Елена Лисавчук - Абдрагон - школа истинного страха. Урок первый: «Дорога к счастью ведьмы лежит через закоулки преисподней» (СИ)

Абдрагон - школа истинного страха. Урок первый: «Дорога к счастью ведьмы лежит через закоулки преисподней» (СИ) 207K, 41 с.   (скачать) - Елена Лисавчук

Дорога к счастью ведьмы лежит через закоулки преисподней


ГЛАВА 1

Руки слегка дрожат, пытаюсь сосредоточиться. Мысленно составляю схему заклинания, сплетаю сеть, создаю словоформу. Накладывая заклинание, произношу: «Такаэре хуэгэ гар дабир!». Вдруг труп умертвия взорвался и разлетелся по частям в разные стороны, оставив после себя на алтаре густую жижу. От неожиданности я едва успела прикрыть лицо руками, чувствуя, как останки некогда бегавшей нежити источая зловоние, облепили платье. Убрав руки от лица, я, брезгливо скинула с одежды несколько ошметков трупной ткани. Обведя взглядом склеп, с облегчением убедилась, что кроме меня и профессора Смага никто из присутствующих не пострадал.

«Вот ведь бабки-Ежки! Надо было не с нежитью в прятки играть, а заклинания учить» — пронеслось в голове.

- Адептка Лиа Тиера! — Громовой голос магистра Смага невольно заставил меня вздрогнуть. Посмотрела на него и обомлела. С головы преподавателя свисала рука нежити, тень от которой падала ему на лицо. Встретившись с сузившимися глазами магистра боевой магии, я со всей ясностью осознала, что сейчас наступит час расплаты. В лучшем случае меня ждет какое-нибудь наказание в духе школы Абдрагон, в худшем – исключение без права на восстановление.

- Вы же не думаете, магистр Смаг, что я это сделала специально? – воскликнула я, изображая неподдельное удивление и при этом изо всех сил пытаясь сдержать рвущийся из груди хохот - видок у преподавателя был тот еще!

Хотя с другой стороны, чему тут удивляться. Магия никогда не была моей сильной стороной. Не знаю, на что рассчитывал магистр Смаг, вызывая меня из урока в урок проводить магические ритуалы, но его молитвы бездна точно не слышала.

- Как раз именно так я и думаю! – кивнул он.

Я открыла рот, чтобы хоть что-то сказать в свою защиту, но магистр меня перебил:

- Сколько раз, адептка Тиера, вам повторять, что зомби и вурдалаки, пусть и с возрожденным сознанием, не лесные феи и нимфы, с которыми девушкам можно по лесам да лугам скакать, как горным козочкам. Все, адептка! – и он сделал многозначительную паузу. — Теперь вы мне будете сдавать не только рефераты по пройденному материалу, но и все заклинания по целительскому мастерству за прошедшие годы вашего обучения. – тут магистр Смаг повысил голос и слегка кивнул головой, отчего рука нежити, все еще покоящаяся на его голове, качнулась в такт движению. — Чтобы вы, адептка Тиера, больше не путали связку словоформы «хуэгэ гар», означающее действие изнутри и «хуигэ герэ» — воздействие на подсознание. Впрочем, что от вас и требовалось!

Среди учеников, наблюдающих за нами, послышались смешки. Магистр Смаг резко повернулся на звук, отчего многострадальная конечность с его головы сначала сползла на плечо, а оттуда шлепнулась на пол, оставив на его щеке и мантии липкий след. По склепу разнесся безудержный хохот. Некоторые адепты схватившись за живот по стеночке сползли на пол.

- Сегодня после урока вы все драите склеп! И чтобы никакой магии! – Сверкая глазами, прорычал преподаватель, и смех, сменившийся на хрюканье, а местами и поскуливание, тут же прекратился.

Огороженные полем из плазмы, адепты притихли в предвкушении возмездия со стороны магистра и не сводили с нас своих горящих любопытством глаз. Осторожно посмотрев на магистра, я заметила, как на его шее буграми вздулись вены. Сомнений не осталось — магистр Смаг пребывал в бешенстве.

- На полигон! К Баеру!!! – злобно прохрипел он, и, не скрывая сарказма, мстительно добавил: — Пусть сам с вами разбирается.

Не желая разочаровывать рассерженного преподавателя, я тяжело вздохнула.

- Как скажете, магистр Смаг, — и понуро опустила голову. А, затем, не удержавшись, подняла на него умоляющий взгляд:

- Можно вопрос?

- Не-е-е-т!

Не обращая внимания на вспыхнувшее в глазах преподавателя свечение, все же широко улыбнулась и задала интересующий вопрос:

- Магистр Смаг, может, я еще разок попробую сплести заклинание «последнего воспоминания»? — По плотно сжатым челюстям преподавателя было нетрудно догадаться, что он совершенно не в восторге от моего предложения и с трудом сдерживается, чтобы не потерять над собой контроль. Не дожидаясь отказа, поспешила его успокоить:

- Я сама за нежитью схожу, быстренько приведу, упокою и наложу повторно заклинание!

Желтое свечение в глазах магистра Смага усилилось.

- Да неужели? — язвительно процедил он, скрестив на груди руки. — Нет, вы, адептка, не целитель,  вы настоящая ведьма, ниспосланная мне в наказание! —брызгал слюной магистр. Моя улыбка увядала на глазах. — Из-за вас, Тиера, скоро разбегутся все умертвия в округе, и придется искать материал для практических занятий в соседних королевствах!

Возразить на это мне действительно было нечего. Ведь нежить, обитающая в раскинувшемся на территории школы темном лесу, водится только мыслящая. Вот и приходится отлавливать для практических занятий умертвия в приграничных лесах Риаса. А в том, что зомби и скелеты бегают по лесу образумленные, виноваты разного рода эксперименты некромантов.

У меня, как и у многих адептов, плохо с заклинаниями, а где, как не в темном лесу по ночам их отрабатывать?! Но это пугает обитателей леса. Да и тот факт, что я наполовину валькирия, значительно снижает мои шансы поймать хоть какую-то нежить для опытов. Всему виной необходимость подпитываться электрическими разрядами, и лучше всего такие трапезы устраивать ночью, когда никому из студентов не придет в голову ради любопытства за тобой шпионить. Зато нежить насмотрится на летящие с неба молнии, исчезающие во мне, и ее ведь уже никак не приманишь, вся попрячется кто куда. У них вроде как с появлением разума вторая жизнь начинается, и расставаться с ней они не больно спешат. Вот и приходится ждать, когда «созреет» очередной материал для будущих экспериментов или играть в прятки с уже имеющимися экземплярами.

Рождаются валькирии исключительно у темных бессмертных магов, коих раз, два и обчелся. Их высокий магический резерв зарождает в теле еще не рожденного дитя «искру жизни». По мере взросления валькирии энергия «искры» преобразуется, наделяя ее одной или несколькими способностями. Остальные магические таланты зависят от того, к какой расе принадлежит родительница.

Чаще всего по природе своей валькирии быстрые, выносливые, проворные и уже в детском возрасте легко овладевают боевым искусством. Никто по собственной воле не пожелает иметь ее в качестве заклятого врага, иначе дни его будут сочтены.

Еще реже рождаются наши собратья — эйнхе?рии. Для их появления на свет у бессмертного темного мага должен быть неимоверно высокий магический резерв. И у таких магов есть вторая ипостась (ее еще называют изнаночной), глядя в «глаза» которой, не каждый выживет.

Из врожденных способностей валькирий мне достались физическая выносливость и необходимость подпитывать свой магический резерв молниями. А от матушки ведьмы, умершей во время моего появления на свет, я унаследовала дар целительницы. Мой батюшка — темный лорд Натаниэль Лалабек, погоревав годик после смерти своей жены, вновь вступил в брак, взяв себе в жены госпожу Лиору, дочь посла сумеречной империи. Лиора оказалась превосходной матерью, женой и хозяйкой. Взяв осиротевшее дитя под свое материнское крылышко, она окружила меня своей заботой. Ничего не изменилось и после рождения Аэлиты. Разве что когда она подросла, у меня появилась подружка для игр.

В отличие от сестры, о чьей красоте и обаянии известно не только в школе, но и далеко за ее пределами, я ничем не выделяюсь даже среди студентов. На фоне неестественно худых учениц я выгляжу отъевшейся гусыней. В мои восемнадцать лет невысокий рост — чуть больше 170 сантиметров, — лишь подчеркивает округлые, пышные формы, коими наградила меня природа. Это притом, что все валькирии — обладательницы двухметрового роста с осиными талиями в придачу. А вечно вьющиеся волосы красно-рыжего оттенка не оставляют мне и шанса считаться симпатичной — в столице третьего королевства круглый год в моде брюнетки с неестественно бледной кожей. Хотя, на мой взгляд, наша бегающая по лесам нежить выглядит живее многих этих самых последовательниц моды. Единственное, что радует, — моим большим, слегка раскосым глазам завидуют сами русалки, а эти-то знают толк в красоте! А если добавить к моей невыдающейся внешности еще и среднюю успеваемость в школе, то для гордости родителей ничего не остается.

Другое дело Аэлита!

Ее утонченная красота и природная грация завораживают, а превосходная успеваемость является еще одним поводом для восхищения ею отцом и поэтому все радужные надежды родителей связанны именно с ней. Я и не против. Меньше возложенных надежд — меньше ответственности.

Когда мне исполнилось тринадцать, папенька отправил меня учиться в школу ведьмовского мастерства — Хильд Гард. А через пару лет Аэлиту пристроили в Школу истинного страха — Абдрагон. Встречались мы с ней редко: во время каникул или по праздникам в отчем доме, но наша сестринская дружба с годами от этого только окрепла.

А несколько месяцев назад все изменилось.

Меня и еще нескольких учениц в школе оповестили, что для всестороннего развития маг-резерва дальнейшее обучение мы будем проходить в школе Абдрагон. Нам дали всего пару дней на сборы, а потом с помощью портала перенесли в новую школу. Так я и оказалась здесь.

Мои несвоевременные раздумья прервал яростный вопль преподавателя.

- Адептка Тиера, покиньте склеп! И чтобы до вечера я вас больше не видел! - Мне показалось, или у магистра Смага задергался правый глаз?! Но, тем не менее, такие мелочи мое любопытство не остановили.

- А что будет вечером?

- Если вы сейчас же не исчезнете, адептка Тиера, то к вечеру будете трупом!

Магистр щелчком пальцев убрал защитный купол. Другого приглашения мне не требовалось. Стуча каблучками, я направилась в конец склепа к начерченной на стене руне переноса, чтобы выбраться наружу.

Проходя мимо одногруппников, я услышала обращенный ко мне негромкий издевательский голос Дастела Эйна:

- Тиера, вот сейчас ты выглядишь и пахнешь просто бесподобно, — и тут же раздались смешки адептов, согласных со своим кумиром.

Как все ученики школы Эйн ходил, облачившись во все черное. Его длинные, светлые волосы всегда были заплетены в сложную косу, а тонкие черты лица и фигура атлета выделяли Эйна из общей массы менее колоритных учеников. Он был негласно признан лидером школы. Не удивительно, что большинство учеников стремилось подражать ему во всем. А врожденная властность делала его недосягаемым для простого люда, к коему, по его мнению, относилась и я, что давало ему повод постоянно надо мной насмехаться. Отношения с Эйном у нас не заладились еще с первого моего дня в школе, о чем, впрочем, я не переживала.

- Испарись, Эйн, или я тебя упокою. Опыт уже имеется. В качестве нежити ты мне больше нравишься. И мне как раз позарез нужен труп для экспериментов! –съязвила я.

Наполненные злобой глаза Эйна блеснули в тусклом освещении склепа. Только вот ответить он мне не успел.

- Кто-то из адептов хочет составить компанию Тиере? – не скрывая злости, предложил магистр Смаг. - Ответом ему послужила тишина.— Так и думал. Продолжим урок. Кто начертит мне схему заклинания, вызывающего воспоминания у нежити, с помещением в нее словоформы?.. — ответ я уже не слышала.

