот раз она просто перешла все возможные границы! Короче, лежу я в постели... Не один, понятное дело. И так мне хорошо, так замечательно... Тут врывается эта полоумная и... ну, можно сказать, быстро избавляется от моей любовницы. Прямо посреди процесса!

  - Сочувствую, - покачал головой Аристарх. - А чем сестра это мотивировала?

  - Видите ли, у нее с личной жизнью беда, - фыркнул Светозар, открывая новую бутылку. - Заявила, что пока у нее любовник не появится, у меня добровольно-принудительный целибат! Вот скажи мне, не стерва ли?

  - Стерва, однозначно, - ошарашено покачал головой дракон, помимо воли начиная испытывать интерес к столь занятной девушке. - Что будешь делать?

  - Искать любовника, - буркнул блондин. - Ненавижу роль сводни, но сама она черта с два кого-то найдет, с ее-то характером... Ты вот, кстати, не хочешь попробовать?

  - Спасибо, обойдусь, - открестился Аристарх, которому такая роль категорически не нравилась. Дракон любил сам завоевывать женщин, подчинять их, а не изображать из себя очередную игрушку для избалованной дамочки.

  - Ладно, мне пора, - вздохнул Светозар и, посмотрев дракону прямо в глаза, властно сказал. - Забудь меня и все, что здесь было.

  На Аристарха пыхнуло божественной силой.

  - А хрен тебе, дорогой товарищ, - губы дракона против воли разъехались в предвкушающей улыбке.

  Светозар отшатнулся и с изумлением посмотрел на своего собутыльника.

  - Не понимаю, - нахмурился он, пристально всматриваясь в ауру дракона.

  - И не поймешь, - еще шире улыбнулся Аристарх, поднимаясь. - Что за гости у меня нынче? Из какого ты мира, бог, и что тебе нужно в моем мире?

  Блондин без сил опустился обратно на стул и расхохотался.

  - Среди шести миллиардов жителей Земли нарваться на ее творца это надо уметь, - фыркнул, отсмеявшись, мужчина и коротко кивнул. - Вечный Свет, мир Вечных. Тут... напиваюсь. Все, что я рассказал тебе сегодня, чистая правда. Меня окончательно достала сестра...

  - Вечная Тьма, - промурлыкал дракон, ощущая небывалый прилив азарта от только что пришедшей в голову идеи.

  - Ты нас знаешь? - удивился Свет.

  - Я бывал у вас, - туманно ответил Аристарх и лукаво посмотрел на Вечного. - Хочешь развлечься? Заодно сестричку свою отвлечь?

  - Какого рода предстоит развлечение? - насторожился Свет.

  - Ничего такого, - дракон обезоруживающе улыбнулся. - Ты поможешь мне, а я помогу тебе. Я хочу избавиться от внимания своей родни раз и навсегда, и, думаю, вы с сестрой мне в этом прекрасно поможете. Я, со своей стороны, найду чем занять твою строптивую сестренку, чтобы она перестала лишать тебя личной жизни.

  - А что, это идея, - медленно проговорил Вечный. - Только сестру на эту авантюру будешь уговаривать сам, я ей наговорил всякого... Короче, зла она на меня, так что, думаю, даже слушать не захочет.

  - Не вопрос, - пожал плечами Аристарх, уверенный в своей способности уговорить любую женщину. - Ты ее главное сюда приведи, я подожду.

  - Хорошо, я быстро, - с этими словами Вечный Свет исчез, и дракон, немного подумав, решил заказать бутылку хорошего вина и фрукты для дамы.

  Только официант принес заказ, как рядом со столиком появилась невысокая симпатичная девушка в узких черных джинсах и темно-синей облегающей футболке. Она перекинула на грудь косу и прямо спросила:

  - Ты Аристарх? Брат сказал, у тебя ко мне дело.

  Дракон с удовольствием окинул фигурку Вечной взглядом и доброжелательно улыбнулся:

   - Ну, дело это громко сказано. Скорее просьба.

  - Слушаю, - Тьма без стеснения села напротив мужчины и, проигнорировав бокал с вином, притянула ближе к себе блюдо с фруктами.

  - Моя мать жаждет меня женить, - решил взять быка за рога Аристарх. - И я придумал шутку, которая, очень надеюсь, заставит ее вообще забыть о моем существовании. И в этой шутке мне очень нужна ваша с братом помощь.

  - Накрутить хвосты спесивой божественной семейке? Легко, - небрежным голосом поинтересовалась Тьма, которая была только рада очередной авантюре. - Что надо делать?

  - Поизображать из себя мою невесту и ни в коем случае не скрывать души прекрасные порывы, - обаятельно улыбнулся мужчина.

  - Хм, - взгляд Вечной Тьмы прошелся по телу дракона. - И до какой степени мне изображать твою невесту?

  - А это уже, как получится, прекрасная леди, - низким голосом ответил Аристарх, подавшись вперед.

  Глаза Тьмы лихорадочно заблестели, и она облизала губы.

  - Разберемся... по ходу дела, - лукаво улыбнулась она мужчине и откинулась на спинку стула. - Я правильно тебя поняла, мне нужно быть собой и вести себя привычным образом?

  - Именно, - кивнул дракон.

  - Ты хорошо представляешь себе последствия? - поинтересовалась Вечная и надкусила сочный персик.

  - Лучше, чем ты можешь себе представить, - хмыкнул Аристарх.

  - Прекрасно, - Тьма потянулась всем телом и поднялась. - Когда идем на дело?

  Дракон рассмеялся, показывая девушке, что оценил шутку.

  - Думаю, завтра. Не хочу с этим затягивать.

  - Где встречаемся и во сколько? - Тьма была сама деловитость.

  - Да хоть бы и здесь, - равнодушно пожал плечами Аристарх. - В три часа дня, устроит?

  - Вполне, - улыбнулась Вечная и, коротко кивнув, исчезла.

  Губы дракона тронула предвкушающая улыбка. По божественному потенциалу Тьма ненамного уступала мужчине, а ведь есть еще Свет, который по силе примерно равен сестре. Ох, как они славно погуляют в доме его матери... Определенно, следующие пару дней обещают быть занятными.

  ***

  - Я все же не понимаю, зачем я вам здесь, - зевнул Вечный Свет, окинув взглядом видневшийся неподалеку особняк, который утопал в зелени садов.

  - А тебе покуролесить не хочется что ли? - удивилась Вечная Тьма, облаченная сегодня в легкомысленное короткое платье вишневого цвета с открытыми плечами.

  Свет фыркнул, но промолчал.

  - Ну что, начнем игру? - подмигнул близнецам довольный жизнью Аристарх и подхватил Вечную под руку. - Идемте!

  Дракон немигающим взглядом посмотрел на особняк, и вот уже боги стоят перед входной дверью. Не особо церемонясь, Аристарх махнул рукой, и дверь рассыпалась в прах.

  - Эффектно, - оценила Тьма.

  В доме раздался шум и перед богами появился невысокий лысоватый мужичек в ливрее дворецкого. Увидев Аристарха, он на мгновение застыл, а потом низко поклонился.

  - Хозяйка дома? - скучающим голосом спросил дракон.

  - Их милость почивать изволят, - дрожащим голосом сказал дворецкий. - Велели не тревожить.

  Аристарх поморщился. Подобострастность Вильгельмина считала главной добродетелью прислуги, а потому у дракона была аллергия на лебезивших слуг.

  - Она в малой гостиной? - поинтересовался мужчина, безошибочно направившись к одной из дверей.

  - Да, но... - засуетился мужичок, боясь, как полагается, закрыть заветную дверь грудью, но не допустить нарушения покоя госпожи. - Они не велели...

  Аристарх раздраженно передернул плечами и со всей силой толкнул дверь. В комнате полулежащая на диване с книгой в руках женщина, вскинула голову и надменно посмотрела на наглеца, посмевшего нарушить ее уединение столь бесцеремонным образом.

  - Сын, - Вильгельмина внимательно осмотрела Аристарха с ног до головы и презрительно сморщила идеальной формы носик. - Время, проведенное вдали от приличного общества, испортили тебе вкус. Как ты выглядишь? Это же уму не постижимо! Ничего, я намерена взяться за тебя всерьез.

  - А ты, мама, - язвительно парировал дракон, внимательно рассматривая родительницу. - Вижу, окончательно пропахла нафталином. Тебе не кажется, что одинаковый стиль одежды на протяжении многих веков явный признак закостенелости и плохого вкуса?

  Драконица поджала губы, но реагировать на оскорбительный выпад сына благоразумно не стала. Несмотря на гонор, богиней Вильгельмина была слабенькой и прекрасно это осознавала.

  Мать с сыном в одном помещении являли собой столь яркий контраст, что Вечная Тьма толкнула брата локтем, как бы приглашая полюбоваться картинкой.

  Вильгельмина была одета в пышное платье бирюзового цвета, видимо, призванное оттенять глаза, с жестким корсетом и аккуратным декольте, полностью закрывавшем грудь. В руках, затянутых в шелковые перчатки, драконица раздраженно теребила кружевной веер - единственный признак эмоций, который можно было заметить. Ее лицо было умеренно накрашено и абсолютно бесстрастно. Что касается темно-каштановых волос женщины, то они были закручены в высокую прическу с добавлением различных декоративных элементов. Красиво, но не практично - такая прическа не позволяла свободно крутить головой, норовя завалить незадачливую хозяйку.

  В противовес матери, Аристарх был одет в драные джинсы светло-голубого цвета, белые кроссовки и черную футболку без рукавов, которая подчеркивала ширину плеч дракона и мощный рельеф грудной клетки. Свои черные волосы мужчина специально собрал в небрежный хвост, что создавало ощущение некоторой расхлябанности, а заодно открывало на обозрение хулиганскую серьгу в виде китайского дракона в левом ухе. Не скрытые никакими мороками желтые глаза с вертикальным зрачком смотрели на мать ехидно и даже, в некоторой степени, выжидающе.

  - Оставим эти ссоры, сынок, - фальшиво улыбнулась Вильгельмина, раскрывая свои объятия. - Я так рада, что наша семья вновь воссоединилась! Кстати, сегодня вечером прибывает твоя невеста. Уверенна, она тебе понравится! Она такая милая девочка!..

  Тьма поняла, что тут должен быть ее выход. Она подошла к Аристарху и, обняв его за талию, милым голосом поинтересовалась:

  - Дорогой, твоя мама что, не в курсе?

  Вильгельмина на мгновение застыла, после чего заметно похолодевшим голосом спросила у сына:

  - Сын, почему твои гости присутствуют при семейном разговоре? И, кстати, тебе не кажется, что это не вежливо, приглашать в дом девушку, если вечером к нам приедет твоя невеста?

  Немного подумав, Тьма решила отдать пока инициативу в руки дракона, а самой прикинуться девочкой-цветочком. В конце концов, не так часто ей доводилось играть такую роль.

  - Если бы ты, мама, позволила вставить мне хоть слово в свой монолог, - ласково ответил Аристарх, выводя девушку из-за спины и прижимая к груди. - То услышала бы, что я приехал сюда только для того, чтобы представить тебе свою невесту, и сообщить, что в твоих услугах свахи не нуждаюсь!

  От дверей раздался короткий смешок Вечного Света, которого весьма позабавило, как поменялось выражение лица драконицы. Лицо женщины исказила ярость, она смерила улыбающуюся Тьму презрительным взглядом, и, кое-как совладав с эмоциями, холодно отчеканила, смотря сыну прямо в глаза:

  - Какое ты имел право привести в мой дом свою шлюху, да еще и утверждать, что она твоя невеста?

  - А симпатичный был домик, - пробормотал Свет, благоразумно отступая на несколько шагов назад.

  Аристарх, ощутив под своими руками, как напряглись плечи Вечной Тьмы, решил, что самым мудрым будет хотя бы немного отойти, чтобы не попасть под горячую руку. Не то, что бы он боялся... Но, что такое женщина в гневе, примерно представлял.

  - Шлюха? - холодно улыбнувшись, переспросила Тьма. - Слабая, ты назвала меня шлюхой?

  На мгновение силуэт Вечной размылся, после чего перед драконицей стояла уже не обычная девушка, а Вечная Тьма во всем своем блеске. Подняв на Вильгельмину взгляд уже не карих, а полностью черных глаз, Тьма равнодушно сказала, повернув голову к Аристарху:

  - Ты можешь выбрать, как именно умрет твоя мать.

  Вильгельмина белая, как полотно, замерла, не в силах сказать ни слова. Сила Тьмы, которую Вечная теперь не скрывала, слепила драконице глаза и причиняла почти физическую боль.

  - Мама, если ты не планируешь умереть в ближайшие минуты, рекомендую просить прощения, - зевнул Аристарх, украдкой рассматривая преобразившуюся Тьму. Увиденное ему определенно нравилось, как нравилась и та сила, которая потоками разливалась вокруг Вечной. Дракону подумалось, что зря он до сих пор избегал богинь, все-таки это не смертные игрушки, с такими должно быть намного интереснее.

  - Молю... о снисхождении, - пересохшие губы Вильгельмины с трудом выталкивали непривычные слова. - Я... не имела никакого права, сильная, говорить такие слова.

  Тьму ласкал страх этой слабой богини, и она милостиво кивнула.

  - Будет тебе уроком, - миг - и Тьма - опять в легкомысленном платьице и с растрепанной прической - повернулась к Аристарху и мило улыбнулась. - Дорогой, я так устала с дороги...

  - Сейчас, дорогая, - дракон одним шагом оказался опять рядом с девушкой и, приобняв ее за плечи, повел прочь из комнаты. На пороге он остановился и, обернувшись к матери, спросил. - Надеюсь, мои комнаты свободны?

  - Свободны, - тихо ответила Вильгельмина, мечтая остаться одной и дать волю своему гневу. И страху.

  - Чудно, - улыбнулся Аристарх и, перед тем как окончательно покинуть мать, снисходительно сообщил. - Вряд ли в этом доме поменялось время ужина, так что ждите нас.

  Когда дверь захлопнулась, драконица, о железном характере которой ходили легенды, обессилено опустилась на диван и разрыдалась.

  ***

  - Веселое начало, - прокомментировал Свет, когда они начали подниматься по лестнице на второй этаж.

  - У меня вообще веселая семейка, - хмыкнул Аристарх. - За ужином увидишь. Заранее предупреждаю - как только мои сестры унюхают твой божественный потенциал, а они его унюхают, уж можешь мне поверить, то веселая жизнь начнется и у тебя тоже.

  - Красивые? - моментально среагировал Свет.

  - Да, но все в мать - одна стервее другой, - честно предупредил Вечного дракон, поворачивая по коридору направо. - Нам сюда.

  - Мне с ними не жить, - фыркнул в ответ Свет. - Женить меня на себе они все равно не смогут, а вот развлечь меня ночью... или даже несколькими...

  - Я понял, тебе отдельную спальню, - усмехнулся Аристарх, прикладывая руку к замку очередной двери. - Проходите.

  И толкнул дверь.

  Апартаменты дракона представляли собой четыре комнаты, соединенные общей гостиной, две из которых были спальнями, одна - кабинетом, а последняя гардеробной. Каждая спальня имела свою собственную ванную комнату. Мебели было минимальное количество. В гостиной - барный шкафчик, низкий столик из темного дерева, диван и два кресла, в спальнях только кровати и больше ничего. Самым меблированным оказался кабинет - помимо традиционного письменного стола и глубокого кожаного кресла, в нем еще имелось два книжных шкафа. Несмотря на то, что хозяина не было длительное время, на полу и предметах обстановки не было пыли, что указывало на хорошую заклинательную работу над этой комнатой.

  - Мужское обиталище, - вынесла вердикт Тьма, заглянув во все комнаты. - А еще ты, оказывается, минималист.

  - Люблю когда свободного пространства много, - широко улыбнулся Аристарх.

  - Можно вопрос? - поинтересовался Свет, усаживаясь в одно из кресел. Тьма, немного подумав, села на диван.

  - Конечно, - пожал плечами дракон, открывая бар. Он достал оттуда бутылку с красным вином и три бокала, после чего направился к столу.

  - Мать у тебя имеет низкий божественный потенциал, - задумчиво сказал Вечный. - Ты что в отца пошел?

  - Нет, - фыркнул дракон, открывая бутылку. - То ничтожество, которое по какому-то недоразумению называется моим отцом, имеет божественный потенциал еще ниже, чем у матери. Так что в кого я такой интересный - тайна за семью печатями.

  - А ты точно сын своих родителей? - поинтересовалась Тьма, принимая из рук Аристарха бокал.

  - Без сомнений, - с сожалением вздохнул мужчина и поднял свой бокал. - За то, чтобы мы хорошо повеселились за эти несколько дней!

  Зазвенел, соприкасаясь, хрусталь бокалов, и некоторое время было тихо.

  - Как мы будем спать? - первой нарушила тишину Вечная Тьма.

  - Ну, твой брат, как ты слышала, надеется на отдельную спальню, - задумчиво ответил Аристарх, катая остатки вина в бокале. - Так что, если ты не возражаешь...

  - Не возражаю, - перебила дракона девушка и мило ему улыбнулась.

  - Вот и хорошо, - мужчина ощутил, как и без того неплохое настроение, становится еще лучше. - Тогда милости прошу. Та дверь, что справа.

  - Я приму душ, ты не против? - Тьма поднялась с дивана.

  - Ни в коем случае, - покачал головой дракон.

  - Кстати, хорошая идея, - поднялся и Свет. - Нужно освежиться, ведь вечером меня ждут прекрасные дамы... Кстати, Аристарх, а сколько их?

  - Десять, - ухмыльнулся бог.

  - Непочатый край работы, - мечтательно улыбнулся Вечный и направился в выделенную ему комнату.

  Дракон некоторое время продолжал сидеть в гостиной, попивая вино, но потом вспомнил, что в ванных комнатах вряд ли есть полотенца и халаты, а потому поднялся и направился в гардеробную за искомым. Отыскав два банных комплекта, Аристарх сначала отнес один Свету, и только потом пошел в свою комнату.

  Остановившись, дракон легонько постучал в дверь ванной комнаты и, дождавшись 'Открыто!', вошел. Чтобы тут же остановиться, как вкопанному.

  В большой ванной, спиной к нему, стояла обнаженная Тьма и старательно намыливала свое тело. Мыльные ладошки девушки неторопливо скользили по ее телу, и взгляд мужчины зачаровано следовал за ними.

  - Да? - Тьма слегка повернула голову и посмотрела на Аристарха.

  - Я тебе полотенце принес. И халат, - хриплым голосом ответил дракон.

  - Спасибо, ты очень заботлив, - промурлыкала девушка, прекрасно осознавая, как действует на мужчину.

  - Пожалуйста, - криво улыбнулся он, кое-как усмирил взбунтовавшийся организм, и, сложив принесенное рядом с ванной, направился на выход.

  - Аристарх? - позвала дракона Тьма.

  - Да? - мужчина остановился.

  - Ты не потрешь мне спинку? - вкрадчивым голосом попросила девушка.

  - А ты хорошо подумала, милая? - хищно улыбнулся Аристарх, поворачиваясь к Вечной всем корпусом.

