Константин Николаевич Муравьев - Враг за спиной

Враг за спиной (Миры Содружества (Вселенная EVE-online): Перешагнуть пропасть-4)   (скачать) - Константин Николаевич Муравьев


Константин Муравьев
Враг за спиной


Глава 1

Фронтир. Граница Империи Аратан и свободных территорий.

Кабинет начальника главы службы безопасности станции Рекура-4.

Тишина и полумрак в обычном казенном кабинете, хозяин которого согласился стать как организатором, так и гарантом безопасности этой встречи.

Ведь он знал как тех, так и других.

К тому же главной причиной выбора именно этого места и именно этого человека было то, что и те и другие ему полностью доверяли.

А потому одни попросили организовать эту встречу здесь, ну, а другие пришли на нее.

Хотя тут, конечно, были и свои подводные камни и нюансы.

Первым, тем, кто представлял некий теневой бизнес станции, но не работорговлю и наркобизнес, хозяин кабинета никогда бы не стал связываться с подобными людьми, встреча была необходима, именно они, и попросили о ней.

А вторым, кто мог зачистить всю станцию так, что на ней не останется ни одной живой души, могли, как было вполне понятно и сами о себе позаботиться, и встреча им эта была нужна постольку-поскольку.

Но, эти самые вторые, по каким-то своим причинам все-таки согласились на нее и сейчас так же присутствовали здесь.

И, слушая переговоры договаривающихся сторон, хозяин кабинета вполне понимал, почему они это сделали.

Так и получилось, что сейчас в креслах вокруг стола расселось несколько человек.

Три мужчины и две женщины.

Двое из мужчин были подтянуты и в них явно просматривалась какая-то военная выправка, стальной стержень, и жесткость, тогда как последний больше походил на старичка-профессора.

Женщины же были очень красивы, только одна, хоть этого и не было сильно заметно внешне, казалась чуть более старше, чем вторая.

К тому же, вокруг этой первой, явно ощущалась какая-то аура власти и силы, что окружала ее.

Про более младшую этого сказать было нельзя, но это только пока.

К тому же, что еще очень сильно бросалось в глаза так это их большое внешнее сходство и именно это наталкивало на мысли о том, что более молодая девушка со временем будет очень сильно похожа на другую, и это касалось не только внешности, и ее характера.

По крайней мере, хозяин кабинета это прекрасно понимал.

И сегодня эти пятеро встретились специально.

Им было, что обсудить. Вернее даже не так, одним из них есть, что предложить, а другие, судя по всему, будут согласны это принять.

Но вот что странно, так это то условие, что попросили выполнить присутствующие тут девушки за свое предложенное партнёрство. Их главным условием для принятия правильного решения, служит ответ всего лишь на один простой вопрос.

И, наконец, он прозвучал.

— Расскажите нам о Диме? — Негромко попросила молодая и очень красивая девушка, обращаясь к пожилому человеку с пронзительным, и слишком уж умным взглядом.

Но этот старичок-профессор не всегда занимал подобный пост, ранее он многим в Содружестве был известен несколько по другой причине.

Ведь этот пожилой мужчина, когда-то очень давно являлся адмиралом Девятого Флота Содружества, а ныне же он был всего лишь одним из руководителей Департамента по Исследованиям станции Рекура-4.

Но это только внешний антураж.

Своего влияния и власти бывший адмирал Арош Ценапи не растерял. И сейчас, этот профессор или «адмирал Ценапи», как его называли очень долгое время, посмотрел на задавшую ему этот вопрос девушку, которую звали Нелия, дочь присутствовавшей тут же леди Сары.

— Рассказать о Диме, — задумчиво произнес он, обращаясь к ней.

Та несмело кивнула ему в ответ, сам же Арош Ценапи оглянулся на стоящего у окна Грегора, своего бывшего подчиненного, который в данный момент и возглавлял их департамент.

Тот, лишь слегка усмехнувшись, пожал плечами, как бы говоря — «это полностью твое решение».

— Рассказать, — еще раз повторил он и на некоторое время примолк. Старый вояка был в большом затруднении. Он не знал, что можно ответить девушке, на этот, казалось бы, простой вопрос. Слишком уж необычным оказался тот молодой человек, о котором она попросила его хоть что-то поведать.

Но сейчас, вглядевшись в большие голубые глаза дочери одной из самых могущественных женщин на этой станции, а, возможно, и во всем секторе, которые с каким-то странным неподдельным вниманием и ожиданием смотрели на него, он глубоко вздохнул, и достаточно честно ответил.

— Знаешь, рассказать я о нем могу не так и много. Ведь, я и сам практически ничего не знаю о нем. К тому же, с ним не все так просто, как может показаться на первый и даже на второй взгляд.

— Да, мы поняли это, — вместо девушки ответила ее мать, — иначе бы вы не стали так старательно скрывать информацию об этом молодом человеке. Старик усмехнулся и спросил, обращаясь к Саре.

— Ты сейчас говоришь о его интеллектуальном индексе? — и он показал на пластиковую карточку, спокойно лежащую на столе, с которой на них смотрело обычное и не слишком выдающееся лицо обычного парня с огненно-рыжими волосами.

— Да, — кивнула в ответ та, — это первое, что бросилось нам в глаза. Явное несоответствие его официально указанных параметров и умений, и того, что он делает на самом деле.

Бывший адмирал кивнул.

— Интеллект, — и он, приподняв карточку, посмотрел на нее, па потом перевел свой взгляд на девушку, и сидящую чуть дальше Сару, — только вот тут нет никакой ошибки. — Этот параметр верен, — и дальше чеканя каждое слово, Арош добавил, — это тот максимальный интеллектуальный индекс, который нам удалось зафиксировать при его тестировании. Могу сказать даже больше, я сам проводил это тестирование и поэтому могу ручаться за относительную точность указанных тут значений.

— Что? — В изумлении поглядела на него женщина. — Но этого не может быть?

И она перевела свой взгляд на Нелию.

Тогда как ту смутила другая фраза профессора.

— Максимальное значение и относительная точность? — Негромко произнесла она и поглядела на Ценапи. — О чем вы говорите?

Сара же, не расслышав слова дочери, добавила.

— У нас есть запись, как он активирует персональный искин, где необходим минимальный параметр интеллекта в двести сорок пять единиц. Вот, — и выложив на стол, женщина придвинула инфо-кристалл адмиралу, — …тут та самая запись, о которой я говорю.

— Запись, — профессор Арош даже как-то не очень отреагировал на предоставленные доказательства, да, похоже, вообще не обратил внимания на переданный инфо-кристалл.

Правда, потом он продолжил.

— Она мне не нужна, — Сара хотела возмутиться, но тот лишь усмехнувшись, сказал, — я и сам прекрасно видел, как он работал с искином.

Девушка, да и женщина, удивленно на него взглянули.

— Но как вы тогда можете говорить о тот, что эти данные верны, — и Сара показала на копию идентификационной карты этого самого Дима.

— Ну и что, — пожал плечами Арош, глядя при этом почему-то исключительно на девушку, — максимальное и относительное, — повторил он, а потом сказал, — это лишь одна из его странностей. Буквально несколько часов назад он, из-за определенных обстоятельств, проходил повторное тестирование. И этот раз его интеллектуальный индекс определился еще меньше чем указано здесь на две единицы.

— Но как такое может быть? — ошеломленно спросила Сара.

Ее же дочь задумчиво взглянула на Ароша.

— Он что, деградирует? — как предположение высказалась девушка.

— Нет, — покачал головой адмирал, — он делает все, что угодно, но только не деградирует.

И поглядел на женщину и ее дочь, Ценапи добавил.

— Как я и говорил ранее, с ним все не так просто.

После чего он задумался, а потом сказал.

— Этот молодой парень — уникум, — и бывший адмирал, а ныне глава научного отдела Департамента, пальцем постучал по лежащей перед ним карточке, — все, что тут написано, истинная правда. За одним маленьким исключением. — После чего профессор Ценапи вновь посмотрел сначала на Сару, а потом и на Нелию. — Это результаты единичного тестирования, — и заметив, что женщина хотела что-то сказать, он поднял руку, останавливая ее, и продолжил, — это результаты единичного тестирования, которые при любом повторном проведении всегда изменяются. Его интеллект…, - и Арош выделил нужную цифру, — …наша аппаратура не может точно измерить. И происходит это из-за того, что при каждом новом цикле тестирования это значение изменяется.

И варьируется это значение в мизерном диапазоне, оно прыгает без какой-либо видимой закономерности в пределах от четырех до тридцати двух единиц, это и есть, та его уникальная особенность, о которой я вам говорил.

И адмирал ненадолго замолчал, а потом негромко продолжил.

— Каков его настоящий интеллектуальный индекс, вам не скажет никто. Но он всегда будет меньше той самой максимальной величины, что мы уже зарегистрировали ранее. Это как раз то, что я мог бы рассказать вам о нем раньше…, - адмирал замолчал, а потом продолжил, — …но не сейчас. В данный момент я знаю о нем еще меньше. Теперь я четко понимаю то, что все это… — и он вновь постучал по пластиковой карточке, — …не более чем какие-то цифры, совершенно не соответствующие той действительности, с которой мы сейчас имеем дело. И самым важным из всего этого является то, что все мои знания, весь мой жизненный опыт, говорят о том, что этот парень совершенно не пригоден для жизни на территории Содружества. Только вот ему это почему-то абсолютно не мешает. И доказательство этому я видел уже множество раз, но самое убедительное я наблюдал буквально несколько часов назад. Большее я добавить вряд ли смогу. Все остальное, вы, как я понимаю, уже успели узнать и сами.

Сара и ее дочь сидела молча и обдумывали только что услышанное.

Они явно хотели узнать не это, но им сказали то единственное, что могли и в чем относительно были уверены. Неожиданно женщина перевела свой взгляд с Ароша на Грегора и обратно.

— Ладно, я поняла, что большего мне не добиться, — спокойно произнесла леди Сара, а потом, поглядев на свою о чем-то задумавшуюся дочь уточнила, — ответьте на мой последний вопрос.

Адмирал кивнул, подтверждая, что готов ее выслушать.

Женщина еще раз посмотрела на Нелию, а потом спросила.

— Он сможет позаботиться о ней?

И никому не требовалось объяснять, о ком сейчас говорит женщина.

— Да, — спокойно и уверенно ответил ей бывший адмирал, — и это единственное в чем я точно уверен.

— Спасибо, — негромко произнесла женщина, — это то единственное, что я хотела у вас узнать.

И уже совершенно иным взглядом посмотрела на Ароша и главу Департамента по Исследованиям.

— Я буду рада стать вашим партнером, и, — она обернулась в сторону Лейлы, — можно ли принять мою дочь к вам на должность научного консультанта? Думаю, в ее квалификации сомневаться не приходиться. Вы сами принимали у нее квалификационный экзамен

Профессор усмехнулся.

— Я не против, — ответил он, — только вот Дим лишь номинально является нашим служащим и чем он занимается сейчас, мы не имеем ни малейшего понятия.

— Ну, — улыбнулась ему в ответ Сара, — это все равно гораздо больше, чем сможем узнать мы. Особенно теперь.

— О чем ты? — посмотрел на нее бывший адмирал.

— Как о чем? — Удивилась женщина, — А разве это не вы подчистили всю информацию о вашем парне. Теперь о нем нет ничего, кроме того, кем и где он работает.

— Странно, — пробормотал Арош себе по нос, — мы об этом не знали, — и, взглянув в глаза Саре, а потом и Нелии, добавил, — но это точно не мы.

И немного помолчав, очень уж странно закончил.

— Создается такое впечатление, что теперь мы будем знать о нем еще меньше.

— Да, — согласилась с ним Сара, — именно поэтому я хочу, чтобы Нелия работала у вас.

— Я понял, — кивнул адмирал и, посмотрев на Грегора, усмехнувшись, сказал, обращаясь к девушке, — добро пожаловать. Завтра твой первый рабочий день. Ждем тебя к девяти. Куда приходить, ты знаешь. Мы к тому времени подготовим все документы и допуски.

— Спасибо, — негромко ответила Нелия, — я буду у вас.


Второй нижний уровень от центрального горизонта. Здание посольства Империи Галанте. Полночь.

— Полковник, — раздался стук в двери кабинета Кларуса.

О привычках хозяина этого кабинета было хорошо известно многим его подчиненным.

И именно поэтому молодой лейтенант побеспокоил сидящего за столом крупного и крепкого аграфа в столь поздний час.

— Полковник, — еще раз обратился лейтенант к Кларусу, войдя внутрь, — мы зарегистрировали еще один энергетический выброс, на который вы перенастроили стационарный пеленгатор.

— Степень совпадения? — быстро подобрался крупный аграф, больше похожий по своему строению на человека, чем на представителя своей расы.

— Восемьдесят девять процентов, есть небольшие странные отклонения, которые мы не смогли идентифицировать и расшифровать, — докладывал ему все тот же лейтенант, — и эти отклонения совершенно не совпадают с ранее предоставленным вами эталонным замером. Хотя по основным параметрам получено практически полное совпадение.

— Я понял, — задумавшись над чем-то, ответил Кларус и, обратив свое внимание на все еще находящегося тут молодого аграфа, спросил, — где запись зарегистрированного выброса?

— Вот, — и лейтенант протягивает инфо-кристалл, — мы знали, что вы заинтересуетесь, потому тут так же сохранены логи всего фиксирующего и регистрирующего оборудования.

— Хорошо, спасибо, — ответил полковник и взял протянутый инфо-кристалл в свои руки, — можешь быть свободен.

Молодой аграф наклонил голову и, развернувшись, покинул кабинет.

Сам же полковник остался тут.

— Ну и что это за странные отклонения, про которые он мне рассказал? — пробормотал Кларус себе под нос.

После чего вставил инфо-кристалл в считыватель персонального искина.

— Хм, — проглядев выведенные результаты, задумчиво произнес он, — опять эманация смерти. И опять кого-то из ночных. Только вот это уже наверняка не младший. И, отсюда возникает вопрос, кто?

Других параметров «детей ночи», этих древних врагов, в которых уже практически никто не верит, но на следы существования которых он уже вот дважды наткнулся за прошедшие два дня.

Но, ему точно было известно, что у этих порождений ночи и тьмы была какая-то своя внутренняя кастовая система.

И в том, что это погиб кто-то из них, аграф совершенно не сомневался. Только вот получалось, что погибший «вампир», так «детей ночи» именовали аграфы в древности, был более высокого класса, чем ранее обнаруженный младший.

— Старик был прав, — наконец, пробормотал полковник, — они существуют. Но, похоже, не только мы знаем о них. Судя по всему, кто-то здесь ведет планомерную войну против этих существ. И этот кто-то находится здесь, на станции.

«Хотя странно», — задумался он, — «первые признаки присутствия вампиров были обнаружены на планете».

И остекленевший взгляд Кларуса уставился в стену.

«Тарк, о чем это я? Не следы присутствия, а следы смерти», — и аграф слегка хлопнул себя по лбу, — «А вот выследить этого младшего, вполне могли и отсюда».

После этого он вновь стал просматривать полученные данные. Выброс энергии был относительно недалеко. Даже больше. Его запеленговали где-то на этом уровне. Но в том-то и дело, что из-за неточной настройки, именно на данный тип энергии, точного места выброса локализовать не удалось.

— Но это где-то тут, близко, — прошептал аграф и, поднявшись, встал из-за стола и вышел из кабинета.

Ему нужно было переговорить со своим братом.


Пять минут спустя. Кабинет посла.

— Они, и правда, где-то здесь, — даже без предисловия, только войдя в кабинет посла и, по совместительству, своего младшего брата, сказал Кларус.

Его собеседнику даже не потребовалось объяснять, о ком сейчас идет речь.

— Значит, старик все-таки, как в общем-то и всегда, оказался прав.

— Да, — согласился с ним полковник, — мы уже дважды обнаружили следы их присутствия.

— Хорошо, — кивнул посол, — тогда дальше действуем по намеченному плану.

— Ты уверен? — Переспросил у него Кларус, — Тут на станции происходит что-то странное. То присутствие, о котором я тебе говорил, это лишь косвенные улики, — и, разъясняя свою мысль, аграф продолжил, — в обоих случаях зарегистрированы выбросы ментальной энергии соответствующие эманациям смерти кого-то из «детей ночи». Только вот в первом случае это был младший и в этом я уверен, так как их параметры мы получили ранее от старика. Но вот во втором, это кто-то более сильный. И кто это, мне не известно. Однако главное в том, что в обоих случаях мы зарегистрировали именно смерть этих существ. Поэтому я и спрашиваю, ты уверен, что нужно продолжить по намеченному плану, а не внести в него какие-то коррективы?

— Нет, — помотал головой второй, присутствующий в кабинете аграф, — не уверен. Но только так мы сможем выманить их. Мы знаем, что она им зачем-то нужна, ведь то прошлое похищение было организовано специально и все хвосты ведут к ним. Однако нам так и не удалось выяснить истинных причин. Но вампиры опять залегли. А нам необходимо выйти на их след. Мы должны выследить всех. Кто окопался у нас в императорском дворце, кто-то из них в Совете Кланов и уж точно многие из них есть в Совете Содружества. Мы могли в них не верить раньше, но теперь нам это точно известно. И ниточка, подтвердившая их существование, почему-то привела именно сюда. На эту заштатную станцию на окраине Фронтира. Поэтому у нас нет другого выхода, как разматывать этот клубок дальше. И если мы дадим им возможность захватить ее, они на это клюнут. Обязательно клюнут.

— Но мы этим своим шагом подвергаем ее огромному риску, — тихо произнес полковник.

— Я знаю, — так же тихо ответил ему посол, — именно поэтому я и попросил заняться этим делом тебя. Ты должен перехватить их раньше, чем они успеют добраться до нее.

И посол поглядел прямо в глаза своему старшему брату.

— Я доверил ее жизнь тебе. Не подведи меня. Она все, что у меня есть.

Второй аграф ничего не стал отвечать. Он лишь молча наклонил голову и так же молча вышел из кабинета.

Посол же так и остался сидеть за своим рабочим столом и продолжал опустевшим взором смотреть в закрывшуюся дверь.

— Не потеряй ее Кларус, — наконец, прошептал он, — не потеряй и не дай им добраться до нее.


Второй верхний VIP-уровень. Неизвестные апартаменты. Ночь.

— Ты его нашла? — Мрак и тень сгустились вокруг одинокой фигуры невысокой светловолосой девушки, стоящей посреди огромного зала.

— Нет, старейшина, — ответила она, — среди тех, кого я успела проверить, его не было.

— Сколько времени тебе еще потребуется?

— Не знаю, — честно ответила девушка.

Она единственная из присутствующих не испытывала никакого страха перед растекшимся по залу мраком.

— Ты разочаровываешь меня, — и мрак сгустился прямо напротив девушки, превратившись в фигуру, закутанную в некое подобие плаща, — ты так и не нашла изменяющего судьбу. Он не должен помешать осуществлению наших планов. Ты знаешь, что с тобой будет, если не выполнишь данный тебе приказ.

Девушка спокойно взглянула, казалось бы, в самое сердце мрака.

— Знаю, отец, — негромко произнесла она и, развернувшись, направилась в сторону выхода из зала.

Тут, со стороны зала, но не из центра, где осталась тьма, а откуда-то от стены, раздался равнодушный мужской голос.

— Кого ты еще не успела проверить?

Девушка остановилась, развернулась и, посмотрев прямо в слегка вытянутое, но, тем не менее, жестокое лицо говорившего, худого и высокого мужчины, незаметно усмехнулась краешками губ, и ответила.

— Тех, кого вы упустили там, внизу на планете, в распределительном центре. И к ним подобраться сейчас сложнее всего. Особенно это стало трудно сделать после чьей-то глупой попытки выкрасть некоторых из них. Девушка ни на кого прямо не намекала и не называла никаких имен, но почему-то именно лицо говорившего мужчины в этот момент сморщилось, и он отошел обратно в тень стены, у которой стоял.

После чего сама девушка развернулась и, уже не останавливаясь, покинула зал.

Ну а те, кто тут был, продолжили свое разговор.

Сегодня экстренный совет как это не странно был собран по совершенно другому случаю.

— Что вы выяснили по поводу произошедшего с нашим наместником среди Креатов? — спросил мрак, обращаясь к стоящим.

— Он слишком заигрался, — сказал все тот же высокий человек, что буквально пару мгновений назад разговаривал с девушкой, — и, видимо, как-то выдал себя. Детали нам не известны, все что мы смогли раскопать, они теперь точно знают о том, кем был их посол на самом деле. Так же, велика вероятность того, что они знают, как суметь опознать любого из нас. И как сообщил мне мой агент. До того как он пропал вместе с наместником, это в какой-то мере может быть связано с их залом ритуальных поединков. И эта информация уже ушла на их родительскую планету. Вчера они смогли восстановить связь с метрополией.

— Вы успели предупредить наших сородичей в Совете Кланов Креатов? — В полной тишине прозвучал вопрос, заданный мраком.

— Нет, — ответил ему человек, — связь с их метрополией на тот момент уже была заблокирована, — и немного помолчав, человек продолжил, — и заблокирована она, со слов наших техников, со стороны самой планеты.

— Понятно, — прошелестел шепот мрака в сознании присутствующих, — они не хотят дать сбежать тем, кто находится на планете.

И мрак замолчал, но больно уж зловещей была эта тишина.

— Из-за игр этого идиота, мы потеряли одних из самых лучших воинов. Придется избавляться от всех креатов-телохранителей, которые служат нам.

И мрак обратился к кому-то у стены.

— Займись этим.

— Да, старейшина, мы сделаем это.

И вновь тишина.

— Старейшина, как быть с креатами, теми, что живут тут на станции?

— Убить, — этот приказ так и отпечатался в воздухе, — всех до одного. Никто не должен знать о нашем существовании. Никто.

— Я понял, старейшина, — и человек, уже однажды проваливший важную миссию, получил шанс заслужить себе прощение.

Когда он покинул зал, от стены отделилась еще одна тень.

И вот она уже совершенно не напоминала человеческую. Что и не удивительно, ведь людей в этом зале не было в принципе.

— Старейшина, вы все еще ему доверяете? Он глуп и злопаметен. Даже ваша дочь, хоть она и стремится найти этого изменяющего, но не делает столько ошибок, сколько он. Хотя, делает это лишь из мести к вам, стараясь подобраться поближе.

— Я знаю, — раздался шепот мрака в сознании заговорившего с ним существа, — но они оба приведут нас к цели, она выведет меня на того, кто нам нужен, а он… — Мрак замолчал, — … он сделает хоть что-то или погибнет. Все равно, если смерти наших сородичей были не случайны, то он уже обнаружен. А через него смогут выйти и на нас. Так что его, в любом случае, необходимо устранить. Но перед этим пусть он сослужит нам хоть какую-то службу.

— Я понял, старейшина, — и странное существо начало плавно перетекать в совершенно иную форму, а буквально через мгновение в свете одной из ламп, пробившихся сквозь окно, показалось лицо главы корпорации «НеоГен».


Тринадцатый нижний жилой уровень. Утро.

Я все еще сплю, вот лежу с закрытыми глазами, любуюсь этим прекрасным лицом и сплю. Это не может быть правдой.

— Не смотри на меня так, — тихо прошептала Энака, пытаясь укрыться одеялом.

Но я удержал его одной рукой.

— Я не привыкла, чтобы на меня так смотрели, — сказала девушка, слегка отодвигаясь от меня.

— Ты прекрасна, — так же тихо шепчу я в ответ и провожу второй рукой вдоль ее восхитительного, и такого нереально волшебного тела, — как же ты прекрасна.

И притягиваю ее к себе как можно ближе.

— Как же давно я этого хотел.

Девушка удивленно смотрит на меня в ответ.

— И как давно? Ты меня и увидел впервые лишь только вчера?

М-да. Прокол. Ведь, если судить по времени станции, то я и правда, увидел впервые ее лишь вчера.

Но не говорить же ей о тысячелетиях сплошных смертей, что мне пришлось выдержать ради нашей следующей с нею встречи.

Конечно, это была моя глупость.

Но если меня поставить перед еще одним точно таким же выбором, я даже не сомневаюсь, какое бы решение я принял.

Поэтому я вновь притягиваю девушку к себе и целую в губы.

— Вот и я о том же, — вместо этого, усмехнувшись, отвечаю я Энаке, — где же ты была все остальное время?

После чего постарался вглядеться в глаза девушке и уже тише добавил.

— Ну, или где был я сам?

И еще раз, притянув ее к себе, целую.

Это я мог бы делать целую вечность. Ну а почему нет?

Мне нравится, как пахнут ее волосы, как нежно и податливо прикасаются ко мне ее губы, как ее пальчики пробегаются по моему телу, как…

На мгновение она замирает и уже совершенно серьезным взглядом смотрит прямо мне в глаза.

— Нам пора вставать, — говорит девушка.

Я даже опешил от такого резкого и внезапного перехода и смены ее поведения.

— Ты чего? — оторопело смотрю я на нее в ответ.

Энака и сама не понимает, что меня так удивило в ее словах, а потому в недоумении кивает на стену, где висит визор, показывающий текущее время, хотя я его и так знаю.

Восемь утра по местному. Ну и что?

— Ты забыл о работе, — даже без тени улыбки или хоть какого-то юмора, поясняет мне креатка, — у нас у всех есть свои обязанности и их нужно выполнять.

М-да. А я еще хотел поваляться с нею так пару часиков, но, как оказалась, моя такая прекрасная и желанная девушка тот еще трудоголик и фанатик работы.

Хотя, есть у меня подозрение, что они все такие. Это я в принципе о креатах. То еще у них должно быть воспитание.

— Может ну его? — тем не менее, в надежде на еще один часик умиротворения, спрашиваю я у нее.

— Нет, — выбираясь из кровати и направляясь в душ, отвечает Энака, — дел много. Мы с Кравом за этот день должны осмотреть все принадлежащие нам объекты, ну, разве что кроме автоматической шахты, да перерабатывающего комплекса. Ведь именно для этого ты нас, по факту и нанял. Да и у тебя своя работа есть, — закончила она, и, высунувшись на пару мгновений из открытой двери душа, с явными смешинками в глазах добавила, — или ты забыл, а мусорщик?

И эта та самая нежная кошечка, что ластилась ко мне всю прошлую ночь? Да ни в жизнь не поверю.

— Так что собирайся. На тебе осмотр твоего космического дока, подготовка инженерно-ремонтных площадок и перерабатывающего комплекса. Все это вчера Крав перевел или лично на тебя, или в собственность фирме, занимающейся утилизацией и ремонтом. Кстати, помимо этого, он слегка расширил функционал твоего первоначального предприятия. Это необходимо и для минимизации обязательных выплат и для большей возможности скрыть о нас информацию. По факту теперь, даже если очень постараться, никто не выяснит о тебе ничего, кроме того что ты работаешь на эту фирму. За это нужно будет сказать спасибо террианцу и тем хакерам, что ты нашел. Дальше, пока тебя вчера не было, — тут она все-таки опять выглянула, — идиот, убью в следующий раз за такую выходку, — после своей небольшой ремарки Энака снова спряталась в душе, — так вот, пока тебя не было, Крав успел набросать небольшой план работ, мы с ним начнем отрабатывать по нему. Неплохих ребят ты нам нашел, они ему здорово в этом помогли. Если же говорить о работе, то лови, вот план, что составил для тебя Крав, — и мне на нейросеть прилетело сообщение от Энаки, — тут действуй как тебе будет удобно, но попытайся в ближайшее время запустить перерабатывающий комплекс в дело. По нему настройка, как я помню, должна быть завершена завтра. Так что будь добр, пройти технический осмотр всего своего рабочего оборудования уже сегодня-завтра и получить за это время сертификацию на него. Кстати, — и она опять выглянула, — в девять собеседование с новыми сотрудниками. Тебе тоже нужно бы с ними познакомиться. Ведь ты, вроде как, представитель нашего хозяина, так что ты их должен увидеть. Ну, а потом можешь до обеда быть свободен.

— А почему только до обеда? — удивился я.

— Забыл, — вновь выглянула из душа и очень серьезно поглядела на меня девушка, — ты обещал познакомить меня со своей дочерью, Теперь она и моя дочка тоже. Я хочу ее увидеть. Мне это нужно.

— Понятно, — кивнул я, — тогда и Рыка надо бы позвать.

— Кого? — удивленно и слегка подозрительно посмотрела на меня Энака.

— Рык, — повторил я, — брат Неи, — и, видя все еще непонимающий взгляд креатки, добавил, — моей дочери.

— Так, — вот теперь девушка вышла уже вся, наклонилась над кроватью, на которой я все еще лежал и уперла в меня не очень добрый взгляд, — чего я еще о тебе не знаю?

— Да, вроде ничего такого, — ответил я, состряпав наиболее честное и открытое лицо. Сам при этом, беззастенчиво любуясь обнаженным телом девушки, которая склонилась прямо к моему лицу, вглядываясь мне прямо в глаза.

— Ну ладно, — прошептала она, — будем считать, что я тебе поверила.

Я все-таки не удержался и, когда она слегка отвела взгляд в сторону, немного приподняв голову, прихватил губами то, до чего успел дотянуться, пока креатка от меня не отпрыгнула.

— Балбес, — буркнула Энака, но было заметно, что ей самой понравилась моя реакция на ее близость.

Я лишь пожал плечами.

— Какой уж есть, — ответил я ей.

Все, Энака снова в душе, но ненадолго, буквально через пару мгновений она в комнате и теперь девушка уже полностью собрана, и одета.

К тому же она, похоже, именно с этого момента так же полностью приступила и к своим прямым обязанностям.


Глава 2

Фронтир. Граница Империи Аратан и свободных территорий.

Станция Рекура-4. Бар «Голодный тролль». Утро.

— О, малыш, привет, — еще с порога заметив нас, прокричал Тро. Ну, прокричал, это громко сказано.

Просто это для тролля вполне тихий и спокойный голос, а у меня такое ощущение, что кто-то очень громко орал и орать этот кто-то старался мне прямо в ухо.

— Перекусить зашли? — заметив вошедшую вслед за мною Энаку и, мимоходом кивнув ей, спросил он.

— Есть такое дело, — подтвердил я и, хитро подмигнув ему, улыбаясь, спросил, — уговор-то еще в силе? Месяц кормят бесплатно?

Тро угрюмо глянул на меня из-за барной стойки.

— Больше ты меня на такой мелочи не поймаешь, — проворчал он, но потом, усмехнувшись и явно стараясь мне слегка подгадить, спросил, — ну как, все лерийские сладости-то раздал, вроде собирался вчера вечером?

И он с довольной миной на своем огромном лице посмотрел в мгновенно потемневшие глаза креатке, которая сейчас стояла чуть впереди меня. И уже добивая меня, Тро невинно так продолжил.

— Ведь все девять коробок собирался раздать.

— Вот же гад заприлавочый, — пробормотал я себе под нос, чувствуя, можно сказать, сквозь затылок девушки нарастающий ураган перед собой.

— Сколько ты сказал, там было, коробок? — Раздался очень уж холодный, практически леденящий душу, но при этом спокойный и какой-то даже отстраненный голос Энаки, уходящий куда-то в пустоту.

И сама же еще и уточняет.

— Девять?

Услышав этот замораживающий на месте последний вопрос, я практически мгновенно сообразил.

«Если хочу дожить до завтрашнего дня или, хотя бы, до сегодняшнего вечера, нужно экстренно делать ноги», — а потому — отступаю на один плавный и тягучий шаг в сторону, и на всякий случаи смещаюсь с линии атаки креатки.

— Что-то перехотелось мне есть, — произнеся это, я быстро разворачиваюсь и под пристальным, и больно уж внимательным взглядом повернувшейся ко мне девушки отхожу назад.

Рукой за спиной, когда упираюсь предположительно в стену, нащупываю двери, открываю их и выскальзываю на улицу.

— Встретимся за обедом, — это я уже крикнул на прощание, когда практически выскочил из бара.

И только сейчас Энака отошла от той новости, что выдал наш разговорчивый друг (вырвать бы ему его длинный язык).

— Тупой дикарь! — Перед тем как двери полностью закрылись и я оказался за пределами бара, послышался злой, и рассерженный голос девушки.

Я уже в который раз замечаю, что мне гораздо больше нравиться, когда моя Энака, теперь уж точно моя, даже по их странным и немного варварским (ну, тут же все просто, завали одиннадцать ее соотечественников хоть они и враги, и можешь считать ее своей полноправной женой, и это говорит человек, которого все местные иначе как «тупым дикарем», и нe считают) законам, проявляет хоть какие-то эмоции, чем прикрывается бесстрастной и равнодушной маской.

В такие моменты в ней зажигается немного странный, притягательный и манящий меня огонек.

Вот и в этот раз, почувствовав такие живые эмоции девушки, у меня незаметно поднялось настроение.

«Похоже, у меня, и правда, что-то с крышей не так», — решаю я, вспомнив при этом, как старался вывести из себя еще одну не менее опасную леди тут на станции.

Сам, тем не менее, незаметно все так же продвигаюсь вдаль по улице.

«Хотя, тут все может быть гораздо проще», — усмехнувшись и обернувшись назад констатирую я, — «может у меня поднялось настроение лишь потому, что я сделал и сам кому-то мелкую пакость с утра, правда, лишь опосредованно».

Хотя нет. Тут явно пара победных очков за Тро, который меня очень уж сильно в этот раз подставил перед Энакой…

«Вот чертов тролль», — вновь вспомнил я о хозяине бара и осознал, — «будто специально готовил свою речь».

А поняв это, еще раз оглянулся в сторону его заведения, в которое как раз сейчас входила пара каких-то наемников. «Ну, хотя бы в этот раз ее взбешенный крик не разносится на весь уровень», — между тем подумал я и потопал дальше.


Нижний пятнадцатый уровень. Малый космический док. Утро.

«Ладно», — оценив свое состояние, решаю я, — «завтрак в баре, благодаря такому коварному и хитромудрому Тро, сорван, но желание перекусить у меня все еще оставалось».

Осознав это, я забежал в ближайшее автоматическое кафе и съел все то же, что заказывал, и в прошлый раз, посещая подобное заведение.

А сейчас, глядя в окно и попивая тонизирующий напиток, я сидел, и размышлял над тем, а чем же мне заняться. Правда, потом все-таки решил, что сидеть тут в кафе не имеет особого смысла.

А потому заполнив свою неизменную флягу напитком, которую, даже не обратив на это внимания, я на автомате захватил, выходя из дома и которая сейчас висела у меня на поясе, составил маршрут движения, и выдвинулся в сторону дока.

«Начну, пожалуй, именно с него», — подумал я, — «да и в любом из своих кораблей мне будет гораздо спокойнее и удобнее сидеть, и заниматься делами да разбираться, что тут, с чем, и к чему».

* * *

Кира, достаточно быстро выстроила маршрут, который оказался даже еще короче, чем раньше.

«С чего бы это такой рост производительности, да появление новых маршрутов? Ведь я уже проходил через этот уровень раньше и до нашей строительной площадки я бы сумел попасть так гораздо быстрее, но точно такого же маршрута Кира мне не предлагала», — заинтересовался я.

= Пользователь предоставил ограниченный доступ к изученным базам знаний, — отрапортовал искин, — теперь значительно расширен перечень доступных пользователю функций. Дополнительно, за счет своевременного получения заранее передаваемых оператору данных и их дальнейшей полной интеграции во внутренний командный интерфейс системы управления искином, производится взлом находящихся поблизости защищенных или зашифрованных каналов, и различных информационных систем.

«Так, не понял», — удивился я и переспросил у искина, — «какие данные ты мне передаешь».

= Все данные, считанные интерфейсом сканирующего модуля дополнительного всеволнового сканера, — просто ответила мне Кира.

Что-то я не понял, как это так?

Это что, получается, что я в режиме реального времени обрабатываю весь тот поток данных, что удается получить Кире, сканируя местность вокруг?

При этом я не только умудряюсь каким-то неведомым мне образом его обработать, но еще и взломать.

Только вот встал вполне закономерный вопрос.

Каким образом это вообще возможно и почему я даже не обращаю на это внимания?

И на пару мгновений, продолжая идти вперёд, перехожу в контролируемое трансовое состояние.

«Ага, теперь понятно», — разглядев, что же происходит у меня в сознании и как со мной теперь взаимодействует искин, сообразил я.

Я четко увидел, что Кира передает мне данные одним непрерывным потоком.

«Кстати», — приходит мне в голову очередная мысль, — «ведь передачу ведь можно вполне себе распараллелить?» Обдумываю это предложение и понимаю, что нет, нельзя.

Интерфейс подключения у оригинальной Киры всего один.

Однако вот через второй искин мы можем без особых проблем пустить дополнительный параллельный канал передачи данных, ведь там есть еще один свой собственный интерфейс и пока он совершенно не задействован, так как общение с кластером идет через мой первоначальный искин.

Раньше, я этого даже понять не мог.

Но теперь, обладая знаниями и умениями, полученными за время проведенное в мире Даага, и с того момента, как научился жить, переведя свое сознание в несколько одновременно существующих параллельных потоков, этот двойной интерфейс подключения вполне можно было использовать, и работать с ним.

Только вот обращаться к искинам придется, судя по всему, из разных потоков сознания, но так как они внутри моего общего сознания полностью взаимосвязаны, то это будет единая циклическая система.

Немного поэкспериментировал.

«Смотри-ка, заработало», — удивленно констатировал я, и вернулся к той мысли, с которой и переключился на эту, внезапно появившуюся второстепенную задачу.

Вернее я не прекращал ее разбора, просто он происходил в совершенно ином сегменте моего сознания.

Так вот, мне передавался поток данных, полученных искином. И уже он в моем сознании приобретает форму единого непрерывного закрытого канала.

И этот канал был до невозможного похож на те потоки сил, с которыми мне очень, ну очень много приходилось работать, пока я обитал в мире Даага.

Теперь стало вполне понятно, почему я никак не реагирую на переданные мне данные или полученную Кирой внешнюю информацию.

Ну, какую информацию, скажите мне можно выудить из сырой и необработанной силы, или ментальной энергии?

Вот именно, что практически никакой.

А я этот новый поток воспринимаю именно так. Как некий новый тип потоков поступления энергии.

Ведь за все предыдущее время мне мало с кем приходилось общаться, да еще и подобным способом. В итоге и получается, что я не обрабатываю данные как таковые, а работаю с ними как с едиными потоками сил, которые мне множество раз приходилось до этого взламывать.

Я пригляделся.

Действительно ведь, метрическая матрица созданного Кирой канала очень сильно напоминает матрицы любых других потоков сил.

Отсюда два вывода.

Данные или информация это энергия.

И взаимообратный, энергия это, возможно, также информация.

Но вот по этому постулату я пока точно ничего сказать не могу, так как раньше я подобным вопросом не задавался. Он не был особо значимым в то время, когда я пытался научиться выживать и поэтому я не рассматривал его с этой стороны.

А значит, мне и дальше будет куда расти, и развиваться, но это в будущем.

Неожиданно я обратил внимание, как в моем ежедневнике, который все время, пока я был в мире Даага, даже не подавал о себе никаких признаков, появилось новое задание.

= Рассмотреть вопрос получения информации из доступных потоков сил.

Хорошо, однако, пока лучше оставлю этот вопрос, есть сейчас и другие дела.

Проверяю работу с поступающим от искина потоком данных дальше.

Да, теперь я точно понял, как идет обработка информационного потока.

Многие участки обнаруженной метрической матрицы такие же, как и у ментальных энергетических потоков сил.

И, как следствие, подключение к ним, и взлом подобных матриц у меня уже давно наработан и проходит на, не то чтоб, подсознательном, а гораздо более глубинном, генетическом или метрическом уровне.

Вот и получается, что пропуская этот поток данных через себя, я, даже не задумываясь над тем, что это какая-то, информация, и что она вообще значит, просто подключаюсь к нему, и произвожу взлом самого канала данных.

Тем самым я получаю доступ именно к ним, а уже Кира в свою очередь самостоятельно интерпретирует полученную и переданную мною обратно ей же информацию.

И как очередное следствие, мне необходимо задуматься о том, что эту поступающую ко мне информацию нужно научиться считывать сознательно, а не просто пропускать ее сквозь себя.

= Задание принято. Разработать алгоритм сознательного перевода поступающего потока данных в осознанный смысловой и информационный ряд, — внесла новый пункт в мой распорядок нейросеть.

* * *

Ну, а пока я размышлял надо всем этим, как раз уже и добрался до ведущего на нижние уровни отключенного подъёмника. Несколько секунд и он уже под моим контролем.

Вот и еще одно подтверждение того, что я работаю с метрическими матрицами, а не с информационной составляющей любой системы.

И теперь у меня сомнений в этом нет.

Я отчетливо проконтролировал весь процесс получения доступа к подъёмнику и видел, что произошел взлом и подключение не к самой информационной системе управления им, а именно ее метрической матрице.

И как не странно, при работе с любым техническим изделием, это равносильно прямому управлению.

Частично, как я понимаю, мне уже приходилось пользоваться подобным способом, когда я сумел обойти сертификаты по управлению техникой или когда копировал защищенные базы знаний.

Тогда я просто подключался к простым незащищенным метрическим матрицам, а они есть у всего, что нас окружает и передавал в них определенные команды, перехватывая управление на себя лично.

Сейчас же, я могу проводить такой трюк и с тем, что защищено, например естественными матрицами, которыми обладают все живые или разумные существа, или такими вот изначально защищенными системами.

На простых примерах, например, таких вот как взлом этого подъёмника, подобный подход к получению доступа никакого ощутимого преимущества перед стандартными методами взлома через физические или виртуальные интерфейсы устройств не дает.

Мы не получим никакого существенного выигрыша ни в скорости, ни в качестве отработки.

А возможно, даже и проиграем в чем-то, правда, я сходу не могу сказать в чем, но какая-то загвоздка обязательно должна быть.

Тогда как при любом взломе сложных устройств, пробиться сквозь метрическую матрицу будет значительно проще.

Это, если, конечно, говорить обо мне.

Ведь в моем понимании эта работа уже не так сильно изменится, тогда как реальный взлом физического устройства потребует привлечения значительных ресурсов, знаний и умений.

Про других я такого сказать не могу, так как этого не знаю.

Но, я так понимаю, что арахны и управляли техникой людей через ее метрическую матрицу, вот, и получается, что не один я такой уникальный, и есть многие другие существа подобные мне.

Так что теперь, если я хочу рассматривать все возможные варианты, на практике нужно пользоваться и теми, и другими методами.

Мною давно уже все изучено и опробовано на практике.

И об этом необходимо помнить.

Этот постулат я и постарался прошить себе в сознание, тем самым слегка расширив область охвата всевозможных вариантов развития событий.

С принятием и реализацией этого решения открылись двери подъёмника, и я оказался на нужном мне уровне.

Быстро сориентировавшись по карте, я направился к заблокированному шлюзу, ведущему в космический док.

И вот я на месте. Проверяю коды доступа.

Ага, недавно кто-то там побывал.

Подключаюсь к системе, контроля дока и проверяю по логам, кто же наведывался туда в гости?

Все понятно, это мне автоматика перегнала сюда тот средний корабль-универсал, производства королевства Минматар, что был отбит у пиратов и достался мне в довесок к моим покупкам.

Все остальное, как я понимаю, подвезут сюда только сегодня.

Ну как подвезут?

За дипломатическим крейсером, купленным у креатов, мне потребуется сгонять погрузчик, а вот транспортник нужно будет перегнать самому. И это мне по силам. Я вроде как, хоть это нигде и не светится, теперь неплохой пилот, по крайней мере, теоретически.

Ведь за то время, что я был, в мире Даага и путешествовал по всем остальным виртуальным (или реальным?) мирам, созданном его убийственным полигоном, мною были изучены все имеющиеся у меня базы знаний, в том числе и купленные тогда у подруги Силиции.

«Хорошо, с этим определились, но что меня все-таки смущает?» — И я еще раз просматриваю логи.

«Черт, а вот это что интересно?» — Меня заставили обратить на себя новые записи, которые появились буквально только что.

Не понятно. Откручиваю лог на несколько часов назад.

«Хм. Теперь многое становится понятно», — найдя нужные мне строчки, констатирую я.

Корабль то туда перегнали и здесь все прошло без проблем.

Но, чуть позже, а именно два часа назад, кто-то повторно попытался проникнуть в сам док, подав на него еще одну команду открытия шлюза, но не напрямую через интерфейсы управления доком, а с того самого пиратского корабля, который там пришвартован.

И что мы получаем? А получается в итоге у нас интересная вещь.

Кораблик-то этот, судя по всему, не просто так сдали пираты нашему патрулю целым и невредимым, и свалили оттуда без боя.

Им нужно было, чтобы он попал к кому-нибудь в руки, вернее в доки. И оказаться он тут должен был совершенно неповрежденным.

Вот почему он в таком отличном состоянии, да еще и сам по себе такой ценный.

Средние рейдеры дальней разведки производства Минматар очень ценятся и такой кораблик бы наверняка заинтересовал кого-то.

И как следствие кто-то бы его обязательно приобрёл. И, скорее всего, это был бы кто-то из руководства станции.

Ведь именно через них и поступает подобный товар на различные внутренние аукционы, и распродажи.

Но этот кораблик вовремя сумел перехватить брат Треи и сплавить его мне. Да так, что он не засветился ни в каких отчетах.

И после того как этот рейдер отогнали в чей-то (по факту, мой) док, он передал сигнал о том, что находится там где и должен, и можно приступать ко второй части операции.

К проникновению на станцию.

«Хм», — протянул я, — «а казачок-то оказался засланным».

В обьщем, это обычный троян.

И я поглядел на двери шлюза, за которыми наверняка, в теперь уже моем доке, кто-то однозначно был.

И этот кто-то упорно пытается захватить над ним контроль. Этим неизвестным возможно не нужен сам док, что более вероятно, они хотят незаметно проникнуть на территорию станции.

Еще повезло, что это полностью автономный док и он был ранее законсервирован.

К тому же, как я понимаю, среди проникших туда пиратов нет достаточно умелого хакера, иначе они бы уже давно были на станции. А судя по тем логам, что я вижу, взлом все еще идет. И продвигается он не быстро.

Возможно, все благодаря тому, что достаточно простые старые коды я сразу сменил, как только приобрел новое имущество и установил привязку к своему генно-информационному коду.

Но вот что делать?

Первое, что я понял, проанализировав лог подключения и передачи запросов на получение доступа, так это то, что они работают со стандартным оборудованием. Скорее всего, это какой-то специализированный искин, заточенный под взлом технического оборудования, так что рано или поздно, если у них есть время, он сумеет вскрыть шлюз.

Но как они поступят дальше?

Я пират. Я хочу незаметно проникнуть на территорию станции или базы.

Это я взял за основной постулат.

Все верно, мне это требуется сделать незаметно, чтобы или окопаться тут, на станции, или выйти на тех, с кем у нас здесь должна состояться встреча.

Так что если я хочу это сделать как можно более незаметно, то мне придется слегка пожертвовать своей безопасностью.

А потому я не буду стравливать воздух с этого уровня, через открытый док, что было бы гораздо безопаснее, но быстро бы подняло тревогу.

Тогда я постараюсь проникнуть сюда в обычной форме.

И что из этого следует?

Все просто. Насчет воздуха можно не беспокоиться. И получается, что скафандр мне не нужен.

Что дальше?

Необходимо определиться с количеством бойцов.

Хм. А вот это и странно.

Почему я не чувствую присутствующих там людей?

Судя по логу, там точно кто-то есть. По крайней мере один, но тем не менее, никаких метрических матриц я не вижу.

Отсюда вывод. Среди нападающих есть маг и неплохой, коль смог защитить проникших в док пиратов от внешнего обнаружения.

Маг, это плохо. Если он силен, то не факт, что получиться взять его живым.

«Хм», — и я опять на пару мгновений задумался, — «хотя есть и более простое объяснение».

И я проглядел спецификацию дока, переданную мне вместе с его покупкой.

Правда, той информации, что я хотел там увидеть, в ней не было.

Но почему так не могло быть? Ведь по времени все совпадает.

Док построили примерно во второй половине войны с арахнами, а к тому периоду уже вплотную к работе начали привлекать ментооператоров.

Но главное, к тому времени уже точно было известно, что и сами арахны ментоактивные существа и зачастую работают с ментальным сканированием даже чаще, чем с обычными биологическими сканерами при осуществлении поиска и разведке местности.

И именно с того периода, насколько я помню из объёмного пакета баз знаний исследователей и спасателей, стали использовать пассивную постоянную ментальную защиту на особо ценных стационарных объектах.

Делалось это для того, чтобы арахны не смогли обнаружить их.

И почему этот док не может оказаться одним из таких? Коль его старались сделать максимально незаметным снаружи, то обязательно, должны были позаботиться и о таком аспекте.

А значит, это не просто скрытый док, а некий аварийный шлюз для особо важных лиц, где на тот момент всегда держали несколько кораблей для экстренной эвакуации.

И получается, что это более ценное приобретение, так как этот док должен быть по определению защищен от любого типа сканирований, как технических, так и ментальных.

«Хм, это интересно», — мысленно произнес я, — «но вот в моем данном случае, это несколько усложняет задачу».

Придется идти стандартным способом и проанализировать ситуацию как все обычные люди.

Но тут все получилось относительно просто.

К станции, особенно со стороны нашего Департамента, незаметно сможет подобраться лишь малый корабль и то, сделать это он сможет, если его накрыть сильным маскирующим полем.

А значит, там не больше десяти — пятнадцати пиратов и это с учетом пилота.

Так они нам подкинули корабль рейдер Минматар.

Предположим, что у них есть кроме среднего, есть и малый подобный рейдер.

Тогда, там их как максимум пятнадцать человек, ну или кто с ними там пришёл.

Правда, будь я на их месте и приготовься к серьезной акции, то большинство обычных бойцов заменил бы на модификантов.

И отправил бы их не меньше пяти.

А значит, общее количество нападающих можно снизить на треть.

Тогда их десять.

Но, если они все-таки, полные параноики и подготовились к внезапной встрече, или серьезному бою, а я почему-то привык исходить именно из этого, то с ними должно быть как минимум еще два боевых дрона или дройда и тогда необходимо будет учесть еще, и их.

И дроны наверняка пойдут первыми.

Но это не страшно.

Главное, что я смогу взять живыми людей. Их нужно допросить.

Больно мне интересно, зачем это пиратам понадобилось пробираться таким слишком уж заковыристым путем на станцию. Да и дронов, если будет такая возможность, можно не уничтожать, а лишь постараться вывести из строя, и затем отключить.

Как это сделать, я прекрасно знаю и такие возможности у меня есть.

Боевые дроны полезный ресурс, если знать, как их взломать и перепрошить, и куда их потом сплавить.

Хорошо, с этим разобрались.

Ну, а что я могу сделать со своей стороны. Сам я в док незаметно проникнут не смогу.

Буду его вскрывать и напорюсь как раз на пытающихся открыть двери с той стороны пиратов.

Другой возможности пролезть в полностью законсервированное помещение, нет.

Перед этим необходимо, как минимум, провести полную процедуру расконсервации.

А этого сделано не было.

Из описания, выданного логом, видно, что работают только внешние и внутренние шлюзы дока.

Так что и этот путь для меня закрыт.

«Но ведь я точно могу сделать что-то другое?» — и я задумчиво посмотрел на шлюзовую плиту передо мной.

Какая-то мысль крутилась в моей голове и я старался ее ухватить.

«А вообще», — наконец-то, мне удалось ухватить эту ускользающую мысль за хвост, — «зачем мне туда лезть, когда они и так рано или поздно появятся здесь?» — Так что и нужно мне лишь подождать их появления по эту сторону шлюза.

Все верно. Только вот это может быть достаточно долго.

«Хотя», — и я поглядел на вскрываемую дверь, ведущую в док, — «можно и не ждать, а сделать так, что код они найдут достаточно просто, и быстро».

И я, подключившись к логу и по уже зафиксированным значениям, достаточно точно вычислил алгоритм, по которому идет перебор паролей, и подбор кода.

И сделал это я даже быстрее искина.

Кира же с девяносто пяти процентной вероятностью выдала мне по уже вычисленному мною алгоритму и проверенным ранее кодам, доступа следующую подбираемую комбинацию.

Именно на нее я и сменил пароль.

Ну, а теперь осталось лишь подождать.

И ждать мы будем не долго.

Только предварительно я отхожу в сторону и забираюсь под потолок в одну из скрытых ниш, замеченную мной между оплеток каких-то торчащих связок проводов и непонятной арматуры высовывавшейся из стены.

Но устроиться я должен так, чтобы мне было хорошо видно дронов.

Вывести их из строя в этом случае будет проще всего.

Ну, а потом я займусь людьми.

Как раз в тот момент, когда я и забрался в небольшую щель между проложенных кабелей, снизу раздался щелчок, и шлюзовая плита начала отходить в сторону.


Док станции Рекура-4.

— Слышь, Профи, — с насмешкой окликнул широкоплечий бугай невысокого щуплого парнишку, — когда твоя шарманка закончит возиться с дверью.

— Не мельтеши, — раздался в ответ неожиданно хриплый и высокий бас со стороны худого человека сидящего на корточках у переносного искина, — очень сложный код, быстро не подобрать.

И немного подумав, он добавил.

— Возможно, придется уйти отсюда и вернуться на станцию позже. Побудем тут ещё часа два, и если искин не вскроет дверь, сворачиваемся. Отсидимся в астероидах, а потом, когда тут наступит смена нашего человека на дежурном посту, вернемся на станцию.

— Ты чего? — Возмутился бугай. — Наш псих нам головы снимет, если мы не встретимся с покупателем, тут на станции и не получим деньги за товар. Да и местные те еще гады, зачем назначать встречу тут? Не могли прилететь к нам как обычно.

— Они нам не доверяют, — откликнулся второй, тот, что и занимался взломом шлюза.

— Слышь, Профи, — полушепотом спросил бугай, — как думаешь, а зачем им эти девахи?

Худой оторвал свой взгляд от работающего прибора и перевел его на бугая.

— А тебе не пофиг? — Искренне спросил он, а потом уже от себя добавил, — мне вот до балды, куда они потом наш товар пускают, главное чтобы кредиты не забывали башлять. А уж до рабов, мне никакого дела нет. Пусть хоть в расход их сразу пустят, мне пофиг. Хотя… — и тот, кого называли Профи, замолчал, — … нет, сначала бы я их всех попользовал, да и на органы их пустить можно. Только босс за них голову сразу оторвет. Этим, — и он махнул рукой куда-то в сторону станции, — они нужны чистыми. Но вот что потом делают с ними наши покупатели, когда те попадают к ним, мне уж точно до фени. И учти — нашему кэпу это тоже не интересно. Как и тебе. Ты понял? И Профи всмотрелся в лицо бугая.

— Да понял, я понял, — проворчал тот.

— Хорошо, — кивнул щуплый, — а то наш капитан очень сильно не любит, когда мы суем свои носы в его дела. Так что лучше попридержи свои вопросы, а главное свой, больно уж явный, интерес до наших рабынь при себе и сейчас, и когда вернемся назад.

— Понял, — буркнул в ответ бугай и отошел к какому-то ящику.

Щуплый же оглянулся в сторону небольшого кораблика, который занял одну из крайних стартовых площадок.

— Хороший док, — оценил Профи помещение, осматривая его уже весь полностью, — незаметный и совершенно автономный. Да еще и с возможностью проведения полного цикла ремонтных работ для любого типа судов, кроме сверхтяжелых. Неплохо. Очень даже неплохо. Надо бы переговорить с его хозяином. Нам бы такой точно пригодился. И кэп бы не стал возражать. Особенное если его хозяин, — и щуплый обвел рукой вокруг, — будет не против. А он ведь точно будет не против, как думаешь? — И Профи посмотрел на еще одного, до сих пор молчащего человека, который стоял неподалеку от него.

Только вот этот третий был раза в два крупнее даже щуплого и бугая вместе взятых.

— Если ты его найдешь, то мы с ним поговорим, — пророкотал будто металлический голос, — не вижу в этом проблем. Главное уложиться по времени и выполнить поручение выданное боссом.

— Найду, не переживай, — уверенно ответил Профи, хотя по тому с кем он разговаривал было видно, что он совершенно спокоен, — мы все успеем. И на встречу с покупателем, и на разговор с владельцем этого замечательного дока.

И как раз в тот момент, когда щуплый закончил говорить, раздался щелчок отпираемых замков.

— Все, мы на станции, — сообщил Профи, сразу всем, — Горг, зови своих, берите дронов и выдвигаемся.

Модификант (а третий им и был) с металлическим голосом лишь кивнул и быстро вернулся на корабль, а буквально через мгновение из него вышло еще пять его братьев — близнецов и два облегченных армейских штурмовых дроида.

— Вперед, — приказал их главный штурмовик и махнул рукой, указывая направление движения следующим за ним дроидам.

Вот шлюз медленно откатывается в сторону.

Первый дроид пошел. Несколько мгновений напряженной тишины. Второй дроид следует за ним.

— Все, — через пару мгновений доложил Горг щуплому, — площадка за шлюзом чиста. Вход и ближняя граница уровня наши. Выдвигаемся.

Тот кивнул ему в ответ, но первым не полез.

Они с бугаем сначала пропустили штурмовой отряд, состоящий из модификантов и только потом двинулись за ними следом.

Шаг, второй, третий и вот они уже на территории станции.

Только что-то не так.

Горг, их главный боец, как-то странно начинает осматриваться, будто стараясь выискать засаду.

— Что? — посмотрев в его сторону, сразу забеспокоился, щуплый.

— Дроиды, — по нейросети передал бугай, — они не отвечают. Будто уже разряжены. Но я их только перед операцией отключил от энергогенератора.

— Тарк, — проворчал щуплый, медленно разворачиваясь назад и беря наизготовку оружие, но сделать он так ничего и не успел.

Он даже не понял, что же произошло дальше, как оказывается лицом на полу и совершенно не может пошевелиться.

И только два отсвета вспышек бластеров, отстрелявшихся модификантов, говорят ему о том, что над ним только что прошла какая-то скоротечная схватка.

Профи постарался подключиться к системе управления кораблем, но у него ничего не вышло. Связь с нейросетью была прервана.

Щуплый пират даже не представлял, что такое в принципе возможно.

Но так оно и было.

Пока он старался достучаться до корабля, слышится последний шорох опадающего тела.

А потом, уже через пару мгновений наступает совершенно обычная тишина заброшенного технического уровня, где можно услышать лишь периодический треск перегоревшей проводки или работы какого-то оборудования.

Но нет. Это не так.

Все еще не потерявший сознание щуплый человек, видит чьи-то ботинки, как раз и остановившиеся напротив его лица.

— Все-таки пираты, — слышит он чей-то негромкий голос, А потом, судя по звуку шагов, неизвестный направляется в сторону открытого шлюза дока.

* * *

Так, вот и дроиды. Парочка, как я и предполагал. Спасибо тебе Дааг.

Вдолбил в меня простую истину.

Все сложное очень пpocтo сломать.

Замираю на месте, слившись с окружающим меня пространством.

Если не буду шевелиться, датчики боевых дроидов меня не заметят.

Ага, встали по краям прохода, сейчас они должны сканировать местность и потом доложить основной команде.

Хм. Кстати. По команде. Там, судя по остаточному излучению энергий, всего восемь человек, а не как я рассчитывал десять.

Только. Угу, все правильно. Из этих восьми шесть это модифицированные бойцы. И первый из них сейчас как раз показался из шлюза.

А значит, дроиды уже отсканировали местность и доложили о том, что тут все чисто.

Тогда работаем.

Подключаюсь к метрической матрице первого дроида.

Все как всегда. Узловая точка, дублирующая точка, стабилизирующая точка. Перехватываю контроль над ними. Все, он под моим полным управлением, разрушать я его не буду, а вот отключить теперь его можно без проблем.

Нужно только разрушить канал поступления энергии в дроида. Ничего страшного, потом заменю пару проводов.

Так, все сделано. Теперь один из них выведен из строя.

Принимаюсь за второго и уже через пару мгновений, и он обесточен.

Можно заняться людьми.

Два обычных человека и шесть модификантов. Наибольшую опасность представляют именно нейро-модифицированные солдаты. Но они пока осторожно продвигаются вперед, контролируя каждый свой шаг.

Через сканер Киры подключаюсь к их командной волне.

