Ксения Геннадьевна Логинова - Салемские ведьмы 2: Пророчество

Салемские ведьмы 2: Пророчество 1230K, 197 с.   (скачать) - Ксения Геннадьевна Логинова

Глава 1.

Сайлем. 1690 год.

Четыре женщины, взявшись за руки, стояли вокруг алтаря и произносили заклинание. Они стояли с закрытыми глазами, но вдруг все резко открыли их и переглянулись.

–Ребекка, что ты видела? – Спросила обеспокоенно Рэйчел.

–Я видела, что примерно через 3 века родится ведьма, которая будет сильнее нас всех вместе взятых.

–Как ее будут звать? – Спросила Сара.

–Александра. Она потомок рода Клинтонов. И она избранная.

–Избранная для чего? – Спросила Марта.

–Для того, чтобы защитить всех ведьм от охотников. Она избавит мир от них навсегда. Она наше спасение, – ответила Ребекка.

Бостон. Наше время.

Я проснулась одна в большой кровати и огляделась по сторонам. Сначала я не могла понять, где я, но потом вспомнила, что это наша с Дэном квартира. Я еще не слишком привыкла к своему новому дому. Дэна не было рядом, и я поняла, что он опять на работе. Он пропадал там все время, а я сидела в одиночестве и скучала по своим друзьям.

–Майя, привет, – сказала я, набрав ее номер и выждав пару гудков.

–Привет, Алекс. Как дела? – Радостно ответила она.

–Замечательно, но мне все так же одиноко без вас и я скучаю, – вздохнула я.

–Дэн снова на работе? Ты так и не поговорила с ним? – Спросила Майя немного обеспокоенно.

–Я не хочу его беспокоить своими глупостями, я справлюсь сама, – ответила я.

–Алекс, это вовсе не глупости. Дэн позвал тебя с собой в Бостон, оторвав от своих друзей и от дома, и оставил одну. Он должен уделять тебе больше времени, – заметила Майя.

–Может, я отношусь ко всему слишком серьезно?

–А может, это Дэну не помешает хоть немного серьезности? – Спросила Майя.

–Не серьезности, а заботы, – вздохнула я. – Но я его не виню, он зарабатывает деньги на нашу жизнь, чтобы я ни в чем себе не отказывала.

–Деньгами заботу не заменишь и любовь тоже, – ответила Майя. – Поговори с ним или приезжай обратно.

–Точно! Я приеду на пару дней в Сайлем. – Воскликнула я.

–Может, приедешь уже навсегда? – Спросила Майя. – Мы все по тебе ужасно скучаем.

–Я тоже по вам очень скучаю, но я не могу оставить Дэна надолго. Я чувствую, что нужна ему. Он скучает по своему отцу.

–А ты скучаешь по нам. Все уравновешено, – ответила Майя.

–Ладно, сегодня я поговорю с Дэном. До завтра, – пропела радостно я и положила трубку.

Дэн пришел как всегда в двенадцать ночи. Обычно я дожидалась его, целовала и ложилась спать, но сейчас я приготовила ему ужин и подогрела к его приходу.

–Я думал, ты уже спишь, – сказал Дэн и поцеловал меня в щечку.

–Милый, я не могу уснуть, пока не увижу тебя перед сном, – ответила я и улыбнулась.

–Даже ужин приготовила. Ты хочешь о чем-то серьезно поговорить, да? Ты решила вернуться домой? – Вздохнул грустно Дэн.

–Я всего на пару денечков. Ты даже не заметишь, что меня нет, – ответила я. – Тем более, ты все равно приходишь ночью, уходишь рано утром. Я чувствую себя ненужной.

–Ты права, я совсем тебя забросил из-за новой работы. Я должен уделять тебе больше внимания, – кивнул Дэн.

–Я на тебя не сержусь, просто я хочу увидеть свою бабушку и друзей,– ответила я. – Ты же не против?

–Ты же уже все решила, – вздохнул Дэн.

–Если я нужна тебе здесь, то я останусь, – поспешно сказала я.

–Алекс, я же понимаю, что тебе скучно все время сидеть одной в этой квартире. Я не смею тебя держать. Можешь ехать, когда захочешь, – ответил Дэн.

–Стремишься избавиться от меня? – Шутливо спросила я.

–Нет, что ты, Алекс, – серьезно заверил Дэн и погладил меня по волосам.

–Странный ты какой-то, – удивилась я. – Ладно, буду собирать вещи. Завтра утром я поеду домой.

–И когда ты вернешься? – Спросил Дэн.

–Через пару деньков, – ответила я, ища сумку побольше.

–Спасибо за вкусный ужин, – сказал Дэн, начиная мыть за собой посуду в раковине.

–И это все? Можешь поблагодарить меня как-нибудь по-другому, – улыбнулась я и обняла его сзади, нащупывая его крепкий пресс.

–Я устал. Мне завтра рано на работу вставать. – Вздохнул Дэн и пошел в спальню.

–Спокойной ночи, – вздохнула я и продолжила собирать вещи.

Все-таки Дэн вел себя очень странно в последнее время, будто что-то скрывал от меня.

Утром, когда я проснулась, его уже не было. На тумбочке лежала записка:

«Удачно съездить тебе, Алекс. Я люблю тебя».

Я улыбнулась, прочитав последние три слова и начала собираться в дорогу. Меня не было дома два месяца, и за это время я успешно сдала все школьные экзамены и получила аттестат, как и мои друзья.

Я ехала в машине по дороге и думала, что скоро смогу обнять свою бабушку. Вот она удивится, увидев меня на пороге дома. Я ведь ей не сказала, что приезжаю. Об этом знает только Майя, ну и скорее всего еще Рокси и Оскар, а может еще Лия и Артур.

Я мечтательно улыбалась, когда заметила вдалеке девушку, очень похожую на Диану. Она стояла с вытянутой рукой и просила остановиться.

–Ты?! – Удивилась я, остановившись.

–Я, – улыбнулась Диана и села в машину.

–Вообще-то я не разрешала тебе садиться, – заметила я.

–Не утруждайся, я сама себе разрешила, – ответила Диана. – Кажется, в нашу прошлую встречу, мы закончили не на совсем хорошей ноте. Мне так жаль.

–Ни черта тебе не жаль! – Воскликнула я.

–Эй, я пытаюсь извиниться, если ты не заметила! – Воскликнула возмущенно Диана.

–Что-то я не услышала от тебя «извини», – ответила я.

–Извини. Ну, довольна?

–Не надо делать мне одолжений. Что ты хотела? – Спросила я.

–Меня всегда поражала твоя интуиция, – усмехнулась Диана. – Есть одно дельце…

–И каким же боком оно касается меня? – Спросила нетерпеливо я.

–Может, ты не будешь меня перебивать и просто послушаешь? Пока я буду рассказывать, ты можешь ехать. Не хочу оттягивать твою долгожданную встречу. Ты бы видела свое лицо пять минут назад, – усмехнулась Диана.

Я выругалась про себя и завела машину, надеясь, что рассказ Дианы не будет долгим, и я смогу ее высадить прежде, чем доеду до дома.

–В последнее время мои друзья охотники стали пропадать один за другим. И ладно бы они просто пропадали, но потом их находят убитыми. – Сказала Диана.

–И тебя это беспокоит? – Усмехнулась я. – Меня как-то не очень пока что.

–Ты ведь уже знакома с подразделением? – Спросила Диана.

–Предположим, – кивнула нетерпеливо я.

–Мы думаем, вернее, мы уверены, что это оно делает это, – сказала Диана.

–Все возможно, – пожала плечами я.

–Помоги нам справиться с ним, – сказала вдруг Диана, и в ее устах это прозвучало, будто мольба.

–Извини, но я не супергерой и с подразделением дел больше иметь не хочу. Мы заключили сделку, и оно больше не трогает нас. Так что разбирайтесь сами. В конце концов, каждый получает по заслугам, – ответила я.

–Вообще-то оно недавно тронуло и вас, – сказала Диана.

–Что? – Удивилась я.

–Твои друзья разве тебе не сказали об этом? Дом твоей подружки обыскали с ног до головы, все перевернули, – ответила Диана.

–И почему я должна думать, что это сделало подразделение, а не вы? Вы ведь ищите союзников, вы готовы на все, – сказала я.

–Спроси своих друзей, если мне не веришь. Подразделение никогда не оставит вас в покое. – Ответила Диана. – Вот тебе номер. Если захочешь поговорить – позвони. Все обсудим. А теперь останови здесь, я выйду.

Я хмыкнула, взяла ее визитку и остановилась. Диана улыбнулась мне напоследок одной из тех противных улыбок, которые я успела возненавидеть. Я оставила ее на обочине и поехала. Мне было совершенно все равно на то, как она будет добираться. Сейчас мне важно было поскорее добраться до дома и выяснить, почему мои друзья мне врали.

–Александра Клинтон это сон или ты действительно стоишь на пороге моего дома? – Воскликнула бабушка, как только открыла мне дверь.

–Это не сон. Я могу тебя ущипнуть, – предложила ей я и улыбнулась.

–Иди ко мне, милая, – сказала бабушка и обняла меня. – Почему не предупредила меня, что приезжаешь? Я бы приготовила тебе что-нибудь особенное.

–Я хотела сделать тебе сюрприз, – ответила я.

–Да, сюрприз удался, – улыбнулась бабушка.

–А чем это у нас тут так вкусно пахнет? Неужели это твои фирменные пирожки с картошкой? Вот тебе и особенное блюдо! Ты как будто знала, что я приеду! – Воскликнула я и помчалась на кухню.

–Сейчас налью тебе чай. Всухомятку есть вредно, – сказала бабушка и пододвинула ко мне кружку с горячим чаем.

–Вкуснотища, – сказала я, съедая уже второй пирожок.

–И надолго ты приехала милая? И почему без своего парня? – Спросила бабушка, тоже попивая чая из кружки.

–На пару дней. У Дэна работа, ему некогда. У него на меня то времени нет. – Вздохнула я.

–Работа, это конечно очень важно, но что может быть важнее любви? В конце концов он сам позвал тебя в Бостон. Может, вернешься домой, Алекс? Я так по тебе скучаю и друзья твои тоже. Здесь ты хотя бы не будешь одна, – ответила бабушка.

–Я не могу оставить Дэна, у него сейчас сложный период, – покачала головой я.

–Надо мне поговорить с этим Дэном. Что-то мне совсем не нравится, как он к тебе относится. Он должен с тебя пылинки сдувать, а он только о работе думает.

–Скоро все станет лучше, я уверена, – ответила я.

–А если нет, ты всегда можешь вернуться домой. Здесь тебе всегда рады, – улыбнулась бабушка.

–Спасибо бабушка за пирожки. Я побежала, – сказала я.

–Куда это? Не успела зайти и уже уходишь, – удивилась бабушка, смешно изогнув брови.

–Хочу встретиться с друзьями. Я им обещала, – ответила я.

–Надеюсь, ты ненадолго? – Спросила немного обеспокоенно бабушка.

–Обещаю, что скоро вернусь, – улыбнулась я, чмокнула ее в щеку и ушла.

–Как же быстро растут дети, – вздохнула бабушка и отнесла мои сумки в мою комнату.

–Майя, я знаю, что ты дома. Открывай, – крикнула я, стуча уже сотый раз.

–Иду, иду, – раздался громкий возглас Майи и она, наконец, открыла дверь.

–Что так долго?! – Воскликнула я и обняла ее. – Наверно придумывала, как объяснить мне то, что на кого-то из вас напали, а я об этом ничего не знаю?

–О чем ты? – Попыталась удивиться Майя, но у нее ничего не вышло.

–Притворяться ты не умеешь, – покачала головой я.

–Кто рассказал? – Вздохнула Майя.

–У меня свои источники, – ответила я. – Рассказывай.

–Да тут и рассказывать то нечего. Я пришла домой от Рокси и увидела дома полный кавардак. Кто-то что-то искал. И кажется, за нами пару дней следили, но потом все прошло.

–Почему ты мне сразу не рассказала? Я бы сообщила Дэну, и он бы что-нибудь предпринял! – Удивилась я.

–Да это все пустяки! Не о чем волноваться! – Заверила меня Майя.

–Кто знает, что было бы, если бы ты оказалась в этот момент дома, – ответила я.

–Да может, это вообще было не подразделение, – предположила Майя.

–Думаешь, охотники? – Спросила я.

–Все возможно, – кивнула Майя.

–Подразделение убивает охотников, – сообщила ей я.

–Откуда ты знаешь? – Спросила Майя.

–Пока ехала, встретила Диану. Она мне и сказала. И про нападение она мне тоже рассказала, – ответила я.

–Почти уверена, что в моих вещичках копошилась она, – сказала Майя.

–Я тоже так подумала, но кто знает, – пожала плечами я. – Не будем исключать того варианта, что Диана сказала правду. Она хочет с нами объединиться и уничтожить подразделение.

–Союзники нам, конечно, не помешают, но такие, которым можно доверять. А охотникам я, увы, не доверяю, – покачала головой Майя.

–Как и я. – Кивнула я. – Ладно, обсудим это потом, а сейчас расскажи мне, что у вас тут новенького.

–Я уже устал от заданий, отец. Дай мне передышку. Алекс и так уже сбежала от меня, потому что я уделяю ей слишком мало внимания, – сказал Дэн, стоя перед своим отцом в кабинете его офиса в Бостоне.

–Тем лучше для нас, что она уехала. Значит, ты можешь вплотную заняться своим новым заданием, – ответил отец.

–Ты меня вообще сейчас слушал? – Вздохнул Дэн с нескрываемым раздражением.

–Просто я из всего умею извлекать выгоду. И ты учись, сын. В жизни обязательно пригодится. К примеру, пока Алекс нет, ты можешь вплотную заняться новым заданием и с удовольствием скоротать вечерок. Когда ты последний раз отдыхал? – Спросил отец почти что ласково.

–Что-то не припомню. А когда ты последний раз давал мне выходной? – Ответил Дэн.

–Вот сегодня и отдохнешь, а заодно и поработаешь немного, – сказал отец и протянул ему папку с делом. – Твоя цель – эта девушка. Ее зовут Диана. Постарайся сделать так, чтобы она тебе доверила все свои секреты, потом я скажу тебе что делать. Вся информацию о ней ты найдешь в этой папке. Ознакомься. Я на тебя надеюсь. Это очень важное задание.

–Я сказал, что хочу отдохнуть, а ты суешь мне еще одно очень важное задание, отец. Тебе вообще важно мое счастье или ты думаешь только о себе? – Спросил Дэн.

–Тебе что не понравилась девушка? По-моему, она красивая и по слухам, легко доступная. Именно то, что тебе нужно, – подмигнул ему отец.

–В мое задание входит следить за девушкой или спать с ней? – Спросил Дэн.

–Какой же ты невыносимый, – вздохнул отец. – Можешь идти. Получишь выходной, как только справишься с этим заданием.

–Надеюсь, ты сдержишь свое обещание.

–Разве я когда-нибудь тебя подводил? – Спросил отец Дэна, но тот уже ушел.

–Сегодня у нас девичник! – Объявила Рокси после того, как мы все собрались. Она хотела спровадить парней, которые по ее мнению здесь были лишними.

–Так нечестно! Мы тоже хотим провести время с Алекс, – возмутился Артур, но после злого взгляда Рокси сразу же замолк.

–Ладно, тогда мы с вами завтра устроим мальчишник, – подмигнула ему я, пытаясь сгладить неприятную ситуацию.

–Заметано, – весело ответил Оскар.

–Замечу, что прошлый ваш девичник закончился не очень хорошо, – сказал Артур.

–Почему бы нам не провести время всем вместе? – Предложила я. – Закажем домой пиццу и посидим, поболтаем.

–Или поиграем в «Правда или желание», – предложила Лия, и мы обменялись с Майклом обеспокоенными взглядами.

–Мне не очень нравится эта игра, – призналась я.

–Давай, это же так весело! – Поддержала Лию Рокси.

–Ну, хорошо, – сдалась я.

–Пойду, закажу пиццу, – немного уныло сказал Майкл и нашел из комнаты.

–Я первая! – Объявила Лия и посмотрела почему-то именно на меня. – Правда или желание?

–Правда, – ответила я.

–Скажи, ты до сих пор любишь Артура?

–Лия, уймись и задай другой вопрос, – потребовала Рокси, которая заметно напряглась, хоть и старалась не подавать виду.

–Разве тебе не интересно узнать ответ? – Ухмыльнулась Лия.

–Нет, – покачала головой Рокси.

–А мне вот интересно, – заявила Лия.

–Вот и спрашивала бы тогда про своего парня, а моего не трогала, – сказала Рокси.

–А при чем тут Майкл?

–Может, хватит? – Попытался разнять их Артур и обе девушки посмотрели на него уничтожающими взглядами.

–Надо же, в этой жизни ничего не меняется. Вы все так же спорите друг с другом, – ухмыльнулась я.

–Так ты ответишь на вопрос? – Спросила Лия меня, переместив свое внимание с Рокси на меня.

–Конечно, мне скрывать нечего. Я не люблю Артура. Довольна? И твой парень мне тоже не нужен, у меня есть свой. Мне этого вполне достаточно для счастья, – ответила я. – Ну что продолжим, если никто не против? – В этот момент как раз вернулся Майкл и заметил, что с нашими лицами что-то не так.

–Что я пропустил? – Спросил он и обнял Лию за талию.

–Ничего, кроме высокомерия нашей приехавшей подруги. Большой город всех меняет, – фыркнула Лия.

–Где в моем голосе ты услышала высокомерие, Лия? – Вздохнула я.

–Проехали, – ответила она, что было удивительно. Одним из свойств Лии была привычка раздувать скандал из ничего.

–Правда или желание? – Спросила я, глядя на Артура.

–Правда, – ответил он.

–И что вас всех так на правду то тянет? – Ухмыльнулась Лия.

–Лучший момент в твоей жизни? – Спросила я первое, что пришло на ум и тут в дверь позвонили.

–Пойду, открою. Наверно, пиццу принесли, – сказал Оскар почти с безразличным видом.

–Это сложный вопрос, на самом деле, – сказал Артур и уставился на меня.

–А, по-моему, вполне простенький вопрос. Могла придумать и что-нибудь поинтереснее Алекс, – вздохнула Лия. – С фантазией у тебя всегда были проблемы.

–Меня моя фантазия устраивает, – пожала плечами я.

–Что-то Оскар долго. Пойду, посмотрю, что там, – сказала Майя и ушла из комнаты.

–Нас становится все меньше и меньше, а ты тянешь с ответом на вопрос, ответ на который ты уже знаешь, – сказала Лия и усмехнувшись, смотрела Артуру прямо в глаза.

–Я же сказал, я думаю. Это сложный вопрос для меня, – ответил Артур.

–Твой парень тугодум, – сказала Лия Рокси и рассмеялась.

–В самом деле, Артур, скажи уже хоть что-нибудь, чтобы мы продолжили играть, – встрепенулась Рокси, приняв сторону Лии.

–Я думал, суть этой игры в том, чтобы говорить правду, но раз вы меня торопите, то я не отвечаю за то, что мои слова истинная правда, – ответил обиженно Артур.

–Давай уже быстрее, правда, ждать надоело, – вздохнул Майкл.

–Оскар пропал, – сказала Майя, заходя в комнату.

–Может, доставщик пиццы был таким симпатичным, что он решил уйти с ним? – Предположила Лия. – Я всегда подозревала, что в нем есть склонность к парням.

–Не говори чушь! – Воскликнула Майя. – Его похитили.

–Успокойся, Майя, может, он на улице стоит. Ты там смотрела? – Спросила я ее.

–Конечно, смотрела, его там нет, – уже более спокойно ответила она.

–Надо попробовать его найти нашими силами. У нас все получится, – сказала Рокси и взяла меня за руку.

–Верно, – кивнула я, поддерживая ее.

–Или можно сделать проще, – перебил нас Майкл. – Я сильнее вас и я сделаю это быстрее. Сейчас, только сосредоточусь на нем.

Майкл закрыл глаза и представил в своем воображении Оскара, но, кажется, ничего не произошло.

–Я ничего не вижу и это странно, – ответил Майкл и открыл глаза.

–Возможно, ты и не так уж силен, как хвастаешься, – хмыкнула Лия и взяла меня за руку, тем самым связывая наш круг.

–Знаете, я тоже ничего не вижу, – сказала, и я открыла глаза.

–Темнота и пустота. Может, он умер? – Спросила Лия и тут же получила локтем в бок от Рокси.

–Думай, что говоришь! – Воскликнула она и посмотрела на сестру, ожидая ее реакции.

–Думаю, я знаю, кто мог похитить Оскара, а если это не они, то они помогут нам его найти, – вздохнула я, вспомнив сегодняшнее не самое приятное утреннее свидание.

–Кто? – Спросила Майя, почти что плача.

–Охотники, – ответила я.

–Я думала, они отстали от нас, – сказала Рокси.

–Никогда не знаешь наверняка, – пожала плечами я и порылась в кармане, доставая оттуда визитку Дианы.

–Ты что в Бостоне подружилась с охотниками? – Спросила Лия, видя, как я набираю номер.

–Встретила сегодня утром Диану по пути сюда, – ответила я. – Алло, Диана, это Алекс. Можешь приехать? Есть разговор. Приедешь и узнаешь, о чем. – Я назвала ей адрес и положила трубку.

–Стой, это та самая Диана, твоя подруга? – Спросил Майкл меня.

–Да, – кивнула я.

–Даже не думай к ней подходить, Майкл, – ужасно ревнивым голосом сказала Лия. – Нам и так проблем хватает.

–Вообще-то я подумал о кое-чем другом, – сказал он и посмотрел на меня таким взглядом, заставляющим меня вспомнить тот день, когда приехала Диана.

–Как ты можешь доверять Диане после всего, что она сделала? – Спросил Артур.

–А что нам остается? Ты знаешь другой способ узнать, где Оскар? Если да, то выкладывай, пока не поздно. То-то же.

–Не понимаю, чем эта охотница может нам помочь, – сказала Рокси, присоединившись к своему парню.

–Если Алекс сказала, что она нам поможет, значит это так, – сказала Майя и села на кресло. – Как же невыносимо ждать! За это время с Оскаром могут сделать все, что угодно!

–Ничего с ним не сделают, иначе мы потом такое с ними сделаем, что они пожалеют, что появились на свет, – успокоила ее сестра и села рядом с ней, обнимая.

В дверь так неожиданно быстро постучали, что я даже немного вздрогнула и побежала открывать.

–Надеюсь, ты вызвала меня действительно по очень важному делу, потому что я… – Она перестала говорить, когда зашла в комнату и увидела, что я не одна. – Надеюсь, вы не собираетесь нападать на одну беззащитную девушку, которую затащили сюда обманом?

–Беззащитная она, – усмехнулась Лия и быстрым движением вытащила из кармана Дианы нож. – Уверена, он не единственный в твоем арсенале.

–Я же не дурочка, чтобы приходить к ведьмам безоружной, – фыркнула Диана и забрала у Лии нож, почти силой вырвав его. – У нас тут еще и беглый охотничек имеется вместе с колдуном. – Сказала Диана и подмигнула Майклу и Артуру одновременно, отчего их подружки сразу же подпрыгнули от ревности.

–Мы не собираемся на тебя нападать, – заверила ее я.

–Только если ты больше не будешь так противно подмигивать, – сказала Лия.

–И только если это не ты похитила нашего друга, – сказала Рокси.

–Как много у вас условий. Ищите к чему придраться, чтобы меня убить?

–Мне не нужен еще один повод, чтобы тебя убить, у меня их уже предостаточно. И думаю все здесь согласятся со мной, потому что ты успела навредить каждому в этой комнате, – сказал решительно Артур и достал из кармана нож, начав играть с ним в руках.

–Пропал тот парень, который тогда ночевал у тебя дома, да? Ты еще все утверждала, что он твой друг, а я ведь так и не поверила тебе, – ухмыльнулась Диана.

–Его зовут Оскар. Ты знаешь, где он может быть? – Спросила я строго Диану, не желая с ней говорить больше ни на какие темы.

–Я предполагаю, где он, может быть, – кивнула Диана. – И на вашем месте я бы поторопилась с его поисками. Дело обстоит хуже, чем вы думаете.

–Говори все, что знаешь, – приказала ей я.

–Ага, я тебе сейчас все расскажу, а что получу взамен? Нож в спину?

–Ну, хочешь, это будет не нож, а что-нибудь другое. Можешь даже выбрать, я разрешаю, – сказала Лия, которая была до жути ревнива.

–Если она будет продолжать мне угрожать, я уйду, – предупредила Диана.

–Лия, можешь помолчать хотя бы секунду, а? – Нервно сказала Майя и Лия уставилась на нее, никак не ожидая, что именно она ей это скажет.

–Помнишь, я просила тебя о помощи, Алекс? Зуб за зуб, милая, – сказала Диана.

–Мы сделаем для тебя все, что угодно, только помоги нам найти Оскара, – пообещала Майя в порыве бессилия.

–Ну, конечно, я вам помогу, раз уж вы согласились стать моими личными ведьмами, – улыбнулась Диана.

–Эй, я на такое не подписывалась. Не хочу быть в услужении у этой шлюшки, – сказала Лия.

–Что ты сказала?! – Воскликнула Диана удивленно.

–Ты переспала с моим парнем, шлюшка, – ответила Лия, снова повторив это слово.

–Насколько я знаю, на тот момент вы расстались, так что перестань истерить, а то морщины будут, вот тут, – сказала Диана и указала на лоб.

–У тебя сейчас на этом месте вскочит бородавка, если не замолчишь, – пригрозила ей Лия.

–Перспектива конечно хорошая, но может, мы все-таки пойдем спасать Оскара? – Предложил Артур. – Где он? – Спросил он у Дианы.

–Есть пара мест, где его может прятать подразделение. Я уже неделю ошиваюсь в этом городе и успела наладить слежку. – Пояснила она.

–Тогда веди нас, охотница, – сказала Рокси, и это прозвучало словно приказ.

–Сначала дайте мне клятву, что поможете мне, когда я попрошу у вас помощи, – потребовала Диана.

–Какую еще клятву? – Спросила я.

–Она имеет в виду клятву круга, – вздохнула Майя, у которой каждая секунда была на счету и она не хотела тратить ее на такие пустяки. – Давайте быстро все сделаем, девочки.

Мы взялись за руки и Майя быстро произнесла:

–Наш круг клянется помочь тебе, Диана, когда ты того попросишь. У тебя есть всего одна просьба. Но ты будешь иметь право на просьбу лишь тогда, когда поможешь нам найти Оскара. А теперь – мы клянемся! Клянемся! Клянемся! – Мы повторили «клянемся» три раза и разомкнули круг.

–Теперь мы можем идти? – Спросила Майя, глядя на Диану.

–Да, теперь я в вас уверена, – кивнула она, и мне даже показалось, что она улыбнулась Майе.

–А вот мы в тебе нет, – заметила Лия.

–Такова природа охотников – они кажутся жуткими обманщиками, – хитро сказала Диана. – Да ведь, Артур?

–Нет, – покачал головой он и взял за руку Рокси, словно отгораживался от Дианы.

–Если попробуешь испытать свой обман на нас, то быстро пожалеешь, – предупредила ее Лия.

–Что ты сделаешь мне, ведьма? Наколдуешь мне на лбу бородавку? Давай! Только силы зря потратишь! Меня защищают охранные талисманы, так что бородавка скорее выскочит у тебя на лбу, чем у меня. Так что прекращай мне угрожать, потому что меня это уже сильно утомило. Словами меня не испугать. – Сказала Диана, которая вышла из себя.

Лия удивленно поджала рот и уставилась на нее.

–Вот видишь. Когда ты молчишь, ты просто лапочка, – похвалила ее Диана и повела нас, словно она была нашим вожаком.

Диана определенно вела нас в лес и заводила она нас все дальше и дальше.

–Тебе не кажется, что она ведет нас в ловушку? – Спросил Майкл так тихо, чтобы никто кроме меня не услышал.

–Не испробуем – не узнаем, – пожала плечами я. – Вдруг она не врет. По крайней мере, я пытаюсь верить в это ради Майи.

–Пришли, – сказала Диана и остановилась на поляну, где кроме деревьев ничего не было.

–Ты издеваешься? – Вздохнула Лия и посмотрела на нее убийственным взглядом. – Что-то я не вижу тут Оскара. Оскар, Оскар! – Начала звать его она. – Может, он под этим кустиком или за деревом спрятался? Нет, его тут определенно нет, лживая…

–Хватит, Лия! – Прервала ее Майя. – Где Оскар, охотница? Ты обещала нам помочь в его поисках, но пока что от тебя пользы никакой.

–Научитесь доверять уже, – вздохнула Диана. – Немного дальше есть старый дом. Там, скорее всего и держат вашего Оскара. Я остановилась здесь, потому что группа людей, крутящаяся вокруг дома, явно бы выглядела подозрительно. Решайте, кто из вас пойдет, потому что все вместе мы не сможем подобраться незаметно.

–Я пойду, – сказала решительно Майя.

–По-моему, каждый из нас здесь хочет пойти в этот дом, так что бессмысленно спрашивать желание, нужно тянуть жребий, – сказала я.

–Сейчас устроим, – кивнул Артур.

Вдруг раздался взрыв за деревьями, как раз в том месте, где, как говорила Диана, был дом. Пришлось схватиться за дерево, чтобы ударная волна не снесла меня с ног. Я посмотрела на Майю и по ее обезумевшим глазам поняла, что она сейчас сделает что-то не очень осмысленное.

Майя рванула с места и побежала по направлению к взрыву.

–Кто-нибудь, остановите эту сумасшедшую! – Воскликнула Диана, сама явно не желая очутиться в воронке взрыва.

Я побежала за Дианой, а за мной следом Рокси и Артур.

То, что осталось от дома, невозможно было описать. Вернее, от него ничего не осталось, одни обломки и мусор, которые валялись по всей поляне. Майя упала на колени и сжала свою голову руками.

–Майя, на надо думать о плохом. Вполне возможно, Оскара здесь не было, – принялась утешать ее Рокси.

–Смотрите, – позвала их я, открепляя от дерева листок бумаги, который чудом там сохранился после взрыва.

–«Ваш друг Оскар у нас. Если снова хотите увидеть его живым, то вы будете сотрудничать с нами. Мы свяжемся с вами, и мы все обсудим. И помните, жизнь этого парня у вас в руках». – Майя прочитала это и заплакала. Кажется, слезы текли из нее ручьями, и их было невозможно остановить.

–Зато теперь мы точно знаем, что Оскар жив, – сказал Артур.

–Ненадолго, – сказала появившаяся из-за деревьев Диана.

–Замолчи, – прошипела ей Рокси и взглянула на свою сестру. – Мы сделаем все, чтобы его освободить.

–Кажется, вы забыли о нашей сделке, – сказала Диана, недобро сверкнув глазами. – Вы не можете одновременно помогать мне и сотрудничать с подразделением.

–Мы вообще можем разорвать нашу сделку, потому что твоя помощь не стоит наших дальнейших мучений, – сказала Лия и перед ней тут же упала огромная ветка, чуть не сбив ее. Лие чудом удалось увернуться и не пораниться.

–Кажется, вашей госпоже Природе не очень нравится то, что говоришь. Вы не можете разорвать сделку, это могу сделать только я. Так что терпи, ведьма и не перечь мне или своей госпоже. – Ухмыльнулась Диана. – Я свяжусь с вами, как только мне понадобится ваша помощь. И помните, теперь вы играете за две команды и важно, чтобы никто об этом не знал.

Вот так за один день мы потеряли Оскара и превратились в «рабов» охотников и подразделения. Не самая лучшая перспектива, если учесть, что мы все враги.

Глава 2.

Уже несколько дней мы ждали новостей от подразделения и со вздохом вскакивали каждый раз, когда звонил телефон или кто-то стучал в дверь, ожидая Диану. Мы просто разрывались между этими двумя и не знали, кто из них ужасней.

Майя целыми днями сидела в своей комнате. Она ничего не ела, а только плакала и плакала. Рокси была с ней рядом и пыталась успокоить, но на всегда сдержанную Майю будто нашел дождь из слез и она никак не могла остановиться.

–Может, поколдуем, чтобы она успокоилась? – Предложила Лия, которая тоже больше не могла смотреть на ее слезы.

–Я попытаюсь ей помочь, – вызвался Майк и пошел к Майе.

–Давно пора, – проворчала Лия. – И почему парни такие тугодумы?

Я пошла заваривать чай, когда ко мне почти беззвучно подошел кто-то сзади. На столе лежал нож, и я взяла его в руку недолго думая. Резко повернувшись, я приставила его к тому, кто ко мне подошел. Это оказался Артур, и я опустила нож. Кажется, он не ожидал такой реакции.

–Никогда ко мне не подкрадывайся. Это может плохо кончиться, – предупредила его я.

–Говоришь, как охотница. Неужели это так общение с Дианой на тебя влияет? – Спросил он, пытаясь пошутить.

–Никогда не знаешь, кто подойдет к тебе сзади и что он сделает, но лучше быть к этому готовым, верно? – Ответила я вопросом на вопрос. – Ты как охотник, должен знать это лучше всех.

–Я больше не охотник, – сказал Артур.

–Неужели ты все-таки разорвал клятву? Я думала, этого никогда не произойдет. Стой, так ты еще не сделал этого? Теоретически, ты все еще находишься на службе у охотников? – Поняла я, когда Артур промолчал в ответ на мой первый вопрос.

–Они меня изгнали, мне нет нужды разрывать свою клятву, – сказал, наконец, Артур.

–Что будет, если ты разорвешь эту клятву? Какие последствия? – Спросила я. – Ты ведь этого боишься, да? Последствий? Они так ужасны?

–Для меня, да, – кивнул Артур. – Я лишусь своей силы, а значит, и жизни.

–Скорее, ты лишишься своей девушки и друзей, если об этом кто-нибудь узнает.

–Но ты ведь не скажешь никому, верно? – Спросил Артур обеспокоенно и умоляюще на меня посмотрела.

–Артур, ты должен разорвать клятву. Я просила тебя об этом, когда мы с тобой были вместе и прошу снова. Тебе нечего бояться, мы сгладим все последствия, просто сделай это уже, в конце концов, – сказала я и хотела вернуться в гостиную, думая, что наш разговор на этом окончен, но Артур вдруг снова заговорил.

–Знаешь, какой был самый лучший момент в моей жизни? Когда я встретил тебя и понял, что влюбился, – сказал он и подошел ко мне так близко, что я могла чувствовать его дыхание на себе.

–Артур, не надо…

–Алекс, я не сделаю ничего такого, о чем мы потом оба будем жалеть. Просто научись уже наконец-то доверять людям, – сказал он и поцеловал меня в лоб своими горячими губами. – Ты знаешь, что до сих пор мне небезразлична.

–Я знаю, – кивнула я и пошла прочь, не в силах сказать, что он мне тоже до сих пор не безразличен. Если бы я это сказала, это привело бы к проблемам, а у нас их и так уже хватало.

Когда я вернулась в гостиную, а Артур почти следом за мной, я заметила неодобрительный взгляд Лии, которая сумела промолчать и ничего не сказать на этот счет. Она все поняла неправильно, любой бы на ее месте мог подумать так же, и он бы ошибся. Старая искра не может зажечься снова, потому что она уже стала пеплом, но она еще не ушла в небытие.

–Удивительно, но это сработало. Майя перестала плакать и решила принять ванну. – Сообщила нам хорошую новость Рокси, спускаясь по лестнице вместе с Майклом.

–Молодей, любимый, ты справился, – улыбнулась Лия и обняла его.

–А ты разве во мне сомневалась?

–Ей точно стало лучше? Это не какая-то ее уловка, чтобы сбежать из дома или натворить еще чего-нибудь? – Спросила недоверчиво я.

–А знаешь, пожалуй, я посижу в ее комнате и покараулю, чтобы все шло хорошо, и никто не выпрыгивал из окна в ближайшее время. Так мне будет гораздо спокойней, – сказала Рокси и поднялась обратно.

–Надеюсь, ты делаешь это не для того, чтобы снова остаться с Артуром наедине, потому что я за вами слежу, – прошептала мне на ухо Лия, которая оказалась рядом со мной очень неожиданно и так же неожиданно быстро она ушла, пытаясь остаться для парней незамеченной.

Что уж тут скажешь. Если ты один раз накосячил, люди запомнят, и будут вспоминать это всю жизнь. Такая вот у нас всех особенность.

Когда Майкл произнес над Майей какое-то заклинание, ей, несомненно, стало от него лучше. Она вдруг почувствовала себя в своем доме узницей и решила во, чтобы то ни стало его покинуть. Весь этот надзор за ней ей не очень нравился, и она избавилась от своих телохранителей и тут же выпрыгнула в окно, удаляясь все дальше от своего дома. В этот момент ей совсем не хотелось думать, что будет, если ее друзья не обнаружат ее, и что будет, когда они, в конце концов, ее найдут.

Она шла так быстро, что даже не заметила, как наткнулась на какого-то парня. Или это он на нее наткнулся?

–Вы должны мне помочь! – Воскликнул он и вдруг ее поцеловал.

Пять секунд Майя просто пребывала в шоке и даже не пыталась вырываться из объятий парня, но когда она осознала, что делает, она оттолкнула его от себя и с удивлением и ужасом посмотрела на него, но не смогла даже разглядеть его лица. Он стоял в тени и, кажется, не собирался из нее выходить. На секунду Майя подумала, что это Оскар, но поцелуй ей казался слишком чужым. Она с ужасом осознала, что только что изменила Оскару.

–Вы только что меня поцеловали? Девушку, которую видите первый раз в жизни?! – Воскликнула она, когда смогла говорить.

–Я же попросил вас о помощи, – вежливо ответил парень и улыбнулся.

–И чем же вам помогла такая помощь? – Спросила Майя.

–Вы помогли мне спрятаться от кое-кого очень ужасного и опасного. За это я вам очень благодарен, – ответил парень и вышел на свет. Майя смогла разглядеть его бледную кожу, голубые глаза, которые изучали ее и золотистые волосы. Парень был на голову выше Оскара и гораздо плечистее его.

–Наверно, это была ваша девушка, которой вы изменили, целуя так каждую встречную и прося ее о помощи. – Предположила Майя.

–Считайте, что я умирал, а вы сделали мне искусственное дыхание рот в рот, – улыбнулся парень. Кажется, он пытался ее очаровать.

–В следующий раз я лучше дам вам умереть, – ответила Майя и пошла прочь.

–Постойте, я вас чем-то обидел? – Спросил парень, идя за ней попятам. – Честно, я не хотел.

–Я тоже не хотела вас целовать, – огрызнулась Майя.

–Может, вы примите в качестве извинения мое приглашение поужинать?

–Какой же вы настырный. Мне нет до вас дела, – сказала Майя, пытаясь избавиться от парня, который мешал ей побыть в одиночестве.

–Прошу вас, дайте мне шанс все исправить. Как вас зовут? Меня Сэм.

–У меня уже есть парень, – ответила Майя, решив, что он наконец-то отстанет от нее после этой фразы, но, кажется, это раззадорило его еще сильнее.

–Интересное имя, но мне больше нравится «Я свободна» или «Я могу дать тебе шанс». По-моему, лучшие имена на свете, – пропел Сэм и посмотрел выжидательно на Майю.

–Вот и ищите себе девушек с такими именами, а меня оставьте в покое, – сказала решительно она и тряхнула головой, убегая от него прочь.

–А знаете, какое мое второе имя? «Никогда не сдаюсь». Мы еще увидимся, я знаю, – крикнул он ей вслед, наконец, оставляя в покое.

Наконец-то ей удалось избавиться от этого надоедливого парня. По одному его виду Майя сразу же поняла, что он бабник, который находит себе девушек на одну ночь, а потом забывает о них. Он надеялся, что Майя станет одним из его трофеев, но она ему не поддалась. И что это за новый метод знакомства? Раньше парни спрашивали разрешения, чтобы поцеловать девушку, а сейчас они появлялись из темноты, словно маньяки и срывали поцелуй с губ девушки без разрешения. Нет, определенно, хорошо, что этот парень от нее отстал. С ним могло быть намного больше проблем. Но эта фраза «мы еще увидимся, я знаю», никак не выходила из головы Майи.

–Алекс, ты была права! Майя сбежала! – Воскликнула Рокси, сбегая по лестнице очень быстро. Ей хватило какой-то минуты, чтобы понять, что Майи нет в ванной и в доме тоже.

–Может, она просто хочет побыть одна? – Предположил Артур. – Я ее понимаю в таком случае. Мы на нее слишком давим, точнее, ты Рокси, на нее давишь.

–Я? Чем это я на нее давлю? – Удивилась Рокси и захлопала своими длинными ресницами, смотря на своего парня.

–Ты не даешь ей побыть одной и осмыслить происходящее, ты давишь на нее своей заботой, – ответил Артур.

–Забота еще никому никогда не мешала, – ответила Рокси.

–Да, но не чрезмерная, – покачал головой Артур.

–Я поняла, к чему ты клонишь, и мы обсудим это дома, милый, – резко сказала Рокси и снова обратила свое внимание на меня. – Нам нужно ее найти.

–Но что если Майя не хочет, чтобы ее искали? – Предположила я и таким образом поддержала идею Артура.

–Вы что тут вдвоем спелись, пока меня не было?! – Воскликнула удивленно Рокси.

–Ладно, давайте разделимся и поищем Майю по улицам. Она не могла далеко уйти, – вздохнула я, поняв, что с Рокси спорить бесполезно.

–Ну, наконец-то ты говоришь хорошие мысли, – ответила Рокси. – Вы идете? – Спросила она Лию и Майкла.

–Придется, иначе ты от нас не отстанешь, – вздохнула Лия и взяла Майка за руку, ведя на выход.

–Алекс, постой, ты ведь не хочешь идти одна бродить по темным улицам? – Спросил меня Артур, остановив на лестнице.

–Мы же решили разделиться. Так мы быстрее найдем Майю, – ответила я. – Со мной ничего не случится.

–По статистике, все самое плохое всегда случается только с тобой, – сказал Артур.

–Я не верю статистике, – ответила я и ушла. Я привыкла все делать сама и без чьей либо помощи, так что хождение по темным улицам меня ничуть не пугало. Кто решится напасть на ведьму, тот крепко от нее получит.

За своими размышлениями я не сразу заметила, как у меня зазвонил телефон. Я достала его из кармана и увидела, что на экране написано «Дэн».

–Как вовремя, – усмехнулась я и подняла трубку. – Привет, любимый.

–Как ты добралась, Алекс? – Спросил Дэн своим мягким мелодичным голосом.

–Хорошо, ни в какие аварии не попала, моя машина цела, – ответила я.

–Ну, неужели ты научилась правильно водить машину, – усмехнулся Дэн. – Как поживают твои друзья?

–А разве они и не твои друзья тоже?

–Не думаю, что они считают меня своим другом после всего, что я сделал. Я ведь забрал у них тебя. Я бы такое на их месте ни за что не простил, – ответил Дэн.

–Сегодня был слишком долгий на события день. Оскар пропал и Майя сбежала. – Сказала я, решив ему все рассказать.

–То есть, подразделение снова угрожает вам? Я думал, я со всем разобрался. Извини меня, – вздохнул Дэн, и я почувствовала вину в его голосе.

–Милый, ты не виноват в том, что случилось. Просто подразделению нельзя доверять и мы в этом уже убедились. – Ответила я.

–Хочешь, я приеду и помогу вам? – Предложил Дэн.

–Я бы очень хотела, но тебя отпустят с работы? – Спросила я.

–Если нет, я уволюсь.

–Но эта работа так важна для тебя, я знаю. Не стоит этого делать ради меня. Мы разберемся со всем очень скоро, я знаю. – Ответила я.

–Я не видел тебя всего день, а уже ужасно скучаю. Я знаю, что ты со всем разберешься, но я бы тоже хотел хоть раз в чем-то помочь, чтобы твои друзья стали меня уважать, – сказал Дэн.

–Они уважают тебя. Ты ушел из подразделения ради меня. Это достойно уважения, – ответила я и вдруг увидела тень, которая неотступно шла за мной уже какое-то время. – Милый, давай я тебе попозже перезвоню, когда будут какие-то новости. Я люблю тебя. Пока. – Сказала я и положила трубку, не дожидаясь его ответа.

Как только я закончила разговор, меня попытались ударить по голове. От неожиданности мой телефон выпал из рук и упал на землю.

–Какого черта! – Воскликнула я и применила свою силу, но она не подействовала. Тогда я попробовала вырваться из хватки своими силами. Я отвела резко локоть назад и хватка ослабла. Тогда я наступила этому человеку на ногу, и он окончательно меня отпустил. Но, кажется, он не собирался сдаваться. На его голове был капюшон, и было невозможно разобрать его лица. Он снова надвигался на меня. На этот раз в его руке я увидела нож и поняла, что без своей силы я с ним не справлюсь. Он почти вплотную подошел ко мне, когда кто-то схватил его за плечо и резко откинул от меня.

–Тебе мама в детстве не говорила, что нападать на девушек нехорошо? – Спросил парень, который меня спас того, что был в капюшоне и ударил его по лицу. От неожиданности его противник упал на землю и потерял сознание. Видимо, удар был слишком сильный для него.

Я смотрела на парня, который меня спас и не могла ничего сказать. Он откинул рукой свои золотистые волосы и обеспокоенно посмотрел на меня своими голубыми глазами, которые были цветом, как у меня.

–Ты в порядке? Он тебя не ранил? – Спросил он меня и внимательно осмотрел с ног до головы.

–Да, я кажется, в порядке, – кивнула я. – Спасибо тебе за то, что спас меня.

–Пустяки. – Улыбнулся он. – Ты ведь Александра Клинтон, да? Я не мог ошибиться.

–Да, но откуда ты знаешь мое имя? – Удивилась я.

–Меня зовут Сэм. Я твой брат, – ответил парень вполне серьезно, но я рассмеялась от его последней фразы.

–Извини, но у меня нет брата. Ты ошибся, – сказала я, когда подавила в себе смех.

–Сколько на свете есть еще Клинтонов, которые обладают магическими способностями? – Спросил он, и я открыла рот от удивления.

–Я не понимаю, о чем ты говоришь. – Покачала головой я.

–Да ладно, Алекс, я же знаю, что ты ведьма, я сам такой же.

–У моей мамы больше не было детей, иначе бы она мне об этом рассказала. А теперь я пойду, – ответила я.

–Постой, Алекс, может, спросишь у своей бабушки? Встретимся завтра на этом месте в двенадцать. Уверен, к этому времени ты уже все узнаешь, – сказал Сэм и пошел прочь, оставляя меня наедине с телом, которое все еще дышало. Нужно было убираться отсюда, пока парень в капюшоне не очнулся и снова не попытался меня убить. Я подняла с асфальта телефон и набрала номер Рокси.

–Ты нашла Майю? – Спросила Рокси и в ее голосе почувствовалось столько надежды, пришлось ее разочаровать.

–Нет. У меня возникли непредвиденные обстоятельства. Мне срочно нужно домой, – ответила я.

–Что случилось? – Спросила обеспокоенно Рокси.

–Потом расскажу. Найдите Майю, – ответила я и положила трубку.

Когда я пришла домой, бабушка еще не спала. Она сидела в гостиной и читала книгу, будто специально ждала моего возвращения домой.

–Я думала, ты уже не придешь, – сказала она мне и отложила книгу на столик.

–И поэтому ты сидишь тут, напротив двери, и ждешь меня? – Спросила я и слегка усмехнулась.

–Ладно, ты меня раскусила. Просто я о тебе беспокоилась. Ты не позвонила и не предупредила, что задержишься или останешься у кого-то ночевать, вот и я подумала, что ты еще придешь домой. Видишь, я не ошиблась, – улыбнулась мне бабушка, и под ее глазами появилось много морщинок.

–Извини, просто у меня как-то из головы вылетело тебе позвонить, – ответила я.

–Конечно, ты же была со своими друзьями, должно быть вы развлекались и совсем забыли счет времени, – кивнула понимающе бабушка.

–Послушай, бабушка, у меня есть к тебе очень серьезный вопрос, – прервала ее я. – У мамы были еще дети кроме меня?

–Что? – Удивилась бабушка. – Нет, ты ее единственная дочь. – Ответила она, придя в себя.

–Бабушка, я знаю, когда ты врешь и сейчас ты мне врешь, – вздохнула я.

–Алекс, твоя мать, она… В общем, помнишь я говорила тебе, что Николас и она любили друг друга? В общем, она забеременела от него, сама того не желая. Она узнала, что Николас колдун слишком поздно, и чтобы он не отобрал ее ребенка, уехала в Бостон. Там она родила, но ее ребенок оказался мертвым.

–Видимо, недостаточно мертвым, – сказала я. – У нее родился мальчик?

–Да, но откуда ты все знаешь? – Удивилась бабушка.

–Я только что видела своего брата на улице, – ответила я.

–Это невозможно! Он был мертв! – Воскликнула шокировано бабушка.

–Видимо, нет. Или он как зомби восстал из мертвых, или вас обманули.

–Но зачем кому-то это было нужно?

–Может, это был Николас? – Предположила я.

–Что хотел твой брат? – Спросила бабушка.

–Сэм всего лишь хотел поговорить, – пожала плечами я, скрыв то, что он спас мне жизнь.

–Значит, его зовут Сэм. Неплохое имя, – улыбнулась бабушка. – Но я все же не думаю, что это действительно твой брат. Должно быть, кто-то узнал о нашей тайне и решил им притвориться. Твоя мать не стала бы лгать, что ее сын мертв.

–Но может быть, соглали врачи, – предположила я.

–Я должна встретиться с ним, чтобы понять, действительно ли он твой брат, – сказала бабушка.

–Я приведу его к тебе завтра. Мы договорились с ним о встрече, как только я узнаю правду о нем от тебя, – ответила я.

–Будь осторожна Алекс. Не доверяй тому, в ком не уверена, – предупредила меня бабушка.

–Ты бы его видела, бабушка. Он действительно так похож на маму, наверно, даже больше, чем я сама. Те же золотистые волосы и голубые глаза. Я почти уверена, что он мой брат, – вздохнула я.

–Посмотрим, Алекс, посмотрим, – проговорила бабушка и снова взяла в руки книги, давая таким образом понять, что разговор окончен.

Тем временем в Бостоне Дэн выполнял задание отца и следил за той девушкой – Дианой. Ему все никак не предоставлялось случая познакомиться с ней. Нужно было срочно что-то делать. Конечно, ему совсем не нравилось это задание отца, хоть девушка и была красивой. Дэн считал, что таким образом изменяет Алекс. Диана часто уезжала в неизвестном направлении, просто пропадала, и ее невозможно было найти. Но сейчас она снова была в Бостоне, и это был прекрасный шанс до нее добраться.

Дэн сидел в машине и ждал, когда Диана выйдет из магазина. Его план был прост и совсем незамысловат. Главное было привлечь ее внимание к себе и применить к ней все свое обаяние.

Вот, наконец, Диана вышла из магазина и пошла по дороге. Он быстро вдавил педаль газа в пол, и машина двинулась прямо на девушку. Дэн вовремя успел нажать на тормоз, но все же задел Диану, отчего она не выстояла и упала на асфальт прямо перед машиной.

–Какого черта ты творишь, идиот?! – Воскликнула она, пытаясь подняться. В ее глазах пылал злой огонек, от которого Дэну стало не по себе.

–Извините меня, я вас не заметил. Вы в порядке? Ничего не болит? – Спросил заботливо Дэн и попытался помочь ей подняться, но она его оттолкнула. – Может, мне отвезти вас в больницу? Вас должен осмотреть врач…

–Кто вас учил водить машину? Падайте на него в суд! – Воскликнула Диана, отряхивая свою одежду. – Я в порядке и я ненавижу больницы.

–Вас мог бы осмотреть мой знакомый врач, – предложил Дэн.

–Меня, конечно, очень умиляет ваша забота, но вы можете успокоиться, я не собираюсь подавать на вас в суд, потому что и я правда в порядке, – ответила Диана уже более спокойным голосом.

–Извините еще раз. Вы так неожиданно выскочили на дорогу, я вас не заметил, – оправдывался Дэн.

–Я вашу машину тоже не заметила, наверно потому, что у вас выключены фары. Даже дети знают, что в темноте они должны быть включены. Должно быть вы смертник. Вы запросто могли врезаться во что-нибудь похуже, чем я. – Сказала Диана.

–Теперь вы обо мне заботитесь? – Усмехнулся Дэн, и Диана тут же демонстративно подняла подбородок, давая понять, что для него это привилегия. – Давайте я вас подвезу, – спохватился Дэн. – Куда вы шли?

–Я могу дойти сама. Ноги вы же мне сломать не успели, – ответила Диана, давая понять, что не нуждается в чужой помощи.

–Я хочу хоть как-то искупить свою вину. Разрешите мне вас подвезти, пожалуйста. Так я хотя бы буду уверен, что вы добрались туда, куда шли, без происшествий.

–Ну, хорошо, – неуверенно ответила Диана. – Но только при условии, что вы больше никого не собьете.

–Договорились! – Улыбнулся Дэн.

–Меня зовут Диана. – Представилась она, наконец, по достоинству оценив его красоту.

–Надо же, так звали мою любимую бабушку! Должно быть, это судьба! – Воскликнул Дэн, придумывая на ходу.

–Как знать, – пожала плечами Диана.

–А я Дэн. И я считаю, что мне очень повезло, что я сбил сегодня такую красавицу, как ты, – улыбнулся Дэн и сел в машину. А Диана усмехнулась, отметив про себя, что с ней еще никто таким образом не знакомился.

–Майя, это ты? – С призрачной надеждой окликнула Рокси фигуру вдалеке. Когда она пошевелилась и повернулась, у Рокси не осталось сомнений в том, что это ее сестра. – Майя! – Воскликнула облегченно Рокси, подбегая к сестре и обнимая ее. – Я так о тебе беспокоилась! Зачем ты сбежала?

–Хотела побыть одна и подумать, – ответила Майя и посмотрела пристально на Артура. – Какую ценность представляют хранители для ведьм?

–Наивысшую. Они для них все. – Ответил Артур. – А что? Думаешь, подразделение узнало, что Оскар охотник?

–Я не знаю, возможно. Иначе, почему они похитили именно его, – пожала плечами Майя немного растерянно.

–Они похитили того, кого первым увидели. Будь это ты, я или Артур, они сделали бы то же самое. Конечно, если бы это были мы, им было бы лучше. Ведьма в их руках – уже оружие, хоть и не работающее. – Сказала Рокси.

–Оружие всегда останется оружием, даже если оно сломано, его можно починить без ущерба для его функций, – сказал Артур, и Рокси кинула на него обеспокоенный взгляд. – Это что такой девиз у охотников? – Спросила она.

–Нет, но узнал я это именно там, – ответил Артур.

–Ты меня беспокоишь, – сказала мягко Рокси, и Артур понял, что если не хочет выдать свою тайну, то лучше не говорить на тему охотников. – Пошлите домой. За сегодняшний день мы все ужасно устали.

–Я пойду домой, только если обещаешь, что дашь мне побыть в своей комнате одной. – Предупредила Майя сестру.

–Только если ты снова не сбежишь.

–Я не сбегу, обещаю, – сказала Майя.

–Тогда и я тебе обещаю, – кивнула Рокси, и они направились домой.

–Вы здесь живете? – Спросил Дэн, видя перед собой большой кирпичный дом и прекрасно зная ответ на вопрос, который он задал.

–Да, временно, – кивнула Диана. – Ну, спасибо за то, что подвезли после того, как сбили меня. Ваша помощь просто неоценима. А теперь я пойду.

–Постойте, может, встретимся как-нибудь еще? – Предложил ей Дэн, нервно проглатывая слова.

–Да, возможно, когда вы меня собьете в следующий раз, – усмехнулась Диана.

–Не хочу больше причинять вам боль, – ответил Дэн, и Диана перестала смеяться, смотря ему прямо в глаза.

–Бумажка с ручкой есть? – Спросила она и выжидательно посмотрела.

–Да, сейчас, – кивнул Дэн и стал рыться в бардачке в поисках того, что она попросила. – Вот, держите, – протянул он Диане ручку и бумагу.

Она начала быстро выводить на бумаге цифры и после протянула листок Дэну.

–Это мой номер. Позвонишь, когда захочешь снова меня увидеть или сбить. На твой выбор. А теперь, пока, – сказала она и вышла из машины.

–Во что же я влип, – вздохнул Дэн, ложа голову на руль и, пытаясь думать о Алекс. Но в его голове все время всплывало лицо Дианы – такое прекрасное и удивительное.

В кармане зазвонил телефон и Дэн достал его, посмотрев на дисплей и обнаружив, что ему звонит отец.

–Что? – Нервно спросил он, взяв трубку.

–Приезжай ко мне в офис. Есть разговор, – сказал отец и положил трубку.

–У меня к тебе тоже есть, – сказал Дэн, но в трубке уже были гудки.

Дэн быстро добрался до офиса отца и поднялся к нему в кабинет. Он не стучался в дверь, как обычно это делал, а просто резко ее открыл, чем удивил своего отца.

–Обычно, ты стучишь в дверь, прежде чем войти, – сказал он.

–Плохая привычка, так же как и привычка не сдерживать свои обещания, – ответил Дэн и выжидательно посмотрел на отца.

–И что же ты имел сейчас в виду? – Спросил отец, не желая сдаваться.

–Сам знаешь, – ответил Дэн. – Ты обещал не трогать друзей Алекс в обмен на то, что я буду работать на тебя. Но сегодня я узнаю, что ты мне соврал. И как это понимать, отец? Мне идти собирать вещи?

–Я не понимаю, о чем ты говоришь. Я держу свое обещание и друзей твоих не трогаю, – ответил отец с непоколебимым лицом.

–Надо же, я тебе почти поверил, если бы не знал всей правды. Оскар пропал, и ты этого отрицать не можешь.

–Я и подтвердить этого не могу, потому что понятия не имею, кто такой Оскар, – пожал плечами отец.

–Хочешь сказать, что непричастен к этому? На записке, которую оставили похитители, стоит подпись подразделения. Либо ты мне врешь…

–Либо кто-то действует за моей спиной. Что ж, я намерен выяснить, кто это делает, потому что боюсь тебя расстроить, но твои друзья могут не получить своего друга обратно. Кто бы какие цели здесь не преследовал, им не нужны свидетели, – сказал отец.

–Я думал, ты хорошо следишь за своими подчиненными, – огрызнулся Дэн.

–Я хорошо слежу за своими подчиненными. Те, кто похитил Оскара, явно не из их числа, – ответил отец.

–С чего ты так в этом уверен? – Спросил Дэн.

–Моим подчиненным еще жизнь дорога. После такой выходки я бы не оставил от них мокрого места, – ответил жестко отец.

–Ну, да, конечно, в этом весь ты, – хмыкнул Дэн. – Вот, что я предлагаю. Я выполняю то задание, что ты мне дал, а ты ищешь Оскара и его похитителей.

–Не понимаю, зачем мне это нужно? – Спросил отец.

–Ну, тебе же нужна эта девчонка – Диана, разве нет? – Спросил Дэн.

–Ты научился хорошо торговаться, сын, – улыбнулся довольно отец.

–Есть в кого, – кивнул Дэн.

–Ладно, я постараюсь найти Оскара и того, кто его похитил, а ты не отходи ни на шаг от девчонки. Она для меня очень важна, – сказал отец.

–И в чем же ее важность? – Спросил Дэн.

–Она приведет нас к тем, кто стоит у меня на пути уже очень давно, – ответил отец, и в его глазах отразилась жестокость. – И кстати, не вздумай в нее влюбиться, как сделал это на прошлом задании. Здесь, ее не спасет даже то, что ее любит мой сын.

–Я люблю Алекс и кроме нее мне никто не нужен. И даже если между нами километры, это не изменится. – Ответил Дэн.

–Ты уже оценил красоту Дианы? Она потрясающая, верно? – Усмехнулся отец и похлопал сына дружественно по плечу. – Иди и без новостей не возвращайся.

–Когда я приду в следующий раз, надеюсь, у тебя тоже будут для меня новости и желательно хорошие, – ответил хмуро Дэн и ушел.

Рокси позвонила мне как раз тогда, когда я собиралась навстречу с Сэмом. Я не могла еще называть его братом, потому что была не до конца уверена в его словах, но что-то мне подсказывало, что он не лжет.

–Алекс, привет. Что у тебя вчера случилось? – Спросила она.

–Да так, ничего особенного. Бабушке нужна была моя помощь, – ответила я. – Вы нашли Майю?

–Да, – ответила Рокси.

–С ней все в порядке?

–Да, она спит, – ответила Рокси. – Она сказала, что я слишком на нее давила и не давала ей побыть одной. Но я читала, что в таких ситуациях нельзя оставлять человека одного, иначе он может…

–Рокси, Майя права, ей нужно немного свободы, чтобы все обдумать и решить, как жить дальше. Конечно, мы найдем Оскара в скором времени, но Майе нужно свыкнуться с мыслью, что некоторое время его не будет рядом с ней. Они ведь были как сиамские близнецы – почти всегда неразлучны. И хоть ты и хочешь ей помочь, но Оскара ты ей не заменишь, как ни старайся. – Сказала я, пытаясь натянуть на себя куртку.

–Да, Алекс, ты права, – вздохнула Рокси. – Хоть бы с Оскаром все было в порядке, иначе я просто не представляю, что будет с Майей.

–И не представляй, потому что Оскар в порядке, я чувствую, – ответила я. – А теперь мне пора идти. Извини. Позвоню тебе вечером.

–Пока, Алекс, – немного разочарованной сказала Рокси и положила трубку.

Майя и Рокси хоть и не были родными сестрами, но себя они считали именно такими. И сейчас, когда страдала Майя, страдала и Рокси. Они словно делили всю боль, которая была в душе у Майи. Им обоим приходилось нелегко.

–Бабушка, я пошла на встречу с Сэмом. И я постараюсь его привести, если он согласится, – добавила я.

–Будь осторожна, – улыбнулась мягко бабушка.

Я пошла туда, где мы договорились встретиться с Сэмом. Я вышла немного раньше и думала, что мне придется его ждать, но на удивление, Сэм был уже там.

–Привет, – улыбнулся мне радостно он. – Я надеялся, что ты придешь, несмотря на то, что новость о существовании брата тебя шокировала.

–Привет, Сэм, – улыбнулась дружелюбно я. – Знаешь, нам о многом нужно поговорить. Может, пойдем ко мне домой, и сделаем это там?

–Дай угадаю, твоя бабушка хочет меня увидеть? – Усмехнулся Сэм.

–Она и твоя бабушка тоже, – заметила я.

–Я ее ни разу в жизни не видел и даже не знаю, – ответил Сэм.

–Ты и меня ни разу в жизни не видел, – заметила я.

–Ты совсем другое – ты моя сестра, – сказал Сэм, и это прозвучало от него так заботливо и нежно. – Я согласен пойти к тебе домой и познакомиться с твоей бабушкой, но прежде я хочу поговорить с тобой.

–Хорошо, – согласна кивнула я.

–Пошли, прогуляемся, – позвал он меня.

–Расскажи мне, как ты жил до этого времени? – Спросила я. – У тебя есть семья? Мама, папа, сестры, братья?

–У меня нет никого, кроме тебя, – ответил Сэм и грустно опустил глаза. У меня возникло такое чувство, что он сейчас расплачется. – Раньше у меня была семья. Вернее, у меня был отец, но он умер год назад.

–Мне очень жаль, – сказала я. – Наша мама тоже умерла год назад.

–Я знаю, – кивнул Сэм. – Я был на ее похоронах, стоял в сторонке. Я не посмел к тебе тогда подойти. Подумал, что сейчас тебе и так слишком плохо, чтобы говорить такие новости.

–Надо было подойти! Тогда я нуждалась в семье, – ответила я немного резко.

–Наверно, я сам в тот момент еще не был готов назвать тебя своей сестрой, – вздохнул Сэм, и его грудь от этого тяжело поднялась и опустилась.

–А сейчас уже значит готов? – Спросила я.

–Да, но не готова ты, – вздохнул он.

–С чего ты это взял?