  - Превосходно, милый, - в тон ему отозвалась Тьма и повернулась лицом к дракону.

  Мужчина со свистом выдохнул сквозь стиснутые зубы, не в силах отвести взгляд от совершенного тела Вечной. От девушки не укрылось его состояние, и она, призывно улыбаясь, повела плечами, от чего пена на груди сползла немного вниз, обнажая заострившиеся пики сосков. Одним прыжком Аристарх как был, в одежде, оказался в ванной и, схватив Тьму за талию, крепко прижал к себе, чтобы девушка сполна могла оценить силу его желания.

  - Ты сильна, красавица, - прошептал дракон, поднимая голову Вечной. - Но я все равно сильнее.

  И впился в губы Тьмы яростным поцелуем. Короткие ногти девушки царапнули по футболке на груди мужчины, после чего Вечная выдохнула в губы дракона 'Ты слишком одет' и попросту разорвала неугодный предмет одежды. Острые коготки ощутимо прошлись по уже обнаженной груди, после чего Тьма принялась сосредоточено зализывать нанесенные раны, постепенно опускаясь все ниже.

  Поняв, что еще немного, и он разложит это восхитительное тело на ближайшей поверхности, а потом сделает с ним все, на что горазда его далеко не бедная фантазия, Аристарх вцепился в плечи девушки, отрывая ее от своего тела.

  - Что-то не так? - Тьма подняла на дракона затуманенный страстью взгляд.

  - Ты забываешь, кто здесь главный, - низким голосом ответил мужчина и, завернув опешившую Тьму в полотенце, подхватил ее на руки и понес на выход из ванной. - А потому все будет так, как я хочу, и тогда, когда я захочу.

  Тьма попыталась протестовать, но ее протест был задавлен на корню очередным поцелуем. В комнате Аристарх сгрузил девушку на кровать и принялся неторопливо избавляться от остатков своей одежды.

  Замешательство Вечной ощущалось так явно, что если бы дракон не был столь возбужден, он бы обязательно над этим посмеялся. Тьма не ожидала такого доминирующего поведения от Аристарха, и теперь лихорадочно прикидывала, а надо ли оно ей вообще.

  - Эээ, - промямлила она, наконец, натягивая широкое полотенце до подбородка. - Я тут подумала, что, наверное, не стоит...

  - Поздно, - дракон ловко извлек девушку из импровизированного кокона, а полотенце полетело на пол. - Запомни. Так, как я хочу. И тогда, когда я этого хочу.

  И Аристарх принялся целовать тело Тьмы, находя ее слабые точки, и безжалостно оборачивая эти находки против нее самой. Девушка, которая не привыкла в постели быть пассивной, периодически порывалась перехватить инициативу, но у нее ничего не получалось. Остатками сознания, которые чудом сохранились под настойчивыми ласками дракона, она осознавала, что он совершенно не похож на всех мужчин, которые у нее были до этого, и по-хорошему бежать нужно отсюда со всех ног.

  - Ты плохо себя ведешь, - шепнул Аристарх после очередной попытки Тьмы проявить инициативу. - Так дело не пойдет...

  Дракон шевельнул пальцами, и Тьма ощутила, как ее руки сами собой вытягиваются над головой, прочно зафиксированные невидимыми путами к изголовью кровати.

  - Отпусти! - забрыкалась девушка, понимая, что как богиня немного слабее дракона, а значит, совладать с его волшебством не сможет. По крайней мере не сейчас, когда бог разбивает все ее попытки сконцентрироваться своими ласками.

  - Нееет, - Аристарх с ленивой улыбкой осмотрел открывшуюся перед ним композицию. - Тебе идет быть беспомощной, Тьма.

  Через некоторое время девушка тоже признала, что в этом что-то есть.

  ***

  Больше всего в жизни дракона бесили послепостельные телячьи нежности. Если еще засыпать рядом с утомленной партнершей, доверчиво прижимающейся к нему во сне, Аристарху даже нравилось, то всякие 'Милый, ты такой замечательный, я тебя так люблю' и прочие-прочие, вызывали только оскомину на зубах и больше ничего.

  Вечная Тьма и тут его удивила. Резво вскочив с постели, будто они в ней не бурным сексом, а разговорами о погоде занимались, девушка молча подобрала с пола полотенце и направилась в ванную.

  Все-таки богиня это не смертная, и дракон только теперь сполна осознал разницу. Сегодня он впервые не сдерживался, не боясь сломать женское тело в своих руках. И поди ж ты - Тьма свежа, как будто ничего и не было. Нет, определенно, больше никаких смертных. Богинь в мирах предостаточно.

  В дверях ванной Вечная остановилась и искоса посмотрела на Аристарха, лукаво улыбаясь.

  - А спинку ты мне так и не потер, ай-ай-ай, - почти пропела она.

  - Если я сейчас пойду тереть тебе спинку, к ужину мы не спустимся, - ленивым голосом ответил мужчина.

  Девушка фыркнула и скрылась в ванной комнате.

  Аристарх встал с кровати, подобрал с пола мокрые джинсы и остатки футболки и, неодобрительно поцокав языком, щелчком пальцев уничтожил их. Прикинув, что Вечная, как любая женщина, скорее заняла ванную надолго, дракон, кое-как обмотавшись покрывалом, направился к Свету.

  Вечный, как оказалось, уже давно сидел в гостиной и читал какую-то книгу.

  - Ты не возражаешь? - Свет помахал книгой, не обратив никакого внимания на слегка не стандартный внешний вид Аристарха. - Я тут немного в твоих книгах порылся.

  - Да, пожалуйста, - фыркнул дракон в ответ. - Секретного там точно ничего не осталось... Я воспользуюсь твоей ванной, ты не против?

  - С чего бы мне быть против? - удивился Вечный, опять отрываясь от книги. - Это же твои комнаты.

  - Но занимаешь их ты... В любом случае, спасибо, - улыбнулся мужчина и направился к нужной двери.

  Когда через полчаса Аристарх, одетый в черные джинсы и синюю майку-поло, вернулся в гостиную, то к своему огромному удивлению обнаружил, что Тьма уже сидит рядом с братом на диване и с задумчивым видом заплетает волосы в косу. Мужчина с удовлетворением отметил, что девушка одета под стать ему - в черные капри со стрелками и черную рубашку без рукавов с воротником стойкой, по левой стороне которой змеился красный китайский дракон.

  - Ну что, идемте? - дракон улыбнулся и подал девушке руку. - Будем производить фурор в местном высшем обществе.

  - Я надеюсь, твоя мама не разболтала обо мне, - мечтательно улыбнулась Вечная, принимая руку мужчины. - Мне очень хочется повеселиться.

  Надеждам Тьмы не суждено было сбыться: как только боги явились в обеденный зал, Вечная получила в свою сторону столько настороженных и опасающихся взглядов, что с тихим вздохом посетовала дракону на сорвавшееся веселье.

  В большом обеденном зале, выдержанном в бежевых тонах, был накрыт стол не меньше чем на сорок персон. Внимательно осмотрев присутствующих, Аристарх отметил всех своих сестер, как никогда похожих на мать в вычурных пышных платьях и с замысловатыми прическами, еле нашел отца, который почти спрятался за резной колонной, и только потом обратил внимание на ту, которую, судя по всему, мамаша пророчила ему в жены. Что ж, из его предположений верным оказалось второе - если, по мнению дракона, большей стервы, чем его мать, не существовало в природе, то эта дама в его личном рейтинге занимала почетное второе место. Холеная красавица Аделаида, будучи по божественному потенциалу немного сильнее матери дракона, обладала острым умом и изощренной фантазией, на досуге занимаясь тем, что ради развлечения или выгоды стравливала между собой мужчин-богов. Когда-то давно даже Аристарх попал в ее сети. Вот и сейчас Аделаида, одетая в противовес дочерям хозяйки в летящего покроя платье нежно-лилового цвета, с видом явного превосходства взирала на вошедших богов, ни сколечко не сомневаясь, стоит ей прищелкнуть пальцами, как дракон забудет о своей спутнице и падет к ее ногам. Против воли мужчина все-таки залюбовался несостоявшейся невестой - хороша... Распущеные иссиня-черные волосы крупными локонам опускались до лопаток, глаза глубокого синего цвета были опушены длинными и загнутыми ресницами, пухлые губы изогнуты в легком подобии улыбки. И ни грамма косметики.

  - А вот и наши гости, - фальшиво улыбаясь, к ним подошла Вильгельмина. - Сынок, может, ты представишь своих гостей?

  - Вечная Тьма, - наплевав на все нормы этикета, коротко сказала Тьма.

  - Вечный Свет, - подхватил инициативу сестры Свет.

  Молча улыбнувшись, Аристарх повел спутницу к столу, но дорогу ему заступила Аделаида.

  - А со мной ты поздороваться не хочешь? - промурлыкала она, кокетливо улыбаясь.

  - Здравствуй, Аделаида, - равнодушным голосом ответил дракон и попытался обойти девушку.

  - И это все? - недовольным голосом спросила Аделаида, пресекая попытку. - По-моему, свою невесту положено приветствовать не так!

  - Да, ты права, - задумчиво протянул Аристарх и дьявольски улыбнулся, после чего развернул Тьму лицом к себе и ласково сказал. - Ну, здравствуй, невеста.

  И поцеловал Вечную долгим чувственным поцелуем.

  - Как это понимать? - холодом, который слышался в голосе оскорбленной богини, можно было заморозить среднего размера озеро.

  - Весьма сожалею, прекрасная леди, - вкрадчивым голосом отозвался Свет, безошибочно выделив Аделаиду, как самую интересную жертву. - Но моя сестра является невестой этого дракона. Мне очень жаль, что мать Аристарха ввела в заблуждение столь очаровательную леди, но может, я смогу своей компанией хоть немного поднять вам настроение?

  Аделаида, моментально оценившая божественный потенциал близнецов, которые перестали его скрывать, как только вошли в обеденный зал, поняла, что о драконе можно забыть, а вот этот блондин... весьма и весьма неплох.

  - Ах, я буду вам очень благодарна, милорд, - томно улыбнулась девушка Вечному. - Соблаговолите ли вы провести меня к столу?

  - Почту за честь, - мужчина предложил богине согнутую в локте руку.

  Аристарх услышал сдавленное шипение, которое донеслось со стороны его сестер, и едва сдержал смешок. Рыбка уплывала из их сетей, хотя дракон поспорил бы, кто тут рыбак.

  - Сын, как долго мы будем иметь честь принимать вас в нашем доме? - поинтересовалась Вильгельмина, чинно усаживаясь напротив Вечной Тьмы.

  - Ночевать точно останемся, а там будет видно, - пожал плечами Аристарх.

  - Тогда, может, завтра вы с Вечной Тьмой посетите меня в моем кабинете? - предложила драконица, с неудовольствием посматривая на неуклюжего супруга, который умудрился поставить жирное пятно на кружево рубашки. - Мы обсудили бы дату свадьбы и список гостей...

  Дракон едва сдержался, чтобы не расхохотаться матери в лицо. В этом была вся Вильгельмина - не можешь влиять на события, так извлеки из них максимальную выгоду. Мужчина был уверен в тех мыслях, которые сейчас мелькали в голове его матери. Она давно уже просчитала, насколько упрочнится ее положение в обществе богов этого мира, если продемонстрировать всем не хилый божественный потенциал сына и невестки. А если получиться еще и брата невестки подключить...

  - А с чего ты решила, что я позволю тебе заниматься своей свадьбой? - поднял одну бровь Аристарх.

  - Но как же... - драконица растерялась, не ожидая отпора. - Я, как глава семьи, просто обязана...

  - Какой семьи, мама? - не выдержал и все-таки расхохотался мужчина. - Я давно уже вырос и стал считать вас чужими.

  - Как бы то ни было, ты обязан... - начала было Вильгельмина, но дракон ее перебил.

  - Обязан? - холодным голосом повторил он. - Объясни мне, чем я, бог далеко не самого слабого божественного потенциала, который имеет свой собственный мир, может быть обязан тебе, захудалой богине, одной из нескольких десятков в пантеоне? Не много ли ты на себя берешь?

  Драконица побледнела и сжала губы.

  - Соглашусь с Аристархом, это вне твоей компетенции, - Тьма даже не собиралась изображать из себя вежливость. Дракон разрешил ей не сдерживаться, ведь так? - Когда мы надумаем пожениться, мы пришлем тебе приглашение. Быть может.

  Вильгельмина дернулась, как от удара, и, с трудом растянув губы в улыбке, выдавила:

  - Это так любезно с вашей стороны...

  Вечная Тьма пренебрежительно фыркнула и, не дождавшись желаемого взрыва, разочаровано покачала головой.

  - Скучно тут, - тихо пожаловалась она Аристарху на ухо. - Я ее и так провоцирую, и эдак...

  - Да, ее ничем не проймешь, - с сожалением согласился мужчина. - Если хочешь, можем уйти отсюда сегодня же, прямо после этого ужина?

  - И обломать брату все веселье? - фыркнула Тьма, глазами показав на обхаживающего Аделаиду Света. - Он мне еще прошлую любовницу не простил.

  - Кстати, а что с ней случилось? - встрепенулся Аристарх. - Вряд ли ты просто выставила ее за дверь.

  - Я ее развеяла, - спокойно ответила девушка, отпивая вино из бокала. - Сознаюсь, погорячилась, но я была несколько не в духе.

  - Да ты страшна в гневе, - шутливым тоном протянул дракон.

  - О, да, - Тьма кровожадно улыбнулась. - Тебе страшно?

  - Мне? - расхохотался мужчина и наклонился к девушке, так что они почти соприкасались носами. - Поверь мне, я страшнее.

  - Охотно верю, - пробормотала Вечная, отводя глаза.

  После ужина, дракон, тихо прошептав 'Мы с тобой, кажется, еще не закончили', подал девушке руку.

  - С одним условием, - сурово сказала Тьма, поднимаясь.

  - Я весь во внимании, - Аристарх с любопытством смотрел на сосредоточенное личико девушки.

  - Ты не будешь меня фиксировать, - Вечная уперлась указательным пальцем в грудь мужчины.

  - А если ты опять будешь себя плохо вести? - вкрадчиво поинтересовался дракон, немало позабавленный поведением девушки.

  - Разрешаю тебе меня отшлепать, - лукаво улыбнулась Тьма и, поймав вспыхнувший взгляд мужчины, погрозила ему пальцем. - Но только легонько!

  ***

  Вечного Света забавляли попытки Аделаиды им манипулировать. Он просек ее игру с самого начала, как только девушка попыталась ненавязчиво выяснить его возраст. Усмехнувшись про себя, Свет назвал цифру, которая на добрый порядок не соответствовала действительности и автоматически переводила его в разряд хоть и не желторотых юнцов, но уж точно и не во взрослые мужчины.

  Все последующие действия богини были так стандартны, похожи на сотни других, которыми пытались охмурить мужчину на протяжении его очень долгой жизни, что Свет даже заскучал. И если бы не свои собственные горизонтальные планы на эту красотку, давно бы от нее отвязался.

  А так, подчиняясь выбранной роли, Свет взахлеб рассказывал о своих, только что придуманных, приключениях, вызывая у Аделаиды охи и ахи, а так же уверения в мужественности и неотразимости. Когда ужин закончился, мужчина куртуазно пригласил прекрасную даму прогуляться в саду перед сном. Приглашение было милостиво принято, и они еще некоторое время бродили по мощеным дорожкам, где Свет даже сумел урвать несколько вполне не целомудренных поцелуев.

  В определенный момент Свет понял, что его сейчас попытаются поманить сладеньким и сбежать, а потому принялся действовать, ломая игру Аделаиды.

  - Вечер с вами был невероятен, милая Аделаида, - мужчина прижал ладони девушки к своей груди. - Но увы... Я должен сегодня рано лечь спать, завтра предстоит тяжелый день.

  - Надеюсь, вы сможете мне уделить время завтра? - затрепетала ресницами богиня.

  - Увы, - грустно покачал головой Вечный. - Мы завтра отбываем домой. В нашем мире сейчас напряженная обстановка, требуется наше постоянное присутствие.

  - И когда же я смогу увидеть вас снова? - Аделаида прикусила нижнюю губу, выдавая крайнее волнение.

  - Не знаю, возможно, на свадьбе сестры, - нарочито равнодушно ответил Свет и поцеловал девушку в раскрытую ладонь. - Но будьте уверены, я сохраню ваш образ в сердце навсегда.

  Вечный мог чуть ли не дословно рассказать все мысли, которые в этот момент проносились в голове богини. Аделаида одновременно пыталась понять, где сделала ошибку, не заинтересовав этого сильного бога так сильно, как надо было, а так же каким образом сейчас исправить положение, чтобы он обязательно захотел к ней вернуться.

  - Милорд, - наконец, опустила она глаза. - Это так грустно... А мне так не хочется с вами расставаться. Быть может, вы не настолько сильно устали, и мы сможем продолжить наш разговор в более удобной обстановке?

  Свет про себя усмехнулся - попалась прямо в заготовленную ловушку.

  - Даже не знаю, - якобы неуверенно отозвался он. - Разве что могу предложить вам выпить со мной бокал вина в апартаментах, где разместили нас с сестрой.

  - А мы не помешаем вашей сестре? - вот что богине точно было не нужно, так это отвлекающие и мешающие факторы.

  - О, об этом не беспокойтесь, - циничная улыбка искривила губы мужчины. - В данный момент, они с Аристархом слишком заняты друг другом, чтобы обращать внимания на кого-то еще.

  - Тогда я с радостью приму ваше приглашение! - воскликнула Аделаида.

  Бокал вина, ясное дело, постепенно перешел в другие, более интересные Вечному Свету занятия. Мужчина правильно все рассчитал - Аделаида, желая привязать этого якобы молодого, но уже сильного бога, к себе покрепче, из шкуры вон вылезала, вытворяя такие штучки, про часть из которых Свет был уверен, что они невозможны. Он наслаждался любовницей до самого рассвета.

  А когда местное светило проникло своими лучами в комнату, Аделаида, доверчиво прижимаясь к груди любовника, прошептала:

  - Это было поистине волшебно... Когда я могу ожидать повторения этой дивной ночи?

  - Не знаю, - Вечный высвободился из цепких ручек девушки и поднялся с кровати. - Возможно, никогда.

  - Что?! - богиня взвилась и с яростью посмотрела на мужчину. - Как это понимать?!

  Сейчас, когда Свет получил желаемое, у него не было необходимости играть молокососа.

  - Ты была великолепна, даже более чем, - мужчина потянулся всем телом. - И если бы ты сегодня отдавалась мне из любви к искусству, я бы, скорее всего, просто забрал тебя с собой. Но ты, паучиха, слишком любишь плести паутину интриг, а я не желаю превращать свое ложе в минное поле.

  От ярости Аделаида не могла сказать ни слова в ответ.

  - Впрочем, - Свет дошел до дверей в ванную комнату и остановился. - Твое мастерство заслуживает подарка, я потом подумаю какого. А сейчас, будь добра, оставь мою комнату, мы действительно скоро уезжаем.