Так, пошла команда на остановку, вот к ним вышли из шлюза и два оставшихся там человека.

Можно действовать. — Плавно стекаю по стене вниз, цепляясь за трещины, различные провода и прочие элементы этого урбанистического декора.

Я за ними. Страх впереди и пока он меня не гонит отсюда.

Значит, действую правильно.

Но нет, резко меняется вектор направления опасности. Вот он начинает смещаться в мою сторону.

Однако я уже на месте.

Ага. Все понятно.

Командир штурмового отряда заметил странность в поведении дроидов и доложил об этом ближайшему ко мне невысокому и щуплому человеку.

Тот тоже заподозрил неладное, тянет оружие при этом смещаясь и разворачиваясь в мою сторону. Тоже движется гораздо быстрее, чем обычные люди.

Крупный боец, стоящий рядом с ним, представляет гораздо меньшую опасность, двигаясь вслед за этим невысоким пиратом, резко выкидываю руку вперед.

Во время соприкосновения с одной из уязвимых точек на его теле из костяшки пальца выскальзывает сформированная мною костяная (хотя, по идее, это чистые наниты, но они, вроде как, теперь стали неотделимой частью моей сущности и тела) игла. Так что эта сформированная тонкая иголка по своей прочности не уступает металлу.

Все. Это мелкий заваливается.

Продолжая движение, я перемещаюсь ближе к более крупному. Еще удар и еще одно тело.

Сменился вектор опасности.

Нужно уходить в сторону.

Нет, можно сделать проще и пойти напролом, правда, активировать силовой щит, который защитит меня от бластеров, которыми вооружены все модификанты.

Это хорошо, что у них нет никакого пулевого оружия.

А так, этот щит хоть и не позволяет мне пользоваться энергетическим оружием, но сейчас-то я в режиме ближнего боя, и готов к нему.

Так что это как раз мой вариант.

И вместо того, чтобы сместиться с линии атаки, я иду под самый выстрел.

Так, брать живым меня не собираются. Оружие у них выставлено на полную мощность. Щит выдержит не более четырех выстрелов. Но мне хватит и двух.

Первый пропущенный выстрел, и я оказываюсь в окружении штурмового отряда пиратов.

Так, передние не успеют развернуться, так что они пока не представляют опасности.

Еще один шаг. Вот теперь удар, удар. И еще два удара. Последний модификант успел сделать выстрел.

Пропускаю его специально. Уже давно стал использовать даже такие возможности.

Этим выстрелом меня отбросило назад и я оказался за спинами к этому времени развернувшихся в другую сторону бойцов.

Быстрая связка ударов, проведенная в уязвимые точки на теле этих монстров военпрома Империи Авар и противники заваливаются вниз.

Все, бой завершён.

Отхожу назад и проверяю текущее состояние своих жертв.

Так, модификанты придут в себя в течение сорока минут. Но мне этого времени будет вполне достаточно.

Теперь передо мной открытые двери шлюза.

Вижу небольшой кораблик. Как я и думал, это малый рейдер производства Королевства Минматар.

После войны тут во Фронтире осталось много их законсервированных баз и фортов. Видимо, пираты получили доступ на одну из них.

— Все-таки пираты, — негромко пробормотал себе под нос я, когда Кира подключилась к их кораблю и он не выдал никакого запроса на попытку узнать порт его приписки.

«Так, нужно проверить док», — быстро сообразил я.

Хоть людей я там больше и не чувствовал, но вот еще одного дрона или дроида эти пираты могли там оставить.

Проскальзываю в двери.

Оглядываюсь.

И что у нас тут? Док как док. Не скажу, что я видел много подобных, но, по крайней мере, он не сильно отличается от того, что я ожидал увидеть.

Единственное отличие, которое я заметил, гораздо более компактное размещение кораблей, плюс автоматический податчик, который позволял вынести малые или средние суда для заправки и ремонта.

Крупнотоннажные корабли осматривались, дозаправлялись и ремонтировались на месте стоянки.

Быстро проверяю все помещение, в корабль пиратов пока не лезу.

Коль он не отреагировал на мое появление, то находится просто в режиме пассивной защиты и не стреляет по каждой проскочившей мимо мыши.

Значит тут можно работать.

Насчет того, что пираты сумеют сами подключиться к системе управления кораблями, я не переживал. Отключал я их качественно.

И хоть они все были в сознании, но вреда причинить мне не могли.

Я разрушил пару метрических констант в их матрицах и теперь они в принципе не могли управлять своими нейросетями, тогда ка считать данные оттуда они могли.

Ведь я собирался их допросить.

А потому хотел воспользоваться своим ментоизлучателем «Псион».

Так, но перед этим необходимо перетащить всех пиратов обратно в док и закатить сюда дроидов, благо они далеко не отъехали.

Что я и сделал. Затащить пиратов оказалось несколько дольше. Чем разбираться с ними, но я не хотел оставлять тела на уровне.

Повезло еще, что такие технические уровни были практически неподконтрольны службе безопасности и тут присутствовали лишь датчики, отвечающие за основные параметры жизнедеятельности станции, да периодически сюда наведывались охранные дроиды.

Все, можно работать.

Для надежности прохожу межу всеми и отключаю их, выстрелив в них из ударников.

На модификантов пришлось потратить один целый заряд. Но это не страшно.

Память-то я этим романтикам большого космоса затру, а вот такой ценный ресурс как нейросети и импланты разбазаривать не буду.

Мусорщик я все-таки или нет? Да и с «Псионом» допрос пойдет гораздо легче.

Действую по стандартной схеме.

Благо есть привычки, которые почему-то не исчезли даже за тысячелетия моего тут отсутствия.

А потому достаю простейший считыватель и вставляю в него сначала обезличенный банковский чип, а потом и один из пустых инфо-кристаллов.

Через сорок минут, передо мной лежат восемь овощеподобных тел с памятью затертой детскими воспоминаниями.

А у меня в руках девять инфо-кристаллов, восемь из которых с базами знаний, вытащенными из памяти этих пиратов, на одном информация по тайникам, связям и контактам пиратов, их имуществе, и тому, чем они занимались.

Так же сюда же вошел весь расклад по тем операциям, детали которых им известны. Ну и на банковском чипе были переведенные ими деньги, практически два миллиона кредитов.

И сейчас я сливал сначала для анализа Кире более существенную для меня информацию, по состоянию дел пиратов и тому, что им известно.

Пока происходило копирование я начал извлечение нейросетей и имплантов с помощью мобильного автодоктора. Он автоматически упаковывал извлеченное нейрооборудование в герметичные кейсы.

И еще через час, и эта работа была завершена. Больше всего, что, в общем-то, не удивительно, различных нейроустройств мною было получено из модификантов.

К тому моменту, как я закончил с профессией черного доктора, уже был завершён перенос баз знаний в память Киры, а она сама провела анализ данных полученных из памяти пиратов.

И благодаря этому мне стала известна цель их пребывания на станции.

«Хм, не удивительно, что вы лезли сюда такими окольными путями», — пробормотал я себе под нос, — «с рабынями аграфками никто не захочет связываться, особенно если это где-то и когда-то всплывет».

И я поглядел на лежащие передо мной тела.

У аграфов не бывает сроков давности таких дел и их ищейки из внешней разведки потом преследуют тех, кто так или иначе замешан в похищении, или перепродаже представителей их расы всегда, и везде.

Даже на территории Империи Авар сотню раз подумают, прежде чем связываться с таким товаром, ведь рано или поздно, а придет расплата, и аграфы это уже не раз доказывали.

И уж тем более их мало что может остановить на территории Фронтира — где вообще не действуют никакие законы.

Если что-то подобное всплывет, то они просто на-просто пригонят сюда целый флот и тупо сотрут все с лица земли, даже особо не разбираясь, кто тут прав, а кто виноват.

Вот поэтому и такие ухищрения. Никто не должен был узнать об этой сделке. Но что интересно, покупатель на этот товар тут на станции и, судя по всему, он тут обосновался уже довольно давно.

Просто раньше у пиратов не было для него настолько ценного и специфичного товара, что он не захотел встречаться с ними на их же территории.

Испугался того, что они уничтожат как его, так и товар.

Ладно и кто это у нас? Так, этому щуплому, а информация о покупателе была только у него, известно, лишь имя, ни описания внешности или того, чем он тут занимается.

Зовут — некто Сал Вас, подручный какого-то сынка одного из шишек из Содружества.

Странно что он подписался на такое и непонятно.

Встреча назначена на…

«Черт, я уже на нее не успел».

Тогда, как в этом случае должен был поступить этот профи?

Кстати, необычное имя, именно имя, не кличка. Но этот мелкий ей вполне соответствовал.

Ага, отсидеться в астероидах сутки и назначить повторную встречу, но через своего босса, с которым бы он связался, а так же назвать причину.

Почему была сорвана предыдущая.

Плохо. Значит, к этому Васу я уже не попаду.

Но вот перехватить пиратов вполне могу успеть, в случае успеха мелкий со своей командой должны были отправиться туда, где их ожидает босс, которого именуют не иначе как Кэп.

И уже на его корабле они должны были вместе переправиться к месту передачи товара.

Почему этот босс уверен в своей безопасности. Офигеть. Ему принадлежит малый боевой крейсер дальней разведки Минматар. Так вот откуда все эти кораблики. Они часть его оснащения.

И пленники сейчас содержаться на нем.

Так. Что мы можем предпринять? И вообще, нужно ли что-то в принципе делать?

Ну, тут как говориться, я, если честно, не знаю.

Однако представив, что среди пленниц оказалась Элина, она ведь тоже аграфка, а там ее соплеменницы или даже просто кто-то из знакомых мне девушек, однозначно решил, что хотя бы попытаться стоит.

Если предупредить своих, то поднимется шум и мне постараются навязать сопровождение, но это не тот случай.

Тут мне будет гораздо проще работать одному. Это то, чему я действительно научился благодаря драгониту.

«Прости, Энака», — мысленно извинился я перед креаткой, — «но я честно пытался следовать твоему совету и залезть в самый дальний и тихий уголок станции. Но, как оказалось, не я один хочу это сделать».

Значит, с этим решили.

Тогда дальше. Сколько времени этот Кэп будет сидеть на месте?

Не больше одного дня, дожидаясь связи со своим помощником.

Кстати, щуплый и правда, был его правой рукой.

Связаться с их Кэпом я могу и знаю, что ему сказать, только вот он сразу поймет, что это подстава, так как говорить с ним должен именно мелкий.

Да и тем более он знает всех, кто отправился сюда, и сразу догадается о том, что я не один из его людей.

Так что вариант скосить под пирата отпадает. Но тогда что.

Размышляя, я параллельно перетаскивал тела людей на их маленький кораблик, так как уже давно получил к нему доступ и перенастроил его управление на себя. Так что у меня остался один вопрос, как мне попасть на корабль пиратов?

Повезло, что место встречи они назначили не очень далеко. Всего в двух прыжках от нашей станции. И до туда я смогу спокойно добраться за оставшееся время.

«Хм, интересно, а они — сильно любят театр?» — подумал я, глядя на практически открытый сектор, где к их крейсеру было совершенно невозможно скрытно подобраться, — «вот и посмотрим».

«Дроидов лучше не брать» — сначала подумал я, глядя на неработающие машины, однако вспомнив о том, что мне потребуется отвлекающий маневр, передумал, — «хотя нет, лучше взять, они обеспечат панику в доке крейсера».

Приняв такое решение, я уже начал готовить корабль к старту, когда сообразил, что пропаду со станции возможно на день — полтора.

«М-да, а еще панику поднимать не хотел», — мысленно протянул я.

Ну ладно, значит, кое-что необходимо уладить уже сейчас, немного времени у меня есть.

Но главное, это предупредить своих.

Да, и придется Киру оставить тут, на станции, ведь если я буду в космосе, то она вряд ли сможет управлять хоть чем-то находящимся тут.

Черт, а ей, для управления тем, что тут отрабатывает, нужен я, как некий промежуточный интерфейс передачи команд.

«Так, это же корабль Минматар, а они все в штатном режиме оснащались гиперпередатчиками, тут такой есть?» — И с этой мысль я пошел в капитанскую рубку.

«Фух. Повезло. Есть такой», — глядя на небольшой прибор, обрадованно подумал я и быстро перепроверил его работоспособность, — «все в порядке», — констатирую я.

Тогда управление будет идти через него.

Единственное, оно пропадет на тот момент, когда мы будем уже в районе крейсера пиратов, там я его отключу, но это будет лишь ближе к вечеру, так что к тому моменту все текущие дела, запланированные на сегодня Кира, да и я, уже будем должны закончить.

Значит, можно тут больше не задерживаться.

Да и еще, все-таки лучше бы сообщить о том, что я пропаду на некоторое время, а то они опять начнут рыть носом всю станцию.

Решив так, я, по здравому размышлению, связался все-таки с Кравом.

Хоть мне и хотелось увидеть или поговорить с Энакой, но она бы уж точно от меня так просто не отстала, если бы вообще ответила.

* * *

— Привет, — сразу сообразив, кто с ним говорит, обрадованно произнес гном, — я так понимаю тебя пока в офисе не ждать — Да, — кивнул я в ответ, — наша глава службы безопасности настоятельно просила меня не очень светиться это время.

— Понял, — произнес гном и уже гораздо серьезнее, — у меня есть кое-какие предложения и их хотелось бы обсудить. Есть время. — Если честно, то нет, — сказал я глядя на гнома, — тут подвернулась небольшая работенка по моему профилю, но она за пределами станции. Меня не будет, где-то с полтора дня. Я так понимаю, Энака и хотела куда-нибудь меня спровадить на какое-то время. Вот, я и согласился. Предупреди ее, пожалуйста. С ней связываться не стал, мы что-то утром расстались не очень.

— Ага, я знаю, — усмехнулся гном, — тут уже раз десять одного «тупого дикаря» поминали. Так что правильно, что мне перезвонил. Я ей передам. А то, что она предложила, это правильно, так будет надежнее. Хорошо, что ты ее послушал и решил пока не очень светиться на станции. Мы тут и без тебя пока сможем наше дело раскрутить. С нашими-то помощниками. В этот момент у гнома глаза прямо засверкали.

— Кстати, — представляешь, к нам на работу экономистом аграфка устроилась. Я даже не знал, что тут кроме как в посольстве они живут. Я ее естественно взял. Только их один имперский диплом чего стоит. Обалденная девушка и очень умная. Даже Энака это признала. Да и рекомендованная тобой Трея пришла. Тоже неглупая тролла. Так что команда у нас сейчас может осилить любую задачу. Так что не переживай, мы справимся. Тут гном задумался.

— Хотя нет, если потребуется срочно выйти на связь с владельцем. Да, может быть и такое. Я тут начал разгребать то, что ты мне передал, — он не стал произносить того, о чем идет речь, но сделал такие огромные глаза, что я и сам обо всем, догадался, — так вот, там возможно потребуется получить его разрешение или одобрение на кое-какие финансовые операции. Все законно, только требуется личная подпись владельца активов. Так что если у меня все получится и те, кто мне нужен, сумеют ответить мне сегодня, то потребуется организовать подпись документов. Так что мне нужно знать на всякий случай, как на тебя выйти, если что. — Да через сеть, — пожав плечами, ответил я, — я практически все время буду в сети. Как мне сообщили, перерыв в покрытии гипер сети только в самом месте работ, а это от силы несколько часов. Не больше.

— Понятно, — кивнул он, — если что, я с тобой свяжусь.

— Хорошо, удачи, — пожелал я на прощание Краву и отключился.


Шестой уровень. Жилой сектор. Несколько минут спустя.

— Ну и куда же запропастился этот тарков дикарь? — Проворчала Энака, глядя в монитор оборудованного поста слежения.

— Ты о чем? — Девушка даже удивилась, что ее услышала сидящая чуть ли не в противоположном конце комнаты молодая аграфка, которую они только сегодня приняли на работу в отдел к террианцу и которая временно пока разместилась в кабинете креатки.

Что было странно для Энаки, так это то, что именно эта аграфка у нее не вызывала совершенно никакого раздражения или подспудного отторжения, хотя она их и недолюбливала, Это была еще одна из причин того, почему ее дядя когда-то привез сюда, Энака должна была перебороть свое настороженное отношение к остальным расам Содружества, ведь ей как телохранителю пришлось бы рано или поздно работать со многими из них.

То, что у нее теперь не было никакого предвзятого отношения к большинству обычных людей, после достаточно продолжительного времени проживания тут, на станции, креатка давно уже поняла, разве что за исключением одного неугомонного человека.

И то думать о нем она начала буквально только со вчерашнего дня. Но вот аграфы, своей чрезмерной гордостью и высокомерием, они раздражали ее всегда, даже когда их посольство прибывало к ним на родную планету для набора новой группы телохранителей для работы у них в Империи.

И у самой девушки уже как-то на уровне подсознания практически все аграфы вызывали какой-то подспудный ответный рефлекс, заставляющий ее принимать их в штыки.

Но вот Элина, молодая аграфка, которую они приняли.

Энака даже поразилась тому, что так свободно и спокойно может с нею общаться.

У нее никогда не было особо много друзей или подруг, но она почему-то решила, только взглянув на эту девушку, что это — она. Та с которой она бы смогла поделиться многим, подруга, которой ей так долго не хватало.

Что странно, похоже и Элина, ощутила что-то похожее.

Они даже уже успели слегка переговорить и решили общаться более неформально, в общем-то, как и все остальные в их небольшой конторе.

Но это несколько сблизило девушек, так что Энака даже не стала возражать против того, что новенькую посадят у нее.

— Да, — небрежно отмахнулась рукой креатка, правда при этом, все еще зло посматривая в сторону экрана визора, — это один из наших сотрудников. У меня к нему есть серьезный разговор, только вот перед ним я очень хотела бы посмотреть, чем этот проидоха сейчас занимается.

— Он плохо исполняет свои обязанности? — Сразу навострилась девушка и готова была уже сейчас приступить к своим новым обязанностям, — Хочешь, я проведу полный и всесторонний анализ его работы? Мы это можем потом учесть при его премировании или как-то иным образом мотивировать и контролировать его деятельность. Только…

И Элина удивленно оглянулась.

— Разве тут не все наши сотрудники? — И она обвела рукой офис, — Вроде наш финансовый директор, — и девушка указала в направлении отдельного кабинета, где сидел Крав, — сказал, что на нас работает лишь торговец, которого сегодня не было при общем знакомстве, но там, как я слышала, женщина и она аларианка. А сейчас ты явно говорила о мужчине.

Креатка вздохнула.

— Да, есть тут у нас один кадр, — слегка сузив глаза и выдохнув негромко произнесла она и хотела сказать еще что-то явно очень лестное в адрес этого неизвестного.

Но закончить креатка не успела, так как именно в этот момент к ним зашел террианец.

— Энака, — произнес он, обращаясь к ней, — тут со мной Дим связался. Он на какую-то работу подрядился, так что его где-то с пару дней не будет на станции. Он просил предупредить тебя.

— Вот тарков дикарь, — резко ударила девушка одной из своих рук по поверхности стола, что заставило вздрогнуть Элину и с насмешкой поглядеть на нее террианца, — ведь точно все этого специально подстроил, лишь бы избежать нашего разговора. Небось, еще и сказал, что это я рекомендовала так и сделать.

— Ну, — и Крав, усмехнувшись, посмотрел на ее, — вообще-то да, именно так он и сказал.

— Вот же гад, — и Энака со злостью вгляделась в экран монитора, на котором сейчас был изображен какой-то погрузчик, который что-то перевозил.

* * *

Аграфка же, была очень удивлена столь странной реакцией своей новой знакомой, на казалось бы простые и обычные слова.

Тем более и этот неизвестный выходит, сделал именно то, что она и приказала, ну, или попросила исполнить.

И это было достаточно странно и удивительно.

Ведь креаты славились на все Содружество именно своим хладнокровием и выдержкой, а тут прямо такой всплеск, и буря эмоций, разбивающий все стереотипы молодой девушки, которые у нее сложились об этой расе воинов и потомственных телохранителей.

Ну, или тут что-то другое.

И посмотрев на отчужденное лицо сидевшей напротив нее креатки, Элина поняла.

«Нет, тут точно что-то другое».

А потому развернувшись в сторону все еще находящегося тут Крава, она спросила.

— Прости, а кто этот Дим? Сегодня я его вроде не видела? — И аграфка постаралась вспомнить всех, кого ей представили, — Да точно, его сегодня не было.

Тут, проходящая мимо их кабинета высокая тролла, которая так же работала в их отделе младшим экономистом и параллельно курировала какой-то их совместный проект, как поняла Элина, по работе с местной летной школой остановилась и не менее удивленно и слегка расстроено спросила, войдя внутрь.

— Так что, Дима сегодня не будет? — Видимо, она из коридора услышала часть их разговора.

Все не менее удивленно посмотрели на нее в ответ.

— А с этим есть какие-то проблемы? — Требовательно спросила у нее Энака.

— Нет, — быстро помотала головой девушка, — просто сегодня заканчивается обучение партии курсантов и я ему хотела об этом рассказать. Да, и поблагодарить я его хотела, за то, что он порекомендовал меня сюда. Так мне Крав сказал.

И тролла указала рукой на стоящего перед нею террианца.

— Порекомендовал, говоришь, — протянула креатка.

А потом она как-то подозрительно поглядела в лицо тролле, вроде ее звали Трея, и негромко спросила.

— А зачем, простите мое любопытство, об этом необходимо рассказывать обычному мусорщику, работающему на нас.

— Кому? — Пораженно переспросила у нее Трея.

— Мусорщику, — спокойно повторила Энака, — он мусорщик, работающий в одном из дочерних предприятий нашей конторы. Так почему ему нужно знать о том, как проходит один из наших проектов.

— Я не знала, — тихо сказала тролла, — но мусорщик? Это точно? — И она с вопросом во взгляде повернулась в сторону Крава.

Тот лишь затравленно оглянулся в сторону молчаливо смотрящей на него Энаки, а потом ответил.

— Да, Дим работает мусорщиком в компании по утилизации и ремонту устаревшего оборудования.

— Не может быть, — недоверчиво глядя на них, ответила тролла, а потом спросила, — но почему?

— Так он может управлять лишь самой простейшей техникой, той где есть лишь ручное управление, — насмешливо ответила ей Энака, — или ты что, не знала?

Тролла покачала головой в ответ.

— Нет, первый раз об этом слышу.

Похоже, первый раз об этом слышала не только она, Элина заметила, что такое же удивлённое лицо было и у Крава.

Только вот наблюдательная аграфка заметила и еще кое-что, больно уж сильно потемнело лицо у креатки, когда она говорила об этом непонятном Диме, который работал обычном мусорщиком в их конторе.

Но на этом, как оказалось, разговор не закончился.

Тролла уже извинилась и собралась выходить, когда неожиданно остановилась, видимо что-то вспомнив и изумленно произнесла, вернее спросила.

— Крав, так он что, потратил все свои деньги на те лерийские сладости, что ты мне вчера передал?

Тот несколько опешил от такого вопроса и на автомате ответил.

— Нет, не думаю.

Но для Треи этот ответ ничего не значил, она со счастливой улыбкой стояла и смотрела куда-то в сторону окна.

Только вот этот идиллический момент разбил в дребезги очень уж тихий и прохладный голос.

— Так он подарил и тебе эти сладости, — и Энака уже с каким-то новым интересом вгляделась в лицо стоящей напротив нее девушки.

Немного помолчав, она резко закончила.

— Убью гада, пусть только он появиться на станции.

И теперь у Элины не было никаких сомнений в том, что этот непонятный Дим уж кто угодно, но не тот простой мусорщик, о котором несколько мгновений назад говорила креатка. Добили же аграфку последние слова произнесенные Энакой.

— Теперь осталось узнать, куда он дел остальные семь коробок?

И как-то не к месту ей вспомнилась еще одна такая маленькая коробочка с очень уж вкусными конфетами, которые какой-то неизвестный вчера оставил прямо у ворот их посольства.

«Так кто же этот неизвестный Дим?» — уже и сама заинтересованно подумала она, глядя на двух по своему красивых и совершенно разных девушек, с каким-то странным, и непонятным интересом рассматривающих друг друга.


Глава 3

Фронтир. Граница Империи Аратан и свободных территорий. Космическое пространство.

Малый рейдер-разведчик. Утро.

Ну вот, я незаметно и выбрался за территорию станции. Даже удивительно, как легко это оказалось сделать.

Поражаюсь тому, что ее до сих пор не захватили штурмом, настолько была дырявая система защиты сектора вокруг станции.

И дело тут даже не в том, что контроль близлежашего пространства осуществлялся из рук вон плохо.

Конечно, было и это.

Но тут, я так понимаю, вся основная проблема в недавно прошедшем штурме, организованном пиратами.

Они выбили большинство навигационных буев в секторе расположения станции и пока не восстановят хотя бы частичное перекрытие зон сканирования, ни о каком плотном контроле речи быть не может.

Но с учетом того, по кому и был нанесен основной удар, этого в ближайшее время что-то не предвидится.

Нет у вояк подготовленных специалистов, способных выполнить подобный объём работ.

Правда, в последний набор они набрали достаточное количество перспективных кадров и я, надеюсь, что там все-таки сохранилась пара соображающих боевых офицеров, а то что-то в последнее время у меня в этом возникли очень большие сомнения, но все же, так вот, если они есть, то первым делом они, и направят набранных на планете вместе с нами рекрутов для подготовки будущих пилотов. Ведь их первоочередной задачей должно стать как раз то самое восстановление контроля, как минимум, хотя бы над нашим сектором. И, по возможности, хотя бы частичный контроль над первой линией соседних секторов с дальностью расположения до двух прыжков. Это не так много и порядка сорока скоростных рейдеров, или тяжелых истребителей справились бы с этой задачей быстрее чем за неделю.

А рекрутов военными было набрано гораздо больше.

«Кстати», — и я задумался над тем, что мог наблюдать в секторе, пока выбирался из него, для того чтобы совершить скрытный гиперпрыжок, — «что-то всё это нападение на станцию напоминает мне разведку боем, призванную как раз и прощупать основные подходы к сектору и станции, или, если бы планированием, и организацией этой операции занимался лично я, то целью этого штурма, и атаки на станцию было-бы не само нападение, а планомерная подготовка для будущей войсковой операции с целью создания уже известных путей подхода и проникновения как в сам сектор, так, и на станцию».

И я быстро проанализировал те сведения, что у меня были.

«А ведь по сути, так и есть. Станции нанесен не очень большой урон и то, он оказался случайным. Ну кто мог предположить, что местные, вояки окажутся настолько неподготовлены к ведению боевых действий. Так что нападающие даже сами, скорее всего, не рассчитывали на такой эффект. Иначе бы уже эта станция находилась под контролем противника».

Быстро проверяю данные навигационной карты и те результаты, что я смог получить при пассивном сканировании сектора, когда пробирался сквозь него.

«Да, так и есть, выбиты в основном лишь навигационные буи, даже автоматические турели, и автономные бластерные установки, разбросанные по сектору, практически нетронуты».

И что нам это даёт?

А то, что операцию по нападению на станцию подготовил какой-то очень уж хороший стратег и тактик.

И расчёт шел не на мгновенное нападение, а на планомерную компанию. Доказательством этому служило как минимум то, что со станции, можно было выбраться даже на среднем судне, а если постараться то и на корабле, класса малый крейсер, и при этом не особо прикрываясь маскирующим полем.

А вот пираты этого не знали и воспользовались для проникновения на станцию наиболее надежным, и распространённым способом. Малый корабль под мощным маскирующим полем.

Что тоже можно использовать как рабочий вариант.

Но этот не тот случай, что подготовил этот неизвестный, который и планировал нападение на станцию.

Кстати.

«Кира, найди мне в сети станции все материалы по прошедшему нападению на неё».

= Принято, — отрапортовал искин.

И я заметил, как через работающий гиперпередатчик организовался новый канал связи.

Уже через несколько секунд искин предоставил мне все необходимые материалы.

«М-да», — констатировал я, просматривая их, — «всё, в общем-то как я и думал».

Картина получалась такая, что более организованная часть кораблей занималась планомерным уничтожением части навигационных буев. Но не всех, чтобы со стороны это не вызывало подозрений.

А вот остальная разнородная масса судов выполняла скорее всего роль помощницы фокусника, отвлекая на себя внимание.

Это именно эта разнородная масса кораблей, отстреливала автоматические огневые точки в секторе и старалась прорваться к базе.

Но вот что странно, я мог поклясться на что угодно, что организованная группа это кто угодно, но только не обычные пираты.

Больше действия этих небольших, но согласованных звеньев средних и малых рейдеров напоминали работу действующих войск космического флота одного из государств, и не каких-то простых вояк, а войск специального назначения.

«Но почему старались уничтожать именно буи?».

Прокрутил в своей голове эту мысль.

«Ага. Понятно», — пришло очередное понимание ситуации, основанное на знаниях почерпнутых из совершенно различных баз.

Именно через навигационные буи и осуществлялось управление всеми ближайшими огневыми точками.

И получается, если нет буев, то из оружия, эти аппараты превращаются в бесполезные куски пластика и металла, болтающиеся в космосе. Накладываю полученную картинку на карту сектора.

«Все еще хуже, чем я думал», — констатирую я.

Даже если и будет замечено проникновение, то в секторе есть три совершенно не простреливаемых коридора, которые проложили практически до самой станции.

Вот и получается, что следующего нападения нам не придется очень долго ждать.

Все тот же стратег, если он не глуп, а он таким уж точно не является, должен прекрасно осознавать опасность восстановления контроля над сектором.

Отсюда возникают примерные сроки подготовки второго, но уже более глобального и, скорее всего, успешного нападения на нас.

И будет это так. При самом лучшем раскладе, считаем, из чего должен исходить этот Стратег, две недели на подготовку нужного количества пилотов, плюс неделя на установку буев.

Все сектор для нападающих перекрыт.

И этого времени он нам не даст.

Но и ему самому нужно какое-то время на подготовку.

Как я понял, он не зря создал не только прямые коридоры, позволяющие просто снести станцию к черту и разнести ее на мелкие кусочки одним залпом. Оставлены и мелкие ходы, для таких вот средних кораблей, ну, и, возможно, более крупных кораблей.

А это явно подготовка для проведения диверсионной деятельности.

Отсюда вывод. Разрушенная станция этому неизвестному не нужна. Он хочет захватить её.

Про потери я сказать не могу, но, если вспомнить попытку стравить троллей, наёмников и жителей станции, на жертвы среди основного мирного населения этому неизвестному глубоко плевать.

Отсюда следует два вывода.

Ему нужна станция и, возможно, кто-то единичный, находящийся на ней. «Тогда, он на подготовку должен дать себе не меньше двух недель, чтобы завершить всё наверняка», — уже достаточно уверенно констатировал я. Раньше бы я не сумел заметить этих мелочей и различий, но базы приобретенные мною у Делай, подруги Силиции, частично указывали на все это, и подводили именно к таким выводам.

Очень не хватало общевойсковой подготовки.

Но я никогда и не готовил себя для подобной работы, или работы тактического аналитика, мне была интересна лишь индивидуальная направленность, однако теперь очень четко стал заметен этот огромный пробел в моем образовании.

Мне не хватало знаний по различным тактическим схемам и работе с ними, стратегии общего и локального управления.

Но, я знал, как минимум, кое-кого, у кого эти знания должны были быть.

И все мои подозрения очень срочно требовалось передать именно ему. Только вот каким образом?

Прямой разговор?

Однако светиться больше, чем я засветился до этого, мне уже не хотелось. Поэтому стоило постараться подбросить эту информацию ему в виде пакета данных.

И у меня была прекрасная возможность сделать это.

Сейчас я, находился далеко за пределами станции, совершал свой первый гиперпрыжок.

Так что источник получения сигнала они отследят лишь примерно.

А так же у меня в наличие были чужие нейросети, которые я мог использовать как некие промежуточные передатчики, которые если что и засветятся при поиске автора этого послания.

«Хм. А ведь интересная идея», — подумал я.

Но тут я даже не знал, как к ней правильно подступиться.

В этом случае однозначно нужны так же еще и какие-то специализированные базы по медицине, чтобы суметь должным образом скоммутировать чужую рабочую нейросеть в единый передающий канал, и использовать ее как некий передатчик, чтобы отослать с неё хоть какое-то сообщение.

Но попробовать то стоило?

Всё верно.

А для этого мне нужны как минимум эти самые базы.

И я даже знаю у кого их искать.

Больно уж уникальные и специфичные базы были у этого поставщика при нашем первом знакомстве.

Конечно, то что мне нужно, не очень относится к войсковой специфике, но, возможно, есть у этого поставщика и такие.

Хотя я буквально мгновение назад как раз и думал о том, что есть у меня пробелы, и с этой стороны. Так что следует их закрывать. Да и вообще, надо узнать, что есть у этого поставщика из доступного ему к продаже специфичного имущества.

Так что надо бы мне с нею переговорить.

А коли надо, то зачем это откладывать в долгий ящик.


Станция Рекура-4. Департамент по Исследованиям.

Делая сидела в своем новом кабинете.

Как оказалось у адмирала Ароша, а кто тут действительно заправляет всеми делами, девушка совершенно не сомневалась, не было подобного ей специалиста.

И поэтому всеми поставками и закупками для них занимались служащие смежного департамента, или сам их директор, доктор Грегор.

Однако просматривая выданную ей рабочую документацию на персональном и достаточно мощном искине, который ей теперь полагался по должности, она сразу поняла, что справлялся нынешний директор с этой работой из рук вон плохо.

Можно было значительно сэкономить, как на договорах поставки, так и на хранении различных технических средств, необходимых их департаменту, оптимизировав их размещение в складских помещениях, и боксах.

А уж про закупку специализированного высокотехнологичного оборудования и говорить нечего. Особенно в нынешних условиях, когда все поставки на станцию были прерваны из-за блокады.

И это только то, что она заметила сходу, лишь открыв первые несколько документов.

Вдруг ее отвлек шум, раздавшийся со стороны улицы.

Окно было открыто и потому звуки раздававшиеся, на тренировочном плацу были ей прекрасно слышны.

Вот как раз какой-то шум и привлек ее внимание.

Девушка решила немного отвлечься и, встав из-за стола, подошла ближе.

— Это наши новые рекруты, — вдруг раздался голос из-за её спины, — которых мы набрали на планете. Мои соотечественники.

Делая сразу узнала голос своей подруги.

— Вот, зашла посмотреть, как ты устроилась, — сказала ей Силиция, — тем более у меня есть небольшой перерыв, перед началом следующего занятия с моими новыми подопечными и хотела позвать тебя перекусить. Знаю же, что ты по утрам ничего не ешь, а потом кусочничаешь. Да еще небось сегодня и побегать пришлось перед началом работы, то у себя, а потом, и у нас. Так что, пойдем?

И она указала в направлении окна.

— Дойдем до столовой, — и пояснила, — я и сама сегодня без завтрака.

Делая кивнула ей в ответ.

— Я не против, — сказала она.

И подруги вышли из кабинета, где они наткнулись на небольшую группу о чём-то разговаривающих девушек.

— Это как раз и есть мои подопечные, — усмехнувшись, показала на них Силиция.

Среди девушек Делая увидела и ту самую девочку, что она уже встречала вчера.

И эта мысль ее натолкнула на воспоминания о том самом странном парне. Хотя, если уж быть до конца откровенной, вспоминала она о нем достаточно часто, даже во время работы.

И сейчас этот ее интерес лишь возобновился вновь.

— Силиция, — негромко спросила она, — не знаешь, что с Димом? Я его что-то не видела сегодня на плацу при построении. Он ведь, как я поняла, так же служащий нашего Департамента.

Произнесенное имя волшебным образом заставило замереть буквально на пару шагов обогнавших их девушек.

— А что с Димом? — обернулась одна из них.

Эта девушка была как две капли воды похожа на Силицию, только чуть меньше ее ростом.

Да и остальные девушки были очень похожи между собой.

Вообще, складывалось такое впечатление, что все они сестры.

К этому же вопросу, проявила внимание и еще одна из девушек.

Хотя вот та маленькая девочка, казалась совершенно спокойной, будто это её и вовсе не волновало, или наоборот, она знала гораздо больше, чем все остальные.

— Да, — и Силиция посмотрела на стоящих перед нею ее учениц, — с ним все в порядке. Не переживайте.

— Хм, — посмотрела на нее вторая, та что тоже заинтересовалась этим вопросом, — Силиция, ты лжёшь, — прямо сказала она.

— Эрса, — подошла Силиция ближе к девушке и оглянувшись на оставшуюся у дверей Делаю, а потом негромко сказала, — вчера кое-что произошло, но я не имею права об этом распространяться. Однако, не переживайте, с Димом всё в порядке. Правда…

И она опять посмотрела на свою подругу.

А потом выдохнув, продолжила.

— …правда, скорее всего, у Дима произошло какое-то странное и непонятное отторжение нейросети, мы с таким до сих пор не встречались, и теперь мы вряд ли что-то ему сможем установить, и предложить.

Девушки уже явно знали, чем это грозит любому человеку, так как несколько испуганно посмотрели на нее в ответ.

— И что он? — спросила у Силиции первая, та что и завязала разговор.

— Не знаю, — честно ответила ей Силиция, — со вчерашнего вечера я его не видела. Но, по моему, его это особо и не волновало, когда он уходил отсюда. А как с ним сейчас связаться я не знаю. Где он живёт, известно лишь Круфу. Куратору парней, — пояснила Силиция, кивнув в сторону плаца, — однако вчера, когда он ушёл, всё точно было нормально. Ну, если это так можно назвать.

— Так он ушёл, — огорчилась эта невысокая девушка.

Делая так и не услышала ее имени.

Да и вторая выглядела несколько расстроенной.

— Ну да — кивнула головой Силиция, — ведь он вольнонаёмный и проживать должен за пределами Департамента.

— Интересно, чем он сейчас занимается? — произнесла та, которую звали Эрсой, и почему-то посмотрела именно на девочку, которая стояла возле неё.

Та в ответ подняла на неё свои огромные глаза и просто сказала.

— Мотается где-то, как обычно. Но у него и правда всё в порядке. Я это знаю. Я его тоже вчера видела. Так что тётя Силиция права, не переживайте за него. Папа из тех, кто сможет и сам о себе позаботиться. Тут Силиция усмехнулась.

— Вот этого-то я и опасаюсь, малышка, — и она улыбнувшись посмотрела на держащуюся за руку Эрсы маленькую девочку, — а переживёт ли твоего неугомонного папу наша станция?

И уже обратившись ко всем девушкам, она у них спросила.

— Вы куда?

— Парней навестить, — ответила одна из них, — они как раз сейчас должны завтракать.

— Понятно, — кивнула Силиция, — значит нам по пути.

И они уже все вместе направились в здание столовой.


Здание столовой в Департаменте по Исследованиям. Несколько минут спустя.

Делая сидела и уже просто отдыхала, попивая из стакана тонизирующий напиток, да наблюдая за разговаривающими о чём-то девушками, которые, и правда, пришли сюда, чтобы увидеть своих знакомых.

Но неожиданно она почувствовала, как кто-то пытается связаться с нею через закрытый канал связи. Как раз, через тот номер, отвечающий за распространение её продукции. Номер, который был известен очень немногим.

И звонивший абонент был ей прекрасно знаком.

— Дим, — удивленно ответила Делая, — но как?

— И тебе доброе утро или уже день, — усмехнулся парень.

Правда, в этот раз никакого видеоряда не было, да и канал был с какими-то странными помехами, которые не позволяли точно определить источник.

«Да и какой видеоряд? О чём я?» — подумала девушка, — «у него же нет нейросети, как он вообще может с кем-то связываться?».

Однако факт был на лицо.

Вот он звонок и на том конце установленного канала связи находится Дим.

— Да вот, — немного подумав, ответил ей парень, — пришлось выкручиваться. Хоть и не такая качественная связь, как с работающей нейросетью, но это явно лучше, чем вообще никакой. Не считаешь? — И практически сразу продолжил, — Помог один знакомый хакер перевести на полностью ручное управление простейший искин, вот через него и приходится общаться. Правда, поддерживается лишь минимальный объём доступных функций, но мне хватает.

— Понятно, — протянула девушка, хотя на самом деле ей совершенно ничего понятно не было.

Дим же помолчал а потом проговорил, однако Делае показалось, что перед этим он с кем-то посоветовался.

— Прости, что побеспокоил. Но тут так получилось, что через этого хакера, я вышел на достаточно серьёзного дядечку и рассказал ему о том, что у меня есть один знакомый поставщик очень эксклюзивных, и редких баз знаний, и нейрооборудования. И его это очень сильно заинтересовало. Этому господину такой товар дюже интересен. Ты не переживай, я ему обрисовал и твой уровень цен, и примерно то, что у тебя можно найти. Вот его и заинтересовал прайс всего того, что ты сможешь достать. Можешь его выслать мне? И сколько по времени это займет?

Силиция даже оторопела от такого вопроса.

— Я могу достать очень многое, — честно призналась она, — базы это пакеты данных, которые мне перешлют из любого места, канал связи с Содружеством сейчас восстановили, а вот по нейрооборудованию тут сложнее. У меня есть только то, что находиться на станции.

— Да, это понятно, — быстро ответил Дим, — ты только это, не зацикливайся на военной тематике, этому человеку интересен вообще весь тот эксклюзив, что ты сможешь достать. Как он сказал, для всего найдет применение. Ну, я жду, подготовишь список и прайс? Как я понимаю, скидок у тебя нет?

— Все верно, — подтвердила Делая, — это не от меня зависит, я и так всё распространяю по той минимальной прайсовой стоимости, что мне предоставляют. Просто, как ты уже, наверное, и сам понял, этот товар, и сам по себе дорог.

— Да, конечно, тут никаких вопросов, я ему так и сказал, — и немного помолчав, парень закончил, — ну тогда я жду.

И переслал Делае небольшой адрес.

— Скидывай прайс сюда, я его оттуда заберу и посмотрю. Ну, а базы если его что-то заинтересует потом, наверно, в более надежное место перешлем.

— Хорошо, — ответила девушка.

И после этого Дим отключился, а девушка со слегка затуманенным взором всё так же и осталась сидеть на месте.

Вот в таком состоянии её и застала Силиция.

— Ты чего? — Удивленно спросила у нее подруга, — сидишь и не на что не реагируешь, по нейросети с кем-то общалась?

— Да, — на автомате ответила Делая, — с Димом.

— С кем? — Пораженно посмотрела на нее девушка-медик, — с Димом?

— Да, — коротко кивнула Делая, — и была удивлена не меньше тебя. Теперь я действительно верю словам этой малышки, что с ним будет всё в порядке.

И она посмотрела на свою подругу.

— Представляешь, он как-то умудрился подключиться к сети станции, но сделал это не через нейросеть, а через какой-то старенький искин, — тут она помолчала и поправилась, — вернее он это сделал не сам, а нашел того, кто помог ему это сделать. Но тем не менее он это сумел сделать.

И она не менее пораженно поглядела на свою подругу.

— Ведь он и правда обошелся без нее. Он разговаривал со мной. Были помехи, не-работал видеоряд, но тем не менее он говорил.

После чего Делая покачала головой.

— И не просто говорил, — продолжила девушка, — он и себе и мне ещё и работу нашёл. Представляешь, человек, который совершенно не приспособлен для жизни в Содружестве, как-то умудряется существовать тут. Невероятно.

И она посмотрела на Силицию.

— Ладно, пойду я, он попросил не затягивать, не хочется мне его подводить. Я так понимаю, что ему сейчас намного сложнее чем нам, хотя, тут, я почему-то совершенно не уверена, — негромко произнесла она.

И Делая поднявшись, вышла из помещения столовой.

А провожал её не менее удивленный и пораженный взгляд Силиции.

Уже через двадцать минут список был подготовлен.

Девушка даже провела небольшую сортировку и, по возможности, выбрала те базы, из всех доступных, что могли ей переслать другие поставщики, но при этом цены у них были значительно ниже тех, что предлагали другие.

Правда, дополнительно, она указала и полное количество тех комплектов баз, что наличествовали не в единичном варианте.

После чего переслала подготовленный список на адрес указанный Димом. Это был какой-то местный сервер, который предоставлял свои ресурсы для общественной работы.

Естественно, как бы она что-то могла переслать самому парню?


Малый рейдер-разведчик. Чуть позже, после разговора с Делаей.

Хм, здесь все прошло удачно.

Единственное, что я решил сделать, это замаскировать свою возможность работать без нейросети ото всех остальных, ведь фактически её у меня не было, и как-то то не хотелось светить мне подобную способность, и сильно.

То что я таскаю искины и достаточно навороченные, а через них, кто-то косвенно или явно сможет определить мои способности, и возможности, я прекрасно понимал.

А потому уже сейчас, как только задумался об вопросе, то сразу и позаботился о нём.

Для этого я их перевел в режим постоянной маскировки, о котором раньше и не подозревал, иначе бы это сделал еще тогда, когда только надел их.

К тому же, благодаря определенным настройкам можно было задать режим, что мои искины отвечали бы всем остальным, что они не активные и не работающие, и таскаю я их как простое украшение.

Так что теперь их не было видно, обнаружить их можно было только при полном сканировании и то, как я уже сказал, для всех остальных они будут лишь не работающим хламом.

Но вот чтобы организовать возможность опосредованного подключения в сеть станции, да и к любой другой информационной системе, мне пришлось постараться.

Однако тут мне на помощь пришли знания из баз подкинутых мне нашими хакерами, вернее тем расширенным вариантом их базы по работе с искинами.

Была у них оказывается возможность перевести подобное оборудование в полностью ручной низкоуровневый режим управления, правда работать с ним было достаточно сложно.

Только вот это было актуально не в моем случае, когда все команды я мог получать в реальном времени с помощью Киры и дублировать в такой вот искин с урезанными возможностями, или через нее.

Ну, или другой вариант. Я мог передавать команды напрямую в любое нужное устройство через метрическую матрицу.

Киру же я в качестве простейшего ретранслятора необходимого для фиктивного подключения к информационным системам использовать не хотел, но тут мне повезло.

У мелкого пирата, того что являлся помощником их главаря, был собственный старенький персональный искин.

Небольшой браслетик, куда не был встроен даже элементарный считыватель.

Вот он для этого подходил идеально.

Его основные ресурсы мог задействовать под себя кластер, а для поддержания канала связи многого и не требуется.

Именно этот искин я и подключил к Кире, и уже через их связку настроил прямой канал подключения к сети станции. Таким образом мне даже ничего взламывать не пришлось. Необходимо было обойти лишь сертификаты, ограничивающие его работу, что я прекрасно и проделал.

Только вот управлялся он мною, как я и рассчитывал, лишь через Киру, но тут ничего страшного. Правда, можно было перейти на управление через метрическую матрицу, но в этом случае качество работы полученного соединения, ничем не уступало работе с нейросетью напрямую.

А я хотел хоть как-то (и желательно посильнее) занизить свои имеющиеся возможности вот я и решил использовать такой искусственный фильтр в виде Киры.

На реализацию необходимой мне связки не ушло много времени и вот я подключен к сети станции Рекура-4.

Ну что же, я прав, качество хромает на все четыре лапы, если они вообще есть у этого монстра, но для меня это то, что нужно.

И разговор с девушкой, поставщиком баз, показал это лучше всего.

И то, как она удивилась моему звонку, и то, как ее поразило сообщение о том, что я что-то смог сделать не обладая нейросетью.

В общем и целом наш разговор с Делаей прошел нормально.

После того как я переговорил с ней у меня появилось какое-то время, которое потребуется девушке, чтобы подготовить нужный мне список.

А потому я решил пока заняться другими своими делами.

И первым я решил закрыть только что начатый вопрос покупки баз, а потому ещё раз связался с Кравом.

* * *

— Привет ещё раз, — заметив удивленное лицо террианца, поздоровался с ним я.

С Кравом я прокололся еще при первой нашей беседе, так что уже не имело смысла делать вид, что сейчас все плохо.

— Привет, — ответил он и сразу спросил, — какие-то проблемы?

— И да, и нет, — уклончиво ответил я, — тут мне придется веси один проект и я хотел с тобой посоветоваться.

— А, понятно, — кивнул террианец, — так что ты хотел?

Первое, что меня интересовало, это деньги.

— Крав, ты уже пустил в оборот средства с того чипа что я тебе оставил? — Напрямую спросил я.

— Да, — медленно кивнул он, — но не все, — и немного подумав, добавил, — осталась где-то ещё треть.

— Хорошо, — произнёс я, — можешь вставить чип с остатками суммы в какой-нибудь считыватель и предоставить только мне к нему доступ. Возможно, потребуются кое-какие вливания средств и не хотелось бы светить источник, и пропускать их через наши счета.

— Можем сделать проще, — сказал Крав, — я открою временный анонимный счет тут на станции, его невозможно отследить уже сразу после его закрытия.

Немного помолчав, он добавил.

— Время существования счёта по умолчанию два дня. Перед его закрытием, я на него зайду и, если там что-то останется, переведу все обратно на банковский чип. Но это можешь сделать и ты сейчас. Я переведу тебе туда нужную сумму, ты её забираешь, также скидывая на банковский чип. И можешь закрыть счет. Чем меньше он существует, тем меньше следов оставит.

— Меня все устраивает, — согласился я, — создавай.

— Делаю, — ответил мне гном, но через мгновение уточнил, — сколько туда перевести?

— Кидай миллиард, этого должно хватить.

— Понял, — Крав даже и глазом не повел, услышав названную сумму. Прошло примерно пол минуты.

— Все готово, — быстро сказал он, — вот номер.

И гном переслал мне длинный ряд цифр, букв, и различных символов.

— Кодовой последовательностью доступа является последовательность имён: твоя, нашего второго директора и моя.

— Понял, забираю, — и я быстро создав еще один канал подключения, но уже через искин, скинул на обезличенный банковский чип всю сумму, а потом и закрыл сам счет, попутно затерев и всю информацию о его существовании.

Так, на всякий случай.

— Забрал. Спасибо, — кивнул я гному.

— Да не за что, — ответил мне тот, — я так и понял, что из-за мелочей ты бы этот вопрос поднимать не стал. У тебя ещё что-то?

— Да, — согласился с ним я и сразу спросил, — вы как, установили переданный тебе искин?

— Угум, все сделали еще ночью, парни справились и с установкой, и с подготовкой того помещения, что ты нашел под его размещение. Пока мы не стали его герметизировать, так как планируем установить туда еще несколько искинов, Трос со своими ребятами сейчас разыскивают их в сети.

— Да, тогда вот, — и я быстро скинул ему десять копий нашей программы, — как бонус от фирмы, раздай нашим сотрудникам. Думаю им это достаточно поможет.

— Спасибо, — кивнул Крав, но все так же продолжал смотреть на меня.

Всё верно, я ведь не просто так завёл разговор об установке искина.

— Вы бы не могли мне выделить немного ресурсов на нем. Хватит производительности обычного среднего искина, но вот места нужно порядка двадцати-двадцатипяти тысяч петабайт.

— Да без проблем, — ответил мне довольный Крав, — хоть сейчас.

И, заметив мой вопросительный взгляд, пояснил.

— Ты, когда приобрёл этот искин, похоже, даже не просмотрел сопровождающую его документацию.

— Да, — кивнул я, — только то, что было в прайсовом описании и то, что нашел по его маркировке.

— Понятно, — сказал Крав, так вот, когда мы его ночью развернули и подключили, то просто там где стояли, там, и свалились.

И немного помолчав, он возбужденно добавил.

— Это оказался не просто искин класса «Управленец», или та, его самая последняя модель, о которой мы говорили. Нет. Это какая-то странная и явно сделанная под заказ очень уж специфичная его модификация. Это не просто один «Управленец-500МКР», а сразу три подобных искина, объединённых в один и собранных в общий кластер, только размещенных в едином корпусе. А насчет памяти, — тут гном вообще закатил глаза, — я даже не представляю, для кого мог понадобиться такой ее объём. Только вот там более десяти тысяч слотов для ячеек с памятью и все они заполнены. И объёмы доступного пространства исчисляются миллионами петабайт. Нереально. Это явно что-то из сверхтехнологичных последних разработок. И как я рад тому, что мы находимся на территории Фронтира, и никто у нас не сможет это сокровище изъять. Так что такую мелочь, что ты просишь под свои нужды, мы можем выделить тебе без проблем. Доже больше. Там каждая ячейка. Как мне сказал Трос, на сто тысяч петабайт. Можем выдать, если нужно, ровно столько.

— Хорошо, давайте, — согласился я, — карман запас не тянет.

— Чего? — переспросил террианец.

— Лишним не будет.

— А… — протянул он.

Меня же заинтересовало другое.

— Слушай, — спросил я у Крава, — а зачем тогда вам еще искины.

Тот усмехнулся в ответ.

— Да, наши парни те ещё параноики и решили подстраховаться, и замаскировать наши мощности, за внешним первичным подключением к еще одному дополнительно собранному под это дело кластеру. Внешние пользователи будут попадать именно на этот первичный кластер, а вот обработка уже всех задач производиться будет на нашем «Управленце».

— Понятно, — сказал я, — хитро придумали.

И задумался.

— Ну ладно, больше пока вопросов нет, как выделите ресурсы скинь мне ссылку и коды доступа к ним, и я начну работать.

— Да, без проблем, — согласился Крав, — парни уже практически закончили. Скоро все будет у тебя.

— Хорошо, спасибо, — поблагодарил я гнома и попрощался с ним.

После чего отключился.

Так, первый вопрос был решен. Место хранения под базы организовано. К тому же и финансирование для их приобретения обеспечено.

Теперь пора заняться следующим вопросом, который не давал мне покоя еще со вчерашнего вечера.

Это мои новые подчиненные.

С ними я решил общаться через искин. Так будет и проще, и правильнее.


Станция Рекура-4. Второй нижний уровень. Посольство креатов. Некоторое время спустя.


Глава 4

Фронтир. Граница Империи Аратан и свободных территорий. Космическое пространство.

Малый рейдер-разведчик. День.

Ну, вот самое важное из того, что хотел сделать, закончил.

Теперь осталось дождаться того момента когда я прибуду в сектор, где ожидает возвращения своих людей Кэп на крейсере и где у них назначена встреча.

Пока же можно заняться изучением баз знаний. Их теперь у меня скопилось достаточно много. Да и изучение баз идет постоянно в фоновом потоке сознания.

Для ускорения запустил изучение баз, выделив под них все дублирующие потоки. Меня не слишком напрягает, а процесс обучения ускорился многократно. Да и те странные эффекты, что наблюдались мною ранее, вновь повторились. Хотя, я на них почему-то особо и не рассчитывал.

Во-первых, некоторые элементы из тех пакетов баз знаний, что я закачал, у меня уже были и произошло их объединение в единые скомпонованные структуры, которые нейросеть подготавливала, и параллельно оптимизировала, и перерабатывала в соответствии с дополнением новых данных, и их внедрением в общий пакет баз.

Во-вторых, опять мною наблюдался тот же самый эффект пропуска тех баз знаний и даже не то чтоб баз знаний, а некоторых их элементов, которые мною были изучены ранее, или в рамках других пакетов.

Ну и третье, и это было самое странное.

Непонятный и совершенно необъяснимый эффект ускорения некоторых типов баз.

Впервые я на него наткнулся, когда изучал боевые базы.

При их освоении создавалось ощущение того, что ты их не изучаешь и не усваиваешь новый материал, а вспоминаешь уже когда-то ранее изученное.

Но, что удивительно, это никак не сказывалось на качестве обучения.

Все изученное таким образом усваивалось ничуть не хуже, чем всё остальное.

Так вот, я думал тогда, что подобный эффект можно наблюдать лишь на боевых базах и то только тех, что связанны непосредственно с механикой тела, и работой с ним.

Однако, это оказалось не так.

Были и другие базы подверженные схожему, или именно таком эффекту.

Например, пакет баз, который я, как раз и изучал сейчас, частично работал именно по такому принципу.

Всё, что касалось знаний о функционировании организма, работе внутренних органов, его реакции на те или иные раздражители, проскальзывало влёт, даже ещё быстрее, чем при изучении боевых баз.

Когда я на это обратил внимание, то слегка приостановил освоение базы по медицине, тем более она и так уже была изучена практически до восьмого уровня, и для пробы, постарался прогнать все имеющиеся у меня пакеты баз, хотя бы до третьего уровня, чтобы отследить по скорости их изучения, какие ещё базы у меня подвержены подобному ускоряющему эффекту.

И тут меня ждало много очень странных открытий.

Практически все сугубо теоретические базы усваивались с подобным эффектом. Вернее даже ещё быстрее.

После изучения пакета математики, который всего за полчаса был изучен мною практически до девятого уровня, до меня дошло понимание этого странного и очень уж необычного эффекта.

С ускорением усваивался весь материал, который описывал основополагающие законы или максимально приближенные к ним понятия.

Например база «Эспер», изучение которой я начал еще до того, как оказался в мире Даага и продолжил потом.

Ранее при ее изучении подобного эффекта не наблюдалось.

Но в этот раз, когда я случайно перед активацией процесса обучения в список внёс базы по нелинейной математике и физике пространств, изучение этой базы пошло значительно быстрее.

Вот таким образом и подтвердились мои выводы.

Получалось, что я как бы сначала усваиваю основы и уже потом, разобравшись с ними, могу значительно быстрее усваивать, и любой другой материал.

Только в конце у меня так и остался один последней вопрос.

Откуда у меня взялся тот первоначальный задел знаний. Который позволял ускорить обучение боевых и прочих баз?

Ответа на него у меня не было. Разве что это какая-то генетическая память и информация, почерпнутая оттуда. И как только я разобрался в этом, я перевел обучение в совершенно иную последовательность.

Теперь больший приоритет приобрели сугубо теоретические базы, которые изучались и сами быстро, но к тому же ещё, и в последующем значительно ускоряли изучение всех остальных пакетов.

Ну а потом и все остальное в той последовательности, что мне была необходима.

Кстати, теперь, благодаря всё тому же обучению я знал, как заставить его проходить даже во сне, правда, что странно, скорость усвоения материала во сне значительно снижалась. Видимо мозг тоже хотел отдыхать и отводил под обработку и усвоение изученного материала очень незначительный объём своих ресурсов. Но это уже что-то и теперь, всегда на не задействованных потоках сознания у меня проходил процесс обучения. Правда, я умышленно выставил ему наименьший приоритет, чтобы в любой необходимый момент времени у меня была возможность задействовать все необходимые ресурсы нейросети, под свои непосредственные нужды и более приоритетные задачи. Но коль сейчас, никаких экстренных задач не было, то практически все дублирующие потоки моего сознания и были переданы под процесс изучения.

Я же решил заняться менее срочными делами и задачами, которые у меня остались.

«Лететь до точки назначения оставалось еще половину дня», — проверил я показания навигационного искина и констатировал, — «так что вечером я буду на месте».

Именно эта мысль натолкнула меня ещё на одно воспоминание.

«Кстати. Сегодня вечером концерт той модной певицы и билеты у меня вроде как на него есть», — вспомнил я, — «и я хотел сходить туда с Энакой, но теперь наверняка не получиться».

И с сожалением посмотрел на устройство гиперсвязи.

«Жаль», — пробормотал я себе под нос.

Почему-то мне казалось, что девушке было бы это приятно. Не знаю, почему я так решил, но вот было у меня такое ощущение. И это никак не связано именно с этой самой певицей или со мной, а именно с ее, какими-то собственными воспоминаниями.

«Так и ладно», — решил я, — «чего билетам пропадать? Если уж я не смогу ее туда сводить, то пусть сходит хотя бы сама. Может ещё кого позовёт? Должны же быть у нее тут какие-то знакомые. Она на станции гораздо дольше меня».

И не став откладывать это дело на потом, сразу и связался с Энакой.


Станция Рекура-4. Шестой нижний уровень. Офис фирмы «Тупой дикарь». Обеденное время.

Энака только что вернулась с третьего нижнего уровня, который осматривала вместе с нанятыми наемниками. Ими был составлен предварительный план по проведению охранных мероприятий, постройке защитного периметра и надежного сигнального контура. К тому же они, через Крава, встретились с застройщиком и получили у него точный план расположения зданий, как, полностью, для всей жилой зоны, так, и для зоны отдыха. Им было необходимо заранее распланировать расположение всех датчиков слежения и то количество охранных, и прочих дроидов, которые будут обеспечивать как безопасность всего уровня, так, и его нормальное функционирование.

