Аркадий Аркадьевич Виноградов - Сирия без вранья

Сирия без вранья 729K, 114 с.   (скачать) - Аркадий Аркадьевич Виноградов

Аркадий Виноградов
Сирия без вранья

© Виноградов А. А., 2016

© Издание, оформление. ООО Группа Компаний «РИПОЛ классик», 2016

* * *

Сегодня постоянно говорят о Сирии, и мы по несколько раз в день слышим и видим в новостях, что там творится. Освещение событий в Сирии началось после того, как боевики ИГИЛ[1], Джихад Аль Нусра, Аль Каиды и других террористических организаций начали боевые действия против этой страны, и Россия по просьбе президента Сирии приняла решение оказать ей военную помощь. С этого момента сирийская тема не сходит с экранов телевизоров.

А ведь Сирия – это страна с многовековой историей, богатейшим культурным и историческим наследием, уходящим корнями в историю христианства, о чем сегодня никто не говорит. Эта книга написана, чтобы каждый мог увидеть эту удивительную страну с новой, отличной от телевизионной стороны.

Моей жене Ларисе и детям Галочке, Павлу и Анечке посвящается



Предисловие

Все уже привыкли считать Египет местом средоточия исторических находок и археологических ценностей, а Израиль – сердцем христианства, поэтому толпы российских и иностранных туристов наводняют эти страны, будучи уверенными, что других мест с таким культурным и религиозным наследием на земле нет.

До последнего времени мало кто знал, что в соседней Сирии находится большое количество мировых христианских реликвий, о существовании которых упоминается в Библии. И только в начале нынешнего тысячелетия Сирия открыла двери для международного туризма, и перед человечеством предстали редкие древние экспонаты, о которых долгое время умалчивалось.

Первые сведения о Сирии я получил из тех редких и неинформативных источников, которые удалось найти в наших библиотеках, и скажу честно, четкого представления о стране у меня не было. Видимо, авторы книг были там мимоходом и многого просто не заметили, поэтому Сирия предстала в их книгах в виде голой пустыни с унылыми городами и серыми безликими домами.

Когда я с семьей приехал на работу в Сирию, поначалу мы тоже видели только пустыню и камни, но со временем познакомились со страной и пришли к выводу, что Сирия – кладезь древних памятников и исторических ценностей.

За двадцать пять лет работы в стране я имел возможность посетить самые отдаленные уголки Сирии и хочу рассказать читателю об истории этой страны, ее обычаях, религии, сирийском народе и его культурном наследии, равного которому нет нигде в мире.


Глава 1. Страна Асадия

Сирия долгие годы являлась другом и партнером сначала Советского Союза, а после его развала – России, но почему-то об этой прекрасной стране мало пишут. Пользуясь своими возможностями, знаниями и двадцатипятилетним опытом работы и общения с сирийцами, я хочу поделиться с читателями своими впечатлениями об этой стране. Ведь именно здесь появилась письменность, отсюда нам стало известно слово «Пальмира», здесь римский легионер Савл переродился в святого апостола Павла, и даже первое убийство и захоронение на этой земле, по преданию, произошли в Сирии.

Здесь, в пятидесяти километрах от Дамаска, сохранились христианские деревни Маалюля и Седнайя, в которых до сих пор говорят на арамейском языке, на котором, по преданию, говорил сам Христос. Недавно христианские церкви этих деревень были разграблены боевиками ИГИЛ.

Раньше русских и иностранных туристов в Сирии знакомили с несколькими основными достопримечательностями, на чем экскурсия, как правило, заканчивалась. Следует отметить, что туризм в Сирии не так развит, как в Египте или Турции, и многие туристы оставались недовольны уровнем обслуживания. Проведя большую часть дня в автобусе, переезжая из одного города в другой, туристы возвращались в отели, в которых не было никаких развлечений, даже бассейнов. Поэтому многие предпочитали отдыхать в Египте и Турции, где «все включено». Кроме того, туристов всегда возили по одним и тем же местам: Дамаск, Алеппо, Латакия и Пальмира. Но на самом деле существует несчетное количество интересных исторических мест и древних памятников, расположенных в некотором отдалении от основных магистралей, куда туристы практически не доезжали.

С приходом к власти нового президента Башара аль-Асада в Сирии был взят курс на развитие туризма, стали строиться новые отели с бассейнами, и туристы со всего мира нескончаемым потоком хлынули в эту солнечную страну.

Выгодное географическое положение Сирии на стыке трех континентов – Европы, Азии и Африки – всегда привлекало внимание многочисленных завоевателей. За право владеть Сирией вели ожесточенную борьбу Древний Египет, Хетское царство, Ассирия, Вавилон, Персия, а позднее Македония и Рим, Византия и Европа в эпоху Крестовых походов в XI веке. Сквозь Сирию прошли буквально все известные воители – греки, египтяне, персы, римляне, турки, тевтонские рыцари и даже татаро-монголы.

Первые поселения на месте современной Сирии стали появляться еще в IV веке до н. э. В VII веке Сирию захватили арабы, и Дамаск превратился в столицу Арабского халифата.

Почти четыреста лет Сирия находилась под арабским владычеством. После распада Османской империи по инициативе Англии и Франции было принято решение распространить на арабские территории бывшей Османской империи систему мандатов Лиги Наций. На конференции в Сан-Ремо в апреле 1920 года правительства Англии и Франции договорились о передаче Франции мандата на управление Сирией.

Официальной датой создания современного сирийского государства считается 17 апреля 1946 года. В этот день из Сирии была выведена французская колониальная армия, и этот день – День эвакуации – является главным государственным праздником Сирии. В 1958 году Сирия и Египет образовали Объединенную Арабскую Республику (ОАР) со столицей в Каире. Согласно принятой обеими сторонами конституции египетская партия Национальный союз стала единственной легальной политической партией ОАР, а основные посты в правительстве заняли представители Египта. Все это вызвало недовольство у сирийцев, и в сентябре 1961 года Сирия вышла из состава ОАР.

В настоящее время Сирия является президентской республикой во главе которой стоит президент – Башар аль-Асад.

Основателем современного сирийского государства является, безусловно, Хафез Асад, которого США и Европа считали диктатором, но именно он объединил многоконфессиональный и «разношерстный» народ в единую нацию, создал боеспособную армию, укрепил экономику страны. Он действительно правил железной рукой, за что его и называли диктатором.

Однако Хафеза Асада уважали как сильного президента, способного постоять за свою страну, а американский президент Билл Клинтон во время переговоров в Женеве назвал его политиком номер один в мире. За все заслуги перед страной уже после смерти Хафеза Асада Сирию стали называть его именем, и на пограничных пунктах поставили большие плакаты, приглашающие гостей в страну Асадию.

Башар Асад был весьма далек от политики, не рвался к власти и спокойно учился в Англии совершенно мирной профессии – он офтальмолог. Его отец видел своим преемником своего старшего сына Баселя, молодого активного офицера, которого «натаскивали» на роль будущего премьер-министра, а потом и президента.

Басель был президентом Всеарабского клуба верховой езды, прыгал с парашютом, совершал погружения на подводной лодке, что при слабой подготовке сирийских подводников было делом чрезвычайно опасным, принимал участие в учениях танкистов и сам управлял танком. К несчастью, он разбился на автомобиле при подъезде к дамасскому аэропорту, и Хафез Асад вынужден был срочно готовить себе в преемники Башара.

После смерти Хафеза Асада в 2000 году президентом Сирии стал Башар Асад, который заметно смягчил суровое правление отца. Конечно, ему не хватало его твердости и политической мудрости. Если бы эти два Асада в свое время склонили головы перед американцами, то они жили бы спокойно, как соседняя Иордания, к которой никто не пристает, несмотря на то что ею правит настоящий диктатор-король, и никого это совершенно не волнует.


Столица Сирии – Дамаск, один из древнейших в мире городов, с населением около 2 миллионов жителей, а с учетом пригородов – около четырех миллионов. Крупнейшие города Сирии – Алеппо, Латакия, Хомс, Тартус, Хама. Северо-западная часть страны омывается Средиземным морем, где находятся два морских порта Латакия и Тартус и основные курортные места.

Дамаск – «хорошо политое место»

О самом Дамаске можно рассказывать бесконечно, и все равно человек, впервые прибывший в этот удивительный город, не сможет сразу воспринять и тысячной доли той исторической информации, которую хранят даже камни, из которых сложены стены старинных замков и просто зданий, и брусчатка, по которой ходили многочисленные завоеватели более двух тысяч лет тому назад.

Первые упоминания об этом городе встречаются в древнеегипетских папирусах еще в XVIII веке до н. э. В начале Дамаск был столицей могущественного ассирийского государства, затем на протяжении многих столетий он попадал под правление персов, римлян, греков, арабов и турок, но всегда оставался центром торговли, ремесел и культуры Востока.

Дамаск слывет одной из живописнейших арабских столиц. Находящийся у подножия горы Касьюн и окруженный с остальных трех сторон зеленым оазисом Гута, он считается самым зеленым городом арабского Востока. Он претендует на звание самого древнего города мира, хотя не все с этим согласны. Во всяком случае, можно со всей уверенностью сказать, что Дамаск – самая древняя из нынешних столиц.

О Дамаске говорится в Первой книге Ветхого Завета, которая относится к древнейшим историческим документам, и он пятнадцать раз упоминается в Библии как столица древней Сирии.

Происхождение названия города до сих пор точно не установлено. Существует несколько версий возникновения слова «Дамаск». Мусульманские историки утверждают, что город получил свое название по имени раба Демашк, принадлежавшего пророку Аврааму (по-арабски – Ибрагиму).

Согласно преданию, Демашк, подаренный Аврааму царем-охотником великаном Нимродом, стал основателем города. Другие считают это невозможным, поскольку, когда на рубеже третьего и второго тысячелетий до н. э. Авраам шел из Междуречья в Палестину и остановился в Дамаске, это был уже крупный и известный город. Археологи утверждают, что обнаружили в Дамаске культурный слой, возраст которого исчисляется семью тысячами лет – уже тогда здесь существовало крупное поселение. В период, когда Сирия входила в Византийскую империю, популярной была версия, что название Дамаска было связано с именем сына древнегреческого бога Гермеса Дамаскосом, который бежал из Греции в Сирию, где основал город и нарек его своим именем.

Некоторые сирийские ученые древнейшим названием столицы объявляют не «Дамаск», а «Шам», приводя в доказательство имя старшего сына Ноя – Сима, которое на семитских языках действительно звучит как Шам. Эта версия устраивает многих сирийцев, тем более что, опять же по преданию, ковчег Ноя после Всемирного потопа причалил к скале в районе Дамаска. Самое раннее название Дамаска зафиксировано в аккадских табличках и в документах XVIII династии египетских фараонов, где город называется «Димаску» или «Димашка», что, возможно, означает «хорошо политое место».

До XV века до нашей эры Дамаск был владением египетских фараонов, но позднее здесь появляются арамеи и основывают Дамасское царство. После падения Ассирии Дамаск, как и вся Сирия, стал частью Ново-Вавилонской империи, покорившись в 612 году до н. э. знаменитому царю Навуходоносору. Затем город находился под властью персов, греков, а в 333 году до н. э. его заняли войска Александра Македонского.

Ненадолго Сирия и Дамаск оказались под властью армянского царя Тиграна, но в 64 году до н. э. в Дамаск вступил римский полководец Гней Помпей, и Сирия стала провинцией Римской империи.

Своим возникновением и существованием Дамаск в первую очередь обязан обилию здесь воды, плодородной почве и выгодному местоположению. За эти блага городу приходилось расплачиваться, на протяжении своей долгой истории он был лакомым куском, на который претендовали многие. Дамаск славился высокохудожественными изделиями из стекла и оружием из знаменитой дамасской стали, секрет производства которой до сих пор не могут раскрыть мастера и ученые всего мира.

Город опоясывает гору Касьюн, с которой открывается прекрасный вид на Дамаск и окрестности. Это одно из любимых мест местных жителей и туристов.

На Касьюн можно приезжать как днем, так и вечером. Внизу как на ладони расстилается огромный город, границ которого не видно. Вечером сюда приезжают толпы народа, чтобы посидеть в уютных ресторанах и полюбоваться разноцветными огоньками на склоне горы Касьюн. В середине горы с левой стороны расположился памятник сирийскому солдату: огромная, высотой метров пятнадцать, солдатская каска, у основания которой разбит цветник из роз. В выходные дни здесь всегда собирается много людей, они валяются на травке и пьют чай.

Проехав мимо памятника, по крутой дороге поднимаемся на гору, верхушку которой опоясывает дорога, являющаяся одновременно и смотровой площадкой. Вечером здесь всегда много любителей посмотреть с горы на расположившийся внизу город. Море огней освещает крыши высотных домов, отелей, и в это море удивительно красиво вписываются зеленые огоньки, расположенные на минаретах многочисленных мечетей. У основания горы проходит главная трасса, соединяющая Дамаск с одной стороны с Бейрутом, а с другой – с Латакией, Алеппо и Турцией. Идущие со стороны Бейрута машины освещают город своими фарами, а за идущими в сторону Ливана машинами стелется полоса красных огней стоп-сигналов, и это разноцветие привлекает внимание многочисленных отдыхающих.

С XVI века и до конца Первой мировой войны Дамаск находился в составе Османской империи, с 1920 по 1943 год являлся центром французской подмандатной территории. А с 1943 года стал столицей независимой Сирийской Арабской Республики. 24 октября 1945 года Сирия была принята в члены ООН, однако последний иностранный солдат покинул страну лишь 17 апреля 1946 года, и этот день стал национальным праздником – Днем эвакуации.

«Кто у Акопа не бывал, тот Алеппо не видал»

Вторым по величине городом Сирии является Алеппо, расположенный на севере страны, недалеко от турецкой границы. Если Дамаск издревле являлся восточным городом, то Алеппо больше похож на европейский, с его особой застройкой, многочисленными высотными отелями и официальными зданиями. Это центр текстильной и обувной промышленности Сирии. В центре города расположена знаменитая крепость Цитадель, окруженная глубоким рвом с водой. Раньше она была оборонительным сооружением с многочисленными подземными ходами, связывающими ее с различными частями города, а теперь это культурный центр, где часто проводятся различные фестивали и концерты.

Многочисленных туристов привлекает и большой подземный рынок, разделенный узкими улицами по видам продаваемых товаров: ткани, одежда, обувь, бижутерия, парфюмерия, специи, сладости, кожаные изделия, ремни, веревки, железные трубы, печки и многое другое.

В Алеппо многие рестораны и кафе принадлежат армянам. Одна из улиц полностью состоит из армянских ресторанчиков, где готовят прекрасный шашлык и кябаб. Кябаб у всех очень вкусный, но у одного армянина по имени Акоп он особенно хорош, и знающие люди, рассказывая про Алеппо, говорят: «Кто у Акопа не бывал, тот Алеппо не видал».

Латакия – порт на Средиземноморском побережье и база сирийского военно-морского флота. В летнее время сюда приезжает много туристов, как местных, так и иностранных, желающих провести время на живописных пляжах Средиземного моря. В нескольких километрах от Латакии находится знаменитый город Угарит, где в тридцатых годах прошлого столетия нашли бруски с клинописью – первой письменностью на Земле.

Тартус – второй морской порт, где также базируется сирийский военно-морской флот. Здесь же находится небольшая российская военно-морская база, основной задачей которой является обслуживание российских военных кораблей, несущих службу в Средиземном море. В Тартусе, как и во всех сирийских городах, много памятников древней архитектуры и старых мечетей. Недалеко от Тартуса в сторону ливанской границы находится знаменитый древний Храм воды, который раньше подпитывался подземными источниками и снабжал водой Тартус, а теперь в нем воды нет, и огромный «бассейн» зарос травой.

Хомс – один из древних городов Сирии с многочисленными мечетями и древней архитектурой. Последние годы перед войной в городе активно развивалось гражданское строительство с участием государства, и большая часть населения города живет в новых современных домах. В Хомсе расположен крупный нефтеперерабатывающий завод, снабжающий бензином и мазутом большую часть населения Сирии.

Хама известен единственным в Сирии металлургическим заводом, выпускающим прокат и арматуру для местных строительных нужд. Однако в связи с большим объемом строительных работ в предвоенный период завод был не в состоянии обеспечить потребности местного рынка, и арматуру и другой металл приходилось привозить из-за границы.

В Хаме находятся сохранившиеся с давних времен остатки древней оросительной системы. На реке стоят два огромных колеса – «нории», вращающиеся от силы течения реки. По всей окружности колес располагаются небольшие деревянные ковшички. Когда при вращении колеса они опускаются в воду, в них набирается вода, а когда ковшик поднимается наверх, вода выливается в специальный желоб, который установлен с небольшим уклоном, что позволяет воде двигаться до того места, которое надо орошать. В старину вода по таким желобам текла на несколько десятков километров. В настоящее время эти колеса являются местным экспонатом, демонстрирующим, как в древние времена орошали поля, поэтому здесь всегда много туристов, желающих запечатлеть себя на фоне этих древних устройств.

Дейр эз-Зор – самый большой город в западной части Сирии, на берегу Евфрата, недалеко от границы с Ираком. Вокруг города простираются нефтяные «поля», разработкой которых занимаются иностранные компании, в том числе и российские. Главной достопримечательностью города является подвесной металлический мост через Евфрат, который в настоящее время закрыт для транспорта, но по нему можно пройтись и полюбоваться мутными водами знаменитой реки. В городе имеется музей с археологическими находками из древних городов Сирии.

На севере страны, недалеко от границы с Турцией, находится несколько небольших городков – Хасаки, Румелан, Камышлы, Ракка, население которых занято в основном на нефтяных промыслах. В настоящее время эти районы заняты боевиками, а Ракка стала столицей ИГИЛ.

Население

Население Сирии насчитывает 14 миллионов человек, хотя в некоторых источниках приводится цифра 20 миллионов. Сирия граничит на севере с Турцией, на востоке с Ираком, на западе с Ливаном, на юго-востоке с Израилем и Иорданией, и на этих границах есть контрольно-пропускные пункты для свободного въезда в Сирию.

Сирию населяет народ разных религиозных конфессий и национальностей. После геноцида армян на территории Турции в Сирии нашли приют несколько сот тысяч армян, и теперь здесь находится самая большая армянская диаспора. В основном они обосновались в Алеппо, но живут и в других городах. Армяне прижились в Сирии и считают ее второй родиной. Занимаются в основном торговлей и производством ювелирных изделий, пошивом обуви и одежды. Большинство магазинчиков на золотых базарах в Алеппо и Дамаске принадлежат армянам.

В Дамаске и его пригородах проживает много чеченцев, ингушей и черкесов, бежавших из России еще в царские времена. Вторая волна эмиграции из Чечни была после первой и второй чеченских войн.

На севере Сирии, на границе с Турцией, живет большая колония курдов. Раньше существовало независимое государство Курдистан, но после Первой мировой войны решением Лиги Наций оно прекратило свое существование и было разделено на три части, которые были распределены между Турцией, Ираком и Сирией.

В Дамаске, в христианском районе Баптума, живет небольшая диаспора евреев, примерно двадцать тысяч человек, там есть свои школы, где дети обучаются на иврите, есть синагоги, и чувствуют они себя там спокойно, несмотря на противостояние Израиля и Сирии.

Памятка туристу

Основная денежная единица страны – сирийский фунт, местные жители называют ее «лира». Во время правления Хафеза Асада свободный обмен фунтов на доллары в Сирии был запрещен, и, чтобы купить доллары, надо было ехать в Ливан или обращаться к подпольным менялам, что было довольно опасно. За один доллар давали сорок шесть фунтов, коммерческий курс при торговых операциях составлял двадцать четыре фунта. Кредитные карточки принимаются только в отелях или крупных супермаркетах. Валюту обменять на местные фунты можно в аэропорту, в банках и в любом отеле. Самый выгодный курс обмена обычно в банках. Обратный обмен фунтов невозможен. Банки работают с 8.30 до 13.00 с субботы по четверг. Обменные пункты работают с 8.30 до 19.00.

Передвигаться по стране лучше всего на автобусах, которые связывают все города и поселки Сирии. Автобусы служат также и для перевозки любых почтовых отправлений и посылок. Для отправки посылки или документации надо сдать их в офис, откуда отправляются автобусы, где диспетчер оформляет отправления и вручает их водителю. Теперь надо только позвонить получателю в пункт назначения, чтобы тот встретил автобус и получил посылку. Работает такая почта очень надежно.

По городу лучше всего перемещаться на маршрутках, которых здесь очень много, и проезд стоит дешево – 5–10 лир. Экскурсионную поездку можно осуществлять на такси, которое здесь тоже очень дешевое. В Сирии есть и железнодорожное сообщение между основными городами, но вагоны старые и не очень опрятные, поэтому народ предпочитает автобусы.

Зарождение ислама. Пророк Мухаммед

Сирия – мусульманская страна. Поэтому надо сказать несколько слов об исламе как таковом. В Сирии представлены все основные религиозные конфессии, и, как уже говорилось ранее, между ними нет никакой вражды. Мы часто слышим такие слова, как сунниты, шииты, исламисты, друзы, а в последнее время и алавиты, поскольку стало известно, что Сирией правит клан алавитов во главе с Асадом. Я попытаюсь рассказать вкратце, что представляют все эти группы.

Ислам как религиозное направление зародился на шестьсот лет позже христианства, в VII веке, в Западной Аравии, где переход к вере в единого бога Аллаха привел к созданию первого централизованного арабского государства. Сильное арабское войско, состоявшее из привыкших к суровой кочевой жизни бедуинов, захватило огромные пространства, создав халифат – огромную империю от Индии до Пиренеев.

По одной из версий, родоначальником ислама был реально существовавший человек по имени Мухаммед, родившийся в Мекке. Мальчишкой он работал погонщиком мулов и верблюдов, часто бывал с караванами в сирийской Босре на границе с Иорданией. Он останавливался в караван-сарае недалеко от знаменитого, обнесенного глубоким рвом замка и слушал проповеди, которые велись как в замке, так и в соседнем монастыре.

Этот монастырь был знаменит тем, что в нем еще в VI веке читал проповеди монах Бахира, в честь которого позже и был назван монастырь. Однажды среди прихожан он заметил незнакомого мальчика, который внимательно слушал его проповеди, и потом часто видел его в монастыре.

Согласно легенде, мальчик запомнил эти проповеди, добавил к ним свои наблюдения, полученные во время встреч с другими проповедниками, собрал все это воедино и создал первую устную версию Корана, в котором было много постулатов от христианской Библии.

Когда Мухаммеду исполнилось сорок лет, его начали посещать видения, и он целиком погрузился в религию, основав новое ее направление – ислам. Позже имя этого погонщика верблюдов стало известно всему миру, мусульмане называют его Пророком или Посланником своего бога Аллаха. В самом распространенном изречении, которое верующие мусульмане повторяют пять раз на дню во время молитв, говорится: «Ля иляха ила Алла ува Мухаммед расул Алла» («Нет Бога, кроме Аллаха, и Мухаммед Посланник его»). Именно этот перевод предпочитают мусульмане, хотя смысл его несколько другой: «Нет Божества, кроме Бога Единого, и Мухаммед Посланник (Пророк) его».

После смерти Мухаммеда между его последователями едва не вспыхнула война, ряд племен отошли от ислама, и арабскому государству грозил распад. Надо было срочно принимать меры, чтобы сохранить всё, что собрал воедино Пророк. Поскольку проповеди Мухаммеда сохранились только в людской памяти, а те, кто помнил их наизусть, гибли на полях сражений, было принято решение изложить эти проповеди письменно, и по поручению «праведного халифа» Абу Бакра, преемника Пророка, бывший писец Пророка собрал и записал тексты проповедей (сур). Так состоялось превращение устного Корана в «писаную книгу», изготовленную в одном экземпляре.

Грамотные сподвижники Мухаммеда тоже собирали и записывали его выступления, и таким образом появилось несколько версий Корана. Чтобы не вносить сумятицу и разночтение, все версии были сведены к единой редакции, остальные списки было велено уничтожить, а утвержденный текст Корана был размножен и разослан в важнейшие города – Мекку, Дамаск, Куфу и Басру.

Многие постулаты Корана взяты из Библии, и в нем почитаются библейские пророки, только произносятся они по-арабски: Иисус Христос – Исса, Авраам – Ибрагим, Моисей – Муса, Гавриил – Джабраил. Но, по мнению Мухаммеда, христиане отошли от принципа единобожия. Когда речь заходит об Иисусе Христе, Коран отрицает, что у Бога может быть сын. Христианская идея троичности Бога – Отца, Сына и Святого Духа – воспринималась Пророком как недопустимая уступка многобожию. Принцип единобожия является основой ислама, и сама вера строится на нем: Бог один, а Мухаммед только его Посланник, и он обычный человек.

Среди мусульман Сирии более 70 % сунниты – представители основного ортодоксального направления в исламе. Называются они так потому, что наряду с главной священной книгой всех мусульман – Кораном – признают сунну – собрание преданий о поступках и изречениях основателя ислама Пророка Мухаммеда, и таких преданий великое множество. Сунна объединяет значительную часть из них и считается наиболее авторитетным произведением религиозной литературы, дополняющим и разъясняющим Коран. А само слово «сунна» означает «обычай, пример».

Во главе мусульманского суннитского духовенства в Сирии стоит главный муфтий республики – это государственная должность. Муфтии провинций, имамы крупнейших мечетей входят в состав Совета муфтия республики.

Шииты по числу последователей занимают второе место в исламе, и в Сирии их вместе с исламистами около 10 %. Духовный наставник сирийских шиитов находится в Ираке.