  После чего попросту скрылся в ванной. Имей Аделаида божественный потенциал побольше, Свет не стал бы ее так отшивать. Все-таки обиженная женщина это страшная сила. Но в этом случае, при тщательном обдумывании, было решено, что удовольствия от преподанного урока будет больше, чем неприятностей от оскорбленной богини. Если же она додумается попробовать натравить на него своих поклонников... Ну, что ж. Подраться Свет тоже любил и то, что богов, сильнее или равных ему, не так уж много, тоже вполне осознавал.

  Обнаженный Аристарх как раз доставал из бара бутылку вина и два бокала, когда дверь в комнату, отведенную Вечному Свету, с грохотом открылась и оттуда с рычанием выбежала едва одетая Аделаида, которая ни малейшего внимания не обратила на дракона. Хмыкнув, мужчина дал себе зарок выспросить у Вечного, каким именно способом он добился такого потрясающего результата, и направился обратно в спальню, где, закинув стройные ноги на стенку, на кровати лежала Тьма.

  - Какая интересная поза, - прокомментировал мужчина, протягивая любовнице один из бокалов.

  - За что пьем? - девушка перевернулась, села в кровати и приняла подношение.

  - За начало, - краешками губ улыбнулся Аристарх.

  ***

  Дракон вынырнул из приятных воспоминаний, выбросил окурок в окно, и прикурил новую сигарету, мимоходом отмечая, что он почти приехал.

  Тьма...

  Ему еще никогда не было так хорошо и спокойно рядом с женщиной. Вечная не стремилась проводить с ним все свое время, появляясь в его доме в среднем два раза в неделю. А еще Аристарх выяснил, как это здорово, когда у двоих одинаковые увлечения. Они могли часами до хрипоты спорить над тем или иным артефактом из коллекции дракона. А однажды, после того, как мужчина с сожалением признался, что не может ответить на приглашение Тьмы посмотреть ее коллекцию, так как когда-то дал себе слово, что ноги его больше не будет в их мире, девушка каким-то образом перетащила всю свою коллекцию в дом Аристарха. Увидев, среди прочего, вожделенную статуэтку богини плодородия, которую когда-то Тьма увела у него прямо из-под носа, дракон со смехом поведал девушке эту историю. И безумно удивился, когда Тьма просто подарила ему этот артефакт. Мужчине еще никогда женщины не дарили подарков, а тем более таких, так что ощущение было новое, но довольно приятное. Несколько дней помучившись, пытаясь придумать достойный ответ, дракон на неделю заперся в кузнице, и, в конце концов, подарил Вечной Тьме зачарованный клинок, который Аристарх еще и напоил своей кровью. Насколько мужчина знал, девушка до сих пор не расставалась с его подарком.

  С Вечным Светом у дракона тоже сложились отличные отношения. Он, конечно, не стал Аристарху таким близким существом, каким был Аэрвин, но из всех живущих только его дракон мог с чистой совестью назвать другом.

  Что же касается постельных отношений с Тьмой... все было выше всяческих похвал. Сейчас Аристарх понимал, что его неослабевающий интерес к Тьме был обусловлен еще и тем, что девушка упрямо не хотела ему уступать. Каждая их ночь превращалась в сладострастную битву, где дракон пытался подчинить себе Вечную, а она в свою очередь всячески этому сопротивлялась. И им обоим это нравилось.

  Какая муха укусила Тьму примерно четыре года назад, Аристарх так и не понял.

  Однажды, когда они были вместе уже почти год, дракон решил взять крепость измором. Слишком уж ему хотелось хоть одну ночь, но видеть перед собой покорную Тьму. Он умело терзал ее тело, подводя к самому пику, но не позволяя сорваться. Девушка выла и ругалась, выкручиваясь на простынях. В определенный момент Аристарху даже пришлось зафиксировать руки Тьмы, так как она, не выдержав, попыталась закончить дело сама.

  - Ну, уж нет, - шептал он в искусанные губы. - Ты ведь знаешь, что надо сделать, чтобы это прекратилось. Всего пару слов, Тьма, всего пару слов.

  - Иди к демонам, дракоооон, - голос девушки сорвался стоном, так как мужчина опять пошел в атаку.

  Наконец, Тьма не выдержала.

  - Будь по-твоему, - сдавлено пробормотала она. - Пожалуйста, закончи...

  - О нет, так просто ты не отделаешься, - Аристарх упивался своей победой. - Посмотри на меня.

  Девушка открыла затуманенные страстью глаза и посмотрела на мужчину.

  - Повтори, - голос дракона стал жестким. - Я принадлежу тебе.

  - Я принадлежу тебе, - послушно повторила Тьма.

  - А теперь докажи мне это, - Аристарх впился в губы Вечной поцелуем.

  И что удивительно - она действительно доказала. Никогда еще дракон не видел девушку такой покладистой и послушной. Уже на рассвете, когда мужчина засыпал, прижимая к себе уставшую Тьму, в голову ему пришла ленивая мысль, что такое поведение однозначно требует награды. Так что Аристарх великодушно решил, что в следующий раз позволит Вечной верховодить. Не долго.

  А когда дракон проснулся, то обнаружил, что Тьмы и след простыл. Сначала он удивился - вроде бы накануне она собиралась остаться еще на один день, но потом пожал плечами - мало ли какие дела могли образоваться у Вечной. Вторым звоночком того, что что-то произошло, стало исчезновение всяких мелочей, которые всегда появляются в жилище мужчины, если там регулярно бывает женщина. Так из дома Аристарха исчезли темно-синее полотенце с золотистым геометрическим рисунком, пушистые тапочки изумрудного цвета и красный шелковый халат с китайскими драконами. А в своем кабинете дракон обнаружил, что зеркало, которое близнецы подарили ему для связи с ними, разбито в дребезги.

  До Аристарха дошло, что видимо, Тьма серьезно обиделась. Но на что? Немного подумав, дракон махнул рукой. Видать, какой-то очередной женский бзик. Ничего, через пару дней перебесится и придет.

  И выкинув эту ситуацию из головы, мужчина погрузился в дела, так как именно в это время начал один очень любопытный проект.

  Но ни через неделю, ни через месяц Тьма не появилась.

  Раздраженный Аристарх послал в резиденцию близнецов письмо, в котором достаточно язвительным тоном назначил девушке встречу в памятном баре, где он познакомился с Вечным Светом, и почти что потребовал высказать все претензии ему в лицо.

  Но на встречу, вместо Тьмы, явился Свет.

  - Привет, - махнул дракону Вечный, плюхнувшись на стул напротив. - Не возражаешь против моей компании?

  - Конечно нет, - легко улыбнулся Аристарх и, немного промолчав, тихо спросил. - Твоя сестра решила меня проигнорировать?

  - Прости, - поморщился Свет и развел руками. - Но она наотрез отказалась с тобой встретиться.

  - Может, хоть ты мне объяснишь, какая муха ее укусила? - устало вздохнул Аристарх и залпом выпил рюмку водки.

  - А чтоб я знал, - недовольно фыркнул Вечный, жестом подзывая официанта. - Эти бабы... Орет, как ненормальная, что ты козел и что видеть тебя она не хочет. Ну, и все в таком плане.

  - Идиотизм, - процедил дракон, ощущая, как окончательно портится настроение. - Если есть какие-то претензии, почему она не высказала их мне? Нет же, удрала, разбила зеркало, да еще и ругается, оказывается. Хоть бы сообщила мне, что я, по ее мнению, не так сделал.

  - Кривая женская логика. При чем богини в этом плане не лучше простых смертных, - резюмировал Свет. Подошел официант, и блондин отвлекся, чтобы сделать заказ, после чего налил в рюмки воду и поднял свою. - Да убережет нас судьба от дурных баб.

  Молча сдвинув рюмки, мужчины выпили.

  - Что будешь делать? - поинтересовался Вечный, играясь с зажигалкой, и искоса посмотрел на дракона.

  - Ничего, - равнодушно пожал плечами Аристарх. - Если Тьме так нравится усложнять свою жизнь, это ее право. Бегать за ней я не буду, в конце концов, женщин в мирах достаточно.

  Решив, что для возвращения душевного равновесия ему не хватает новой любовницы, дракон соблазнил свою секретаршу, которая с первых дней строила ему глазки. И едва удержался от того, чтобы вышвырнуть ее из своей постели прямо посреди ночи. Решив, что ему попалась какая-то бракованная девушка, Аристарх продолжил поиски. Сначала была знойная мулатка, потом холодная блондинка, несколько рыжих ведьм и все без толку. Мужчина подумал, что видимо все дело в том, что он отвык от смертных, и в одном из соседних миров нашел себе Раяну, богиню, которая еще и оказалась божеством плодородия, что явно указывало на сексуальные таланты девушки. Когда даже в постели с Раяной Аристарху пришла в голову мысль, что с Тьмой ему было лучше, мужчина понял, что вляпался.

  Дракон не имел дурной привычки применять в жизни политику страуса, а потому решил разобраться, чем же ему так приглянулась Тьма, что он ей теперь замену найти не может. Выводы, которые он сделал исходя из всестороннего анализа, его ошарашили.

  Ему нравилось, когда Тьма находилась рядом. И дело тут было не в постели, вернее, не только в ней.

  Тьма была почти равной ему, она не лебезила, не угождала, не пыталась показаться лучше, чем она есть на самом деле. Аристарх даже гордился тем, что рядом с ним такая сильная подруга, под стать ему самому.

  Девушка разделяла его интересы, его увлечения, часто наталкивала на верные мысли и искренне радовалась каждой его победе.

  Аристарх сидел в кресле в своем кабинете, курил сигарету за сигаретой и с недоумением размышлял на тему того, как он дошел до такой жизни и что ему теперь с этим делать. Сейчас, когда дракон перестал запрещать себе думать о сбежавшей девушке, ему то и дело вспоминались разные забавные моменты, коих за прошедший год накопилось немало.

  К примеру, как однажды Тьма решила побаловать его завтраком, а так как о сковороде Вечная знала только то, с какой стороны ее надо брать, сожгла яичницу в уголь. После чего с осуждением заявила, что эти яйца совсем не умеют правильно жариться.

  Или как девушка сидела в этом же кресле, которое сейчас занимал дракон, одетая только в рубашку мужчины и, закусив кончик карандаша, читала какую-то книгу, а если Аристарх задавал ей какой-то вопрос, то она, явно не понимая, о чем ее спрашивают, отвечала невпопад, чем изрядно веселила бога.

  В определенный момент, мужчина поймал себя на том, что сидит и улыбается, как последний кретин.

  Нет, с этим нужно было что-то делать.

  Что именно, в принципе, было вполне понятно - возвращать Тьму. Вопрос был в другом - как это сделать?

  Для начала Аристарх решил еще раз послать Тьме записку и уже в более миролюбивом тоне предложить встречу. В конце концов, прошло пару месяцев, должна же она была перебеситься.

  Как оказалось - не должна. Записку Вечная не проигнорировала, но отреагировала ответной запиской, в которой сухими фразами объявляла дракону, что им, конечно, хорошо было вместе, но ее больше эти отношения не интересуют, а потому всего ему хорошего и новых любовных побед.

  Аристарх, в принципе, учитывал и такое развитие событий, а потому решил, что охота на такую соблазнительную добычу будет не только полезной в плане результата, но и волнующей в плане процесса.

  Следующих полгода дракон вычислял Тьму по всему вееру миров, несколько раз заготавливал ловушки, распуская слухи о новых артефактах. Два или три раза он был почти у цели... Но Вечная всегда ускользала, будто чуяла что-то. Аристарх даже невольно поверил в женскую интуицию - а иначе как объяснить такое везение девушки?

  Увы, самый простой вариант был для дракона недоступен. Не мог он устроить засаду прямо в доме Тьмы, не мог переступить через свое собственное слово, в сердцах данное над умирающим другом.

  Должен быть другой путь, решил Аристарх.

  Но время шло, а все попытки достать Тьму оборачивались провалом. Дракон начал осознавать, что в пословице, столь любимой его созданиями, действительно что-то есть. Если гора не идет к Магомеду, то Магомед идет к горе. Но если переступить через собственное слово, останутся ли для него потом хоть какие-то границы?

  И вот когда Аристарх был почти готов плюнуть и все-таки заявиться к Тьме домой, этот криворукий маг Раильен умудрился все-таки вытащить его в мир Вечных. Напутав в заклятии, маг вместо того, чтобы сделать привязку на Земле к существу, которое бывало в мире Вечных, и по этой привязке переместиться, сделал обмен, и дракона вышвырнуло прямо под ноги аватарам близнецов.

  Мужчина усмехнулся и, выбросив второй окурок, закрыл окно.

  - Мы подъезжаем, - предупредительно сообщил водитель, заметив, что шеф занят своими мыслями.

  - Спасибо, я вижу, - сухо ответил Аристарх, вскользь посмотрев на приближающееся огромное здание его корпорации.

  Тем не менее, этот маг, Раильен, оказал дракону неоценимую услугу своим корявым порталом. Получилось, что слово он все-таки нарушил, попав в мир Вечных, но не по своей вине, и силы оно больше не имеет. А значит, Тьме от него не спрятаться.

  Мужчина хищно улыбнулся. Он даст ей две недели, и ни днем больше. Пусть подумает и примет верное решение. А если продолжит упрямиться... Тогда он придет сам.

  Мерседес плавно затормозил перед входом в небоскреб, и Аристарх безразлично посмотрел на символ удачности очередной его затеи.

  'Две недели мне должно хватить, чтобы продать компанию', - лениво подумал мужчина, поднимаясь в лифте на двадцатый этаж. - 'А потом, Тьма, я займусь тобой всерьез'.

  ***

  Аристарх, прислонившись к облупленной стенке заброшенного здания в тупике негритянского района, с интересом прислушивался к ругательствам. Темный маг, который еще не знал, что является добычей, ходил вокруг распростертого на земле тела и грязно ругался, поминая Вечных. Дракон даже невольно посочувствовал магу, который за две недели, вероятно, перепробовал все возможные способы вернуться домой, но так и ничего не добился.

  Оттолкнувшись от стены, мужчина бесшумно подошел к Раильену и вкрадчиво поинтересовался:

  - Что, парень, проблемка?

  Маг вздрогнул и резко развернулся, потом увидел нечеловеческие желтые глаза с вертикальным зрачком и вздрогнул еще раз.

  - Домой хочешь? - добродушно улыбнулся Аристарх, разминая пальцы. - Так это мы сейчас устроим.

  Не сказав ни слова, Раильен моментально сплел пальцами сложный знак и ударил по дракону. Вернее, попытался ударить.

  - Совсем больной? - обескуражено спросил дракон. - Ты не можешь убить бога, силенок не хватит.

  - Как же вы меня достали, твари бессмертные, - прошипел маг и попытался сбежать.

  - Точно больной, - покачал головой Аристарх, накладывая на Раильена стазис, после чего маг как был, в прыжке, бревном упал на землю. Потрогав носком кроссовка неподвижное тело, дракон с неудовольствием понял, что переборщил. Шевельнув пальцами, мужчина подкорректировал заклятие, после чего взвалил обмякшее тело на плечо.

  Ну, что ж, с подарком прекрасной даме определились, пора бы ее навестить.

  Аристарх переместился в пустыню Сахару, внимательно осмотрел просторы на предмет наличия разумных двуногих, с удовольствием отметил, что людей нет, и бесцеремонно сбросил свою ношу на песок.

  Сосредоточившись, мужчина призвал свою внутреннюю суть, и через мгновение на его месте уже возвышался антрацитово-черный дракон. Не мешкая ни секунды, Аристарх схватил лапой безвольное тело мага, взмахнул сильными крыльями и, поднявшись на несколько метров, исчез из этого мира, чтобы появиться в другом.

  Появившись над горным кряжем, дракон завис в воздухе и осмотрелся. Где-то здесь должна быть точка, в которой соприкасаются оба плана этого странного мира, но где именно она?

  Вообще, на вкус Аристарха, Вечные, как себя обозвали боги в этом мире, с разделением на два плана изрядно перемудрили. Он, конечно, мог понять, почему это было сделано, ведь при такой структуре мира в плане смертных боги-создатели имеют чуть ли не утроенный божественный потенциал, к тому же убить бога в таком расслоенном мире чревато таким выбросом силы, что нападавший неминуемо погибнет сам. Но за это приходилось платить! Не более трех посещений в год смертного плана для каждого Вечного, иначе структура мира просто развалится. Помнится, Тьма рассказывала, что они с братом были категорически против такого разделения. Но остальные Вечные, которые все вместе не набирали божественного потенциала, как у одной Тьмы, хотели хоть таким образом почувствовать себя всесильными. Участия в обсуждении не принимала только Вечная Судьба, которая вообще не понятно что забыла в этом захудалом пантеоне. Ладно, близнецы, им лень одним заниматься миром, так что такое количество коллег им даже на руку. Но вот что делает здесь Судьба, уровень божественного потенциала которой даже сам Аристарх понять не смог... Свет в свое время высказал предположение, что Вечная Судьба - та самая непостижимая сила, которой подвластны и смертные, и боги. И добавил, что ему давно уже кажется, будто Судьба в этом мире просто развлекается. Да и бывает она в нем ой как не часто...

  Приметив, наконец, нужную точку в пространстве, Аристарх заработал крыльями. Секундное сопротивление воздуха, и дракон уже летел над разноцветным пейзажем, с неудовольствием думая, что тому уникалу, который сие великолепие создал, надо подарить книжку о гармонии цветов.

  Через несколько минут пейзаж разноцветного леса сменился выдержанным в осенних тонах парком, и бог понял, что Вечные разделили этот план мира на куски, и каждый оформил свою собственность, как хотел. Дракону даже стало интересно, как именно оформлена территория близнецов.

  Ничего экстраординарного Аристарх не дождался. Обычный летний лес, прямо в центре которого находилось большое круглое озеро. На берегу озера стоял сложенный из темного камня двухэтажный особняк, в котором бог явно ощущал присутствие близнецов. Постепенно снижаясь, дракон пролетел над самой водной гладью, и опустился на землю перед ступеньками в дом уже человеком. Подхватив оброненного рядом мага, бог стремительно зашагал по лестнице к входной двери. Перед дверью мужчина немного замешкался, понимая, что как только Тьма его учует, удерет, при чем сразу же. Подумав, он наложил на дом хитрое заклятие собственного изобретения, которое, будучи завязанным на силе Тьмы, не позволит ей даже из окна вылезти. Удовлетворенно хмыкнув, дракон затарабанил во входную дверь. Через некоторое время она открылась, явив богу заспанного Света.

  - О, Аристарх! - искренне обрадовался другу Вечный. - Это просто превосходно, что ты все-таки пришел, ибо эта ненормальная за прошедшие две недели мне весь мозг вынесла! Умоляю, успокой ее, иначе веер миров пополнится таким феноменом, как поседевший бог!

  - Разберемся, - хмыкнул мужчина, проходя в дом.

  - Ба, да это же мой беглый жрец, - Свет, наконец, увидел, кого тащит на себе дракон.

  - Я решил, что ходить в гости без подарка это моветон, - ухмыльнулся Аристарх, повернув голову к другу.

  - Боюсь, она не оценит, - тяжело вздохнул Вечный, следуя за драконом по пятам.