–Понял по твоим глазам, – ответил неохотно Сэм. – Наверно, именно так на меня смотрела мама, когда родила. Она не была готова иметь сына и поэтому отдала меня.

–Что? О чем ты говоришь, Сэм? Наша мама никуда тебя не отдавала, – удивилась я.

–Отдала, в детский дом, где меня и усыновил мой отец, – упрямо заявил он.

–Не знаю, кто тебе это сказал, но это ложь. Мама бы никогда так не поступила с тобой, я знаю. Моей маме сказали, что ты родился мертвым.

–Но зачем кому-то понадобилось это говорить? Это же полная чушь! – Воскликнул удивленно Сэм.

–Я не знаю, Сэм, возможно, это сделал твой настоящий отец. Ты знаешь, кто он?

–Я знаю о нем достаточно, – кивнул Сэм. – Но у меня один отец и он уже мертв.

–Конечно, я не очень люблю Николаса, но может быть, он заслуживает того, чтобы ты дал ему шанс? Он хотя бы имеет право знать, что ты жив. – Сказала я.

–Я не хочу иметь с ним ничего общего, – покачал головой Сэм.

–Но почему? – Удивилась я.

–Потому что это он убил моего отца.

–Откуда ты это знаешь? – Удивилась я.

–Я видел это собственными глазами. Он ворвался к нам в дом и одним взмахом руки убил моего отца. Тот даже не успел пикнуть. А затем он ушел, даже не закрыв за собой дверь. Я прятался на втором этаже, и он меня не заметил. В тот день мои способности первый раз проявились. Я увидел тебя, нашу мать, а затем его и понял, что к чему. Не понимаю, как наша мать могла его любить? Он ведь убил ее. Ты знаешь об этом, Алекс? Это он сделал так, чтобы самолет, в котором летели твои родители, упал.

–Я знаю, что Николас жестокий, и он сделал много чего ужасного. Но сейчас он у тех, кто сможет о нем позаботиться. Я надеюсь, ты приехал сюда не чтобы ему отомстить? – Спросила я.

–Я приехал сюда ради тебя, Алекс, – сказал Сэм и убрал прядь волос с моего лица с такой нежностью, что нельзя было сказать, что он делает это по-братски.

–Знаешь, я всегда мечтала о брате, – призналась я и смущенно опустила глаза, пытаясь не смотреть прямо на него.

–Мы должны были встретиться раньше, – вздохнул Сэм.

–Мы еще все наверстаем, вот увидишь, – подмигнула ему я. – А теперь, ты обещал мне, что пойдешь со мной и познакомишься со своей бабушкой. Она очень хочет тебя увидеть.

–Да, чтобы удостовериться, что я не лгун, выдающий себя за твоего брата, – кивнул Сэм.

–Просто она не может поверить в то, что произошло, – попыталась защитить ее я.

–Я знаю, Алекс, в это действительно сложно поверить, но ты же мне веришь? – Спросил Сэм и погладил мою руку.

–Верю, – кивнула я и взяла его руку, ведя за собой. – Бабушка, мы пришли. – Крикнула я, как только мы зашли в дом.

–Боже мой! Как ты похож на Катрину! – Воскликнула бабушка, разглядывая его с ног до головы. – Ты действительно мой внук! – Сказала она и крепко обняла его, отчего я и Сэм были немного шокированы. – Да проходите же вы, не стойте на пороге. Я испекла персиковый пирог, вы должны его обязательно попробовать. – Сказала она и подтолкнула нас к кухне. Теперь наша семья стала больше на одного человека.

Глава 3.

После знакомства с бабушкой обнаружилось, что Сэму негде жить. Бабушка предложила ему одну из наших комнат, и он с удовольствием согласился.

Я еще не привыкла, что в нашем доме живет мужчина и поэтому когда случайно столкнулась с ним в ванной и обнаружила, что он голый по пояс, то испуганно опустила глаза в пол. Кажется, мои щеки загорелись при виде его мускулов.

–Тебе больше не нужна ванна? – Спросила я, выдавливая из себя каждое слово.

–Нет, Алекс, она полностью в твоем распоряжении, – ответил Сэм, кажется, не заметив моего смущения, и ушел в свою комнату.

Я залезла в ванну и под напором прохладной воды осознала, что смотреть так на своего брата – это неправильно. Конечно, Сэм был очень привлекательным парнем, но он был моим братом, и мне нужно было к этому привыкнуть.

Я вышла из ванной и обнаружила, что мне звонила Майя. Я уже давно с ней не разговаривала, должно быть, это было что-то важное.

–Майя, ты звонила мне? – Сказала я, набрав ее номер.

–Да, Алекс, я хотела с тобой поговорить, – ответила грустно Майя.

–Я всегда к твоим услугам, ты же знаешь. О чем ты хочешь поговорить, Майя?

–Мне одиноко без Оскара…

–Я знаю, Майя, и я тебя понимаю, – ответила я.

–Как ты можешь жить вдалеке от Дэна, если ты его любишь? – Спросила Майя.

–Вас я тоже люблю, – ответила я.

–Ты разрываешься между ним и нами, но это неправильно, – заметила Майя.

–В нашем мире много неправильных вещей и это одна из них. Тем более, любовь может выдержать расстояние, если она настоящая, – ответила я. – Любовь может выдержать даже разлуку и любовь может спасти из-за точения. Наверняка, где бы ни был Оскар, он сейчас думает о тебе и его любовь дает ему сил.

–Давала бы эту любовь сил и мне, – вздохнула Майя. – Я чувствую, что расклеиваюсь, просто растворяюсь. Если мы не найдем Оскара в скором времени, я не знаю, что буду делать. Мне нужно, чтобы в данный момент кто-то обнял меня и сказал, что все будет хорошо. Может быть, тогда я в это поверю.

–Я не могу тебя сейчас обнять, но я могу пообещать тебе, что все будет хорошо, – ответила я. – И, кстати, не сбегай больше от Рокси, иначе она просто сойдет с ума.

–Я хотела просто побыть одна, – оправдываясь, сказала Майя.

–Я знаю, именно это я ей и сказала.

–Знаешь, когда я сбежала, со мной произошел один смешной случай. Вернее, даже не знаю, можно ли это назвать смешным. Меня поцеловал парень, а я ему почти что это позволила, – призналась Майя.

–Что за парень? – Спросила я.

–Я его ни разу в жизни не видела. Я просто наткнулась на него, а он меня поцеловал. Мне кажется, я изменила Оскару. Это было неправильно.

–Постой, ты не целовала этого парня, он сам сделал это. И ты остановила его потом, верно?

–Верно, – ответила Майя.

–Ты не пошла с ним на свидание и вообще послала его к черту. Верно?

–Верно, – снова ответила Майя.

–Значит, это не была измена.

–Была. Мне понравилось его целовать. – Сказала Майя.

–Не казни себя за этот поцелуй. Тебе было плохо и одиноко без Оскара, а тут появился этот парень. Наверно, когда ты целовала его, ты представляла себе Оскара?

–Сначала я даже подумала, что это он, – ответила тихо Майя.

–Вот видишь, это все объясняет, – утешила ее я. – Ты больше не увидишь этого парня, так что забудь об этом поцелуе. Считай, что его не было.

–Да, Алекс, именно так я и поступлю. Когда ты придешь? Мне тебя так не хватает. – Спросила Майя.

–Я приду, завтра, хорошо?

–Я буду ждать, – ответила Майя и положила трубку.

–Алекс, – постучался ко мне в комнату Сэм, когда я только положила трубку. Я еще не успела переодеться в пижаму и предстала перед ним в одном полотенце. – Ох, – простонал он, открыв дверь, и тут же отвернулся.

–Ты что-то хотел, Сэм? – Спросила я, вздохнув с облегчением, когда обнаружила, что он одет, но потом со страхом подумала, что сама я почти что раздета.

–Я не могу уснуть. Можно, я посижу немного с тобой? Я хотел бы побольше узнать о своей сестренке, – это прозвучало так мило, что я не в силах была ему отказать.

–Подожди, я только одену на себя что-нибудь, – сказала я и быстро начала натягивать на себя пижаму, кинув полотенце на кровать. – Можешь зайти, – позвала его я и он сел на мою кровать, закрыв дверь комнаты. – Что ты хочешь узнать?

–У тебя есть парень? – Спросил Сэм, немного шокировав меня своим вопросом.

–Есть, – ответила я, немного помедлив и проследив за тем, как мышцы Сэма напряглись. – А у тебя есть девушка?

–Нет, – покачал головой Сэм. – Не думаю, что я создан для серьезных отношений.

–Почему ты так думаешь? – Поинтересовалась я.

–Просто с девушками мне не везет, – ответил Сэм, пожав плечами.

–Глядя на тебя, нельзя этого сказать, – сказала я и тут же поняла, какую глупость я ляпнула.

–А что можно сказать, глядя на меня? – Спросил Сэм.

–То, что от девушек у тебя отбоя нет, – ответила я немного смущенно.

–Может и так, но они все не то, что мне нужно.

–Просто ты не встретил еще свою настоящую половинку. Когда это произойдет, ты забудешь о том, что говорил мне сейчас.

–Ты думаешь, что твой парень твоя настоящая половинка? – Спросил Сэм.

–Не знаю, – пожала плечами я. – Я люблю его, он любит меня, это все, что мне нужно в данный момент.

–Я хочу с ним познакомиться, – заявил Сэм.

–Надеюсь, ты не гей и не собираешься его у меня увести? – Пошутила я.

–Можешь не беспокоиться, я просто хочу посмотреть, кто тот везунчик, с которым встречается моя сестра, – ответил Сэм.

–Он сейчас живет в Бостоне. Вообще-то я сама недавно оттуда приехала. Тебе повезло, что ты застал меня в этом городе, – сказала я.

–Я просто почувствовал, что сейчас ты здесь. Наверно, это связь между братом и сестрой такая сильная. – Сказал он и дотронулся до моей руки.

–Как ты справился со своей силой, когда понял, что она у тебя есть? – Спросила я, незаметно сменив тему.

–Не знаю, мне казалось это естественным, частью меня. Я даже почти не удивился, когда использовал ее. Наверно, в глубине души я всегда знал, что особенный, – признался Сэм и лег на кровать рядом со мной.

–А я испугалась своей силы, не поверила, что она у меня есть. Но, в конце концов, у меня не осталось выбора и мне пришлось признать, что я ведьма. У нас с подругами даже есть свой круг. Ты знаешь, что наших предков сожгли в этом городе на костре в 1692 году? – Спросила я его.

–Знаменитое Сайлемское сожжение ведьм, – кивнул едва заметно Сэм.

–Мои подруги, так же, как и мы с тобой, потомки тех ведьм. Вот откуда у нас такая сила, – пояснила я. – Я встречалась с Рэйчел Клинтон – ведьмой, сожженной в 1692 году. Она мне не очень понравилась.

–Почему?

–Она пыталась убить моего парня.

–Постой, как ты могла видеться с Рэйчел? – Удивился Сэм, когда до него дошел смысл моих слов. Он поднялся на один локоть и теперь его лицо оказалось почти что рядом с моим.

–Сначала она мне снилась, но потом она завладела моим телом. Даже после смерти ее сила осталась при ней. Она хотела меня защитить, как она мне говорила, но на самом деле она хотела поквитаться с твоим отцом, ведь именно он сжег ее и ее подруг в 1692 году. – Пояснила я и Сэм присвистнул, опустившись обратно на подушку.

–Сколько же моему отцу лет?

–Не знаю, наверно, очень много, – пожала плечами я.

–Расскажи мне, чем закончилась эта история, – попросил Сэм.

В итоге он остался у меня в спальне на всю ночь. Мы заснули, сама того не замечая. А утром я проснулась и обнаружила, что Сэма рядом со мной уже нет. Я вылезла из кровати и спустилась вниз. Сэм сидел там вместе с моей бабушкой, и они о чем-то увлеченно беседовали.

–Доброе утро, Алекс, – улыбнулась мне бабушка. – Сэм приготовил нам завтрак. Так что давай, скорее, умывайся и спускайся. Мы тебя ждем.

–Хорошо, – кивнула я и пошла в ванну.

Кажется, бабушка была без ума от своего новоприобретенного внука. Мне нужно было рассказать своим друзья о Сэме, и я решила не оттягивать и сделать это сегодня.

–Привет, Рокси. Как дела? – Спросила я, набрав ее номер.

–Алекс, – мягко сказала она, – все без изменений. От похитителей Оскара никаких новостей. Майя в своей комнате читает книгу о каком-то магическом поиске. Она думает, это поможет найти нам Оскара.

–Вдруг и правда поможет, – предположила я.

–Если бы ты видела эту книгу, ты бы так не говорила, – вздохнула Рокси. – Кстати, когда ты придешь? Майя спрашивала о тебе…

–Сегодня. И у меня есть для вас сюрприз, – ответила я.

–Надеюсь, хороший?

–Хороший, Рокси, по крайней мере, для меня, – ответила я.

–Что хорошо для тебя, хорошо и для нас. Мы тебя будем ждать. – Сказала Рокси и отключилась.

Я быстренько умылась, переоделась и спустилась вниз. Бабушки уже там не было, но Сэм все так же сидел за столом и кажется, он ждал меня.

–Бабушка сказала, что ты любишь чай с молоком, – сказал он и указал на кружку на столе. – Я приготовил яичницу с беконом и тосты.

–Любишь готовить? – Спросила его я.

–Да, – кивнул Сэм. – Мой отец не умел этого делать, вот и приходилось делать все самому, чтобы не остаться голодным.

–Вкусно, – сказала я, откусывая кусочек тоста и кладя в рот яичницу.

–Сегодня я очень старался, – улыбнулся Сэм.

–Собирайся. Сейчас мы пойдем знакомиться с моими друзьями, – сказала я.

–Сегодня? – Удивился Сэм.

–У тебя были какие-то другие планы на сегодняшний день? – Спросила я.

–Нет, просто я подумал, может, ты расскажешь им о том, что у тебя появился брат без меня? Тогда бы это не свалилось на них, как снег на голову.

–Может быть ты и прав, но я уже позвонила своим друзьям и сказала, что у меня для них сюрприз. Так что тебе придется пойти со мной и произвести хорошее впечатление на моих друзей. Думаю, у тебя получится это без труда. – Сказала я.

–Может, мне бантик красный на голову надеть, чтобы они поняли, что сюрприз это я?

–Ха-ха, Сэм, как смешно, – ответила немного с сарказмом я и он тут же замолчал. – Я понимаю, что ты, должно быть, волнуешься, но мои друзья тебя не съедят. Они добрые и они примут тебя хорошо. Так что иди, собирайся. Когда я доем свой завтрак, мы пойдем.

Сэм понял, что спорить со мной бесполезно и пошел наверх, к тому моменту, как я помыла посуду, он уже стоял в коридоре и ждал меня. На нем была черная обтягивающая футболка и кожаная куртка. Светлые волосы он уложил гелем назад.

–Теперь ты точно понравишься моим друзьям, хотя бы большей части из них и эта часть будет женская, – сказала я и подошла к нему. Сэм задержал дыхание оттого, как я оказалась близко к нему. Я провела рукой по его волосам, немного растрепав их, и улыбнулась. – Так лучше. Пошли. – Сказала я, взяв свою куртку в руки.

Дверь дома Майи была открыта и мы зашли в него, не привлекая лишнего внимания.

–Рокси, Майя, мы пришли, – крикнула я как много громче, чтобы не оставаться незамеченной и дальше.

–Алекс, ты как раз вовремя… – Сказал Артур, заходя в коридор и замолкая, видя, что я не одна. – Это еще кто?

–Алекс, ты пришла! – Воскликнула Рокси, подбегая ко мне и удивленно смотря на Сэма. – Майя, у нас гости! – Крикнула она и перевела взгляд на меня. – Может, представишь своего друга нам?

–Знакомьтесь – это Сэм, мой брат, – сказала я.

–Привет, – помахал им рукой Сэм и улыбнулся.

–Вот так сюрприз! – Присвистнула Рокси.

–Я не знал, что у тебя есть брат, – удивился Артур.

–Я и сама об этом узнала только недавно, – призналась я. – Может, поговорим обо всем в гостиной?

–Да, проходите, – спохватилась Рокси и пропустила нас, обменявшись удивленными взглядами с Артуром.

–Рокси, это Алекс пришла? – Крикнула со второго этажа Майя, не желая спускаться.

–Спустись сестренка, тебе есть на что посмотреть, – ответила Рокси и снова уставилась на Сэма, отчего тот почувствовал неловкость.

–Рокси, хватит пялиться на Сэма. – Сказала я.

–Просто я очень удивлена, – промямлила Рокси, застигнутая врасплох.

–Алекс! – Воскликнула радостно Майя, спускаясь по лестнице. – А это что за парень с тобой? – Спросила она, указывая на Сэма, который сидел к ней спиной. Как только он повернул свою голову к ней, ее лицо преобразилось и выражало только шок и удивление.

–Майя, познакомься, это мой брат Сэм, – сказала я и похлопала его по плечу.

–Привет, – улыбнулся он, ничем не выдавая то, что они с Майей уже знакомы.

–Привет, – сказала она еле слышно. – Я не ослышалась? Ты сказала брат?

–Да, у меня теперь есть брат, – кивнула я.

–Алекс, пойдем, кое-что обсудим, – сказала Рокси и потянула меня на кухню, а Майя пошла за нами следом, все еще не сводя глаз с Сэма.

–Я Артур, – представился он Сэму и протянул руку. Рукопожатие Сэма оказалось не слабым, но Артур старался ему в этом не уступать. Два молодых человека внимательно осматривали друг друга, пока Артур снова не заговорил. – Так как оказалось так, что Алекс никогда не знала о тебе?

–Ее матери сказали, что она родила мертвого ребенка. На самом же деле меня просто забрали у нее. Я рос в приемной семье и нашел Алекс, когда умер мой отец, – коротко ответил Сэм.

–Мне жаль, что умер твой отец, и мать тоже, – добавил Артур.

–Каждый день в мире умирают сотни человек. Это закон природы, – пожал плечами Сэм, будто действительно говорил о чем-то будничном.

–Ты считаешь смерть чем-то повседневным? – Удивился Артур.

–Нет, но ты считаешь,– ответил Сэм и прищурил глаза. – Ты ведь охотник, верно?

–Бывший охотник. Тебе Алекс сказала? – Удивился Артур.

–Я почувствовал твою энергетику и то, что ты еще не разорвал клятву. А это значит, что ты все еще остаешься охотником, – ответил Сэм.

–Ты тоже обладаешь магической силой? – Спросил Артур.

–Да, – кивнул Сэм. – Она пробудилась у меня, когда я увидел, как убивают моего отца.

–Мне вдвойне тебя жаль, – сказал Артур.

–Не люблю, когда меня жалеют, – ответил Сэм и его мышцы заметно напряглись, а кулаки сжались. Артур старался этого не замечать.

–Ты должно быть уже понял, что Алекс это особенный человечек и она нам всем дорога. И если с ней что-то случится по твоей вине, я найду тебя и убью. – Сказал жестко Артур.

–Говоришь, как настоящий охотник, – ухмыльнулся Сэм. – Ты любил раньше Алекс? – Артур удивленно уставился на него, не в силах ничего сказать этому самодовольному и всезнающему парню. – Ты любишь ее до сих пор? – Спросил еще раз Сэм и на этот раз попал в самую точку.

–Это не твое дело, – прошипел Артур.

–Я просто хотел сказать, чтобы ты не беспокоился. Я позабочусь о Алекс, пока ее парень в отъезде. Твоя помощь больше не требуется. Смотри за своей девушкой, – сказал Сэм, и Артуру нечего было на это ответить.

– Какого черта Алекс?! Откуда ты взяла этого парня и с чего думаешь, что это твой брат? Он тебя околдовал? – Воскликнула Рокси, как только мы оказались на кухне.

–Тише, Рокси, Сэм может услышать, – шикнула на нее я. – Ты разве не видишь, как мы похожи?

–Одинаковый цвет волос и глаз еще ни о чем не говорит, – покачала головой Рокси.

–Он копия моей матери, а так как ты ее не видела, ты не можешь утверждать обратное, так что тебе придется поверить мне на слово, – ответила я.

–Кроме внешности чем еще ты можешь доказать то, что он твой брат? – Спросила Рокси.

–Я не обязана вам ничего доказывать. Даже моя бабушка поверила в то, что он мой брат, а ее не так легко обвести вокруг пальца. Но раз вы мои подруги, я вам все расскажу, – сказала я и пересказала им то, что знала о Сэме.

–Этот парень все равно не внушает мне доверия, – покачала головой Рокси. – Но если ты ему веришь и считаешь своим братом, что ж, я тоже буду так считать.

–Рокси, иди, пожалуйста, проследи, чтобы Артур не убил там Сэма. А я пока поговорю тут с Алекс, – сказала Майя голосом, не терпящих возражений.

–Ты тоже ему не веришь, да? – Вздохнула я, глядя на подругу.

–Помнишь, я рассказывала про парня, который меня поцеловал? Это был твой брат, – сказала Майя.

–Что? – Удивилась я. – Ты точно ничего не перепутала?

–Я бы рада, Алекс, но хорошо запомнила его лицо, потому что они находилось очень близко к моему. Я не могла его ни с кем перепутать, – вздохнула Майя.

–Но Сэм сейчас даже не подал вида, что вы знакомы, – сказала я.

–Это была бы очень неловкая ситуация, если бы он сказал «постой, мы с ней уже знакомы, я столкнулся с ней на улице, а потом поцеловал».

–Да, ты права. Но он должен перед тобой извиниться за свое поведение, – решила я.

–Может, просто забудем об этом, Алекс? Мне и так уже неловко, а будет еще больше, если я останусь с ним наедине, – сказала Майя почти умоляюще.

–Вам все равно когда-нибудь придется поговорить, – ответила я.

–Лучше поздно, чем сейчас, – вздохнула Майя.

–Как вы тут? Нормально все? – Спросила я, обеспокоенно смотря на Сэма. Он заметил мой взгляд и улыбнулся. – Я тут подумала, Сэм ведь тоже обладает силой. Может, если бы мы все вместе попробовали найти Оскара, это бы сработало. Что думаешь, Майя? – Спросила я, глядя на нее.

–Я «за», попытаться стоит, – кивнула она.

–Мне кажется, из этого ничего не выйдет, но…попробовать то можно, – согласилась Рокси.

–Тогда зовите Лию. Пусть она прекратит кувыркаться в кроватке с Майклом и придет помочь нам. – Сказала я.

–Я сейчас позвоню ей, – кивнула Майя и пошла искать телефон.

–Сэм, пойдем, я покажу тебе библиотеку в этом доме. Она тебе понравится, – сказала я и повела его за собой под удивленные взгляды Артура и Рокси.

–Это не похоже на библиотеку, – сказал Сэм, когда я завела его в первую попавшеюся дверь и это оказалась кладовая.

–Нам нужно кое о чем поговорить и без лишних ушей, – пояснила я.

–Я думал, ты со своими друзьями всеми секретами делишься.

–Ты ошибался, – сказала я.

–Так о чем ты?

–Ты всегда целуешь на улице незнакомых девушек или этот день был для тебя особенный? – Спросила я.

–Черт! – Выругался Сэм. – Твоя подруга…

–Да, она тебя вспомнила, – кивнула я. – Твой способ знакомства был весьма оригинален, наверняка на глупых наивных девочек он действует, но с Майей это фокус не прошел. – Сказала я и с ужасом поняла, что ревную собственного брата.

–Я поцеловал ее, потому что мне нужна была помощь, – сказал, наконец, Сэм.

–Давно не целовался? Хотел сделать зарядку губ или как ты это назвал? Искусственное дыхание рот в рот?

–Ладно, Алекс, не злись, я извинюсь перед твоей подружкой, обещаю, – вздохнул Сэм.

–Я тебя как брата предупреждаю: все мои подруги уже заняты и даже флиртовать с ними не надо, потому что это может плохо для тебя закончиться, – предупредила его я.

–Какое милое сестринское беспокойство, – заметил Сэм.

–Всегда рада помочь, – попыталась улыбнуться я, но у меня получилось это слишком натянуто. Это явно не было сестринским беспокойством.

–А кто такой Оскар? – Спросил Сэм.

–Парень Майи. Его похитили наше враги, и мы должны его найти, пока они с ним ничего не сделали. – Ответила я.

–И много у вас врагов?

–Достаточно, – вздохнула я. – Хотела бы я держать тебя от этого подальше.

–Я бы тебе не позволил. Твои враги – мои враги,– сказал Сэм и дотронулся до моей руки.

–Алекс! – Воскликнула удивленно Лия, открыв дверь кладовки и обнаружив нас с Сэмом, который тут же отпустил мою руку. – Я их нашла! – Крикнула она. – Может, уже представишь своего красавчика-брата?

–Лия, это Сэм. Сэм, это Лия, а это ее парень Майкл. И получается, что он тоже твой брат. Он сын Николаса Ноеса. – Сказала я.

Майкл, который подошел к нам, был очень удивлен моими словами и шокировано смотрел на Сэма.

–Я не знал, что у моего отца был еще ребенок, – пробормотал Майкл.

–Его родила моя мать, они раньше вроде как любили друг друга, – ответила я.

–Прямо как вы, – с сарказмом сказала Лия.

–Привет, брат, – улыбнулся Сэм и подал Майклу руку. Майкл удивился такой реакции, немного помедлив, но затем пожал руку Сэма.

–Теперь вы как шведская семья. Может, вам стоит жить вместе? – Предложила Лия.

–У тебя девушка – извращенка, – заметила я, глядя на Майкла.

–Я обращаю на это внимание только в постели, – ответил Майкл и приобнял Лию за талию.

–Давайте не будем больше обсуждать эту тему, – сказала я, – меня не приводят в восторг рассказы о вашей бурной интимной жизни.

–Только потому, что на данный момент она у тебя отсутствует? – Ухмыльнулась Лия.

–Нет, потому что слушать грязные подробности мне противно, – ответила я.

–Мы будем искать Оскара или нет? – Решил сменить тему Майкл.

–Будем, конечно, – ответила я, и мы все пошли в гостиную, где уже были остальные.

–Постойте, а разве в правилах не сказано, что круг должен состоять из четырех человек? – Спросила Лия вполне разумный вопрос.

–И кто это у нас тут заговорил о правилах? – Усмехнулась Рокси, глядя Лие в глаза. – Ты же первая, кто всегда готов их нарушить.

–Мы не приглашаем Сэма в свой круг, он просто попытается нам помочь. Не факт, конечно, что получится, но мы должны попробовать, – прервала Рокси я, чувствуя, что сейчас может назреть ссора. Я взяла Сэма за руку и улыбнулась ему. Сэм взял за руку Майю, отчего по ее телу пробежал маленький электрический ток и она вздрогнула. Она посмотрела на Сэма, но он ей лишь ободряюще улыбнулся, как будто говорил «у нас все получится».

Мы встали вокруг стола, на котором лежала футболка Оскара, необходимая нам для поиска и сосредоточились на нем.

–Матушка природа, помоги нам найти Оскара – нашего хранителя и твоего верного слугу. Мы взываем к твоей помощи! – Сказала Майя. В этот момент окно в гостиной распахнулось, и в комнату влетел какой-то листок. Майя разорвала круг и подняла листок с пола.

–Что там? – Спросила Рокси.

–Объявление о продаже недостроенного дома, – ответила Майя. – Не понимаю, какое отношение это имеет к нам.

–Раз дом недостроенный, в нем легко можно кого-то спрятать, ведь люди ходить там не будут. Я думаю, ваш друг там, – сказал Сэм, осмелившись.

–А ведь он дело говорит, – кивнула одобрительно Лия и подмигнула ему.

–Нужно сходить и проверить, – сказала решительным голосом я.

–Может быть, это ловушка, – предположил Артур.

–Кого? Матушки-природы? – Спросила Лия с усмешкой.

–Мы привыкли доверять ей, как она доверяет и помогает нам, – сказала мрачно Рокси.

–По какому адресу это недостроенное здание? – Спросил Майкл.

–На окраине города, кажется, – ответила Майя.

–Я считаю, нужно сходить и проверить, – решительно сказал Майкл и направился к двери. – Вы со мной или останетесь дома?

–Конечно, с тобой, – спохватилась я и посмотрела на Сэма. – Может, ты хочешь пойти домой? Тебе необязательно во всем этом участвовать, потому что это опасно.

–Я хочу помочь тебе и твоим друзьям, – ответил Сэм и все в комнате, кажется, посмотрели на него с уважением.

Недостроенный дом действительно находился на окраине города и был почти спрятан от посторонних глаз. Это было место, где можно было легко спрятать похищенного человека.

–Так и какой у нас план? Просто ворвемся туда с криками «где Оскар»? – Спросила Лия.

–Нет, проберемся туда тихо, как мышки, чтобы нас никто не заметил, и у нас было преимущество, – ответил Артур.

–Разделимся, – сказал Майкл.

–Майя пойдет с нами, – объявила Рокси.

–Я думал, когда круг вместе, вы сильнее, – сказал Сэм.

–У нас и без круга имеется своя сила, но да, когда мы вместе, мы сильнее, – кивнула я.

–Если что-то случится, сразу зовите на помощь, – сказал Артур.

В здании было три этажа и нам с Сэмом выпал последний. Из-за того, что дом был не достроен, нам приходилось с осторожностью делать каждый свой шаг.

–Спасибо, что пошел с нами. Ты ведь не был обязан это делать, – сказала я Сэму.

–Я хочу помочь твоим друзьям, быть частью чего-то, – ответил он. – У меня никогда раньше не было друзей. Это все для меня в новинку. Единственным моим другом был отец.

–Тебе было одиноко? – Спросила я.

–Нет, с отцом скучать не приходилось. Он вечно придумывал что-нибудь, чтобы меня занять, – ответил Сэм.

–Ты по нему скучаешь, – вздохнула я.

–Мне его не хватает, – кивнул Сэм.

Я посмотрела на него с сочувствием и не заметила, как чуть не наступила в дырку полу. Сэм быстро среагировал и поймал меня за руку. Я очутилась прижатой прямо к его сильной груди. Я подняла глаза и увидела его удивленное выражение лица. Я чувствовала, как бьется его сердце и как часто он дышит, жадно глотая губами воздух. Он опустил свое лицо и посмотрел мне прямо в глаза. Между нами остались считанные сантиметры. Я даже подумала, что сейчас он меня поцелует.

–Надо быть осторожнее, – мягко сказал Сэм и отпустил меня.

–Координация никогда не была моим достоинством, – ответила я и опустила глаза, сгорая от стыда за свои мысли.

–Ты слышишь? – Спросил почти неслышно Сэм.

–Что?

–Кажется, на крыше кто-то есть, – ответил он и решительно направился на лестницу, которая вела на чердак.

–Это может быть ловушка! – Попыталась достучаться до его здравого смысла я, но было уже поздно. Сэм открыл чердачную дверь и тут же замер. Я услышала свист и тихий стон Сэма. Из его руки торчала длинная стрела, а по коже текла струйка крови.

–Алекс, не шевелись, – сказал Сэм. – Этот прибор реагирует на движение.

–У тебя стрела в плече! Мы должны уйти отсюда и вытащить ее, – сказала я.

–Стой на месте, если не хочешь тоже получить стрелу, – сказал спокойно Сэм.

–Мы не можем стоять тут весь день или еще неизвестно сколько, – возразила я.

–Что ты предлагаешь? – Спросил Сэм.

–Я думаю, – ответила нервно я.

–Позови своих друзей, – сказал Сэм вполне умную мысль, но я решила делать все по-своему.

–Без них обойдемся, – ответила я и потянула Сэма на себя. Он не успел понять, как оказался сзади меня, как в меня уже летела стрела. Я попыталась остановить ее с помощью своей силы, но было уже поздно. Стрела с силой рассекла воздух и оказалась прямо у меня в животе.

–Боже, Алекс! – Воскликнул Сэм, оттащив меня на безопасное расстояние. Он вытащил быстрым движение руки стрелу из своей руки и теперь смотрел на меня, не зная, что делать.

–Вытащи ее, – попросила его я.

–Сейчас, – вздохнул Сэм. – Будет больно.

–Я потерплю, – кивнула я, приготовившись к самому худшему.

Сэм потянул за стрелу, и я издала приглушенный стон. В животе зияла огромная рана, и с этим срочно надо было что-то делать.

–Вылечи меня, – попросила я Сэма.

–Но я не умею, – возразил он и испуганно посмотрел на меня.

–Просто держи руку над раной и думай, что она заживает, – сказала я, чувствуя, что сейчас потеряю сознание.

–Алекс, только не теряй сознание, слышишь? – Попросил меня Сэм и дотронулся до моей щеки. Его рука казалась такой теплой по сравнению с моей кожей. Он сделал свою руку чуть выше моей раны и сосредоточился. Я чувствовала, что мой организм борется с его силой, но я не понимала, почему. – Прости, Алекс, у меня не выходит. Нужно найти твоих друзей, они тебе помогут.

Сэм взял меня к себе на руки, прижав уже второй раз за этот час к своей сильной груди. Я почувствовала, как он вздохнул. Ему было тяжело меня нести, потому что у него была своя рана, которая кровоточила. Но Сэм был моим братом, он не мог меня здесь бросить. Я чувствовала, как его руки стараются держать меня как можно крепче. А еще я чувствовала, что проваливаюсь в сон и в ближайшее время вряд ли смогу открыть глаза, даже при очень большом желании.

–Боже! Что случилось?! – Воскликнул Артур, увидев Сэма, который спускался с третьего этажа, держа меня на своих руках. Моя футболка окрасилась от крови в красный цвет, а с руки Сэма стекала кровь.

–На крыше была ловушка, – сказал Сэм. – Мы должны ее вылечить. Она и так потеряла уже слишком много крови. Я пробовал, но у меня не вышло.

–Сейчас, я позову остальных,– кивнула Майя и пошла за Лией и Майклом.

–Ты сам как? – Спросила Рокси, указывая на рану на его руке.

–Я в порядке. Сейчас важнее спасти Алекс, – ответил Сэм, стараясь не замечать кровь на своей руке.

–Я могу попробовать пока вылечить тебя, – сказала Рокси и не дожидаясь разрешения, очутилась уже рядом с ним и начала колдовать. Рана зажила прямо на глазах и Рокси удовлетворенно улыбнулась. – Так лучше.

–Спасибо, – кивнул Сэм благодарно.

–Я попробую ее вылечить. У меня должно получиться, – сказал Майкл, направляясь решительно ко мне, и никто не смел ему возразить.

Он положил свою руку на рану и закрыл глаза. Рана потихоньку стала зарастать, но она зажила не до конца.

–В чем дело? – Спросила Майя, видя, что рана зажила не до конца.

–Алекс словно борется со мной. Не дает мне ее вылечить. – Сказал Майкл.

–Может, нам попробовать всем вместе это сделать? Мы можем создать круг, – предложила Рокси.

–Я думаю, тут дело в другом. Чем Алекс ранили? – Спросил Артур Сэма.

–Стрелой.

–Она была ядовита. Это яд не дает вылечиться ей до конца. Она должна справиться с ним сама. Майкл уже достаточно подлатал ее, больше мы не в силах ничего сделать. – Вздохнул Артур, говоря эти слова.

–Но она же не умрет? – Спросил его обеспокоенно Сэм.

–Нет, просто поваляется без сознания пару дней, – ответил Артур.

–Я отнесу ее домой, – решительно сказал Сэм. – Может быть, бабушка сможет ей чем-то помочь.

–Ты себя нормально чувствуешь? – Спросила обеспокоенно Рокси, видя его состояние. – Его тоже ранили, но я его уже вылечила, – пояснила остальным она.

–Почему его рана зажила? – Удивилась Лия. – В вас что стреляли разными стрелами или в тебя вообще не стреляли?

–У меня в плече тоже была стрела, но почему моя рана зажила, я не знаю, – пожал плечами Сэм и снова взял меня на руки.

–Я подвезу их, – сказал Майкл. – Артур, довезешь девчонок до дома?

–Конечно, – кивнул тот.

Сэм аккуратно положил меня в машину Майкла и посмотрел на него.

–Боюсь, она замажет тебе сиденья своей кровью.

–Не страшно, – ответил Майкл и сел за руль. – Так как так получилось, что в вас стреляли стрелами? На крыше был лучник?

–На крыше был прибор, который реагирует на движение. Как только я открыл дверь чердака, мне в плечо прилетела стрела. Я говорил Алекс не двигаться, но она меня не послушала.

–Да уж, Алекс не из тех девушек, которые кого-то слушают. Она всегда все делает по-своему, – ухмыльнулся Майкл.

–Неужели ты тоже с ней встречался, как и Артур? – Удивился Сэм.

–Это так бросается в глаза? – Спросил Майкл.

–Немного, – кивнул Сэм.

–И что же меня выдало?

–Ты говоришь о ней с таким трепетом. Она для тебя до сих пор что-то значит, – ответил Сэм и выжидательно на него посмотрел.

–Я беспокоюсь за нее, как за свою сестру, но люблю я другую, – ответил Майкл.

–Почему вы расстались? – Поинтересовался Сэм.

–Она бросила меня. Сказала, что полюбила другого. Это был Артур. – Ответил Майкл.

–Наверно, тяжело сейчас смотреть ему в глаза?

–Нет, вполне нормально. Мы уже решили все наши проблемы. Каждый получил то, что ему нужно. Алекс нашла себе другого парня. Она счастлива, мы тоже, – ответил Майкл.

–Я понимаю, почему вы влюбились в Алекс. Моя сестра особенная, это сразу бросается в глаза. Надеюсь, она выбрала достойного парня, – сказал Сэм.

–Как ты заметил, все ее парни тоже немного особенные. Колдун, охотник, шпион, – ухмыльнулся Майкл.

–Ее парень шпион? Алекс ничего об этом не говорила, – удивился Сэм.

–Скажет, когда придет в себя. Спроси, чем занимался раньше ее парень. – Ответил Майкл. – Вот мы и приехали. Тебе помочь занести ее в дом.

–Спасибо, что подвез, но дальше я сам справлюсь. Мне еще перед бабушкой объясняться за то, что я не уберег сестру.

–Удачи тебе и звони, если что-то понадобится, – кивнул Майкл и проследил за тем, как Сэм вошел в дом. Кажется, братская связь хоть у кого-то заработала.

Глава 4.

Я очнулась и поняла, что нахожусь в квартире Дэна в Бостоне. Я не могла вспомнить, как оказалась тут и что я здесь делаю.

–Дэн, я вернулась! – Крикнула я, но мне никто не ответил.

Я обошла квартиру и поняла, что она пуста. Вдруг в двери повернулся ключ и она открылась.

–Дэн! – Воскликнула радостно я, встречая его, но то, что я увидела, повергло меня в шок. Дэн был не один, он был с девушкой и он ее целовал. Когда она повернулась, я увидела, что это Диана. – Дэн, – позвала его еще раз я, но он будто меня не видел и не слышал. Они прошли к кровати, не переставая целоваться. Диана начала раздевать его, он ее. Я больше не могла видеть этот кошмар и закрыла глаза. В эту же минуту я провалилась в темноту.

Я проснулась от того, что почувствовала, как кто-то гладит меня по щеке. Мои глаза еще не до конца меня слушались, и мне пришлось приложить немалое усилие, чтобы их открыть. Рядом со мной сидел Сэм и радостно мне улыбался. Я огляделась и поняла, что на этот раз я у себя дома.

–Проснулась, спящая красавица! – Воскликнул Сэм. – И кстати, кто такой Дэн? Ты его постоянно звала.

–Это мой парень, – ответила я и вспомнила все, что видела. – Все это время я лежала дома в своей постели? – Спросила я.

–Да, – кивнул Сэм. – Я все время был рядом с тобой. Ты точно не просыпалась и не встала с этой кровати. А что?

–Мне приснился такой странный сон. Как я рада, что все это неправда, – вздохнула я и улыбнулась. – Ты серьезно сидел все то время, чтобы я была без сознания, у моей кровати? – Удивилась я.

–Да, – кивнула Сэм.

–А сколько я была в отключке?

–Три дня.

–Что ты сказал бабушке? – Поинтересовалась я, вставая из постели.

–Правду, – ответил Сэм.

–И сильно тебе попало?

–Не так сильно, как сейчас попадет тебе, Александра Клинтон! – Раздался грозный голос бабушки за моей спиной.

–Может, не будем? Я же только пришла в себя, – попросила ее умоляюще я.

–Как ты могла подвергнуть себя и своего брата опасности и пойти в это здание?! – Воскликнула бабушка, подходя ко мне. – Когда Сэм принес тебя всю в крови домой, я чуть не сошла с ума. Когда ты научишься слушать голос своего разума? У ведьм должна быть лучшая интуиция на свете, но ты слушаешь только свое эго. Ты наказана и из дома не выйдешь.

–Бабушка, хочу тебе напомнить, что я уже совершеннолетняя и ты не можешь меня наказать. Мне жаль, что заставила тебя волноваться, но мы искали нашего друга. Мы единственные, кто может его найти, – сказала я.

–Это не значит, что ты должна бросаться в омут с головой при каждой возможности! Еще бы чуть-чуть и тебя было бы не спасти. О чем ты думала?! – Воскликнула бабушка.

–Извини меня, ладно? Больше такого не повторится, – пообещала я.

–Я бы хотела верить в то, что ты говоришь, но я знаю, что это повторится еще не один раз, – вздохнула бабушка и обняла меня. – Я приготовила ужин. Переодевайся и спускайся. Это и тебя Сэм, касается. Ты и так все эти три дня не отходил от ее кровати. – Сэм опустил глаза в пол и покраснел от слов бабушки, будто совершил что-то ужасное.

–Мы сейчас спустимся, бабушка, – пообещала ей я и она ушла.

–Я посмотрю твою рану? – Спросил Сэм и подошел ко мне. Я кивнула, давая согласие, и он приподнял мою футболку, открывая мой живот. – Рана зажила, даже следа не осталось, – сказал он и потрогал мой живот, отчего мышцы на нем напряглись.

–Нам пора идти ужинать, – сказала смущенно я, и Сэм опустил мою футболку.

–Ты права, – кивнул он. – Кажется, я уже забыл, как выглядит еда.

–Сейчас вспомнишь, – пообещала ему я. – Кто последний, тот моет посуду, – крикнула я и побежала на кухню, а он следом за мной, пытаясь не отставать. – Проиграл, – радостно сказала я, когда добралась до кухни первой. – Ладно, так и быть, я помогу тебе помыть посуду, раз уж ты не пил и не ел эти три дня, а сидел у моей постели и ждал, когда я очнусь.

–Посуду сегодня помою я, а вы хорошенько отдохнете. – Сказала бабушка. – Хоть ты и спала, но выглядишь ты замученной, как и твой брат, который по твоей вине не спал.

–Извини, наверно это судьба у всех братьев такая – отдуваться за своих сестер, – пожала плечами я, глядя на Сэма.

–Моя судьба – следить, чтобы с тобой ничего не случилось, но у меня это пока что не очень выходит. Все-таки ты по моей вине получила эту стрелу, – ответил он.

–Неправда, я получила ее, потому что была слишком самонадеянна. Ты меня предупреждал, но я не послушала и получила по заслугам, – сказала я.

–Не стоит винить себя в том, в чем ты не виноват, – сказала бабушка Сэму.

–Ладно, я понял, что с женщинами в нашей семье спорить бессмысленно, – сказал Сэм и слегка улыбнулся.

–Ты прав. Мы упорные, – кивнула я и взяла в руки вилку. – Я ужасно проголодалась.

После ужина Сэм все-таки остался помочь бабушке убрать со стола, а мне нужно было срочно позвонить Дэну. Мне все не давал покоя тот сон, что я видела.

Дэн долго не брал трубку, но когда взял, его голос казался запыхавшимся, будто он только что пробежал пару километров.

–Алекс, – ответил он, взяв трубку.

–Привет, любимый, – сказала я. – Чем занимаешься?

–Да я тут…работаю, – ответил ни сразу он, будто придумал это пару секунд назад.

–Не знала, что твоя работа предполагает тяжелые физические нагрузки.

–Что ты имеешь в виду? – Немного опешил Дэн.

–Ты запыхался, как будто бегал или таскал что-то тяжелое, – пояснила я.

–Да, шеф заставляет нас изрядно побегать, выполняя каждое, данное им, задание.

–Помнишь наш последний разговор? Ты хотел приехать ко мне. Я все обдумала и поняла, что это хорошая идея. Тем более, у меня есть для тебя новости.

–Извини, Алекс, я не могу сейчас разговаривать. Шеф приближается, а он не любит звонки на работе. Я перезвоню тебе позже. – Сказал Дэн и положил трубку.

–Кто это звонил? – Спросила Диана, когда Дэн вернулся из ванной с телефоном в руке.

–Моя сестра, – ответил беззаботно он.

–Как ее зовут?

–Алекс.

–Я хочу с ней как-нибудь познакомиться, – заявила Диана.

–Обязательно, – кивнул Дэн, отложив телефон в сторону, и поцеловал ее.

–Ты звонила своему парню? – Спросил Сэм, когда увидел, как я уставилась на свой телефон.

–Да, – кивнула я.

–Все в порядке? – Спросил Сэм обеспокоенно.

–Не знаю, кажется он мне врет, – ответила я.

–Может, тебе нужно к нему съездить? – Предложил Сэм.

–Вообще-то, я хотела, чтобы он приехал сюда. Только я ему это предложила, как он сказал, что не может больше разговаривать и положил трубку. Как считаешь, это нормально?

–Может, он действительно занят, – предположил Сэм.

–Я чувствую, когда мне врут и это как раз тот самый случай, – ответила я.

В дверь постучали, и Сэм пошел открывать.

–Ты кого-то ждешь? – Спросила я его.

–Вообще-то это к тебе, – ответил он и на пороге показались Рокси и Майя.

–Алекс, ты пришла в себя! Наконец-то! Мы так о тебе беспокоились! – Воскликнула Рокси и обняла меня.

–Не вы одни, – сказал Сэм и тут же покраснел.

–Да, Сэм просто чудо, – согласно кивнула Рокси. – Он не отходил от твоей кровати и можно сказать, пылинки с тебя сдувал. Вот такой у тебя заботливый братец.

–Мне с ним повезло, – кивнула, и я улыбнулась Сэму.

Я заметила, как он странно смотрит на Майю и поняла, что он до сих пор перед ней не извинился.

–Рокси, пойдем ко мне в комнату. Я должна тебе кое-что рассказать. А Майя пока поможет Сэму заварить нам чай. – Я взяла Рокси за руку и потянула за собой так быстро, что Майя даже не успела ничего возразить.

–Чем тебе помочь? – Спросила вежливо она, стараясь не смотреть Сэму прямо в глаза.

–Алекс оставила нас наедине не для того, чтобы мы заваривали чай, – ответил Сэм. – Я должен извиниться перед тобой за тот поцелуй. Вышло не очень красиво.

–Да уж, – кивнула Майя.

–Я не к каждой девушке так подхожу на улице и целую.

–И почему же мне выпала такая честь? – С сарказмом спросила Майя.

–Мне нужна была помощь, как я уже тогда говорил, – ответил совершенно серьезно Сэм.

–Какая помощь? – Спросила Майя.

–Я не могу тебе этого сказать. Придется на слово мне поверить. Тогда был очень экстренный случай, – ответил Сэм.

–Что ж, я прощаю тебя. Только больше никаких поцелуев, пожалуйста, – сказала Майя и улыбнулась.

–Да, Алекс меня уже предупредила, – кивнул Сэм.

–Я рада, что мы все уладили. Мне надоело тебя избегать, – призналась Майя.

–Да, я тоже чувствовал некоторую неловкость, но теперь это прошло, верно?

–Да, прошло, – кивнула Майя. – Пойду, посмотрю, что там делают Алекс с Рокси.

–Не буду тебе мешать, – улыбнулся Сэм и проводил ее взглядом.

–Как все прошло? – Спросила Рокси, как только Майя зашла в комнату. – Алекс мне все объяснила, ты только не злись.

–Не злюсь. Сэм извинился передо мной, и мы благополучно забыли это недоразумение, – ответила Майя.

–Неужели он так плохо целуется, что ты называешь его поцелуй недоразумением? – Удивилась Рокси.

–Я не то имела в виду, ты же знаешь, – простонала Майя.

–И ты не ответила мне, как он целуется, – заметила Рокси.

–Прекрасно он целуется! Довольна? – Ответила немного резко Майя.

–Ладно, не злись, сестренка. Уж и спросить ничего нельзя, – фыркнула Рокси и надула обиженно губы.

–Извини, просто я не хочу больше обсуждать эту тему, – вздохнула Майя.

–Ладно, вот вам другая тема. Получается, мы залезли в тот заброшенный дом зря и Оскара не нашли? – Спросила я.

–Нет, но мы нашли кое-что другое. Нас ждало разочарование и записка от похитителей «Вам никогда его не найти, если мы сами этого не захотим». – Ответила Рокси.

–Но что же они хотят, в конце концов? Они не предъявили нам никаких требований до сих пор и не попросили нас о помощи. Почему они медлят? – Удивилась я.

–Меня тоже интересует этот вопрос, – вздохнула Майя.

–Ладно, девочки. На сегодня часы посещения больных закончены. Приходите завтра, – объявил Сэм, зайдя в мою комнату.

–Но они же только что пришли, – возмутилась я.

–Сэм прав, нам уже пора идти. Ты только недавно пришла в себя и тебе нужен отдых. До завтра, Алекс, – улыбнулась Майя и обняла меня на прощание.

–Пока Алекс и Сэм, – улыбнулась загадочно Рокси и ушла вслед за сестрой.

–Что это была за странная улыбка сейчас на лице у Рокси? – Спросил Сэм.

–Понятия не имею, – пожала плечами я, и тут у меня зазвонил телефон. На экране высветилось «Дэн». – Не мог бы ты…

–Да, я понял, – кивнул Сэм и вышел из комнаты.

–Неужели ты выделил мне минутку своего драгоценного времени? И чем же я обязана? – Спросила я с сарказмом Дэна.

–Алекс, не язви. Я действительно не мог разговаривать в ту минуту, – ответил спокойно он.

–Я звоню тебе не так часто и, тем не менее, ты не можешь выделить мне какую-то минутку, чтобы поговорить и выслушать то, что я говорю. Тебя даже не интересует, как я тут и все ли в порядке?

–Как ты? Все в порядке? – Почти бесцветным голосом спросил Дэн.

–Спасибо, что спросил дорогой. У меня все хорошо. Недавно вышла из комы, в которой я лежала три дня. Но я ведь попадаю в неприятности каждый день, так что кома слишком буднично для меня, – ответила со злостью я. Я готова была поклясться, что если бы у меня было больше силы, я бы раздавила телефон в своей руке.

–Постой, Алекс, ты лежала в коме? – Удивился Дэн.

–Если бы чаще мне звонил и интересовался моей жизнью, возможно, ты бы об этом знал. А еще у меня появился брат. Но это тоже, наверно, не так интересно, как твоя работа, – сказала я.

–Хорошо, Алекс. Я завтра же приеду к тебе. – Сказал Дэн.

–Мне не нужно делать одолжение. Считай, что я забрала обратно свое приглашение. – Ответила я и положила трубку. А затем я посмотрела на телефон в своей руке и кинула его в стену, отчего телефон раскололся на две части.

–Алекс, что ты делаешь? – Удивился Сэм, заходя мою в комнату, и видя мой сломанный телефон на полу.

–Ничего особенного. Злюсь. Имею на это право, – ответила я.

–Поругалась со своим парнем? – Спросил Сэм.

–Тебе никто не говорил, что подслушивать нехорошо?

–Извини, ты слишком громко разговаривала, – ответил виновато Сэм.

–Ты меня извини. Я срываю злость на тебе, хотя ты ни в чем не виноват, – вздохнула я и села на кровать. – Поддерживать отношения на расстоянии оказалось не очень просто, как я предполагала.

–Ты думаешь, он тебе изменяет? – Спросил Сэм.

–Разве что со своей работой, – пожала плечами я. – Плохо иметь парня-трудоголика.

–Так он не приедет к тебе? – Спросил Сэм.

–После того, какой я скандал ему устроила? Вряд ли, – усмехнулась я.

–А я бы приехал, если бы действительно любил свою девушку. Мне кажется, он тоже приедет, ведь он тебя любит. Такую, как ты, не любить просто невозможно. – Сказал Сэм и посмотрел на меня таким странным взглядом, от которого у меня все сжалось в груди.

–Знаешь, может, устроим сегодня вечер киносеансов? Может, это поможет мне отвлечься, – предложила я, меняя тему.

–Я сделаю, что угодно для любимой сестренки, – ответил Сэм и подмигнул мне. – Что будем смотреть?

–Давай ужастики. Мне нужно что-то, где нет всяких романтических соплей, – ответила я.

–Надо же, а ты у нас оказывается жесткая девушка, – усмехнулся Сэм. – Пойду, принесу попкорн, мороженое и все, что найду на кухне, – объявил он и ушел.

Я взяла свой ноутбук себе на колени и начала искать фильмы, которые бы не вызывали у меня отвращение. В этом смысле мне очень трудно угодить.

Сэм вернулся быстрее, чем я думала, и в его руках было много всякой вкусной, но ужасно вредной еды.

–А вот и я, – улыбнулся он и растянулся рядом со мной на кровати. – Выбрала уже, что будем смотреть?

–Никак не могу выбрать: Сайлент Хилл или Рассвет мертвецов? – Спросила я.

–Определенно Рассвет мертвецов, – ответил Сэм и открыл пакет с попкорном.

–Значит, решено, – кивнула я и нажала на «play», чтобы загрузить фильм.

–Можно вопрос? – Спросил осторожно Сэм.

–Валяй, – кивнула я.

–Как ты умудрилась перевстречаться почти со всеми парнями своих подружек и при этом все еще с ними дружить?

–Кто тебе сказал, что я перевстречалась со всеми? – Спросила я, нахмурившись.

–Никто. Сам понял. Не дурак, – ответил Сэм.

–Разве это так бросается в глаза? – Удивилась я.

–Ты то ничем себя не выдаешь, но вот парни. К примеру, взять Артура. Ты все еще ему очень дорога. Возможно, даже дороже, чем его нынешняя девушка. И если бы ты его сейчас поманила своим прекрасным пальчиком, он тут же бы примчался к тебе, не думая о последствиях. – Сказал Сэм.

–Я не собираюсь никого манить, и Артур это прекрасно понимает. Между нами все кончено, – ответила я, нахмурившись еще больше.

–Майкл сказал, что ты бросила его именно из-за Артура, – сказал вкрадчиво Сэм.

–На тот момент я думала, что люблю его.

–И когда же ты передумала? – Спросил Сэм.

–Когда он мне изменил, – ответила резко, и я уставилась на Сэма. – Мы будем смотреть фильм или болтать?

–Все, все, молчу, – понял намек Сэм и замолчал.

–Ладно, извини меня, это было немного грубо. Но тему своих отношений я не переношу. Они принесли мне слишком много проблем, – ответила я.

–Да, я понимаю, – кивнул он и уставился в ноутбук.

–А ты когда-нибудь кого-нибудь любил? – Спросила я.

–Не приходилось, – покачал головой Сэм.

–И тебе даже никто никогда не нравился? – Уточнила я.

–Там, где жили мы с отцом, не было девушек. Там вообще никого не было, – ответил Сэм.

–Может, это и к лучшему. Ты еще не успел испытать боль разочарования, – сказала я.

–Я испытал боль намного хуже, чем эта, – ответил Сэм, и я потрясенно посмотрела на него, поняв, о чем он говорит.

–Знаешь, давай и, правда, смотреть этот фильм, не болтая. Так гораздо лучше, – сказала я и уставила в монитор, плотно сжав свои губы, чтобы не сказать еще чего-нибудь лишнего.

Фильм еще не подошел к концу, а я не заметила, как свернулась клубочком возле Сэма и уснула. Кажется, он гладил своей рукой мои волосы и щеки. Но я уже спала к тому моменту и не могла с уверенностью сказать, что это мне не приснилось.

Я проснулась и поняла, что Сэм лежит сзади меня и крепко обнимает. Чтобы высвободиться из его объятий и при этом его не разбудить, мне понадобилось потратить много усилий. Наконец я сделала это и на цыпочках прошла на кухню.

–Алекс! – Позвала меня моя бабушка, и я подпрыгнула от неожиданности. Она сидела за столом, но я ее даже не заметила, когда проходила мимо.

–Доброе утро, бабушка, – сказала я и улыбнулась ей.

–Ты улыбаешься сейчас как нашкодивший ребенок. Что ты натворила? – Спросила она.

–Я? Ничего, – покачала головой я. – Да и когда бы я успела?

–Он еще спит, – ответила я и представила его в своей кровати.

–Пойду, разбужу его. Завтрак давно готов и на часах уже двенадцать дня, – сказала бабушка и собралась подниматься по лестнице, как я ей загородила дорогу.

–Не думаю, что Сэм будет рад, если ты его разбудишь. Он и так не отдыхал все те три дня, что я была без сознания. Пусть отоспится, как следует, – сказала я первое, что пришло на ум.

Я не хотела пускать бабушку наверх, потому что увидев Сэма в моей кровати, она могла все неправильно понять. Или это просто я так все накручиваю?

–Да, Алекс, наверно, ты права, – кивнула бабушка, и я вздохнула с облегчением. – Бедняга наверно не выспался этой ночью, ты ведь ужасно храпишь во сне.

–Что? Я не храплю! – Воскликнула я и поняла, о чем она говорит. – Ты видела нас, да?

–Я заглянула в комнату Сэма, чтобы убедиться, что он наконец-то уснул, но я его там не обнаружила. Затем я заглянула к тебе, где его и нашла. Ты уже спала и уснула прямо на его руке. Ему ничего не оставалось, как лечь рядом с тобой. Надеюсь, ты не отдавила ему руку? – Усмехнулась бабушка и посмотрела на меня своими голубыми глазами.

–Очень смешно бабушка! То я храплю, то я такая тяжелая, что способна отдавить кому-то руку. Что еще нового я сегодня услышу о себе? – Спросила я, нахмурив брови.

–Да ладно, детка, это же просто шутка, – улыбнулась бабушка и потрепала мои волосы.

–Нет, она на самом деле храпит, и ужасно отдавила мне руку, – раздался голос Сэма, который спускался по лестнице. Он посмотрел на меня и рассмеялся. – Видела бы ты сейчас свое лицо.

Да лицо, у меня было сейчас то, что надо, потому что я увидела Сэма, который был в майке и играл своими мышцами на руке. Он словно специально хотел меня смутить и при этом почти не прилагал никаких усилий. Или прилагал?

–Не каждый день мне заявляют, что я просто отвратительна во сне, – ответила, наконец, я.

–Ты не отвратительна, ты забавная и довольно милая, – улыбнулся Сэм и провел пальцем по моей щеке будто невзначай.

–Я мило храплю? – Удивилась я.

–Да и посапываешь ты тоже мило, – кивнул он. – А теперь можно я пройду на кухню? Я ужасно голодный.

–Я тоже еще ничего не ела, – ответила я и пошла за ним следом.

–Уберете тут все, когда закончите, – сказала нам бабушка.

–А ты куда? – Спросила я ее.

–По делам, – ответила она и немного смутилась.

–У нее свидание, – прошептал мне на ухо Сэм.

–С кем? – Удивилась я.

–С фармацевтом из аптеки, – ответил он. – А что, очень удобно. Теперь все лекарства нам будут давать бесплатно.

–Как будто мы не можем их себе позволить, – проворчала я.

–Да ладно, твоя бабушка уже взрослый человек. Она имеет право ходить на свидания, – сказал Сэм.

–Разве я сказала, что против того, чтобы она ходила на свидания?

–Нет, но это видно по твоему поведению и по тому, как ты говоришь. Тебе тазик дать, чтобы тебя случайно на пол не вырвало? – Спросил Сэм.

–Прекрати! – Воскликнула я и кинула в него полотенце.

–Ах ты! – Задорно крикнул Сэм и кинул мне его обратно. – Осторожно, ты ступаешь на опасную территорию.

–Я не боюсь опасностей, – ответила с вызовом я.

–Да? Посмотрим! – Ухмыльнулся Сэм, и я вдруг оказалась вплотную рядом с ним.

–Эй! Ты злоупотребляешь своей силой! – Крикнула я и попыталась пошевелиться, но у меня ничего не вышло.

–Я всего лишь тебя обездвижил. Ты же говорила, что ты не боишься опасностей, – ухмыльнулся он и теперь нахально на меня смотрел.

–Где здесь опасность? Тыкни в нее пальцем, быть может, я ее увижу, – ответила я и с вызовом посмотрела на него.

–Ты знаешь, что я теперь могу делать с тобой все, что захочу, и ты даже не сможешь мне воспротивиться, – сказал Сэм и убрал волосы с моего лица, открыв его.

«А я и не хочу противиться», – подумала я про себя я, давая ему возможность делать со мной все, что угодно.

Сэм наклонился к моему лицу и посмотрел мне прямо в глаза. Я готова была поклясться, что сейчас он меня поцелует, но в этот момент в дверь постучали, и он удивленно на меня посмотрел. А затем я поняла, что снова могу шевелиться.

–Пойду, посмотрю, кто пришел, – сказала смущенно я и покинула кухню.

Я открыла дверь и увидела перед собой Дэна, который виновато на меня смотрел и улыбался.

–Привет, – сказал он.

–Пока, – ответила я и хотела закрыть дверь, но он успел придержать ее ногой.

–Алекс, я знаю, ты на меня злишься, и ты имеешь на это полное право. Я такой идиот! Но я приехал к тебе, чтобы извиниться и все исправить. Дай мне шанс, прошу, – попросил меня Дэн и посмотрел на меня таким родным взглядом, которого мне давно уже не хватало.

–Заходи, – сказала я, пытаясь скрыть свою радость от того, что он приехал. Он все еще был виноват передо мной, а я не собиралась его так легко прощать.

–Алекс, кто пришел? – Спросил Сэм из кухни и вскоре появился в коридоре сам.

–Это еще кто? – Спросил Дэн, хмурясь и оценивая Сэма взглядом.

–Дэн, это Сэм, мой брат. Сэм, это Дэн, мой парень. Ну вот, теперь вы знакомы, – пожала плечами я и прошла на кухню. Я так и не взяла еще в рот даже крошки, а есть ужасно хотелось.

–Раз встрече! – Сказал первым Сэм и протянул Дэну руку. Дэн немного помедлил, но все же пожал ее.

–Я тоже рад, – ответил он совсем не радостным голосом и прошел за мной на кухню. – Алекс, у меня к тебе вопрос. Откуда у тебя взялся такой взрослый брат?

–Пусть Сэм тебе сам расскажет. Я все еще не хочу с тобой разговаривать, – ответила я и налила себе в кружку чай, стараясь не смотреть на этих двоих парней, стоящих посреди моей кухни.

–Здорово накосячил, да? – Спросил Сэм Дэна, пытаясь быть вежливым.

–Видимо, да, – кивнул Дэн. – Так ты расскажешь мне свою историю или я так, и буду пребывать в неведении?

–Не спеши, это длинная история, – ответил Сэм и начал свой рассказ. – Ну, моя миссия на этом завершилась. Я пойду.

–Куда ты, Сэм? – Удивилась я, видя, как он собирается уходить.

–Пойду, прогуляюсь. Давно не был на свежем воздухе, – ответил уклончиво он, и я поняла, что он хочет оставить нас с Дэном наедине.

–Сэм, тебе нет необходимости уходить, чтобы оставлять нас с Дэном наедине, – сказала я брату, взяв его за руку.

–А, по-моему, твой брат все верно делает, – сказал Дэн и подмигнул ему.

–Вы что, уже успели сговориться?! – Воскликнула я. – Вот так и оставляй парней наедине. Даже враги рано или поздно найдут общий язык. А как же защита чести твоей сестры и все такое? – Спросила я Сэма.

–Я думаю, что помирившись с ним, ты станешь намного счастливее, – ответил он. – Ну, я пошел, – сказал быстро Сэм и выскочил за дверь.

–Твой брат просто молодец. Он уже мне нравится, – улыбнулся Дэн и начал подходить ко мне ближе.

–Я поговорю с ним об этом, когда он вернется, – пообещала грозно я.

–Люблю, когда ты злишься, – прошептал Дэн и притянул меня к себе.