Четвертый и последний «праведный», то есть избранный общиной, халиф Али, родственник Пророка, повел борьбу «за очищение ислама». Партия Али и его сторонников называла себя «шиа» – группа единомышленников. В гражданской войне с Сирией шииты потерпели поражение, а сам Али был убит в Куфе (юг Ирака) при выходе из мечети.

После его смерти халифом был провозглашен его сын Хасан, как старший внук Пророка. В возрасте сорока пяти лет Хасан то ли погиб, то ли был отравлен, и шиитское движение, а потом и восстание против династии Омеядов, которые правили Сирией, возглавил младший сын Али, но и он был вскоре убит.

Эта череда убийств показывает, что над шиитами постоянно висел злой рок, и это стало одной из особенностей шиизма – культ мучеников. Самым великим мучеником у них считается Хусейн, которому приписывают сверхъестественные способности предсказывать будущее и совершать чудеса. Наверно, поэтому история его рождения, жизни и смерти со временем обросла легендами. Шииты считают только Али прямым наследником Пророка, признают его своим верховным правителем и верят в грядущее пришествие этого «скрытого имама».

Наравне с суннитами шииты исполняют все мусульманские обряды, а паломничество, кроме Мекки, совершают также в свои священные города – Неджеф и Кербелу в Южном Ираке.

Появление исмаилитов напрямую связано с шиизмом. Шестой шиитский имам Джафар, умерший в 765 году, лишил своего старшего сына Исмаила права наследовать сан. Однако часть шиитов сочла решение имама неправильным, а поскольку Исмаил умер еще при жизни отца, то седьмым имамом провозгласили его сына Мухаммеда.

В противоположность остальным шиитам, сторонники сохранения права наследования за потомством Исмаила стали называть себя исмаилитами. Преследуемые Джафаром, сыновья Исмаила вынуждены были бежать из Медины, и к концу XI века в Персии, в районе, прилегающем к южному побережью Каспийского моря, образовались небольшие исмаилитские общины. В 1090 году они захватили крепость Аламут в Иране, положив начало исмаилитскому «государству», включавшему ряд местностей, крепостей и замков, не объединенных в единое целое.

Активная миссионерская деятельность дала исмаилитам немало сторонников в Сирии – в районе Алеппо и в прибрежных горах. Здесь они стали называть себя алавитами – от имени зятя Пророка – или нусайритами – от имени Мухаммеда Ибн Нусайра, жившего в Басре в IX веке и считающегося основателем секты. Алавиты считают четвертого «праведного халифа» Али воплощением Бога и почитают его даже больше, чем Пророка Мухаммеда.

Истинный смысл и полное содержание вероучения алавитов считается доступным пониманию только людей «посвященных» и высокообразованных, которые, обладая монополией религиозного знания, господствуют над массой рядовых алавитов, как их духовные наставники и руководители. Чтобы попасть в этот привилегированный слой, надо пройти надлежащий курс обучения. Среди моих друзей-сирийцев было несколько алавитов и даже два алавита-шейха. Все они получили хорошее образование в СССР и в Европе, защитили диссертации, и чувствовалось, что они пользуются большим авторитетом. Как правило, все они занимают высокие посты в государственной иерархии. Я уже не говорю о кланах Асадов и Махлюфов, которые поднялись на высшую ступеньку власти. Алавиты составляют меньше 5 % сирийского населения.

Средневековый раскол в исмаилитском движении стал причиной выделения из него еще одного течения – друзов. В начале X века в Сирии появился некий исмаилит Убейдалла, выдававший себя за «скрытого имама», пришедшего «наполнить землю правдой и справедливостью». После неудачной попытки организовать восстание он бежал в Северную Африку, где сумел основать халифат с центром в Каире, получивший название Фатимидского (Фатима – дочь Пророка Мухаммеда и жена Али).

При дворе одного из фатимидских халифов Аль-Хакима находился исмаилитский проповедник Мухаммед ад-Дарази, объявивший своего «патрона» воплощением Бога на земле. Проповеди Ад-Дарази не получили поддержки в Египте, но после загадочного исчезновения Аль-Хакима вера в его божественность и грядущее пришествие распространилась в горах Ливана, где сложилась община друзов. Друзы верят в переселение душ, но считают, что число душ, способных переселяться, строго ограничено и все такие души заключены в телах членов только их секты.

Как и алавиты, друзы считают свое учение секретным, и его знает лишь часть членов общины, которые проходят специальную подготовку, и они считаются посвященными в «тайну нашего бога».

Друзы не считают для себя обязательным выполнение мусульманских обрядов и не имеют, как мусульмане, пищевых запретов. Основная часть друзов проживает в Ливане и на оккупированных Израилем Голанских высотах. В Сирии они составляют не более 3 % населения и находятся в основном на юге, в провинции Сувейда, куда их предки переселились два века назад из района Алеппо и из Ливана.

Христиане составляют около 7 % населения и представляют ортодоксов (православных), католиков и протестантов. Большинство христиан принадлежат к православной греко-византийской церкви (около 5 %). На территории Сирии находится большинство из восемнадцати епархий Антиохийской православной церкви (остальные – в Ливане и Ираке). Антиохийская церковь, по преданию, была основана в 327 году святыми апостолами Петром и Павлом и является одной из колыбелей христианства. Местом пребывания ее главы – патриарха Антиохийского долгое время являлся город Антиохия, ныне Антакья в Турции. Резиденция патриарха Антиохийского была переведена в монастырь Дейр-аз-Заафран в Турции, а в 1959 году – в Дамаск.

Братские взаимосвязи Антиохийской и Русской православных церквей установились со времени крещения Руси. В 1946 году в Бейруте было открыто подворье Московского патриархата, а в 1958 году – представительство Русской православной церкви в Дамаске с храмом Иоанна Златоуста при нем. В Москве Антиохийское подворье существует с 1948 года.

Особенности быта и национальные черты характера

В Сирии многообразие конфессий, и иностранный гость зачастую не знает, с представителем какого религиозного направления он говорит. Все они арабы, но хотя исповедуют разную религию, на отношениях между людьми это не сказывается. Только по праздникам и выходным можно определить, что ты попал в христианский или мусульманский район: по воскресеньям не работают христианские магазины и лавки, так как воскресенье у них выходной, а по пятницам закрыты мусульманские магазины – у них Великая пятница является выходным днем.

Живут сирийцы как в городах, так и в деревнях большими семьями в больших квартирах и домах.

Квартиры обставлены красивой мебелью, с роскошными занавесками, покрывалами и коврами. Вся мебель сделана из натурального дерева. Проезжая мимо мебельных мастерских, можно видеть, как работают мастера, реставрируя старую мебель.

Отопление, как правило, индивидуальное: в каждой квартире батареи, трубы которых ведут в подвал, где стоит «шофаж» – мазутная печка, которая управляется из квартиры. Каждая семья в отдельном помещении подвала имеет свою собственную емкость для солярки, которая по специальным трубочкам подается в печку. Морозов в Сирии не бывает, но при температуре три – пять градусов выше нуля холод становится ощутимым. Окна в квартирах никак не утепляются, и ветер сквозь щели гуляет по всем комнатам. Особенно это ощущается во время Хамсина. «Хамсин» с арабского переводится как пятьдесят. Весной в течение многих дней – их может быть и пятьдесят – дуют холодные ветры из пустыни, которые несут с собой песок и песчаную пыль, проникающие в помещения. Песчаная пыль оказывается и в постелях, и в закрытых шкафах с одеждой, и на полу. Отопление греет квартиру, только когда оно включено, а стоит его выключить – все тепло сразу же выдувается ветром. Полы в квартирах из мраморных плит, которые моют специальной резиновой шваброй.

Чтобы помыться в душе, также надо включать печку, но греть только воду, отключив батареи. С учетом того, что арабы – редкие чистюли и моются часто, воду они греют по несколько раз в день. Каждая квартира в доме, как правило, имеет большой балкон или террасу, где стоят столы, диваны. Вечером здесь собирается вся семья, чтобы насладиться прохладой, часто жарят шашлыки или готовят другие национальные блюда. Я на своем балконе ставил бассейн два метра диаметром и полметра высотой, и внучка с сыном постоянно в нем бултыхались.

Архитектура зданий в старой части Дамаска чисто восточная, все дома с плоскими крышами и иногда с бассейнами на них. Часто крыши накрывают тентами, под которыми прячутся от солнца и вечером жарят шашлыки. В последние годы в Дамаске появилось много современных высотных зданий, европейских магазинов и торговых центров, куда по выходным устремляется почти весь Дамаск за покупками, да и просто отдохнуть.

В трех десятках километров от Дамаска в сторону Ливана, в горах, находится курортная зона, где температура на шесть – восемь градусов ниже, чем в Дамаске. Поэтому многие жители столицы, спасаясь от жары, строят на склонах гор загородные дома и проводят там выходные. Как правило, дома строятся многоэтажные – с расчетом, что семья растет и каждому в будущем достанется по этажу.

Нам приходилось бывать в гостях у родителей наших друзей в провинции Дэраа, недалеко от иорданской границы. У всех жителей небольшой деревушки красивые каменные дома с колоннами и балконами. У каждого дома имеется бассейн, который используется не только для купания, но и для полива участка.

Участки здесь очень большие, до полутора гектаров, и используются для выращивания овощей. Родители наших друзей выращивали на своем участке только арбузы и затем продавали их на рынке. В России на даче стараются посадить все овощи, а здесь выращивают только один вид, а все остальное покупают у соседей. Например, мой сосед выращивал только помидоры, для чего он строил огромные теплицы размером шесть на тридцать метров, накрывал их пленкой, ставил электродвигатель с вентилятором для продувки теплицы и снимал по два, а иногда и три урожая в год.

Родители обычно занимаются сельским хозяйством, продают урожай и помогают живущим в городе детям. Несмотря на то что земля принадлежит частным лицам, правительство запрещает глубоко копать землю на участке. Связано это с тем, что практически на всей территории Сирии под землей находятся какие-нибудь древние ценности, являющиеся собственностью государства.

Наши друзья со смехом говорили, что местные жители втайне от властей копают свои участки, находят ценные старинные вещи, и наверняка эти красивые дома построены не только на выручку от продажи овощей.

В городах при постройке домов тоже соблюдается определенная семейственность. Идешь по узкой улочке, и по сторонам одни стены и узкие двери в них. Если открыть дверь, то попадаешь в довольно большой двор с деревьями и обязательным бассейном посредине. А вокруг единое строение с многочисленными квартирами, где все жители являются родственниками. Однажды мы с приятелем-дипломатом постучались в одну дверь и зашли внутрь такого дома. Около бассейна сидели несколько человек. Они внимательно на нас посмотрели, и один мужчина вдруг встал и назвал моего друга по имени.

Мой друг не зря постучал именно в эту дверь: дело в том, что двадцать лет назад он работал в посольстве в Дамаске, познакомился с хозяином этого дома и неоднократно здесь бывал. Поэтому-то он и постучал в эту дверь. Оказалось, что хозяин дома уже ушел в мир иной, а нас встречал его сын, который запомнил моего друга. Он не мог отпустить человека, который знал его отца, женщины быстро накрыли во дворе под деревом стол, и пошла неспешная беседа. Арабы любят гостей, особенно иностранцев, которые, по преданию, приносят в дом счастье, поэтому посидеть с ними пришлось довольно долго.

Арабы очень любят поговорить за стаканчиком чая, а гость для них, тем более иностранец, и вдобавок еще русский, просто подарок. Однажды мы ехали из Алеппо в Дамаск, и водитель завез нас в свою деревню. Отец водителя много расспрашивал о России, о жизни простого народа. Солнце уже склонялось к верхушке горы, и, наблюдая за его заходом, я вдруг увидел несколько облаков пыли и услышал какой-то странный гул. Водитель сказал, что это возвращаются с пастбища стада овец, вот они-то и подняли эти облака пыли. Когда они приблизились к деревне, стало ясно, откуда этот странный гул или рев. Овцы вскачь неслись к своим загонам и при этом громко кричали или блеяли. Каждый житель деревни имел свое стадо овец, помеченных собственным клеймом, чтобы не перепутать их с соседскими, и у каждого стада был свой пастух – кто-нибудь из членов семьи. Кто-то из этих пастухов восседал на ослике, но большая часть шла пешком.

Овец выгоняли «на пастбище» рано утром, и они целый день находились под палящим солнцем без воды, поэтому-то они с таким ревом и мчались к своим загонам, где их в длинных корытах ждала целительная влага. Со стороны казалось, что они никогда не напьются, но через некоторое время овцы стали лениво отходить от корыта, покачиваясь от выпитой воды, и выбирали место, где бы улечься. Никакой травы или соломы в загоне не было, они устраивались прямо на камнях, и наступала тишина.

Пастухи тоже целый день находились на солнце с «сухим пайком» в виде двух пресных лепешек и бутылки воды. Солнце уже зашло за гору, и моментально наступила темнота. Распрощавшись с хозяином и поблагодарив его за гостеприимство, мы сели в машину и осторожно двинулись по узкой дороге. Фары выхватывали из темноты только короткий участок дороги, поэтому ехали медленно, но когда выехали на главную трассу, освещенную дорожными фонарями, водитель нажал на газ, и машина ласточкой полетела в Дамаск.

Рабочий день в Сирии начинается в восемь часов утра, и перед работой сирийцы стараются остановиться у многочисленных лавочек, чтобы перекусить вкусными горячими пирожками с мясом, сыром и овощами. В домах за двориком и парковкой наблюдает специальный человек, который с семьей живет в небольшой квартирке в цокольном этаже и постоянно что-то моет и чистит. За отдельную плату он помоет машину, привезет и установит баллон с газом и сделает любую работу, о которой его попросят. Жители дома по праздникам собирают ему различные подарки и конвертик с деньгами, так как эти «дворники» люди небольшого достатка.

Кто такая «баба гануш» и другие местные блюда

Сирийцы – большие гурманы, любят хорошо поесть, а дамасская кухня считается лучшей на Востоке. Характерной чертой сирийской кухни является использование свежих овощей, оливкового масла, специй, кисломолочных продуктов, лимонного сока, зерновых и бобовых культур. Когда впервые посещаешь сирийский ресторан, поражаешься обилию блюд. В меню может быть написано одно блюдо «закуска», а на самом деле тебе приносят более десятка блюд: салаты из свежих овощей, соления, несколько видов паст, баклажаны соленые, фаршированные грецкими орехами, несколько видов маслин и оливок, грибы. Одни только названия блюд приводят иностранца в изумление: баба гануш – икра из печеных баклажанов, заправленных лимонным и гранатовым соком с чесноком; куббе найэ – сырой мясной фарш с пшеничной крупой, луком и специями; мухалялят – ассорти из соленых овощей; мутабель – паста из баклажанов с тахином; фаттуш – овощной салат с кусочками жареной лепешки; табули – салат из свежей зелени, помидоров и запаренной пшеничной крупы; фуль би-з-зейт – молодые зеленые бобы с оливковым маслом, кинзой и чесноком; футуль-бляхми – грибы с кусочками жареного мяса; зэйт-то-тум – мелконарезанный чеснок в оливковом масле; бураку джубна – маленькие слоеные пирожки с сыром; фалафель – пирожки из гороха; нхаа – бараньи мозги; мухаммара – острая паста из орехов, молотых сухарей, оливкового масла и красного перца.

Особое внимание следует уделить овощам. На стол ставится трехъярусная этажерка, на каждом ярусе которой лежат помидоры, огурцы, перцы, редис, морковь, салаты, мята, петрушка, кинза, базилик, руккола и обязательно лимоны. Причем вся эта зелень и овощи свежайшие, поскольку они доставляются в рестораны прямо с грядок или из садов.

Только после этих закусок переходят к горячим блюдам: шашлык из курицы и баранины, иногда из говядины, касталеты – баранье мясо на ребрышке, кябаб, рис с тушеной бараниной, овощами и миндальными орехами, картофель фри. В конце ужина подают фрукты, разные виды пахлавы, шербет, кунафу (блюдо из теста с сыром, кремом или орехами, залитое сиропом), чай или кофе.

В городе на каждом шагу встречаются лавки, где продаются сладости и напитки. Напитки очень разнообразные: свежевыжатые соки из граната, апельсинов, лимонов, грейпфрутов, киви, мандаринов, сахарного тростника, молочные коктейли и всевозможные сочетания соков из фруктов и овощей. Ранней весной на улицах появляются тележки с горами зеленых слив и миндаля, а позже – с плодами кактуса. Дело в том, что сирийцы считают, что в спелых плодах мало витаминов и самые полезные фрукты именно зеленые и в них больше всего витаминов.

В Дамаске много так называемых «семейных» ресторанов, в которых не подают спиртного, и ходить сюда действительно принято семьями. Работают такие рестораны практически всю ночь, и часто мне приходилось видеть посреди ночи семейные компании с малолетними детьми, которые спали на руках у родителей.

Поражает дизайн ресторанов. Если это загородные рестораны, то в них, как правило, большие открытые веранды, чтобы летом было прохладно сидеть на воздухе. Сирийцы очень любят рестораны, которые построены у воды. Например, на старой бейрутской дороге они образуют нескончаемую улицу.

Очень много рыбных ресторанов у моря в Латакии и Тартусе, где готовят рыбу, только что выловленную в море. Посетители сами выбирают рыбу, лангустов, креветки, которые лежат на льду. Повар обязательно спрашивает, как приготовить рыбу – пожарить или сделать на гриле, – с каким соусом подать.

Сейчас модными стали рестораны, которые расположены в старых арабских домах. Внутри двора фонтан, стеклянная раздвижная крыша, чтобы можно было вечером любоваться звездным небом.

У сирийских ресторанов есть особенность: какой бы ресторан вы ни выбрали, будь то роскошный ресторан в центре города или ресторан с более простым убранством, ассортимент практически одинаков и кухня всегда очень вкусная. Часто сам хозяин ресторана выходит к гостям, интересуется, все ли понравилось, и приглашает прийти снова.

Овощи здесь удивительно вкусные: помидоры не крупные, а средние, одного сорта, огурцы в отличие от наших длинные и с тонкой, нежной шкуркой, которую можно не чистить. Кабачки используют только маленькие, примерно десять – двенадцать сантиметров, их жарят, фаршируют, режут в салат. Баклажаны – это вообще отдельная история. Сирийцы не делают зимних заготовок, как наши хозяйки, в банках, так как свежие овощи есть круглый год, но из баклажанов делает заготовки почти каждая хозяйка. На столе постоянно бывает мутабель – паста из баклажанов с тахином. По внешнему виду она напоминает наш варенец, очень вкусно, но блюдо не молочное. Одно из самых вкусных блюд в сирийской кухне – баклажаны, фаршированные зелеными грецкими орехами. Их можно купить в любой продуктовой лавке. Мы, когда ехали в Москву, обязательно покупали банку фаршированных баклажан и артишоков. Во время созревания артишоки продаются везде: на рынках, в супермаркетах, на тележках у зеленщика. Их продают очищенными в пакетах с водой, подкисленной лимоном. А хозяйка решает, жарить их, отправить в салат или фаршировать.

На Ближнем Востоке летом всегда жарко, и бытует мнение, что для того, чтобы организм легче переносил жару, надо употреблять много сладостей, поэтому на рынках, да и просто на тележках на улицах продают огромное количество восточных сладостей. Нельзя не отметить и любовь сирийцев к пирожным и тортам. Здесь очень много булочных и кондитерских, которые просто поражают разнообразием своей продукции: это булочки, пирожные, различные сорта печенья с фундуком, с миндалем, с шоколадом и фруктами. Много французских булочных, где пекут торты и пирожные по французским рецептам. Климат жаркий, поэтому большим спросом пользуются торты-мороженое. Каждый торт – это произведение искусства, тут и взбитые сливки, и сиропы, и орехи, шоколад и фрукты.

У сирийцев очень распространен фастфуд, и кроме шаурмы в каждой лавке вам приготовят бутерброды из печени, бараньих мозгов со всевозможными овощами, зеленью и маслинами. Маслины здесь добавляются ко всем блюдам, и на рынке у продавца стоит около тридцати резиновых чанов с маслинами разного приготовления и засолки: с лимонами, орехами, специями, фаршированные и всякие другие. Причем все они очень острые, и нам, непривычным к большому количеству специй, много их съесть вряд ли удастся.

Сирийцы любят ходить в гости и любят принимать гостей. В связи с ограниченностью доступных среднему жителю развлечений посещение друг друга является основным видом культурного отдыха. Очень сильны семейные традиции. Женщины встречаются днем, пока мужья на работе, у кого-то дома, обязательно приносят в подарок угощения.

У сирийцев нежное отношение к детям – они их очень любят, балуют.

Человеку, впервые попавшему в гости в сирийскую семью, следует запастись терпением, поскольку первые несколько часов с ним будут вести неторопливую беседу «за жизнь», угощая прохладительными напитками, орешками и прочими легкими закусками. И только после этого приглашают к столу, и хозяева стараются сделать так, чтобы гостю даже без спиртного было нелегко подняться.

Во многих сирийских домах алкоголь не употребляют, ну а тот, кто выпивает, не усматривает в вине главное жизненное наслаждение, и у сирийцев не принято принуждать гостя к употреблению алкоголя. Что же касается еды, то здесь элемент «принуждения» может присутствовать. Гостю стараются положить не только лучший, но и самый большой кусок. Хозяин считает за честь, если он сделает это своими руками. Как правило, за столом сидят недолго, и после фруктов, чая или кофе можно поблагодарить хозяев за гостеприимство и покинуть дом. На прощание обязательно пьют настоящий арабский кофе. Его подают в маленьких чашечках на один глоток, так как кофе очень крепкий.

Вообще про кофе следует сказать отдельно. Как правило, восточный кофе пьют с кардамоном, который придает напитку особый вкус. Сирийцы пьют кофе очень много. Аромат молотого и свежезаваренного кофе чувствуется везде – на улицах, в кафе, в супермаркетах и на рынках.

В повседневной жизни еда сирийцев довольно скромная. Обычно утром к столу подают лябнэ – это что-то типа нашего йогурта, овечий сыр, хомус – пюре из гороха с оливковым маслом, мутабель – пасту из баклажан с тахином и оливковым маслом, зелень, овощи и неограниченное количество пресных лепешек.

В отелях вам предложат два вида завтрака: арабский и европейский. Арабский включает сыр, хомус, мутабель, лябнэ, пресные лепешки, чай или кофе. В европейский завтрак входят ветчина, вареные яйца, масло, свежие булки, джем, чай или кофе со сливками.

Сирийская свадьба

Как и повсюду в мире, нарядно и весело проходят сирийские свадьбы. В мусульманской среде торжество отмечается отдельно в доме невесты, куда съезжаются подруги и родственники, и в доме жениха, собирающего мужскую компанию. В соответствии с древней восточной традицией свадьба в Сирии отмечается широко, с приглашением не только родственников и ближайших друзей, но и соседей и множества знакомых. Присутствие на свадьбе иностранца особенно ценится, и он является почетным гостем.

Если финансовые условия позволяют, то свадьбу отмечают в престижном отеле с большим количеством гостей. Молодых у входа в отель встречает группа музыкантов, громко бьющих в барабаны и играющих на флейтах, а в вестибюле стоит шеренга почетного караула в красивых форменных одеждах и с саблями наголо, скрещенными сверху и образующими своеобразный коридор, через который, пригибаясь, проходят молодые в зал, где их ожидают гости.

Отличительной особенностью сирийских свадеб является обилие цветов и разноцветных воздушных шаров: у входа в зал обычно стоят два больших «сердца» из белых и красных цветов и гирлянд шаров, по стенам зала до потолка поднимаются змейки воздушных шаров и цветов.

Угощение на свадьбах состоит из сладостей, фруктов, мороженого, прохладительных напитков и сопровождается песнями, танцами и выступлениями приглашенных артистов. Горячие блюда на свадьбах не подают.

Свадебное платье невесты – это особый разговор. На рынке Хамедия в Дамаске есть специальный ряд, где продают только свадебные платья и аксессуары к ним. Как правило, платья расшиты камнями, жемчугом и кружевами. Здесь же к платью можно подобрать украшения на любой вкус, заколки для волос, перчатки, туфельки и сумочки. Удивляешься, сколько времени нужно потратить мастерицам, чтобы сделать такую красоту.

Школы, образование и воспитание

В деревнях дети живут с родителями практически до окончания школы. Там, где школ нет, детей возят на автобусах в соседний крупный населенный пункт. Даже в крупных городах детей в школы доставляют на автобусах и после окончания занятий развозят по домам, проехать мимо школы в час окончания занятий весьма затруднительно: автобусы заполняют все пространство, правда, длится это недолго.

В Сирии обязательное среднее образование, в школе учатся одиннадцать лет, и, после того как школа закончена, дети подают документы в институты в соответствии с полученными на выпускных экзаменах отметками. У них уже на протяжении нескольких десятков лет существует отлаженная система сдачи экзаменов, и за всю историю еще не было случая, как у нас на ЕГЭ, чтобы произошел какой-нибудь конфуз. Сирийская система предусматривает поступление в престижные институты страны в первую очередь учеников с самым высоким баллом, а в остальные вузы поступают выпускники с более низкими оценками.

В некоторых сирийских вузах для студентов предусмотрены общежития, но большинству деревенских детей, поступивших в институты, родители снимают в городе комнаты. Сами родители занимаются сельским хозяйством, разводят скот, сажают в больших количествах картошку, помидоры, огурцы, кабачки, капусту и затем возят все это на рынок или сдают государству. У многих большие плантации фруктовых деревьев, и на сбор урожая они приглашают наемных рабочих, чаще всего это бедуины, которые живут в это время на полях в своих шатрах и работают от зари до зари. На протяжении всего времени обучения ребенка в институте родители помогают ему, а после завершения учебы дети обычно устраиваются на работу в городе, и родители до поры до времени продолжают их поддерживать.