  - Я же говорю, разберемся, - безмятежно отозвался дракон, поднимаясь на второй этаж. Он чуял, где находится девушка, и шел туда, не сбавляя шага.

  Остановившись, наконец, перед дверью, Аристарх с нескрываемым любопытством прислушался: раздался звон разбитого стекла, после которого зазвучали сдавленные ругательства. Удовлетворенно отметив про себя, что заклятие сработало, как надо, мужчина толкнул дверь.

  Тьма, до того с хмурым лицом рассматривавшая порезанную руку, вскинула голову и обреченно вздохнула.

  - Порезалась, - покачал головой дракон, скидывая мага на пол. - Дай посмотрю.

  - Не подходи, - прошипела девушка.

  - Ты не можешь себя лечить, - терпеливо продолжил мужчина, подходя ближе.

  - Брат меня вылечит, - Тьма начала отступать от разбитого окна, намереваясь обойти Аристарха и сбежать через дверь. Не станет же брат, который сейчас стоял в дверном проеме и с нескрываемым любопытством наблюдал за представлением, задерживать свою сестру.

  Дракон прекрасно понял, что задумала строптивая богиня, а потому внезапно одним движением оказался рядом с Тьмой и подхватил ее на руки.

  - Пусти! - девушка забрыкалась, пытаясь вывернуться.

  - Нет, - скупо отрезал мужчина и повернулся к Свету. - Куда?

  - Напротив, - махнул рукой Вечный и посмотрел на валяющегося на полу Раильена. - А с этим что делать?

  - Ваше дело, - равнодушно ответил Аристарх, выходя из комнаты. - Я же говорил, что это подарок. Так что можешь хоть шашлык из него сделать.

  Переместившись в комнату напротив, дракон мельком огляделся, безошибочно поняв, что находится в спальне Тьмы.

  - А еще говорила мне, что я минималист, - хмыкнул он, наконец. - У самой-то из мебели только кровать и трельяж.

  - Тебя спросить забыла, - буркнула Вечная, отворачивая голову.

  Аристарх покачал головой и аккуратно посадил девушку на кровать. Устроившись рядом с насторожено наблюдающей за ним богиней, он криво ей улыбнулся:

  - Не бойся, приставать не буду. Покажи руку.

  Несколько мгновений Тьма колебалась, а потом все-таки протянула мужчине окровавленную конечность. Дракон осмотрел ее и, укоризненно посмотрев на девушку, принялся за лечение. Когда на нежной коже богини не осталось даже следов от глубоких порезов, Аристарх спросил:

  - Неужели это так страшно, встретится со мной?

  - Зачем ты пришел? - глухо спросила Тьма, проигнорировав обращенный к ней вопрос, и отвернулась.

  - А то ты не знаешь, - хмыкнул дракон и сложил руки на груди.

  - Между нами все кончено, - рыкнула Вечная, вскакивая с кровати.

  - Сиди! - мужчина дернул девушку за руку и приобнял за талию, принуждая сесть обратно. - Я уже говорил, и повторю тебе снова. Это было твое решение, и я с ним категорически не согласен!

  - Я к тебе охладела! - выкрикнула Тьма, пытаясь вырваться из рук дракона.

  - А я ведь могу прямо сейчас доказать тебе, что это не так, - промурлыкал мужчина, притягивая ее ближе. - Или ты меня нарочно провоцируешь?

  Он залез одной рукой под кофточку девушки и легонько провел кончиками пальцев вдоль позвоночника, заставляя ее выгнуться.

  - А ты говоришь, охладела, - тихо рассмеялся Аристарх.

  - Ты собираешься опять меня заставить? - темно-карие глаза смотрели на мужчину в упор, и в них плескалась затаенная боль.

  - Когда это я тебя заставлял? - нахмурился дракон.

  - А ты, значит, не помнишь? - ядовито спросила Тьма. - Не помнишь, как заставил сказать ненавистные мне слова, как упивался своим превосходством, как почти сломал меня?!

  Опешив от такого напора, Аристарх отпустил девушку и потер виски.

  - Я вообще не понимаю о чем ты, - обескуражено сказал он, наконец. - Объясни толком, когда это было?

  - В ту ночь, после которой я ушла! - крикнула Вечная, отбежав от бога в другой конец комнаты.

  - В ту ночь? - недоверчиво переспросил дракон. - Милая, но это же была всего лишь постельная игра и ничего больше!

  - Игра? Всего лишь игра? - шепотом спросила Тьма и, сжав кулаки, закричала. - А знаешь ли ты, что я после твоей всего лишь игры себя месяц по осколкам собирала?! Что ощущала себя сломанной и грязной, хуже смертных кукол?! Ты же не можешь рядом с собой терпеть равную, обязательно нужно ее подавить и заставить в рот смотреть, да?!

  Аристарх, в который раз понявший, что мозги у женщин работают как-то по-другому, вздохнул и сказал:

  - Я ведь не знал, что ты воспримешь это все всерьез. Надо было мне сказать, я бы остановился.

  - А я говорила, - бесцветно произнесла Вечная. - Но ты был слишком занят, ломая мою волю, чтобы меня услышать.

  Дракон напряг память и вынужден был признать - да, говорила, да, проигнорировал, приняв за часть игры.

  - Ладно, тогда учту на будущее, - Аристарх протянул девушке руку. - Мир?

  - Никакого будущего у нас не будет, - покачала головой Тьма, проигнорировав руку мужчины. - Уйди, пожалуйста, твое присутствие причиняет мне боль.

  - Хорошо, сейчас я уйду, - дракон встал и внимательно посмотрел на девушку. - Думаю, нам обоим надо осмыслить произошедшее. Но предупреждаю - я вернусь, Тьма. Я не собираюсь от тебя отступаться.

  Дезактивировав заклятие вокруг дома, Аристарх искоса посмотрел на Вечную, незаметно шевельнул пальцами, ставя на ауру богини метку, после чего, к огромному удивлению Тьмы, послал ей нежную улыбку, дернул себя за мочку уха и исчез.

  ***

  Дракон предполагал, что первый тур пройдет с отрицательным результатом, но не ожидал, что все так запущенно. Как можно было вот так легко перенести то, что происходило в постели на повседневную жизнь и самой себе запудрить этим мозги, он не понимал. Аристарх вообще только сейчас осознал, что совсем не знает женщин вне горизонтальной плоскости. Видимо, раньше не было той, которую хотелось бы понять.

  Покрутив ситуацию так и эдак, мужчина понял, что сам в ней черта с два разберется, и решил попросить помощи. Помнится, Аэрвин сейчас находится как раз в женском воплощении, может, он что интересного подскажет.

  Будучи богом, Аристарху не составляло труда время от времени вызвать дух лучшего друга, чтобы пообщаться. Дракон старался не злоупотреблять этим, памятуя, что такие встряски могу привести к гибели материального тела друга, но последний раз они общались около трех лет назад, после того, как бог окончательно понял, что другие женщины Тьму ему не заменят. Помнится, Аэрвин еще долго хохотал, сетуя, что не видел процесса укрощения Тьмы, так сказать, воочию.

  Закрывшись в кабинете, Аристарх закрыл темными шторами оба окна и вытащил из-за книжного шкафа небольшое, около метра в высоту, овальное зеркало, закрытое деревянной панелью. Установив зеркало на столе, дракон снял панель и, всмотревшись в темную гладь, которая ничего не отражала, тихо позвал:

  - Аэрвин.

  Поверхность зеркала затуманилась, и постепенно в нем начало проявляться лицо, неровно стриженого платинового блондина.

  - Аристарх, - поморщился Аэрвин. - Ты знаешь, что ты всегда не вовремя?

  - Прости, - дракон виновато посмотрел на друга. - От чего я тебя отвлек на этот раз?

  - Меня там, знаешь ли, насиловать собрались, - меланхолично ответил оборотень. - Представляю себе реакцию разбойников, когда они не смогут привести меня в чувство.

  - Скажи мне, куда переместиться, я отобью твое нынешнее тело, - нахмурился бог.

  - А ты не боишься, что я-девица втрескаюсь в тебя, благородного спасителя, по уши? - ехидно спросил друг дракона и покачал головой. - Не стоит. Это новый, еще не изведанный опыт.

  Аристарх поперхнулся и удивленно посмотрел на Аэрвина.

  - Ты так спокойно это говоришь, - пробормотал он. - Будто тебе все равно, что происходит с твоей материальной оболочкой.

  - Аристарх, ты сам прекрасно знаешь, что дружба с тобой не прошла для меня даром, - усмехнулся оборотень. - Теперь при рождении моя суть расщепляется на две неравномерных части. Одна из них живет, как обычно, а вторая, сохраняя память, личность и все остальное, что когда-то было Снежным Барсом Аэрвином, с интересом наблюдает за приключениями первой.

  - Да, я помню, - вздохнул дракон. - А во время смерти обе части объединяются, при этом все, кроме опыта первой составляющей, исчезает.

  - Именно, - улыбнулся оборотень и, взъерошив короткие волосы, поинтересовался. - Что там у тебя уже случилось?

  - Тьма случилась, - фыркнул бог и отвернулся.

  - По-моему, она с тобой еще несколько лет назад случилась, - усмехнулся друг и потребовал. - Конкретнее!

  - Я тут подумал, что если ты сейчас в женском воплощении, может, сможешь мне помочь? - и дракон подробно рассказал о своем визите к близнецам.

  - Прости, друг, ты не по адресу, - печально покачал головой Аэрвин. - Я, конечно, лучше тебя разбираюсь в женщинах, но как вырулить из этой ситуации ума не приложу.

  - А ты хоть понимаешь, чего она на меня так разозлилась? - спросил Аристарх, открывая нижний ящик стола, чтобы достать оттуда пачку сигарет.

  - Понимаю, - спокойно ответил оборотень. - Она посчитала, что ты хочешь ее сломать и сделать такую же игрушку, каковые у тебя были до нее. Решила, что нужна тебе лишь, как очередное подтверждение твоего заоблачного статуса охотника и лидера. Короче, обычные женские заморочки. По типу - ты меня не любишь, добьешься своего и выбросишь, лучше я сбегу первая, пока еще могу как-то без тебя обходиться.

  - Небеса, откуда ты все это знаешь? - изумился дракон, пытаясь переварить полученную информацию.

  - Оттуда, что в моих жизнях, в отличие от тебя, были женщины, от которых мне была нужна не только постель, - подмигнул Аэрвин и, резко посерьезнев, тихо сказал. - Мой тебе совет, друг, с этими вопросами обратись к женщине.

  - Где б ее еще найти такую, чтоб на вопросы честно ответила, - пробурчал Аристарх, шаря под столом в поисках пепельницы. - По-моему, все окружающие меня женщины только спят и видят, как меня захомутать. Станут они мне помогать, а как же.

  - Ну, тут я тебе точно не помощник, - развел руками оборотень. - Ищи, Аристарх.

  - Да куда ж я денусь, - глубоко вздохнул дракон и, затушив окурок, поинтересовался. - Мне вот интересно, долго ты еще в таком расщепленном состоянии будешь?

  - Не знаю, - равнодушно пожал плечами Аэрвин, который за прошедшую прорву времени уже привык к существующему положению вещей и даже научился получать удовольствие от этого. - В одной из прошлых жизней старая Ромка нагадала мне, что я стану единым, если опять буду рожден оборотнем. Но Вечные пока возрождают меня только среди людей.

  - А я ведь тебе говорил... - начал было Аристарх, но оборотень его перебил.

  - Не стоит, друг, - грустно улыбнулся он. - Моя позиция за последние тысячелетия не изменилась ни капли.

  - Тогда я попрошу у Света, он мне не откажет, - насупился дракон, которого упрямство друга изрядно бесило.

  - Не смей! - повысил голос оборотень. - Это моя судьба и пусть она идет, как идет.

  Аэрвин немного промолчал, а потом тихо сказал:

  - Мне пора.

  - Иди, - так же тихо откликнулся Аристарх. - До встречи, друг.

  Оборотень криво улыбнулся, и зеркало опустело.

  Дракон спрятал артефакт обратно за шкаф и устало потер виски. Совет, конечно, был хороший - спросить у женщины... Но у кого? С кем из представительниц слабого пола у него настолько хорошие отношения, чтобы можно было получить реальную помощь?

  Его вдруг осенило - Раяна! Помнится, после неудавшегося романа, богиня плодородия прямо ему сказала, что вполне удовольствуется ролью товарища. И намекнула промежду прочим, что если она сможет чем-то помочь, то пусть обращается. У них и правда за последние пару лет сложились отличные товарищеские отношения, не смотря на то, что время от времени Раяна пыталась его соблазнить. Вот он к ней и обратится. Но все равно надо держать ухо востро и осторожно подходить к советам богини, мало ли что она там говорить может. А вдруг на уме у нее совсем другое?

  Аристарх, не мешкая ни минуты, вышел из кабинета и направился в специальную комнату, где у него хранились связные зеркала. В своем кабинете дракон держал только два зеркала... Вернее, после того, как Тьма разбила свое, только одно.

  Мужчина остановился рядом с висевшим на стене овальным зеркалом в вычурной золотистой раме и тихо, но твердо, позвал:

  - Раяна.

  Постепенно в зеркале начало проступать изображение. Всмотревшись в него, Аристарх усмехнулся и покачал головой - Раяна не исправима.

  Богиня лежала на кровати поверх атласного покрывала нежного кремового цвета, а ее длинные золотые волосы, прядями разметались по всей кровати. Одежды на ней не было.

  - Привет, милый, - промурлыкала богиня, поднимаясь на локтях. - Соскучился?

  - Раяна, - укоризненно покачал головой мужчина.

  - Ладно, ладно, - беззлобно усмехнулась девушка и вопросительно посмотрела на него своими голубыми глазами. - Что-то случилось?

  - Мне нужна твоя помощь, - прямо ответил Аристарх. - Вернее... Несколько советов.

  - Вот как? - удивилась Раяна. - Переместишься ко мне?

  - Да, буду минут через двадцать, - сказал дракон и, дождавшись ленивого кивка, прервал связь.

  Спустившись в погреб, Аристарх выбрал бутылку хорошего вина, верный своему принципу, что без подарков приходить в гости девушке это дурной тон. После этого дракон переместился прямо на порог дома Раяны и вежливо постучал в дверь. Открыл ему пожилой слуга, который, коротко поклонившись, вежливо сообщил, что госпожа ожидает его в своей комнате. Кивнув, Аристарх быстро прошел по коридору и костяшками пальцев постучал в нужную дверь.

  - Входи, - раздался голос Раяны. - Там открыто!

  Пожав плечами, дракон нажал на ручку и открыл дверь в святая святых богини.

  - Раяна, - неодобрительно покачал головой мужчина, мельком посмотрев на кровать, с которой девушка так и не удосужилась встать. - Ты бы хоть оделась, что ли.

  - Я тебя смущаю? - звонко рассмеялась она в ответ и кокетливо повела плечами.

  - У меня серьезный разговор, - сурово сдвинул брови Аристарх.

  - Скучный ты, - фыркнула Раяна, накидывая на плечи короткий темно-синий халат. - Так лучше?

  - Пожалуй, - кивнул дракон и протянул девушке принесенную с собой бутылку вина. - Кстати, это тебе, дорогая.

  - Ты знаешь мои слабости, - промурлыкала богиня и, вчитавшись в выцветшую этикетку, изумленно покачала головой. - Небеса, Аристарх, где ты берешь такие раритеты?

  - Места знать надо, - уклончиво сказал дракон и спросил напрямую. - Ты мне поможешь?

  - Если это в моих силах, - пожала плечами Раяна. - И сядь уже куда-то, ты же знаешь, как меня раздражает, когда над головой стоят.

  Когда Аристарх уселся прямо на ковер рядом с кроватью, богиня спросила:

  - Так что там у тебя?

  Тяжело вздохнув, дракон приступил к детальному рассказу, решив, что если он проговорит вслух всю ситуацию полностью, может, у него самого какие-то здравые идеи появятся.

  - Что скажешь? - спросил он, когда рассказ был закончен.

  - Скажу тебе, что ты кретин, мой дорогой, - хмуро ответила Раяна, поднимаясь.

  Дракон опешил.

  - Объясни, - злым голосом потребовал он.

  - Сейчас, - непривычно серьезная богиня подошла к стенке, задрапированной гобеленом, на котором был выткан банальный сюжет коленопреклонного рыцаря в сверкающих доспехах перед прекрасной дамой. Раяна легко отодвинула гобелен в сторону, и Аристарх с изумлением увидел, что там находиться стенной шкаф с множеством ячеек. Прикусив губу, девушка прошлась взглядом по ящикам, нашла нужный, приложила к дверце ладошку и, немного в нем покопавшись, выудила оттуда объемную папку.

  - Это что картотека? - изумился Аристарх.

  - Да, - задумчиво ответила богиня, быстро листая подшитые в папку листы. - Вечная Тьма, мир Вечных - она?

  - Она, - кивнул дракон, который запоздало начал понимать, что Раяна не так проста и легкомысленна, как кажется на первый взгляд. - У тебя что, на всех богов данные есть?

  - На тех, о ком я хотя бы слышала, - пожала плечами богиня.

  - А зачем тебе это? - Аристарх рассматривал девушку, будто видел впервые - сосредоточенная деловитость и даже некоторая строгость Раяны были просто уму непостижимы.

  - Не все же обладают таким божественным потенциалом, как ты, - пожала плечами богиня. - Так что мне приходится четко осознавать, что собой представляет тот, с кем я собираюсь иметь какого-либо рода дело. Ну, или кто сможет помочь в какой-либо проблеме, буде та появится в моей жизни.

  Захлопнув папку, Раяна положила ее обратно в ящик и задвинула гобелен на место.

  - Хочешь мое мнение? - девушка не стала садиться обратно на кровать, а опустилась на ковер рядом с драконом и поджала под себя ноги. - Только, я тебя прошу, не кипятись.

  - Давай, - вяло махнул рукой он, подозревая, что услышанное ему очень не понравится.

  - Для начала по личности твоей зазнобы, - богиня оперлась спиной на кровать и начала. - Тьма относится к тем единицам богинь, которые имеют божественный потенциал выше среднего. Существенно выше среднего. При этом ее сила носит далеко не мирный и уж тем более не женский характер. Из всего этого вполне закономерно, что Тьма обладает многими исконно мужскими чертами характера.

  - Ты что богов еще по божественному потенциалу классифицируешь? - перебил Раяну Аристарх.

  - Конечно, - девушка внимательно посмотрела на мужчину. - Если тебя интересует, то в моей личной классификации по силе ты относишься к типу Б, а твоя Тьма - к типу В.

  - Хм, а кто тогда у тебя относится к типу А? - спросил дракон, раздумывая, что можно предложить богине эдакого, чтобы получить возможность покопаться в ее картотеке.

  - К этому типу у меня относится только один бог и, поверь мне, тебе лучше с ним не пересекаться, - по тому, как передернулось лицо Ряны, Аристарх понял, что встреча с этим богом не относится у богини к разряду приятных. - Продолжим. Скажи мне, Аристарх, тебя не удивило то, что такая богиня, как Тьма, не пыталась доминировать в ваших отношениях?

  - А должно было? - удивился мужчина.