Остановившись перед стеной, дотронулась до руны «тасуро» и перенеслась во внутренний дворик школы. Я старалась не думать о предстоящей встрече с заместителем Баером. Отговорки что «я нечаянно», на него давно уже не действовали. Было очевидно, что меня ожидала хорошая трепка!

От резкого переноса из темного склепа на улицу, мне сразу же пришлось зажмуриться — по-весеннему яркое солнце больно слепило глаза. В отличие от вампиров, лунных эльфов или нагров я обожаю теплую солнечную погоду, тем более, что такое в королевстве Риаса случается крайне редко. Но как бы мне ни хотелось греться в теплых лучах солнца, нужно было разыскать профессора Баера – заместителя директора школы Абдрагон. К тому же, именно он отвечает за физическую подготовку всех адептов Школы истинного страха, не давая никому спуску. Я не сомневалась, что найду его на учебном полигоне.

Подставив лицо солнышку, я пошла в сторону тренировочной площадки, расположенной южнее внутреннего дворика школы.


ГЛАВА 2

Спустя несколько минут, миновав арку, соединяющую учебные корпусы, я вышла на открытое тренировочное поле, размером с небольшую рощу. Передо мной предстала привычная картина: разделенные на пары адепты отрабатывали молниеносные броски, удары ногами в прыжке и в падении, ставили блоки, отражали удары напарника, делали незаметные подсечки… В общем, осваивали разящую технику ближнего и дальнего боя, совершенствуя и доводя до автоматизма все то, что мне всегда давалось с огромным трудом и неохотой. А среди этого праздника измотанных тел и душ неспешно прохаживался профессор Баер. Правда, почему-то сегодня он был не один, ему компанию составили сразу два лорда.

То, что это были именно титулованные персоны, я не сомневалась: без лично одобренного директором допуска на территорию школы не пройти. А директор школы крайне негативно относится к посторонним на вверенной ему территории.

В любой другой нормальной школе на родительский день родственники могут приехать навестить своих любимых чад, а здесь все наоборот. Хочешь увидеть родных? Собирай свои вещички, бери «увольнительную» и на родительский день отправляйся домой. Адептов, вовремя не вернувшихся из увольнительной, отчисляют.

От особо любознательных школу защищает купол из высококонцентрированной плазмы. Стена купола из чистой энергии – в момент рассеет любого нарушителя, превратив его телесную оболочку в пепел. Между тем страж школы Эган, внушительных размеров призрак воина, задержит дух возмутителя спокойствия, и не будет тому покоя даже после смерти. Страж школы задержанного передаст некромантам, а те – сообразительный и беспощадный народец – так просто свежесцапанное привидение не отпустят, не проведя над ним пару сотен опытов. И всем в округе об этом известно. Вряд ли кто-то по собственной воле захочет попасть в руки к жадным до знаний некромантам.

Чем ближе я подходила к троице, тем отчетливее слышался оправдывающийся голос профессора Баера. Первым на мое приближение отреагировал магистр темной материи, темный лорд Дарел Авурон — директор школы «Абдрагон». Он обернулся и при виде меня нахмурил брови.

Зато когда наши глаза встретились, у меня перехватило дыхание, что не удивительно. Лицо Дарела Авурона стоит у меня перед глазами, когда я засыпаю. О нем все мои мечты и девичьи грезы. Несколько лет назад, когда я собирала травы в лесу возле школы Хильд Гард, появились существа из царства теней — кадавры, похожие на собак, но состоящие из темного эфира, с огромными клыками и неестественно длинными острыми когтями. Не помню как, но в считанные мгновения я оказалась сидящей на дереве. Зато хорошо помню  липкий страх, сковавший все тело, и как пальцы судорожно вцепились в ветку. Помню, как сидя высоко на дереве в темном лесу, из-за страха, что меня разорвут на части существа из бездны, я боялась слезть вниз и тряслась от каждого шороха. Тогда я и увидела впервые магистра темной материи лорда Авурона. Он сражался с кадаврами, как мстительный лесной дух, нанося направо и налево разящие удары, умело избегая клыков и когтей, то исчезая, то появляясь вновь.

После того как была повержена последняя тварь, магистр снял меня с дерева и держа на руках утешал в своих объятиях.

После этого я видела лорда Авурона всего несколько раз, и неизменным было одно: на его руке «висла» какая-нибудь ослепительной красоты девушка. Ходили слухи, что его расположения добивалась сама принцесса Давлата из третьего королевства, но объявление о свадьбе монаршей так и не было сделано.

Преподавательницы школы тоже не теряют надежды заарканить одного из самых завидных женихов объединенных миров Первозданного Хаоса. Стоит им узнать о прибытии лорда директора в школу, как они тут же бегут прихорашиваться, напрочь позабыв об уроках.

И теперь мечта моих грез стоит всего в нескольких шагах: широкоплечий, высокий, подтянутый – одежда не могла скрыть его атлетическое телосложение. Черная туника с золотым тиснением по нижнему краю выгодно подчеркивает его стройную мускулистую фигуру, перетянутую поясом чуть ниже талии. Темно-синие лосины заправлены в высокие сапоги. Длинные, цвета воронова крыла волосы, стянутые на затылке в хвост, еще больше добавляют резким чертам лица аристократизма. Да что там — магистра не портил даже шрам, протянувшийся от верхней части уха к подбородку. И его проницательные темно-карие, почти черные глаза, в данную минуту с насмешкой смотрели на меня, а четко очерченные губы были изогнуты в подобии улыбки.

Следом за магистром Авуроном повернулись и его спутники: достопочтимый профессор Баер и Яран Торд — магистр боевой магии, директор академии ведьмовского мастерства Хильд Гард, где мне довелось обучаться до перевода в школу Абдрагон.

Сказать, что они все были обрадованы моим присутствием — это ничего не сказать. Лицо заместителя директора Баера по мере моего приближения постепенно краснело от гнева. На какой-то миг мне даже подумалось, что его хватит удар. Но нет, обошлось.

Да и магистр Торд от него тоже не особо отставал, его лицо пошло красными пятнами. Я бы сказала, устроили между собой забег, кому быстрее поплохеет. Один только директор Авурон, окинув мою слегка помятую наружность взглядом, оставался безмятежен.

Догадываясь, что выгляжу сейчас не лучшим образом, я опустила взгляд и упорно шла вперед. В этот момент на меня не позарились бы не то что кадавры, даже нежить приняла бы за свою. От меня несло мертвечиной, вся одежда была заляпана остатками взорвавшегося умертвия, а во всклокоченной гриве волос явно что-то застряло. Так что видок у меня был еще тот.

Стоило мне подойти к магистрам и профессору Баеру, как по полигону прошелся шепот, и наступила осязаемая тишина. Подняв глаза от мысков своих испачканных туфель, я поняла, что все взгляды учеников и преподавателей теперь прикованы ко мне.

Не успела я принять уже привычную позу раскаивающегося адепта – ноги слегка расставлены, руки опущены, пальцы переплетены, как магистр Торд тут же осуждающим голосом произнес:

- Здравствуйте, адептка Тиера. Не ожидал, что так скоро свидимся!

Глядя в родное лицо магистра, я искренне улыбнулась ему и честно ответила.

- Добрый день, магистр Торд, я вас тоже рада видеть.

Хорошо поставленный вибрирующий голос профессора Баера напомнил мне о цели моего прихода.

- Почему вы не на занятиях, адептка? Что там у вас сейчас?

От объяснений меня спас материализовавшийся из воздуха Эган.

- У адептки Лии Тиеры занятия по практической оборонительной магии. Магистр Смаг дал указание адептке из-за ее низкой успеваемости по его предметам проследовать к вам, профессор, для выбора воспитательных мер. — Закончив докладывать, страж тут же испарился, а настроение магистра Торда значительно улучшилось. А как еще объяснить вдруг появившуюся на его лице улыбку?

- Опять членовредительством занимаетесь, адептка Тиера? – весело спросил у меня магистр Торд. — Надеюсь, на вас не части тела магистра Смага? — с долей иронии в голосе пожурил он. Сложившаяся ситуация очень позабавила его, что он в общем-то, и не пытался скрывать.

- Со всем уважением к вам, магистр Торд, но как вы могли до такого додуматься! — вскричал профессор Баер. — Смаг…магистр Смаг, – поправился разволновавшийся не к месту профессор, — превосходный заклинатель и адептке с низким маг-уровнем…

- Мы вас поняли, профессор Баер, – чеканя каждое слово, прервал его магистр Авурон. В его глазах не было ничего кроме раздражения. — Яран, со своими адептами я разберусь сам.

От ледяного голоса магистра Авурона у меня по телу побежали мурашки.

- Как знаешь, Дарел, – пожал плечами магистр Торд. — Если вдруг возникнут сложности с адепткой Тиерой, обращайся, помогу. У меня уже богатый опыт работы с ней. – Тут он многозначительно посмотрел на меня, отчего возникло непреодолимое желание показать в ответ язык. Я бы, скорее всего, так и сделала, да меня отвлек воодушевленный поддержкой магистра Авурона профессор Баер, «оседлавший своего любимого конька».

- Адептка Тиера, ваше своеволие, как и низкая успеваемость — это даже не повод исключить вас.

- А что тогда? – искренне недоумевая, спросила я.

- Это тень позора, брошенная на школу Абдрагон. Всем известно, что здесь учатся лучшие. Либо стремятся быть лучшими. А вы ни к тем, ни другим не относитесь.

- Прошу прощения профессор, вы, безусловно, правы, — согласилась от греха подальше.

- Ваши извинения, адептка, я слышу не первый раз, — прошипел профессор Баер.

«А вы меня не в первый раз отчитываете» — чуть не выкрикнула я, вовремя прикусив язык.

- Профессор Баер, почему вы не поставили меня в известность о проблемах с учебным процессом у адептки Тиеры? — требовательно спросил у него магистр Авурон, вклинившись беседу. – Поправьте меня, если я ошибаюсь. Методы, избранные вами в воспитательных целях, на адептку не действуют?! — последнее прозвучало, больше как утверждение, нежели вопрос.

- Это не совсем так, магистр Авурон. Все находится под моим личным контролем, – заверил его профессор Баер. – Я не счел нужным вас беспокоить по столь незначительным пустякам. Это же обычная девчонка — спесивая, молодая, оттого и глупая. Сама не ведает, что творит.

Я была в корне не согласна с такой характеристикой «меня».

- Простите, профессор Баер, но хотелось бы внести ясность, — возмутилась я. Показалось? Или на лице лорда директора действительно промелькнула тень улыбки?..

- Адептка Тиера, что вы себе позволяете… — Один взгляд директора в сторону профессора Баера и он умолк, давая возможность мне продолжить.

- Согласна, молодая!

- Хммм, — со стороны профессора.

- Согласна, спесивая! Но с чем я совершенно не согласна, так это с тем, что я недалекого ума. Я всегда отдаю себе отчет в своих действиях, за которые готова полностью нести ответственность! — закончила с гордостью.

- И это вы называете, профессор Баер, «под контролем»? – недовольно спросил магистр Авурон.

Профессор, не выдержав тяжелого взгляда магистра Авурона, в поисках поддержки посмотрел на магистра Торда, но тот всем своим видом дал понять, что вмешиваться не собирается.

Не желая еще больше вызывать на себя гнев начальства, заместитель директора счел за лучшее промолчать и выместить гнев на следящих за разворачивающимся действом адептах. Профессор, извинившись перед лордами, прямиком направился к ним, раздавая на ходу указания:

- Бенгтон, что спим? Может, подушку принести? Еще сорок отжиманий, — и парень с удвоенной силой принялся исполнять приказ.

- Дагер, это так ты за юбками бегаешь? Неудивительно, что ты до сих пор девственник. Прибавь темп, еще тридцать два круга! — где-то прозвучал смешок, а густо краснеющий эльфиец продолжил забег, да так, что только пятки засверкали.

- Вам смешно, Орхис?

- Нет, что-то в горле першит.