Как правило, старший сын остается с родителями, чтобы, когда родители состарятся, взять на себя управление хозяйством. Дети в арабских семьях удивительно воспитанные и с уважением относятся к взрослым, независимо от того, знакомый это или нет. Собираясь компаниями, они не шумят, не кричат, как это часто делают наши дети.

Ребята часто собираются в ресторанах отметить чей-нибудь день рождения, но я ни разу не видел, чтобы они пили спиртное. Однажды приятель-араб пригласил нас в ресторан отметить день рождения его сына. Гости родителей собрались в одном зале, а молодежь – в соседнем, и мы сходили к ним и поздравили именинника. Там собралось около двадцати молодых людей, и именинник в течение вечера переходил с места на место, чтобы сесть рядом и пообщаться с каждым из приглашенных гостей. Быстро перекусив, молодые люди спустились вниз и до ночи танцевали на ближайшей дискотеке.

Это воспитание отнюдь не исключает «разборки» среди молодежи. Мне приходилось видеть, как молодые люди выясняют между собой отношения. Причину «столкновений» выяснять не приходилось, но картина такой «драки», если это можно было так назвать, всегда была очень красочной.

Сирийцы, как и все арабы, народ горячий, и если сирийца как-то обидели или сказали в его адрес неприятное ему слово, он тот час же встанет на защиту своей чести. И вот два молодых человека, как два задиристых петушка, наскакивают друг на друга, машут руками, что-то кричат, создавая видимость драки, но каких-либо телесных повреждений не видно ни на одном, ни на другом «бойце».

Увидев такую «драку», совсем незнакомые прохожие кидаются разнимать драчунов, пытаются растащить их в разные стороны, а те продолжают размахивать руками, что-то выкрикивать в адрес противника и делают вид, что пытаются вырваться из рук добровольных блюстителей порядка. Эти «добровольцы» успокаивают каждого из драчунов, и те постепенно умеряют свой пыл, но самое главное, что никто из них не потерял свое лицо и считает, что отстоял свою честь.

Семейные отношения

Когда приходит пора жениться или выходить замуж, родители опять берут эту заботу на себя. Как правило, они заранее подбирают своему ребенку пару, и дети об этом знают. До этой поры они могут свободно гулять и веселиться, но с момента помолвки все прекращается, и после свадьбы они становятся примерными семьянинами. Родители и здесь помогают по мере возможности – покупают квартиру и мебель, причем это делают родители с обеих сторон.

Без всякого преувеличения можно сказать, что благополучие сирийского общества основывается на климате в семье. Вся жизнь сирийца пронизана родственными отношениями. Его поведение с самого детства регламентируется правами и обязанностями, которыми он наделяется в зависимости от возраста и положения в семье. Сириец с детства приучается к мысли, что нужно помогать близким людям в трудную минуту, и не без основания рассчитывает на участие родных и знакомых, если сам попадет в беду. Поэтому и к браку здесь относятся как к одному из главных дел в жизни человека.

Желание юноши жениться должно быть подкреплено определенным уровнем материального достатка. Студенческая свадьба впопыхах с последующей жизнью в общежитии на стипендию в Сирии практически исключена. Здесь жених должен заранее подумать о жилье для будущей семьи, убедить родственников будущей супруги в том, что он сможет содержать семью. Молодые сирийцы, готовясь к свадьбе, отдают себе отчет в том, что брак – это не проверка характеров и чувств, а событие, определяющее всю их последующую жизнь.

Развод у арабов – явление довольно редкое, хотя организационно оформляется довольно просто: муж три раза говорит: «Я с тобой развелся», и жена, следуя традициям, должна уйти из дома, унося с собой лишь то, что на ней. Поэтому раньше арабские женщины имели обычай носить все свое золото на себе.

Женщина в арабской семье – хранительница домашнего очага, и большинство из них чувствуют себя великолепно в окружении заботливого супруга и кучи детей, так что бытующее мнение про «угнетенную женщину Востока» не выдерживает никакой критики.

У меня был знакомый молодой сириец Халиль, который работал в представительстве крупной авиакомпании в Дамаске. Он немножко говорил по-русски, часто летал в Москву и Сочи, и ему очень нравились русские девушки. Он постоянно говорил мне, что женится на одной из них. Но родители думали по-другому и однажды сказали ему, что уже нашли ему невесту и через месяц будет свадьба.

На прощание со «свободой» ему дали три недели, и все это время он гулял с друзьями в ресторанах и оплакивал свою несчастную судьбу. По прошествии трех недель он вернулся домой, и все стали готовиться к свадьбе.

Прошло еще некоторое время, и он пришел к нам домой в гости с молодой женой, радостный и счастливый. Жене еще не было пятнадцати лет, но выглядела она уже взрослой девушкой и была довольна жизнью. Парень сказал, что это дочь соседей и он ее знает с детства, но никогда не думал, что она станет его женой. Он добавил, что родители всегда знают, что нужно их ребенку, и нашли ему самую красивую и умную жену.

«Иншала» и местные обычаи

Сирийцы – жизнерадостные и доброжелательные люди, и каждый всегда готов тебе чем-нибудь помочь. Если ты остановился случайно на дороге около дома, особенно в деревне, то хозяин выйдет из дома, поинтересуется, нет ли каких-либо проблем, и пригласит в дом выпить чашечку кофе или чаю.

Сирийцы любят сидеть около дома в тени под навесом и вести разговоры с соседями. Перед ними всегда стоит столик с чайником и стаканчиками, они приглашают любого прохожего, даже совсем незнакомого, выпить с ними стаканчик чая и поговорить хотя бы о погоде.

В некоторой степени они довольно беспечные люди и часто поступают так, как им удобно. Например, они могут бросить машину на проезжей части дороги, потому что оттуда ближе добежать до магазина.

Первое время я не мог привыкнуть к тому, что они переходят улицу в любом месте. Однажды я ехал по узкой улочке недалеко от посольства, и дорогу прямо перед машиной не спеша переходила молодая женщина. На мою беду, как раз в этот момент навстречу ей в этом же месте переходила дорогу другая женщина, которая оказалась ее знакомой. Прямо перед машиной на проезжей части улицы они остановились, расцеловались и стали что-то друг другу рассказывать, активно жестикулируя. В какой-то момент одна из них оперлась для удобства о капот моей машины и продолжала разговаривать, не обращая внимания на то, что они перегородили дорогу. За мной уже скопилось несколько машин, и я не выдержал и посигналил. Женщины даже ухом не повели, а водитель стоящей за мной машины укоризненно покачал головой, мол, куда ты торопишься, разве не видишь, что люди заняты.

Езда на машинах в городах Сирии занятие не для слабонервных – создается впечатление, что у них вообще нет никаких правил движения, и все же серьезные аварии здесь довольно редки. Иногда кто-то заденет или царапнет машину соседа, оба водителя выйдут из машин, осмотрят повреждения и, если ничего серьезного нет, покачают головами, вспомнят что-то про Аллаха и мирно разъедутся.

При всей неразберихе и хаотичности езды у сирийских водителей существуют неписаные правила, которым подчиняется все дорожное движение. Если тебе понадобится срочно повернуть из крайнего правого ряда в крайний левый и свернуть в переулок, достаточно протянуть в окно руку со сведенными в щепотку тремя пальцами, и соседние водители будут предупреждать других, которых ты не видишь, чтобы тебе уступили дорогу.

При экстренном торможении водители в дополнение к стоп-сигналу машут из окна рукой вверх-вниз, привлекая внимание следующего за ним водителя, потому что они не смотрят на сигналы, в том числе и на поворотные, впереди идущего автомобиля. А если ты не можешь выехать с парковки из-за того, что кто-то загородил выезд, то вокруг тебя моментально соберется толпа «помощников», которые будут советовать и помогать пробраться в узкой щелочке между поставленными машинами.


В первое время по приезде в страну меня страшно раздражала необязательность сирийцев. Государственные служащие еще как-то придерживаются порядка и принимают посетителей в назначенное время, а к обычаям частного сектора, то есть к простым сирийцам, пришлось долго привыкать. Если тебе назначили встречу в полдень, это совсем не означает, что пригласивший тебя человек придет вовремя, он может опоздать и на полчаса и на час, и это у сирийцев не является чем-то из ряда вон выходящим.

Кроме непунктуальности и необязательности первое время меня просто выводило из себя их обещание сделать все завтра. Слово «букра», что в переводе и означает «завтра», присутствует при всех переговорах, да и просто в разговорах. Услышав от лица, с которым я вел переговоры, что какой-то вопрос будет решен завтра, я на следующий день звонил ему и опять слышал это «букра», и при этом часто добавлялось еще одно слово – «иншалла». Только через некоторое время пребывания в Сирии я понял, что слово «иншалла» означает «если Бог захочет» или, как у нас говорят, «как Бог даст», и эта фраза как бы перекладывает всю ответственность с человека на самую высшую инстанцию.

Еще одно «волшебное» слово употребляется арабами в случае, если что-то сделано не так, – это слово «малеш». Ты ударился, тебе больно, и добродетельный прохожий поможет тебе, а потом скажет «малеш». Потерял деньги – «малеш», опоздал на автобус – «малеш», не выиграл тендер – «малеш». А смысл этого распространенного слова очень прост – не обращай внимания, не горюй, и все наладится.

Когда я работал в Кувейте с нашими специалистами-строителями, то там по работе тоже часто встречался с этими философскими словами и свел их в одну группу, которую назвал IВМ.

Когда на переговорах партнеры не хотели решать какие-то вопросы и начинали говорить «букра» или «малеш», я в шутку им говорил: «Ай-Би-Эм». Сначала они не могли понять, при чем тут название всемирно известной фирмы, а узнав, долго смеялись. IBM – это Интернэшенал Бизнес Машин и «Иншала», «Букра», «Малеш». Партнерам понравилась эта шутка, и, когда я приехал к ним на следующий год, они на переговорах вместо «букра» или «малеш» произносили Ай-Би-Эм и сами же громко смеялись.

За долгие годы работы в Сирии я привык не принимать близко к сердцу эти мелочи, которые создают мнение о характере сирийцев, их стремлении безоглядно полагаться на милость судьбы. Если ты относишься к ним с открытой душой и доброжелательностью, то и они будут к тебе относиться так же.

Если у тебя при покупке товара в лавке не хватило денег, продавец скажет, что можно вернуть их, когда будет удобно. Перед отъездом в отпуск мы с женой и сыном зашли в фотомастерскую сделать фотографии, расплатились и ушли. Когда через два месяца опять пришли в эту мастерскую, хозяин вынул конверт, сказал, что в прошлый раз мы дали ему лишние деньги, и вернул сдачу.

Они всегда готовы прийти на помощь и никогда не попросят за это заплатить. Однажды я с сыном и двумя учеными ехал из Алеппо, и за сто километров до Дамаска в машине лопнула рулевая тяга. Время было позднее – около двенадцати часов ночи, – нигде ни огонька, а мобильных телефонов тогда в Сирии не было, и мы не могли сообщить в посольство об аварии.

Вдруг мы услышали какие-то голоса и увидели мелькание фонариков, и через несколько минут к нам подошла группа мальчишек. Они поинтересовались, что случилось, посветили фонариком под днище машины, даже залезли туда и сделали заключение: надо ехать к Абу Сакру. На мой вопрос, кто это такой, мальчишки ответили, что это механик и за ним надо сходить, так как машина ехать не может.

С этими словами они исчезли, а мы, не надеясь на помощь, устроились в машине и задремали. Через полчаса послышалось веселое тарахтенье мотора, и перед нами остановился наш старый советский трактор «Беларусь» с открытой кабиной и облепленный со всех сторон детворой. За рулем сидел тот самый Абу Сакр – мужчина с роскошными усами и в широкополой шляпе. Потом выяснилось, что мальчишки играли около шоссе, заметили остановившуюся машину и, коль скоро она долго не трогалась с места, решили проверить, в чем тут дело.

До деревни было около двух километров, они сбегали туда, подняли, несмотря на поздний час, механика и вместе с ним вернулись к потерпевшей аварию машине, на что мы, по правде говоря, мало надеялись. Механик залез под днище машины, что-то там осмотрел и сказал, что здесь нужна сварка, подцепил машину к трактору и двинул в сторону деревни. Мальчишки, как мухи, опять облепили трактор, и было непонятно, как они только держатся на нем.

Въехав в деревню, трактор остановился около дома, в котором светились все окна, высадил гостей, завел нас в дом и усадил в гостиной. Через минуту туда вошла пожилая женщина, поздоровалась со всеми и предложила кофе. Механик сказал, что он поедет в мастерскую чинить машину, а гости пусть отдохнут здесь. После кофе хозяйка принесла на тарелочках орешки, виноград и домашнее печенье, поставила на стол чайник и чашки и куда-то вышла. Минут через пять она вернулась и сказала, что ходила к соседям, у которых был телефон, и договорилась, чтобы ее гости смогли позвонить в Дамаск и сообщить родным о своей задержке.

Моя жена действительно уже стала беспокоиться за нашу задержку и хотела звонить в посольство. Ремонт машины длился около двух часов, и все это время гостей угощали то чаем, то кофе. Наконец, около трех часов ночи, вернулся хозяин, сообщил, что машина отремонтирована и гости могут спокойно ехать дальше.

От предложенных денег он отказался, объяснив, что потерпевшим беду путникам надо всегда помогать и денег за это брать не полагается. Тем не менее мне удалось засунуть под скатерть несколько купюр в местной валюте, а на выходе дать еще немного денег старшему из мальчишек на конфеты, чему ребятня была весьма рада.

При всем своем дружелюбии сирийцы зачастую безалаберны и необязательны при выполнении своих обязанностей. И если ты укажешь ему на то, что он плохо выполнил какую-то работу, он опять может беспечно сказать «малеш», что в данном случае означает «и так сойдет».

У ворот посольства я часто видел солдата-охранника, сидящего рядом с будкой охраны на асфальте и камнем выправляющего прицел автомата: постучит камнем по прицелу, приложит автомат к плечу, прицелится и опять давай стучать.

По делам я часто бывал в Министерстве обороны Сирии. Уже за сто метров от главных ворот, ведущих на территорию министерства, на узкой дорожке, отделенной от основной трассы бетонными плитами, через каждые пять метров стояли вооруженные солдаты.

У ворот и в будке постоянно находилось около десятка охранников. Солдаты спокойно пропускали по этой узкой дороге мою машину, действуя по принципу: если так смело едет, значит, ему можно. У ворот из будки выскакивал старший охраны и, увидев меня, не проверяя документов, приветствовал: «Сабах аль хейр, доктор Аркадий» (доброе утро), отдавал солдатам команду поднять хлипкий шлагбаум, и я, в принципе посторонний человек, свободно въезжал на территорию Министерства обороны и без всякого сопровождения проходил к министру. В вестибюле и у лифта тоже стояла охрана, но солдаты только кивали мне головой и открывали передо мной лифт.

Когда я сказал об этой халатности министру, то он, засмеявшись, ответил: «Тебя ведь все знают!»

Примерно так же случилось и с боевиками: они на трех машинах смело проехали по узкой дорожке, и не успел старший выскочить из своей будки, как они рванули вперед, сломали хлипкий шлагбаум, и две машины устремились к подъезду, где располагался Генеральный штаб, а одна – к подъезду министра обороны. Пришедшая в себя охрана открыла, как всегда бывает в таких случаях, беспорядочную стрельбу, услышав которую из подъездов стали выбегать ничего не понимающие внутренние охранники, которые тут же попадали под пули боевиков.

Боевики направили свои заполненные взрывчаткой машины в сторону этих двух подъездов, а сами из них выскочили, но уйти не удалось никому, так как оправившаяся от такого нахальства охрана уже кинулась на боевиков и уничтожила их. Зданию министерства был нанесен значительный ущерб, но никто из руководства не пострадал. А западные средства массовой информации потом еще долго смаковали это нападение и говорили, что боевики разгромили сирийское Министерство обороны.

Любовь к России

Сирийский народ всегда дружелюбно относился к Советскому Союзу и очень переживал, когда тот распался. Особенно были расстроены те, кто окончил советские вузы: они считали СССР своей второй родиной. В Сирии насчитывалось около пяти тысяч русских женщин, которые в свое время вышли замуж за сирийских студентов.

Поначалу им было очень тяжело – уехали от родителей, попали в незнакомую обстановку и к чужим людям, но главная трудность была в языке. Почему-то все жены моих сирийских друзей, как правило, были не из Москвы, а из других городов, и именно они-то и выходили замуж за учившихся вместе с ними арабов (не только сирийцев). Но все девушки были упертые, довольно быстро выучили арабский язык, установили хорошие отношения с родителями своих мужей и чувствовали себя превосходно.

Они организовали клубы русских женщин и раз в неделю по очереди собирались у кого-нибудь дома, пили чай и кофе, рассказывали о детях и вспоминали свою проведенную в далеких городках молодость. Они часто с мужьями и детьми ездили к своим российским родителям с многочисленными подарками, и те гордились, что их дети так хорошо устроились.

Эти девушки и в самом деле не жалели, что вышли замуж за арабов и уехали из своих городков. Многие из них устроились на работу, а остальные занимались воспитанием детей. Надо сказать, что дети в этих смешанных браках получались удивительные: красивые, умненькие, хорошо воспитанные (как все арабские дети) и очень вежливые. Как правило, все они с детства учили сразу три языка, русский, арабский и английский, и по окончании школы уже свободно на них говорили.

Учеба и служба в армии

По окончании школы большая часть детей отправляется учиться за границу, не только в Россию (ранее – в СССР), но и в Европу. Государство выдает на учебу специальную стипендию под гарантию родителей, что после окончания института их ребенок отработает в течение десяти лет на государственной службе. Условия работы государственных служащих в Сирии, как и во всех арабских странах, всегда были весьма демократичными: до обеда работа в госучреждении, а после обеда ты можешь работать на себя и открыть собственное дело. Но если ребенок после окончания института предпочитал остаться за границей, то родители обязаны были вернуть государству выданную их ребенку стипендию, а сумма эта довольно приличная.

Один знакомый нашей семьи и его жена, сын которых после института остался во Франции, чтобы рассчитаться за его учебу, были готовы заложить свою довольно большую квартиру. Но их ребенок был очень способным мальчиком, вместо четырех лет он окончил Сорбону за два года и продолжил обучение в США. Затем устроился на хорошую работу и, взяв кредит, расплатился за свою учебу.

Однако перед такими детьми стоит еще одна очень серьезная проблема: по сирийскому закону каждый мужчина, независимо от положения его родителей, должен два года отслужить в армии. И здесь сирийское законодательство дает молодежи время для размышления: ты можешь пойти в армию сразу после школы, а можешь отложить на некоторое время, но до сорока лет ты обязан исполнить этот долг перед Родиной.

Я знал многих арабов, которые не только закончили институты в Советском Союзе, но и защитили диссертации, женились, завели детей, устроились на работу в государственные учреждения, но до истечения установленного срока все равно отслужили в армии. Правда, для такой категории специалистов делалась небольшая поблажка. Министерство или государственная организация, где этот человек работал, писали в Министерство обороны письмо, что призывник является ответственным работником и он им очень нужен для выполнения важной работы.

По установившейся в течение многих лет традиции Министерство обороны шло навстречу этим пожеланиям, присваивало призывнику звание лейтенанта, прикрепляло его в соответствии с институтской специальностью к воинской части, ставило на полное довольствие, и он продолжал работать на прежнем месте. Как правило, гражданская зарплата у этого инженера была выше лейтенантской, поэтому, опять же в соответствии с законом, он лишался этой зарплаты и два года получал лейтенантскую.

В случае, если сирийский мужчина до сорока лет не отслужил в армии, ему грозит тюремное заключение. Во все пограничные пункты Сирии рассылаются данные на этого уклониста, и если он пересекает сирийскую границу, его арестовывают.

Истории о встречах

За долгие годы пребывания в Сирии мы настолько привыкли и полюбили страну, людей, необычную природу, что позже при любой возможности старались летом приехать и отдохнуть на море, а зимой побродить по Дамаску и поездить по стране.

В первые годы моей работы в Сирии там было мало туристов из Европы, поскольку все средства западной массовой информации предупреждали своих граждан не ездить туда из-за якобы криминогенной обстановки и разгула терроризма. О Сирии мало говорили и писали в СМИ. Это сейчас события в Сирии волнуют весь мир и о ней говорят и пишут ежедневно. В разговорах со мной многие москвичи говорили, что они охотно бы съездили в Сирию, но боятся за свою безопасность. Приходилось объяснять своим соотечественникам, что более безопасного места, чем Сирия, на земле трудно найти. В любое время дня и ночи в любом месте Сирии ты можешь быть спокоен – тебя никто и никогда не тронет. Местные всегда готовы прийти тебе на помощь, угостить незнакомого человека чаем и кофе и предложить свои услуги, если это понадобится.

По долгу службы мне часто приходилось ездить в аэропорт, встречать и провожать делегации наших ученых и специалистов. Однажды, возвращаясь с сыном из аэропорта, мы решили перед Дамаском свернуть с дороги и проверить, что за леса расположены на некотором расстоянии от главной трассы. Проехав по узкой асфальтированной дороге с полкилометра, мы попали в зону фруктовых садов, тянувшихся вдоль этой дороги. Сады были поделены на большие участки около трех гектаров каждый, огорожены забором из колючей проволоки. Ворота одного участка были открыты, и мы решили туда проехать. Узкая дорожка привела нас к небольшому домику, из которого вышел довольно пожилой араб и стал всматриваться в подъехавшую машину. Мы вышли из машины, поздоровались со стариком и наскоро придумали причину, по которой заехали на его участок, – заблудились.

Старик был очень колоритным: голова и лицо обвязаны плотным белым платком, изборожденное глубокими морщинами лицо украшали пушистые усы, в зубах торчала сигарета, а сморщенная физиономия должна была изображать что-то наподобие улыбки. Этот «ансамбль» завершали национальные штаны – что-то вроде наших галифе из тонкой черной материи с очень большими раструбами по краям и непонятным «мешком» посредине, спускавшимся почти до самых колен.

Поздоровавшись со стариком, как это принято у арабов, за руку, я поинтересовался, чей это такой красивый сад, и он ответил, что хозяин этого сада он и достался сад ему в наследство от его родителей. Видя, что нежданные гости не торопятся и уходить не собираются, он проворно кинулся в домик, вынес раскладные стулья и столик, поставил маленькие стаканчики и небольшой чайничек, в котором булькал кипяток, и предложил выпить чаю. Видимо, он обрадовался неожиданным гостям и стал расспрашивать, кто они и откуда.

Узнав, что мы советские дипломаты, он вскинул руки вверх и стал громко говорить, что любит Советский Союз и что его сын окончил в Киеве университет, а сейчас является деканом электромеханического факультета Дамасского университета. Я часто бывал там, был знаком с деканом и встречался с ним в неформальной обстановке, поэтому поинтересовался его фамилией. Когда старик узнал, что его сын – мой друг, я сразу стал почти что родственником. Он стал приглашать нас к себе в гости, а потом разрешил приезжать в его сад, когда мы захотим.

Деревья только начинали цвести, поэтому он настоятельно приглашал приезжать, когда будут созревать фрукты – яблоки, персики, абрикосы, мандарины и сливы. Конечно, мы не стали долго отказываться от его предложений, а только спросили, можно ли на его участке готовить шашлыки, играть в волейбол и приглашать своих друзей. Он только широко развел руки, показал на мангал, который стоял на лужайке за домиком, и сказал, что все это в нашем распоряжении. Он заметил, что замок на воротах висит только для видимости и мы можем приехать сюда в любое время. Сам он приезжает сюда во время сбора урожая и обработки земли вокруг деревьев. Но это делают наемные рабочие, а он только их контролирует.

Он провел нас по всему участку, показал различные фруктовые деревья и систему полива деревьев. Арабы очень хитрые и не ходят, как мы, со шлангом, чтобы полить каждое дерево. Весь участок был поделен узкими арыками или канавками на квадраты, а в месте соединения этих канавок с главным арыком стояли металлические заслонки. На каждом участке имелась скважина, и мощный насос качал из нее воду в довольно большой бассейн, из которого вода стекала самотеком в главный арык и далее по всем ответвлениям, в которых были открыты заслонки, а уже от этих ответвлений она по узким канавкам добиралась до каждого дерева – вот и вся система полива.

В окрестностях Дамаска невозможно найти тень, чтобы спрятаться от палящего солнца, а ехать к морю далеко, поэтому на протяжении многих лет мы с друзьями пользовались гостеприимством хозяина и прекрасно проводили время под сенью раскидистых деревьев.

Когда на очередной встрече с деканом факультета я рассказал ему о знакомстве с его отцом, тот не был удивлен, так как уже знал, что его отец познакомился с советским дипломатом. Омар, так звали декана, предложил в следующие выходные встретиться всем вместе в этом саду, но попросил, чтобы мы не покупали мяса для шашлыка и кябаба, так как отец привезет свое. В следующую субботу мы взяли с собой семью моего приятеля и повезли их на отдых. Этот приятель два раза в неделю ездил в аэропорт для оформления рейсов, постоянно проезжал мимо этих садов и даже не догадывался, что здесь есть такое прекрасное место для отдыха.

Отец Омара привез живого барана и к нашему приезду уже освежевал его. Я в шутку спросил, сделал ли он это, как положено, по мусульманскому обычаю, то есть поставил ли барана головой в сторону Мекки, но он только рассмеялся и ответил, что он и его семья – друзы и они не очень придерживаются мусульманских догм.