–И поэтому ты меня злишь? – Спросила я.

–Я не хотел тебя злить и не хотел обижать. Я понимаю, какое мне выпало счастье, когда ты простила меня за все, что я сделал, и согласилась быть со мной. Я люблю тебя, Алекс, ты ведь знаешь это?

–А как же твоя работа? Ее ты тоже любишь? – Спросила я.

–Я уволился сегодня утром. Сказал боссу, что моя девушка намного важнее, – улыбнулся Дэн.

–Ты серьезно? – Удивилась я.

–Естественно я серьезно, Алекс. Я люблю тебя и не позволю, чтобы какая-то работа встала между нами, – ответил Дэн и поцеловал меня.

–Я тоже тебя люблю, – почти мурлыча, сказала я и отдалась нашему страстному поцелую.

Дэн прижал меня к стене и задержал руки на моих бедрах. Я задрала вверх его футболку, и через секунду он помог мне ее снять. Я прыгнула на него, и он поймал меня своими сильными руками. Я обвилась ногами вокруг него и стала целовать его шею. Я уловила едва ощутимый аромат легких духов, но не стала обращать на это внимание. Я не хотела портить момент, ведь мне действительно не хватало Дэна все это время, поэтому я и срывалась на всех остальных. Возможно, именно поэтому я не могла свыкнуться с мыслью, что Сэм мой брат и только. Я постаралась сосредоточиться на Дэне и отдаться ему целиком. Он это заслужил, проехав столько километров ради меня.

Майя как раз шла в магазин, когда увидела через дорогу Сэма. Что было странно, так это то, что он шел один, без Алекс. Он шел не спеша, будто прогуливался. Майя решила поздороваться с ним и спросить, все ли в порядке. В конце концов, это было бы невежливо – увидеть человека и просто пройти мимо.

–Сэм! – Крикнула она и помахала ему рукой. Сэм улыбнулся и решительным шагом направился прямо к ней.

–Майя! Привет! – Сказал он, когда подошел.

–Привет, Сэм, – мягко ответила она. Еще совсем недавно она чувствовала себя неловко в компании этого красавца, но все это прошло, когда они поговорили по душам. – Что ты делаешь здесь один?

–Гуляю, – пожал плечами он.

–Ты случайно не поругался с Алекс? – Осторожно спросила Майя, пытаясь не быть слишком навязчивой.

–Нет, просто к ней приехал ее парень и я решил, что лучше оставить их наедине, – ответил честно Сэм.

–Дэн приехал? – Удивилась Майя.

–Да, Алекс накричала вчера на него, и он тут же примчался, – кивнул Сэм.

–Еще бы, он боится ее потерять и правильно боится. Алекс одна никогда не останется, – хмыкнула Майя. – Может, пойдем ко мне? Я приготовлю что-нибудь. Ты ведь не можешь гулять по улицам целый день. А судя по тому, что приехал Дэн, это надолго.

–У тебя же не было никаких других планов, которые я испортил своим появлением? – Спросил Сэм.

–Нет. Я сама провожу этот день в одиночестве. Я так хотела, чтобы меня оставили в покое, и вот все оставили меня. Все занимаются своими делами, у всех личная жизнь. А я вот ходила в магазин за хлебом, – улыбнулась грустно Майя и покрутила хлеб в руке.

–Ладно, пойдем к тебе. Я помогу тебе с готовкой и со всем, что ты еще пожелаешь. – Улыбнулся Сэм.

–Теперь ты веришь, что я люблю тебя больше всего на свете? – Спросил Дэн, когда мы лежали в моей постели, и он теребил мои волосы, а я гладила его грудь.

–Верю, – кивнула я. – Просто я тебя ужасно ревновала к твоей работе. Я знала, как она важна для тебя и мне до сих пор не верится, что ты уволился с нее. Ты уверен, что это правильное решение?

–Если бы я это не сделал, то потерял бы тебя, а это самое ужасное, что может случиться в моей жизни, – ответил Дэн.

–Так значит, теперь ты безработный, – улыбнулась я и поцеловала его в шею.

–Зато у меня есть ты, – ответил Дэн и поцеловал меня в губы.

–Алекс, – постучал в дверь Сэм. – Я подумал, что тебе нужно знать, что бабушка пришла со свидания. Теперь вы в доме не одни, – сказал он и ушел от двери.

–Какой он заботливый, – сказал Дэн и поднялся с подушки.

–Ты ревнуешь? – Удивилась я и рассмеялась. – Серьезно? Ты ревнуешь? – Еще громче спросила я и стала прыгать на кровати.

–Алекс, ты как ребенок, честное слово, – ответил Дэн и слегка улыбнулся. – Сейчас твоя бабушка точно зайдет в твою комнату, после того, как услышит, как грохочет твоя кровать.

–Мы же ничем таким не занимаемся, – сказала я, не прекращая прыгать.

–Да, мы уже закончили, – кивнул Дэн. – Но стоит учесть, что мы оба голые и ребус будет разгадан.

–Одевайся, – кинула я ему брюки, подняв их с пола. – Ты должен пойти поздороваться с моей бабушкой.

–Моя футболка! – Воскликнул Дэн. – Она осталась на кухне.

–Сейчас я принесу ее, – сказала спокойно я и накинула на себя халат.

–Алекс, скажи Сэму, что раскидывать вещи в нашем доме не принято, особенно на кухне, – сказала бабушка, поднимая с пола кухни футболку.

–Вообще-то это не его футболка, – ответила я и слегка покраснела. – Дэн приехал.

–Я то думаю, чья это машина стоит напротив нашего дома, – сказала бабушка и отдала мне футболку.

–Дэн сейчас спустится, – объявила ей я.

–Только пусть сначала наденет свою футболку.

–Хорошо, бабушка, – кивнула я, готовая сгореть со стыда.

Я зашла обратно в свою комнату и протянула Дэна футболку.

–Я от стыда чуть под землю не провалилась.

–Но в целом все прошло нормально? – Спросил Дэн.

–Одевайся, сейчас сам все узнаешь, – ответила я и запахнула покрепче халат.

–Здравствуйте, миссис Клинтон, – поздоровался с моей бабушкой Дэн и почтительно улыбнулся.

–Ты не считаешь, что говорить миссис в моем возрасте уже неуместно? – Спросила его бабушка, вскинув брови.

–Вы еще слишком молода, чтобы думать об этом, – ответил Дэн.

–Не подлизывайся ко мне, Дэниел. – При упоминании своего полного имени Дэн вздрогнул. – Это не поможет скрыть тот факт, что твоя футболка валялась на полу моей кухни.

–Она не валялась, а лежала. Не будь к нему слишком строга, бабушка. Он ведь только что приехал. Я не видела его целую вечность. Я думаю, ты можешь ему простить этот маленький проступок, – сказала я, ободряюще взяв Дэна за руку.

–Этот маленький проступок наводит меня на мысль о том большом проступке, про который я даже думать не хочу, но у меня ничего не выходит. Вы – дети двадцать первого века, слишком сосредоточены на физической составляющей отношений. По-вашему, она важнее, чем душевная, но это не так. Отношения не могут строиться только на сексе и те, кто так думает, не выдерживают испытание расстоянием.

–Бабушка! – Вспыхнула я, как новогодняя елка, когда она произнесла слово «секс». Слышать это от своей бабушки было очень неловко.

–Прошу вам уверить, что для нас с вашей внучкой душевная составляющая намного важнее, чем физическая, ну или они у нас наравне, – сказал Дэн.

–Для вас мужчин, физическая составляющая всегда была важнее, чем для нас, женщин. Такова ваша природа, – вздохнула бабушка. – Подумай об этом на досуге, Алекс.

–Хорошо, бабушка, – кивнула я, надеясь, что мы закончим этот бесконечно длинный разговор. Никогда не думала, что буду говорить о сексе со своей бабушкой.

–И еще, вы выгнали из дома Сэма. Твоему брату наверно пришлось ходить по незнакомому городу целый день, дожидаясь, пока вы тут закончите. – Сказала бабушка, пристыдив меня окончательно.

–Вообще-то он сам ушел, – ответил Дэн и тут же пожалел, что это сказал. Бабушка посмотрела на него таким взглядом, которым можно просто убить.

–Конечно, он ушел, чтобы вам не мешать. Что еще оставалось бедняге? – Сказала бабушка.

–Бабушка, не ругай Алекс. Она ни в чем не виновата. Я сам решил уйти. Давайте лучше поедим пирог, который вам передала Майя. Мы делали его вместе, – сказал Сэм и улыбнулся.

–Ты пропел весь день с Майей? – Удивилась я.

–А что ему оставалось, если его выставили из дома, – ответила за Сэма бабушка.

–По-моему, он тоже неплохо провел этот день, – сказал Дэн, смотря на улыбающегося Сэма.

–Мы просто пекли пирог, а потом смотрели телевизор. Ничего такого, о чем думает твой воспаленный ум. У Майи есть парень, – ответил Сэм, и улыбка спала с его лица.

–Парень, которого похитили, – добавил Дэн.

–Его скоро вернут, я уверен, – ответил Сэм. – Мы собираемся пить чай или нет?

–Конечно, собираемся. Сейчас я накрою на стол, – спохватилась бабушка и начала суетиться.

–Я тебе помогу, бабушка, – сказала я и пошла доставать чашки.

Я старалась не смотреть на Сэма, потому что его счастливая улыбка почему-то меня задевала. Он провел весь день с Майей, и это больно ударяло по моему самолюбию. Неужели это действительно была ревность?

Глава 5.

Меня разбудило яркое солнце, светившее мне прямо в глаза. Я приподнялась с кровати и посмотрела на Дэна, который лежал рядом со мной. Он сладко посапывал, и его лицо выражало блаженство. Но потом его лицо сменила гримаса ужаса, и из его губ вырвался крик.

–Дэн! Проснись! – Сказала сладко я, поцеловав его в щеку, но он начал сопротивляться. – Дэн!

–Диана, – простонал он и открыл глаза.

–Что ты сказал? – Спросила я и уставилась на него.

–Алекс, – вздохнул с облегчением Дэн и улыбнулся.

–Кто такая Диана и почему ты ее звал? – Спросила я.

–Я звал во сне Диану? – Переспросил Дэн.

–Да, звал и мне очень интересно, кто это такая?

–Одна моя знакомая, – ответил Дэн и опустил глаза.

–Знакомая? И что она делала в твоем сне? Это был кошмар? – Спросила я, пытаясь докопаться до правды.

–Алекс, это был просто сон. Давай забудем о нем. – Ответил Дэн, отмахнувшись.

Я встала с кровати и подошла к окну.

–Алекс, в чем дело? – Спросил Дэн.

–Я чувствую, что ты что-то скрываешь от меня, – ответила я.

–Алекс, я думал, что уже заслужил твое доверие после всего, что произошло, – вздохнул Дэн и подошел ко мне.

–Я тоже думала, что мы друг другу все рассказываем, – кивнула я и почувствовала, как он обнял меня сзади.

–Алекс, я люблю тебя, и у меня нет от тебя секретов. – Сказал Дэн и поцеловал меня в шею.

Я промолчала и сильнее прижалась к нему. Мне хотелось подольше растянуть этот момент. Мне давно не было так хорошо и спокойно.

Мою идиллию прервал звонок телефона.

–Я никуда тебя не отпущу, – сказал Дэн мне на ухо.

–Мне нужно ответить. Наверняка это что-то важное, – ответила я и попыталась выбраться из его объятий.

–Я хотел провести этот день только с тобой, – сказал Дэн и поцеловал меня снова в шею.

–Я бы тоже хотела, но мне нужно ответить на звонок, – ответила я, выбравшись из его рук и взяв в руки телефон. – Да, Майя, я слушаю. Что? Я сейчас приду.

–Что случилось? – Спросил Дэн, видя мое обеспокоенное лицо.

–Только что пришла посылка от подразделения. В ней мобильный телефон, пистолет и на нем мое имя. Ты пойдешь со мной? – Спросила я, одеваясь.

–Конечно, – кивнул Дэн.

–Пойду в ванну, – сказала я и скрылась в ванной комнате.

Дэн начал одеваться и в его кармане зазвонил телефон. На дисплее высветилось «Диана». Дэн быстро сбросил звонок и продолжил одеваться.

–Алекс, – постучал в дверь Сэм, но открыть не решился.

–Заходи, – сказал Дэн и надел на себя футболку. Сэм дождался разрешения и зашел в комнату. – Алекс в душе.

–Милый, ты собрался? – Спросила я, выходя из душа в одном полотенце. – Сэм! – Воскликнула я, увидев его.

–Алекс, ты одета, – вздохнул облегченно он, улыбаясь ему.

–Минуту назад не была, – улыбнулся Дэн и приобнял меня за талию.

–Что ты хотел, Сэм? – Спросила его я, прижимая полотенце ближе к телу, чтобы оно не упало.

–Майя мне звонила. Она все рассказала и просила как можно скорее придти, – ответил он.

–Хорошо ты вчера подружился с Майей, – усмехнулся Дэн.

–Дэн! У Майи есть парень, и Сэм об этом знает и помнит. Верно, Сэм?

–Да, Алекс, – кивнул неуверенно Сэм.

–Так мы идем или нет? Я уже готов, – сказал Дэн и выжидательно посмотрел на меня.

–Сэм, выйди, мне нужно одеться, – попросила я его.

–Да, конечно, – кивнул Сэм и ушел.

–Знаешь, его лицо мне кажется откуда-то знакомым. Будто я видел его где-то раньше, – сказал Дэн.

–Где ты мог его видеть? Наверняка с кем-то перепутал, – ответила я.

–Иногда мне кажется, что он смотрит на тебя не как на сестру, а как на девушку. И тогда, когда мне это кажется, я начинаю сильно ревновать, – прошептал Дэн, прижав меня к себе, сбросив полотенце.

–Ты же знаешь, это глупо. Сэм мой брат и тебе не нужно к нему ревновать. – Сказала я. – А теперь, дай мне одеться. Нам нужно идти к Майе.

–А разве я не даю тебе одеться? – Удивился Дэн и поцеловал меня в лопатку.

–Не даешь, – покачала головой я.

–Ты уверена, что я тебе мешаю? – Спросил Дэн и поцеловал меня в шею.

–Такими темпами мы никогда не выйдем из этой комнаты, – вздохнула я.

–Я бы с удовольствием остался здесь с тобой, а ты?

–Я бы тоже осталась, но нам нужно идти, – ответила я, поцеловав Дэна и начиная одеваться.

–Алекс, вы там еще долго? – Спросил Сэм за дверью, не решаясь заходить.

–Мы уже все, – ответила я, проводя расческой по волосам.

–Ты прекрасна. Ты ведь это знаешь? – Спросил Дэн, беря меня за руку.

–Знаю, но мне приятно, когда ты это говоришь, – улыбнулась я.

–Пошлите скорей! – Сказал Сэм, стараясь не смотреть на меня.

До дома Майи мы добрались на машине Дэна. Майя открыла нам дверь и выглядела она очень встревоженной.

–Заходите скорей. Мы только вас и ждем. – Сказала она.

В гостиной действительно уже все собрались и ждали только нас.

–Покажите посылку, – попросила я.

Майя указала на стол, стоящий посередине комнаты. Нам нем лежала коробка, а в ней был выключенный телефон, пистолет и записка «для Алекс».

–Вы пробовали включить телефон? – Спросила я.

–Он не работает, – ответил Артур.

–Пока мы тут сидели, у всех нас в голове был всего один вопрос: почему эта посылка только для тебя, но пришла она в дом Майи? – Спросила Лия.

–Если ты думаешь, что я работаю на подразделение, то ты ошибаешься, – ответила я.

–Я этого не говорила, это сказала ты, – пожала плечами Лия.

–Этому может быть сотни объяснений, Лия. Не нужно обвинять во всем Алекс, – сказала Рокси.

–Да, Алекс у нас никогда ни в чем не виновата. Но на деле все оказывается совсем наоборот, – заметила Лия.

–Он еще не звонил? – Спросила я.

–Как он может звонить, если он выключен, умница? – Ответила Лия.

И в этот самый момент телефон в коробке зазвонил и все кинулись к нему.

–Ответить должна Алекс, – сказала Майя, всех остановив.

Я дрожащей рукой взяла телефон и нажала на кнопку.

–Алло.

–Александра Клинтон. Я звоню вам, чтобы проинформировать вас в ваших дальнейших действиях. Слушайте внимательнее и не задавайте глупых вопросов, – сказал голос на том конце провода, и мне показалось, что это робот.

–Всем тихо! – Сказала я и стала внимательно слушать.

–На этот телефон вам сейчас будет прислан адрес и фотография человека, которого вы должны уничтожить. Вы должны сделать это одна с помощью пистолета, который лежит в коробке. Повторяю, ваши друзья должны оставаться дома. Я за ними слежу. После этого ваш друг Оскар будет доставлен вам домой. Конечно, в случае успешного выполнения задания. И помните, от этого зависит жизнь вашего друга, потому что если вы не выполните это задание, он умрет. – Сказал голос в трубке и звонок был прекращен.

–Что тебе сказали? – Спросила нетерпеливо Лия.

–Я должна уничтожить какого-то человека, – ответила я и уставилась на телефон, потому что на него пришла смс с адресом и фотографией человека.

–Это соседний город, – сказал Артур. – Если поедем на машине, то быстро доберемся.

–Нет, вы не можете поехать. Тот, кто звонил, сказал, что я должна сделать это одна, иначе Оскар умрет. – Ответила я.

–Но почему именно ты? – Удивилась Майя. – Почему не я? Я ведь девушка Оскара!

–Я не знаю, Майя. Я не успела ничего спросить, он положил трубку, – ответила я. – Ты думаешь, меня радует, что я должна кого-то убить?

–Это может быть ловушка, – сказал Майкл.

–Не исключено, но у нас нет выбора, – кивнула я.

–Выбор есть всегда, – ответил Сэм.

–И что же ты предлагаешь? – Спросил Дэн.

–Я пойду с Алекс, – ответил Сэм.

–Ты же слышал, что она сказала. Она должна сделать это сама, – сказал Дэн.

–Насколько я слышал, ей сказали, чтобы ее друзья остались дома. Но я не ее друг, я ее брат, – ответил Сэм и самодовольно улыбнулся Дэн. Понемногу мне начало казаться, что между ними какое-то соперничество.

–А я ее парень. Мне и идти с Алекс. – Сказал Дэн, стиснув зубы.

–Послушайте, со мной никто не пойдет. Мне ясно дали понять, что Оскар может пострадать, даже умереть. Мы не можем так рисковать. Я пойду одна, а вы будете ждать меня здесь. Я сделаю то, что мне сказали и вернусь. – Ответила я.

–Алекс, ты же знаешь, что не обязана это делать? Ты рискуешь своей жизнью, – сказала Майя, взяв меня за руку.

–Я обязана. Оскар мой друг. Уверена, он сделал бы тоже самое для меня. – Ответила я.

–Алекс, ты ведь даже не умеешь пользоваться пистолетом, – сказал Дэн.

–Так научи меня, – ответила я и аккуратно взяла в руки пистолет.

–Лучше сделать это на улице, – сказал Дэн и обвел всех взглядов. – Надеюсь, никто не против, что мы потренируемся позади дома?

–Нет, конечно, – сказала Майя и обеспокоенно посмотрела на меня. – Если вам нужна какая-то помощь, только скажите.

–Пошли, Алекс, – сказал Дэн и потянул меня за руку на задний двор. Он аккуратно забрал у меня пистолет и теперь крепко держал его в своих руках.

Дэн прижался ко мне сзади и вытянул мои руки вперед, вставив в них пистолет.

–Ты должна крепко держать пистолет в руках. Снять его с предохранителя и целиться. Главное, чтобы рука не дрожала, иначе можешь промахнуться. А теперь нажимай на курок и стреляй, – сказал Дэн мне над ухом так, что я чувствовала его теплое дыхание. Курок спустился сам собой и пистолет выстрелил. – Ты молодец. Прирожденный стрелок.

–Ты хороший учитель, – улыбнулась я и поцеловала его.

–Ну как у вас тут дела? – Отвлек нас Сэм, будто не замечая, что мы целуемся с Дэном.

–Сейчас Алекс сама тебе покажет, – улыбнулся Дэн и отпустил меня. – Давай, детка, покажи, что умеешь.

Я крепко сжала в руках пистолет и прицелилась. Мягко нажав на курок, пуля вылетела и просвистела в воздухе.

–Хорошая работа, Алекс, – улыбнулся Сэм и похлопал меня по плечу. – Я могу отвезти тебя по этому адресу, – предложил он.

–Я сам могу отвезти Алекс, – вмешался Дэн.

–Позволь это сделать мне – ее брату, – ответил Сэм.

–Я доеду сама, – коротко отрезала я.

–Ты знаешь куда ехать? – Спросил Дэн.

–Найду, – пожала плечами я. – Я могу выполнить это задание сама. Почему вы в меня не верите?

–Ты когда-нибудь кого-нибудь убивала? – Спросил Дэн.

–Я уверен, что нет, – пожал плечами Сэм.

–Нет, но…

–Ты думаешь, в первый раз это так легко сделать? Убить человека, даже пусть он хоть маньяк или убийца. Я уверен, что твои руки будут трястись, и ты выронишь пистолет. – Ответил Дэн.

–И вообще, ты не думала, почему именно этого человека ты должна убить? Что он такого сделал, за что его приговорили к смерти? – Спросил Сэм.

–Я не знаю, но это не имеет значения, потому что если я не сделаю этого, они убьют Оскара, а я этого допустить не могу, – ответила я.

–Ты не сможешь убить этого человека, милая, я ведь тебя знаю, – сказал Дэн и провел рукой по моей щеке.

–Ты ошибаешься. Я смогу, ради Оскара. – Сказала я, стиснув зубы. – А если вы в меня не верите, что ж, тем лучше. Вы поймете, что вы ошибались, когда я сделаю это и вернусь. Дай мне ключи от своей машины, – попросила я у Дэна, протянув руку.

–Я подвезу тебя, – покачал головой он.

–Нет, я доеду сама. Или ты даешь мне ключи, или я попрошу их у кого-нибудь другого. – Категорично ответила я.

–Дай ей ключи, – заступился за меня Сэм. – Она все равно поедет туда, как бы ты не хотел ей помешать. Мне кажется, будет лучше, если мы будем знать, на какой машине она уехала.

–Ладно, держи, – вздохнул Дэн и положил мне в руку ключи. – Я просто не хочу, чтобы с тобой что-нибудь случилось. Я этого не переживу.

–Я люблю тебя, – сказала я и почему-то посмотрела на Сэма, а Дэн меня в этот момент поцеловал.

–Сестричка, возвращайся. Я буду тебя ждать. И он не единственный, кто тебя любит, – добавил Сэм и обнял меня.

–Я тоже люблю тебя, Сэм, – ответила я и крепко прижалась к нему. Я втянула запах, исходивший от его шеи. От Сэма пахло мылом и вкусным одеколоном. Я постаралась запомнить этот запах и отложить в своей памяти.

–Пойду, попрощаюсь с ребятами, – сказала я и зашла в дом.

–Тебе не кажется, что ты слишком нежно относишься к своей сестренке? – Спросил Дэн, схватив Сэма за плечо.

–Разве нежность сейчас запрещена? – Удивился Сэм.

–Ты смотришь на нее не как на свою сестру, а как на девушку, которая тебе нравится, – сказал Дэн.

–Ты с ума сошел?! Алекс моя сестра! – Взорвался Сэм и откинул руку Дэна назад.

–И почему никто из друзей Алекс и даже она сама не задался таким вопросом: а может, ты врешь? – Спросил Дэн, встав напротив Сэма и стиснув кулаки.

–Я не вру. Я действительно брат Алекс. А если ты не можешь в это поверить и принять, то это твои проблемы. Я считаю, что на этом наш разговор окончен. Я хочу убедиться, что Алекс сядет в машину, – сказал Сэм и ушел, оставив Дэна наедине со своей ревностью и злостью.

–Ребята, я поехала, – сообщила я всем, обводя их взглядом.

–Будь осторожнее с этой штукой, – сказала Рокси, указывая на пистолет.

–Возвращайся скорее, Алекс. Удачи тебе, – сказала Майя и обняла меня.

–Удачи, – пожелали мне все ребята.

Я спрятала пистолет и телефон в сумку и села в машину. Дэн и Сэм подошли к машине, чтобы проводить меня. Я завела машину и кинула последний взгляд на…Сэма. Он бросился мне в глаза и никак не уходил из поля зрения. Я улыбнулась и поехала.

Я приехала по адресу и обнаружила двухэтажный домик. Я остановилась поодаль от него, чтобы не привлекать к себе внимания. Достав из сумки пистолет, я спрятала его под кофту и пошла к дому. Я заглянула в окошки и никого не обнаружила. Дома было пусто. Я зашла в дом с черного хода, спряталась и стала ждать. Какого же было мое удивление, когда в дом зашел не только тот человек, которого я должна была убить, но и еще парочка людей и все они были вооружены.

–Черт! – Прошептала я и достала из-под кофты пистолет, сняв его с предохранителя.

И вдруг кто-то дотронулся до моего плеча, от чего я подпрыгнула и вскрикнула.

–Ребята, смотрите, какую красавицу я нашел в нашем доме. У красавицы и пушка имеется. Ну, прямо настоящая Лара Крофт, – рассмеялся светловолосый молодой мужчина и направил на меня пистолет. Я тоже направила на него пистолет, но мои руки почему-то дрожали. Наверно потому, что я еще никогда этого не делала. Никогда ни в кого не целилась.

–Ты стрелять то хоть умеешь, малышка? – Усмехнулся мужчина и хотел подойти, но заметил, как сильно я сжимаю курок, почти до предела. – Ты же не хочешь отстрелить себе ногу или руку? А ведь именно это произойдет, если ты выстрелишь. Ты не слишком крепко держишь пистолет.

–Не подходи, или я выстрелю, – предупредила его я, стиснув зубы.

–У тебя кишка тонка, иначе бы ты уже выстрелила, не раздумывая. Ну, сама посуди, ранишь ты меня, но с остальными ты не справишься. Лучше отдай оружие и уходи, пока я тебе разрешаю, – предложил он.

–Нет, – покачала головой я и попробовала применить свою силу, но она почему-то не подействовала, и тогда я поняла, что нахожусь в доме охотников.

–Неправильное решение, – покачал головой мужчина, и вдруг кто-то ударил меня сзади по голове, и я потеряла сознание.

Я очнулась привязанная к стулу и уже без своего пистолета. Его благоразумно у меня забрали. Передо мной стояли два человека и улыбались.

–Очнулась, красавица. Ты уж извини, что мы забрали твой пистолет, но иначе ты бы кого-нибудь поранила. Меня зовут Люк, его Джо. А тебя?

–Алекс, – ответила я.

–И что ты делала в нашем доме, Алекс? – Спросил ласково Люк.

–Да что ты с ней сюсюкаешься, как с ребенком? Она пришла к нам в дом с пистолетом. Эта стерва хотела нас убить! – Сказал грубо Джо и ударил меня по лицу, отчего у меня треснула губа и пошла кровь.

–Джо, ты можешь быть терпеливее и деликатнее? Информацию у девушек можно получить и другим способом. – Сказал Люк и хотел дотронуться до моего лица, но я отвернулась. – Послушай, Алекс, лучше тебе самой все нам рассказать, потому что мой друг Джо уже начинает сердиться, а когда он сердится, это очень плохо кончается для того, на кого он сердится. – Пояснил Люк.

–Да, обычно это кончается смертью, – подтвердил Джо.

–Вы что играете со мной в хорошего и плохого полицейского? – Усмехнулась я.

–Если я захочу с тобой поиграть, то это будут игры другого характера, – сказал Джо, прислонив нож к моему лицу.

–Тише, Джо, ты и так уже ее достаточно напугал Алекс, – сказал Люк и тихонько отодвинул его от меня.

Я бы с удовольствием убила сейчас этого Джо, если бы только в моих руках был пистолет. Как жаль, что на той фотографии был изображен Люк – он был моей целью.

–Ладно, Алекс, спрашиваю еще раз, зачем ты забралась в наш дом? – Спросил Люк.

–Я заблудилась, – ответила я первое, что пришло на ум.

–Врешь! – Воскликнул Джо и поставил мне вторую пощечину.

–Джо! Прекрати! – Воскликнул возмущенно Люк, заступаясь за меня. Мне даже стало как-то не по себе.

–Ты же сам видишь, что она тянет время. Врет нам! – Прорычал Джо.

–Ладно, допустим, она правда заблудилась. Но тогда зачем ты достала пистолет? – Спросил Люк меня.

–Да убить она нас хотела! Убить! Только мне вот интересно, кто подослал нас убить неопытную девчонку? – Воскликнул Джо.

–Алекс, тебя подослали нас убить? – Спросил Люк осторожно.

–Не понимаю, о чем вы говорите, – пожала плечами я и приготовилась получить третью пощечину, но ее не последовало.

В доме послышался шум, и Люк с Джо сразу навострили уши.

–Схожу, посмотрю, может она привела к нам хвост, – сказал Джо и ушел.

–Алекс, ты была в доме не одна? – Спросил Люк, стараясь казаться вежливым, но было видно, что его нервы уже сдают.

–Одна, – ответила я совершенно честно.

–Тогда кто-то снова пробрался к нам в дом. Это не очень хорошо. Джо сейчас очень зол и может наделать много глупостей, – сказал Люк.

–Люк, ты же добрый и понимающий. Ты же видишь, что я не причиню тебе вреда. Отпусти меня, пожалуйста, пока твой друг не вернулся. – Попросила умоляюще я.

–Я бы хотел отпустить тебя Алекс, но не могу. Извини, – сказал Люк.

–Подойди ко мне, пожалуйста, и наклонись, – попросила я как можно ласковее.

–Что ты хочешь, Алекс? – Спросил Люк и загадочно улыбнулся.

–Подойди и узнаешь, – подмигнула ему я.

Люк осторожно подошел ко мне и наклонился. Наверно, он предвкушал сладость поцелуя, но пока они с Джо не заметили, я освободила руки от веревок и теперь ловким движением рук вырубила Люка. Я быстро развязала веревки на ногах и теперь была свободна. Я взяла со стола свой пистолет и посмотрела на Люка. Я должна была его убить, но я не могла.

–Алекс! – Раздался такой знакомый голос сзади меня и я обернулась. Передо мной стоял Сэм. Я радостно улыбнулась и кинулась на него, крепко обнимая.

–Как я рада тебя видеть! – Воскликнула я.

–Почему у тебя губы разбиты? – Спросил Сэм, обеспокоенно глядя на меня. – Что они с тобой тут делали?

–Все пошло немного не по плану, – пожала плечами я.

–Ты выполнила свое задание?

–Вообще-то еще нет, – покачала головой я и указала на Люка.

Сэм направил на него пистолет, который я даже не заметила в его руках.

–Что ты делаешь? Не надо, Сэм! – Воскликнула я.

–Это он сделал это с тобой? – Спросил Сэм, не опуская пистолета.

–Нет, это был другой. Он ушел наверх. – Ответила я.

–Наверху уже нет живых, – признался Сэм.

–Ты их всех убил? – Удивилась я.

–Пришлось, – неохотно ответил Сэм.

–Не убивай Люка, – попросила я.

–Ты уже знаешь его имя? – Удивился Сэм. – Ты прекрасно знаешь, что если его не убить, Оскара не вернут. Кто тебе дороже, твой друг или парень, которого ты знаешь всего час?

Я посмотрела сначала на Сэма, потом перевела взгляд на Люка и направила на него свой пистолет. Палец соскользнул и сам нажал на курок. Пуля пришлась прямо в грудь Люку. Я закрыла глаза, и пистолет выпал из моих рук.

–Все хорошо, Алекс. Все будет хорошо, – сказал Сэм, прижимая меня к себе. – Поехали домой.

Я еле заметно кивнула, и Сэм повел меня прочь из этого дома. Он сам сел за руль, а я легла на заднее сиденье и свернулась там калачиком. Я только что убила человека и не могла в это поверить. Мои руки теперь были в крови.

Я сама не заметила, как уснула, а когда проснулась, я уже лежала в своей кровати. Около окна стояла чья-то фигура.

–Сэм, – позвала я, но, кажется, это был не он. – Дэн, – была моя вторая попытка.

–Не угадала. Я Люк, – раздался голос, и фигура вышла из тени, показав мне свое лицо. Это был Люк с дыркой в груди. Я закричала, и в комнату тут же вбежал Сэм.

–Что случилось, Алекс? – Спросил он, видя мое испуганное лицо.

–Я только что видела Люка, – ответила я.

–Это был просто сон. Плохой сон. Все уже кончилось, – успокаивающим голосом сказал Сэм и обнял меня.

–Алекс, что случилось? – Спросил Дэн, заходя в мою комнату и видя, как Сэм меня обнимает.

–Ей приснился кошмар, – ответил за меня Сэм. – Пойду, скажу бабушке, чтобы заварила тебе успокаивающий чай.

–Нет, не уходи, – попросила я, не желая отпускать его руку.

–Я сейчас вернусь, обещаю. А пока за тобой присмотрит Дэн, – мягко сказал Сэм и ушел.

–Алекс, когда я узнал, что это была ловушка и эти подонки тебя пытали, я был вне себя от ярости, – сказал Дэн и взял мою руку.

–Все в порядке. Сэм меня спас, – ответила я и слабо улыбнулась, чувствуя, что мои губы будут заживать очень долго.

–Как они могли так с тобой поступить? – Покачал головой Дэн и аккуратно дотронулся до моей губы.

–Это были охотники, – сказала я. – Я убила одного из них.

–Я знаю, Сэм мне сказал, – кивнул Дэн. – Как ты?

–Плохо, – призналась я. – Я только что видела его перед собой, и это был не сон.

–Я говорил, что первый раз убивать тяжело, – покачал головой Дэн, и я расплакалась от его слов. Он прижал меня к своей груди и успокаивающе гладил мою голову, но это не помогало.

–Оскара вернули? – Спросила я.

–Вернули, – кивнул Дэн. – Но с ним что-то не так.

–Алекс не звонила? – Спросила нервно Майя Дэна.

–Нет, – покачал головой он.

–И Сэм куда-то пропал, – вздохнула Майя.

–Не удивлюсь, если он пошел за ней, – ответил Дэн.

–Ты же не ревнуешь? – Спросила Майя.

–Нет, конечно, – отмахнулся Дэн.

–Потому что ревновать к брату глупо, – заметила Майя.

–Знаю, но ничего не могу с собой поделать. У меня такое чувство, что он и не брат ей вовсе. Да и лицо мне его кажется знакомым. – Признался Дэн.

–Где ты мог его видеть раньше? – Поинтересовалась Майя.

–Понятия не имею, – пожал плечами Дэн.

–Майя! – Крикнула громко Рокси. – Там…Оскар пришел!

Глаза Майи округлились, и она соскочила с места, побежав встречать Оскара. Она кинулась на него и сжала в своих объятиях, но его руки беспорядочно болтались вдоль тела и никак не реагировали на нее.

–Оскар, что с тобой? – Спросила Майя, смотря ему в глаза и видя в них безразличие.

–Со мной все в порядке, Майя, – ответил Оскар и слегка улыбнулся.

Но Майя знала, что Оскар врет и с ним не все в порядке. С ним было что-то не так, и это уже был не тот Оскар, которого она знала раньше.

Я уснула на руках у Дэна, а когда проснулась, не обнаружила его рядом с собой. Я услышала его голос в ванной и пошла туда, но резко остановилась, когда поняла, что он разговаривает по телефону. Я не хотела подслушивать, но так уж получилось.

–Я так по тебе соскучился. Как только моя сестра выздоровеет, я тут же к тебе приеду. Только боюсь, это произойдет не так скоро. Да, Диана, я тоже тебя люблю. Целую тебя. Пока.

Он вышел из ванной и заметил меня, сидящей на кровати.

–Алекс?! – Удивился Дэн. – Почему ты не спишь?

–Ты мне врал! Как ты мог?! – Воскликнула я. – Кто такая Диана?! Давно ты с ней встречаешься за моей спиной?

–Алекс, ты все не так поняла. Я тебе все объясню, только успокойся, – попросил меня Дэн.

–Я хочу знать правду. Кто такая Диана?! – Воскликнула я.

–Она мое задание, которое дал мне отец, – ответил Дэн.

–Задание? Ты до сих пор работаешь на подразделение? Но ты же обещал, уверял меня, что больше не будешь работать на них. Ты мне соврал? – Спросила я со слезами на глазах.

–Да, я соврал тебе Алекс, – кивнул Дэн. – Извини меня. Извини.

–Выметайся из моего дома, из моей жизни! – Крикнула я и поставила ему пощечину.

–Алекс, послушай…

–Я не хочу тебя больше слушать. Убирайся отсюда! – Воскликнула я и оттолкнула его от себя.

–Алекс, что у вас тут происходит? – Спросил Сэм, заходя в мою комнату.

–Уйди а, тебя это не касается, – грубо ответил Дэн.

–Нет, останься, Сэм, – ответила я. – А ты уходи, – сказала я Дэну. – Я не буду повторять еще раз, потому что если ты сейчас не уйдешь, я выкину тебя из своего дома силой.

–Я могу тебе помочь, – предложил Сэм и посмотрел на Дэна так, что тому стало не по себе.

–Мы поговорим с тобой об этом, когда ты успокоишься, – сказал хмуро Дэн и ушел.

Я смотрела ему вслед, и когда он скрылся из виду, упала на кровать и расплакалась.

–Алекс, не плачь, – сказал Сэм, гладя меня по спине, пытаясь успокоить.

–Оставь меня одну, – попросила я, не желая сейчас никого видеть.

–Ты уверена? – Спросил Сэм.

–Да, иди, – ответила я и уткнулась в подушку.

Уже второй раз меня изменяли и уже второй раз с девушкой по имени «Диана». Не удивлюсь, если это та самая Диана, о которой я думаю.

–Дэн, постой, – окликнул его Сэм уже на улице.

–Что? – Спросил резко Дэн, остановившись.

–Что ты сделал моей сестре, что она плачет и видеть никого не хочет? – Спросил Сэм.

–Не твое дело, – ответил Дэн.

–А я думаю, что мое. Ведь ты ее обидел, а ты знаешь, что делают братья с обидчиками своих сестер? – Спросил Сэм и грозно потер кулаки.

–А ты знаешь, что могу сделать с тобой я? – Спросил Дэн и тоже угрожающе выставил кулак.

–Лучше скажи, что ты сделал. Последний раз предупреждаю, – сказал Сэм.

–И что будет после твоего последнего предупреждения? – Спросил Дэн и ухмыльнулся. – Пойдешь и пожалуешься бабушке, что плохой дядечка Дэн не поделился с тобой секретом?

–Я лучше тебе сейчас покажу, что будет, – сверкнул глазами Сэм и ударил Дэна кулаком в лицо. Дэн не заставил себя ждать и ответил на его удар. Завязалась нешуточная драка, которую заметили Лия и Майкл, которые шли домой.

–Кажется, там кто-то дерется, возле дома Алекс, – сказал Майкл.

–Не удивлюсь, если это Дэн и Сэм, кажется, они не очень понравились друг другу, – ухмыльнулась Лия.

–Ты права! – Воскликнул Майкл. – Это они! – Сказал он и побежал разнимать парней.

У Майкла не получилось разнять Сэма и Дэна и этим пришлось заняться Лие. Она применила свою силу и оградила всех троих стеной.

–Ну, мальчики, вы успокоились? – Спросила Лия, оглядывая всех троих.

Дэну досталось больше всех: под глазом у нее сиял огромный синяк, нос был сломан, а губа лопнула. У Сэма под глазом тоже намечался синяк, но, по крайней мере, у него не было ничего сломано. У Майкла была порвана футболка.

–Почему вы дрались? – Спросила она, глядя на Сэма и Дэна.

–У него спроси, – ответил Сэм, глядя со злобой на Дэна.

–Я ведь могу и не спрашивать, – пожала плечами Лия и забралась в голову Дэна, ища там нужную информацию. – Ты изменил Алекс!

–С кем? – Удивился Майкл.

–Со шлюхой Дианой! – Воскликнула Лия.

–Откуда вы ее знаете? – Удивился Дэн.

–Диана в этом городе очень известная особа, потому что сумела перебежать дорогу почти каждому. Алекс же она перебежала дорогу уже несколько раз. Артур тоже изменил Алекс с Дианой. Не везет, бедняжке, – вздохнула Лия.

–Козел! – Сказал Сэм и плюнул в сторону Дэна.

–Уходи. И я бы тебе посоветовала больше не приближаться к Алекс, ради своей же безопасности. И передай своей новой девушки, что сотрудничать мы с ней не собираемся. – Сказала Лия.

–Я люблю Алекс и желаю ей счастья, – сказал Дэн.

–Я знаю, что ты желаешь ей счастья, но любишь ли ты ее? – Ответила Лия и Дэн промолчал, не зная, что сказать. Возможно, он действительно влюбился в Диану за то время, что они были вместе.

–Зачем ты его отпустила? – Спросил Сэм Лию.

–Не хотела, чтобы вы поубивали тут друг друга. – Пожала плечами Лия. – Алекс сейчас нуждается в ком-то, кто бы мог ее осчастливить. Я думаю, это можешь быть ты.

–Спасибо за помощь, – кивнул Сэм и направился к дому.

–Он хороший парень, но я чувствую, что он чего-то нам не договаривает, – сказал Майкл.

–Я тоже это чувствую, но его сознание закрыто для меня. Он хорошо владеет своей силой, – сказала Лия.

–Хорошо, что он не применил свою силу к Дэну, иначе бы от парня и мокрого следа не осталось, – хмыкнул Майкл. – Ладно, пошли домой. Зашьешь мне футболку?

–Не обещаю, что это будет выглядеть красиво, – ответила Лия и рассмеялась.

Сэм зашел в дом и достал из холодильника лед, приложив его к своему лицу. Я спустилась вниз, чтобы попить и наткнулась на него.

–Боже, что с твоим лицом?! – Воскликнула я, видя синяк под его глазом.

–Упал, – ответил неохотно Сэм.

–Все постоянно мне врут. Можешь хоть ты говорить мне правду? – Спросила я и взяла его за руку.

–Я подрался с твоим парнем, – ответил Сэм и виновато опустил глаза.

–Но зачем?

–Потому что ты моя сестра, и я обязан тебя защищать, – ответил Сэм и сильнее сжал мою руку.

–Дэну сильно досталось? – Спросила я.

–Он изменил тебе, причинил боль, и ты все равно беспокоишься о нем?! Как это возможно? – Удивился Сэм.

–Ты не поймешь, если никогда никого не любил, – ответила я.

–Ты его до сих пор любишь? – Удивился еще больше Сэм.

–Я не знаю, Сэм. Думаешь, любовь проходит за одну секунду из-за одного плохого поступка?

–Я думаю, что ты совершишь ошибку, если простишь его, – ответил Сэм. – Он не заслуживает такую девушку как ты. Ты должна быть счастлива, – сказал он и погладил меня по щеке.

–До этого момента я была счастлива с Дэном, – пожала плечами я.

–Лия сказала, что тебе уже второй раз изменяют с этой Дианой, – обронил Сэм.

–Откуда об этом уже знает Лия?! – Воскликнула я.

–Она разняла нас с Дэном на улице. Если бы не она, у твоего парня был не просто сломанный нос и лопнутая губа. – Ответил Сэм.

–Знаешь? Я убью эту стерву! – Воскликнула я.

–Кого? Лию? – Удивился Сэм. – Она ни в чем не виновата и хотела как лучше.

–Нет, я убью Диану! Чтобы она больше не уводила парней у меня и моих подруг! – Воскликнула я.

–Нет, Алекс, ты не такой человек, ты не должна делать этого, – покачал головой Сэм и сжал мое лицо в своих руках.

–А какой я человек? Почему я должна ее терпеть? Она заслуживает смерти! – Воскликнула я и топнула ногой.

В этот момент в небе сверкнула молния, и прогремел гром.

–Алекс, что ты наделала, – покачал головой Сэм.

–Я еще ничего не успела сделать, – пожала плечами я.

–Ты только что наслала смертельную порчу на Диану. – Ответил Сэм.

–Я даже не успела ни о чем не подумать, – сказала виновато я.

–Алекс, ты наслала на нее порчу, я это точно знаю. – Покачал головой Сэм.

Я тут же вспомнила про то видение, где Николас Ноес сжигает меня на костре именно за то, что я наслала порчу на Диану. И вот это произошло.

–Я должна это исправить. Ты мне поможешь? – Спросила я Сэма.

–Но смертельную порчу снять невозможно, – пожал плечами он.

–А мы попытаемся, – вздохнула я и взяла его за руку.

Глава 6.

Утром мы отправились к Майе. Я хотела увидеть Оскара и убедиться, что с ним все в порядке, а заодно рассказать про то, что навела порчу на Диану.

–Алекс, ты здесь, – то ли облегченно, то ли удивленно сказала Майя и обняла меня. – Как ты? Сэм мне рассказал, что произошло. Держишься?

–Я не знала, что мой брат такой болтун, – сказала я, посмотрев на Сэма, который виновато опустил глаза.

–Не сердись на него. Просто Сэм о тебе беспокоится, – сказала Майя. – Оскар, милый, ты почему встал с постели? Я же сказала тебе ждать в моей комнате. – Сказала она, когда увидела, что Оскар спускается по лестнице.

Он действительно изменился. Его глаза будто ничего не выражали, были безразличными ко всему. Даже голос не выражал никаких эмоций.

–Привет, ребята. А тебя я еще не знаю, – указал Оскар на Сэма.

–Я Сэм – брат Алекс, – представился он и протянул руку.

–Брат? – Переспросил Оскар.

–Да, – кивнула, подтверждая я.

–Хм, – промычал Оскар и пожал руку Сэму.

–Как ты себя чувствуешь? – Спросила я Оскара.

–Нормально, – пожал плечами он.

–Оскар, иди, пожалуйста, сделай нам чаю, – мягко сказала Майя и я поняла, что она его выпроваживает.

–Сейчас, – кивнул Оскар и ушел.

–Что с ним произошло? – Спросила я, убедившись, что он скрылся на кухне.

–Он сказал, что не видел того, кто его похитил, не знает, где его держали, и вообще ничего не помнит. – Ответила Майя.

–Звучит как-то неправдоподобно, – сказал Сэм.

–Я тоже так подумала и поэтому попыталась покопаться в его памяти, но она пуста. Словно кто-то ее специально стер. – Ответила Майя.

–Может и стер, чтобы мы ничего не узнали, – кивнула я. – И может, именно из-за стертой памяти он ведет себя так странно.

–Ты тоже это заметила? – Спросила Майя.

–Его взгляд пустой, словно его избавили не только от памяти, но и от эмоций, – кивнула я.

–А я уж боялся спросить, всегда ли твой парень был такой амебой, – сказал Сэм.

–Не всегда, – ответила Майя.

–Может, он придет в норму, когда теперь снова рядом с тобой, – предположила я.

–Да, я тоже на это надеюсь. А сейчас нам нужно решить проблему посерьезнее, – сказала Майя и вздохнула, глядя на меня. – Расскажи-ка мне, как так получилось, что ты наслала порчу на Диану.

–Я не хотела этого делать. А может и хотела, кто меня знает? – Пожала плечами я. – Я просто сказала, что она заслуживает смерти, и после этого в небе прогремел гром, и сверкнула молния.

–То есть, специальных заклинаний ты никаких не произносила? – Уточнила Майя.

–Нет, конечно, я и не знаю никаких заклинаний, – ответила я.

–Нужно найти Диану или точнее ее тело. Нам повезет, если она будет в коме, а не мертвая. Тогда шанс снять порчу еще есть, – сказала Майя.

–Для этого требуется весь круг? – Спросила я. – Просто я не хочу, чтобы знал кто-то еще.

–Алекс, в этом нет ничего такого. Ты не нарочно это сделала. – Сказала Майя.

–В тот момент я желала смерти Дианы, и мое желание сбылось, – ответила я.

–Возможно, она и заслуживает смерти, но не от твоей руки, милая, – сказала Майя и улыбнулась мне. – Попробуем найти Диану без круга, но снять порчу так не получится.

–Ладно, давайте сначала отыщем Диану, – кивнула я.

И в этот момент мне пришла смс на телефон от Дэна:

«Дорогая, Алекс. Сегодня вечером я уезжаю из города. Я хочу извиниться за то, что изменил тебе. Поначалу я думал, что это просто задание, но потом оказалось, что я и, правда, влюбился, как когда-то в тебя при выполнении задания. Я подумал, что ты должна знать правду и не винить ни в чем себя. Виноват только я, потому что не рассказал тебе ни о чем раньше и врал тебе, как последний идиот. Я желаю тебе счастья. Прощай».

Я читала смс снова и снова и чувствовала, как из моих глаз катятся слезы.

–Алекс, почему ты плачешь? – Спросил Сэм, заметив это.

–Дэн прислал мне смс, – ответила я.

–Что еще этот козел сделал? – Спросил грозно Сэм и забрал телефон из моих рук. – Как это по-мужски, написать обо всем в смс и смыться из города, – сказал он, когда прочитал смс.

–Может, стоит ему написать, что я навела на Диану смертельную порчу? – Спросила я.

–Не стоит, если ты, конечно, не хочешь, чтобы он тут остался, – пожала плечами Майя.

–Если он к тебе подойдет, я сломаю ему нос второй раз, – предупредил Сэм с серьезным лицом.

–Ладно, скажу ему немного позже, – решила я и вытерла слезы.

–Я нашла Диану, – сказала Майя, сидевшая за столом с картой и кристаллом для поиска.

–Тогда поехали за ней, вернее ее телом, – сказал Сэм.

–Постой, я знаю этот адрес. Это квартира Дэна в Бостоне, – сказала я. – Мы должны скорее забрать оттуда Диану. Быстрее, чес Дэн до туда доберется.

–Я не могу поехать и оставить Оскара одного в таком состоянии. Вы справитесь одни? – Спросила Майя, и в этот момент Оскар как раз принес нам чай.

–Ладно, оставайся дома, мы тебе позвоним, – кивнула я.

–Алекс, будь осторожна. – Предупредила Майя.

–Я за ней прослежу, не беспокойся, – сказал Сэм и улыбнулся.

–Как это мило, – сказал Оскар и улыбнулся. От его улыбки мне стало не по себе, но я не подала виду и улыбнулась в ответ.

Я ехала на предельной скорости по дороге, чтобы добраться до Бостона быстрее, чем Дэн. Сэм смотрел так сосредоточенно на меня, что мне стало не по себе.

–Сэм, не пялься, мне от этого не по себе, – попросила я.

–Извини, – кивнул он и отвернулся.

–В чем дело? – Спросила я, видя, что что-то не так.

–Просто я хочу запомнить каждую черточку твоего лица, чтобы никогда их не забывать, – ответил Сэм.

–Знаешь, это звучит довольно странно и даже пугающе. Неужели ты собираешься куда-то деться от меня? – Спросила я.

–Ты же понимаешь, что мы не сможем жить всю жизнь вместе. Ты найдешь себе парня и будешь жить с ним. Я тоже найду себе кого-нибудь. Мы разбежимся, и будем редко видеть друг друга. Именно для этого я сейчас запоминаю каждую черточку твоего лица, – ответил Сэм.

–Сэм, ты мой брат, и я собираюсь видеться с тобой каждый божий день, даже если ты сам не будешь этого хотеть. Я от тебя не отстану, так и знай! – Сказала я и он улыбнулся.

–И не надо от меня отставать, – ответил Сэм и положил руку на мое колено.

–Мы приехали, – сообщила ему я, остановившись возле новой высотки с квартирами.

–Какое милое любовное гнездышко, – сказал Сэм, когда мы зашли в квартиру.

–Наша принцесса спит на кровати, – сказала я, кивнув в сторону открытой спальни.

–Кажется, она голая, – сказал неуверенно Сэм, смотря на Диану. – Оденешь ее?

–Одень ее сам, – ответила резко я. – Мне еще нужно собрать свои вещи. Не хочу ему ничего оставлять.

–Знаешь, я еще никогда не одевал девушек в коматозном состоянии, – признался Сэм.

–Пощупай ее пульс, – сказала я, закидывая вещи в сумку.

–Есть, но очень слабый, она в коме, – ответил Сэм и начал одевать Диану.

–Тише, кажется, кто-то идет, – сказала я, слыша шаги около квартиры. В замке стал поворачиваться ключ, и я поняла, что это приехал Дэн. – Возьми Диану на руки и иди сюда, – скомандовала я, а сама закрыла дверь комнаты.

Я слышала, как шаги приближаются к спальне, и взяла в руки вазу, приготовившись к самому худшему. Дверь комнаты открылась, и я ударила того, кто зашел, по голове вазой. Это был мужчина, но не Дэн. Он упал на пол, и я поняла, что это отец Дэна.

–Пошли скорей отсюда, пока он не очнулся, – сказала я Сэма и перешагнула через тело.

–Зачем ты его вырубила? – Спросил ошарашенный Сэм.

–Потому что нам не нужны больше проблемы, – ответила я.

–Ты хоть знаешь, кто это? Может, вызвать скорую помощь? – Спросил Сэм.

–Это отец Дэна и скорая помощь ему не нужна. Сам очухается, – ответила я.

–Видимо, вы не очень ладили, – предположил Сэм.

–Мы вообще с ним не ладили, – отрезала я и открыла входную дверь перед братом. – Выходи или тебе что, особое приглашение нужно?

–Уже иду, – кивнул Сэм и вышел из квартиры, держа на руках Диану.

Сэм аккуратно положил Диану на заднее сиденье и сел рядом со мной.

–Тебе не показалось странным, что вместо Дэна в его квартиру вошел его отец? – Спросил Сэм меня.

–Нет, не показалось. Его отец вечно во все вмешивается. И знаешь, что я тебе скажу? Это он виноват в том, что мы расстались, – ответила я.

–Почему ты так думаешь? – Спросил Сэм.

–Неважно, – отмахнулась я.

–Кем работал Дэн? – Спросил вдруг Сэм.

–Лгуном и обманщиком, влезающим в души людей, – ответила я.

–Шпионом? – Пошутил Сэм и оказался прав.

–Да, – кивнула я. – Он шпионил на своего отца. Когда-то я была его заданием так же, как и Диана. Наверно, это привычка уже такая – влюбляться в свои задания.

–Куда мы повезем Диану? К нам нельзя – бабушка не будет в восторге, – спросил Сэм, поменяв тему.

–Позвони Майе, спроси ее, можно ли оставить Диану у нее, – ответила я.

–Сейчас, – кивнул Сэм и набрал номер Майи. – Майя, мы нашли Диану и уже едем обратно. Только мы не знаем, где ее оставить.

–Везите ко мне, – решительно ответила Майя. – Все прошло нормально?

–Если не считать того, что Алекс вырубила вазой по голове отца Дэна, то да, все прошло нормально, – ответил Сэм.

–В квартире был отец Дэна? – Удивилась Майя.

–Нет, он зашел после нас, – ответил Сэм.

–А самого Дэна вы не видели? – Спросила Майя.

–Нет и это хорошо, потому что ему досталось бы явно больше, чем отцу, – усмехнулся Сэм.

–Ладно, давайте быстрее, ребята. Мы вас ждем, – сказала Майя и положила трубку. – Черт, Рокси, они не знают, что случилось с Дэном. – Сказала она и села на кресло.

–Может, Алекс пока не нужно об этом знать? Может, мое видение меня обмануло, – предположила Рокси.

–Твои видения никогда не обманывают, – покачала головой Майя.

–Может, Дэн еще жив, – предположила Рокси.

–Рокси, в такой аварии не выживают. Машина наверняка взорвалась после возгорания, – покачала головой Майя.

Рокси закрыла глаза, и перед ней снова предстал этот кошмар: Дэн мчится на полной скорости, на своей машине в Бостон. Он пьян. На дорогу выскакивает белка, и он резко выворачивает руль. Машину заносит, она несколько раз переворачивается и загорается.

Мы приехали к дому Майи, и Сэм снова взял Диану на руки. Я заметила, как напряглись его мышцы на руке.

–Куда ее положить? – Спросил Сэм у Майи, когда занес Диану в дом.

–Я приготовила ей комнату для гостей на втором этаже. Пошли, – сказала Майя и повела Сэма за собой.

–Это же кажется твоя подруга Диана, да Алекс? – Спросил меня Оскар, провожая Диану взглядом.

–Да, Оскар, – кивнула я.

–Что с ней случилось? Она спит?

–Она в коме, Оскар, – ответила я.

–Тогда почему она не в больнице? – Спросил Оскар.

–Потому что это необычная кома, – ответила я и почувствовала его пристальный взгляд.

–Это сделала с ней ты? – Спросил почти по слогам Оскар.

–Да, но я не хотела. Вернее, хотела какую-то долю секунды, но потом передумала, – ответила я, оправдываясь.

–Ты думаешь это исправлять? – Спросил снова Оскар.

–Конечно, именно поэтому мы привезли ее сюда, – кивнула я.

–Ты плохо поступила, Алекс. Ты знаешь об этом? Ведьмам дана сила для того, чтобы защищать природу и людей, а ты использовала ее во зло. Ты заслуживаешь наказания! – Вдруг соскочил с кресла Оскар и закричал.

–Оскар, успокойся, Алекс не виновата. Диана – дрянь! – Заступилась за меня Рокси.

–Алекс тоже дрянь, – сказал Оскар, не сводя с меня взгляда и мне стало не по себе. – Природа накажет Алекс за то, что она сделала.

–Оскар, что ты такое говоришь? Немедленно извинись перед Алекс! – Воскликнула Рокси, удивленно глядя на него.

–За правду не извиняются, – сказал надменно Оскар и ушел.

–Алекс, не слушай его. Он сам не свой, ты же видишь. Это говорит не Оскар, а кто-то другой. Я его вообще не узнаю. Наш Оскар такое бы никогда в жизни не сказал, – сказала Рокси, пытаясь меня успокоить.

–Рокси, Оскар прав. Не удивлюсь, если природа накажет меня за то, что я сделала. Я это заслужила, – пожала плечами я и слабо улыбнулась.

–Кто это заслужил, так эта гадина Диана. Не будет в следующий раз спать с чужими парнями. Одного раза ей было мало видимо, – ответила Рокси.

–В этот раз это Дэн ее соблазнил. Они даже не были знакомы, если бы не он. Дэн сам этого хотел, – вздохнула я и почувствовала, как чувства накатывают на меня. – Мне нужно подышать свежим воздухом, – сказала я и выбежала на улицу.

Мне было тяжело думать и говорить о том, что Дэн предпочел Диану мне. Эта жуткая ревность и сыграла свою роль. Если бы у меня не было силы, ничего бы этого не случилось. На черта нужна такая сила, которая приносит зло?

–Я отказываюсь от своей силы! Слышишь, природа? Забери ее! Она мне не нужна! Я хочу быть обычным человеком. Я больше не хочу быть ведьмой! – Воскликнула я, но ничего не произошло.

И тут я услышала шаги за своей спиной. Это был Оскар.

–Думаешь, отделаешься таким простым наказанием? Забрать твою силу – это не наказание, а награда для тебя в данном случае, – сказал он.

–А какое бы ты выбрал наказание для меня? Смерть? – Спросила я.

–Жизнь за жизнь, – пожал плечами Оскар.

–Постой, ты только что сказал, что выбрал бы для меня смерть? Если бы ты решал, как меня наказать, ты бы меня убил? – Спросила я.

–Сама подумай, Алекс, ты убила свою подругу. Какое ты имела на это право? И какое ты имеешь право жить, а она из-за тебя лежать и умирать? Я думаю так, что если ведьма, которая навела порчу, умрет, то и порча умрет вместе с ней. – Ответил Оскар.

–То есть, чтобы снять порчу с Дианы, мне нужно умереть? – Уточнила я, чтобы понять, не послышалось ли это мне.

–Ну да, – кивнул Оскар.

–С чего ты взял, что это сработает? – Спросила я.

–Потому что в природе должно быть все уравновешенно, Алекс, – пожал плечами Оскар и начал потихоньку надвигаться на меня.

–Что это вы тут делаете? – Спросил Сэм, выходя на улицу. – Я тебя везде искал, Алекс.

–Я пойду, – сказал Оскар и спешно ушел. Сэм заметил в руках этого парня нож, но ничего про него не сказал, чтобы не беспокоить Алекс.

–Он тебе ничего не сделал? Рокси сказала, что он говорил тебе всякую чушь про наказание, – спросил Сэм.

–Он предположил, что если я умру, то с Дианы спадет порча. – Сказала я.

–Может и так, но мы не собираемся это проверять, верно? Даже думать об этом забудь, – покачал головой Сэм.

–Но что если способа снять порчу больше нет? А я все равно умру, получается, – сказала я.

–Почему ты думаешь, что умрешь? – Спросил Сэм.

–Потому что я видела видение, где меня сжигают на костре за порчу, наведенную на Диану. Получается, я умру, если не сниму порчу, и если сниму ее, я тоже умру. – Ответила я.

–Ты не умрешь, поняла? – Сказал Сэм, глядя мне в глаза и держа мое лицо в своих руках. – Я этого не допущу.

–Сэм, Алекс, зайдите в дом. Обсудим план наших дальнейших действий, – сказала Рокси, и Сэм тут же отпустил мое лицо.

–Мы уже идем, Рокси, – ответила я и слабо улыбнулась.

Сэм поймал Майю на кухне и остановил.

–Майя, есть разговор насчет твоего парня. Я только что застал их с Алекс на веранде.

–И? Наверно, они разговаривали. Это нормально. – Пожала плечами непонимающе Майя.

–У Оскара в руках был огромный нож. Это тоже нормально? – Спросил Оскар.

–Он не сделал ничего Алекс? – Обеспокоенно спросила Майя.

–Нет, потому что я подоспел вовремя, – ответил Оскар. – А перед этим он наговорил Алекс много глупостей про то, что она должна быть наказана.

–Ты же не думаешь, что Оскар решил сам наказать Алекс? – Спросила Майя и поняла, что именно так Сэм и думает. – Алекс наша подруга, он бы никогда ее и пальцем не тронул.

–Ты сама сказала, что это уже не тот Оскар, которого ты знала. Вполне возможно, тот Оскар не способен убить Алекс, а этот может, – ответил Сэм. – А знаешь, что еще сказал твой парень? Что, чтобы снять порчу с Дианы, надо чтобы Алекс умерла.

–Что за чушь? – Удивилась Майя.

–Может, он конечно и прав, в этом есть своя логика. Уравновешивание природы и все такое. Но я не позволю никому даже и пальцем дотронуться до Алекс. И если Оскар еще раз подойдет к ней с ножом или еще каким-либо опасным предметом, ему придется плохо. – Сказал Сэм и ушел.

–Итак, объявляю наше собрание открытым. – Сказала Рокси, когда весь круг собрался. Как бы я не хотела, чтобы о том, что я сделала, знало меньше людей, без их помощи я не могла обойтись. – Тема нашего собрания – порча. Как снять смертельную порчу? Ваши предположения, ребята?

–Я могу попробовать это сделать. Я ведь теперь суперколдун. У меня столько сил в запасе имеется. Наверняка в снятии порчи нет ничего сложного. У меня получится. – Сказал Майкл и самодовольно улыбнулся.

–Милый, твои силы не безграничные и ты не самый сильный на свете. – Сказала Лия и погладила его по плечу.

–Во всяком случае, это вариант и довольно неплохой, – сказал Сэм.

–Может, рассмотрим еще какие-нибудь варианты? – Предложила Лия, которая, кажется, забеспокоилась.

–Мы можем соединить наш круг и попытаться сделать это нашими силами, – сказала Рокси.

–Плюс у нас есть Сэм, который хоть и не член круга, но тоже может с нами колдовать, – ответила Майя.

–Сомневаюсь, что вы сильнее меня, – пожал плечами Майкл.

–Мы сейчас обсуждаем не нашу силу, а возможности, – сказал Артур. – Мы можем попробовать оба варианта.

–Есть еще один вариант, – сказал Оскар, и все притихли. Я прекрасно знала вариант, который он сейчас предложит. Сэм с Майей тоже знали и поэтому сделали горький вздох.