- Тогда присядьте и отдохните, — грозно предложил ему профессор Баер. — Девяносто приседаний. Исполнять! – «У-у-у-у» донеслось ему в ответ и отсчет: «Один, два, три…»

- Так что, говорите, у вас там произошло? – обманчиво мягко спросил меня магистр Авурон. Кинув осторожный взгляд на него, я тут же пожалела: недовольно изогнутые брови и стальной блеск в глазах не предвещали мне ничего хорошего.

Глубоко вздохнув, я призналась:

- Так получилось… у меня плохо с магией… вода в озерах иссушается… цветы в горшках вянут… древние постройки рушатся… а в склепе… на уроке… умертвие… оно…оно тоже взорвалось…разлетевшись на куски по всему склепу.

- Выходит, разрушенная цитадель времен разящих орков и испарившийся молодильный источник— ваша работа? – с сомнением в голосе спросил магистр Авурон.

- Да, — сдавленно пискнула я.

Он уставился на меня так, словно в уме перебирал, какую из известных ему изощренных пыток ко мне лучше применить.

- Никак не пойму, милая, что в вас есть такого, что позволяет усыплять голос разума у лучших умов Нирона!!! — едва сдерживая ярость, произнес магистр Авурон, сокращая между нами и до того небольшое расстояние, отчего у меня не осталось выбора, как запрокинуть голову и встретится с его мрачным немигающим взглядом. На дне его темных глаз бушевали серебристые всполохи. Мне нечего ему было ответить.

Я выдавила из себя улыбку, правда, получилась она какая-то жалкая.

- Уясните себе, адептка Тиера, как только вы переступили порог школы Абдрагон, ваша жизнь стала полностью зависеть от меня. Считайте, - от моих желаний и капризов. Вы весь период обучения в школе будете полностью и беспрекословно подчиняться мне, выполнять любой мой приказ. Всякое проявленное вами неповиновение на обоснованные учебным процессом требования преподавателей — это вызов и неподчинение мне. И можете не сомневаться, адептка, расплата не заставит себя долго ждать.

Каждое произнесенное слово магистра таило в себе скрытую угрозу. Не таким я представляла его в мечтах. В том магистре Авуроне, которого я сейчас видела перед собой, не было и намека на заботу, не говоря уже о понимании. От разочарования и бессилия к глазам подступили слезы.

- Что-нибудь еще? – поинтересовалась я внезапно охрипшим голосом.

- Да! Идите и приведите себя в порядок. Больше нужно заботиться о себе, дорогая. Исходящее от вас зловоние, Тиера, не делает вас краше. Так красавца - жениха не заарканишь. Кажется, именно об этом вы, девушки, думаете в этом возрасте. Когда почистите свои перышки, ступайте в школьную столовую, неделю вы работаете там.

Волна ярости всколыхнуло все мое существо. Я гневно посмотрела на обидчика.

- Вы — самоуверенный, бесчувственный, эгоистичный…, — последняя со злостью брошенная фраза повисла в воздухе. Ой, мамочки. Наступило запоздалое осознание, с кем я говорю, а самое главное, - что говорю.

- Ведьмочка, ты меня пугаешь, — язвительно заметил магистр Авурон, — так быстро разгадать мою сущность не удавалось еще никому.

Глядя в глаза разъяренного темного лорда, приходит понимание того, почему их так все боятся. Темные зрачки полностью закрывает серебристое свечение. Ты уже не можешь оторвать от них свой взгляд, и при желании лорд может полностью подчинить тебя своей воле. Сопротивляться бесполезно. Меня накрыло теплой волной, как будто заботливая бабушка укутала одеялом. Постепенно вязкое, осязаемое тепло медленно отступало и влияние магистра надо мной слабло.

Тряхнув головой, я сняла остатки наваждения. Прислушалась к себе: вроде все невредимо и на месте: руки, ноги, голова — хотя о последней больше всего стоит побеспокоиться - такими темпами ей недолго осталось радовать свою хозяйку. Немного придя в себя, панически понимаю, что нужно сматываться, пока не поздно и я еще жива.

- Я, наверное, пойду? Там на кухне рук не хватает. Да и вода в кране стынет… – Что я несу! Не дожидаясь разрешения магистра, я, круто развернулась и почти бегом бросилась в женское общежитие, мысленно ругая себя, на чем свет стоит.

Далеко уйти мне не дали. На пути из воздуха в нескольких шагах от меня материализовался лорд директор Авурон.

- Иди-ка сюда, красавица, — велели мне.

Чувствуя подвох, я помотала головой и сделала шаг назад, ища пути к отступлению. Что двигало мной в этот момент— не берусь судить, но желание жить росло с каждым сделанным мной вдохом в геометрической прогрессии.

- Ну же, — ласковым голосом подбадривал магистр. — Я всего лишь сверну тебе твою маленькую шейку, — столь же ласково, сколь кровожадно закончил он.

Естественно, после такого откровенного признания доверия у меня к магистру ни на каплю не прибавилось. От страха попятилась назад. Но пока я делала шаг, лорд Авурон странным образом приближался на три. И вот мы снова стоим друг перед другом. Магистр сложил руки на груди, отчего туника натянулась, обрисовывая бугры мышц. Видно, решив, что он достаточно меня запугал и я от него никуда не денусь, окинул меня заинтересованным взглядом.

Не сводя с магистра Авурона настороженного взгляда, я следила за каждым его движением.

- Продолжай, ведьмочка, в том же духе, и я с удовольствием сам займусь твоим обучением. Мои методы менее консервативны, чем у профессора Баера, зато эффективны. — Он сделал еще один небольшой шаг в мою сторону, я поспешно отпрыгнула на два назад, увеличивая дистанцию.

- Стоять! – рыкнул магистр.

Повинуясь приказу, я инстинктивно остановилась, а потом рванула со всех ног в противоположную сторону. Те несколько секунд, что лорд директор потратил на осознание того, что привычное для него «никто не смеет нарушать его приказы» дало трещину, а «запуганная» жертва бессовестным образом сбегает, позволили мне отбежать от магистра на приличное расстояние. Почувствовав за собой погоню, я ускорилась. Но куда мне тягаться с темным лордом, первым воином девяти королевств?!

Между тем над полигоном эхом разносился неуместный хохот магистра Торда.

На огромной скорости я пробежала еще несколько миль, когда почувствовала, что сильная мужская рука обхватила меня за талию и прижала к чему-то твердому и мускулистому.

Не успела до конца осознать, что произошло, как вдруг возник слепящий свет и вот я уже стою над обрывом, а от падения меня удерживает только рука магистра Авурона.

Для надежности и безопасности я, как утопающий, схватилась за его руку и испуганно вгляделась вниз, в разбивающиеся о скалы волны. Брызги от них шипя и извиваясь, испарялись на камнях. Поднимающийся пар обдавал своим теплом.

- Приступим, красавица. Урок первый: все мои приказы выполняются, — нараспев, довольным голосом произнес лорд директор. Кинув настороженный взгляд через плечо, увидела на его лице истинно демоническую улыбку.

- Конечно, магистр Авурон, — я готова была согласиться с чем угодно, лишь бы побыстрее убраться из этого места.

- Тогда почему я вынужден как первокурсник бегать за тобой, ведьмочка?

- Размяться захотелось, – предположила я.

- Шутить изволите, — прозвучало насмешливо у меня над ухом.

- Н-н-нет, мне страшно, — призналась я. После случая с кадаврами я безумно боюсь высоты. — Тут внизу обжигающая вода, скалы и волны, бьющиеся о них.

- Ты не этого должна бояться, милая. Ты должна бояться меня, – угрожающе посоветовали мне. В подтверждение своих слов удерживающая меня рука слегка ослабила хватку, и меня затрясло от страха.

- А я боюсь, боюсь, боюсь, — заверила я магистра Авурона.

То ли переборщила со своим «боюсь», то ли он мне не поверил, но вот я стояла на обрыве и не думала о полете в бездну, а теперь уже лечу прямо в ее объятия. Скалы стремительно приближаются, исходящий жар от волн становится все нестерпимее. В ужасе закрываю глаза в ожидании агонии…

Нет ни боли, ни завывания ветра в ушах - одна тишина кругом и ровный голос магистра.

- Адептка Тиера, подчинение приказам вами превосходно усвоено.

Открываю глаза: стою целая и невредимая на полигоне, где уже никого, кроме нас с директором и магистра Торда нет.

Еще не до конца осознавая, что произошло, продолжаю стоять. Смотрю на когда-то любимого лорда директора, а в душе — щемящая пустота.

- Молодец, Авурон, запугал девчонку. Теперь она будет трепетать от страха при виде тебя, — неожиданно полным ярости голосом проговорил магистр Торд. На лице лорда Авурона не дрогнул ни единый мускул, он продолжал излучать непоколебимую уверенность.

Мне вдруг стало себя так жалко, что не пролитые до сих пор слезы грозили хлынуть из глаз потоком.

- Я с вами закончил, адептка, идите, — отпустил меня магистр Авурон. Кивнув, я развернулась, собираясь уходить, когда меня снова настиг его голос: — Я вам разрешаю, можете поплакать.

Он мне разрешает! Мысли о слезах напрочь испарились, в моей душе разгоралась злоба. Я распрямила плечи, высоко задрала подбородок и гордой походкой, на негнущихся ногах пошла в жилой корпус.

Удалившись на приличное расстояние от магистров, мне вдруг вспомнились последние слова лорда директора. «Я вам разрешаю, можете поплакать», —мысленно передразнила магистра и дала выход рвущемуся наружу гневу:

- Ага, обязательно поплачу. Только от радости, когда увижу ваш труп, директор Авурон.

В очередной раз за сегодняшний день громогласный смех магистра Торда разорвал тишину на полигоне.

Мне стало очень интересно, что на сей раз его так развеселило. Оглянувшись через плечо, даже не сразу поверила, что на лице директора школы Абдрагон расплылась довольная улыбка. Решив, что у темных лордов свои причуды, я поспешила в женское общежитие.

Только подходя к общежитию, вспомнила, что темные лорды, имеющие большой запас магической энергии, обладают идеальным слухом, который при желании позволяет им слышать происходящее на большом расстоянии. Не желая углубляться в эту мысль, я быстро вбежала по ступенькам.

Школа представляла собой старинное здание в стиле ампир, построенное во второй половине XIX века. Центральный корпус, где были расположены все учебные аудитории и примыкающие к ней бытовые постройки, со времен возведения совершенствовались и осовременивались, одна только учебная часть увеличилась вдвое.

Но, несмотря ни на что, ни одно из более современных строений не может сравниться с мощью изогнутых линий, с величием постройки главного корпуса школы. Несмотря на прошедшие столетия и радикальные изменения, в фасадах старинных зданий до сих пор угадываются мотивы имперского Рима. Это прослеживается в отображении воинской силы, а в частности, в монументальных массивных портиках, в лепнине в виде воинских доспехов, цепочке лавровых венков на постаментах, в гербе школы, на котором изображен крылатый дракон, исторгающий огонь из своей пасти над поверженным противником.

Изнутри школа выглядит совершенно иначе. В просторном холле у стены в ряд стоят летающие платформы, служащие для передвижения между этажами. Лестницы, закручиваясь спиралью, уходят ввысь. Широкие, вечно полутемные коридоры слегка освещаются тусклым светом. Просторные учебные аудитории могут вместить в себя не один десяток адептов. В школе есть библиотека, собранию которой позавидовал бы и сам король Риаса, в ней собран не один десяток тысяч книг, не считая древних и запрещенных фолиантов, хранящихся в подземелье школы. Установленный в западном крыле стационарный вулканический портал представляет собой столб огненного света, протянувшийся от пола до потолка. Но воспользоваться им можно только с особого разрешения вышестоящего руководства школы. У каждого адепта есть своя комната в общежитии с примыкающей к ней душевой и туалетом, что значительно упрощает жизнь учеников, избавляя их от очереди в эти естественные места нужд.