Кроме отца и сына, других сирийцев на пикнике не было, и моя жена постоянно спрашивала меня, почему они не взяли с собой своих жен и детей. Услышав очередной вопрос, Омар сказал, что мы обязательно встретимся все вместе в доме у родителей, где соберутся все родные. Абу Омар (вежливое обращение к отцу, у которого сына зовут Омар) быстро нарезал мясо, нарубил фарш для кябаба и занялся мангалом.

А мой приятель все это время ерзал на стуле и вопросительно посматривал то на меня, то на Омара. Я сразу догадался, в чем тут дело, и спросил Омара, можно ли в присутствии его отца выпить по рюмочке, на что тот со смехом ответил, что они друзы и им не запрещено пить спиртное. Он добавил, что его отец готовит виноградную водку-арак и у него в деревне стоит настоящий самогонный аппарат.

Омар зашел в дом и вынес оттуда большую бутыль прозрачной жидкости – это и был самодельный арак крепостью около шестидесяти градусов, а в магазинах его крепость не превышает пятидесяти трех градусов. Увидев это, отец одобрительно кивнул головой, а сын налил арак в графин, разбавил водой, после чего его крепость снизилась наполовину, добавил льда, который мы привезли с собой, и предложил всем выпить. Женщины отказались от этого напитка, который после разбавления водой стал белого цвета и по вкусу напоминал так знакомые всем с детства «капли датского короля».

Конечно, у нас для женщин было припасено вино, а для детей – соки, поэтому каждый пил то, что предпочитал. Абу Омар поставил на стол поднос с кябабами и шашлыками и тоже пригубил рюмочку арака.

После шашлыков Абу Омар поставил на стол чайник, налил всем крепкого и очень вкусного чая и рассказал, что они раньше жили в районе Голанских высот и занимались сельским хозяйством. Земли там очень плодородные, климат прекрасный, и они снимали по два урожая в год. Когда Израиль оккупировал эти высоты, многие жители, а это в основном были друзы, уехали оттуда и обосновались в пригороде Дамаска, а на их полях выращивают урожаи израильтяне.

Оказалось, что Абу Омар не такой уж и старый – ему было всего пятьдесят лет, – но палящее солнце и тяжелая сельскохозяйственная работа так иссушили его тело, что он казался стариком с покрытыми глубокими морщинами лицом и руками. Но глаза у него были молодыми, сверкающими, и они всегда внимательно смотрели на человека, с которым он разговаривал.

Фрукты в садах вызревали в разное время, и мы ездили лакомиться плодами, сорванными прямо с деревьев. Первой в середине мая созревала черешня, и ее крупные и упругие темно-красные ягоды покрывали деревья, блестели на солнце, и со стороны казалось, что это не дерево, а новогодняя елка, увешанная красными лампочками. После сбора черешни наступал черед абрикосов и персиков, и деревья покрывались крупными сочными плодами желтого и красновато-розового цвета.

В Сирии не снимают недозрелые фрукты, поэтому сочные абрикосы хранятся недолго и их надо быстро реализовать. Рабочие аккуратно снимали спелые плоды, укладывали их в специальные ячейки в плоских ящиках и сразу же развозили по магазинам и овощным лавкам. Затем наступал период созревания слив, а позже – яблок, груш и айвы. Теперь часто, покупая фрукты, мы вспоминаем сад в Гуте и то, что никогда больше мы не ели таких вкусных фруктов.

Абу Омар приглашал нас к себе домой, и по такому случаю у него собиралась не только вся родня, но и соседи, и старик гордился тем, что к нему в дом приехали уважаемые гости – дипломаты и друзья его сына.

Отношения с сирийцами всегда можно построить на личной основе, независимо от их положения и вероисповедания. Когда я говорю об искренней любви сирийцев к уже распавшемуся Советскому Союзу и русскому народу (для них все советские являлись русскими), это относится не только к тем, кто у нас учился, но и к их семьям, многочисленным родственникам и знакомым. На одной из встреч министр промышленности, выпускник Бауманки Гасан Таяра с грустью вспоминал своих московских студенческих друзей и сетовал, что в Сирии они совсем не встречаются. Идя навстречу его пожеланиям, в посольстве была организована встреча для всех сирийских выпускников советских вузов, и в дальнейшем такие встречи проводились регулярно.

Природа и климат Сирии

В Сирии есть и пустыни, и скалистые горы, и густые леса. Западная часть Сирии выходит к Средиземному морю, а восточную покрывает бескрайняя пустыня. В северной части страны протекает знаменитый Евфрат, а в средней части – река Оронто, и эти места наиболее пригодны для земледелия. Там, где есть вода, там есть все виды растительности и сельскохозяйственных культур. На юге в районе Сувейда большие площади отведены под виноградники; в долине Бекаа, что прилегает к Ливану, расположены фруктовые сады; в районе морского побережья вблизи города Тартус все склоны гор покрыты лесами, плантациями олив и цитрусовых. Когда купальный сезон заканчивался, мы ездили в горы собирать в сосновом лесу грибы. Грибы росли не так, как у нас, под деревьями, а часто просто на голых камнях недалеко от сосен.

На прибрежной полосе Средиземного моря растут олеандры, кипарисы, пальмы, ливанский кедр, магнолия, китайская роза. А на севере страны, вблизи турецкой границы, сеют знаменитую пшеницу твердых сортов и выращивают хлопок. На пологих склонах гор раскинулись плантации олив, винограда и табака. Все эти продукты сельского хозяйства пользуются широким спросом у соседей: Иордании, Саудовской Аравии и даже Турции – и приносят ощутимый доход. В Сирии много маленьких компаний, которые занимаются переработкой продуктов сельского хозяйства: производством различных овощных консервов, джемов – из айвы, груш, яблок, черешни, инжира, грецких орехов и даже розовых лепестков. В условиях искусственного орошения выращивают рис.

Пустыня занимает в Сирии большую часть территории, и обычно она унылого желто-песчаного цвета. Но стоит только пройти дождям, как пустыня преображается и покрывается многочисленными яркими цветами, среди которых выделяются ярко-красные головки мака. К сожалению, это многоцветие длится недолго, цветы быстро засыхают под палящим солнцем, и остаются только колючки саксаула и полыни, которые являются кормом для овец и верблюдов.

Проезжая по пустыне, можно встретить целые стада этих интересных животных, которые медленно бредут, склонив голову к земле, выискивая редкие клочки колючек. Выглядят эти «корабли пустыни» весьма впечатляюще: огромное существо с качающимися в разные стороны горбами, широкими стопами и маленькой добродушной мордой. Часто верблюды используются для проведения праздничных карнавалов и гонок. В этих случаях животных наряжают в красочные сбруи, на которые подвешивают колокольчики и разноцветные кисточки, и устраивают катание на верблюдах для всех желающих.

Климат в Сирии сухой и жаркий, на побережье – средиземноморский, зависит от района, и когда в Дамаске температура поднимается до тридцати восьми – сорока градусов, то в горах она на шесть-семь градусов ниже. Во время летней жары жители Дамаска выезжают «на прохладу» в курортные районы Забодани и Блудан, расположенные в горах недалеко от ливанской границы. У многих состоятельных жителей Дамаска в этом районе свои загородные дома, и они отдыхают там семьями. На всех склонах расчищены большие площадки, где располагается огромное количество ресторанов. Летом посетители сидят на открытом воздухе под тентами, а в зимний период каждый ресторан имеет свое закрытое помещение с газовым отоплением, что позволяет посетителю, сидя в теплом ресторане, смотреть на простирающуюся далеко внизу долину и на покрытые снегом горные отроги.

В снежные зимы дороги расчищаются от снега бульдозерами и экскаваторами, и движение автомобилей осуществляется через узкий туннель, где высота снежных сугробов по обеим сторонам достигает трех метров. Сирийские дети, как и наши, играют в снежки, лепят снеговиков. Забавное развлечение – ставить слепленные сооружения на капоты машин и соревноваться в том, чей снеговик проедет большее расстояние. Некоторые умудряются довести снеговика до самого Дамаска, и каждый прохожий пытается отщипнуть кусочек снега, которого там не бывает. В Сирии не считается хулиганством запустить снежком в проезжающую мимо машину, а когда их идет много, то ребятня выстраивается в шеренгу и «обстреливает» машины снежками.

Примерно на середине дороги, ведущей на самый верх курортного района, расположена довольно большая площадка, на которой всегда много машин и людей с пластиковыми канистрами. Здесь из-под горы наружу выбивается источник с чистой минеральной водой, и жители Дамаска набирают ее, делая запасы на целую неделю.

Самое лучшее время для посещения страны – это начало осени, сентябрь – октябрь, когда море еще теплое и поспело много фруктов, или весной, в апреле – мае, во время цветения роз.

Промышленность и наука

Сирия не только аграрная страна, она располагает запасами нефти и газа, здесь ведется активная разработка новых нефтяных месторождений, строятся заводы по переработке нефти и сжижению газа. Еще одной немаловажной статьей сирийского экспорта является добыча фосфатов. Правда, они имеют небольшой радиоактивный фон, но спросом пользуются. Сирия славится производством облицовочного камня и плитки. Последние годы в стране возникли заводы по сборке телевизоров и иранских автомобилей.

Сирия знаменита и своей текстильной промышленностью. Женщин, впервые попавших на рынок Хамедия, поражает обилие красивых тканей. Производством тканей занимается частный сектор, владельцы фабрик закупают самое современное оборудование и не только снабжают тканями сирийских производителей одежды, но и отправляют ткани за границу. На севере Сирии выращивают особый длинноволокнистый хлопок, из него производят ткани, которые пользуются большим спросом в Европе.

Нельзя не обратить внимания и на огромное число лавок с обувью. Производители обуви пользуются западными лекалами и получают журналы с последними европейскими новинками. В лавках вы можете найти обувь на любой вкус и по вполне приемлемой цене.

Руководство страны много внимания уделяет сохранению и поддержанию здоровья своих граждан, там развита фармацевтическая промышленность. Большая часть лекарств производится по западным лицензиям и по качеству им не уступает, при этом здесь они значительно дешевле. Так что при поездке в Сирию не надо запасаться лекарствами – все можно приобрести на месте и даже увезти с собой в Москву, а продавец в аптеке даст вам всю необходимую информацию.

В Дамаске бросается в глаза обилие парфюмерии. На рынке в парфюмерной лавке стоит бесчисленное количество флакончиков с ароматическими маслами, и хозяин лавки готов приготовить по вашей просьбе духи с любым очень стойким ароматом.

Большое внимание в Сирии уделяется развитию науки. Основным научным центром является Центр научных исследований и разработок – сирийская мини-академия наук. Сюда постоянно приезжают ученые из разных стран, в том числе и из России. Работа Центра охватывает почти все отрасли промышленной науки: электронику, дистанционное зондирование Земли, исследования космических лучей, экологию, океанологию и многое другое.

Для изучения аграрного сектора недалеко от Алеппо построен Международный центр по изучению выращивания сельскохозяйственных культур в засушливых районах – ИКАРДА. На больших плантациях этого Центра можно встретить любое растение, которое может выращиваться на Востоке. К сожалению, этот Центр в результате военных действий полностью разрушен, а на бывших плантациях устроены укрытия для бронетехники исламских боевиков.

В стране строится много жилых домов, отелей. В последнее время построены торговые центры (по западному образцу), которые включают продуктовые супермаркеты, бутики с одеждой и обувью, рестораны, кинотеатры и детские площадки для отдыха. Торговые центры занимают большие площади, поэтому располагаются в основном в пригороде Дамаска, и они в первую очередь попали под обстрелы боевиков.

Национальные праздники

В Сирии довольно много праздников, и в праздничные дни города преображаются и украшаются цветами. Больше всего праздникам радуются ребятишки, так как в эти дни во всех парках устанавливают качели, детские горки, выводят лошадей и осликов, на которых дети катаются бесплатно. Там, где дети, там и сладости, и в парках продавцы развозят на своих тележках всевозможные сладости, засахаренные фрукты, леденцы на палочках, мармелад, орешки, но больше всего детям нравится сладкая вата, которую готовят здесь же на тележке и подают малышам в виде большого шара на палочке. Когда гуляние заканчивается, все это разбирается и увозится до следующего праздника.

Государственными праздниками в Сирии являются День революции – приход к власти Партии арабского социалистического возрождения (8 марта), День эвакуации (17 апреля), День павших (6 мая), годовщина Октябрьской войны 1973 года (6 октября). Сирия является, пожалуй, единственной страной в арабском мире, где официально отмечается День матери – 21 марта.

Кроме государственных праздников в Сирии на постоянной основе проводятся выставки и фестивали. Так, в апреле в Пальмире и городах, расположенных на Евфрате, ежегодно проводится Фестиваль пустыни, в Дамаске – ежегодная выставка цветов. В сентябре по нечетным годам в городе Босра, расположенном недалеко от границы с Иорданией, на сцене одного из крупнейших римских театров III века проводится Международный фестиваль фольклорных коллективов. И тоже по нечетным годам в Дамаске проходит Международный кинофестиваль стран Арабского Востока, Азии и Латинской Америки. Самым крупным событием в экономической жизни Дамаска является Международная торгово-промышленная выставка, проводимая ежегодно.

Рамадан

Но самый главный праздник для всех мусульман – это конечно же Рамадан. В течение всего лунного месяца мусульмане не могут от восхода до захода солнца ничего брать в рот, даже воду. И только с заходом солнца все мусульмане одновременно приступают к приему пищи. Особенно тяжело мусульманам приходится в летнее время, когда день длинный, а ночи короткие, и народ в это время кажется зомбированным, все ходят как сонные мухи и с трудом дожидаются времени приема пищи. В Дамаске об этом оповещает выстрел из пушки, установленной на горе Касьюн.

Окончание Рамадана определяется по фазе луны, и все муэдзины наблюдают за этим с минаретов мечетей, чтобы подать знак верующим, что начинается праздник разговения Ураза Байрам, который длится три дня. К этому празднику готовятся заранее, в каждом доме накрываются столы, готовят самые вкусные блюда, ждут гостей. В эти дни обязательно дарят подарки и еду бедным и малоимущим.

Пятница, или, как ее иногда называют, Великая пятница, – мусульманский выходной, в этот день каждый верующий обязательно должен посетить мечеть. В пятницу все площади и прилегающие к мечетям улицы заполнены машинами, а перед мечетями организовываются стихийные рынки, где продают овощи, фрукты, лепешки и некоторые предметы повседневного обихода.

Нарушители закона

В первые годы работы в Дамаске мне приходилось видеть и весьма неприятные моменты. Во время правления Хафеза Асада в Сирии в отношении шпионов, бандитов и нарушителей закона применялась смертная казнь. Если преступление носило бытовой характер, то преступника или преступников вешали в ближайшем городском сквере, недалеко от места совершения преступления. Государственных преступников вешали в центральном сквере на площади Абасинов. Однажды повесили сразу шестерых контрабандистов, которые во время перестрелки на границе с Ливаном убили четверых таможенников.

Процедура суда в таких случаях проходила очень быстро, и через сорок восемь часов приговор приводили в исполнение. Для этого в одном из скверов Дамаска в пять часов утра собирали переносную виселицу, осужденным вешали на грудь плакат с описанием их преступлений и вешали, а в первых утренних новостях сообщали о «совершении правосудия» и называли место, где оно совершилось.

За первый год моей работы в Дамаске в нашем посольстве украли шесть машин. В то время в Сирию был запрещен импорт автомобилей, поэтому был дефицит запчастей, украденные автомобили моментально разбирались на запчасти, и найти их было невозможно. Наш посол пожаловался президенту Сирии, и тот отреагировал моментально – за воровство машин ввел смертную казнь. После этого машины можно было оставлять где угодно, зная, что их никто не тронет.

Американцы постоянно критиковали диктаторский режим Хафеза Асада и наличие в стране смертной казни, хотя сама Америка от этого не отказалась и наряду с электрическим стулом в последнее время стала использовать «тихие» методы умерщвления преступников с помощью химических препаратов. Самым страшным преступлением по сирийским законам был шпионаж в пользу Израиля, и сирийские спецслужбы строго следили за всеми, кто хоть в какой-либо мере мог контактировать с израильтянами, – их ждала неминуемая и скорая расправа. Был случай, когда на центральной площади повесили троих сирийцев, один из которых был ученый, работавший в научном центре, в который часто приезжали советские специалисты.

На плакатах на их груди было написано, что они повешены за «шпионаж в пользу Израиля». Где-то через два года в газетах мелким шрифтом было помещено сообщение, что эти люди были повешены по ошибке, и приносились извинения их родственникам. Это было впервые за всю историю правления Хафеза Асада, и родственники приняли сообщение с радостью, потому что они перестали быть «родственниками шпионов».

Все страны Европы и Америка обвиняли президента Сирии в жестокости, хотя в самой Америке тоже были такие случаи: на одной из могил до сих пор висит табличка «Линчеван по ошибке» – и никого это особо не волнует. Вид виселиц был, пожалуй, единственным неприятным моментом, о котором нельзя было не упомянуть, и когда пришедший к власти молодой Асад отменил смертную казнь, то буквально все приветствовали это решение.

Это то, что можно сказать о сирийском народе, его характере и быте, но хочу подчеркнуть, что всё это было актуально в «спокойные» годы. Неизвестно, что станет с сирийцами в результате бессмысленной гражданской войны, в результате которой разрушаются сирийские города и бесценные исторические памятники.

По прошествии двух лет необъявленной войны в Сирии наметился раскол общества на сторонников Башара Асада и его противников, поддерживающих оппозицию и боевиков. Сегодня в Сирии родные братья воюют против друг друга. Разваливаются русскоязычные семьи: русская жена поддерживает президента Асада, а ее муж-араб воюет против него.


Глава 2. Исторические достопримечательности Сирии

Приезжающих последнее время в Сирию многочисленных туристов привлекает не только желание приобщиться к древним и историческим памятникам этой удивительной страны, но и возможность отдохнуть и позагорать на побережье теплого Средиземного моря. Сам Дамаск отделен от моря узкой полосой ливанской территории, и попасть на морское побережье можно, только отъехав от него на север на двести пятьдесят километров.

Первые пляжи начинаются уже в Тартусе, и все берега застроены виллами, домами отдыха и многочисленными шале – легкими летними домиками. Самыми удобными местами для отдыха на побережье считаются пляжи лучших отелей в Латакии – «Меридиан», «Кот-дэ-Зур» и «Афомея», куда в летний период попасть довольно трудно. Здесь есть все для прекрасного отдыха: удивительно чистое изумрудное море, прогулочные катера и лодки, водные мотоциклы и постоянная служба охраны, которая с расположенных на пляже вышек наблюдает за находящимися в воде отдыхающими.

А в пятидесяти километрах от Латакии, в сторону турецкой границы, расположился живописнейший уголок Сирии с популярным летним курортом Рас аль-Басыт, получившим свое название по выдающемуся здесь в море мысу. Ни в Турции, ни в Египте не найти такого прекрасного уголка природы – хвойный лес, вплотную подходящий к морскому побережью, многокилометровые песчаные пляжи и живописные горы создают неповторимый и незабываемый пейзаж.

На северной оконечности мыса во времена Александра Македонского находился городок Посидейон, а бухта Рас аль Басита являлась наилучшим местом для зимовки флота. Как и многие другие исторические места Сирии, Посидейон почти не раскопан, а мелкие рыболовецкие суденышки причаливают сегодня там же, где и две тысячи лет назад. Камни пирса тех времен при спокойной воде хорошо видны у самого берега. Недостатком этого курортного места является то, что оно находится довольно далеко от туристических маршрутов, практически не оборудовано для отдыха, здесь нет отелей, нормального обслуживания и развлечений.

Я не буду придерживаться какой-то хронологии или маршрутов и начну с тех мест, которые в той или иной мере уже знакомы нашему читателю и о которых мы когда-то читали. А далее расскажу о тех исторических памятниках, о которых мало знают и где туристы появляются очень редко или вовсе не бывают.

Угарит – колыбель письменности

Угарит находится на побережье Средиземного моря, на окраине Латакии, недалеко от турецкой границы. До 1928 года практически никто на слышал о том, где именно находится этот некогда цветущий, упоминающийся во многих древних текстах прибрежный городок. Как всегда, все интересное и необычное раскрывается совершенно случайно. Согласно преданиям, один земледелец, вспахивавший свой участок земли, наткнулся на какие-то камни, которые оказались частью крыши, ведущей в погребальную камеру. Через нее удалось попасть в другие помещения, где были найдены редкие старинные вещи, рассказывающие о жизни людей, населявших эти места несколько тысяч лет тому назад.

Сирия в это время находилась под протекторатом Франции, и через представительство в Бейруте эта информация была направлена в Париж. Руководство восточного отдела Лувра заинтересовалось этими находками, и благодаря стараниям сотрудников музея было сделано одно из самых значительных открытий эпохи Древнего мира, и люди узнали про Угарит.

Самое главное открытие было сделано, когда нашли глиняный брусочек с первым в истории человечества алфавитом, который стал основной формой письменности. Потребовалось время, чтобы расшифровать тексты, содержащиеся на глиняных табличках. В них были административные послания, указания по школьному воспитанию, лечению людей и животных и даже нотная грамота. Они свидетельствовали о высоком культурном уровне жителей древнего Угарита.

Согласно этим текстам, даже в те давние времена женщины заботились о своей внешности и поддерживали упругость и свежесть кожи с помощью специально приготовленных мазей. По сохранившимся преданиям, женщины Угарита, проводив своих мужей на войну, терпеливо их ожидали, страдали, плакали, собирали свои слезы в флакончики и потом предъявляли их своим мужьям как свидетельство их печали и любви. Эти флакончики до сих пор стоят в витрине Национального музея Дамаска.

В результате бурения в Угарите было обнаружено пять основных культурно-исторических слоев, принадлежавших разным эпохам. Дома жителей первой обнаруженной эпохи, относящейся к седьмому тысячелетию до н. э., уже тогда строились из кирпича на каменном фундаменте. В Угарите и сегодня можно пройтись по раскопанным улочкам, увидеть, где проходили собрания почетных жителей, управлявших городом, постоять на площади перед царским дворцом, занимавшим около гектара территории. По малозаметной тропинке можно пройти к месту, где был обнаружен ряд жилых помещений и найдены весовые гири, формы для литья и даже целая библиотека.

Совсем не северная Пальмира

Слово «Пальмира» известно каждому еще со школьных времен. Правда, в мои школьные годы нам почему-то все время говорили про Северную Пальмиру, и мы точно знали, что это Ленинград. Настоящая Пальмира находится на востоке Сирии недалеко от иракской границы, в двухстах пятидесяти километрах от Дамаска.

Первые упоминания о городе Тадмор («город пальм») – так изначально называлась Пальмира – были получены из глиняных табличек за две тысячи лет до н. э. Этот город когда-то входил в империю Александра Македонского и уже тогда был процветающим оазисом, чудом выжившим в безводной пустыне. С I века н. э. Тадмор формально стал самостоятельным – Рим сознательно не включил его в провинцию Сирия, сделав своеобразной буферной зоной между Римской империей и Персидским царством. Тадмор имел выгодное расположение, через него шли верблюжьи караваны из Персидского залива, Китая, Индии, Финикии до самого Средиземного моря.

Здесь среди пустыни была роща финиковых пальм, а также вода, которая тоже являлась товаром в безводной пустыне, и тадморцы прилично на ней зарабатывали. Тадмор пережил и периоды самостоятельности, и периоды нахождения под властью различных завоевателей. Несколько раз он подвергался разрушительным землетрясениям и затем вновь отстраивался. Несмотря на частую смену власти, город постоянно процветал и был одним из самых известных городов Востока, где начала складываться особая культура, вобравшая в себя античные и восточные элементы.

Наибольший расцвет Пальмира, так впоследствии стали называть Тадмор, получила во время правления Зенобии, ставшей регентшей при своем маленьком сыне, а фактически царицей и полноправной владычицей этих земель. Образованная, необыкновенно красивая, волевая и крайне честолюбивая, она подчинила себе те земли, которыми когда-то управляла легендарная ассирийская царица Семирамида. Зенобия вела войны по захвату земель и проводила независимую политику, что не нравилось Риму, и в конце концов римский император Аврелиан объявил войну, разбил ее войско, а саму Зенобию взял в плен, и, закованную в золотые цепи, ее провезли по всему Риму. Ее пощадили, и оставшуюся жизнь она провела в небольшом доме под Римом под присмотром охраны.

В VII веке Пальмиру захватили арабы, и ее долго раздирала межплеменная борьба. После того как центр арабского халифата был перенесен из Дамаска в Багдад, значение Пальмиры ослабло, жестокое землетрясение в X веке разрушило некогда процветающий город, а пески похоронили его развалины и скрыли от глаз чужеземцев это место.

Европейцы в течение долгого времени пытались найти этот древний город, но им это не удавалось, да и местные бедуины, согласно легенде, хранили в тайне похороненный под песками город. Только в конце XIX века французский летчик, случайно пролетая над этим местом, заметил в пустыне тени от холмов, которых здесь не должно было бы быть. Направленная французским правительством экспедиция обнаружила, что увиденные летчиком тени были холмами от засыпанных песком строений и колонн Пальмиры. В результате проведенных в начале XX века раскопок удалось восстановить очертания древнего города, поднять колонны, и теперь Пальмира стала местом паломничества туристов со всего мира.

При въезде в Пальмиру в глаза бросаются каменные башни, разбросанные по склону горы. Как оказалось, это были древние тумы – места захоронения состоятельных жителей города. В стенах специально построенных башен делались ниши, куда помещали тело, закрывали нишу специальной плитой с барельефом умершего. На вершине самой высокой горы видны стены цитадели – арабской крепости, построенной уже в конце семнадцатого века и не имевшей какого-либо стратегического значения.