–Оскар, не надо, – покачала головой Майя.

–Пусть говорит, Майя. Он имеет право голоса, – сказала я, и Майя удивленно на меня посмотрела.

–Природа всегда должна быть уравновешена. Если умрет Алекс, ее порча умрет вместе с ней. – Сказал Оскар.

–Ты с ума сошел? Ты хоть слышишь, что ты предлагаешь?! – Воскликнул Артур, взорвавшись.

–Ты готов пожертвовать Алекс ради Дианы?! – Удивилась Рокси.

–Она виновата и должна понести наказание, – совершенно серьезно ответил Оскар.

–Да что с тобой такое?! – Воскликнула Майя, не выдержав. – Я тебя совсем не узнаю! Алекс наша подруга, а ты предлагаешь ее убить?! Знаешь, тебе лучше уйти домой и не появляться в моем доме, пока ты не станешь прежним.

–Майя, ты меня выгоняешь? – Удивился Оскар.

–Уходи, Оскар, я серьезно. – Кивнула Майя и указала на дверь.

–Ладно, я уйду. Но Алекс все равно заплатит за то, что сделала, – сказал Оскар спокойно.

–Это угроза? – Спросил Сэм, напрягаясь.

–Это высказывание очевидного, – пожал плечами Оскар.

–Если ты к ней подойдешь ближе, чем на метр, ты пожалеешь, – предупредил его Сэм.

–Сэм, успокойся, – сказала я и положила свою руку на его.

–Удачи вам, – по слогам сказал Оскар и ушел.

–Я пошел пробовать свои силы, – объявил всем Майкл.

–Уже? – Спросила Лия.

–А чего тянуть то? Чем быстрее мы с этим закончим, тем лучше, – пожал плечами Майкл и пошел на лестницу. – За мной не ходить. Мне нужно сосредоточиться.

–Ты уверен? – Спросила Лия.

–Да, – кивнул он и слегка улыбнулся. – Все будет нормально, вот увидишь.

Майкл присел на кровать, на которой лежала Диана и внимательно ее осмотрел. Девушка еле дышала и если не прислушиваться, то можно было подумать, что она умерла. Майкл взял Диану за руку и направил все свои силы на нее, но тут же почувствовал защитный барьер или что-то вроде того. Он попытался его обойти, пробить своей силой, но ничего не происходило. Он не мог даже проникнуть в сознание Дианы. Изможденный, Майкл отпустил руку, и она бесчувственно повисла на кровати. Он закрыл глаза и подумал о том, как сообщит эту мысль ребятам, и как ни странно, это придало ему больше сил. Он попытался разрушить этот барьер еще раз и еще, но, как и в первый раз ничего не выходило. Майкл думал, что чем больше раз он будет это делать, тем тоньше станет барьер, но это было ошибкой, он лишь терял свои силы. Он не знал, сколько прошло времени с тех пор, как он начал это делать, но в дверях комнаты стояла Лия и обеспокоенно на него смотрела.

–Майкл, мы уже начали беспокоиться о тебе, – мягко сказала она и подошла к нему. – Тебе нужно отдохнуть. Ты плохо выглядишь.

–Нет, я должен попытаться еще, – покачал головой Майкл.

–Ты уже и так сделал все, что мог. Ты устал, – сказала Лия. – Иди вниз. Теперь наша очередь с девочками будить спящую гадину.

–Я не понимаю, почему моя сила не сработала. Там словно какой-то барьер, который меня не пускал. – Сказал Майкл.

–Иди и выпей чаю. Ты действительно плохо выглядишь. И перестань думать об этом, ладно?

–Ладно, – вздохнул Майкл и поплелся вниз.

Лия посмотрела на Диану и признала, что даже спящая она была красива, но все еще оставалась для нее шлюхой.

–Значит, у Майкла не вышло. – Сказала Рокси, смотря на Диану.

–А если у него не вышло, значит, получится у нас, – сказала Майя и ободряюще посмотрела на меня. – Давайте соединим круг, – сказала она, и мы взялись за руки. – Сосредоточьтесь, и да прибудет с нами сила.

Я почувствовала, как рука Сэма вспотела, когда он взял мою руку и крепко сжал. Я пыталась сосредоточиться, но я больше не чувствовала в себе силу и тогда я разорвала круг.

–Что такое, Алекс? Тебе нехорошо? – Спросила Майя, обеспокоенно глядя на меня.

–Я больше не чувствую в себе силу. Должно быть, природа послушала меня и забрала ее в наказание, – ответила я.

–О чем ты говоришь? – Удивилась Майя.

–Когда я стояла сегодня на веранде, я сказала, что больше не хочу иметь силу, которая приносит зло, – ответила я. – Видимо, силы у меня больше нет.

–Может быть, ты недостаточно сосредоточилась? – Предположила Рокси.

–Я чувствую, что у меня больше нет силы. Я больше не ведьма, я человек, – ответила я.

–Должен быть способ вернуть тебе силу, – сказала Лия, которая выглядела слегка обескураженной.

–Нужно посоветоваться с нашей бабушкой. Она наверняка должна что-то знать, – сказал Сэм.

–Идите домой, – кивнула Майя. – А мы пока поищем способы снятия смертельной порчи.

–Спасибо, – кивнула я и слегка улыбнулась.

–Алекс, может нам забыть о проблемах на этот вечер и сходить куда-нибудь развлечься? – Предложил Сэм, когда мы уже были на улице.

–Что ты предлагаешь? – Спросила я.

–Напиться в ближайшем баре, – пожал плечами Сэм.

–Я согласна, – кивнула я, и мы пошли в бар.

Мы сели за барной стойкой и заказали бутылку виски на двоих.

–У тебя есть мечта? – Спросила я Сэма уже почти заплетающимся языком.

–Есть, но она несбыточная, – ответил он.

–Что за мечта? Расскажи? – Спросила я, потому что мне стало ужасно интересно.

–Моя мечта – это иметь идеальную девушку: умную, добрую, необыкновенную, сострадательную, которая готова сделать ради других все, пожертвовать всем. У нее могут потеть руки от прикосновений и гореть щеки от близости, но зато я всегда буду знать, что она ко мне чувствует. У нее обязательно должны быть глаза голубого цвета, в которых выражается целый спектр эмоций. Она будет прекрасна, даже есть будет плакать, но я не хочу, чтобы она плакала. Идеальную девушку я буду защищать от всего на свете, как защищаю сейчас тебя. Я буду любить ее, как люблю тебя. – Сэм закончил говорить и посмотрел выжидательно на меня. Его описание очень напоминало мне описание самой себя.

–Думаю, ты очень долго будешь искать такую девушку, – хмыкнула я. – Смотри, вон та красотка, кажется, положила на тебя глаз, – кивнула я в сторону брюнетки, чтобы сменить тему.

–Я уже ее нашел, – прошептал Сэм так, что я даже не услышала. – Мне нравятся блондинки, – ответил мне он, почти не глядя туда, куда я показала. – А какая мечта у тебя?

–Сделать что-нибудь безрассудное! Давай в «слабо – неслабо», – предложила я и, не дожидаясь его ответа, загадала. – Подойди к той брюнетке и поцелуй ее.

–Что за детские игры? – Спросил, нахмурившись, Сэм.

–Тебе слабо, да? Слабак, – пропела я и сделала глоток виски. – За каждое «слабо» ты будешь пить стопку виски.

–Ничего мне не слабо, – ответил Сэм, вскочив с места. Он подошел к девушке вплотную и поцеловал. – Ну, тебе слабо или не слабо? – Спросил он меня, наслаждаясь моим выражением лица.

–Не слабо, – ответила я и подняла подбородок повыше.

–Станцуй на барной стойке, – сказал Сэм.

–Без проблем, – ответила я. – Глоток для храбрости, – сказала я и сделала из бутылки внушительный глоток виски. Затем я забралась на барную стойку и, попросив сделать бармена музыку погромче, стала танцевать, плавно двигая бедрами.

–Ладно, слезай. Все уже достаточно на тебя поглазели, – сказал Сэм после одной песни, но меня было уже не остановить.

–Нет, я хочу еще танцевать. Мне так хорошо давно не было, – ответила я и продолжила танцевать.

–Ты же сейчас свалишься, – вздохнул Сэм.

–А ты меня поймаешь, – улыбнулась я и действительно почувствовала, как мои ноги подкашиваются. В следующий момент я оказалась на сильных руках Сэма, который смотрел мне прямо в глаза.

–С тебя сегодня уже хватит, – решил он и понес меня на улицу.

–Я знаю потрясающее место неподалеку. Тебе обязательно понравится, – заверила его я и побежала вперед, раскинув руки. Я остановилась возле одного дома, который уже давно приметила и который давно пустовал. Я перелезла через оградку и посмотрела на Сэма, который был недоволен моим поступком. – Здесь никто не живет, – уверила его я. – Пошли.

За домом оказался огромный бассейн. Я быстро начала скидывать с себя одежду, пока не оказалась в одном нижнем белье. Затем я разбежалась и прыгнула в воду. Вода оказалась прохладной и быстро привела меня в чувства.

–Ты так и будешь стоять, и смотреть, или все же прыгнешь ко мне? – Спросила я Сэма, стоявшего на земле.

–Не хочу, вода холодная, да и бассейн чужой, – ответил Сэм.

–Слабак, – пропела я. – Мой брат – слабак! Пусть знают все! – Крикнула я.

–Ну ладно, – сказал Сэм, не выдержав, и быстро раздевшись до плавок, прыгнул ко мне, окатив меня волной брызг.

–Не такая уж и холодная, правда? – Спросила я его и улыбнулась.

–Да, она оказалась еще холодней, – кивнул Сэм.

–Расслабься и получай удовольствие, – ответила я и нырнула под воду, а затем потянула его за ноги вниз.

–Алекс! Что ты делаешь! – Воскликнул Сэм, вырываясь из моей цепкой хватки.

–Я хочу тебя утопить! – Воскликнула я и рассмеялась.

–Ах, так! – Улыбнулся Сэм и начал брызгать мне в лицо водой.

–Черт! Я же накрашена! Я совсем забыла! Наверно, у меня под глазами теперь черные круги, – воскликнула я.

–Ты выглядишь прекрасно даже с этими черными кругами, – ответил Сэм.

–Так значит, тушь все-таки потекла? А на упаковке было написано, что водостойкая, – сказала я и хитро на него прищурилась.

–Я пошутил, а ты купилась, – улыбнулся Сэм и снова начал брызгаться.

–Теперь я точно тебя утоплю! – Воскликнула я и, приблизившись к нему, нажала что есть силы на голову, упрятав его под водой. Он схватил меня за ноги и утянул за собой под воду. Когда мы вынырнули, я услышала шум подъезжающей машины. – Кажется, хозяева вернулись, – сказала я и выскочила из бассейна, схватив свою одежду.

–Ты же сказала, они здесь не живут?! – Воскликнул Сэм немного раздраженно.

–Я соврала, иначе тебя было сюда не затащить, – пожала плечами я. – Хватит плескаться. Побежали, пока хозяева не вызвали полицию.

Сэм вылез из бассейна, схватил в охапку свою одежду, и вскоре мы шли по улице, мокрые, но счастливые.

–Это один из лучших дней в моей жизни, – сказала я, идя босиком по асфальту. – Я чувствую себя счастливой, хоть и не должна.

–Каждый имеет право на счастье и, кстати, ты никому ничего не должна, – ответил Сэм.

–Смотри! – Крикнула я и быстрым движением забрала у него ботинок. – Попробуй, догони!

–Сейчас ты у меня получишь! – Воскликнул шутливо Сэм и побежал за мной. Он оказался быстрее меня и догнал почти сразу же. Он прижал меня к себе двумя руками, даже не думая забирать свой ботинок обратно. Я чувствовала его теплое дыхание на шее и от этого мое тело покрыли мурашки. Это было необычное чувство для меня. – Теперь я тебя никуда не отпущу, – прошептал мне на ухо Сэм. – Да ты замерзла!

–Ужасно, – соврала я. – Пойдем домой?

–Накинь-ка мою куртку, – сказал Сэм и снял ее с себя.

–Но тогда замерзнешь ты, – запротестовала я.

–Я твой старший брат и я настаиваю, что ты надела мою куртку, – сказал Сэм и накинул мне ее на плечи.

–Спасибо, – улыбнулась ему я, и мы пошли к дому.

–Чья это машина стоит возле нашего дома? – Спросил Сэм, сдвинув брови.

–Сейчас войдем и узнаем, – ответила решительно я и зашагала к двери.

–Алекс, Сэм, вы вернулись, – встретила нас возле дверей бабушка.

–У нас гости? – Спросила я.

–Да, к тебе приехал отец Дэна. Он должен тебе кое-что сказать, – кивнула бабушка и проводила нас в гостиную.

В гостиной действительно сидел отец Дэна, и он выглядел очень серьезным. При виде его Сэм почему-то напрягся и взял меня за руку.

–Что вы тут делаете? – Спросила я с осторожностью.

–Пришел тебе сообщить, что моя голова в порядке. Нет ни сотрясения, ни почти даже гематомы после твоего удара вазой мне по голове. – Ответил он и усмехнулся.

–Откуда вы узнали, что это сделала я? – Удивилась я.

–Я знал, что ты находишься в квартире, уже когда шел туда, – ответил отец Дэна. – Я хотел сообщить тебе кое-что важное, но ты меня вырубила.

–Ну извините, что не оставила вас в сознании, чтобы поболтать, – пожала плечами я.

–Да ладно, я на тебя не злюсь. Мы ведь начали с тобой не с самой хорошей ноты, – сказал он. – А я ведь думал увидеть тебя когда-нибудь в роли своей невестки. Думал, будешь называть меня «папа».

–Что-то вы сегодня слишком добрый папа. Что вы хотели мне сообщить? – Спросила я, сбитая с толку.

–Когда Дэн ехал в Бостон, в общем, как бы это помягче сказать. Дэн разбился на машине, – сказал отец и опустил глаза.

–Что с ним? Он жив? – Спросила обеспокоенно я и присела на кресло.

–Мне очень жаль, Алекс, но он умер, – ответил отец Дэна, чем привел меня в шок.

–Вы мне врете! Дэн не мог умереть! – Воскликнула я.

–Алекс, он мой сын, я бы не стал врать о таком, – вздохнул отец и встал с кресла. – Я знаю, что вы немного поругались перед его отъездом, именно поэтому он и поехал обратно в Бостон.

–Они расстались, – сказал Сэм, чем обратил на себя внимание.

–А ты должно быть Сэм – брат Алекс. Дэн говорил о тебе, – кивнул отец Дэна и слегка улыбнулся.

–Это вы виноваты в том, что произошло! – Воскликнула я, вскочив с кресла. – Вы дали Дэну это задание! Вы специально подсунули ему девушку, зная, что он встречается со мной. Я вам никогда не нравилась! И теперь Дэн умер из-за вас! Это на вашей совести!

–Я знаю, это сложно принять. Я сам был в шоке от этой новости. Тяжело терять своего сына, и тебе тяжело терять того, кого любишь. Но факт остается фактом, его больше нет, – ответил спокойно отец Дэна. – Если ты захочешь с ним попрощаться, приезжай послезавтра в Бостон на похороны по этому адресу. Он будет тебя ждать, и я тоже, – сказал он и протянул карточку с адресом. – До свидания, – попрощался он вежливо с моей бабушкой и ушел.

–Алекс, ты как? – Спросила меня бабушка, обнимая.

–Нормально, – ответила я и тут же потеряла сознание.

–Сэм, отнеси Алекс в ее комнату, – попросила бабушка, – мне нужно выпить успокоительное. Что-то мне тоже нехорошо.

Сэм бережно взял меня к себе на руки и понес в комнату. Он аккуратно положил меня на кровать и укрыл одеялом.

–Я люблю тебя, Алекс, – прошептал мне на ухо Сэм и вышел из комнаты.

Глава 7.

Я проснулась от того, что почувствовала, как медленно сползает с меня одеяло. Я открыла глаза и увидела перед собой Люка, который сидел на моей постели.

–Знаешь, Алекс, во сне ты прекрасна. Жаль, что ты меня убила. У нас могло бы что-нибудь получится, – сказал он.

–Ты мне снишься. Тебя нет, – покачала головой я, пытаясь развеять сон.

–Я не снюсь тебе, поверь. Я существую на самом деле. Я призрак. – Ответил Люк, и его рука быстрым движением оказалась у меня на лице. – Охотники не попадают в рай, знаешь ли, особенно, если их убивает ведьма.

–Я не хотела тебя убивать, правда, – сказала я, чувствуя свою вину.

–Конечно же ты хотела, иначе бы ты не сделала этого.

–Я должна была это сделать ради своего друга, – ответила я и почувствовала, как рука Люка очутилась у меня на шее.

–Того друга, который хочет, чтобы ты понесла наказание и умерла? – Усмехнулся Люк.

–Откуда ты знаешь? – Удивилась я.

–Ты удивишься, когда узнаешь, что призраки могут беспрепятственно перемещаться и никому не попадаться на глаза, – пожал плечами Люк.

–Я могу тебе как-то помочь? Отправить в рай? – Спросила я.

–Рай для охотников закрыт, так что мы с тобой будем вместе до самой смерти, – пропел ласково Люк и его пальцы на моей шее стали сжиматься.

–Что ты делаешь, Люк? – Прошипела я из последних сил и вдруг Люк превратился в Диану.

–Я хочу убить тебя и жить дальше, – ответила она и продолжила меня душить.

–Нет! – Воскликнула я и в этот момент в комнату ворвался Сэм.

–Что случилось, Алекс? Тебе приснился кошмар? – Спросил обеспокоенно он.

–Это был не сон, я уверена, – ответила я и осмотрелась по сторонам. Затем я подошла к зеркалу и обнаружила на своей шее следы от пальцев. – Диана пыталась меня задушить.

–Душа Дианы должна находиться в ее теле, как она может гулять, где захочет? – Спросил Сэм у Майи.

–Не знаю, видимо, она так сильно хочет смерти Алекс, что выйти из тела не составляет для нее труда. Иногда ненависть к кому-либо творит чудеса, – ответила Майя. – Ты не должен сейчас оставлять Алекс одну. Всегда будь рядом, чтобы этого больше не повторилось.

–Вы нашли что-нибудь против смертельной порчи? – Спросил Сэм.

–Пока ничего, но мы не отчаиваемся и продолжаем поиски. Все будет хорошо, так и передай Алекс, – сказала Майя.

–Что она сказала? Они нашли что-нибудь? – Спросила я Сэма, как только он вернулся в комнату и убрал телефон в карман.

–Нет, но они продолжают поиски. Это лишь вопрос времени, когда нам повезет, – ответил Сэм.

–Но у нас нет этого времени, – покачала головой я. – Я не смогу спокойно спать, когда Диана бродит где-то рядом, вернее ее душа.

–Я всегда буду рядом с тобой и не позволю какой-то Диане добраться до тебя, – сказал Сэм и потрепал мои волосы.

–Так ты теперь мой личный телохранитель? – Улыбнулась я.

–Что-то вроде того, – кивнул Сэм. – Фотография. Ты ее так и не убрала, – проворчал он и указал на нашу с Дэном фотографию, стоящую на тумбочке.

–Она дорога мне, как память, – ответила я и увидела ревностный взгляд Сэма.

–Ты хочешь поехать на похороны? – Спросил Сэм.

–Я бы хотела, но я буду там чужая. Тем более, как ты видел, мы не очень ладим с отцом Дэна, – пожала плечами я.

–Если ты действительно любила Дэна или любишь до сих пор, ты должна с ним как следует попрощаться. – Сказал Сэм.

–Поедешь со мной? – Спросила с надеждой я.

–Конечно, я же обещал, что всегда буду рядом с тобой, – ответил Сэм и улыбнулся.

–Давай что-нибудь приготовим. А то я жуть, какая голодная, – предложила я.

–Конечно, пошли, – улыбнулся Сэм. – Что вам приготовить, мисс?

–Ты хорошо готовишь? – Спросила я.

–Я хорошо готовлю только яичницу с беконом и помидорами, остальные блюда я вообще готовить не умею, – пожал плечами Сэм.

–Ну, давай посмотрим братик, какой ты у меня повар, – подмигнула я и открыла холодильник, доставая продукты. – Маэстро, музыку.

–Сейчас, – улыбнулся Сэм, и заиграла музыка.

Я начала готовить, пританцовывая.

–А ты неплохо двигаешься, – улыбнулся Сэм.

–Видел бы ты, как я танцую с поварешками, – подмигнула ему я.

Скоро яичница была готова, и мы сидели с Сэмом за столом и ели ее.

–Вкусно, – улыбнулась довольно я.

–Еще бы. Это ведь готовил я, – ответил Сэм и улыбнулся.

–От скромности ты точно не умрешь, – хмыкнула я.

–Алекс, Сэм, вы здесь, – сказала облегченно бабушка, заходя на кухню и оглядывая нас.

–А где нам еще быть, бабушка? – Удивленно ответила я и посмотрела на ее беспокойное лицо, на котором, кажется, стало еще больше морщинок. – А ты где была?

–Гуляла, – пожала плечами бабушка. – Думала.

–О чем? – Поинтересовался Сэм.

–О жизни, – пожала плечами бабушка и нас обняла. – Если с вами двумя что-то случится, я этого никогда не переживу. Вы – моя жизнь, самое дорогое, что у меня есть.

–Бабушка, с нами ничего не случится. Чего ты? – Удивилась я, видя, как она плачет.

–Наверняка Даниэль так же говорил своему отцу, но ведь никогда не знаешь, в какое именно утро ты умрешь. Сейчас молодые умирают раньше, чем старики и все потому, что рискуют, не думая о последствиях. Наверняка Даниэль гнал как сумасшедший на своей машине и поэтому разбился, – ответила бабушка.

–Бабушка, давай не будем об этом, – сказала я и встала из-за стола, отвернувшись и закрыв лицо руками. Я чувствовала, как слезы накатывают на глаза и передо мной предстает лицо Дэна. В последний раз, когда я его видела перед собой, мы поругались. Как бы я хотела все изменить, если бы он только был жив. Я бы обняла его, поцеловала и за все простила. Ну почему человека начинаешь ценить только после того, как что-нибудь случается?

–Даниэль, можно я буду тебя так называть? – Спросила я, смотря ему прямо в глаза.

–И почему это мы говорим с такой официальностью? – Удивился Дэн и поцеловал меня в шею.

–Потому что я хочу сделать тебе официальное заявление, – ответила я.

–И какое же? Ты же не собираешься меня бросить? – Обеспокоенно спросил Дэн.

–Знаешь, а ведь могла бы. Ты вечно пропадаешь на работе, и я тебя почти не вижу, – пожала плечами я и увидела, что Дэн серьезно забеспокоился. – Но я не собираюсь тебя бросать. Более того, я не собираюсь тебя бросать никогда, конечно, если ты сам этого не попросишь.

–Значит, тебе придется терпеть меня всегда. Ты уверена, что выдержишь? – Спросил Дэн и положил руки на мою талию.

–Уверена. Я люблю тебя больше всех на свете и хочу провести с тобой всю свою жизнь, – ответила я и поцеловала его.

–Я тоже тебя люблю. Ты – моя жизнь, – сказал Дэн. – Когда-нибудь ты будешь моей женой и нарожаешь мне кучу детишек.

–Не будем забегать так далеко вперед, ладно? – Улыбнулась я и рассмеялась. – Значит, ты хочешь кучу детишек? У вас большие запросы, Даниэль. Но я постараюсь их удовлетворить прямо сейчас, – сказала я и повалила его на кровать, смеясь и целуя одновременно.

Это воспоминание всплыло в моей памяти не просто так. Это было лучшее воспоминание с надеждой на будущее. Будущее, которого никогда уже не будет.

–Алекс, ты как? – Спросил Сэм, прерывая мои мысли и подходя сзади, ложа свои сильные руки мне на плечи.

–Я в порядке. Мне нужно побыть одной, – ответила я и скинула его руки с плеч.

–Как раз сейчас тебе нельзя оставаться одной, – решительно сказал Сэм и взял меня за руку.

–Ничего не случится, если я немного прогуляюсь одна. Не ходи за мной, пожалуйста, – попросила я Сэма и ушла.

–В таком состоянии ей опасно оставаться одной, – покачала головой бабушка.

–Я знаю, – кивнул Сэм и выбежал из дома, пытаясь меня догнать. – Алекс! – Окликнул он меня.

–Я же сказала не ходить за мной, – сердито буркнула я, видя его.

–Я же обещал, что всегда буду рядом с тобой. Так что я просто не могу нарушить обещание, данное мной, – сказал Сэм.

–Так ты теперь даже в туалет будешь ходить со мной? – Спросила я.

–Если понадобится, то да, – кивнул серьезно Сэм.

–Сэм, иди домой, – сказала мягко я. – Каждому человеку нужно уединение и я не исключение.

–У тебя будет уединение, когда ты перестанешь видеть призраков, которые хотят тебя убить. А сейчас, тебе придется меня немного потерпеть. – Ответил Сэм.

–И в кого ты только такой упрямый? – Вздохнула я.

–Такой же упрямый, как и ты, сестричка, – подмигнул мне Сэм. – Пошли домой, а? Или ты хочешь немного погулять?

–Я уже расхотела гулять, – ответила я и поплелась домой.

–Давай посмотрим какое-нибудь кино, поедим попкорн, – предложил Сэм.

–А давай просто поспим и желательно в разных комнатах. Не обижайся, но я уже от тебя устала, – вздохнула я.

–Знаешь, любая девушка бы мечтала увидеть меня в своей постели, даже просто в комнате, а ты отказываешься от такого счастья, – сказал Сэм и улыбнулся.

–Ты просто невыносим! Говорить такое своей сестре! – Воскликнула я и пихнула его в бок.

–Как ты разговариваешь со своим старшим братом?! – Сделал надутое лицо Сэм, притворяясь обиженным, и притянул меня к себе.

–Мой брат наглый самодовольный озабоченный тиран. Я ничего не забыла? – Спросила я, глядя ему прямо в глаза и чувствуя, что мое сердце стало биться сильнее от такой близости.

–Ты опустила одну маленькую, но самую важную деталь, – ответил Сэм.

–И какую же? – Спросила я, подняв подбородок повыше.

–Твой брат любит тебя больше всех на свете. А за любовь можно простить такие маленькие недостатки как наглость, самодовольство, озабоченность и тиранию, – ответил Сэм и приблизился к моему лицу. Я готова была поклясться, что сейчас он меня поцелует и хотела отстраниться, сказать, что это неправильно, но почему то застыла и не смогла сдвинуться с места. Сэм наклонился и поцеловал меня в щеку. – Пойдем домой? – Спросил он, отходя от меня.

–Я тоже люблю тебя, – ответила почти шепотом я, придя в себя.

–Что? – Спросил Сэм, не расслышав.

–Я тоже тебя люблю, – сказала я это еще раз.

–Я знаю, Алекс. Я знаю, – кивнул Сэм, улыбнувшись и взяв меня за руку, ведя в дом.

И как бы я не противилась тому, чтобы Сэм не спал со мной в одной комнате, мы все же уснули вместе, но моей кровати, в обнимку, как настоящие брат и сестра.

Сэм проснулся посреди ночи от звонка и быстро отключил звук, чтобы не разбудить меня. Он взял телефон и вышел в коридор.

–Алло, – ответил Сэм шепотом. – Я не могу сейчас говорить.

–Выйди на улицу, если не хочешь разбудить Александру, – сказал мужской голос в трубке.

–Сэм, ты куда? – Спросила я спросонья.

–Я сейчас приду, – ответил он и поцеловал меня в щеку.

Сэм закрыл за собой дверь комнаты и на носочках спустился вниз. Тихонько открыл входную дверь и вышел на улицу.

–Я вас слушаю, – сказал Сэм, снова приложив к уху телефон, и в этот момент его ударили сзади по голове. Сэм потерял сознание.

Я проснулась и не обнаружила Сэма рядом. Я оглядела комнату, но его не нашла. Он ушел и так и не вернулся.

–Алекс, наконец-то мы остались с тобой наедине, – сказала Диана и я увидела ее сидящей на моей кровати.

–Ты плод моей фантазии. Тебя нет, – покачала головой я, пытаясь ее прогнать.

–Ты же знаешь, что я есть и я здесь, Алекс. От меня так просто не избавиться, – улыбнулась Диана.

–В этот раз ты пришла хотя бы в своем обличье, – ответила я.

–Подумала, что так будет лучше. Может, в тебе наконец-то проснется совесть, – пожала плечами Диана.

–А где была твоя совесть, когда ты спала с моим парнем? Только не говори, что не знала, что он мой парень, не поверю, – сказала я.

–Сначала я на самом деле не знала, что он твой парень, но после его настырности я начала подозревать и навела справки. Кто знал, что он окажется твоим парнем? – Пожала плечами Диана и посмотрела на меня своими бесстыдными глазами, даже не стараясь признать свою вину.

–Почему ты его после этого не бросила? – Спросила я.

–Потому что мне всегда нравилось отбивать у тебя парней, Алекс. На тебя всегда смотрели лучшие парни, а ты их не ценила, воротила нос. Где справедливость? Ты ведь даже не старалась! Они сами шли к тебе в руки! А я всегда старалась, мучилась и все равно ничего не выходило. Но настало время, когда твои парни обратили внимание на меня. Грех было не воспользоваться такой возможностью. – Ответила очень эмоционально Диана.

–Знаешь, почему я на тебя уже не злюсь? Потому что мне тебя искренне жаль! Тебя никто никогда по настоящему не любил и ты думаешь, что таким образом ты сможешь восполнить эту любовь. Но у тебя ничего не выйдет, потому что ты не умеешь любить, ты можешь только предавать. – Сказала я.

–Мне не нужна твоя жалость! И я умею любить. Если даже хочешь знать, я влюбилась недавно в твоего парня. Ты бы слышала, что он мне говорил.

–Он тебе лгал! – Воскликнула я, вспоминая смс Дэна и его признание.

–Значит, он очень правдоподобно врет, потому что я в это поверила. Ты бы слышала, как он это говорил. – Ответила Диана.

–Замолчи и уходи! Я больше не хочу тебя видеть! – Воскликнула я. – Ты поплатилась за то, что я сделала. А я еще винила себя. Да ты заслуживаешь находиться в таком состоянии, в котором ты сейчас!

–Ладно, Алекс, успокойся, на самом деле я пришла к тебе не ругаться в этот раз и даже не убивать. Я пришла просто поговорить. Скучно лежать в своем теле целый день, а видеть меня можешь только ты, – ответила уже вполне дружелюбно Диана.

–У меня нет желания с тобой разговаривать, – заявила я.

–Послушай, Алекс, я тебе не враг. Мы теперь с тобой в одной цепочке. Ты прекрасно знаешь, что если умрешь ты – оживу я. Окажись я на твоем месте, я наверно поступила бы так же. Я бы убила свою соперницу, избавилась от нее.

–Я не хотела тебя убивать. Я не такая, – покачала головой я.

–Ошибаешься, Алекс, мы с тобой похожи больше, чем ты думаешь, – заявила Диана. – Ты ведь не станешь ради меня умирать, я бы тоже не стала.

–Я хочу вернуть тебя к жизни, и я делаю для этого все, – ответила я.

–Ты хочешь так думать, но на самом деле ты хочешь оставить меня в таком состоянии. Тебе так спокойнее. Ты думаешь, что я несу зло, и всем будет лучше, если меня не станет. Верно, Алекс? – Спросила Диана.

–Если бы я могла вернуть тебя, я бы сделала это прямо сейчас, – сказала я.

–Ты можешь сделать это прямо сейчас. Ты знаешь способ, – ответила Диана и взяла меня за руку. – Ты знаешь, что природа тебя накажет, если ты не возвратишь меня к жизни.

–Она уже меня наказала, – ответила я.

–О нет, это ты наказала себя сама. Ты отдала свою силу добровольно, потому что считаешь, что недостойна ее. Ты хороший человек, Алекс, просто эмоции взяли над тобой вверх. Я вижу, что будет, если ты все не исправишь. Скажи, как лучше умереть: добровольно и с отпущением вины или презираемой всеми и виноватой? – Спросила Диана. – Так я и думала, – улыбнулась она. – Ты сделаешь правильный выбор, да Алекс?

–Да, Диана, – кивнула я и как зомби поплелась на кухню. Я взяла самый огромный нож и крепко сжала его в руке.

–Ты должна знать, что я прощаю тебя за то, что ты сделала, Алекс. Я тебя прощаю, – сказала Диана и вдруг я почувствовала, как моя рука тронулась с места, и нож со всей силы воткнулся мне в живот. – Хорошая девочка. Я за тебя помолюсь. – Прошептала мне на ухо Диана и пропала, а я потеряла сознание, истекая кровью на полу.

Артур стоял возле кровати, на которой лежала Диана, и наблюдал за ней. Он смотрел за ней уже полчаса и пытался что-нибудь придумать, но в голову ничего не приходило. Затем он сел на кровать и заговорил:

–Я знаю, что ты меня слышишь, Диана. Алекс уже достаточно намучилась из-за тебя, и она больше не должна мучиться. Я не жду прощения за то, что сейчас сделаю, но я делаю это ради Алекс, потому что люблю ее. – Сказал Артур и достал нож из кармана. Как вдруг случилось то, чего он никак не мог ожидать – Диана глубоко задышала. – Майя, Рокси, кажется, Диана приходит в себя, – крикнул он на весь дом.

–Это не может быть, если только Алекс…

–Алекс не могла умереть! – Воскликнул Артур и побежал со всех сил.

–Следи за ней, – сказала Рокси сестре, – мы к Алекс.

Когда они добрались до моего дома, я уже почти не дышала. Весь пол был в крови, а из живота торчал нож.

–Боже мой! – Воскликнула Рокси, влетев на кухню.

–Алекс! – Воскликнул Артур и сел рядом со мной на корточки прямо в лужу моей крови.

–Зови Майкла, – сказал Артур Рокси, – быстро! – Крикнул он, когда увидел, что она стоит в шоке и не шевелится.

Артур аккуратно вынул нож из живота и увидел огромную рану. Он думал лишь о том, чтобы Рокси с Майклом не опоздали.

–Алекс, ты меня слышишь? Ты не умрешь! Ты не можешь умереть! Я люблю тебя, слышишь? Люблю! – Воскликнул Артур и провел рукой по моим щекам.

–Что произошло? – Спросил Майкл, вбегая на кухню и видя эту сцену.

–В ее животе огромная рана. Вылечи ее, пока не стало совсем поздно, – ответил Артур и отошел, предоставляя Майклу свободу действий.

Майкл приложил руку к ране и закрыл глаза. В этот момент он увидел все, что произошло, и с ужасом открыл глаза.

–Что произошло? – Спросила Рокси, видя его лицо.

–Я вылечил ее, – ответил Майкл и встал с корточек.

–Почему она не приходит в себя? – Спросил обеспокоенно Артур, смотря на меня.

–Она была на волосок от гибели. Еще пара минут и было бы уже поздно, – ответил Майкл.

–Я отнесу ее в комнату, – сказал Артур и взял меня к себе на руки, крепко прижав к груди.

–Я знаю, что ты видел, что с ней произошло. Скажи мне, – потребовала Рокси.

–Алекс пыталась покончить с собой. Диана подтолкнула ее к этому, – вздохнул Майкл.

–Что значит подтолкнула? – Удивилась Рокси.

–Она надавила на ее совесть. Алекс сейчас находится в подавленном состоянии, чувствует себя виноватой. Убедить человека в чем-либо в таком состоянии очень просто. – Ответил Майкл.

–Почему она вообще находится в доме одна? Где, черт возьми, Сэм?! – Воскликнула Рокси и пошла наверх.

Артур аккуратно положил меня на кровать и поцеловал в лоб. Он хотел расцеловать все мое лицо, чтобы привести в сознание, но вовремя вспомнил, что находится в доме не один и внизу находится его девушка – Рокси.

–Алекс, ты меня слышишь? – Спросил Артур. – Алекс, пожалуйста, очнись.

–Как она? Не пришла в себя? – Спросила Рокси, заходя в комнату.

–Нет, – покачал головой Артур. – В доме никого нет? Где Сэм?

–Не знаю, – пожала плечами Рокси, – дом пуст.

–Он не должен был оставлять ее одну, он же знает, в каком состоянии она сейчас находится, – вздохнул Артур.

–Мне кажется, Сэм бы и не оставил Алекс одну, если бы на это не было действительно веской причины. Я думаю, что-то случилось, – ответила Рокси.

–Сэм, – позвала его я, придя в себя. – Сэм, ты здесь?

–Алекс, Сэма здесь нет, – сказал Артур, подбегая ко мне.

–Что произошло? – Спросила я.

–Ты ничего не помнишь? – Удивилась Рокси.

Я закрыла глаза и тут же все вспомнила. Передо мной предстали картинки, которые сложились воедино, и я открыла глаза.

–Я вспомнила, – вздохнула я. – Где Сэм? Он так и не вернулся?

–Мы не знаем, где он, Алекс. В доме его точно нет, – пожала плечами Рокси.

–Ночью ему кто-то позвонил и он вышел, сказал, что сейчас вернется и не вернулся, – сказала я. – С ним что-то случилось, я чувствую.

–Очухался, наконец-то, – раздался мужской голос над головой у Сэма. Он открыл глаза и увидел перед собой директора подразделения – отца Дэна – Виктора. Сэм не сразу понял, что сидит привязанный к стулу, но когда он это понял, он попытался освободиться, но все было тщетно.

–Почему я сижу здесь привязанный? – Спросил Сэм.

–Потому что мне нужно было с тобой поговорить, а другого способа это сделать я увы не нашел, – ответил Виктор.

–Вы можете развязать меня? Я чувствую себя неуверенно в таком положении, – попросил Сэм.

–Ты и должен себя так чувствовать, поэтому оставим все так, как есть, – ответил Виктор и сел напротив Сэма.

–Алекс поймет, что что-то не так, если я не приду обратно в ближайшее время, – предупредил Сэм.

–Есть вероятность, что ты вообще не вернешься к Алекс, Сэм, – ответил Виктор. – Видишь ль, мне не очень нравится то, как ты выполняешь задание, которое я тебе дал. Твоим заданием было следить за каждым ее шагом и докладывать мне, но ты не всегда это делаешь, и это очень странно. Знаешь, к какому выводу я пришел? Ты влюбился в Алекс, как и мой сын когда-то. Ты видишь, к чему это привело моего сына? Хочешь закончить так же, как он?

–Я не влюбился в Алекс, вы ошибаетесь, – возразил Сэм.

–Ты говоришь сейчас это, пытаясь ее защитить, и я прихожу к единственному правильному решению – ты все-таки влюбился в нее, как бы я тебе не говорил этого не делать. – Вздохнул Виктор. – Твоя влюбленность мешает тебе выполнять задание. Ты можешь разорвать нашу сделку и тогда не получишь того, чего хочешь больше всего на свете. Если конечно твое самое сокровенное желание не поменялось.

–Я же сказал, что выполню свою часть сделки, чего бы мне это не стоило. – Ответил Сэм.

–Ты же знаешь, что тебе никогда не быть с Алекс. Она думает, что ее брат, а если ты расскажешь ей правду, она тебя возненавидит. Алекс уже много раз предавали, ты же не хочешь ей снова причинить боль? – Спросил Виктор.

–Я никогда не причиню Алекс боль. Никогда, – ответил Сэм.

–Вот и славно. А теперь скажи мне, почему ты не сказал мне, что Алекс навела порчу на Диану? – Спросил Виктор.

–Я забыл, – соврал Сэм.

–Ты не забыл, ты просто решил, что это плохо скажется на Алекс, – ответил Виктор. – Ладно, в этот раз я тебе прощу это маленькое недоразумение. Ты должен сделать так, чтобы Диана никогда не пришла в себя. Алекс не должна снять с нее порчу. Ты понял?

–Вы хоть думаете, что говорите? Алекс не сможет с этим жить! Диана мучает ее! – Воскликнул Сэм.

–Ты прекрасно знаешь, что единственный способ снять порчу, это убить Алекс. Думаю, ты не хочешь, чтобы она умирала, мне это тоже не на руку. Тем более, я знаю способ, чтобы избавить Алекс от мучений Дианы. Ты убьешь Диану, – сказал Виктор.

–Я не убийца, – покачал головой Сэм.

–Послушай меня, мальчик, ты сделаешь все ради Алекс и ради успешного выполнения своего задания, – сказал Виктор, склонившись над Сэмом и смотря ему прямо в глаза.

–Почему вы так беспокоитесь об Алекс? – Спросил Сэм.

–Алекс не просто ведьма, она особенная. Ее сила не зависит от круга, хоть она сама и думает по-другому. Она самая сильная ведьма, которую я когда-либо встречал, и потерять ее будет просто непростительной ошибкой. – Ответил Виктор.

–Вы хотите использовать ее в своих целях? – Спросил Сэм.

–Я не скажу тебе, в каких целях я хочу ее использовать, но поверь, это пойдет на пользу не только мне или подразделению, но и ведьмам, – ответил Виктор.

–Вы хотите уничтожить охотников на ведьм, – догадался Сэм.

–Догадливый мальчик, – ухмыльнулся Виктор.

–Вы отпустите меня, чтобы я смог продолжить выполнять свое задание? – Спросил Сэм.

–Надеюсь, в этот раз ты не облажаешься, Сэм, потому что другого шанса у тебя не будет, – сказал Виктор и развязал веревки. – Помни все, о чем я тебе сказал и сообщай мне о каждом шаге Алекс, если не хочешь, чтобы тебя сменил другой мой шпион.

–Хорошо, Сэр, – ответил Сэм и ушел.

–Алекс, может, ты пока сходишь в ванну и смоешь с себя кровь, переоденешься? – Предложила Рокси. – А Артур с Майклом пока попытаются найти Сэма.

–Я уйду, только если ты пообещаешь следить за Алекс каждую минуту, не отходить от нее ни на шаг, – сказал Артур.

–Я обещаю, Артур, иди, – вздохнула Рокси.

–Мне не нужна нянька! – Возмутилась я.

–А твоя сегодняшняя попытка самоубийства говорит об обратном, – ответил Артур.

–Я не хотела покончить с собой, этого хотела Диана, – огрызнулась я.

–Именно поэтому Рокси будет сегодня твоей новой нянькой, раз твоя первая нянька сбежала, – ответил Артур.

–Сэм не сбежал, с ним что-то случилось, – сказала я и поджала губы.

–Это еще надо доказать, Алекс, – ответил Артур.

–Просто найди моего брата, ладно? – Вздохнула я, прекращая эту перепалку.

–Ладно, Алекс, ладно, – кивнул Артур и ушел.

–Ну что, пойдешь в ванну? – Спросила меня нетерпеливо Рокси.

–Да, – кивнула я и пошла туда, а Рокси поплелась за мной. – Знаешь, тебе совсем не обязательно сидеть здесь со мной. Что со мной может случиться в ванной? Я поскользнусь на мыле и упаду? Или душ упадет мне на голову?

–Я скажу тебе, Алекс, что может с тобой здесь случиться. Диана придет, чтобы с тобой повидаться и утопит тебя, или скажет порезать вены, и ты с радостью бросишься это выполнять. Вариантов на самом деле море, так что я пожалуй подожду, пока ты закончишь мыться. Уж очень не хочется, чтобы ты снова умирала. – Ответила Рокси.

–Извини, что тебе приходится здесь со мной сидеть. Наверняка у вас с Артуром были свои планы на этот вечер? – Спросила я, нежась под струями душа.

–Да, у нас были просто грандиозные планы: сидеть у Майи и думать, как привести в чувство Диану, – ответила Рокси.

–За это тоже извини, – вздохнула я.

–Да ладно, она заслужила то, что получила. Я вот думаю, может оставить ее в таком состоянии? Знаешь, когда она молчит, она просто милашка, – рассмеялась Рокси.

–Как вы узнали, что я умираю? Вы так быстро прибежали ко мне, – спросила я.

–Диана начала приходить в себя и тогда мы поняли, что ты умираешь, – ответила Рокси. – Если бы не Майкл, не знаю, спасли бы мы тебя.

–Надо поблагодарить его при встрече, – сказала я.

–Ты правда думаешь, что с Сэмом что-то случилось? Что он не мог просто оставить тебя, что к примеру, выйти в магазин? – Спросила Рокси.

–Рокси, он сказал, что сейчас придет и не пришел. Он никогда не говорит то, что не может выполнить. Он действительно должен был вернуться, – ответила я.

–Ты же сказала, ему кто-то позвонил. Может, он отлучился по очень важному делу, – предположила Рокси.

–Он бы предупредил меня, если бы куда-нибудь пошел и в таком состоянии одну не оставил, – протестовала я.

–Почему ты так думаешь? – Спросила устало Рокси.

–Потому что он мой брат, и я ему верю, – ответила я.

–Знаешь, иногда я замечаю, что Сэм смотрит на тебя вовсе не как твой брат. Он смотрит на тебя как влюбленный парень и это меня очень смущает. Может, вам сделать анализ крови на родство? – Предложила Рокси.

–Что за чушь ты говоришь, Рокси?! Он мой брат и я это точно знаю, – ответила я.

–Знаешь? Тогда почему ты сама смотришь на него такими влюбленными глазами? – Спросила Рокси.

–Ну, знаешь ли, это уже переходит все пределы! – Воскликнула я и выскочила из ванной, закутавшись в полотенце.

–Ладно, Алекс, извини. Я просто говорю то, что вижу и чувствую, – ответила Рокси и вдруг в этот момент дверь комнаты открылась, и в нее зашел Сэм.

–Боже мой, Сэм! – Воскликнула я и бросилась к нему на шею. – Я так волновалась о тебе! Ты в порядке? – Спросила я, оглядев его со всех сторон и убедившись, что он цел. – Где ты был?!

–Я ходил в магазин, – немного ошарашено ответил Сэм, и мои руки тут же опустились.

–В магазин? – Переспросила я удивленно.

–Ну да, – кивнул Сэм.

–Рокси, ты не могла бы нас оставить. И кстати, скажи Артуру и Майклу, что можно уже никого не искать, мой похищенный брат нашелся, – ответила я.

–Хорошо, – кивнул Рокси и ушла.

–Ты думала, что меня похитили? – Спросил Сэм немного удивленно.

–Да и знаешь почему? Потому что ты ушел, сказав, что сейчас вернешься и не вернулся, – ответила я.

–Так получилось, Алекс, прости, – пожал плечами Сэм.

–Я не верю, что ты ходил в магазин. Ты бы никогда не оставил меня на такое долгое время, зная, что со мной может что-то случиться, – заявила я.

–Алекс, я, правда, ходил в магазин, – вздохнул Сэм.

–Наверно этот магазин находится в Бостоне, и ты шел туда пешком, – предположила я.

–После магазина я гулял, – соврал Сэм.

–Хочешь, скажу тебе, что произошло, пока ты ходил в магазин и гулял? – Спросила я и пошла в ванну, принеся оттуда футболку в крови. – Пока тебя не было, я пыталась покончить с собой и мне это почти удалось.

–Зачем ты это сделала, Алекс? – Ахнул Сэм и широко открыл глаза.

–Диана надавила на мое слабое место – совесть, она манипулировала мной, – ответила я. – Если бы ты был рядом, этого не произошло. Ты обещал, что всегда будешь со мной рядом. Зачем ты это сказал, если бросил меня в самую нужную минуту? Ты был мне нужен, но тебя не было рядом. Я не могу больше тебе верить, – покачала головой я и подошла к окну.

–Алекс, прости меня. Я больше тебя не оставлю, обещаю, – сказал Сэм, подходя ко мне сзади и пытаясь обнять.

–Не нужно Сэм. Не надо обещать то, чего ты выполнить не сможешь. И я не могу просить от тебя невозможного. В конце концов, ты взрослый человек, тебе нужна свобода, ты не обязан следить за мной каждую минуту. Я как маленький ребенок, за которым вечно надо следить, а ты это делать не обязан. Ты свободен. Ты можешь идти. – Вздохнула я, стараясь не смотреть на Сэма.

–Алекс, я не хочу никуда ухожить, я хочу всегда быть рядом с тобой, оберегать тебя. И поверь, так и будет. Ты не маленький ребенок, ты моя сестра, которой сейчас нужна моя помощь. Я помогу тебе, слышишь? Помогу, – ответил Сэм, и я позволила ему себя обнять.

–Я бы хотела верить в твои слова, но в наше время сказки невозможны, – сказала я и погладила его по руке. – Постой, что это за следы на твоей руке?

–Какие следы? – Спросил Сэм и тут же убрал руки от меня подальше.

–Эти следы, – ответила я, схватив его руки и поднеся поближе к своему лицу. – Откуда они? Тебе оставили их в магазине на память?

–Они остались от тяжелого пакета, который я надел на запястье, – соврал Сэм.

–Может, ты прекратишь мне врать и скажешь правду? – Спросила я. – Где ты был?

–Я был в магазине, – ответил невозмутимо Сэм.

–Ладно, Сэм, лги мне, своей сестре. Надеюсь, твоя совесть не такая, как моя и она не будет мучить тебя, – сказала я и села на кровать.

–Как ты себя чувствуешь? Ничего не болит? – Спросил Сэм, вспомнив про то, что я ему говорила.

–Благодаря Майклу у меня все в порядке, – ответила я. – Кстати, нужно убрать на кухне лужу крови, пока бабушка не пришла. Не хочу ее беспокоить.

–Лужу крови? – Переспросил Сэм немного удивленно.

–Ты ее разве не видел, когда проходил мимо? – Спросила я.

–Я побежал сразу к тебе в комнату, – ответил Сэм. – Как ты пыталась покончить с собой?

–Я воткнула себе в живот нож, – ответила я.

–Можно я посмотрю твой живот? – Спросил Сэм.

–Там уже ничего нет, – пожала плечами я и подняла футболку, показывая ему свой гладенький животик.

Сэм провел пальцем по моему животу и выжидательно на меня посмотрел, словно спрашивал моего разрешения.

–Ты поможешь мне убраться или так и будешь пялиться на мой живот? – Спросила я и опустила футболку, убрав руку Сэма с моего живота.

–Конечно, я тебе помогу, – ответил Сэм, снова приобретя дар речи.

–Тогда пошли, – сказала я и спустилась на кухню.

Но там уже не было лужи крови, она куда-то исчезла. Пол был абсолютно чист, ни единой капельки крови.

–Так, где та лужа крови, которую мы должны убрать? – Спросил Сэм, оглядывая кухню.

–Не знаю. Совсем недавно она была здесь, – ответила я.

–Она чудесным образом испарилась? – Спросил Сэм и вдруг его рот растянулся в улыбке.

–Это сделал ты? Ты все убрал, да? – Спросила я, догадавшись. – Но когда ты успел?

–Минуту назад. Ты увидишься, узнав, что стоило мне только подумать, как лужа пропала, и при этом я не приложил почти никаких усилий, – пожал плечами Сэм.

–Спасибо за помощь, – ответила я.

–Пустяки. Это самое малое, что я мог для тебя сделать, – ответил он.

Глава 8.

Вот уже полчаса я крутила в своих руках визитку, которую дал мне отец Дэна, и думала о том, ехать на похороны Дэна или нет. Я очень хотела попрощаться с Дэном, но мне не хотелось сталкиваться с его отцом. Я не боялась его, но мне было неприятно находиться с ним рядом. Я посмотрела на нашу фотографию с Дэном и резко встала с кровати. Перерывая одежду в шкафу, я нашла черное платье и быстро одела его. Затем я направилась в комнату Сэма, которая оказалась закрыта и постучала в дверь.

–Сэм, можно войти? – Спросила осторожно я, пытаясь дождаться ответа. Но Сэм не ответил, и тогда я зашла в комнату без разрешения. Она была пуста, а из ванны доносился звук воды. – Сэм, – еще раз позвала его я. Наконец в ванной послышался звук закрывающегося крана. Сэм вышел из ванной абсолютно голый, с его волос и тела стекала вода.

–Алекс! – Немного удивленно воскликнул Сэм, будто не ожидал меня увидеть в своей комнате.

Мои глаза открылись от удивления, но я тут же зажмурилась и отвернулась.

–Извини, я думала, ты слышал, как я тебя звала, – ответила я. – Ты оделся?

–Да, можешь поворачиваться, – сказал Сэм.

Я повернулась и убедилась в том, что Сэм накинул на свои бедра полотенце, и затем вздохнула спокойно.

–Ты куда-то собралась? – Спокойно спросил Сэм, оглядев меня с ног до головы.

–Да, на похороны. Ты обещал сходить со мной, помнишь? – Ответила я.

–Ты уверена, что это хорошая идея? – Спросил Сэм.

–Да, я хочу с ним попрощаться, – кивнула я. – Так ты пойдешь со мной?

–Позвони своим друзьям, предупреди их, что мы едим в Бостон, – сказал Сэм, и я вздохнула с облегчением. – А я пока оденусь, хорошо?

–Конечно, – кивнула я и вышла из комнаты, оставив Сэма наедине.

Я быстро набрала номер Майи и стала нетерпеливо слушать гудки.

–Алекс, как ты себя чувствуешь? У тебя все хорошо? – Спросила обеспокоенно Майя.

–Майя, если я звоню тебе, это не значит, что что-то случилось. Я могу позвонить тебе и просто так, – ответила я.

–Значит, ты звонишь мне просто так? – Уточнила Майя.

–Вообще-то нет. Сэм попросил предупредить, что мы поедем сегодня в Бостон на похороны Дэна. – Ответила я.

–Алекс, ты уверена, что хочешь поехать на похороны Дэна? Там ведь будет его отец. Мало ли что он может сделать. Ты, конечно, будешь под защитой Сэма, но у тебя то нет своей силы. Это опасно. Может, нам поехать с тобой? – Предложила Майя.

–Майя, вы, конечно, можете поехать со мной на похороны Дэна, но только если действительно этого хотите, а не только потому, что так надо. Его отец не сделает со мной ничего на похоронах собственного сына. По крайней мере, я надеюсь на это, – ответила я.

–Ладно, Алекс, езжай с Сэмом и будь осторожна, – вздохнула Майя, поняв, что меня уже не переубедить.

–Алекс, мы можем ехать, – сказал Сэм, выходя из своей комнаты одетый во все темное.

–Я позвонила Майе и предупредила ее, что мы уезжаем, она дала добро, – ответила я.

–Хорошо, я просто подумал, что твои друзья должны знать, куда ты направляешься, – сказал Сэм.

–Все будет хорошо. Мы едим на похороны, а не на смертную казнь, – ответила я.

Уже в машине у меня возникло какое-то странное ощущение. Я посмотрела на Сэма и увидела, что он очень сильно волнуется.

–В чем дело, Сэм? Тебя будто что-то тревожит, – спросила я.

–Все в порядке, – попытался ответить безмятежно Сэм, но у него не вышло.

–Мне не нужно моей силы, чтобы понять, что ты мне врешь. Что ты скрываешь от меня, Сэм? – Спросила я.

–Алекс, мне нечего от тебя скрывать, да я бы и не стал, ты моя сестра, – ответил Сэм.

–Сэм, если ты меня обманешь, я не смогу тебе больше доверять. Я не люблю, когда мне лгут. Это для меня почти то же самое, что и предательство. Я уже много натерпелась в этой жизни и не хочу, чтобы мой брат оказался вруном. Ты знаешь, что мой первый парень – Артур оказался охотником? Он лгал мне, но я полюбила его и поэтому нашла в себе силы простить его. Другой мой парень – Дэн оказался шпионом. Он тоже мне лгал, но я его простила. Я находила в себе силы прощать, но я не уверена, что в третий раз у меня получится это сделать. И если ты скрываешь от меня что-то важное, лучше скажи об этом сейчас. Потом будет поздно, Сэм, – попросила я и попыталась заглянуть в его глаза, но Сэм отвернулся и в этот самый момент резко затормозил. Я стукнулась лбом об стекло и почувствовала, что у меня идет кровь.

–Алекс, извини, пожалуйста, – сказал Сэм и аккуратно повернул мое лицо к себе, осматривая рану. Он приложил руку к моему лицу и рана тут же зажила.

–Почему ты затормозил? – Спросила я, непонимающе глядя на него.

–На дорогу выскочила белка, – оправдываясь, ответил Сэм.

–Так значит, ты мне ничего не хочешь сказать? – Спросила еще раз я.

–Мне нечего тебе сказать, Алекс, извини, – покачал головой Сэм и снова завел машину.

Артур зашел в комнату, где лежала Диана, и достал из кармана продолговатый нож. Он присел на кровать и покрепче сжал нож в руке.

–Я сделаю это ради Алекс, – сказал Артур, будто уговаривая себя. И вдруг в этот момент в комнату зашел Майкл.

–Что это ты тут делаешь? – Спросил Майкл, глядя удивленно на Артура.

–Проверял, не очнулась ли она снова, – ответил Артур и заметил в руках Майкла нож. – А ты что тут делаешь?

–Тоже хотел проверить, – пожал плечами Майкл.

–Давай говорить друг с другом честно, ты ведь знаешь, что нужно убить Диану, чтобы Алекс от нее избавилась. Я пришел сюда сделать именно это. Я так понимаю, что и ты тоже пришел сюда за этим, – сказал Артур.

–Да, ты прав, я пришел убить эту стерву, чтобы она перестала мучить бедную Алекс, – кивнул Майкл.

–Так давай сделаем это вместе, – сказал Артур.

–Давай, – кивнул согласно Майкл, и вдруг в комнату вбежала Рокси. Она странно оглядела обоих парней и заговорила.

–К нам идут охотники. Они уже близко. Нам нужно собраться вместе, – сказала она и увидела в руках Артура и Майкла ножи. – Что вы тут делали?

–Мы просто пришли посмотреть, в порядке ли Диана, – пожал плечами Артур и спрятал нож за спину и Майкл тут же последовал его примеру.

–Что-то ты к ней зачастил, Артур. Да и зачем вам обоим ножи? – Спросила Рокси. – Ладно, сейчас у нас другие проблемы. Кажется, охотникам нужна Диана.

–Мы с ними разберемся, – кивнул Артур.

–Конечно, – согласился с ним Майкл и они оба вышли из комнаты под пристальным взглядом Рокси. Она еще раз осмотрела комнату, убедилась, что с Дианой все в порядке и тоже вышла из комнаты, плотно закрыв дверь.

–Сколько их? – Спросил Артур у Майи.

–Я насчитала десять, но они могут идти и с другой стороны, – ответила она.

–И каков наш план? – Спросила Лия, крепко сжав руку Майкла.

–Убить этих гаденышей, – ответил, не раздумывая, он.

–Может, если им нужна Диана, проще им ее отдать? – Предположила Лия. – Зачем нам лишние проблемы?

–Когда они увидят, в каком она состоянии, они будут не очень рады, – ответил Артур.

–Но шансов в битве у нас почти нет. Мы все прекрасно знаем, что у них есть защитные амулеты, которые не позволят нам воспользоваться нашей силой, а в физической силе они превосходят нас в разы, – сказала Лия.

–Лия права. Наша сила нам тут не поможет, – согласилась с ней Рокси. – Тем более, у них численный перевес.

–Может, попробуем для начала с ними поговорить и узнать, что им нужно? – Предложила Майя.

–Им легче забрать то, что им нужно. Охотники не привыкли тратить время на разговоры, – ответил Артур.

–Значит, нас всех убьют, – сделала вывод Лия.

–Кажется, вы забываете о том, что у нас есть секретное оружие, – сказал Майкл и загадочно улыбнулся.

–И какое же? – Спросил Артур.

–Я, – ответил Майкл. – Против моей силы им не помогут никакие амулеты, я уверен.

–Ты, конечно, очень силен, но не настолько, – покачал головой Артур.

–Почему нет? – Спросил Майкл. – Я сильнее всех вас вместе взятых. Тем более, что нам остается? Либо мы боремся с ними, либо убегаем из дома, как трусливые крысы. Лично я за первый вариант. Давайте голосовать!

–Второй вариант предполагает то, что мы все останемся живы, так что я голосую за него, – ответила Лия.

–Я голосую за первый вариант. Я еще никогда не убегал с поля боя и не хочу даже начинать это делать, – сказал Артур.

–Я голосую за второй вариант. Я не хочу погибать из-за какой-то стервы, – сказала Рокси.

–И так, голосов у нас поровну. Майя, твой голос будет решающим, – сказал Майкл.

–А как же Оскар? – Спросила Лия.

–В таком состоянии от него нет никакого толку. Он даже не слышал наш разговор, – ответила Рокси.

–Майкл, ты уверен, что справишься со всеми охотниками? – Спросила Майя.

–Да, я уверен, – кивнул он.

–Тогда я голосую за первый вариант. Мы не будем убегать от охотников, мы будем бороться до конца, – сказала Майя и все удивленно посмотрели на нее. Кажется, такого поворота событий никто не ожидал.

Мы приехали с Сэмом на кладбище, и я увидела, что там уже собралась горстка людей в костюмах. Кажется, все они были из подразделения, но были ли они друзьями Дэна, знали ли о нем хоть что-то помимо того, что он лучший шпион и сын начальника?

Сэм помог мне выбраться из машины, галантно протянув руку. Он осмотрел кладбище и обеспокоенно сжал мою руку.

–Похоже на ловушку, – прошептал он.

–Будь здесь хоть сотни ловушек, я не уйду отсюда, пока не попрощаюсь с Дэном, – ответила я и уверенным шагом направилась к могиле.

–Александра, ты пришла! – Обрадовано сказал отец Дэна, подбегая ко мне.

–Конечно, я пришла. А вы думали, я пропущу похороны из-за нашей с вами вражды? – Ответила я.

–Мы не враги, Александра, и ты скоро это поймешь. Возможно, когда-нибудь мы даже станем сотрудничать, – сказал он.

–Надеюсь, это время никогда не настанет, – ответила я.

–Ты слишком зла ко мне. Постарайся увидеть меня с другой стороны, – сказал отец Дэна.

–Увы, но мне неинтересно изучать ваши стороны, – ответила я. – Мне нужно отойти.

–Не уходи далеко. Скоро ты будешь произносить свою речь, – сказал отец Дэна.

–Все нормально? – Спросил обеспокоенно Сэм, проводив взглядом отца Дэна.

–Да, скоро я буду произносить речь, – кивнула я.

–Ты ее приготовила? – Спросил Сэм.

–Нет, я как-то вообще не думала об этом, но сейчас я понимаю, что должна это сделать, – ответила я.

–Ты никому ничего не должна, Алекс, – сказал Сэм, убрав прядь волос с моего лица.

–Должна. Я должна произнести речь в память о Дэне, – ответила я.

–Прошу внимания! – Сказал громко отец Дэна. – Я хочу произнести речь. Все мы собрались здесь, чтобы почтить памятью моего сына – Даниэля. Он был лучшим работником, лучшим сыном, и, наверное, лучшим парнем для кого-то, – сказал он и перевел свой взгляд на меня, – для меня лично он был самым лучшим, ведь он был и остается моим сыном. Он был тем, кому я посветил свою жизнь, ради кого мне хотелось жить. Он был моим единственным родным человеком, но теперь и его не стало. Он был так молод, у него была еще вся жизнь впереди. Но никогда не знаешь, когда и как тебя застигнет смерть. Он ехал домой, когда все это произошло. Последней, кто его видел, была его девушка. Я хочу предоставить слово ей. Ее зовут Александра Клинтон. – Он посмотрел выжидающе на меня и сделал пригласительный жест.

Я встала со стула и почувствовала, что рука Сэма крепко сжимает мою. Я еле как высвободилась из нее, посмотрев на Сэма непонимающим взглядом, и заняла место, где только что стоял отец Дэна.

–Здравствуйте, – сказала я, откашлявшись. – Многие здесь меня не знают, и многих не знаю я, но это не важно. Ведь все мы здесь собрались, чтобы почтить память Дэна. Для кого-то он был другом, для кого-то просто сослуживцем, для кого-то сыном, а для меня он был человеком, которого я любила и с которым я провела лучшие моменты в моей жизни. Он был искренним, добрым, понимающим и от его улыбки на душе становилось легче. Накануне его смерти мы поругались, но сейчас, если бы он только был жив, я бы ему все на свете простила, только бы он снова был рядом со мной. Это очень трудно, поверить в то, что я больше не увижу его прекрасные глаза, что больше не смогу дотронуться до него и сказать, как люблю. – Я чувствовала, что с каждым новым словом слезы катятся из моих глаз все сильнее, а к горлу подкатывает неприятный комок, но я продолжала говорить из последних сил. – Несмотря на то, что Дэн умер, он всегда будет занимать особое место в моем сердце, место, которое никто никогда не сможет занять. Я люблю тебя, Дэн и всегда буду любить, – сказала я и услышала, как люди вокруг захлопали. Я закрыла лицо руками и отдалась своим слезам. Сзади кто-то подошел и положил руки мне на плечи.