  - Небеса, вот сразу видно, что с такими женщинами, как Тьма, ты не пересекался, - фыркнула девушка и покачала головой. - Поразительно, как она тебя еще год выдержала, значит, там все сильно... Короче. В силу своего характера, такие девушки, как Тьма, предпочитают верховодить в отношениях, они просто не умеют подчиняться. То, что она рядом с тобой расслабилась до такой степени, что позволила себе быть просто женщиной, на мой вкус, четкий показатель.

  - Показатель чего? - дракон совершенно не понимал, к чему клонит богиня.

  - Того, что она в тебя влюблена, слепец ты эдакий, - длинно вздохнула Раяна.

  - Да? - с сомнением спросил мужчина. - А чего ж тогда она от меня теперь бегает?

  - А вот тут мы переходим к той части, за которую я тебя и обозвала кретином, - девушка немного промолчала, а потом тихо сказала. - Женская психология, и не важно - богини или смертной, существенно отличается от мужской. И то, что для тебя безделица, не стоящая внимания, для девушки будет смертельной обидой. Она тебе доверяла, а ты подавил ее, Аристарх, попытался сломать, сделать такой же, как и сотни твоих подружек до нее.

  - Ничего такого я не делал! - возмутился дракон, злясь, что Раяна говорит почти то же самое, что ему кричала Тьма. - Это была всего лишь часть любовной игры, вне постели я такого не делал! Да и, в конце концов, ей понравилось! Она получала от этого удовольствие!

  - Вы, мужчины, меня иногда просто изумляете, - с явным неодобрением в голосе отозвалась девушка. - Придется тебе объяснить кое-что из базовой женской психологии, в которой ты, мой милый, вижу не в зуб ногой.

  Богиня вытянула затекшие ноги и продолжила.

  - Это у вас, мужчин, несколько аспектов жизнь могут быть совсем не связаны между собой, - сказала она, внимательно смотря дракону в лицо. - Мужчина может любить одну, а сексом при этом заниматься еще с кем-то и для него это не будет изменой. Мужчине может нравиться подчиняться в постели, при этом в обычной жизни он потребует от своей женщины полного подчинения. Список можно продолжать до бесконечности. У женщин, чтобы они на эту тему не говорили, все аспекты жизни связаны. И если в одном из них происходит что-то неправильное, это автоматически скажется на остальных.

  - Да, мне уже сегодня сообщили, дескать, она, скорее всего, решила, что я ее пытаюсь сломать и все такое, - поморщился Аристарх.

  - Именно, - кивнула Раяна. - Потому она и сбежала. Испугалась, что у тебя это получится.

  - Небеса, у вас, женщин, такие странные заморочки, - покачал головой дракон. - Зачем так усложнять себе жизнь?

  - Это вопрос риторический, - усмехнулась богиня. - Просто прими это, как данность. С этим вопросом тебе понятно?

  - Не то, чтобы очень, - криво улыбнулся мужчина. - Но, допустим. Что же мне делать в таком случае?

  - Завоевать ее доверие, - Раяна лукаво посмотрела на бога. - И никаких глупостей из разряда закрыть в помещении и там уже как-то оно будет, а то я вас знаю!

  - А что, и такое у тебя было? - помимо воли заинтересовался Аристарх.

  - Чего у меня только не было, - вздохнула девушка.

  - Хорошо, а как мне это сделать? - вернулся к интересующему его вопросу дракон.

  - Честно говоря, на мой вкус проще плюнуть, - честно сказала свое мнение Раяна. - У таких дамочек, как Тьма, самолюбие воистину мужское, а ты по нему так красиво проехался... Короче, она тебе все нервы вымотает, даю гарантию.

  - Разберусь, - сурово сдвинул брови Аристарх. - В любом случае, отступать я не намерен.

  - Даже так, - подняла одну бровь богиня и насмешливо сощурилась. - Забавно, забавно... В общем так. Камень преткновения в ваших отношениях - твоя властность, так?

  - Допустим, - дракон сложил руки на груди и внимательно посмотрел Раяне в глаза.

  - Исходя из этого, самым логичным способом будет предложить в качестве доказательства серьезных намерений некоторое время поверховодить в ваших отношениях и тогда...

  - Нет, - отрезал Аристарх и нахмурился.

  - Но это самый лучший способ, - попыталась уговорить его девушка.

  - Я сказал, нет! - рявкнул он в ответ. - В отношениях главный я и это не обсуждается! Должен быть другой путь.

  Богиня раздраженно посмотрела на дракона. Она, конечно, подозревала, что он слишком властный, но это уже был перебор. Девушку получить он хочет, а идти на уступки ради этого - нет.

  - Если другой путь и есть, я его не знаю, - ровным голосом произнесла, наконец, Раяна и склонив голову к левому плечу, тихо добавила. - Знаешь, Аристарх, если ты действительно хочешь отношений, то должен ради этих отношений что-то делать. Иначе ничего не получится.

  - А я многое готов делать, - упрямо сжал губы дракон. - Но по ее прихоти в тряпку превращаться я не буду!

  Девушка хмыкнула, но решила не уточнять на что же готов этот упрямый дракон ради того, чтобы вернуть Тьму.

  - В таком случае, прости, - развела она руками. - Лучшего совета для тебя у меня нет.

  Аристарх тоскливо вздохнул и поднялся.

  - Спасибо тебе за то, что ты хотя бы показала мне, как это со стороны Тьмы смотрится, - расщедрился он на благодарность и бросил последний взгляд на гобелен - ему в голову так и не пришло, что можно предложить богине за возможность покопаться в этой сокровищнице.

  - Что, есть желание полюбоваться моей коллекцией? - усмехнулась Раяна, которая еще в начале разговора засекла огонек любопытства в глазах бога.

  - Конечно, есть, - хмыкнул дракон и покачал головой. - Предложить тебе за это нечего.

  - Почему сразу нечего, - провокационно улыбнулась девушка и тоже поднялась.

  - Раяна, мы с тобой этот вопрос, кажется, уже решили, - нахмурился мужчина и сделал шаг назад.

  - Да я не об этом, - закатила глаза богиня и насмешливо фыркнула. - Познакомь меня с Вечным Светом, и копайся в картотеке, сколько тебе будет угодно.

  - Выбираешь только сильных, Раяна? - сощурился Аристарх.

  - А хоть бы и так, - спокойно ответила девушка. - Я не Вечная Тьма, у меня нет столько силы, чтобы дать отпор всем жаждущим моего тела.

  - Ладно, не кипятись, - примирительно сказал мужчина и поднял руки. - Свести вас где-то на нейтральной территории? Или, может, зайти на днях с ним к тебе в гости?

  - Зачем такие сложности? - Раяна улыбнулась, подошла к подоконнику и взяла оттуда пухлый конверт. - Просто отдай это ему.

  Дракон взвесил конверт в руках и задумчиво пробормотал себе под нос:

  - Любопытно, что здесь...

  - Мелочи, мой дорогой друг, мелочи. Всего лишь мой портрет, кое-что из нижнего белья и коротенькая записка, - усмехнулась богиня и протянула мужчине еще что-то. - А это тебе.

  Аристарх осторожно взял тускло-серый круглый камешек, размером с куриное яйцо, и внимательно осмотрел его на предмет заклятий. Обнаружив телепорт в покои богини и универсальный ключ от шкафчиков картотеки, дракон изумленно выдохнул:

  - Ты заранее все продумала!

  - Конечно, - снисходительно улыбнулась Раяна.

  - А, может, ты и про нас с Тьмой до моего рассказа знала? - выбитый из колеи Аристарх начал ходить взад вперед по комнате.

  - Не в таких подробностях, конечно, - пожала плечами богиня. - Но о том, что вы были вместе, я знала еще до того, как мы с тобой познакомились.

  - С ума сойти, - выдохнул мужчина, останавливаясь, а потом внимательно посмотрел на девушку, будто видел ее впервые. - А я всегда считал тебя глупой, Раяна. Надо же, как я ошибся...

  - Увы, во всех известных мне мирах, дракон, умными могут себе позволить быть только такие девушки, как Тьма, - грустно улыбнулась богиня. - Таким, как я, безопаснее быть дурочками. Целее шкурка.

  - Света ты не проведешь, - покачал головой Аристарх, высоко, но адекватно, оценивая проницательность друга. - Он за такое и наказать может... Были прецеденты.

  - А я и не собиралась с ним играть, - Раяна послала дракону лукавый взгляд и, усмехнувшись, оперлась на подоконник. - Я уверенна, что смогу быть интересной твоему другу такая, как есть. Впрочем... И он мне тоже весьма интересен сам по себе, даже без учета его божественного потенциала.

  - Я надеюсь, ты понимаешь, что делаешь, - пробормотал мужчина и, перехватив удобнее конверт, шутливо поклонился. - Всего хорошего, прекрасная. Спасибо за все.

  - Пожалуйста, - подхватила тон дракона девушка. - Обращайся, мой дорогой.

  Аристарх бросил последний взгляд на скрывавшееся за гобеленом сокровище, дал себе зарок обязательно сюда вернуться, и переместился домой.

  ***

  Из сна дракона, будто пинком, вышвырнула сработавшая метка на ауре у Тьмы, которую он успел влепить девушке во время их последней встречи. Да, это было очень некрасиво с его стороны, но ловить богиню по всему вееру миров Аристарх не был больше настроен. Хватит, побегал уже. Но помимо маячка, дракон почему-то добавил в метку функцию посылания сигнала, если Вечную поцелует другой мужчина. И теперь эта своеобразная сигнализация сработала.

  От осознания того, что Тьма сейчас с другим, а может даже уже и в постели, дракон впал в неконтролируемое бешенство и как был, обнаженным, рванул по нитке маячка.

  Телепорт вынес его прямо в комнату Вечной Тьмы, и в полумраке на постели он сразу увидел два сплетенных силуэта. Аристарх зарычал и, направив руки на кровать, сильно стряхнул ладони. Оттуда донеслись сдавленные ругательства, после чего в комнате резко зажегся свет.

  - Ну, и какого черта? - раздраженно спросила Тьма, с головы до ног укрытая ровным слоем пепла - все, что осталось от ее незадачливого любовника. - Это, знаешь ли, переходит все...

  - Сколько мужчин у тебя было, с тех пор как ты от меня сбежала? - прорычал мужчина, рывком поднимая девушку за плечи.

  - Отпусти меня, придурок, - прошипела Вечная, отчаянно пытаясь вырваться.

  - Я задал вопрос! - рявкнул Аристарх и сильно тряхнул девушкой. - Сколько мужчин у тебя было, с тех пор как ты от меня сбежала?! Отвечай!

  Тьма хотела сказать что-то колкое, но быстро закрыла рот, увидев, как по рукам мужчины начали проступать ряды черных чешуек. Она перевела взгляд на лицо дракона и даже немного испугалась - на ее глазах то тут, то там появлялись и пропадали черные полосы. Девушка знала, что частичная трансформация у драконов происходит в состоянии крайней ярости. А значит, нужно вести себя тихо, не то пришибет.

  - Ни одного, - тихо ответила она и отвела глаза.

  - Что? - дракон моргнул и растеряно посмотрел на девушку в своих руках. Черная чешуя начала постепенно пропадать.

  - С тех пор, как мы расстались, у меня не было мужчины, доволен? - зло процедила Вечная и попыталась вырваться. - Пусти, железнолапый, мне больно!

  Дракон разжал пальцы, и Тьма неловко приземлилась на пол, подвернув ногу. Зашипев от боли, она уселась на ковер и исподлобья посмотрела на мужчину.

  - Вот скажи мне, Аристарх, ты издеваешься? - начала было девушка, но тут бог присел рядом на корточки и выпрямил ее пострадавшую ногу. - Ты что делаешь?!

  - Исправляю последствия своей неаккуратности, - невозмутимо, словно не он несколько минут назад полыхал яростью, отозвался мужчина и искоса посмотрел на Вечную. - В чем там я над тобой издеваюсь, может, просветишь?

  - В том, что не оставишь меня в покое, - проворчала Тьма, у которой от такой смены эмоций дракона пропало желание ругаться.

  - Я и не оставлю тебя в покое, - мягко сказал Аристарх и улыбнулся девушке. - Так что на это можешь и не надеяться.

  От этой, такой неожиданной для этого мужчины, мягкости, Тьма смешалась и почему-то покраснела.

  Дракон успел закончить лечение лодыжки Вечной, когда дверь в комнату с треском развалилась, и в помещение ввалился взъерошенный Свет в одних трусах. Обведя пылающими серебряным светом глазами комнату, он увидел композицию дракон и прекрасная, но почему-то очень пыльная, дева на ковре и удивленно сморгнул.

  - Тьфу ты, - наконец, с досадой сплюнул Свет. - Я думал, у нас вторжение, а оказывается это всего лишь дракон с визитом вежливости.

  Но Тьма и Аристарх, ничего не сказав в ответ, зачарованно смотрели на наряд Вечного. Вдруг, синхронно хрюкнув, они расхохотались в голос.

  - Я все понимаю, - простонал дракон, пытаясь сдержать слезы. - Но почему розовые?!

  - В синие сердечки! - уже практически икала от смеха богиня.

  Свет резко опустил глаза и грязно выругался.

  - Я ее убью! - ревел он, бегая по спальне сестры.

  Аристарх изумленно покачал головой и сделал пасс руками. На голову Вечного вылилось не больше стакана ледяной воды. Свет резко остановился и недобрым взглядом посмотрел на друга. А Тьма, забыв обо всем, уткнулась носом в грудь дракона и плакала от смеха.

  - Не кипятись, - усмехнулся Аристарх и похлопал рядом с собой по ковру. - Лучше сядь и объясни толком - кто такая она, при чем тут этот оригинальный предмет одежды и за что ты бедную девушку собрался убивать.

  - Это все моя любовница, - процедил Вечный, плюхаясь на ковер. - Она решила мне сделать подарок и не придумала ничего лучше, чем принести мне вот это. Я, понятное дело, ее поблагодарил, твердо решив, сжечь эту тряпку, как только, так сразу. А потом... Мы как раз в спальне... Ну, понятно чем занимались. Тут со стороны комнаты сестры идет такая волна божественной силы, у меня просто волосы дыбом встали. Я, естественно, подрываюсь и лечу к дверям. Эта... мягко скажем дура, кричит мне, мол, куда ты голый, хоть трусы одень. А я, тоже умник, возьми и согласись! И посмотри ж, что тебе кидают! Нет! Напялил и побежал, герой в сердечках!

  - Не могу, - простонала Тьма сквозь смех. - Братик, не убивай ее! Я так уже сто лет не смеялась!

  - И не стыдно тебе? - со смешком укорил девушку Аристарх и укоризненно покачал головой.

  - Ни грамма, - Вечная вдруг осознала, что буквально лежит на драконе, и торопливо отодвинулась. - Не все ж брату надо мной смеяться.

  - Я тебе это припомню, - мстительно отозвался Свет, поднимаясь. - Ладно, смотрю, вы тут и без меня разберетесь...

  - Кстати, - встрепенулся Аристарх. - У меня дома для тебя лежит посылка. Зайдешь завтра?

  - Хм, а что за посылка? - моментально заинтересовался Вечный.

  - Увидишь, - загадочно улыбнулся дракон. - Но, я почти уверен, тебе понравится.

  - Очень на это надеюсь, - фыркнул Свет и уточнил. - У тебя завтра день свободный? В десять утра будет не рано?

  - Думаю, я уже проснусь к тому времени, - кивнул бог в ответ.

  - Вот и чудно, - Вечный дошел до раскуроченной им же двери и невинным голосом, как бы в никуда, сказал. - Надеюсь меня, как брата невесты, на свадьбу позовут...

  И быстро, пока ему в спину ничего не прилетело от любящей сестры, скрылся с глаз.

  - Юморист, - прошипела Тьма, поднимаясь, и скосила взгляд на продолжающего сидеть дракона. - Тебе не кажется, что ты засиделся?

  - Ты меня немного запачкала, - мужчина ухмыльнулся и показал темные разводы на своем торсе, в числе которых отчетливо выделялись отпечатки двух ладошек на грудной клетке. - Так что я всерьез рассчитываю на ванную.

  - Дома помоешься, - злорадно сказала Тьма и, хотела было гордо удалиться в ванную комнату, как ее подхватили на руки. - Пусти!

  - Не брыкайся, - спокойно отозвался Аристарх, пинком открывая нужную дверь. - Кстати, ты не обратила внимание, что как только ты пытаешься от меня сбежать, сразу с тобой что-то случается? Сначала руку об стекло порезала, сегодня ногу подвернула. Может, стоит расслабиться, милая?

  - Расслабиться?! Рядом с тобой?! - Вечная истерически расхохоталась, но брыкаться все же перестала. - Когда я в прошлый раз расслабилась рядом с тобой, ты...

  - Да, да, да, - перебил ее дракон и, не выпуская драгоценную ношу из рук, активировал наполнение воды. - Унизил, сломал, растоптал. Это я уже слышал, понял, проникся.

  Осторожно поставив Тьму в ванную, Аристарх залез в нее сам и, невзирая на слабые протесты девушки, сначала вымыл мягкой губкой ее, а потом вымылся сам. Вечная, которая совершенно перестала понимать, что происходит, только настороженно следила за драконом, ожидая, что он вот-вот к ней полезет. Но бог вел себя более чем корректно, и только таинственная улыбка на его губах выдавала, что у него в голове бродит какая-то занимательная идея.

  Самого дракона забавляла настороженность девушки. Она ожидала от него напора, забывая, что бог тоже мог быть разным. Когда он этого хотел.

  Стянув с вешалки такое знакомое широкое темно-синее полотенце, Аристарх укутал в него Тьму и, подхватив ее на руки, спокойным голосом сказал:

  - Твоя постель из-за меня пришла в негодность. Куда тебя отнести?

  - Я могу и сама... - девушка встретилась глазами с драконом и опять покраснела. - В самый конец по коридору, пожалуйста...

  Невозмутимо кивнув, Аристарх зашагал по коридору, бережно прижимая к себе дрожащую Тьму. Аккуратно открыв дверь, он мельком осмотрел помещение и пришел к выводу, что здесь находится гостевая спальня, уж слишком безлико-пастельной была комната. Осторожно посадив Вечную на кровать, дракон запечатлел целомудренный поцелуй на ее лбу и, учтиво поклонился, что почему-то не смотрелось комичным в данной ситуации.

  - Спокойной ночи, Тьма, - и мужчина исчез из дома близнецов.

  Аристарх мог собой гордиться - девушка полночи проворочалась в кровати, пытаясь понять, почему он себя так непривычно вел.

  ***

  Было знойное августовское утро.

  Солнце освещало долину, окруженную горами, где среди исполинских дубов прятался старинный особняк из темного камня. Звенящую тишину то тут, то там нарушал щебет птиц, и гармония наполняла окружающее пространство. И вот соловей, усевшись на ветку напротив одного из окон особняка, решил посвятить этому чудному дню свое соло, как к его голосу добавился еще один.

  - Аристарх, какого черта?!

  Птица испугано взвилась и улетела.

  Дракон, с трудом оторвав голову от подушки, попытался сфокусировать взгляд на госте, но не очень-то преуспел.