И сейчас она как раз села за стол, чтобы просмотреть предложенную схему расположения и те конфигурации, и типы оборудования, и дроидов, что они смогли бы достать тут, на станции.

Она так увлеклась этой задачей, давно она не окуналась с такой самоотдачей и желанием трудиться в работу, что не сразу среагировала на то, что кто-то упорно пытается с нею связаться.

— Да, — даже не особо обратив на это внимания, произнесла она.

— Добрый день, — раздалось простое приветствие от того, с кем бы она несмотря на всю свою злость на него, очень хотела увидеться, — это я.

— Дим, — только и выдохнула девушка, — ты где?

И будто не было тех вспышек злости, что накатывали на нее еще с утра.

— Ну, — протянул парень, явно любуясь Энакой, — как ты и просила, подвязался тут на одну работенку по своему профилю, и даже за пределами станции.

Слова парня заставили девушку вспомнить о том, с чего же все и началось. Она вновь начала закипать, собираясь многое высказать в лицо этому… этому… В этот момент ее мысли застопорились, так как она не смогла подобрать никакого точного определения.

Но Дим ей не дал этого сделать, он первым начал говорить.

— Прости, я хотел перед тобой извиниться. Даже в качестве извинения приготовил тебе небольшой сюрприз.

Креатка непроизвольно заинтересовалась и вопросительно досмотрела на парня.

Заметив это, он уже более уверенно продолжил.

— Я хотел сходить с тобою на концерт какой-то знаменитости из Содружества, которая случайно оказалась тут, на станции. И даже билеты уже достал. Но вот видишь, как вышло.

И Дим печально посмотрел на девушку.

— Вот, в общем-то, это я и хотел сказать. Вернее предложить. Билеты-то у меня есть, они в моей квартире на столе лежат. Доступ у тебя туда есть. Концерт сегодня в семь. Если есть желание, то можешь сходить. Говорят это какая-то знаменитость. Я их, к сожалению, не знаю. Но мне нахваливали.

После чего помолчав, молодой человек, глядящий на девушку очень внимательными глазами, продолжил.

— Я понимаю, что это немного и сам бы хотел побыть с тобою это время. Но так получилось. Билета два. Если не захочешь идти одна, можешь позвать какую-нибудь знакомую или подругу. Ну, они же должны у тебя быть?

Энака несколько странно посмотрела на этого непонятного парня в ответ и негромко ответила.

— У меня есть несколько знакомых, но мы не настолько близки, чтобы я могла с ними куда-то пойти. Разве что Тро или Колин, но…

И она как-то грустно посмотрела куда-то в сторону окна.

— Не думаю, что одного из них отпустит жена, а второго работа, — и немного помолчав, Энака закончила, — а подруг у меня тут нет.

И опустила взгляд.

— Понятно, — удивленно кивнул парень, — жаль, я не знал. Прости, — и переждав неловкую паузу, добавил, — Но ты тогда все равно сходи, хотя бы одна. Ну, или просто подумай об этом. Ведь это должен был быть мой подарок тебе. Жаль, что вручить его пришлось именно так. Хорошо, подумаешь?

— Да, — кивнула головой девушка, — я подумаю.

— Ну и замечательно, — улыбнувшись, ответил ей парень, — удачи тебе и приятного вечера.

И хотел уже отключиться, когда вспомнил еще кое-что.

— Да, чуть не забыл. Мне тут по случаю досталась одна очень неплохая нейросеть «Эксперт-12МК», последнего, седьмого поколения. Предназначена для тактической аналитики и прогнозирования ситуаций при проведении крупномасштабных войсковых операций. Как ты понимаешь, это военные поставки. Но мне перепала одна. И там в сопроводительной документации сказано, что нейросети подобного класса можно устанавливать руководителям крупных, промышленных конгломератов. Вот. Так что я хотел бы, чтобы ее установили Краву. Передашь ему?

— Хорошо, — кивнула девушка, — передам.

— Хорошо, — ответил ей Дим, — тогда пусть подойдет сегодня в течении дня в Департамент по Исследованиям и спросит лейтенанта Делаю, ей всё известно. Представится своим именем. Покупка совершена на него. Нейросеть уже принадлежит нам. Её установка оплачена. Будут проводить их специалисты. Как мне когда-то сказали, они лучшие на станции.

— Тут тебе не солгали, — согласилась Энака.

— Тогда, это всё, — закончил Дим, и ещё раз посмотрев в лицо девушке, сказал, — приятного вечера. Сходи туда. Мне кажется, что тебе понравится. Не знаю почему, но есть у меня такое подозрение.

И он улыбнувшись ей отключился.

А Энака еще несколько минут просидела с очень задумчивым и серьёзным взглядом.

В таком отрешенном состоянии её и застала Элина, которая вернулась из кабинета финансового директора.

— Энака, что с тобой? — Спросила аграфка.

— Один идиот, — просто ответила девушка, — только что извинился, как сумел, конечно.

И она, слегка встряхнув головой, вдруг спросила, посмотрев на Элину.

— Не знаешь, что за звезда застряла тут на станции?

Та несколько удивленно поглядела на нее в ответ, но потом всё-таки произнесла.

— Ты что, не знаешь? Тут на станции, каким-то образом оказалась Тириана. Она появилась тут практически сразу после блокады сектора.

— Кто? — Пораженно посмотрела на Элину креатка, — это та, знаменитая на все Содружество певица и актриса, на концерты которой даже там невозможно попасть?

— Она, — подтверждающе кивнула головой вторая девушка, — когда мой дядя случайно узнал об этом, то сразу постарался достать билет на один из её редких концертов, которые она даёт тут, в каком-то фешенебельном баре на втором центральном уровне. Он очень большой её фанат.

Тут креатка усмехнулась.

— Мой отец тоже. Хорошо, что мама перестала ревновать к ней ещё лет пять назад. Но что она тут забыла и как оказалась?

— Не знаю, — ответила Элина, а потом продолжила, — многие молодые аграфы из посольства стараются достать на её концерты билеты, чтобы пригласить меня или других девушек, чтобы впечатлить их. Да куда уж там. Как мне сказали, билеты раскуплены чуть ли не на месяцы вперед, — и только тут до девушки дошло, что её знакомая не просто так подняла этот вопрос, — а тебе зачем? — Наконец спросила она.

Но Энака стояла и молчала, а потом вдруг резко вскинув голову спросила.

— Не хочешь сходить туда сегодня, у меня есть два билета?

Элина удивленно посмотрела на неё.

— Ты уверена?

— Да, — просто сказала ей креатка, — он предложил туда пойти мне с подругой.

Элина очень долго стояла и смотрела на сидящую за столом креатку, которая с казалось бы совершенным спокойствием, ожидала её ответа.

— Я буду, только рада, — очень искренне ответила она Энаке и добавила, — спасибо.

После чего села за свой столик.

И только тут она уловила тот странный оборот, что произнесла девушка.

— Он предложил, — негромко повторила она, а потом посмотрела на сидящую напротив нее девушку, — а он, это кто?

Энака как-то странно взглянула на неё и очень тихо ответила.

— Он, это мой «тупой дикарь».

Элина кивнула, будто каким-то своим мыслям, а потом посмотрев на сидящую напротив неё девушку, задумчиво произнесла.

— Знаешь, — и она на пару мгновений замолчала, — ведь у меня на родине именно так и пытаются выказать свою заинтересованность.

Энака недолго помолчала, а потом неожиданно ответила.

— Ему этого не нужно, — и под удивленные взгляды, она продолжила, — он показал уже гораздо больше.

Девушка будто погрузилась в какие-то воспоминания. Ее лицо потемнело, но тем не менее она очень тихо закончила.

— Он показал то, что я буду ценить превыше всего. Он показал, как я для него важна, и что он не просто готов отдать за меня свою жизнь. Я сама видела, как он отдал её в обмен на мою, без единого шанса на выживание и на хоть какой-то ответ с моей стороны.

После чего Энака замолчала.

— Тупой дикарь. Убью гада, — негромко проговорила девушка,

Только вот Элине за этими ее словами послышалось совершенно иное. И слово «убью» трансформировалось в очень созвучное с ним.

И она улыбнувшись посмотрела на свою… да на свою «подругу».

Настоящих подруг у неё никогда не было, слишком разное положение и отношение к ней. Были лишь знакомые. Но, почему-то глядя на эту необычную креатку, которая была совершенно не такой, как те, что работали на них, Элина поняла.

«Да, мы действительно-станем ими».

После чего она задумчиво поглядела в окно.

— Интересно, а откуда он все-таки достал эти билеты для тебя? Ведь это же практически невозможно.

Аграфка уже прекрасно поняла откуда, у Энаки эти билеты, ей их подарил тот, о ком её подруга сейчас и вспоминала с такой загадочной улыбкой на лице.

— Что? — Встрепенулась креатка, — ты что-то спросила?

Элина еще раз улыбнулась, но вопрос все-таки повторила, ей и правда было интересно. Она хотела направить туда и своего дядю.

— Я говорю, а откуда у него эти билеты для тебя?

— У него? — И Энака несколько растерянно посмотрела на свои руки, а потом вполне искренне ответила, — да тарк его знает. Кто этих мусорщиков поймёт. Тем более такого идиота, как этот.

И только тут до Элины дошло, о ком они все время говорили. О мусорщике, который и работал на их предприятие. О том, кто и вызывал повышенный интерес двух девушек, работающих вместе с нею, но которого она так до сих пор ещё ни разу, и не видела.

— Дим, — уверенно произнесла она.

И что-то интерес к этому парню у неё ещё немного подрос. Ей стало интересно, о ком это с такой улыбкой на лице может думать столь опасная девушка, как её подруга, сидящая сейчас напротив.


Малый рейдер-разведчик. День.

Так, проблему с билетами решили. Если будет интересно, то сходит.

Ну а нет, так не судьба.

Однако, надеюсь, что она всё же воспользуется моим подарком, как-то складывается у меня такое впечатление, что он имеет достаточно большое значение для девушки.

Только вот какое? Я чего-то сказать не мог.

Тем не менее, прошедший разговор с Энакой потянул и другую цепочку мыслей.

Девушка ещё с утра вкратце обрисовала тот перечень работ, которые мне необходимо было сделать сегодня. И пока у меня есть относительно свободное время, в гипере-то мне ничего практически не угрожает, так почему бы не заняться ими.

Ну. Так что там у меня по этому плану?

Первым пунктом шла основная моя деятельность.

Но тут всё нормально.

Проверяю. Да, работа погрузчика полностью автоматизирована, Кира со всем справляется прекрасно.

Вон. Даже несколько дополнительных контор прислали приглашение на заключение с ними подрядных договоров, на подобии тех, что у меня уже были.

Без проблем, заключаю их.

Мой погрузчик справляется со всем. Кира очень хорошо организовала его работу. Даже слишком хорошо, судя по тому количеству дополнительных контрактов, которые нам переслали заинтересованные лица.

Вон, даже несколько странное предложение по организации курсов управления погрузочным аппаратом, на основе моего опыта управления им.

Хм, а вот от этого предложения пришлось отказаться. Так как, никакого опыта работы в этой сфере у меня не было и делиться мне с ними нечем, хотя можно подумать.

Решил пока не отвечать отказам.

Возможно, что-то реализую для них, они предлагали сразу неплохую стоимость за весь курс, а потом 20 % от каждой проданной его копии.

Ну, а если, в принципе, вернуться к работе моего предприятия по утилизации и ремонту, то тут вырисовывалась кое-какие проблемы.

Первое. Это необходимость учета такой детали, как износ оборудования и настройки моего промышленного комплекса.

Ну и второе. Это та проблема, о которой я и не мог подумать.

Похоже, что мне становиться мало одного погрузчика. Нужно, для оптимальной работы, по расчету Киры еще как минимум два таких. А лучше три.

С настройкой и обслуживанием пока не всё готово.

Кстати. Я уже и сам прекрасно могу осуществить и то и другое, как это я сразу не сообразил.

Только вот нужно ли?

Хорошие отношения с Зааром и его друзьями троллями стоят гораздо дороже.

Закончит он уже завтра. Так что комплекс будет полностью работоспособен. Эльф сам зальёт туда нужные реакции, но они будут не слишком эффективны. А вот от обслуживания можно и отказаться, он всёравно выполняет его в рамках уже подписанного договора. Можно в счёт этого несколько ускорить настройку промышленного комплекса.

Да, так и следует поступить.

Кстати, по времени он уже должен как раз и заниматься этим. Звоню.

— Да, — ответил как всегда недовольный Заар, — кто это?

А, да я ведь забыл, что сейчас для всех остальных я неизвестный абонент, нужно не забывать представляться.

— Привет Заар, это Дим, — ответил я, — прости за канал связи, но сейчас это моя единственная возможность общения.

— Понятно, — несколько удивленно ответил тот и сразу уточнил, — что-то хотел?

— Да, — подтвердил я, — тут у меня произошли кое-какие изменения, я хотел попросить тебя.

Так, быстро проверяю, закончили ли мы с починкой корабля.

Ага, всё сделано. Деньги переведены всем.

Ладно, тогда дальше.

— Так вот, — продолжил говорить я, — мне нужно чтобы ты максимально ускорил настройку промышленного комплекса. В замен я готов пожертвовать теми тремя месяцами его обслуживания, что ты для меня обещал. Сделаешь?

Эльф на некоторое время задумался.

— Максимум, что получиться, это завершить уже сегодня, где-то к десяти вечера, — ответил он, — пойдет?

— А чуток пораньше? — Уточнил я у Заара и пояснил ему, — я хотел бы, чтобы он и погрузчики прошли сертификацию уже сегодня.

Тот помолчал.

— Нет, один я это не потяну. Мне нужно будет взять себе кое-кого в помощь и это не мои люди. Плюс дополнительное оборудование для них. Это потребует денег.

— Сколько? — спросил я.

Видимо эльф что-то пересчитывал у себя на планшете, так как замолчал не меньше чем на две минуты.

— Порядка пятидесяти штук. Это ускорение работ, найм временных сотрудников и аренда оборудования. Но зато я управлюсь часа за три. Это уже с учётом того, что я начал работы. Кстати, твои погрузчики я уже осмотрел и провёл профилактический осмотр, когда ты их подгонял сюда.

«Да», — сам удивился я, но проверив логи, увидел, что это сделала сама Кира, как только у нее в графике работ появилось достаточное для этого окно.

— Идёт, — согласился я с предложением Заара, тем более Кира уже только за сегодня наработала более чем на семьдесят тысяч и это пропуская все заказы, где требовалось перевезти различный хлам, не просто мусор, а именно утилизировать его. Она его пока переносила на общественные склады.

«Черт, нужно своё помещение, под склады утилизации, плюс для размещения парка техники, туда же потребуется перевезти и комплекс», — только сейчас вспомнил я о том, что вообще-то и комплекс необходимо перетащить с того уровня, где он размещается сейчас.

— Так, стой, — тормознул я Заара, — пока прекращай работы и ищи людей. Будет немного другой заказ по этому же профилю работ, но достаточно расширеному. Но сроки такие же. Потом пересчитаешь сколько тебе потребуется времени. Перезвоню через несколько минут. Эльф удивлённо поглядел на меня, но лишь пожал плечами. В его взгляде так и читалось — «любой каприз за ваши деньги». Я же ему кивнул на прощание и отключился.

Сейчас мне необходима Трея и её начальник.

* * *

Нужен не просто склад, а уже подготовленное помещение под размещение промышленного оборудования.

И не просто нам нужна такая территория, но туда должны вести и достаточно удобные подъезды для погрузчиков.

Идеальным был бы тот самый уже заполненный склад утильсырья, возле которого я и приобрел помещение с инженерными комплексами. Там можно было бы разместить и мой перерабатывающий комплекс.

Но как я понимаю, это нереальная задача. Его станция вряд ли будет передавать в собственность.

Однако, просмотрев карту, я нашел то, что нам нужно.

Какие-то старые технические помещения и главное, так это то, что там была уже подведена вся необходимая электрика, и было место где разместить громадный промышленный комплекс, хоть он и средний, но реально занимал места немало.

Поэтому звоню.

* * *

— Трея, привет, — сразу поздоровался я, так как и девушка меня вряд ли узнает, — это Дим.

— Дим? — Удивились с другого конца провода, — но откуда?

— Да, — мысленно махнул рукой я, — долго рассказывать. Вот теперь могу общаться с тобою только так.

— Понятно, — ответила девушка, — что-то нужно?

Как-то странно, я ясно почувствовал, что она расстроена и достаточно сильно. И связано это было с моими последними словами.

— Ты чего? — Мне как-то не очень понравилось такое странное изменение настроения девушки, — это не потому, что я не хочу с тобой общаться. У меня просто проблемы с нейросетью. И я могу подключиться к сети станции лишь через допотопный искин.

— Так это со всеми? — Удивленно переспросила девушка.

Сначала я не понял, о чем она говорит и только потом до меня дошло.

— Ну, да, — ответил я, — со всеми, так что теперь для меня еще более предпочтительны личные встречи, чем раньше.

— Понятно, — я опять почувствовал, что настроение Треи начало заметно набирать обороты, — так давай встретимся и поговорим, не мучайся.

— Не могу, — произнес я, — я тут подрядился на кое-какую работу, так что два дня буду занят.

— Да, — проговорила девушка, — я что-то такое слышала сегодня утром.

И немного помолчав, она у меня уточнила.

— Так что ты тогда хотел?

— Да я всё по тому же вопросу, необходимо быстро приобрести кое-что из реализуемого у вас на станции. Сможешь организовать. Всё по той же таксе, что и раньше. Если сделаете быстро, то с меня презент.

— Такой же вкусный, как и предыдущий? — С каким-то подтекстом спросила Трея.

— Ну, конфет у меня больше, к сожалению, нет, а то бы конечно, без проблем, — я, если честно, и не понимал, в чем проблема, мне, и самому они понравились.

Так что я не удивлён, что и Трея была впечатлена. Найти бы ещё у кого они есть, обязательно бы приобрёл.

— Ты что, — сразу сказала девушка, — я же пошутила.

И вот тут я точно знал, что она смущена, и при том достаточно сильно. Похоже что-то я чего-то не понимаю. Ну да ладно, потом разберусь, когда вернусь.

— Так, ладно, вот координаты тех складов, что мне нужны. Их там рядом сразу несколько. Это всё нужно будет зарегистрировать на фирму.

И я поглядел на карту, где как раз и мелькнул соседний уровень.

— Слушай, — неожиданно спросил я, — нельзя ли как-то приобрести склады на четырнадцатом уровне?

Девушка замолчала, а потом удивленно произнесла.

— Так они же заполнены. Их поэтому и не стали реализовывать, что перед этим их хотя бы частично нужно расчистить. А это же дополнительная работа и расходы, которые в конечном итоге пока лежат на станции, а с покупкой перейдут новому владельцу. И что он со всем этим будет делать?

Или я туплю или паровоз не едет?

— Трея, — медленно и размеренно переспрашиваю я, — так эти склады можно без проблем перекупить?

— Ну да, — отвечает девушка, — только вот кому они нужны.

Но я не отвечаю, а продолжаю допрос.

— И весь тот хлам, что расположен на складах, достанется новому владельцу?

— Ну естественно, — ответила тролла, — руководство будет только радо снять с себя это обременение.

— И что, всё это продадут по той же цене, если найдется такой безумец?

Только тут до Треи стало доходить.

— Дешевле, гораздо дешевле. Ведь все понимают, сколько дополнительно нужно вбухать, прежде чем использовать этот уровень под что-то другое.

— Так, — и я уже перешел на совершенно серьезный тон, — на тебе такая задача. Я даже думаю тут особо с откатами париться не будут. Наоборот, именно тебя и наградят за такую помощь, но сделать ты всё должна так, как я тебе скажу.

— Я поняла, — уже абсолютно другим голосом-ответила девушка, похоже, она поняла и то, что её сейчас подключают к тем торговым операциям, которыми и занимается наша фирма/

— Хорошо, тогда слушай.


Станция Рекура-4. Шестой нижний уровень. Офис фирмы «Тупой дикарь». Некоторого время спустя.

— Добрый день, господин Крат, — Трея связалась со своим бывшим начальником, — у вас есть немного времени?

Тот похоже был удивлен её звонку, ведь она только вчера вечером уволилась из их отдела.

— Хочешь вернуться? — Сразу спросил он.

Почему ещё могла звонить девушка?

— Нет, — отрицательно помотала головой молодая тролла, — у меня к вам дело. Важное дело. Но…, - и она прямо посмотрела в глаза своему бывшему руководителю, — …нам лучше встретиться лично.

Тот сначала не понял, что хочет от него девушка, но жизненный опыт очень быстро подсказал ему правильный ответ.

Трея видела, как он рефлекторно обернулся, проверяя слышит ли его кто, хотя они и разговаривали через нейросеть.

— Хорошо, вечером после пяти, — начал уже отвечать он.

Однако девушка его остановила.

— Босс, — как и раньше, перешла Трея на неформальный язык общения, — если мы это не провернем за 20–30 минут, то встреча уже не будет иметь никакого смысла.

— Понял, — сразу кивнул Крат, — где?

— Я сейчас отправляюсь в «Голодный тролль», — ответила девушка, — там я зарезервировала для нас отдельную кабинку. Нам никто непомешает.

— Буду через пять минут, — по военному чётко ответил её бывший начальник.

Хоть сейчас он и располнел, и занимал спокойную, и несуетливую должность руководителя отдела Пространственного Контроля станции, но раньше Крат Сро был десятником, и прошел не одну военную компанию. А потому в экстренных ситуациях он умел ориентироваться очень быстро.

И сразу же отключился.

Трея же поднялась из-за стола и вышла в коридор. Она не знала как объяснить свое отсутствие её новому начальнику, но Дим попросил сказать, что это его просьба и мол Крав не будет возражать. Поэтому Трея решилась и вошла в кабинет финансового директора.

«Тарк», — увидела она Энаку, главу их службы безопасности, которая так странно отреагировала на новость о ее знакомстве с Димом.

— Господин Крав, — официально обратилась она к террианцу, — позвольте мне отлучиться минут на тридцать.

Тот вопросительно поднял на неё свои глаза.

Девушка замялась, ведь была и ещё одна просьба, которую она должна была озвучить и поэтому она продолжила.

— Об этом попросил меня Дим, я должна кое-что выполнить для него.

На её слова странно отреагировали оба находящихся тут представителя руководства.

Крав лишь согласно кивнул головой, а вот креатка вгляделась в лицо девушки.

— О чём он просил помочь? — Требовательно спросила она.

Трея твёрдо взглянула ей в лицо.

— Он попросил провернуть одну сделку с недвижимостью, — уверенно ответила молодая тролла, — это всё, что я знаю.

— И он не сказал, зачем это нужно? — Переспросила у неё Энака.

— Нет, — помотала головой вторая девушка.

— Вот гад, — пробормотала себе под нос креатка и уже вполне нормально спросила у Треи, — тебе какая-то помощь нужна?

— Нет, — несколько удивленно покачала она головой и чуть не вышла из кабинета, когда вспомнила о второй части выданного ей поручения.

— Простите, забыла, — и она поглядела на Крава, — для проведения сделки мне потребуется что-то около пятисот тысяч кредитов. Можно мне их получить?

Что удивительно, террианец вновь не стал ничего спрашивать, а засунул руку в стол и вытащил из него один обезличенный банковский чип. Потом вставил его в считыватель.

— Тут пятьсот восемьдесят. Так, если потребуется чуть больше, — сказал он девушке, протягивая его.

— Спасибо, — только и ответила Трея и вышла из кабинета.

Сама же она думала о том, что это за странный молодой парень, работающий, как оказалось, в этой фирме, обычным мусорщиком, от упоминании только одного имени которого их директор по безопасности выходит из себя. При этом, несмотря на всё это ему доверяют настолько, что по одной его просьбе, ей сразу выдают такую большую сумму, даже не особо интересуясь для чего она ей может потребоваться.

— Кто же ты такой, Дим? — Прошептала Трея выходя из здания и направляясь к ближайшему лифту.


Станция Рекура-4. Бар «Голодный тролль». Некоторого время спустя.

— Добрый день, — произнес Крат, поздоровавшись с огромным троллом, стоящим за прилавком.

«Ну естественно», — усмехнулся невысокий слегка полноватый пожилой мужчина, — «где бы Трея могла назначить нам еще встречу?»

Он очень спешил, так как прекрасно понимал, что эта тролла, очень умная девушка и она не стала бы беспокоить его по пустякам. А значит дело и правда того стоило.

— Да, — раздался утробный голос, — чем могу помочь? — Вполне дружелюбно посмотрел на него местный бармен, который был к тому же и хозяином этого заведения, как знал Крат.

Он видел, что сейчас в заведении собрались в основном намёники.

Но если девушка не переживала по этому поводу (тролла-то и будет переживать?), то его это вообще не смущало, так как Крат и сам был переговорщиком в паре отрядов и при необходимости подыскивал им новые контракты или вёл переговоры с нанимателями.

Поэтому и встреча в это время, и в этом баре его особо не смутила.

— Да, спасибо, — кивнул он бармену, — у меня тут назначена встреча, с девушкой. Зовут Трея.

Тот с пониманием кивнул.

— Она примерно так тебя и описала, — пробасил тролл, — тебе в четвёртую кабинку она уже там. Заказала всё сама, говорит, знает твои вкусы.

— Понятно, — кивнул в ответ Крат, — спасибо.

И прошёл в указанную сторону.

Открывает двери и действительно видит сидящую в одном из кресел Трею, и бутылку с его любимым напитком, стоящую на столике.

— Добрый день ещё раз, — поприветствовала его тролла, — входи. Времени не так и много.

Крат вошёл в небольшое помещение и, заняв одно из мест напротив троллы, только кивнул.

Он сразу был настроен на деловой лад.

— Я слушаю тебя, — перешёл к делу чиновник департамента Пространственного Контроля станции.

— Босс, тут такое дело, — и Трея задумалась, а потом видимо, решив, что лучше не юлить, начала рассказывать, — всё вполне законно, но сыграть нужно быстро. Не просто быстро, а практически моментально.

И немного помолчав, девушка продолжила.

— В общем так, к нам в контору, туда где я устроился обратился один человек. Ему один из нашил клиентов порекомендовал нас как хорошую команду, вы его должны помнить, мы для него вчера кое-что оформляли по экстренному варианту.

Крат сразу вспомнил то, о чем говорила девушка.

Кому-то срочно понадобилось выкупить какие-то старые площади на нижних уровнях и они оперативно с этим справились и как бонус получили ещё немного дополнительно сверху. И вот тот человек, ну или кто он, не забыл о команде Треи и кому-то порекомендовал их. Видимо его устроила оперативность, с которой они сработали.

— Да, я понял о чём ты говоришь, — ответил он.

— Хорошо, — кивнула Трея и продолжила рассказывать, — так вот, этому клиенту нужно под какое-то его дело приобрести достаточно большие площади у нас на станции. Ну, я по старой памяти и стала показывать ему выставленные к реализации стандартные лоты. Но его практически ничего не устроило из того, что там выставлено.

— Ну еще бы, там один хлам, — прокомментировал это Крат.

— Да, — согласилась девушка, — и он видимо это и сам понимал. И уже хотел идти куда-то дальше. Были у него еще какие-то контакты. Да я и сама уже отчаялась его на что-то уломать, и в шутку ляпнула, показывая на один из складов утиль сырья — «ну не это же вам может подойти».

И тролла посмотрела на своего бывшего руководителя.

— Так вот, когда-он увидел схему того уровня, то весь расцвел. Он сказал, что это как раз то, что ему нужно. Я его честно предупредила, что эта территория на станции используется как склады утильсырья и они перейдут в его собственность вместе с самим уровнем, и со всем остальным их содержимым, и ему самому потом придётся заботиться об этом. Но он похоже, даже не понял о чем я говорю.

И Трея вгляделась в глаза Крата.

— Однако я специально вписала это явное условие, которое не могла не указать, в сделку купли-продажи договора.

После чего она посмотрела на своего босса.

— И он со всем согласился. Договор у меня на руках. Правда, чтобы егo привлечь, мне пришлось практически в два раза снизить стоимость того пространственного объёма, что указан в прайсовых ценах на остальные лоты. Покупатель, видимо ориентировался именно на него. Я же намекнула ему, что знаю того, кто поможет уменьшить указанную цену практически в два раза. Только вот даже эта цена значительно выше той, что реально стоят эти складские уровни.

Крат сидел и пораженно смотрел на девушку.

— И зачем тебе понадобился я, да тут любой будет готов к такой сделке?

— Всё верно, — согласилась с ним девушка, — но есть два условия, с которыми сможете справиться только вы.

И Трея вновь заглянула ему в лицо.

— Главное, это то, что нужно очень сильно поспешить и все успеть оформить до того, пока ему всё это еще необходимо. Как я поняла он, по какой-то причине, катастрофически ограничен во времени. Он и пришёл именно ко мне по этой причине, ему сообщили, что мы можем организовать всё очень быстро. И второе.

Тролла задумалась.

— Я помню у вас были связи в отделе сертификационного контроля. Так вот, ему нужно порядка сотни заполненных бланков, без указания типа и названия техники. Он готов оплатить как то, так и другое.

И она вновь вгляделась в лицо Крата.

— Сколько у нас времени? — Только и спросил он.

— Складской уровень нужен ему уже через двадцать минут. Сертификаты максимум через час.

Чиновник задумался, он понимал, что у него не очень много времени.

— Хорошо, — наконец, ответил он, — но я так и не услышал суммы?

И он вопросительно взглянул на Грею.

— За уровень мы насчитали четыреста пятьдесят, — произнесла она, — это даже чуть больше, чем половина, но его устроило. А вот по сертификатам, он, похоже, примерно знает стандартные тарифы и так как он берет их большую партию, то сказал, что не готов платить больше, чем по пятьсот кредитов за штуку.

— Понятно, я все сделаю, — ответил Крат, — когда он переведет деньги?

— Небольшую предоплату сейчас и основную сумму как только увидит, что склады переведены в его собственность. Да, — видимо девушка кое-что вспомнила, — он не согласился больше, чем на 30 % предоплаты. По сертификатам всё так же. Правда он не знает, что и тридцать процентов, это уже практически полная себестоимость того уровня. Однако можно не беспокоиться за остальную часть суммы, мне за него поручились. Так что тут никаких проблем не будет. Деньги он выплатит полностью.

И девушка опять взглянула на Крата.

— Что ему ответить? Он ждёт.

— Я уже занимаюсь этим вопросом, пусть переводит предоплату, — вместо ответа сказал чиновник.

— Поняла, — кивнула Трея и прикрыла глаза, — все, деньги у меня.

После чего скинула их уже самому Крату.

Тот же сидел и на максимальной скорости визировал и переоформлял необходимые документы. Трея знала к кому обратиться. Он действительно, единственный, кто мог провернуть подобную сделку достаточно быстро.

— Готово, — ровно через десять минут произнес Крат, — на кого переоформлять документы.

— Какая-то контора у которой даже нет названия, — и Трея скинула реквизиты.

— Хм, — протянул Крат, — контора зарегистрирована буквально несколько минут назад, — и немного помолчав, он добавил, — теперь понятно зачем ему всё это нужно.

И быстро оформил всё что было необходимо. После чего сказал.

— Тут всё готово. Пусть проверяет права на собственность и переводит остаток по сделке с недвижимостью.

— Уже, — ответила девушка и немного подождав, удивленно взглянула в ответ, — и правда, всё перевел.

После чего немного помолчала и спросила.

— Он просил узнать, что по сертификатам?

— Мой товарищ уже занимается. Пусть переводит тебе деньги, скинешь потом их мне.

— Хорошо, — согласилась девушка, и посмотрела на своего бывшего начальника, — как быстро будут готовы?

— Знакомый сказал, что у него, уже была готовая пачка, так что недолго, минут 10–20 и он их перешлет, но кому?

— Мне, — сразу ответила Трея, — не хочу светить свои связи.

— Правильно, — кивнул бывший руководитель девушки, — пусть и дальше обращаются только через тебя.

Трея кивнула, а потом сказала.

— Деньги за первую сделку уже у меня, — и серьезно взглянув на Крата, спросила, — сколько перевести по остатку и какой процент, при разделе остатка?

Крат подумал, а потом честно ответил.

— Ты нашла клиента и провернула полностью всю первую часть сделки, официально проведя её по всем правилам. С юридической и правовой стороны тут никто не придерётся, хотя я думаю, никто, и никаких вопросов задавать не будет, в принципе, — и чиновник помолчал, — ну, а я провел всю техническую часть сделки. Так что думаю будет справедливо остаток поделить пополам.

Девушка вгляделась в лицо начальника, а потом кивнула.

— Согласна, и какие суммы?

— Ещё восемьдесят тысяч на счёт нашего департамента и по сто тысяч нам.

— Перевожу, — и девушка раскидала причитающиеся всем суммы.

— А по сертификатам? — поинтересовалась она.

— Тут всё сложнее, — сказал Крат, — кроме этого человека никто не смог бы их подготовить, кроме того это официальные оригиналы уже зарегистрированные в системе. Так что ему придется перевести не меньше восьмидесяти процентов. Остаток нам на двоих, в том же соотношении.

Трея кивнула.

И вдруг посмотрела на своего бывшего начальника.

— Крат, а почему ты сказал, что тебе понятно, зачем ему это нужно? Я так и не смогла ничего придумать.

Тот кивнул, а потом немного, подумав, все-таки ответил.

— Ты, видимо никогда не сталкивалась с липовыми компаниями. Им необходима какая-то собственность, которая к ним приписана. Делается всё это для полного отвода глаз. Все автоматические системы будут пропускать такие объекты, особенно если с них платится стабильный налог.

— Но ему-то это зачем? — удивилась девушка.

— Это, — и чиновник посмотрел, — как ты думаешь, сколько стоит полностью функционирующий и рабочий бизнес?

— Не знаю, — искренне ответила она, — даже никогда не задумывалась над этим.

— Вот, — и Крат кивнул, — а это очень дорогой сегмент рынка. Даже такая компания пустышка, как та, что мы видим, под которую можно подвести любое производство, отмывку денег, да всё, что угодно, даже вполне легальное и доходное дело, будет стоить не меньше миллиона. Видимо этот ваш клиент и занимается созданием подобных липовых компаний однодневок, под которые потом, и списываются разные реальные убыточные предприятия. Или наоборот, за которыми скрывают вполне себе легальный и прибыльный бизнес, выставляя наружу такую вот ничего не приносящую юридическую структуру.

— Понятно, — протянула девушка и немного подумав, уточнила, — так сколько должна стоить подобная компания.

Крат что-то прикинул.

— От восьмисот тысяч до полутора миллионов, смотря кому и для чего она понадобилась.

— Ничего себе, — удивилась Трея, — так может? — и она вопросительно посмотрела на Крата.

Он же усмехнулся в ответ, догадываясь о том, что она хочет спросить.

— Не всё так просто, — сказал он, — мало создать такую вот пустышку. Тут главное знать, кому она в данный конкретный момент времени нужна.

Именно поэтому он скорее всего и был так ограничен в сроках.

Тролла обдумывала слова человека, ну а тот просто сидел молча и ждал, попивая свой любимый напиток.

Так прошло ещё минут десять.

— Всё, он мне переслал сертификаты, кидай их своему клиенту.

Трея кивнула и переслала пакет данных.

А буквально через минуту, добавила.

— Перевела основную сумму по деньгам и твою долю. Проверяйте.

— Да, получил, — ответил Крат.

Трея кивнула и, улыбнувшись, произнесла.

— Он нас поблагодарил за оперативность.

А потом посмотрела в сторону выхода.

— Ладно, Крат, мне пора, я отпросилась с работы всего на полчаса и этот перерыв уже практически завершился. Удачи.

— И тебе удачи — ответил человек, а потом немного подумав, добавил, — и это, не забывай старика. Если будет наклёвываться что-то подобное, ты знаешь как меня найти.

— Да, — спокойно кивнула девушка и вышла из комнаты.

Ну а чиновник допил бутылку и ещё немного посидев, так же покинул это неплохое, но сейчас больно уж буйное заведение.


Малый рейдер-разведчик. День.

Трея молодец, сделала всё быстро и уложились мы в минимальную сумму, думаю отобьётся это вложение уже через несколько дней.

Остались лишь сертификаты, но тролла перешлет их чуть позже. Это пока не горит.

Зато теперь у нас есть свои складские помещения. И они расположены именно там, где и необходимо. Мастерская недалеко, предприятие по обновлению портативных утилизаторов находится тут же, средний промышленный комплекс на этом уровне разместить можно где угодно.

Так что теперь пора продолжать переговоры, а потому я связался с Зааром.

— Привет, это снова я, — как только эльф ответил на мой вызов я сразу перешёл к делу.

— Слушаю, — только и ответил он.

— Значит так, — начал инструктировать его я, — сейчас демонтируете и разбираете мой комплекс.

— Чего? — Поразился тот.

Похоже у него и глаза на лоб полезли, только вот я этого не видел, нуда ладно, переживу.

— Говорю, демонтируете и разбираете комплекс, а потом его нужно будет перевезти сюда, — и скидываю координаты только что приобретенного мною уровня, — размещаете его в правом секторе, там, судя по карте есть специальная подготовленная площадка, видимо раньше там как раз и стоял какой-то промышленный комплекс. Ну, а дальше уже по старой схеме. Настройка и оптимизация его работы, заливка в него реакций для утилизации, и переработки сырья. Сколько тебе потребуется времени на это? Сильно оно увеличится?

Заар задумался.

— Если добавишь восемьдесят тысяч, то сделаем всё за два часа. Нам так и так его разбирать. Просто найму больше людей и дополнительные погрузчики.

— Хорошо, идёт, — согласился с ним я, — тогда делайте.

И немного подумав, добавил.

— Я тебе доверяю, а потому вот, весь остаток по нашей сделке, — и ещё немного помолчав, произношу, — на всякий случай, вдруг не смогу расплатиться. А так я тебе ничего не должен. Надеюсь на тебя.

Эльф видимо слегка оторопел.

— Я всё сделаю, — только и ответил он.

— Тогда жду, — сказал ему я, — как закончите, сообщи.

— Хорошо, — ответил он и отключился.

На то, что тут не принято прощаться, я уже не так остро реагирую.

* * *

Ладно, что тут у меня дальше?

Я разобрался с собственными складами и размещением того утиля, что насобирает погрузчик.

Да, нужно Кире задать новые координаты.

Ага, вижу, она перестроила уже все маршруты.

Тогда что дальше?

Переходим ко второй проблеме из тех двух, что я видел.

Нужны новые погрузчики. Тут пока без вариантов. Найти-то я их найду, но вот активировать удаленно вряд ли смогу. И их доставку не оформляют. За ними покупатель должен явиться сам. Ведь обычно это как раз те, кто ими и управляет.

Однако своему искину я дал задание просмотреть нашу доску объявлений и нашу базу на предмет их приобретения. Возможно, все-таки кто-то согласится доставить их на наш склад и тогда у меня уже не будет никаких помех, чтобы автоматизировать их работу. А так. Показывать свои возможности левым людям, в принципе, не стоит.

Так, переходим к тому, от чего я отказался, ускорив работы Заара. Это техническое обслуживание всего моего оборудования.

И тут, как это не странно, можно пойти несколько другим путем. Есть возможность обойтись без моего прямого и непосредственного участия в этом процессе. Ведь обслуживание комплекса, в конкретно моем случае, можно проводить и удаленно. Мне лишь необходимы соответствующие руки, в данном случае это руки промышленно-инженерного дроида, который и будет выполнять все соответствующие операции.

«Хм, а ведь это идея», — решаю я.

Я могу вообще, большую часть необходимых мне задач, переложить на дроидов соответствующего класса. Как обслуживание всего промышленного комплекса или погрузчиков, так и обслуживание моих инженерных комплексов, и складов с утильсырьем.

Ведь в первом случае нужен специализированный дроид заточенный под соответствующий профиль работ, а во втором, достаточно навороченный инженерный дроид с уже встроенным в него, аналогичным тому, что есть у меня, техническим тестером для проверки работоспособности оборудования. И тогда, этот инженерный дроид, сможет сам проводить любую диагностику и тот ремонт, что потребуется. А если ему будет не хватать каких-то знаний или умений, он будет связываться со мной и уже я буду его руками проводить этот ремонт дальше.

Так, а это необходимо проверить.

Подключаюсь к сети станции.

Мне нужны предложения по продаже инженерного оборудования в целом и различных дроидов в частности. И их доставку уж точно можно обеспечить, даже руками нашего собственного погрузчика.

Кира начала быстро просматривать соответствующие объявления.

Мне были необходимы инженерные дроиды наиболее высокого класса, способные выполнять максимально возможный круг задач.

Ага, нашел пятерых. И все у одного продавца. Странно, просит немного.

Интересно, почему?

М-да, только прочитав необходимые параметры для управления этой техникой, я понял, как сильно пролетел этот торговец, когда приобретал этих дроидов в надежде их перепродать. Тут только для управления ими был необходим седьмой уровень базы «Инженерные дроиды» и шестой уровень баз «Инженер», и «Техник». Плюс «Кибернетика» четвертого уровня, да ещё несколько менее высокоуровневых баз, включая «Промышленность», и «Материаловедение».

«Так, а это тут зачем?» — Удивился я, особенно этим, слишком уж специфичным требованиям.

И практически сразу узнал ответ. Этих дроидов можно было использовать и для обслуживания промышленных комплексов.

«Повезло», — констатировал я.

Конечно, я не буду расходовать их потенциал на такую, относительно простую задачу, но вот профилактический осмотр и капитальный ремонт они проводить изредка будут.

Ладно, беру.

Связываюсь с продавцом. Договариваюсь о доставке этого товара на наши склады.

Как я и предполагал, он был рад избавиться от этого мертвого груза, даже как бонус выдал мне все комплектующие, что шли с ними в комплекте.

И уже через десять минут они были на нашем складе.

Ну что же можно попробовать, только вот с чего начать.

Управлять ими я мог хоть напрямую, хоть через искин. Но с Кирой спокойнее, она следит за их работой. Хотя в каждом инженерном дроиде и так установлен свой микроискин управления, отвечающий за ремонт, и диагностику.

Получив доступ ко всем дроидам, сразу меняю к ним коды доступа и привязываю к своему генно-ментальному коду. А почему нет, коль тут есть даже такой способ авторизации.

Дальше. Что бы такое хорошее сделать?

И я через систему визоров одного из дроидов, оглядываю ближайшую площадку. И тут замечаю своих знакомых. Крав на пару с Рыком идут в сторону выхода из уровня.

Ага. Ходили проверять склад, выделенный им под обслуживание компактных утилизаторов. Вот там-то мы и можем развернуться.

И начнем мы с настройки ремонтного комплекса, который я приобрёл для Рыка.

Отправляюсь в купленный для них бункер.

Инженерный дроид с моей помощью проходит авторизацию и его допускают внутрь. Вот и этот небольшой комплекс. Так, я манипуляторами инженерного дроида активирую его. Теперь необходимо задать несколько режимов работы, связанных в один цикл, по обслуживанию портативных утилизаторов.

Первый этап, это задать процесс его технического обслуживания.

Проверяем его работоспособность и целостность. А также заряд питающего элемента. Заодно извлекаем блок концентрата стандартной смеси металлов и питающий элемент если он меньше десяти процентов.

На втором этапе происходит замена контейнера под этот самый блок.

Третье. Это замена питающего элемента, если она необходима.

Ну и последнее, это повторное тестирование работоспособности.

Все, алгоритм работы запрограммирован.

Интересно, есть на чем проверить. Нет, ничего нет. Жаль. Значит проверять будет Рык.

На прощание просматриваю, куда загружаются комплектующие и сами использованные утилизаторы, потом куда они будут подаваться на выходе.

Вроде весь алгоритм настроен. Даже сделал больше.

Каждый утилизатор запаковывался в некий герметичный пластиковый бокс, который мог создавать этот ремонтный комплекс.

Так даже удобнее.

После этого нейросеть скидываю Рыку полную инструкцию по работе с ремонтным комплексом и тому, что необходимо делать.

Ну, а теперь главное, то ради чего я и произвел покупку этих инженерных дроидов.

Трех из них я направил на предварительный анализ и проверку тех завалов утильсырья, что находились с внешней стороны складов и к которым они могли подобраться без помощи погрузчика.

Ну, а последнюю пару отправил восстанавливать тот склад, где был развернут инженерный комплекс.

Со всем этим я провозился достаточно долго.

Отвлек меня от этого занятия заранее настроенный сигнал, предупреждающий о том, что я через полчаса прибуду в систему назначения.

Ну что же, пора готовиться к тому спектаклю, который я решил организовать для пиратов.

Надеюсь они его оценят.


Глава 5

Фронтир. Граница Империи Аратан и свободных территорий.

Малый крейсер дальнего следования. Порт приписки не известен. Самоназвание крейсера «Убийца». Некоторое время спустя.

— Трупешник, — рявкнул главарь той банды, что считала себя чуть ли не самой опаснейшей боевой командой Фронтира, стараясь окликнуть одного из своих бойцов, — глянь, что там трещит.

Но тому было абсолютно все рано.

Этот мордоворот с мозгами пятилетнего ребенка реагировал только на возможность лишний раз получить дозу, потрахать очередную девку или на его садистское желание кого-нибудь в очередной раз замучить.

Все остальное время, если не учитывать тех коротких перерывов, когда этот непонятный полукровка, ел, он напоминал полусонное растение. Да и воняло от него не хуже чем от тухлого прошлогоднего мяса. Ведь этот гад даже никогда не забирался в душ. Именно за это он и получил свое не менее воняющее прозвище.

Однако Кэп не мог избавиться от этого идиота. Почему-то лишь через сидящего напротив него олигофрена с ним связывался его информатор, наводящий Кэпа, уже который раз, на такие выгодные заказы, как этот, последний.

Сам же Кэп, внешне — не слишком далеко ушол от того, с кем только что себя сравнивал. Высокий и некогда сильный боец, но со временем обрюзгший и набравший лишнего веса. Если быть до конца откровенным, то он просто на просто разжирел и стал похож на расплывшуюся тушу.

Только вот это была лишь видимость.

На самом деле за туповатой маской, прилипшей к его вечно недовольному и капризному лицу, скрывался очень изворотливый, хищный и злопамятный ум главного мозга этого фрегата.

Правда, тут следует сказать, что далеко не лучшего.

Таким он считался лишь среди своих, в его команде.

Все-таки Кэп хоть и поднялся до своего нынешнего положения, но, тем не менее, никогда не славился собственным умом. Чаще всего выкручивался он лишь благодаря своей изворотливости, хитрости, прагматичности, жестокости, цинизму, полному равнодушию к чужим жизням, но главное, умению вовремя пристроиться к той или иной команде и всегда при этом выбраться сухим из воды.

И именно благодаря этому его последнему качеству их команда не просто держалась на плаву и не была уничтожена другими, более сильными бандами, а постепенно набирала силу.

Но был у него и еще один секрет, о котором не знал никто.

Это их странный информатор, который и снабжал их всей необходимой для будущего процветания, и их дальнейших действий информацией.

И передавал он ее исключительно через эту вонючую кучу, что сейчас развалилась в кресле второго пилота рядом с ним.

Недавно вот, они, через того же информатора, вышли на законсервированный скрытый док в одном заброшенном астероидном поясе, где и нашли свой нынешний фрегат.

Ну, а потом тот же информатор подкинул им еще и информацию о том, где и когда они смогут перехватить исследовательский корабль аграфов.

Что понадобилось этим высокородным ублюдкам в том секторе Кэп не знал.

Однако полученные данные были точны настолько, что совпадало даже количество людей на корабле и его членов экипажа.

К тому же информатор связал Кэпа и с их будущим заказчиком.

Как прекрасно понимал пират, именно через него к ним и попала информация об аграфах.

И вот этому самому заказчику нужны были только лишь аграфки с того корабля, и платил он за них баснословные деньги.

Только вот нужны ему они были почему-то именно целыми и невредимыми.

Зачем это заказчику, пират не спрашивал.

Однако Кэпу пообещали такие деньги за выполнение этой доставки, что он уже сам, собственноручно, пристрелил четверых своих людей, которые попытались нарушить его приказ и хотели втихаря поразвлечься со столь хрупким, и как оказалось очень ценным, товаром.

Правда, при этом ничего не было сказано о нейросетях и имплантах, а потому Кэп приказал своему медику извлечь их из пленниц.

Тарк его знает, что они там успели запротоколировать, но так было надежнее.

И тут ему было глубоко плевать на мнение заказчика, но тот, наоборот, был согласен с его действиями и одобрил их.

Всех остальных же захваченных тогда, а это были только лишь мужчины, после того как с них сняли все полезное, отправили на органы, а сам корабль аграфов, пираты уничтожили. По крайней мере, так ему сказал Профи, который и подготовил тот корабль к взрыву. И теперь уж точно никаких следов не должно было вести к нему, и его команде. Ну, если не считать самих аграфок. Однако ему совершенно однозначно указали на то, что этот след никто не сможет отыскать.

И Кэп, вечно видящий во всем ложь и подвох, почему-то поверил их заказчику. И вот сейчас они сидели в этом затерянном секторе на самой окраине Фронтира и ожидали вестей, которые должен был передать ему Профи. Но тот, все еще не связался с ним, хотя и должен был сделать это уже больше часа назад.

— Трупешник, придурок, — вновь зло проговорил Кэп, глядя на идиота, — проверь, что там этот зуммер непрестанно зудит.

Но Кэп прекрасно понимал, что идиот, от которого ему ещё очень долго не удастся избавиться, уж точно ничего делать не будет и всё придется проверять и делать ему самому. Сам же Кэп, этого делать не хотел. Уж очень мерзопакостно тянуло от их придурка.

К тому же у него не хватало элементарных знаний, для полноценного управления всем этим кораблём единолично и потому постоянно приходилось привлекать кого-то для этого.

И этот дебил сейчас находился тут как раз по этой самой причине.

Он вроде как бывший связист и мог, по идее, без особых проблем разобраться со сканирующими системами корабля. Но так и не понятно, сделал он это или не сделал.

Обычно, всем этим занимался Профи, как и поддержанием остальной работоспособности всего корабля.

Сам же Кэп мог осуществлять лишь непосредственное управление и пилотирование корабля, расчет маршрута его движения, да с большим трудом ему удалось разобраться в вооружении, и подключении систем защиты этого судна.

Ну а реально, изучив корабль получше, Кэп с Профи пришли к выводу, что этот крейсер был явно рассчитан на более подготовленную команду, чем у них была. Тем более, судя по оборудованной рубке, так вообще, им мог полноценно управлять и кто-то один.

Но не кто-то из них. У них даже на его обычное функционирование едва хватало совместно изученных баз знаний и пакетов. Так что Кэп даже не мог представить, что кто-то один может справиться со всем этим. И это было его небольшой слабостью, которую он очень сильно не хотел, показывать своей команде.

Многие из его людей, правда лишь шепотом, говорили о том, что для них это ещё слишком неподходящее судно и предлагали его загнать на рынке и купить что-то более пригодное для их работы.

Да и сам Кэп уже давно понял это и потому они с Профи уже как с месяц подбирали различные варианты, но пока им ничего не попалось и ничего стоящего они не нашли.

Но сейчас его раздражал этот самый непонятный гудок.

Кэп еще раз зло посмотрел на воняющего помощника и поморщившись вылез из своего кресла, а потом подошел к дополнительному экрану визора на месте офицера поста наблюдения.

— И что это? — сам у себя спросил Кэп.

Сейчас он смотрел на один из предупреждающих индикаторов, назначения которых он как раз-таки не знал. И к его удивлению ответ на этот вопрос прозвучал, только вот пришел он от того, на кого пират уже и не надеялся.

— Да. Похоже, какой-то корабль пытается выйти с нами на связь, — произнес Трупешник из своего кресла, — только это не стандартный канал. Он активировался лишь в тот момент, когда их корабль оказался тут, в системе.

— И чего ты молчал? — резко развернувшись, прорычал Кэп, с яростью рассматривая совершенно равнодушное лицо сидящего тут растения.

— Он мне не мешал, — как будто — это и есть ответ на все вопросы, сказал тот, и перевел свой пустой, и остекленевший взгляд куда-то в сторону.

— Идиот, — схватил он того за плечо, — ты не пробовал активировать канал связи?

Но олигофрен молчал. Все, он ушел в свой мир и помощи от него можно не ждать.

Быстро и особо не церемонясь, он выкинул этого идиота из занимаемого им кресла и, заняв его сам, наскоро просмотрел параметры корабля, только недавно появившегося в системе.

«Так это же наш малый рейдер», — практически мгновенно понял он и задумался, глядя на визор, — «Неужели у Профи что-то случилось?».

Но это странно, если бы были какие-то проблемы, он бы сразу доложил об этом. Так зачем его помощник примчался сюда? Это было странно и подозрительно. А если это так, то нужно подготовиться к худшему.

И Кэп быстро активировал систему сканирования биологической активности.

— Да нет, — пробормотал он, — вроде всё нормально. Профи, его дружок и восемь модификантов. Все на месте. И судя по всему, они совершенно здоровы. Тогда что?

И Кэп вновь поглядел на моргающий датчик, указывающий на то, что с ними хотят связаться. Активировав канал связи, он посмотрел на своего помощника.

Тот, заметив, что наконец-то, на его запрос ответили, начал какие-то странные и совершенно непонятные дёрганья руками.

Кэп не мог сообразить, что же от него хочет помощник, да и еще, он почему-то не слышал его, это он и пытался объяснить Профи. Хотя звуковая дорожка была подключена, это Кэп проверил в первую очередь. При этом сам пират, пытаясь объяснить то, что его помощника не слышно, так орал, что его толстое лицо всё раскраснелось и покрылось потом.

И через некоторое время тот, видимо, что-то сообразил. Он резко дернулся, и, хлопнув себя по лбу, что-то проворчал. Это Кэп понял по шевелению его губ. А потом Профи наклонился к панели управления кораблем и буквально через мгновениеискин крейсера доложил.

— Получен пакет данных. Источник, малый пространственный рейдер. Принять его?

Кэп посмотрел на своего помощника, тот же ждал его реакции.

— Да, — распорядился он.

И уже через несколько секунд рассматривал полученное сообщение.

* * *

«Кэп, у нас какие-то проблемы с системой связи. Мне её восстановить без необходимых комплектующих не удалось. Смог запустить лишь малый передатчик и почему-то заработал видеоряд. Пришлось немного помучиться и восстановить отправку небольших сообщений да пакетов информации. Малый передатчик работает лишь в пределах одного сектора. Поэтому и не связались с вами сразу. Пришлось быстро нестись сюда. Мы получили предоплату по сделке и согласовали место встрече для передачи товара, и получения остатка причитающейся нам суммы. Встречайте. Летим».

* * *

— Теперь понятно, в чём дело, — дошло до пирата.

На него всё ещё с ожиданием смотрел его помощник. Кэп важно кивнул ему, давая возможность пристать к кораблю.

Профи наклонил голову в ответ и отключился.

И уже через пять минут он заходил в швартовочный док крейсера.

А буквально через несколько секунд после того, как малый рейдер пришвартовался к кораблю, были заблокированы все двери и активированы охранные дроиды.

Только ничего этого Кэп уже не видел, так как тот охранный дроид, что находился тут в рубке, выпустил в него и лежащего на полу Трупешника две серии выстрелов из своих разрядников.


Неизвестный малый крейсер дальнего следования. Некоторое время спустя.

Ну, вот я и на корабле, и он находится полностью под моим контролем.

Не думал, что будет все так просто и этот жирдяй, что именует себя Кэпом, купится на такую простейшую уловку. Но так и произошло.

Перед тем как вынырнуть тут в секторе, я разработал поэтапный план развития событий, предусматривающий различные варианты наших, дальнейших действий.

На первом этапе меня должны были заметить и сделать они это должны были, как только я появлюсь в этом секторе. При этом не хотелось бы, чтобы по нам открылась массивная стрельба. Против крейсера этот небольшой кораблик не потянет. А потому сразу, как только мы появились тут, наш рейдер стал засыпать основной корабль непрекращающимся потоком попыток установить с ним канал связи.

Я понимал, что с головного крейсера должны, будут, как минимум, просканировать нас, чтобы проверить, а те ли мы, за кого себя выдаем? И поэтому мне пришлось поработать немного над своей метрической матрицей, и замаскировать ее под метрическую матрицу одного из пиратов. Медлительного Бугая. Под нее было проще всего замаскироваться. При любом типе сканирования меня должны были принять именно за него.

Насчет того, что заметят отсутствие нейросетей, я не переживал, так как будет проверяться состояние объектов, а все пираты были относительно здоровы.

Ну, а Бугая пришлось всё-таки о тправить в утилизатор, чтобы не нарушить отчетности и количества душ на корабле. Мера предосторожности не была напрасной, так как сканирование провели и не заметив несоответствия, в конце концов, связались с нами.

На этом первый этап моего плана был завершён удачно.

Вторым этапом как раз и шел тот спектакль, который я подготовил для нашего единственного зрителя.

Я программно ограничил работоспособность системы связи, сымитировав её выход из строя. В это прекрасно поверили, тем более со стороны этого и определить не было никакой возможности. И уже дальше начался тот цирк, что и устроила кукла, созданная из помощника капитана пиратов.

Я с помощью «Псиона» внедрил в него определенный алгоритм работы, по которому он прекрасно и отработал. Бессистемное махание руками, в попытке что-то объяснить, осознание того, что Кэп ничего не понимает и подготовка того сообщения, что в конечном итоге, и ушло на крейсер.

И с этого момента как раз, и начался третий этап плана.

Если они активируют сообщение, в которое я встроил кроме обычного текста ещё и программный модуль, позволяющий получить управление над кораблём. То дальше уже ничего делать не потребуется. В этом случае отключаются все орудийные системы и системы управления кораблем, изменяются коды доступа к нему. Дальше блокируются все отсеки, включая оружейный, который, вообще переводится в режим осадного положения.

На следующем шаге в дело вступают охранные дроиды.

Они начнут отстрел абсолютно всех пиратов, оставив нетронутыми лишь представителей расы аграф. Надеюсь, что среди пиратов нет каких-то отщепенцев из этой расы.

Особое внимание, дальше необходимо уделить двум пунктам.

Это охрана пленных, которые как я знал держаться в переоборудованном трюме корабля. Туда сразу отправятся пять дроидов и операция начнется лишь тогда, когда они будут на месте.

Ну и вторая проблема, это модификанты. На корабле их еще десять. Расположились они в казарме. И туда направилось еще несколько дроидов. В их задачу входит не уничтожение, а сдерживание противника, до моего подхода.

Но, всё это будет актуальным, если мой червяк сумеет прогрызть защиту искина крейсера, после того, как его капитан начнет читать пересланное ему сообщение.

Если же нет, то мне придётся начать работать уже со швартовочного дока корабля и тогда первым делом нужно будет обезопасить пленных.

Потом взять под контроль судно. И уже на следующем шаге организовать зачистку корабля.

Но мне повезло. И сработал ускоренный вариант. Кэп прочитал моё подброшенное ему письмо, а червяк успел взломать защиту до того момента, как наш рейдер пришвартовался.

И сейчас я нахожусь в доке крейсера.

«Вот чёрт», — еле успеваю уйти с линии атаки одного из дроидов, — «о себе-то я и забыл».

После чего быстро вношу дополнительный маячок, по которому меня они распознают и принимают за своего. Все, теперь с этой стороны я себя обезопасил. Теперь я вновь осматриваю док крейсера.

Ага, людей я уже нашёл по их метрическим матрицам, все без сознания. Кира провела анализ их состояния, считав какие-то данные из моей нейросети. Так получалось, что эти очнутся не раньше чем через три часа.

Хорошо, двигаюсь дальше.

Нужна карта помещений и показания системы жизнеобеспечения корабля. По ней я смогу определить, где кто засел. Так, как я и предполагал, модификанты еще держатся, даже больше. Ещё немного и они прорвутся из того отсека, где их заперли. И что-то не нравится мне то, что они достаточно близко, от тюремных помещений, где содержатся эльфийки.

Поэтому направляюсь туда.

Вычислив нужное направление, Кира проложила мне туда наиболее быстрый маршрут, да ещё и подготовила его так, что я сумею подобраться к модификантам слегка из-за спины.