–Алекс, ты молодец, – прошептал мне на ухо Сэм.

–Александра, признаюсь, ты растрогала даже меня, – сказал отец Дэна, подойдя ко мне. – Открой глаза, я хочу тебе кое-что подарить.

–Мне не нужны подарки от вас, – ответила я, вытирая платком слезы с лица.

–Александра, Даниэль подарил бы тебе это сам, если бы был жив, – добавил он.

–Что это? – Спросила я, глядя на кулон в его руке с огромным камнем насыщенного гранатового цвета.

–Этот кулон принадлежал самым сильным женщинам, которых знал этот мир. Он принадлежал и моей жене, матери Даниэля. Я думаю, мой сын отдал бы это тебе, если бы был жив. Так что я почту за честь надеть этот кулон тебе на шею, если ты позволишь. Эта вещь будет напоминать тебе о моем сыне, – сказал отец Дэна.

Я повернулась к нему спиной и убрала волосы с шеи, позволяя тем самым надеть на меня кулон. Он застегнул на мне застежку, и я почувствовала холодные пальцы на своей шее. Я посмотрела на кулон и готова была поклясться, что он засветился, когда очутился на моей груди.

–Он принесет тебе удачу, – прошептал мне на ухо отец Дэна и кажется, тоже увидел, что камень светится.

–Алекс, нам пора ехать, – сказал Сэм, дав понять, что не намерен задерживаться здесь надолго.

–Я хочу посмотреть на Дэна в последний раз, – ответила я и подошла к гробу, но он оказался закрыт. – Вы не откроете крышку гроба? – Спросила я, посмотрев на отца Дэна.

–Ты можешь упасть в обморок от увиденного. Как думаешь, что останется от человека после такой аварии? – Ответил он.

–Машина взорвалась, а это значит, что в гробу лежат обугленные кости, – сказал Сэм, подходя к нам.

–Откройте крышку, – потребовала я, чувствуя, что тут что-то не так.

–Ладно, Александра, как скажешь, – кивнул отец Дэна и приказал открыть крышку гроба.

Я зажала рот рукой, когда увидела, что там действительно лежат обугленные кости. Это все, что осталось от Дэна после этой аварии, и я не была готова это увидеть.

–Я же говорил, тебе не понравится увиденное, – сказал отец Дэна и снова приказал закрыть крышку. – Мне жаль, что ты это видела.

–Алекс, нам пора ехать. У нас проблемы, – сказал Сэм, и я почувствовала, что он нервничает.

–Надеюсь, ничего серьезного? – Спросил отец Дэна, будто зная, что произошло.

–Это вас не касается, – ответил коротко Сэм и повел меня к машине.

–Что случилось, Сэм? – Спросила я, когда мы отошли.

–Майя прислала смс. На дом напали охотники. Они не знают, что им нужно, но настроены они весьма агрессивно, – ответил Сэм и завел мотор.

–Им нужна Диана, я знаю, – сказала я. – Прибавь скорости. Я еще хочу увидеть своих друзей живыми.

–Давай, мистер всемогущество, докажи, что мы не зря в тебя поверили, – сказал Артур, подначивая Майкла.

–Только что звонил Сэм, они с Алекс уже едут, – сказала Майя, убирая телефон в карман.

–Из Бостона доехать быстро не получится, – сказала Рокси.

–Может, они нам и не понадобятся, – предположил Артур, – если Майкл, наконец, начнет делать хоть что-то.

–Я делаю, умник. Я создаю защитный барьер, чтобы они не смогли войти в дом и добраться до вас, – ответил Майкл.

–Хорошая идея, – похвалила его Лия.

–Я их вижу. Они приближаются к дому, – сказала Майя, смотря сквозь шторы и в этот момент прямо в то место, где она стояла, прилетела стрела, разбив окно.

–Почему твой барьер не работает? – Спросила Рокси.

–Потому что я еще не закончил его строить, – ответил Майкл. – Мне нужно еще пару минут. Отвлеките их как-нибудь.

–Как? – Спросила Лия.

–Я не знаю, придумайте что-нибудь, – ответил Майкл.

–Попытаюсь воздействовать на них своей силой, – сказала Майя и направила ее на них, но ничего не произошло.

–Судя по всему, теперь мы точно знаем, что у них есть амулеты, – сделал вывод Артур.

–Постойте, наша сила не действует только на них, но на то, что происходит вокруг них, мы воздействовать сможем! – Воскликнула Рокси.

–Объясни, пожалуйста, – попросила Лия.

–К примеру, мы можем направить силу на дерево, и оно на них упадет, – сказала Рокси.

–Мысль ясна, – кивнула Лия.

–Сейчас бы сюда Алекс с ее силой вызывать гром и молнии. Мы бы их поджарили за раз, – усмехнулась Рокси.

–Мы и без нее справимся, – сказала Лия и сосредоточилась. В этот же момент дерево на улице упало и придавило сразу двух охотников.

–Неплохо, – кивнула Майя и увидела пролетающую мимо нее стрелу. – Майкл, еще долго?! – Крикнула она.

–Почти закончил, – ответил он.

–Не думаю, что тебе стоит это заканчивать, – сказал вдруг Оскар, который очутился так внезапно рядом с Майклом. В его руке был нож, который он крепко сжимал.

–Оскар, что ты делаешь? – Удивилась Майя.

–Они пришли за Дианой и они должны ее забрать. Они ей помогут. – Ответил Оскар. – Но они не смогут зайти в дом, если ты выстроишь барьер. Прекрати это делать, я не хочу тебя заставлять. – Сказал он Майклу.

–Майя, убери своего парня от меня, пока я его не покалечил, – попросил Майкл.

И вдруг в этот момент Оскар резко сделал выпад и ударил ножом в плечо Майкла.

–Майкл! – Вскликнула Лия и подбежала к нему. Она кинула взгляд на Оскара, и тот отлетел в дальний угол комнаты. – Майя, убери его с моих глаз, иначе я за себя не ручаюсь, – прорычала Лия и быстрым движением руки вытащила нож из плеча Майкла.

–Я в порядке, – сказал Майкл. – Мне нужно достроить барьер.

–Хорошо, – кивнула Лия и отошла от него, продолжая пристально следить глазами за Оскаром, которого выводила из комнаты Майя.

–Что ты творишь? Ты должен быть за нас, а не за охотников! – Воскликнула Майя.

–Я за правду, как ты этого не поймешь? – Ответил Оскар.

–Скажи, ты любишь меня? – Спросила Майя.

–К чему этот вопрос? – Спросил Оскар.

–Просто посмотри мне в глаза и ответь на этот вопрос, – попросила Майя.

–Прости, Майя, но я больше тебя не люблю, – ответил Оскар, почти не глядя ей в глаза.

–Это говоришь не ты! Я знаю, что ты до сих пор меня любишь! Что с тобой сделали, Оскар? – Воскликнула Майя, пытаясь набрать в грудь побольше воздуха, чтобы не сорваться.

–Меня просто научили видеть жизнь такой, какая она есть, без прикрас, как видите ее вы, – ответил Оскар. – Наши отношения с тобой изжили себя. То, что вы делаете, неправильно. Я больше не могу на это смотреть, я хочу все исправить. Уйди с моей дороги, позволь мне это сделать, если действительно любишь меня, Майя.

–Я люблю тебя, Оскар и я знаю, что где-то глубоко внутри сидит тот самый парень, которого я знала, который тоже любит меня. Я думаю, когда ты придешь в себя, ты извинишь меня за то, что я сейчас сделаю, – сказала Майя и ударила Оскара по голове, отчего тот потерял сознание.

–Я выстроил защиту! – Воскликнул Майкл, и все вздохнули с облегчением.

–Давай теперь я тебя вылечу, – сказала Лия и приложила руку к плечу любимого, отчего рана быстро начала затягиваться.

Рокси тем временем устранила с помощью деревьев уже пятеро охотников. Но они все поднимались, рано или поздно, откидывая прочь деревья и становясь очень злыми.

–Наши охотники очень разозлись, ребята. Пора придумать другой план, – сказала Рокси.

–Смотрите, кажется, это Алекс и Сэм! – Воскликнул Артур и указал на машину, которая подъезжала к дому.

–Алекс, мы подъезжаем, – сообщил мне Сэм и сбил охотника, который был у нас на пути.

–Сэм, аккуратнее! – Воскликнула я, подпрыгивая вместе с машиной, когда тот проехал по бедняге, который попал под колеса.

–Расслабься, это был охотник, – сказал Сэм и резко затормозил перед домом.

Мы выбежали из машины и побежали к дому, как вдруг перед моими глазами пролетела стрела, едва не задев меня.

–Алекс, – раздался стон Сэм, из ноги которого торчала стрела. Он упал и не мог идти. Я подбежала к нему и хотела помочь встать, но он оказался слишком тяжелым, а охотники все наступали с разных сторон. И тогда случилось невероятное: я снова почувствовала силу в себе и эта сила выходила наружу, она словно окутала нас с Сэмом, защищая. Я еще никогда не чувствовала себя такой сильной. Кулон на моей груди будто загорелся, но я этого не заметила, зато заметил удивленный Сэм. Я встала и протянула руку к небу, в этот момент в небе сверкнула молния. Я словно зарядилась ей и направила этот заряд на одного из охотников. Из моей руки вышел заряд и испепелил охотника. Я сверкнула глазами, и то же самое произошло с остальными охотниками. Затем я устало опустила руки и села на землю, чувствуя свою слабость, и что сейчас отключусь.

–Алекс! – Воскликнул Артур и взвалил меня на свои руки, неся в дом. – Майкл, помоги Сэму.

Майкл вышел из дома и подошел к Сэму.

–Что только что произошло? Как Алекс смогла убить всех охотников? – Спросил Майкл, отвлекая Сэма, чтобы вытащить резко стрелу.

–Ай! – Воскликнул Сэм, даже не желая притворяться сильным. – Кажется, она взяла силу из молнии. Я сам удивлен не меньше тебя.

–Алекс никогда не обладала такой силой. На такое не способна ни одна ведьма, – сказал Майкл и вылечил рану на ноге Сэма. – Ты можешь вставать, – сообщил он.

–Спасибо, – поблагодарил его Сэм.

Я очнулась на мягком диване в гостиной Майи и увидела, что все мои друзья сидят вокруг меня и что-то оживленно обсуждают.

–Алекс, ты очнулась, – мягко сказал Сэм и поцеловал меня в лоб. – Как ты себя чувствуешь?

–Хорошо, – соврала я, потому что до сих пор чувствовала в себе слабость. – Что вы тут так оживленно обсуждаете?

–Тебя, Алекс, – ответила честно Майя.

–Меня? – Переспросила удивленно я.

–Как ты смогла уничтожить всех охотников, если природа забрала твою силу? – Спросил Лия.

–Я не знаю, – ответила честно я, – я просто снова почувствовала ее в себе.

–Может, это как-то связано с кулоном, который подарил тебе отец Дэна? – Предположил Сэм.

–А причем тут он? – Спросила я.

–Он засветился, когда ты стала использовать свою силу, – ответил Сэм.

–Я почувствовала в себе такую силу, какой у меня еще никогда не было. Возможно, кулон пробудил эту силу во мне. Отец Дэна сказал, что его носили сильные женщины, – ответила я.

–Надо поблагодарить отца Дэна за такой подарок, – сказала то ли с насмешкой, то ли серьезно Лия.

–Главное, как своевременно он его сделал, – заметил Артур.

–Алекс, как прошли похороны? – Спросила мягко Майя, вспоминая об этом только сейчас.

–Хорошо, если можно так сказать, – пожала плечами я.

–Ты видела…Дэна? – Спросила Рокси.

–То, что от него осталось, – кивнула я и перед моими глазами снова предстали горелые кости.

–От него остались горелые кости, – пояснил Сэм и увидел, что я готова прямо сейчас расплакаться.

Моя усталость была не только физическая, но и душевная. Я устала бороться с превратностями судьбы и уже готова была сдаться, лишь бы больше никого не хоронить и не терять.

–Ладно, Алекс, иди домой. Тебе нужно отдохнуть. – Сказала Майя.

–Нет, – покачала головой я. – Нам нужно вернуть Диану к жизни как можно скорее и у меня уже есть план, как это можно сделать.

–Алекс, мы столько ломали голову над этим. Кажется, нет никакого выхода, кроме… – Майкл не договорил, решив умолчать о самом главном, но все присутствующие знали, какое слово он опустил.

–Кроме твоей смерти, – закончила за него Лия, которая привыкла говорить все, что у нее в голове.

–Именно это я и хотела предложить, – сказала я и все испуганно уставились на меня.

–Алекс, ты себя хорошо чувствуешь? Как давно ты общалась с Дианой? – Спросила обеспокоенно Майя.

–Вы меня не поняли. Я не собираюсь умирать по настоящему, я умру как бы понарошку, – ответила я. – Что произошло, когда я была на волосок от гибели?

–Диана начала приходить в себя, – ответил Артур.

–Именно, но вы успели меня спасти, и поэтому она не сделала этого до конца. Но если в этот раз вы подождете еще немного, то Диана очнется…

–А ты умрешь, мы все это знаем, Алекс. – Закончил за меня Сэм. – Я не собираюсь рисковать твоей жизнью ради жизни Дианы.

–Это моя жизнь, а значит, мне и решать, как ею распоряжаться, – ответила резко я.

–Это очень рискованно, Алекс, – заметил Артур.

–Я могу погрузить Алекс в искусственную смерть, – предложил Майкл.

–Это безопасно? – Спросил Сэм.

–Более чем, – кивнул Майкл.

–Ты когда-нибудь это делал? – Уточнил Сэм.

–На самом деле, нет, – покачал головой Майкл.

–Тогда как ты можешь утверждать, что это безопасно? – Спросил Сэм, потеряв самообладание.

–Я верю Майклу, придется поверить и тебе, – ответила я и улыбнулась ободряюще Майклу.

–Ладно, но стоит учесть, что если Алекс не выйдет из так называемой искусственной смерти, то я погружу в нее тебя, – угрожающе сказал Сэм и посмотрел на Майкла.

–Ладно, Сэм, успокойся, мы все беспокоимся за Алекс, – сказал Артур и похлопал его дружелюбно по плечу.

–Кто-то даже чересчур о ней беспокоится, – заметила Рокси и переметнула свой взгляд на Сэма.

В другой комнате раздался звук разбившегося окна. Все напряглись, и только Майя вскочила со своего места и побежала туда, посмотреть, что произошло.

–Оскар сбежал, – сообщила она и в ее руке показалась бумага. – Он оставил нам послание.

–Что он написал? – Спросила нетерпеливо Лия.

–Привет от Николаса, – ответила Майя, не сводя глаз с бумаги, будто надеясь, что зрение обманывает ее.

–Дай-ка посмотреть, – сказал Майкл и забрал из рук Майи бумагу. – Да, это его почерк, – кивнул он.

–Но разве Николас не гниет в тюрьме подразделения? – Удивилась Рокси.

–Не знаю, – пожала плечами я. – Выясним это позже, когда разберемся с Дианой. Майкл, ты готов сделать все сейчас?

–Да, я готов, – кивнул он. – Нужно положить тебя на кровать рядом с Дианой. Я думаю, так процесс пойдет лучше.

–Хорошо, – согласилась я.

–Алекс, – остановил меня за руку Сэм, потянув в коридор, где никто нас не увидит.

–Сэм, я уже все решила и тебе меня не переубедить, – ответила категорично я.

–Я только хотел сказать, что если с тобой что-то случится, я не смогу без тебя жить. Ты стала мне так дорога за такое короткое время. Я не хочу рисковать твоей жизнью, но ты такая упрямая, никого не слушаешь. Если что-то пойдет не так, я убью Диану и спасу тебя. Я не позволю тебе умереть, поняла? – Сказал Сэм, держа меня за лицо.

–Я поняла Сэм, и я тоже тебя люблю, – ответила я и крепко обняла его.

–Алекс, ты не передумала? – Спросил Майкл, выглядывая в коридор.

–Нет, – покачала головой я. – Нужно вернуть Диане ее жизнь, да и тем более Майе наверняка уже надоело спящее чудовище в одной из комнат.

–И почему красавица вечно должна спасать чудовище? – Простонал Сэм и взял меня за руку, давая понять, что будет со мной до конца.

Я зашла в комнату, где лежала Диана и осмотрела ее с ног до головы. Я давно уже не видела ее, но она ничуть не изменилась – осталась такой же, какой была при жизни: красивой, яркой, с ямочками на щеках. Но даже такая прекрасная внешность не могла сбить меня с толку – она все еще была моим врагом и я ей не доверяла. Я должна была привести ее в чувство, убеждая себя, что никто такого не достоин и что моя совесть не позволит мне оставить все так, как есть. Как иногда хочется избавиться от совести, некоторые ведь без нее живут и ничего. Но я не такой человек, именно поэтому я сейчас лягу рядом с Дианой и сделаю то, что должна. Я легла на кровать и посмотрела на Майкла.

–Возьми ее за руку, – сказал он.

В комнате кроме Майкла был еще Сэм, который тщательно следил за процедурой и был в роли моего охранника.

–Закрой глаза и просто расслабься. Мне нужно проникнуть в твое сознание, чтобы создать иллюзию смерти, – сказал Майкл.

Я закрыла глаза и попыталась расслабиться, но в голову лезли всякие тревожные мысли, которые не давали мне покоя.

–Алекс, я не могу проникнуть в твое сознание. Ты меня просто туда не пускаешь! – Воскликнул Майкл, который старался, как мог.

–Извини, – виновато ответила я и снова попыталась расслабиться.

Я почувствовала, как в моих мозгах кто-то копошится, и что я медленно погружаюсь в сон.

–Алекс, ты наконец-то додумалась до чего-то стоящего. Молодец, девочка, – сказала Диана, которая находилась сейчас прямо передо мной.

–Не слишком радуйся, у нас с тобой будет длинный разговор, когда ты очнешься, – ответила я.

–Надеюсь, у твоего друга все получится. Будет не слишком хорошо, если ты умрешь, а я очнусь, – сказала Диана.

–Хочу тебя расстроить, если я начну умирать, меня спасут, но вот что будет с тобой, всем будем наплевать. Так что возможно мы разговариваем с тобой сейчас последний раз. Хочешь что-нибудь сказать на прощание? – Спросила я.

–Какая же ты все-таки дрянь. Такая же, как и я, – добавила Диана и довольно улыбнулась. – Я не думаю, что твоя совесть позволит меня убить. Ты скорее умрешь сама, чем позволишь умереть невинному человеку.

–Не такая уж ты и невинная, если посудить. Я думала, тебе пошла на пользу эта кома, но как видимо, тебя исправить только смерть, – ответила я. – И я больше не поведусь на приманку с моей совестью. Если на то пошло, один разок можно и забыть про нее.

–Попробуй, Алекс, только не уверена, что у тебя это получится, – сказала Диана, но улыбка сошла с ее лица.

–Сегодня я ходила на похороны Дэна, – сказала я, решив почему-то, что она должна это знать.

–И как? Было весело? – Спросила Диана.

–Ты можешь хотя бы сейчас не шутить? – Спросила я. – Я думала, он тебе нравился.

–Не нравился, я была влюблена, – поправила меня Диана.

–Тем более, могла бы побыть хоть немного серьезной в такой момент, – ответила я.

–Я не привыкла выражать открыто свои чувства, ты же знаешь. Мне проще посмеяться, чем сказать правду, – сказала Диана.

–С Дэном ты тоже была такая? – Спросила я.

–Тебе действительно интересно знать, как я вела с себя Дэном? – Усмехнулась Диана.

–Ладно, забудь о том, что я спросила, – ответила хмуро я.

–С Дэном я была настоящая, не врала о своих чувствах первый раз в жизни. Мне с ним было хорошо, – сказала вдруг Диана.

–Дэн может сделать девушку счастливой, – кивнула понимающе я. – Перед тем, как уехать, он написал мне смс. Он сказал, что влюбился в тебя. – Призналась ей я.

–Серьезно? – Удивилась Диана.

–Да, – кивнула я.

–Почему ты мне это говоришь? – Спросила Диана.

–Потому что мы вроде как подруги по несчастью, – пожала плечами я. – Если бы ты не была такой ужасной стервой, мы могли бы снова дружить.

–Кажется, ты хотела забыть об этом кошмаре? – Усмехнулась Диана, и я тоже рассмеялась. Но вдруг она поменялась в лице. – Чувствуешь это? – Спросила она. – Кажется, я снова возвращаюсь в свое тело! – Воскликнула Диана.

–Ну, наконец-то, – вздохнула я.

Через пару минут мы сидели уже с Дианой на кровати и смотрели друг на друга.

–У тебя получилось! – Воскликнула радостно я и обняла Майкла.

–Спасибо, – поблагодарила его коротко Диана и направилась к двери.

–Не торопись, – остановил ее Майкл. – У нас есть к тебе еще парочка вопросов.

–Валяйте, – вздохнула Диана, понимая, что просто так из этого дома ее теперь не отпустят.

Глава 9.

–Смотрите, кто очнулся! – Воскликнула не слишком искренне Лия, видя, как Диана спускается по лестнице в гостиную. – Я знала, что у тебя получится, милый, – одарила она улыбкой Майкла.

–Да, твой парень просто молодец. Надо как-нибудь поблагодарить его за это, – подмигнула Майклу Диана.

–Ах, ты стерва! – Воскликнула разъяренно Лия, готовая на нее напасть и выцарапать все глаза.

–Я же говорила, нужно было оставить ее в таком состоянии, – вздохнула Рокси, наблюдая эту сцену.

–Я вообще предлагал от тебя избавиться, – сказал Артур, глядя на Диану. – Сейчас бы было намного меньше проблем.

–Ладно, ребята, успокойтесь. Диана скоро уйдет, как только ответит на наши вопросы, – сказала я.

–Давайте уже поскорее покончим с этим, – сказала Диана, чувствуя себя среди нас не в своей тарелке. Еще бы, от одной только Лии исходила огромная враждебность.

–Артур, я правильно понимаю, что у охотников должен быть предводитель? – Спросила я.

–Да, без него они почти что беспомощны, – кивнул Артур.

–Диана, когда ты в последний раз виделась с охотниками, кто был их предводителем? – Спросила я.

–Джек, – не задумываясь, ответила она.

–Значит, ты не знаешь, что у вас там произошел революционный переворот и теперь ваш предводитель Николас Ноес? – Спросила я.

–Твой отец? – Удивилась Диана, смотря на Майкла. – Но он же колдун, охотники бы ни за что за ним не пошли.

–Вот ты пойдешь и спросишь у своих друзей, как так получилось, что они пошли за тем, кого должны убить, – ответила я.

–Пока ты тут лежала в отключке, за тобой приходили охотники. Наверно, ты была им очень нужна, раз они решили напасть на группу ведьм и колдуна, – сказал Артур.

–Они ушли? – Спросила Диана.

–Нет, Алекс их всех убила, – ответил радостно Сэм.

–Но как? Охотники же всегда защищаются амулетами против силы ведьм, – удивилась Диана.

–Видимо в этот раз их амулеты были испорчены, – пожала плечами я.

–Что за кулон у тебя на шее? – Спросила она, беря его в руки и осматривая.

–Отец Дэна подарил. Сказал, что Дэн сам бы мне это подарил, если бы был жив, – ответила я и почувствовала, как пальцы Дианы сжались сильнее от ревности.

–Ты знаешь, что это за кулон? – Спросил Артур, наблюдая за реакцией Дианы.

–Что-то знакомое. Я его точно где-то видела, но не помню где, – ответила она.

–Думаешь, он помог Алекс справиться с охотниками? – Спросил Артур.

–Этот кулон не дает силу, а активирует. Он светился, когда ты использовала свою силу? – Спросила Диана, все еще держа его в руках и глядя на меня.

–Не знаю, – пожала плечами я.

–Светился, – подтвердил Сэм.

–Попробуйте поискать об этом кулоне. Наверняка, отец Дэна подарил его тебе не просто так, – сказала Диана, глядя мне прямо в глаза.

–С чего ты взяла, что это не простой подарок от души любимой девушке своего сына? – Спросила я.

–Потому что отец Дэна никогда не делает ничего просто так, забыла? – Ответила Диана.

–Ладно, Диана, мы поняли тебя. Мы проверим этот кулон, – сказал Артур. – А ты сходи к охотникам и проверь обстановку.

–Я вижу, ты наконец-то нашел тех, над кем можно командовать, а не подчиняться. Поздравляю, Артур, ты не зря ушел из охотников, – улыбнулась Диана.

–Уходи уже, наше гостеприимство имеет пределы, и оно уже заканчивается, – припугнула ее Лия.

–Ухожу, ухожу, не скучайте, – улыбнулась Диана и вышла за дверь дома, решительно направляясь в лес.

–Ненавижу эту стерву, – сказала Рокси.

–В этом мы с тобой похожи, – согласилась Лия.

–У нас есть еще одна проблема, – сказала Майя. – Вы наверно уже все забыли, что мой парень Оскар сбежал. Нам нужно его найти.

–А нужно ли? По-моему он сделал свой выбор, – сказала Лия.

–Вы же видели, он не в себе! Он не понимает, что делает. Николас одурачил ему голову, околдовал! Мы должны найти его и спасти, пока не стало слишком поздно! – Воскликнула Майя, которая уже была на грани нервного срыва.

–Ладно, Майя, успокойся, сейчас я постараюсь его найти, – попыталась успокоить я. Сосредоточившись, я представила Оскара, но он будто не хотел, чтобы его нашли, я не могла пролезть в его сознание.

–Алекс, что ты видишь? – Спросила нетерпеливо Майя.

–Я не вижу ничего. Оскар не хочет, чтобы его нашли. Прости, – ответила я.

–Знаете, что я думаю?! Нам нужно поговорить с начальником подразделения и выяснить, как получилось так, что Николас сбежал,– сказал Артур, который кажется, действительно думал над этой проблемой.

–А Артур прав, но говорить нужно не всем нам, а тому, кому он действительно все расскажет. К примеру, любимой девушке своего сына, – сказала Лия.

–Я тоже пойду с ней. Все-таки Николас мой отец и я за него в ответе, – решил Майкл.

–Я не доверяю этому человеку, и Алекс одну на встречу с ним не отпущу, – заявил Сэм.

–Она будет не одна, она будет со мной, – напомнил Майкл.

–Знаю, но я лучше о ней позабочусь, только не обижайся, – сказал Сэм.

–Не обижаюсь, – безразлично пожал плечами Майкл.

–Нам не нужно ехать в Бостон, ребята. Пусть отец Дэна сам приедет к нам, – сказала я и достала из кармана визитку, которая уже изрядно помялась.

–Ты хранишь его визитку? – Удивилась Рокси.

–Я про нее забыла, – пожала плечами я и набрала быстро номер. – Здравствуйте, это Алекс. Нам нужно с вами встретиться, срочно. Хорошо, мы вас ждем.

–Что он сказал? – Спросил Сэм.

–Завтра утром приедет, – ответила я.

–Почему не сегодня? – Спросила Майя.

–Сестренка, ты время видела? Уже полночь, а я все еще на ногах. Расходитесь все по домам. Встретимся завтра. День был длинный, – ответила Рокси.

–Ты останешься со мной? – Спросила ее Майя.

–Конечно, я только ждала, когда ты спросишь, – улыбнулась Рокси, получив приглашение.

–Алекс, во сколько мне завтра придти? – Спросил Майкл, взяв меня за локоть.

–Приходи пораньше, – ответила я.

–Я позвоню, прежде чем придти, – сказал Майкл.

–Хорошо, – кивнула я.

–Алекс, мы идем домой? – Спросил меня Сэм, выжидательно смотря.

–Ты можешь идти домой, а я хочу погулять немного, – ответила я.

–В одиночестве? – Спросил Сэм.

–Да, – кивнула я.

–Тогда можно я пойду сзади за десять метров от тебя? Ты меня даже не заметишь, а мне будет спокойнее, – спросил Сэм.

–По-моему, ты слишком обо мне беспокоишься, – заметила я.

–Я просто боюсь потерять свою сестренку. Сейчас важна осмотрительность, когда рядом бродят охотники, – ответил Сэм.

–Ты же видел, как я расправилась со всеми охотниками, они теперь ко мне ближе, чем на метр не рискнут подойти, – усмехнулась я.

–Даже я теперь тебя боюсь, – ответил Сэм.

–Серьезно? – Спросила я.

–Нет, конечно, Алекс, – ответил Сэм и обнял меня. – Так как насчет прогулки?

–Я передумала гулять в одиночестве. Думаю, ты можешь составить мне компанию, – ответила я и потянула его за руку.

–И откуда такие резкие перемены? – Удивился Сэм.

–Просто я подумала, что твою помощь надо ценить. Раньше у меня не было брата, и никто обо мне так не заботился. Я еще не привыкла к такому вниманию. – Ответила я.

–Привыкай, я теперь всегда буду рядом с тобой, – сказал Сэм и от его слов у меня внутри все так приятно сжалось. И вдруг я споткнулась и чуть не клюнула носом об асфальт, если бы Сэм меня не поймал. Он прижал меня к своей груди, удостоверяясь, что я в порядке. – За тобой нужен только глаз да глаз. Не охотники, так собственная неуклюжесть тебя покалечит, – усмехнулся он, не отпуская меня от себя.

–Я вовсе не неуклюжая, – возразила я.

–Еще какая неуклюжая, – рассмеялся Сэм.

–Не смейся над своей сестрой! – Воскликнула я.

–Моя маленькая капризная сестричка, – сказал ласково Сэм и нежно погладил меня по щеке. – Я люблю тебя так сильно, ты даже представить себе не можешь. – Прошептал он мне на ухо.

–Я тоже люблю тебя, Сэм, – улыбнулась я и провела рукой по его волосам, чего раньше никогда себе не позволяла.

–Нет, Алекс, ты не понимаешь, я люблю тебя не как свою сестру, а как девушку, – сказал Сэм и вдруг поцеловал меня в губы, чего я никак не ожидала. Но когда до меня дошло, что губы Сэма прижимаются ко мне, я оттолкнула его и я испугом на него посмотрела.

–Что ты делаешь? Это неправильно! Ты мой брат! – Воскликнула я.

–Алекс, послушай…

–Нет, это ты послушай, больше никогда так не говори и не делай! – Воскликнула я.

–Алекс, я не твой брат, – сказал Сэм, вздохнув.

–Что с тобой сегодня происходит? Ты головой ударился? – Спросила я.

–Алекс, я серьезно. Я не твой брат, – сказал Сэм, и я поняла, что он не шутит.

–Тогда кто ты? – Спросила я.

–Я работаю на подразделение, – ответил Сэм, вздохнув.

–Убирайся, – сказала я в шоке.

–Алекс, послушай… – Сказал Сэм, не желая выполнять мою просьбу.

–Я не хочу тебя больше видеть! – Воскликнула я и убежала, не оглядываясь.

Мои чувства в этот момент нельзя было просто передать словами. Третий мужчина в моей жизни мне врал. Неужели верить вообще никому нельзя? Меня переполняла злость, но вместе с тем сердце будто вздохнуло спокойно, и теперь я поняла почему. Я с самого начала любила Сэма не как брата, я воспринимала его как парня и не ошиблась. Только вот теперь какой это все имеет смысл? Он меня предал и оказался засланным шпионом. Я не смогу его простить никогда.

Слезы катились из глаз огромными каплями, заслоняя все на моем пути. Я еле как добралась до своего дома и громко хлопнула дверью. Бабушка вышла из гостиной и ее глаза распахнулись от удивления.

–Алекс, ты плачешь? Что произошло? – Спросила она и подошла ближе ко мне.

–Сэм…Сэм…Он… – Я не могла больше ничего сказать, потому что попросту заикалась. Мой язык меня не слушался и не подчинялся мне.

–С ним что-то случилось? – Спросила бабушка, ничего не понимая.

–Сэм нам не родственник. Он шпион, – ответила я, наконец, собравшись с силами и снова расплакавшись.

Бабушка прижала меня к себе и начала успокаивающе гладить меня по голове.

–Алекс, детка, с чего ты взяла, что Сэм шпион? – Спросила она.

–Он сам мне только что сказал, – ответила я.

–Может, он пошутил? – Предположила бабушка.

–Да как ты не можешь понять? Он нас обманул, использовал в собственных целях и ноги его больше не будет в нашем доме! – Воскликнула я и побежала к себе в комнату.

–Удивительно, как он смог нас всех одурачить, – пробормотала бабушка.

Я забежала в комнату и направилась в ванну. В зеркале на меня смотрела зареванная девушка, у которой размазалась тушь и под глазами были огромные синяки. Я включила воду и начала умываться быстрыми резкими движениями, будто пыталась смыть с себя всю боль, если бы это было возможно. Затем я снова посмотрела в зеркало и убедилась, что на лице нет и следа косметики. Я подошла быстрыми шагами к кровати и упала на нее лицом.

–Ааа, – закричала я, что есть силы, выпуская свои негативные эмоции. Крик получился злой и протяжный. Будто это был зов о помощи раненой собаки. Что ж, в какой-то мере я и была раненой. Раненой прямо в сердце.

Всю ночь я не могла уснуть и думала о том, какой же я была дурой. Между братом и сестрой не могло быть такого притяжения, как было между нами с Сэмом. Мы слишком часто переходили черту, но между нами оставалась еще одна. Но и она была стерта сегодня ночью, когда Сэм меня поцеловал. Лучше бы он этого не делал. Осознание того, что я была небезразлична Сэму, доставляло мне еще больше боли. Я знала, что вместе мы после этого с ним не будем. Но можно ли отпустить человека, которого полюбила с первой минуты нашего с ним знакомства?

Сэм мчал на машине, как сумасшедший, в сторону Бостона. Он собирался пойти прямо к Виктору и во всем ему признаться. Он провалил задание, и Алекс теперь его ненавидела. Она сказала, что больше не хочет его видеть. Не такой правды она от него просила. Но как можно врать девушке, которую любишь больше всего на свете? Алекс и так постоянно врут, а тут очередная ложь. Чем он лучше тех парней, которые ей врали? Наверно, Алекс никогда не сможет его простить. Кто же знал, что Сэм так влюбился в это задание?

Сэм без стука ворвался в кабинет Виктора и застал его за своим столом.

–Что ты натворил? – Спокойным голосом спросил Виктор.

–Я больше на вас не работаю, – заявил Сэм.

–Ты не ответил на мой вопрос, – заметил Виктор.

–Я рассказал Алекс правду, – ответил Сэм.

–И как она ее восприняла? Дай угадаю! Она сказала, что больше не хочет тебя видеть? – Спросил Виктор.

–Да, – кивнул хмуро Сэм.

–Неудивительно. Два ее парня оказались лжецами. Третьего она просто выдержать не смогла, – ответил Виктор. – Зачем ты ей все рассказал? Это было неподходящее время.

–Подходящего времени никогда бы не нашлось, а я просто не смог больше это скрывать, – вздохнул Сэм и немного успокоившись, сел на кресло.

–Ты влюбился, я понимаю. В Александру не влюбиться просто невозможно. Но ради нее ты пожертвовал своим отцом. Равноценный ли это обмен для тебя? Тем более, если учесть, что эта девушка тебя теперь видеть не желает.

–Я не желаю о том, что не выполнил задание, я жалею лишь о том, что Алекс теперь меня ненавидит, – ответил Сэм.

–Не знаю, по-моему, она тебя вовсе не ненавидит, а даже наоборот, питает к тебе какие-то нежные чувства, – сказал Виктор.

–Это были братские чувства, не более того, – покачал головой Сэм. – Но теперь даже их нет, потому что я все испортил. Не смог держать себя в руках. Она была так близко, и мне ужасно захотелось ее поцеловать.

–И ты, конечно же, сделал это? – Спросил Виктор, усмехнувшись.

–Сделал, – вздохнул Сэм.

–Знаешь что? Мне жаль тебя, Сэм, правда. Я могу тебе помочь наладить отношения с Александрой. Завтра ты поедешь со мной к ней на встречу. Твое задание остается прежним: следить и докладывать мне каждый ее шаг. Ты будешь рядом с ней, и быть может, когда-нибудь, она тебя простит, – сказал Виктор и улыбнулся.

–Алекс выкинет нас из дому, как только увидит меня, – ответил Сэм.

–Не выкинет, поверь. Ей нужны ответы на вопросы, а я могу их ей дать.

–Почему вы помогаете мне? – Спросил Сэм.

–Не думай, что я занимаюсь благотворительностью. Ты все еще можешь быть полезен мне, – ответил Виктор. – А теперь иди, поспи. Через пару часов мы поедем в гости к твоей подружке.

Под утро мне удалось немного подремать, но мой сон прервал громкий стук в дверь. Я подумала, что это уже приехал отец Дэна, но это оказался Майкл.

–Ты же сказал, что позвонишь, прежде чем придти, – напомнила ему я.

–Я звонил, но ты не отвечала на мои звонки, – ответил он.

–Наверно, слишком крепко спала, – пожала плечами я.

–Что-то ты не очень хорошо выглядишь. Что-то случилось? – Спросил Майкл, видя мои синяки под глазами.

–Случилось, – вздохнула я. – Мой брат шпион и не брат мне вовсе.

–Что? – Удивился Майкл.

–Сэм шпион подразделения, – пояснила я.

–С чего ты это взяла?

–Он сам мне вчера признался, – ответила я.

–Как ты себя чувствуешь? – Спросил обеспокоенно Майкл.

–Не могла уснуть всю ночь, все думала, как я могла быть такой дурой и поверить в то, что у меня есть брат.

–Людям свойственно верить в то, во что они хотят верить, – пожал плечами Майкл. – Хочешь, я заберу твою боль?

–Нет, – покачала головой я. – Эта боль поможет мне жить дальше и быть сильной. Без боли я прощу Сэма, а я не хочу его прощать.

–Может, стоит отменить нашу встречу? – Предложил Майкл.

–Нет, я хочу посмотреть в глаза этому поддонку, который продолжает подсылать ко мне шпионов, – ответила я.

–Ты же не собираешься его убивать? – Спросил Майкл обеспокоенно.

–Разве что только чуть-чуть покалечить или напугать, – пожала плечами я.

–Алекс, – сказал Майкл, давя на мою совесть.

–Я пошутила, Майкл. Пошутила, – ответила я. – Я постараюсь держать себя в руках.

–Умница, – улыбнулся Майкл. – А теперь переоденься. Твоя пижама конечно очень милая, но не подходит для серьезных встреч.

–Жаль, что в моем шкафу не завалялся строгий костюм, – вздохнула я с притворной усмешкой.

Я быстро достала из шкафа джинсы с футболкой и пошла в ванну, чтобы их одеть, а заодно привести себя в порядок. Пришлось замазывать следы от бессонной ночи тональным кремом. Я собрала волосы в хвост и вышла из ванной.

–Бабушка не заходила? – Спросила я Майкла, который валялся бесцеремонно на моей кровати.

–Заходила, – кивнул он. – Она спросила, ночевал ли я здесь и я ответил, что да.

–Майкл! – Воскликнула я и кинула в него подушкой.

–Ладно, я сказал, что пришел утром. Она сказала, что пошла к своей подружке, которая заболела. Так что она вернется только вечером. Еще твоя бабушка просила за тобой приглядеть и не оставлять одну. Я сказал, все будет хорошо, – отчитался Майкл.

–Молодец, – кивнула я и попыталась улыбнуться.

–Не надо натягивать на себя улыбку. Здесь нет тех, для кого ты должна притворяться, – сказал Майкл.

–Пошли, умник, мне нужно кофе, иначе я усну на ходу, – ответила я и пошла на кухню.

Как только я выпила чашку кофе, в дверь постучались. Мы с Майклом переглянулись и побежали наперегонки открывать.

–Александра, – поприветствовал меня отец Дэна. – А ты должно быть Майкл, верно?

–Да, – кивнул Майкл.

–Можешь звать меня Виктор. И я рад встрече. Можно войти? – Спросил осторожно отец Дэна.

–Заходите, – кивнула я, пытаясь оставаться спокойной, хоть мне и хотелось его ударить, да побольней.

Виктор прошел в дом, и только сейчас я поняла, что за его спиной стоял Сэм. Он виновато смотрел на меня и тоже спрашивал разрешения войти, правда, только глазами. Словами он ничего сказать не решался. Я подошла к нему и поставила пощечину так сильно, что после на его щеке остался след от моей руки.

–Я это заслужил, – вздохнул Сэм. – Можно я войду?

–Нет! – Резко ответила я.

–Александра, если ты хочешь, чтобы я ответил на твои вопросы, придется тебе разрешить ему войти, – сказал мягко Виктор. – Я понимаю, что ты злишься, но давай рассуждать разумно. Я могу дать тебе информацию, которая тебе нужна. Ты же не будешь отказывать от нее из-за такого пустяка, верно?

–Я могла отменить эту встречу и выкинуть вас с моего порога, но я уже сделала вам одолжение, когда пустила в свой дом, ведь это именно вы виноваты в том, что произошло. Вы подослали ко мне шпиона. Он просто пешка в вашей игре. Так что не вам ставить мне условия и говорить то, что я должна делать, ясно? – Ответила я, вкладывая силу в каждое свое слово.

–Алекс права. Я не имею больше права появляться на пороге этого дома, – сказал Сэм, смотря мне прямо в глаза, отчего я отвела взгляд в пол. – Я подожду вас снаружи, – сказал он Виктору.

–Либо он заходит в дом, либо разговора не будет, – сказал жестко Виктор, ставя свое условие и смотря на меня.

–Решай, Алекс, это твой дом, – пожал плечами Майкл, не собираясь на меня давить в принятии этого решения.

–Ладно, пусть заходит, – вздохнула я, понимая, что нам все-таки нужна информация.

–Вот и славно. Сразу бы так, – улыбнулся Виктор и прошел в гостиную.

Сэм зашел в дом и остановился возле меня.

–Алекс, прости меня, – прошептал он.

–Ни слова, – покачала головой я и прошла в гостиную. Чего мне стоило себя сдержать, чтобы не поставить ему еще одну пощечину.

–Прежде, чем мы начнем, я хочу спросить вас, Виктор. Зачем вы послали ко мне еще одного шпиона? Вам одного было мало? – Спросила я, смотря ему прямо в глаза.

–Затем, чтобы следить за каждым твоим шагом. Если бы ты не уехала из Бостона, шпион бы не потребовался, – ответил он.

–Да, за мной бы шпионил ваш сын. Использовать своих родных в грязной работе мерзко, – сказала я.

–Если бы ты согласилась на меня работать, мне бы не пришлось этого делать, – пожал плечами Виктор, не чувствуя угрызений совести.

–Но почему вы придумали эту историю про брата? Зачем было вмешиваться в мою семью? Моя бабушка здесь совершенно не причем, но она оказалась втянутой в это.

–Я не хотел, чтобы мой шпион снова влюблялся в тебя, а ты в него. Но, увы, даже братские узы не могут тебя утихомирить, Алекс, – ответил Виктор, и я вскочила с кресла, вспыхнув.

–Это он поцеловал меня, а не я! – Воскликнула я. – Вы не имели никакого права лезть в мою жизнь! Я любила вашего сына, а вы подложили под него какую-то подстилку, назвав это заданием! Из-за вас мы расстались!

–Ну, ты же отомстила этой подстилке, верно? – Усмехнулся Виктор.

–Алекс, тише, успокойся, – сказал Майкл, усадив меня обратно в кресло еле как. – Давайте вспомним, ради чего все мы здесь собрались. Вы говорили, у вас есть информация? – Спросил он, смотря на Виктора.

–Спрашивайте, что вас интересует, – кивнул он.

–Почему вы не сообщили нам, что мой отец сбежал? И вообще, как это произошло? Я думал, ваши камеры хорошо охраняются и из них не могут выбраться обычные люди, – спросил Майкл.

–С тех пор, как вы сбежали от нас, мы значительно улучшили систему охраны. И ты прав, из наших камер обычные люди сбежать не могут, но мы и не держим там обычных людей. Не знаю как, но твой отец набрался сил и просто испарился из нашей камеры. Это произошло две недели назад. – Ответил Виктор. – С похоронами сына я как-то совсем об этом забыл.

–Как твой отец мог набраться сил в одиночной камере? – Спросила я Майкла.

–Понятия не имею, но видимо, мы его недооценили, – ответил он.

–Зачем вы убивали охотников? – Спросила я.

–Охотников? – Переспросил Виктор. – Мы не убивали их, – покачал головой он.

–Диана сказала, что это сделало подразделение, – сказала я.

–Кажется, это для вас новая информация, – заметил Майкл.

–Нас подставили, – трезво оценив ситуацию, сказал Виктор.

–Кто? – Спросила я.

–Сами охотники, – ответил Виктор, почти не раздумывая.

–Зачем им убивать своих? – Спросил Майкл.

–Чтобы подставить нас, – сказал Сэм, и я зло на него посмотрела.

–Возможно, – кивнул Виктор.

–Ладно, с этим разобрались. Но зачем Николас встал во главе охотников? – Спросила я.

–Охотники помогают ловить ему ведьм, вероятно, – сказал Майкл.

–И отбирать у них силу, – согласно кивнула я.

–Ты сняла порчу с Дианы? – Обратился ко мне Виктор.

–Да, – кивнула я, и Виктор тут же перевел недовольный взгляд на Сэма. – Вам об этом не сообщил ваш шпион?

–Увы, но мой шпион работал не так хорошо, как ты думаешь. Он многое умалчивал от меня, боясь причинить тебе вред, – ответил Виктор, и я невольно посмотрела на Сэма. – Диана сейчас, скорее всего в логове охотников и это нам на руку.

–Она обещала прояснить нам ситуацию с Николасом, – сказала я.

–Засланный шпион? И ты винишь в шпионаже меня? – Усмехнулся Виктор.

–У вас училась, – ответила я.

–Мы можем выследить, где логово охотников, с помощью Дианы, – сказал Виктор.

–Как? – Спросил Майкл, оживившись.

–Мы, вернее мой сын, прикрепил к ней жучок. Мы может узнать ее точное расположение и…

–И добраться до Николаса! – Закончил за него Майкл.

–Но вам то с чего нам помогать? Какая выгода? – Спросила я, пристально смотря на Виктора.

–Вы хотите навсегда избавиться от ваших врагов? – Спросил Виктор.

–От охотников? Было бы неплохо, – ответил Майкл.

–Невозможно убить всех охотников, – заметила я.

–Но попытаться то можно, тем более, ты способна и не на такое, Алекс, – сказал Виктор.

–Что вы имеете в виду? – Удивилась я.

–Помнишь, недавно я подарил тебе кулон и сказал, что он принадлежал сильным женщинам? Он уже придал тебе силы? Ты видела, как он светился? – Спросил Виктор.

–Нет, он не придал мне силы, и я не видела, чтобы он светился, – соврала я.

–Зато я видел, – сказал Сэм. – Он светился, точно.

–Допустим, он светился. И что? – Спросила с вызовом я.

–А то, что это значит, что ты самая сильная ведьма, которую видел этот свет. На тебя возложена миссия – уничтожить охотников и защитить всех ведьм. – Ответил Виктор.

–С чего вы это взяли? – Спросила я.

–Ты никогда не слышала о пророчестве? – Поинтересовался Виктор.

–Нет, – покачала головой я.

–Четыре ведьмы из Сайлема предсказали рождение самой сильной ведьмы через 300 с чем-то лет.

–Но с чего вы взяли, что это именно я? – Спросила я.

–Потому что тебя выбрал кулон, – ответил Виктор. – И потому что тебя зовут Александра Клинтон.

–Алекс не обязана делать это, – возразил Сэм.

–Если не она, то больше некому, – ответил Виктор и многозначительно на меня посмотрел.

–Давайте вернемся к нахождению месторасположения логова охотников, – напомнил Майкл.

Виктор кивнул и достал из кармана что-то, похожее на маленький компьютер. На нем была видна красная точка, расположенная на карте, которая почти не двигалась.

–Кажется, Диана точно у цели, – сказал Виктор и довольно улыбнулся.

–Надо же, легендарная Диана наконец-то вышла из комы и пришла ко мне, – пропел Николас, когда увидел девушку перед собой.

–И когда вы только успели занять место предводителя? – Спросила Диана.

–Совсем недавно. Ты в это время уже лежала в коме. Неприятное ощущение, правда? – Усмехнулся Николас, но Диана проигнорировала его вопрос. – Надеюсь, ты не против маленькой замены в рядах начальства?

–Даже если бы и была, разве я имею права голоса? – Ответила Диана.

–Поверь, Диана, твое мнение для меня очень важно, иначе бы я не отправил своих лучших охотников, чтобы тебя спасти, – сказал Николас.

–Зачем я вам? – Спросила Диана.

–У меня на тебя свои планы. Скажем так, ты очень весомый аргумент в разрешении конфликта, – ответил Николас и улыбнулся.

–Как охотники позволили тебе встать в их главе, ты ведь колдун? – Спросила Диана.

–Сильный человек умеет убеждать, – пожал плечами Николас.

–Сколько тебе пришлось убить, прежде чем они тебя приняли? – Поинтересовалась Диана, догадавшись о его мере воздействия.

–Два человека или три. Точно не помню.

–Охотников и так слишком мало, а вы послали на верную смерть десять человек и два или три убили. О чем вы думаете? – Удивилась Диана.

–Ты права, сейчас каждый охотник на счету. Грядет война. Поэтому мне нужна ты. Ты единственный охотник, который может выжить в этой войне, – сказал Николас.

–Война? С кем? – Спросила Диана.

–С ведьмами, конечно. Тебя они не тронут, но вот за остальных я не ручаюсь.

–Я не думаю, что могу быть вам хоть чем-то полезной, – ответила Диана.

–Не стоит недооценивать себя. Я то знаю, кто ты есть на самом деле. Ты намного больше, чем охотник и теперь ты связана с Александрой. – Сказал Николас.

–Связана? – Переспросила удивленно Диана.

–Это произошло, потому что она готова была пожертвовать своей жизнью, чтобы тебя спасти. Это первый случай смертельной порчи, при которой и ведьма и тот, на кого была послана порча, остались живы. Поздравляю, ты вошла в историю, – улыбнулся Николас.

–И что значит это связь? – Обеспокоенно спросила Диана.

–Это значит, что до тех пор, пока жива ты, жива она и наоборот, – ответил Николас.

–Если об этом кто-то узнает… – Прошептала Диана.

–Да, тебя, возможно, попытаются убить. Но не бойся, я никому об этом не скажу. Мы сохраним наш секрет, – подмигнул ей Николас.

–Разве вы не хотите убить Александру больше всего на свете? – Спросила Диана.

–Когда стоишь на краю смерти, приоритеты меняются, – пожал плечами Николас. – Кстати, в нашей команде прибыло, – сказал он и в комнату вошел Оскар.

–Оскар?! – Удивилась Диана, видя его перед собой.

–Привет, Диана, – кивнул, будто устало он. Он был больше похож на зомби, чем на человека. – Я рад тебя снова видеть.

–Но он же…

–Да, Диана, общение с нами пошло ему на пользу, и он выбрал правильную сторону. Это еще один козырь в нашем рукаве, – улыбнулся Николас и похлопал Оскара по плечу. – Теперь мы готовы к войне.

–Теперь, когда у нас есть месторасположение логова охотников, я пошлю туда своих людей. Они все разузнают, и я вам сообщу о наших дальнейших действиях, – сказал деловито Виктор.

–С каких это пор вы стали главным? – Спросил Майкл.

–Потому что у меня есть месторасположение логова охотников, мои люди и информация, – ответил Виктор. – Придется вам подчиниться, ребята.

–А если я применю свою силу? – Спросила я.

–Попробуй, Александра, но я бы тебе не советовал. В этой войне в одиночку вам не победить. – Сказал Виктор. – И кстати, есть еще одно условие. Сэм будет жить в этом доме, как и раньше.

–Это уже перебор! – Заметил Майкл.

–Ни за что, – ответила твердо я и заметила, как сник Сэм.

–Это обязательное условие в нашей сделке, – сказал Виктор, не желая уступать.

–Значит, стоит пересмотреть нашу сделку, если Алекс не согласна с этим условием, – сказал Майкл.

–Алекс, подумай хорошенько, прежде чем отказываться, – сказал Виктор.

–Зачем вам, чтобы он снова жил со мной? – Спросила я. – По-моему, он разузнал для вас уже все, что только было можно.

–Мне нужен человек, которому я буду доверять, и который будет представлять мои интересы. – Ответил Виктор.

–Пусть это будет любой другой человек, но не он, – сказала я.

–Еще один шпион в твоем доме? Я уже не уверен, что он сможет не влюбиться в тебя, Александра. Похоже, ты поражаешь всех шпионов прямо в сердце, -усмехнулся Виктор.

–Виктор, ты можешь убрать это условие? Я не хочу, чтобы Алекс переступала через себя, соглашаясь на это, – попросил Сэм.

–Я согласна, – выпалила вдруг я. – Если это поможет нам выиграть войну, то я согласна. Только у меня тоже есть условие. Он, – указала я на Сэма, – не путается у меня под ногами, не говорит со мной и вообще, ведет себя тихо, как мышка.

–Может, я лучше поживу в гостинице? – Предложил Сэм.

–Не сможешь выполнить эти нетрудные условия? – Спросил Виктор, и я с вызовом посмотрела на Сэма.

–Смогу, конечно, смогу, – ответил он.

–Вот и славно. Ты остаешься здесь и докладываешь мне обо всем. А я позвоню, как только станет что-то известно об охотниках, – по-деловому сказал Виктор и направился к двери. – И да, Алекс, будь осторожна со своей силой. Большая сила – большая ответственность, – сказал мне он и вышел из дома.

–Я тогда тоже пойду, да? – Спросил Майкл, смотря то на Сэма, то на меня.

–Иди, – вздохнула я, понимая, что неизбежно останусь с Сэмом наедине.

–Пока, – сказал Майкл и тоже ушел.

Я пошла в свою комнату, стараясь не смотреть на Сэма, проходя мимо него.

–Алекс, дай мне шанс все объяснить, – сказал он, но я его проигнорировала, будто его здесь и вовсе не было. – Алекс, пожалуйста, послушай меня, – сказал снова Сэм, идя следом за мной. – Я люблю тебя. Правда, люблю. Именно поэтому я сказал тебе правду, не желая больше тебе лгать. Ну почему двух своих других парней ты простила, а меня не можешь? – Спросил Сэм, и я резко остановилась, оказавшись в паре сантиметров от его лица.

–Потому что прощение нужно заслужить, и они его заслужили, в отличие от некоторых, – ответила резко я и продолжила идти.

–Тогда скажи, как заслужить твое прощение? – Спросил Сэм.

–Не разговаривай со мной, не смотри на меня, забудь о том, что я существую, – ответила я.

–А если я не смогу? – Спросил Сэм.

–Значит, ты никогда не заслужишь моего прощения. Никогда, – ответила я и зашла в свою комнату, закрыв дверь прямо перед его носом.

Я сползла по двери на пол и закрыла глаза руками, представив, что все это просто мой кошмар. Но это не был сон и я это прекрасно понимала. Я не могла находиться в одном доме с Сэмом, не могла смотреть ему в глаза, не могла с ним даже говорить, потому что безумно хотелось одного – поцеловать его и никогда не отпускать. Я действительно была в него влюблена, хоть и старательно отрицала это.

Глава 10.

Дэн очнулся в темной комнате и почувствовал, что не может двигаться. Ни один орган его тела не отвечал на его позывы. Вдруг в комнате резко включился свет, и Дэн закрыл глаза, которые привыкли к темноте.

–Даниэль, сынок, ты очнулся, – сказал ласково Виктор и подошел к нему.

В комнате не было никаких предметов, кроме большой кровати, на которой лежал Дэн.

–Почему я не могу двигаться? – Спросил Дэн.

–Это временное действие препарата.

–Какого еще препарата? – Спросил Дэн.

–Ты разве не помнишь, как ехал на своей машине и попал в аварию? Нам чудом удалось тебя спасти. – Ответил Виктор.

–Спасибо, но когда я снова смогу двигаться? – Спросил Дэн.

–Боюсь, что не скоро. Тем более, поверь мне, тебе будет лучше остаться здесь. Грядет война, и я не хочу, чтобы ты в ней участвовал и пострадал. Все думают, что ты умер. Пусть все останется так, как есть, – ответил Виктор.

–Все думают, что я умер? – Переспросил Дэн удивленно.

–Ради твоей же безопасности, – кивнул Виктор.

–Когда-нибудь правда раскроется, – сказал Дэн.

–Не так скоро, как ты думаешь. Я, правда, не хочу, чтобы ты пострадал. – Сказал Виктор.

–Ты не имеешь права держать меня здесь, – сказал раздосадовано Дэн.

–Я выпущу тебя, как только это будет безопасно. А сейчас, пусть все лучше считают, что ты мертв, чем жив, – ответил Виктор и ушел, снова оставив Дэна в темноте.

Меня разбудил резкий запах кофе, который разнесся по всей квартире. Я накинула халат и решительно спустилась вниз, чтобы посмотреть, кто хозяйничает на кухне.

За столом сидел Сэм с моей бабушкой и мило болтали.

–Бабушка, почему ты с ним болтаешь? Я же тебе говорила, что он нас обманул! – Удивилась я.

–Детка, тебе не идет, когда ты злишься. Сэм мне все объяснил, и если бы ты его послушала, то тоже бы все поняла, – ответила спокойно бабушка.

–Я не желаю слушать лгунов! – Ответила я.

–Алекс, успокойся. Хочешь кофе? – Предложил доброжелательно Сэм.

–Кажется, мне послышался чей-то голос. Ладно, пойду спать дальше. А ты не верь в его истории, бабушка. Он хороший лгун и фантазер, – ответила я и пошла в свою комнату.

–Алекс, ты не сможешь избегать меня вечно, – сказал Сэм, догнав меня и взяв за руку.

–Я постараюсь, – ответила я и хотела выхватить свою руку, но Сэм резко притянул меня к себе. – Отпусти меня, – сказала я, сквозь зубы.

–Я не могу отпустить того, кого люблю больше жизни, – ответил Сэм.

–Даже если я тебя об этом попрошу? – Спросила я.

–Я сделаю ради тебя все, что ты хочешь, но только не это, – покачал головой Сэм.

–Что ты сказал моей бабушке?

–Правду, – ответил Сэм. – То, что я люблю тебя и хочу защитить.

–Мне не нужна твоя защита.

–А любовь? Ты не сказала, что она тебе тоже не нужна, – сообразил Сэм.

–Отпусти меня, и давай закончим этот разговор, – ответила я, наконец, выбравшись из его железной хватки.

Сэм посмотрел мне вслед, но останавливать больше не стал. Он услышал, как в дверь постучали, и пошел открывать. На пороге стоял Артур, который выглядел очень рассерженным. Он зло посмотрел на Сэма, сжал руку в кулак и ударил его по лицу.

–Какого черта?! – Воскликнул Сэм, пошатнувшись от удара.

–Это тебе за Алекс! – Ответил Артур и продолжил бить Сэма. Когда Сэм понял, что Артур не остановится, он стал отбиваться от его ударов.

Я услышала шум из своей комнаты и побежала вниз. Какого же было мое удивление, когда я застала Сэма и Артура дерущимися.

–Прекратите! – Воскликнула я, но они будто меня не слушали. – Хватит! – Сказала я и оторвала их друг от друга своей силой. Они удивленно стояли по разным сторонам, и смотрела на меня. – Что ты тут делаешь, Артур?

–Майкл мне все рассказал. Я пришел избавить тебя от этой обузы, – кивнул он в сторону Сэма.

–Это кого ты назвал тут обузой? – Вспыхнул Сэм и хотел снова ударить Артура, но моя сила прочно держала его на своем месте.

–Артур, все в порядке. Я сама согласилась на это. Иди домой и не говори Рокси, что ты сделал, пожалуйста, – попросила я.

–Надеюсь, ты не простила его за то, что он сделал? – Спросил Артур и выжидательно на меня посмотрел.

–Но тебя же простила после твоего вранья, чем я хуже? – Ответил за меня Сэм.

–Я тебе скажу, чем ты хуже. Ты пробрался в ее семью, хотя не имел на это никакого права. Да тебя убить мало за это! – Воскликнул Артур.

–Все, хватит. Уходи, Артур, – уже потребовала я.

–Но я…

–Он тебя любит. Ты это хотел сказать? – Спросил Сэм и усмехнулся. – И какого это любить одну, а встречаться с другой?

–Замолчите оба! – Воскликнула я, больше не желая выслушивать их перебранку. Их рты словно заклеились и они оба не могли ничего сказать. – Артур, иди домой, – сказала я, и он тут же мне подчинился, потому что я снова применила свою силу. Когда Артур скрылся из виду, я убрала свою силу и Сэм снова смог двигаться.

–Можешь, залечишь мою рану? – Спросил Сэм. – Я бы и сам, да сам себя лечить не могу.

–Обойдешься. Шрамы украшают мужчину и пусть они служат тебе напоминанием о том, что ты сделал, – ответила я.

–А ты мстительная оказывается, сестренка, – усмехнулся Сэм.

–Не называй меня больше так, – ответила резко я.

–Где у вас аптечка? – Спросил Сэм.

–В ванной на втором этаже, – ответила я, стараясь на него не смотреть.

Я уже было хотела подойти к нему и залечить все раны, потому что смотреть на них было для меня болезненно. У него был кровоподтек под правым глазом и рассечена правая бровь. Шрамы бы просто испортили его прекрасное лицо. Но я отмахнула эти мысли от себя, заставляя себя думать о том, что он все это заслужил.

–Не поможешь обработать рану? – Спросил Сэм, уже сбегав в ванну за аптечкой и придя обратно.

–Кулаками махать мы, значит, можем и сами, а как рану обработать, так помощь нужна? – Спросила я.

–Извини, я не думал, что это будет сложно для тебя, – ответил Сэм и чуть не уронил из рук пузырек с зеленкой.

–Давай сюда, пока не разбил, – сказала я и отобрала у него аптечку.

–Ай! – Воскликнул он, когда я стала обрабатывать рану.

–Ничего, потерпишь, – ответила я.

–Извини меня, – сказал Сэм, взяв мою руку.

–Если ты думаешь, что из-за этой драки я тебя прощу, то ты ошибаешься. Я зла на тебя еще больше. Устроить драку в моем доме! Как ты мог только до этого додуматься? – Воскликнула я.

–Вообще-то драку начал Артур, – ответил неохотно Сэм.

–А ты ее с удовольствием продолжил, – хмыкнула я.

–А что мне надо было терпеть его удары? – Спросил Сэм.

–Ради меня мог и потерпеть, – ответила я, и Сэм снова застонал от боли. – Извини, – виновато сказал я.

–Ничего, – улыбнулся счастливо Сэм.

–Не обольщайся. Я разговариваю с тобой сейчас лишь потому, что тебе нужна помощь, – ответила я.

–То есть, я должен быть благодарен Артуру за то, что он меня избил? – Усмехнулся Сэм.

–Получается, что так, – кивнула я. – Готово, – сказала я, закончив с его ранами и отходя от него.

–Дай мне шанс, – прошептал Сэм, снова притянув меня к себе.

–Нет, – покачала головой я и улыбнулась, когда он поцеловал меня в шею. – Прекрати, Сэм, пожалуйста.

–Но почему? Тебе же это нравится? – Спросил удивленно он.

–Я еще не готова тебя простить, – ответила я.

–Ты уже меня простила, разве нет? – Спросил Сэм.

–Нет, Сэм, – покачала головой я и отошла от него.

–Теперь ты снова будешь меня избегать? – Спросил Сэм.

–Да, – кивнула я. – Я пойду, прогуляюсь.

–Это твой дом. Я могу уйти, только скажи, – ответил Сэм.