  - Что? - сонным голосом спросил он и от души потянулся.

  В дверном проеме, где еще несколько минут назад была дверь, показался злой и очень растрепанный Свет, чья белая рубашка уже не была столь белой, а на черных брюках виднелись серые пятна.

  - Ты вообще очумел что ли? - рявкнул Вечный, подходя к кровати. - Я только в комнату вошел, а мне прилетело!

  - Что прилетело? - непонимающим голосом поинтересовался Аристарх, поднимаясь.

  - То, что вынесло меня вместе с дверью, - фыркнул Свет и немым укором встал над головой друга. - Это уже у тебя надо спросить, чем ты в меня запустил!

  - Прости, - в голосе дракона не было ни грамма раскаяния.

  Вечный возвел глаза к потолку и тоскливо вздохнул.

  - А что уже десять? - поинтересовался бог, пытаясь нашарить рядом с кроватью свои легкие штаны, которые, как ему помнилось, он снял именно здесь.

  - Представь себе, - не долго думая, Свет уселся в единственное в спальне кресло и инквизиторским взглядом посмотрел на друга. - За каким демоном ты меня позвал в такую рань, если сам еще спишь?

  - Не кипятись, - усмехнулся дракон, натягивая штаны. - Душ? Вино? Или сразу водки?

  - Душ, было бы неплохо, - задумчиво ответил мужчина.

  - Дорогу знаешь, - махнул рукой Аристарх и направился на выход из комнаты. - Жду тебя на террасе.

  Когда чистый и уже спокойный Свет вышел на террасу, дракон как раз вытаскивал пробку из бутылки. На легком, плетенном из лозы, столике уже был накрыт завтрак, а потому, недолго думая Вечный сел на плетеный стул и приступил к трапезе. Аристарх усмехнулся и, разлив вино по бокалам, присоединился к другу. Когда боги утолили голод, Свет сыто откинулся на спинку стула и небрежно поинтересовался:

  - Что там за посылка для меня?

  - Держи, - дракон перебросил другу конверт.

  - Хм, и от кого это? - спросил Вечный, автоматически сканируя полученное на предмет вредоносных заклинаний.

  - Открой и увидишь, - усмехнулся Аристарх и отпил вино из своего бокала.

  Пожав плечами, Свет открыл конверт и выудил оттуда нечто воздушное и кружевное.

  - Вообще-то, я такое не ношу, - Вечный изумленно покачал головой, держа вещицу двумя пальцами. - Это что шутка такая?

  - Ты не все достал, - невозмутимо отозвался дракон, втихаря наслаждаясь выражением лица друга.

  - Это уже интереснее, - достав из конверта портрет, мужчина некоторое время его рассматривал, а затем предвкушающее улыбнулся. - И кто эта очаровательная девушка, которая столь интересным образом ко мне обратилась?

  - Ты не все достал, - повторил Аристарх и прищурился, смотря, как его товарищ достает из конверта небольшой листок бумаги и вчитывается в написанное. - Кстати, что там?

  - Раяна, значит, - протянул Свет, будто пробуя имя на вкус. - Интересно... Там? Приглашение прийти в гости познакомиться, так сказать, лично.

  - И что ты? - спросил бог.

  - После обеда и займусь, - хищно улыбнулся блондин, аккуратно пряча все обратно в конверт. - Кстати, дорогой мой друг, ты мне не хочешь сообщить, что это ночью такое было?

  - У нее был мужчина, - глаза дракона потемнели.

  - Сестренка решила клин клином вышибать, - хмыкнул Вечный и склонил голову.

  - Тьма мне сказала, что с тех пор, как она от меня сбежала, у нее не было мужчин, это правда? - в лоб спросил Аристарх у друга, проигнорировав его высказывание о клине.

  - Правда, - спокойно ответил Свет и вдруг подался вперед. - А если бы нет? Что бы ты тогда сделал?

  - Убил бы, - был ему ровный ответ.

  - Тьму?! - почему-то отшатнулся Вечный, чуть не свалившись со стула.

  - Зачем Тьму? - не понял бог. - Любовников.

  - А, тогда ладно, - заметно расслабился блондин, сделал большой глоток из бокала и, как бы, между прочим, поинтересовался. - Слушай, а ты не влюбился часом?

  - Кто, я? - изумился Аристарх и покачал головой. - Не говори ерунды.

  - Почему сразу ерунды? - обижено спросил Свет.

  - Я что похож на идиота, который ради того, чтоб возлюбленная взглянула в его сторону, готов ковриком у нее под ногами расстелиться? - пренебрежительно фыркнул дракон.

  - С чего ты взял, что это любовь? - непривычно серьезный голос друга заставил Аристарха сдержать язвительный ответ.

  - Я видел, во что превратила любовь моего отца, - скупо ответил он, наконец. - И других примеров перед глазами хватало.

  - Любовь ломает слабых, а сильных делает сильнее, - явно процитировал кого-то Свет и усмехнулся. - Знаешь, что такое любовь мужчины? Это когда тебе комфортно рядом с женщиной. Когда ее отсутствие вносит такой диссонанс в твою действительность, что хочется даже силой вернуть ее на место.

  - А откуда такие познания в столь тонкой области? - ехидно поинтересовался Аристарх, ощущая дискомфорт от того, как слова друга точно попадали в его состояние. - И в каком бункере ты прячешь свою любовь, о философ, что я о ней ни сном, ни духом?

  - Мои родители любили друг друга, - не отреагировал на издевку Вечный. - Так что, уж поверь, я знаю, что говорю.

  - Ты никогда не рассказывал о них, - нахмурился дракон, ощущая себя неловко.

  - А что рассказывать, - с показным равнодушием пожал плечами блондин. - Отец был сильным богом, примерно таким же, как мы с сестрой. У мамы же божественный потенциал был очень низким. Однажды мама умерла, а отец, не желая жить без нее, развоплотился. Вот и все.

  - Свет, может, расскажешь нормально? - раздраженным голосом спросил Аристарх. - Твоя история ничего не объясняет.

  - Ладно, - покладисто согласился Вечный. - История... Наша с Тьмой мать тоже была из близнецов, которые составляли пару Тьма-Свет, вот только они были очень слабыми богами, и Светом в этой паре была как раз наша мама. А еще у нее с Темным сложились отвратительные отношения, так что неудивительно, что однажды они окончательно рассорились. Близнецовая связь у них была слабее нашей, а потому жили они себе спокойно отдельно друг от друга и не подозревали о большой такой свинье, которую приготовило им их происхождение. И вот, однажды, когда Темный где-то в мирах нарвался на противника сильнее себя и его убили, наша мама мертвой свалилась на пол кухни прямо у нас с Тьмой на глазах. Вот тут-то и выяснилось, что если одного близнеца из такой пары убить, второй умрет тоже. Доволен?

  - Нет, - дракон вскочил и, уперев руки в стол, навис над другом, сверкая глазами. - Это что получается, если тебя убьют, Тьма тоже умрет?!

  - А говорит, не влюбился, - расхохотался Свет, откидывая голову назад, потом прищурился и, окинув фигуру товарища внимательным взглядом, небрежно бросил. - Да успокойся. Чтобы кого-то из нас убить это надо ну очень постараться.

  - Но это все равно возможно! - прошипел Аристарх, в котором даже мысль о возможной смерти Тьмы будила ярость и страстное стремление куда-то бежать и что-то делать.

  - Даже тебя можно убить, если уже на то пошло, - фыркнул блондин, покачав головой. - Так что прекрати поднимать панику. Не погибли же мы как-то до сих пор.

  - Это все равно не дело, - буркнул дракон, усаживаясь обратно.

  - Боги сильны, но неуязвимых среди них нет, - философски ответил на это Вечный и пожал плечами. - Могу я поинтересоваться, что ты намерен делать?

  - Интересуйся, кто ж тебе не дает, - насмешливо сощурился немного успокоившийся бог. - Только не факт, что я отвечу.

  - Только не факт, что ты знаешь, какие действия надо предпринять, - передразнил друга Свет и поднялся. - Ладно, спасибо за завтрак, я, пожалуй, вернусь домой. Надо подготовиться к интересному знакомству... Кстати, несколько слов в напутствие сказать не хочешь?

  - Она умнее, чем кажется, - немедленно отозвался Аристарх. Не то чтобы он волновался за друга, но счел своим долгом предупредить.

  Свет задумчиво потер кончик носа пальцем и хмыкнул:

  - Если Раяна действительно умна, то не будет ломать передо мной комедию. Вот и посмотрим. Всего доброго, дракон, желаю тебе всяческих успехов в деле приручения моей бешеной сестренки!

  Насмешливо поклонившись, Вечный исчез.

  - Поверь мне, мой друг, я тоже себе желаю всяческих успехов, - усмехнулся бог и отсалютовал пустому стулу напротив бокалом.

  ***

  'Мне очень хотелось бы познакомиться с тобой лично. На трусики наложено заклинание телепорта к моему дому. Жду в любое удобное для тебя время. Раяна'

  Свет опять перечитал записку, пытаясь понять, почему эти несколько строчек на пахнущем морским бризом клочке бумаги заставляют его почти дрожать от предвкушения.

  На самом деле Вечный слышал о Раяне, но у него никогда не возникало желание свести с ней близкое знакомство. Умна, красива, умело прикидывающаяся дурочкой, и с помощью этого манипулирующая мужчинами - таких в веере миров хватало, и Свет старался держаться от них подальше. Ну, кроме тех случаев, где его отчаянно тянуло поразвлечься, как, собственно, и было с Аделаидой. Но это послание... Мужчина сразу считал с него остаточные эмоции и, уловив искренний интерес к себе и желание играть в открытую, заинтересовался. Если это так, и Раяна не станет притворяться, то знакомство предстоит более чем интересное.

  Не мудрствуя лукаво, он одел синие джинсы с низкой посадкой, а на плечи накинул голубую хлопковую рубашку с коротким рукавом. Подчиняясь своему хулиганскому настроению, застегивать рубашку Свет не стал.

  Вечный не подозревал богиню в злом умысле, но, подчиняясь веками выработанной привычке, считал координаты с телепорта на нижнем белье Раяны, и выстроил свой, немного в стороне, машинально задавая уточнения, чтобы случаем не впечататься на молекулярном уровне в дерево или другой предмет.

  Перемещение прошло удачно, и Свет с любопытством осмотрелся.

  Он находился в саду, среди цветущих яблонь, так что вкупе с белоснежным ковром из опавших цветов под ногами, создавалось впечатление, что вокруг зима. Слева между стволами деревьев виднелись очертания особняка, и мужчина решительно зашагал в ту сторону. Постепенно перед ним вырастал изящный одноэтажный дом. Легко взбежав по ступенькам, Вечный коротко, но сильно, постучал в дверь. Та открылась почти моментально, и дворецкий богини, поклонившись, вежливо сказал:

  - Здравствуйте, Вечный Свет, госпожа Раяна ожидает вас в малой гостиной.

  Мужчина, задетый, что эта богиня так легко его просчитала, нахмурился, но в дом вошел. Пока дворецкий вел его к своей хозяйке, блондин размышлял над своим промахом, а потом пришел к выводу, что это стоит расценивать, как нежелание девушки играть по привычным правилам. Так что в малую гостиную Свет вошел в хорошем настроении.

  - Здравствуй, - Раяна поднялась из кресла, мило улыбнулась мужчине и споткнулась взглядом на обнаженной груди бога.

  - Здравствуй, - спокойным голосом отозвался тот, про себя усмехнувшись такой реакции, и принялся внимательно рассматривать хозяйку этого дома.

  Вечный изумленно покачал головой, оценив желание богини не следовать заготовленным сценариям. Девушка была одета в легкий летний сарафан бежевого цвета с цветочным орнаментом по подолу, который, к слову, был целомудренной длины ниже колен. Никаких приталенных силуэтов, низких декольте - ничего этого не было. Ни грамма макияжа, из украшений - только простые жемчужные капельки в ушах, а свои роскошные волосы Раяна заплела в тугую косу, которую перебросила на грудь. Она могла бы выглядеть наивной беспомощной девочкой в этом облике, если бы не спокойный и уверенный в себе взгляд.

  - Поражен, - блондин взял в свою руку протянутую явно для пожатия ладонь и, быстро перевернув, поцеловал ошеломленную девушку в запястье. Затем выпрямился и посмотрел богине в глаза, продолжая поглаживать запястье большим пальцем.

  - Я не преследовала такой цели, - поморщилась Раяна, но руку отнимать не спешила.

  - Знаю, - открыто улыбнулся мужчина. - Потому и открыто это признаю - поражен до глубины души.

  Богиня покраснела и, закусив губу, отвела глаза.

  - Может, вина, - предложила она, рукой указав на сервированный небольшой столик, рядом с которым стояли два кресла.

  - Отличная идея, - Свет быстро еще раз поцеловал запястье Раяны, с удовольствием ощущая, как задрожала ее рука, потом подождал, пока богиня займет свое место, и только после этого сел сам, потянувшись к уже открытой фигурной бутылке с белым вином.

  Боги отпили из своих бокалов, и мужчина поинтересовался:

  - И все же, почему я?

  - Потому что с тобой я могу себе позволить не играть, - девушка правильно поняла вопрос Вечного, который на самом деле пытался понять, что заставило богиню сбросить маску вот так вот сразу. - Во-первых, нет смысла, ты слишком давно играешь в эти игры, а во-вторых, ты один из немногих мужчин, которые способны оценить не только внешность женщины, но и ее мозги.

  - Столько комплиментов, да на меня одного, - отшутился Свет, пытаясь скрыть свое замешательство - как же хорошо она его знает! Нужно срочно сравнять силы...

  - Не думаю, что ты нуждаешься в комплиментах, - усмехнулась Раяна и ее взгляд, помимо воли, опять оказался на обнаженной груди мужчины. Девушка смущенно прокашлялась и тихо добавила. - Думаю, ты сам прекрасно знаешь, что великолепен...

  - Это уже несерьезно, - возмутился блондин и, потянувшись немного вперед, накрыл своей рукой ладонь богини. - Я как-то привык, что это моя прерогатива - восхищаться. Ты мне уже столько всего сказала...

  - Умолкаю, - рассмеялась Раяна и лукаво посмотрела на бога. - Действительно, что-то я заболталась...

  - Красивая, умная, открытая, - задумчиво проговорил Свет, внимательно рассматривая девушку. Увиденное ему, определенно, нравилось. - Раз уж у нас пошел такой откровенный разговор... Что ты хочешь в обмен на... ммм... свою благосклонность?

  Раяна откинулась на спинку кресла и сцепила руки в замок на коленях.

  - Защиту, если таковая понадобится, - тихо сказала она и опустила глаза.

  - Это вообще не обсуждается, - фыркнул Вечный, считавший своим долгом защищать своих постоянных любовниц. А в том, что Раяна станет не просто развлечением на несколько ночей, мужчина был почти уверен.

  - Тогда мне больше ничего не надо, - покачала головой богиня. - Власть мне не нужна, деньги тоже, в дорогих подарках не нуждаюсь. Мне интересен именно ты, сам по себе.

  - За эти полчаса я удивлялся большее количество раз, чем за несколько последних столетий, - задумчиво сказал Свет и внимательно посмотрел на напряженную девушку. Вдруг он поднялся и, обойдя столик, остановился прямо рядом с креслом, в котором сидела Раяна. Он повернул кресло и присел рядом с ним так, чтобы смотреть в глаза богине, которая глядела на Вечного беспомощным взглядом. Как ни хорохорилась девушка все это время, но чувствовала она себя явно не в своей тарелке.

  - Раяна, я сражен наповал, - тихо сказал он, осторожно накрывая ее сцепленные ладони своими. - Да что там... Я, можно сказать, нахожусь в глубоком шоке. Ты.. Виделась мне совсем другой, а я, оказывается, жестоко ошибался. И я очень надеюсь, что наша с тобой... дружба будет долгой.

  Вдруг Свет быстро подхватил не успевшую никак отреагировать Раяну на руки и исчез вместе с ней. Он хотел видеть эту женщину на своей территории, в своей постели и не видел причин, чтобы отказать себе в этом небольшом желании.

  Переместившись в свою спальню, Свет поставил притихшую девушку на пол спиной к себе.

  В комнате, несмотря на белый день за окном, были легкие сумерки, так как мужчина утром не раздвинул тяжелые темные шторы. В этом полумраке Раяна казалась совсем беспомощной. Девушка бросила быстрый взгляд в сторону кровати из темного дерева в стиле хайтек и почувствовала, как краснеет. Богиня не смогла бы назвать себя невинной даже в шутку, но вот здесь и сейчас, рядом с этим богом, по которому она давно украдкой вздыхала, Раяна ощущала себя юной девушкой, никогда не знавшей мужчину.

  Стоит сказать, что она давно уже с каким-то болезненным любопытством следила за похождениями Вечного Света, с маниакальным упорством собирала любые крупицы знаний о нем.

  Время от времени до нее доходили пугающие истории о том, как бог опускал ниже плинтуса очередную дамочку, которая решила, что и этим мужчиной можно манипулировать, как и остальными. Что привычные ей игры сойдут и для него... Прекрасно осознавая, что сама недалеко ушла от этих девушек, Раяна отчаянно трусила даже познакомиться с Вечным, но как любой запретный плод, Свет манил ее.

  Когда богиня познакомилась с драконом, она каким-то шестым чувством поняла, что встреча с предметом ее грез не за горами. Тогда и был придуман отчаянный план, который сама Раяна саркастично обозвала словами из одной песни 'Полюби меня такой, какая я есть'.

  И вот ее мечта сбылась.

  Меж тем, Свет неторопливо провел подушечками пальцев по шее богини, от чего ее дыхание сбилось, а сердце стало биться чаще. Издав короткий смешок, который дал понять Раяне, что ее реакция не осталась без внимания, мужчина принялся расплетать тугую косу девушки, желая почувствовать шелк ее волос меж своими пальцами.

  Когда волосы золотым шелком рассыпались по плечам богини, Вечный развернул ее лицом к себе и, наклонившись, легким касанием дотронулся губами к ее полураскрытому рту. Раяна закрыла глаза и подняла к мужчине лицо, неосознанно приглашая продолжать. Блондин улыбнулся и поцеловал ее еще раз, так нежно и сладко, что девушке даже почудилось, будто не было у нее толп любовников, а сама она всю свою жизнь спала, чтобы проснуться от поцелуя этого мужчины. По ее телу разлилась сладостная истома, а Свет, меж тем провел рукой по спине Раяны снизу вверх и, нащупав застежки, принялся их расстегивать, не прерывая поцелуя. Вот сарафан упал на пол, и богиня осталась только в кружевном нижнем белье, которое на ее теле тоже ненадолго задержалось. Вечный отступил на пару шагов назад и, склонив голову, жадным взглядом окинул обнаженную девушку. Под этим взглядом Раяна неожиданно для самой себя засмущалась и попыталась прикрыться волосами, которые достигали поясницы.

  - Не надо, - остановил ее Свет, качая головой. - Я хочу посмотреть на тебя... Ты так прекрасна...

  Такие простые слова, которые до Вечного богине говорили тысячи раз, только в устах этого мужчины заставили сердце девушки забиться сильнее.