Старая Пальмира начинается с расположенной у самой дороги Триумфальной арки, которая является лицом и визитной карточкой Пальмиры, известной всему миру по многочисленным фотографиям. От арки идет улица с колоннами по обеим сторонам. На верхней части колонн имеются специальные выступы, на которых ставились бюсты именитых и уважаемых людей Пальмиры, способствовавших процветанию города.

С одной стороны этой улицы у основания колонн можно увидеть остатки, пожалуй, самого древнего в мире водопровода. Труба водопровода состоит из больших, довольно хорошо обработанных камней, внутри которых высверлены отверстия диаметром около двадцати сантиметров. С одной стороны отверстие в камне имеет небольшой выступ, а с другой – углубление, куда входит выступ другого камня. Поверхность камня настолько тщательно обрабатывалась, что при состыковке камней ни одна капля воды не вытекала из трубы. Наши ученые и специалисты, приезжавшие сюда на экскурсии, всегда удивлялись высокой точности обработки поверхности камней и прокладке этой каменной трубы по скалистой земле таким образом, чтобы вода самотеком доходила до каждого потребителя.

Рядом с улицей расположился довольно хорошо сохранившийся амфитеатр. Конечно, по размеру он гораздо меньше амфитеатра в городе Босра, что на юге Сирии, но выглядит тоже величественно.

За амфитеатром находится полукруглая площадь в обрамлении колонн – здесь в древние времена проводились собрания горожан и оглашались указы городской администрации. Недалеко от театра находятся развалины здания бывшего сената, где собиралось руководство города и выступали известные певцы. Пальмира в те древние времена жила за счет податей, взимаемых с перевозчиков грузов, и уже тогда здесь четко работали, наверно, первые на земле таможенные правила, или, как их в то время называли, Пальмирский тариф. Каждый ввозимый или вывозимый из Пальмиры груз облагался пошлиной, которая уже в то время была дифференцированной: за украшения и предметы роскоши пошлина была гораздо выше, чем за продукты питания и домашний скот.

В конце XIX века одним русским путешественником при раскопках Пальмиры была обнаружена стела – тот самый знаменитый Пальмирский тариф, где были выбиты список основных товаров и сумма пошлины за них. В этом списке была даже указана пошлина на рабов и на заработки гетер – женщин легкого поведения. Русскому путешественнику удалось выкупить эту стелу, и теперь Пальмирский тариф находится в Санкт-Петербурге в Эрмитаже.

Одним из самых интересных мест древней Пальмиры является храм Бела, или, как его часто называют, Храм Солнца в честь бога солнца Ярихбога. Этот храм является одним из первых сооружений города и построен в I веке н. э. Камни стен храма тщательно обрабатывались и для прочности соединялись медными штырями, которые позже были разграблены любителями цветных металлов, и на их месте сейчас видны дыры. Храм находится в центре большого двора, окруженного со всех сторон мощными стенами.

Слева от центрального входа в крепость в стене у самой земли находится небольшое отверстие, в которое, по одним легендам, загоняли жертвенных животных, а по другим – жители загоняли свой скот во время нападения кочевников. Долгое время внутри этих стен была деревушка, но затем жителей выселили в построенные специально для них дома, которые и стали первыми строениями нового города. В центре двора сохранились плиты или чаши алтаря, где совершались жертвоприношения, и иногда это были не единичные животные, а целые стада.

Перед алтарем находился ритуальный банкетный зал, а под ним проходила специальная канализационная труба, куда сливали кровь жертвенных животных и заодно выбрасывали так называемые пригласительные билеты, исполненные на тонких глиняных пластинках. Для жителей Пальмиры считалось высшей честью быть приглашенным на участие в пиршествах, устраиваемых советом жрецов этого храма.

На небольшой площади, которая носит имя Зенобии, расположилось здание музея, в вестибюле которого находится копия пещеры – жилища доисторического человека с каменными орудиями и примитивной утварью людей того времени. Все помещения музея уставлены скульптурами и плитами с барельефами не только именитых людей города, но и простых воинов, караванщиков и погонщиков верблюдов. В одном из залов находятся мумии двух тел из тех самых гробниц, которые расположены при въезде в город. Побывав в Пальмире один раз, обязательно захочется приехать сюда еще, походить по этим древним развалинам и поразмышлять, как в то давнее время общество могло добиться такого уровня развития.

Маалюля – «высокое место» Сирии

В сорока пяти километрах на север от Дамаска находится знаменитое место поклонения христиан и многочисленных туристов – городок Маалюля. От центральной трассы узкая дорога ведет прямо к подножию горы, где и расположился этот небольшой населенный пункт.

На самой вершине горы расположился отель «Сафир», где часто останавливаются туристы, и к нему ведет еще более узкая и очень крутая асфальтированная дорожка. Весь городок расположился на скалах, и непонятно, как эти дома могут там удерживаться, так как по всем за коном физики и строительства этого просто не может быть. Слева от дороги можно видеть многочисленные пещеры с крестами, в которых в давние времена прятались отшельники, а на отвесных скалах видны нарисованные белой краской кресты.

Первым поднявшихся на гору туристов встречает монастырь Святого Сергия, построенный в честь римских легионеров Сергия и его брата Бахуса. Они были тайными приверженцами христианства и в наказание за это были казнены.

В юные годы Сергий и Бахус поступили на службу в римскую армию и быстро продвинулись до офицерских званий. Хотя братья и были воспитаны на традициях эллинистической культуры, но под влиянием христианских идей они отказались от поклонения языческим богам. Когда о поведении двух молодых офицеров доложили императору Максимилиану, тот назвал их изменниками за то, что они отступились от богов, в которых верит сам император, и приказал их наказать. Сначала их лишили воинских званий, и уже рядовыми они предстали перед военным трибуналом. На протяжении всех пыток братья подбадривали друг друга и говорили, что истинный Господь ждет их на небесах. Бахуса казнили сразу, а на Сергия надели обувь, утыканную гвоздями, и заставили идти несколько десятков километров до города Расафы, где он был обезглавлен. Этот монастырь является одним из древнейших в мире, деревянным элементам которого насчитывается более двух тысяч лет. За стеклом одного из помещений монастыря можно увидеть деревянные ворота примерно такого же возраста.

В маленьком помещении монастыря, где продают различные религиозные товары, церковные книги и иконки, встречающий туристов служитель обязательно угостит каждого вином, немного похожим на наш кагор, и многие туристы, попробовав вина Христа, покупают здесь же по несколько бутылок, чтобы угостить им своих близких по возвращении домой. У самого входа в помещение в углу находится довольно глубокая квадратная яма, выложенная изнутри камнями и покрытая сверху стеклом, именно в этой яме в древние времена давили босыми ногами виноград и готовили церковное вино.

В следующей комнате стоят ряды скамеек для приходящих на церковную службу христиан, и каждый час здесь выступает один из служителей и рассказывает историю монастыря и возникновения христианства. В церкви монастыря можно увидеть копию иконы Святой Девы Марии, оригинал которой, написанный самим святым Лукой, хранится в расположенном недалеко от Маалюли монастыре в городке Сэйдная.

В маленькой комнатке у задней стены церкви стоят на каменной подставке две плиты – мраморная и каменная, квадратной формы с приподнятыми краями. Считается, что у язычников они предназначались для жертвоприношений, но у этих плит – их еще называли алтарями – нет отверстий для стока крови. Такая форма алтарей была отменена в христианских церквах еще в IV веке из-за сходства с атрибутами языческих храмов, но эти каким-то образом сохранились и являются уникальными экспонатами того времени.

Спуститься с горы вниз можно по той же дороге, что и подняться к монастырю, но можно пройти и по узкой тропинке, которая вьется по дну глубокого ущелья с другой стороны горы. Ущелье настолько узкое, что в некоторых местах в обе стены можно упереться руками, а нависающие с двух сторон скалы, кажется, уходят прямо в небо. Если с одной стороны стенка ущелья имеет выступ, то с другой стороны, как раз напротив этого выступа, углубление, и создается впечатление, что скала только что разошлась и сейчас сомкнется вновь и перекроет путь.

Внизу прямо при выходе из ущелья расположен известный по многочисленным преданиям монастырь Святой Теклы. В Евангелии говорится, что Текла была ученицей Святого Павла и обладала даром исцеления, жила последнее время в пещере, молилась и лечила больных. Существует несколько версий образования необычного ущелья в скале. По одному из преданий, отец и братья Теклы, которые были язычниками, узнав, что она проповедует христианство, решили расправиться с ней, и, спасаясь от них, она побежала в горы. Они уже почти настигли ее у подножия горы, деваться ей было некуда, и тогда она обратилась за помощью к Богу. Тот услышал ее молитву, раздвинул гору, Текла скрылась от преследователей в образовавшемся ущелье, а гора опять сомкнулась перед преследователями. Через какое-то время гора опять раздвинулась, и людям открылось узкое ущелье, которое когда-то сделал Бог, спасая свою христианку.

Текла поселилась в пещере в горе, где она долгое время лечила больных и где теперь, по преданию, покоятся ее мощи, поклониться которым приезжает много паломников и больных, которые нашли здесь свое исцеление. Прямо у часовенки, где хранятся мощи святой Теклы, не иссякает источник целебной воды, из которого когда-то пила воду первая христианка.

В пятнадцати километрах от Маалюли с дороги виден еще один православный монастырь – Сейднайской Божьей Матери, расположившийся на самой вершине скалы. Согласно легенде, византийский император Юстиниан во время войны с персами проходил через Сирию и сделал остановку недалеко от Дамаска. Жара изнурила его и солдат, и император лично отправился на поиски воды. Неожиданно на склоне горы он увидел газель и кинулся за ней. Газель остановилась на вершине горы, и император уже хотел пустить в нее стрелу, но в этот момент появился яркий луч света, и газель превратилась в женщину в белых одеждах, которая сказала, что Юстиниан ее не убьет, а построит на этом месте церковь и монастырь. Император выполнил ее указание, и с тех пор на самой вершине крутой скалы стоят красивая церковь и женский монастырь.

В часовне этого монастыря в серебряном ларце за железной решеткой хранится бесценная икона с изображением Богородицы с Младенцем, написанная Святым Лукой. В этот монастырь приходит очень много паломников, особенно в день рождения Святой Девы Марии 8 сентября.

С этим местом связано много удивительных легенд. Говорят, что совсем недавно в одной курдской семье родился мальчик с лицом, покрытым шерстью. Мать ребенка не знала, что с ним делать, и никому его не показывала. Соседка посоветовала сходить в монастырь и попросить помощи у Богородицы. Мать не отважилась пойти в монастырь, но стала молить Святую Деву Марию помочь ее ребенку. Однажды к ней зашла женщина в монашеской одежде и сказала, что ее молитвы услышаны и ребенок обретет нормальный вид. Мать ребенка стала спрашивать, чем же отблагодарить Пресвятую Деву, и та велела отнести в монастырь банку оливкового масла. Когда мать обернулась, чтобы посмотреть на своего ребенка, то увидела, что волос на его лице уже не было. Незнакомая женщина тоже исчезла, и она догадалась, что это была сама Богородица.

Купив масло, мать исцеленного мальчика отправилась в монастырь. Поднимаясь по высокой крутой лестнице, на полпути остановилась отдохнуть и поставила банку на ступеньку. Когда она снова подняла ее, то увидела, что на ступеньке осталось несколько капель масла. Она стала рукой вытирать эти капли, и вдруг на этом месте появилось странное яркое свечение, и на мраморной ступеньке проявился силуэт Святой Девы Марии с нимбом. Теперь это место на ступеньке обнесено маленькой металлической оградкой, и каждый паломник или турист, поднимаясь по лестнице, прикладывает к этому силуэту руку, чтобы получить благословление Пресвятой Богородицы.

Поднявшись по крутой лестнице наверх и склонившись чуть ли не до пола, можно пройти через низкий проем в стене в маленькую часовенку, чтобы поклониться чудодейственной иконе. В келье постоянно стоит монашка и протягивает каждому вошедшему ватку, смоченную целительным маслом, которое излечивает от многих болезней.

С верхней площадки монастыря открывается прекрасный вид на долину, расположившиеся у подножия горы домики, и везде виднеются кресты церквей вперемежку с минаретами мечетей, и это является ярким подтверждением того, что религии в Сирии не враждуют, а живут в мире и согласии. Христиане принимают мусульманские праздники, а мусульмане отмечают христианские, и никого это не беспокоит. Жители Сирии отмечают Рождество и по католическому календарю, и по православному, затем отмечают сам Новый год вместе со всем миром, а позже и свой Новый год по арабскому летоисчислению.

На противоположной от монастыря в Сэйднайе стороне, недалеко от дороги, находится еще одна христианская достопримечательность – пещера, в которой, по преданию, скрывался известный всему христианскому миру святой пророк Илья, или, как его называют мусульмане, Ильяс. Туристов редко водят в это место, да и найти его с первого раза довольно трудно, так как никаких указателей о его местонахождении нет, и, только проезжая на машине по деревушке, можно заметить на дорожном щите нарисованную от руки маленькую стрелку, указывающую направление на МАКАМ МАР ИЛЬЯС – место пребывания святого Ильяса.

По преданиям, именно здесь в укромной пещере скрывался от преследователей царицы Иезавели пророк Илья. На этом месте была построена часовенка, а позже возведена церковь. С горы вниз ведет крутая лестница из ста девяносто шести ступеней, на середине которой на повороте стоит в полный рост статуя святого Ильи, а в самом низу перед входом – барельеф пророка, которого, пока он скрывался в пещере, кормили вороны.

Царица Иезавелия не могла простить пророку его чудотворной силы и борьбы с язычеством и послала своих солдат поймать его. Те настигли пророка на горе неподалеку от Дамаска и уже готовы были схватить его, но Господь, чтобы спасти его, послал на это место бурю, во время которой молния ударила в гору и пробила ее сверху донизу. Илья прыгнул в образовавшуюся щель и скрылся от преследователей в пещере. Преданий и легенд о жизни святых великое множество, и каждое имеет право на существование. По одному из таких преданий, Бог помог святому Илье выбраться из пещеры, послав к основанию горы коня, и пророк, спустившись на веревке из пещеры по отвесной скале, ускакал в долину и продолжил свою миссионерскую деятельность.

В церкви всегда много народу, и поскольку она существует только на добровольные пожертвования, то все прихожане и посетители обязательно опускают какие-нибудь деньги в специальные ящички, стоящие по обеим сторонам от алтаря. Церковь буквально прилепилась к скале, в которой до сих пор сохранились узкая щель, в которой скрылся от преследователей святой Илья, и маленькая пещера, где он прятался, а вороны приносили ему пищу.

Савл – святой Павел

В Дамаске в районе Баб-Тума есть еще одна святыня, поклониться которой приезжают христиане со всего мира. Это место, откуда начал свой миссионерский путь святой апостол Павел. В этом христианском районе недалеко от ворот Баб-Шарка (Восточные ворота) находится небольшая церковь под названием Канис Анания, в подвале которой, по преданиям, прятался от преследователей зарождающейся христианской веры святой Павел.

Первоначально он носил имя Савл, воспитывался в строгих римских традициях и прибыл в Дамаск с отрядом воинов, чтобы продолжить преследование приверженцев христианской веры. Однако близ Дамаска Савлу явился Иисус в мощном потоке света с небес. Ослепленный видением, Савл потерял зрение, упал с коня, и его пришлось вести в Дамаск и поселить на Прямой улице. Это та самая полукилометровая Прямая улица, которая упоминается в Библии и существует до сих пор.

Господь направляет к Савлу своего ученика Анания, который избавляет Савла от слепоты физической и душевной, крестит его, нарекает именем Павел и благословляет на миссионерскую деятельность. Явившись вторично в Дамаск после проповеди христианства в других краях, Павел, в свою очередь, оказывается в роли гонимого и скрывается от преследователей в каменной келье с маленьким окошечком на потолке. Этот «каменный мешок» в настоящее время является местом поклонения христиан всего мира, приезжающих в Дамаск.

Позже Павла арестовывают и помещают в башню, но ученики апостола организовывают ему побег, спускают с башни в корзине, и он отправляется в новое миссионерское путешествие по Средиземноморью. Согласно легенде, охранник видел, как Павла опускают в корзине с башни, но специально отвернулся, чтобы не мешать беглецу, и этот момент отражен в фресках нынешних церквей. Как говорят местные жители, могила этого стражника под именем Георгий находится на христианском кладбище Дамаска, и христиане поклоняются ему за то, что он не предал святого Павла и поплатился за это своей жизнью.

В нижней части башни, откуда бежал Павел, и сейчас стоит корзина, в которой якобы его спускали из башни на землю. Через годы Павлу будет дозволено вернуться в Рим, но там его опять арестуют и предадут смерти, однако имя его навсегда осталось в памяти христиан и увековечено во многих названиях и библейских книгах.

Пещера крови

Гора Касьюн – еще одна достопримечательность Сирии. Здесь произошло первое убийство на земле, когда Каин убил своего брата Авеля. Небольшой домик часовни, где, по легенде, произошло убийство, виден почти с любой точки центрального Дамаска – круглая крыша с зеленым куполом выделяется на фоне серых скал горы. Это место называют МАКАМ АРБАИН (стоянка сорока). Иногда это место называют ПЕЩЕРОЙ ГОЛОДА, где якобы погибли сорок христианских проповедников, а местные жители считают, что это были сорок мусульман, погибших в битве с крестоносцами.

Пещера находится на середине горы, и добираться туда приходится пешком по положенным на каменистый грунт бетонным плитам, которые змейкой тянутся до самой часовни. Машину приходится оставлять у подножия горы, и пока туристы добираются до заветного места, пот с них течет ручьями. При входе в пещеру каждому посетителю дают кассету на его родном языке, в том числе и на русском, с рассказом о совершенном злодеянии. По словам настоятеля этого музея Ибрагима, подлинные мотивы убийства отличаются от приведенных в Библии – преступление было совершено на почве ревности, так как Каин и Авель влюбились в свою сестру.

Каин решил эту проблему с помощью обычного камня, пробив голову своему брату-сопернику. Когда злодеяние совершилось, скала, в которой находится пещера, вскрикнула от ужаса. В доказательство этому в пещере имеется каменная пасть с языком, зубами и горлом, исторгнувшим вопль. Скала хотела обрушиться на убийцу, чтобы наказать его, но спустившийся с небес архангел Джабраил (Гавриил) удержал скалу, посчитав, что такая смерть слишком легкая расплата за содеянное злодеяние.

На потолке пещеры остались отпечатки кистей рук святого апостола Гавриила, а рядом с ними в углублениях скалы, напоминающих глаза, каплями сочится вода – это скала до сих пор оплакивает жертву. В дальнем углу пещеры лежит камень, которым, по легенде, Авель и был убит. Здесь можно услышать, что пещеру посетили и в ней молились пророки Ибрагим (Авраам), Муса (Моисей), Иса (Иисус), Яакуб (Яков), Ильяс (Илья).

Согласно легенде, Каин сорок дней носил тело своего брата по горам и не знал, что с ним делать. Положив его на землю, Каин присел отдохнуть и увидел двух дерущихся воронов. Один из воронов наконец одолел другого, выкопал своими острыми когтями яму и закопал в нее своего противника.

Каин понял, как ему поступить с Авелем, тоже выкопал яму, похоронил там своего брата, и это было первое захоронение в истории человечества. Могила была длиной семь метров, поскольку, опять же по легенде, именно на семь метров растеклось пятно крови от места, где лежал Авель. По преданиям, люди того времени были большого роста и жили по тысяче лет.

Теперь на этом месте стоит мечеть, в одном из ее помещений находится семиметровый саркофаг с прахом Авеля, и люди, независимо от вероисповедания, приходят сюда поклониться первой жертве человечества. Мечеть с саркофагом Авеля находится на горе, где расположено много воинских частей, а при въезде на ведущую к мечети дорогу стоит военный пост, который пропускает паломников и туристов к могиле Авеля только по пятницам, в мусульманский выходной. Это тоже является одной из причин, почему туристы редко бывают в этом месте. Место убийства Авеля на горе Касьюн в Дамаске и место его захоронения находятся далеко от устоявшихся туристических маршрутов, поэтому обычному туристу почти невозможно посетить эти места.


Весь Дамаск находится в долине, примыкая одной стороной к горе Касьюн, на склоне которой прилепилось огромное количество маленьких домиков, так называемого самостроя, поскольку жители считают этот склон ничейным и строят там, без всякого разрешения, свои жилища, и вечерами этот склон горы светится разноцветными огоньками, как новогодняя елка.

На вершине горы стоит лес радиомачт военного ведомства и сирийского телевизионного агентства, а чуть ниже гору опоясывает дорога, которая превращена в огромную смотровую площадку, на которой по вечерам, особенно в выходные дни, собирается много народу отдохнуть, попить чай и посмотреть на ночной Дамаск.

Вид Дамаска в вечернем свете с высоты смотровой площадки великолепный – далеко внизу сияет море огней древнего города, и среди них можно различить вывески на крышах пятизвездочных отелей, минареты самой большой мечети Омеядов и уходящие в сторону Бейрута и Средиземного моря огни автострад. Невозможно побывать в Дамаске и не посетить смотровую площадку, и все гости сирийской столицы в первый же вечер обязательно отправляются туда, чтобы посмотреть на город с высоты птичьего полета.

Рынок Хамедия упирается в площадь, на которой за высоким забором возвышается монументальное строение одной из самых знаменитых мечетей мира – мечети Омеядов. В первоначальном виде здесь была базилика Святого Захарии, переименованная затем в честь его сына Святого Иоанна Крестителя. После прихода сюда арабов, возникновения исламской религии (появившейся на шесть веков позже христианства) и быстрого ее распространения в этом регионе храм, как и многие христианские церкви, был перестроен в мечеть, равной которой по красоте трудно отыскать в мусульманском мире. Говорят, что именно с мечети Омеядов возникла традиция строить минареты, с которых местные муэдзины (служители мечети) призывали правоверных к молитве. Примечательно, что из четырех минаретов этой мечети два носят имена пророков разных религий – Исы (Иисуса Христа) и Мухаммеда.

Перед входом в мечеть надо обязательно снять обувь, а женщинам надеть специальную «робу», что-то вроде плаща с капюшоном, чтобы спрятать волосы и прикрыть руки и щиколотки ног, как этого требуют мусульманские обычаи. Весь пол мечети устлан коврами, и везде можно видеть небольшие группы мусульман, читающих Коран или просто отдыхающих на коврах.

В центре огромного зала находится небольшая часовенка, или, как ее называют, мавзолей Святого Иоанна Крестителя, где, по преданию, погребена голова святого, и это место одинаково почитается как христианами, так и мусульманами. В ограждающих мавзолей толстых зеленоватых стеклах сделано несколько круглых отверстий, в которые посетители опускают деньги и записки с просьбой исполнить их заветные желания, и весь пол мавзолея усыпан этими записками и денежными купюрами. Практически все наши специалисты и ученые, приезжавшие в Дамаск, обязательно отмечались у этого мавзолея и оставляли записки с различными просьбами. Особенно запомнилась группа нефтяников из Уфы, которые привезли длинный список с пожеланиями своих друзей и родственников, и от имени каждого они бросали в окошечко эти записки и денежные купюры, чтобы напомнить святому о себе.

С обратной стороны мечети Омеядов, во дворике, находится мавзолей Салах-ад-Дина, знаменитого воина и полководца, начавшего войну по выдворению с арабских земель рыцарей-крестоносцев, пришедших сюда с целью освобождения Гроба Господнего. С именем Салах-ад-Дина связано очень многое: он известен не только как полководец и защитник ислама, но и как покровитель просвещения и науки. Наверное, он был единственный правитель на Востоке, который сделал своими визирями-министрами двух известных ученых того времени – Кади аль – Фадыли и Имада аль-Исфахини, а его личным секретарем и биографом был известный историк Баха ибн Шаддад. Именно Салах-ад-Дина считают основателем сирийского государства.

В настоящее время в Мавзолее стоят два саркофага – один из орехового дерева, в котором и был похоронен султан, а второй, мраморный, был подарен германским императором Вильгельмом, и в него были перенесены останки легендарного полководца.

Рядом с Мавзолеем за невысокой оградой видны три надгробия с мраморными плитами и надписями на турецком языке. Под ними покоятся останки трех турецких летчиков, совершавших в 1914 году перелет из Стамбула в Каир и погибших из-за аварии самолета над территорией Сирии. Тела летчиков были доставлены в Дамаск и с почестями преданы земле.

Недалеко от мечети Омеядов, в узком переулке, находится вход во дворец Азема, построенный одним из знаменитых правителей Дамаска. Дворец является образцом архитектуры того времени и был построен как частный дом. Внутри большого двора находится красочно оформленный бассейн с фонтаном, в боковых постройках на первом этаже расположен Музей древнего оружия, который с удовольствием посещают туристы. Каждая из многочисленных комнат в крыльях дворца имела свое назначение. Здесь были парикмахерская, помещение для собраний, курительная комната, библиотека и даже комната свекрови, где собирались невестки с маленькими детьми и получали наставления по воспитанию младенцев.

Сук Аль-Хамедия

Одной из достопримечательностей Дамаска является знаменитый на весь Восток рынок Хамедия, названный в честь османского султана Абдул-Хамида, при котором после многочисленных пожаров деревянной крыши он был в 1854 году покрыт железной. Это самое любимое место жителей Дамаска, которые приходят сюда семьями не только за покупками, но и просто погулять.

По обе стороны этого огромного крытого рынка расположились многочисленные лавки с коврами, тканями, готовой одеждой, золотыми украшениями, обувью, изделиями из текстиля. Как и положено, на восточном базаре каждый продавец нахваливает свой товар и приглашает зайти в его лавку просто посмотреть товар и выпить чашечку кофе или чаю. Здесь же вы можете заказать пошив штор для своей квартиры, чехлы для машины или изящный столик, и на следующий день их можно уже забирать.