ГЛАВА 3

Если до женского корпуса я добралась беспрепятственно, то стоило войти в здание и сделать несколько шагов, как отовсюду послышался торопливый топот девичьих ног, будто все только и делали, что ждали, когда я приду. Нервно возбужденные девушки, галдя и перекрикивая друг друга, всей общей массой оттеснили меня к входной двери. Судя по вызванной моим приходом суматохе, новости в стенах школы распространяются быстрее любого пожара. Я вдруг ясно поняла: сегодня моя популярность достигла своего апогея. Но если верить долетавшим до моих ушей отрывкам разговоров, любить меня от этого сильнее не стали, да и меньше тоже.

«Ничего, мы, ведьмы, стойкий народ, нас такими мелочами не проймешь. В конце концов, я прибыла сюда совсем недавно, дружескими связями еще не успела обзавестись, и вообще, у меня есть Аэлита!» — напомнила я себе, что все не так плохо.

Вспомнив о сестре, я насторожилась. Вгляделась в лица присутствующих - Аэлиты среди них не было. Не обращая внимания на летящие в меня вопросы, не реагируя на возмущенные вопли девушек, активно орудуя локтями, стала прорываться к лестнице, ведущей на верхние этажи. Я не сомневалась, узнай сестра о произошедшем на полигоне не от меня - конца нотациям не будет. Надо было перехватить ее раньше остальных.

С трудом преодолев пост куратора, я медленно двигалась в выбранном направлении, упорно продолжая не замечать сыплющийся град вопросов, касаемо произошедшего менее получаса назад. От особо назойливых девиц приходилось отмахиваться руками, как от надоевших насекомых, попутно награждая их проклятием непроходимой икоты. Благо, в царившей вокруг суматохе манипуляции с магией остались никем не замеченными, а то бы мне в очередной раз влетело от профессора Баера за неразрешенное использование магии в стенах школы.

Добравшись до лестницы, под пристальными взглядами перешептывающихся девушек я поднялась на второй этаж.

Ворвавшись к себе в комнату, с трудом удержалась от желания громко хлопнуть дверью. Щелчок пальцев - и дверь бесшумно закрылась. Сняв и поставив в сторону грязную обувь у двери, расстегивая на ходу передние пуговки платья, я прошла к небольшому шкафу, стоящему у стены напротив кровати. Стянув через голову липкое платье, с отвращением откинула его на середину комнаты, где оно грязной горкой осталось лежать в ожидании прихода привидений.

В школе призванные привидения исполняли работу обслуги, следя за чистотой, обстирывая всех ее обитателей. Поэтому уже завтра утром благодаря их стараниям платье, отглаженное и чистое, будет висеть на спинке моей кровати.

Достав из шкафа нижнее белье и свежее полотенце, я отправилась принимать душ. Упругие струи воды сняли напряжение и усталость. А ощущение чистоты наполнило каждую клеточку в теле приятной негой. Облачившись в нижнее белье, в приподнятом настроении я вышла из ванной.

Вооружившись расческой, остановилась напротив настенного зеркала и взялась за свою гриву. Как назло вьющиеся, доходящие до середины спины волосы, совсем не поддавались расческе, узлами опутывая ее. Чем резче были мои движения, тем меньше волос оставалось у меня на голове.

Никогда бы не подумала, что такая обыденная процедура, может быть настолько болезненной.

Закончив с экзекуцией, я вернула расческу на прикроватную тумбочку. На сушку волос времени совсем не оставалось: приближалось время обеда и время отработки наказания. Магическое воздействие отпадало – с моими-то способностями к магии риск остаться лысой был слишком велик. Собрав их высоко на макушке в хвост, я привычным движением стянула волосы резинкой, оставив слегка влажные, тяжелые пряди ниспадать на спину.

Вернувшись к шкафу и покопавшись в нем немного, я выудила на свет черные зауженные брюки, приталенную рубашку с воротничком-стойкой и пиджачок песочного цвета. Натянув на себя чистые вещи, бросила беглый взгляд на свое отражение в зеркале, и, довольная полученным результатом, сунула ноги в чистую пару туфель, намереваясь отправиться на поиски сестры.

В дверь раздался стук.

Открыла ее и тут же посторонилась, пропуская ворвавшуюся ко мне в комнату, встревоженную Аэлиту.

Закрыв дверь, я обреченно прислонилась спиной к косяку и стала наблюдать за сестрой, нисколько не сомневаясь в цели ее прихода.

Пройдя на середину комнаты, Аэлита резко развернулась, отчего ее длинные белокурые волосы взметнулись вверх. Вьющиеся с рождения локоны раньше ее постоянно раздражали, а теперь она с гордостью выставляла их напоказ.

- Ты в порядке, Лиа, — с облегчением и толикой обреченности произнесла она.

- А что со мной может случиться? – с наигранной беспечностью ответила я и выжидательно посмотрела на сестру.

- Ты, правда, не понимаешь или ты смерти своей ищешь? – наставив на меня указательный палец, взволнованно воскликнула Аэлита. — Даже орки знают, что не стоит возражать магистру Авурону и надеяться, что все сойдет с рук!

Мне непривычно было видеть всегда собранную сестру кричащей и взвинченной.

- Все не так плохо, Аэлита. Не такой уж он и кровожадный, слухи о его беспощадности очень преувеличены, – как можно более убедительно произнесла я. Самой бы в это еще поверить. Но что не скажешь ради спокойствия сестры.

- Да? Ты скажи это тем бедолагам, которые бегут наперегонки, стоит им узнать, что они вызвали недовольство магистра Авурона одним своим существованием. А может, ты это объяснишь жадным до власти мятежникам, переметнувшимся на сторону врагов королевства Риаса, которые только заслышав имя магистра Авурона, пытаются покинуть поле боя, спасая свои шкуры? Хотя нет, давай мы лучше тебя к ним отправим, для обмена опытом? Быть может, тогда ты поймешь, как глупо ведешь себя, провоцируя темного магистра?!

- Я бы с удовольствием, но не могу. Мне тут предложили пару недель на кухне поработать, — мягко произнесла я и улыбнулась сестре, — так что придется повременить с «опытом».

- А это очень даже неплохо, – не скрывала своей радости Аэлита. — Тогда у тебя останется меньше времени на совершение глупостей.

Опасения сестры мне были ясны и понятны. Нас с ней связывают не столько трепетные сестринские чувства, сколько «родственные нити», порождающие глубокую эмоциональную связь, объединяя всех валькирий воедино. Умирая, валькирия возносится в Тахрир – небесный храм богов и все остальные «сестры» острой, пронизывающей сознание болью чувствуют, как разрывается с ней связь. Одновременно с пониманием, что ее больше нет в этом мире, исчезает ее частица, крупица души каждой валькирии. Отсюда и обостренное желание оберегать друг друга.

- Случись что со мной, Аэлита, ты об этом узнала бы первой, — напомнила я сестре. — Сама же видишь, я в порядке, цела и невредима. Прекрати постоянно за меня волноваться, я большая девочка и могу сама за себя постоять. — Оторвавшись от двери, улыбаясь, подошла к все еще мрачной Аэлите. — Я догадываюсь, что в случае моей скоропалительной кончины ковен ведьм обязательно устроит праздник, пригласив на него валькирий и забыв об их давних обидах и распрях. Ведь больше не нужно будет постоянно беспокоиться, что их опозорят или, того хуже — проклянут и забудут, чем.

Аэлита, не смогла сдержать улыбку, вспомнив наше первое и единственное семейное посещение ковена ведьм. Тогда нашей семье была оказана честь быть приглашенной на обед к верховной жрице ведьм Раниане Тобус из клана Ройзэс.

Перед тем как предложить нам отобедать, нас пригласили испить особый отвар из трав. Во время чаепития завязалась беседа, во время которой жрица позволила себе нелестно отозваться о моей сестре. Я разозлилась и, не раздумывая, произнесла недавно услышанное на уроке целительства древнее заклинание, поведанное нам неосмотрительным преподавателем в качестве дополнительной информации к размышлению. Стоило с моих губ слететь последним словам, как верховная жрица позеленела, и начала беспрестанно икать. А я так испугалась содеянного, что никак не могла вспомнить заклинание, чтобы вставить в него связку отмены. И ведь как назло произнесла-то я его шепотом - никто не слышал его словоформу, а значить и определить классификацию проклятия было невозможно.

Всю нашу семью, естественно, попросили покинуть более негостеприимный дом, отчего лорд Лалабек не пришел в восторг, в чем мы с сестрой смогли позже убедиться.

Взглянув на свои наручные часы, я увидела, что их стрелки неумолимо двигаются вперед и у меня осталось всего 15 минут в запасе, чтобы без опоздания появиться в школьной столовой. Расположена она была в главном корпусе, до которого еще нужно было добираться.

- Бездна, я опаздываю! — Не глядя на сестру, подхватила висевшую на спинке стула сумку со школьными принадлежностями, оставленную мной перед уроком магистра Смага, и побежала к двери. — Тебе тоже, Аэлита, не мешает поторопиться, если не хочешь остаться без обеда, – через плечо кинула я сестре и ухватилась за дверную ручку, поворачивая ее.

- Подожди! — остановила меня Аэлита. — Я прошу тебя, Лиа, быть осторожней с магистром Авуроном. Не забывай, он бессмертный лорд, и он не тот темный, которого стоит злить.

- Угу, вот каждую минуту только об этом и буду думать, – отмахнулась от предостережений сестры.

Аэлита с видом вселенской мученицы вместе со мной вышла из комнаты. Сестра пошла к себе в комнату, находящуюся напротив моей, а я, спустившись по лестнице вниз и выйдя из общежития, поспешила в школьную столовую.

В помещение для кухонного персонала я ворвалась вовремя – минута в минуту. И прежде чем в общем зале раздались голоса первых адептов, желающих перекусить, даже успела переодеться в поварской костюм цвета черного янтаря, лежащий в шкафчике с моим именем. Войдя на кухню, я без труда глазами отыскала приземистую фигуру мистера Тико — школьного повара. Он, активно жестикулируя ложкой перед лицом ученика, что-то ему объяснял, периодически помешивая деревянной лопаткой булькающее варево в кастрюле.

Мистера Тико в лицо знали все адепты в школе, а стараниями Аэлиты и я. Стоило ему хоть раз появиться у раздачи с едой, как сестра начинала тыкать в него пальцем, громко сообщая мне кто это. При этом она благополучно забывала о хороших манерах, привитых ей с рождения гувернантками, коими всегда гордилась. Как поясняла мне свои действия сестренка: «Того, кто отвечает за твою еду на столе, нужно знать в лицо». Иногда ей вторили ее подружки, изредка составляющие нам компанию. И как на такое высказывание реагировать, я пока сама еще не разобралась.

Не дожидаясь, когда мистер Тико останется один, я, поправляя повязанный на голове платок, направилась к нему, чтобы получить свое распределение по работе во вверенных ему владениях. Увидев меня, он жестом отпустил адепта выполнять его поручение.

- Кем будешь? – Окинув меня критическим взглядом, спросил мистер Тико.

- Здравствуйте. Адептка Тиера, — отрапортовала. – Я готова приступить к работе. С чего начать?

- Ух, какая шустрая. Готовить-то ты умеешь? – прищурил свои и без того маленькие «поросячьи» глазки шеф-повар. Я отрицательно покачала головой. — А обедом для вампиров согласна быть?

В ужасе округлила глаза.

- Нет! А здесь что, и такое разрешено? – недоверчиво спросила.

- Шучу я. У нас юмор здесь такой, скоро обвыкнешься. – Мистер Тико расплылся в широкой улыбке, продемонстрировав ряд неровных, желтых зубов.

- Обхохочешься, – буркнула я, замечая, как поварята, не скрываясь, посмеиваются над моей доверчивостью.

Учитывая многообразие учащихся адептов, я и не в такое поверю. Тем более, когда у каждого ученика свои предпочтения в еде. Что мне там какая-то кровь для вампиров, если есть что и похуже. То, что вампиры питаются кровью, известно всем, но не многие знают, что банши иногда балуют себя чужой аурой, так как это напрямую связано с поддержанием их «личины», навеянной мороком. От такой трапезы следов не остается. Пострадавший умирает как от тяжелой болезни и ни один целитель помочь такому больному не в силах.