Неизвестный малый крейсер дальнего следования. Несколько минут спустя.

Все, я на месте, вываливаюсь из воздуховода, по которому полз. Оказываемся в том хоть и облегченном скафандре, что был на меня надет, не очень удобно ползать по узким тоннелям и трубам.

Оглядываюсь. Я в коридоре, а чуть дальше слышу, за ближайшим поворотом, явно идёт бой.

Подбираюсь ближе. И оцениваю диспозицию.

Дроиды не только сдержали модификантов, но даже вывели двоих из строя. Один, без сознания, а второй убит. Вернее ему выжгли разум. Похоже, он очень неудачно подставился под согласованный выстрел нескольких роботов.

Вперёд. И я проскальзываю за угол.

Восемь противников. Пока меня не заметили, но это ненадолго. Однако это дает шанс. Три быстрых шага вперед. Два удара в уязвимые точки. И первые противники валяться вниз. Параллельно даю приказ дроидам усилить массированный огонь по первым рядам нападающих, не давая им меня заметить и контратаковать. Тем временем сам продвигаюсь вперед. Ещё два противника. Эти успели среагировать на моё появление, но поздно. Одного подловил на повороте и пробил защитный корсет его скафандра, после чего, использовав его как щит, направил падение в нужную сторону. Проскальзываю следом. И неожиданно для очередного противника, вместо того, чтобы нанести удар из-за тела, который он явно ожидал и приготовился блокировать, ухожу в сторону. Дав приказ двум дроидам сосредоточить огонь на нём. Модификант валиться вниз, я же оказываюсь за спиной у передней четверки. Несколько ударов. И передо мной лежат тела противников.

= Время нахождения в бессознательном состоянии от сорока до пятидесяти минут, — сразу предупредила меня Кира.

— Понятно, — пробормотал я.


Неизвестный малый крейсер дальнего следования. Некоторое время спустя.

После чего ещё раз просмотрел нахождение живых существ на корабле. Теперь, тех, кто мог оказать нам сопротивление, тут не было. Все сорок пиратов, включая и модификантов, были отключены.

Проверил, угрожает ли что-то эльфийкам, нет с ними всё в порядке, тем боле они под охраной дроидов. Так что пока пусть побудут там, где и сидят.

Нужно заняться бандитами. И я поглядел на модификантов. Начнём с них.

Приказал охранным дроидам собрать все тела и оттащить их в медицинский отсек, как я понял, там стоит вполне себе нормальный медицинский комплекс. Не новый, но поддерживающий большинство необходимых мне операций. Извлечение нейрооборудования и переработку тел в биомассу, необходимую для трансплантации органов.

Тащить пиратов обратно на станцию, я не собирался, а просто пустить их в расход и выкинуть в космос, для меня было большой глупостью. Так что получить из них, то единственное на что они еще могли пригодиться, я считал вполне нормальным.

Однако первым делом допрос при помощи «псиона», благо места под информацию и все те базы, что я с них получу, у меня теперь предостаточно. Провозился я с этим долго. Три следующих часа.

Закончив с этим, я, как-то достаточно равнодушно, вынес последний бокс с непригодным для трансплантации биологическим материалом и выбросил его в утилизатор.

Ну, что же. Теперь можно было идти и общаться с эльфийками. Только вот светиться я конечно перед ними не буду.


Неизвестный малый крейсер дальнего следования. Тюремный блок. Некоторое время спустя.

— Таария, — тихо спросила одна из девушек у наиболее старшей и опытной из них, — как ты думаешь, что тут происходит?

Девушка, задавшая вопрос, переживала и боялась больше всех остальных. Она была самой молоденькой, но кроме всего прочего она была ещё и стройненькой, и ладненькой, и именно на нее заглядывались пираты, сразу выделив самую красивую, и беззащитную.

В эту экспедицию она отправилась со своим отцом, который и был главным научным руководителем на этом проекте, и его смерть очень ранила, вернее, она даже раздавила, и практически сломала девушку.

Но её спасли её новые подруги, вернее та, к которой она и обращалась сейчас, она помогла ей пережить, и как-то принять смерть отца. Ведь его убили прямо на её глазах и хотели уже заняться, и самой молодой аграфкой, когда неожиданно расправу над ней остановил капитан этих пиратов, сказав о том, что они нужны живыми, и полностью здоровыми.

Что это могло означать, девушка тогда не поняла. Но именно это она и рассказала остальным пяти пленницам, которые были очень уж сильно удивлены столь странным поведением пиратов.

Все прекрасно знали, что случается с теми, кто попадает в руки пиратов живыми. Но на некоторое время их оставили в покое, лишь извлекли нейросети и импланты.

Что было в тот момент, когда каждая из них находилась без сознания, они не знали, но и медик, которая, и была сейчас среди аграфок, подтвердила. Что и тогда их не тронули.

А два дня назад они вообще наблюдали странную картину.

Таарию и Кисаю, как раз ту самую молоденькую аграфку, вытащили из той клетки, которая местными именовалась камерой для рабов, где их держали, четыре пьяных пирата и хотели изнасиловать прямо в коридоре за её дверью, когда на звук их криков прибежал сам капитан этого сброда, и даже никого не предупреждая, пристрелил всех четверых своих подельников.

Девушек же, так в разодранной одежде и закинули обратно. С тех пор их тут и держали. Но с того прошлого раза никто даже не заглядывал к ним, как это было раньше.

Видели они лишь тех охранников, что находились тут у камеры.

И то, они больше сторожили не девушек, а охраняли их от посягательств иногда набирающейся выпивки команды.

Только вот сегодня произошло что-то совершенно иное.

Кисая посмотрела сначала на свою старшую подругу. А сейчас им не оставалось ничего другого, кроме как поддерживать друг друга и они помимо воли сблизились, и стали более открыты, и близки. Так как слишком неопределённая ситуация складывалась вокруг них. Явно пираты вели себя совершенно не так, как должны были.

А сейчас вообще что-то непонятное.

Девушка осторожно подошла к двери их камеры и выглянула сквозь решётку в коридор, где стояла пара дроидов.

Они появились тут внезапно, и их было пять.

В мгновение ока дроиды вырубили охрану и взяли под контроль все тюремные помещения, включая, и то, где держали аграфок.

Но прошло какое-то время и три дроида, захватив с собою тела охранников, куда-то в непонятном направлении ушли, а два до сих пор так, и оставались тут.

— Не знаю, — честно ответила ей вторая девушка и подойдя ближе к первой, приобняла её за плечи, стараясь поддержать и приободрить.

Хотя она и сама была очень напугана, но старалась этого не показывать.

Другие девушки, глядя на неё, и сами пытались держать себя в руках, и не впадать в панику, или поддаваться страху, и давлению того окружения, в котором они оказались.

— Таария, — вдруг приподняла голову Кисая, — кто-то идёт. Я слышу шаги. И это явно не дроид.

Все насторожённо и с каким-то внутренним напряжением посмотрели в сторону входа. Несколько мгновений и в проеме входа, ведущего к их камере, показалась фигура, облаченная в боевой скафандр. Точно такой же, в какие были одеты пираты, когда и напали на их исследовательский корабль.

— Это за мной, — испуганно прошептала Кисая и ее губы задрожали, — я знаю, это за мной. Я видела его. Это был он тогда, на корабле…

И из глаз девушки побежали слезы.

Таария поняла, о чем она говорит. Это был тот, кто убил её отца и пытался изнасиловать её ещё тогда, на их же корабле.

Они медленно отходят к противоположной стене камеры, так как теперь нет никаких сомнений, куда направляется неизвестный. Таария непроизвольно старается прикрыть своим телом дрожащую девушку.

Двери открываются.

На пороге останавливается явно мужчина. Осматривает прижавшихся к стене аграфок.

— Идемте, — неожиданно говорит он, — я покажу вам ту каюту, что вы можете занять.

И ещё раз, посмотрев на практически обнажённых февушек, с которых сорвали одежду ещё при их захвате, добавляет.

— И подберем вам хоть какую-то одежду.

После чего даже не задерживаясь, разворачивается и идёт в обратную сторону.

— Что происходит? — тихо спросила одна из аграфок.

— Вот теперь я точно нечего не знаю, — не менее удивлённо отвечает ей Таария, — но мне кажется, нам хотят помочь, — задумчиво посмотрев в направлении уже пустой двери, закончила она.

— Но почему? — поглядев на неё, удивлённо воскликнула Кисая. — Это же пират.

И она показала пальцем в ту сторону, куда ушёл облачённый в скафандр незнакомец.

Таария же в ответ посмотрела на неё и очень негромко произнесла.

— Вот в этом я почему-то сейчас совершенно не уверена.

И она самая первая двинулась в сторону выхода.

Когда она вышла за двери камеры, то увидела стоящего у выхода из тюремного уровня мужчину в скафандре, который сейчас уже явно с большим интересом рассматривал её.

Ведь тут, в коридоре, было значительно светлее, чем у них в камере.

До девушки дошло, что вообще-то из одежды у нее только несколько лоскутков ткани. И сейчас этого сложно было не заметить.

Но она наоборот не стала прикрываться, а с каким-то даже внутренним вызовом посмотрела в сторону замершей фигуры.

Таария не могла этого сказать. Но ей показалось, что на лице, скрытом темной маской шлема, промелькнула насмешливая улыбка. Правда, при этом голос говорившего остался совершенно спокоен и ровен.

— Долго вы, — только и произнес он, а потом двинулся дальше, показывая путь, куда им необходимо проследовать.


Неизвестный малый крейсер дальнего следования. Каюта экипажа крейсера. Некоторое время спустя.

— Кто он и где все пираты? — тихо спросила Кисая, обращаясь к Таарии.

Девушки сидели в каюте, куда их привели.

Потом этот неизвестный принес им несколько комплектов одежды. Это были обычные технические комбинезоны, правда, новые, но все мужские.

— Простите, но другого тут нет, — просто сказал он, когда отдавал их, — там душ, — и он указал в угол комнаты, — думаю, перед тем как переодеться вы захотите его принять. Еду я принесу минут через двадцать, вам этого времени будет достаточно?

— Да, — кивнула Таария и, немного помолчав, добавила, — спасибо.

Тот лишь посмотрел на неё в ответ, опять задержал свой взгляд на её фигуре, и слегка встряхнув головой, ответил.

— Пока не за что. Мойтесь и одевайтесь. Обед будет чуть позже.

После чего просто прикрыл дверь и вышел из каюты.

Аграфка несколько мгновений стояла и смотрела на закрытую дверь, а потом все-таки сделала пару шагов вперед.

— Таария, ты что делаешь? — зашипели на неё подруги, глядя испуганными глазами.

— Хочу кое-что проверить, — спокойно ответила она и подойдя к двери, без особых усилий, открыла ее.

— Да. Она не заперта, — раздался голос из коридора, — но лучше по кораблю не бродите. Куда вам нельзя, вы всё равно попасть не сможете. Девушка сделала плавный шаг вперед, но — застала уже удаляющуюся спину.

— Он знал, — тихо прошептала она.

— Что? — подойдя ближе, уточнила у нее Кисая. — Что знал?

Вторая аграфка развернулась и посмотрела ей прямо в глаза.

— Что я пойду вслед за ним.

После чего уже совершенно спокойно зашла обратно в каюту и закрыла двери за собой двери, а потом спросила.

— Кто первая? Если хотите, то я? — и она вопросительно посмотрела на своих новых, и, наверное, теперь самых близких подруг.

— А он? — и одна из аграфок, бывший медик на их корабле, указала на дверь.

— Он, — и Таария развернулась в ту же самую сторону, — он обещал зайти через двадцать минут.

И она впервые искренне улыбнулась за последнее время.

— Думаю, его слову можно верить.

— Хорошо, — и девушка медик просительно посмотрела на них, — можно мне первой? А то и…

И ее натурально передернуло.

— Конечно, иди, — согласилась Таария.

Сама же она не переживала. Девушка наоборот, надеялась быть последней. Очень хотела, чтобы они задержались и им не хватило тех двадцати минут, что дал этот странный, и непонятный парень, лица которого она даже не видела.

Таария хотела другого.

Ей до безумия хотелось того, чтобы он увидел её не избитую и в изодранной одежде, а такую, какой она будет сейчас. Чистой. И…

Что-то она размечталась, даже замерла на месте.

Вот из душа вышла Кисая.

— Иди быстрее, — подтолкнула она замершую на месте подругу, — а то, не успеешь.

— Да, — нехотя ответила ей та и прошла в открытые двери.

Выйдя из душа и одевшись, она посмотрела на часы.

— Двадцать минут, — тихо констатировала Таария.

— Да, — раздалось от двери, — вы молодцы не ожидал. — и, развернувшись в сторону коридора, неизвестный добавил, — Я приготовил вам всё в кают-компании. Идемте. Там есть, пищевой комбайн. Правда, немного устаревший. Но думаю, вы разберётесь, как с ним обращаться.

И вновь, не дожидаясь их реакции, куда-то пошел.

Девушки переглянулись и осторожно вышли вслед за, так и не снявшим скафандр, мужчиной.

— Прости, — неожиданно, даже для самой себя спросила Таария, — куда ты нас везёшь?

Несколько секунд молчания, а потом достаточно искренний, как ей показалось, ответ.

— В ближайшее посольство Империи Галанте. Думаю, там вам помогут.

— А где оно? — спросила, осмелев, уже Кисая.

— Недалеко. На этом кораблике, всего полдня лета.

— Да, — удивилась девушка, — а мы вообще где? Как далеко отсюда до Империи Галанте?

— Далеко, — просто ответил ей тот, кто был облачен в скафандр, — а сейчас мы находимся на территории Фронтира.

— Но тут практически нет наших посольств, — несколько растерянно сказала одна из девушек.

— Ну, значит, вам повезло и одно все-таки есть.

После чего неизвестный указал на двери.

— Там кают-компания. Приятного аппетита.

Сам же, даже не заходя внутрь, проследовал дальше.

Таария не понимала, что же с ней происходит.

Она, не отрываясь, смотрела на удаляющуюся по коридору спину.

Её сердце ходило ходуном. Она не могла ни на чём сосредоточиться.

Её, всегда холодную и равнодушную ко всем ухаживаниям и знакам внимания, которые ей оказывали в прошлом молодые, и не очень, богатые, и преуспевающие, влиятельные, и знаменитые аграфы, сейчас колотило как маленькую девочку.

Такого она еще не испытывала.

И поэтому не могла, достаточно трезво и взвешенно оценить своё состояние, что в любых других случаях могла спокойно проделать. Как только её мысли возвращались к этому непонятному и неизвестному мужчине, её сознание, и разум будто отключались.

— Что с тобой? — тихо спросила, подошедшая к ней Кисая.

— Не знаю, — так же тихо ответила ей вторая девушка, и ещё раз повторила, — не знаю.

Но сама так и продолжала смотреть вперёд, и сейчас её мучил лишь один вопрос: — Кто же скрывается под этой проклятой маской?


Неизвестный малый крейсер дальнего следования. Капитанская рубка. Некоторое время спустя.

Чёрт. Чего меня всё время клинит, когда я вижу эту эльфийку?

Конечно, я понимаю, что она до безумия красива, но всё-таки, что со мной? Этого я понять не могу.

Я как только увидел её впервые там в камере, чуть с катушек не слетел, пришлось даже срочно вспоминать всё то, чему я обучился за прошедшее время и напяливать на себя маску холодного отчуждения.

Но даже её иногда пробивало, когда наши взгляды с этой девушкой встречались.

«Чёрт. Чёрт. Чёрт», — ещё раз пробормотал я.

Не понимаю, что в ней такого. Элина, дочь посла не менее красива и Энака тоже, но что такое в этой девушке?

Даже среди них есть ещё одна очень уж симпатичная мордашка, но я почему-то будто вижу всего одну из них.

Ничего не понимаю.

Нужно срочно переключиться на что-то другое и полностью занять себя каким-то делом, иначе я себе какую-нибудь фобию там заработаю или наоборот в маньяка превращусь.

Что можно сделать?

Нужно какое-то срочное дело и что-то такое у меня уже было в голове, когда я занимался обучением.

«Думай», — подопнул я себя и перешёл в состояние контролируемого транса.

Стало значительно легче.

Ага, вспомнил. Этого самого обучения это и касалось.

Так, просматриваю списки баз, у нас их достаточно много и все они очень разные, как по объёму, так, и по наполненности, собраны с совершенно различных личностей, или приобретены за деньги.

По сути, неприкрытых направлений уже не осталось.

Из того комплекта отдельных баз мы можем составить полностью готовый учебный курс любой направленности.

Только вот всё это и так уже предоставляют различные учебные заведения.

Но у меня была какая-то другая мысль.

Точно, оптимизировать процесс обучения за счёт уже ранее изученных баз знаний ученика.

Именно это я и хотел сделать.

И теперь, с освоением курса медицины, я знал что мне нужно. Оказывается эффект, который был реализован в моей нейросети, частично пытались ранее реализовать военные медики, стараясь ускорить переобучение высшего командного состава.

И на этой почве у них было несколько неплохих разработок.

Только вот в открытой сети я их совершенно не нашёл. Как в сети станции, так и в сети Содружества, куда у меня появился доступ, после того, как я покинул станцию.

Видимо блокировали передачи только из одного, максимум двух секторов. Но не это сейчас важно, главным является другое. Просматривая материалы по данному направлению исследователей я постоянно натыкался на пару имен.

Одно, это тот, кто и являлся руководителем проекта и занимался его продвижением.

Однако, проанализировав его участие в нём, у меня сложилось стойкое мнение, что его работа наоборот заключалась в совершенно ином.

Он должен был похоронить эту идею. И было у меня стойкое подозрение, кто дал ему этот заказ.

Больно крупные деньги потеряли бы производители баз знаний и учебных курсов состоящих из полного пакета баз.

Но при этом пару раз, в различных научных статьях мелькало и другое имя. Некто Тиар Ген.

И именно он описывал в своих работах, которые периодически всплывали то тут, то там некоторые постулаты, которые должны были однозначно использоваться в научном продвижении именно этой научной темы и её обосновании.

Вот с этим Тиар Геном я и собрался связаться.

Тем более, с ним произошла какая-то странная история, где его сразу вышвырнули из того самого научного института, который и проводил это самое исследование.

«Думаю, он мне может помочь», — решил я и связался с ним, только потом осознав, что у человека может быть вообще-то глубокая ночь.

Но мне повезло, Тиар не спал и сразу ответил.


Содружество. Королевство Минматар. Третий внутренний сектор. Планета Сарк. Офис фирмы по изготовлению биотехнологического оборудования.

Тиар сидел в кабинете и смотрел за окно. На улице стояла пасмурная хмарь, в общем-то, такая же, как и в его душе.

Его жизнь уже давно не заладилась и теперь лишь катилась по наклонной плоскости и всё с того самого рокового проекта.

Его дипломная работа привлекла внимание одного исследовательского института и его пригласили, и дальше развивать эту тему.

На что Тиар сразу же согласился.

И уже, практически, через два года, даже быстрее, чем ожидали многие, получил положительные результаты.

Только вот, как оказалось, он не совсем правильно понял постановку задачи и положительного результата у этих исследований не должно было быть в принципе.

Как раз тогда-то и началась его чёрная полоса.

Сначала полный провал проекта, подстроенный его непосредственным руководителем и главой исследовательского центра, потом увольнение, без возможности хот когда-нибудь пробиться в научную среду, а потом и финансовый прессинг, с целью выдавить его из столицы.

И сейчас он осел в этом небольшом технологическом мире, где смог найти приемлемую работу.

Но он прекрасно понимал, что его постоянно пасут и никто не даст ему с его знаниями вновь влезть в научные круги.

Слишком дорого они тогда обойдутся остальным.

Тиар вообще, не понимал, как его ещё отпустили со всеми этими наработками в голове. Затерли бы память ментоустройствами аграфов и он бы стал им совершенно не опасен.

Только вот его руководство всё-таки было обычной научной и финансовой элитой, а не госструктурами, которые, и используют такие методы, ну и во-вторых, и это более важно.

А кто сказал, что это информация будет уничтожена и аграфы сами не заберут её себе.

Именно поэтому его и оставили в покое, только вот сильно ограничив в возможностях.

Например, с ним никто и никогда не смог бы связаться по нейросети, или он не мог переслал никому своих протоколов, снятых ею.

И только Тиар об этом подумал как ему поступил входящий вызов.

«Это что?» — поражённо подумал он.

Ведь ему на уровне всего доступа самого Содружества перекрыли все входы и он тупо не мог бы воспользоваться теми знаниями, что зашиты в его нейросеть, и которые хранятся там.

Часть его воспоминаний заблокировали и он просто не мог получить к ним прямой доступ, просто не замечая их.

Точно так же как не мог получить и тот вызов, что долбится к нему сейчас.

— Да? — тихо спросил он, даже особо не надеясь на то, что это ему не показалось.

— Добрый день, — ответил спокойный мужской голос, — Тиар Ген?

— Да, это я, — всё ещё осторожно ответил Тиар, — что вам нужно?

— Мне, — на том конце повидимому задумались, а потом всё-таки ответили, — я хотел бы получить от вас всю информацию по проекту «Оптимизации процесса изучения пакета баз знаний».

Гном. Сидящий в своём кабинете опешил.

Ведь он только что думал об этом, но чтобы эти мысли как-то материализовались.

Его собеседник, кстати, его соединение было несколько необычным и странным, видимо принял его молчание за сомнения и добавил.

— Мы естественно готовы оплатить ваши услуги.

Тиар помолчал, а потом ответил.

— Я был бы рад, только вот с этим есть кое-какие проблемы. Я персона нон-грат в Содружестве, хоть и не официально, и доступ к моей нейросети перекрыт. Вы со мной даже связаться бы не смогли.

— Хм, — протянул собеседник, — то-то я подумал, что мне кто-то пытается помешать.

И замолчал на некоторое время. Тиар думал, что его собеседник отключился. Настолько странным и неуловимым был канал этого соединения, но тут вновь раздался его голос.

— В общем так, я тут посоветовался кое с кем. Наша задача имеет более высокие приоритеты, чем у той шушеры, что пытается сэкономить немного своей мелочи, закрыв тебя.

Тиар пораженно молчал. Кто-то назвал чуть ли не самых влиятельных и богатых людей Содружества шушерой, а сотни, и тысячи, миллиардов кредитов, какой-то мелочью.

Он даже не понимал, кто сейчас может говорить с ним. Хотя догадывался, что это кто-то из тех, на кого не распространяются запреты, касающиеся всего остального Содружества.

Это подтвердили и следующие слова неизвестного.

— В общем так, — сказал звонивший, — не им спорить с моим уровнем допуска. Нам под одну из задач потребовалась аналогичная разработка и каково же было наше удивление, когда мы узнали, что подобные исследования уже проводились ранее. И мало того, они даже прошли успешно. Так что мы готовы приобрести их у тебя — скажем за… — и неизвестный замолчал, видимо советуясь с кем-то, — да мне подсказали, что провести мы под это дело сможем не больше двух миллионов. Тебя это устроит? Но это только то, что касается денег. Как бонус от меня лично, если тебе это конечно интересно, я могу снять все ограничения, наложенные на тебя и сделать вновь вполне адекватным членом общества. Только вот жить тебе это в Содружестве не позволит. Ты же понимаешь, что это не сделает тебя свободным. Из Содружества тебе надо будет куда-нибудь свалить. Можешь на территорию Фронтира. Там к тебе ни у кого никаких вопросов не возникнет. Как я понимаю, сдерживали тебя лишь наложенные ограничения? Верно? Так как?

И неизвестный стал ожидать ответа Тиара.

Я согласен, — этому гному, который и так потерял всё, случайно попав под жернова финансовых магнатов, было больше нечего терять.

— Ну и ладненько, — и Тиар даже не успел отреагировать, как его нейросеть ожила, стала проводить самодиагностику.

Восстанавливать утерянные на годы подключения.

Между тем это было не всё.

— Всё, первую часть сделки я выполнил, — сказал неизвестный, — при восстановлении тебя как полноценной личности, я нашёл у тебя в нейросети заблокированный участок памяти. Просмотрев его я убедился, что это именно то, что нам и нужно. Ты прости, но я вынужден был полностью изъять у тебя этот сегмент воспоминаний. Но зато я уже перевел причитающиеся тебе деньги. Проверяй.

Тиар был поражён, он даже не представлял, что кто-то может работать с нейросетями на таком уровне. Теперь было понятно, что все подобные конторы контролирует кто-то более могущественный.

— Да, перевод вижу, — подтвердил он.

— Ну, тогда счастливо, — сказал ему неизвестный и уже перед самым отключением, добавил, — и не забудь про Фронтир. И там можно жить и быть гораздо более свободным, чем в Содружестве. Поверь мне.

После чего Тиар четко зафиксировал разрыв канала связи.

Но вот откуда и кто ему звонил, он так, и не понял.

Однако вполне полезным советом всё же решил воспользоваться.

И уже через полчаса он проходил на борт звездолёта, направляющегося в одну из ближайших систем Нейтрального Торгового Союза.

Если уж выбирать территорию полностью неподконтрольную Содружеству то лучшего места было не найти.


Неизвестный малый крейсер дальнего следования. Капитанская рубка. Некоторое время спустя.

М-да. С таким я стакиваюсь впервые.

Но вычеркнуть человека из системы?

Как же они его боялись, вернее той информации, что у него была, что заблокировали его идентификатор на уровне Содружества.

Проще, на мой взгляд, было его устранить. Но они зачем-то оставили ему жизнь.

Ладно, это их промах и наша удача.

Но я смог всё таки обойти систему, правда опять пришлось работать полностью на уровне метрических матриц и матриц не просто одного существа, а целой информационной системы.

Но я смог.

Благодаря чему удалось подключиться к нему на уровне обхода полностью всех существующих сертификатов.

Что дало несколько необычный эффект, на который я не обратил внимания при начале нашего разговора с этим, как оказалось гномом.

И только потом понял, что же произошло.

Я полностью взял под контроль как сам взломанный сегмент сети содружества, где содержалась вся информация об это Тиаре, так и его собственную нейросеть, подключённую к этому сегменту.

Ну а дальше уже было просто.

По цепочке даёшь команду по восстановлению всех свойств идентификатора, они подтягиваются откуда-то из резервного хранилища и заменяют существующие.

Вуаля. И наш Тиар снова в сети, и уже в качестве обычного абонента.

Так, теперь мне нужно то, ради чего я всё это и затеял.

Но тут даже думать не пришлось. Всё-таки Тиара не отпустили просто так, а не стали марать руки, лишь заблокировав всю связанную с теми исследованиями информацию.

Вот этот блок памяти из его нейросети я и копирую к себе, а потом затираю его.

Тут уж прости, друг. Но эта информация не должна попасть в чужие руки. Параллельно перевожу ему ту сумму на которую мы и договорились. Десять минут и у меня есть то, что было необходимо.

Всё, прощаюсь с гномом и отключаюсь. Ему я помог даже больше, чем ожидал. Но тут уж как получилось.

Мне же теперь осталось лишь разобраться с тем, а что я там накопал и приобрел?

«Кира, сколько тебе потребуется на это?» — спросил я у искина.

= Семь часов, — ответила она.

М-да, на станцию я доберусь раньше. Уже через пару часов.

Ладно, пока приостановлю этот проект до возвращения, пока Кира не подготовит для меня необходимые данные.

Возможно, в автоматизированном режиме ничего реализовать и не получится, тогда и проект не будет приносить особой выгоды.

Разве что передам технологию в нашу лётную школу, организовав там ускоренные по новой программе курсы.

Правда, суть придётся завуалировать так, что её никто не увидит.

Но Колин, думаю справится.

Хорошо, тогда дальше.

Что у меня ещё из нерешенного?

На мне, по факту, осталась полностью вся услуга «Посредник».

Ведь никто из наших не мог бы с нею работать, так как полнофункциональный модуль находится у меня.

А вот посмотреть то, что там появилось интересного, можно.

К сожалению, пока ничего.

Видимо, в первый день я собрал все сливки, так как раньше услуги на подобном уровне не было.

Но это не страшно.

Перешёл ко второй части. А вот тут уже гораздо интереснее.

Тут и Кира подобрала уже связку клиентов-покупателей (продавцов) которые хотели или приобрести, или избавиться от космического корабля. Кроме того к нам уже даже обратилось несколько и у двух приоритет висел средний, значит решить надо сегодня.

Так почему не сейчас?

Связываюсь по первому объявлению.

Оказалось, что срочно нужен грузовой транспорт средней вместимости, по минимальной стоимости.

Порог наличности мне озвучили, после моей проверки среднего уровня цен и получения моего согласия взяться за работу, мне их даже сразу перевели. После чего назвали номер дока, куда и следует перегнать приобретённое судно и время, когда они будут его ждать.

Дальше клиент отвлёкся и отключился уже сам.

А вот второе объявление было более интересным.

Тут продавался уже не корабль, а автоматический охранный спутник и почему информация о его продаже хозяин разместил именно тут, я если честно не понял.

Но просил он за него не много, кинув сразу информацию по полному тестированию спутника.

Так что я даже особо не переживал и купил его, забрать спутник должен был погрузчик.

За переговорами и решением остальных текущих задач — прошло ещё немного времени.

И как-то так незаметно настала очередь подумать о том, а как же я собираюсь закинуть девушек на станцию, при том оставшись неузнанным? И был у меня кое-какой план.

Правда придётся извиниться, но всё же.


Неизвестный малый крейсер дальнего следования. Каюта экипажа. Некоторое время спустя.

Раздался стук в двери.

Он прозвучал так неожиданно, что аграфки даже удивились, обернувшись в нужную сторону.?

— Я вхожу, — предупредил неизвестный в скафандре, — мы уже на месте, — и немного подумав, он добавил, — извините, но так нужно.

После чего вкинул руку и сделал шесть быстрых выстрелов из ударника.

— Но почему? — только и успела прошептать Таария, глядя на стоящую в дверях фигура.

— Так нужно, — раздался очень тихий голос, а потом она почувствовала, что кто-то поднял её на руки.

Дальше девушка потеряла сознание.


Станция Рекура-4. Разные места. Через тридцать минут.

Двери кабинета директора Департамента по Исследованиям вновь распахиваются и в них влетает взмыленный Арош, тут он застаёт о чём-то совещающихся Грегора и Круфа.

— Быстро, — распорядился он, — организуй мне закрытый канал связи с посольством Империи Галанте и Платом.

И быстро подходит к столу.

— Быстрее, — поторапливает он Грегора.

Но Круф, куратор новой группы, отреагировал быстрее.

— Готово, — произнес он, — а что случалось?

— Сейчас узнаете, — ворчит Арош и дожидается соединения.

Когда с визора на него смотрят несколько лиц, два аграфа и глава службы внутренне безопасности, он произносит.

— Мне только что поступили сведения о том, что на шестом нижнем уровне сейчас находятся пять аграфок, освобожденных из плена.

И сразу предупреждая вопросы, Арош продолжил.

— Источник информации не известен, вернее известен, но это наверняка не он. Расскажу при встрече. А сейчас необходимо выдвигаться. Что-то нет у нас повода не доверять этому источнику.

После чего он взглянул на карту.

— Мы с нашими парнями окажемся там быстрее вас, а потому прикроем их до вашего появления.

Это Арош уже явно говорил аграфам.

— Спасибо, — ответил посол.

После чего бывший адмирал уже сам разорвал канал связи.

— Ну чего застыли, — рявкнул, этот, казалось бы, старичок-профессор на двух находящихся в кабинете мужчин, — вы всё слышали. Выполнять.

— Есть, адмирал, — козырнул Круф и выскочил в коридор.

И уже через пять минут он с двадцатью бойцами был на нужном уровне.

— Это что? — несколько удивленно спросил один из прибывших с Круфом, указывая на явно специально аккуратно уложенных, так чтобы не причинить им явные неудобства, у выхода из уровня шестерых девушек — аграфок.

— Понятия не имею, — отреагировал бывший разведчик, — только нам приказано взять их под охрану, до тех пор пока не прибудут аграфы из посольства.

— Принято, — отрапортовал боец и отошёл в сторону, тем не менее не переставая любоваться лежащими и мирно спящими девушками.

И такой был не он один.

Многие смотрели на этих красавиц и в очередной раз имели возможность убедится в том, что это одни из самых прекрасных представительниц противоположного пола, которых они только когда-то видели.

— Нет, — вдруг раздался голос одного из бойцов, — среди тех новичков, что попали к нам в последний набор, некоторые их девушки не хуже.

И Круф как-то подспудно догадался о ком этот боец сейчас говорит. Только сам он думал совершенно о другом.

Откуда у адмирала сведения об этих спящих красавицах.

Но додумать он не успел.

Как раз в этот момент сюда прибыли сначала аграфы, а потом и сотрудники службы безопасности станции.

Ещё через пять минут девушек загрузили в специальную платформу и увезли вместе в посольство.

Но кроме девушек, как оказалось, там было и ещё кое-что.

Шесть боксов с нейрооборудованием и шесть банковских чипов на анонимного предъявителя.

И ни у кого не вызвало сомнений, кому всё это должно быть предназначено.


Станция Рекура-4. Посольство Империи Галанте. Через тридцать минут.

— Прошу господа, — и Кларус показал на пустующие стулья, — только вас и ждём.

Вместе с главой Департамента по Исследованиям в посольство к аграфам прибыло ещё два человека, пожилой профессор и ещё какой-то господин в обычном техническом костюме.

Только вот разведчик не обманывался внешним видом ни пожилого профессора, который раньше был одним из самых опытных Адмиралов Космического Флота Содружества, ни мнимым техническим костюмом второго, своего собрата он узнал бы и за километр.

Единственный, в ком не было сомнений, это Грегор, глава Департамента, он всегда выглядел матерым воякой.

К тому же в кабинете сейчас присутствовало и ещё несколько господ и дам.

Сам посол, помощник главы службы безопасности посольства, глава службы безопасности станции Рекура-4, дочь посла, ну и те самые девушки, которых, и привезли в посольство.

Как оказалось Элина, дочь посла очень хорошо знала одну из них, они какое-то время учились вместе, только вот эта девушка закончила его на пару лет раньше.

Именно поэтому её и не смогли выставить из кабинета.

И сейчас все девушки сидели вместе.

— Давайте начнём, — решив не тянуть, сразу перешел к делу посол и обратился напрямую к бывшему адмиралу, — господин Арош, откуда у вас появились сведения о месте нахождения наших соотечественниц?

— Всё оттуда же, — и адмирал посмотрел в сторону Плата, — ты ознакомился с теми данными, что я тебе переслал?

— Да, — быстро кивнул тот, — но при чём тут это?

— Источник один и тот же, информацию о ваших девушках нам переслал неизвестный, который предупредил о скором и хорошо спланированном нападении на станцию. Кроме того он выслал нам все данные по уязвимостям нашей системы защиты, позволяющим без особых проблем проникнуть сюда.

И адмирал поглядел сначала на посла, а потом и на Кларуса.

— Всё что мне известно, это какой-то военспец. И очень высокого класса. О таких системах маскировки и передачи сообщений я никогда не слышал, возможно, это какие-то новые разработки. Мы знаем источник. Но это пират и он никак не может быть тем, кто составил такую подобную аналитику.

— То есть вы хотите сказать, что ничего не знаете о нём? — уже напрямую спросил сидящий напротив аграф.

Арош в ответ кивнул и поглядев на девушек, добавил.

— Возможно они смогут сказать больше. Источник-то один. Они должны были его видеть. Хоть что-то?

И он посмотрел на молодых аграфок.

Посол тоже перевёл на них свой взгляд.

— Теперь мы готовы выслушать вас.

И все приготовились внимательно слушать.

Только вот девушкам нечего особо было рассказывать. Слово взяла подруга Элины, Таария.

— На наш исследовательский корабль напали пираты. Рейд был разовый, но на несколько дней, но нам почему-то не выдали корабли сопровождения, хотя бы один.

Аграфы поражённо переглянулись между собой.

Как, на судне присутствовали девушки и вас оставили без сопровождения.

— Да, — кивнула аграфка.

И немного подождав, продолжила.

— И уже на следующий день на нас напали. Крейсер. Они захватили нас всего за несколько минут. Всех мужчин сразу убили, — девушка старалась отстраниться и говорить лишь строгими фактами, но у неё не всегда это получалось.

Хотя было видно, что для остальных, это ещё больший стресс.

Молодая аграфка, которая сидела рядом с Таарией вообще начала плакать.

— Нас захватили, — тут она запнулась и немного подумав, добавила, — нам, как это не странно, ничего не сделали, только избили. Было несколько попыток изнасилований, но капитан пиратов очень жестко покарал тех, кто его ослушался. Вплоть до расстрела. Как я предполагаю, нас везли куда-то для передачи. Но она не состоялась. Крейсер пиратов подвёргся нападению.

В этот раз девушка очень долго молчала.

— Подробности мне не известны. Но на всём корабле мы видели всего одного живого и кучу охранных дроидов, которые ему подчинялись. Кто это, я сказать не могу, он постоянно ходил в скафандре одного из пиратов. Он перевел нас в одну из кают. Никак не ограничивал перемещение по кораблю. Просто попросил не покидать каюту. Обеспечил той одеждой, что смог найти на корабле. Это вот эти самые комбинезоны, — и девушка подергала лацкан надетой на неё курточки младшего техника, — потом проводил в кают-компанию, где мы могли себе готовить. Сам же за всё время, так ни разу и не покинул капитанской рубки. В следующую нашу встречу, всё что я помню, так это его слова о том, что мы прибываем, его извинения и выстрел из ударника. Ну, а дальше я уже очнулась тут, на станции, в нашем посольстве, — и девушка уже хотела закончить, но потом видимо вспомнила, — да, те боксы. Это наши нейросети и импланты. Те, что изъяли у нас. Не знаю как он понял, что они принадлежат нам. Но это именно наши. А на чипах, — и она посмотрела на остальных девушек, — у каждой по миллиону кредитов.

— Ничего себе широкий жест, — опешил Грегор.

— Это не жест, — уверенно произнесла Таария, — это его извинения, что ему, пришлось стрелять в нас.

Мужчины переглянулись.

Потом глава службы безопасности станции, о чём-то подумал и, посмотрев на девушку, уточнил.

— Вы уверяете, что он захватил полностью подготовленный к битве крейсер в одиночку?

— Да, — медленно кивнула головой девушка, — мне так кажется.

Остальные переглянулись.

— И кто это может быть? — негромко спросил посол у остальных.

Адмирал очень серьёзным взглядом поглядел на него в ответ.

— Даже из здесь присутствующих никто, — тихо сказал он, — ведь этот неизвестный должен был как-то ещё и оказаться на крейсере пиратов, а как это провернуть в одиночку, я не представляю. Он бы не смог обойти пространственную систему контроля.

— И что нам делать? — задал вопрос Кларус.

Адмирал немного помолчал, а потом произнёс.

— Мысленно поблагодарить его и не стараться выяснить кто он.

— Почему? — удивленно посмотрел на него помощник Кларуса, молодой, но неглупый аграф.

— Потому, — серьезно ответил ему Арош, — что я не хочу закончить как те самые пираты, которые неожиданно все разом пропали и их не спас даже находящийся в открытом космосе крейсер.

— Хорошо, — кивнул посол, — спасибо всем. Думаю тут добавить больше уже нечего, — и он перевел свой взгляд на аграфок. — Девушки идите отдыхайте, вы многое пережили.

Все начали подниматься.

Но неожиданно Таария остановилась и посмотрела в окно.

— Он тут, — вдруг сказала она и, повернувшись ко всем остальным, добавила, — и если я его увижу, то смогу узнать.

— Но ты же не знаешь, как он выглядит? — удивленно посмотрев на свою подругу, сказала Элина.

— Мне этого и не нужно, я узнаю его в любом случае, — с какой-то внутренней силой и уверенностью сказала она, — не понимаю как, но чувствую, что точно узнаю.

— Теперь бы его ещё встретить, — пробормотал себе под нос адмирал, — чтобы это проверить.

И как раз посмотрел в окно, где промелькнул громоздкий устаревший погрузчик, забравший какой-то мусор с посольского склада.


Глава 6

Фронтир. Граница Империи Аратан и свободных территорий.

Станция Рекура-4. Нижний пятнадцатый уровень. Малый космический док. Вечер.

Незаметно протащить до станции крейсер оказалось всё же значительно сложнее, чем я предполагал.

Вернее не так. Мое предположение было верно, только вот я исходил из того, что неизвестному противнику не будет никакого дела, известно о его присутствии в секторе или нет.

Самому же мне потребовалось протащить теперь уже мой крейсер к нам в док и сделать я это должен был тайно.

И вот в этом случае пришлось значительно постараться.

В подконтрольный станцией сектор пробраться, оставшись незамеченными, мы всё-таки смогли.

Совершив прыжок в центр астероидного поля на самом краю просматриваемого со стороны станции Рекура-4 космического пространства.

А дальше я постарался просмотреть сектор и распланировать свой дальнейший маршрут.

И тут ясно понял, что надо было отослать предупреждение о бедственном положении системы безопасности периметра вокруг станции Арошу чуть позже.

Так как за те два дня, что меня не было в этом секторе, он и его люди успели раскидать несколько дополнительных навигационных буев.

Они, конечно, не перекрыли весь необходимый объем космического пространства, но значительно затруднили перемещение по нему.

А потому мне пришлось идти старым дедовским способам.

Искать новую дорожку на станцию или прокладывать её, мне придётся самому. Что я, в общем-то и сделал.

Частично я воспользовался уже подготовленными подходами к станции. Это астероидное поле я и выбрал по той простой причине, что один из них как раз отсюда и брал свое начало.

Но крупнотоннажный крейсер по нему без дополнительной помощи все равно было не протащить.

И поэтому, по мере продвижения я взломал несколько навигационных буев временно отключив их.

Полностью выводить их из строя не стоило.

И через двадцать минут я уже был на станции в своем доке.

Ну, а дальше дело техники. И подобным я уже занимался, только вот при этом девушки не должны были пострадать.

Однако Кира, с изменённой постановкой задачи справилась и нашла одно такое место, куда бы я смог пробраться с этого уровня и из дока, перетаскивая девушек по одной.

Следующим шагом я переслал новую вводную адмиралу, хотя первоначально хотел передать эту информацию в посольство, но решил, что Арош поверит уже проверенному источнику гораздо быстрее, чем аграфы.

Тем более я сам видел, что они уже начали закрывать указанные мною дырки в обороне станции, а значит, всё-таки поверили в переданные мною ранее сведения.

И уже минут через пятнадцать, после того, как сообщение ушло адмиралу, я убедился в правильности своих предположений и выводов.

Девушки были в безопасности.

Только вот я сам оказался на станции несколько раньше, чем планировал. А потому, если я не хочу, чтобы меня связали с ними, то мне необходимо где-то отсидеться до утра.

Покидать станцию не имело смысла и поэтому я вернулся обратно в док. Тут мне повезло. Наш транспорт ещё не перегнали сюда, а вот дипломатический корабль, который я приобрел у креатов, уже находился в доке и по сути места тут оставалось немного.

Но из-за того, что судно, захваченное у пиратов было достаточно устаревшей военной моделью класса «малый крейсер», который уже достаточно давно не выпускается, его размеры значительно отличались от кораблей класса «крейсер», которые были распространены сейчас.

По факту, мне с этим кораблём повезло.

Это был самый высокий класс кораблей, который мог управляться одним пилотом-универсалом.

К подобному были вынуждены прийти во время войны с арахнами, уже в начале которой погибло очень много профессиональных военных.

И кораблями было просто на просто некому управлять.

Тогда было и принято решение создать именно такой класс тяжёлых военных судов, чтобы хотя бы за такой счет выровнять баланс сил на фронте.

И вот тогда-то и выпускались подобные суда. Хоть их производили не так и долго, всего лишь на протяжении десяти лет, но из-за их общего количества их можно было найти и сейчас. Правда, многие из этих кораблей, те что пережили первые и самые тяжелые бои, потом переоборудовали под возможность управление командой пилотов, но своего основного предназначения подобные крейсера так, и не потеряли. Это единственные тяжёлые корабли для пилотов универсалов и я был несказанно рад, что мне в руки как раз, и попался один из них. Да, еще и практически новый, сами пираты его использовали не больше месяца, судя по логам оборудования, а до этого он все остальное время находился в законсервированном состоянии.

Кстати, с захватом этого судна я выяснил и еще много прочей достаточно интересной, и значимой информации. Например, месторасположение того склада, откуда они и вытащили этот корабль. Но главное, у капитана пиратов была информация о ещё, как минимум пяти подобных захоронках, которые они ещё не успели проверить, так как получили этот странный заказ на захват и доставку эльфиек.

Да и их информатор показался мне больно подозрительным и осведомлённым.

Из уже изученных баз я прекрасно знал, что аграфы всегда высылают корабли сопровождения, особенно в тех случаях, когда есть вероятность захвата их сограждан. И тут главное, даже не в том, что они обязаны их защитить. Это, конечно, одна из основных задач. Но есть и другая, корабль сопровождения не должен дать захватить живых эльфиек, если они понимают, что путей для спасения, побега или отступления у них нет.

Обычные граждане этого даже не знали, но была такая вот директива безопасности в уставе флота Империи Галанте.

Однако информатор пиратов был полностью уверен в том, что никакого сопровождения не будет.

И это странно.

Информацию о том, куда пиратам необходимо попасть этот осведомитель передал достаточно давно, что-то около трех недель назад.

Тогда как сами эльфийки узнали о точной точке назначения их экспедиции где-то десять дней назад, практически перед самым вылетом. Этот временной разрыв как раз и не сходится в моей голове. Получается, что осведомитель пиратов уже заранее знал о том, что у этого корабля не будет положенного ему сопровождения.

А это могло быть только в трёх случаях.

Или он сам должен был отдать приказ, на обеспечение защиты экспедиционного судна.

Либо он знал того кто этот приказ не отдал.

Ну, или как совершенно нереальное — этот неизвестный стал свидетелем каких-то событий, которые дали ему чёткое понимание будущей ситуации (например, информатор подслушал разговор).

Вот и получается, что в любом случае информатора пиратов надо искать в Имперской столице, откуда и должен был прийти подобный приказ.

Но это так, размышления на отвлечённую тему.

Сейчас же я обратно залез в корабль.

У меня появилось совершенно свободное время до утра, которое можно было чем-то занять.

Мой ежедневник сразу подкинул мне несколько задач, которым требовалось уделить внимание.

И самым интересным делом мне показался проект с изучением баз знаний и различных обучающих программ.

Вот его-то я и решил дожимать.

Тем более Кира уже разобрала и проанализировала пакет с данными, полученными от Тиара.

* * *

И что мы отсюда имеем.

А имеем мы несколько неплохих разработок, которые получил гном в процессе исследования.

Первым и самым значимым был для меня некий виртуальный модуль, который позволял синхронизировать необходимый пакет для изучения с тем, что было уже изучено ранее.

Разбирая работу модуля, я понял, что сделал гном.

И удивился.

Почему Тиар не постарался объяснить основу своей теории тем, кто и постарался его закрыть?

Ну или он и сам не до конца понимал весь разработанный им механизм обучения, вернее его ускорения.

Так получалось, что тот модуль, который он создал, при сканировании памяти реципиента, выделял определенные блоки данных, аналог которых есть в предназначенном для изучения пакете баз знаний.

После отработки сканирования он создавал дополнительную структуру, которая встраивалась в инициируемый пакет и при активации процесса обучения, он срабатывал как некий переключатель, проскакивая те блоки данных, чей аналог был обнаружен в памяти пользователя.

В итоге, получалось, что подобным образом не уменьшается сам размер как базы знаний, так и пакета баз, он как был, так, и остаётся прежнего размера, а реально пропускаются лишь те из баз, или даже небольших сегментов баз, что ранее были изучены реципиентом.

В чём для себя увидели угрозу распространители баз я так и не понял. Ведь людям, так и так, придется покупать их в полном комплекте, чтобы иметь эталонный слепок по которому, и будет проводиться сравнение.

Я же по факту получил уже полностью готовый и рабочий модуль, который, в теории, должен был значительно ускорить процесс обучения, тем более высокоуровневых баз.

Кроме того я, в его же памяти нашел и еще одну ссылку, правда, уже на некий виртуальный вариант разгона, и разработан он был достаточно давно.

Это некий ускоритель обучения, в который вводил себя сам обучающийся, но не аппаратно-медикаментозный, которым пользовались во вех учебных заведениях, а его своеобразный трансовый аналог, который был найден учеными ксенологами у одной из необычных рас, с которыми столкнулось Содружество.

Вот этот механизм виртуального разгона сознания любого существа учёные уже достаточно давно реализовали в определённый модуль для работы с нейросетью.

Только про него мало кто знал.

Даже я бы про него не узнал, если бы не стал разбираться с воспоминаниями из памяти Тиара.

Что интересно, этот модуль можно было спокойно приобрести, правда только через военных, но была у меня одна лазейка, через которую его можно было попытаться достать.

Надо попробовать.


Станция Рекура-4. Департамент по Исследованиям. Вечер.

Делая уже закончила с работой и собиралась домой.

Осталось лишь дождаться Силицию, её задержали на работе. Так как потребовалось провести операцию, по замене и перенастройке вышедшего из строя импланта у одного из инженеров.

А вообще, девушки жили рядом, в соседних квартирах, там-то они впервые и познакомились.

К тому же сейчас, как оказалось, вопрос с жильём Делаи, после её прихода в департамент по исследованиям, кардинально изменится.

Как ей объяснили при вступлении в должность, у местного руководства появилась возможность переселить весь их департамент в специально арендованные для них квартиры на одном из закрытых уровней, о котором Силиция даже раньше не слышала, но как ей сказали, там качество жилья будет гораздо выше, чем та квартирка, которую она снимала сейчас.

И она будет жить там, как впрочем все остальные.

Но это потом.

Сейчас же, до конца этого месяца, пока не завершится постройка предназначенных для них коттеджей, они живут на своих старых квартирах.

И поэтому Делая. По привычке, если была такая возможность. Возвращалась домой вместе с Силицией.

И как она понимала, эта привычка со временем станет только сильней. Ведь и дальше они, похоже, будут жить где-то поблизости друг от друга.

— Всё, я закончила, — вбежала к ней в кабинет подруга, — идём?

— Конечно, — согласилась вторая, и сразу напомнила, — ты не забыла про концерт? Я же не зря выбивала для нас с тобой эти билеты.

— Конечно, — кинула Силиция, мы успеем. Ещё больше полутора часов.

— Угу, — буркнула в ответ Делая, — ты что, так собралась идти?

И она небрежно показала в её сторону рукой.

Силиция лишь недоумённо посмотрела на неё.

— Нет конечно, — сказала она в ответ, — но я быстренько что-то придумаю.

Делая лишь покачала головой.

— Так мы никогда с тобой никогда себе нормальных парней не найдём, — проворчала она.

А её подруга как-то странно посмотрела на девушку в ответ и негромко сказала.

— Ты знаешь, я как-то обойдусь.

Делая подняла на неё удивленный взгляд.

— Неужели, — и с каким-то подозрением заглянула ей прямо в глаза, — так я и думала.

Будто уже догадавшись в чём дело, сама себе кивнула она.

— Ну ладно. Пойдем, посмотрим хоть на эту знаменитость, — усмехнувшись, через пару мгновений добавила Делая.

— Да ладно, — улыбнувшись, подбодрила её подруга, — тебе-то ещё не поздно.

Девушка, остановилась у входа и немного отойдя в сторону, посмотрев прямо в глаза подруге, честно ответила.

— Не уверена.

После чего вышла в коридор.

Правда, далеко она не ушла. Вышедшая вслед за нею Силиция уткнулась ей прямо в спину.

— Ты чего? — спросила она у Делаи.

Но та, не отвечала. Девушка обошла её вокруг и поняла, что та с кем-то общается через нейросеть.

И общение это продлилось недолго.

— Ну, чего тебя опять побеспокоили? — поглядела на подругу, чей взор обрёл осмысленный взгляд, Силиция.

Но Делая не отвечала, а лишь удивлённо смотрела куда-то в стену, а потом всё-таки обернулась в сторону Силиции и несколько поражённо спросила.

— Слушай, а ты уверена, что Дим ваш соотечественник?

— Да, — несколько опешила от такого вопроса вторая девушка, — он же попал к нам с последним потоком рекрутов.

— Вот это и странно, — пробормотала Делая, — создаётся такое впечатление, что это не так.

— Ты о чем? — посмотрела на неё Силиция, — я сама устанавливала ему нейросеть. И могу с уверенностью сказать, что раньше у него никакой другой нейросети не было. Тем более с его-то особенностями.

— Да знаю я, — махнула рукой Делая, — только вот сейчас он попросил скинуть ему один очень специфичный программный модуль, о котором, по факту, знать не мог и узнать об этом продукте тут просто негде. Я и сама про него не знала, пока он не связался со мной. Но что самое странное, Дим точно знал то, что его можно найти лишь через мои каналы. Это закрытые поставки, информация о которых не распространяется в широкие массы.

И она ещё раз посмотрела на Силицию.

— Вот поэтому меня и посетило это непонятное сомнение насчёт него, слишком странным выглядит этот наш с тобой парень.

Сначала девушки даже не отреагировали на всю произнесенную Делаей фразу, слишком на автомате и обыденно она была сказана.

Когда все-таки Силиция обратила внимание на ту странность, что прозвучала в ней.

— Наш с тобою? — и она вопросительно посмотрела на свою подругу.

Та так же опешила от этого, казалось бы, простого вопроса.

— Ну, — наконец ответила она, — ведь и на этот концерт, как я поняла. Мы обе идем лишь для того, чтобы посмотреть на заезжую звезду.

И Делая просто пожала плечами.

— Да, — медленно кивнула ей Силиция в ответ.


Нижний пятнадцатый уровень. Малый космический док. Вечер.

Так, с модулем я не ошибся. Делая мне его смогла раздобыть очень быстро. И просили за него какие-то копейки. Всего порядка пятисот тысяч. Тогда как на обучении, только благодаря этому модулю, даже несмотря на его полную цену, можно было сэкономить гораздо больше. Особенно если говорить о масштабных курсах и высокоуровневых базах.

Что делать дальше?

А дальше уже пошли детали, которые требуется реализовать.

Первое, это пакеты баз, которые мне необходимы.

Сами, не укомплектованные в различные пакеты, базы у меня есть.

И по факту, мне вообще-то этого и не нужно.

Однако, мне в этом случае необходим алгоритм их правильной и последовательной компоновки.

Откуда я его могу вытащить?

Мест несколько.

Кире как-то я давал задание найти все наиболее оптимальные алгоритмы для освоения тех или иных курсов.

Проверяю, что она нарыла по этому вопросу?

Даже беглый осмотр дал неутешительный результат.

В бесплатном доступе без особых проблем можно было найти лишь необходимые списки баз под освоение того или иного курса.

А вот их правильная компоновка в университетской программе или уже готовом учебном пакете, или курсе была одним из самых защищаемых секретов всех до одного учебных заведений, или изготовителей обучающих курсов.

Думаем дальше.

Если нет возможности найти в свободном доступе наиболее рабочие последовательности обучения тем или иным курсам, то тогда необходимо найти тех у кого эти последовательности есть и у кого они наиболее оптимально выстроены.

В итоге, получается, что мне необходим рейтинг как составителей курсов, так и учебных заведений.

Попробуем эти алгоритмы и последовательности блоков данных, укомплектованные в обучающий курс вытянуть оттуда.

Частично, такая информация у меня уже была, благодаря изученным базам, и тем данным, что содержались в сегменте памяти, что я вытащил из нейросети Тиара.

Однако, в той информации, что уже была у меня, я сразу обнаружил свои подводные камни, на которые я мгновенно наткнулся.

Оказалось, что алгоритмы оптимизации моя нейросеть прописывала не в сам курс, они были прошиты в неё саму, а так как она уже перестала быть внедрённым устройством, то и вытащить их я уже в принципе не мог.

И так получалось, что на выходе мне выдавался уже полностью готовый однородный и сформированный пакет данных с уже оптимизированной и преобразованной структурой.

Так что воспользоваться я мог лишь тем, что нарыл из воспоминаний Тиара и различных баз, скачанных у тех, или иных криминальных элементов.

И это достаточно сильно меня ограничило.

Я понял, что мне необходимы более разнообразные программы обучения, а так же постоянный доступ к приобретению простых и не сцепленных в единый пакет баз знаний.

Вот это я и поручил найти Кире.

В первом случае мне не очень важно, будут эти программные курсы дорогими или нет, главное как-то вытащить из них алгоритм формирования пакета и последовательность использования баз знаний.

Во втором же случае мне просто необходим поставщик, который продает всё, но при этом не задирает особо цены.

Главное, чтобы у него в наличие было всё и всегда.

Настраиваю фильтры. По базам всё понятно. Искать везде, куда достучится Кира. Важен наиболее полный список баз. Ну и по мере проведения поиска составлять прайсовый список, который будет группироваться по базам знаний внутри которых проверяется максимальная и минимальная стоимость, а так же новизна базы.

А вот с поиском поставщиков готовых алгоритмов вышло несколько сложнее.

Но тут я решил не мудрить.

Главное, что?

Главное содержимое курса, скорость его освоения и простота усвоения материала.

От этого я и решил отталкиваться.

Значит мы ищем тех, кто предоставляет курсы, которые должны включать в себя примерно одинаковый список баз и гарантировать примерно одинаковое время их изучения для эталонного интеллектуального индекса в сто единиц.

Хорошо, что я вспомнил про этот стандартный параметр при выборе учебного заведения.

Вот на этот рейтингу и решил ориентироваться.

Кира начала поиск и тут, по здравому размышлению, я решил, что больше должны подходить различные заведения Содружества, благо и со станции уже прорвали блокаду и можно подключиться в различные глобальные сети, вот их проверке я и назначил основной приоритет. Дальше пошла проверка различных досок объявлений.

Ещё тогда, когда мы были в космосе, Кира стала дополнять нашу собственную базу различными новыми данными, вытянутыми из тех досок, куда она смогла получить доступ.

А получала она его практически везде, взлом отрабатывал даже быстрее, чем она успевала регистрироваться на новом ресурсе.

И вот сейчас Кира в первую очередь шерстила все те учебные заведения, с которыми можно было начать работать.

Оказалось их до неприличия много, однако мой искин уже даже занялся их сортировкой, работая параллельно с продолжением поиска.

К полученным результатам особых вопросов не было.

Список поставщиков баз был составлен, теперь я в любой момент мог найти нескольких, кто поставит мне недостающие базы знаний.

Осталось дело за малым, разобраться с алгоритмами компоновки баз.

Как я и предполагал, даже без особого анализа, проведенного Кирой, всё самое надёжное и производительное оказалось в имперских, или столичных академиях.

Но поиск ещё не завершился и сейчас Кира проверяла периферию, а так же различные доски объявлений.

Прошло уже чуть больше пяти минут, когда сортировка и перегруппировка начали подходить к концу: «Так, стоп», — мысленно пробормотал я.

В топ лучших пяти заведений добавилась и еще одно, какое-то непонятное предприятие.

И находилась оно, хоть и не тут на территории Фронтира, но очень уж недалеко от нас.

Но что важнее, это странное заведение располагалось очень, очень далеко от ближайшего научно-культурного и социально-торгового центра. И я упорно не мог понять, каким ветром его занесло туда.

Хм, смотрю и не могу понять еще больше.

Это заведение не продает базы или уже подготовленные курсы.

Оно как раз и занимается разработкой подобных алгоритмов освоения тех или иных алгоритмов по подготовке курсов, для различных направлений.

И продает оно как раз таки именно их.

Правда, список очень уж небольшой, но то что есть, превосходит по своим параметрам даже большинство того, что я нашел в центральной части Содружества.

К тому же дополнительным пунктом как раз и шла услуга по составлению необходимого алгоритма, и подготовке последовательности заливки баз знаний под определённый курс или, и это еще интереснее, под получение даже какого-то определенного сертификата.

И последнюю услугу не предоставлял вообще никто из виденных мною ранее.

Это-то меня и заинтересовало больше всего.

Поэтому я сразу постарался связаться с теми, кто выставил это объявление.

* * *

Но что странно, когда я попытался связаться с ними, меня перевело на какой-то закрытый канал, который перенаправил мой вызов еще дальше и он ушел вглубь территорий Империи Минматар.

Ладно, пока оставим.

Разрываю соединение.