–Нет, я, правда, хочу погулять, – ответила я и ушла, стараясь не смотреть на него.

Через пять минут в дверь дома постучались. Сэм подумал, что это вернулась я, и побежал открывать.

–Диана! – Воскликнул разочарованно он, когда обнаружил ее на пороге дома.

–Ты ждал кого-то другого? Сэм, верно? – Спросила Диана и нахально зашла в дом, обходя Сэма и не спрашивая его разрешения.

–Вообще-то я не приглашал тебя войти, – заметил Сэм, придя в себя от подобной наглости.

–Вообще-то мне это и не нужно. Если я захочу, я сделаю это и без твоего разрешения. Где Алекс? – Спросила Диана, озираясь по сторонам.

–Думала, она выбежит тебе на встречу с распростертыми объятиями? – Усмехнулся Сэм.

–Не зря ты ее брат. Языки у вас одинаково острые. – Заметила Диана и села в кресло, расположившись в удобной позе.

–Ах, да, ты же не знаешь о шокирующей новости. Я не брат Алекс – я шпион, – ответил Сэм.

–И почему Алекс так везет на парней? Вижу, она не очень расстроилась, раз ты до сих пор живешь в ее доме.

–Она выгнала меня, – неохотно ответил Сэм.

–И что случилось потом? – Заинтересованно спросила Диана, которая любила подобного рода сплетни.

–Ты пришла сюда за новой порцией сплетен или все же расскажешь, зачем ты здесь? – Спросил Сэм, переводя разговор в другое русло.

–У меня есть информация для Алекс. Может, позвонишь ей и позовешь домой? Я не могу сидеть здесь долго – у меня дела, – сказала деловито Диана.

–Боюсь, она не возьмет трубку, – вздохнул Сэм.

–Голубки поссорились? – Усмехнулась Диана.

–Не вынуждай меня применять свою силу и заклеивать тебе рот, – пригрозил ей Сэм.

–Боже, я не знала, что ты такой зануда, – простонала Диана. – Может, ты мне просто понравился, и я хочу узнать, открыта ли дорога к твоему сердцу или на моем пути стоит Алекс.

–Я наслышан о твоих любовных похождениях, и я не думаю, что преграда на твоем пути когда-нибудь была для тебя проблемой, – ответил Сэм.

–Ты прав, я всегда очень умело обхожу всяческие преграды, но увести парня из-под носа Алекс в третий раз будет приравнено к смерти. В этот раз, по крайней мере, она меня точно прикончит. – Серьезно сказала Диана.

–Не оправилась еще после последнего раза? – Усмехнулся Сэм. – А если серьезно, ты скажешь мне, зачем ты здесь? Я передам все Алекс, а ты пойдешь туда, куда ты так сильно торопилась.

–Ладно, так и быть, я скажу тебе, но только потому, что ты такой лапочка и я без ума от твоих голубых глаз, – кивнула Диана. – Мы с Алекс с недавних пор связаны.

–Связаны? Каким образом? – Спросил Сэм.

–Из-за той порчи, что она на меня навела. Выбраться из этой сложной ситуации должен был кто-то один из нас, но мы остались живы обе и поэтому связали себя этим посмертно. Теперь если умру я – умрет она, и наоборот, – пояснила Диана.

–Надо разрушить эту связь. Если кто-нибудь узнает…

–Да, да, меня попытаются убить, я знаю, как рискую, – кивнула Диана. – Но о нашей связи уже знает один человек. Не знаю, говорит ли тебе о чем-нибудь его имя – Николас Ноес.

–Да, я в курсе, кто это, – кивнул Сэм. – Если он знает об этой связи, то почему он еще ничего не предпринял?

–Не знаю, что он задумал, но он сказал, что сохранит этот секрет и защитит мою жизнь, – пожала плечами Диана.

–От Николаса нельзя ждать ничего хорошего, это точно.

–Поэтому я и жду подвоха со всех сторон. Было бы неплохо, если бы Алекс соорудила мне защиту, все-таки это и в ее интересах тоже, – сказала Диана.

–Я могу тебе в этом помочь, – вызвался Сэм и взял ее за руку.

–И каким же образом? – Поинтересовалась Диана и ее глаза загорелись озорными огоньками.

–Не тем, которым ты думаешь, – прервал ее Сэм и закрыл глаза, сосредотачиваясь.

Я гуляла по улицам, когда меня окликнул кто-то.

–Алекс! – Воскликнула Рокси с другой стороны улицы.

–Рокси, привет, – улыбнулась я, и она подошла ко мне.

–Ты как? – Спросила она, обеспокоенно глядя на меня. – Тебя выгнали из собственного дома?

–Просто я захотела погулять, – ответила я.

–Ты не хочешь находиться с ним рядом? – Спросила Рокси.

–Я все еще не могу привыкнуть к тому, что он больше не мой брат, – ответила я.

–Я давно тебе говорила, что Сэм смотрит на тебя не как твой брат.

–Надо было мне тебя послушать, – вздохнула я.

–Алекс, не грусти. Зато теперь ты можешь быть с ним рядом. Ты ведь этого хочешь? – Спросила Рокси.

–Я не знаю, чего я хочу, – пожала плечами я. – Я еще его не простила.

–Заметь, Алекс, он сам тебе признался, хоть и тянул до конца. Я могу заметить, когда человек любит другого, и Сэм тебя точно любит, – сказала Рокси. – И ты его любишь, верно?

–Наверно, – неуверенно ответила я, не желая признавать очевидное.

–Какая же ты упрямая, Алекс, – вздохнула Рокси. – Просто иди к Сэму и скажи ему, что ты чувствуешь. Уверена, ты не пожалеешь, – сказала она и подтолкнула меня к дому и к решительному шагу с моей стороны, на который я никак не могла решиться сама.

Я рванула домой и какого же было мое удивление, когда я обнаружила там Сэма с Дианой, которые сидели и молча смотрели друг на друга, держась за руки.

–Я вижу, вы спелись, – сказала я и сердито посмотрела на обоих. – Что ты вообще тут делаешь? – Обратилась я к Диане. – Это ты ее позвал?

–Я пришла сама, – ответила Диана вместо Сэма на последний вопрос. – Есть разговор и информация.

–Надеюсь, это действительно что-то важное, потому что я не в настроении, – сказала я.

–Я вижу, – кивнула Диана и даже не стала шутить по этому поводу.

–Это правда важно, – сказал Сэм, которому Диана уже видимо, успела поведать информацию.

Диана сосредоточенно посмотрела на меня и начала говорить. К концу ее рассказа я готова была воскликнуть «Да не может быть!».

–И почему из всех людей на этой планете я оказалась связана именно с тобой? – Вздохнула я.

–Ты думаешь, я этому так рада? Если об этом кто-то узнает, меня попытаются убить в первую очередь, дабы избавиться от тебя, – сказала Диана.

–Должен быть способ избавиться от этой связи, – сказала я.

–Каким образом? Если умрешь ты, умру я и наоборот, – сказала Диана.

–Придется вам заботиться и беречь друг друга, – сказал Сэм и слегка улыбнулся.

–Звучит как свадебная клятва, – усмехнулась Диана.

–Одна из комнат в доме в твоем распоряжении, – вздохнула я, поняв, что это единственная мера безопасности.

–Извини, но запереть меня в доме у тебя не получится. Я должна регулярно появляться у охотников и узнавать новости, это в твоих же интересах, – ответила Диана.

–И как же мне тогда следить за тобой? – Спросила я. – Я не могу видеть на расстоянии, что с тобой происходит и если тебя попытаются убить, кто знает, успею ли я тебе помочь.

–Интересно, тебя волнует больше моя жизнь или своя? – Спросила Диана и усмехнулась. – Можешь не отвечать на этот вопрос.

–Пока мы связаны, меня волнует и твоя жизнь и своя. Мы оказались в одной связке, и нам нет смысла враждовать.

–Разумный подход, – кивнул согласно Сэм.

–Сэм уже выстроил мне защиту, так что, кажется, беспокоиться уже не о чем. А теперь мне пора идти. Я позвоню, – сказала Диана и направилась к двери.

–Будь осторожна, – крикнула вслед ей я.

–Занесу этот день в красную книгу – ты действительно за меня беспокоишься, – усмехнулась Диана и вышла на улицу.

–Ну и чем вы тут занимались, пока меня не было? – Спросила я, пытаясь убрать из своего голоса ревность, но у меня не очень вышло это сделать.

–Она поведала мне информацию, и я выстроил защиту, чтобы ее не убили, – ответил Сэм.

–Как мило с твоей стороны, что ты о ней заботишься, – заметила язвительно я. – Может, она твоя давняя подруга? Что еще ты скрыл от меня, Сэм?

–Алекс, я не был знаком с ней раньше. Я понимаю, что ты мне больше не веришь и никогда не поверишь, но послушай, я забочусь о тебе. Я сделал это, потому что если убьют ее – умрешь ты. Я не хочу, чтобы это произошло. – Ответил Сэм и повернул мое лицо к своему, чтобы видеть мои глаза.

–Я устала от всего этого Сэм. Давай не будем все усложнять еще больше, – вздохнула я.

–Я просто хочу разобраться в наших отношениях.

–О каких отношениях ты говоришь, Сэм? У нас были братско-сестринские отношения, но они были лживыми. Я больше не хочу с тобой никаких отношений, потому что буду ждать от них такого же подвоха, как и от первых. Я просто хочу закончить все дела с подразделением и больше никогда его не видеть в своей жизни, – ответила я.

–Алекс, я уйду из подразделения, если ты меня попросишь, – сказал Сэм, предпринимая последнюю попытку.

–Мне ничего не нужно. Просто оставь меня в покое, – устало сказала я и поплелась в свою комнату, оставив Сэма одного думать над тем, что я сказала.

Через некоторое время я услышала, как хлопнула входная дверь. Я догадалась, что это ушел Сэм, и спустилась вниз, чтобы заварить себе чай. На кухне уже хозяйничала бабушка.

–Сэм ушел, – сообщила она мне.

–Я слышала, – кивнула я.

–Вы с ним так и не помирились? – Поинтересовалась бабушка.

–Нет, – покачала головой я.

–И чего же вы ждете?

–Бабушка, я не хочу об этом говорить. Все слишком сложно, – вздохнула я.

–Нет ничего сложного в том, если ты любишь его, а он любит тебя.

–Но я не люблю его, – возразила я.

–Ты можешь врать себе и Сэму, но меня не обманешь, Алекс. Ты влюблена в него гораздо больше, чем была когда-то влюблена в Дэна. Я не думаю, что это чувство пройдет так быстро, как ты надеешься на это. Ты не сможешь игнорировать его долго. Лучше признай это, пока не стало слишком поздно, – сказала бабушка.

–Поздно никогда не бывает, бабушка, – ответила я и хотела уйти с кухни с чашкой приготовленного чая, но бабушка вдруг меня остановила.

–Алекс, что это за кулон висит у тебя на шее? – Спросила она и медленно поставила свою чашку с чаем на стол. Она подошла ко мне и взяла кулон в руку, чтобы получше его рассмотреть. – Откуда он у тебя?

–Мне дал его Виктор – отец Дэна. А что? – Ответила я немного удивленно.

–Ты должна немедленно его снять, Александра. Прямо сейчас! – Сказала бабушка решительным тоном, и я готова была поклясться, что она сорвет его сейчас прямо с моей шеи, если я сама этого не сделаю.

–Но зачем? Только потому, что это подарок Виктора? – Удивилась я, удивившись ее реакции.

–Этот кулон очень опасен. Ты даже представить себе не можешь насколько, – ответила бабушка достаточно серьезно, чтобы я поверила ее словам, но мне все еще было непонятно, в чем исходила опасность этой стекляшки на моей шее.

–Чем он опасен, бабушка? Это просто кулон, – «который дает мне силу», – отметила я про себя.

–Алекс, этот кулон придает ведьме сил, но он так же забирает и кое-что взамен.

–Что? Не тяни, бабушка, – нетерпеливо сказала я.

–Он забирает частичку души у ведьмы, которая его носит. Он забирает все самое хорошее, что у нее есть и наполняет душу темнотой. Сколько ты его уже носишь?

–Пару дней, – пожала плечами я.

–Хорошо, – вздохнула облегченно бабушка. – Сними его и отдай мне.

–Тебе? – Переспросила я и перевела взгляд на кулон, теребя его в руке.

–Алекс, просто сними его, – потребовала бабушка.

–Он нужен мне, чтобы уничтожить охотников. Без него я бессильна, мы бессильны, – ответила я.

–Ты уже почувствовала силу внутри себя и тебе нравится это чувство, да? Ты не заметишь, как тьма поглотит тебя, и ты превратишься в чудовище.

–Я все такая же, как и была раньше. Кулон не влияет на меня, – покачала головой я.

–Ты просто не чувствуешь этого, но ты меняешься каждую секунду. Я не знаю, как долго нужно времени, чтобы тьма поглотила тебя окончательно, и я не хочу этого узнавать. Сними кулон Алекс или я сделаю это сама, – предупредила меня бабушка и потянулась к моей шее.

–Нет! – Воскликнула я. – Я не позволю тебе его забрать!

И в этот момент вместе с моим криком стекла из шкафчиков повылетали. Я почувствовала мощный поток энергии, который только что выбросила из себя, и мне стало намного легче, будто эта энергия скапливалась у меня годами и наконец-то нашла выход.

–Что здесь происходит?! – Воскликнул Сэм, вбегая в дом и видя стекла повсюду.

–Сила Алекс вышла из-под контроля, – сообщила ему бабушка.

–Вы как? В порядке? – Спросил Сэм, смотря то на бабушку, то на меня.

–Да, я в порядке, – кивнула бабушка. – Алекс, отдай мне кулон. Теперь ты видишь, что он приносит одни беды. Не позволяй тьме решать за тебя.

–Извини бабушка, но я не отдам тебе кулон. Как только все закончится, я обещаю, что отдам его тебе или выброшу, но не сейчас, – покачала головой я и вышла на улицу, чтобы подышать свежим воздухом.

–У нас проблемы Сэм, притом серьезные, – услышала я голос бабушки, прежде чем выйти на улицу.

«Я одна сплошная проблема», – подумала я про себя, вздохнув.

–Алекс! – Раздался радостный возглас. Я обернулась и увидела Майкла, который махал мне рукой.

–Привет, – попыталась вежливо улыбнуться я, но у меня вышла только вымученная улыбка.

–С тобой все хорошо? Выглядишь усталой, – спросил он, подходя ко мне.

–Все нормально, – ответила я.

–Я слышал крик в вашем доме, – сказал аккуратно Майкл.

–Я поругалась с бабушкой, – ответила я весьма неохотно.

–Извини, наверно, это не мое дело, – сказал Майкл, поняв, что я не хочу обсуждать с ним свои семейные дела.

Мне вдруг стало так стыдно перед ним за то, что я не хочу рассказать ему то, что произошло. Майкл был моим другом, и я могла ему доверять. В конце концов, мне нужно было кому-то выговориться.

–Нет, Майкл, тебя это тоже в какой-то мере касается, – возразила я.

–Меня? – Удивился он, переспросив, и я все ему объяснила.

–А если твоя бабушка действительно права и этот кулон действительно опасен? Может, тебе лучше снять его? Обойдемся как-нибудь без него, раньше же обходились, – сказал Майкл, и я увидела у него на лице беспокойство.

–Раньше во главе охотников не стоял твой отец, – заметила я.

–Ты права, но я его не боюсь. Я забрал всю его силу и научился ей пользоваться.

–Ты наверно забыл, что у твоего отца есть новая способность – восстанавливать силы тогда, когда это практически невозможно, – напомнила Майклу я. – Мы должны прекратить этот замкнутый круг. Я должна.

–Нет, ты ничего не должна, Алекс, – возразил Сэм, который вышел из двери дома и смотрел на нас с Майклом.

–Он прав, ты никому ничего не должна, – согласился Майкл.

–Я просто хочу избавиться от проблем, и прожить всю оставшуюся жизнь не боясь, что опять всплывут эти охотники, – вздохнула я.

–Мы все этого хотим, Алекс, – кивнул Майкл. – Ладно, мне пора бежать. Я обещал зайти к Лие. Я попробую еще что-нибудь узнать об этом кулоне, а пока сними его, пожалуйста. Одевай его только при надобности.

–Хорошо, – согласилась я и улыбнулась ему на прощание. – Как там бабушка? – Спросила я Сэма.

–Все так же полна решимости забрать у тебя кулон, – ответил он.

–Когда же все это закончится, – вздохнула я и вошла в дом.

–Алекс…– начала было говорить бабушка, но я ее перебила.

–Смотри, бабушка, я снимаю кулон и кладу его в карман. Я обещаю его не одевать до тех пор, пока это действительно не понадобится. Теперь ты спокойна?

–Я успокоюсь, только тогда, когда ты отдашь его мне, – ответила она.

–Я не могу этого сделать, – покачала головой я.

–Хорошо, тогда я сделаю это сама, – сказала бабушка и вдруг кулон из моей руки очутился в ее.

–Бабушка, так нечестно! – Воскликнула я, словно была маленьким ребенком.

–Он полежит пока у меня. Ничего с ним не случится и с тобой тоже. Теперь я спокойна, – сказала бабушка и гордо прошествовала мимо меня наверх.

–Я думал, она больше не пользуется своей силой, – сказал Сэм.

–Знаешь, я тоже раньше так думала, – кивнула я.

Поведение бабушки сегодня показалось мне очень странным, но я списала это на ее беспокойство обо мне и постаралась выкинуть мысли из головы о том, что этот кулон был нужен ей лично.

Я вздрогнула от неожиданного стука в дверь. На пороге стоял Артур, и он был чем-то очень взволнован.

–Алекс, Рокси похитили, – сказал он.

–Охотники? – Спросил Сэм.

–Да, наверно, больше некому, – кивнул Артур.

–Зайди в дом и расскажи все по порядку, – сказала я, приглашая его войти. – Сэм, сделай Артуру успокаивающий чай.

–Сейчас, – кивнул Сэм и ушел.

–Что произошло? – Спросила я Артура.

–Я отлучился из дома только на пятнадцать минут, чтобы сходить в магазин. Прихожу, Рокси уже нет. Вещи по дому разбросаны, видно следы борьбы. Она сопротивлялась, как могла.

–Может быть, это было подразделение, – предположила я.

–Вряд ли бы ее тогда похитили. Она бы применила силу и выкинула нападавших из дома, а против охотников с их талисманами она бессильна, – покачал головой Артур.

–Ладно, в любом случае, мы ее найдем, – пообещала я.

–Нужно найти ее как можно скорее, пока Николас не забрал у Рокси ее силу или еще того хуже – не убил ее, – сказал Артур.

–С ней все будет хорошо, я тебе обещаю, – ответила я и взяла его за руку. – Верь мне.

Сэм вошел в комнату с чаем как раз тот момент, когда я смотрела соболезновавшими глазами на Артура и держала его за руку. Поднос с чаем выпал из его рук и чай разлился.

–Что ты делаешь?! – Воскликнула я, кидаясь собирать осколки.

–Я сейчас все уберу, – промямлил Сэм и пошел на кухню за тряпкой.

–Какой он у тебя чувствительный. А ты всего лишь держала меня за руку, – усмехнулся Артур, но тут же снова стал серьезным.

–Артур, мне нужна твоя помощь. Бабушка забрала у меня кулон, а без него я не смогу помочь Рокси. Он придает мне сил и уверенности, понимаешь?

–Что ты хочешь, чтобы я сделал? Выкрал его для тебя у твоей бабушки? – Спросил Артур. – Почему вообще она у тебя его забрала?

–Она считает, что он принесет мне зло, но она ошибается, он может нам помочь. Я хочу, чтобы ты отвлек ее, пока я его у нее заберу, – ответила я.

–Почему ты не попросишь об этом Сэма? – Спросил Артур.

–Потому что он на стороне бабушки и не будет мне помогать, – ответила я.

–Хорошо, я помогу тебе, – кивнул Артур. – Говори, что нужно делать.

Артур медленно поднялся по лестнице, прокручивая в голове каждое слово, которое он должен был сказать. Он волновался, что у него не получится отвлечь миссис Клинтон и план Алекс провалится, а ему так не хотелось ее подводить. Наконец Артур подошел к двери спальни и постучал в нее.

–Миссис Клинтон, вы здесь? – Спросил громко он, давая понять, что добрался до цели.

Бабушка медленно открыла дверь и застыла на пороге, никак не ожидая увидеть перед собой Артура.

–Артур, – произнесла, наконец, она. – Ты что-то хотел?

–Да, мне нужна ваша помощь, – кивнул Артур.

–Рассказывай, Артур или мне все слова придется вытаскивать из тебя клещами? – Вздохнула бабушка, поняв, что просто так ей от него не отделаться.

–Может, присядем в гостиной? Рассказывать на пороге вашей комнаты не очень удобно, – предложил Артур.

–Ну, хорошо, – немного поколебавшись, ответила бабушка. Она тщательно оглядела свою комнату и крепко закрыла ее, последовав за Артуром в гостиную. – Так ты расскажешь мне, что тебе от меня нужно? – Спросила бабушка, который раз уже задавая этот вопрос.

–Мою девушку – Рокси похитили. Алекс сказала, что вы можете мне помочь с ее поиском, – сказал Артур.

–Мне, конечно, очень жаль, что Рокси похитили. Я знаю ее семью и приношу им свои соболезнования, но почему Алекс сама не может тебе помочь или одна из юных ведьмочек? Почему ты пришел именно ко мне? – Спросила бабушка, чувствуя подвох.

–У Алекс нет достаточной силы без кулона, а вы занимались колдовством столько лет, что вам не должно это быть в тягость, – ответил Артур.

–Сдается мне, что ты просто отвлекаешь меня, пока Алекс карабкается в мою комнату и пытается найти там кулон. – Сказала бабушка и хитро прищурилась на Артура.

–Я не понимаю, о чем вы говорите, – ответил он, но у него получилось не очень правдоподобно.

–Сейчас ты поймешь, о чем я говорю, – сказала спокойно бабушка и поднялась в свою комнату, где и застала меня за поисками кулона. – Как я и говорила. Поймана прямо на месте преступления.

–Извини, – одними губами сказал Артур, когда увидел мой сердитый взгляд, который был обращен к нему.

–Ты ищешь это, Алекс? – Спросила бабушка и достала кулон из своего кармана.

–Бабушка, ты должна его мне отдать. Артуру нужна моя помощь, – ответила я.

–Алекс ты не всесильная и не должна всегда решать проблемы других людей, – заметила бабушка.

–Эти люди, как ты выразилась, мои друзья и я должна им помочь, потому что они поступили бы для меня так же. – Возразила я.

–Я ценю то, на что ты готова ради своих друзей, но кулон я тебе не отдам, ради твоей же безопасности, – покачала головой бабушка.

–Бабушка?! – Возмущенно воскликнула я. – Ты не имеешь на это никакого права! Этот кулон принадлежит мне!

–Я имею на это право – я твоя бабушка, – ответила спокойно она.

–Я могу применить силу, как это сделала ты, – сказала я и попыталась вырвать медальон из ее рук, но у меня ничего не вышло.

–Я старше тебя Алекс, а значит сильнее, – хмыкнула бабушка.

И тут Артур сделал то, чего никак никто не ожидал. Он подошел к моей бабушке сзади и прикоснулся к ее шее. Ее глаза закрылись так же быстро, как он прикоснулся к ней. Бабушка бы упала на пол, если бы Артур не поймал ее и не положил аккуратно на кровать.

–Что ты сделал?! – Воскликнула я возмущенно.

–Не беспокойся, я всего лишь нажал на ее сонную артерию. Она просто спит. – Ответил Артур.

–Ты делал это когда-нибудь раньше? – Спросила я.

–Конечно, делал и не раз, – заверил меня Артур.

–С ней точно все будет в порядке? – Спросила я.

–Алекс, я бы не стал делать то, в чем не уверен и я бы никогда не причинил боль твоей бабушке, – ответил Артур.

–Она убьет меня, когда очнется и тебя тоже, – вздохнула я.

–Бери кулон и пошли. У нас мало времени, – сказал Артур.

Я вытащила кулон из руки бабушки, которая хоть и спала, но все так же крепко сжимала его в своей руке. Я быстро одела его обратно на свою шею, где он и должен был находиться. Я облегченно вздохнула, почувствовав снова прилив сил и уверенности. Кулон определенно мне симпатизировал.

На пороге комнаты предстал Сэм, который загородил нам дорогу.

–Куда это вы собрались и что сделали с бабушкой? – Спросил он.

–Она моя бабушка, а не твоя, – возмущенно ответила я. – И мы не обязаны перед тобой отчитываться.

–Вообще-то обязаны. Напомню тебе, что ты сама согласилась сотрудничать с подразделением, – ответил Сэм. – И тем более, я могу вам помочь.

–Помощь не бывает лишней, – пожал плечами Артур, желая поскорее найти свою девушку.

–Лучше останься дома и присмотри за бабушкой, – сказала я Сэму.

–Хочешь, чтобы я был первой мишенью после того, как она очнется? Ну, уж нет, – покачал головой Сэм. – Что вы с ней сделали, кстати? Она очнется?

–Очнется. Я просто ее усыпил, – ответил Артур.

–Она не прибавит тебе очки за это, – хмыкнул Сэм.

–У нас нет времени болтать. И ты остаешься дома, – сказала я, проходя мимо него.

–Нет, я иду с вами, – возразил Сэм, взяв меня за руку.

–Алекс, разберись уже с этим упрямцем. Я подожду тебя на улице. И пожалуйста, давай быстрее, – вздохнул Артур и ушел.

–Я могу тебя заставить остаться дома, – пригрозила я.

–Мы оба знаем, что ты хочешь, чтобы я пошел с тобой, – улыбнулся Сэм и погладил мои волосы.

–Да, я просто мечтаю, чтобы ты путался у меня под ногами, – кивнула я.

–Я не могу отпустить тебя, зная, что тебе угрожает опасность.

–Опасность угрожает каждому из нас, пока Николас Ноес жив. Но сейчас жизнь Рокси висит на волоске, и только я могу ее спасти, – сказала я.

–Если ты так хочешь ее спасти, то почему теряешь время на разговоры со мной сейчас? – Спросил Сэм.

–Хорошо, ты можешь пойти. Но если ты будешь мешаться, я отправлю тебя домой силой, – предупредила я.

–Заметано, – кивнул радостно Сэм и снова взял меня за руку.

–Я еще пожалею об этом, – вздохнула я, видя его радостную улыбку.

Глава 11.

Кулон светился на моей шее, будто подавая сигнал, что я на верном пути. Я шла в сторону лесу, чувствуя оттуда сильный позыв и энергию Рокси. Но вдруг все это прекратилось, и я встала посреди дороги, видя перед собой шоссе, уходящее вдаль.

–Ты потеряла след? – Спросил меня обеспокоенно Артур, словно я была ищейкой, а не человеком.

–Я больше не чувствую ее здесь, – покачала головой я и огляделась вокруг. Интересно, как долго я шла? Я даже не понимала, что делала в этот момент.

–Следы шин на асфальте, – сказал Сэм.

–Естественно, умник, здесь же ездят машины, – нервно ответил Артур.

–Мы стоим здесь довольно долго, и я не увидел еще ни одной проезжающей машины, следовательно, я делаю вывод, что эта машина, вполне возможно, и увезла твою девушку, – спокойно сказал Сэм.

Я опустилась на асфальт и потрогала его рукой. Вдруг у меня перед глазами предстала черный мерседес с затонированными окнами. На заднем сидении лежала Рокси, она была без сознания, но дышала. Я не смогла разглядеть лица тех, кто сидел спереди, потому что картинка пропала. Я открыла глаза и встала на ноги, но вдруг почувствовала головокружение и схватилась за Артура.

–С тобой все в порядке? – Спросил обеспокоенно Артур.

–Да, – кивнула я и попыталась выдавить из себя улыбку. – Просто я немного резко встала.

–Это все медальон… – Начал было говорить Сэм, но я его прервала.

–Я видела машину, на которой увезли Рокси. Это было примерно два часа назад. Черный мерседес с затонированными окнами. Она лежала на заднем сиденье машины и она дышала, что уже немаловажно. – Сказала я.

–Ты видела тех, кто ее похитил? – Спросил Артур.

–Нет, – покачала головой я, – картинка испарилась так же быстро, как и появилась.

–Может, ты сможешь увидеть что-нибудь еще? К примеру, где эта машина сейчас? – Спросил Артур.

–Или может ты запомнила номера машины, и мы можем позвонить в полицию? – Предложил Сэм.

–Я запомнила номера, и я попытаюсь увидеть что-нибудь еще, – кивнула я и закрыла глаза, сосредоточившись.

Передо мной снова предстала картинка, но я увидела совсем не то, что хотела. Передо мной предстала не Рокси, а человек в маске.

–Алекс, ты должна меня выслушать. Ни в коем случае не снимай кулон со своей шее, чтобы тебе не говорили, как бы плохо тебе не было, никогда его не снимай, слышишь? Он защищает тебя и предает сил. Без него ты ничто. И еще одно – тебе нужно убить Диану. Я знаю, ты думаешь, что вы связаны и это невозможно, но если ты ее не убьешь, то умрешь сама.

–Кто ты? – Спросила я, пытаясь хоть как-то заглянуть под маску.

–Я тот, кого стоит послушать и кому можно верить, – ответил человек и еще крепче закрыл лицо.

–Ты можешь помочь мне найти Рокси? – Спросила я.

–Я здесь не за этим, – ответил уклончиво он.

–Тогда зачем ты здесь? – Спросила я.

–Чтобы предупредить тебя.

–И ты думаешь, я поверю в то, что ты говоришь, не видя твоего лица?

–Я надеюсь на это Алекс, – кивнул человек.

–Почему ты закрываешь свое лицо? – Спросила я.

–Потому что ты не должна его видеть. Я просто хочу уберечь тебя от последствий, верь мне.

–Я не верю тем, кто является плодом моего воображения. Сними маску, – требовательным тоном сказала я.

–Хорошо, Алекс, как скажешь, – вздохнул человек и снял маску.

Передо мной предстал тот, кого я совсем не ожидала увидеть. Человеком в маске оказалась я сама. Только я была совсем не похожа на себя: прямые волосы, темные как бездна глаза, которые ничего не выражали.

–Ты, то есть я? Как это возможно? – Удивилась я.

–Не пытайся этого понять, Алекс. Просто запомни то, что я сказала и выполни. Я хочу уберечь тебя. Так будет лучше, поверь.

–Что будет, если я не выполню то, что ты сказала? – Спросила я.

–Ты умрешь, Алекс.

–Откуда ты знаешь?

–Я умерла.

–Как?

–Я не могу тебе сказать, я и так уже достаточно тебе сказала.

–Ты знаешь, где Рокси? – Спросила я, поняв, что больше от нее по поводу себя мне ничего не добиться.

–Запоминай адрес, – сказала она и продиктовала его мне.

–Спасибо, – поблагодарила я.

–Надеюсь, я хоть чем-то помогла, – сказала она и исчезла, а я снова пришла в себя.

–Что ты видела? – Требовательно спросил Артур, глядя на меня.

–Я знаю, где Рокси, – ответила я, не рассказывая то, что я видела себя. – Нам нужна машина, потому что мы едем в Бостон.

–Я достану, – кивнул Сэм. – Только сначала скажи, как ты себя чувствуешь?

–Отлично, Сэм. Иди за машиной, – вздохнула я, устав от его чрезмерной заботы.

–Он умеет быть занозой в заднице, – сказал Артур, настроение которого кажется, немного поднялось от новости о том, что я знаю, где его девушка.

–Эй, я все слышу, – сказал Сэм, который шел уже вдали.

–А слух у него что надо, – оценил Артур. – Так как это работает?

–Что? – Спросила я.

–Твоя сила. Ты качаешь ее из кулона?

–Да, наверно, – кивнула я.

–А потом ты закрываешь глаза и видишь то, что хочешь? – Спросил Артур.

–Не всегда видишь то, что хочешь, – ответила я.

–Но ты же увидела сегодня, где Рокси.

–Увидела, – кивнула осторожно я.

–Ты видела что-то еще, верно? Что-то плохое? – Спросил Артур.

–Это не касается Рокси и не касается никого, кроме меня, – ответила я.

–Значит, ты не расскажешь мне то, что видела?

–Откуда такая чрезмерная любопытность? – Удивилась я.

–Мы же друзья. Я думал, друзья делятся друг с другом всем, – почти обиженно сказал Артур.

–Я расскажу тебе об этом как-нибудь потом. А сейчас думай о том, что скоро мы спасем Рокси, и она снова будет рядом с тобой. – Ответила я.

–Умеешь ты зубы заговаривать, – усмехнулся Артур.

–А вот и я. Надеюсь, вы не скучали, – сказал Сэм, подъезжая сзади и сигналя нам.

–Где ты взял эту машину, Сэм? – Спросила я, оглядывая красный жук.

–Ты что ограбил какую-то бедную бабульку? – Рассмеялся Артур, когда увидел Сэма в этой машине.

–Не нравится – можешь топать до Бостона пешком. Посмотрим, кто быстрее доберется, – ответил обиженно Сэм.

–Ты ее украл? – Спросила еще раз я.

–Где, по-твоему, за такое короткое время я мог достать машину, тем более, вдалеке от города? – Ответил Сэм, пока Артур садился в машину.

–Я не сяду в эту машину. Она наверняка принадлежала какой-нибудь милой женщине, которую ты обокрал и которой теперь придется идти пешком из-за тебя, – сказала я.

–Алекс, я верну эту машину в целости и сохранности, как только мы приедем. А теперь садись и не тяни время, – сказал Сэм. – Ты думаешь, спасать свою подружку или нет?

–Мы можем поехать без тебя, – предложил Артур, которого уже кажется, устраивала компания Сэма.

–Вы двое и минуты не выдержите в одной машине без меня, – сказала я, садясь на заднее сиденье. – Тем более, никто из вас не знает точного адреса, где держат Рокси. Вы все еще хотите поехать без меня?

–Ладно, Алекс, мы поняли, что ты тут главная. А теперь скажи, пожалуйста, куда нам ехать. Рокси надо спасать, – сказал Артур.

–Езжай прямо Сэм, не ошибешься, – ухмыльнулась победно я и отвернулась в окно. Меня всегда завораживали пейзажы природы за окном машины во время путешествия.

Я не заметила, как уснула. А когда проснулась, обнаружила, что мы уже не едем, а стоим, и в машине кроме меня никого нет.

–Что за черт?! – Выругалась я и вышла из машины, оглядываясь в поисках парней.

До Бостона осталось совсем ничего, но мне было непонятно, почему парни так и не доехали до него и вообще пропали. Я набрала номер Сэма, но он оказался недоступен. Затем я позвонила Артуру и вздохнула с облегчением, когда услышала долгожданные гудки, но трубку никто не брал и тогда я начала по-настоящему волноваться. Я прислушалась и услышала гудок телефона недалеко от машины. Я подошла к кустам и подняла телефон, который валялся на земле, и передо мной тут же предстало видение.

–Я уверен, что бабулька, у которой ты украл эту машину, и то лучше ее вела, чем ты, – сказал Артур, прыгая от очередной ухабины на дороге.

–Нет, ты все-таки умоляешь меня, чтобы я тебя высадил, и ты пошел пешком. Уверен, так ты доберешься до Бостона с удобствами и гораздо быстрее, – сказал Сэм.

–И с чего это ты решил, что можешь высадить меня из машины? Если ты ее украл и сидишь за рулем, это не значит, что ты можешь выставить меня из нее, – ответил Артур.

–Проверим? – Ухмыльнулся Сэм.

–Ты заметил? – Спросил Артур и повернулся назад, посмотрев на меня.

–Что?

–Алекс больше не вмешивается в наш разговор, – ответил Артур.

–Ну да, она уже десять минут, как спит, – кивнул Сэм.

–И все то ты замечаешь, – хмыкнул Артур.

–Я приглядываю за ней, потому что люблю.

–Мне жаль, – сказал вдруг Артур.

–О чем ты? – Удивился Сэм.

–Она ведь до сих пор не простила тебя и правильно сделала.

–Так тебе жаль все-таки или нет?

–Скажем так, я понимаю тебя так, как никто другой, – ответил Артур.

–Но Алекс ведь тебя простила. Как ты заслужил ее прощение? – Поинтересовался Сэм.

–Алекс удивительный человек, она простила меня тогда, когда я думал, что никогда не заслужу ее прощение. Я бы наверно сам себя не простил за то, что сделал и хотел сделать. Поэтому я и говорю, что ты не заслуживаешь ее прощения. Алекс нужен кто-то, кто ее не предаст и не обидит. А мы оба уже сделала это. Ни ты, ни я не достойны Алекс. Так что закатай губу и оставь Алекс в покое, – сказал Артур.

–А если я не оставлю ее в покое? – Спросил Сэм.

–Мое дело предупредить, Сэм. Но запомни, я предупреждаю только один раз, на второй раз я действую, – сказал Артур и Сэм кивнул в его сторону, прекрасно понимая его. – Осторожно! – Вдруг воскликнул Артур, но было уже поздно. Машина врезалась во что-то и резко затормозила.

–Что это было? – Спросил обеспокоенно Сэм и выскочил из машины.

–Ты должен был следить за дорогой! – Зло ответил Артур и тоже вышел из машины.

–Здесь никого нет, – сказал Сэм и еще раз оглядел асфальт и машину.

–Нам не могло показаться, – ответил Артур, оглядывая все в поисках доказательств.

И вдруг из кустов вышли люди, и пока парни оглядывали машину, подошли к ним сзади и заткнули им рот хлороформом. Парни пытались сопротивляться, но вскоре потеряли сознание. Те, кто напал, даже не удосужились посмотреть в машину и убедиться, что там никого нет. Они просто утащили парней в неизвестном направлении, а машину оставили на обочине дороги.

Я открыла глаза и села обратно в машину, заводя ее. Я была уверена, что парней похитили те же люди, что и Рокси. Мне нужно было добраться до Бостона и как можно скорее.

Я приехала по тому адресу, который мне сказала я сама в видении и вышла из машины, оглядывая старый бар, который не производил хорошего впечатления. Я толкнула скрипучую дверь ногой и вошла вовнутрь.

Внутри дела обстояли еще хуже, чем снаружи. Повсюду был дым от сигарет, от которого не было почти ничего видно. Музыка играла так громко, что нельзя было услышать ничего, кроме нее. Посетителей было не так много, но по их внешнему виду можно было сказать, что это были завсегдатаи этого заведения. Это было просто идеальное место, чтобы спрятать заложников так, чтобы никто этого не заметил. Я увидела дверь, ведущую в подвал, и хотела незаметно в нее прошмыгнуть, но проход мне загородил огромный мужчина, который возвышался надо мной, словно скала.

–Ты случайно дверь не ошиблась, красотка? – Басом спросил он.

–А это разве не женский туалет? – Решила прикинуться дурой я.

–Нет, это не женский туалет и тебе лучше пойти поискать его в другом месте, потому что женским туалетом в этом баре и вовсе не пахнет, – рассмеялся мужчина.

–Но мне очень надо, – жалобным голосом сказала я.

–Ничем не могу помочь, – резко ответил он, давая понять, что мне тут ничего не светит.

–Может, мы как-нибудь договоримся? – Спросила я, дотрагиваясь до его руки и включая все свое обаяние.

–Договоримся, – кивнул мужчина. – Ты либо сама уходить из бара, либо я выкидываю тебя за шкирку и я не посмотрю на то, что ты такая красотка.

–Правда, красотка? – Спросила я невинным голосом.

–Хватит болтать! Уходи! – Крикнул он и погнал меня к входу.

–Ладно, я хотела по-хорошему, – покачала головой я и почувствовала мощный поток энергии, который стремился выйти из меня наружу. Я направила его на этого мужчину, и он тут же отлетел на несколько метров от меня.

–Что за черт?! – Воскликнул он, поднимаясь на ноги. – Ребята, это ведьма! Хватайте ее! – Крикнул он и люди в баре с угрозой посмотрели на меня, надвигаясь и загоняя в ловушку.

–Не на ту напали, мальчики, – ухмыльнулась я и уложила их всех до одного, не прилагая к этому почти никаких усилий.

Наконец я пробралась к той двери, которую они так рьяно охраняли, и раскрыла ее. Передо мной предстала лестница, ведущая вниз, и я поняла, что там подвал. Я ступила одной ногой на лесенку и та предательски скрипнула.

–Я же сказал никому сюда не заходить, тупоголовые идиоты! – Раздался крик, и я сразу же узнала этот голос. Это был Николас собственной персоной. Ну конечно, кто же еще мог так бросаться своими словами без угрозы за собственную жизнь?

–Не слишком то вежливо ты разговариваешь со своими людьми. Не боишься, что они тебе отомстят? – Спросила я, спускаясь медленно по лестнице и смакуя в это время лицо Николаса, который кажется, не ожидал увидеть меня перед собой так скоро. Его взгляд медленно скользнул на кулон, и я заметила, что он побледнел. Кажется, он знал, что это для него может плохо кончиться. – Ну, где же твое приветствие Николас? Неужели ты уже успел меня подзабыть? Наверно это потому, что мы так давно не виделись. Не видеть бы тебя еще столько же или никогда.

–Александра, твое прекрасное лицо просто невозможно забыть. Могу я поинтересоваться, что ты здесь забыла? Кажется, я не приглашал тебя к себе в гости, – сказал Николас, наконец, обретя дар речи.

–Мне не нужно приглашение, Николас, когда дело касается моих друзей. Ты их похитил, а теперь убедительно тебя прошу, отдай их мне, пока я не заставила тебя пожалеть о том, что ты сделал.

–Я не понимаю, о чем ты говоришь, Александра, – невозмутимо ответил он.

–Может быть, тебе удастся понять, когда я применю к тебе свою силу? – Спросила я и в этот момент Николас стал задыхаться. – Ну что, Николас, до сих пор не хочешь говорить со мной?

–Я хочу говорить с тобой с пребольшим удовольствием, просто тему для разговора ты выбрала очень странную, – сказал Николас, откашлявшись.

–Что же странного, когда ты похитил моих друзей и держишь их где-то у себя. Кстати, где? Ниточка привела меня в этот бар, значит они, где то здесь, – сказала я и стала внимательно осматривать подвал, стараясь не сводить глаз с Николаса.

–Я не похищал твоих друзей, – сказал Николас и тут же снова стал задыхаться.

–Мое терпение уже на нуле, Николас. Ты же не хочешь узнать, что будет, когда его совсем не станет?

–Откуда у тебя эта сила? – Прохрипев, спросил он.

–Уверена, ты знаешь, откуда она у меня. Ты ведь уже заметил кулон на моей шее, – усмехнулась я.

–Я искал его больше сотни лет. Откуда ты его взяла? – Спросил Николас, снова придя в себя и заговорив уверенным голосом.

–Вопросы здесь буду задавать я, если ты еще этого не понял, – ответила я. – Теперь я сильнее тебя, а значит, смогу убить просто щелкнув пальцами. Задумайся об этом Николас. Ты ведь не хочешь умереть, верно? Спрашиваю в последний раз, где мои друзья? Я надеюсь услышать от тебя хоть один вразумительный ответ, и не говори мне, что не знаешь, где они, я тебе все равно не поверю.

–Этот кулон убьет тебя, – сказал Николас, не сводя глаз с меня.

–Ты не первый, кто мне это говорит, но знаешь, я не верю этим глупым слухам, – усмехнулась я.

–Это не слухи, это правда.

–Кажется, ты тянешь время. Ты думаешь, что тебе кто-то придет на помощь? Извини, но всех твоих людей я уже убила. Они у тебя и правда тупые.

–Это были охотники, если ты еще не догадалась, – сказал Николас.

–Я это знала, но это ничего не меняет.

–Меняет, дорогая, еще как, – усмехнулся Николас. – Через пару минут они очнутся и снова будут готовы к бою. Я немного помог им стать сильнее и эффективнее.

–Ты же знаешь, что глупая стайка охотников меня не остановит. Ты не сможешь спрятать за их спинами. Я теперь самая сильная ведьма на свете. Извини, что отобрала у тебя то, что ты так сильно хотел, – ответила я. – А теперь говори, где мои друзья, иначе я сверну тебе шею, – сказала я, сжимая сильнее руку и чувствуя хруст шеи Николаса.

–Я не могу…говорить… – Хрипел он.

–Что-что ты сказал? Сжать посильнее? Как скажешь, – ухмыльнулась я.

–Они…они…

–Где они, Николас? – Спросила спокойно я, немного ослабив хватку.

–Они за той дверью, – ответил Николас, показав на железную дверь, стоявшую за мной.

–Спасибо за информацию, – улыбнулась я, получив то, что хотела.

Я откинула Николас в угол одним движением руки и быстро открыла железную дверь. Если бы не моя магическая сила, я бы вряд ли справилась с этой дверью вообще.

–Алекс! – Воскликнул радостно Сэм. – Ты пришла!

–Ну не могла же я вас бросить, – ответила я и только сейчас заметила, что Рокси лежала на полу без сознания, а над ней склонился Артур. – Что с Рокси? – Спросила обеспокоенно я.

–Она не приходит в себя, – ответил Артур.

–Осторожно, Алекс! – Воскликнул Сэм, но было уже поздно: мне в плечо прилетела стрела.

–Черт! – Выругалась я и попыталась вытащить ее, но у меня не вышло. – Вы должны уйти отсюда, немедленно! – Сказала я, злясь от боли еще больше.

–Я не оставлю тебя здесь одну! – Возразил Сэм.

–Помоги Артуру донести Рокси до машины, – сказала я и раскидала охотников, которые окружали нас, по разным углам. – Уходи, быстро! – Крикнула я, теряя последнее терпение. – Все уходите!

Наверно, мое лицо действительно выражало гнев, потому что выражения лица Сэма сменилось страхом, и он кинулся к Артуру, помогая ему и Рокси выбраться из подвала. За ними следом выбежали и охотники, которые поняли, что им со мной не справиться.

Я медленно вытащила стрелу из своего плеча и кинула ее в сторону, ища глазами Николаса.

–Может, ты уже перестанешь прятать за спинами своих охотников и сразишься со мной один на один, Николас? Что ты сделал с Рокси? – Гневно спросила его я.

–Пытался выведать у нее кое-какие сведения, но эта девчонка молчала как рыба, пришлось ее немного попытать, – ответил он.

–Ты получил то, что хотел? – Спросила я, сжимая руки в кулаки.

–Еще нет, мне нужен твой кулон, – ответил Николас.

–Вместо этого я дам тебе лучше пинок под зад, – усмехнулась я, когда увидела, как Николас пытается убежать из подвала. – У тебя не будет другой возможности забрать кулон.

–Знаешь, жизнь дороже, – ответил Николас уже около двери, которую я захлопнула прямо перед его носом и рассмеялась так, что мой смех разнесся по всему подвалу.

–Не думаю, что твоя жизнь стоит слишком много, вернее, она не стоит ничего.

–Убьешь меня? – Спросил Николас.

–А сам как думаешь?

–Ты решила поиграть со мной в кошки-мышки. Я думал, ты не используешь грязную игру, – сказал он.

–Не использую, ты прав, поэтому я даю тебе возможность использовать свою силу против меня. Хотя, ты же знаешь, что это, в конечном счете, ни к чему не приведет, – ответила я.

–Как знать, – пожал плечами Николас. – Ты ведь не бессмертна. – Он кинул в меня нож, который пролетел в паре сантиметров от моей головы.

–Что ж, теперь моя очередь, – пожала плечами я и тоже кинула в него нож, который попал ему точно в ногу.

–Черт! – Воскликнул Николас и упал на пол.

–Я не виновата, что ты такой мазила, – почти извиняясь, сказала я.

–Я могу тебе помочь, – сказал Николас, чувствуя быстро приходящую смерть.

–Сомневаюсь, – покачала головой я.

–Это же не ты, Алекс. Тобой командует кулон. Ты бы никогда не стала никого убивать.

–Это я, Николас и я бы с удовольствием убила бы тебя и без этого кулона, потому что от тебя одни неприятности.

–Я говорил правду, когда сказал, что смогу тебе помочь. Я могу уничтожить связь между тобой и Дианой, – сделал последнюю попытку Николас.

–Да? И как же? – Усмехнулась я.

–Расскажу, если пообещаешь, что не убьешь меня, – торгуясь, сказал Николас.

–Знаешь, я готова быть связанной с Дианой всю жизнь, лишь бы расправиться с тобой, – ответила я и сжала руку так, что его шея захрустела.

–Я знаю, кто убил твоего парня – Дэна, – прохрипел Николас из последних сил.

–Что ты сказал?! – Удивилась я, опуская руку.

–Я знаю, кто убил твоего парня, – повторил Николас, отдышавшись.

–Кто? Говори! – Воскликнула твердо я.

–Твой названный брат – Сэм, – ответил Николас и рассмеялся. – Как ты могла поверить в то, что он мой сын?

–Ты лжешь! Сэм бы не стал его убивать! – Воскликнула я и сжала руку в кулак.

–Я…говорю правду, – задыхаясь, сказал Николас.

–Откуда у тебя эта информация? – Выжидательно посмотрела на него я.

–Я видел это собственными глазами. Сэм ведь тоже обладает кое-какой силой, – ответил Николас, когда снова смог дышать.

–Я тебе не верю! – Воскликнула я.

И в этот момент Николас воспользовался ситуацией и кинул в меня нож, который угодил меня прямо в живот. Последнее, что я видела, это как кулон на моей шее засветился ярче солнца и взлетел в воздух. Все вокруг стало трястись, словно это было землетрясение. Потом я потеряла сознание.

–Заводи машину и уезжай, – сказал Сэм Артуру, когда они положили Рокси в машину.

–Я без Алекс не поеду, – покачал головой Артур.

–Тебе нужно думать о собственной девушке, об Алекс я как-нибудь сам позабочусь, – сказал Сэм.

–Мне как-нибудь не надо, мне надо хорошо, – возразил Артур. – Чувствуешь?

–Земля трясется? – Удивленно спросил Сэм и посмотрел на бар, который просто ходил ходуном. – Алекс! – Воскликнул он и побежал к бару, но было уже поздно. Крыша рухнула вместе со стенами и чуть не придавила его. – Алекс!

–Сэм, мы должны ехать, слышишь? – Спросил Артур, пытаясь привести его в чувство. Он сам все еще не мог понять то, что произошло, но он знал, что отсюда нужно убираться.

–Я не поеду без Алекс! Я ее не брошу! – Воскликнул почти навзрыд Сэм.

–Ты должен мне помочь, помнишь, что Алекс сказала? – Спросил Артур. – Пошли. Все будет хорошо, – сказал он, сажая Сэма в машину почти силой.

–Она ведь жива, правда? – Спросил Сэм Артура, когда они отъехали от бара.

–Конечно, жива. Алекс сильная, она из любой передряги выкрутится, – ответил Артур, сам не уверенный в своих волосах.

Не знаю, сколько я была в отключке, но когда я открыла глаза, вокруг меня стояла пыль столбом. Я ничего не видела, потому что было темно. А еще у меня ужасно болела голова, будто кто-то ударил меня по ней. Я посмотрела на свой живот, в который меня недавно ранил ножом Николас. Рана все еще была, но уже не кровоточила. Я пыталась найти в этой темноте Николаса, но так и не смогла ничего разглядеть.

–Надо выбираться отсюда, – решила я и попыталась встать на ноги, но только сейчас заметила навес над своей головой.

Мне понадобилась секунда, чтобы проделать себе дорогу силу. Доски и камни разлетелись от меня на несколько метров, словно бомба, освобождая мне дорогу. Я вышла на дорогу и осмотрела себя с ног до головы. Мой внешний вид оставлял желать лучшего. Машины, на которой я приехала, не было нигде поблизости, значит, мои друзья все-таки уехали.

Я дошла до шоссе и поймала себе машину. За рулем сидел молодой парень и разглядывал меня с ног до головы.

–Подвезешь? – Спросила я и не дожидаясь его ответа, села в машину.

–Аккуратнее, детка, не запачкай мою машину. – Ответил парень. – Из какой помойки ты вылезла? Тебе не помешало бы помыться.

–А тебе не помешало бы замолчать и наконец-то поехать. Я немного тороплюсь, – сказала я.

–Тебе вообще куда надо? – Спросил парень.

–В Сайлем, – ответила я.

–Мне в другую сторону, извини, крошка, – пожал плечами парень, все еще нагло осматривая меня.

–Уверена, ты с удовольствием подбросишь меня до Сайлема, – сказала я и дотронулась до его груди, отчего парень согнулся от боли. – Ну как, подвезешь меня?

–Конечно, – ответил он и стеклянными глазами на меня посмотрел.

–Я так и думала, крошка, – ухмыльнулась я и пристегнула ремень безопасности.

–Приехали, – сказал почти бесцветным голосом парень, остановившись возле моего дома через некоторое время.

–Спасибо, – улыбнулась довольно я и собиралась выйти из машины, но вовремя вспомнила, что не сняла с этого парня заклятие. Я еще раз дотронулась до его груди, и он пришел в себя. Я подмигнула ему и выбралась из машины. Через секунду его машина скрылась из моего виду.

Я зашла в дом и сразу же пошла в свою комнату, чтобы принять в ванну и привести себя в порядок. А еще мне просто необходим был отдых после всего, что произошло.

–Кто здесь? – Спросил Сэм, заходя в мою комнату, когда я была в душе. Я не слышала, как он зашел, и поэтому преспокойненько продолжала мыться. И вдруг шторка резко отскочила в сторону, и я предстала перед Сэмом во всей своей красе. – Алекс! – Прошептал Сэм, не веря своим глазам.

–А кого еще ты ожидал увидеть? – Сердито спросила я, пытаясь прикрыться от него руками.

–Алекс! – Радостно воскликнул он и прижал меня к себе.

–Сэм, ты ничего странного не заметил? Я стою тут голая и мокрая, в душе, а ты прижимаешь меня к себе. Получше время для объятий найти не мог? – Вздохнула я, пытаясь выбраться из его сильных рук.

–Извини, Алекс, я просто так рад, что с тобой все в порядке. Я думал…

–Что я умерла? – Спросила я, поняв его мысли. – Знаешь, меня не так-то просто убить.

–Что там произошло? Я видел, как здание обрушилось, словно от землетрясения, – спросил Сэм.

–Может, я расскажу тебе это позже? К примеру, после того как приму душ и оденусь? – Предложила я.

–Да, да, конечно. Извини меня, – кивнул Сэм и вышел из ванной, оставив меня, наконец, одну.

Мне тоже предстояло спросить Сэма о кое-чем важном. Я все еще помнила о том, что сказал мне Николас, и мне нужно было выяснить, правду ли он мне сказал.

Когда я вышла из душа в халате, Сэм сидел на моей кровати и ждал меня. Я присела на кровать, и он положил свою руку мне на плечо. Я поморщилась от боли, совсем забыв про рану на своем плече.

–Что такое? – Обеспокоенно спросил Сэм.

–Там рана, – ответила я.

–Извини, – сказал Сэм и тут же убрал свою руку. – Дашь мне посмотреть?

–Конечно, – кивнула я и сдвинула халат со своего плеча.

Сэм внимательно изучил рану и провел рукой по ней, отчего рана тут же затянулась.

–Может проделать это еще раз? – Спросила я и приоткрыла свой живот.

–О боже, Алекс, где у тебя еще есть раны? – Спросил Сэм, выглядя очень обеспокоенным.

–Больше нигде, честно, – ответила я. – Так ты вылечишь или как?

–Конечно, вылечу, – сказал Сэм и прикоснулся к моему животу так нежно, что по моему телу пробежали мурашки. – Готово. А теперь расскажи мне, что произошло?

–Ладно, – кивнула я и все ему пересказала. – А теперь ты мне скажи, Рокси в порядке?

–Она так и не пришла в себя, пока мы ехали, – ответил Сэм.

–Я должна ее увидеть, – решила я.

–Сначала ты должна отдохнуть. Серьезно, у тебя такой вид Алекс, будто ты вот-вот свалишься в обморок, – сказал Сэм. – Как ты думаешь, Николас умер? – Спросил вдруг он.

–Не знаю, вполне возможно, – пожала плечами я. – Но не стоит на это так сильно надеяться, этот проныра выкарабкается откуда угодно. Знаешь, что он мне сказал, прежде чем произошло то, что произошло?

–Что? Я думал, ты мне все рассказала, – удивился Сэм.

–Николас сказал, что это ты убил Дэна, – сказала я и посмотрела на реакцию Сэма.

–Что? Это чушь, Алекс! – Ответил Сэм. – Надеюсь, ты ему не поверила?

–Сэм, извини, но ты ведь знаешь, что я тебе больше не доверяю, – оправдываясь, ответила я. – Я не знаю, на что еще ты способен.

–Ох, ну спасибо тебе, Алекс. Теперь ты считаешь меня убийцей. А тебе не приходило в голову, что Николас мог тебе наврать? Может это он как раз и убил Дэна? – Спросил Сэм.

–Конечно, мне приходило в голову то, что Николас мне наврал. Просто я хотела посмотреть на твою реакцию, – ответила я.

–Я знаю, что мне нужно еще много чего сделать, чтобы заслужить твое доверие и прощение, но поверь мне, я не убивал Дэна. Я может и лгун, Алекс, но я не убийца, – сказал Сэм, приблизившись ко мне так близко, что я могла чувствовать его дыхание на своем лице.

–Я тебе верю, – кивнула я и вдруг сама того не осознавая, поцеловала его. Видимо, Сэм тоже был сначала от этого в шоке, потому что его губы почти не шевелились, но потом он взял все в свои руки и аккуратно положил меня на кровать. От его прикосновений у меня по телу прошел словно ток. Сейчас я жалела о том, что так долго оттягивала этот момент.

–Мне никогда еще так хорошо не было, – прошептала я ему на ухо, лежа на его стальной груди.

–Я знаю, – улыбнулся Сэм и поцеловал меня.

–И все-таки ты самодовольный идиот, – хмыкнула я, целуя его в ответ.

–И это я тоже знаю. А еще я знаю, что люблю тебя, Александра Клинтон и хочу быть с тобой всю свою жизнь, – прошептал он мне на ухо.

И в этот момент на всю комнату зазвонил его телефон.

–Извини, – сказал Сэм и выбрался из кровати.

–Ты можешь не брать трубку, – предложила я.

–Не могу. Это Виктор, – ответил Сэм. – Я вернусь через минуту, – пообещал он и вышел из комнаты.

–Поосторожнее там. Не попадайся на глаза к бабушке в таком виде, – крикнула ему вслед я, сама тем временем беря телефон в руки и набирая номер Дианы.

–Привет, Алекс. Давненько не разговаривали. Я уже даже успела по тебе соскучиться, – раздался голос Дианы в трубке.

–Значит, ты не будешь против встретиться со мной. Я жду тебя у себя через час, – сказала я и положила трубку. – Что хотел Виктор? – Спросила я Сэма, когда он зашел обратно в комнату.

–Сказал мне срочно приехать, – сказал Сэм, одеваясь.

–Ты не можешь просто отказаться? – Спросила я.

–Не могу, Алекс, это моя работа, – покачал головой Сэм.

–Ну, тогда уволься с этой работы. Разве тебе самому нравится бегать в услужении Виктора? – Спросила я.

–Хочу тебе напомнить, что если бы не эта работа, мы бы с тобой никогда не встретились, – ответил Сэм и поцеловал меня. – Я быстро съезжу, а потом мы продолжим то, на чем остановились, ладно?

–Ладно, – вздохнула я. – Тогда я пока схожу навестить Рокси.

–Хорошая идея, – улыбнулся Сэм, радуясь тому, что я на него не злюсь.

–Надеюсь, у Виктора действительно случилось что-то серьезное.

–Похоже на то, по телефону он очень нервничал, когда говорил, – ответил Сэм, одевшись. – Не натвори тут без меня дел, – сказал он, целуя меня в лоб.

–Постараюсь, – кивнула я, в голове уже продумывая план, для которого мне нужна была Диана.

Диана пришла через полчаса, и она была очень недовольна.

–Надеюсь, это что-то срочное, потому что я всю дорогу пыталась оторваться от охотников из-за того, что ты натворила в нашем логове, – сказала Диана.

–Хочу тебе напомнить, что я спасала своих друзей, – ответила я.

–И убила половину наших лучших охотников.

–Сами виноваты, – пожала плечами я.

–Так что ты хотела? – Спросила нетерпеливо Диана.

–Мне нужно твое тело, – ответила я.

–Что, прости? – Переспросила удивленно Диана.

–Я хочу поменяться с тобой телами, чтобы вытащить Оскара из вашего логова, – пояснила я.

–Ну, насколько я знаю, он находится в нашем логове по своему желанию, – ответила Диана.

–Николас промыл ему мозги, – возразила я.

–Почему ты не можешь сделать это в своем теле? – Спросила Диана.

–Потому что мне нужно, чтобы все думали, что я в безопасности, а не шляюсь где-то с охотниками, понимаешь? – Ответила я.

–Знаешь, мне очень нравится мое тело, и не хочу его никому отдавать, даже на минуту. Так что извини, плохая идея, – покачала головой Диана.

–Я обещаю, что верну его тебе в целости и сохранности, – сказала я. – Разве ты никогда не хотела побыть кем-то еще? Это же весело!

–Ладно, но только ради веселья, – кивнула Диана, давая мне свое согласие.

Глава 12.

–Уже можно открывать глаза? – Спросила нетерпеливо Диана, держа мою руку.

–Можно, – кивнула я, разглядывая в зеркало свое новое тело.

–У тебя получилось! – Воскликнула удивленно Диана.

–Ты во мне сомневалась? – Спросила я.

–Нет, конечно, нет. Просто я сталкиваюсь с этим первый раз и не знаю, как это работает, – ответила Диана.

–Так, раз у нас получилось и я теперь в твоем теле, мне нужна от тебя кое-какая информация. Где находится Оскар и сколько там охотников?

–Я боюсь, это логово ты не найдешь без моей помощи, но я постараюсь облегчить тебе задачу. Я нарисую тебе карту, – улыбнулась Диана, довольная своей идеей.

–Что? Нет, Диана, ты же знаешь, что у меня всегда было плохо с картами, – простонала я.

–Или это или ничего, – пожала плечами она.

–Ладно, рисуй, – вздохнула я.

Тем временем в Бостоне.

–Что так долго?! – Взволнованно воскликнул Виктор при виде Сэма, ходя из одного угла комнаты в другой.

–Что случилось то? Откуда такая срочность? – Удивился Сэм.

–Я тебе скажу, что случилось. Мой сын пропал! – Воскликнул Виктор.

–Что? Кто-то похитил его тело? – Удивился Сэм.

–Идиот, мой сын жив!

–Но как же авария…

–Я подстроил эту аварию и спрятал Дэна подальше от гущи событий. Но теперь он как-то сбежал и ты должен срочно его найти, – сказал Виктор.

–Но почему именно я? – Удивился Сэм.

–Я уже кинул на это всех своих людей, но чувствую, что ты будешь работать лучше их, потому что ты ведь наверняка не хочешь, чтобы Дэн вернулся к Алекс и они жили долго и счастливо, – ответил Виктор.

–Они расстались, – промямлил Сэм.

–Ты думаешь, когда Алекс увидит моего сына живым, она вспомнит об этом, прежде чем кинуться в его объятья? – Усмехнулся Виктор. – Даю тебе день, чтобы найти его и уж лучше тебе постараться.

–Я постараюсь, – кивнул Сэм, все еще в шоке от новой информации.

–Я же говорила тебе, что не умею пользоваться картой и вот теперь я заблудилась! – Кричала я в телефон Диане, находясь в ее же теле.

–Успокойся, я думаю, что все же где-то недалеко от того места, что тебе нужно. Скажи, что там рядом находится? – Спросила терпеливо Диана.

–Деревья, много деревьев. Я же в лесу, – ответила я.

–Тебе нужно выйти на поляну и тогда я скажу тебе, в какую сторону идти.

–Я же говорю – я заблудилась! Где я найду тебе эту поляну?! – Воскликнула я.

–Я тебе говорила, что это плохая идея – идти туда, куда ты даже не знаешь дорогу. – Сказала Диана.

–Ты просто боишься потерять свое тело, – фыркнула я.