Оттого и рацион питания в школьной столовой крайне разнообразен, но сама я ни разу не видела, как здесь готовят кушанье и, честно, не особо горела желанием увидеть.

- Не боись. Есть тебя никто не собирается, — своевременно успокоил меня мистер Тико. — Насчет тебя особое распоряжение поступило.

Я непонимающе посмотрела на шеф-повара.

— Тебя велено и близко не подпускать к приготовлению еды. Видать, опасаются, что ты кого-нибудь отравишь. Кто вас знает, проштрафившихся. За вами всеми не уследишь. Всю неделю будешь мыть посуду, – строго произнес мистер Тико. Мне стоило огромных усилий не запрыгать от радости. Пусть себе думают обо мне, что хотят. Любая работа лучше перспективы быть чьей-то едой или готовить ее, когда не в курсе, кто пожалует на перекус.

Глядя в мое сияющее лицо, мистер Тико добавил:

- А когда поевшие адепты будут расходиться, ты вместе с остальными поварятами будешь убирать обеденный зал.

- Как скажете, – нисколечко не огорчилась я. — Могу приступать?

- Тебя проводят. – Мистер Тико подозвал к себе стоявшего поблизости поваренка и велел ему проводить меня в мойку, после чего пошел проверять на готовность еду.

Поваренок привел меня в подсобное помещение, где находился моечный отсек и, снабдив всем необходимым, ушел.

Остаток дня пролетел незаметно. За то время, что я пробыла в «мойке», успела перемыть горы посуды. Никогда бы не подумала, что в школе учится столько адептов. Сегодня у меня прямо день открытий какой-то.

Между перерывами на обед и ужин сходила на занятия по бытовой магии и защитным заклинаниям. И я как раз заканчивала в столовой расставлять на свои места стулья, когда по школе разнесся сигнал на вечернее построение.

Поставив последний стул на место, я помчалась на полигон.


ГЛАВА 4

На вечернее построение я явилась одной из последних, и под пристальным взглядом куратора Блер заняла свое место в строю. И когда последний припозднившийся тяжело дышащий от быстрого бега адепт-первокурсник занял свое место в строю, по команде куратора все адепты школы, включая меня, приступили к тренировке. Мисс Блер, видно считающая, что «бег открывает второе дыхание, только отобрав первое», начала разминку с бега с препятствиями, где препятствиями были мы на пути у голодных зомби и скелетов.

Не успела я вместе с адептами пробежать и одного круга вокруг полигона, как из открывшегося куратором вулканического портала полезла всякая живность с трупным запашком и массово помчалась в нашу сторону. Перегруппировавшись, ученики сбились в одну кучу. Я заняла позицию с краю: там, как ни крути, лучший обзор на происходящее. Всегда лучше знать, что происходит, чем трястись от страха в неведении.

Адепты со старших курсов и адепты с высоким маг-резервом занялись обороной более слабых учеников, забрасывая нежить боевыми сфиксами – огненными сгустками энергии.

С боевым кличем, адепты открыли охоту на умертвия. Ускользая от их загребущих рук и жаждущих добычи зубов, они свирепо расправлялись с нежитью.

Все закончилось довольно-таки быстро. Успевшие войти в азарт охоты адепты за считанные минуты расправились с нападающим противником. Зомби со скелетами были повержены, а полигон был усыпан их оторванными, отрубленными и обгоревшими конечностями. Довольно улыбающиеся ученики осматривали результаты своих трудов.

Мне их веселья было не понять. Чего хорошего, когда сам преподаватель готов укокошить своих учеников. И такой подход к обучению в школе практикуется повсеместно. То тебе живой экземпляр всеядной мухоловки на практическом задании дадут, то в клетку с каким-нибудь хищником, с тем же живоглотиком, предложат войти.

Довольная успехами учеников, куратор Блер снова выстроила всех нас в стройные шеренги, где во главе каждой колонны стоял свой староста курса.

На середину полигона вышел директор Авурон и профессор Баер. Желая остаться незамеченной магистром, я съежилась, стараясь спрятаться за спиной сокурсника.

Начал свою речь лорд директор с подведения полугодовых итогов.

- Результаты проведенных внутренних экзаменов доказали право каждого ученика находиться в стенах школы Абдрагон, — вздох облегчения прошелся по рядам адептов. — С сегодняшнего дня в школе начнутся ежегодные состязания за право стать досрочно магистром темной материи. Соревнования будут проходить в три этапа. После проведения двух этапов часть адептов, набравших наименьшее количество баллов, будет отсеиваться. Места проведения соревнований будут определяться комиссией, состоящей из преподавателей школы. Возглавлять комиссию будет профессор Баер. Задача комиссии - оценивать по балльной системе прохождение заданий и качество выполнения поставленной задачи. Кто больше всего баллов наберет к концу состязаний, тот и победит. К состязанию допускаются команды, состоящие из трех учеников, среди которых обязательно будет ведьма или ведьмак.

В отличие от всех учащихся, я была потрясена. Меня никто не предупреждал, что придется участвовать в каких-то соревнованиях.

Между тем магистр Авурон продолжил:

- Вам, адепты, для достижения поставленных целей предстоит научиться работать в команде, правильно рассчитывать свои силы и распределять силы команды. Любые обсуждения полученных заданий - запрещены. Количество баллов, набранное группой, будет автоматически высвечиваться на молекулярном стенде в проходной аудитории. Участники команды, набравшей наибольшее количество баллов, помимо титулов магистров темной материи после окончания обучения получат должность в королевской службе расследований. А что касается победивших ведьм и ведьмаков, то кроме должности в КСР они получат патент почетного целителя, что позволит им практиковать при любом королевском дворе на свой выбор.

Как и следовало ожидать, несмотря на щедрое предложение магистра Авурона, вместо того чтобы визжать от восторга, адепты стояли не шелохнувшись на своих местах. Зато, судя по воодушевленным взглядам учащихся, они все были готовы побороться за место в КСР, а кто-то и за королевский патент.

В отличие от большинства учеников, меня перспектива рутинной работы в КСР не особо привлекала. Убийства, трупы, расследования — это все не мое. Но вот патент — это не то, чем стоит ведьме разбрасываться. Владение таким патентом в разы повысит оплату оказываемых мною магических услуг, а заодно расширит выбор клиентуры. Хотя был у этого патента единственный и весьма ощутимый минус: я обязана буду по первому зову своего сюзерена явиться во дворец.

Но это все мелочи. С королевским патентом и с работой в КСР я стану непросто независимой, а смогу сама решать, как строить свою жизнь.

Стоило магистру Авурону замолчать, как вперед вышел профессор Баер и стал оглашать списки учеников, которым предстояло теперь работать сообща. Я с нарастающим волнением ждала имена своих членов команды. Каково же было мое удивление, когда вместе с моим именем были названы имена Дастела Эйна, любимчика девушек и преподавателей, а заодно и моего негласного врага в стенах этой школы, и его друга Орхеса Брандта — «лучшего бойца школы».

После того, как были оглашены последние имена из списка участников, и стало известно, кто в какую команду попал, профессор Баер разрешил всем расходиться.

Желая сразу все прояснить, я тут же направилась на поиски Брандта и Эйна. Как оказалось, это было ни к чему — они сами меня нашли.

- Стой, где стоишь, Тиера, иначе хуже будет! — услышала недалеко от себя окрик Дастела. Я обернулась на звук голоса и увидела, как его высокая фигура, облаченная во все черное, быстро приближается ко мне. Брандт тоже не отставал от него ни на шаг.

- Слушай сюда, Тиера, — вместо приветствия произнес Эйн, останавливаясь напротив меня. — Мы с Орхом намерены выиграть состязание при любом раскладе. А если ты станешь для нас помехой, я тебя около деревца сам лично прикопаю. Уяснила?

Брандт, насупившись, сверлил меня взглядом, тем самым выражая солидарность с другом.

Ох, не люблю, когда мне угрожают. Надо… надо с этим что-то делать. Я одарила парней такой преувеличенно ласковой улыбкой, что аж скулы заныли.

- А ты, Эйн, случаем, не родственник магистра Авурона? — я невольно посмотрела в сторону лорда директора, в это время разговаривающего с куратором Блер. Словно почувствовав взгляд, магистр, продолжая ее слушать, слегка повернул голову в мою сторону и наши взгляды встретились. Застигнутая врасплох, я резко отвернулась, краем глаза заметив, как его губы изогнулись в кривой улыбке, а куратор Блер недовольно поджала губы.

- Ты щас о чем, Тиера? – подозрительно уточнил Эйн.

Вздернув подбородок, я сверкнула глазами.

- Осадок после общения с вами остается одинаковый: как ни как родственники. А яблочко от яблони, знаешь ли…

- Что? – ошарашенные моей наглостью в один голос вопросили парни.

Все в школе знали, что Дастел Эйн — дальний родственник магистра Авурона. Его дед приходился лорду директору дядей, но от того что сам парень был против таких разговоров открыто это никем не обсуждалось. А на то, чтобы напрямую заявить ему об этом, никто из адептов да сих пор не решился. Меня в расчет уже можно было не брать, в мыслях Эйна я прямо только что стала трупом.

- Говорю, умеете вы расположить к себе собеседника. Сразу хочется пойти и вон на той ветке удушится, — и я махнула неопределенно рукой в сторону леса.

- А кто мешает тебе, Тиера? – зло спросил Эйн.

- Ты! Кто ж еще? Если не будет меня, то кто тогда жизнь тебе портить будет?

- Ты правда думаешь, что такая убогая ведьма как ты может причинить мне хоть какой-то вред? — и его плечи содрогнулись от громкого смеха.

- Не стоит меня недооценивать, – как можно беззаботнее ответила я. — Вот превращу тебя ради шутки в жабу, и пусть все видят, какой ты на самом деле красавец. Не сомневаюсь, очередь из поклонниц точно поредеет.

Неуместное веселье некроманта сразу же прекратилось. Его напряженный изучающий взгляд недоверчиво окинул меня с головы до ног и, вернувшись, остановился на лице.

- Ты мне угрожаешь? – сквозь зубы процедил Эйн.

- Нет, предупреждаю.

- Дастел, это она тебя, что ли, предупреждает? — до конца не мог поверить в происходящее Брандт.

- Орх, сам не видишь?.. — огрызнулся Эйн. — Ты об этом пожалеешь, ведьма, — прошипел он.

- Мне не нужны разборки с тобой, Дастел, — перешла я на «ты». – Как и вы, я заинтересована в победе. Вам, парни, нужна работа в КСР, мне - королевский патент, и я приложу все силы, чтобы его получить. Поэтому предлагаю объединить наши силы и двигаться к цели сообща.

- Да что ты можешь, Тиера? Трупы взрывать? – издевательски поинтересовался Дастел.

- Не только. Я могу быть весьма полезной, – обнадежила его.

- Чем же это? — поинтересовался Орхис.

Чем? Чем? А я откуда знаю?.. Водяной с ними. Пусть Дастел сам над этим и думает.

- Вот с этим твоему другу и предстоит разобраться. Он же у нас капитан команды. Или я ошибаюсь? — в ожидании посмотрела на Орхиса.

- Поддерживаю, – тут же согласился он со мной. — Лидером команды должен стать ты, Дастел.

Эйн на такое предложение подобрался и, распрямив плечи, величественно кивнул, соглашаясь с нашим выбором.

Кто бы сомневался. Я постаралась скрыть улыбку, но та предательски все же появилась на моем лице.

- Раз с этим все решено, когда собираемся на первую тренировку? – спросила я деловито.

- Встречаемся завтра на рассвете у входа в тренировочный отсек, – отдал свое первое распоряжение новоиспеченный капитан команды.

- Ну что, тогда до завтра. – Довольная собой, проговорила я.

- Смотри там, Лиа, чтобы без опозданий. Иначе накажу… — входя во вкус, строго пригрозил мне Дастел. В нескольких шагах за его спиной маячила Аэлита, активно маша мне рукой.