Здесь выставлен прайс и возможна покупка уже подготовленных алгоритмов.

Иду уже этим путём. Но при попытке приобрести хоть один из них меня вновь перекидывает туда же.

Хорошо. Посмотрим, что нам скажут по такому странному перенаправлению.

Ждём. Что-то странное. Но довольно таки непонятное.

Проходит достаточно много времени, пока с того конца канала раздается несколько удивленный и слегка заспанный голос.

— Простите, это кто? — спрашивают меня.

— Добрый… — тут я сообразил, что, похоже, там глубокая ночь и поэтому просто сказал, — здравствуйте, я по поводу вашего объявления.

— Какого? — удивился неизвестный, — я не подавал никакого объявления. Это что, шутка?

Я тоже слегка опешил от этого заявления.

— Видимо это какой-то глюк сети, — пробормотал я и уже хотел извиниться и отключиться, когда все-таки решил поинтересоваться, — все-таки, чтобы знать, что это не ошибка, вы никак не связаны с компанией «Оптимум — Л». Несколько мгновений тишины.

— Вот тарк, — пробормотал кто-то с того края, — как я о ней забыл, — и уже вполне осмысленно этот неизвестный мне сказал, — хотите приобрести эту собственность? Все остальное наследство, доставшееся мне от брата, я уже распродал. А с этим не сумел разобраться. Предприятие находится где-то на окраине Содружества и я до туда просто не добрался. Видимо то объявление, на которое вы наткнулись, очень старое. Я слышал, что брат, еще пока был жив, хотел его продать кому-то, видимо вы на это объявление и наткнулись. Теперь понятно, почему вас перенаправило на меня. Так что, это предложение вас заинтересовало? Не беспокойтесь, все коды доступа и документы у меня всегда при себе. Готов оформить сделку хоть сейчас. Я же понимаю, что вы к этому предприятию гораздо ближе, чем я, коль проявили интерес к данному объявлению. И попрошу я за него не очень много. Для меня это все равно. мертвый груз с которым я не смогу разобраться. Так как?

Похоже неизвестный что-то сам надумал себе и решил не упустить своего шанса и втюхать мне все это.

Но только вот у меня складывается такое чёткое ощущение, что он совершенно не в курсе того, чем занималось это предприятие его брата и на какое объявление я наткнулся.

Но мне стало интересно и я решил блефануть, сыграв на его абсолютном незнании ситуации.

— Да, меня это заинтересовало, но вы сами только что очень сильно снизили ту цену, которую я видел в объявлении. До меня дошло, что лично для вас это не то, что залежалый товар, а полностью мёртвый груз. Так что я готов оплатить не больше тридцати процентов от выставленной в объявлении стоимости.

На том конце линии замолчали.

— Это я зря языком начал болтать, — пробормотал наконец неизвестный, — ладно, тридцать тысяч и я переоформляю на вас всё предприятие. Давайте реквизиты. Только оплату осуществляем через систему безопасного платежа.

— Без проблем, — мысленно кивнув, ответил ему я и скинул реквизиты фирмы «Тупой дикарь», а сам перевел в один из государственных банков необходимую сумму, после чего отправил и ему номер счета, — все готово, жду документы. Только перед этим их проверит мой юрист.

— Естественно, — такое ощущение, что с того конца пожали плечами.

И уже через несколько секунд мне прилетел пакет документов. Кира его быстренько проверила и подтвердила всю законность и правомерность сделки.

— Все в порядке, — сказал я и уже под протокол, — все условия сделки выполнены. Сделку закрыть.

— Да, деньги получил, — произнес неизвестный, — удачи.

И я решил, что он сейчас отключится, когда тот неожиданно спросил.

— Я так понял, что вам интересен полумертвый бизнес. Есть еще одно предприятие, приобрел его случайно и не смог раскрутить, так как совершенно далек от разработки систем информационной защиты. Хотите ознакомиться с его описанием и сертификатами. Возможно, заинтересует?

— Хм, — пробормотал я, — у нас в компании есть несколько неплохих специалистов. Но я должен передать руководству ту цену, которую вы за него запросите?

— Триста тысяч, — сразу ответил неизвестный, — и тут без торга. Мне необходимо отбить хотя бы те деньги, что я уже в него вложил.

— Хорошо, — сказал я, — кидайте мне полную документацию по работе этого предприятия, я передам её нашим специалистам. Они ознакомятся с нею. И уже после их решения я в любом случае свяжусь с вами.

— Да, — быстро ответили с той стороны, — это документация и мои личные контакты. А то перенаправление теперь точно не сработает.

Да и ладно, в прошедшей сделке-то его контакты были.

Но об этом я напоминать не стал.

— Хорошо, с вами свяжутся, но это буду скорее всего не я, а наш финансист или кто-то из технического отдела.

— Понятно, — ответили мне, — буду ждать.

Вот теперь этот неизвестный, хотя почему неизвестный, имя то я его знаю, но оно мне просто не интересно, так вот он уже отключился.

* * *

Хорошо. Значит сейчас закончу с этим предприятием по которому необходимо принять какое-то решение.

Конечно, можно этим вопросом заняться самому, но меня сильно заинтересовала тема создания своих курсов и их ускорения при изучении. Так что эту задачу я решил скинуть на Крава и парней.

А потому связался с гномом.

— Крав, — как только ответил тот, сразу перешел к делу я, — нужно оценить рентабельность приобретения уже готового предприятия, а так же возможную его доходность в текущем состоянии или после оптимизации его работы.

Крав кивнул, я же продолжил его инструктировать.

— Тут тебе придется привлечь Троса и его команду. Контора занималась разработкой систем информационной безопасности. Продажная стоимость триста тысяч. Вот координаты продавца. Постарайтесь отработать эту задачу побыстрее.

И немного помолчав, я почему-то уже от себя добавил.

— Есть у меня стойкое убеждение, что нужно соглашаться.

— С чего бы? — удивленно посмотрел на меня Крав.

— Да, — и я пожал плечами, — считай сработала, интуиция или сыграли предчувствия.

Хотя, больше я, конечно, ориентировался на то, что этот же господин сплавил нам явно прибыльное предприятие по бросовой цене.

Так что и тут могло статься так, что он опять что-то недосмотрел.

— Понял, — кивнул мне в ответ Крав, — сейчас и займемся.

Я даже не знаю что, но почему-то что-то заставило меня поинтересоваться.

— Как у вас там? Как Энака, Трея? Новенькая, да и остальные?

— Да, — ответил Крав, — нормально все. Следим за строительством, Трея закончила со студентами и занимается проверкой отчётности школы, не понимаю, почему раньше не переложили всю бухгалтерию именно на неё, у девушки явный талант в этой области. Энака и наемники уже занялись обеспечением безопасности подконтрольных нам объектов и даже закупили первую партию охранных дроидов. Элина пересчитывает смету на строительство и готовит математическую модель, для текущих финансовых затрат. Я же сижу и как самый главный, только проверяю отчеты, — усмехнулся гном, — кстати, и он хитро посмотрел на меня, — я тут случайно услышал, что ты где-то достал Энаке билеты на сегодняшний концерт. Так вот, она идет. И позвала с собой нашу новенькую. К моему удивлению девушки прекрасно ладят, хотя мне раньше почему-то казалась, что наша глава службы безопасности не слишком жалует аграфов.

— Ну, — ответил я, — возможно не всех.

— Возможно, — согласился Крав, — а так, больше ничего интересного. Хотя… И тут я увидел, что Крав оглядывается.

Элина рассказывала. Сегодня аграфы отбили несколько своих соотечественниц, которых кто-то захватил в плен. Только вот подробностей я не знаю. Она это рассказывала Энаке, ну а я случайно под… — начал говорить он, правда, потом исправился, — услышал. Однако, интересоваться не стал…

И немного помолчав, гном добавил.

— Получается, что на станции есть работорговцы. Кому бы могли понадобиться пленные аграфки.

После чего террианец добавил.

— Может мне предложить Энаке слегка усилить меры безопасности в связи с этим? — и он вопросительно посмотрел на меня.

— Не надо, — помотал я головой, — если бы это потребовалось, то она бы это уже сделала.

— Думаешь? — переспросил он.

— Уверен, — ответил я.

— Тогда ладно, — согласился со мной Крав и видимо проверив время, поинтересовался, — у тебя всё?

— Да, — понял я намёк, — давай, пока.

После чего отключился от сети.

Так, проблему оценки предложенного предприятия успешно переложил на чужие плечи.

Теперь же можно вернуться к тому, с чего я и начал.

Предприятие по подготовке курсов и алгоритмов.

Подключаюсь по полученному внутреннему адресу и попадаю внутрь системы.

Ага, теперь я понял, что приобрел.

Это полностью автоматизированный комплекс. И тоже, похоже, нонсенс не менее удивительный, чем механизм ускоряющий обучение.

Всё предприятие состояло из арендованного где-то на периферии искина и из развернутого на нём автоматизированного софта, как раз и производящего все необходимые работы.

Первым пунктом шёл шаг продажи подготовленных алгоритмов и последовательностей.

Мне это не интересно и я его сразу заблокировал.

А вот следующий пункт меня заинтересовал и неимоверно.

Он состоял как оказалось не просто из подготовки алгоритма последовательности изучения баз но и из компоновки самого курса для обучения.

Алгоритм работы был достаточно понятен.

Первым пунктом выбирается пакет или сертификат, изучение которого необходимо произвести.

При этом указываются все базы, входящие в этот пакет.

Если нужен наиболее оптимально работающий алгоритм, то эти базы должны быть загружены в структуру модуля составления алгоритма на одном из шагов, иначе будет составлен лишь стандартный алгоритм основанный на лучших, но общеизвестных практиках.

В случае же, если этот софт работает с реальными базами он проводит сканирование каждой из них, выявляет взаимосвязи и оптимально выстраивает всю последовательность изучения не просто баз знаний, а уже блоков с данными, входящими в нее.

Он работает с более мелкими структурами.

Параллельно он выстраивает все ссылки и организует новые связи.

При этом может значительно измениться сама последовательность изучения, так как в процессе перестройки будет постоянно пересчитываться предполагаемое время обучения, потраченное на курс эталонным реципиентом.

И за основу отсчета всегда берётся наименьшее время и так происходит до тех пор, пока вся последовательность баз не будет выстроена наиболее оптимальным образом.

После этого на выходе мы получаем уже готовый алгоритм изучения и последовательность использования баз.

Но это только первый вариант.

Есть и второй. Это скомпоновать уже на основе полученного алгоритма и последовательности баз знаний необходимый курс из тех, что залиты в софт модуля оптимизации и по которым проводилось сканирование.

И в этом случае появляется еще несколько дополнительных пунктов. Во-первых, удаляется вся дублирующая информация из всех баз, что сокращает объём изучаемого материала.

Ну и, во-вторых, соответственно изменяется последовательность компоновки блоков данных в пакете баз.

Это всё и даёт такой нереальный результат.

Аналогично софт работает и по отработке сертификатов, только вот баз туда добавляется гораздо больше.

По сути, этому программному продукту всё равно с каким количеством баз работать и какой направленности они будут.

Он в любом случае составит их наиболее оптимальную последовательность изучения.

Только вот есть одна проблема.

Весь этот процесс очень ресурсоёмок. По крайней мере, он должен таким быть.

Но, судя по тем логам и записям, что я видел, это далеко не так. На составление одного условно теоретического курса пятого уровня уходит что-то около часа.

И это гораздо быстрее, чем когда эту же операцию выполняют специальные люди в своем сознании или другие искины.

И как я понял, час у них на всю эту операцию тратился при работе их софта на каком-то захудалом сервере, который был не слишком и мощным.

Так, этот продукт необходимо срочно слить с того общего сервера.

Это я и сделал.

Скопировал весь необходимый софт в память Киры и на выделенный мне Кравом, и командой Троса искин.

Так, там я его и развернул.

Хм, нужно больше ресурсов. Нужно попросить у Крава чуть расширить выданное мне место и мощности искина.

Связываться не стал, просто сбросил ему сообщение и уже через пол минуты увидел, что мощности выросли до уровня большого стационарного искина.

Хорошо. Теперь следующий этап.

Мне необходимо подготовить полностью автоматизированную площадку. Возможно, для работы с клиентами, придется привлечь лишь какого-то менеджера с хорошо подвешенным языком и, желательно, с медицинским образованием, который если что, будет сыпать научными терминами и завуалированными фразами лить из пустого в порожнее.

Но пока программная начинка.

Первым делом это реализация модуля по ускорению обучения за счёт уже ранее изученного материала.

Тут необходим тестовый прогон, покупатель должен видеть те преимущества, которые он получит, обратившись к нам.

Значит мы немного меняем алгоритм работы.

Вот наш клиент регистрируется у нас.

Дальше он в, обязательно порядке проводит активацию кое-какого тестирующего модуля, взятого у нас, который скидывает нам все основные его параметры.

И уже от них мы пляшем дальше.

На следующем шаге от него следует заказ на изучение того или иного курса.

Базу доступных курсов Кира уже составила, как для изучения отдельных баз знаний, скомпонованных пакетов баз, так и для получения тех или иных сертификатов, которые желал получить клиент.

С последним оказалось проще всего.

Нужно было лишь запросить в официальном центре сертификации различные уровни необходимых дисциплин, изученный уровень которых, позволяет получить этот сертификат и на основании их уже составлялся перечень обязательныхк освоению баз знаний.

С ним дальше система и работала.

Составлялся пакет необходимых баз. Если они были у нас свои, то мы просто их дублировали и копировали в софт по составлению уже готового курса.

Если же какой-то базы не было, то шел запрос ко мне и Кира находила наиболее подходящий для нас вариант, мы приобретали его и делали незащищённую от копирования копию.

Потом переносили на дисковое хранилище стационарного искина, где база сохранялась, а уже её дубль загружался в софт по составлению необходимого курса.

Когда все базы будут загружены, мы получаем унифицированную последовательность изучения, которая не слишком и отличается от любой другой.

Её-то и принимаем за ту, что получит клиент без нашего участия в процессе обучения и выдаём ему то время, что он потратит на изучение курса в этом случае.

На следующем этапе мы проводим ещё одно тестирование.

Но теперь уже проверяем изученные им ранее курсы и базы.

На этом этапе пока можно с клиентом общение прекратить.

Мы получили от него всё, что нам необходимо для дальнейшей работы.

Ну, а дальше мы просим у него немного времени для того, чтобы наши специалисты, якобы подготовили для него наиболее оптимальный курс изучения баз знаний, эффективность работы которого ему будет продемонстрирована после составления основной последовательности освоения материала.

Смотрим прогнозное время, когда будет подготовлен курс по новой схеме и выдаем ему его, плюс запас в десять процентов, пообещав вновь связаться с ним.

Дальше уже в работу вступает софт по автоматизации курса.

Он проводит все необходимые манипуляции и в итоге мы получаем вполне скомпонованный, но при этом монолитный и подготовленный к изучению курс.

Но и это ещё не всё.

Дальше вступает в работу модуль Тиара.

Он обрабатывает полученный пакет баз на основании уже изученного материала, настраивая необходимые отсылки и индексы в тех местах, где мы можем наблюдать полное совпадение блоков информации.

Так преобразуется пакет и мы получаем его новую внутреннюю структуру с частичным пропуском материалов, предназначенных к изучению.

Хотя сам пакет в размере не изменится, просто некоторые блики будут пропускаться ссылаясь на информацию в памяти реципиента.

И на предпоследнем этапе в созданный курс, внедряется модуль трансового ускорения изучения, и уже на основе этого рассчитывается примерный прирост скорости обучения, с учетом параметров самого клиента.

Эти вот результаты и будут ему представлены чуть позже.

Но а пока будет проводиться шифровка данных. Никто не должен разобрать наш пакет.

После чего искин связывается с клиентом и выдает ему спрогнозированные результаты, чуть их занизив.

При этом предупреждая, что реально обучение пройдет быстрее.

И дальше все формальности выполнены.

Клиент, если его все устраивает, приобретает курс.

Ну, а если нет, то мы храним некоторое время курс про запас, вдруг клиент вернется или попадётся с таким же параметром интеллекта.

Кстати, саму процедуру тестирования нужно бы сделать платной.

Триста кредитов. Это отпугнёт праздношатающихся.

Да и остальные два раза подумают, а соглашаться ли на такие условия?

Ну что же. Тут вроде всё нормально.

Осталось лишь разместить объявление, да найти того, кто будет вести переговоры с клиентами, правда как я и говорил, это должен быть как минимум неплохой специалист в своей области, чтобы профессионально запудрить мозги.

И я кажется знаю такого.

Но сначала объявление.

Да и эту технологию нужно будет реализовать в лётной школе, но с этим я подойду к ним завтра, нужно подумать, как это лучше реализовать.

Хотя, я кажется уже придумал.

Можно не реализовывать, а сослаться на партнёрские отношения и их клиентов, которым понадобятся подобные услуги, отправлять сюда, а тех клиентов, что обратятся по поводу обучения, если им будет необходим реальный аппаратно-медикаментозный разгон, то отправить, их в лётную школу.

Дальше.

Теперь само объявление и вообще, а что я такое реализовал в принципе?

Нужно что-то громкое и немного непонятное.

Просматриваю выстеленные объявления.

Ага. Есть идея.

И буквально через десять минут на всех доступных досках, как в пределах нашего сектора, так и в Содружестве, а почему нет, нужно отбивать вложенные деньги, появляется новое объявление.

«Онлайн-Университет — «Самоучка».

Мы проводим обучение по различным курсам и специальностям.

Список курсов и стоимость обучения вы можете узнать на сайте университета.

Процесс обучения прост.

Регистрация, тестирование, выбор необходимого курса, сравнение результатов при изучении курса в обычном режиме или с использованием наших уникальных разработок, покупка курса, активация курса и начало обучения.

В связи с работой напрямую с нашими студентами, без участия промежуточных посредников, цены на приобретение и изучение любого курса именно с нами ниже на тридцать процентов.

Но главное, если вы будете обучаться у нас, то сэкономите от двадцати до сорока процентов времени даже при самостоятельном обучении.

Если же у вас на текущий момент набран огромный багаж знаний, то процесс обучения может быть ускорен ещё больше.

Обращайтесь, мы всегда рады вам».

Ну а дальше, более подробное описание процесса обучения, реквизиты нашей компании, которую я зарегистрировал отдельно и к которой привязал дополнительный счет.

Так же указал на партнерские отношения с Лётной Школой Станции Рекура-4 и возможность проведения практической части обучения на их оборудовании, если это конечно будет необходимо.

Ну а теперь мне необходим тот, кто и будет общаться с клиентами.

Не думаю, что их будет много, но все-таки.

И я позвонил Силиции.


Станция Рекура-4. Департамент по Исследованиям. Вечер.

— Привет, — Силиция была удивлена звонку Дима, ведь она только что думала о нём и на тебе, он как раз в этот момент и связался с нею.

— Да, привет, что тебе? — спросила она.

Парень не стал притворяться, что решил просто пообщаться с ней.

— Я по делу, — сразу предупредил он и, немного помолчав, продолжил, — я тут на одну работку подвязался и случайно через своего знакомого вышел на кое-какую фирму. Так вот, это небольшой университет. И им нужен менеджер по связям с клиентами, с медицинским образованием, работа периодическая. На него будут переводить звонки, если клиентам потребуется какая-нибудь сопутствующая информация. Ну так вот, как только я услышал про медика то сразу подумал о тебе. Интересует? Я им сообщил, что у меня есть один неплохой знакомый медик. Они готовы принять тебя, если тебе интересно. Только вот ты должна будешь сама попробовать изучить что-то у них, для того, чтобы понять о чем вообще идет речь и что тебе придется рассказывать. Они готовы предоставить тебе для тестирования их возможностей обучение по одному любому курсу из тех, что они предлагают, бесплатно.

Силиция удивленно посмотрела на Дима.

— Но я же не знаю, что мне необходимо говорить их клиентам.

Парень немного помолчал, а потом ответил.

— Я знаю и они знают. Их разработка очень необычна и потому инновационна, поэтому они ничего не будут никому рассказывать, и поэтому им и нужен хороший медик, который сможет ответить на любой вопрос, при этом не говоря ничего. Я именно поэтому и предложил тебя.

Мне кажется, ты понимаешь о чем я.

И немного помолчав, Дим добавил.

— Попробуй изучить любой курс или базу из их списка и тогда все вопросы отпадут сами собой. Сам я этого не ощутил, но видел реакцию тех на ком проходило тестирование. Они изумлены теми результатами, что получили.

И парень посмотрел на Силицию.

— Так как, попробуешь?

Девушка пристально вглядывалась в его лицо.

— Когда они ждут ответа.

Тут Дим усмехнулся.

— Как мне сказали, если ты действительно такой хороший специалист, как я тебя им расписывал, то связаться с ними ты должна будешь очень скоро. Силиция кивнул.

— Хорошо, я попробую и потом дам тебе знать.

— Ладно, жду, — ответил ей молодой человек и хотел уже отключиться, когда вдруг чертыхнулся, — ты это, сказал он, курс можешь выбрать любой, но для пробы не учи много уровней, до третьего-четвёртого дотяни. Остальное доучишь потом. Выбранный курс так и останется за тобой.

— Я так и собиралась сделать, — кивнула ему в ответ Силиция.

— А, ну тогда удачи и жду твоего ответ, — и парень отключился.

Девушка же всё ещё задумчиво сидела в своей комнате.

«Ну ладно», — решила она, — посмотрим, о чём же говорил Дим.

А уже через полчаса она пораженно закончила изучать третий уровень специализированного медицинского курса, за который давно собиралась взяться, но до которого у неё всё не доходили руки.

— Это невероятно, — прошептала она, глядя перед собой.

— Что невероятно? — услышала девушка и развернула голову.

В дверях её квартиры стояла её подруга.

Силиция за всеми этими делами даже забыла о том, куда они собирались с нею пойти.

— Дим, — только и произнесла она, — этот парень опять меня удивил.

И заметив вопросительный взгляд Делаи, она пояснила.

— Ну, не сам конечно. А то, что он сделал, вернее с кем меня свёл. Он мне только что предложил работу в одной конторе по совместительству. Это «Онлайн — Университет», никогда, кстати, о нём не слышала, так вот, их курс это нечто.

И она поглядела на подругу.

— Я третий уровень курса по «Нейрохирургии мозга» изучила за тридцать минут.

Это невероятно.

Делая была удивлена словами Силиции не меньше неё самой.

— И что теперь? — спросила она.

Силиция помолчала, а потом ответила.

— Я сообщила Диму, что согласна, но с одним условием, мне они предоставляют скидку на обучение.

— И что он ответил? — Делае действительно было интересно.

— Он сообщил, что вообще-то если я буду на них работать, обучение для меня в их университете будет бесплатным.

— М-да-а, — протянула Делая, — интересно, им экономист или логист не нужен.

— Не знаю, — честно спросила девушка, — но можешь узнать у Дима, мне кажется, что он уж точно ответит на этот вопрос.

— Вот это то меня и удивляет, — посмотрела на неё подруга, — откуда это знает он?

Обе девушки помолчали, а потом Делая обернулась в сторону двери.

— Так мы идём? — спросила она.

Силиция немного постояла, а потом уверенно кивнула головой.

— А почему нет. Настроение у меня прекрасное. Так что пойдём, посетим это мероприятие.

И девушки начали в ускоренном темпе собираться.

А ещё через тридцать минут, они направились на второй верхний уровень, как раз туда, где и должен был проходить концерт. В небольшой, частный, очень престижный и дорогой салон. Туда, где должен был пройти концерт заезжей знаменитости.


Глава 7

Фронтир. Граница Империи Аратан и свободных территорий.

Станция Рекура-4. Нижний пятнадцатый уровень. Малый космический док. Некоторое время спустя.

Ну что же, можно сказать краш-тест наша новая система обучения прошла удачно.

Ведь Силиция не только согласилась работать на меня, но и попросила обеспечить ей возможность и дальнейшего обучения именно у нас.

А значит наш метод выдержал проверку у очень придирчивого и въедливого клиента и специалиста, который достаточно хорошо разбирается в данном вопросе уже только по определению своего основного рода деятельности, так как работает примерно в этой же сфере, но на несколько ином направлении, и который сам должен был решить для себя, интересно ли ему это или нет и будет ли он иметь с нами дело в дальнейшем.

И согласие девушки прекрасно ответило на все мои вопросы.

Онлайн-университету «Самоучка» быть и он явно будет приносить хоть какую-то прибыль, которая со временем в любом случае отобьётся.

Теперь же, пока я не забыл, хорошо бы обговорить этот вопрос ещё и с Кравом, и Колином.

А коль это нужно сделать, то свяжусь с ними.

Несколько секунд и я дозваниваюсь до обоих.

— Крав, Колин, добрый вечер. Это Дим, — чтобы сразу снять все вопросы, представился я.

А то ведь сейчас я с ними говорю через канал связи организованный искином, а в этом случае совершенно не понятно, кто к вам долбится, так как идентификатор нейросети в принципе нигде не светится.

Ведь, по сути, создается полностью аппаратный канал от имени искина. Конечно и его можно отследить, но это ещё нужно сообразить сделать.

В общем мороки гораздо больше и проще спросить, кто тебе звонит или отключиться.

— Дим, — слышу удивленный вопрос гнома, — ты откуда?

У Колина мое такое появление никаких вопросов не вызывало, так как со мной он ещё сегодня не общался и потому не знал, что это немного не нормально.

— Да, — мысленно отмахнулся я рукой от не слишком нужного сейчас вопроса и вместо этого сказал, — у меня сейчас есть возможность общаться с кем-то только так. Причину скоро поймете. Есть несколько минут?

— Да, — за обоих ответил более, сдержанный тролль, который к тому же прекрасно понимал, что просто так бы я их беспокоить не стал.

Особенно в тех случаях, когда даже открытие простого канала связи вызывает определенные затруднения.

— Хорошо, — произнес я и сразу перешел к делу, — значит так. Наша контора заключила партнерское соглашение с ещё одной нашей фирмой. Это онлайн-университет «Самоучка». Вот вам контакты, как на него выйти.

И я переслал нужные данные.

Ознакомитесь с ними быстренько. Я пока подожду.

Несколько минут тишины, похоже, тролль и гном не только просмотрели информацию по переданной ссылке, но и постарались залезть глубже.

— Это явное мошенничество, — однозначно произнес Колин, — таких результатов невозможно добиться без аппаратно-медицинского разгона, лишь за счет использования неких новых инновационных методов обучения и оптимально составленного курса по изучению баз знаний.

— Хм, — пробормотал я, — лучше один раз проверить, чем несколько раз рассказывать.

И специально для наших контор создал ещё один дополнительный подраздел в форме регистрации нового студента.

— Там внесена привязка к нашему предприятию, так что все работающие у нас сотрудники могут воспользоваться обучением в этом университете с восьмидесяти процентной скидкой от выставленного прайса. Как только вы войдёте в систему университета и окажетесь в своем личном учебном кабинете, то сразу же увидите новые цены. Любой первый курс изучается бесплатно. Так что рекомендую выбрать что-то по настоящему стоящее. Но подтяните его уровня так до третьего. Перезвоню где-то через полчаса.

И уже хотел отключиться, когда вспомнил о гноме.

— Да, и Крав, — обратился я к нему, — у меня к тебе личная, просьба. Как финансист ты меня полностью устраиваешь. Но я обратил на тебя внимание тогда, в баре, когда на нас наехали наемники. Так что, если ты мне доверяешь, то начни изучение курса «Бой». Для тебя он не окажется балластом. В жизни могут пригодиться очень разные знания и умения.

И немного помолчав, я добавил.

— Перезвоню через полтора часа.

А потом разорвал канал связи.


Станция Рекура-4. Лётная школа станции Рекура-4. Чуть меньше полутора часов спустя.


Глава 8

Фронтир. Граница Империи Аратан и свободных территорий.

Станция Рекура-4. Кабинет начальника внутренней службы безопасности.

— Мне кто-нибудь объяснит, что же там произошло? — и леди Сара посмотрела в сторону сидящего в своём рабочем кресле Плата, а потом перевела свой взгляд и на представителей аграфов, что так же присутствовали тут.

Правда, зачем хозяин кабинета пригласил и ещё нескольких человек, а так же пару троллов, женщина понять не могла.

Плат ей ничего не ответил, а лишь кивнул ей в сторону некого Кларуса, как представил он его пару минут назад, полковника, отвечающего за безопасность посольства аграфов.

— Это именно они прибыли первыми туда, — параллельно с этим пояснил он, — так что свои вопросы, Сара, тебе следует задавать именно ему. Я же знаю не больше, чем все остальные, присутствующие здесь.

Женщина понимающе кивнула, но не стала сразу обращаться с этим же вопросом к аграфам, а посмотрела на, казалось бы, лишних тут людей.

— Ну, а они-то здесь зачем? — спросила, уже немного успокоившись одна из глав теневого бизнеса станции, — их-то наши разборки каким, боком могут касаться?

Плат в ответ лишь усмехнулся.

— Сара, — негромко сказал он ей, — если быть точным, то, как это не странно, это дело касается всех. Ведь твоя дочь, вообще-то, сейчас, как я понимаю, работает именно на кое-кого из наших гостей, как и те девушки с которыми она там была.

— Простите, я как-то об этом позабыла, — посмотрела она в сторону директора Департамента по Исследованиям.

— Мы так и поняли, — спокойно ответил ей тот.

Ну, а Плат между тем продолжил.

— А полковника Колина и Тро я пригласил сюда, как представителей троллов на нашей станции. Ведь и их соотечественница была там.

— Да? — задумалась леди Сара, — а ведь и точно, я хоть её лично и не видела. Но на записи какая-то тролла была. Она, по-моему, стояла вместе с неизвестной мне креаткой и аграфами.

— Вот именно, это о ней я и говорил, — подтвердил Плат, а потом неожиданно жестко продолжил, — только вот это далеко не всё, почему все они собрались тут, — и он посмотрел на женщину, — я попросил их, — и это слово безопасник выделил особо, — подойти сюда именно тех, кто только и может быть напрямую связан с этим делом. Но не в том качестве, что описал тебе только что.

После чего, посмотрев в удивленные глаза Сары, мужчина веско и значимо закончил.

— Только у них есть кадры, способные провернуть нечто подобное. Мы решили дать и тебе возможность присутствовать при нашем разговоре, — только тут до леди дошло, что это вовсе не она инициатор этой беседы, ей лишь дали разрешение тут быть, — так как точно знаем, что в твоём распоряжении таких ресурсов нет и быть не может.

Женщина в изумлении поглядела на присутствующих.

— Я поняла, — тихо произнесла она в ответ и уже гораздо тише добавила, — спасибо.

Только сейчас до леди Сары стало доходить, кто в действительности представляет реальную силу на их станции. И кто может эту самую станцию разнести на части.

И эти люди сейчас собрались в этом кабинете.

И как раз в этот момент до неё дошла вся суть произнесенной Платом фразы.

— Так это может быть кто-то из ваших людей? — пораженно переспросила она.

— Вполне возможно, — ответил ей адмирал Ценапи, с которым они общались только вчера, — но, судя по тому, что мне удалось посмотреть, — и он кивнул на инфо-кристалл, лежащий на столе, — и услышать, — следующий кивок в сторону аграфов, — то если этот неизвестный не захочет, чтобы его нашли, то мы никогда этого и не сделаем, а так же ничего не узнаем о нём. Даже если этот неизвестный и кто-то из наших людей.

После чего Арош, немного помолчав, продолжил.

— Там, — и он вновь показал на инфо-кристалл, — лишь ментокопии последних событий, снятые со всех находящихся в том зале. А так же их детальный анализ проведенный моими аналитиками. Но, даже без него понятно, что того, кто там работал мы просто так вычислить не сможем. Слишком уж под разные описания он подходит. Слишком универсальная техника работы. От обычного человека, аграфа и до тролла (правда, невысокого, но встречаются и такие). Тут можно было бы не исключать даже креатов, их мастера внутреннего круга не менее опасны, но анатомических особенностей в наших различий с ними не скрыть. Так что это не они. Других данных у нас нет, все камеры и датчики слежения и безопасности в окрестностях места происшествия были уничтожены полностью.

— Понятно, — пробормотала девушка.

И постаралась разобраться в услышанном.

Однако её отвлёк голос Ароша.

— Нет, не понятно, — отрицательно помотал головой адмирал, — от этого всё становится ещё более запутанным.

И посмотрел на одного из своих подчиненных.

— Расскажи им своё видение ситуации и те выводы, что ты сделал.

Тот кивнул и поднявшись прошёл в центр кабинета, ближе к рабочему месту Плата.

Там он активировал его персональный искин и начал объяснять, параллельно выводя какие-то схемы.

— Значит так, — и он показал сначала на тела разбросанные в зале, а потом и на группу ещё каких-то тел, но лежащую уже в полумрачном и еле освещённом техническом туннеле, — это явно разные отряды, — произнес человек, — на это указывает различное обмундирование, несогласованность их общих действий, более продуманный и незаметный путь подхода и отхода у одних, и наглость и безнаказанность у других. Первые, это профессионалы, вторые, больше похожи на любителей или недавно собранную банду. К тому же этим вторым явно была нужна Нелия, — и помощник Ароша выделил тех, что находились в зале, — у них было её полное описание, да и свидетельские показания чётко указывают на это, — произнес он и посмотрел на Сару, но не стал у неё ничего спрашивать, а продолжил, — а вот о цели второй групры не было известно ничего.

— Только…

И этот странный, уже немолодой, человек, посмотрел на аграфов.

— Из туннелей исчезло ещё как минимум три тела. Остались неявные следы их присутствия. Поэтому я предполагаю, что вам, господа, точно известна вторая цель.

Почему-то этот необычный помощник Ароша, даже не задумывался о том, а куда собственно могли исчезнуть эти самые тела?

— Теперь по нападавшему, — и этот мужчина с каким-то задумчивым видом посмотрел на различные кадры прокручиваемые на визоре, — никаких следов собственно уже его присутствия или проникновения на территорию уровня, кроме явного участия в боестолкновении нами обнаружено не было. Шёл, вероятно, за второй группой. Однако, это лишь предположение. Действовать, судя по времени смерти неизвестных, начал раньше. Возможная причина, он понял, что опасности подвергаются находящиеся в зале. Остается открытым вопрос, нужен был ли ему кто-то конкретный в зале или он преследовал именно второй отряд? К тому же, — и тут он поглядел на аграфов, — судя по информации наших сотрудников, ваши соотечественницы уже встречались с ним. Как мне сообщили, одна из них даже узнала его. Однако это лишь непроверенные данные, которые требуют своего подтверждения.

И помощник Ароша, имени которого леди Сара до сих пор не знала, закончил.

— Складывается такое впечатление, что первоначально этот неизвестный всё-таки преследовал именно вторую группу с какой-то определённой целью, а её устранение, уничтожение второго отряда и спасение заложников, это лишь сопутствующие форс-мажорные обстоятельства, — человек адмирала помолчал, а потом добавил.

— Изменить планы такого профессионала могло лишь что-то действительно значимое. А из случившегося это был лишь сам захват заложников. Даже не он сам, а те посетители, что находились на его момент в салоне. И еслй я прав то это наталкивает на мысли о том, что среди спасенных им людей есть те или та, кто точно знает этого неизвестного. Что, в какой-то мере, подтверждают слова одной из ваших аграфок о том, будто они могут быть знакомы.

После чего он ещё раз осмотрел сидящих в кабинете людей, кивнул головой и прошёл к своему месту.

— Что скажете? — тем временем обратился к аграфам Арош, — теперь слово за вами. Именно одна из ваших девушек признала в этом неизвестном своего знакомого. Возможно, нам это поможет выйти на его след? — и он вопросительно поглядел на Кларуса.

Полковник же несколько странно посмотрел на того, кто сейчас занимал невысокую должность одного из руководителей отдела в Департаменте по Исследователям, и ответил.

— Возможно, — проговорил он, — но маловероятно.

— Почему? — удивился адмирал.

— Этого неизвестного вряд ли можно отнести к её знакомым, — и немного подумав, аграф добавил, — она уверена в том, что это тот самый мужчина, что и спас их от пиратов на крейсере. И ещё, она почему-то уверена, что это именно человек. Но как вы и говорили ранее. Никаких доказательств, кроме её слов у нас нет. На корабле он всё время был в скафандре. В этот раз тоже, но девушки не смогли определить тот же это скафандр или какой-то другой.

— Понятно, — протянул старик, — это и правда нам даёт не много.

— Ошибаетесь, — вдруг раздался голос щуплого помощника Ароша, — это нам кое-что всё-таки даёт. По крайней мере, то, с чего мы сможем начать.

И он посмотрел прямо на аграфа.

— Если предположить, что ваша девушка права, как минимум, в том, что спасший их тогда и спасший сейчас это одно и то же лицо, то это даёт нам хоть небольшую, но зацепку.

Все удивленно поглядели на него в ответ на эти его слова.

— Поясни, — попросил своего помощника адмирал.

Тот кивнул и начал рассказывать.

— Как мы понимаем, тот неизвестный, о котором сейчас идёт речь, со слов ваших же девушек — на крейсере работал в одиночку. В итоге, получается, что и управлять ему этим кораблем пришлось так же в одиночку, ведь других людей они, кроме дроидов, подчинённых этому же неизвестному, не видели.

Дождавшись подтверждающего кивка удивленного Кларуса, который был уверен, что эта информация, никуда за пределы его посольства уйти не должна была.

И вот сейчас перед ним стоит человек и оперирует теми данными, которые ему теоретически не должны быть известны.

— Из рассказа девушек и их описания корабля можно с большой долей вероятности предположить, что они находились на крейсере класса рейдер-универсал. А пилотов-универсалов под них готовили очень давно и то, недолго. Это происходило лишь в период войны, с арахнами. Сейчас такую подготовку не дают даже в специализированных, учебных заведениях. И это первое. Обучать его должны были очень давно. Или второй вариант. Он очень талантливый пилот-самоучка или тот, кто подтянул все остальные дисциплины самостоятельно, но тогда он должен осилить очень уж большой и расширенный тип баз. И по этому списку его будет вычислить даже ещё проще, чем основываясь на первоначальной информации. Однако и тут есть проблема, он не только пилот, но и боец. А так же очень неплохой хакер. А таких следует искать лишь в разведке, внутренней или внешней. Направленность работы и скорость принятия решения говорит об этом же, а так же о его большом оперативном опыте. Это ещё раз указывает на его возраст. К тому же, если я прав, он и сам всё это прекрасно понимает. А потому постарается, чтобы подобная информация нигде не засветилась. Однако, — и помощник посмотрел на адмирала, — есть и ещё один путь. Всё своё общение с нами он вёл почему-то именно через адмирала Ценапи. Отсюда следует вывод, что он связался лишь с тем, в ком был достаточно уверен и кому доверял. Особенно если учесть того, кто значился отправителем переданных вам адмирал сообщений. Теперь вспоминайте, — и этот очень уж прозорливый человек, вгляделся в глаза Ароша, — кто мог знать о том, что вы разыскивали того пирата? Ведь вы сразу поняли, что — полученную информацию отправитель, названный в заголовке пакета данных, переслать вам никак не мог. Да, — и помощник адмирала, помолчав, уточнил, — как давно всё это произошло?

— Давно, — тихо произнес тот, — больше сорока лет назад.

И поглядев на полковника Кларуса, уточнил.

— Так она утверждает, что это был человек?

— Да, — кивнул головой тот.

Арош задумался.

— Если бы не твои последние слова, я бы не подумал об этом, — и старик, а сейчас это был именно понуривший плечи старик, сказал, — среди отряда моего сына был предположительно тот, кто тоже считался, погибшим.

И он опять замолчал, а потом как бы рассуждая вслух.

— Правда, его тела так и не нашли, хоть и очень искали, слишком на многие вопросы в этом случае можно было бы получить ответы, — пробормотал адмирал Ценапи себе под нос.

— Арош, — посмотрел на, будто ушедшего в свои воспоминания адмирала, его бывший подчиненный и боевой товарищ, директор Департамента по Исследованиям, доктор Грегор, — о ком ты сейчас говоришь?

— Да, — начал негромко рассказывать старик, как раз в этот самый момент все и смогли увидеть его истинный возраст и ту боль, что он так долго скрывал, — был в отряде моего сына один молодой парнишка откуда-то отсюда, кстати. Обычный человек. Середнячок. Остальными в их отряде были лишь аграфы и троллы. Так вот, когда они попали в засаду, — сухо продолжил он, не вдаваясь в детали, — то были найдены все тела, кроме одного. Не хватало тела этого парня. Было три версии. Либо он убит и выброшен где-то за борт, либо взят в плен, либо он был заодно с пиратами. Но за все время расследования так ничего выяснить не удалось. И на всё это время след этого парня пропал и историю о нём забыли. Никто и ничего не знал и не слышал о нём. Он так нигде и не всплыл. В конце концов, все были склонны поверить тому, что он убит. И через двадцать пять лет это дело закрыли.

И он опять задумчивым взглядом осмотрел всех остальных.

— Но ведь его тела так за все время и не нашли, — повторил он, а потом поглядев прямо в глаза своему помощнику, добавил, — и он как раз, и был их пилотом. Пилотом-универсалом.

— Хорошо, — кивнул тот, в ответ, — значит, мы ищем человека, чей биологический возраст превышает сорок лет.

Тут прозвучал голос Тро.

— Не густо, да тут каждый первый такой, — и он указал на присутствующих.

— Да, — согласился с ним щуплый, — только вот не каждый первый сможет устроить такое.

И он показал очередную картинку на визоре, после чего добавил.

— И это именно то, что у нас есть.

Тролл же усмехнулся и, пожав плечами, закончил.

— Угу, — сказал он, — если это всё, что у нас на него есть, то это лишь значит, что у нас нет ничего. И мы пришли, к тому же самому, с чего и начали. О нём нам не известно, ничего.

И тролл угрюмо посмотрел на помощника Ароша.

— Ничего, — повторил он, видимо, обращаясь уже ко всем.

— Нет, — неожиданно произнесла леди Сара, — кое-что нам всё таки известно ещё.

И она показала на кадр, где как раз сейчас были запечатлены находившиеся в зале девушки, которых опрашивали люди Плата.

— Он знает кого-то из них. И я уверена, что это не только ваши аграфки.

— Возможно, — согласился с нею Арош, а потом посмотрел на посла аграфов, — что думаете с ними делать. Оставить под присмотром в посольстве.

— Нет, — помотал головой тот, — они попросили найти для них какую-нибудь работу на станции. Это им посоветовала сделать, та креатка.

И он кивнул в сторону кадра.

— Хм, — и Арош посмотрел на Грегора, — они же раньше работали на исследовательском судне? Да?

— Так и есть, — кивнул аграф, уже понимая к чему клонит пожилой адмирал, — я уже этим утром направлю их к вам.

И немного помолчав, он добавил.

— Присматривайте за ними.

Старик лишь кивнул ему в ответ.

И уже на следующий день в Департамент по Исследованиям станции Рекура-4 пришло устраиваться шесть новых и умопомрачительно красивых сотрудниц.


Нижний пятнадцатый уровень. Малый космический док. Утро следующего дня.

Ну, будем считать, что я отсиделся и отоспался.

Ночь, на удивление прошла спокойно.

Если, конечно, забыть о том, что созданный мною онлайн-университет стал стремительными темпами набирать обороты и Кира достаточно часто поднимала меня, для проведения тех или иных настроек.

Выяснилось множество нюансов, которые я не учитывал при создании университета.

Таких как возможность предоплаты сразу за несколько курсов, различные виды рассрочек, сотрудничество со всевозможными банками и прочее, прочее, прочее, что в конечном итоге могло значительно увеличить прибыль этого предприятия.

Я, по факту, оформил только техническую сторону дела, но реально на само развитие созданного университета забил.

А этого делать нельзя.

Это я сейчас прекрасно понимаю, можно сказать, как вполне сертифицированный управленец и юрист.

Только вот сертификатов у меня нет и никогда не будет.

Но я как раз из того редкого исключения, кого это совершенно не будет беспокоить.

Я могу работать с различной техникой или выполнять те или иные задачи, не опираясь на них.

Ну, а уж использовать имеющиеся у меня в голове знания, так вообще никто не может мне запретить.

Так что оценив стремительное развитие этого своего начинания, я окончательно осознал такое своё упущение.

Тем более, целенаправленное управление новым бизнесом стало ещё более актуальным, после того, как я посмотрел на счёт, открытый для университета.

Меня поразили те три миллиона, что уже были на нём.

И это с учетом того, что вчера там значился полный ноль.

Но даже не это являлось главным во всём этом.

Следующим шагом, подтолкнувшим меня к пониманию необходимости дальнейшего развития университета, стал просмотр той корреспонденции, что была оставлена мне, как владельцу и главе — учебного заведения, на сайте университета.

Так вот, туда уже поступило больше десятка предложений от различных организаций перепродать им нашу технологию ускорения при обучении в частности или весь созданный бизнес в целом.

Правда, деньги почему-то предлагались смешные, особенно с учетом того, что было уже вложено в это дело или заработано на нём.

И хоть сейчас это всё ещё грязная прибыль, ведь с неё придётся выплачивать гонорар Силиции, но, тем не менее, это достаточно значительный плюсовой баланс на счёте университета.

Сам я как-то вчера не подумал о том, что мне будут предлагать продать, как то, так и другое, но сейчас я озадачился этим вопросом, а потому настроил Киру, сразу отвечать отказом на такие письма о перепродаже.

А вот другую категорию предложений, которыми являлись запросы на те или иные виды партнёрства, следовало рассмотреть получше.

Но в этом случае нужен был более детальный и взвешенный подход к их анализу и обработке.

Ведь партнеры, особенно в этом деле, это практически постоянный приток поступления денег в нашу копилку.

И тут нужно было в каждом случае всё детально обдумывать.

Или составить что-то общее, но позволяющее пользоваться этой схемой так, чтобы она не вызывала ни у кого нареканий.

И для этого необходим свой управляющий, и я надеюсь, что это буду не я. Однако и светить связь университета и «Тупого дикаря» мне не хотелось, привлекая к этому делу Крава.

Не зря же я маскировал университет от того, чтобы о нём невозможно было вытащить никакой информации.

Потому разработкой партнёрских условий, а так же дальнейшим развитием фирмы надо бы, чтобы занимался кто-то ещё.

Он-то и будет отвечать за подобную работу и заключение новых договоров как сейчас, так и в будущем.

Но и это было не всё.

Напрягала и ситуация с Силицией, судя по той очереди консультаций, что ожидали того момента, когда она их проведёт, говорила о том, что ей нужна пара-тройка помощников.

А потому, похоже, придется развивать этот бизнес и переводить это, как думалось мне раньше, полуавтоматическое предприятие в более официально оформленное заведение, с небольшим штатом сотрудников.

И тут нужен, как минимум, один управленец и несколько консультантов. Начнём с главного, с управляющего и сейчас я знаю кто может мне кого-либо порекомендовать.

— Крав, привет, — связался я с гномом.

— Доброе, — пробормотал тот, — ты чего с утра пораньше?

Я посмотрев время.

Блин, и правда, только шесть утра, для местных это реальная рань.

— Да, — пробормотал я, — прости. Не подумал. Сам-то я уже тут, вернулся, да и отоспаться успел. Поэтому как-то и не подумал о том, что ещё другие вполне нормальные люди спят.

— Верно, нормальные ещё спят, а вот тебе чего не спится? — и Крав осуждающе помотал головой, после чего, заразительно потянувшись, добавил, — Да, ладно, — и он отмахнулся рукой, — что хотел-то?

— Слушай, — сразу перешел к делу я, — тут нужно порекомендовать какого-нибудь управленца, бухгалтера и экономиста в одном лице, нет таких знакомых?

Крав на пару минут задумался.

— Хм, — протянул тот в ответ, — была у меня давно одна знакомая. Она вообще-то логист. Но, как я знаю, у неё есть и второе образование, и там она вроде как бухгалтер и, возможно, экономист, но тут не уверен. Про то, какой она управленец, ничего сказать не могу. Но если тебе интересно, могу скинуть её контакты? — и он вопросительно посмотрел на меня.

— Кидай, — кивнул я ему в ответ.

— Это её идентификатор, девушку зовут Делая, раньше работала в управлении снабжения. Распродавала различный неликвид, правда, из того, что достаточно дорог.

Я практически сразу догадался, кого он мне порекомендовал. Подругу Силиции.

— Спасибо, — поблагодарил я Крава, — я свяжусь с нею.

Он кивнул и собирался уже отключиться, когда кое-что вспомнил и, усмехнувшись, добавил.

— Только ты это, дай девушке поспать. А то услышишь о себе много лестных отзывов.

— Да понял уже, — проворчал я в ответ.

Гном же ещё раз усмехнулся и отключился.

Ну, а я понял, что у меня есть ещё пара часов свободного времени, которые необходимо было чем-то занять.

Ну как, чем-то занять.

Я, во-первых хотел поесть.

Ну, и во-вторых, кроме мобильного университета на мне было обслуживание перерабатывающего комплекса. Да ещё и контроль услуги «Посредник».

Но по ней пока никаких особых заказов не было.

Хотя можно подумать и вывести её на более глобальный уровень. Но как работать с Содружеством удалённо, я пока не сообразил.

Так что пока займусь оптимизацией работы нашего предприятия по утилизации и ремонту устаревшего оборудования.

Заар ведь, ещё вчера должен был закончить с настройкой комплекса, а незаполненные сертификаты технического контроля у меня были уже на руках.

Так что можно заняться и этим.

Ну, а пока, завтрак.


Станция Рекура-4. Бар «Голодный тролль». Утро.

Хорошо иметь свой корабль. Не выходя из него, помылся, пригладил волосы и уже красавец.

Можно и в путь.

Хотя нет, экипировка не была пустым звуком в наше неспокойное время и собственной безопасностью не стоит пренебрегать.

Вот теперь всё. Бластеры. Ударники. Пистоль. Кинжал. Силовой щит. Можно сказать, к мирному завтраку на полностью безопасной станции готов.

Выбираюсь из корабля.

Охранных дроидов, оставляю тут. Ставлю предупреждение для посетителей и запрос на идентификацию отправляемую уже мне.

Вдруг сюда кто-то из наших наведается, пока меня тут не будет.

После чего покидаю док, заблокировав его.

И уже через семь минут вхожу в помещение бара Тро.

Только вот его самого за стойкой нет.

Ну да, бар-то круглосуточный, но не может же гигант-тролль сам всё время торчать тут.

Поэтому его места заняла какая-то девушка тролла.

Она была чуть крупнее и коренастее Треи и чем-то похожа на жену гиганта. Да и метрическая матрица указывает на их родственную связь с троллем.

— Вы дочка Тро? — уверенно спрашиваю я.

Девушка улыбнувшись кивает.

— Ну, а вы — я так понимаю, тот самый прохвост, что нагрел моего отца на месяц бесплатных завтраков, обедов и ужинов?

— Есть такое, — честно признался я и представился, — Дим.

— Гиа, — произнесла девушка в ответ и мило улыбнувшись, добавила, — приятно познакомиться.

— И мне, — произнес я, — по правде говоря, даже не представлял, что у Тро может получиться такая симпатичнай дочка.

— Спасибо конечно, — усмехнулась девушка, — но и о девяти коробках лерийских сладостей он мне тоже рассказывал.

«А девушка-то шутница», — мысленно усмехнулся я.

— Ну, — развёл я руками, — люблю сладкое, знаешь ли.

Гиа была достаточно общительной троллой, ну или, как вариант, она просто заскучала за ночь.

Сейчас в баре, кроме пары телохранителей, которые сидели за угловым столиком и рубились в какое-то подобие карт, тут никого и не было.

— Мы, тут это уже все заметили, — продолжала подшучивать надо мною девушка, — особенно про сладкое и про люблю.

И она ещё раз улыбнулась.

А вот тут я не очень понял, о чем она говорит, так что решил ответить лишь нейтральное.

— М-да, — протянул я, глядя на неё, — быстро у вас тут слухи разлетаются, — и улыбнувшись добавил, — если их распространяет собственный отец.

И показав на один из столиков.

— Не против, если я там устроюсь?

— Да без проблем, — улыбнулась Гиа, — тут у нас сегодня с утра прямо аншлаг. Камню негде упасть.

И она посмотрела в сторону пустого зала.

— Понял, — и направился к ближайшему столику.

Долго я тут не собирался задерживаться.

Хотел спуститься на складской уровень, да посмотреть, что там уже успели сделать инженерные дроиды.

Да и промышленно-инженерного стоило настроить и придумать какую-то более менее рабочую схему его взаимодействия с перерабатывающим комплексом.

— Что будешь-то хоть? — посмотрела на меня Гиа.

— На твое усмотрение, — попросил я девушку, — и тонизирующий напиток.

— Доверяешь? — усмехнулась она.

— А почему нет, — пожал я в ответ плечами.

Гиа кивнула и скрылась за дверьми бара. А уже через десять минут вернулась назад.

Я же за это время успел поднастроить перерабатывающий комплекс для более производительных реакций.

И вообще, понял, как можно будет наиболее эффективно использовать работающую связку дроида и комплекса.

Тем более это должно было значительно снизить износ всего оборудования.

Ну и параллельно заполнил технические сертификаты и обновил их в базе, чтобы там содержались актуальные данные.

«Кстати», — вспомнил я, — «надо бы и за дополнительными погрузчиками забежать, и это можно сделать по дороге на склад».

Теперь работы должно было прибавиться в разы.

Если я запущу всю систему так как запланировал.

«Хм», — подумал я, — «а ведь это не просто система, это уже, по факту, перерабатывающая фабрика. Хоть и слегка урезанная она у меня получилась».

После чего проглядел выкупленный уровень со складами.

Да, можно было значительно повысить эффективность работы нашей компании по утилизации и ремонту, если я установлю туда и еще один комплекс. Правда, засунуть туда я смогу лишь небольшой.

Но и нагружать его я буду не очень объёмными деталями, с которыми он вполне справится.

Правда, будет необходим и ещё один промышленно-инженерный дроид.

Но я его видел в продаже.

В общем-то, как и различные комплексы. Осталось только приобрести. Пока думал с подносом ко мне подошла Гиа и, расставив всё на столе, села напротив.

— Люблю наблюдать за тем, как мужчины едят мою стряпню, — просто ответила девушка, — да и скучно, — призналась она.

И немного помолчав, тролла спросила.

— Какие планы? Ведь ещё рановато, не думаю, что ты куда-то попадешь, нормальные люди начнут работать не раньше девяти.

Я усмехнулся.

— Один мудрый террианец, которого я с утра уже разбудил, сказал мне то же самое.

И повторил.

— «Нормальные люди ещё спят».

Гиа лишь кивнула, соглашаясь с Кравом.

Так мы и просидели. Я думал она будет болтать, но она и правда лишь наблюдала за мной.

— Странно, — наконец, произнесла она, устав играть в гляделки, — почему она тебя выбрала?

— Кто? — удивленно посмотрел я на девушку, но потом вспомнив о том, что Энака достаточно хорошо знает отца Гиа. И из-за этого предположил, что она говорит именно о ней.

Только вот девушка меня слегка огорошила.

— Да, Трея, — и тролла ещё раз постаралась что-то рассмотреть в моем лице, — нет, нет в тебе ничего особенного, — как приговор, констатировала она и спросила, — так почему?

Мне на это нечего было ответить.

Да, похоже, Гиа этот ответ особо и не был нужен.

Она уже думала о чем-то своём.

— Бывает же, — ещё раз скептически окинув меня озорным взглядом, усмехнувшись добавила девушка, — да ещё и мелковат. Как целоваться то будете?

И с интересном посмотрела в мою сторону.

— Да просто, — решил я подыграть и ответил на её шутку, — на табуретик встану. И будет нормально.

Та даже опешила от моих слов.

— Ты чего, — уже вполне серьёзно зачастила она, — я же пошутила. Ничего не говори ей, она же меня прибьет. Она мне по секрету о тебе рассказала, пока собиралась на концерт. Это я сейчас расслабилась и что-то больно уж сильно язык распустила.

Я понял, что Гиа действительно всполошилась.

Но я и так не собирался ничего говорить Трее.

И этому была очень веская причина, которою звали Энака.

— Всё нормально, — сказал я девушке, — я всё понял.

И решил перевести тему.

— А что за концерт?

— Да, — махнула рукой Гиа, — у неё вчера день рождения был, вот ей Свом и раздобыл где-то билеты на очень дорогой концерт. Туда-то она и собиралась.

— Понятно, — протянул я.

Теперь мне действительно было понятно, как там оказалась ещё и Трея.

Я прикинул по времени, что пока все ещё не проснулись, как раз успею закончить настройку перерабатывающего комплекса и дроида его обслуживающего.

А потому начал собираться.

— Ну ладно, — сказал я девушке, — пойду я. Нужно работать.

И поднявшись из-за стола сказал.

— Мне действительно было приятно познакомится с тобою. И я рад, что у Треи есть такая подруга.

После чего, слегка кивнул ей головой и направился в сторону торгового уровня.

Но по дороге решил, нечего спать, когда прибыль сама идет им в руки.

И поэтому я отправил запрос нужному мне торговцу, вернее нескольким.

Я хотел забрать купленные погрузчики, дополнительный перерабатывающий комплекс и ещё нескольких инженерных и промышленно-инженерных дроидов.


Станция Рекура-4. Бар «Голодный тролль». Некоторое время спустя.

— Ну и что ты о нём скажешь? — спросил вышедший из дальней дери, находящейся за барной стойкой, Тро.

С ним тут же был и его друг, и бывший боевой товарищ, Заар.

И сейчас они смотрели, как раз на ту самую милую и разговорчивую девушку, с которой только что общался Дим.

Гиа. Дочки Тро.

Только вот сейчас она совершенно не напоминала себя предыдущую. Серьёзное и собранное лицо, холодные глаза.

Только голос, он всё так же остался девичьим и слегка насмешливым.

— О нём? — и девушка на пару минут задумалась, — я просмотрела все полученные ментокопии, которые вы передали мне для анализа.

— И что? — поторопил ее Тро, — давай не томи, Гиа.

Та как-то странно посмотрела на своего отца.

— М-да, — сказала она, обращаясь к громадному троллу, — у тебя всегда были большие проблемы с наблюдательностью, но ты-то, — и Гиа укоризненно перевела свой взгляд в сторону аграфа, — это должен был заметить в первую очередь.

И все так же видя непонимание на их лицах, пояснила.

— Там по определению не мог быть этот человек, — и все таки заставив удивиться обоих, продолжила, — у него нет нейросети. Даже затылочного нейровыхода нет. А там работал тот, кому, как минимум, установлена нейросеть с повышением скорости восприятия и реакции. И это не единицы процентов и даже не десятки, а сотни.

— Как нет нейросети? — удивился Тро, — я же с ним через неё связывался. Девушка посмотрела на него и спросила.

— И?

— Ну, через нейросеть же, — пробормотал её отец и оглянулся на Заара, который сейчас напоминал застывшую статую.

Он явно уже кое-что понял и теперь пытался составить для себя какую-то более менее понятную картину.

Но Гиа произнесла в ответ на это.

— Это ты общался через нейросеть, однако откуда ты знаешь, что и он делает это именно так.

— Чего? — оторопел тролл, — как это?

— А вот этого я не знаю, — пожав плечами ответила девушка, — я в этом вопросе не специалист.

И теперь уже она повернулась в сторону Заара.

— Можешь предположить что-то на этот счёт?

— Его искин, — ещё немного помолчав, наконец ответил тот, — я всё думал, зачем он пользуется такой устаревшей моделью. А теперь до меня дошло. Ему необходим персональный искин с ручным управлением. Правда, я не знаю, как он обошел необходимость проверки тех или иных сертификатов. Но, как я думаю, что-то подобное можно сделать.

— Уверен? — спросил у него Тро.

— Да, — кивнул в ответ аграф, — нечто подобное я видел, правда уже достаточно давно. Это слишком уж устаревшие технологии. Но ими раньше пользовались. Так что тут просто был необходим специалист, который бы ему всё это организовал. Или…

И он на пару мгновений задумался, а потом хлопнул себя по лбу.

— Тарк, как я не подумал об этом сразу, — и он посмотрел на Тро и его дочку, — или нужно было уже готовое устройство. А у кого на всей станции есть самый большой доступ к наиболее устаревшему оборудованию?

И он посмотрел на Тро.