  Раяна смущенно улыбнулась и пробормотала:

  - Я, честно говоря, совсем не представляю, как себя вести и что делать, потому что никогда не была в таких ситуациях, но...

  - Молчи, - Свет подошел к ней вплотную и прижал указательный палец к ее губам. - Делать сегодня буду исключительно я.

  И новый поцелуй заставил богиню забыть обо всех сомнениях.

  Она плавилась в его руках.

  Она стонала в губы его имя.

  Она была счастлива, как никогда до этого.

  Много позже, когда уставшая, но светящаяся счастьем Раяна уснула в объятиях Света, тому лениво подумалось, что ему, похоже, посчастливилось найти ту, с кем просто хотелось быть рядом.

  ***

  На следующий день Аристарх решил, что узнать, как прошла у Света встреча с Раяной, это неплохой повод, чтобы появиться в доме близнецов. И посмотреть, как будет беситься Тьма. Определенно, ему понравилось выбивать ее из колеи.

  Она решила, что хорошо его знает? Тогда пусть ждет громадных сюрпризов.

  Когда дракон переместился к особняку Вечных, его ждал неожиданный, но очень приятный сюрприз: на лужайке прямо перед домом в черных обтягивающих бриджах и черном коротком топике Тьма тренировалась с мечом. С его подарком. Предвкушая реакцию девушки, мужчина подошел вплотную и взял ее за локоть.

  - В этой стойке позиция локтя должна быть вот такой, - поправил он Тьму и спокойно отошел в сторону.

  - Ты! - Вечная отскочила от Аристарха в сторону. - Что ты тут делаешь?!

  - Вообще-то я к твоему брату пришел, - невозмутимо ответил дракон, изо всех сил пытаясь сдержать улыбку - взъерошенная Тьма сейчас очень напоминала котенка, которого, поманив вкусненьким, с головой макнули в воду. - Смотрю - тут ты тренируешься, вот и решил немного помочь.

  - Мне не нужна твоя помощь! - девушка пыталась сказать это бесстрастно, но на последнем слове голос все-таки сорвался.

  - Нет так нет, - равнодушно пожал плечами мужчина и, стремительно развернувшись, зашагал в сторону дома.

  Ожидавшая чего угодно, но только не такого, Тьма ошарашенно смотрела ему вслед.

  Ну а дракон был доволен собой настолько, что не скрывал торжествующую улыбку, благо, девушка ее видеть не могла. 'То ли еще будет, милая, то ли еще будет', - ехидно подумал про себя он, входя в особняк. Там он поднялся на второй этаж и постучал в дверь, за которой явственно ощущалась сила Света. И еще кого-то, очень Аристарху знакомого.

  - Надо же, успели, - изумленно покачал головой бог.

  В это время дверь приоткрылась, явив заспанного Вечного в намотанной на манер римской тоги простыне.

  - Небеса, Аристарх, тебя-то чего сюда принесло? - изумленно спросил Свет, сцеживая зевок в кулак.

  - Пришел поинтересоваться, как прошла встреча с Раяной, - невозмутимо отозвался дракон. - Но, вижу, можно и не спрашивать.

  - Какой ты проницательный, с ума сойти, - фыркнул блондин и попытался даже махнуть руками, отчего его импровизированная тога чуть было не слетела на пол, бог едва успел ее поймать. - Иди на первый этаж, там, слева по коридору кухня. Все, что найдешь - все твое. Мы через полчаса будем.

  - Можете не торопиться, - успел крикнуть Аристарх перед тем, как Свет захлопнул дверь. Он удивленно хмыкнул и пробормотал себе под нос. - В сводни что ли податься...

  Затем засунул руки в карманы брюк и, фальшиво насвистывая какую-то мелодию, отправился на поиски кухни.

  Вскоре кухня была найдена, а в ней приятным бонусом обнаружилась мрачная Тьма, которая сидела на высоком стуле за столом, имитировавшим барную стойку, и пила апельсиновый сок.

  - Опять ты, - безнадежным голосом протянула она и уронила голову на руки.

  Дракон с любопытством осмотрелся, подмечая ультрасовременную, по меркам его мира, обстановку, и покачал головой.

  - Не знал, что вы с братом такие поклонники моего мира, - насмешливо сказал он, усаживаясь на соседний с Вечной стул. - Я весьма польщен.

  - Чего тебе от меня надо? - резко прошипела Тьма.

  - А этот вопрос мы уже обсуждали, - растягивая слова, проговорил Аристарх и окинул фигурку девушки ласкающим взглядом. - От тебя мне надо только тебя и больше ничего.

  - Не получишь, - рыкнула она в ответ и уставилась взглядом в свой стакан.

  - Посмотрим, - уклончиво сказал дракон, подтягивая к себе графин с соком и еще один стакан.

  Некоторое время на кухне была тишина. Аристарх спокойно пил сок, посматривая в окно, а Тьма возмущенно сопела и все сильнее ерзала на своем стуле. Дракону было интересно, когда ж ее выдержка закончится и что именно она скажет ему на этот раз.

  - Почему бы тебе просто не оставить меня в покое... - к удивлению бога Тьма прошептала, а не закричала. - В мирах столько девушек, готовых выполнить любой твой каприз, почему ты не выберешь кого-то из них?

  - Я пытался, - ровным голосом ответил мужчина, не глядя на Вечную. - Но выяснилось, что они все меня раздражают. Что все они - не ты.

  Скосив взгляд на девушку, Аристарх с удовлетворением отметил легкий румянец, проступивший на ее щеках. Он мог поклясться чем угодно - что бы она не говорила, ей были приятны его последние слова.

  - Какая легкая, ни разу не напряженная обстановка, - раздался насмешливый голос и в кухню вошел Свет, который обнимал непривычно тихую Раяну.

  Дракон внимательно посмотрел на друга, потом перевел взгляд на девушку, поднял стакан с соком и пафосно произнес:

  - Поднимаю сей бокал за доблестного рыцаря и его прекрасную даму! Гусары пьют стоя!

  После чего поднялся, залпом осушил стакан и, отвесив шутливый поклон ухмыляющемуся Вечному, спокойно уселся обратно на стул.

  - Паяц, - добродушно фыркнул Свет и обратился к Тьме. - Сестренка, знакомься, это Раяна. Звучит избито и пошло, но она будет жить с нами.

  - Да?! - хором изумились обе богини.

  - Свет, мы так не договаривались, - нахмурилась Раяна и попыталась высвободиться из его объятий.

  - Мы с тобой вообще пока не договаривались, - безмятежно отозвался мужчина и пресек на корню попытку девушки. - Мне нравится, когда ты рядом. Значит, ты должна быть рядом. Это не обсуждается.

  Аристарх усмехнулся, подумав, что они с другом, оказывается, кое в чем похожи, налил в стакан еще соку и подал его замершей в глубоком шоке Раяне.

  - Расслабься, милая, - шепнул он ей. - Ты знала, с кем связывалась.

  - Братец, да ты влюбился! - расхохоталась Тьма, вскакивая со стула. - Вот уж не чаяла дожить до этого дня!

  - Влюбился я или нет, это время покажет, - усмехнулся Свет, покрепче прижимая богиню к себе.

  - Ну, да, конечно, - Вечная ехидно посмотрела на брата, а потом перевела взгляд на девушку в его объятиях. - Раяна, с тебя подробный рассказ, я умираю от любопытства и хочу знать, как это у тебя получилось.

  - А чтоб я знала, - тихо сказала на это девушка и опустила глаза.

  - Кстати, братец, надо понимать, что сегодня мы никуда не идем? - спросила Тьма скучающим голосом и вкрадчиво добавила. - А ведь ты мне обещал!

  - Пойдем завтра... Или послезавтра, - поморщился Свет и, прошептав Раяне несколько слов на ухо, открыл холодильник и принялся там рыться. - Где-то у меня тут было мясо... А вот оно! Как насчет шашлыка?

  - Шашлык это превосходно! - преувеличенно радостно отозвалась Вечная. - Но после него я все-таки пойду, не то сопрут этот артефакт до меня.

  - Без меня не пойдешь! - рявкнул Вечный, резко поднимаясь. - Хочешь гарем Феликса пополнить, да?!

  Раяна вдруг побледнела и опустилась на ближайший стул. Дракон бросил на богиню быстрый взгляд и моментально просчитал, чье имя может вызвать у нее такую реакцию. 'Значит, тип А' - пробормотал себе под нос Аристарх и внимательно посмотрел на нахмурившуюся Тьму.

  - Что за артефакт? - лениво поинтересовался он.

  - Да так, безделушка, - уклончиво ответила девушка, прекрасно помнившая, что хобби у них с драконом общее.

  - Милая, я на нее не претендую, - усмехнулся бог и, сощурившись, посмотрел на Тьму. - А вот компанию составить могу. Как думаешь, Свет, мое присутствие уменьшит шансы попадания твоей сестры в гарем?

  - Думаю, оно сведет их к нулю, - хмыкнул Вечный, продолжая выгружать из холодильника продукты. - Друг, просьба, слева от тебя шкафчик - достань оттуда шампуры.

  Аристарх послушно открыл невысокий шкафчик, откуда на него чуть не вывалилась решетка для гриля, и, немного в нем покопавшись, выудил упакованные в банальную газету шампуры.

  - Я с тобой никуда не пойду, - мрачно сообщила Тьма, буравя дракона тяжелым взглядом.

  - Неужели моей компании ты предпочтешь гарем этого сильного бога? - изумился дракон и повернулся к Раяне. - Этот Феликс и есть тип А, я прав?

  - Абсолютно, - сухо отозвалась богиня и, замявшись, добавила. - Я все-таки не советовала бы вам к нему соваться. Он не просто силен. Он еще и псих.

  - Подробнее, - потребовал Аристарх, помогая другу распихивать продукты в пластиковые ящики.

  - У Феликса от собственной силы основательно поехала крыша, - вздохнув, начала Раяна. - Причем сдвиг у него однобокий... На женском поле с божественным потенциалом. Когда в свое время мне не повезло на него напороться, в его гареме было около пятисот богинь. Вы вдумайтесь - богинь! Не смертных!

  - Дальше, - поощрил девушку Свет, выбирая для пикника вино.

  - А еще он в постели предпочитает забавы определенного рода, - глухо отозвалась богиня. - Любая смертная даже одной ночи с ним не выдержала бы. Богинь... Спасает регенерация.

  - Ты никуда не пойдешь! - рявкнул Вечный, поворачиваясь к сестре, и чуть не выронил бутылку Саперави.

  - А ты попробуй меня не пусти! - не осталась в долгу Тьма, заводясь. - Я не какая-нибудь слабачка!

  - Но он сильнее, - раздался тихий голос Раяны. - И... В его коллекции есть несколько богинь приблизительно твоего уровня, Тьма.

  - Кстати, - раздался задумчивый голос Аристарха. - А ты-то как из гарема выбралась, Раяна?

  - Меня всегда недооценивают, - легко улыбнулась девушка. - Стоит создать у мужчины впечатление, что ты от него без ума...

  Не закончив фразу, богиня умолкла.

  - Короче так, - резюмировал дракон, глядя Тьме прямо в глаза. - Я отдам тебе несколько артефактов из своей коллекции, но к этому Феликсу ты не суешься. Договорились?

  Что-то такое, видимо, было в глазах у мужчины, потому что девушка вдруг покраснела, прикусила нижнюю губу и кивнула.

  - Вот и чудно, - улыбнулся бог, подхватывая несколько сложенных друг на друга ящиков. - А теперь на шашлыки.

  ***

  Посиделки у озера удались настолько, что дракону даже было лень перемещаться домой. Он так и рухнул на диван в зале первого этажа, отключившись, кажется, еще в полете.

  Вообще день получился настолько теплый и домашний, что Аристарх отдохнул душой. А еще в кои-то веки Тьма опять от него не шарахалась.

  Сначала они, как положено, пожарили шашлык, который приговорили под травлю баек из жизни, а им всем, включая Раяну, было что рассказать. Потом немного захмелевшая Тьма предложила искупаться в озере, но простое купание в результате вылилось в водные салочки, в которых дракон от души помакал Вечную головой в воду. Он просто не мог удержаться - уж больно забавно выглядела девушка, которая, отплевываясь от воды, с горящими глазами пыталась догнать и отомстить. Когда Свет предложил всем помочь отрастить жабры, а то, дескать, они в воде уже прописались, боги вылезли на берег и умяли остатки уже остывшего шашлыка. Неугомонная Тьма тут же придумала новую забаву - поиграть в лесу в прятки. Причем сурово всех предупредила, что тому, кто будет мухлевать и использовать в поисках божественную силу, лично надает по шапке. Дракон, который в прятки не играл никогда, веселился едва ли не больше всех. Под завесу праздника, когда закат окрасил небо в багряные тона, Свет жестом фокусника выудил откуда-то потрепанную колоду карт и предложил сыграть в банального дурака на небанальное раздевание. И разве мужчины виноваты в том, что Тьма предложила, чтобы играли парами, девушки против мужчин? Правильно, не виноваты! Так что совсем не стоило Вечной ругаться, когда отчаянно мухлевавшие мужчины оставили девушек в одном нижнем белье. И уж чего точно не стоило делать, так это в таком виде пытаться побить дракона. Короче, в том жарком поцелуе, который у них получился, виновата была полностью и целиком сама Тьма.

  После такого великолепного, полного какого-то беззаботного счастья, дня, Аристарху снились потрясающие красочные истории, и он даже улыбался во сне. Но все хорошее рано или поздно кончается. Причем, как правило, какой-то гадостью.

  - Просыпайся! - Свет изо всех сил трусил дракона за плечи. - Аристарх, у нас беда!

  - Что такое? - моментально проснулся мужчина.

  - Эта безмозглая сбежала за этим демоновым артефактом! - с отчаянием крикнул Вечный и сел на пол.

  - Так, - бог тряхнул головой и уставился на друга. - Еще раз и с подробностями.

  - Вышел утром на кухню воды попить, - мрачно отозвался блондин. - И обнаружил на столе вот это.

  Мужчина отдал другу записку.

  - 'Я уже большая девочка и смогу о себе позаботиться. Думаю, вернусь к ужину и с артефактом', - прочитал дракон и в сердцах грязно выругался. - Неуемная! Вроде бы взрослая женщина, а ведет себя, как подросток, только что вышедший из пубертатного периода!

  - Это кстати ты виноват, - буркнул Свет, не поднимая на бога глаз. - До встречи с тобой она была вполне адекватной. А после вашей ссоры - как с цепи сорвалась...

  - Этот вопрос мы решим, - вздохнул Аристарх, решив не акцентировать внимание на словах друга. - Ты знаешь, куда она отправилась?

  - Да, мир Фиэль, - отозвался Вечный, поднимаясь на ноги. - Один из тех миров, которые принадлежат Феликсу. Ее цель - шестигранная подвеска из молочно-белого камня, оправленного в лунное серебро. Старый артефакт с неизвестными свойствами. Кстати, сестренка умудрилась как-то заблокировать нашу близнецовую связь, я не могу определить, где она сейчас.

  - Координаты мира? - уточнил дракон, торопливо натягивая одежду.

  - Я перемещу, - сказал блондин и направился к двери. - Сейчас только отправлю Раяну домой, предупрежу ее, чтобы сидела в особняке и не вздумала высовываться.

  Через полчаса боги уже стояли на вымощенной тяжелыми камнями дороге на окраине какого-то города. Молчаливо кивнув друг другу, мужчины принялись собирать информацию.

  Поздним вечером мрачные боги засели в какой-то среднего пошиба таверне, заказали пива и, молча выпив по кружке, уставились друг на друга.

  - Нехорошо это все пахнет, - первым нарушил молчание Свет.

  - Я даже больше тебе скажу - пахнет это ловушкой, - отозвался Аристарх, тарабаня пальцами по вытертой столешнице. - Хорошо продуманной ловушкой конкретно на твою сестру.

  - Как мне не тяжело это признавать, но, скорее всего ты прав, - тяжело вздохнул Вечный. - Информацию размещали в ключевых точках, причем до этого о таком артефакте никто ни сном, ни духом.

  - Да еще и сама безделушка была телепортом, - добавил дракон. - Я почуял в хранилище остаточный след... Вероятнее всего, как только Тьма схватила подвеску, телепорт активировался.

  Мужчины замолчали, пытаясь переварить тот факт, что Вечная, вероятнее всего, сейчас у Феликса в руках.

  - Что делать будем? - тихо спросил Свет, наконец.

  - Искать, - скупо ответил ему бог и непроизвольно сжал кулаки. - Если эта мразь с ней что-то сделает... Ему не поможет даже его божественный потенциал. Голыми руками разорву!

  - Вот только, где искать этого Феликса, - потеряно прошептал Вечный. Он привык, что их всегда двое, а потому то, что Тьма не понятно где и почти не чувствуется, заставляло мужчину ежиться, будто от сквозняка.

  - Это как раз не проблема, - пожал плечами дракон. - Я же сказал, что почуял остаточный след.

  - Странно, я ничего не заметил, - нахмурился Свет.

  - Значит, тебя тоже взяли в расчет, - мгновенно сообразил Аристарх и хищно улыбнулся. - А вот меня нет! Сейчас мы с тобой экипируемся и пойдем... в гости.

  Вскоре одетые в защитного цвета костюмы, экипированные разным оружием, от холодного до огнестрельного, мужчины переместились в ночной лес.

  - Хм, ты уверен с точкой выхода телепорта? - задумчиво спросил Вечный, рассматривая причудливо изогнутые ветки деревьев, сквозь которые виднелась большая круглая луна.

  - Я ее немного скорректировал, - ответил Аристарх, уверенно шагая на север. - Не думаю, что это была бы хорошая идея, прыгать в саму точку выхода. Мало ли где она находится?

  - Слушай, - сказал вдруг Свет. - По-моему в этом мире нет солнца.

  - Я заметил, - кивнул дракон, не сбавляя шага. - Мне, честно говоря, даже интересно, как Феликс это провернул без ущерба стабильности мира.

  Вскоре боги вышли на широкую грунтовую дорогу, но, посовещавшись, решили идти параллельно ей, чтобы ни на кого не напороться. Вскоре на горизонте показалось что-то черное, а через некоторое время стало ясно, что впереди находится замок в готическом стиле.

  - Посреди черного-черного леса стоит черный-черный замок, - тихо фыркнул Свет, когда они подошли к высоченному забору из темного камня, который отделял замок от леса.

  Мужчины, показав чудеса альпинизма, быстро перебрались через забор и оказались в пустынном дворе.

  - Я ее чую, - вдруг отозвался Вечный и болезненно скривился. - Ей плохо!

  - Куда? - нетерпеливо рыкнул Аристарх, одной рукой вытягивая меч, а другой - гранату из кармашка на поясе.

  - За мной! - Свет побежал в сторону входа, и дракон ринулся за ним.

  Ведомые болью Тьмы, которую, почему-то ощущал и дракон, боги смертоносным смерчем пронеслись по первому этажу замка, не разбираясь, покрошив всех, попавшихся им на пути. На втором этаже Свет уверенно свернул направо и резко затормозил у окованной железом дубовой двери, рядом с которой дремал одетый в кирасу стражник. Пока Вечный возился с дверью, Аристарх перерезал проснувшемуся стражнику горло и, посмотрев на безуспешные попытки друга, махнул рукой. Дверь разлетелась в щепки.