- Хорошо, — поспешно согласилась с ним. Обойдя его по дуге, я пошла навстречу сестре.

На протяжении всего пути в библиотеку (а именно туда мы и пошли, надо же когда-то начинать заполнять мои пробелы в знаниях) Аэлита безостановочно щебетала о том, как нам с ней несказанно повезло с членами команды. В ее команде, как и в моей, собрались сильнейшие адепты школы. Она верила, что либо мне, либо ей удастся выиграть.

Если быть объективной, команда Аэлиты действительно одна из лучших. Противостоять их результатам и оценкам за прохождение заданий будет сложно всем. В нашей команде слабым звеном была я. Не будь меня, победа заочно была бы у Дастела с Орхисом в кармане. Ну, никто и не обещал, что состязание будет легким, не зря же меня к ним поставили в команду.

Проводив меня до библиотеки, Аэлита поспешно убежала по своим делам. А я, просидев весь вечер за книгами, сделала все заданные на дом уроки и заодно подготовила реферат по оборотной магии магистру Смагу.

Вернулась в общежитие уже поздно вечером, наскоро приняла душ, прилегла на кровать и мгновенно заснула.?


ГЛАВА 5

Проснувшись рано утром, когда еще по небосводу не скользнули первые лучи солнца, я побежала умываться. Быстро справившись с утренними процедурами, из шкафа вынула спортивный костюм, наспех оделась, обула удобную пару башмаков и вышла из комнаты.

Спустившись на первый этаж, все еще слегка заспанная, я миновала пост дежурного и выпорхнула из общежития.

Утро выдалось по-весеннему теплым. В предрассветный час все адепты еще спали. Времени у меня было с запасом, и я не спеша шла на тренировку с парнями. Плотная ткань спортивного костюма защищала меня от утренней прохлады. Чтобы волосы не мешали тренировке, собрала их в высокий хвост.

Непривычная для этого места тишина оглушала, заставляя прислушиваться к каждому шороху. Обогнув прилегающее к центральному корпусу здание, вышла на небольшую площадку, и, не веря собственным глазам, остановилась. Если бы не легкий ветерок, теребивший короткие завитки волос у лица, я бы подумала, что все еще сплю.

Скрытая в тени строения, я стала невольной свидетельницей того, как тренируется магистр Авурон. Одетый в одни спортивные штаны, уверенно держа огненный меч в правой руке, а другую отведя в сторону, он грациозно скользил по земле, отрабатывая технику нанесения ударов невидимому противнику.

Шаг вперед, выпад клинка, поворот корпуса… Меч, рассекая воздух, прочерчивает огненную дугу и снова — шаг вперед, выпад клинка. От каждого движения магистра мускулы на груди и плечах перекатывались, а клинок будто танцевал в его руках. На торсе в свете огненного меча блестели выступившие капельки пота. Завороженная мощью и силой, исходившей от него, я застыла на месте, не в силах сделать больше и шага.

Совершенствуя очередную сложную комбинацию нанесения удара мечом, магистр Авурон повернулся в ту сторону, где стояла я и, затаив дыхание, наблюдала за ним. Отбрасываемая зданием тень полностью укрывала меня от его цепкого взгляда. Не заметив моего присутствия, гибкая фигура лорда директора изогнулась в прыжке и переместилась на другую сторону площадки.

Заставив себя отвести от него взгляд, я тряхнула головой, сбрасывая наваждение. Стараясь не создавать лишнего шума, крадучись стала пробираться по выложенной камнем дорожке вперед.

- Уже уходишь, ведьмочка? – в тишине прозвучал насмешливый голос магистра. Я в потрясении остановилась и повернулась, натолкнувшись на лукавый взгляд лорда директора.

И не нашла ничего лучше как промямлить:

- А я это… проходила мимо… Я... там… Меня ждут... — я так нервничала, что мысли мои путались. Вконец разволновавшись и с трудом соображая, выдала — Мне надо идти. – Медленно перебирая маленькими шажками, стала пятиться бочком по дорожке вперед, пока сильно не ударилась о витую ножку скамейки. Вскрикнув не столько от боли, сколько от неожиданности и пробурчав себе под нос ругательства, медленно попятилась. И ведь вдоль всей аллеи для удобств учеников через каждые десять шагов стояло по скамейке.

- Что ты там говоришь? – Напомнил о себе магистр.

Осознав, что по-тихому сбежать уже не удастся, схватившись за спинку скамьи, я остановилась.

- Мне нужно идти! – Повысив голос, ответила я.

Погасив огненный меч, магистр неспешной походкой направился ко мне. Его пристальный взгляд заставлял меня еще больше нервничать. Хотя казалось бы, больше уже некуда.

- И куда это ты, ведьмочка, так торопишься? – требовательно спросил лорд директор.

Чем ближе ко мне подходил магистр, тем быстрее билось мое сердечко, и виной тому был точно не страх.

- К Дастелу с Орхисом. Мы должны встретиться в тренировочном зале, – выложила я все без утайки.

- Тогда тебе лучше поторопиться. – Обогнув скамейку с противоположной от меня стороны, магистр Авурон из брошеной груды одежды (которую я, почему-то не заметила раньше) взял рубашку и, просунув руки в длинные рукава, не спеша стал застегивать ее. — Первыми на задание отправится ваша команда, — небрежно сообщил он.

Я ошеломленно смотрела на магистра Авурона. Мне хотелось завалить его вопросами, но он быстро закончил с пуговицами, взмахнул рукой, и воздух прорезало пламя вулканического портала. Лорд директор шагнул в окруженную языками пламени площадку и контур портала вспыхнул, создавая вокруг его фигуры огненный кокон. От стремительности происходящего я, не особо рассчитывая на ответ, успела лишь выкрикнуть:

- Почему вы меня предупредили?

- Не хочу, чтобы Торд зверствовал, если с тобой что-нибудь произойдет, – раздалось из портала прежде, чем он успел закрыться.

Весь оставшийся участок пути до школы я раздумывала над тем, как объясню парням, откуда у меня информация о нашем ближайшем поединке. А, главное, как доказать, что она достоверна. Не могу же я прийти и сказать, что мне привиделось будущее — засмеют. Ну, какая из меня гадалка. А правду говорить тоже нельзя — Дастел с Орхисом гордые, они никогда не согласятся ни на какие поблажки. Эта парочка быстрее пойдет на проигрыш, чем примут чью-то помощь. Они-то готовы ко всему. А я вот нет! Поэтому по мне — все честно. Мы как команда еще не успели сгруппировать свои силы, а нас в любой момент могут выдернуть из школы и перекинуть в любое измерение девяти королевств. А что нас там может поджидать — известно одному лишь Всевышнему.

Так и не придя к какому-нибудь решению, я вошла в главный учебный корпус. Взойдя на летающую платформу, на панели управления задала нужный маршрут. Платформа мягко стала подниматься вверх. Скорее всего, парни уже ожидали меня, и от этого было не по себе. В тренировочной комнате находился пульт управления, позволяющий в ее пределах  создавать достоверную реальность. И если Дастел уже ввел нужные параметры, то меня вполне могла ждать встреча с зыбучими песками, болотной гнилью, шипастыми лианами или еще с чем похуже.

Выйдя на одиннадцатом этаже, ступила в тускло освещенный коридор. Надо мной тут же зажегся яркий свет. Едва я остановилась у двери с табличкой «Иллюзорная комната» и потянулась к дверной ручке, как дверь сама открылась, и мой взгляд уперся в широкую грудь Орхиса.

- Ну что там, Орх? – донеслось из комнаты.

Обернувшись, Орхис крикнул:

- Тут Лиа пришла, Даст!

- Чего стоишь, тащи ее сюда,— нетерпеливо велел капитан команды.

Не произнеся ни слова, Орхис схватив меня за запястье, втянул в комнату и пинком закрыл дверь.

Напротив, у стены за стеклянной перегородкой, отделяющей одну часть помещения от другой, спиной к нам стоял Дастел. Там же находился пульт управления. Одно то, что он находился по ту сторону кабины управления, а я по эту, как-то напрягало.

Я твердо решила, что пока не начнется тренировка – с места не сойду.

Дастел оглянулся через плечо и недоуменно посмотрел на меня.

- Что застыла на пороге, ведьма? Давай проходи! Скоро начнем!

- Я здесь подожду. — Я отрицательно покачала головой.

- Как знаешь, – равнодушно ответил мне Дастел.

Скользнув по мне взглядом, он многозначительно кивнул стоявшему у двери Орхису. Не придав этому значения, я расслабилась. И зря: в следующий же миг почувствовала ощутимый толчок в спину. По инерции пролетела несколько шагов вперед и упала на колени. Вскочив на ноги, я с возмущением посмотрела на проходящего мимо Орхиса. Делая вид, что не замечает меня, он зашел в кабину управления, где в это время Дастел, занимался пультом, настраивая его.

Кипя от злости на парней, стала ходить кругами в центре комнаты, перебирая заклинания, которыми я была бы не прочь их наградить, чтобы в следующий раз знали, как обижать беззащитную ведьмочку.

Когда же я немного успокоилась и пришла к решению «Ладно, пусть живут», из небольшого окошка в стеклянной перегородке высунулась голова Дастела.

-Лиа, твоя цель сегодня - научиться контролировать свои магические потоки. С этого и начнем тренировку. Постарайся, чтобы меня или Орха не разорвало от твоей неуправляемой энергии, как того бедолагу в склепе, – и парни заржали. Я не разделяла их веселья и, всерьез задумавшись, не поторопилась ли с их прощением, съязвила:

- Приложу все усилия, чтобы этого не произошло. Тем более мы пойдем первыми на задание, а мне за столь короткое время новую команду не собрать.

Ребята не заставили себя долго ждать. Выскочив из кабинки, они остановились напротив меня.

- Откуда знаешь? — спросил Орхис.

- Кто сказал? — вторил ему Дастел.

- Ведьмы нагадали, — не моргнув глазом, соврала я.

- И ты, Лиа, что, всерьез веришь ведьмам и во всю эту чепуху? – недоверчиво спросил Дастел.

- Конечно, верю. – Я невинно захлопала ресницами. Во всяком случае, надеюсь, что так оно и выглядело. — Ты, наверное, забыл, Дастел, но я одна из них. И у меня нет оснований сомневаться в предсказании.

- Какое, к лешему, предсказание?! — вспылил Дастел.

- Обычное! – в тон ему воскликнула я. – Что это, Дастел, у нас получается? Орхис обладает боевыми навыками, однако, ты не ставишь под сомнение его умение сражаться. А во мне почему-то сомневаешься!

- При чем здесь ты, Лиа. Я не верю ведьмам!

У меня появилось дикое желание приложить нашего капитана чем-нибудь тяжелым и, чтобы не наделать глупостей, я сжала руки в кулаки.

- Дастел, а вдруг Лиа права, — вступился за меня Орхис, за что был награжден свирепым взглядом друга.

- Хорошо, ведьма, твоя взяла! – Раздраженно произнес Дастел. Не успела толком порадоваться его уступчивости, как он зловеще добавил: — Раз нас в необозримом будущем ждет схватка, планы на сегодня меняются. Цель тренировки — выживание. — И Дастел размашистым шагом вернулся обратно за стеклянную перегородку кабины.

Скрывая охватившее меня беспокойство, я придала лицу как можно более невозмутимый вид. Не убьет же меня он, в конце концов?

Встав за пульт управления, Дастел пальцами пробежался по клавиатуре, вводя комбинацию различных команд. Когда он закончил, с пола стали подниматься клубы тумана, по щиколоткам пробежался легкий ветерок.

Я с тревогой посмотрела на Орхиса.

- Чего трясешься? Придерживайся стен и не суйся в центр, тогда останешься невредимой, — обнадежил он и направился в противоположную от меня сторону.

Дабы занять выгодную для обороны позицию, я, не тратя времени даром, побежала к ближайшей стене. С каждым сделанным мной шагом туман поднимался все выше. Под ногами что-то неприятно захлюпало. Я остановилась, так и не дойдя до цели: туман был настолько густым, что даже вытяни я руку - то не увидела бы своих пальцев. Как не вглядывалась в клубы тумана, я не смогла определить, где стояли парни.