— У мусорщиков, — быстро сообразил тот.

— Верно, — согласился с ним Заар, — у мусорщиков. А значит и у нашего парня. Он, похоже, где-то и нашел этот старый искин.

— Теперь всё более менее понятно, — сказал тролл и обратился уже к Гиа, — тебе есть еще что дополнить?

Девушка немного помолчала, а потом, согласно кивнув, продолжила.

— К тому же, если вновь вернуться к тому неизвестному, что сорвал нападение на аграфок и дочку леди Сары (у троллов, не было никаких сомнений. Кто мог являться целью нападавших, первую часть раскрыли ещё на том совете, куда их пригласили, а вторую поведал им Заар, чуть позже), — и она вывела на визор вмонтированный в барную стойку несколько новых кадров, — как вы видите, это частично наша техника боя. Вот и получается, что его, как бойца, когда-то готовили где-то в наших краях. Только вот где, я понять не могу. Слишком мало действительно стоящих кадров, по которым можно оценить те ситуационные модели реакций, которые он использует при работе на таком ускорении сознания. Однако, есть и кое-что странное. Например, — и она выделила ещё один кадр, где было чётко видно, как неизвестный работает на очень высокой скорости с простым десантным ножом и каким-то необычным пистолетом, похожим на пороховое оружие, — это слишком необычная техника и у нас таких аналогов нет. Но при этом он не использует никакой ментальной техники атаки. Иначе бы противников завалили ещё раньше. Получается, что своё обучение он проходил ещё до войны с арахнами, ведь только где-то со второй её половины, начали активно использовать наработки ментооператоров и их технику, совместно с силовыми атаками на физическом уровне. Отсюда вывод. Это или тот, кого готовили очень давно, даже раньше чем вас, — и она посмотрела на своего отца и Заара, — или его готовил кто-то кто сам уже давно не связан с Содружеством. Но когда-то был там. И прошел достаточно серьёзную подготовку.

Тут девушка замолчала.

— Но это точно не ваш знакомый, — сказала девушка, — он хоть и быстр, и в нём есть задатки неплохого силовика, но наличие нейросети и имплантов тут играет наиболее решающую роль. Там было как минимум шесть модификантов, два в одном отряде и четыре во втором! Только они одни на порядок превосходят его в своей силе.

И она пожала плечами, как бы извиняясь за то, что это именно так. Мужчины же переглянулись.

— Жаль, — пробормотал Тро, — это один из тех немногих, что больше всего подходил под выданное описание.

Его дочка о чём-то подумала.

— А не тот ли это Дим, что работает с Треей? — неожиданно уточнила она у него, — а то я как-то сразу не уточнила, а имя вроде не слишком распространённое.

— Он, — уверенно кивнул Тро, — мы у неё узнали это практически сразу, когда она рассказывала о новой работе.

Девушка ещё более насмешливо усмехнулась и посмотрела на них.

— А вас не смущает то, что его вообще-то не было на станции? Так мне, по крайней мере, рассказала сама Трея вчера вечером и прибыть он должен был только сегодня. Поду утро, — вспомнила она, — так вот почему, он припёрся. Видимо, только что вернулся. А я-то удивилась столь ранней пташке. Мужчины как-то сконфуженно переглянулись.

— Тарк, — пробормотал высокий и мощный тролл, — она же об этом несколько раз упоминала, — и он поглядел на Заара, — тогда это точно не может быть он.

— Согласен, — кивнул тот в ответ, — тем более я не сомневался в этом уже после первых слов Гиа.

Только вот дочку Тро мучил один простой вопрос.

— Что это за работа, которую может выполнять несертифицированный сотрудник у которого нет даже нейросети. Ведь он мусорщик, — и она вопросительно посмотрела на них, — но даже там необходимо наличие нейросети и сертификатов.

Тролл кивнул.

— Всё это так. И про мусорщика и про сертификаты. Но как мне сказала Энака, он как раз и управляет самым простым погрузчиком, который только можно было найти тут, на станции. И делает это в полностью ручном режиме.

— Это вон тем? — спросила Гиа, показывая в окно.

Где как раз и протопала какая-то допотопная колымага.

— Ну да, это он, подтвердил Заар и посмотрел на неё, — я только сегодня проводил его техническое обслуживание для получения разрешения на работу. А что?

Она задумчиво посмотрела вслед уехавшему агрегату.

— А то, что Дим ушёл на торговую площадь, дроид же всё это время стоял здесь и только сейчас двинулся куда-то в противоположную сторону, — негромко ответила она и ещё раз посмотрела в окно.

Оба боевых товарища так же недоумённо перевели свои взгляды в направлении старого, но всё ещё функционирующего агрегата. Удаляющегося по улице.

— И что это значит? — посмотрели они оба на девушку.

— И это вы спрашиваете у меня? — фыркнув, ответила она, — Я всего лишь обычный тактический аналитик, а не всеведущее и всезнающее божество.

Тро и Заар еще раз переглянулись.

— Надо бы за ним приглядеть, — задумчиво произнёс аграф.

— Вот и займись этим, — даже особо не возражая согласился Тро, перепоручая это задание своему другу.


Станция Рекура-4. Уровень промышленных складов. Утро.

Первым делом, чтобы не отвлекаться на это в будущем, я сгонял за всеми погрузчиками и дроидами сразу.

Атак же притащил на уровень и малый перерабатывающий комплекс.

Всё это теперь я мог установить и настроить самостоятельно.

Так, первым делом нужно запустить в эксплуатацию новые погрузчики.

Но тут всё просто.

Я о том, что они у нас уже есть, уведомил Киру и полное управление ими она уже взяла на себя.

Пока для погрузчиков никаких иных задач кроме как перевозка различного хлама на склады утилизации не было.

Ну а потом они должны будут работать ещё и на перерабатывающие комплексы, доставка того, что предназначено к переработке и утилизации, а так же доставка концентрата в арендованные нами склады его хранения.

Кстати. Как же, арендованные. Я про это вообще забыл.

Начал просматривать прайс цен на аренду подобных складских боксов. Чем ближе к докам станции, тем дороже, при этом было выставлено несколько складов, достаточно удалённых, которые их владельцы выставили для продажи. И цены были не так велики.

Меня же их удаленность совершенно не смущала.

Мне нет необходимости нанимать погрузчик, чтобы перевезти блоки КССМ (концентрата стандартных смесей металлов) на наш склад.

Наоборот, я был даже рад их удалённости, там будет храниться только наш товар.

Да и обеспечение безопасности склада там организовать гораздо проще, чем в местах массового скопления других складов.

Поэтому быстренько просмотрел там цены и перекупил три самых невостребованных склада. Там цена покупки равнялась цене готовой аренды складов первой полосы удалённости от доков станции.

Так что по мне это была выгодная покупка.

Я всё быстро переоформил на нашу фирму и внёс пункт для нашего торговца, о том, где он сможет просмотреть наличие различных блоков концентратов стандартных смесей.

Ну и после этого четырех инженерных дроидов направил на развёртывание малого перерабатывающего комплекса.

А сам занялся организацией эффективного взаимодействия между инженерно-промышленным дроидом и перерабатывающим комплексом. Мне повезло по двум пунктам, я приобрел именно трех промышленных дроидов, с уклоном в технологический процесс.

А значит, они сами могли посредством подключения к интерфейсу перерабатывающего комплекса задавать ему необходимую реакцию для утилизации продукта.

И вот тут выяснилась вторая моя удача, в одном из дроидов был встроен неплохой химический сканер вещества.

Именно от его наличия я и стал плясать.

Мне на утилизацию предоставлялось какое-то оборудование. Дроид проводил его химический анализ. И уже результаты этого анализа пересылались мне.

Мы. Совместно с Кирой их обрабатывали и составляли наиболее эффективную реакцию переработки.

Далее решали. Какой из комплексов будет проводить утилизацию?

И передавали подготовленную реакцию соответствующему дроиду, обслуживающему нужный комплекс, а уже он заливал её туда.

Тут я параллельно приобрёл катализаторы у местного поставщика, который занимался их изготовлением.

Это уменьшит износ и значительно увеличит скорость работы комплексов. Дроиды должны были следить за прохождением процесса.

Контролировать расход катализаторов и заниматься их своевременной заменой. Так же они уведомляли меня о том, когда те заканчиваются. После этого, они отслеживали процесс завершения работы утилизационного комплекса и уведомляли об этом уже меня.

Мы с Кирой, через показания дроида, оценивали объём полученного концентрата и решали, направлять ли погрузчик за ним сейчас или в следующий раз.

Забирался груз, когда объём подготовленного к переправке концентрата превышал восемьдесят процентов занятого в погрузчике места.

При этом Кира оценивал объём полученного концентрата уже с обоих комплексов.

Ну а дальше, моя электронная помощница направляла туда один из свободных погрузчиков и он, загрузив себе концентрат, перевозил его на наш склад.

И уже только после этого Кира обновляла информацию для нашего торговца о поступлении к нам на склад дополнительного объёма товаров. Вот настройкой этого взаимодействия я и прозанимался следующие полтора часа.

За это время как раз был развёрнут и второй комплекс.

К нему же мы продублировали всё ту же схему и запустили в работу. Теперь в нашей компании был реально организован полный цикл утилизационных работ.

Так что сразу же обновился и список тех заказов, которые нужно было обработать.

Не успели мы закончить, как все погрузчики разбрелись в разные стороны. Кира уже нашла для них работу.

Ну а я направился в сторону инженерной мастерской.

Было интересно посмотреть на неё в восстановленном виде.

А то, что она уже такая, мне доложили дроиды, как раз и занимающиеся реанимацией и приведением в порядок этого инженерного цеха.


Станция Рекура-4. Уровень промышленных складов. Инженерный цех. Утро. Два часа спустя.

М-да. А тут-то оборудование позволяет спокойно обслуживать технику среднего формата.

То есть по факту, я тут могу отремонтировать даже средний космический корабль, чем тут похоже и занимались перед тем как этот цех закрыть.

На мобильных стапелях, которые развертываются в случае необходимости, находился разобранный остов от какого-то космического судна.

Явно торгового.

Слишком уж большой трюм.

Произвели его скорее всего аварцы или Республика Корпораций. Только они изготавливали такие сугубо торговые суда. Правда одни, такие кораблики могли использовать ещё и для перевозки рабов, если обеспечить трюм системой жизнеобеспечения.

Ну, а в принципе, с таким кораблем без сопровождения никак не обойтись.

Хотя и само судно вооружено неплохо.

Правда всё вооружение, сложенное, у одной из дальних стен, достаточно устаревшее, как впрочем и сам корабль.

И я перевел взгляд на выскользнувшего из-за корпуса корабля дроида. Ага, теперь понятно, чем он тут занимается.

Похоже, дроид воспринял находящийся тут агрегат, как подготовленный к ремонту и упорно пытался его провести. Правда, при этом он постоянно натыкался на то, что тех или иных компонентов было уже практически невозможно достать и по факту сейчас он преобразовывал этот кораблик в его более современную, да к тому же и несколько модифицированную версию.

Например, Кира заметила моё неудовольствие системой защиты корабля, а потому были изменены многие насущные конструкции, увеличена мощность силового поля и подготовлен заказ на приобретение под него нового вооружения.

Дроид пока справлялся без моего вмешательства, так как выполнял свою стандартную работу.

Ну, разве что в перепрошивке искина ему понадобиться моя помощь и то уверен, что он и сам со всем справиться.

Вот и получилось, что делать мне тут на складе пока было больше нечего. Всё работало и без меня.

Но у меня был отложен разговор с парой девушек и можно его было провести.

Сейчас как раз уже десятый час и не думаю. Что они спят.

И только я собрался сделать это, как со стороны складов раздался какой-то неясный шум.

Похоже, кто-то бежал и бежал этот некто именно в смою сторону,


Станция Рекура-4. Уровень промышленных складов. Утро. Примерно тогда же.

Куда делась эта мелкая сучка? — спросил очень крупный мордоворот-модификант, выбегая из подъёмника.

— Да, откуда мне знать, — ответил тому второй, сутулый лысый субъект, с хищным и жестоким лицом, — эта гадина, проворная как кильса (аналог крысы на одной из планет), и, она природный ментант, но я чувствую её, она где-то тут, на уровне.

— Повезло нам с тобой, — сказал третий, мелкий и плюгавый человек, весь обвешанный оружием, — то, как ты их всех чувствуешь.

Хватит болтать, — прекратил разговор первый, — если мы её не схватим, а она доберется до местной службы безопасности, то из сектора нам не выбраться. С нашим-то товаром.

За тройкой из подъёмника выскочила ещё пятерка бойцов.

И все они потопали вперёд.

— Смотри-ка, тут какой-то ухарь, — заметил одиноко стоящую фигуру мелкий, показывая куда-то вперед рукой.

— Стой, — остановил его лысый и сказал уже всем, махая рукой назад, — валим отсюда.

— Что? — удивленно посмотрел на него модификант, он считал себя непревзойденным бойцом, особенно после установки последнего комплекта имплантов и, как знал лысый, очень хотел испытать его в деле, — Ты чего? Он же один, тут больше никого нет, я уже проверил.

И он постучал себя в районе головы.

— Идиот, — тихо прошептал лысый, — тут больше и не нужно.

Он ясно чувствовал смерть, исходящую от, казалось бы, спокойно стоящего и смотревшего на них парня.

Но он не мог просканировать его, как любого другого разумного.

Парень был совершенно не восприимчив к ментальным воздействиям.

И это настораживало лысого ещё больше.

— Он опасен, — тихо прошептал он, — опаснее всех, кого мы до этого встречали.

И стал постепенно отступать назад.

Но, похоже его слова совершенно не убедили модификанта, желающего испробовать свои новые приблуды, хотя лысый до этого не раз спасал их команду от встречи с опасными противниками.

Могли бы поверить ему и в этот раз.

Это и был его Дар, которым он вовсю пользовался.

Сутулый чувствовал жизнь и разум, во всех его проявлениях, а так же он мог почувствовать сильнейшую опасность, угрожающую им.

И сейчас он ощущал не просто угрозу, он понимал, как по всему этому безлюдному и пустому уровню растекается смерть.

— Бежим, — крикнул он, разворачиваясь.

Лысый не понимал, что происходит.

Но его затопила волна ужаса, от встречи с этим, казалось бы, обычным человеком.

Однако его поведение лишь насмешило модификанта, который и был главой их группы.

— Совсем слетел с катушек от своих странных наркотиков, — пробормотал бугай и указал на одинокую фигуру, — взять его, возможно он видел, куда свалила эта девка.

И его бойцы стали быстро приближаться к одинокой фигуре, а этот олух, похоже, всё ещё не понимал, что ему угрожает какая-то опасность.

Он просто стоял и смотрел в их сторону.

Шаг. Второй и они уже практически перед ним.

Но никто даже не успевает этого заметить, как фигура просто растворяется в воздухе, а потом на землю валится бугай.

Не проходит и мгновения, как на пол этого складского уровня падает последнее тело.

И им оказался самый прозорливый из всех.

Это был лысый, который уже практически добрался до подъёмника, когда что-то сильно ударило его в ногу и из-за этого он кубарем полетел в стену.

Последнее, что он увидел, это спокойно подошедшего к нему неизвестного, в глазах которого плескалась смерть.

— Хм, — пробормотал неизвестный, странно глядя на него, — интересный экземпляр. Предчувствие опасности и какое-то поисковое ментальное свойство, и все это прописано прямо в метрическую матрицу. Это даже похлеще чем то, чему обучал меня Дааг. И как же ты попал к этим? — будто сам у себя спросил он, а потом сел перед ним на корточки, — интересно, — так и продолжая разговаривать сам с собой, задал вопрос этот странный и непонятный парень, — а можно как-то перетянуть чужое, такое полезное свойство к себе. Не пропадать же добру?

И именно эти последние слова неизвестного и напугали лысого, одного из лучших ищущих клана Далг.


Станция Рекура-4. Уровень промышленных складов. Утро. Примерно тогда же.

И кто там?

Судя по метрической матрице это ещё один оборотень?

Ничего себе, встретить пару оборотней в одном месте, там где они вроде как обитают тысячелетиями и появились еще раньше людей, это ещё куда не шло, но чтобы повстречать и ещё одного.

Да к тому же совершенно не похожего на предыдущих.

А Арош еще говорил, что это практически вымершая раса.

Да как же, вон они целыми табунами бегают.

Хотя, что-то в той матрице, что я видел сейчас, было другое. Вроде и оборотень, но какой-то странный.

«Э…», — быстро сообразил я, — «это не тот кого я вижу странный, это мои детки имеют ещё не полностью сформированную структуру».

Получается, что тут у меня взрослый оборотень и он пробежал куда-то в район складов.

И чего он там забыл? На моих-то теперь складах. Может у него там жилище?

Но нет, ответ я получил уже через минуту.

А вот это уже интересно.

Что-то их больно много, куда не плюнь, выглядывают их длинные уши.

Ещё один вампир, но с ним есть и люди. Всего девять существ.

По тому, что они появились тут сразу вслед за появлением оборотня, им нужен был именно он.

Ну, значит им не повезло.

Так, уровень я заблокировал. Теперь они отсюда никуда не выберутся.

Ну, а теперь посмотрим, как они себя поведут.

И только я вышел, чтобы посмотреть на их реакцию, как заметил, что от этого самого вампира на физическом уровне стали растекаться волны страха.

Он боялся и боялся именно меня.

Вижу, как он что-то быстро говорит одному из людей, крупному модификанту, но тот лишь отмахнувшись, продолжает двигаться в мою сторону.

А вот вампир, бегом несется к подъёмнику.

Но ему не успеть. Меня уже окружили. И эти непонятные люди мне не особо нужны. У меня не было возможности захватить ни одного вампира и вот он, живой, сам пришел ко мне в руки.

Так что не нужно упускать момент.

Я уже в боевом трансе.

Активирую силовой щит, вдруг будут стрелять.

Все, модификант на расстоянии удара. Быстрый и плавный шаг ему за спину. Удар. Переход к ближайшему.

Прошло меньше десяти мгновений, а на полу все ближайшие ко мне противники.

Теперь нужно не дать уйти вампиру.

Почему-то я уверен, что он, как только доберется до подъёмника, сможет покинуть уровень. И это не понятно. Ведь я его уже заблокировал.

Однако лишние мысли в сторону. Оглядываюсь. Вижу неплохую такую железяку. Подбираю её и бросок.

После чего двигаюсь сразу вслед за ней.

Она только успела отбросить вампира вперед, как я нагнал его.

Чёрт, убивать не хотелось бы, есть возможность его хотя бы на время вывести из строя?

Как не странно, есть.

Ответ подкинула база «Эспер», и это та единственная база, которой я не мог пользоваться в мире Даага, хоть она и была полностью изучена. Но никаких ощутимых преимуществ это мне не дало.

Я вообще, одно время думал, что мне никакие магические способности не полагались. Но со временем, выяснил, что кое-что у меня всё таки есть.

Но было это лишь несколько проявившихся во мне на тот момент способностей и ничего больше.

Я знал и формулы, и методы их использования, но они почему-то раньше не срабатывали.

Так почему сейчас это четкое ощущение, что теперь я полноценный маг и мне лишь не хватает опыта и практики её использования.

«И эту практику с опытом, надо бы приобретать», — констатировал я пользуясь подсказкой, выданной мне базой.

Так, необходимо мысленно выстроить некую структуру и вложить её в ментальное поле объекта.

По сути, в моём понимании, поле это и есть метрическая матрица.

Ну что же, пытаюсь мысленно совместить структуру и метрическую матрицу, накладывая их друг на друга.

Проекцию использовать нельзя, это понимание выбралось откуда-то из глубины подсознания, поэтому чуть перестраиваю мысленную структуру. А теперь, необходим выброс энергии.

Ну, с этим проблем нет. Это стандартная практика и это я неплохо умел. Подключаюсь к метрической матрице вампира и переслал энергию в уже внедренную структуру.

Пара мгновений и вижу, как она растворяется в метрической структуре, происходят изменения самой метрической матрицы.

Всё, этот пациент наш. Мне обеспечено три часа его бессознательного состояния.

Хорошо, что работать с матрицей мне не было прямой необходимости, а то бы пришлось её взламывать.

А так я работал с какой-то виртуальной структурой, созданной мною же самим.

И доступ именно к ней у меня уже был по умолчанию, ведь именно я создатель всего того добра.

«Так, а теперь вернёмся к нашим ба…», — начал уже говорить я, а потом поправился, — «нашему неизвестному беглецу».

И я посмотрел прямо за тот остов корабля, за которым и скрывался не известный оборотень.

— Выходи, давай, — произнёс я, — я знаю, что ты здесь.

Несколько мгновений, но так ничего и нет.

— Выбирайся, — повторно произнёс я, — этих скоро хватятся, а мне лишние проблемы не нужны.

Несколько мгновений и из-за того места, куда я и смотрел, выходит девушка лет восемнадцати.

Однако, судя по метрической матрице, она уже вполне сформировавшийся оборотень.

Теперь понятно, на что намекали врачи и о чем говорила Нея.

Оборотни взрослеют раньше.

— Ну и кто ты такая? — посмотрел я на с интересом разглядывающею меня девушку, в глазах которой не было даже не грамма страха, хотя я отчетливо помнил тот страх, что пробежал мимо меня.

Неужели они так отходчивы.

Но, вроде как Нея, да и рык не такие.

Или все оборотни разные и это просто мне так повезло.

Вот сейчас мы в этом и разберёмся, девушка как раз открыла рот, чтобы что-то сказать.


Станция Рекура-4. Уровень промышленных складов. Утро. Некоторое время спустя.

Риила с интересом рассматривала своего спасителя.

Обычный человек, каких много в Содружестве.

Только вот он только что уложил девять вооруженных бойцов и его это совершенно не беспокоило и не удивило, будто это обыденная работа.

— Ну и кто ты такая? — видимо и сам насмотревшись на неё, спросил парень.

Она задумалась, что ему ответить.

В Содружестве их считали легендой и они уже множество столетий старались поддерживать это общее заблуждение.

Их тут называли просто Риса, но мало кто знал об истинной сущности их расы.

И вот недавно про них прознали пираты. Только вот они узнали не их главную особенность, а то, что все они поголовно хорошие ментооператоры.

А дальше на их небольшой шахтерский поселок, развернутый, на не слишком обитаемой планете и напали.

Что произошло потом, Риила не смогла понять, но когда она очнулась, у неё на шее висело это вот кольцо.

И они не могли из-за этого пользоваться своими магическими способностями.

Иначе они бы уже давно разобрались с пиратами.

Однако всё сложилось так как сложилось и они сейчас здесь на корабле.

У пиратов оказались странные и непонятные артефакты, глушащие их способности.

Ну, а потом был плен и переправка их на эту станцию.

К ним никто не приходил, раз в сутки поступала еда через податчик и небольшая миска воды.

И вот сегодня впервые к ним пришли и почему-то выбрали именно её.

На неё указал какой-то лысый маг, она чувствовала в нём способности.

Их держали не в общей клетке, а по одиночке и поэтому открыв её клетку, они стали вытаскивать её.

Но пираты, похоже, не были наслышаны об их способностях. Ведь они были необычайно сильны, даже не переходя в свою боевую ипостась.

А сама Риила была ещё и невероятно ловка.

Видимо, пираты просто не учли этого, ведь до того момента, как её впервые попытались вытащить из клетки, их перемещали лишь без сознания.

И почему они отошли от этого правила сейчас, девушка не знала, но в этом и был её шанс.

Потому, дождавшись того момента, как пираты откроют её камеру, она резко выскочила наружу и разметав своих охранников, побежала по борту корабля.

Ей повезло ещё и в том, что сейчас шла какая-то разгрузка.

И она смогла пробраться на станцию через грузовой люк.

Ну а потом девушка попыталась скрыться в недрах станции, чтобы или привести помощь, или убедиться в том, что это невозможно.

Ведь это вполне может быть и пиратская станция.

Как раз в момент попытки покинуть периметр дока её и засекли и пустили погоню во главе с этим самым магом.

Как она оказалась тут, Риила не помнила.

Она бежала, потом спускалась, потом вновь бежала. И последним в её побеге был подъёмник, который и привел её на этот уровень.

И именно тут, она видела свой шанс в том, чтобы спрятаться от пиратов.

В этих горах хлама она сможет затаиться даже от такого поисковика, как тот маг.

И Риила наложила на себя маскирующую ментоструктуру.

А буквально через несколько секунд сюда же вывалилась и её погоня. Маг пиратов точно чувствовал её присутствие здесь, но никак не мог уловить отклик её ментального тела.

Ведь именно оно и было замаскировано.

Ну а потом пиратам стало не до её поисков.

Их самих нашли, ну или, наоборот, они сами нашли.

Нашли того, кто даже не потратив на это особо много сил, завалил такой сильный отряд.

Даже Риила не могла быть уверена, что и в боевой ипостаси справится с модификантом и отрядом его поддержки.

Именно поэтому его и отправили вслед за нею. Ей не хотели дать ни одного шанса уйти. Если они её не поймают, то убьют.

Но сейчас это не актуально. Перед нею стоял тот самый парень и заинтересованно рассматривал её.

— Ну и кто ты такая? — ещё раз спросил парень.

— Риила, — ответила девушка, — я рииска.

— Хм, — пробормотал парень, — глядя на неё. Ну а я бы сказал, что ты вылитый оборотень.

Девушка напряглась.

Этот человек знал гораздо больше, чем должен был.

— И много вас таких у этих? — и он кивнул на пиратов.

Риила задумалась, а потом тихо ответила.

— Два прайда, — и заметив непонимание в его глазах, исправилась, — нас там сорок пять риисов, вместе с детьми.

— Ну вот, — ещё раз покачал головой парень, — а говорят легенда.

И его взгляд мгновенно преобразился.

— Сейчас я проверю этих, — парень кивнул на лежащих бандитов, — а потом ты мне покажешь, где держать ваших. Найдешь дорогу?

— Да, — уверенно ответила Риила.

Она не могла понять, почему доверилась этому странном у человеку, который в ней с одного взгляда смог распознать оборотня.

И вдруг она потянула воздух нобом.

Точно, в нём ощущался слабый аромат ещё одного оборотня.

— От тебя пахнет девочкой, — тихо прошептала Риила, а потом добавила, — девочкой-оборотнем.

И она, прямо посмотрела на этого парня, готовясь к бою.

Она понимала, что запаху как минимум пара дней. Но откуда он могу тут взяться? Этого девушка сказать не могла.

Но принадлежность определила точно, она чувствовала своих.

Видимо её приготовления заметил и сам человек, а потому усмехнулся и негромко ответил.

— От меня пахнет дочерью.

Сначала Риила ничего не поняла, он что, хочет обмануть её. Но у него этого не выйдет.

И только всмотревшись, в ожидающее какой-то её реакции лицо парня, до неё дошло.

Его дочь, такой же оборотень, как и они. Но такое невозможно.

— О, поняла, — констатировал парень, который всё это время наблюдал за нею.

— Да, — негромко ответила она.

И почему-то сразу поверила в слова этого человека, человека, чьей дочерью была девочка-оборотень.


Глава 9

Фронтир. Граница Империи Аратан и свободных территорий.

Станция Рекура-4. Пятый верхний уровень. Некоторое время спустя.

Так, мы на месте.

Девушка привела нас именно туда, куда и было нужно попасть.

Да и воспоминания пиратов и вампира подтверждали это.

Правда, Рииле я не стал говорить о том, что уже знаю, где находится корабль пиратов.

Узнал я об этом, распотрошив воспоминания преследователей девушки. Кстати, эта девушка-оборотень, хоть я и видел, что она достаточно сильный маг — не хуже Эрсы, но уж точно лучше среднего большинства на мой взгляд, но тем не менее, несмотря на её способности, она не смогла распознать работу «Псиона».

И почему-то было у меня такое подозрение, что и все остальные наши ментооператоры, даже более сильные, чем она, вряд ли сделают это.

Я уже навёл справки о моём якобы «Псионе» и других подобных менто-излучателях ранее, и как мне показалось, тот агрегат, что попал ко мне в руки, значительно отличался от тех, которыми пользовались сами аграфы.

Это не просто их разработка. А что-то более уникальное. И его уникальность заключается хотя бы в том, что он при работе… не давал никакого ментального засвета.

А это не мог сделать ни один артефакт, если конечно, перед этим специально не озаботится его защитой.

Но из баз знаний «Эспер» и «Артефакторика», которая мне досталась в одном из освоенных курсов, я нашёл достаточно упоминаний того, что в Содружестве подобная техника работы для сокрытия магических артефактов не практикуется.

И у меня встал вполне закономерный вопрос.

Кто постарался сделать этот менто-излучатель, замаскировав его под тот, что используется аграфами?

И откуда этот некто вообще знал, что это за артефакт?

Ответа на него у меня пока не было.

Но ровно до тех пор, пока я не обработал данные, вытащенные из головы вампира.

А если говорить в общем, то со стороны мои манипуляции по использованию «Псиона» выглядели как очень тщательный обыск бандитов да какие-то непонятные комментарии себе под нос, которые я периодически бормотал.

Тем более мне сейчас не было необходимости скидывать информацию на инфо-кристаллы и проводить их замену по мере заполнения, ведь теперь я выполнял сброс данных из памяти пиратов сразу на хранилище Киры.

С тех пор, как я модернизировал Киру, места в моём совмещённом искине вполне хватало и можно было не заморачиваться различными промежуточными звеньями, такими как инфо-кристаллы.

Тем более сейчас, после всех изученных мною баз знаний, особенно по медицине и нейротехнологиям, я очень хорошо понимал, что при таком варварском способе затирания памяти, каким пользовался я — «ударник в затылочный интерфейс, из нейросети и имплантов ничего в принципе уже не вытащишь.

Вот и сейчас, закончив со всем и вытрясся из них деньги, информацию и базы знаний, я был готов двигаться дальше.

«Хотя нет, нужно подумать и ещё кое о чём», — подумал я.

И подчистил следы за нами, дав задание Кире, как только мы покинем этот уровень, подогнать сюда какой-нибудь погрузчик, собрать все тела и скинуть их в утилизатор.

И вот только после этого мы ушли отсюда, поднявшись на подъёмнике вверх.

А дальше, после достаточно продолжительных блужданий по станции, ведь Риила восстанавливала свой путь побега по памяти, мы оказались на месте.

Хотя место назначения я и сам определил уже достаточно давно, вытащив его из воспоминаний пиратов, разобранных и проанализированных Кирой. Но не говорить же об этом Рииле, расстраивая её.

Наоборот, всё это вызовет ненужные интересы, так что я просто молча шёл за нею.

Ведь мне было известно, что пока её сородичам ничего не угрожает.

И всё это я узнал от вампира, который маскировался под одного из пиратов.

А вообще, интересной информацией он со мной поделился.

Хотя нет, не только информацией.

Главным, было то, что я смог перетянуть у него эти его необычные свойства, которые позволяли обнаруживать разум и жизнь, но кроме этого, ещё и смерть.

И не просто опасность, а именно сильнейшие эманации смерти или возможность её или их возникновения.

Это что-то совершенно нереальное.

Врождённый дар предвидения смерти и опасности. И в основе этого дара лежало смешение энергий жизни и смерти.

Странное сочетание.

Пока я был в убийственных и опасных мирах Даага, то мне попадалось, читай, пришлось убить, очень много магов.

Однако такого необычного и убийственного сочетания, как жизнь и смерть, гармонично сосуществующем в одном существе и при этом вполне эффективно взаимодействующих друг с другом, и работающих вместе, мне до сих пор не встречалось.

К тому же, столь странная аномалия или особенность не могла появиться просто так, коль у этого вампира она была прописана даже на метрическом уровне.

А значит она по определению должна способствовать повышению общей выживаемости вида.

И потому я дал задание кольцу-преобразователю полученному на прощание от драгонита, скопировать необходимые параметры столь необычного свойства для проведения процесса его преобразования и дальнейшей интеграции его уже в мою метрическую матрицу.

Была у этого миниартефакта и такая возможность.

Вносить сознательно выбранные и обнаруженные свойства в собственную ментальную структуру.

Что меня несколько удивило, так это то, что преобразователь без труда выполнил эту операцию.

А это значит, что алгоритм подобных изменений ему был прекрасно известен и подобное преобразование ему было очень хорошо знакомо.

Всё это выполнялось не сразу, а в течении какого-то времени.

Вот и получалось, что там мне следовало подольше побыть на месте, для того, чтобы кольцо успело собрать все необходимые параметры.

И именно поэтому мне пришлось немного задержаться там и потянуть время.

Зато этого времени мне хватило, чтобы досконально разобрать и проанализировать те данные, что я вытащил из памяти самого вампира, кроме самого этого его необычного дара.

И вот его воспоминания дали мне чёткое понимание того, кто же был истинным создателем моего «Псиона».

И это оказались вампиры.

Именно у них была развита такая техника работы.

Называлась «Скрыт».

В общем-то как и у всех остальных.

Но только в названии эти ментальные структуры и были похожи.

Хоть нечто подобное и использовалось в Содружестве, однако практика работы именно вампиров была намного более эффективной и универсальной.

К тому же, из его воспоминания, я понял, что вампиры, сами по себе очень сильные маги, не все конечно, но большинство.

Да и техника их работы очень сильно отличалась от той, что пользовались все остальные.

И она будто идеально подходила для таких, как и я.

Вот и получается. Что её разработкой и развитием занимались или сами вампиры, или они её сперли у кого-то.

Но это явно были не аграфы или сполоты.

И, почему-то думается мне, что это была изначально чужая техника, совершенно не приспособленная для использования, ими.

Но вампиры нашли обходное решение, о котором мало кто знает.

Вернее в принципе, никто не знает об этой их особенности. Да и сам я это понял, лишь изучив базу доставшуюся мне от вампира.

Да, забыл, мне досталась их небольшая ментальная база, что была несколько лет назад освоена этим вампиром.

Он не был полноценным магом, но для управления и использования своей способности в полную меру ему пришлось освоить несколько уровней их аналога нашей базы «Эспер».

Её изучение я и поставил в первую очередь для переданного в обучение материала, больно уж интересные возможности давали те способности, которыми обладал вампир.

Ну а дальше я выяснил то, зачем же они оказались на этой станции и куда вообще направлялись.

Вампир был ищущим в их клане.

Он разыскивал ментально одарённых людей.

Их использовали, как источник силы и энергии, продлевая свою жизнь или повышая собственные возможности.

Например, для перехода на следующий уровень своего развития магам вампиров требовалась заёмная энергия.

А в их иерархии, чем выше ты поднял свой ранг и уровень, тем большее приобрёл влияние.

Вот её источники, в виде любых других живых существ и неживых артефактов, он и искал.

И сейчас, сюда на станцию они залетели лишь для встречи с представителем ещё одного клана, который хотел приобрести у них часть товара.

И именно с ним он и должен был встретиться.

Только вот из-за побега Риилы, эта встреча сорвалась.

Её и должны были привезти, как образец предлагаемого товара.

«Чёрт», — мысленно пробормотал я, — «уже второй раз натыкаюсь на это имя — Сал Вас. И второй раз нет никакой возможности перехватить этого неуловимого посредника».

Кто этот вампир на станции, моя жертва не знала, тот связывался с ним сам. А текущую встречу они уже пропустили.

К тому же через вампира мне стали известны и все пути поставок, которыми он занимался для их клана.

В дополнение, сейчас я точно знал, что о том мире, где раньше жили оборотни, кроме самого вампира и остальных пиратов из его команды больше никто не имеет никакого представления.

Вот и получается, что если мы хотим и в дальнейшем обезопасить их, то придется влезать в разборки с этими пиратами.

Но зато мы теперь точно знали, где эти самые пираты держат семью Риилы и ещё одну компанию оборотней.

Ну, и кроме того, я узнал несколько больше.

Мне стали известны все коды управления этим кораблем. Вампир был хоть и не капитаном, но знал всё.


Станция Рекура-4. Пятый верхний уровень. Некоторое время спустя.

— Они там, — Риила показала мне в сторону шлюза, ведущего в небольшой док.

Судя по карте, не одни мы попытались скрыть наличие дока у себя в собственности.

Ведь находящееся перед нами помещение было отмечено на карте этого уровня станции, как малый технический цех.

Мы с искином быстро проверили все помещение по объёму и площади. Получалось, что если там и есть наш док, а сомневаться в воспоминаниях пиратов и памяти Риилы не приходилось, то получается, что он очень небольшой, максимум на пару средних кораблей.

И попасть в него любому судну можно было лишь через туннель, полностью контролируемый со стороны хозяина этого дока.

«Идеальное место для контрабандиста», — констатировал я, — «даже более идеальное, чем мой собственный док».

И посмотрел в сторону шлюза.

«Никто не станет искать корабли чуть ли не в самом центре станции, куда по идее им даже не добраться».

Теперь понятно и почему док такой небольшой.

Через тот туннель, что к нему вёл, а обозначен он был тоже как технический, могли пролететь лишь малые или средние кораблики.

— Хорошо, — сказал я девушке, — ты ждёшь здесь, я на разведку. Проверю там всё и потом будем решать, что делать дальше. Забирайся туда.

И показал на небольшой люк под потолком, я знал, благодаря моим поисковым дронам, а они оказывается побывали уже и здесь, что он уходит куда-то выше и из него нет никакой возможности пробраться в док.

Так что девушка, даже если попытается, не сможет попасть туда.

А вот у меня был такой шанс.

Я мог достаточно спокойно и незаметно проникнуть внутрь.

Кира уже выстроила для меня подходящий маршрут следования.

— Давай, — и я легонько подтолкнул Риилу в спину, — не переживай. Всё будет нормально.

Та медленно кивнула мне в ответ, а потом мгновенно залезла наверх и быстро юркнула в небольшой лючок.

Пластика дикого и неукротимого зверя так и сквозила в её каждом движении в этот момент.

Теперь я даже не сомневался, как должны выглядеть истинные оборотни. Ладно, она на месте.

Теперь там же стоит оказаться и мне. На моём месте.

А поэтому я направляюсь в сторону ещё одного люка, но того, что выводил в коридор обслуживания технических коммуникаций.

Именно через него у меня была возможность проникнуть на территорию дока.


Станция Рекура-4. Пятый верхний уровень. Малый замаскированный в толще станции док. Некоторое время спустя.

Проползаю вперед.

Хм, странно. В воспоминаниях всех пиратов четко фигурирует то, что тут в доке лишь один корабль и народу там не может быть настолько много. Это если считать даже с учетом технического персонала, обслуживающего док.

Хотя, из воспоминаний пиратов, он, вроде как, полностью автоматический. И народа там должно быть самый минимум.

Однако метрических матриц различных людей там больше, чем я рассчитывал встретить.

Приоткрываю люк.

Теперь к их количеству у меня никакого вопроса нет.

В доке два корабля.

Первый, средний корвет пиратов, как раз тот самый, на котором и содержат пленников.

Ну, а второй, это малый абордажный бот с дальностью прыжка на четыре системы.

И вот его наличие тут вызывает у меня кое-какое беспокойство.

Да и двадцатка модификантов, стоящая передо мной и о чём-то разговаривающая с невысоким плюгавеньким человечком (из воспоминаний как пиратов, так и вампира, это как раз и есть хозяин дока, он же ещё и владелец какого-то магазинчика артефактов на верхней торговой площадке), подтверждает правильность моего дурного предчувствия.

Столь сильная вооруженная группа тут появилась не зря. Это первое.

И второе. Это абордажный бот. Он не способен преодолеть большое расстояние.

Ближайшая станция в девяти секторах отсюда. А значит где-то поблизости находится и материнский корабль.

А при нынешнем состоянии обороны базы, если это хотя бы эсминец, я уж не говорю о чём-то более крупном, то даже одиночный корабль может нанести нам значительные повреждения и урон.

А значит, коль нам хочется тут, как минимум, выжить, то необходимо узнать, где он находится и что-то предпринять в этом случае.

Пока наблюдал за модификантами, те вернулись в свой корабль.

На площадке остался лишь один человек и то, он не задержался там надолго, а направился прямо в мою сторону.

Перехватить его проще всего. Поэтому соскальзываю вниз.

Про обнаружение с корабля особо не переживаю.

Во-первых, они на станции. А это, хоть и эфемерный, но залог безопасности.

Во-вторых, сама поддержка постоянного боевого режима охранения требует повышенного внимания и потребления энергоресурсов корабля, что на таком малом доке может вызвать проблемы.

Ну и последнее, третье.

Даже если поисково-следящую систему перевести в пассивный режим, то через определенное время её всё равно обнаружат.

А потому, скорее всего общие системы отключены и настроено безопасное охранение лишь собственного пространственного объёма.

Ладно, тут всё понятно.

Несколько быстрых перебежек в тени стены и я практически у дверей нужного мне кабинета.

Слышу интересный разговор.

* * *

— Да, они прибыли. Хотели сразу встретиться с Графом, но теперь это невозможно. Им нужен новый контакт на станции. Они готовы оплатить его услуги. Просили договориться о встрече примерно через пару часов. Реакцию не слышу, но вот ответ.

— Их устроит любое место.

Несколько мгновений.

— Нет, этим действительно всё равно. Они нам точно не доверяют. Просто, если что пойдёт не так, они нас всех раскатают. Есть у меня подозрение, что Граф где-то накосячил и они его зачистили.

Видимо прозвучал какой-то вопрос.

— Да, так опасны, — и буквально через секунду, — я передам, что в ресторане «Тихий лес». Время встречи через два часа.

* * *

Всё, человек отключился. Раздаются его шаги.

Перехожу в боевой транс и быстро подпрыгнув, цепляюсь за косяк, а потом забираюсь на стену.

Закрепляюсь над дверьми, на маленьком выступе.

Жду. Двери открываются.

Выходит тот плюгавый.

Мягкий прыжок и удар. После чего, подхватив, начавшее заваливаться тело, делаю плавный шаг назад.

Всё, я в его кабинете. Блокирую двери.

Быстрый допрос.

Первое, меня интересует этот док. Повезло, никто не знал, кому он принадлежит. Его партнёры лишь догадывались о том, что у этого плюгавого есть свой док. Но точно этого не знают.

Сам он работал лишь с пришлыми.

Он старался сохранить все свои секреты.

Да, если кто-то и знает об этом, то он вращался в той среде, где никто особо вопросов задавать не будет.

Максимум. Они придут ко мне, чтобы спросить уже лично с меня.

С ним обычно связывались по зашифрованному каналу и он обеспечивал безопасный коридор, для того, чтобы дать возможность пробраться на станцию.

А вот как люди выходили на этот его контакт, плюгавого совершенно не интересовало.

Что ещё? Ага, его крышует какая-то местная банда, которая по своему влиянию практически не уступала группировке Графа, ну или того главы Совета Станции, что имел несчастье повредиться в рассудке.

Значит им всё таки известно про док. Это вполне логичный вывод.

Но всё оказалось не так.

Да, теперь понятно, для них он просто его смотритель, главу он не знает и сам, как, впрочем, и для магазинчика на верхней торговой палатке.

Тогда дальше. Ещё он работает переговорщиком, сводит тех, кто кого-то ищет, с теми, кто им нужен.

Это как сейчас. Сути предложения, с которым модификанты хотят обратиться к заказчику, он не знает, но тем не менее быстро нашёл того, кто готов взяться за любое дело, лишь бы платили.

Это кстати и есть его крыша.

Вот с ними, бандиты, его прикрывающие, и назначили встречу в ресторане «Тихий лес».

Хорошо. Дальше уже по стандартной схеме.

Что ещё может рассказать по самой станции и ситуации в секторе? Какими связями обладает? Если есть тайники, то описывает путь подхода к ним, содержимое, ловушки и прочее. Ну и напоследок базы знаний.

Всё с ним закончил.

Память, ударник и передо мной ещё одно живое растение. Проще такие овощи переводить на органы, но на станции то несколько муторно, нужно перевозить их в свой док, потом затаскивать на крейсер и уже дальше самому настраивать реакцию по работе медицинского оборудования.

Так что проще в утилизатор, но это потом.

А пока дальше.

Мне повезло что оба корабля стоят на приколе и находятся в системе дока. Хоть они и заблокированы от доступа снаружи, но с сетью всё-таки соединены.

А потому, я быстро подключаюсь в корвету, с ним работать эффективнее и быстрее.

Я его полностью контролирую, благодаря знаниям кодов допуска, выданных мне вампиром.

Так, первое, это обезопасить пленников.

Они в отдельном помещении. Набили их как сельдей в бочку. И почему интересно Риилу держали в отдельной клетке, ведь остальные вон они все вместе.

Правда при этом какие-то все вялые и еле шевелящиеся.

Да и настроение подавленности ощущается даже сквозь сенсоры и датчики.

Ладно, разбираться буду позже.

Блокирую двери в док. Дальше, то же самое делаю с остальными помещениями.

Противники в разных местах. Но мне необходимо обезопасить именно рубку и помещение с пленными оборотнями.

Тут дроидов гораздо меньше, но они есть.

Тогда так. Пара идет в каюту и отключают тех, кто там находится. Пара блокируют трюм, где заперли оборотней, и последняя двойка, блокирует оружейную. Тут же находятся и скафандры, что тоже немаловажно.

Теперь к действию.

У них есть модификанты но их осталось немного, всего трое. Остальные обычные люди.

Заблокировать все помещения на корабле. Капитанскую рубку атакуют дроиды. Мне капитан этого судна нужен как дополнительный источник информации.

И после того, как зачищают это помещение выбираются в коридор, после чего занимаются планомерной зачисткой корабля.

Я же вступаю в игру уже когда потребуется работать с модификантами. Если там такие бойцы, что мне попадались ранее на крейсере, то они даже втроём смогут развалить всех дроидов. Особенно если это спаянная тройка.

Прошло три минуты.

Корабль под моим контролем. Насчёт модификантов переживал зря. Получается, что это обычные навороченные люди, не бойцы из какой-то элиты. Теперь их нужно повторно всех оглушить.

Сработано чисто. Корабль наш. Похоже даже трофеи светят, когда переберусь на него.

Только до этого стоит разобраться со вторым кораблем.

Его пассажиры более опасны. Да и взломать систему его защиты сходу не удалось.

Но у меня уже нарисовался более удачный план.

Буду отрабатывать именно через него.

А сейчас по корвету. Нужно закончить с ним, вернее того, тобы он дождался пока у меня дойдут до него руки.

Быстро провожу настройку трех охранных дроидов.

Периодически, они, по указке Киры, будут объезжать корабль и делать по контрольному выстрелу в каждого из пиратов, чтобы они находились всё это время без сознания.

Так, тут всё готово.

А вот теперь, пора заняться и вторым корабликом, малым корветом.


Станция Рекура-4. Тайный док Гниды. Малый десантный бот. Утро.

— Кэп. Там у трапа какой-то парень отирается, — привлек внимание капитана диверсионного отряда Империи Авар — один из его подчиненных, следящий сейчас за датчиками контроля внешнего периметра, после чего дополнительно добавил, — похоже, что вошёл откуда-то со стороны, где располагается кабинет Гниды.

— И чего делает? — посмотрел на своего подчинённого капитан.

Тот несколько удивлённо в свою очередь поглядел на него в ответ.

— Да ничего, просто сел на ступеньку нашего трапа и чего-то ждёт. И всё, просто сидит и ждёт. Даже головой не крутит.

— Это он, — ответил Кэп, — тот кто-нам и нужен. Быстро Гнида нашёл нужного нам человека.

— А не сорвётся? — посмотрел на капитана его помощник, старший лейтенант.

— Не должен, — хмуро посмотрел он, — у нас дурь и деньги. Его заинтересует и то и другое. Но… не уверен, — добавил он, подумав немного времени, — не похож он на того, кому интересна наша дурь. Это не дилер. О к нам по делу. Видимо, Гнида всё полностью слил ему. Коль этот неизвестный припёрся сюда, даже зная, кто мы такие и что можем.

И он посмотрел на своего помощника.

— Ну, пойдём поговорим с ним, — и он поднявшись из того кресла, что успело ему надоесть за весь этот день, пока они летели сюда.

А уже через тридцать секунд открылся входной шлюз звездолёта.

— Чего тебе? — не очень вежливо спросил Кэп.

Парень лишь развернулся и посмотрел на того снизу вверх.

Казалось бы, все правила переговоров на стороне аварцев, и численное преимущество и кровь их врагов на руках, но почему глаза этого непонятного парня все-также спокойны.

— Мне, — и он даже с недоумением пожал плечами, — ничего. Это же вам что-то нужно. Не я же пытался выйти на вас.

— Понял, — кивнул модификант и спросил. — Гнида тебе условия озвучил?

— Нет, — всё так же покрутил головой парень, — но даже я понимаю, что доверять ему нельзя, а потому пришёл именно к вам. Мне нужны реальные условия, а не тот бред, что он нёс. Тем более он и не знает ничего, как я понимаю. Только лишь какие-то свои наблюдения и выводы на основе проведённого анализа. Конечно, если это вообще не сплошная ложь.

И парень прямо посмотрел в глаза капитану.

— Так что вам нужно?

И вопрос этот был задан таким уверенным голосом, что у Кэпа не осталось никаких сомнений в том, что сейчас перед ними сидит тот, кто действительно сможет выполнить взятые на себя обязательства.

Он переглянулся с лейтенантом.

— Нам нужна Нелия, — негромко произнёс капитан, незаметно беря этого странного парня на мушку и давая своему ломощнику ту же команду.

— Дочь леди Сары, — удивился парень, — у неё вроде нет никаких интересов в вашей сфере? Ну, кроме того, что она вас на дух не переносит и старается уничтожить при любом удобном случае, — после чего парень усмехнулся, — с чего интересно?

И он вопросительно поглядел на капитана, а потом добавил.

— Я имею, в виду именно Сару.

— Я понял, — кивнул Кэп.

Но понял он и другое, этот парень прекрасно представляет, как то, кто была Нелия с её матерью, так и то, кем были они сами.

— Наши интересы пересеклись в другой сфере, — ответил Кэп, — так что, ты сможешь нам доставить её дочь.

Парень ещё раз пожал плечами.

— Это я смогу сказать, только когда узнаю мнение своего тактика, у меня есть время с ним переговорить?

— Не больше часа, — кивнул головой Кэп.

— Ну, — и парень усмехнулся, — если вы дадите возможность воспользоваться вашим устройством гиперсвязи, я управлюсь гораздо быстрее.

Аварец подозрительно посмотрел на парня.

Тот быстро понял его сомнения и закатав один из рукавов, показал свою руку.

— У меня нет нейросети, — сказал он, — иначе мне с ним не связаться. Капитан поражённо смотрел на этого непонятного парня, который спокойно признался в этом.

Нет нейросети. Да её устанавливают всем, хотя бы стандартную.

Будто почувствовав его сомнения, этот странный парень добавил.

— Если нет нейросети, то и тебя нет. А как найти того, кого нет. Я невидимка. И именно поэтому сейчас говорю с вами я. С вами, говорит пустота и тот, кто меня послал, с честной совестью на любом допросе скажет, что никто не мог говорить с вами. А рано или поздно подозрения падут и на него. Так как?

И он вновь взглянул на парня.

— Организуете для нас канал связи. Координаты я задам. Только вот он шифрованный и вам придётся с этим согласится.

Бойцы спецподразделения Империи Авар глубокого внедрения были поражены.

Никто не беспокоился о своей безопасности так сильно, как эти неизвестные.

Они не верили никому.

Если ни у кого из них и правда нет нейросетей, то это те, кого невозможно отследить. Тут этот молодой парнишка прав.

Они затеряются на любой планете или любой станции. Просто растворятся в толпе и пропадут.

— Идём, — сказал Кэп, — только к нашему оборудованию я тебя не подпущу.

— Да я и не рвусь, — замахал руками парень, — да и как я вообще это сделаю? Без нейросети-то. Я лишь продиктую вам координаты точки подключения.

Только сейчас аварец понял насколько эти странные люди незаметны. Они в принципе не могут пользоваться хоть чем-то.

Но это же говорит и о том, что они не оставляют следов.

Вот они в рубке.

Кэп сам садится в пилотское кресло. Ведь кроме всего прочего он ещё и пилот этого кораблика.

Пара мгновений и система связи настроена.

— Диктуй координаты, — говорит он парню.

Тот, прикрыв глаза, называет длинный ряд знаков и цифр.

Проходит пара секунд и система связи, наконец, организует двусторонний канал.

Запрос на подключение шифрования. Это как раз то, о чём и предупреждал парень.

Кэп соглашается на его открытие.

Начинается преобразование канала. Но тут что-то странное он замечает в поведении систем корабля.

— Что это? — спрашивает он, обратившись к их штатному технику.

Но ответ приходит совершенно с другой стороны.

Это отключение огневых и двигательных систем. Блокировка перемещений по вашему боту. Отключение системы жизнеобеспечения.

И…

Что должно было произойти дальше, Кэп дослушивать не стал.

Парень смертник. Его послали на убой. А это подстроенная ловушка. Гнида всё-таки подставил их, хоть Кэп и ожидал подобного исхода, но оказался так и не готов к нему.

Быстро разворачивается, наводя на говорившего своё оружие, но этого парня уже нет на том месте, откуда звучал его голос.

«Как такое возможно, без наличия нейросети и имплантов? Я же двигался на пределе возможностей».

Но тут его руку слегка что-то кольнуло.

А потом последовал и лёгкий укол в шею.

Ещё несколько секунд и рядом с ним лежит его помощник и связист.

— и…. захват корабля, — появившись прямо посреди рубки управления, заканчивает парень.

После чего Кэп видит, как тот выходит в коридор.

Хоть на борту ещё семнадцать бойцов, и почему-то он совершенно не уверен в том, что они хоть что-то смогут противопоставить этому непонятному человеку, который только что покинул рубку управления.

А ещё через двадцать минут корабль и правда был захвачен.

И никто не смог объяснить того, что же тут произошло.


Станция Рекура-4. Теперь уже мой Док. Малый десантный бот. Утро.

План был прост.

Мне необходимо попасть к ним в рубку и сделать так, чтоб они активировали созданный мною вирус. Но только на деле это далеко не так просто.

На практике пришлось немного потрудиться. Благо уже практически все заготовки у меня были готовы.

Вот и пригодился уже купленный мною искин, на какой-то из окраинных планет Содружества.

Закидываю вирус на него. Привязываю его активацию к открытию шифрованного канала.

Ну, а теперь дело осталось за малым.

Попасть к ним в рубку и активировать канал гиперсвязи.

Пришлось покрутиться и предстать перед этими неизвестными тем, кого они сами хотели увидеть. Тем, кого они искали.

И подписаться на ту работу, которую они якобы уже предложили мне через местного хозяина.

И это сработало.

Вот я на корабле.

А ещё через час я выхожу оттуда. Всё, что мне необходимо я узнал. Осталось понять, что делать с этим дальше.

Хотя нет, есть у меня и другая проблема.

И я повернулся в сторону второго корабля.

Куча оборотней.

Как-то я даже не подумал о том, а что мне с ними вообще делать?

За пределы оцепления они не смогут прорваться.

Но это потом, а пока идем проверять и корвет пиратов.

После чего мне необходимо переговорить с Риилой и оборотнями.

Появилась у меня одна идея, куда их пристроить.


Станция Рекура-4. Пятый верхний вровень. Малый замаскированный в толще станции док. Некоторое время спустя.

Риила уже давно начала паниковать. От человека не было никаких вестей, а прошло уже более двух часов.

Но что делать дальше? Она не представляла.

Пару раз девушка порывалась уйти отсюда и добраться до Службы Безопасности станции, но она не знала, связаны ли местные банды с этими липовыми блюстителями порядка.

Ведь на множестве станций это было именно так.

Но попытаться стоило.

— Только я ещё немного подожду, — прошептала девушка, — вдруг он сейчас появиться.

И будто произошла какая-то странная материализация её мысли, как шлюзовая дверь, открывающая вход на территорию дока, открылась.

И буквально через несколько секунд из неё выскользнула фигурка этого странного человека.

— Эй. Ты ещё там? — крикнул он в сторону не того места, где она по идее, и должна была сидеть, а в сторону достаточно широкого карниза под потолком.

Ведь Риила сейчас и сидела на нём.

Но вот как-об этом узнал человек?

Это так и осталось для неё загадкой, как в общем-то и многое другое.

— Идём, — крикнул он ещё раз, — поможешь понять, что с твоими, а то они в какой-то странной прострации и этого я разобрать не могу.

Девушка удивленно посмотрела вниз.

«Понять, что с её сородичами, это как так?».

И ответ на этот вопрос заставил её напрячься, ведь ответ на него ей совершенно не понравился.

Он знает, как себя чувствуют остальные оборотни. А значит он видел их, на корабле.

И сделать он мог это только если попал туда, а попасть туда. Мог лишь пират.

— Быстро вниз, — неожиданно резко рявкнул, этот, казалось бы простой парень.

Только вот после его этого выкрика Риилу словно смело с карниза.

— Идём, они там, — уже обычным голосом сказал парень, — я их вывел с корабля, но они всё равно какие-то заторможенные.

Риила кивнула. Она знала, что случилось с её сородичами.

— Калийская трава (что-то на подобии марихуаны, только у оборотней от неё напрочь крышу сносит), — произнесла девушка, — необходим настой и я знаю как его приготовить, но мне нужны ингредиенты. И я догадываюсь, где их можно достать.

— На корабле пиратов, скорее всего, — пожал плечами парень, — кто-то из них занимается химией. Я видел лабораторию.

Девушка кивнула.

Она ещё на корабле чувствовала нужные запахи и предполагала, для чего могу использовать как то, так и другое.

И вот теперь её предположение подтвердилось.

— Так это из-за этой травы тебя держали отдельно, — неожиданно спросил парень, — или есть какая-то другая причина?

— Да, — кивнула головой Риила, — из-за неё. Она на меня не действует и они это как-то поняли. Но вот зачем они выбрали именно меня?

Человек пожал плечами.

— Видимо всё по той же причине, — и он поглядел прямо в глаза девушке, — ты сейчас самая боеспособная из всех ваших, так что не удивительно, что они выбрали именно тебя. Похоже, им нужен был боец для чего-то.

Например, показать как вы хороши. Или ещё по какой-то причине.

— Понятно, — кивнула девушка, хотя на самом деле она ничего не поняла. Однако, про бои в клетках, она даже и не предполагала. Думала, что они могут потребоваться для чего-то более важного.

— Хорошо, идём. Нечего тут задерживаться, — и этот человек провёл её в док, а потом заблокировал за ними двери.

И как только она вошла внутрь, то не поверила своим глазам.

Все её соплеменники стояли тут.

— Я сейчас, — быстро произнесла она, наконец поверив в слова человека. — только вот они не очень скоро придут в себя. Не раньше чем через час.

— А команды то выполнять смогут?

— Без особых проблем, сказала девушка, — Просто они должны быть не очень сложными. Иначе они просто замирают на месте.

— Хорошо, — ответил ей парень, — идем покажу, где лаборатория.

И направился к корвету.

Риила достаточно быстро приготовила всё, что ей было необходимо. Осталось лишь только напоить её остальных собратьев.

На это ушёл практически час.

Девушка, не задавала вопросов. Она прекрасно видела тела. Иногда чувствовалась кровь…

Но никаких вопросов этому странному парню она так и не задала.

И вот сейчас, они продвигаются куда-то дальше.

Проходя темными и мрачными переходами и переулками.

Двигались долго, в основном из-за состояния остальных вампиров.

Однако и этот поход в конце концов закончился.

Они выбираются наверх.

И где это они?

«Посольство креатов», — прочла девушка.

И что они тут забыли. Но парень уверенно провёл их через задний двор в зал. И оставил внизу.

Никто из креатов даже не отреагировал на столь странное поведение парня или такую многочисленную толпу у себя в в холле посольства.

А ещё через несколько минут парень спустился но уже не один.

— Идём, — сказал он говоря это Рииле и показал на креата, следующего чуть впереди него, — у тебя есть шанс, сделать так, что никто и никогда не найдёт ваших соотечественников. Но для этого ты должна доказать кое-что. И доказать это ты должна будешь ему.

После чего они вошли в какой-то небольшой зал.

Риила почувствовала, как спали странные путы, удерживающие её.

Но перестала работать как нейросеть, так и её магические способности.

Зато она почувствовала и то, что теперь способна перевоплощаться в свою вторую ипостась.

— Так что мне нужно сделать? — спросила девушка, глядя на парня.