–Девушка, вы заблудились? – Раздался голос за моей спиной, отчего я подпрыгнула от испуга, и мой телефон упал на землю. – Извините, я вас напугал, – сказал парень, стоявший передо мной. Он поднял мой телефон и отдал его мне.

–Ничего, – ответила я, убрав телефон в карман. – Я действительно заблудилась.

–Вам нужно выйти на дорогу? – Спросил парень.

–Вообще-то нет. Я ищу кое-что в лесу, – ответила я.

–Можно поинтересоваться, что именно вы ищите?

–Дом, – ответила я.

–Дом? В лесу? Вы уверены? – Спросил парень.

–Я знаю, что вы знаете, о каком доме я говорю, – пошла я вслепую. – Простые люди не заходят так глубоко в лес просто так, значит ты охотник.

–Разве я не похож на лесника или грибника? – Усмехнулся парень.

–Не очень, – покачала головой я.

–Значит, ты знаешь об охотниках? Откуда? – Спросил парень.

–Я охотница, – ответила я.

–Докажи, – потребовал парень.

–Как? – Спросила я.

–Ты знаешь как.

–Не знаю, – пожала плечами я.

–Да брось! – Воскликнул нетерпеливо парень и дернул меня за руку, притянув к себе.

–Что ты делаешь? Отпусти меня! – Воскликнула я, но все было бесполезно.

Парень поднял рукав моей куртки наверх, и я увидела тату, которая красовалась на руке Дианы.

–Теперь я тебе верю. Хотя, должен признать, ты какая-то странная, – ответил парень и пошел. – Ты идешь или ты уже передумала?

–Я иду, – решительно заявила я и пошла за ним следом.

И почему только Диана ничего не сказала мне о татуировке? Знай, я это заранее, не выставила бы себя полной дурой перед этим парнем.

–Вот и пришли, – сообщил мне парень, подводя меня к большому дому, похожему на особняк. – Ты никогда здесь не была?

–Была, просто я забыла дорогу. Ты знаешь, у девушек такая короткая память, – ответила я и рассмеялась.

Я зашла в дом и обнаружила там кучу охотников, каждый из которых был занят своим делом: кто-то точил ножи, кто-то делал амулеты, кто-то проверял оружие.

–Располагайся, – улыбнулся мне парень и куда-то исчез.

–Оскар! – Воскликнула радостно я, увидев, как он возится с пистолетом.

–Диана? – Удивленно спросил он.

–Ну как ты тут? – Спросила я.

–Хорошо. Лучше мне еще никогда не было, – ответил Оскар. – Вчера вот ходил на свое первое задание в качестве охотника.

–Постой, что еще за задание? И что значит в качестве охотника? Тебя приняли в их ряды? Ты дал клятву? – Удивилась я.

–Да, Диана, я дал клятву, и теперь мы наконец-то официально в одной команде. Сила, которую дает эта клятва, просто невероятна, – ответил Оскар.

–Ты совершил огромную ошибку, Оскар. Скоро все охотники умрут, и я бы не хотела, чтобы ты был в их числе, – сказала я.

–А Николас знает о том, что ты говоришь? – Поинтересовался Оскар.

–Знает, – кивнула я.

–И как он к этому относится?

–Нервничает немного. Ему же не хочется умирать, – ответила я.

–А ты, значит, относишься к смерти нормально?

–О, я не умру, можешь за меня не беспокоиться. Алекс обо мне позаботиться, мы ведь теперь с ней связаны, – ответила я. – Так что за задание у тебя было?

–Диана! – Раздался голос Николас за моей спиной, и я невольно обернулась. – Пойдем ко мне в кабинет. Есть разговор.

–Потом поболтаем, Оскар, – улыбнулась ему я и пошла неохотно за Николасом.

–Где ты была? – Спросил Николас меня, когда мы оказались в его кабинете, который располагался на втором этаже дома.

–Когда именно? – Спросила я. – Знаешь, я не стояла на месте все это время.

–Ты хоть знаешь, что на наше логово напали? Твоя подруга Алекс уничтожила половину из охотников. Это были лучшие! – Воскликнул Николас.

–Может, не нужно было похищать ее друзей, тогда бы этого не случилось? – Спросила я и поняла, что проговорилась.

–Так значит, ты знаешь и ты на ее стороне. Очень хорошо.

–Я ни на чьей стороне, просто ты сам виноват, – попыталась оправдаться я.

–Ни на чьей? А должна быть на нашей, – сказал Николас. – То, что ты связана с Алекс, не означает, что ты стала частью ее. Умей отличать ее желания от своих.

–Я не понимаю, о чем ты говоришь, – покачала головой я.

–Разве ты не чувствуешь, Диана? С тех пор, как вы двое оказались связаны, вы стали заимствовать друг у друга разные черты характера. Вы сливаетесь в одно целое, стремясь стать одним человеком, но вас двое. Ты должна бороться с этим, если не хочешь стать блеклой копией Алекс. – Ответил Николас.

–Я хотела поговорить о Оскар…

–Нет, мы еще не закончили с тобой говорить о связи, – прервал меня Николас. – Я хочу кое-что опробовать, вернее, проверить. – Сказал он и встал вплотную ко мне.

–Что именно? – Спросила я, с вызовом смотря ему в глаза.

Николас взял меня за руки, и я почувствовала в себе силу. Не знаю, была ли это его сила или моя.

–Чувствуешь это? Ты заимствуешь у Алекс не только ее характер, но и силу, – улыбнулся довольно Николас и вдруг поцеловал меня.

Я с удивлением посмотрела на него, не желая целовать его в ответ, но вдруг подумала о том, что может быть, Диана делала с ним это, а я ведь сейчас была в ее теле. Неужели мне все-таки придется сделать это?

–Алекс, – облегченно вздохнул Артур, открывая дверь дома. – Ты в порядке?

–Да, – кивнула Диана. – Можно войти?

–Конечно, – кивнул Артур и впустил ее внутрь. – Сэм сказал мне, что ты пришла домой. Я беспокоился о тебе.

–Я в порядке, – кивнула Диана.

–Удивительно, ведь тебя завалило, – сказал Артур.

–Я живучая, ты ведь знаешь, – улыбнулась Диана и подмигнула ему, отчего Артур смутился. – Как там Рокси? Она пришла в себя?

–Да, но она все еще слаба. Майя забрала ее к себе. – Ответил Артур.

–Почему ты не рядом с ней?

–Я как раз собирался к ней. Зашел за кое-какими вещами, – сказал Артур. – Пойдешь со мной?

–Да, наверно, – кивнула Диана, не представляя чего-то еще более скучного, чем это. – Можно вопрос?

–Конечно, спрашивай, Алекс, – ответил Артур.

–Ты любишь Рокси?

–Что? – Переспросил Артур, прекрасно слыша вопрос.

–Ты ведь слышал мой вопрос. Ты любишь ее или нет?

–Я люблю Рокси. Ты довольна, Алекс? – Спросил Артур.

–Как-то не очень правдоподобно ты это сказал. Может, попробуешь еще раз? – Усмехнулась Диана.

–В чем дело? Ты опять решила поиграть на моих чувствах? Ты ведь знаешь, что Рокси единственное дорогое, что есть в моей жизни. Она любит меня, и я пытаюсь полюбить ее, заботиться о ней. Не порть то, что есть. – Ответил Артур.

–Я просто задала вопрос, Артур. Я не собираюсь ничего портить, – сказала Диана.

–Люди не задают свои вопросы просто. Обычно, они к чему-то ведут. К чему ведешь ты, Алекс? – Спросил Артур.

–А Диану ты любил? – Спросила Диана, пропуская его вопрос мимо ушей.

–На тот момент я думал, что да. Но сейчас я думаю, что это была не любовь, а желание, – ответил Артур.

–Она была хороша в постели? – Усмехнулась Диана.

–Я не собираюсь обсуждать это с тобой, Алекс, – покачал головой Артур.

–А как же фраза: друзья могут рассказывать друг другу обо всем?

–Но не об интимных подробностях своей личной жизни, – ответил Артур.

–Ладно, извини. Больше спрашивать об этом не буду, – сказала Диана.

–На самом деле с Рокси все не так, как было с тобой. Я скучаю по тебе и нашим отношениям, Алекс, – признался Артур.

–Я тоже скучаю, Артур, – прошептала Диана, но Артур ее услышал.

–Правда? – С надеждой спросил он.

–Правда, – кивнула Диана, и Артур поцеловал ее.

–Уже уходишь, Алекс? – Спросил с усмешкой Николас, который наблюдал за тем, как я одеваюсь.

–Что ты сказал? – Переспросила я, в буквальном смысле замерев от его слов.

–Да брось, Алекс, можешь больше не притворяться. Я понял, что это ты, как только ты зашла в эту комнату. То, что ты залезла в чужое тело, не скроет твою душу, – ответил Николас.

–Но тогда почему ты…

–Притворился, будто ты – это она? – Задал мой вопрос Николас. – Хотел посмотреть, на что ты готова пойти, чтобы обмануть меня.

–Надеюсь, ты доволен, – буркнула я.

–Еще как. Думаю, ты тоже осталась довольна, судя по твоим стонам, – усмехнулся Николас.

–Ты…ты тупой…идиот! – Воскликнула я, пытаясь подобрать слова, которыми было бы можно его охарактеризовать, но мне с трудом это удавалось.

–Знаешь, меня называли и похуже, – рассмеялся Николас. – Так зачем ты пришла сюда? Уж не для того ли, чтобы переспать со мной?

–Размечтался! – Ответила я. – Я пришла, чтобы освободить Оскара.

–Ну, насколько я знаю, он свободен и находится здесь по своему собственному желанию.

–Ты заколдовал его на то, чтобы он находился здесь. Расколдуй его, и мы уйдем, – потребовала я.

–Твой голос говорит о том, что я должен это сделать. Но у меня вопрос: почему я должен это делать? – Спросил Николас.

–По-моему я только что заплатила за эту маленькую услугу, – ответила я.

–Так это была плата? – Рассмеялся Николас.

–Ты же не думал, что я сделала это ради удовольствия, – фыркнула я.

–Извини, милая, но прежде чем платить, люди договариваются о сделке. А так как договора у нас тобой никакого не было, то сделка признается недействительной. Но ты можешь заплатить мне еще раз, и тогда я подумаю над твоим предложением, – ответил Николас и его рот снова расползся в улыбке.

–Знаешь, я ведь могу и сама сделать это, – сказала я.

–Сделать что?

–Расколдовать Оскара, – ответила я. – И о чем я только думала, – покачала головой я.

–У тебя не получится, – сказал Николас и схватил меня за руку, когда я собиралась уходить.

–Не прикасайся ко мне, – прошипела я и отбросила его к стене.

Я нашла в толпе охотников Оскара и потянула его за собой.

–В чем дело, Диана? – Спросил он.

–Я Алекс, – ответила я и дотронулась до его головы. В этот момент глаза Оскара изменились и снова наполнились смыслом.

–Алекс? – Прошептал он и внимательно изучил мое лицо. – Что я тут делаю?

–Это долгая история. Я расскажу тебе все по пути домой, – сказала я и повела его к выходу.

Я обернулась и заметила, как Николас наблюдает за мной издалека. Он ничего мне не сказал, просто покачал головой, давая понять, что это еще не конец игры. Я думала, что он пошлет за нами охотников, но этого не произошло. Видимо моя цена его все-таки устроила.

–Что теперь будет, Алекс? – Спросил Артур, обнимая Диану, которая была в моем теле и лежала на его плече.

–Ты о чем? – Спросила она, приподнимаясь на одном локте.

–О нас. Только не говори, что это для тебя ничего не значило, – сказал Артур, наблюдая за тем, как девушка выбирается из кровати и ищет свою одежду.

–Ты сам сказал, что Рокси самое дорогое, что есть в твоей жизни, вот и будь дальше со своей драгоценностью. Ничего не поменялось, кроме того факта, что мы переспали. Но я не думаю, что об этом обязательно кому-нибудь знать, так ведь? – Спросила Диана, одеваясь.

–Зачем ты сделала это, если не собиралась ничего менять? – Спросил Артур.

–Во-первых, ты первый сделал шаг, хочу тебе напомнить. Во-вторых, всегда приятно вспомнить прошлое. А в-третьих, мне нужно было как-то развлечься. – Ответила Диана.

–Ты говоришь сейчас совсем как Диана, – нахмурился Артур.

–Не сравнивай меня с ней, – сказала Диана, представив, что бы ответила на это сама Алекс. – Мы с ней совершенно разные.

–Вы похожи больше, чем ты думаешь, Алекс.

–Мне пора идти. И да, не проболтайся никому, иначе ты можешь потерять свою драгоценность, – сказала Диана и ушла.

Дэн выбрался из заточения, в котором держал его отец и направился прямиков в Сайлем. Он знал, что Алекс поможет ему, когда узнает, что произошло. Сайлем был единственным безопасным для него местом. И вот теперь он уже подходил к дому Алекс, когда на него напали сзади и скрутили руки, волоча в кусты. Это оказался Сэм, который, кажется, был не рад его видеть.

–Что ты делаешь, Сэм? Я должен увидеться с Алекс, – запротестовал было Дэн, но Сэм зажал ему рот.

–Не кричи, пожалуйста, иначе мне придется вставить тебе кляп.

–Я только что сбежал от своего отца и мне нужна помощь, – сказал Дэн, когда Сэм убрал руку и снова дал ему возможность говорить.

–Боюсь, у тебя не получится увидеться с Алекс. Видишь ли, она думает, что ты мертв. Пусть все так и останется, – ответил Сэм.

–Постой, а ты совсем не удивлен тому, что я живой. Дай угадаю, ты работаешь на моего отца, и он приказал тебе меня поймать? – Догадался Дэн.

–Угадал, – кивнул Сэм, связывая его.

–Может, договоримся? – Предложил Дэн.

–Не думаю, – покачал головой Сэм. – Цена вопроса очень высока.

–Цена вопроса? – Переспросил Дэн. – Алекс хоть знает, кто ты такой?

–Конечно, знает. А вот, что должен знать ты. Я не позволю тебе приблизиться к Алекс и снова причинить ей боль. Она только пережила твою потерю и у нас все с ней наладилось. Так что не лезь туда, куда не надо, – сказал Сэм и злобно посмотрел на Дэна.

–Я всегда знал, что ты смотришь на нее не как на сестру.

–Я тебя поздравляю. Но уже слишком поздно, чтобы что-нибудь менять. Я отвезу тебя обратно в подразделение, и там о тебе позаботятся, – сказал Сэм.

–Когда-нибудь меня отпустят, и тогда Алекс все узнает, – ответил Дэн.

–К этому моменту мы с Алекс уже будем далеко от этого места и я сомневаюсь, что ты найдешь нас, – сказал Сэм и запихнул Дэна в машину.

Удивительно, но Оскар совершенно не помнил о том, что произошло. Я рассказала ему обо всем и отправила домой. Мне тоже нужно было вернуться домой как можно скорее. Диана наверняка уже заждалась меня и свое дорогое тело.

Я пришла домой и обнаружила там Диану, которая сидела и от нечего делать, щелкала пульт телевизора.

–Ты задержалась. Я уже думала, что тебя вычислили, – сказала она.

–Меня и вычислили, – призналась я.

–Черт! Николас оказался не таким дураком, как мы думали. Это еще раз говорит о том, что не стоит недооценивать врага, – сказала Диана. – Что он сказал? Ты освободила Оскара?

–Да, я освободила Оскара. И думаю, тебе лучше не появляться у охотников, если не хочешь познать гнев Николаса, – ответила я.

–Я могу сказать, что ты силой забрала мое тело, – предложила Диана.

–Ты только что говорила, что Николас не дурак. Он не поверит в эту чушь, – покачала головой я.

–Расскажи мне во всех подробностях, что произошло? – Спросила Диана.

–Может, сначала ты? Как там Рокси? – Спросила я, пытаясь оттянуть неизбежное и раздумывая о том, чтобы не говорить Диане о том, что я сделала.

–Рокси не было дома, когда я пришла. Она у Майи и уже пришла в себя, – ответила Диана, отчего-то краснея.

–Так, а что еще было интересного? Почему ты покраснела? – Спросила я, чувствуя неладное.

–Я сделала кое-что, неосознанно.

–Что ты сделала, Диана? – Спросила я, строго глядя на нее.

–Я боюсь, ты плохо отреагируешь на эту новость, – сказала Диана.

–Говори уже! – Воскликнула я.

–Я переспала с Артуром, – сказала быстро Диана и виновато посмотрела на меня.

–Стоп, ты сделала что? – Переспросила я. – Как ты могла?! Он же встречается с Рокси! Что он теперь подумает? Если Рокси узнает, она меня убьет!

–Он никому не скажет, я обо всем договорилась, – сказала Диана.

–Ты думаешь, это делается так просто? Мне и так было не по себе знать, что он до сих пор ко мне неравнодушен, но теперь я же просто не смогу находиться рядом с ним. Мне будет не по себе, да и ему тоже. Боже, что ты наделала?! – Воскликнула я.

–Извини, – сказала Диана, действительно раскаиваясь.

–Ты это нарочно сделала, да? Хотела испортить мою жизнь? – Накинулась на нее я.

–Я не нарочно, Алекс! Я клянусь тебе! – Воскликнула, оправдываясь, Диана.

–Ладно, проехали, – успокоилась я, вспоминая, что тоже сделала то, что может ей не очень понравится.

–Ты правда уже больше не злишься? – Удивилась Диана.

–Я тоже сделала кое-что, что тебе скорее всего не понравится, – ответила я.

–Что? – Спросила Диана.

–Я переспала с Николасом, – ответила я.

–Черт, Алекс, – покачала головой Диана, но отреагировала она не так бурно, как я. – И он думал, что это я или ты?

–Он с самого начала знал, что это я. Так что тебя фактически это не касается, – ответила я.

–Но касается моего тела, – заметила Диана.

–По крайней мере, он знал, что это делает это со мной, в отличие от Артура, который не знал, что в моем теле находишься ты, – сказала я.

–Я могу рассказать ему, – предложила Диана.

–Во-первых, он не поверит. Во-вторых, я не хочу, чтобы он интересовался тем, где в это время была я, – ответила я.

–Потому что тогда всплывет правда о тебе и Николасе? – Спросила Диана.

–Я не хотела этого делать! Просто я подумала, вдруг у вас с ним это в порядке вещей?

–Что? Нет! Я не спала с Николасом! – Воскликнула Диана.

–Могла бы, и предупредить, – ответила я.

–Я ведь не знала, что он захочет затащить меня, то есть тебя, в постель.

–И еще, нужно было сказать об опознавательном знаке охотников. Я выглядела дурой перед парнем, который указал мне дорогу, – сказала я.

–А, ты о татуировке. Извини, я как-то не подумала об этом, – ответила Диана. – Как тебе удалось вытащить Оскара?

–Скажем так, я вернула его мозги обратно на их место, – сказала я.

–И Николас был не против?

–Я заплатила цену, как сказал он, – ответила я.

–Знаешь, теперь я понимаю, почему он не хочет тебя убивать. Ты ему нравишься, – сказала Диана.

–Это его ошибка. Я убью его при любом удобном случае, – ответила я.

–Но в этот раз не убила, – заметила Диана.

–Я шла туда с другой целью.

–Да ладно, Алекс. Может, уже признаешь, что он тебе тоже нравится? Я по себе знаю, какими притягательными могут быть плохие парни, – усмехнулась Диана.

–Он мне и не нравится и точка. Закрыли эту тему, – ответила я. – Давай уже меняться телами. Хочу снова быть собой.

–Ничего не имею против, – улыбнулась мило Диана.

–Постой, где мой кулон? – Спросила я, смотря на свою шею, на которой не было кулона.

–Может быть, я оставила его у Артура. Точно, скорее всего, так и есть, – ответила Диана.

–Ты должна была не сводить с него глаз! Если ты его потеряла, я тебя убью, – вздохнула я и стала набирать номер Артура, который не брал трубку. – Ну вот, теперь он не берет у меня трубку.

–Я могу сказать в сотый раз «извини», если это что-нибудь изменит, – предложила Диана.

–Давай поменяемся телами, и я попробую сама разобраться в этой ситуации, – вздохнула я и взяла ее за руку. Как вдруг в этот момент в дверь дома постучали. Мы переглянулись с Дианой и побежали к двери. На пороге стоял Артур, который держал в руке кулон и странно на нас посмотрел. Должно быть, наша с Дианой компания не внушала ему доверия.

–Алекс, ты забыла у меня свой кулон, – сказал он и протянул его Диане.

–Да, спасибо, что принес, – улыбнулась Диана и надела кулон на шею.

–А ты что здесь делаешь? – Спросил Артур меня.

–Пришла сообщить последние новости охотников, – ответила я.

–Кстати, Алекс, Оскар вернулся, – сообщил Артур.

–Правда? – Не очень убедительно ответила Диана.

–Не знала, что Николас отпустил его, – сказала я.

–Он сам сбежал, – ответил Артур. – Ты хочешь увидеться с ним? – Обратился он к Диане.

–Да, наверно, – кивнула она и посмотрела на меня.

–Но нам нужно сначала кое-что сделать. Алекс придет попозже, – сказала я за нее.

–Во что ты опять пытаешься втянуть ее, Диана? – Спросил Артур.

–Ни во что, – ответила я.

–Я подожду тебя внизу, если ты не против, – сказал Артур, глядя на Диану.

–Ладно? – Ответила Диана, глядя на меня, и я ей кивнула.

Кажется, наш союз уже вызывал подозрения у Артура, а это было плохо.

–Давай быстрее меняться телами, – прошептала Диана, которой тоже все это не нравилось.

Я взяла ее за руку, и мы произвели обмен, а когда мы открыли глаза, в комнате стоял Артур и был он очень удивлен.

–Что здесь только что произошло? – Спросил он, требуя объяснений.

–Кажется, мы только что попались, – сказала Диана то, что и так уже было очевидно.

–Мы поменялись телами, если коротко, – ответила я.

–Так значит, это была не ты? – Спросил он меня.

–Да, с тобой переспала я, – вздохнула Диана, отвечая за меня на этот вопрос.

–Я так и думал, что что-то здесь не чисто, но я и подумать не мог, что все так плохо! – Воскликнул он.

–Послушай, Артур, об этом никто не должен знать, – сказала я ему.

–Зачем вы менялись телами? Я думаю не для того, чтобы она смогла со мной переспать, – сказал Артур, пытаясь не смотреть на Диану.

–Я сделала это, чтобы освободить Оскара, – ответила я.

–Но он всем говорит, что освободился сам.

–Да, я ему сказала так говорить. Я не хочу, чтобы все знали о том, что я пошла в логово охотников одна. Начнут задавать вопросы и все такое, – ответила я.

–Я так и думал, что мозги Оскара не могут встать на место без посторонней помощи, – сказал Артур. – Но почему ты не пошла туда в своем теле?

–Потому что так было безопаснее. Как видишь, мой план сработал, – ответила я. – «Но дал осечку», – подумала я про себя.

–Зачем ты сделала это? Еще не наигралась с чувствами других людей? – Спросил Артур, повернувшись к Диане.

–Я не хотела причинить тебе боль, – ответила Диана.

–А ты и не причинила. Теперь, когда я знаю, что это была ты, а не Алекс, все стало намного проще. Я бы предпочел забыть, что это вообще произошло. Так что будем считать, что всего этого не было. – Сказал Артур.

–Так значит, наш секрет в безопасности? – Спросила Диана.

–Как бы я хотел больше никогда в своей жизни тебя не видеть, – покачал головой Артур и ушел.

–Кажется, он расстроился, – сказала Диана.

–Ты идешь? – Спросила я ее, направляясь к двери.

–Навещать твоего друга? Ты не думаешь, что мне никто не будет там рад?

–Ну, тогда ты можешь остаться здесь. В любом случае, обратно к охотникам тебе нельзя, только если ты не хочешь умереть, – ответила я.

–Умру я – умрешь и ты. Помнишь? – Усмехнулась Диана.

–Как уж об этом забыть, – ответила я и ушла, оставив Диану одну в пустом доме.

Это было огромной моей ошибкой, потому что как только я скрылась за дверью, Диана обшарила все закутки в поисках алкоголя и, найдя бутылку виски, удовлетворенно села и начала ее пить. Денек выдался нелегкий, и ей срочно нужно было чем-то утешиться.

–Всем привет, – сказала я, зайдя в дом Майи. Головы моих друзей дружно повернулись в мою сторону.

–Наша великая спасительница пришла, – прокомментировала Лия мое появление.

–Алекс! – Воскликнула радостно и одновременно облегченно Майя и, подбежав ко мне, обняла. – Я так рада тебя видеть. Артур рассказал мне, что ты спасла Рокси, снова. Я так благодарно тебе и Рокси тоже.

–Майя, я и сама могу сказать Алекс «спасибо». Мне уже лучше и я все еще умею говорить, – сказала Рокси и благодарно мне улыбнулась. – Спасибо, что вытащила меня оттуда. Не знаю, сколько бы я еще там продержалась.

–Ты сильная и ты молодец, – ответила я и улыбнулась ей. – Я слышала, Оскар вернулся. Где он?

–Он наверху. Принимает душ, – ответила Майя.

–Как он? В порядке? Теперь это снова он или его безликая копия?

–Он определенно выглядит как старый Оскар, – ответила Рокси.

–Но мы пока еще полностью не уверены, – сказала Майя. – Я боюсь полагаться на ложные надежды.

–Да, я понимаю, – кивнула я. – Но все же то, что он сам вернулся, говорит о многом.

–Может, его послали за нами шпионить, – предположила Лия.

–Я не шпион, честно, – сказал Оскар, спускаясь по лестнице и вытирая голову полотенцем.

–Вот, уже подслушивает, что и следовало доказать, – фыркнула Лия.

–Просто вы очень громко обсуждали мою маленькую персону, и я решил, что лучше самому вмешаться, пока вы не напридумывали еще что-нибудь, – ответил Оскар.

–Можно? – Спросила я и дотронулась до его руки. – Это он, ребята. Наш старый Оскар вернулся.

–И ты узнала это по одному прикосновению к его руке? – Усмехнулась Лия.

–Веришь ты или нет, но я точно знаю, что Оскар снова стал прежним, – ответила я и увидела благодарную улыбку Оскара в ответ.

–Я знала, – улыбнулась радостно Майя и поцеловала Оскара у всех на глазах, чего никогда раньше не делала.

–Избавьте нас от этого, пожалуйста, – простонала Лия.

–Кажется, теперь мы снова все в сборе, – сказала Рокси, оглядев нас всех.

–Сэма нет. Где он? – Спросил Артур.

–Виктор вызвал его. Сказал, это что-то срочное, – ответила я.

–И он, конечно же не сказал тебе, что за задание дал ему Виктор? – Усмехнулась Лия.

–Вообще-то он сам был еще не в курсе, когда уехал. Уверена, когда приедет, он мне обо всем расскажет, – ответила я.

–От Дианы никаких новостей? – Спросила Майя.

–Нет, – покачала головой я, чувствуя пристальный взгляд Артура и опуская глаза в пол. – Но я тут подумала, что больше не безопасно посылать ее к охотникам. Она сказала, что в последний раз Николас стал догадываться о чем-то.

–И что это ты вдруг так начала беспокоиться об этой шлюшке? – Спросила Лия. – Кажется, мы уже давно решили, что все дружно ее ненавидим, потому что всем нам она перешла дорогу.

–Люди меняются, Лия. Поправка, все люди, кроме тебя, – ответила я.

–И как это разговор от Дианы переместился на меня? – Ухмыльнулась Лия.

–Может, если бы ты перестала быть такой стервой, то заметила, что Диана пытается нам помочь, – ответила я.

–Я ей не доверяю. Думаю, как и каждый в этой комнате, кроме тебя, – сказала Лия.

–Алекс, Лия права. Мы не можем доверять Диане только потому, что вы теперь с ней связаны, – сказала Майя.

–Ладно, я вас поняла. Вы ей не верите. Может, мне вы тоже не доверяете? – Спросила я.

–Мы этого не говорили, Алекс, – покачала головой Майя.

–По-моему, это бессмысленный разговор, – сказал Майкл, прерывая нас.

–Ты прав Майкл, разговор бессмысленный, так же как и все остальное, – ответила я и пошла прочь.

–Алекс, ты куда? – Крикнула мне вслед Рокси, но я не откликнулась и даже не обернулась. Я не могла положиться на тех, кто меня не слушал и не доверял моему выбору.

–Я сделала все, как ты сказал. – Сказала Диана фигуре в темноте. Она стояла в темном переулке и переминалась нервно с ноги на ногу. – Теперь скажи мне, где он?

–Сначала отдай мне его, – потребовал голос в темноте.

–Подойди и возьми, – огрызнулась Диана.

Фигура вышла из темноты, и Диана смогла увидеть лицо Николаса. Она достала из кармана кулон и протянула его ему.

–Умница, – похвалил ее Николас. – Алекс точно ни о чем не догадалась?

–Она верит мне, – покачала головой Диана.

–Вот она удивится, когда узнает, что кулон на ее шее поддельный, а настоящий кулон у меня, – ухмыльнулся Николас и надел кулон себе на шею.

–Ты обещал, что дашь мне адрес, где держат Дэна! – Требовательно заявила Диана.

–Я помню, что обещал и я всегда выполняю свои обещания. Держи, – ответил Николас и протянул ей бумажку с адресом. – Алекс очень удивится, когда узнает, что ты предала ее снова. Хотя, вы же охотники, вам нельзя верить. Вы все ужасные лжецы, когда дело касается вашей шкуры и заключения выгодных сделок.

–Я думаю, Алекс поймет, когда узнает, что я сделала это ради Дэна. Она на моем месте поступила бы также, я уверена, – ответила Диана.

–Тогда почему ты не поделилась с ней своим планом и сделала все за ее спиной? Может, потому что сама ей не доверяешь? – Усмехнулся Николас.

–В отличие от тебя, я доверяю Алекс. И если ты меня обманул, я достану тебя из-под земли и убью, – сказала Диана и пошла прочь.

–Думаю, убить меня теперь будет очень сложно, милая, – крикнул ей вслед Николас, теребя кулон на шее. Теперь у него было все, что нужно, для завоевания мира и силы всех ведьм на планете.

–Сэм? – Удивилась я, видя, что он уже вернулся с задания. – А где Диана?

–Диана? Ее не было здесь, когда я пришел, – ответил он.

–Как давно ты пришел? – Спросила я.

–Час назад, – ответил он.

Я набрала номер Дианы, но она не брала трубку.

–Черт! Наверняка Николас добрался до нее! – Воскликнула я.

–Выследи ее с помощью своей силы, – предложил Сэм.

Я закрыла глаза и попыталась это сделать, но у меня ничего не вышло, и кулон мне больше не помогал.

–Кажется, мой кулон перестал работать, – сказала я.

Глава 13.

–Алекс, просто успокойся. – Сказал мне Сэм. – Наверняка Диана просто ушла домой. У нее ведь есть дом? Наверно, есть. У всех ведь нормальных людей есть дом и наверняка она не исключение.

–Она бы оставила записку или, по крайней мере, взяла у меня трубку, если бы пошла домой, как ты говоришь, – ответила я. – А раз она этого не сделала, я делаю вывод: Николас добрался до нее.

–Давай не будем делать поспешных выводов. У нас и так много проблем, с которыми нужно разобраться. К примеру, почему кулон перестал работать? – Спросил Сэм.

–Это меня сейчас волнует в последнюю очередь. Мы должны найти Диану, лишь тогда я успокоюсь и смогу подумать о чем-то другом, – ответила я.

–Ладно, давай договоримся так, если через три дня она не объявится, мы начнем ее полномасштабные поиски, – предложил Сэм.

–За эти три дня может произойти что угодно. Ее могут убить, в конце концов, – ответила я.

–Алекс, просто дыши и успокойся. Мне кажется, у тебя истерика, что для тебя нехарактерно, – сказал Сэм.

–Я тебя сейчас убью! – Взвизгнула я и кинула в него статуэтку. Сэм ловко увернулся, и статуэтка разбилась о стену.

–Полегчало? – Спросил он.

–Да, – ответила я и села на диван. – Ладно, сделаем так, как ты предложил.

–Вот видишь, когда ты успокоилась, ты снова смогла трезво мыслить, – улыбнулся Сэм и обнял меня.

–Да, и пока я трезво мыслю, я хочу тебя спросить: зачем Виктор позвал тебя к себе?

–На подразделение напали охотники, – ответил Сэм.

–Что? Зачем? – Удивилась я.

–Не только ведьмы враждуют с охотниками, забыла?

–Я удивляюсь, откуда у Николаса столько охотников. Если только подумать, сколько их убила я. Как он может так пускать их в расход? Такими темпами я действительно скоро убью всех охотников.

–Мы не знаем точную их численность, но если бы их не было много, вряд ли бы Николас стал ими жертвовать в таких количествах, – ответил Сэм.

–Черт, когда я думаю о Николасе, у меня в голове все время всплывает Диана, – сказала я. – Знаешь, если ее убьют, я тоже буду мертва. Может, нам все-таки стоит заняться ее поисками сегодня?

–Хочешь, я помогу тебе отвлечься? – Предложил Сэм и поцеловал меня.

–Сэм, это не поможет, – покачала головой я.

–Всегда помогало, – улыбнулся он и повалил меня на диван.

–Я так люблю тебя Артур. Когда ты сделал все, чтобы спасти меня и вытащить из лап Николаса, я поняла, что я дорога тебе ничуть не меньше, чем дорог мне ты. – Сказала Рокси, уткнувшись в шею Артура.

–Я всегда говорил тебе, что ты самое дорогое в моей жизни сокровище, – улыбнулся Артур и поцеловал ее.

И вдруг в голове обоих предстали события минувших дней: где Диана в моем теле развлекается с Артуром. Этого хватило обоим, чтобы разжать свои объятия и открыть глаза.

–Черт, что это только что было?! – Воскликнула Рокси, глядя на Артура.

–Я понятия не имею, – пожал плечами он, но обоим уже все на самом деле было понятно.

–Как я могла быть такой дурой?! – Покачала головой Рокси и отвернулась, закрыв лицо руками.

–Рокси, это не то, что ты думаешь. Этого не было на самом деле, – сказал Артур, подходя к ней сзади и обнимая.

–Я знаю, когда у меня видения, умник и это было оно! – Огрызнулась Рокси и убрала его руки от себя. – Как ты мог так поступить со мной? Я тебе верила!

–Рокси, прости меня, пожалуйста, – сказал Артур, но Рокси уже и след простыл.

Она ворвалась к нам с Сэмом в самый неподходящий момент.

–Рокси? Мы тут немного заняты, – сказала я, немного отстраняясь от Сэма.

–Дрянь! – Воскликнула она и дала мне такую пощечину, что на моей щеке остался след от ее руки.

–Какого черта ты делаешь?! – Удивился Сэм и загородил меня собой.

–Она это заслужила! – Воскликнула Рокси. – Тебе что своего парня мало и ты решила снова развлечься с моим? Ты хоть знаешь, что она сделала за твоей спиной? Она переспала с Артуром!

–Что? Я не спала с ним! – Воскликнула я и тут вспомнила, что сделала недавно Диана, когда была в моем теле. – Боже, Рокси, ты все не так поняла. Я тебе все объясню, – рассмеялась я.

–Что смешного? – Удивилась Рокси.

–Не я переспала с Артуром, а Диана, – ответила я.

–Ты думаешь, я слепая дура? В моем видении была ты! – Взвизгнула Рокси.

–Мы поменялись с ней телами на время. Так что это была она, – ответила я.

–Я тебе не верю, – покачала головой Рокси.

–Прикоснись к моей руке, и ты поймешь, вру я тебе или нет, – предложила я.

Рокси неохотно взяла меня за руку и тут же отпустила.

–Ты действительно не врешь, – сказала она. – Это многое меняет, но не сам факт измены Артура. Он думал, что это ты. Он все еще чувствует что-то к тебе.

–Рокси, мне так жаль, – покачала головой я.

–Мне тоже жаль, что я тебя ударила. Извини, – сказала она. – Единственный, кто сейчас заслуживает этой пощечины, так это Артур.

–Да, я действительно заслуживаю этого, – раздался голос Артура, который стоял в двери и смотрел на нас.

–Скажи ему, что я не хочу его видеть, – сказала Рокси, смотря на меня.

–Артур, тебе лучше сейчас уйти, – сказала я.

–Но я…

–Сэм проводит тебя, – сказала я и кинула взгляд на Сэма.

Тот вздохнул и пошел провожать Артур, одевая попутно футболку на себя.

–Спасибо, – кивнула Рокси. – Как только Артур уберется подальше, я тоже уйду, и вы сможете продолжить то, на чем прервались.

–Рокси, не говори ерунды. Никуда ты не пойдешь. Тебе сейчас нужна поддержка и я собираюсь ее тебе оказать, ты ведь моя подруга, – сказала я и обняла ее.

–И как я только могла подумать, что ты так поступишь со мной? Извини еще раз, – сказала Рокси.

–Ерунда, правда, – улыбнулась я.

Весь оставшийся вечер я болтала с Рокси, а ночью собралась и потихоньку смылась из дому. Мне нужно было найти Диану, и я знала, у кого можно спросить, где она.

Я снова пошла в лес и на этот раз без труда нашла дом охотников. Только я подошла к порогу и хотела зайти, как вдруг почувствовала, что не могу сдвинуть ногу. Она просто не желала переступать через порог, а моя рука не желала мне подчиняться и браться за ручку. Я подняла глаза вверх и увидела амулет, который висел на двери. Теперь мне все стало ясно: амулет был против ведьм и это он не давал мне зайти внутрь. Я могла бы разнести этот дом в щепки и подождать, когда Николас ко мне выйдет, но я решила быть терпеливой и сделать все вежливо. Я подняла с земли ветку и дотянулась ей до двери, постучав. Через пару секунд дверь открылась, и передо мной предстал парень.

–Вы заблудились? – Спросил он меня.

–Вообще-то нет. Мне нужен Николас, – ответила решительно я.

–Заходите, я его позову, – кивнул парень, приглашая меня внутрь.

–Я не могу зайти, – призналась я.

–Почему? – Нахмурился парень, осматривая меня с ног до головы, не понимая очевидного.

–Амулет не пускает, умник, – ответила я.

–Парни, кажется, к нам тут забрела ведьмочка. Окажем ей самый радушный причем? – Крикнул парень вглубь дома и улыбнулся мне.

–Ты можешь просто позвать Николаса? Мне нужно с ним поговорить и только. Я не собираюсь на вас нападать, – попросила я.

–Сомневаюсь, что я смогу тебе помочь. По своей природе я вынужден убивать ведьм, даже таких милых и красивых, как ты. Ничего личного, – пожал плечами он, и я увидела группу парней, которая шла мне навстречу. – Скажи что-нибудь на прощание.

–Николас! – Громко позвала его я, надеясь, что он меня услышит.

–Не самое лучшее последнее слово, – рассмеялся парень, доставая из кармана нож.

–Не тебе решать, последнее это слово будет или нет, – раздался властный голос Николаса за спиной парня, и я облегченно вздохнула, видя, как он направляется ко мне навстречу.

Не то, чтобы я боялась этих парней, но с их амулетами против ведьм я была против них почти что беспомощна.

–Николас, – поздоровалась с ним я. – Тебе стоит утихомирить своих ребят, чтобы они не кидались на беспомощных девушек прямо с порога.

–Ну, извини, их научили тому, что все ведьмы представляют собой зло, даже самые красивые, – пожал плечами Николас и проводил парней таким взглядом, от которого им стало не по себе, и они быстренько ушли. – Было глупо приходить в логово охотников, особенно в своем теле. Хотя, признаюсь, я рад, что могу видеть тебя настоящую, а не в теле Дианы. Ты мне нравишься гораздо больше.

–Кстати о Диане. Случайно, не знаешь, где она? – Спросила я.

–Я думал, ты пришла, чтобы поговорить о том, что было между нами, а не о Диане, – хмыкнул Николас.

–Ты ошибся, я пришла поговорить именно о ней. Так, где она? Я думаю, ты знаешь ответ на этот вопрос, – спросила я еще раз.

–Конечно, я знаю. Но какую ты готова заплатить цену за то, чтобы узнать ответ? – Ухмыльнулся Николас, и пошло на меня посмотрел.

–По-моему, цены, которую я недавно заплатила, хватит теперь надолго, – ответила я.

–Ты ошибаешься, – покачал головой Николас.

–Я жалею о том, что сделала и этого больше никогда не повторится. Не заставляй меня применять к тебе силу, чтобы добиться ответа, – сказала я.

–Пытки всегда меня возбуждали, – подмигнул мне Николас.

–Ты невыносим, старый извращенец, – вздохнула я.

–Не такой уж и старый, – обиженно заявил Николас.

–Всего то на пару сотен лет старше меня, – ухмыльнулась в этот раз я.

–Но я неплохо сохранился, – заметил Николас, с чем нельзя было поспорить.

–Так ты скажешь мне, где Диана или нет? Я уже начинаю думать о том, что ты мне врешь и ни черта не знаешь, – вернула я разговор снова к исходной точки, от которой Николас так старательно уходил.

–Не заплатишь – не узнаешь, – пожал плечами Николас. – Ладно, в этот раз цена будет меньше. Поцелуешь меня, и я все тебе расскажу.

–Разве ты еще не понял? Я и близко к тебе на метр не подойду больше. Меня с прошлого раза то до сих пор воротит, – ответила я.

–Не ври, тебе было хорошо со мной, – хитро улыбнулся Николас. – Я умею доставлять женщинам удовольствие. Можешь спросить это у своей матери на очередном спиритическом сеансе.

–Фу, какая гадость! – Воскликнула я и скорчила рожицу.

–Ты такая смешная. Это мне в тебе и нравится, – улыбнулся Николас и вдруг притянул меня к себе без спроса и поцеловал. Когда я осознала, что он сделал, я начала сопротивляться, но у меня не получилось вырваться из его объятий и тогда мои руки бессильно опустились вдоль тела, и я терпеливо ждала, когда Николас насытится и отпустит меня.

–Наконец-то я снова могу дышать! – Вздохнула я и отошла подальше от Николаса, чтобы он больше не смог повторить этот номер с поцелуем.

–По-моему, было прекрасно. Ты так сладко целуешься, Алекс. От твоих губ просто невозможно оторваться, – улыбнулся довольно Николас.

–Повторишь этот номер еще раз и останешься навсегда инвалидом, – пригрозила ему я. – А теперь выкладывай все, что ты знаешь.

–Диана уехала, – ответил неохотно Николас.

–Я это уже и без тебя поняла. Но уехала ли она по своему желанию или ты ее заставил, вот в чем вопрос. И куда она уехала? – Спросила я.

–Поверь, она уехала по своему желанию, но куда, она не сказала. Но это самое главное, что ты должна знать. Она уехала подальше от тебя. – Ответил Николас.

–Что за чушь ты несешь? Наверняка это ты ее заставил уехать! – Воскликнула я.

–Прежде чем уехать, она отдала мне это, – сказал самодовольно Николас и достал из кармана точно такой же кулон, который висел у меня сейчас на шее.

–Это же мой кулон! – Воскликнула я и непроизвольно прикоснулась к шее, проверяя, на месте ли мой кулон.

–Боюсь, что он уже мой, Алекс, – ответил Николас. – Диана любезно предоставила его мне.

–Но что же тогда висит у меня на шее?

–Подделка. Стекляшка. Называй, как хочешь, – пожал плечами Николас.

–Диана не могла так со мной поступить, – покачала головой я, не веря ни единому его слову.

–Еще как могла, Алекс. Неужели ты поверила в то, что она стала твоей подружкой? Она охотница и всегда ей останется. Она втерлась к тебе в доверие и сделала то, что я ей сказал. Людям в нашем мире совсем нельзя верить, – сказал Николас.

–Я уничтожу тебя. Я убью тебя и без этого дурацкого кулона. Обещаю, – проговорила сквозь зубы я.

–Не обещай того, чего не сможешь выполнить, Алекс, – ответил Николас.

–Мне не нужен кулон, чтобы справиться с тобой.

–Боюсь, Алекс, что ты теперь не самая сильная ведьма на этой планете. Ты теперь самая обычная ведьма и ты не сможешь справиться со мной. Я приду за твоими друзьями и заберу их силу, наслаждаясь их мучениями. Но я обещаю, что не трону тебя. Ты мне нравишься и ты останешься жить. – Сказал Николас.

–Я не могу обещать тебе того же, – ответила я и резко развернувшись, пошла обратно домой. Я получила ответы на все свои вопросы и больше не могла видеть самодовольную улыбку Николаса. И как я только могла поверить Диане и так легко отдать свой кулон.

Когда я пришла домой, меня ждал еще один сюрприз. На диване в гостиной в полной темноте сидел Сэм и ждал меня.

–Боже, ты меня испугал, – вздохнула я, включая свет. – Ты почему сидишь без света?

–Я ждал тебя, – совершенно ровным голосом ответил Сэм то, что само собой разумелось. По его голосу я поняла, что что-то случилось.

–Все в порядке? Где Артур? – Спросила осторожно я.

–Он дома, отсыпается. Выпил немного лишнего в баре, – ответил Сэм.

–Что случилось? – Спросила я, пытаясь поскорее выяснить причину такого отношения ко мне.

–На мой телефон прислали сегодня вот это, – сказал Сэм и протянул мне телефон, давая лицезреть то, что свело его с ума.

«Твоя девушка изменила тебе с Николасом. Спроси ее об этом и посмотри в глаза. Она не умеет врать, так что ты сразу поймешь правду», – гласила смска.

–Кто это прислал? – Спросила я, стараясь выглядеть более убедительной.

–Я тоже бы хотел знать, кого мне следует благодарить за такую важную информацию, – ответил Сэм.

–Ты ведь не веришь в это? – Спросила я, стараясь не смотреть в его глаза.

–Посмотри мне в глаза Алекс и скажи, что это неправда, – потребовал Сэм, но я не могла оторвать своих глаз от пола. Сейчас потолок, стены и пол казались мне такими замечательными, что я предпочитала смотреть на них, чем в глаза Сэма. – Алекс, пожалуйста, посмотри мне в глаза, – спокойно повторил Сэм, стараясь не терять самообладания раньше времени. Наконец я решилась поднять свои глаза и наши с ним глаза встретились. Я не знала, что сейчас выражали мои глаза, но Сэм тут же погрустнел и отвернулся. – Как ты могла, – покачал головой он и направился к выходу.

–Сэм, постой! – Окликнула его я и пошла за ним следом. – Мне пришлось это сделать. Я не хотела. Я бы никогда по своему желанию не стала с ним спать. Поверь мне!

–Я и так тебе верил до тех пор, пока ты мне не изменила. У вас женщин, что ген измены заложен в какой-то особой хромосоме? Одного парня вам мало, подавай сразу двух или трех на всякий случай? – Спросил Сэм.

–Дай мне все объяснить! Всего минуту! – Умоляюще попросила я.

–Я лучше пойду, пока ты не наврала мне снова. Не могу сейчас смотреть в твои глаза и думать о том, как ты с этим…– Сэм поморщился и ушел.

Я услышала шаги и обнаружила Рокси, которая стояла на лестнице в пижаме и смотрела в след уходящего Сэма.

–Алекс, что случилось? Вы поругались? – Спросила осторожно она.

–Все в порядке Рокси. Пошли спать, – вздохнула я и поднялась в свою комнату. Рокси бы никогда не одобрила то, что я сделала, особенно после того, как то же самое сделал ее парень.

Утром успокоенная Рокси пошла домой, а я отправилась к тому, кому, как считала, могла рассказать то, что натворила.

–Алекс, привет, – улыбнулся немного удивленно Оскар, когда увидел меня на пороге своего дома.

–Я не знала, застану ли тебя дома, но видимо мне повезло. Можем поговорить? – Спросила я.

–Конечно, – кивнул Оскар, – заходи. Может, хочешь чаю или кофе?

–А есть что-нибудь покрепче? – Спросила я, садясь на диван в гостиной.

–Покрепче? Так, Алекс, давай выкладывай, что случилось, а я принесу виски, – сказал Оскар и быстро сбегал на кухню, вернувшись оттуда с бутылкой в руке.

–Я не знала, кому еще можно рассказать то, что сделала. Девочки бы меня осудили, да и ты наверно сделаешь сейчас то же самое. Я сама себя осуждаю за то, что сделала, – вздохнула я и сделала здоровенный глоток виски.

–Алекс, не налегай так сильно на виски, иначе конец твоей истории я не услышу, – сказал Оскар. – Расскажи, что произошло. Обещаю не делать скоропалительных выводов.

Я посмотрела в его глаза и поняла, что могу ему довериться. И тогда на одном духу я выдала ему всю историю.

–Ну и наломала же ты дров, Алекс, – покачал головой Оскар. – Постой, так Николас отпустил меня, потому что ты с ним переспала?

–Я могла забрать тебя оттуда силой, но я этого не сделала. Я не знаю, почему я сделала то, что сделала, – пожала плечами я.

–Получается, я в какой-то степени виноват в том, что произошло, – сказал Оскар.

–Нет, Оскар, ты не виноват в том, что тебе запудрили мозги, – покачала головой я.

–Может быть, и тебе Николас запудрил мозги, околдовал, поэтому ты сделала то, что сделала, – предположил Оскар.

–Я не уверена, – покачала головой я, – я сама виновата в том, что произошло. Не хочу сваливать свою вину на кого-то другого. Я просто должна это как-то исправить.

–Сэм мог бы тебя и простить, учитывая то, что ты сделала для него исключение, хоть и помучила чуток, – заметил Оскар.

–А ты бы простил Майе измену? – Спросила я.

–Для начала я бы наверно попытался разобраться, почему она сделала этого. Иногда люди изменяют не потому, что так надо, а потому что они больше не любят того, с кем встречаются. Если бы я понял, что она меня больше не любит, я бы просто ее отпустил. Но вообще, когда любишь человека, простишь ему все, чтобы он не сделал, – ответил Оскар.

–Однажды мне уже изменили, и я понимаю, как Сэму должно быть больно. Я не заслуживаю его прощения, – покачала головой я и закрыла лицо руками.

–Пожалуйста, только не плач, Алекс, – сказал Оскар и обнял меня. – Все будет хорошо, вот увидишь. Люди учатся на своих ошибках.

–Ошибки приносят боль, – заметила я.

И вдруг в моем кармане зазвонил телефон. Я оторвала руки от своего лицо и достала телефон. На экране высветилось «Сэм».

–Я же говорил, все будет хорошо, – улыбнулся ободряюще Оскар.

–Не думаю, что он звонит, чтобы сказать мне, что простил, – покачала головой я и ответила на звонок. – Алло, Сэм.

–Вообще-то это не Сэм, – раздался в трубке голос, который я сразу же узнала.

–Николас, – прошептала я. – Почему ты звонишь с телефона Сэма? Что ты с ним сделал?

–Лучше спроси, что твой парень чуть не сделал, – усмехнулся Николас. – Должно быть, он был в большом отчаянии, раз заявился в логово охотников и попытался меня убить. Я думаю, он узнал о том, что произошло между нами с тобой. Тебе лучше придти и забрать его, пока я не прислал его тебе по частям. За своих охотников я не ручаюсь, извини.

–Я сейчас же приду, – сказала я и положила трубку.

–Что случилось? – Спросил Оскар, видя мое обеспокоенное лицо.

–Николас звонил. Сэм пришел к нему и попытался убить, – ответила я.

–Глупая идея, – покачал головой Оскар.

–Самая глупая идея на свете, – кивнула я.

–С Сэмом все в порядке? – Спросил Оскар.

–Кажется, да. Николас сказал придти и забрать его, – ответила я.

–И с чего это он так сдобрился и решил оставить твоего парня в живых? – Удивился Оскар.

–Я не знаю, но мне лучше поторопиться, пока он не передумал, – ответила я и побежала в логово охотников. В последнее время я стала слишком часто там появляться.

–Ну, наконец-то, – сказал Николас, встречая меня возле дома.

–Где Сэм? – Спросила я.

–С твоим парнем все в порядке, не волнуйся. Он в сарае, так как в дом его не пустили наши талисманы, – ответил Николас.

–Можно поинтересоваться, почему же ты не убил его? – Спросила я.

–Не хотел причинять тебе боль, – пожал плечами Николас.

–Ты же лжешь, – сказала я.

–Как знать, – пожал плечами Николас и повел меня к сараю.

Сэм действительно был в сарае и выглядел он не лучшим образом. Его связали, и под правым глазом у него красовался кровоподтек. Группа парней охраняла его, но как только мы с Николасом вошли в сарай, он всем приказал выйти.

–Сэм! – Воскликнула я и подбежала к нему, обнимая.

–Развяжи мне руки, – твердо сказал он и его голос прозвучал, как приказ.

–Эй, ты можешь быть с ней повежливее? Все-таки из-за нее ты все еще жив, – сказал Николас ему.

–Я не хочу видеть никого из вас. Так что развяжи мне руки, и я с радостью уберусь отсюда подальше, – ответил Сэм.

–Знаешь, тебе бы стоило ценить такую девушку, как Алекс. Она чудесная и ни ты, и уж тем более ни я, мизинца ее не стоим, – сказал Николас, и я с удивлением посмотрела на него. – Она переспала со мной, чтобы спасти своего друга Оскара. Алекс готова на все, ради своих близких. Но не думаю, что ты этого поймешь, ведь ты даже не готов выслушать того, кого ты, будто бы, любишь.

–Алекс, это правда? Ты спасала Оскара? – Спросил Сэм, взгляд которого преобразился и стал мягче.

–Я пришла в это логово с одной целью – спасти Оскара и сделала то, что хотела. Конечно, я не горжусь, каким способом мне пришлось это сделать и мне стоило рассказать обо всем тебе раньше, но тогда бы ты меня не отпустил, – ответила я.

–Развяжи мне уже руки, Алекс, я хочу тебя обнять! – Воскликнул Сэм, и я вздохнула, благодарно глядя на Николаса.

–Что ж, баланс в природе восстановлен, и мы снова можем стать заклятыми врагами друг для друга, – сказал Николас, прожигая меня взглядом и будто ожидая от меня чего-то.

–Спасибо тебе, наверно, – сказала я ему.

–Спасибо?! – Усмехнулся Николас. – Вы поругались из-за меня, Алекс, не забывай этого и думай, прежде чем что-то сказать или сделать. – С этими словами он ушел из сарая, а я освободила Сэма и мы пошли домой.

–Как хорошо, что вы пришли, – сказала бабушка, оглядывая нас с Сэмом с ног до головы, словно не видела тысячу лет. – Вам тут кое-что пришло. Взгляните! – Воскликнула она и вручила мне маленький конверт.

–Что это? – Спросила я ее.

–Я не открывала его, но могу предположить, что приглашение, – ответила бабушка.

–Куда? – Осведомился Сэм.

–На ежегодный бал в Сайлеме конечно! – Воскликнула бабушка.

Я открыла конверт и убедилась в том, что бабушка права. Это действительно было приглашение на ежегодный бал, и оно было на две персоны. И это был бал маскарад.

–Бал уже через пару дней, мы должны выбрать тебе подходящее платье, Алекс, – сказала радостно бабушка.

–Ты думаешь, я должна туда пойти? – Спросила я ее. – Там наверно соберутся все богатеи этого города. Что я там забыла?

–Алекс, наша семья считается одной из самых древних семей, поселившихся в этом городе, ты обязана пойти на этот бал и представлять свой род. Мама бы хотела этого и я тоже этого хочу, – сказала серьезно бабушка.

–Ну, хорошо, я пойду, – вздохнула я и посмотрела умоляюще на Сэма.

–Если идешь ты – иду и я, – ответил спокойно он, словно каждый день посещал мероприятия такого масштаба.

–Вот и славно! Уверена, твоих друзей тоже пригласили, – улыбнулась довольно бабушка и пошла на кухню, а мы с Сэмом поднялись в мою комнату.

–Алекс, если ты не хочешь, ты имеешь право не идти. У нас свободная страна и ты не обязана делать это только ради того, чтобы порадовать свою бабушку, – сказал Сэм, когда мы остались с ним наедине.

–Я делаю это не только чтобы порадовать свою бабушку. Я просто подумала, что возможно хоть один вечер мы сможем провести как нормальные люди, без всех этих магических проблем. И тем более, если идут мои девчонки – это обещает быть веселым. Мы уже вечность не веселились все вместе, – ответила я.

–Значит, ты хочешь простого обычного свидания? – Спросил Сэм.

–Я просто хочу, чтобы ты всегда был рядом со мной, – ответила я и уткнулась в его шею, которая пахла мылом и средством для бритья. – Я люблю тебя, – прошептала я.

–Я тоже люблю тебя, Алекс, – ответил Сэм и поцеловал меня.

Получив информацию о том, где находится Дэн, Диана тут же поехала туда. Она получила эту информацию своим предательством, но предпочитала об этом не думать, хотя ей впервые жизни было не наплевать на то, что она сделала.

Дэна держали где-то в подразделении, и она понятия не имела, как его можно освободить без магической силы, но она собиралась сделать для этого все.

Дождавшись, когда все покинут здание, Диана проникла в него через вентиляцию. Она бы непременно заплутала в этих многочисленных коридорах, если бы Николас не нарисовал ей карту и не назвал точную комнату, где держат Дэна. Это было его особым подарком за преданность и хорошую работу.

Диана нашла нужную комнату и выбила дверь ногой. Перед ней предстала темнота и она посветила фонариком вперед, чтобы убедиться, что зашла туда, куда нужно. На кровати лежал привязанный Дэн, и он был без сознания.

–Боже! – Прошептала Диана и подбежала к нему, отвязывая руки и ноги. – Очнись, пожалуйста.

–Диана? – Спросил вдруг Дэн и приоткрыл глаза. – Ты пришла за мной? Как ты меня нашла?

–Это неважно, мы должны уходить отсюда, – ответила Диана.

–Все это время, что я провел здесь, я думал только о тебе. Я боялся, что мой отец причинит тебе боль. Ты знаешь, как сильно я тебя люблю? – Спросил Дэн.

–Я знаю, и я тоже люблю тебя, – улыбнулась Диана и поцеловала его, как вдруг на все здание раздался сигнал тревоги. – Кажется, нас засекли. Мы должна убираться отсюда.

Диана помогла Дэну встать с кровати, и через минуту их уже не было ни в этой комнате, ни в этом здании.

На следующий день мы все сидели в гостиной Майи и обсуждали предстоящий бал.

–Осталось так мало времени, чтобы подготовиться. Они не могли прислать наши приглашения пораньше? – Ворчала Лия, которая всегда была чем-то недовольна.

–Скажи спасибо, что вообще пригласили. В том году мы даже не удосужились такой чести, – хмыкнула Рокси.

–Каждый год этот бал устраивают разные люди. Должно быть, в этом году его устраивает тот, кто знает наши семьи не понаслышке, – предположила Майя.

–К примеру, кто? – Спросил Артур.

–Понятия не имею, – пожала плечами Майя. – Узнаем об этом на балу.

–Неужели мы сможем провести хоть один вечер в нашей жизни как нормальные люди и отдохнуть? – Сказала Рокси.

–Повеселимся! – Воскликнула Лия.

–Алекс, ты кажется, хотела нам всем что-то сказать, – вспомнила Майя и переключила внимание всех на меня.

Сэм посмотрел на меня непонимающим и вопросительным взглядом. Никто не знал о том, что Диана украла у меня кулон, и я подумала, что сейчас самое подходящее время им об этом сказать. Возможно, я ошиблась.

–Вы наверно уже заметили, что Диана исчезла? – Начала издалека я.

–Заметили и понадеялись на то, что она исчезла навсегда, – ответила Лия.

–Лия, Диана стала очень близка с Алекс! – Шикнула на нее Майя.

–Что очень странно, – пропела Лия.

–Ладно, можно я просто закончу? – Спросила я, приготовившись к худшему.

–Говори, Алекс, – кивнул Оскар.

–Диана украла у меня кулон и отдала его Николасу. Именно поэтому она сбежала. – Сказала я все, как на одном духу.

–Черт! – Воскликнул Майкл.

–Я так и знала, что этой сучке нельзя верить! – Воскликнула Лия.

–Извините меня, – сказала я.

–За что, Алекс? Ты же не виновата, что она предала тебя, – сказала Майя.

–Хотя мы ведь тебя предупреждали, – заметила Рокси.

–Но ты не должна винить в этом себя, – сказал Оскар.

–Обходились раньше ведь как-то без этого кулона и сейчас обойдемся, – решительно сказал Майкл.

–А эту шлюшку мы найдем, обязательно, и преподадим ей урок, – сказала Лия.

–Пусть это останется на ее совести, – вздохнула я.

–Ох, Алекс, добрая душа. Нельзя прощать людей за то, что они тобой пользуются, – покачала головой Лия.

–В этот раз я солидарна с Лией. Мы должны найти и проучить Диану, – сказала Рокси.

–Делайте, что хотите, а я не собираюсь причинять людям боль. Природа дала нам силу не для этого, – покачала головой я и вдруг почувствовала, как тепло окутывает мое тело. Я увидела, как мои ноги отрываются от земли, и я медленно поднимаюсь в воздух, движимая какой-то силой.

–Что ты делаешь, Алекс? – Удивился Сэм, пытаясь поставить меня на место, но безрезультатно. Сила, которая окутала меня, образовала защитное поле, которое не дало ему подступиться ко мне.

–Я ничего не делаю! Это не я! Вокруг меня какая-то сила. Я не могу пошевелиться, – сказала я с паникой в голосе.

–Все будет хорошо, Алекс, просто расслабься. Впусти эту силу в себя, – сказал Оскар, у которого как у хранителя, была хорошая интуиция.

–Я не могу расслабиться, мне кажется у меня клаустрофобия, – пожаловалась я.

–Закрой глаза и просто дыши, – сказал Оскар.

Я закрыла глаза и стала дышать, деля глубокие вдохи и выдохи, пока окончательно не успокоилась. Сила, которая окружала меня, проникла в меня беспрепятственно. Я почувствовала, что снова стою на землю. Я открыла глаза и посмотрела на своих друзей.

–Все хорошо, Алекс, – сказал Сэм и обнял меня.

–Как ты себя чувствуешь? – Спросил Оскар, дотронувшись до моей руки.

–Нормально, – кивнула я.

–Ты чувствуешь это? – Спросил он и странно посмотрел на меня.

–Что?

–Сила, которая окружила тебя, она теперь в тебе. Это очень большая сила, Алекс, – сказал Оскар.

–Откуда она появилась? – Спросила Майя.

–Я не знаю, – пожала плечами я.

–Видимо, матушка природа постаралась, когда ты упомянула ее в своей речи, – предположила Рокси.

–Везет же некоторым! – Воскликнула Лия.

–Теперь, я думаю, тебе не нужен кулон, чтобы справиться с охотниками. В тебе самой достаточно сил, – сказал Артур.

–Ты думаешь, мне дали силу, чтобы я с ее помощью убивала? – Спросила я.

–Не убивала, а сделала мир чище и прекраснее, – ответила Рокси.

–И безопаснее для ведьм, – сказала Майя, которая тоже не была поклонником убийств, но в этом вопросе была солидарна со всеми.

–В любом случае, эта сила дана тебе для какой-то особой миссии. Будь с ней осторожна, – сказал Оскар.

–Знаете, я что-то не очень хорошо себя чувствую. Сэм, пойдем домой? – Сказала я, на самом деле чувствуя какое-то недомогание.

–Сэм, присмотри за ней, пожалуйста, – сказала ему Майя.

–Конечно, – кивнул серьезно Сэм и, подхватив меня за талию, повел на выход.

–Как ты себя чувствуешь? – Спросила Диана Дэна, когда они находились уже в какой-то гостинице, благополучно скрывшись от подразделения.

–Уже лучше. Мне кололили что-то, поэтому я постоянно спал, – ответил он. – Как ты узнала, где я?

–Николас подсказал, – ответила честно Диана.

–Кто-нибудь еще знает, что я жив? – Спросил Дэн.

–Нет, больше никто, – покачала головой Диана. – Я думаю, это даже к лучшему. Мы можем уехать подальше от охотников и подразделения и зажить нормальной жизнью.