- А дальше-то что? – выкрикнула я, ни к кому конкретно не обращаясь.

- Постарайся уцелеть! – раздалось впереди сомнительное напутствие Дастела. В тот же миг в меня полетел огненный шар.

В последний момент заметив его приближение, я увернулась и чудом избежала удара.

Нужно было срочно плести защитное заклинание.

Тратя драгоценное время на составление словоформы, я мысленно поместила ее в схему. Ноги на склизком полу разъезжались и мешали сосредоточиться. Убедившись, что все расставлено правильно, выставила перед собой руки и произнесла вслух:

- Пэрак гхойя дувэ багэом, — направляя источник силы в пульсирующие точки.

Из рук полился обволакивающий поток света, сомкнувшийся высоко надо мной, создавая прозрачный купол из плазмы.

- Неплохо, совсем неплохо, — подвел итог моих стараний Дастел. На сей раз его голос раздался в непосредственной близости от меня. — Ведьма с куполом, ты все равно долго не протянешь. Только понапрасну расходуешь свои силы. — И в меня полетело огненное копье.

Кажется, Дастел разгадал мой маневр и теперь пытался истощить защиту.

Первую атаку защита выдержала, а вот когда поток огненных ударов усилился, воздействие купола стало ослабевать — плазма потускнела. Удержание защитного барьера давалось все труднее, тем более Дастел сменил снаряды и теперь метал огненные шары.

— Это становится даже как-то скучно, — с наигранной грустью пожаловался он. — Я могу метать в тебя сфиксы, Лиа, пока не устану, а устану я нескоро. А ты можешь то же самое сказать о своей защите? Сколько она еще продержится?

Он был прав, у меня не осталось сил, чтобы просто ему ответить, остатки энергии я сконцентрировала на поддержание купола, который с каждой секундой ослабевал.

- Нападай или отражай удары, Лиа! Тебе в блоке не выстоять! — выкрикнул Дастел, все ближе подбираясь ко мне.

 «Как будто я не знаю», — в отчаянии подумала я.

- Вспомни, ведьма, кто ты! Используй исток знаний, — продолжал давить на меня он, безжалостно метая сфиксы.

Я не понимала, что Дастел мне этим хотел сказать и от бессилия разозлилась. И в этот момент откуда-то с улицы до меня донесся приглушенный раскат грома. А ведь когда шла сюда, на небе не было ни облачка. Сейчас там, снаружи, наверняка льет дождь, сверкают молнии… а я застряла здесь, с этими двумя.

Стоп. Кажется, я начала догадываться, что именно от меня хотел Дастел. И теперь я знала, что нужно делать. Привыкшая постоянно рассчитывать на свою ведьмовскую сущность, я совсем забыла, что еще и валькирия. А что валькирии могут делать лучше всего? Метать молнии!

Конечно, электрические разряды метать здесь никто не собирался, а вот создать боевой пульсар с небольшим зарядом — почему бы и нет? Ослабив защитное поле купола, я сосредоточила весь энергетический поток в ладонях.

Выставила перед собой руки - ладонями друг напротив друга, - сосредоточилась и сразу же почувствовала на кончиках пальцев легкое покалывание зарождающихся искр. Они тянулись друг к другу тонкими нитями сверкающих разрядов, сплетаясь в потрескивающий светящийся клубок.

Мне с трудом верилось, что я это сделала. Впрочем, радоваться времени не было. Дастел видно вознамерился довести мой маг-резерв до истощения. От его огненных шаров не спасала даже защита! После каждого удара мне стоило неимоверных усилий удержаться на ногах.

Не удивительно, что один из сфиксов все же пробил ослабленный купол и попал в меня. Место, пораженное сгустком энергии, неприятно засаднило.

Внешне учебные сфиксы ничем не отличаются от боевых огненных шаров, с той лишь разницей, что сила удара и заряд в учебных сфиксах слишком малы, чтобы нанести значительный вред.

Стараясь не замечать боль, полученную от удара сфикса, я кинула светящийся шар в ту сторону, где по моим предположениям находился Дастел. Стоило пульсару исчезнуть в тумане, как тут же вспыхнуло тусклое сияние и раздалось легкое потрескивание, сменившись шипением.

Пригнувшись и стараясь не шуметь, вопреки советам Орхиса я стала очень осторожно пробираться к центру комнаты, надеясь там укрыться.

Для того чтобы хоть как-то ориентироваться в тумане, я выпрямилась и в меня немедленно полетел огненный шар.

Увернувшись, я поскользнулась и растянулась во весь рост на полу. Встав на четвереньки, скользя по грязному, непонятно чем покрытому полу, пыхтя, кое-как поднялась на ноги.

- Пол - не лучшее место для отдыха, ведьма! — глумился надо мной Дастел.

«Он что, глазастый, что ли?» — пробурчала я себе под нос, сев на корточки, опасаясь очередного нападения.

- Нет, вижу я как все, а вот слух у меня превосходный, – незамедлительно ответил мне некромант. Его тон стал вдруг почти нежным и заботливым.— Тебе бы, Лиа, скинуть пару килограмм и тогда шума от падения будет меньше

Несмотря на то, что у меня много чего вертелось на языке ответить ему, я промолчала. Сейчас не место и не время, чтобы злить Дастела.

Выдержав паузу, медленно выпрямилась. Лишенная возможности ясно видеть, напуганная и уставшая, я буквально слышала позади себя дыхание Дастела. Создав пульсар, резко развернулась и кинула его. Следом создала еще один, и он полетел туда же.

Оба моих снаряда вспыхнули от столкновения с огненным копьем, освещая фигуру Дастела.

- Выключай иллюзию, Орхис, — распорядился Дастел и, уже обращаясь ко мне, произнес: — Ты молодец, Лиа, на сегодня с тебя хватит. Иди, посиди на пенёчке пока мы с Орхом разомнемся.

И действительно, туман испарился, на полу не осталось и намека на склизкую жижу — помещение сияло чистотой, как до нашего прихода. Недалеко от входа, как и говорил Дастел, вырос пенек. Жаль, что нельзя было также нажатием нескольких клавиш заштопать костюм, а заодно избавиться от грязных потеков.

Наблюдая за начавшимся поединком между Орхисом и Дастелом, я устроилась на импровизированном стуле.

Парни, сражаясь, не щадили друг друга. Молниеносные удары Дастела несколько раз вынуждали Орхиса уходить в длительную защиту. Зато, перегруппировавшись и перейдя в наступление, Орхис обладая сверх силой, доступной только дэйвам – дальним родственникам гигантов, - подавлял Дастела, отчего тому приходилось рассчитывать каждый удар и оттого не удивительно, что удары некроманта всегда достигали цели. Изматывающая техника боя Дастела мне была знакома, именно ее использовал на утренней тренировке директор Авурон.

Не знаю, сколько еще длился поединок парней, но в какой-то момент я задремала, а проснулась оттого, что меня за плечо тряс Орхис:

- Поднимайся, Лиа, нам пора уходить.

Резко поднявшись на ноги, покачнулась. Орхис придержал меня за плечо, помогая удержаться на месте.

- Паршивые из нас противники, Дастел, раз даже девушки засыпают на середине тренировочного боя, — улыбаясь, резюмировал он.

Я смущенно улыбнулась в ответ Орхису.

- Нет, Орх, ты забываешься. Лиа не девушка, она — ведьма,— ребячась, ответил Дастел, — и каким-то кулачным боем ее не удивить.

- Тем лучше для нас. Не справимся мы — есть Лиа! Она всех, кто встанет у нас на пути, превратит в жаб. Или в кого там еще?

Забыв старые обиды, я с удовольствием наблюдала, как парни надо мной подшучивают.

- Кажется, Орхис, я обещала Дастела превратить в лягушку, — решила я все же повредничать.

Орхис хмыкнул, а в глазах у Дастела заплясали веселые искры. Наконец-то я была частью команды, и это было чертовски приятно.

Обнулив программу и выключив панель управления, мы втроем покинули «Иллюзорную комнату».

Как бы я не отнекивалась и не убеждала парней, что могу без их сопровождения дойти до женского общежития, они наотрез отказались отпускать меня одну, объяснив это тем, что «Мы команда и все должны это знать». Признав, что проще дойти с ними, чем тратить время на пререкания, я уступила.

И вот мы стоим на ступеньках крыльца, ведущего в женское общежитие, а студентки, как переспелые яблоки свесились из раскрытых окон спален, грозя обрушиться на головы парней.

Под дружные перешептывания девушек мы договорились встретиться на утренней тренировке, после чего сразу же разошлись.


ГЛАВА 6

Взбежав по лестнице, я быстро добралась до своей комнаты. Ополоснувшись, натянула на себя чистый спортивный костюм. Вот хорошо, что тогда купила его на распродаже, иначе пришлось бы идти на утреннюю тренировку перемазанным чучелом.

Прозвеневший сигнал на построение застал меня умытую и переодетую на полпути к месту общего сбора. Встав в ряды нашей группы вместе с другими учениками, по команде приступила к несложным упражнениям для разминки, плавно переходящим в усиленную тренировку. Я старалась выложиться по полной. Немудрено, что к концу тренировки все мои мышцы нещадно болели и ныли, обещая, что завтра будет еще хуже. Как по мне — это незначительная плата за хорошую физическую подготовку.

Напоследок окинув постанывающих адептов критическим взглядом, куратор отдала приказ: «Разойтись!». Время приближалось к началу занятий и большинство адептов, не желающих пропускать завтрак, поторопились в столовую. Я решила последовать их примеру, тем более что накануне засиделась в библиотеке и пропустила ужин.

Да вот незадача: моим планам не суждено было сбыться.

Стоило мне покинуть пределы полигона и выйти на аллею, ведущую к центральному корпусу школы, как три адептки – Эсти, Юния и Присцила нагло преградили мне путь. Возглавляла это трио стоящая немного в стороне, как всегда, жутко красивая, темная эльфийка Тайри. При этом «жутко» — полностью соответствует ее внешности.

Весь облик Тайри, как и большинства адептов, наводил на размышления о глубинах Бездны. Даже сейчас ее формы были упакованы в черные лосины и коротенький черный топ, оставляющий нижнюю часть живота открытым. Ну и этот участок тела не остался без внимания хозяйки — в пупке поблескивал крупный темно-синий кристалл. Глаза Тайри были подведены темными тенями, искусно уложенные черные локоны обрамляли бледное, без малейшей тени загара, припудренное лицо.

Отсутствие загара у Тайри было не простой данью моде, а скорее вынужденной необходимостью скрывать чувствительные глаза от солнца. Глаза дроу, как и вампиров, не переносят солнечный свет, отсюда бледность кожи и прогулки в темное время суток. И только кроваво-красные губы выделялись на общем фоне ярким пятном. Еще Тайри вот уже на протяжении нескольких лет является девушкой Дастела. Но судя по тому, как часто я вижу Дастела с разными пассиями, их пара придерживается свободных отношений.

— Куда-то направляешься, Тиера? — презрительный голос Тайри становился все громче, набирая обороты, пока совсем не сорвался на крик. – Что, не смогла подцепить магистра Авурона, так решила взяться за Дастела? Тебе показалось мало выставить себя на посмешище перед директором?

Девушки посторонились, пропуская эльфийку.

Остановившись передо мной, Тайри окинула меня презрительным взглядом. Нас окружили не успевшие разойтись адепты. Лица присутствующих были напряжены. Каждый из них стремился услышать как можно больше, чтобы потом хвастаться перед остальными свежими сплетнями.

— Не знаю, что ты там себе напридумывала, но Дастел мне твой не нужен. Дай пройти, — попросила я устало. Еще не хватало сцепиться с пассией капитана команды.

— Ага, так я тебе и поверила! — не обращая внимания на мою просьбу, распылялась эльфийка. — Можешь перед другими прикидываться наивной дурочкой, а меня не проведешь. Запомни, Дастел — мой! Да ты вообще себя в зеркале давно видела?! Кто — ты, и кто — он! Лучше бы тебе держать свои загребущие руки от него подальше.