В конце главной крытой галереи рынка возвышаются четыре двенадцатиметровые античные колонны изящной формы, поддерживающие фрагмент фронтона с полукруглой аркой, – это все, что осталось от портика, украшавшего западный вход возведенного римлянами в III веке храма Юпитера.

На одной из узких улочек находится незаметная железная дверь, через которую можно попасть в старую медресе-школу, которая теперь стала музеем. За небольшой перегородкой воссоздана панорама школьных занятий в древние времена, на полу сидят ученики, а перед ними стоит учитель с книгой в руках. Хранитель музея с гордостью скажет вам, что этот преподаватель не кто иной, как знаменитый ученый и философ Авиценна, и назовет его полное имя: Абу Али ибн Сина Хусейн Абдала. На стенах висят свитки с изречениями на арабском языке, а на инкрустированном столике лежат приборы для письма.

Прямо от ворот дворца Азема тянется узкая улочка Бзурия – это рынок пряностей, которыми издревле славился Восток. Попав сюда, европеец, много наслышанный о знаменитых восточных пряностях и приправах, теряется от невообразимых запахов, толчеи и всякой всячины, выставленной в лавках. Бзурия – это одновременно еще и аптека, где продаются средства народной медицины. В каждой лавке стоят мешки с разнообразными пряностями, от одних названий которых просто кружится голова.

Здесь и горки порошка золотисто-коричневатого цвета БХАРАТ – сложной приправы, используемой для приготовления любых блюд арабской кухни; КЯММУН – обыкновенный тмин; сушеная молотая кинза – КИЗБАРА НААМЕ; ХАЛЬ – желто-зеленые семечки кардамона; молочно-желтый ЗААФРАН – знаменитый шафран, без которого, как считают знатоки, не должно готовиться ни одно блюдо. В глаза бросаются горы темно-зеленого порошка НАНАА – это обычная тертая мята. Овощным блюдам арабской кухни, где всего понемногу, мята вместе с чесноком придает особый восточный вкус.

В грязновато-белом порошке или в бесформенных плоских корнях трудно узнать ЗАНЗАБИЛЬ – ставший модным у нас в последнее время имбирь, который добавляют в тесто, используют при тушении мяса, а у нас мы частот видим имбирь в виде розовых лепестков горьковатого вкуса, когда посещаем японские рестораны. Оранжевый порошок ФИЛЬ-ФИЛЬ АХМАР является не чем иным, как красным толченым перцем, он дает аромат перца, но не обжигает пищевод.

В Сирии большой популярностью пользуется ЗХУРАТ – цветочный чай, и у бакалейщиков он обычно продается в виде готовой смеси: ХИТМИЯ – цветы мальвы; ШИШБИЛЬ – кукурузные рыльца; МИРАМИЯ – разновидность мяты; УАРД – роза и многое другое. Однако титул «короля напитков», бесспорно, принадлежит КАРКАДЕ – темно-бордовым лепесткам, ошибочно принимаемым за обыкновенный шиповник. Иногда его называют «суданская роза». Каркаде заваривают как чай, но многие предпочитают пить его в охлажденном виде. Помимо тонизирующего действия он способствует эластичности кровеносных сосудов, противодействует повышению холестерина, регулирует кровяное давление, лечит гастриты и колиты, прочищает почки и печень.

На Бзурие для каждого найдется товар по душе. Но даже ничего не купив, вы наверняка получите одно из наиболее красочных и незабываемых впечатлений от пребывания в Дамаске, да и запах пряностей с этих пор всегда будет связан для вас с этим древним восточным городом.

Упомянув о рынке пряностей, нельзя обойти и расположенный рядом рынок восточных сладостей. Это не магазин, где продаются конфеты, а целая улица небольших лавок, на полу которых стоят мешки с разноцветными «камешками» – это сахарные драже с орешком внутри.

Все стены лавок уставлены коробочками с вымоченными в сахарном сиропе и высушенными разнообразными фруктами, а на отдельных столах лежат горы разноцветного мармелада. А от огромного количества шоколадных изделий, различных печений и восточных сладостей просто разбегаются глаза, и не знаешь, на чем остановиться. Если вы зашли в такую лавку, то продавец не отпустит вас, пока вы не попробуете хотя бы часть его сладостей. Он не огорчится, если вы ничего у него не купите, но такое бывает редко, и, как правило, посетитель, особенно если он с детьми, уходит с кучей «сладких» пакетиков.

От этой улицы в сторону отходит другая улочка, упирающаяся в так называемый Золотой рынок. По обеим сторонам этой улочки расположены маленькие лавочки с золотыми изделиями, которыми здесь в основном торгуют армяне.

Есть на Хамедии и старые турецкие бани, состоящие из нескольких помещений с толстыми каменными стенами, с кранами и тазиками и мыть ем прямо на каменном полу. В одной узкой комнате постоянно свистит перегретый пар, и там поначалу трудно увидеть сидящих на каменных лавках любителей погреться. После того как посетитель пропарился, с ним начинает «работать» специальный мыльщик, который довольно жесткой мочалкой сдирает с тела старую роговицу кожи и отмывает клиента.

Затем посетителя ведут в другую комнату, укладывают на стол, и над ним начинает священнодействовать массажист – огромный детина с руками борца. Со стороны кажется, что он сейчас вывернет все конечности бедного клиента, но действует он очень осторожно, и после его сеанса массажа все тело кажется невесомым.

После массажа клиента, обмыв его горячей водой, ведут в комнату отдыха, заматывают в махровые простыни и подают горячий чай с мелко наколотым фруктовым сахаром. И только когда клиент пропотеет, его обтирают новыми простынями и затем отпускают «на волю». Многие наши туристы, особенно заядлые любители попариться, считают необходимым посетить эти турецкие бани, чтобы приобщиться к «древней цивилизации», но потом уверяют, что лучше русской бани нет ничего.

Дамаск – это город древних мечетей, каждая из которых имеет свою историю, и многочисленных мавзолеев, в которых покоятся останки великих полководцев и основателей сирийского государства.

Кроме знаменитого древнего рынка Хамедии, в Дамаске внимание привлекает центральная торговая пешеходная улица Салхие, куда жители и туристы приходят за покупками и поглазеть на многочисленные лавки, а вечером просто прогуляться, посидеть в скверике, поговорить «за жизнь», попить чайку и покурить кальян. В конце Салхии, прямо перед сквериком, стоит монументальная статуя Хафеза Асада, наблюдающего за «отдыхом» своего народа.


В центре Дамаска расположен Национальный музей. В прилегающем к музею саду выставлены древние колонны, надгробные стелы и памятники, алтари и статуи богов. Экспонаты каждого зала Национального музея рассказывают о различных древних цивилизациях Ближнего Востока и Месопотамии, античного и византийского периодов, исламской и современной культуры. В многочисленных залах можно увидеть старинные фрески, украшавшие стены и полы дворцов, произведения прикладного искусства, изображения божеств и надгробные памятники, домашние статуэтки и богатейшую коллекцию древнего стекла.

В отделе древних цивилизаций самым ценным и известным экспонатом является глиняная табличка из Угарита с дошедшим до нас древнейшим алфавитом, состоящим из клинописных знаков.

В отдельных залах можно увидеть керамическую посуду разных исторических периодов, изделия из стекла, оружие, позолоченные статуи богов, образцы древнейших арабских надписей, приборы для письма. Многие довоенные находки, связанные с историей древних государств на территории Сирии, находятся в парижском Лувре, завезенные туда французскими археологами, производившими первые раскопки Пальмиры и Апомеи.

Соперник Пальмиры – древняя Апомея

Когда разговор заходит о Сирии, то перед глазами сразу встают знаменитые на весь мир золотистые колонны Пальмиры, являющейся визитной карточкой страны, так же как гора Фудзи является олицетворением Японии. И мало кто знает, что в Сирии есть место, наверное, гораздо грандиознее Пальмиры и значительно превосходящее ее по площади. Место это называется Апомея (или Афомея), это один из крупнейших и интереснейших памятников Сирии. Апомея еще мало изучена, но территория древнего города столь велика, что археологические исследования одной Сирии не по плечу. Археологи предсказывают, что именно здесь человечество в ближайшее время ждут величайшие открытия.

Апомея расположена недалеко от главной трассы Дамаск – Алеппо, между городами Хомс и Хама. Раскопки в Апомее были начаты в тридцатые годы бельгийскими археологами и продолжаются до настоящего времени. Здесь ведутся и реставрационные работы, и часть главной улицы древнего города уже расчищена от покрывавших ее обломков.

Восстанавливается величественная колоннада (порядка 1200 колонн), возведенная еще римлянами во II веке. Апомея по архитектуре напоминает Пальмиру – те же грандиозные колонны, развалины некогда красивейших официальных зданий, где проводились всевозможные общественные мероприятия, термы-бани и улицы с колоннами, на которых в верхней части имеются специальные выступы, где устанавливались бюсты наиболее уважаемых жителей города. Апомея отличается от Пальмиры тем, что там были колонны из серого гранита, а в Пальмире они какого-то необыкновенного золотистого цвета.

Задолго до подъезда к главному входу туристов встречают местные «копатели» и предлагают самый настоящий «антиквариат» в виде различного размера мраморных статуэток, якобы найденных ими лично в ходе раскопок развалин города. Статуэтки или отдельные фрагменты античных персонажей выглядят превосходно, и продавцы предлагают для достоверности провести анализ этих статуэток, который бы подтвердил, что они были откопаны именно в этом месте.

Многие слабохарактерные туристы попадаются на эту удочку и платят за понравившуюся им вещь по несколько тысяч долларов. Но часто бывающие здесь дипломаты знают, что все эти статуэтки делаются из мрамора в Александрии, затем их отправляют к месту раскопок, делают в них аккуратные, но довольно глубокие царапины и втирают в них местную почву (глину, землю или песок) для подтверждения, что найдены они именно здесь.

Знающие посетители, желающие приобрести такую статуэтку, сразу сбрасывают цену в десять раз и, не вступая в переговоры, идут осматривать достопримечательности, а продавец следует все время за ними и каждые полчаса сбрасывает цену. Арабские торговцы – большие психологи, и они сразу видят реального покупателя и моментально отличат лоха от знающего человека. Если арабу показали деньги за понравившуюся вещь, он их уже считает своими и будет преследовать хозяина этих денег, пока тот не купит эту вещь даже за те деньги, которые он ранее предложил продавцу. Получив деньги, продавец будет долго причитать и называть покупателя грабителем, но скоро отстанет и начнет искать нового клиента.

Сначала «копатели» предлагают туристам монетки и значки, сложенные в довольно большие пакеты, уверяя, что это последние раскопки и они самые дешевые. Затем вытаскивают мешочки поменьше с более дорогими сувенирами и в конце, по большому секрету и только «исключительно для Вас» (потому что за это могут посадить в тюрьму), показывают маленький пакетик с двумя-тремя монетами и шепотом говорят, что это самые древние монеты, найденные во время раскопок.

Апомея как-то выпадает из уже установившихся туристических маршрутов, поскольку находится несколько в стороне от них, поэтому для большинства туристов до сих пор остается малоизвестной.

Науара, или Древние оросительные системы

Недалеко от Апомеи в городе Хама до сих пор сохранились остатки древней оросительной системы, которая специально для туристов поддерживается в рабочем состоянии. Огромные колеса (их здесь называют НОРИИ) диаметром более двадцати метров устанавливаются на специальных осях на реке, и течение заставляет их вращаться. По всей окружности колеса с внутренней стороны к ступенькам прикрепляются небольшие деревянные ковшики, которые при вращении колеса черпают из реки воду и, поднимаясь на самый верх, выливают ее в установленный рядом с колесом желоб. В древние времена эти желоба-трубы уходили к полям в пустыне на несколько десятков километров. Вся система труб имела небольшой уклон, так что вода самотеком достигала полей и по узким арыкам растекалась по участкам. Вот таким образом на заре цивилизации в засушливых районах поддерживалось земледелие.

Строительство такого колеса – дело довольно дорогостоящее и требует не только специальных навыков, но и особого черного дерева, которое не гниет от соприкосновения с водой. С появлением насосов надобность в таких сооружениях отпала, они сохраняются только как историческая достопримечательность, и сотни иностранных туристов приезжают в город Хама посмотреть на эти древние сооружения и сделать на их фоне памятные снимки.

Босра – Всемирное наследие ЮНЕСКО

На юге Сирии, недалеко от иорданской границы, находится древний город Босра, один из самых известных сирийских городов с множеством памятников византийской и мусульманской культур и прекрасным римским театром, хорошо сохранившимся до настоящего времени. По нечетным годам в этом театре проводятся международные фестивали фольклорных коллективов как со всей Сирии, так и из соседних стран. Сам театр находится внутри огромной крепости, окруженной глубоким рвом, заполненным водой.

Расплачиваясь за свое ключевое местоположение, Босра после VII века на долгое время превратилась в арену постоянных сражений. Но именно благодаря войнам и уцелел для потомков этот замечательный театр. Каждый очередной властелин города использовал его как бастион против врагов и по мере сил укреплял крепость. Превращение театра в цитадель произошло в основном в период междоусобицы мусульманских правителей и Крестовых походов. Крестоносцы сюда не дошли, но и других врагов крепость повидала немало.

Такой большой театр был построен, чтобы удовлетворить честолюбивые амбиции «лучших людей» некогда богатой провинции, а обласканные актеры разносили славу о щедром городе по всей империи. В период наивысшего расцвета в Босре было 80 тысяч жителей, тогда как сегодня их в десять раз меньше. Чтобы театр был компактным, ряды размещены под углом 45 градусов, и эта крутизна является отличительной особенностью театра. Места для зрителей сделаны из каменных глыб, и кажется, что они ступеньками уходят прямо в небо. На горизонтальных проходах кое-где хорошо сохранились почетные места для знатных горожан, выполненные в виде каменных кресел с высокими спинками.

Туриста, впервые попавшего сюда, поражает необыкновенная акустика этого театра, которую можно проверить, бросив с верхней ступеньки вниз монету и услышав, как звон ее скачков по ступенькам гулко разносится по всему театру. За крепостью можно увидеть развалины римских терм-бань и довольно большой подземный город, еще не совсем готовый для посещения туристов.

В Босре находится много храмов, мечетей и знаменитый источник очень вкусной (раньше ее называли живой) воды. С этими местами связано много легенд и преданий, одинаково относящихся как к христианам, так и к мусульманам. В первую очередь это относится к монастырю, названному в честь монаха Бахиры, который читал здесь проповеди еще в VI веке, на которые всегда собиралось много верующих. Именно отсюда начал свой путь проповедника маленький погонщик верблюдов, имя которого стало известным всему миру как пророк Мухаммед, которому поклоняется более шестисот миллионов мусульман.

Километрах в сорока от Босры в сторону иорданской границы находится один из древнейших городов мира Дэраа, упоминание о котором относится к XV веку до н. э. Особых достопримечательностей в городе не сохранилось, но в окрестностях его находится каньон реки Ярмук, впадающей в библейскую реку Иордан. Воды притока реки Яр-мук падают в каньон с высоты тридцать метров, и весной в период полноводья сюда приезжают толпы туристов, чтобы полюбоваться на этот водопад, а с вершины горы открывается захватывающий вид на покрытый мельчайшими капельками брызг водопада каньон. Под лучами солнца эти брызги отсвечивают всеми цветами радуги, создавая неповторимое впечатление праздника и всеобщего умиротворения.

Эль-Кунейтра – покинутый город

Километрах в семидесяти к югу от Дамаска расположен не столь древний, но весьма знаменательный в новейшей истории Сирии населенный пункт – Кунейтра, приютившийся на самой границе с Израилем, у Голанских высот, город-памятник современному израильскому вандализму.

Место это находится на нейтральной полосе и закрыто для свободных посещений. Для того чтобы поехать в Кунейтру, надо получить специальное разрешение сразу у нескольких ведомств: министерства внутренних дел, обороны и иностранных дел. Хотя город находится и недалеко от Дамаска, дорога до него кажется довольно длинной. При въезде в зону «отчуждения», или на нейтральную «полосу», которая тянется полтора десятка километров, видишь, как сразу исчезают населенные пункты и обработанные поля, а по обе стороны дороги лежат огромные валуны, и местность кажется вымершей. Как такового города Кунейтра нет – от него остались только одни развалины.

Город был захвачен израильтянами в 1967 году, и после войны 1973 года по решению Совета Безопасности ООН был возвращен Сирии. Израиль был очень недоволен таким решением и, перед тем как оставить город, в отместку решению ООН направил в город своих подрывников, которые методично подрывали каждый дом, закладывая под фундамент взрывчатку. Город производит жуткое впечатление – домов здесь нет, и только в траве виднеются плоские крыши, распластавшиеся на земле от взрывов. Взору предстают целые улицы разрушенных домов, а белые, лежащие на земле крыши до сих пор являются свидетелями и страшными памятниками прошедшей трагедии. Сирийские власти решили оставить эти развалины как свидетельство международного терроризма и израильского вандализма, что в понятии сирийского народа являлось одним и тем же.

Несколько вдалеке на пригорке виднеются стены уцелевшего дома. Раньше здесь размещался международный госпиталь, но израильские солдаты не пощадили и его – все стены изрешечены автоматными, пулеметными и винтовочными пулями и даже снарядами, которые пробили стены насквозь, и там зияют большие рваные дыры. Ветер через эти дыры и разбитые окна прорывается в здание и вызывает такие дьявольские звуки, что хочется быстрее убраться от этого страшного места. Израильтяне расстреливали международный госпиталь, несмотря на то что на нем со всех сторон и на крыше были видны флаги Красного Креста.

Хотя американцы во время войны во Вьетнаме тоже бомбили школы и больницы, отмеченные Красным Крестом, и их совсем не трогало, что они нарушают международную конвенцию о защите гражданского населения во время боевых действий. На самой границе стоит пункт миротворческих сил, а сразу за ним за колючей проволокой находится уже израильская (бывшая сирийская) территория, по которой спокойно разъезжают израильские военные джипы, а на плодородных (тоже сирийских) полях трудятся местные, то есть израильские, жители.

И над всем этим возвышаются знаменитые на весь мир Голанские высоты, ощетинившиеся прутьями многочисленных антенн, просматривающих большую часть территории Сирии. Место это имеет стратегическое значение не только в военном плане, но и в сельскохозяйственном – с этих высот стекают реки и обильно орошают теперь уже израильские земли, тогда как соседняя сирийская территория страдает от недостатка воды. Увиденная картина производит гнетущее впечатление, и, пожалуй, это место является в Сирии единственным, которое не хочется больше посетить.

Шахба – «осколок» Римской империи

В восьмидесяти километрах к югу от Дамаска расположен некогда крупный римский город Шахба, своим именем и расцветом обязанный уроженцу этих мест – римскому императору Филиппу Арабу. Шахба – типичный пример римского города, созданного по образцу военного лагеря. Теперь это захолустный городок с очень древней историей и остатками античной цивилизации.

Во время раскопок в Шахбе обнаружены превосходные мозаики, украшающие музеи Дамаска и Сувейды. Шахба известна своим Музеем мозаик, устроенном на базе жилого дома IV века. Здесь можно увидеть настоящие картины, изображающие Орфея во фригийском колпаке, сидящего под деревом в окружении животных и птиц, внимающих его музыке; бога виноделия Диониса, возлежащего со своей невестой – похищенной им дочерью критского царя Ариадно; богиню любви Афродиту со своим любовником – богом войны Аресом, а рядом – статуя Гименея, держащего горящий факел, символизирующий страсть. Великолепна по выразительности голова супруги морского божества Океана – Тефиды с запутавшимися в ее волосах рыбами и морскими змеями. Каждая из мозаичных картин окружена пышным обрамлением, в котором интересны изображения голов, олицетворяющих четыре времени года.

Знаменита Шахба и впечатляющим своими размерами архитектурным памятником – термами, сооруженными еще в III веке. Сохранились обширный прямоугольный зал с остатками сводов и примыкающие помещения. В полу одного из них – прямоугольные бассейны с невысокими парапетами. При термах имелись спортивный зал и библиотека. В этой части была найдена разбитая статуя императора Филиппа, голова которой находится в местном Музее мозаик. Рядом с термами находятся остатки арки – единственное, что уцелело от акведука, по которому вода в термы поступала от источников с гор, виднеющихся сразу за городом.

Замок крестоносцев – Крак де Шевалье

Каждая эпоха, каждый правитель огромного когда-то государства оставил следы своей деятельности. В любой точке сирийской земли это проявляется многочисленными дворцами, мечетями и мавзолеями, куда до сих пор приходят поклониться верующие мусульмане. Оставили о себе память и крестоносцы своими мощными крепостями, возведенными на вершинах неприступных гор в разных частях Сирии. Пожалуй, одним из самых известных замков крестоносцев является Крак де Шевалье, расположенный недалеко от трассы на середине пути между Хомсом и Тарту-сом. Прямо с дороги на самой вершине горной гряды можно увидеть мощные стены средневекового замка.

Узкая асфальтированная, петляющая среди гор дорожка неожиданно вырывается из окружающих ее гор и упирается в высокие стены замка Крак де Шевалье. Этот замок по праву стоит первым в списке крепостей крестоносцев, которые были благословлены на поход в восточные земли Папой Урбаном II.

Под девизом ВОЗВРАЩЕНИЯ ГРОБА ГОСПОДНЯ на Восток было организовано два похода крестоносцев, первый из которых закончился их поражением. В результате второго похода крестоносцы прошли по всему Востоку, основывая на своем пути небольшие государства и восстанавливая замки, которые служили им крепостями и в которых они отражали нападения мусульман. Крак дэ Шевалье стоит первым номером в списке замков крестоносцев на Святой земле.

На почетном месте он окажется и в общем списке замков рыцарской эпохи, благодаря своим исключительным достоинствам: размаху территории, степени сохранности и разнообразию фортификационных сооружений. Эта крепость считалась ключом к христианским землям, то есть к владениям крестоносцев в Сирии. Не только туристы, но и немало повидавшие специалисты-историки не могут скрыть восхищения перед этим впечатляющим сооружением. Его называли Парфеноном среди рыцарских замков, имея в виду совершенство композиции и красоту форм.

Крак де Шевалье сохранился, пожалуй, лучше других замков крестоносцев, и в нем прятались не только жители, но и большое по тем понятиям войско, насчитывающее до двух тысяч воинов. Такие замки-крепости были снабжены всем необходимым на случай длительной осады: запасов продовольствия и воды хватало на пять лет существования всех обитателей, включая лошадей и скот. В длинных залах крепости располагались конюшни, и в стенах до сих пор можно видеть углубления с каменными скобами, за которые привязывали лошадей. Чтобы содержать такое число обитателей, в крепости находились склады для провизии, ветряные или водяные мельницы для помола зерна, огромные пекарни, работа которых не прекращалась ни на минуту.

Особое внимание уделялось водоснабжению, и по всей крепости проходили глиняные трубы водопровода, уложенные таким образом, что вода из специальных емкостей самотеком поступала в нужные места. Здесь имелись залы для собраний и проведения банкетов, на которых рыцари не отказывали себе в бокале вина даже в условиях постоянной войны. Для связи с другими крепостями предусматривались световые сигналы в виде костра, зажигаемого на специальной площадке самой высокой башни в случае нападения противника, и соседи сразу отправляли на помощь своих воинов.

Мусульманские военачальники долгое время обходили эту крепость стороной, так как понимали, что простым штурмом и осадой ее взять невозможно – запасов продовольствия там хватало на много лет. Но, несмотря на это, крепость пала в XIII веке, на закате эпохи крестоносцев. Еще долгое время она стояла на страже завоеваний мусульман, но со временем потеряла свое стратегическое значение, а время, ветра и дожди привели ее к тому виду, в котором она теперь оказалась. Тем не менее посмотреть на эту крепость ежегодно приезжают тысячи туристов, и среди остальных замков крепостей крестоносцев Крак де Шевалье по посещаемости стоит на первом месте.

Арвад – остров «скитальцев»

Проезжая мимо расположенного на берегу Средиземного моря города-порта Тартуса, нельзя не обратить внимания на небольшой островок в двух милях от берега. Про этот остров под названием Арвад ходит много слухов и легенд, прославляющих его бурное прошлое. Говорят, что это была база контрабандистов, которые прятались от властей за крепкими стенами. За многовековую историю остров много раз менял владельцев. Он занимал стратегическое положение и был морским форпостом города Тартуса, который первое время называли Анти Арвад, то есть «тот, что напротив Арвада».

В свое время на острове была построена мощная крепость, камни на стены которой брали из скал острова. Теперь в крепости находится музей, и в одной из его комнат можно увидеть вершину скалы, которая осталась в своем первоначальном виде, указывая, что это самое высокое место на острове. Долгое время на острове содержались политические заключенные, но их перевели в другое место, и остров открыли для туристов.

Весь остров состоит из монолитной скалы с прилепившимися к ней домиками, и трудно представить, как они там удерживаются. Сегодняшний Арвад – это пристанище рыбаков и строителей мелких рыболовных судов. Проходя по острову, можно увидеть на каждом ровном пятачке прибрежной полосы каркасы строящихся лодок и небольших суденышек.

Здесь нет места для земледелия, и все продукты завозятся из Тартуса. Дорог, как таковых, тоже нет, и пройти можно только по каменным плитам, которые порой лежат прямо в воде, и во время шторма через них перекатываются морские волны. Попасть на остров можно на рейсовом катере, причем проезд оплачивается при возвращении с острова. В штормовую погоду связь с островом прекращается, и попасть на Большую землю можно только после окончания шторма.