  В каменном мешке без окон и с голыми стенами было очень холодно. Единственный предмет мебели - огромная кровать, которая была застелена белоснежной простыней. На этом снежно-белом особенно контрастно выделялись разметавшиеся черные волосы Тьмы.

  Свет, прошипев сквозь зубы ругательства, бросился к сестре.

  - Сестренка, ты меня слышишь? - тихо позвал он.

  Аристарх подошел к кровати и, посмотрев на Тьму, почувствовал, как ярость застилает ему глаза.

  Вечная лежала на животе и молча плакала. Ее спина представляла себе кровавое месиво, которое, правда, подчиняясь бешеной регенерации богов, уже начало понемногу заживать. Синие полосы на запястьях, синяки на предплечьях и бедрах - все указывало на то, что девушке пришлось ой как не сладко.

  Услышав родной голос, Тьма повернула к Свету лицо, и тот отшатнулся, едва сдержав возглас. Губы девушки были разбиты в кровь, под правым глазом налился синяк, а на левой щеке виднелся глубокий подживший порез.

  - Братик, забери меня отсюда, - расплакалась Тьма.

  И в этот момент Аристарх почувствовал, как в нем что-то взорвалось. Сейчас он хотел только одного - не просто убить, а мучить, мучить долго и со вкусом, сполна расплачиваясь с этим ублюдком.

  - Свет, забирай сестру и домой! - сдерживаясь из последних сил, сказал дракон.

  - Ты что задумал? - нахмурился Вечный, осторожно поднимая Тьму на руки.

  - Убить, - коротко ответил мужчина.

  - Ты сдурел? - зашипел блондин, стараясь не потревожить доверчиво прильнувшую к нему сестру. - Он сильнее!

  - Зато во мне больше ярости, - бросил Аристарх, поворачиваясь к дверям. - Ее столько, что я с ним вообще без божественных сил справлюсь!

  Дракон вылетел в коридор и чуть не сполз по стенке - весь замок затопило присутствие бога такой силы, что даже в висках заломило. Хозяин, почуяв незваных гостей, вернулся домой. И скрывать свою суть даже не пытался. Кое-как приведя себя в порядок, Аристарх поднялся и, сжимая меч в руке, пошел туда, где концентрация силы ощущалась более сильно, при этом Феликс явно двигался ему навстречу.

  Наконец, на лестнице дракон столкнулся со своим врагом.

  Как и у почти всех богов мужского пола, внешность Феликса прочно застряла на отметке тридцать лет. Бог был высок, худощав, с приятным мечтательным лицом, которое обрамляли светлые кудри. Уголки губ мужчины были приподняты в улыбке, а на дне небесно-голубых глаз плескалось безумие. Аристарх даже отшатнулся, разом припоминая столь любимые в детстве страшные сказки о том, как бога сводит с ума собственная сила. Он никогда не думал, что когда-то увидит одну из этих сказок перед собой.

  - Надо же, - по лестничной клетке разнесся хрустальный смех Феликса, а сам бог небрежно оперся на стенку, рядом с окном. - За моей новой девочкой пришли защитнички, какая прелесть. Хорошо, успел вовремя, пока этот наглый мальчишка не уволок мою сладкую... Сейчас размажу тебя по стенке, потом выброшу из замка брата моей чудной птички... Да, жаль, убивать его нельзя... А потом мы с этой маленькой прелестью продолжим, в конце концов, я так и не успел вкусить ее восхитительного тела.

  - Ты слишком много говоришь, - усмехнулся дракон, ощущая, как после слов этого сильнейшего бога, внутри поднимается новая волна ярости.

  Не до конца понимая, что делает, Аристарх, скрупулезно вспомнил все, за что ему хотелось отплатить Феликсу, а потом вдруг резко вытянул в сторону врага правую руку ладонью вперед. Из ладони вылетел светящийся шар, размером с голову ребенка, и, ударившись в грудь опешившего Феликса, впитался в его тело без следа.

  - Неплохая попытка, слабачок, - усмехнулся хозяин замка и поднял обе руки. - А теперь моя очередь...

  Он сделал красивый пасс руками, но ничего не произошло. Нахмурился, повторил движение - тот же результат.

  - Что ж это такое... - пробормотал Феликс, пробуя одно заклинание за другим, и все без толку.

  Аристарх, озаренный смутной догадкой, посмотрел на божественный потенциал противника и... Обнаружил пустоту! Непонятно, как и почему, но Феликс теперь был не богом, а простым смертным.

  Тут за окном постепенно начало светлеть, и дракон, проигнорировав отчаянно пытающегося понять, что произошло, Феликса, выглянул на улицу. После чего изумленно покачал головой - там по небосводу медленно карабкалось солнце! Мужчина понял, что сила, которую он как-то вышиб из бога, нашла самый простой способ воплощения, став недостающим элементом этого мира.

  - Хотел я тебя убить, но так даже интереснее, - усмехнулся дракон, вкладывая меч в ножны. - Ты теперь смертный, Феликс. Простой смертный без капли магической силы. Право, не знаю, как так получилось, но это восхитительная новость!

  - Этого не может быть! - истерично выкрикнул бывший бог и бросился на ухмыляющегося Аристарха.

  Дракон, не делая лишних движений, схватил того на подлете за горло и поднял вверх. Феликс задергал ногами и попытался разжать железную хватку пальцев у себя на горле, но у него ничего не получилось. Посмотрев бывшему богу в глаза, Аристарх легко швырнул его вниз, так что тот пролетел над всеми ступеньками и, впечатавшись в стенку, со сдавленным стоном осел на пол.

  - Даже убивать тебя смысла уже нет, - немного печально сказал бог. - Впрочем... Как только обитательницы твоего гарема поймут, что ты стал нулем... Женская месть жестока, так что ты получишь за все сполна.

  Развернувшись, дракон потопал обратно, памятуя слова Феликса о том, что тот не дал Свету убраться с сестрой из замка.

  Войдя в комнату, мужчина тяжело вздохнул, увидев в углу помещения сидящего на полу Вечного, у ног которого в клубочек свернулась Тьма. Оценив открывшуюся взгляду композицию, он быстро помог подняться другу, а потом, видя, что Вечный едва стоит на ногах, легко подхватил на руки девушку, которая вдруг оплела его предплечье своими руками и сильнее прижалась к телу мужчины.

  - Феликс больше не опасен, - он в двух словах рассказал о том, что произошло, и поинтересовался. - А тут что было?

  - Этот гад успел блокировать мой телепорт, - скривился Свет и сплюнул на пол кровавую слюну. - Ну, меня и вышвырнуло из него, как из баллисты. Да прямо в дальнюю стенку. Был бы смертным, точно копыта отбросил... А так... Жить буду. Хорошо, что сестру из рук не выпустил, ей и без этого не сладко.

  - Сам переместиться сможешь? - уточнил Аристарх.

  - Я головой, конечно, знатно приложился, но все же не до временной потери силы, - криво усмехнулся Вечный, а затем исчез.

  Следом переместился и дракон со своей ношей. Он принес Тьму в ее комнату и, положив на кровать, хотел было уйти, но девушка вцепилась в него руками и посмотрела снизу вверх умоляющим взглядом. Так и получилось, что Аристарх всю ночью просидел у ее постели, а после решил пару дней пожить в доме близнецов.


  ***

  Сутки Тьма провела в постели, пока божественная регенерация делала свое дело. Когда на следующий день, вечером, она спустилась к остальным богам в малый зал, ничего в ее внешности не напоминало о пережитом кошмаре.

  В какой-то мере встряска пошла Вечной на пользу, ее поведение перестало напоминать бунт истеричного подростка, девушка даже извинилась перед мужчинами за повлекшую такие последствия самоволку. Теперь богиня была спокойна и непривычно замкнута - за вечер она едва ли сказала больше десятка слов. Обеспокоенный Свет, заявивший, что это уже перебор в другую сторону, пытался расшевелить сестру, но безрезультатно. Аристарх же Тьму не трогал, полагая, что той надо прийти в себя после всего произошедшего.

  Через два дня дракон проснулся от раскатов грома. Мужчина зевнул и, сверившись с внутренними часами, с удивлением понял, что уже, собственно, утро. Лениво потянувшись, он все-таки поднялся с кровати и подошел к окну, за которым сплошным потоком лил дождь. Сквозь пелену ливня Аристарх с удивлением различил неподалеку от дома силуэт Тьмы, которая, несмотря на погоду, проводила свою привычную тренировку с оружием. Решив, что самое время для налаживания контакта, он быстро оделся, прихватил с собой меч и вышел во двор.

  - Партнер нужен? - крикнул он Тьме, подходя к площадке для тренировок.

  - Давай, - ответила та, приглашающе махнув оружием, и убрала с лица прилипшую прядь волос.

  Выйдя на не размокший под дождем плац, мужчина сразу перетек в защитную стойку, как бы приглашая девушку атаковать. Ну, а ее не нужно было просить дважды.

  Поединок шел с переменным успехом, как вдруг Аристарх заметил, что поведение Тьмы изменилось. Она всерьез, со всей злостью начала пытаться зацепить его, он буквально ощущал ненависть и жажду крови, клокотавшие в богине. Чертыхнувшись про себя, дракон, не долго думая, выбил меч из рук богини. Та с диким воплем бросилась на него, метя ногтями в глаза. Мужчина увернулся и сделал подсечку, отчего девушка упала на землю, а потом навалился сверху, надежно фиксируя ее руки.

  - Какого черта, Тьма?! - рявкнул он, пытаясь совладать с отчаянно брыкающейся богиней.

  - Ты такой же, как и Феликс! - выкрикнула девушка, сверкая на него глазами. - Тот тоже был готов сделать со мной что угодно, только чтобы я послушно раздвинула перед ним ноги!

  - Что?! - прошипел Аристарх, чувствуя поднимающуюся волну гнева. - Ты соображаешь, что несешь?!

  - О, я прекрасно соображаю, - зло рассмеялась Тьма, прекращая сопротивляться. - Все вы одинаковые! Думаете только о себе и о своих желаниях! И готовы поломать любую девушку, которая эти желания исполнять не хочет!

  Мужчина был на грани того, чтобы ее ударить. Так его еще никто не оскорблял.

  - Слушай меня сюда, истеричка, - глухим от ярости голосом сказал он. - Только за то, что ты посмела сравнить меня с этим ублюдком, мне хочется свернуть тебе шею! Но я не Феликс, на девушку руку поднимать не буду. А просто исполню твое заветное желание. Ты хотела, чтобы я тебя оставил в покое? Прекрасно. Можешь быть свободна, больше я в твоей жизни не появлюсь.

  Дракон поднялся, не глядя на девушку, подобрал свой меч, и бросив небрежно:

  - Прощай, Тьма, - переместился к себе домой.

  Ярость, клокотавшая в мужчине, требовала выхода. Аристарх разнес половину дома чуть ли не в щепки, когда почувствовал, что начинает успокаиваться. Осмотрев остатки того, что было его особняком, дракон понял, что нашел себе занятие на ближайшее время. И с энтузиазмом принялся восстанавливать порушенное. Он неделю пахал с утра до вечера, почти не применяя магию, памятуя о том, что только вручную выстроенный дом может стать богу настоящей крепостью.

  А через полторы недели к нему в гости явился злой Свет.

  - Друг, я тебя умоляю, уйми ее! - с отчаяньем в голосе сказал Вечный, падая на траву напротив дракона, который как раз любовался закатом, сидя у дуба.

  - Я с твоей сестрой больше никаких дел иметь не хочу, - ровным голосом отозвался Аристарх. - Не желаю остаток вечности заниматься выковыриванием разных тараканов из ее головы.

  - Ты послушай сначала, - мрачно попросил блондин. - Первые четыре дня эта полоумная с воинственным выражением лица носилась по дому, периодически толкая спичи о том, какие все мужики козлы. Мне, кстати, тоже досталось. Так сказать, раз я мужского пола, веры мне нет. Когда Тьма попыталась склонить к своему мнению Раяну, та плюнула и утащила ее для серьезного разговора. Что она сказала сестре - ума не приложу, но с тех пор у Тьмы глаза постоянно на мокром месте! Ходит по дому притихшая, на тень самой себя стала похожа. Только и повторяет, что она полная дура, которая никому не нужна с таким идиотским характером. А еще Тьма каждый день утаскивает Раяну на, как они это окрестили, девичьи посиделки, после которых Раяна приходит грустная и уставшая. Так что, понятное дело, никаких постельных игр. Аристарх! Имей совесть, я тебя умоляю!

  - Что ты предлагаешь мне сделать? - пожал плечами дракон, слегка обескураженный этим рассказом.

  - Да поговори ты с ней! - закричал Свет, взмахнув руками.

  - А поможет? - усмехнулся бог, с неудовольствием понимая - да, пойдет и поговорит.

  - Если не поможет, я рехнусь, - несчастным голосом сказал Вечный.

  - Ладно, - тяжело вздохнул дракон и переместился в малую гостиную в доме близнецов.

  Там на диване обнаружились обе богини, причем Тьма плакала, положив голову на колени Раяне, а та гладила Вечную по спине и ласково ей обещала, что все будет хорошо.

  Мужчина прокашлялся, привлекая к себе внимание.

  Тьма моментально села ровно и посмотрела на него испуганными глазами.

  - Я, пожалуй, пойду, - почти прошептала Раяна и быстро удалилась из комнаты.

  - Тебя вообще можно оставить одну хоть на неделю? - шутливым тоном проговорил Аристарх, осторожно вытирая мокрые дорожки на щеках у девушки. - Мне казалось, что у тебя более мужской характер.

  - Он у меня и был таким, - тихо отозвалась Тьма и, промолчав, добавила. - До тебя.

  - Опять я виноват? - изумился мужчина, присаживаясь на диван рядом с девушкой.

  - Нет, - покачала головой она. - Я сама виновата. Просто... Ты слишком сильный, и это так соблазнительно - быть слабой рядом с тобой, быть просто женщиной...

  Не зная, что на такое можно ответить, он просто обнял ее и легко поцеловал в висок.

  - Скажи... - девушка замялась, а потом, подняв на дракона глаза, все-таки закончила. - Я совсем все испортила?

  - Думаю, можно считать, что теперь мы квиты, - легко улыбнулся он в ответ и, смерив Тьму задумчивым взглядом, вдруг спросил. - Слушай, а вечерние платья у тебя есть?

  - Должны быть, - нахмурилась Тьма, не понимая к чему он. - А зачем?

  - Да вот, хочу тебя на свидание пригласить, - подмигнул ей Аристарх. - Полчаса тебе хватит, чтобы собраться?

  - Вполне, - на лице девушки наконец-то появилась улыбка. - Скоро буду!

  Откинувшись на спинку дивана, дракон довольно улыбнулся. Вроде как, жизнь налаживается!

  - Можно? - в малый зал заглянула Раяна.

  - Нужно, - вынырнул из своих мечтаний мужчина. - У меня к тебе есть один вопрос...

  - И я даже знаю, какой, - усмехнулась богиня, присаживаясь рядом. - Ты хочешь спросить, что такого я сказала Тьме, ведь так?

  - Твоя проницательность поражает, - хмыкнул он в ответ.

  Раяна внимательно посмотрела на бога и тихо спросила:

  - Скажи, ты понимаешь, почему с Феликсом получилось в результате такое?

  - Нет, - мотнул головой Аристарх. - Я думал над этим, но...

  Мужчина не закончил фразу, пожав плечами.

  - Когда-то я читала одну книгу, - Раяна вздохнула и принялась теребить подол летнего сарафана. - Там в числе прочего я нашла легенду. В ней рассказывалось о том, что однажды сильный бог, Рилен, решил отобрать жену, Лиру, у более слабого, Арвира. Богиня никуда уходить не хотела, она плакала и просила оставить ее в покое. И тогда Рилен ее ударил, заявив, что научит покорности. И в этот момент от ярости и боли Арвир что-то сделал, так что божественную силу просто вынесло из Рилена и он стал смертным. А еще там был вывод, что, дескать, настоящая любовь всегда помогает справиться даже с самым сильным противником.

  - То есть, ты рассказала это Тьме, и она все это время убивалась из-за того, что думала - я ее люблю, а она меня оттолкнула? - медленно проговорил дракон.

  - Да, - кивнула богиня и умоляющим взглядом посмотрела на бога. - Это только легенда, но... Не говори это ей, я тебя очень прошу! Она-то тебя любит, и даже очень! Я просто не представляю, что с ней будет, если поймет, что ее чувство не взаимно!

  - А кто тебе сказал, что оно не взаимно? - рассмеялся Аристарх и, поднявшись, почти бегом отправился к комнате уже точно своей богини.


   ЭПИЛОГ

  Тьма на цыпочках прошла к кровати и легко скользнула под одеяло. Там она моментально попала в захват сильных мужских рук.

  - Как все прошло? - Аристарх зевнул и поцеловал ее в макушку.

  - Всех переженили, - рассмеялась она в ответ. - Думаю, это событие войдет в историю моего мира, как одно из самых выдающихся. Шутки что ли, Вечные Свет и Тьма переженили между собой и аватар, и любимцев!

  - Шутница, - хмыкнул дракон, прижимая девушку к себе еще ближе. - А теперь спать! Я на завтра запланировал нам прыжок с парашютами, как ты и хотела.

  - Ой, спасибо! - обрадовалась Тьма и, повернув голову, поцеловала мужчину.

  Аристарх почти сразу уснул и, к своему большому удивлению, попал в свой кабинет, где в одном из кресел сидел Аэрвин. Дракон нахмурился - друг приходил вот так сам только в том случае, если его смертная оболочка прекращала свое существование.

  - Что случилось? - спросил он. - Ты как-то быстро в этот раз на перерождение идешь...

  - Ты не поверишь, друг, - оборотень легко улыбнулся. - Но меня позавчера убили темные эльфы.

  - Что? - изумился дракон, усаживаясь в свое кресло. - Но зачем?! Ты что-то натворил?

  - В том-то и дело, что нет, - покачал головой Аэрвин. - Нашли меня в такой дыре, что и вспоминать не хочется, вели себя очень корректно, даже извинились. Убили безболезненно, дали моментальный яд.

  - Ничего не понимаю, - пробормотал бог и потер пальцами виски.

  - Я тоже, - хмыкнул его друг. - Но я отчетливо ощущаю грядущие перемены. Это так... волнующе.

   Мечтательно улыбнувшись, оборотень растаял, после чего Аристарх моментально проснулся.

  - Тьма, - позвал он любимую и для верности немного потряс ее за плечо. - Зачем твои создания убили физическую оболочку Аэрвина?

  - Спи, неугомонный, - сонно отозвалась девушка. - И не порть подарок.

  - Подарок? Мне? - удивился дракон. - Что это за подарок, для которого нужно было убивать Аэрвина?

  - Тебе понравится, - Тьма сладко зевнула и, повернувшись к любимому лицом, тесно прижалась к его телу.

   КОНЕЦ!