Я сделала медленный глубокий вдох, едва сдерживаясь, чтобы не сорваться. Один взгляд на самодовольное лицо Тайри — и все мои старания пошли прахом. Как тут успокоишься, когда каждый, кому не лень, указывает кто я, и что мне делать?! Ну, все! Надоело!

— Знаешь, ты в чем-то права, Тайри, — обманчиво мягким голосом согласилась с ней.

— Конечно, я всегда права!

В этом вся эльфийка. Есть только одно верное мнение и это ее собственное.

— Не спорю, я далека от совершенства…

— Далека? Это ты сейчас пошутила, Тиера? Не смеши меня. Ты и с натяжкой-то не тянешь на идеал красоты, — не дала мне договорить Тайри.

— Однако меня меньше всего интересует мнение той, что доплачивает за ночную работу русалкам. И все ради того, чтобы привести свою «божественную» внешность в надлежащий вид. — Я ехидно улыбнулась и, понизив голос, добавила: — Между нами девочками: паршивенько работают.

Плечи эльфийки нервно дернулись, а на лице появился ответный оскал.

Столпившиеся адепты подались вперед, сжимаясь вокруг нас в кольцо.

Ни для кого в школе не было секретом, как много для Тайри значит ее внешность. Она готова ночами не спать, только бы наутро выглядеть столь же ослепительно, как накануне вечером. Для нее не особо важно, что полноценный сон — неотъемлемая составляющая здорового организма.

Ошарашенная моей дерзостью, Эсти решительно выступила вперед:

— Фу, как это грубо, Лиа!

— Но ведь правда, она такая мало кому нравится! Вы разве не знали, девочки, что чрезмерные «вливания», как и неразборчивые связи, оставляют свой отпечаток?

Эсти кинулась было ко мне, но Тайри удержала ее за руку.

— Безусловно, скачок маг-уровня после вливания нельзя не заметить. Зато тебе, Тиера, об инициации приходится мечтать. На тебя-то пока никто не позарился, — по-своему интерпретировала мои слова Тайри. Отпустив руку Эсти, она с ноткой превосходства добавила: – А без повышения магического резерва ты будешь такой же посредственной травницей, как твоя мать.

Циничность Тайри начинала изрядно раздражать, и потому я была не против кого-нибудь прибить. Но, как бы ни хотелось это признавать, в чем-то Тайри была права. До тех пор, пока не пройду инициацию, мои силы не стабильны, а самое главное, я не могу их полностью контролировать. Соитие с магом поможет освободить мой поток энергии, и тогда живительная сила в первозданном виде разольется по венам. Однако объяснять собравшимся, что для меня это должен быть некто особый, не спешила — не то место и не та компания.

На самом деле, от желающих инициировать ведьму не было отбоя, будь даже эта самая ведьма хоть потомком Горгоны.

Во время процесса инициации между партнерами помимо физического контакта происходит обмен энергиями. Инициированная ведьма оставляет свой энергетический след в ауре партнера, что становится для того дополнительным источником жизненной энергии, повышающим маг-уровень.

То, что у нас в школе нет строгой цензуры в процессах «вливания» ни для кого не секрет. Руководством школы инициация воспринимается как своего рода часть учебного процесса. Тем более что все происходит по обоюдному согласию. А иначе никак. Ведь любое применение физической силы по отношению к адептам школы Абдрагон строго наказывается. Посему вливанием занимаются как ради физического удовольствия, так и для поддержания и повышения запаса магического резерва.

Однако пополняют запас жизненной энергии люди или существа, обладающие магией в истинном виде: некроманты, ведьмаки, оборотни, дриады. Только они могут регенерировать поток магической энергии в партнера, независимо от того, кем тот является — банши, огром или гноллой.

Тем временем гнев Тайри набирал обороты. Пройдясь по моей сомнительной ведьминской сущности, она решила на этом не останавливаться.

 — Мне вот интересно, Тиера, о чем ты думала, соблазняя лорда Авурона не далее как вчера своим оригинальным видом?! Надеялась, что он падет к твоим ногам, подкошенный запахом трупной гнили? — присутствующие ученики не скрываясь, захихикали. — Ты, наверное, деточка, что-то перепутала. Тебе нужно было к троллям идти, они любят все, что воняет. – Издав фальшивый, горестный вздох, Тайри от души рассмеялась.

— Раз ты тут стоишь и распинаешься передо мной, значит, со мной не все так плохо. Да, Тайри? – Смех эльфийки тут же оборвался. – А не потому ли ты здесь, что наше с Дастелом свидание не за горами?

Всегда уверенная в себе эльфийка в порыве ярости сжала кулаки. Я приготовилась отражать ее нападение.

— Тайри, ты посмотри на себя и на эту убогую, — кинулась успокаивать свою «богиню» Юния. — Подумай сама, ну кто на такую посмотрит?

Вняв ее словам, эльфийка приняла расслабленную позу.

— Ты права Юния, она не стоит моего внимания, — презрительно фыркнула Тайри, — но она должна заплатить за свои слова.

— Тайри, оставь ее! — раздался из толпы присутствующих голос Дастела.

Как по команде, адепты расступились, пропуская его и Орхиса. Следом за ними шла воинственно настроенная Аэлита. Остановившись возле меня, они образовали своеобразный полукруг.

— С тобой все в порядке, Лиа? – равнодушно спросил у меня Дастел.

Я кивнула головой.

— Ты ее защищаешь?! – подлетела к нему Тайри. – Дастел, ты меня должен защищать. Я твоя девушка! – Ее выдержка дала трещину. Визжа и размахивая кулаками, эльфийка накинулась на Дастела. Он без труда поймал и перехватил ее руки.

— Больше нет! – заявил Дастел. Его лицо не выражало никаких эмоций.

— Ты меня, что, бросаешь?! — завопила Тайри.

— Я думаю, нам лучше расстаться.

Хлопая глазами, Тайри какое-то время пребывала в шоке. Не спуская глаз с девушки, Дастел отпустил ее руки. Машинально потерев запястья, эльфийка выпрямилась и пылающим яростью взглядом посмотрела на него:

— Ты, Дастел, ошибаешься. Это я тебя бросаю!

— Хорошо, как тебе будет угодно, – и, крепко взяв за руку, парень потащил меня сквозь толпу. Я чувствовала затылком тяжелый взгляд Тайри, но оборачиваться не стала, едва поспевая за Дастелом.

Оставив позади любопытных адептов и разъяренную эльфийку, мы вчетвером через парк направились в женское общежитие. Про завтрак пришлось с сожалением забыть.

Отойдя на безопасное расстояние, без возможности быть кем-то услышанной, я смущенно задала мучавший меня вопрос:

— А как давно вы там стояли?

— Обижаешь, Лиа. Нас там не было. Мы как узнали о сборище, сразу прибежали, — хмуро проговорил Орхис и зашагал дальше по дорожке. Аэлита бросилась за ним.

— Да я вроде как и сама неплохо справлялась, — невесело усмехнулась я ему вслед.

—Ты правда веришь, что смогла бы долго противостоять Тайре? — лениво спросил у меня Дастел, идущий рядом.

— Почему нет? Я могу, за себя постоять, веришь ты в это или нет.

Поймав не себе его снисходительный взгляд, я возмутилась:

— Да что в ней такого?

— Своих врагов, Лиа, нужно знать в лицо, — менторским тоном просветил он.

—Это ты сейчас о чем?

— У тебя подружки-то в школе есть, кроме ведьм? Аэлита не считается, – проигнорировал вопрос Дастел.

— Нет, а нужно? – решила подыграть ему.

— Смотрю на тебя и не могу понять, откуда ты тут такая наивная нарисовалась?

На сегодня с меня оскорблений было достаточно и я, прибавив шаг, поспешила за ушедшими далеко вперед Аэлитой и Орхисом.

— Постой, Лиа! – догнал меня Дастел и, схватив за руку, потянул на себя, вынуждая остановиться. – Ты чего такая психованная?

— Нормальная я, – буркнула в ответ.

— Лиа, если ты не начнешь жить по правилам этой школы, тебе здесь не выжить. — Дастел отпустил мою руку, и мы медленно бок о бок пошли по дорожке. — Тайри с первого курса примерила на себя корону королевы школы и никому ее просто так не отдаст. Поэтому ты либо с ней, либо против нее. А не успела ты появиться, как только о тебе разговоры и ходят, - поздравляю тебя, Лиа, ты обзавелась врагом в её лице. Друзья тебе не помешают. Считай, одного ты уже нашла, — великодушно одарил меня обаятельной улыбкой парень.

— Замечательно, — сдержанно улыбнулась в ответ.

— Не слышу в голосе радости, — упрекнул меня он.

— Друзья — это неплохо, но я бы лучше в прежней школе осталась. Пусть там было скучно, зато нас там учили прощать и сострадать, а если и не любить, то хотя бы уважать ближнего своего. В стенах этой школы все совсем наоборот. Жестокость здесь в почете.

Дастел резко остановился, и я тоже остановилась.

— Ага, я вчера видел, как ты сострадала нежити, — криво улыбнулся он. — Вместо того, чтобы воскресить труп— взорвала его. Если ты так выражаешь свое милосердие, то боюсь даже предположить, как выражаешь свою любовь. Заранее сочувствую твоему избраннику.

Я не стала придавать значение его сарказму.

— Ты лучше себе посочувствуй, Дастел. Вот наколдую тебе непроходимый запор, тогда и побегаешь у меня с целительскими клизмами, — пригрозила я.

— Злая ты, Лиа.

— Угу, — не стала отпираться.

— Меня девушка только что бросила. А ты сразу— угрожать, – стал давить парень на жалость.

—Допустим, девушка тебя не бросала, это ты с ней расстался. А раз ты сам заговорило своей уже бывшей, тогда скажи, почему ты на самом деле расстался с Тайри?

Лицо Дастела помрачнело.

— Лиа, ты вроде не глупая ведьма, ну почему тебе везде нужно сунуть свой маленький носик?

Я не знала, что ответить на такое заявление. Меня вроде как только что оскорбили, а вроде бы сделали комплимент. И вот я металась — то ли разобидеться и выполнить угрозу, наградив горе-любовника проклятьем, то ли с достоинством принять комплимент.

— Ладно, отвечу. — Несмотря на снисходительный тон Дастела, на моем лице расплылась довольная улыбка, и я решила повременить с проклятием. – Тайри, как ты сама, наверное, успела заметить, крайне неприятная особа. До тех пор, пока мы вместе весело проводили время и она не строила планов со мной на будущее — меня все устраивало. А с недавних пор из наших встреч пропала легкость. Тайри стала изводить меня своей ревностью и подозрительностью, при удобном случае намекая, что пора бы нам и пожениться. Я все не знал, как порвать с ней. А тут как раз подвернулась ты. Жаль было упускать такую возможность.

На меня словно вылили ушат холодной воды.

Не желал Дастел встречаться с Тайри, так для расставания есть много других способов. Зачем нужно было унижать на глазах у всех? Несмотря на все, что я знала об эльфийке, мне стало жаль ее. Никто не заслуживает к себе подобного отношения.

— Дастел, то, как ты поступил с Тайри — подло.

— Не менее подло, чем то, что она совершает каждый день, – парировал он. В его голосе не было ни капли раскаяния. — Если тебе, Лиа, от этого станет легче, считай это ее расплатой.

Мы подошли к общежитию, где нас поджидали Орхис с Аэлитой. Еле сдерживая негодование, умышленно игнорируя Дастела, я на ходу простилась с Орхисом и, взбежав по выложенным мрамором ступеням, вошла в общежитие.

Переодевшись в брючный костюм, я схватила сумку и поспешила на занятия.


Оглавление

  • ГЛАВА 1
  • ГЛАВА 2
  • ГЛАВА 3
  • ГЛАВА 4
  • ГЛАВА 5
  • ГЛАВА 6
  • X