Замок-крепость Маркаб

В сорока километрах от Тартуса, при подъезде к городу Баниас, в глаза бросается возвышающийся на вершине горы огромный замок-крепость, это еще один из замков времен крестоносцев – Маркаб.

А внизу на нависающей над дорогой скале расположен форпост крепости – башня Бурдж ас-Саби с обращенным в сторону моря окном. По одним сведениям, она предназначалась для подачи световых сигналов судам, играя роль маяка, по другим – выполняла таможенные функции (здесь проходила граница между Антиохийским княжеством и Триполийским графством).

Арабское название Маркаб означает место для наблюдения, и в самом деле более удобного расположения для крепости было трудно подыскать: с крепостных стен открывался широкий обзор прилегающей территории и простирающегося внизу Средиземного моря. Согласно арабским источникам, крепость на этом месте впервые была построена главой местной мусульманской общины в 1062 году и затем много раз меняла своих хозяев, которые неоднократно ее перестраивали и укрепляли.

Замок Маркаб был последним оплотом крестоносцев на сирийском побережье. Сдав его мусульманам, они еще некоторое время держались на острове Арвад, а затем были вынуждены перебраться на Кипр. После изгнания крестоносцев укрепления замка были восстановлены, и он стал оплотом против возможного возвращения рыцарей, а также против нашествия монголов. Постепенно крепость потеряла свое стратегическое значение и превратилась в заброшенное место, куда изредка заезжают туристы.

Крепость Салах-ад-Дин

В окрестностях Латакии находится еще одна крепость крестоносцев Салах-ад-Дин, получившая это название в 1957 году в честь знаменитого арабского полководца, выбившего засевших в крепости крестоносцев в конце XII века. Прежде крепость носила название Саон и была построена арабами гораздо раньше известной крепости Крак де Шевалье. Захватившие ее крестоносцы превратили замок в неприступную крепость, и это бросается в глаза при подъезде к ней.

С долины к крепости ведет узкая дорога с крутыми поворотами и без каких-либо ограждений. С одной стороны дороги возвышается скала, с другой – глубокий обрыв, и ехать следует с особой осторожностью. Высокая гора, на вершине которой расположилась крепость, как бы разрезана ножом, как режут торт, и этот вырезанный «кусок» куда-то исчез, а посредине в разрезанной части остался уходящий в поднебесье каменный столб.

Захватившие замок крестоносцы решили превратить его в неприступную крепость и вырыли в горе огромный туннель, через который враг не мог попасть в крепость. Однако и перекинуть мост через этот туннель было нельзя, поэтому строители при рытье туннеля и оставили эту вырезанную из скалы опору-иглу. Глядя на ущелье и уходящий в небо каменный столб, не веришь, что это творение рук человеческих. По дошедшим с тех пор рассказам, строительство туннеля и столба продолжалось восемьдесят лет.

На самом верху скалы со стены крепости через это ущелье перебрасывался мост, который своей серединой опирался на столб, и оказавшиеся вне крепости жители в случае нападения неприятеля перебирались по нему в крепость, и затем мост опять поднимался. Снизу к главному входу в крепость ведет широкая каменная лестница, упирающаяся в арку ворот, за которыми начинался первый контур крепости. Здесь было все предусмотрено для отражения атак противника – сверху на него обрушивался град стрел и камней, а если они входили в ворота, то по специальным щелям и желобам на их головы выливалась горячая смола.

Как и в других замках, здесь были запасы продовольствия и воды на несколько лет, конюшни для лошадей, пекарни и бани, без которых крестоносцы не могли обходиться. Поднявшись на самый верх крепости и выглянув из бойницы, прямо перед собой вы можете увидеть верхнюю часть поднимающегося с самого дна ущелья столба, и создается впечатление, что сейчас загрохочут цепи, опустится мост и через него понесутся размахивающие кривыми саблями всадники.

Особое внимание привлекает хорошо сохранившийся до сих пор огромный, выдолбленный в скале грот для хранения воды с черточками на одной из стен, указывающими ее уровень. Полностью заполненный грот вмещал более пяти тысяч кубометров воды, и жители и защитники крепости не испытывали недостатка в воде во время длительных осад неприятеля.

Какими бы неприступными ни были эти крепости, но в конце концов они пали под напором арабских воинов, крестоносцев выбили с восточных земель, и только эти крепости-замки являются яркими свидетельствами проходивших здесь когда-то боев.

Эбла – торговый город-государство

В начале шестидесятых годов археологи всего мира выражали удивление по поводу отсутствия в Сирии следов городской культуры за три тысячи лет до н. э. и сокрушались, что без письменных подтверждений о памятниках этого периода не могут восстановить без провалов историю региона.

Но уже через несколько лет весь мир узнал о небольшом местечке Эбла, а проведенные итальянским ученым Паоло Матио раскопки позволили увидеть древнейший город мира таким, каким он был в период своего процветания. Открытие Эблы изменило бытовавшую прежде точку зрения, рассматривавшую древнесирийскую культуру только как отражение египетской и вавилонской. Сегодня о древнейшем на земле городе Эбла написаны сотни исследований, и мир узнал об этом городе очень много.

В четвертом тысячелетии до нашей эры здесь было небольшое поселение, выросшее в крупный город, ставший политическим и культурным центром. Обнаруженный во время раскопок знаменитый «архив Эблы», состоящий из пятнадцати тысяч клинописных глиняных табличек, донес до нас имена правящих в то время царей: Игри-Халам, Иркаб-Даму, Ишар-Даму – и доказал, что границы, до которых распространялась власть Эблы, достигали Евфрата. Конечно, Эбла не производит на путешественника такое же впечатление, как монументальные развалины Пальмиры, но следует понять, что раскопки древнейшего города продолжаются и даже простое посещение этого места переносит вас на несколько тысячелетий назад к истокам человеческой цивилизации.

Базилика Святого Симеона

Недалеко от второго по величине сирийского города Алеппо находятся базилика и монастырь Святого Симеона Столпника. В первые века христианства базилика была традиционной формой храма. Этот тип здания появился в Риме во II веке до н. э. как крытое дополнение к форуму, дававшее возможность продолжать общественную и деловую активность при плохой погоде.

Удобный большой зал с колоннами со временем стал исполнять функции биржи и места, где разбирались гражданские судебные иски, поэтому народная молва в конце концов окрестила его греческим словом, означающим «царская галерея» или попросту – «казенное место». И вот в этих помещениях, не оскверненных языческими символами и исполнением языческих обрядов, христиане стали устраивать свои мессы, когда их религия стала законной и число ее последователей стало быстро расти.

Святой Симеон родился на севере Сирии в 389 году и вначале был простым пастухом. Следуя полученному во сне указанию свыше, он в двадцать лет стал монахом и так усердно молился и убивал плоть, что вызвал зависть и раздражение монастырской братии. В конце концов он решил уединиться на ближайшей горе. Сначала Симеон приковал себя к большому камню, но поскольку ему стали докучать многочисленные паломники, прикасавшиеся к нему, чтобы получить благодать, он перебрался на вершину этого же камня. Когда слава об отшельнике распространилась по округе, была создана специальная «комиссия», которая убедилась в истинном усердии тридцатитрехлетнего монаха, который просидел на столпе в течение тридцати семи лет. Начав «сидение» с двухметровой каменной глыбы, Симеон постепенно наращивал ее высоту, и таким образом получился «столп», достигший к моменту смерти святого шестнадцати метров.

Наверху «столпа» находилась площадка с деревянной оградой, откуда Симеон в одежде из грубо выделанной овечьей шкуры обращался к людям.

Постепенно слава об отшельнике распространилась по всему христианскому миру, и даже с берегов Туманного Альбиона – Британии, куда к тому времени уже дошло христианство, приезжали верующие за советом и утешением. Симеон считается зачинателем нового направления в христианском подвижничестве – столпничества, и он имел немало последователей.

В 459 году Симеон умер, и император Лев Первый распорядился перенести мощи святого в Антиохию, чтобы не оставлять бесценную реликвию в руках еретиков. Один из учеников Симеона – святой Даниил, бывший до того, как стать столпником, богатым купцом, вдохновил императора Зенона на строительство в честь Симеона грандиозного памятного комплекса. В 490 году на горе было построено огромное строение, ставшее образцом изобретательности архитектурной мысли. Центром стал «столп» Святого Симеона, вокруг которого возвели восьмиугольник со сторонами около 10 метров каждая. Базилики и соединяющий их зал образуют громадный крестообразный храм, который, хотя и дошел до наших дней в разрушенном состоянии, производит сильное впечатление.

Восточная базилика расположена не строго перпендикулярно к соседним, а стоит под небольшим углом, и при взгляде сверху создается впечатление, что это Иисус на кресте, склонивший голову к правому плечу. А в центре комплекса до сих пор сохранилось четырехгранное, высеченное из скалы основание колонны Симеона, от которой остался лишь бесформенный обломок.

Влияние приемов архитектурного украшения монастыря Святого Симеона прослеживается по всей Малой Азии и даже дальше – вплоть до Салоник в греческой области Македония. Несмотря на разруху и запустение, сюда еще долго приходили люди, чтобы взять каменную пыль с колонны Святого Симеона, которая, как считалось, помогала избавиться от многих болезней.

Евфрат – река из рая

Оказывается, что в древние времена наиболее заселенной частью Сирии являлась территория вдоль Евфрата в северной части Сирии, где до сих пор сохранились памятники византийской и римской эпох. Маршрут вдоль реки Евфрат – один из самых интересных в Сирии, хотя, надо признать, большая часть туристов, из-за нехватки времени, а иногда и информации игнорирует эти места. Вдоль Евфрата проложено хорошее шоссе, проезд ко всем историческим достопримечательностям вполне удобен.

Со словом «Евфрат» ассоциируется древнейшие земные цивилизации. По преданиям, Евфрат – одна из четырех рек (Тигр, Нил, Ганг), вытекающих из рая. Сегодня сравнение района Евфрата с раем воспринимается с трудом, но в былые времена значительную часть берегов реки, особенно в ее верховьях, покрывали леса, течение было более полноводным, а почва по своему плодородию не уступала Нильской долине.

Неудивительно, что человек здесь стал основывать города и поселения еще пять-шесть тысяч лет тому назад. Разлившийся в половодье Евфрат был символом богатства и силы живших на его берегах народов, с ним сравнивалась мощь правителей того времени. В глазах арабов эта большая река была столь неординарной и серьезной преградой, что лежащим за Евфратом землям они дали название Джазира, то есть остров.

«Страна тысячи позабытых столиц»

Серьезные раскопки в этом районе начались лишь в первой половине XX века и сразу несказанно обогатили знания по истории человечества. «Страной тысячи столиц» называют Северную Месопотамию – Джазиру археологи, и почти под каждым холмом здесь «спит» центр древнего государства.

На севере Джазиры, практически на самой турецкой границе, находится маленький городок Рас аль-Айн, через который пролегала знаменитая Багдадская железная дорога. История не знает другого аналогичного примера, когда сооружение железнодорожной линии на территории одного государства привлекало бы в течение семнадцати лет внимание мировой печати, вызывало прения в парламентах, становилось предметом долгих переговоров, в которых участвовали правительства ведущих стран.

Впервые идея строительства железной дороги от Босфора до устья Евфрата родилась в Берлине в 1828 году. В середине XIX века англичанами была создана железнодорожная компания долины Евфрата с целью строительства железнодорожной линии из Турции через Антиохию и Алеппо в Сирии и далее до Басры в Ираке. Однако технические и финансовые трудности в тот момент не позволили осуществить этот проект.

В 1888 году Берлин в турецкой столице подписал соглашение о строительстве железной дороги от Босфора до Анкары и одновременно выбил себе право на эксплуатацию полезных ископаемых в 20-километровой зоне по обеим сторонам дороги. Французы тоже были заинтересованы в строительстве этой железнодорожной линии и через своих людей в турецком правительстве проталкивали проект евфратской железной дороги по «своей» подмандатной территории через Алеппо, Хомс и Дамаск.

Строительство Багдадской железной дороги планировалось завершить к 1911 году. Однако финансовые и технические сложности, противодействие арабских племен, дипломатическая активность Англии и Франции привели к тому, что к 1917 году – кануну распада Османской империи – дорога дошла лишь до городка Рас аль-Айн на турецко-сирийской границе.

«Мертвые» города

На протяжении тысячелетий за эти края шла борьба между различными царствами и племенами. В результате постоянных войн многие процветающие города были разрушены и исчезли, оставив после себя лишь холмы, кое-какие памятники и развалины. Но большинство сенсаций и находок еще, бесспорно, впереди. Некогда процветающие, а теперь «мертвые» города разбросаны по всей Сирии, и число их бесконечно.

Маркиз де Вогюз, посол Франции в Стамбуле во второй половине уже позапрошлого века, а также большой любитель-археолог и автор ряда работ по древней архитектуре, насчитал только в северной части Сирии свыше ста «мертвых» городов. Период их расцвета относится к ранневизантийской эпохе IV–VI веков, хотя многие основаны вскоре после прихода римлян.

Руины свидетельствуют, что когда-то эти места были заселены очень густо. В результате персидских набегов и арабских завоеваний многие поселения были оставлены жителями и стали с тех пор необитаемыми. «Бродя по многочисленным „мертвым“ городам Сирии, вы почувствуете, что открываете для себя нечто похожее на знаменитую Помпею, но только более новое. В принципе, все эти места составляют единый ансамбль или тесно связаны друг с другом, принадлежат единому стилю, одной эпохе», – писал о «мертвых» городах их первооткрыватель маркиз де Вогюз.

Не исключено, что по окончании «военной истерии» вокруг Сирии и прекращения гражданской войны она с помощью поддержавших ее друзей из разных стран восстановит разрушенные города и предстанет перед всем миром новым историческим и развлекательным центром, куда хлынут туристы со всех концов света. А археологи и историки всего мира получат возможность приобщиться к скрывающимся до сих пор в песках этой необычной страны бесценным памятникам древности, и уверен, что открытия, которые они там совершат, потрясут весь мир.


Глава 3. Сирия аль-яум – Syria Today: взгляд изнутри

Знакомство с Сирией будет неполным, если не рассказать о ситуации, которая сложилась в настоящее время не только в самой Сирии, но и на всем Ближнем Востоке. В своем рассказе о Сирии мне не хотелось углубляться в политические вопросы, но события последних пяти лет показывают, что просто нельзя не рассказать читателю, что случилось со спокойной во всех отношениях страной с ее многочисленными древними памятниками и почему ее втянули в гражданскую войну, которую ведут против нее наемники из других стран.

После расправы над Югославией, Ираком и Ливией Соединенные Штаты направили свой хищнический взор на Сирию, которая на протяжении десятилетий – а вернее, со дня образования государства Израиль в 1948 году – не давала им покоя. Они считали Сирию оплотом борьбы арабских государств против Израиля, в чем была определенная доля правды, так как Сирия до последнего времени находится в состоянии войны с Израилем.

Дело не в том, что Америка «не любит» Сирию, а в том, что американским компаниям не дают возможности участвовать в разработке и добыче сирийской нефти и газа. Причина в стремлении США свергнуть ненавистных ей диктаторов и образовать «демократические», по их понятиям, государства в Ираке, Ливии, Сирии и Иране очень простая – в этих странах есть нефть, а американцев туда не пускают. Коль скоро, как заявил президент США, «жизненно важные интересы» Америки распространяются на весь мир, почему же это не может относиться и к этим «мятежным» странам? Значит, чтобы изменить ситуацию в свою пользу надо просто поменять режимы, убрать неугодных «диктаторов», лишить эти страны лидеров и потом договориться с отдельными враждующими кланами, что и было сделано с Ираком и Ливией, а теперь эта же участь ожидает Сирию, а впоследствии и Иран.

Американцы побаивались строгого и сильного президента Сирии Хафеза Асада, хотя за глаза и называли его диктатором. Но только благодаря его «диктаторским» методам он создал удивительное и, пожалуй, единственное на Ближнем Востоке государство, где на протяжении всего его правления не было никаких столкновений между различными религиозными конфессиями, населяющими Сирию. Исключение составляло восстание в Хаме в 1982 году, организованное «братьями-мусульманами», которое было жестоко подавлено.

Сунниты и шииты, алавиты и друзы, христиане (православные, католики и протестанты) и евреи – все мирно уживались в этой маленькой стране, не доставляя друг другу никаких неудобств. Различные религиозные и государственные праздники праздновались совместно, невзирая на религии. Вот эта монолитность населения не нравилась Америке, которая давно хотела столкнуть между собой различные религиозные кланы в Сирии, как она сделала это в Ираке.

Последнее время американская пропаганда начала делать уклон в сторону организаций столкновений в Сирии суннитов с алавитами, объясняя, что это не справедливо, когда алавиты, которых в стране менее десяти процентов, возглавляемые кланом Асадов, управляют государством и захватили всю власть в стране. Для них не важно, что государством управляет всенародно избранный президент, который действительно принадлежит к клану алавитов, но, будь он суннитом, шиитом или христианином, он все равно, в силу своей сильной натуры и упорства, стал бы президентом Сирии.

Сразу после событий «арабской весны» волна протестов, организованных умелой и очень денежной рукой американских политологов, докатилась и до Сирии. Сначала с протестами выступали мелкие группы, которые, по мнению правительства, не могли нанести существенного вреда. Затем у демонстрантов появились приличные деньги, и они стали привлекать в свои ряды все больше сочувствующих. Потом в их руках появилось оружие, и это наконец-то стало беспокоить правительство Сирии.

Это оружие на первых порах раздавали кочевникам-бедуинам, чтобы они создавали беспорядки на удаленных от крупных городов участках автомобильной трассы. Бедуины, получив автомат и сто долларов, которые для них являлись большими деньгами, выходили первое время по ночам на трассу и обстреливали проходящие мимо одиночные машины и автобусы. Позже они стали выходить на трассу и в дневное время, и сведения о борьбе «простого народа» против режима Асада стали попадать в западную и американскую прессу – вот этого-то и добивались политологи.

Теперь можно было открыто говорить, что народ Сирии выступает против своего правительства и президента, и США стали открыто настаивать, чтобы в Сирии были проведены демократические выборы и чтобы Башар Асад сам ушел со своего поста.

После смерти Хафеза Асада жизнь в Сирии заметно изменилась в лучшую сторону – стало гораздо больше послаблений. Молодой президент получил образование в Англии, и его определенный либерализм способствовал развитию и процветанию страны. Работая в это время в Сирии, я видел, как буквально на глазах преображается страна. Вся Сирия напоминала сплошную стройку – строились жилые кварталы, воздвигались монументальные современные здания из стекла и бетона, разбивались парки для отдыха населения.

В городах появились современные супермаркеты, бутики с товарами от ведущих европейских компаний, витрины магазинов засверкали образцами всевозможной электронной техники. Особое внимание молодой президент уделял вопросам здравоохранения, и наряду с частными клиниками строились современные госпитали для гражданского населения. Был введен строгий контроль над поставкой и продажей лекарств по весьма приемлемым ценам.

Изменился внешний вид населения: молодые женщины вместо накидок, строгих длинных национальных платьев и пальто стали носить джинсы, брюки, оголили руки и плечи, и оказалось, что у них есть фигуры, и очень даже неплохие. Был снят запрет на мобильные телефоны, и на улицах невозможно было увидеть молодых людей без телефонной трубки в руках. Было разрешено пользоваться факсами, а крыши домов покрылись телевизионными тарелками-антеннами. Молодой президент в три раза снизил пошлину на ввоз импортных автомобилей, и по дорогам Сирии покатили новенькие «тойоты», «вольво», «пежо», «рено».

И вот в это время Запад и Америка требуют проведения демократических выборов, полагая, что им с помощью денег и целенаправленной пропаганды удастся склонить население на свою сторону. Но народ уже почувствовал капельку свободы, заметил перемены в жизни страны и теперь горой стоял за своего президента.

Под напором США и западных стран выборы состоялись, и конечно же победили сторонники Асада, а оппозиция на выборы не пошла, зная заранее, что проиграет, и, опять же по подсказке американских политологов, заявила, что выборы были нелегитимными, что сразу же было поддержано Штатами. И в дальнейшем оппозиция не шла на контакты с правительством Асада, зная, что большинство населения поддерживает избранного ими президента.

Против Сирии была развернута настоящая информационная война, которую Россия на первом этапе явно проиграла. Находящееся под влиянием США арабское информационное агентство Аль-Джазира снабжало Америку и всю Европу «достоверной» информацией о ситуации в Сирии, не гнушаясь при этом прямой подтасовкой фактов. Они неоднократно снабжали своих «заказчиков» видеосъемками разгона правительственными войсками Сирии демонстраций, но досужие журналисты обнаружили, что эти кадры были сняты полгода назад в Йемене при разгоне своих демонстрантов. Однако никого на Западе этот факт не смутил, и они продолжали тиражировать по всему миру эту недостоверную информацию. Даже на российских телеэкранах на первых порах можно было видеть эту «подделку», и сирийский посол в Москве, мой старый друг, часто говорил, что Россия должна послать своих корреспондентов, чтобы донести миру правду о ситуации в Сирии.

Слава России!

Толпы сирийцев вышли с плакатами на улицы Дамаска и других городов Сирии 30 сентября 2015 года, когда президент России отозвался на просьбу президента Башара Асада оказать его стране помощь в борьбе с ИГИЛ, террористами так называемого «мусульманского государства», и поддержал наземную операцию сирийских войск воздушно-космическими силами России.

– Мы знали, что Россия нас не оставит в беде! Мы знали, что Россия нам поможет! Теперь мы победим! – кричали демонстранты и размахивали российскими и сирийскими флагами.

В этот день базирующиеся на авиабазе Хменин близ Латакии российские военные самолеты нанесли первый удар по базам боевиков ИГИЛ, по складам боеприпасов, командным пунктам и боевой технике террористов. Народ ликовал и благодарил русских братьев.

Глядя на толпы ликующих людей, всегда удивляешься, как быстро они собираются на разного рода манифестации. Причем на улицы выходят не только люди свободных профессий, но и сотрудники государственных учреждений, и в руках у них моментально появляются флаги России и Сирии, портреты Путина и Башара Асада, лозунги на арабском, русском и английском языках со словами благодарности России.

И несмотря на то что в стране шла война и на улицах Дамаска частенько раздавались взрывы мин, вечером на улицах и площадях городов веселился народ, танцевал, пел, и везде слышались слова «Путин» и «Россия».

Многочисленные колонны шли и мимо российского посольства, на территорию которого накануне упали две мины, выпущенные террористами, и громко выражали свои чувства России за оказываемую Сирии помощь. Такого веселья улицы Дамаска не видели уже более четырех лет со времени начала боевых действий.

А начиналось война в Сирии весной 2011 года незаметно, вроде бы с мирных демонстраций: ну, прошли по улице школьники, группа одетых в национальную одежду женщин, толпа безработных, и все это происходило без каких-либо лозунгов и требований. Как позже выяснилось, за то, что эти люди просто организованно прошли по улице, им платили небольшие деньги, чему они были рады.

Вот с таких безобидных шествий на территории Сирии незаметно активизировали свою подрывную деятельность американские специалисты по подготовке «оранжевых» революций. В Америке существует специальный фонд по продвижению «демократии» в страны, политика руководства которых, по мнению США, не отвечает их интересам. Причем эта вроде общественная организация полностью финансируется из государственного бюджета.

У фонда большой опыт работы: он провел такие «революции» в Тунисе, Марокко, Ираке, Ливии, и везде после этого оставался политический хаос и разруха. А основной целью этих «оранжевых» революций было желание США и их западных союзников прибрать к рукам богатые нефтью месторождения в этих странах.

Если поводом нападения США и их западных союзников на Ирак была показанная всему миру министром обороны США Пауэлом Колином пробирка с неким «химическим веществом», оказавшаяся впоследствии подготовленной ЦРУ фальшивкой, то причиной бомбардировок Сирии могло стать использование ею химического оружия против мирного населения.

Несмотря на заявление сирийских властей, что химическое оружие было использовано террористами Джихад Аль-Нусра и эти бомбы были самодельными, никто из руководимого Штатами мирового сообщества не принял это во внимание. В это же время на границе с Сирией турецкими пограничниками была задержана группа арабских боевиков, переносивших контейнеры с химическими веществами. На просьбу российской стороны передать ей это вещество для проведения сравнения с тем, которое было использовано во время взрывов под Дамаском, турецкая сторона – кстати, союзник НАТО – отказалась это сделать, а задержанных боевиков просто отпустила.

Мотивируя применение сирийскими властями химического оружия против мирного населения, США, без санкции ООН, приготовились к бомбардировке Сирии и разместили в прилегающих к Сирии странах Саудовской Аравии, Катаре и Кувейте свои бомбардировщики. Но тут вмешалась Россия и предложила отказаться от военного решения конфликта при условии, если Сирия согласится на уничтожение своих запасов химического оружия.

Сирия пошла на компромисс и согласилась на предложение России. У Америки был выбит основной козырь, и под воздействием мирового общественного мнения она на время отказалась от бомбардировок Сирии. Но это была временная передышка. Все силы США были переброшены на Украину, и в течение некоторого времени Сирия выпала из поля зрения западных средств информации, которые перекинулись на Россию, обвиняя ее в поддержке донецких «сепаратистов».

В принципе, для американских ястребов было не важно, какую причину выбрать, чтобы обвинить Россию: если бы не было Сирии или Украины, они нашли бы что-нибудь еще.

Что касается Сирии, то, как отмечали многие международные политические аналитики, эта страна является последним союзником России на Ближнем Востоке, и, по их мнению, после разгрома Сирии на очереди встанет Россия, против которой США готовы обрушить всю свою пропагандистскую и военную мощь. Они были уверены, что после развала Советского Союза Россия потеряла свои военные возможности и ее можно легко сломить.