–Мы обязательно с тобой сделаем это, но не сейчас, Диана. Грядет какое-то большое событие, именно поэтому отец спрятал меня ото всех и подстроил мою смерть. Мы должны разобраться, что к чему, – сказал Дэн.

–Я не хочу, чтобы ты пострадал.

–Я уже пострадал, любимая, но мы должны помочь другим, – сказал Дэн.

–Ты не думаешь, что у них достаточно силы, и они справятся и без нас?

–Помощь никогда не бывает лишней.

–Если мы вернемся в Сайлем, тебя найдет твой отец и заберет обратно, – сказала Диана.

–Я не собираюсь пока что возвращаться в Сайлем открыто, я послежу за всем издалека и потом уж решу, когда лучше возвратиться, – ответил Дэн.

–Скажи, что не делаешь этого только для того, чтобы снова увидеть Алекс, – сказала Диана.

–Диана, я люблю тебя, а не Алекс. Я принадлежу тебе. Тебе не нужно ревновать меня к ней. – Сказал Дэн и поцеловал Диану.

Глава 14.

Мы битый час стояли с девчонками в бутике и искали подходящее платье для маскарада, но так и не могли найти того, что бы безукоризненно нам понравилось. Мои подруги хотя бы старались что-то найти, меряя почти каждое платье в магазине по сто раз, я же просто разглядывала их и понимала, что останусь без платья, если только какая-нибудь добрая фея не примет меня за Золушку и не спасет. До бала оставалось два дня, а это значило, что все девчонки находились в будоражащем волнении и отсчитывали минуты до предстоящего события. Все, кроме меня.

–Алекс, может, ты померяешь хотя бы одно платье? – Предложила мне Майя, которая вышла из-за ширмы в нежно голубом платье.

–Мне ни одно не приглянулось, – ответила скучающе я.

–Мне кажется, вон то розовое очень даже милое. Я бы купила его, но это совершенно не мой цвет, – сказала Майя и указала мне на «розовый кошмар», который не был не только ее цветом, он не был ни чьим цветом в принципе.

–Не заставляй Алекс примерять этот розовый кошмар. Это платье будет смотреться ужасно на любом, – сказала Рокси, разглядывая себя в темно-синем платье.

–Знаете, вы тут развлекайтесь, выбирайте платья, а я, пожалуй, пойду. Бабушка попросила меня кое в чем помочь, – сказала я, надеясь, что моя глупая отмазка прокатит.

–Но мы же хотели провести этот день по-девчачьи, – напомнила Рокси. – Мерить платья, туфли и все такое.

–Тем более, мы обошли еще не все магазины, а тебе нужно платье, – сказала Майя.

–А еще ты разве не хочешь пойти после шопинга в бар, как мы договаривались и хорошенько отдохнуть? – Спросила Лия, которая вышла неожиданно из-за ширмы в фиолетовом платье.

–Позвоните мне, как перемерите все платья в этом городе, и я к вам подойду, – сказала я, поняв, что просто так мне от них не ускользнуть.

–А как же бабушка? Она тебя отпустит? – Спросила Рокси, хитро прищурив глаза.

–Не беспокойтесь об этом, – ответила я. – Кстати, чудесные платья. По-моему, вы все нашли то, что хотели. – «Все, кроме меня», – отметила я про себя и пошла домой.

Все-таки магазины не были моей стихией. Как всякая нормальная девушка я должна была любить ходить за покупками, но когда я видела такое количество одежды, это приводило меня в панику и в бегство. К примеру, как сейчас.

Я зашла домой и бросила сумку на тумбочку.

–Алекс, ты уже вернулась, – мягко улыбнулась бабушка и внимательно осмотрела меня с ног до головы. – И кажется, ты не купила себе платья.

–Бабушка, я честно старалась выбрать себе что-нибудь, но эти магазины – сущий кошмар. Там нет ничего, что было бы способно мне хоть капельку понравиться. Может быть, это знак и мне не стоит идти на этот бал? – Ответила я и села на диван, подобрав под себя ноги. – Кстати, где Сэм?

–Он ушел выбирать себе смокинг. Думаю, в отличие от некоторых, он вернется с покупкой, – ответила бабушка и вдруг хитро улыбнулась. – Знаешь, о чем я только что подумала?

–Я должна угадать? – Спросила я.

–Кажется, у меня есть платье, которое может тебе понравиться, – сказала бабушка и пошла к себе в комнату.

–Ты хочешь одолжить мне свое? – Спросила я, поднявшись за ней и наблюдая за тем, как она копается в своем шкафу.

–Конечно, оно пролежало здесь несколько лет, но я очень старалась его сохранить. Надеюсь, моль его не поела, – сказала бабушка и достала из шкафа платье, которое было тщательно завернуто.

–Я не выдержу, если это опять что-то ужасное, – простонала я.

–Следи за выражениями, Александра. Это платье принадлежало твоей матери, оно не может быть ужасным, – сказала бабушка и вытащила платье из пакета.

Когда я увидела его, я потеряла дар речи. Оно было настолько прекрасным и восхитительным. Черное длинное платье без бретель и с корсетом, окаймленное золотыми лентами. Я тут же представила, как в нем ходила моя мама и на моем лице расплылась улыбка.

–Тебе нравится, Алекс? – Спросила меня бабушка.

–Я в восторге, – кивнула я и почувствовала, как слезы вот-вот потекут из моих глаз.

–Твоя мать надевала его на такой же бал. Теперь оно твое, – улыбнулась бабушка и вручила его мне.

–Я не могу его взять. Вдруг я его испорчу, – сказала я, вытирая слезы.

–Алекс, твоя мать хотела бы, чтобы оно принадлежало тебе, – сказала бабушка и насильно отдала мне его в руки. – Кстати, у меня совершенно случайно оказалась подходящая к нему маска, – сказала бабушка и достала маску из своего шкафа, словно фокусник.

–Ты самая чудесная бабушка на свете, – улыбнулась я и обняла ее.

–Классный смокинг, – сказал Майкл, когда Сэм вышел из-за ширмы.

–Никак не могу определиться – бабочка или галстук, – ответил Сэм.

–Галстук, – сказал Майкл.

–Бабочка, – сказал Артур.

–На твое усмотрение, – улыбнулся Оскар.

–А вы уже подобрали себе костюмы? – Спросил Сэм.

–А мне даже и не нужно. У меня же в шкафу висит по костюму на каждый день, – ответил Майкл.

–Серьезно? – Удивился Сэм.

–Это он так шутит, – ответил Оскар.

–Расслабься, я тоже никогда не понимал его юмора, – сказал Артур и похлопал Сэма по плечу.

–Я слышал, наши девчонки сегодня собираются устроить девичник. Так что я предлагаю устроить нам мальчишник и тоже как следует отдохнуть, – сказал Майкл.

–Я только «за», – кивнул Артур.

–Ну не знаю, – пожал плечами Оскар и посмотрел выжидающе на Сэма. Кажется, исход этого вопроса зависел только от него.

–Когда еще представится такая возможность? – Спросил Майкл.

–Давай, Сэм, решай, – сказал Артур.

–Ладно, давайте отдохнем, – ответил Сэм и улыбнулся.

–Я знал, что ты это скажешь, – ухмыльнулся победно Майкл.

В восемь вечера мне позвонили девчонки, и я направилась к ним в бар. Мы давно не веселились, и сейчас мне это казалось не такой уж плохой идеей.

–Все-таки есть минусы в том, чтобы быть занятой девушкой. Нельзя как следует повеселиться, – сказала Лия, нагло разглядывая каждого парня в этом баре.

–Ты серьезно Лия? Я думала, ты счастлива с Майклом, ведь ты так долго его добивалась, – удивилась Рокси.

–Я счастлива, правда и я люблю его. Просто сейчас мне скучно, – ответила Лия и отпила коктейль из своего бокала. – А как твои отношения с Артуром? Он все так же бегает от тебя к Алекс?

–Лия, заткнись! – Прошипела я, зло смотря на нее.

–Все в порядке, Алекс. Я всегда говорила, что у Лии слишком длинный язык и его пора бы уже отрезать. Но если вам интересно знать, мы помирились с Артуром.

–Ты его простила? – Удивилась я.

–Да, простила, потому что поняла, что люблю его, несмотря ни на что, и что он тоже кажется, любит меня, – ответила Рокси.

–Он тебе изменил со шлюхой Дианой, думая, что это Алекс, а ты говоришь, что он тебя любит? Где логика?! – Удивилась Лия.

–Лия, серьезно, заткнись уже! – Крикнула я, выйдя из себя.

–Я чувствую, что дорога Артуру, вот и все. Уверена, если бы Майкл тебе изменил, ты бы его тоже простила. Ты ведь столько за ним бегала, неужели ты бы отпустила его? – Сказала Рокси вполне спокойно и вопросительно посмотрела на Лию. – Твое молчание говорит о том, что ты бы ни за что на свете не отпустила бы Майкла и не отдала другой девушке. Знаешь Лия, прежде чем задавать свои тупые вопросы, хорошенько подумай, потому что в следующий раз я тебе точно двину за них, – сказала Рокси и Лия удивленно посмотрела на нее.

–Все-таки нам всем повезло, что мы встретили нужным нам людей, которые любят нас, которых любим мы, – сказала Майя, пытаясь сгладить эту неприятную ситуацию.

Все-таки одно точно не поменяется никогда: Рокси и Лия никогда не станут лучшими подругами. Как бы они не старались, одна из них обязательно все испортит. И это не потому, что кто-то лучше, а кто-то хуже. Просто они совершенно разные люди с разными взглядами на жизнь.

–О чем ты думаешь, Алекс? – Спросила Рокси, заметив мой задумчивый взгляд.

–Я думаю, что когда все это закончится, я думаю завести семью и родить ребенка. В общем, зажить нормальной жизнью как все обычные люди, – ответила я, помешивая коктейль в своем стакане соломинкой.

–Ты забыла о том, что мы не совсем обычные? – Спросила Рокси.

–Да, мы круче, чем люди, – кивнула Лия.

–С тех пор как я стала ведьмой, я не вижу ничего хорошего в том, чтобы иметь силу. За нами вечно охотятся охотники и пытаются нас убить. Знаете, может сначала это и делает обычную жизнь немного интересной, но когда это продолжается долгое время, это надоедает. Я просто хочу спокойно прожить свою оставшуюся жизнь как обычный человек, – ответила я.

–Я тебя понимаю, Алекс, – кивнула Майя.

–Знаете, что хорошего в нашей силе? Я могу заказать нам выпить, и ничего за это не заплатить, – улыбнулась, довольная своей идеей Лия и подозвала бармена, дотронувшись до него рукой и шепнув ему что-то на ухо. Через минуту заколдованный бедняга принес нам целую бутылку виски.

–Лия, ты же знаешь, что может быть, когда ты используешь силу в личных целях, – сказала Майя.

–Да, Майя, знаю. Но если не использовать нашу силу в личных целях, то тогда какой от нее вообще прок? – Улыбнулась довольно Лия и сделала большой глоток из бутылки. – Мне кажется, нам уже пора начать танцевать. Иначе эти скучные философские разговоры усыпят меня.

–Лия права. Мы пришли сюда веселиться, а не болтать. Ну-ка живо все танцевать! – Сказала Рокси и схватила Майю за руку. – Тебе Алекс что, особое приглашение нужно или пинок под зад?

–Я уже иду, Рокси, успокойся, – ответила я, спокойно приняв ее шутку.

Мы стали двигаться в такт музыке и даже подпевать. Все-таки алкоголь сделал свое дело. Как вдруг я увидела в толпе людей знакомое лицо. Это был не тот человек, которого бы я хотела увидеть в этот момент или когда-либо вообще.

–Николас, – прошептала я и увидела, как он делает знак рукой, подзывая меня к себе.

–Я сейчас вернусь, – сказала я на ухо Майе и пошла вслед за Николасом, который уходил все дальше от шума и людей. – Какого черта ты тут делаешь?! – Воскликнула я, как только мы оказались с ним наедине.

–Вот пришел посмотреть на тебя. Ты классно танцуешь, – улыбнулся широкой улыбкой Николас, от которой мне стало не по себе.

–Только не говори, что этот бар тоже принадлежит охотникам, – сказала я, обеспокоенно оглядываясь вокруг.

–Нет, после происшествия в том баре я больше не рискую делать из бара наш штаб, – ответил Николас.

–Зачем ты пришел сюда на самом деле, Николас? – Спросила я.

–Хотел с тобой поговорить, – ответил он. – У меня есть к тебе предложение.

–Каким бы ни было твое предложение, я ни за что не соглашусь на него, – ответила я и собралась идти обратно, но Николас остановил меня, взяв за локоть. – Что-то еще? – С вызовом спросила я.

–Но ты же даже еще не знаешь, что я хочу тебе предложить, – сказал он.

–Я предполагаю, что это что-то, что мне не понравится и это обязательно будет с подвохом, – ответила я.

–Как хорошо ты меня знаешь, Алекс, – ухмыльнулся Николас. – Но ты все же послушай то, что я хочу тебе предложить. Я слышал, как ты мечтала об обычной жизни, и я могу воплотить твою мечту в жизнь.

–Мне не нужно от тебя ничего, – ответила я.

–Разве ты не хочешь, чтобы охотники отстали от вас раз и навсегда? Чтобы больше никто не угрожал тебе и твоим друзьям? – Спросил Николас.

–Конечно, я хочу этого, – ответила я. – И какое решение этой проблемы ты можешь мне предложить?

–Я хочу, чтобы ты правила охотниками вместе со мной. Я хочу, чтобы ты была моей, – сказал Николас и его глаза при последней фразе загорелись словно факелы. Видимо, он хотел этого очень сильно.

–Прости что? – Рассмеялась я. – Только ты мог предложить такой бред. Я никогда на это не пойду. Оставь меня в покое, – сказала я, зло, посмотрев на него и уходя обратно в шумный зал.

–Я умею хорошо убеждать, Алекс, – крикнул Николас мне вслед, но я уже этого не слышала.

Я злилась на то, что Николас предложил мне такое, а еще больше злилась на то, что он рассчитывал, что я соглашусь на его предложение. Ну как в здравом уме можно предложить ведьме, которая хочет обычной жизни, руководить охотниками? Да мы же друг друга поубиваем!

–Алекс, ты, где была? – Спросила меня Майя.

–Я ходила в туалет, – ответила я и продолжила танцевать, хотя Николас и его безумное предложение до сих пор не выходило из моей головы. Черт бы его побрал!

Парни в этот вечер тоже времени зря не теряли и веселились в другом баре – подальше от города. Всем нам хоть иногда была нужна свобода от отношений.

–Предлагаю выпить за наших девчонок – самых лучших в мире! – Предложил тост Майкл.

–Хороший тост,– согласился радостно Оскар, и ребята дружно выпили свою порцию алкоголя, которую заказали минуту назад.

–Я так давно не проводил свой день вдали от Лии, что уже даже соскучился, – признался Майкл.

–Да, дружище, похоже, ты конкретно влип, если уже жить не можешь без своей девчонки, – усмехнулся Артур и похлопал его по плечу.

–Все мы тут парни уже давным-давно влипли, хоть и не признаем этого. Наверняка наши девушки уже праздновать наши свадьбы в один день, и обсудили все детали, – сказал Сэм и усмехнулся.

–И ты так серьезно об этом говоришь, будто совсем не боишься, – сказал Артур, с подозрением посмотрев на него.

–Чему быть, того не миновать, – пожал плечами Сэм.

–Да, ребята, Сэм прав. Если мы любим наших девушек и хотим прожить с ними всю жизнь, то рано или поздно мы на них женимся. В этом нет ничего такого, чего бы стоило бояться. Хотя, я конечно еще не готов к такой ответственности, но задуматься об этом уже стоит. Ведь девчонки, когда им исполняется восемнадцать, кажется уже и думать больше ни о чем не могут, кроме как о свадьбе и о том, какое платье им выбрать на это торжество, – сказал Оскар.

–Нет, моя Лия точно не из таких, – усмехнулся Майкл.

–И Рокси не такая, я уверен, – сказал Артур и отхлебнул большой глоток пива из своей бутылки.

–Да, и мы с Алекс только недавно начали встречаться. Наверняка день, когда мы заговорим о свадьбе, наступит нескоро, – кивнул Сэм.

–Да, парни, в душе вы все еще дети, – рассмеялся над ними Оскар. – Это свадьба, а не похороны. Чего вы боитесь? Ответственности?

–Честно? Я боюсь, что Алекс поймет, что совершила ошибку, согласившись быть со мной, и бросит меня, – признался Сэм.

–Я боюсь, что буду вечно косячить и разбивать Рокси сердце, и она не выдержит и бросит меня, – признался Артур.

–А я боюсь за жизнь Лии, потому что мой отец уже как-то пытался ее убить, да и сейчас он наверно не против этого сделать, – сказал Майкл.

–Ладно, раз уж вы все признались, я тоже скажу вам, чего боюсь. Я боюсь, что наши отношения с Майей себя изживут. Мы знаем друг о друге уже абсолютно все, как будто мы уже поженились и являемся парочкой, которая живет вместе не меньше двадцати, а то и тридцати лет. Иногда нам просто не о чем с ней говорить. – Признался Оскар.

–Не знаю, как вам, а мне стало легче от этой болтовни, но…Мы же пришли сюда веселиться, а не философствовать. Так что бармен, неси нам еще выпивки, да побольше, пока мы не выболтали друг другу еще какие-нибудь секреты. – Сказал Майкл.

–Ты хочешь выпить? – Переспросил бармен Майкла и как-то странно на него посмотрел.

–Да, я и мои друзья хотим еще выпить. А так как это твоя работа – подавать выпивку, то тащи сюда свой зад и дай нам пива, – ответил Майкл.

Бармен зло посмотрел на него, взял в руки бутылку пива, подошел к Майклу и вылил содержимое бутылки ему на голову.

–Какого черта?! – Воскликнул Майкл, не ожидавший такого.

–Надо было вежливо попросить, – хмыкнул бармен.

–Ну, все, я сейчас тебе врежу, – пригрозил Майкл, пытаясь забраться на барную стойку, но Артур его остановил.

–Оглядитесь вокруг парни, – сказал он и указал на всех парней в баре, которые повставали со своих мест и угрожающе надвигались на них.

–Кажется, вы зашли сегодня не в тот бар, ребята, – сказал бармен с фальшивой улыбкой.

Я пришла домой под утро и обнаружила на своей тумбочке синюю бархатную коробочку. Я открыла ее и ахнула. В ней оказался платиновый браслет с черными алмазами. Такого дорого подарка я еще никогда не получала. Должно быть, Сэм потратил все свои деньги на него. Стоп, это было вовсе не от Сэма, это было от Николаса.

«Надеюсь, тебе понравился мой подарок. Этот браслет очень много значит для меня, поэтому я отдаю его на тебе. На твоей руке он будет смотреться просто прекрасно. Твой Николас».

–Твой Николас? – Прочитала я его подпись еще раз вслух. – Даже звучит мерзко, – поморщилась я и положила коробочку обратно на тумбочку, закрыв ее.

Я села на кровать и мой взгляд сам собой устремился на тумбочку, где лежал браслет. Я снова взяла коробочку в руки и открыла ее. Браслет был такой прекрасный, что я просто не удержалась и примерила его на свою руку. В конце концов, если я оставлю этот браслет себе, это же не будет значить, что я теперь Николасу что-то должна, верно? Я посмотрела, как браслет сияет на моей руке и поняла, что не хочу его снимать. Он был, как будто специально создан для меня. В общем, я решила оставить его себе.

Я разделась и только собралась лечь спать, как вдруг в мое окно завалился Сэм. Выглядел он, честно говоря, не очень. Под его левым глазом был кровоподтек, а руки кровоточили.

–Что с тобой случилось?! – Воскликнула я, помогая сесть ему на кровать.

–Мы сидели в баре и на нас напали охотники, – сказал Сэм, тяжело дыша.

–Сейчас я принесу аптечку, – вздохнула я и пошла в ванну, быстро вернувшись из нее с аптечкой в руках. – Остальные выглядят также?

–Да, – кивнул Сэм. – Правда, Оскару досталось больше всех. Один из охотников воткнул в него нож «по-братски». Мы донесли его домой, не беспокойся, – сказал он, видя мой обеспокоенный взгляд.

–Сейчас будет немного больно, – предупредила я, обрабатывая раны.

–Надеюсь, вы посидели лучше, чем мы? – Спросил Сэм.

–Как видишь, на нас никто не напал, – кивнула я. – Как так получилось, что охотники напали на вас в людном баре?

–Мы зашли не в тот бар. Это был бар охотников, – ответил Сэм, морщась от боли.

–И как вы оттуда выбрались? – Спросила я.

–Ну, Артур нес Оскара, а мы с Майклом, так как обладаем кое-какой силой, отбивались от них. Хотя наша сила на них почти и не действовала. Они были в амулетах. Напомни мне, пожалуйста, больше не ходить в бар. Никогда.

–Боже, бал уже завтра, а у тебя синяк под глазом. Придется замазывать его тональным кремом, – вздохнула я.

–Что? Я не буду краситься как девчонка. Шрамы украшают мужчину, – гордо заявил Сэм.

–Ладно, не хочешь краситься, тогда оденешь маску. Все-таки нам повезло, что это маскарад, – ответила я.

–Красивый браслет. Откуда он у тебя? – Спросил Сэм, беря мою руку и разглядывая браслет. – Должно быть, он ужасно дорогой.

–Мне его бабушка подарила, – соврала я. – Он подходит к моему платью.

–Ты купила платье? Покажешь? – Спросил Сэм, улыбаясь.

–Увидишь его на балу, – строго ответила я.

–Умеешь же ты дразнить, Алекс, – вздохнул Сэм и поцеловал меня.

Наши поцелуи прервал звонок телефона.

–Это мой, – вздохнула я и потянулась за телефоном, который лежал на тумбочке.

–И мой, – сказал Сэм, беря в руки свой телефон.

–Алло, – сказали мы с ним одновременно и рассмеялись. Но услышав голос в трубке, Сэм тут же стал серьезным и вышел в коридор.

–Да, Виктор, я могу говорить, – сказал Сэм.

–У меня для тебя задание. Одна юная особа, которую ты прекрасно знаешь, освободила моего сына и скрылась с ним в непонятном направлении. Скажи мне, пожалуйста, если бы она и мой сын появились в Сайлеме, ты бы мне об этом сказал? – Спросил Виктор.

–Конечно, сказал бы, – ответил Сэм. – Постойте-ка, Диана освободила его?

–Да, Диана освободила моего сына! Неужели до тебя только дошло, что я тебе сказал?! – Разозлился Виктор.

–Извините. Они не появлялись в Сайлеме. Честно, – сказал Сэм.

–Честно? – Переспросил Виктор, будто ослышался. – Где ты набрался этих словечек? Ладно, я позвонил тебе, чтобы дать задание. Ты должен выследить их и, причем чем скорее, тем лучше.

–Но я даже понятия не имею, где они могут быть, – возразил Сэм.

–На Диане до сих пор работает наш маячок, так что ты без труда их найдешь. Выезжай немедленно. – Сказал Виктор.

–Но я не могу. Я иду, завтра на бал с Алекс, – возразил снова Сэм.

–Послушай, Золушка ты недоделанная, если ты не найдешь моего сына за два дня, я превращу тебя и твою девушку в тыкву. Надеюсь, я понятно выражаюсь?

–Да, сэр, я понял. Только вы не учли одну простую вещь – вы разговариваете с ведьмаком, и я могу навести на вас порчу. Вы умрете за одну секунду. Уже начинаете задыхаться? – Спросил Сэм, слыша тяжелое дыхание Виктора в трубке. – По-моему, вам уже пора начать считаться с моими желаниями, – сказал Сэм и положил трубку.

Через пять секунд ему пришла смс от Виктора.

«Диана угрожает Алекс. Ты должен найти ее, если не хочешь увидеть свою девушку мертвой».

–Черт! – Выругался Сэм и набрал номер Виктора. – Что за чушь вы несете? Я в это не поверю!

–Просто, пожалуйста, найди их. Я клянусь, что говорю тебе правду, – сказал Виктор, и он показался Сэму очень расстроенным.

–Ладно, я выезжаю сегодня, – вздохнул Сэм, поняв, что ему все-таки придется выполнить эту работу.

На мой телефон позвонила Майя, и она была расстроена. Произошедшее с Оскаром очень расстроило ее.

–Майя, успокойся, ты ведь уже вылечила его, и теперь он в порядке, – пыталась успокоить ее я.

–В порядке, но надолго ли? Охотники могут напасть в любую секунду. Мне уже надоело все время бояться за жизнь своих близких! Нужно что-то с этим делать и, причем немедленно! – Заявила Майя и положила трубку. Настроена она была весьма решительно.

–Кто звонил? – Спросил Сэм, заходя в комнату.

–Майя. Она очень расстроена из-за случившегося, – ответила я. – А тебе кто звонил?

–Виктор, вызывает на новое задание, – сказал Сэм.

–Когда?

–Сейчас, – ответил Сэм.

–Но завтра же бал! Ты не можешь уехать! Позвони ему и откажись! – Воскликнула я.

–Я не могу, Алекс. Он сказал, что это очень срочно.

–И как всегда, он, конечно же, не сказал тебе, что за такое срочное задание тебе предстоит выполнить.

–Нет, не сказал, но я верю ему, что это действительно срочно. Он бы не стал отрывать меня от тебя без веской причины. Виктор знает, что я стараюсь отойти от дел подразделения, – сказал Сэм.

–И видимо, Виктор от этого не в восторге.

–Послушай, Алекс, я попытаюсь успеть вернуться к балу. Для меня он очень важен, ты же знаешь. Я хочу пойти туда с тобой, – сказал Сэм, гладя мою щеку.

–Я знаю, – вздохнула я, понимая, что не смогу отговорить его от этой поездки. – Пообещай мне, что это будет последнее твое задание. Я больше не хочу, чтобы ты уезжал от меня.

–Я обещаю, Алекс, что поговорю с Виктором об этом, – кивнул Сэм.

–Когда-нибудь я убью его, – покачала головой я.

–Я пойду. Чем быстрее я уеду, тем быстрее вернусь, – сказал Сэм и поцеловал меня в лоб.

–Я буду надеяться, что ты придешь, завтра на бал, – крикнула я ему вслед и упала на кровать. Ну почему все мои планы всегда рушатся к чертям?

На следующий день с самого утра я начала готовиться к балу, хоть у меня уже и не было настроения и желания идти на него. Все пойдут на бал парами, а я буду одиночкой, если Сэм не успеет вернуться вовремя. А у меня было такое чувство, что он все же не успеет и мне придется весь вечер провести одной.

–Алекс, мы о тебе позаботимся, ты не будешь одна, – успокаивала меня Майя накануне вечером. – Конечно, Сэм мог бы, и отказаться от этого задания, но видимо, работа для него важнее, чем ты.

–Может, мне лучше остаться дома? – Спросила я.

–Даже не думай. Мы договорились в этот вечер повеселиться все вместе. Мы с Оскаром заедем за тобой в семь вечера. Будь готова, – сказала Майя и положила трубку.

И вот сейчас я как послушная девочка собиралась на этот бал, пытаясь уложить свои волосы в незамысловатую прическу. Я уложила волосы в кудри и заколола наверху. Надела свое прекрасное черное платье, которое сидело точно по моей фигуре. Когда все приготовления были закончены, я посмотрела на себя в зеркало и улыбнулась. Все-таки я выглядела прекрасно.

–Как же ты похожа на свою мать, – сказала бабушка, увидев меня.

–Жаль, что ее нет здесь, – вздохнула я.

–Она всегда рядом с тобой, Алекс, – улыбнулась бабушка и обняла меня. – Откуда у тебя этот браслет? – Спросила она, кажется, удивившись.

–Я…нашла его, – ответила я первое, что пришло мне на ум.

–Этот браслет раньше принадлежал твоей матери, – сказала бабушка.

–Правда? – Теперь пришла моя очередь удивляться.

–Кажется, она его потеряла, – кивнула бабушка.

–А я вот его нашла. Наверно, это судьба, – пожала плечами я. – Кажется, Майя с Оскаром приехали, – сказала я, слыша звук приезжающей машины.

–Повеселитесь там, – крикнула мне вслед бабушка.

–Боже, Алекс, ты прекрасна, – сказала Майя, выходя из машины в своем нежно голубом платье.

–Ты тоже, – улыбнулась я ей.

–И где ты только нашла это платье? – Спросила Майя.

–Это платье моей мамы. Бабушка сказала, что она ходила в нем на такой же бал, – ответила я.

–Красавицы, может, вы уже сядете в машину, и мы поедем? Иначе мы можем опоздать на бал, – сказал Оскар, высовываясь из машины.

–Давай, садись осторожно, чтобы не помять платье, – сказала Майя, помогая мне сесть в машину.

–Все обзавидуются, когда увидят меня с самыми красивыми девчонками города под ручку, – сказал Оскар, улыбнувшись.

–Оскар, успокойся, – деловито сказала Майя и улыбнулась мне, придавая уверенности.

–Все в порядке. Мы же едем веселиться, так что не сдерживайте себя, – ответила я и уставилась в окно, надеясь в тайне на то, что Сэм все-таки не бросит меня и приедет на бал.

Сэм шел в том направлении, куда вел его красный огонек на экране, который обозначал Диану. Ему нужно было поскорее найти Диану и Дэна, и вернуться в Сайлем к Алекс. Он же обещал пойти с ней на бал, и он должен сдержать свое обещание.

Сэм остановился, когда очутился около дома, в котором, по мнению прибора, и была Диана. А где была Диана, был и Сэм.

Сэм вытащил пистолет из кармана и пнул дверь ногой, отчего она широко открылась.

–Ну, наконец-то. Мы только тебя и ждем, – раздался голос Дианы за его спиной и Сэма ударили по голове.

Когда он очнулся, он был привязан и сидел на стуле. Перед ними стояли Дэн с Дианой и сосредоточенно смотрели на него.

–Очнулся, значит? Говорить можешь? – Спросил Дэн.

–Могу, – кивнул Сэм.

–Тебя послал мой отец?

–Я же говорил тебе, что он не остановится. Ты подвергаешь себя опасности, находясь сейчас рядом со мной, – сказал Дэн Диане.

–Я не брошу тебя, ты ведь знаешь, – ответила Диана и нежно провела рукой по его щеке.

–Может, уже обратите свое внимание на меня? – Крикнул Сэм.

–Что будем с ним делать? – Спросила Диана.

–Оставим его здесь, а сами уедем куда-нибудь подальше, – ответил Дэн. – Собирай вещи.

–Подразделение найдет вас где угодно, Дэн, тебе ли не знать? Ты ведь сам прицепил жучок к Диане. Думаешь, как я вас нашел? – Усмехнулся Сэм.

–Жучок? Где он? – Удивилась Диана.

–Браслет, – неохотно ответил Дэн, указывая на свой подарок.

–Мне придется с ним попрощаться? – Спросила Диана, и Дэн неохотно кивнул. – Но он мне так нравится.

–Я подарю тебе другой браслет, еще лучше, – пообещал Дэн.

–Но на этот раз без жучка.

–Договорились, – кивнул Дэн. – А теперь нам пора уходить.

–Эй, а как же я? Освободите меня, у меня есть кое-какие дела, – попросил Сэм.

–Нужно было думать об этих делах, прежде чем сюда приходить, – хмыкнул Дэн.

–Я знаю, ты на меня злишься за то, что я запрятал тебя обратно в подразделение, когда ты оттуда сбежал, но я просто выполнял свою работу. Я пообещал Алекс, что вернусь вовремя, я не могу нарушить свое обещание, – сказал Сэм.

–Ты мне не нравишься, Сэм, и я не собираюсь тебе помогать. Пошли, Диана, мы уходим, – сказал Дэн.

–Постой, Дэн, мы не можем оставить его здесь одного. Я виновата перед Алекс, и я хочу искупить хоть как-то свою вину. Я отдала ее кулон Николасу, а за это он дал мне адрес с местоположением Дэна. Я должна была его спасти, понимаешь? – Объяснила все Сэму Диана.

–Мне неважно, что ты сделала. Просто освободи меня, – ответил Сэм.

–Сначала пообещай, что ты никому не расскажешь о том, что я жив, – сказал Дэн.

–Я обещаю. А теперь уже освободите меня. Я опаздываю, – вздохнул Сэм.

–Ладно, развязывай веревки, Диана и вы уходим. – Сказал Дэн.

–Спасибо, – поблагодарил их Сэм, когда освободился. Ему было уже плевать, что он не выполнил задание, сейчас ему было важнее вовремя вернуться в Сайлем.

Глава 15.

–Майя, ты снова любезно поделилась своим парнем с Алекс? Один раз тебя ничему не научил, и ты решила наступить на грабли еще раз? – Усмехнулась Лия, встречая нас и стоя с Майклом под ручку в своем фиолетовом платье.

–Я бы все отдала за то, чтобы ты помолчала хотя бы один денек, – нахмурилась Рокси, но тут же улыбнулась, когда увидела меня. – Шикарно выглядишь, Алекс.

–Спасибо Рокси, ты тоже, – улыбнулась ей я.

–И где ты только достала это красивое платье? Признавайся, ты его наколдовала? – Спросила Лия.

–Это платье моей мамы, – ответила неохотно я.

–У твоей мамы был хороший вкус, чего не скажешь о тебе, – сказала Лия.

–Давайте уже наденем наши маски и войдем на бал. Я хочу танцевать, – сказала Рокси и потянула Артура за собой.

Зал, в котором проходил бал, выглядел просто потрясающе. В зале было темно, но по углам висели большие фонари, что придавало месту особый шарм. Туда-сюда ходили официанты, разнося людям из нашего города закуски. Здесь были только самые богатые и влиятельные люди нашего города, и я не понимала, что здесь забыли мы.

–Вам не кажется, что мы тут лишние? – Спросила я, оглядываясь вокруг.

–Лишние? Да я чувствую себя тут как рыба в воде. И почему нас раньше не приглашали на такие мероприятия? – Ответила Лия.

–Может, потому что мы не входим в список самых богатых и влиятельных людей этого города? – Предположила Рокси.

–Да, но наши семьи поселились в этом городе самыми первыми, это достойно уважения, – заметила Майя.

–Скажи это этим богатеям, которые считают, что без них этот город развалится, – усмехнулась Рокси.

–Может, просто потанцуем? – Предложила я и как назло в зале заиграла медленная музыка.

–Сегодня не твой день, Алекс, – усмехнулась Майя и потянула Майкла за собой в центр зала.

–Оскар, может ты потанцуешь с Алекс, – предложила Майя.

–Майя, не выдумывай, Оскар твой парень. Иди и танцуй с ним, – ответила я.

–А как же ты? – Спросила Майя и я увидела жалость в ее глазах.

–Я найду с кем потанцевать, – ответила я, и Оскар увел Майю танцевать.

Я взяла с подноса официанта бокал шампанского и выпила глоток этого приятного напитка.

–Шампанское в этом году не самое лучшее, – сказал мужчина в маске, подходя ко мне.

–Мне не с чем сравнивать, – пожала плечами я.

–Вы точно первый раз посещаете этот бал. Такую красавицу я бы обязательно запомнил, – ответил мужчина. – Вы здесь одна?

–Я с друзьями, – ответила я.

–Это те, которые танцуют в центре зала? – Усмехнулся мужчина. – Потанцуем? – Галантно предложил он.

–Я не думаю, что это хорошая идея, – ответила я, но он уже повел меня в центр зала, закружив в танце.

–Так значит, мы с вами не знакомы? – Спросила я.

–Я этого не говорил, – ответил незнакомец и улыбнулся. – Как быстро меняются люди. Стоит им только надеть маску и перед тобой уже другой человек, да Алекс? – Усмехнулся он мне на ухо, щекоча своим дыханием мою кожу.

–Николас, – прошептала я, догадавшись. Я хотела прекратить наш танец, но он крепко держал меня в своих объятиях, не давая сделать мне лишнего шага. Он обхватил своей рукой мою талию и контролировал каждое мое движение.

–Ты меня боишься, Алекс? Это глупо. Я не причиню тебе вреда, – ответил он.

–Я не хочу танцевать с тобой. Отпусти меня, – сказала я.

–Я думал, я хороший танцор, – нахмурился Николас.

–Зачем ты здесь? – Спросила я.

–Разве ты не знаешь? Это я устроил этот бал и пригласил тебя сюда, – ответил он.

–Но зачем? – Удивилась я.

–Хотел потанцевать с тобой, – ответил Николас.

–Ты же врешь. Тебе что-то нужно от меня! Постой, это ловушка! Ты пригласил сюда меня и моих друзей, чтобы убить! – Воскликнула я, догадавшись.

–Я пригласил тебя сюда, чтобы поговорить.

–Ты натравил своих охотников на моих друзей и думаешь, что я буду разговаривать с тобой после этого? – Удивилась я. – Если ты так думаешь, то глубоко ошибаешься, – сказала я и снова попыталась вырваться из его рук, но у меня ничего не вышло.

–Ты же не хочешь устраивать сцену у всех на глазах, Алекс? – Спросил Николас.

–Я не хочу тебя видеть, – сказала сквозь зубы я.

–Помнишь, о чем мы говорили с тобой в последний раз? – Спросил Николас, не обращая внимания на мои слова.

–Ты про свою бредовую идею совместного правления? – Спросила я. – Как же такое можно забыть.

–Я сказал тебе, что я умею убеждать, – напомнил Николас.

–Ты хотел убедить меня, пытаясь убить моих друзей? – Спросила я.

–У каждого разные способы убеждения, – пожал плечами Николас и вдруг наклонил меня вперед, поцеловав в шею.

–Ты никогда меня не убедишь. Я никогда не приму твое предложение и я никогда не буду твоей, – сказала я и наконец-то вырвалась из кольца его рук.

–Никогда не говори «никогда» Алекс, – сказал Николас. – Ты знаешь, где меня искать.

–С кем ты только что танцевала, Алекс? – Спросила Майя, подходя ко мне и смотря на удаляющегося Николаса.

–Один из богатеев этого города. Решил, что ему все можно, но я ему все доступно объяснила, сказав, что не всех можно купить, – ответила я.

–Все-таки тебя нельзя оставлять одну ни на секунду, – вздохнула Майя.

–Все же в порядке, – попыталась улыбнуться я, но на душе было такое ощущение, что должно случиться что-то плохое.

Вдруг ко мне подошел кто-то сзади и приобнял. Я подумала, что это снова Николас и применила свою силу к нему.

–Алекс, – прошипел человек сзади, и я узнала в нем Сэма.

–Боже! Извини меня, я не хотела! – Воскликнула я и обняла его.

–У твоей Алекс появился нежелательный ухажер, пока тебя не было, – пояснил Оскар.

–Кажется, я опоздал всего лишь на час, – сказал Сэм.

–Ты выполнил свою работу? – Спросила я.

–Да, – кивнул Сэм.

–Отлично, расскажешь об этом потом. А сейчас пошли танцевать, – сказала я и потянула его за собой в центр зала, прижимаясь к нему всем телом, пытаясь выбросить из головы прикосновения Николаса.

–Наш план не сработал. Алекс отказалась идти со мной, – сказал Николас фигуре, сидящей в кресле.

–Применил бы свою силу, – раздался мужской голос.

–Я хотел, чтобы она пошла со мной по своей воле, – ответил Николас.

–Тебе нужно смириться с тем, что она всегда будет тебя ненавидеть, ты ведь пытался убить ее и ее друзей. Но у тебя будет еще одна попытка сделать все как надо, и на этот раз ты не ошибешься, – сказал мужчина и наконец-то повернулся к Николасу. Это был Виктор – начальник подразделения и, кажется, он был в сговоре с предводителем охотников.

–Ты пообещал мне, что поможешь мне с Алекс взамен на то, что я встану во главе охотников и перестану убивать ведьм, но помощи от тебя пока что никакой, – заметил Николас.

–Я убрал своего сына от Алекс и настраивал их на всяческие контакты с охотниками. И хочу заметить, это я подкидывал тебе всякие полезные идеи. Так что не говори, что от меня нет никакой пользы. Хочешь, подкину тебе еще одну идейку? Хватай Алекс в охапку и уезжай. Это единственный выход, если ты хочешь, чтобы она была с тобой, – ответил Виктор.

–Ты забыл про ее друзей? Они будут защищать ее до конца, а ты сам говорил мне их не убивать, – сказал Николас.

–А ты сделай все по-тихому, чтобы никто не заметил. Я скажу моим людям, чтобы они тебе помогли, если что. Давай, действуй, пока у тебя есть шанс. Иди, – сказал Виктор.

–А как же охотники? – Спросил Николас.

–Теперь в их главе буду стоять я, – сказал Виктор и Николас ушел, решив не возражать.

–Мне что-то не очень хорошо, – сказала я, чувствуя комок, который образовался в моем животе. – Может, выйдем на улицу? – Предложила я Сэму, который обеспокоенно на меня посмотрел.

–Конечно, – кивнул он и подхватил меня за руку, бережно ведя к выходу. – Я все никак не могу уловить момент, чтобы сказать тебе, как прекрасно ты сегодня выглядишь.

–Спасибо, ты тоже выглядишь сегодня удивительно. Оказывается, тебе идут костюмы, – рассмеялась я.

–А ты в этом сомневалась? – Улыбнулся Сэм и притянул меня к себе.

–Я люблю тебя, Сэм, – сказала я и поцеловала его.

–Я люблю тебя сильней, – ответил он и закутался в мои волосы, крепко прижав к себе.

И вдруг я почувствовала, как руки Сэма безвольно отпустились вдоль тела, и он облокотился на меня, словно у него не было сил самому держаться.

–Сэм? – Позвала его я и увидела, что он без сознания. – Сэм! – Запаниковала я.

–Не бойся, он очнется, – раздался голос из темноты и оттуда вышел Николас.

–Что ты сделал с ним?! – Воскликнула я, не удержав Сэма и видя, как его тело падает на землю.

–Он просто без сознания, не о чем беспокоиться, – сказал Николас.

–Зачем ты это сделал? – Спросила я, отходя от Николаса, который надвигался прямо на меня.

–Ты должна пойти со мной, – сказал он.

–Нет! – Воскликнула я.

–Это не просьба, Алекс, ты пойдешь со мной. – Сказал Николас, говоря вполне серьезно.

–Я не пойду никуда с тобой! – Воскликнула я.

–Пойдешь, – ответил Николас и взял меня за руку, неизвестно как дотянувшись. – Я не хотел применять силу, но видимо придется. Мне жаль, правда. – Под его слова я потеряла сознание.

Когда Сэм очнулся, он с трудом помнил то, что произошло. Он лишь знал, что Алекс уже не было с ним рядом, а это значило, что что-то случилось. Кто-то сделал так, чтобы он потерял сознание и этот кто-то сделал что-то с Алекс. Сэм побежал искать своих друзей, чтобы все им рассказать.

–Оскар, Алекс пропала, – сказал Сэм, хватая друга за руку.

–Как это пропала? – Удивилась Майя, услышав Сэма.

–Мы вышли с ней на улицу подышать воздухом. Потом кто-то вырубил меня, и я потерял сознание, а Алекс пропала. – Объяснил Сэм.

–Нужно срочно ее найти. Пока тебя не было, она танцевала с кем-то, кто показался мне подозрительным. – Сказала Майя.

–Думаешь, ее похитили? – Уточнил Оскар.

–Ты хранитель – тебе лучше знать, – ответила Майя.

–Я понятия не имею, что с ней произошло, но я точно могу сказать, что она жива, – ответил Оскар, успокоив тем самым Сэма.

–Спасибо. Давайте найдем ее, пока она жива, – ответил Сэм, взяв себя в руки.

Я открыла глаза и осмотрелась вокруг: я оказалась в большой просторной комнате совершенно одна. Я попыталась пошевелиться, но у меня ничего не вышло. Я сидела на стуле и поэтому упала, сделав неловкое движение. Кажется, я была связана чем-то невидимым.

–Николас! – Крикнула зло я, валяясь на полу.

–Алекс, ты почему на полу?! – Воскликнул он, вбегая в комнату и сажая меня обратно на стул.

–Я упала из-за тебя. Ты меня связал?! Освободи меня немедленно! – Потребовала я.

–Нет, Алекс, не думаю, что это хорошая идея, – покачал головой Николас.

–По-твоему, связать меня и держать здесь насильно лучшая идея на свете? Если у тебя есть кулон, который придает тебе сил, это не значит, что я не могу надрать тебе зад, когда освобожусь. А поверь, освобожусь я очень скоро, – ответила я.

–Я хотел сделать все по-хорошему, но ты не дала мне шанса. Я не причиню тебе вреда, ты можешь не беспокоиться на этот счет. – Заверил Николас.

–И почему же ты стал таким добрым ко мне? Как я помню, раньше ты уже пытался меня убить, – спросила я.

–Я люблю тебя, Алекс, – ответил Николас и поцеловал меня. Я укусила его за язык, и он от меня отскочил.

–Не смей больше целовать меня! – Сказала сквозь зубы я.

–Ладно, извини, я больше не буду целовать тебя без твоего разрешения, – ответил Николас.

–Ты никогда не получишь мое разрешение! – Воскликнула я.

–Посмотрим, Алекс, – ответил Николас.

–Зачем ты похитил меня? Что тебе от меня нужно? – Спросила я.

–Я хочу, чтобы ты, наконец, поняла. Я желаю тебе только добра. Я подарю тебе весь мир и сделаю тебя счастливой.

–Мне не нужно от тебя ничего! Счастливой я буду только тогда, когда узнаю, что ты мертв! – Воскликнула я.

–Зачем ты так Алекс? Я ведь, правда, люблю тебя, – нахмурился Николас.

–Если любишь, тогда отпусти меня, пожалуйста, – попросила я.

–Нет, Алекс, – покачал головой Николас.

–Я никогда не буду твоей в здравом уме и рассудке! – Воскликнула я. – Можешь заколдовать меня, но даже тогда я не полюблю тебя так, как ты хочешь.

–Я не хочу тебя заколдовывать, это бессмысленно, – покачал головой Николас. – Я просто хочу, чтобы ты поняла, что если ты не будешь со мной, то твои друзья погибнут, к примеру, как Дэн.

–Так это ты убил его?! Ты убил Дэна? Отвечай!

–Нет, это не я убил его. Твой Дэн вообще жив! Виктор подстроил эту аварию, чтобы держать его от эпицентра событий подальше, ясно?! – Воскликнул Николас и только понял, что проговорился мне.

–Жив? Он серьезно жив? Где он? Где Виктор его держит? – Спросила я.

–Он сбежал вместе с Дианой. Она променяла твой кулон на местоположения Дэна. Так что, по сути, она тебя не предавала, – ответил Николас.

–Значит, Диана спасла его, – вздохнула облегченно я.

–Может быть, одного своего друга ты и спасла, но остальных так легко тебе не спасти. Виктор теперь руководит охотниками, а уж он поверь, не будет таким же гуманным, как я, – ответил Николас.

–Виктор? Причем тут он? – Удивилась я.

–Открою тебе маленький секрет, все это время мы были с ним в сговоре. Он убрал Дэна от тебя подальше, что пошло, конечно, мне на руку, пока не появился этот Сэм. Он попросил, чтобы я помог ему обезвредить охотников, взамен на это я могу забрать тебя себе, а он возьмет на себя твоих друзей, – пояснил Николас.

–Забрать меня себе? Я что вещь, которую можно поделить или купить? Я человек и я сама решаю, с кем мне быть и когда, – ответила я, окончательно разозлившись.

–Алекс, успокойся, я хотел для тебя как лучше, – сказал Николас, гладя меня по руке.

–Не трогай меня, – сказала по слогам я, давая понять, что сейчас ко мне лучше не прикасаться. – Что Виктор собирается сделать с моими друзьями? Опять хочет превратить их в своих личных врагов?

–Вообще-то в этот раз он задумал кое-что покруче. Он думает, что у ведьм есть особое ДНК, которое и придает им сил. Виктор собирается проводить кое-какие эксперименты над ними, чтобы создать особенный род ведьм, которые бы служили ему.

–Люди из пробирки? Он что сошел с ума? – Удивилась я.

–Не мне его судить. Я получил то, что хотел, – пожал плечами Николас.

–Я не могу позволить, чтобы из моих друзей сделали лабораторных крыс! Ты должен помочь мне, если действительно любишь меня, – ответила я.

–Неа, я обещал Виктору держаться от всего этого подальше, – покачал головой Николас.

–Какой же ты трус! – Воскликнула я.

–Я просто держу свое слово, которое дал Виктору, – пояснил Николас.

–Тогда отдай мне кулон, я сама с этим разберусь.

–Не придумывай ерунды, Алекс, – усмехнулся Николас и вдруг он упал от резкого удара по голове.

–Дэн! Как я рада тебя видеть! – Воскликнула я, почувствовав, что снова могу двигаться.

–Я вижу, ты не удивлена тому, что я жив?

–Николас мне рассказал, – пояснила я. – Ты один? Без Дианы?

–Она ждет нас на улице, – ответил Дэн. – Пошли, пока он не очнулся.

–Сейчас, только кое-что заберу у него, – сказала я и сняла с шеи Николаса кулон. – Теперь можем идти.

–Так значит, твои поклонники до сих пор тебе покоя не дают? – Усмехнулся Дэн.

–Знаешь, не очень то смешно сидеть привязанной к стулу и слушать его речи о том, как сильно он тебя любит, – ответила я.

–Извини, – сказал Дэн.

–Спасибо, на самом деле ты пришел очень вовремя. Как вы меня нашли? – Спросила я.

–Я прицепил к тебе жучок, – признался Дэн.

–Знаешь, я даже не злюсь на тебя из-за этого, а даже благодарна. Ты знаешь, что твоей отец хочет ставить опыты на моих друзьях?

–Серьезно? – Удивился Дэн. – Хотя, чему я удивляюсь, это вполне в духе моего отца.

–Нужно спасать моих друзей, пока твой отец не добрался до них, – сказала я.

–Наших друзей, помнишь? – Улыбнулся Дэн.

–Вы можете полюбезничать в другом месте? Нам пора сматываться отсюда, – раздался голос Дианы.

–Я тоже рада тебя видеть, Диана, – сказала я.

–Извини меня, я…

–Я знаю, что ты спасала Дэна, можешь ничего мне не объяснять, я бы поступила так же, – прервала ее я.

–Я рада, что мы все разрешили, – кивнула Диана.

–Никаких следов борьбы, – сказал Майкл, оглядывая место, где потерял сознание Сэм.

–Ты думаешь, она ушла по собственной воле? – Спросил Сэм, который остро реагировал на все слова друзей.

–Я этого не говорил, – ответил Майкл. – Просто будь хоть какие-нибудь следы борьбы, мы бы могли взять след и найти Алекс.

–Нужно применить нашу силу и сделать заклинание поиска, – сказала Майя.

–Хоть кто-то что-то дельное предлагает, – кивнул Сэм.

–Поедем ко мне? – Спросила Майя.

–Вообще-то я думаю, что заклинание лучше делать в том месте, где пропал человек, – сказал Майкл.

–Предлагаешь поколдовать у всех на виду? Сожжения ведьм в 1690 году твоим отцом было мало? – Спросил Сэм.

–Слушай, если ты имеешь что-то против меня, скажи прямо, и мы разберемся с тобой здесь прямо сейчас, – сказал Майкл, не желая больше терпеть такой тон Сэма.

–Я уверен, что это твой отец похитил Алекс. Может, ты даже имеешь к этому отношение? – Спросил Сэм, напирая.

–Что за чушь ты несешь? Алекс моя подруга! – Воскликнул Майкл, готовый уже ударить Сэма за его слова.

–Нам сейчас только вашей драки не хватало, – сказал Оскар, встав между парнями. – Сэм, нам нужно поскорее найти Алекс, а не тратить время на бессмысленные разговоры.

–Да, ты прав, – кивнул Сэм, уступая.

–Так вот, пока ты меня не перебил, – сказал Майкл, недружелюбно смотря на Сэма, – я хотел предложить одну из комнат в этом доме.

–Да, я видел тут одну пустую, – кивнул Оскар, соглашаясь.

–Отлично. Идем туда, – сказала Майя, не теряя самообладания.

Но ребята не успели никуда дойти, потому что охотники их схватили и поволокли в подразделение. Они потеряли сознание и не успели применить свою силу.

–Ну, что дальше? – Спросила Диана, когда мы оказались на безопасном расстоянии от Николаса.

–Нужно найти моих друзей. Они должны быть где-то у Виктора. Он сотрудничал с Николасом кстати, – ответила я.

–Я надеюсь, ты хотя бы убила его? – Спросила Диана.

–Вообще-то нет, – покачала головой я.

–Но почему?! – Воскликнула Диана.

–Времени не было, – пожала плечами я, сама не понимая, почему не расправилась с Николасом.

–Ладно, давайте решать проблемы по мере их поступления. Для начала нам нужно освободить ребят, а потом уже будем решать, что делать с Николасом и моим отцом, – сказал Дэн.

–Нам нужно вернуться на бал. Может быть, там кто-то видел ребят, – предложила я.

–Кстати, красивое платье, – сказал Дэн.

Я оглядела себя с ног до головы и убедилась в том, что платье моей матери в порядке.

–Мне нужно переодеться. Не хочу испортить мамино платье, – сказала я.

–Сначала вернешься на бал. Хоть кто-то из нас должен выглядеть там как свой, – ответила Диана.

Мы вернулись на бал и решили разделиться, чтобы порасспрашивать людей. Я огляделась вокруг, и меня вдруг закружило, как в водовороте. Я моргнула и увидела своих друзей, которые шли куда-то и что-то оживленно обсуждали. Затем они зашли в какую-то комнату и пропали. Я зашла в эту комнату и увидела, как охотники вырубили их и потащили с собой. В голове возник сам собой адрес. Я снова моргнула, и все встало на круги своя.

–Спасибо, – прошептала я, гладя кулон на своей шее. – Я знаю, где ребята, – сказала я, найдя Дэна.

–Значит, идем туда, – решительно сказал он.

–Но сначала мне действительно нужно переодеться. Я быстро, – пообещала я. – Найди пока Диану, а я забегу домой. Встретимся возле моего дома.

–Хорошо, – кивнул Дэн, и я побежала домой.

Я быстро сняла платье и надела джинсы с футболкой.

–Алекс, ты уже дома? Как прошел бал? – Спросила бабушка, заглядывая в мою комнату.

–Бабушка, я расскажу тебе все позже. Сейчас мне нужно бежать, – ответила я и поправила кулон на своей шее, убедившись, что он со мной.

–Снова этот кулон? – Спохватилась бабушка, посмотрев на мою шею.

–Бабушка, мне некогда все объяснять сейчас. Мне нужно бежать, правда, – ответила я и пробежала мимо нее.

Я выбежала на улицу и увидела Дэна с Дианой, которые уже терпеливо ждали меня.

–Нам нужна машина, – сказала я.

–Я уже позаботился об этом, – сказал Дэн, указывая на черный пикап, стоящий возле подъездной дорожки.

–Отлично, я поведу, – кивнула я и забрала ключи из его руки, садясь за руль.

–Ты же знаешь, я ненавижу, когда ты командуешь, – проворчала Диана.

–Садись уже, времени нет, – терпеливо сказала я, ожидая, пока она сядет на заднее сиденье.

Мы быстро доехали до нужного адреса, и вышли из машины, оглядывая старое здание, стоящее перед нами.

–У вас есть оружие? – Спросила обеспокоенно я, глядя на Диану и Дэна.

–Конечно, мы подготовились, – ответила Диана и достала из кармана пистолет.

–Тебе нужно оружие? – Спросил Дэн.

–У меня есть кое-что получше, – улыбнулась я и указала на кулон.

–Ладно, всемогущая ведьма, пойдем спасать твоих друзей, – сказала Диана и решительно направилась к зданию.

Мы разделили этажи, и мне достался первый вместе с подвалом. Я решительно пошла в подвал, будто зная, что мои друзья именно там. Пнув тяжелую дверь ногой, я начала медленно спускаться по шатким лесенкам. Услышав шум внизу и мычание, я быстро сбежала по лестнице и обнаружила в подвале всех моих друзей привязанными.

–Сейчас, я вас всех развяжу, – сказала я и подбежала к Сэму, освобождая его от веревок.

–Сзади! – Крикнул Сэм очень вовремя.

Я обернулась и увидела здоровенного охотника, который собирался скрутить меня по ногам и рукам, но я увернулась и откинула его своей силой.

–Ты вернула свой кулон, – заметил Сэм.

–Развяжи остальных, – сказала я, замечая, что охотников сюда прибыло.

Пока Сэм развязывал остальных, я откидывала охотников один за другим, но их становилось все больше и больше. Будто здесь собрались все охотники, которые были.

–Всех охотников тебе не убить, Алекс, – раздался голос Виктора, который стоял на ступеньках и следил за происходящим издалека.

–А я попробую! – Воинственно заявила я и откинула Виктора, чего он никак не ожидал.

–У тебя что кулон Николаса? – Очухавшись, спросил он.

–Вообще-то это мой кулон, – ответила я, отбиваясь от охотников.

–Скоро будет мой, – заявил Виктор и выбежал из подвала.

–Уходите отсюда, – крикнула я Сэму, видя, что он освободил уже всех.

–А как же ты, Алекс? Я не оставлю тебя снова одну, – заявил Сэм.

–Все будет в порядке, я обещаю, – ответила я, зная, что могу не сдержать свое обещание.

–Я не уйду! – Заявила Майя. – Я не могу оставить тебя одну сражаться с охотниками. Это наша общая миссия.

–Я тоже никуда не пойду! – Сказала Рокси.

–И я, – кивнул Оскар.

–И я…

–И я…

–Я выгоню вас отсюда силой, – пригрозила я.

–У тебя ничего не выйдет, – самонадеянно заявил Майкл.

–Поспорим? – Спросила я и вынесла всех своих друзей силой из подвала. – Ну что, теперь мы остались с вами один на один? – Обратилась я к охотникам.

–Нет, Алекс, здесь еще есть я, – сказал Николас, который очутился прямо передо мной.

–Жаль, что я не убила тебя, когда у меня был шанс, – хмыкнула я.

–Давай поговорим спокойно, Алекс. Я не хочу с тобой драться, – сказал Николас.

–А ты разве умеешь? – Удивилась я и откинула его своей силой к стене.

–Ты можешь делать так сколько угодно, я все вытерплю, – сказал Николас.

–Мне некогда заниматься тобой! – Воскликнула я, вспомнив, что должна уничтожить всех охотников. Я не знала, какое заклинание нужно для этого применить, я просто настроилась и почувствовала, как дрожит весь дом. Я посмотрела на Николаса и увидела, что он тоже читает какое-то заклинание.

–Умирать – так вместе, – прошептал он и улыбнулся мне.

Это могло значить только одно – сейчас все это место обрушится, и я опять окажусь под завалом. Я побежала к выходу, но было уже поздно. Потолок вместе со стенами порушился. Я почувствовала, как Николас схватил меня за руку и тянет куда-то. Он указал на единственный просвет во всей этой тьме, но было уже слишком поздно. На нас обоих упал потолок и задавил.

–Алекс! – Воскликнул Сэм, видя, как рушится здание. У него было такое чувство, словно у него дежавю. То, что случилось, повторялось уже второй раз. Алекс снова оказалась под завалом здания, и на этот раз он не знал, выберется ли она отсюда.

–Мы не можем уехать просто так. Мы должны вытащить Алекс оттуда, – решительно заявила Майя, видя отрешенное лицо Сэма, который вот-вот готов был заплакать.

–Да, мы вытащим ее, – кивнула Рокси. – Давайте возьмемся за руки.

–Кажется, она держится за руки с твоим отцом, – сказала Лия Майклу, когда они нашли тела.

–Она жива? – Спросила Рокси, когда Майя наклонилась и пощупала пульс.

–Пульса нет, – покачала головой Майя.

–Она не могла умереть! В прошлый же раз она выжила! – Воскликнул Сэм в истерике.

–Алекс не была всесильной даже с этим кулоном, – вздохнул Оскар.

–Мы можем попробовать ее вернуть с помощью силы или с помощью этого кулона, – сказал Сэм, беря тело на руки и неся его к машине. – В любом случае, я ее здесь не брошу.

–Нельзя возвращать людей из мертвых. Мы пошатнем баланс природы, – сказала Лия, многозначительно глядя на Майю.

–Я обещаю, мы сделаем все, чтобы вернуть Алекс к жизни, – заявила Майя, глядя утешающее на Сэма.

–Где я? – Спросила я, придя в себя и видя вокруг пустоту.

–Мы в Зазеркалье, – ответил Николас, который оказался рядом со мной.

–Что мы тут делаем? Мы умерли? – Спросила в ужасе я.

–Да, мы умерли и попали туда, куда я нас отправил перед смертью, – ответил Николас.

–И как нам теперь отсюда выбраться? – Спросила я.

–Никак. Мы будем жить здесь. Теперь мы навсегда с тобой вместе, – улыбнулся сладко Николас.

–Нееееет! – Воскликнула я во все горло, но это никак мне не помогло.

–Мы уже перепробовали все, что только было можно. Даже этот кулон нам не помогает. Боюсь, мы не сможем вернуть Алекс. Мы должны ее отпустить и похоронить. – Сказала Майя.

–Я не могу отпустить Алекс просто так, – ответил Сэм.

–Я все понимаю, Сэм, ты ее любишь, мы все любим Алекс, но она мертва, ее уже не вернуть, – сказала Майя, гладя его по плечу. – Мы должны все рассказать ее бабушке.

–Может, есть еще какой-нибудь способ? – Спросил Сэм.

–Мы должны все рассказать миссис Клинтон, она должна решить, что делать дальше, в конце концов, это ее внучка, – ответила Майя.

Сэм вздохнул и принял это, как неизбежное, стараясь не плакать снова. Он взял тело на руки и понес в дом Клинтонов, заручившись поддержкой Майи.

–Боже, что с моей внучкой? Что случилось, Сэм? – Спросила миссис Клинтон, глядя со слезами на глазах на Сэма.

–Она уничтожила всех охотников и заодно саму себя, – ответила Майя за Сэма. – Мы пытались вернуть ее к жизни, но все безрезультатно.

–Я чувствую, что моя внучка еще жива, – ответила миссис Клинтон, трогая свою внучку за руку. – Есть только одно место, куда она могла попасть – Зазеркалье.

–Что это? – Спросил Сэм.

–Это место, куда может отправить себя ведьма, чтобы избежать душевной смерти. Если она там, то она оказалась в плену, – ответила миссис Клинтон. – Но откуда Алекс могла узнать об этом месте?

–Может, это поможет, но когда мы нашли ее, рядом с ней лежал Николас и держал ее за руку, – сказала Майя.

–Ну конечно! Николас знает об этом месте и это он отправил Алекс и себя туда!

–Так значит, Алекс еще в каком-то смысле жива и ее можно спасти? – С надеждой спросил Сэм.

–Да, Сэм, но это будет очень сложно сделать. Боюсь, нам понадобится помощь с другой стороны, – ответила миссис Клинтон.

–Я сделаю все, чтобы ее спасти. Обещаю, – заявил решительно Сэм и с любовью посмотрел на Алекс.

–Тогда нам предстоит нелегкая работенка, – вздохнула миссис Клинтон и посмотрела на свою внучку, которую так и не смогла уберечь. – Что же ты наделала, Алекс, – сказала она и сняла с ее шеи кулон, положив его к себе в карман. – Дьявольские вещи не могут довести до добра.

Эпилог.

«…В мире есть вещи и пострашнее ведьм, но их дано увидеть не каждому. Будь осторожен, охотник, ведь зло поджидает тебя за каждым углом». – Гласила последняя страница книги для охотников, написанная Робертом Бекером. На обложке книги была написана незамысловатая роспись автора, 1900 год и город – Милфорд (штат Коннектикут).

–Собирайся, милый. Мы отправляемся в путешествие, – сказала Диана, отложив книгу в сторону.

–И куда же мы едем? – Спросил Дэн, обнимая ее за талию.

–В Коннектикут.

–В Коннектикут? – Переспросил Дэн. – Почему именно туда?

–Скоро узнаешь, – улыбнулась довольно Диана и поцеловала его.

Кажется, эта девушка никогда не успокоится.

X