Тот усмехнулся и посмотрел на неё в ответ.

— Не умереть, пока он будет стараться тебя убить, — и показал на креата, а потом добавил, — так что перевоплощайся, только так ты сможешь выжить.

И немного подумав, он добавил.

— Не подведи, я поручился за тебя.

Девушка ошеломлённо смотрела на этого странного парня. Но тот похоже совершенно не шутил.

— Начали, — неожиданно произнёс он и сам отошёл за пределы каменного круга, на котором они и стояли.

— Убью, — тихо произнесла Риила, — если выживу, убью.

— Ты постарайся, — спокойно ответил ей голос того, кто казалось бы эти её слова не должен был услышать.

А потом его резкий приказ, в котором не было ни грана жалости.

— Если хочешь жить, сражайся. Всегда и везде. И нечего скрывать свою сущность. Есть два пути, чтобы вас оставили в покое и не трогали. Первый, это зарыться так, чтобы вас никто и никогда не нашел. И этот способ вам не помог. И поэтому я привёл вас к тем, кто даст вам другой шанс. Они могут сделать из вас настоящие машины для убийства, одно упоминание вашего имени будет вгонять во всех остальных страх. И никто даже не подумает, чтобы напасть на вас.

И он стальным взглядом вгляделся ей в лицо.

— А теперь сражайся и докажи, что я не зря тебя сюда привёл.

И уже вполне нормально.

— Это их условие, на котором они готовы вас к себе принять. Им нужны бойцы и воины. Так докажи это.

Девушка медленно кивнула.

— Всё равно я тебя убью, — зло сказала она.

А потом резко развернувшись ещё в воздухе приняла свою вторую ипостась.

— Обалдеть, — только и послышался восхищенный голос парня, — теперь нет сомнений, что они вас примут. Даже независимо от результата этого поединка.

А в круге абсолютно белый смилодонт одним ударом отбросил в сторону мастера-креата, одного из лучших бойцов внутреннего круга, даже не дав ему обнажить клинок.

— И чего вы ныкались всю жизнь? — сам у себя спросил парень, поднимаясь в круг и спокойно идя вперед, глядя в горящие жаждой ненависти и убийства глаза.

Прыжок и зверь растекается над плитой стремясь дотянуться лапами до спокойно идущего в его сторону человека.

Только вот в самый последний миг, уже когда казалось бы когти разорвут это беззащитное тело, человек исчезает, а зверя относит в сторону.

— Теперь я понял, что вы готовы жить, а не существовать, — всё так же спокойно произносит парень, обращаясь кюбнажённой девушке, лежащей за пределами круга и с каким-то непонятным выражением удивления и изумления, смотрящей на него.

Между тем человек спускается к ней и сняв с себя куртку берёт её в одну руку.

— Моя жена не поймет, если я буду любоваться такой красавицей, как ты, да ещё и в таком виде, — вполне искренне, произносит он и подаёт вторую руку девушке.

Та поднимается и всё ещё не прикрывшись, спокойно смотрит на него в ответ.

— Ты не хочешь узнать, как у нас выбирают спутника жизни? — тихо спрашивает она.

Парень усмехается.

— Не поверишь, но я догадываюсь, — а потом наклонившись накидывает на плечи Рииле свою куртку, — идём, посмотрим, что ты там сделала с главой кланов.

Девушка лишь глянула в ту сторону.

— Ничего серьёзного, — усмехнувшись, ответила она, — я его ударила тыльной стороной лапы, так что никаких особых повреждений он не получил. Убить то я хотела не его.

Парень на это лишь кивнул.

— Тогда пошли. Нам всё равно нужен Руук. Он исполняет обязанности посла на станции. Так что он официально должен завизировать ваше принятие к ним. Если это необходимо, он перешлет эту информацию по всем кланам и ваши смогут без проблем обратиться в любое посольство. Правда, вам всё равно придётся жить по их законам. А потому — из ваших детей будут готовить самых опасных убийц в Содружестве. Думаю, креаты с этим справятся превосходно.

Они в этот момент подошли к пошевелившемуся мастеру.

— Ну что, такие подойдут? — будто завершая разговор, спросил он.

— Ели они все такие, то да, — спокойно ответил пожилой креат, поднимаясь с пола.

— Не смеши меня, — усмехнулся парень, — она одна из лучших. Есть слабее и сильнее. Но их потенциал ты уже увидел. Они и так-то не уступят вам. А в регенерации и выносливости превосходят в разы. Ну, а во втором случае ты и сам видел. Они если захотят, то разорвут любого.

Креат согласно кивнул.

Ну а Риила стояла позади человека и некоторое время молчала, а потом негромко произнесла.

— Не любого. Одного я не смогла разорвать. И ещё, — и сделав пару шагов вперед, девушка посмотрела прямо в глаза человека, который стоял напротив неё, — никто не запрещает иметь несколько жен. Мы живем прайдами. Семьями. Но там всегда лишь один самец.

И она пристально, вгляделась в глаза очень уж внимательно посмотревшего на неё человека.

— Я это запомнил, — негромко ответил он.

Риила кивнула и потянувшись поцеловала его.

— У моего отца к тебе никаких вопросов не будет. Ты прошёл испытание. Я не смогла тебя убить.

Только тут похоже до парня стало что-то доходить.

— Прости, — посмотрел он на неё, — а скольких ты убила до этого?

Девушка жёстко глянула на него в ответ.

— Всех.

После чего развернулась и направилась в сторону двери.

— Это я попал, — услышала она тихие слова этого самого парня имени которого так и не узнала, но который сам решил её судьбу.

— Ещё как, — обернувшись, добавила она, — ведь у нас я не одна.

И усмехнувшись вышла за двери.

Парень же задумчиво поглядел ей вслед.

А потом посмотрел в сторону мастера креата, стоящего рядом.

— Слушай Руук, а Энака меня сразу прибьёт или предпочтёт помучить немного, чтобы жизнь мёдом не казалась? Как у вас с этим?

На что пожилой креат лишь насмешливо поглядел на парня и молча вышел из зала.

— Вот всегда так, — проворчал человек, — все проблемы как всегда придется решать мне.

И тяжело вздохнув, вышел из зала.


Станция Рекура-4. Департамент по Исследованиям. Полдень.

С оборотнями прошло всё как нельзя лучше.

Креаты согласились принять их. Риила доказала то, что они достойны стать членами воинского братства креатов.

В этом и был наш уговор с Рууком.

Если она не погибнет, то они примут их. Правда я не ожидал именно такого поворота. Никогда не видел живых оборотней, а потому был действительно изумлен их силой, ловкостью и грацией.

И их смертоносностью.

Это же понял и Руук. И уже через несколько дней в столицу сектора креатов ушло послание о том, кто такие риисы на самом деле и также о том, что теперь это одни из граждан общества креатов.

Их принимают не в кланы, а в государство. И они образуют там свои ветви кланов.

Конечно, если их привлечёт такая перспектива. Не знаю, но посольство к ним, как я понял, вышлют.

И всё это сделала Риила одним своим плавным и невероятным ударом. Изменила судьбу целых двух народов.

Оборотни пока остались в посольстве, там о них позаботятся.

Ну а я пошёл решать неожиданно возникшую проблему. Пусть лучше Энака узнает эту новость от меня, чем от кого-то другого.

Однако с креаткой мне просто повезло. Сейчас она была на нашей шахте и должна была вернуться оттуда не раньше второй половины дня, а объясняться с нею через нейросеть я не хотел. Да и не любил.

Такие разговоры необходимо проводить с глазу на глаз.

А поэтому у меня опять появилось время и я решил совместить сразу два дела.

Поговорить с девушками насчёт работы и зайти к адмиралу Арошу.

Насчёт аварцев и их эскадры, которая засела буквально в трёх секторах отсюда, он должен был знать.

Как я это сделаю, мне пока не известно, но я что-нибудь придумаю.


Станция Рекура-4. Департамент по Исследованиям. Полдень.

— Вы чего так долго? — поторапливала Силицию и Нелию Делая, — идёмте. А то мы и так припозднились, так ещё и не пообедаем.

— Да ладно, — махнула рукой, задумчиво идущая радом с нею девушка, похожая на аграфку, и, повернувшись к подруге, сказала, — я всё не могу забыть о том, кто там был?

Делае не требовалось объяснять ничего.

Они обе сегодня ночевали у Нелии, та пригласила их к себе в особняк, чтобы не спускаться к ним на уровень.

Их новая подруга жила оказывается там же, на втором уровне.

И потому большую часть ночи они проговорили, обсуждая произошедшее. Пока их не разогнала как маленьких школьниц мать Нелии, которая достаточно поздно вернулась с каких-то важных переговоров.

— Ну вам что, действительно не интересно? — ещё раз спросила Силиция.

— А я смотрю, ты кое о ком даже позабыла. Коль тебя так заинтересовал этот неизвестный, — усмехнулась, подтрунивая над подругой, Делая.

— Да ты что, — отмахнулась Силиция, — тут другое, — и она огромными глазами посмотрела на неё, — интересно же…

Договорить они не успели, так как вошли в столовую и удивлённо все трое замерли на месте.

— А они тут откуда? — слегка оторопев спросила Силиция у своих подруг, глядя на группу аграфок, сидящих за отдельным столиком.

Вокруг них образовалась достаточно большая пустая зона отчуждения, которую почему-то не смел преодолеть никто.

Только вот одна невысокая девочка крутилась возле них и пыталась что-то выспросить.

— Не знаю, — ответила ей Делая.

Нелия же как обычно промолчала, хотя и знала ответ. Ей обо всём сегодня с утра уже рассказала мама.

— Подойдём? — спросила Силиция, — показывая на девушек.

— А почему нет, — пожала плечами Делая, — узнаем хоть, что их сюда привело.

И подруги направились в сторону сидящих отдельно аграфок.

— Добрый день, — поздоровалась с ними Делая, — позволите, — и она указала на пустующие стулья.

— Пожалуйста, — улыбнулась ей та аграфка, которая вчера представилась как Таария.

Девушки расселись.

И как только Силиция заняла один из свободных стульев, к ней из-за спины подскочило маленькое чудо по имени Нея.

— Тетя Силиция, — затараторила она, — представляешь, эти красивые тетеньки будут с сегодняшнего дня работать тут. Хорошо же?

И она вопросительно посмотрела в глаза девушке.

— Да, — усмехнулась она, и хотела что-то сказать ещё, как обратила внимание на остекленевший взгляд Делай.

* * *

Та через некоторое время очнулась и несколько обескуражено проговорила…

— Он странный.

— Ты о ком, — посмотрела на подругу Нелия, хотя вот Силиция, только услышав эту фразу, уже поняла, кто сейчас разговаривал с Делаей.

— Дим звонил? — только и спросила она.

— Да, — кивнула та в ответ.

Они как-то за своим разговором позабыли о том, что рядом с ними стоит маленькое чудо с очень острым слухом.

— С вами связался папа? — подлетела она к Делае и как-то грустно, — а у меня ему дозвониться не получается.

И уже с новым интересом.

— А что он хотел?

— Предложил работу, — на автомате ответила девушка и только сейчас вспомнила о сути прошедшего разговора, вернее об одной из его частей.

— Дим тут просил тебя найти себе несколько помощников, — сказала она, — ты теперь вроде как на повышение ушла и стала начальником консультационного отдела. Займёшься?

— Конечно, — ответила ей Силиция и только сейчас до неё дошло, — постой, а почему он позвонил тебе.

— Я же сказала, предложил работать, — и немного помолчав, добавила, — им там нужен финансист-экономист. Вот он как-то и узнал о том, что является моей основной специальностью.

— Понятно, — кивнула вторая девушка.

И тут прозвучал негромкий голос Нелии, о которой девушки за разговором позабыли.

— Простите, а кто этот Дим? — и она поглядела на своих подруг.

— Да, — махнула рукой одна из подруг, — странный парень, с которым никогда не знаешь чего ожидать. Приписан к нам, но работает тут, на станции, мусорщиком.

— Мусорщиком, — повторила за ними Нелия.

И неторопливо доела свой завтрак.

Это её немного необычное поведение было замечено и её новыми подругами.

— Ты его знаешь? — наконец, спросила одна из них.

— Нет, — помотала головой та, — просто видела лишь однажды.

— И запомнила? — удивились уже обе девушки.

— Ну да, — просто пожала Нелия плечами, — он один из немногих, кто совершенно не переживал из-за, присутствия моей мамы рядом. Да ещё умудрился завести, разозлить и надуть её. И всего за несколько минут.

— Тогда это точно он, — переглянулись девушки, — таких идиотов как он, не так и много.

— Он кто угодно, но точно не идиот, — уверенно произнесла Нелия.

И перевела свой взгляд в сторону соскочившей с ближайшего стула девочки.

— Ты куда? — спросила у неё строго одна из девушек, сидящая за соседним столом, насколько помнила Нелия её звали Эрса.

— Там Дим, — уверенно произнесла девочка, показывая куда-то в сторону улицы.

— Ну вот и явились очередные неприятности на нашу голову, — наигранно проворчала Силиция, хотя даже сама себе не поверила.

Между тем девочка соскочила со стула и помчалась на выход.

— Хочу его увидеть, — искренне произнесла маленькая Нея под удивленные взгляды остальных, — я по нему соскучилась.

И эти последние слова непосредственной девочки почему-то эхом проскочили в сердцах ещё нескольких присутствующих тут девушек.

«Хочу его увидеть».


Глава 10

Фронтир. Граница Империи Аратан и свободных территорий.

Станция Рекура-4. Департамент по исследованиям. Некоторое время спустя.

А вот и нужный коридор.

Прохожу через него и замираю перед мощными сейфовыми дверьми! перекрывавшими вход в целый сектор станции.

Ну, по крайней мере, сектор который теоретически автономен и куда, вроде как, незаметно проникнуть невозможно.

Но уже однажды это утверждение было отменено, да и сейчас для проникновения в этот закрытый сектор есть пара тропок.

Однако мне пока нет никакой необходимости лезть туда сейчас.

Так что иду, как и все остальные нормальные люди, через главный подъезд, вернее вход.

И уже там я чуть не попадаю впросак и не активирую дверь, для того чтобы попасть на территорию департамента, через нейросеть.

Но вовремя вспоминаю о том, что по мнению местных её у меня нет.

А потому порывшись в карманах куртки, хорошо хоть Риила вернула мне её, когда ей одна девушка креатка принесла свою одежду чтобы переодеться, достал принадлежащую мне индивидуальную карточку. Повертел её в руках.

«М-да. Девственно чиста», — констатирую я, — «такая же, как и в момент её получения, хотя нет», — и в этом месте я еще раз усмехнулся, — «мне обновили все проверочные параметры, в том числе и интеллектуального индекса, и он стал еще хуже».

И я поглядел на двери.

«У всех наших уже наверное, там начали скапливаться отметки об изученных базах и получении различных уровней допуска и сертификатов», — подумал я.

Однако зависти или грусти не было, а лишь осознание того, что как бы я не смотрел на систему Содружества, но путь в её внутренние миры для меня на общих началах будет закрыт.

Слишком примечательной личностью я там буду. А потому я вечный житель Фронтира.

Но эта мысль не вызывала отторжения.

Наоборот, как насмешка, промелькнула мысль, когда я ещё раз посмотрел на свою карточку и предположил о том, что у остальных она более расцвечена.

«И только я король и весь в белом».

Хотя был и ещё один вариант.

«Если, конечно я не доберусь туда сам и на своём корабле, минуя все проверки», — и, по крайней мере, одно такое государств я знаю, правда, мне как-то не очень нравится его политика.

Но зато для таких как я, там полное раздолье.

Вот они две оборотные медали различного политического правления и законодательства на территории огромного Содружества.

Повертел карточку и отбросил эти лишние мысли, не до них сейчас, да и попасть в Содружество у меня нет никакого острого желания или насущной необходимости, а потому я приложил её к датчику контроля. Дверь открылась.

И я ещё даже не успел войти на территорию сектора станции, принадлежащего Департаменту по Исследованиям, как мне навстречу о стороны здания столовой понеслось маленькое чудо.

— Папа! — прокричала Нея, подбегая ко мне, — ты чего не заходишь?

Но это был лишь риторический вопрос, так как ответа на него не требовалось. Девочка подбежала ко мне и подпрыгнула.

Даже сам не нал, что буду так доволен.

Подхватил Нею на руки.

Так мы с нею и направились дальше.

Вижу, что из здания, вслед за девочкой вышло несколько девушек.

Эрса, Элея, Силиция, Делая и…

Хм, а вот что тут делает Нелия, дочь леди Сары? Какое-то странное совпадение.

Раньше я её не видел.

Но и бывал-то я тут изредка, если уж на то пошло. Так что вряд ли могу знать всех.

А как я помню, Грегор говорил, что их тут достаточно много работает. Так почему-бы и Нелии не быть сотрудником этого департамента?

Только вот что-то мне в это вериться с трудом.

И только я подумал об этом, как на меня стала накатывать и ещё одна странная волна.

Знакомая волна желания и близости.

«Она здесь», — с уверенностью подумал я и просмотрел уже метрические матрицы всех людей, что мог распознать и увидеть.

Точно. Вон они эльфийки. Все шесть. В здании столовой.

«Вот уж кого не ожидал увидеть», — констатировал я, — «думал, что после произошедшего их не выпустят с территории посольства, но ты гляди-ка, все тут».

И вновь смотрю в нужную сторону.

«А они значительно сильнее, чем мне показалось, коль решились на это», — решил я и пошёл в совершенно другую сторону.

Как бы я не хотел увидеть ту самую эльфийку, а пришёл я сюда совершенно не за этим.

Мне необходимо было поговорить с Арошем и именно как с адмиралом. Вернее не поговорить, а кое-что передать ему.

Пока же мы шли по направлению к зданию администрации департамента меня засыпал счастливый ворох новостей, который произошёл тут у них за время моего отсутствия и которым со мною хотела поделиться маленькая девочка.

Ну и из него я как раз и узнал, и о том, в частности, что с сегодняшнего дня на наш департамент работает несколько эльфиек.

И я кажется подозревал, кто это.

«Всё равно, очень много совпадений», — мысленно пробормотал я.

— Ну ладно, — когда мы уже практически дошли до нужного входа сказал я Нее, — туда мне нужно по делам, но я хотел с тобой и Рыком поговорить, да и представить, кое-кого. Не против пообедать или поужинать в городе, хорошо?

И я посмотрел на девочку.

— Конечно, — быстро закивала головой та в ответ, — а это она?

Сразу догадалась о ком сейчас может идти речь Нея.

Не зря всё-таки именно у неё один из самых высоких параметров интеллектуального индекса, и это уже сейчас, а со временем он ещё должен возрасти.

И в её случае это будет очень уж значительная величина.

— И да и нет, — несколько уклончиво ответил я.

Ведь, как я теперь понимал, возможно, мне придется знакомить её не только с Энакой, но и Риилой.

Между тем Нея, видимо поняла, что её смущало всё это время и уже более целенаправленно приблизилась ко мне и слегка потянула носом.

— А от тебя ведь пахнет девушкой-кираем, — как-то подозрительно посмотрела она на меня, — и это явно не мой запах.

И малышка каким-то недетским взглядом задумчиво стала меня разглядывать.

А потом обернулась назад, на что-то там посмотрела, а потом опять повернулась в мою сторону.

И как-то слишком уж серьезно взглянула на меня ещё раз, немного помолчала и, наконец, произнесла.

— Ты учти, — и Нея махнула рукой себе за спину, как раз туда, где и стояли остальные девушки и туда, куда она смотрела только что, — они не просто так выскочили вслед за мной. Ведь знают, что тут я в полной безопасности.

Ну что я говорил. Очень умная девочка. Боюсь даже представить, насколько сообразительной она будет, когда вырастит.

После чего Нея спокойно развернулась и пошла в обратную сторону.

Но не сделав и пары шагов вновь резко обернулась и весело закончила.

— Ну, а вообще я рада. — и она мне как-то озорно улыбнулась, — За тобой так интересно наблюдать, пап. Даже веселее, чем за Рычиком. У него не такая бурная жизнь. Он вообще сейчас совсем скучный стал. Только учится и работает. Сказал, чтобы быть достойным отца. И это он явно говорил не о нашем родном папе.

И побежала в сторону стоящих у столовой девушек.

Я же стоял и оторопело смотрел вслед этой малышке, которая была намного мудрее и прозорливее меня.

И что-то закрался у меня такой интересный и несколько странный вопрос. А кто из теперь уже моих детей на самом деле старший?

Техника уже выдала какие-то странные результаты насчет меня, могла она ошибиться и насчёт этой маленькой и непоседливой девочки.

Больно уж недетские мысли и суждения порой проскальзывали в её головке.


Станция Рекура-4. Департамент по исследованиям. Здание столовой. Некоторое время спустя.

— Куда это они все сорвались? — удивленно спросила Кисая у Таарии, следя за тем, как несколько девушек, практически мгновенно выскочили из помещения.

— Не знаю, — ответила ей та, — но та малышка, что подходила к нам, сказала что-то о каком-то Диме. Это я хорошо расслышала. И вот после этого они все вместе сразу и ушли туда, вслед за нею.

— Странно как-то, — произнесла более младшая подруга, — такой сильный интерес и сразу у всех. Я это почувствовала.

— Бывает, — пожала плечами Таария, — даже у нас. Сама же знаешь. Как в общем-то и у всех остальных.

И она хотела сказать что-то ещё, как замерла на месте.

Что-то непонятное, какое-то незнакомое ощущение, но девушка не могла разобрать, в чём же была его странность.

Но она точно уже испытывала нечто подобное.

Таария, постаралась прислушаться к себе.

«Что это?» — Задала она мысленный вопрос, но ответа не было, это непонятное ощущение проскальзывало где-то на грани её чувствительности.

Так. Что она бы и не обратила на него внимания. Но что-то заставило её это сделать.

И возникло оно после того, как Таария услышала это незнакомое имя Дим. Ведь раньше, она никогда его не слышала. Девушка была в этом полностью уверена.

— Интересно, кто этот Дим? — сама у себя спросила она.

— Это наш друг, — из-за её спины раздался молодой голос какого-то парня, — мы с ним вместе сюда в департамент попали. Но так получилось, что он не смог тут работать. Вот его и устроили где-то тут, на станции. Он инженер по утилизации, как нам сказали.

Таария развернулась в сторону говорившего.

Всё верно, это был один из служащих департамента.

Улыбчивый молодой человек, который вечно о чём-то болтал с соседями по столу. Как раз с ними и сидела, та маленькая девочка Нея, что первая подскочила к ним и в своей детской непосредственной манере стала расспрашивать их, а так же пара девушек, что пошли вслед за нею.

— Инженер по утилизации? — удивленно повторила она и посмотрела в направлении двери.

А потом перевела свой взгляд на подруг.

Откуда у столь разных и по виду очень неглупых и перспективных, и таких совершенно разных девушек, которых они видели тут несколько секунд назад, мог появиться столь сильный интерес к обычному мусорщику.

А как его не называй, мусорщик он мусорщик и есть, и туда не отправят хоть кого-то более менее ценного.

«Так почему?» — мысленно спросила она.

Но, похоже эту свою мысль она непроизвольно озвучила, даже не заметив этого.

— Да, кто ж его знает? — как-то философски развёл разговаривающий с ними парень руками, — тут проще у них спросить, если ответят конечно. Но вот Эрса или Элея, это моя младшая сестра, обычно только отмалчиваются.

Тут парень получил ощутимый тычок от своего соседа в бок.

— Рекар, ты чего? — в удивлении посмотрел на спокойного парня говорливый человек.

— Помолчи, Млок, они сами со всем разберутся, — и так же спокойно отвернулся и продолжил есть, даже не обернувшись в сторону аграфок. Все, хотя бы раз, проявляли к ним хоть какое-то внимание, а этот как сидел к ним спиной, так ни разу и не повернулся.

На это даже они сами обратили внимания.

— Он что, нас не любит? — тихо спросила у Таарии одна из девушек, указывая на того, кого их собеседник назвал Рекаром.

— Да нет, — спокойно ответила та, — он нормальный. В его ментальном теле нет никаких отклонений. Так что и интересы у него вполне стандартные.

Просто мы не попадаем в сферу этих его интересов.

— Что? — изумленно посмотрела одна из девушек.

Таария усмехнулась.

— Ну да, — подмигнула она ей, — не все готовы падать к нашим ногам. А может у него уже кто-то есть и тогда его равнодушие вполне понятно.

— Да нет у него никого, — девушки удивленно обернулись.

Рядом сними как раз и стоял этот болтун, Млок.

— Он просто молчун и не очень общителен, так что нет у него никого, хотите познакомлю.

И даже не дожидаясь их ответа, подошел к собственному столу и вытащил из-за него своего, как теперь понимала Таария друга.

— Это Рекар. Он будущий пилот и скаут.

Таария кивнула. Туда только таких спокойных, рассудительных и осторожных и следовало брать.

Иначе первый же рейд, будет и последним.

Парень лишь вежливо наклонил голову в ответ на своё представление и уже собирался развернуться и вернуться на своё место, когда одна из аграфок, неожиданно даже для всех остальных спросила.

— Мы что, вам действительно не нравимся?

Тот поднял на неё взгляд, осмотрел и серьезно ответил.

— Нравитесь, — однако, помолчав, добавил, — но для начала отношений этого мало. Мне много что и кто нравится. Но это не повод что-то делать.

Иначе я всегда буду переключаться ну ту, кто мне нравиться больше. Ведь так?

— Не знаю, — искренне ответила их медик, а именно она и задала этот вопрос, — я никогда так не подходила к этому вопросу. Может нужно относиться ко всему несколько проще, иначе упустишь что-то важное.

И уже сама посмотрела на парня.

— Может стоит сравнить, чья точка зрения более правильная?

Таария удивленно поглядела на одну из своих подруг.

Похоже, та сама решила взять свою судьбу в свои же руки и выбрала этого молчаливого и разумного парня.

Он некоторое время стоял и пристально вглядывался в ее лицо, а потом наклонил голову и улыбнувшись, чем несказанно удивил, даже открывшего рот его друга, ответил.

— Стоит попробовать, — и склонив голову представился уже сам и только для их подруги, — Рекар.

— Я запомню, — кивнула ему в ответ девушка.

— Поужинаем сегодня? — уточнил парень, — я не очень хорошо знаю эту станцию, но спрошу у Дима. Он точно что-то порекомендует.

Таария опять удивилась упоминанию имени этого мусорщика, но кроме ещё и тому, что Рекар доверял его мнению.

Странно. Складывалось такое ощущение, что об этом парне эти люди знают гораздо больше, чем кажется на первый взгляд.

И для них он некто гораздо больший, чем просто обычный служащий станции, невысокого ранга.

— Буду рада, — ответила ему их Таниса, девушка медик.

Сам же Рекар ещё раз кивнул головой ей, а потом и всем остальным.

— Приятно было познакомиться, — сказал он и уже обращаясь к Танисе, — я знаю где вас найти, не будете против, если я подойду к шести? Или вам требуется время?

Таария была удивлена. Этот спокойный парень вёл вполне уверенную беседу и знал как себя держать. Но главное, он совершенно не робел в их присутствии.

«Вот, что её привлекло в нем», — поняла она и посмотрела на свою подругу.

— Давай тогда в семь у нашего посольства? — и она вопросительно посмотрела на него.

— Я подойду, — кивнул ей в ответ парень, и ещё раз попрощавшись, ушёл к себе.

Его же друг с обалдением смотрел то на него, то на девушку, а потом наконец произнёс, вернее спросил.

— Вы видели, он же улыбался? Или это была галлюцинация?

— Улыбался, — усмехнулась Таария.

Млок же лишь как то недоумённо покачал головой.

— Сначала Дим, который мало с кем говорит, теперь этот молчун, который говорит ещё реже, ну почему не я? — и он вопросительно посмотрел на Таарию.

Та же вновь усмехнулась.

— Тебе не кажется, что ты только что ответил на свой вопрос? — и она с затаённой смешинкой посмотрела на этого неугомонного парнишку, которой не понимал простой вещи.

— Наверное им нравятся такие угрюмые парни, как эти битюги, — проворчал он и повернулся к их столу.

Но остановившись, всё-таки попрощался и пожелал приятного дня.

После чего вернулся к своим. Всё ещё погруженный в какие-то мысли.

— Странный он, — неожиданно произнесла ещё одна из девушек, — с ним весело и интересно.

И только тут Таария поняла, поглядев на произнесшую эти слова ещё одну аграфку, что они не зря согласились работать именно в этом Департаменте.

«Тут девочки и правда оттают», — решила она, глядя на своих подруг.

Только вот в себе она не сомневалась.

Весь её интерес был сосредоточен вокруг того неизвестного, которого они встретили уже дважды.

И именно в этот самый момент двери столовой открылись и в них внеслась маленькая, неугомонная девочка, которая быстро проскочила мимо них.

— Дим вам привет передавал, — сказала она мужчинам, сидящим за соседним столиком.

Таария же подумала.

«Вот и ещё один интересный кадр среди местных, который явно выбивается из общей картины», — и на эти мысли натолкнули её задумчивые лица девушек, который только сейчас вошли в помещение. Интерес к этому неизвестному, которого звали Дим, в их ментальных полях стал проявляться ещё больше.

— Так кто же этот Дим такой? — прошептала она.

И вопрос этот был не праздным.

Именно при произнесении этого незнакомого имени у неё в душе опять началось то странное и еле уловимое смятение чувств.

Этого девушка ни понять, ни объяснить не могла.

Ну, а за нею из-за соседнего стола наблюдала маленькая и очень умная девочка, которая, возможно, смогла бы дать ей ответ на этот вопрос. Только вот это же будет уже не так интересно.

А ей очень нравилось наблюдать, за тем водоворотом жизни, что сейчас завертелся вокруг того, кого она называла свои отцом.


Станция Рекура-4. Департамент по исследованиям. Кабинет директора департамента. Некоторое время спустя.

«Хм. Ну что же, будем лепить правду из тех фактов, что у меня есть, да ещё и так, чтобы никто не подкопался».

Это я решил сейчас, посмотрев на собравшихся людей.

Стоило лишь упомянуть, что у меня послание для адмирала Ароша, как меня отвели в кабинет директора и сейчас тут собрались наш куратор, сам адмирал Арош и хозяин этого кабинета, доктор Грегор.

— Так что за послание? — спросил у меня подозрительно глядящий на меня Круф.

Я же пожал плечами и просто ответил.

— Не знаю, — и заметив, начавшее наливаться кровью лицо нашего куратора, поспешно добавил, — не знаю, так как оно на инфо-кристалле. Мне его так просто не прочесть. Тем более, как мне сказали, он зашифрован. А код знает лишь адмирал.

И я протянул ему тот самый инфо-кристалл, куда и скинул всю информацию, что у меня была. По аварской эскадре, что засела в трёх секторах отсюда.

Ну, а кроме того, я дополнительно скинул на него же ещё и несколько имен тех людей, что напрямую были связаны с аварцами и работали на них.

И среди них было несколько высокопоставленных военных чинов.

Круф взял инфо-кристалл и передал его адмиралу.

Тот быстро вставил его к себе в считыватель. Прошло несколько минут.

— Это от него, — негромко произнес он, глядя на Грегора и Круфа, необходимо собрать совет, но прежде.

И тут он остановился.

— Постой, — поглядел он на меня, — ты сказал, что тебе передали этот инфо-кристалл и попросили передать его мне.

— Ну да, — кивнул я, — мне, так и сказали, что как сотруднику вашего департамента мне это будет несложно сделать, ну а чтобы вы поверили мне просили назвать только одно имя «Профи».

И я замолчал.

Остальные же напряженно глядели в мою сторону.

— Ты видел того, кто тебе передал этот инфо-кристалл?

— Ну да, — пожал я плечами, остальные переглянулись, я же усмехнувшись и посмотрев на них, добавил, — только вот это вам не поможет, — и уже вполне серьезно произнес, — кто-то одетый в легкий боевой скафандр. Как мне кажется, это мужчина. Большего не скажу.

— М-да, — протянул Грегор, — всё тот же почерк. И тот же человек.

Арош кивнул, а потом посмотрел на меня.

— Тебе интересно то, что тут находится? — спросил он.

— Не знаю, — честно ответил я, — но от лишней информации голова у меня точно не лопнет.

И посмотрел на адмирала, позволив ему решать, нужен я там или нет.

— Ты слишком необычен, чтобы тебя мерить на общий лад, — протянул он, — а потому я хочу прихватить тебя с собой. Ну и заодно познакомить кое с кем, они уже давно об этом просят.

После чего Арош стал ожидать моего согласия.

Ну, я догадывался кто это может быть. Как минимум, глава службы безопасности станции, он тут точно необходим.

Да и судя из тех сведений, что ко мне попали, раньше с Арошем они вместе служили, как впрочем Тро и Заар, да и многие остальные.

Но что важно. Он сказал они, а вот это уже интересно.

С кем хочет свести меня старый адмирал?

И как ответ на вопрос, встала моя предыдущая встреча, перед тем, как я дошел до них.


Глава 11

Фронтир. Граница Империи Аратан и свободных территорий. Станция Рекура-4.

Неизвестный космический сектор. Главный эсминец четвёртой эскадры Второго Диверсионно-разведывательного управления флота Империи Авар. День.

— Господин полковник, — подбежал молодой флотский офицер к стоящему на мостике огромного боевого корабля класса имперский каратель пожилому, но ещё вполне крепкому и плотно сбитому человеку в обычном десантном комбезе.

— Да, — повернулся полковник Галт в сторону вытянувшегося возле него в струнку невысокого лейтенанта, — что у вас Гилкас?

Тот быстро протянул ему распечатку на пластиковом носителе, но при этом голосом прокомментировал написанное.

— Пятнадцать секунд назад зарегистрирован выход из гиперпрыжка незарегистрированного объекта. Предварительное сканирование выдало результаты. Это спасательная капсула устаревшего типа. На борту двое живых существ.

И немного помолчав, он добавил.

— С вероятностью в девяносто процентов один из пассажиров — аграф. Удивлённый полковник посмотрел в сторону говорившего.

— А вот это уже интересно. Ещё что-то?

— Нет, — отрицательно помотал головой офицер, — но на перехват мы выслали, два малых истребителя, они и проведут более точное сканирование.

— Хорошо, — кивнул Галт, — подождём.


Пространство сектора. Десять минут спустя.

— Говорит ведущий один, — доложил пилот первого истребителя, — на борту двое. Средняя степень повреждений. Отсутствуют нейросети и прочее оборудование. Подтверждаю наличие аграфа на борту спасательной капсулы. Второй пассажир, это человек. Жду приказа.

И два небольших истребителя, наведя боевые бластеры, зависли напротив крутящейся в глубине космоса хрупкой скорлупки, за которой укрылась пара живых существ, всё ещё надеющихся на чудо.


Неизвестный космический сектор. Главный эсминец четвёртой эскадры Второго Диверсионно-разведывательного управления флота Империи Авар. Несколько секунд спустя.

— Не понял, — посмотрел на полковника стоящий тут же высокий крепкий аварец с хищным лицом, — это что за сюрприз?

На что полковник спокойно пожал плечами.

— А что тут не понятного? — сказал он, — Нет нейросетей, средняя степень повреждений, это в интерпретации сканирующей системы, а на деле, это означает, что те, кто там находится, избиты до невменяемости, но ещё живы. Вот и делай выводы.

И он посмотрел на их нештатного агента из службы безопасности Святого Престола, который так же совмещал и роль его помощника на корабле.

— Это пленники, — пояснил Галт, увидев, что тот всё ещё не сообразил, на что он ему намекал, — Скорее всего, сбежали от пиратов. Без нейросети они смогли управлять лишь спасательной капсулой. Вот и ушли на ней в слепой прыжок через ближайшую аномалию. И им очень крупно не повезло, их закинули к нам, — после чего полковник равнодушно поглядел в сторону маленькой точки, обозначающей спасательную капсулу, — капсулу необходимо уничтожить, — спокойно прокомментировал свой будущий приказ.

Но его остановил безопасник, который здесь так же представлял ещё и Службу Святого Престола.

— Нет, постой. Там аграф, я хотел бы его допросить.

Тут снова поступил сигнал от одного из истребителей.

И в этот раз голос пилота, засевшего на небольшом кораблике где-то в глубине сектора был несколько более возбуждён, чем при предыдущем сообщении.

Это заметили все, кто его слышал.

— Главный один, говорит ведущий, — начал сообщение пилот, — закончил сканирования биологический сканер. Расовая принадлежность пассажиров установлена полностью. Есть дополнительные корректировки. На борту двое. Мужчина и женщина.

Вот именно в этот момент полковник и почувствовал неладное, но не успел быстро отдать приказ на уничтожение, так как пилот уже договаривал.

— Женщина, аграфка.

— Доставить их на корабль, — даже не запрашивая разрешения на связь, вклинился в разговор и отдал приказ безопасник.

Ведь он был одним из тех немногих людей, кто мог это сделать.

Любые вопросы касающиеся безопасности Империи Авар всегда имели наиболее высокий приоритет и этот человек мог сам его назначать.

Но у полковника не было никаких сомнений, почему он именно сейчас отдал этот приказ.

Ему не нужны были пленники как таковые, ему нужна была аграфка.

Хотя сам полковник предпочёл бы её расстрелять ещё в космосе.

Но теперь было уже поздно.

Два маленьких истребителя на данный момент зацепили гравитационным захватом спасательную капсулу и начали её отбуксировку в сторону эсминца.

«Ублюдок», — мысленно прошептал Галт, глядя на довольного безопасника, глаза которого так и закатывались от предстоящего.

Скоро пленных, если они были в состоянии, должны были привезти именно к ним, сюда в рубку, этого-то отменить безопасник не мог.

Ну, а потом ими займётся сам этот блюститель безопасности священного престола.

Мужчину, скорее всего сразу выпотрошат и пустят в расход, ну, а что станет с аграфкой нетрудно было догадаться.

Правда, проживёт она тоже не слишком долго, ровно до момента их возвращения в порт приписки.

Ведь иначе тёмные делишки безопасника могут выплыть наружу.


Неизвестный космический сектор. Главный эсминец четвёртой эскадры Второго. Диверсионно-разведывательного управления флота Империи Авар. Несколько минут спустя. Капитанская рубка.

Теперь и все присутствующие тут видели, что подразумевает под собой бездушный искин, когда говорит, о средней степени повреждений. Мужчина еле мог удержаться на ногах, его вволокли и втолкнули в помещение, но он не устояв упал на пол и кубарем прокатился прямо к самым ногами Галта.

А вот девушка выглядела чуть получше и то, видимо, потому-что её пытали не так сильно, как того, что сейчас валялся внизу.

По всему было видно, что пираты и держали эту аграфку совершенно не для тех целей.

Она испугано озиралась по сторонам и пыталась прикрыть прорехи в своей одежде.

— Я подданная Империи Галанте, — пролепетала девушка, — прошу защиты у наших союзников по Содружеству.

Она, похоже, уже догадалась, куда попала и потому сама прекрасно поняла, как жалко прозвучали её слова.

Многие из присутствующих тут были ненамного лучше, чем те пираты от которых, они с этим, практически смертельно избитым, парнем сбежали. Да и соображала она похоже не слишком адекватно.

Шок от произошедшего. Стресс. Ожидание смерти. И теперь повторный плен.

По другому сказать было невозможно.

Всё это выбило последние остатки сил из девушки.

К тому же, как видел полковник, оба попавших к ним пленных были сильно истощены.

Конечно, больше досталось мужчине, который практически не подавал признаков жизни и валялся сейчас внизу.

Но больше внимания всё равно уделили аграфке, слишком редкое и неординарное это было событие, когда в руки к аварцам попадали такие пленные.

Тем более и сама девушка притягивала к себе это самое внимания, не давая думать ни о чем другом.

Её полуобнажённое тело, которое проглядывало сквозь прорехи в одежде, не позволяло сосредоточиться ни на чём, кроме неё самой.

Полковник заметил, что и сам желает ощутить в своих руках её мягкую и податливую плоть, шелковистость её кожи, услышать её прерывистое дыхание, её стоны.

Не важно, будут это стоны боли или наслаждения.

Он даже сделал несколько непроизвольных шагов вперед к девушке, смотрящей на них огромными прекрасными и такими бездонными глазами, в которых плескался безграничный ужас и страх.

— Хочу, — произнёс, прорычал полковник и сделал ещё один шаг вперед.

И именно это странное поведение заставило его одуматься и остановиться.

Они все до такой степени сосредоточились на попавшей к ним в руки аграфке, что выпустили из внимания всё остальное.

И Галт посмотрел в ту сторону, где должен был лежать второй пленный.

Но мужчины в том месте уже не было.

— Опас… — только и успел произнести полковник до того, как его мёртвое тело свалилось вниз.

Полковник уже не видел, что первыми этот неизвестный вырубил тех, кто меньше всего поддался странному и непонятному влиянию аграфки, оказанному на них.

Ну, а потом, он занялся и всеми остальными.

И буквально в течении следующей минуты рубка управления эсминцем была полностью под контролем этого неизвестного, который занял её и заблокировал.

— Работаем, — сказал этот неизвестный, который сейчас совершенно не напоминал того измученного и избитого пленника девушке, равнодушно кивнувшей ему в ответ.

Да и она сейчас не напоминала ту запуганную девочку, которой предстала в глазах пленивших их аварцев, буквально мгновение назад. Сейчас она практически ничем не отличалась от того мужчины, что подошёл к пульту управления кораблём.

Аграфка же, наклонилась к одному из офицеров, чьё тело лежало буквально у её ног, сняла с него кобуру с оружием и пристегнула её себе на пояс.

— Ты это, — попросил её парень, — слегка приоденься, думаю тебе и самой будет так сподручнее и удобнее.

Она сначала посмотрела на него, а потом кивнув каким-то своим мыслям, просто тут же разделась под его же взглядом, совершенно не смущаясь смотрящего мужчину, и, выбрав наиболее подходящего человека по росту, одела его одежду.

Проверив, что аграфка выполнила его распоряжение, тот опять отвернулся к пульту и, проделав какие-то неизвестные девушке манипуляции, странным образом активировал консоль ручного управления кораблём.

Прошло ещё немного времени, когда от пульта у которого стоял неизвестный, раздался его спокойный и уверенный голос.

— Теперь ждём.

Аграфка лишь кивнула в ответ.

Сама она не понимала, что должен был сделать этот парень который, по сути, и руководил операцией.

Так они и прождали тут на корабле более тридцати минут, даже не зная, что за ад твориться за стенами эсминца, в котором они находились.

— Пора, — наконец сказал парень, заметив какие-то изменения на пульте, и пройдя в центр комнаты, так же как и девушка, наклонился и поднял несколько бластеров.

После чего уже совершенно равнодушно оглядел капитанский мостик эсминца и, видимо, не заметив ничего нового, спокойно направился в сторону двери.

— Нам сначала в оружейную. Нужны скафандры, — сказал он и открыл двери.

После чего даже не задумываясь выстрелил в коридор, хотя дверь ещё даже полностью не открылась и сделал шаг за пределы капитанской рубки, оставляя там трупы командного состава этой небольшой эскадры. Но почему-то девушка шедшая вслед за этим непонятным парнем была уверена в том, что это далеко не последние трупы на их пути.

Но что ещё более важно, она почему-то была ещё более уверена в том, что этот странный парень больше не подвергнет её никакой опасности, как он и обещал тогда в капсуле.


Неизвестное космическое пространство. Спасательная капсула. Несколько часов назад.

М-да, и откуда только вытащили эту одноместную скорлупку в которую и запихнули нас вместе с девушкой.

Её звали Эпика.

Познакомились мы уже здесь.

Честно говоря, я не хотел как-то персонализировать её, но если оказываешься в ситуации когда человек в буквальном смысле этого слова лежит на тебе несколько часов кряду, то помимо воли придётся как-то общаться с ним.

Тем более если это девушка.

Не знаю, вызываю я у неё какие-то чувства или нет, но она за всё время нашего полета даже не шевельнулась ни разу.

Так что если что-то и есть, то это уж точно не чувство глубокой симпатии. Скорее презрение и антипатия.

Так что я даже не понимал, почему она думала, что я захочу наброситься на неё, как только нас поместят в закрытое пространство этой спасательной капсулы.

Уж лежать и не шевелить конечностями я могу хоть сутками напролёт. Жить захочешь и не такому научишься.

Да и из Даага был очень уж приличный учитель, если честно, и учил он на совесть.

Хотя в том, как я отреагирую на присутствие аграфки, был почему-то точно уверен и Заар. Видимо и он знал, кто она такая.

Но ничего не было.

Что сильно удивило саму девушку и заставило её всё-таки посмотреть на меня.

А потом и заговорить.

Оказывается она и молчала лишь потому, что это должно было усилить эффект воздействия на меня.

Но со мной всё было не так и этого она не понимала и объяснить этого не смогла.

Вот тогда-то я и узнал кто она такая и как её зовут.

Я конечно предполагал, что у аграфов с неземной красотой их девушек есть что-то такое, но даже предположить не мог насколько.

Таких как Эпика было очень немного и они могли покорить любого.

Их сила состояла в лавинообразном нарастании желания у представителей любого пола и расы, что для меня странно.

Я-то почему-то думал лишь о мужчинах, но нет.

Таких как она желали все.

И это свое свойство животного магнетизма и притягательности, которая затапливала разум и отключала все инстинкты и пытались развить в них максимальным образом.

Ну и как следствие, они учились его контролировать.

А так же справляться с тем, что последует за этим.

И как следствие, я не сильно ошибся, когда просил прислать мне того, на кого клюнет любой и кто сможет пережить это.

Пока девушка мне всё это рассказывала, она всё время странно смотрела на меня.

Хотя как тут не смотреть?

Мы лежали друг на друге уже более двух часов и её лицо было прямо над моим, она дышала мне губы в губы, рот в рот, кому как больше нравится. Просто девушка уже устала лежать на выставленных руках и расслабившись и отдавшись воле не знаю кого, опустилась полностью на меня.

Явно ожидая того, что по её мнению и должно было произойти. Но его всё не было.

А потому она всё же не выдержала и спросила.

— Почему на тебе ничего не срабатывает?

— Ну, — и я усмехнулся, — по показаниям всей вашей аппаратуры, я полный даун. И, возможно, мой мозг просто не может осознать, какое счастье ему привалило.

Хотя у меня была и более правдоподобная идея.

Проглядев метрическую матрицу девушки, я понял что это её врождённое свойство и оно у неё прописано на уровне параметров.

И как следствие, это не какие-то ферромоны или гормоны, это целенаправленное ментальное воздействие, которое распространяет девушка вокруг себя.

Ну, а я, как это уже давно выяснено, совершенно глух к любым ментальным воздействиям, включая видимо и такое.

Так что я совершенно спокойно провёл рукой вдоль её тела, лишь слегка погладив её.

Однако Эпика даже не отстранилась и не шелохнулась.

— Когда меня хотят, делают это совершенно иначе, — спокойно произнесла она и уже совершенно расслабившись устроилась у меня на груди, — так гораздо удобнее, — пояснила она, а потом тихо спросила, — можно я немного посплю?

— Да, — ответил я и прижал её к себе.

Она явно понимает, что таких как я немного и прекрасно знает, что её ждёт у аварцев, а потому хочет насладится этими последними минутами или часами спокойствия, которые вдруг неожиданно подарила ей судьба. М-да. Как-то я не собирался привязываться к ней, но отдать такое кому-то на поругание.

Уж увольте.

Не знаю, что с нею было до встречи со мной, но в этот раз ничего подобного с нею не произойдёт.

Я очень сильно постараюсь.

— Не бойся, — тихонько сказал я чтобы не разбудить девушку, — они тебя не тронут.

Как оказалось она не спит.

— Спасибо, — раздался негромкий голос Эпики, — теперь я и правда не боюсь.

И дальше она действительно расслабилась и заснула, а её мерное дыхание стало щекотать моё лицо.

И так мы с нею провели следующие два часа.

Ровно до тех пор, пока нас кто-то не подхватил гравитационными захватами.


Неизвестный сектор. Спасательная капсула. Два часа спустя.

— Эпика, пока постарайся притушить свои способности. Иначе, они набросятся на тебя прямо тут. А ещё рано. Я не хочу воевать с целым кораблём и не одним. Ты постарайся. Но не отключайся. Мне нужно будет в определённый период как-то отвлечь их внимание, а лучше тебя этого никто сделать не сможет.

Девушка удивлённо посмотрела на отдающего ей распоряжения молодого парня.

Его звали Дим.

Как ей сказал полковник, это кто-то из людей адмирала Ароша.

Только вот он очень странный. Вроде как у него изначально не было никакой нейросети.

Тогда как ей её сняли специально для проведения этой операции.

Главным был он и потому она должны была выполнять его приказы, но пока они лишь немного поговорили и никаких приказов он ей не отдавал. Особенно тех, которые она больше всего ненавидела.

Когда с тобой это делают враги, она это могла понять, и их она презирала и ненавидела всей душой, но когда с тобой это делает твой же отряд, это её пугало и заставляло думать даже больше, чем о том, что с тобою произойдёт потом.

Но с этим странным парнем с самого начала всё пошло не так.

Её дар. Она впервые встретила того, кто оказался совершенно равнодушен к нему. Даже больше, она это прекрасно чувствовала, он жалел её из-за этого дара.

Видимо, до знакомства с нею, этому парню не приходилось работать с суккубами.

Но он сразу сориентировался и понял, как лучше всего воспользоваться этим её даром и проклятием.

Девушка очень хорошо представляла, что её ждёт, как только они попадут в руки к аварцам и потому не хотела выходить из того полутранса, в котором сейчас находилась.

А для того, чтобы приглушить свой дар ей придётся выйти из транса.

Похоже это понял и парень.

— Эпика, — негромко сказал он ей, — поверь. Если всё пойдёт по моему плану, то до тебя даже никто пальцем не дотронется.

— А если нет? — так же тихо спросила она.

— Если нет, — и он серьезно посмотрел ей в глаза, — то обещаю убить тебя до того, как ты попадешь к ним в руки.

Девушка поражённо смотрела в столь близкое лицо этого парня.

Он действительно не желал того, чтобы с нею что-то произошло.

Эпика наклонилась вниз, чуть ли не касаясь губами его губ, и вгляделась в его глаза.

— Хорошо, — тихо произнесла бна, — но запомни, ты обещал.

И вышла из транса.

— Вот чёрт, — услышала девушка удивлённый возглас парня, — приглуши его, — неожиданно попросил он, — быстрее.

Эпика как-то странно посмотрела на этого непонятного Дима.

— Так я уже приглушила его.

— Э… — и он сначала посмотрел на неё в ответ, а потом куда-то вниз, — похоже, лучше бы наши противники поторопились.

И только сейчас Эпика почувствовала, что ей что-то упирается как раз в район чуть пониже живота.

— Ты странный, — наконец сказала аграфка, — сейчас я совершенно обычная и ничем не отличаюсь ото всех остальных женщин.

— Видимо для меня отличаешься, — проворчал этот человек и прикрыл глаза.

Эпика почувствовала, как тело под нею, стало расслабляться.

— Помогли слоники, — произнес непонятную фразу человек и уже совершенно обычным взглядом посмотрел на неё, — прости. Даже не ожидал такого.

Эпика лишь пожала плечами.

— Да и я тоже, — после чего посмотрела на него и хотела слегка пошевелиться.

— Не нужно, — негромко произнес тот, — лучше так. Иначе за себя не ручаюсь.

Девушка лишь удивленно кивнула. Она вообще ничего не понимала. Сейчас она была лишь обычной аграфкой в которой полностью отсутствовал её дар.

Но именно это почему-то и заставило возбудиться парня.

«Или», — и она несколько поражённо посмотрела в расслабленное лицо успокоившегося Дима, — «он так среагировал именно на меня? Настоящую меня?».

Эта мысль заставила девушку ещё раз посмотреть на него.

«Он действительно странный, но похоже, именно это нам и позволило продержаться весь наш маршрут».

И немного подумав, она закончила свою мысль.

«Интересно, а обратно, как мы будем возвращаться?».

И почему-то сейчас она совершенно не сомневалась в том, что эта дорога домой у них будет.


Какой-то корабль аварцев. Несколько минут спустя.

Ну, а дальше была стыковка и их спасательную капсулу вскрыли.

А потом вытянули наружу.

Парень еле держался на ногах.

Имперский палач, который какими-то неведомыми путями оказался тут в посольстве, над ними поработал значительно сильнее.

Эпика даже не представляла, какую работу в таком состоянии можно было выполнять.

Однако этот человек был прав.

Как только их вытащили и увидели, кто попал к ним в руки, то хотели заняться Эпикой ещё тут, на палубе.

Но тут, практически бесчувственный Дим очнулся и напал на пару ближайших к ней военных пилотов, которые уже завалили девушку на пол.

Ну, а дальше те занялись его избиением, прибавив тому дополнительных травм.

Однако, пока они занимались парнем, за ними прибыл конвой, который прислали с капитанской рубки и он повёл, вернее её повёл, а Дима потащил куда-то вглубь корабля аварцев.


Какой-то корабль аварцев. Капитанская рубка. Несколько минут спустя.

Так, Эпика справилась со своей задачей даже лучше, чем я ожидал. Никогда не видел такого неуправляемого и поглощенного какой-то одной целью стада.

Всё внимание присутствующих, а тут было и две женщины, полностью сосредоточилось на девушке.

Они хотели её, они жаждали. Желание так и разлилось в воздухе.

«Пора», — скомандовал себе я.

И плавно поднявшись с пола, переместился за спину одного из бойцов в десантном комбинезоне.

Аура власти и влияния. Хоть на его простой форме и не было никаких нашивок, я понял, что именно он и является главным.

Ну а ещё я выбрал его потому, что у него на поясе висел так знакомый мне десантный нож.

«То, что нужно», — понял я и, незаметно разблокировав его, вытянул из ножен.

Но, толи я всё сделал не так незаметно, как мне показалось, толи само поведение этого субъекта, когда он прорычал что-то похожее на «хочу» и сделал шаг вперед, в общем, не знаю что, но этот мужчина неожиданно пришёл в себя.

И сразу посмотрел на то место, куда я и скатился.

Мне необходимо было оказаться там, где на меня будут обращать меньше всего внимания, а на полу у ног этого человека как раз и было такое.

Но меня там уже не было, это понял и он.

— Опас… — попытался произнести флотский в десантном комбинезоне.

Но я не дал ему этого сделать.

Работаем на уничтожение, мне на этом корабле ничего не нужно, всё что необходимо сделает вирус.

Ну, а допросить по быстрому противника у меня нет никакой возможности.

«Псиона», как впрочем и Киру я оставил на станции.

Да и светиться особо не буду, то что я неплохой боец на станции и так известно, да и Арош на меня периодически искоса поглядывает.

Но тут не будет ничего сверх ординарного.

Обычный бой. Именно тот, который им и опишет Эпика, когда будет давать отчет.


Станция Рекура-4. Департамент по Исследованиям. Док. Перед отлетом.

— Почему должен пойти именно ты? — спросил меня адмирал уже перед нашим отбытием.

— Как часто вы сражались без своих наворотов, — здесь я имел в виду нейросети и импланты, как часто вам приходилось биться в ближнем бою, невооруженным, с противником, значительно превосходящим вас в силе, ловкости и выносливости.

Тот как-то странно поглядел на меня.

— С этой точки зрения я к выполнению данной миссии не подходил. Моё обдумывание этой ситуации завершилось лишь на этапе удачного внедрения вируса.

Я же пожал плечами.

— Ну, а моё на этапе возвращения сюда, на станцию. И именно поэтому туда пойду я. Ни у кого из вас и ваших людей, а так же среди аграфов нет подобного опыта. Можно было бы выбрать тролла, но в их беззащитность никто не поверит. А потому там нужен такой, как я. Тот, в кого безоговорочно поверят. Тот, кто никогда и не пользовался преимуществами, что дала ваша цивилизация. Тот, кто привык действовать и доверять лишь себе и своим силам.

Адмирал молча кивнул и развернувшись, хотел выйти из корабля, когда его взгляд наткнулся на вошедшую на борт девушку.

— У неё нет ни единого шанса в этом случае, — негромко сказал он.

— Я знаю, — спокойно ответил ему я, — но она нужна для другого. И если она справиться, то свою часть работы я постараюсь выполнить сам. Адмирал вновь кивнул.

И уже практически покинув готовый к взлету корабль, он произнес.

— А ты намного отличаешься от своих соотечественников. И именно потому они и пришли за тобой. Ты видишь то и там, где этого не заметит другой. Но главное, — и Арош поглядел мне прямо в глаза, — ты намного опаснее чем любой из них, несмотря на всё, что о тебе говорит наша аппаратура.

И именно поэтому я верю тебе и буду ждать вашего возвращения.

Я лишь кивнул, мне нечего было сказать ему в ответ.

Я и сам буду ждать нашего возвращения.


Какой-то корабль аварцев. Капитанская рубка. Некоторое время спустя.

Удар. Уклонение. Пройти вперед.

Никакого ускорения. Только предвидение и тактика. Только то, что предоставляет моё тело. Я не должен отличаться от любого другого человека.

Только то, чему обучил меня Дааг.

Только то, в чём я могу быть всегда уверен.

Всё, последний противник и я оглядываю пустое помещение.

Быстро к двери. Блокирую её.

В коридоре за нею кто-то есть и рано или поздно они попытаются прорваться сюда. Но мне этого не нужно.

Вижу, что и Эпика уже вооружилась, но этого мало.

Она опять превратилась в обычную, хоть и не менее опасную, чем Энака, девушку.

Блин, да меня похоже реально прёт от опасных девушек. А потому я поворачиваюсь к ней.

Ага, конечно. Хотя мог и не делать этого. Но я хотел её видеть.

— Ты это, — сказал я ей, — слегка приоденься, думаю тебе и самой будет так сподручнее и удобнее.

Ну да, ей самой, да это я для себя стараюсь.

Так что смотрю, как она одевается. Не могу от неё оторваться.

Похоже и она все прекрасно понимает, но как-то совершенно иначе к этому относится.

Не так, когда думала, что я буду реагировать на неё подобным же образом, но когда она находится в её этом странном трансовом состоянии, когда просыпается её способность.

Сейчас она и смотрит на меня иначе, иногда замечаю её изучающий взгляд.

«Чёрт. Нужно её снова в транс вогнать», — думаю я, — «но тогда на нас будут слетаться все остальные мухи, что ещё остались на этом корабле», — приходит вполне логичная отрезвляющая меня мысль.

А это лишние мгновения, которых может не оказаться.

Так что придётся мне собраться и постараться не реагировать так остро на её присутствие рядом.

Нужно покинуть корабль и как можно скорее.

Но это потом, а для того, чтобы это сделать, необходимо, как минимум, завершить следующий этап нашего плана.

И я подхожу к консоли — управления кораблем.

Так. Это стандартная боевая рубка, да ещё и устаревшего образца, а значит, тут в обязательном порядке должна быть ручная консоль, которая предназначена для экстренных случаев.

Только вот не знаю каких.

Консоль одна, а эсминцем даже в самом минимальном режиме эксплуатации должно управлять не меньше трёх членов экипажа.

И что, всё они будут сидеть за одной консолью?

Тем более сюда, не выведено самое важное, управление прыжковыми двигателями.

А в экстренных ситуациях именно это и является первоочередной задачей, попасть туда, где тебе окажут помощь.

Но это только у аварцев. На кораблях минматар или аграфов, в ручной режим можно перевести абсолютно все консоли.

Даже на том крейсере, что достался мне в наследство от пиратов.

Кстати. А ведь тут есть парочка кораблей, судя по показаниям приборов, средних, которыми можно управлять в ручном и автоматическом режиме. Ладно, это потом. Пока займемся главным.

Консоль активировал. Код доступа для её активации мне был не известен, но обойдя сертификаты я её запустил напрямую.

Так. А вот система связи тут уже вполне рабочая, что мне и нужно.

Организую канал со своим сервером и активирую вирус.

Ждём. Так я и думал. Что ему нужна будет помощь. Создаю для него несколько дырок через которые он сможет влезть в системы.

Ну, а…

— Теперь ждём, — говорю я Эпике, которая замерла позади меня.

И сам начинаю вторую часть своего плана.

Проверяю все доки.

Мне нужны спасательные капсулы и те корабли, дальнего следования, что тут есть.

Жаль, что со мною нет Киры, но это пока и не нужно, я задам лишь простую последовательность.

* * *

«Так. Не, ну они что, опять издеваются», — проглядев список спасательных капсул, возмутился я, — «все одноместные».

И непроизвольно оглянулся на девушку.

«Опять вместе. И теперь я вряд ли смогу попросить её подключить свой дар. Не хватит моей силы воли. Но придётся».

Выбираю ту, что наиболее новая и подготовлена к полету.

Кроме того, она должна находиться недалеко от капитанского мостика, где мы сейчас и находились.

Есть такая, недалеко, кстати, недалеко от арсенала.

Тоже пригодиться. Вооружение, но главное, там скафандры.

Придётся взять парочку, на всякий случай. Вдруг произойдёт что-то непредвиденное.

Хорошо, с этим всё.

Ну, а теперь дальше.

Что на этом эсминце по средним корабликам. Да, есть парочка. Оба боевые аварские рейдеры. Полностью укомплектованные.

Дальность прыжка до двенадцати систем.

Неплохие машинки. Их любят пираты. Лучшие после минматар по своему вооружению, но значительно превосходят их по своей грузоподъёмности, даже корабли сугубо военного назначения.

Подключаюсь к ним.

И перебиваю коды доступа.

Теперь их управление полностью завязано на меня.

Повезло, оба пустые.

Настраиваю автоматический старт корабля.

Дальше сгоняю со всего эсминца на этих рейдеры: охранных, ремонтных, инженерных, медицинских дроидов.

Те по дороге опустошили пару арсеналов и складов, набив оба кораблика комплектующими и расходниками.

К тому же инженерные дроиды демонтировали ещё и три медкапсулы, и сопровождаемые охранными дроидами оттащили и в трюмы кораблей.

Ну, а теперь главное.

Проверяю сектор. Да. Есть кое-что. Пара планет. Обе необитаемы.

Вот туда-то вы и полетите, когда всё тут закончится.

Команду на вылет я вам выдам.

Хотя. Почему собственно ограничиваться лишь этими кораблями.

Что у нас тут ещё?

Ага, есть три звена тяжёлых истребителей и пять легких.

Но все они внутрисистемные, то есть прыжка совершить не смогут. А значит, за ними придется сюда прилететь. Но это не страшно.

Если будет время. То обязательно сюда ещё раз наведаюсь. Да и обломки кораблей следует обшарить.

Хорошо, та же процедура, что и для средних судов.

Смена кодов доступа и координаты, куда истребители должны будут направиться, после того, как я подам им сигнал.

Ну, что тут ещё полезного?

По факту, и на всех остальных, есть то же самое. Но уже поздно. Надо было задуматься об этом пораньше, не сейчас.

Сейчас уже во всю работает вирус.

Он сливает всю информацию с искинов всех кораблей на дисковое хранилище сервера.

Судя по прогрессу уже практически всё завершилось.

Теперь последний штрих. И я его услышал, хотя, не должен был.

Залп: первый, второй, третий.

Эсминцы расстреляли беззащитные крейсеры, разнеся те в дребезги. Это я понял из показаний системы слежения.

Потом уже сами тяжелые корабли открыли огонь друг по другу.

Несколько минут и сектор пуст. Даже нечему отрабатывать последней команде и совершать смертоносный прыжок в один конец.

Так. Отключаю предыдущую директиву.

Теперь в секторе нет врагов.

А то ещё откроет стрельбу по нам, или теперь уже моим судам.

Отдаю им команду на вылет. Всё они пошли.

Ну можно двигать и нам. Корабль частично под нашим контролем, но мы вроде как не можем им управлять, а что-то брать его на абордаж адмирал не захотел, хотя я ему это и предлагал.

Он сказал, могут быть потери.

Только вот о каких потерях он говорил, я не понимаю.

Или это он не до конца меня понял, когда я сказал, что корабль будет полностью под нашим контролем, вплоть до системы жизнеобеспечения, которую можно отключить или натравить на команду корабля охранных дроидов.

В общем, это его дело, я честно предлагал ему разжиться хотя бы одним эсминцем и он честно отказался от этого моего предложения.

А потому нам придётся покинуть его.

Оставлять такое неподконтрольное никому судно, да ещё и с вполне боеспособным экипажем, это глупость.

Есть два варианта, или взорвать корабль или…

Вот это второе или мы и выбрали, пусть аварцы гадают что же с ним произошло и почему он исчез из системы. Предатель он или захвачен. Кстати, теперь понятно, почему адмирал отказался от захвата судна. Эсминец слишком примечателен и его достаточно просто найти.

Хорошо. Всё. Вирус свою часть работы выполнил. У нас тридцать минут.

— Пора, — говорю я девушке, повернувшись к ней и, оглядев её решаю также вооружиться, тем более уже за дверью нас ждёт тройка противников.

Их метрические матрицы очень хорошо просматриваются за нею. Осматриваю помещение.

Тут закончили со всем, что необходимо и ничего не забыли.

Значит можно выдвигаться.

— Нам сначала в оружейную. — говорю я Эпике, — Нужны скафандры.

После чего направляюсь сразу к двери.

И только она стала приоткрываться, делаю выстрел. Первый.

Второго не достать необходимо слегка выдвинуться. А потому небольшой шаг вперед, ровно настолько, чтобы заметить этого противника.

И ещё один выстрел.

Чувствую приближение опасности. Но время ещё есть. Нужно устранить её раньше, чем она нагнала меня.

Ещё один шаг вперёд. Выстрел. Так, это модификант.

Роняю бластер и в перекате вытаскиваю десантный нож.

Их проще убить холодным оружием.

Подрубаю ногу. Выстрел со стороны противника. Уклониться и сместиться ему за спину.

Нанести удар в район шеи и произвести выстрел из бластера прямо в упор, наведя его в затылок модификанта.

Голову аварца разрывает.

Или я пробил его силовой щит, или со спины он не был так хорошо защищён.

Но главное, его тело осталось позади.

— Идём, — повернувшись к девушке, говорю я, — вперед не лезь, прикрывай из-за спины. Твоя помощь не нужна. Будешь только мешать. Мне придется следить и прикрывать тебя. Что будет отвлекать. Лучше всего будь за моей спиной. Там наиболее безопасно и ты сможешь следить за тем, что происходит у нас в тылу.

Эпика оглядела коридор, а потом молча кивнула.

Мы выдвинулись дальше.

Следующий коридор был пуст. Так, нужно было на время отключить систему жизнеобеспечения, а потом запустить её. Ну да ладно.

Так. Впереди кто-то есть и не один.

— Пятеро, — показываю я знаками аграфке.

Она кивает и отходит за угол.

Я понял, что мне сподручнее работать ножом и бластером, так я смогу охватить всех противников, что есть на этом корабле.

Так, у меня бластер. Мы в центре корабля. Это основной коридор и он укреплен. За поворотом толи пост, толи засада.

Высунусь, сразу нашпигуют зарядом.

Смотрю на бластер. Стандартная армейская комплектация. Но это хорошо. Открываю дополнительную панель управления.

Когда-то я уже делал из него мину замедленного действия, сейчас же мне необходима граната.

Но только такая, что не взорвется от удара, а активируется взрывателем.


Эсминец. Боевой пост. Полдень.

— Сержант, а вы уверены в том, что командование уже уничтожено? — спросил один из десантников у пожилого аварца в десантном тяжелом штурмовом костюме.

Лишь он один был полностью облачён в форму, остальные своё обмундирование сдавали в арсенал и сейчас не смогли попасть туда.

— Да, — уверенно кивнул тот, — вы сами видели через обзорный экран, как с нашего корабля расстреляли соседний крейсер и ещё один эсминец.

И немного помолчав, сержант продолжил.

— Покинуть капитанский мостик можно только через этот коридор, а значит они пойдут здесь. Если это не смертники, у них подготовлен путь отхода. А на смертников они не похожи, больно профессионально всё сработано. Значит один из них нам как минимум нужен живым, — и сержант зло посмотрел на тех людей, что были с ним, — поняли. Хоть кто-то. Мы должны узнать, как уйти с корабля. Я видел, как была отстреляна пара спасательных капсул и их уничтожили турели корабля. Значит они хотят использовать какой-то другой путь.

И тут сержант прислушался.

— Тихо, идут двое.

И он навёл оружие на проход.

Но так никто и не появился.

— Там! — неожиданно воскликнул сержант, поднимая свой бластер.

Но было уже поздно. Из коридора, прямо в стену напротив вылетел какой-то предмет, а потом отскочив от неё приземлился прямо у созданной баррикады.

— Вниз! — отдал резкий приказ сержант, но не все успели его выполнить. Резкий хлопок, бьющий по ушам и взрыв.

А прямо вслед за ним в коридор влетает фигура человека.

Выстрел, ещё.

Два тела у ног сержанта. Он понял, что отстреливают ещё не пришедших в себя и оглушённых бойцов.

Но ничего поделать с этим не успевал.

Неизвестный опять скрылся за поворотом.

Зачем, нужно было продолжать атаку. Если только…

И сержант опустил свой взгляд вниз.

Внизу лежал ещё один бластер. И мгновенно последовал взрыв. А буквально через секунду, не давая системе жизнеобеспечения скафандра, привести в себя бойца, заключённого в него, к лежащему на полу сержанту подскочила фигура и нанесла несколько ударов десантным ножом.

После чего неторопливо добила двух других раненых бойцов.

— Чисто, — произнёс неизвестный, подбирая с пола ещё несколько бластеров взамен тех, что использовал в качестве гранат.


Какой-то корабль аварцев. Арсенал. Некоторое время спустя.

Чёрт, толпа модификантов, старается вскрыть арсенал.

Да к тому же они перекрыли единственный путь к секции корабля, где располагались ещё работающие спасательные капсулы, все остальные я деактивировал и отключил заранее. Так, во избежание.

Что делать? И я поглядел в сторону потолка.

А ведь неплохой вариант. Мне и нужно-то слегка дезориентировать их.

Только вот…

— Эпика, — негромко произнес я, — там больше десяти противников. Все, судя по всему, модификанты. Мне потребуется твоя помощь.

И я показал на коридор.

— Отвлечёшь их?

Умная девушка, даже не спросила, как и что необходимо сделать. Только кивнула головой.

Я же быстро залез по стене до люка, ведущего в вентиляционный туннель.


Какой-то корабль аварцев. Арсенал. Некоторое время спустя.

Эпика только и проводила взглядом этого совершенно необычного молодого парня.

У него даже сомнений не возникло в том, что он разберётся с десятком модификантов практически голыми руками.

Видите ли, ему необходимо лишь слегка отвлечь их.

Но в том-то и дело, что это было именно так. И Эпика это прекрасно чувствовала. Этот странный парень знал, что говорил.

Она сама только недавно убедилась в этом.

Когда он сказал, что за поворотом их поджидает засада, то она подумала, им придётся возвращаться назад и искать другой путь.

Но Дим сказал о том, что другого пути нет.

А потому попросил её отойти назад, сам же что-то начал делать со своими бластерами.

Эпика знала, что в любой модели есть инженерно-техническое меню.

Но она никогда не видела, чтобы им кто-то реально пользовался, да ещё и в боевых условиях.

Однако этого парня это совершенно не смущало.

Он что-то там настроил, а лотом дал ей знак затаится.

Несколько мгновений и из коридора перед ними раздался взрыв.

Дим выскочил в него и сделал два быстрых выстрела, а потом нырнул назад, уходя от ответной очереди.

Только вот Эпика заметила, что он видимо, из-за спешки выронил свой бластер, или еще по какой-то причине выбросил его.

Но оказалось всё далеко не так как выглядело.

Этот человек использовал и его, как ещё одну бомбу, это подтвердил и прозвучавший буквально через пару мгновений взрыв.

И Дим опять скрылся в коридоре.

— Чисто. — услышала Эпика и прошла вслед за ним.

«Тяжёлый абордажный скафандр», — поражённо подумала она, глядя на лежащее за устроенной баррикадой тело.

И убит этот неизвестный десантник был не из бластера, а двумя ударами ножа.

На остальных Эпика и не обратила внимание.

Её поразило уже то, что кто-то осмеливается выходить на бой против тяжело вооружённого противника лишь с одним холодным оружием в руках.

И она поглядела вслед уходящему дальше по коридору парню.

Теперь она кажется начала понимать, почему выбрали именно его и никого другого.

О таком она только слышала. Говорят, так воспитывались бойцы и воины на разных варварских планетах.

Но чтобы такие как они были и в Содружестве, способные практически голыми, лишь с одним ножом, выйти на закованного в броню десантника, да ещё и не погибнуть при этом, она даже не представляла.

И только тут до девушки дошло.

«А кто вообще сказал, что он из Содружества?».

Ведь встретила она этого непонятного и странного человека, с повадками дикаря и варвара на какой-то забытой станции, на окраине Фронтира в окружении врагов.

И она ещё раз посмотрела на этого парня.

«А ведь именно такие, как он», — вспомнила аграфка, — «когда-то и удержали эти сектора от вторжения арахнов».

Никто не верил сказкам о том, как простые солдаты измождённые неделями непрекращающихся боёв точно так же как и этот парень, лишь с самым простейшим оружием выходили на арахнов и побеждали их.

И теперь Эпика видела, как должны были выглядеть эти люди.

Простые солдаты, у которых, возможно, так же как и у этого парня, даже никогда не было нейросети а в руках был обычный десантный нож.

Но именно они и удержали арахнов на территории Фронтира, а потом и отогнали его назад.

Вот и сейчас.

Он один, вышел против кучи модификантов и был уверен в том, что справиться.

И эта его вера передалась и девушке.


Какой-то корабль аварцев. Арсенал. Некоторое время спустя.

Так, я над противником.

Теперь ждём гормонального выброса, который тут скоро случится.

Чёрт, там в рубке не было ни одного модификанта и я даже не знаю, как на них действуют чары Эпики.

Но судя по её уверенности, всё должно быть нормально.

Слежу за ними сверху. Плохо, что крышка не слетит сразу. Нужно её выбивать, а это шум, который тоже может привлечь внимание.

Но тут как повезёт. Если Эпика справится, то у меня будут эти мгновения. А уж в той свалке, что я там устрою, будет удобнее работать так как я, а не так, как привыкли эти бойцы.

Никто не разорвёт с ними дистанцию, чтобы дать возможность воспользоваться бластером.

А больших любителей ближнего боя среди местных немного, это я понял ища и изучая базы.

Люди больше привыкли к другому оружию в руках.

Ага. Вижу шевеление.

Аварцы повернулись в ту сторону, где и затаилась девушка, но пока она ещё не показалась.

Зато теперь по ней точно никто не пальнёт. Молодец, всё продумала.

Ещё немного. Не все ещё переключились. Два особо упертых долбятся в двери.

А вот и Эпика. Теперь она завладела всеми. Пристальные взгляды в её сторону.

Нет, один спокойно наводит на неё оружие.

Блин. И уже не обращая внимания на то, что меня могут обнаружить, выбиваю крышку люка.

На этом последнем какая-то ментальная защита и он очень быстро сообразил, что столь странное поведение остальных бойцов это дело рук аграфки.

«Слишком быстро он сообразил», — промелькнула мысль на задворках сознания, — «да и его защита».

Это не какой-то силовой щит или щит от ментального внушения. Нет. Теперь я рассмотрел его особенности. Они глушит вообще всё.

И сделано это не зря.

Этот последний точно встречал таких как аграфка.

А потому он прекрасно понимает какую угрозу она представляет, а главное, он прекрасно знает, что она тут появилась не зря.

Так, я на полу, но до него несколько шагов, он посреди толпы.

Ладно, Дааг всегда говорил, что любое оружие ненадёжно, и в этом я уже убедился.

Выделить метрическую матрицу бластера, что он держит в руках.

Узловые точки, основная, стабилизирующая, резервная. Вношу небольшие изменения и оружие не срабатывает.

Боец удивленно переводит свой взгляд на него.

И выбросив, сразу тянет из кобуры второй. Но я уже возле него.

Всё, успел. Удар. Перебить запястье. И следующий удар, чтобы уже уничтожить.

Выхватить из ножен падающего тела его десантный клинок.

Удар. Уклонение. Модификанты стали приходить в себя.

Но я уже среди них.

Ага, молодец Эпика, отстреливает тех, кто позади меня, а не тех, кто может ломануться в её сторону.

Бой длился долго. Всё-таки модификанты хорошие бойцы, но совместно мы справились.

Я заработал лишь небольшой ожёг и то уже в конце, пришлось подставиться, чтобы спасти Эпику.

Один из противников решил сосредоточить огонь на ней.

— Идём, — махнул рукой девушке и открыл двери арсенала, — облачайся и экипируйся. Бери легкий, в капсулу даже в среднем скафандре вдвоём не влезем. И так, возможно, придётся его снимать. Сразу включай режим восстановления, пусть начнёт работать меданализатор скафандра.

— Хорошо, — кивнула девушка.

В арсенале мы задержались ненадолго.

После выдвинулись дальше.

Вход в арсенал я заминировал, так, на всякий случай, хоть он и был заблокирован.

Теперь капсула. Вот для чего нам нужен был скафандр. Там будет много людей. Много врагов.

И все они попытаются завладеть нашей капсулой, а потому такие конкуренты мне не нужны.

Мир смерти Даага сделал меня прагматиком и циником, параноиком и немного психом, а потому уже подходя к нужному отсеку, я передал Эпике.

— Герметизируй скафандр, — сказал я.

Девушка удивлённо посмотрела на меня в ответ, но точно выполнила мою команду.

Я же, когда увидел, что она закончила, лишь кивнул и дал команду кораблю, которой являлся ключ открытия этого шлюза, на разгерметизацию всего отсека.

Ждём несколько минут.

И вперёд. Открываю шлюзовые двери.

Трупы, но не все. Есть ещё несколько живых. Вижу их по метрическим матрицам.

Один идёт нам на перехват. Вскидываю бластер и два выстрела в упор.

Таже участь постигла и остальных.

Снова проверяю шлюз на наличие живых людей. Больше никого нет. Дальше. Направляюсь к нашей капсуле.

Код открытия этой двери, является командой на обратную герметизацию шлюза и закачку сюда воздуха.

Ждём ещё несколько минут. Всё в порядке.

— Снимай скафандр, — говорю девушке и сам быстро разоблачаюсь.

Я уже проверил, эта капсула ещё меньше, чем та, в которой мы прибыли в этот сектор, так что в скафандре мы точно туда не влезем.

А ещё через пять минут мы покидаем корабль.

Через боковой обзорный иллюминатор вижу, как стартует эсминец и его уносит куда-то в гиперпространство.

Ну, а мы остаёмся ждать.

Опять ждать.

И вдруг я почувствовал, что что-то изменилось. Опять возникло сильнейшее желание.

— Зачем? — посмотрел я в глаза Эпике.

— Хочу почувствовать, как это, когда всё по настоящему, — тихо шепчет она и целует меня в губы, прижавшись ко мне своим полностью обнажённым телом.

«Когда она успела раздеться?» — только и подумал я.

А ещё через четыре часа за нами прибыли те, кому вирус и должен был переслать второй сигнал.


Глава 12

Фронтир. Граница Империи Аратан и свободных территорий. Станция Рекура-4.

Департамент по Исследованиям. Десять часов спустя.

— Возьмите, пригодиться, — передал я полковнику аграфов и адмиралу, встречающих нас в доках, подготовленные для них инфо-кристаллы с данными слитыми с кораблей аварцев.

Кира, в автоматическом режиме сама, после того как они попали на наш сервер, провела их анализ.

Однако скопировала она эти данные, даже не проводя их чистку, только сделав свои комментарии по мере проведения анализа.

Сделано это было на тот случай, если вдруг искин не заметит чего-то важного, на что обратят внимание другие.

Доставить в док эти инфо-кристаллы должны были минут через десять, после того как мы появимся на станции.

Сейчас тут основные дела были завершены, рассказать Арошу и другим мне было нечего. Они и так будут знать столько же, сколько и я.

А вновь мелькать перед их лицами мне не хотелось.

Осталось лишь одно дело.

Эпика.

Пока мы были на корабле, большую часть времени я провел в восстановительной капсуле или именно с нею.

И вот сейчас она стояла напротив меня и не знала, что сказать. Да и я тоже, если честно.

Но понимал я одно.

Не хочу, чтобы её дар растрачивали на каких-то уродов, прикрываясь интересами и безопасностью Империи Галанте.

Вернее, знаю я гораздо больше. Хочу чтобы такой она была лишь со мной. Но хочет ли этого сама девушка?

— У меня есть кое-какие дела на станции, — сказал я ей, — но если ты не против. Я хотел бы с тобою поговорить?

И я посмотрел ей в глаза.

А потом честно признался.

— Не знаю, что заставило тебя стать тем, кто ты есть, но я хочу, чтобы ты больше этим не занималась.

А потом просто взял её руку и притянул к себе.

— Я понимаю, что не имею никаких прав решать что-то за тебя или давать тебе какие-то советы, но это подумай над тем, чтобы найти того, кому будешь сама готова без остатка отдать этот свой дар. Думаю, ты сделаешь этого мужчину самым счастливым везунчиком на свете.

И, немного подумав, добавил.

— Таким, как я в этот наш с тобой день.

После чего посмотрел в спокойное и отрешенное лицо девушки. Хоть меня к ней и тянуло, но я постарался сдерживаться.

Не знаю, она сказала, что я очень странный.

Сейчас Эпика совершенно обычная аграфка, но меня привлекает именно такая она. И привлекает не меньше, чем все остальные девушки, которых я знаю.

У меня вообще складывается такое впечатление, что сейчас я испытываю к ней то же влечение, что и все остальные, но в моменты, когда она использует свой дар.

При этом сейчас, вся сила её дара как бы сосредотачивается именно на мне.

Девушка медленно кивнула, но не стала ничего отвечать.

Наоборот, она отвернулась и как-то опустив плечи и слегка понурив голову направилась в сторону ожидающего её полковника аграфов. Однако не дойдя до того пары шагов девушка резко остановилась и обернулась в мою сторону.

Я взглянул в её лицо и увидел слёзы в её огромных голубых глазах.

— Почему? — сделав несколько резких и быстрых шагов в мою сторону, спросила она, — почему ты не попросишь меня остаться? Ведь ты видишь, что я ещё тогда сделала свой выбор. Мне не нужен никакой другой мужчина. Поняв, как это должно быть, я не смогу вернуться к своей старой жизни… — немного помолчав, она добавила, — никогда.

И она совсем опустила голову, а её плечи затряслись.

— Я… — и она уткнулась мне в грудь, — теперь не смогу быть ни с кем кроме тебя…

Я стоял напротив девушки и не знал, что ей ответить.

А потом сказал.

— Не знаю, как всё сложится. Есть несколько обстоятельств, с которыми нам придется как-то разобраться, — и я погладил Эпику вдоль спины, наконец выпустив своё желание на волю, — но когда я говорил о ком-то, то если честно, очень хотел, чтобы этим кем-то оказался я сам.

Девушка удивленно отстранилась.

— А что за обстоятельства? — только и спросила она у меня.

Похоже, в данный момент её больше ничего не интересовало.

— Я женат, — скрывать это не имело смысла.

Всё равно меня должна прибить Энака ещё за прошлый подарок, а не прошло и пары дней, как я к ней с новым сюрпризом.

— Позволь нам встретиться, — тихо попросила девушка, — я сама расскажу ей всё и попрошу именно её принять решение. Почему-то мне кажется, что она поймёт меня.

И Эпика всмотрелась мне в глаза.

— Хорошо, — ответил я, — тогда вечером в «Толстом тролле», сможешь?

— Да, — быстро кивнула мне в ответ аграфка и уже с совершенно другим, каким-то обнадёженным и счастливым лицом отвернулась.

Хотя нет, вижу опять остановилась.

— Прости. Забыла, — подскочив ко мне и поцеловав в губы, она, теперь уже окончательно, развернулась и убежала в сторону удивлённо посмотревшего на нас полковника.

Ну, а я думал о том, что же мне сказать Энаке и как долго я останусь в живых после этого.

А поговорить с нею, мне придётся.

— Энака, ты где? — связался я с девушкой.

И посмотрел время.

Обед. Сейчас обед. Так что не вызвали удивления и следующие слова девушки.

Она находилась в «Тролле» с остальными сотрудниками нашей небольшой фирмочки.

— Буду у вас через минут десять.


Станция Рекура-4. Департамент по Исследованиям. Некоторое время спустя.

Полковник стоял у окна и смотрел, как этот непонятный парень покидает территорию департамента.

— Ты знаешь, что он передал нам на этих инфо-кристаллах? — наконец, обратился Кларус к девушке, сидевшей в кабинете начальника Департамента по Исследованиям, когда парень все-таки исчез за дверьми отделяющими этот сектор ото всей остальной станции.

Основной отчёт по проведённой операции был уже им получен и проанализирован.

Так же, как и всеми остальными, находящимися тут в кабинете директора. Остались лишь некоторые детали, которые и следовало уточнить, чем сейчас и занимался полковник.

— Нет, — отрицательно покачала головой Эпика на этот его вопрос, — он самостоятельно произвёл активацию вируса без моего участия, а о его точном предназначении подчинённый адмирала мне не рассказывал. — девушка специально старалась абстрагироваться от этого, так внезапно появившегося и кардинально изменившего её жизнь человека, — Он только в общих чертах обрисовал, то, что и должен был сделать используемый им вирус в секторе.

И она показала на инфо-кристаллы, лежащие на столе.

— Единственное, что я могу предположить. Он подумал о сборе информации заранее, ещё до того, как мы попали к ним на корабли и подобная функция была заранее встроена в интерфейс управления внедрённым вирусом.

После чего, немного помолчав, она закончила.

— Как вывод, Дим, — Эпика всё же не удержалась и назвала парня по имени, — не исключал возможности положительного исхода нашей практически безнадёжной операции, к тому же он подготовил план мероприятий, если времени у нас окажется несколько больше, чем и отводилось, на это дело заранее.

Адмирал Арош согласно кивнул словам девушки, но вот аграфов всё ещё что-то беспокоило.

— Понятно, — произнёс Кларус и теперь уже поглядел на присутствующего тут неприметного старичка, от решения которого зависело сейчас очень многое, — что бы вы не говорили, но этот парень точно работает с кем-то в команде. — и в подтверждение своих слов он указал на стол, — Инфо-кристаллы нам доставили в док, буквально через несколько минут после того как прибыл их корабль. И он специально остался в доке, ожидая их. Но их же кто-то должен был подготовить, уже находясь тут.

— Ну, это вообще-то не обязательно, — и адмирал спокойно пожал плечами, — и это вполне логичное решение. Он получил доступ к информации на кораблях противника и слил её куда-то на сторону, туда бы где до неё никто не смог добраться. Сам-то он с нею ничего сделать не мог. Ну, а после того как он надел свой искин, который кстати сразу и затребовал, то сообщил о том, что он уже на станции и необходимо доставить в док то, что он скопировал. Кстати, эту операцию проще автоматизировать, чем иметь какого-то напарника. Главным в ней является то, что при копировании он её перенёс всю, включая и те метки, что нанесены на тактические карты. Так что нашему тактическому отделу есть с чем работать. Мы готовы предоставить ресурсы для подключения и ваших людей.

И Арош посмотрел сначала на аграфов, а потом и троллов.

— Присылайте их, нам есть над чем работать уже сегодня, — и уже разъясняя для всех, — Эта эскадра была авангардом наступательных сил аварцев и её уничтожение, обязательно должно было сдвинуть их планы, что дало нам несколько дополнительных недель подготовки к их глобальному нападению на наш сектор.

Все согласно кивнули и собрались расходиться.

Но тут адмирал кашлянул и притормозил собирающуюся выйти из кабинета молодую аграфку.

— Эпика, прости, — попросил он, — не могла бы ты оценить уровень подготовки Дима.

«Странный вопрос для того, кто по факту Диму и выдает задания», — подумала она тогда, но исправно начала отвечать.

— Вы выбрали для этой операции идеального исполнителя. Я не знала, что у вас готовят агентов с настолько нестандартной и отличной ото всех остальных специализацией.

Арош задумался.

— Ты точно уверена в его подготовке?

Этот вопрос девушку смутил ещё больше.

— Он точно умеет работать с инженерным меню бластеров. Я видела, как он перенастроил его режим работы. Я о таком только слышала, но чтобы это кто-то реально использовал в боевых условиях. Даже не знала. Ну, — и Эпика замолчала, — он активировал систему гиперсвязи через ручную консоль управления кораблем. Я не знаю ни одного пилота, даже с достаточно большим стажем, который способен проделать нечто подобное. А потому и явно вырисовывается специфика его подготовки. Он со всем работает лишь в ручном режиме. И это явно указывает на его специфику подготовки. Но это только с инженерно-технической точки зрения. Про боевую подготовку судить гораздо сложнее.

— Почему? — удивился прислушивающийся к разговору полковник.

Девушка повернулась в его сторону.

— Если проанализировать каждую нашу стычку или боестолкновение, одиночное или групповое, то не будет заметно никакой особой специфики. Он действует по стандартным схемам. Вернее, это не так. Он действует не то, что по стандартным схемам, его связки до невозможности упрощены. Это даже более начальный уровень подготовки, чем можно представить. Однако при этом всё это действительно идеально подогнано под его реальные, урезанные из-за отсутствия нейросети и имплантов, возможности. Он максимально эффективно и оптимально пользуется тем, что знает и умеет, оперативно соотнося возникновение той или иной угрозы и адекватной реакции на неё. Я не видела столь простого, но при этом столь эффективного стиля боя.

И она посмотрела на адмирала.

— И я, так понимаю, что вы не зря интересуетесь степенью его подготовки? Это что-то новое?

Тот всё так же задумчиво сидел в кресле, но через пару секунд очнулся. Эпика хотела повторить свой вопрос, но Арош лишь отрицательно покачал головой.

— Я всё слышал, — сказал он, а потом ответил, — не знаю, поверите вы или нет, но этот парень, просто в силу своих особенностей, не смог бы пройти подобного обучения в Содружестве. У нас абсолютно всё ориентировано на наличие нейросети. Даже если кого-то будут обучать работать без неё, это как в твоём случае, — и он посмотрел на аграфку, — то первоначально на время обучения её всё равно внедрят, как для ускорения процесса изучения материалов, так и для выработки нужных реакций. Однако это не наш случай.

И адмирал кивнул в направлении выхода.

— Ему, даже если очень захотеть никакую нейросеть сейчас не установить. И как следствие. Он не сможет учиться.

— Но откуда? — и девушка поглядела на Ароша, — в нём явно просматривается цельная система. И тем более заточенная для сражений именно с теми, кто всегда, по определению, намного сильнее тебя.

И она прямо поглядела в глаза адмирала.

— Я думала, это человек из вашего управления? — и Эпика указала за окно здания, где как раз сейчас занимались какие-то северяне.

— Наш, — согласился с нею Арош, — но лишь номинально, — и немного подумав, он добавил, — на самом деле он нам не подчиняется. К нам же он относится лишь документально, представляя наш департамент в инженерно-технической обслуге станции.

И адмирал замолчал, но продолжил его речь Круф.

— Он лишь недавно появился на станции с последней партией рекрутов. Так что все те знания, что у него есть, почерпнуты им именно там, откуда он к нам и пришел.

— Но это невозможно, — прошептала девушка, — ведь там никто не обладает теми знаниями, что есть у нас. Тем более на таком уровне. К тому же даже современные бойцы и пилоты не могут и половины того, что продемонстрировал Дим.

— Вот это-то и странно, — пробормотал ей тот в ответ.

Адмирал же задумался. Какая-то мысль не давала ему покоя.

Что-то, что идеально вписывалось в поставленные условия, но на что они никак не обратили своего внимания.

— Точно, — неожиданно произнес он, — современные не могут.

И он уверенно поглядел на Плата, который сейчас тоже присутствовал тут.

— Вспомните. Что именно эти сектора когда-то и были местом проведения самых тяжёлых и затяжных боев. И вспомните о том, как много бойцов пропало тут без вести. Кто-то был убит и их тела нашли. Но кого-то так и не удалось разыскать. И что с ними случилось никому не известно.

И Арош посмотрел на отрабатывающих боевое взаимодействие на площадке новых ректоров.

— И никто не говорит о том, что и на их планете не мог оказаться тот, кто уже обладал всеми необходимыми знаниями. Осталось найти лишь того, кому их передать. И кажется мы нашли именно такого. Наследника. Полковник Кларус согласно кивнул.

— Умение работать без нейросети, но знание технологий более высокого порядка, где можно обойтись лишь ручным методом управления. Упрощённые, но от этого, не менее эффективные приёмы борьбы, рассчитанные на тех, кто всегда будет заведомо сильнее, быстрее и проворнее тебя. Всё сходится. Но так получается, что парня явно готовили к жизни в Содружестве.

Арош кивнул.

— О том, что такой перспективной планетой, как эта рано или поздно заинтересуются, сомневаться не приходилось. Единственное, что не учёл неизвестный наставник парня, так эта его особенность, из-за которой установка нейросети ему невозможна.

— Да, — согласился с ним полковник, — такого, если парень вполне адекватен и сообразителен, а именно таким он мне и показался, выяснить без специализированного оборудования невозможно.

— Согласен, — кивнул ему Арош, — с учётом того, что и попал он к нам не стандартным путем. А по договору, который мы заключили с их отрядом.

— Простите, — вдруг раздался осторожный голос девушки, — а вы не в курсе, кто придумал и реализовал тот не слишком стандартный способ, который и привёл к вам в департамент столько перспективных рекрутов? Арош с Грегором переглянулись.

— Дим, — вместо них уверенно ответил Круф, помощник адмирала, — я разговаривал с его друзьями. Это именно он сколотил столь своеобразный отряд уже перед самым приёмом, когда они все оказались в распределительном центре.

Девушка задумалась, а потом улыбнувшись спросила.

— И вы всё ещё уверены, что тот кто его готовил, не знал о столь странной особенности парня?

Все остальные как-то не очень уверенно посмотрели в её сторону.

— Договор был заключен групповой, но именно от его имени. Как так получилось, я не могу сказать, ведь он слил все полномочия на одного из своих, но главное, запротоколировано наше соглашение именно с ним. Мы не могли не принять его. Дальше стандартная процедура и выявление той самой особенности или его мозговой аномалии, от этого суть не меняется. Я не очень помню, но по моему, он не очень-то и расстроился, когда я сообщил ему об этом. Потом мы нашли для него ту единственную работу, которую он мог выполнять. И тут лишь какой-то опосредованный интерес. Будто он и так всё это знал и ничего большего не ожидал. Единственное, что его удивило, это наличие у нас нейросети, которая будет у него работать. Но и это оказалось временно. Через день она просто исчезла. А второй такой, я думаю, уже и не найти. Но, и в этом случае он не очень-то и расстроился, когда я сообщил ему о том, что у него теперь нет нейросети и вряд ли она когда-либо появиться. Тем не менее он был полностью уверен в том, что для жизни в Содружестве это не помеха.

И Арош ещё раз посмотрел в глаза Эпике.

— А знаешь девочка. Ты, пожалуй, гораздо прозорливее старика, — и поглядев на полковника аграфов, он переключил свое внимание на него, — вы не будете против, если я её перетяну к себе и устрою на должность нашего тактического аналитика. У неё, похоже, очень неплохие задатки.

Кларус посмотрел на девушку.

— Решать ей, — только и сказал он.

— Я согласна, — даже особо не раздумывая, ответила она, — тем более я и так хотела подать прошение об отставке.

— Но, — и аграф вгляделся в глаза девушке, ты же понимаешь, что после этого для тебя будет закрыта дорога в Империю.

Она лишь пожала плечами.

— То, что мне нужно, как оказалось, я нашла совершенно не там, где ожидала. И я не думаю, что мой дальнейший путь, в принципе, когда-нибудь будет лежать в Содружество.

— Я понял тебя, — кивнул Кларус, а потом сказал Арошу, — я смотрю вы уже оттяпали у меня все ведущие кадры.

Тот лишь ложал плечами.

— Так сложились обстоятельства, — Ответил адмирал, а потом добавил, — поверьте, полковник, так будет лучше для них.

Аграф очень долго смотрел в глаза пожилому человеку, а потом ответил.

— Я знаю. И именно поэтому они здесь.

После чего люди, сидевшие в кабинете, стали собираться.

Сюда должны были подойти их лучшие тактические аналитики, чтобы провести разбор полученной информации.

Ну, а пока они расходились, у каждого из них были ещё и свои дела.

Только вот мало кто знал, что все эти дела, в конечном итоге, касаются одного итого же человека, который сейчас спокойно шёл по торговому уровню.


Станция Рекура-4. Второй верхний уровень. Одна из дорогих квартир. Примерно в то же самое время.

— Да, мы узнали, что операцию аварцев кто-то сорвал, — раздался шипящий глубокий голос, — они не вышли на связь.

Несколько мгновений тишины, растекшихся по небольшому тёмному залу, которые, казалось, превратились в тысячелетия.

— Вы что-то смогли узнать через наших собратьев в их штабе? — казалось сама тьма, соткавшаяся в тёмную фигуру, задала этот самый вопрос, растекшийся по залу.

— Нет, Повелитель, — проговорил ещё более уверенный голос, чем первый, шипящий, — они ничего не смогли нам предоставить, кроме того, что мы узнали и сами. Складывается впечатление, что они или не хотят делится информацией, или ничего не знают. Но во второе верится с трудом.

— Говоришь не хотят делиться информацией? — пророкотала и при этом негромко прошептала тьма, но от этого шёпота-грохота зашевелились волосы у всех присутствующих.

— Да, — уверенно ответил ему тот, кто и сообщил своё мнение о тех, кто засел в сердце одного из государств Содружества.

Говоривший не боялся за свою жизнь, он был воином и ему нечего скрывать от своего Повелителя.

— Хорошо, — прошелестела тьма, обтекая того, кто считал себя бесстрашным воином, но даже его сейчас начала колотить дрожь, — я проверю это. У тебя есть что-то ещё?

— Да, повелитель, — еле произнес воин, — мои люди самостоятельно провели расследование, подкупив нескольких аварцев. И вот что мы выяснили… — несколько мгновений и продолжение монолога, — Они отправили туда малый рейдер разведчик, но когда он прибыл на место, там были лишь обломки. Судя по всему, был бой. Но никаких обломков кораблей противника обнаружить не удалось. Восстановление информации с искинов корабля так же оказалось невозможным. Она затёрта каким-то необычным способом. Да ещё и разрушена структура всех хранителей информации.

— Что-то ещё? — Повелитель не спрашивал, но этот вопрос так и пронзил мозг держащего ответ.

— Да, — кивнул воин, — пропал один из эсминцев эскадры. Его обломков в секторе нет. Нет даже инверсионного следа. Вернее он есть, но прошёл сквозь взрывную волну оставленную одним из крейсеров. И это его замаскировало. У нас есть лишь примерное направление. Но эта практически вся правая полусфера звездного пространства в той части сектора. Нам его не найти.

— Я понял, — кивнула тьма в образе закутанной в плащ фигуры, теперь она не пугала своим голосом, а лишь — вызывала некий сильнейший дискомфорт и желание исчезнуть из этого зала.

Но повелитель остальных теней, ещё не закончил.

— Если этот корабль мы так и не найдем, то нужно предупредить все остальные кланы. Возможно, он всплывет где-то ещё.

— Уже делаю, повелитель, — сказала одна из теней у стены.

Тот же замолчал, что-то обдумывая.

Между тем, как оказалось воин ещё не закончил говорить.

— Мы, хоть и не имеем прямого доступа в боевые доки станции, но через одного купленного чиновника в администрации сумели определить, что со станции за эти дни не покидал ни один боевой корабль, крупнее крейсера.

— И что? — раздался чей-то молодой голос и от стены отделилась ещё одна тень, — дайте мне хорошую команду хакеров и немного времени и я расколупаю практически любой корабль, его защиту и искины. И если постараться, то мне потребуется не больше трех-четырех часов на это. И корабль в этом случае искать нужно тот, который не смогут очень долго заметить.

Воин кивнул, принимая комментарии и сразу же скорректировал свой ответ.

— Тогда под подозрения подпадают всё, начиная от обычных людей и заканчивая военными. И это наоборот значительно расширит список подозреваемых.

— Да, — согласился всё тот же молодой, — но ты Гурн забываешь об одном.

И молодой подошёл ближе.

Эти двое всегда спорили, но тьма смотрела на обоих покровительственно. Ей нравилась их постоянная борьба за соперничество.

После чего молодой, уже обращаясь к Повелителю, спросил.

— Мне можно говорить?

Тьма промолчала в ответ, но это и означало согласие, ведь наглеца никто не покарал.

— Хорошие хакеры это штучный и редкий товар, а взломать систему защиты боевого крейсера ещё сложнее. Потому тех, кто способен это сделать ещё меньше. И их необходимо разыскивать среди криминала. На станции не так много группировок среди которых они есть. Но…

И молодой замолчал.

Однако его театральный жест не возымел никакого действия.

Тем, кто его слушал было совершенно всё равно.

Наоборот, это лишь подлило масла в огонь недоверия к нему.

Он проявлял слишком уж человеческие эмоции и пороки, не свойственные их расе.

Поняв это, молодой голос вполне равнодушно продолжил:

— В общем, мои люди заметили странное шевеление, которое стало происходить тут, на станции. Началось всё с того, что мы пытались провести диверсию в баре троллов, чтобы внести раздор — между ними и наемниками, и возможно простым населением станции. Однако операция сорвалась. Выбрали не ту случайную жертву. Но не в этом суть, — и тень отмахнулась рукой, — главное, что благодаря этому мы и вышли на другой след, который и привёл нас к этому непонятному шевелению. Мои люди заметили необычные переговоры, которые ведут Леди Сара, это одна из глав сильнейшей группировки на станции, адмирал Арош и его подчиненные, а так же троллы, к которым мы и пытались подобраться. Но что самое важное, — тут молодой опять не выдержал и сделал ещё одну паузу, однако достаточно быстро продолжил, — с ними ведут переговоры аграфы. Даже больше. Часть своих соотечественников они перевели на работу в департамент по Исследованиям.

— И что? — не понял воин, который всё ещё стоял рядом.

— А то, — проворчала тень с молодым голосом, — что у любой из этих групп людей есть специалисты разного уровня и подготовки. В том числе и отличные хакеры. А диверсионная деятельность для людей бывшего адмирала или аграфов, это родная стихия. И ещё…

Тут молодой посмотрел на того, кого он называл Гурном.

— За пару дней до этого у них была последняя встреча и ровно через сутки была полностью уничтожена эскадра аварцев.

Повелитель замер на месте.

— Нужно это проверить, — посмотрела тьма в направлении двух замерших фигур.

— У меня есть вариант, как это сделать, — сразу же предложила тень с молодым голосом, — я уже давно рассматривал возможность проникновения в департамент по исследованиям. Но в последнее время они ужесточили контроль, а так же ввели несколько дополнительных директив безопасности. Например, такую, как ношение постоянного ментального щита.

— Это, наоборот, всё только усложняет ещё больше, — скептически посмотрел на него воин, — теперь они защищены от внушения.

Этого не было видно, но любой в зале мог поклясться, что молодой в этот самый момент злобно улыбается.

— Это, ничем. Но я нашёл брешь, которую они пока не прикрыли.

— И какая же это брешь? — хмыкнул воин.

— Это мусорщик, обычный мусорщик, — и тень, повернувшись лицом прямо к воину, добавила, — мусорщик у которого есть свободный доступ на территорию их департамента.

Несколько мгновений тишины, а потом голос тьмы, разнёсшийся по залу.

— Займитесь им. Мы должны знать, что происходит.

— Да, повелитель, — склонили головы обе тени.

Когда этого требовали обстоятельства, то они умели работать в одной команде.


Станция Рекура-4. Департамент по Исследованиям. Несколько минут.

Функционировали только полностью автоматизированные инженерные и промышленно-инженерный дроиды, которые за это время провели полный профилактический осмотр и ремонт всей нашей техники, что Кира загнала на склад перед моим отлетом.

Ну, а сейчас она рьяно приступила к работе.

За время моего отсутствия скопилось уже достаточно много заявок, как на расчистку различных уровней, но в приоритете стоял именно третий, так и на утилизацию сырья.

Ну и плюс, анализ на ремонтопригодность того, что к нам попадало. Дальше я себе пометил вновь бросившееся в глаза объявление о необходимости расчистки космического объёма.

Теперь это конечно было не особо принципиально. Да и денег за него не получишь много.

Но вот отработать одну идею по автоматизации этого процесса у меня было огромное желание.

Тем более к этой заявке прибавилось ещё несколько похожих.

Да и параллельно с этим я собирался настраивать автоматическую шахту. Что тоже требует моего присутствия в поле астероидов и на самой шахте. Но это потом, а сейчас нужно проверить нашу остальную деятельность тут, на станции.

Проинспектировав работу онлайн-университета, я убедился в его надежности функционирования и достаточно высокой прибыльности этого дела.

Однако с моей сторону вмешиваться в его текущую работу, только портить это дело.

Там и так уже всё достаточно автоматизировано, а где требовались какие-то ручные операции их выполняли Делая и Силиция.

«Кстати». - обратил я внимание и на ещё один факт, — «Судя по бурной рекламной деятельности, развернутой на территории Содружества, они к этому делу привлекли ещё кого-то».

Чисто из интереса, я посмотрел количество принятых сотрудников и слегка прифигел.

Их было более тридцати.

И все разбросаны по различным областям, как Содружества, так и Приграничья, даже есть кое-кто тут на территории Фронтира.

В основном это консультанты. Но была и пара маркетологов. А так же один юрист, он же торговец и он же финансист, как я понял помощник и левая рука Делай. Правой, что несомненно, была Силиция.

Этот новый помощник и занимался приумножением нашего капитала, вернее сорока процентов от чистой прибыли компании.

И именно эту часть нашей прибыли, они вкладывали в совершенно иные проекты и компании на территории Содружества.

Об этом мне несколько раз писала Делая, но не дождавшись ответа, всё провернула сама, взяв риск за принятие решения и ответственность за него на себя.

В общем-то молодец. Всё сделала правильно.

Не всегда я буду под рукой, но нужно намекнуть ей на нашу неплохую дружбу с Кравом.

Пусть иногда у него совета спросит.

Может он предложит что-то ещё и получше.

Хотя и сами девушки, похоже, специалиста по финансам нашли очень неплохого, кстати, тоже местного.

Так что за наш университет я был спокоен.

После этого я перешел на странный, выделенный искином в отдельный пункт, список объявлений, которые мне почему-то стали приходить.

Это были какие-то странные заказы на космические перевозки или доставку товара и людей, чего быть не должно было, я не значился нигде, как пилот.

Хотя вот как владелец судна и не одного. Такое да, было.

Но не в таком явном виде.

А потому с этим требовалось разобраться. Сам я на такие работы точно не подписывался.

Это поручение я и дал Кире, для более детального разбора и понимания ситуации.

Закрыв пока этот неясный вопрос я перешёл к следующему пункту.

Мне поступило несколько заявок по услуге «посредник».

Хорошо все они оказались не срочные и у меня ещё было время для их обработки.

Но главное, появились первые заказы по услуге «посредник в продаже и приобретении кораблей».

И один из заказов выскочил буквально несколько минут назад.

С пометкой повышенная срочность.

Торговцу срочно требовалось приобрести достаточно вместительный грузовой транспорт.

При этом он должен был соответствовать нескольким входным параметрам.

Но тут как обычно, большой трюм. Что вполне логично следовало из заголовка объявления.

Но что было необычно. Этот транспорт должен был перегонять пилот-универсал.

И вот тут возникали проблемы.

Не уверен, что корабли сверхтяжёлого класса, с такой тоннажностью, могут управляться одним человеком, разве что в очень ограниченном режиме.

«Но проверить по каталогам стоит», — решил я и дал задание на поиск своему искину.

Кира быстро просмотрела всё доступное.

Удивительно, но такие корабли и правда были. И даже сверхтяжёлые. Но вот выпускала их лишь Республика Корпораций.

Я нашел несколько объявлений.

Все на территории Содружества, кроме одного.

Этот корабль был на приколе в трех секторах отсюда. Там находилась какая-то соседняя станция. Не торговая, обычная жилая и частично, шахтёрская.

Торговать они прилетали обычно сюда.

И что по ценам на эти корабли?

«Чёрт», — я даже удивился.

Цены на них задраны непомерно. Но подобные корабли в продаже есть. Хотя я вот не понимал почему?

Корабль практически не защищён.

Очень неповоротлив. Медлителен. Разгоняется, даже не загруженный, до скорости выхода в гипер за полтора-два часа.

Можно подумать, как и боевой линкор. Только вот тот гораздо крупнее и больше, а защищен уж значительно лучше.

Основная ценность, этого корабля, его вместительность.

За один рейд можно перевезти небольшую перерабатывающую фабрику в уже собранном виде.

Только вот зачем?

Ведь на одной охране потратишь столько, сколько стоит весь груз.

Чтобы прикрыть такой большой корабль потребуется как минимум пара тяжёлых и несколько средних боевых судов, да ещё куча мелких кораблей поддержки. Никак не меньше пяти звеньев.

В общем, не понимаю я торговцев.

Хотя, может быть я что-то упустил?

Ещё раз просмотрел параметры корабля. Да, теперь я понял в чём его фишка.

Недостижимые сорок секторов за один прыжок. Да корабль по определению может скакать из безопасного в безопасный сектор.

Всё вроде бы красиво и гладко, тогда такой корабль действительно отобьёт все вложенные в него деньги.

Только вот если не учитывать такую маленькую и подленькую вещь, как глушилка, которая вытянет тебя из гипера, если пираты или иные личности, устроят на торгово-маршрутной навигационной трассе ловушку. И тогда без сопровождения боевыми кораблями не обойтись.

И времени на их вызов не будет. Торговое судно разберут на запчасти.

В общем, как не посмотри, на мой взгляд, вполне бесполезная вещь с очень большим трюмом, у которой есть свой такой огромны плюс.

Если требуется прыгнуть быстро и далеко, то этот корабль именно для вас.

Значит, торговец и пытается проделать что-то такое. И у него есть все возможности для этого дела.

Ведь даже уйдя отсюда на пятнадцать-двадцать секторов вдоль внутренней границы Фронтира, уже обойдёшь блокаду и будешь в открытом космосе.

И в этом случае оставшихся десяти прыжков хватит, чтобы попасть в Содружество.

Ладно, теперь смотрим, что готов предложить за такой корабль сам наш клиент, который хочет его приобрести?

Хм, или этот торгаш жуткий жмот, или ему в действительности не так и нужен этот корабль.

Сто миллионов кредитов. Это просто смешно. За корабль в соседнем секторе просят семьсот миллионов.

И это не дорого, даже по меркам Содружества, даже если этот корабль едва на ходу.

Мне даже стало интересно посмотреть на такого скупердяя.

А потому связался с «потенциальным» клиентом.


Станция Рекура-4. Пятый верхний уровень. Малый коттеджный поселок. День.

— Добрый день, — видеосвязь не подключилась.

Да и сам канал был несколько странным, к нему не удавалась подцепить ни один маяк, чтобы отследить звонившего.

Впрочем как и самого владельца этого небольшого домика на пятой верхнем уровне.

Ниже Гарнак Пол просто не привык жить, а потому все подставные квартиры у него находились именно в этом диапазоне уровней.

С третьего по шестой, иногда, но очень редко, седьмые. И так везде, не только на этой станции.

Между тем и идентификатора звонившего Гарнак не знал, а потому он очень настороженно спросил.

— Кто вы и по какому вопросу?

— Добрый день, — радостно известил чей-то молодой голос, — я менеджер в нашей фирме. Зовут меня Профи. Это имя, не смейтесь, — будто в этом моменте обычно слышался смешок, Гарнак бы и сам улыбнулся, но был очень насторожён, а поэтому к комментарию отнесся совершенно равнодушно.

На самого же менеджера это не произвело никакого впечатления. И поэтому он тем же бодрым голосом продолжил.

— Мы получили запрос на оказание услуги посредник по приобретению сверхтяжёлого грузового корабля. Вы всё ещё заинтересованы в этой сделке?

— Да, естественно, — сразу сообразил в чём дело Гарнак, — корабль мне очень сильно нужен. Но уже выяснил, что на этой станции подобного нет.

— Мы знаем это, — уверенно ответил ему парень, — но мы имеем возможность достать для вас подобное судно.

И собеседник Гарнака немного помолчал.

— Однако, ваша цена, указанная в объявлении, — существенно занижена. Столько стоит рухлядь, где-то на территории центральных секторов Содружества. Стоимость корабля здесь, во Фронтире, должна быть примерно в десять раз больше.

Собеседник говорил уверенно, да и Гарнак, прекрасно это знал.

— Да, — начал юлить он, — видимо ошибка при составлении объявления. Именно эту сумму я и хотел указать. Но…

И торговец в ожидании замер.

— Да? — интересуясь произнёс звонивший.

— Я готов передать в арбитражный суд всю сумму и договор, но на руки вы получите её лишь после того, как доставите сюда корабль.

Человек на том конце линии замолчал, видимо советовался с кем-то.

— Да, — наконец произнёс говоривший, — при рискованных сделках применяется такая практика. Значит вы не уверены в выполнении своего заказа?

— Так пираты оккупировали сектор, — будто это всё должно объяснить неизвестному, сказал Гарнак, — так сейчас поступают все. И я не готов понести убытки при неудачном выполнении вами нашего договора. Поэтому в случае вашей неудачи я ничего не теряю, просто деньги ко мне вернуться несколько позже. Но тут, как повезёт. Все-таки корабль для меня сейчас важнее.

— Мы поняли, — произнёс неизвестный и вдруг уточнил, — моё руководство интересуется, приобретать корабль нам придётся на свои средства и возврат по ним мы получим лишь доставив его сюда?

— Естественно, — кивнул Гарнак.

— Хорошо, — произнёс человек, — сейчас вам пришлют копию договора и вы подписываете её, так же прикладываете к договору протокол ведения переговоров и обсуждаемые условия. Договор переслан, получите, ознакомьтесь и если вас всё устраивает, подпишите и пересылайте обратно. Потом я перешлю вам вашу копию договора. С этим вы пересылаете деньги в арбитражную комиссию, процент за хранение взимается с вас. Вы в курсе этого?

— Да, — быстро кивнул Гарнак, хотя и понимал, что этот неизвестный его даже не видит.

— Тогда дальше. Вы переводите деньги я передаю подписанную нами с вами третью копию договора. После этого, договор вступает в силу. В объявлении обозначен срок три дня. Но это с учетом поиска корабля в пределах сектора. Для доставки его с ближайшего места стоянки, потребуется минимум шесть дней. Эти изменения придётся внести.

— Уже, вижу, — подтвердил Гарнак, а потом сказал, — договор подтвердил. Номер счёта в комиссии переслал. Проверяйте поступление наличности. Я с деньгами уже ничего сделать не могу. Теперь ваша очередь.

— Да, — подтвердил человек, — мы предоставили договор и протоколы ведения переговоров. Условия доставки судна в оговоренный срок, а так еже его характеристики внесены в дополнительное соглашение приложенное к договору.

И немного помолчав, молодой парень неожиданно спросил.

— Простите, тут появилась новая информация. Нам предложили ещё одно судно в ту же цену, но с большей грузоподъёмностью и защищенностью. И так же управляется пилотом-универсалом. Но производство Империи Авар. Что вы предпочитаете?

«Тарк», — заметались мысли Гарнака в голове, — «это не по плану. Хотя».

— Мой пилот работал только на кораблях Республики Корпораций. Я приобрету его.

— Хм. Понятно. Спасибо. Тогда мы пригоним ваше судно уже через шесть дней, ждите именно его.

И неизвестный отключился.

А Гарнак хищно улыбнулся.

«Как же пригоните вы его, ждите дольше», — подумал он и быстро набрал на экране новый адрес.

— Это я. Клюнули какие-то идиоты. Работаем по стандартной схеме. Будут у вас через два или три дня.

— Поняли. Ждём.

И второй, с кем говорил Гарнак отключился.

Только вот этот говоривший не был неизвестным.

Гарнак его знал достаточно давно и работали они вместе ещё больше. С тех пор, когда Гарнак был мелким счетоводом в одном из пиратских кланов.


Станция Рекура-4. Департамент по Исследованиям. Несколько минут спустя.

Хм. Или это я туплю и это простой развод на деньги.

Ну, или как другой вариант, я не туплю и тогда это ещё больший развод на деньги.

Первый звоночек был когда он предложил сделку без предоплаты, однако с компенсацией всех рисков и выплатой всевозможных накруток.

Я специально попросил Киру выбрать такой зверски-грабительский тип договора, при котором торговец ещё нам сверх нормы будет должен доплатить не меньше двадцати-тридцати процентов.

Однако тот, даже не вчитываясь подписал его со своей сторону.

И уже не раздумывая закинул деньги в арбитражный суд, да ещё и с выплатой небольшой комиссии согласился.

Ну, ладно. Возможно, человека так припёрло, что ему ни дать ни взять, так необходим сверхтяжёлый транспорт.

Но вот увеличение срока доставки судна в два раза, сразу указало на то, что корабль ему не особо-то и нужен именно сейчас.

И тогда встаёт вполне закономерный вопрос. А зачем ему?

Ответ мне не понравился.

Проверяем. Невзначай намекаю на то, что есть возможность притащить другое судно. О первом я вообще ничего не говорил, даже производителя не называл.

Но тут выдал аварцев и специально.

Ведь знаю, что они-то подобные суда не делают. Но вот покупатель этого не знал и очень сильно занервничал и засуетился.

Я, конечно, этого не видел. Но паузу, перед тем как выдать мне хоть какой-то ответ он выдержал знатную.

И что это нам даёт.

Да. По сути ничего. Кроме того, что нас пытаются подставить и на очень крупную сумму денег. Особенно в условиях Фронтира.

Кто тут может работать с таким оборотом денег. ОПГ (Организованная преступная группировка), по факту, больше некому.

А если перевести на наш, человеческий, то это пираты.

И осели они как на этой станции, так и на соседней.

Тут сидит тот, кто поставляет простофиль, второму отряду, отвечающему уже за силовые акции.

Кстати, вот и причина, почему именно пилот-универсал.

В данном случае он полетит туда или один, или с парой-тройкой сопровождающих, но никак не на трёх четырёх кораблях.

И вот почему супертяжеловес.

Он допрыгнет сюда с одного раза.

Казалось бы полностью безопасная сделка.

Только вот какой нюанс. Скорее всего её просто не будет.

И я, прибыв на место, просто привезу кому-то подарок в виде семисот тысяч кредитов.

Ну и что из этого? А то, что я туда скорее всего полечу.

Пираты. К ним у меня, после того как я вытащил Таарию и её подружек от них, есть некое предубеждение. К тому же это союзники аварцев.

А значит и тут мне нужен их босс.

Но через его идентификатор мне его обнаружить не удалось. Я его даже узнать не смог.

Значит придётся его выколупывать с другой стороны. Через его подельников на второй станции.

Интересно, это реально обычная жилая станция или уже давненько она принадлежит какому-то пиратскому клану?

И если второе, то что мне с этим делать?

Как вариант, подмять под себя не сработает. Это необходимо будет передислоцироваться именно туда.

Или… или оставить вместо себя наместников, да таких, которых будут бояться даже больше чем меня.

А вот это уже идея.

Так что желание слетать за этим сверхтяжеловесом возросло ещё больше.

Однако это позже, пока вношу лишь информацию об этом задании к себе в ежедневник.

Сначала нужно всё-таки встретиться с девушками и поговорить с ними по душам.

И поэтому дальше собираюсь в путь.


Станция Рекура-4. Департамент по Исследованиям. Несколько минут спустя.

Силовой щит на руку. Оружие в кобуру! Нож за спину.

С рейда я вернулся с дополнительным обмундированием и оружием.

Но то, что у меня было, меня практически полностью устраивало. Единственное, что сделал, это заменил свои полугражданские бластеры, на те, что собрал с аварцев.

У них были чисто военные модели.

И, кстати, все они производства Королевства Минматар. Не доверяют аварцы собственному военпрому.

Так что по бластерам.

Больше мощность и точность, увеличена дальность стрельбы, да к тому же расширен магазин и теперь он не на пятьдесят выстрелов, а на двести, если забить его сразу четырьмя обоймами.

Ну и о скрытом ношении с таким оружием можно забыть.