Американская и западная пресса не стесняется пользоваться непроверенной информацией, а иногда и просто ее фальсифицирует. Даже западные корреспонденты часто удивляются откровенной лжи своих соотечественников. Так в западной прессе появились нападки на Сирию, что сирийская армия подвергла бомбардировке жилые дома в Дамаске, и даже показывали фотографии раненых детей. Как потом выяснили некоторые, тоже западные, корреспонденты, эти фотографии были сделаны в Йемене и Израиле год назад, но их преподнесли как сирийские. Интересно и то, что за эту фальсификацию и откровенный обман никто не принес даже простых извинений.

У США и их западных союзников уже давно установился двойной стандарт к оценке действий неугодных им стран. Обвиняя Россию или ту же Сирию в нарушении прав человека, они не замечают, что творится в странах их ближайших союзников на Ближнем Востоке, где никакой демократией и не пахнет и где вся власть принадлежит султанам и шейхам. Ни одна европейская страна не выступила с протестом, когда совсем недавно в Саудовской Аравии казнили сорок семь шиитов во главе с известным шиитским проповедником. Известие об этой казни всколыхнуло весь Ближний Восток, в Иране было разгромлено посольство Саудовской Аравии, во многих странах прошли демонстрации протеста, но Запад и США на это никак не отреагировали.

Война в Сирии идет уже пять лет, полтора года американская коалиция – кстати, без санкции ООН – бомбит находящиеся на территории Сирии базы террористов и сделала за это время более шестидесяти тысяч боевых вылетов. Но, несмотря на эти бомбардировки, террористы спокойно продвигались вперед и захватили две трети территории Сирии.

Можно с уверенностью сказать, что бомбардировки американской коалиции специально не достигают цели. Террористы захватили ряд нефтеперерабатывающих заводов в Сирии и Ираке и получают от продажи нефтепродуктов значительные суммы. Но каким образом они реализуют эти продукты? В свое время Садам Хусейн нашел возможность продавать свою нефть, минуя санкции ООН. Параллельно существующей трассе Багдад – Иордания он построил еще одну первоклассную дорогу и по ней по ночам гнал в Иорданию, Сирию и Турцию многотонные бензовозы. Видимо, террористы тоже воспользовались этим «коридором», а западные страны закрывают на это глаза, позволяя исламистам пополнять свои финансовые запасы для приобретения продовольствия, оружия и боеприпасов у Турции и того же Запада.

Террористы ИГИЛ разрушают на захваченных территориях Ирака и Сирии мировые святыни, древние памятники и грабят в храмах исторические ценности, причем на них ведется целенаправленная охота. В Пальмире, Апомее и других городах Сирии и раньше велись нелегальные раскопки отдельными жителями близлежащих деревень. После того как эти районы были захвачены террористами ИГИЛ, раскопки антикварных ценностей были поставлены на промышленную основу. К местам раскопок подогнали технику, организовали бригады из местных жителей, приставили к ним вооруженных охранников, которые одновременно следили и за тем, чтобы найденные ценности не осели в карманах «копателей». Позже раскопанные ценности оказываются у антикваров Европы и Америки. Значит, кто-то из западных дельцов делает специальные заказы на этот антиквариат и имеет контакты с террористами.

В христианском селении Маалюля – единственном в мире месте, где до сих пор говорят на арамейском языке, на котором говорил Христос, – террористы разгромили часовню, где хранились мощи святой Теклы, подорвали каменные плиты кельи святой в надежде найти там тайник с золотом. Террористы разгромили находящийся неподалеку от Маалюли христианский монастырь в Сэднайе, а монахинь увели, и никто не знает, где они находятся и живы ли. Расположенный на вершине горы монастырь являлся как бы продолжением скальной породы, и вид его поражал воображение экскурсантов. В келье монастыря находилась икона Божьей Матери, написанная рукой святого Луки. После нашествия террористов от монастыря остались одни развалины.

В тридцати километрах от Дамаска, по направлению в Ливан, на горе находится курортное место Забодани, где всегда чистый воздух и температура и зимой, и летом на шесть-семь градусов ниже, чем в Дамаске. Зимой здесь выпадает много снега, и машины поднимаются по туннелю из сдвинутых на обочину снежных сугробов к вершине, где находятся рестораны. Это излюбленное место отдыха жителей Дамаска и иностранных дипломатов. Летом отдыхающие располагаются на открытых верандах ресторанов, уступами спускающихся с горы, откуда открывается прекрасный вид на расположенную внизу долину Бека. А зимой посетители проводят время в теплых помещениях ресторанов, а их дети в это время делают снежные бабы и играют в снежки. А когда после отдыха они возвращаются в Дамаск, то на капотах всех машин красуются небольшие, украшенные красными платочками снеговики.

Особой примечательностью этого места является то, что здесь из-под горы постоянно бьет источник с минеральной водой. Власти Забодани облагородили этот источник, сделали каменную ограду, вывели из горы трубы, и по ним постоянно текла чистейшая вода. Жители Дамаска и дипломаты, приезжая сюда на отдых, брали с собой канистры, наполняли их минеральной водой и пользовались ею до следующей поездки в этот курортный район. Ресторанов здесь было неимоверно много, и создавалось впечатление, что городок состоит только из одних ресторанов.

Во время правления Хафеза Асада с аудио– и видеотехникой, сигаретами, спиртным и прочими товарами в Сирии было довольно плохо, и все это доставлялось контрабандным путем. Недалеко от Забодани, почти у самой границы с Ливаном, находилась небольшая деревушка Сергая, которая была в то время «столицей» контрабандистов.

Жители этой деревушки занимались этим лихим промыслом многие годы. По горным тропам они пробирались в Ливан, закупали там необходимый товар, сигареты и алкоголь, электронную и видеотехнику, грузили его на осликов и по тем же горным тропам возвращались обратно.

При новом президенте Башаре Асаде торговля импортными изделиями была легализована, все товары, включая сигареты и алкоголь, стали ввозиться официально, контрабандисты потеряли свою работу, и деревушка пришла в упадок, а ее жители были вынуждены податься в город на заработки.

Так вот по тропам, которыми когда-то ходили контрабандисты, в Сирию из Ливана стали пробираться сначала мелкие группы «оппозиционеров», а потом и целые отряды боевиков из ливанского отделения Аль Каиды. На этих тропах, да и вообще в этом районе не было крупных соединений правительственных войск, и боевики со временем захватили это курортное местечко, разрушили рестораны и даже мечети, и теперь Забодани представляет кучу развалин.

Недалеко от Забодани находится редкое по исторической значимости место – мавзолей, где, по преданию, покоится тело первой жертвы человечества – Авеля.

Впоследствии здесь построили мечеть, устроили в ней небольшой мавзолей и поставили в нем саркофаг с останками первой в мире жертвы человечества – Авеля. Первые люди на Земле не имели религии, поэтому поклониться могиле Авеля приходят люди разных вероисповеданий: мусульмане, христиане, буддисты, иудеи и некрещеные.

Этому маленькому храму пока повезло. Дело в том, что перед ним на горе была расположена крупная воинская часть, боевики через это место не прошли, что и спасло святыню от погрома.

Новая политика молодого президента Сирии

А Сирия с приходом нового молодого президента взяла курс на демократизацию. Башар Асад учился в Англии и, в отличие от своего отца Хафеза Асада, считал, что в стране пора отменить жесткие ограничения и предоставить народу своей страны относительную свободу. Первым делом он снял таможенные ограничения, и в страну рекой потекли иностранные товары, техника и прочее, что раньше было под запретом. Даже внешний вид сирийского народа резко изменился, и ходившие раньше в длинных до пят платьях, с закрытыми лицами сирийские девушки быстро облачились в джинсы и открыли свои лица. И оказалось, что они весьма стройные и красивые, просто вся эта красота скрывалась под черными одеждами.

При новом президенте начал развиваться туристический бизнес, и в Сирию хлынул поток туристов, в том числе из Европы. Раньше на Западе пугали своих граждан, что в Сирию ехать опасно, что там свирепствует бандитизм и терроризм. Примерно такие же слухи ходили и в России, но они просачивались из западных средств массовой информации, вернее, «дезинформации».

Но как оказалось, Сирия была одна из самых безопасных стран мира, народ очень дружелюбный и всегда, в любое время дня и ночи, готов оказать помощь. У многих дипломатов дети учились в Дамасском университете и часто веселились с сирийскими студентами до полуночи – у них это принято, и родители не волновались за них, так как были уверены, что с ними ничего не случится.

Попавшие в Сирию первые случайные туристы, увидев красоту старинных замков и древних памятников, по возвращении в свои страны рассказывали своим друзьям, что в Сирии безопасно и интересно, и туда ринулись толпы туристов. А посмотреть там было что. Сирию можно считать кладезем исторических ценностей.

Сирия – уникальная страна, одна из первых в мире по количеству исторических памятников. В Дамаске, на крутом склоне горы Касьюн, издалека видна зеленая крыша небольшой часовенки, к которой ведет тропинка из каменных плит. Здесь на скале приютился домик-музей, в котором можно узнать все о первом преступлении на Земле, когда Каин убил своего брата Авеля.

В Сирии много интересных мест, связанных с возникновением христианства и гонением на них со стороны Римской империи. На востоке Дамаска находится под землей келья, где принял христианство и прятался святой Павел, а в тридцати километрах к северу от Дамаска находится пещера, где скрывался от римских преследователей пророк Илья.

Практически все старые мечети в Сирии, да и на всем Ближнем Востоке были перестроены из бывших христианских храмов, поскольку мусульманская религия возникла на шесть веков позже христианской, распространилась по всему Ближнему Востоку и прибрала к рукам большинство христианских церквей. Все религии в Сирии находятся в равноправном положении, и храмы, католические и православные, многие из которых являются историческим достоянием, содержатся в хорошем состоянии в основном за счет пожертвований прихожан и туристов.

Именно здесь, на севере Сирии, недалеко от границы с Турцией, в Угарите появилась первая в мире письменность – клинопись, обнаруженная на обожженных в печах глиняных пластинах.

В начале прошлого века французский летчик, пролетая над пустыней в восточной части Сирии, увидел странные холмы, проинформировал об этом руководство Лувра, туда была направлена экспедиция, и в результате проведенных раскопок и восстановительных работ миру предстала удивительной красоты древняя Пальмира, куда ринулся нескончаемый поток иностранных туристов.

До спровоцированной США гражданской войны Сирия взяла курс на развитие туризма, и в летний период все отели были забиты иностранными туристами. Конечно, инфраструктура для туристического бизнеса в Сирии была еще довольно слабая в отличие от Египта или Турции, но под патронажем президента и с привлечением иностранных инвестиций там начали строиться новые пятизвездочные отели, стала расширяться сеть ресторанов с прекрасной восточной кухней.

На протяжении многих лет у всего арабского мира были напряженные отношения с Израилем, и при подписании контрактов с любой из этих стран надо было указать, имела ли подписывающая контракт фирма какие-либо контакты с Израилем. Если такие контакты имелись, то контракт аннулировался. Сирия во время правления Хафеза Асада считалась оплотом арабского мира в противостоянии с Израилем, и эти страны оказывали финансовую помощь для поддержки ее вооруженных сил, а Саудовская Аравия ежегодно направляла Сирии до двух миллиардов долларов.

Учитывая, что Израиль являлся союзником США, Сирия не разрешала американским компаниям принимать участие в разработке нефтяных и газовых месторождений на своей территории, что весьма раздражало любителей «демократии». Поэтому-то США и приступили к реализации опробованной в Ливии и Ираке программы по свержению неугодных Америке режимов.

Как всегда, по уже отработанной ранее схеме американские «помощники», финансируемые специальными американскими фондами, стали на первом этапе организовывать в Дамаске небольшие демонстрации из безработных, неработающих женщин и даже школьников, соблазняя их небольшими деньгами. Все эти демонстрации снимались на мобильные телефоны и отправлялись на арабскую вещательную сеть Аль Джазира, которая передавала эту информацию далее на Запад и в США.

Далее эти «помощники» подкупали местных бедуинов, чтобы они организовывали вооруженные нападения на автобусы и автомобили на междугородных трассах. Получив такую информацию, западные средства массовой информации объявляли на весь мир, что народ Сирии восстал против «кровавого» режима Башара Асада и ему необходимо оказать вооруженную помощь.

В США и Европе стали создаваться отряды волонтеров, которые за американские деньги стали направляться в Сирию пополнять ряды Свободной сирийской армии. США на первом этапе борьбы с режимом Асада активно сотрудничали с фронтом Аль Нусра, с террористическими группировками Джейш Аль Ислам и Аль Каиды, а потом и с появившимися на территории Ирака и Сирии формированиями так называемого Исламского государства, именуемого теперь ИГИЛ.

И только когда террористы ИГИЛ стали десятками и сотнями убивать жителей, проживавших на захваченных ими территориях, публично перед камерами отрезая им головы, включая иностранных журналистов, США и их западные союзники объявили террористам войну. Без санкции ООН и без согласия Сирии они начали наносить бомбовые удары по позициям ИГИЛ на территории Сирии. Однако за полтора года бомбежек каких-либо существенных результатов достигнуто не было, а военные формирования ИГИЛ уверенно продвигались вперед, захватывая все новые территории Ирака и Сирии.

Сирийские правительственные войска вынуждены были отступать, и к концу четвертого года войны террористами было захвачено почти две трети территории Сирии. Правда, большая часть этой территории была пустыня, но им удалось придвинуться и к окраинам Дамаска и подвергать минометному обстрелу улицы города. Две мины упали даже на территорию российского посольства, но, к счастью, никто из сотрудников не пострадал.

Бомбардировки западной коалиции видимых результатов не приносили, а войска ИГИЛ не только подавляли сопротивление сирийских правительственных войск, но и направляли в соседние страны, в том числе и в Россию, группы подготовленных и хорошо вооруженных диверсантов для проведения террористических актов.

Одновременно с нанесением бомбовых ударов США снабжали оружием так называемую Свободную сирийскую армию, но они не знали точного расположения этой оппозиционной правительству Асада «армии», и сброшенное на парашютах оружие попадало в руки ИГИЛ.

Как заявил на юбилейной сессии ООН президент РФ В. В. Путин, Запад сам создал ситуацию, когда туда хлынули десятки и сотни тысяч беженцев. США не нужна стабильность, особенно в нефтедобывающих регионах, поэтому они находят любые причины, чтобы свергнуть при помощи силы неугодные им правительства, посеять хаос, дестабилизировать там обстановку и прибрать к рукам «черное золото».

Их не устраивала сильная Югославия, и они с привлечением западных союзников разбили ее на несколько мелких государств, которые полностью «легли» под Штаты и сразу были приняты в Евросоюз. Затем они расчленили Ирак и Ливию, посеяли там хаос и прибрали к рукам всю нефтедобычу.

Теперь на очереди реализации американской программы «демократизации» на Ближнем Востоке осталась только Сирия, и на нее была обрушена вся мощь западной «свободной» пропаганды, да и причина для нанесения бомбового удара удачно нашлась: применение режимом Асада химического оружия против мирного населения Сирии. То, что это оружие было самодельным и использовалось отрядами боевиков, никого не интересовало, и США стали активно готовиться к свержению «кровавого» режима Асада.

А поддерживавшие раньше Сирию Саудовская Аравия, Катар и другие страны Лиги арабских государств, под давлением США, быстро отвернулись от Сирии и предоставили свои территории для американских военно-воздушных баз.

Чем Башар Асад не угодил Америке?

Все было готово к нападению на Сирию, но здесь вмешалась Россия, и в результате длительных переговоров ей удалось убедить США и их западных союзников отказаться от применения военной силы и предложить Сирии уничтожить – под контролем ООН – имеющиеся у нее запасы химического оружия. Президент Сирии Башар Асад согласился на это требование, основной аргумент США о необходимости бомбардировки был снят, и Сирия на некоторое время осталась одна против набирающих силу террористов Исламского государства.

США и их западные союзники не отказались от своего намерения отстранения президента Сирии Асада от власти, и, по их мнению, смена «диктатора» могла решить все проблемы. Но они уже сменили таких «диктаторов» в Ираке и Ливии, а ситуация там настолько ухудшилась, что с ней не могут разобраться до сих пор. После вмешательства США эти страны раздирают постоянные военные конфликты, и сотни тысяч беженцев стремятся покинуть свои родные земли, создавая хаос на границах европейских стран.

Как недавно заявил бывший премьер-министр Великобритании Тони Блэр, появление ИГИЛ связано с бомбардировками Ирака США, повлекшими за собой свержение режима Саддама Хусейна, при котором в стране был твердый порядок. А после вмешательства Америки в Ираке, как и в Ливии, воцарился хаос, идет межрелигиозная война, что устраивает Штаты во всех отношениях.

Когда после смерти президента Сирии Хафеза Асада, руководившего страной жесткой рукой на протяжении около тридцати лет, президентом был избран Башар Асад, США пытались «обласкать» его. Они были уверены, что новый президент, получивший образование в Англии, будет более лоялен к западной демократии и, в отличие от отца, будет следовать их правилам игры. Будучи уверенной в этом, Америка в качестве первого шага предложила Башару Асаду свои услуги в разработке нефтяных и газовых месторождений на севере Сирии и настаивала на частичном сокращении сирийских вооруженных сил. Но неожиданно для себя получила резкий отпор: новый президент Сирии продолжал следовать заветам отца и придерживаться проводимой им политики.

Вот после этого США и объявили Башара Асада «кровавым диктатором» и, опять же с помощью своих западных союзников, развернули широкую кампанию по его дискредитации и свержению. Почему-то режим в Саудовской Аравии, где недавно казнили сорок семь человек, Америка кровавым не называет.

Первое время Штаты надеялись, что родившаяся в Англии и имеющая английское гражданство супруга Башара Асада Асма сможет оказать на него влияние, но она оказалась еще большим «диктатором» и во всем поддерживала своего мужа. Все годы войны она старалась быть ближе к своему народу, организовала оказание медицинской помощи населению, пострадавшему от террористов, и сама готовила еду для неимущих граждан. Даже к своим детям она относилась очень строго: когда ее сын не захотел идти в школу, объяснив, что в городе идет бомбежка, она ответила, что не хочет, чтобы ее сына считали трусом, и отправила его в школу. Асма получила образование в Англии, имела английское гражданство, была умна, красива, ее называли «звездой» Ближнего Востока, но за то, что она во всем поддерживала своего «диктатора»-мужа, основатели старейшей английской демократии запретили ей въезд в Англию.

Чем же объясняется такая ненависть США к Башару Асаду? Это не связано с личностью. Просто Америке надо было прибрать к рукам Сирию и ее нефтяные и газовые месторождения, и, если бы к власти пришел другой президент, не устраивавший Штаты, его тоже признали бы «кровавым» диктатором.

На протяжении длительного периода после развала некогда могущественного Советского Союза Америка доминировала в мире и диктовала всем свои условия. Она подмяла под себя все европейские страны, которые практически превратились в ее вассалов и стали выполнять все ее требования.

Но в последнее время Россия окрепла, и выступление президента В. В. Путина на юбилейной сессии ООН показало, что время единоличного диктата Америки прошло. Если прежде США категорично требовали немедленного свержения Башара Асада, то теперь они согласились сотрудничать с ним до победы над террористами ИГИЛ.

Для всего мира было шоком известие, что президент Сирии Башар Асад посетил Москву и встретился с В. В. Путиным. Известно это стало только после того, как он уже вернулся в Дамаск. Американская разведка ЦРУ опять пропустила такое важное в мировой политике событие.

На Валдайском форуме В. В. Путин немножко приоткрыл тайну своей встречи с президентом Сирии и заявил, что Башар Асад не будет возражать, если Россия поддержит с воздуха войска оппозиции при условии, если эта оппозиция будет воевать против террористов ИГИЛ. Визит сирийского президента был первой его поездкой за границу со времени начала гражданской войны, и показательным было то, что этот визит был в Россию. Эта информация, да и последние действия российской дипломатии и российского президента нашли полную поддержку участников Валдайского форума, и после него в средствах массовой информации появилось множество откликов в поддержку России, чего раньше никогда не было.

Вообще, после выступления В. В. Путина на юбилейной сессии ООН отношение к России заметно изменилось, все почувствовали, что безусловное лидерство США закончилось, а президент США Барак Обама заметно сдал свои позиции, уступив место российскому президенту. После этого выступления многие европейские лидеры стали заявлять, что в настоящее время свержение Башара Асада не является первоочередной задачей и что с ним необходимо объединить усилия в борьбе с террористами ИГИЛ.


Для США, да и для Европы было полной неожиданностью, что буквально на следующий день после выступления В. В. Путина на ассамблее ООН Россия начала бомбардировки позиций террористов в Сирии. Это был для них очередной шок. Через день они опомнились и, как всегда, стали критиковать Россию, что ее самолеты бомбят мирные населенные пункты. А США заявили, что только бомбардировками добиться успеха нельзя. Тогда зачем Штаты и их союзники бомбили территорию Сирии в течение полутора лет?

На предложение России провести совместную встречу высокопоставленных делегаций России и США они тоже ответили отказом. Военное руководство США не согласилось предоставить России данные о расположении военных объектов ИГИЛ, а также не сообщило координаты расположения сил «умеренной» оппозиции, которые не следует бомбить.

Создается впечатление, что они сами не знают, где эти силы находятся.

Было удивительно получить сообщение, что бывший президент США Джимми Картер передал российскому посольству в Вашингтоне схему расположения военных баз террористов на территории Сирии – видимо, это можно посчитать как желание Белого дома сотрудничать с Россией в борьбе с ИГИЛ.

США и их европейские союзники полтора года наносили бомбовые удары по позициям боевиков, а они спокойно продвигались вперед, захватывая все новые территории Сирии. А после того, как по просьбе президента Сирии Башара Асада Россия приняла решение оказать правительственным силам поддержку с воздуха, сирийские войска перешли в наступление и за две недели освободили от террористов значительные территории. Бандформирования ИГИЛ в течение двух с половиной лет удерживали Крак де Шевалье – знаменитый и древний замок, построенный во времена походов крестоносцев в XI веке. В основном это были бандиты из группировки Джид Аль Шам, представляющей ливанское отделение Аль Каиды. Перейти из Ливана в Сирию совсем не трудно, надо только преодолеть небольшой горный хребет, который практически не охранялся правительственными войсками.

Захватив замок и прилегающие к нему поселки, жители которых были в основном христиане, бандиты устроили там настоящую резню, отрезая головы беззащитным мирным жителям и разрушая древние церкви. За две недели наступления правительственных войск террористы были выбиты из Крак де Шевалье, а российская авиация разбомбила более восьмисот военных объектов ИГИЛ, включая склады боеприпасов, заводы по производству мин и ракет, а также командные пункты террористов.

Прежде чем вылетать на боевые задания, российские летчики с помощью военной разведки сирийских войск тщательно изучали объекты возможной бомбардировки, используя визуальное наблюдение и данные радиокосмической и спутниковой разведки. Кроме того, они получали сведения о местонахождении военных объектов и от местных жителей, убежавших с захваченных террористами территорий.

После начала боевых действий российскими летчиками американцы заявили, что одними бомбовыми ударами успеха в борьбе с террористами добиться невозможно, но наши летчики только расчищали путь, а наземные операции проводили сирийские правительственные войска, и в этом им помогали военные подразделения из Ирака, Ирана и отряды курдов.

В отличие от США, которые скрывали от общественности результаты своих бомбардировок террористов, Министерство обороны России создало специальный штаб по освещению результатов авианалетов на позиции боевиков, и эта информация была доступна всем желающим. Однако даже при такой открытости со стороны России средства массовой информации США и Европы, без всякого на то основания, пытались обвинить наших летчиков, что они бомбят населенные пункты Сирии и там есть жертвы среди мирного населения. В то же время, когда американские самолеты разбомбили госпитали в Сирии и Афганистане, они объяснили это простой ошибкой своих пилотов, и в их прессе этот эпизод никогда не обсуждался.

Впервые за четыре с лишним года сирийские правительственные войска перешли в наступление по всему фронту боевых действий и постепенно при поддержке российской авиации стали вытеснять террористов с захваченных территорий. Поддержка российскими летчиками наземных операций подняла боевой дух солдат и офицеров сирийской армии, несколько упавший в ходе четырехлетней войны, и, хотя террористов приходилось выбивать из каждого дома или подвала, правительственные войска уверенно продвигались вперед, освобождая город за городом.

В этом кратком предисловии дана картина ситуации, в которой оказалась Сирия на момент принятия Россией решения об оказании по просьбе президента Башара Асада помощи в борьбе против террористов ИГИЛ. Это не анализ политической ситуации, а приведение общеизвестных фактов и описание происходящих вокруг Сирии событий глазами человека, проработавшего в этой стране более двадцати пяти лет.

Сирия после первого года войны

Я с семьей каждое лето ездил отдыхать в Сирию. Особенно запомнилась поездка через год после начала гражданской войны. Тогда еще не было тотальных боевых действий с применением тяжелого вооружения. На трассы, связывающие крупные города Сирии, выскакивали вооруженные легким оружием бедуины или появившиеся к тому времени с помощью «активистов» США «оппозиционеры», набранные из лояльных в то время Америке группировок Аль Каиды, обстреливали автобусы и легковые автомобили и быстро скрывались в пустыне. Приезжавшие по вызову пострадавших военные патрули никого не находили, а бандиты появлялись уже в другом месте.

Мы, много лет прожившие в Сирии, хотели проехать по знакомым местам и посетить курортное место в Латакии, расположенное в трехстах пятидесяти километрах к северу от Дамаска, недалеко от границы с Турцией. Однако мой старый друг, бывший министр обороны Сирии Мустафа Тлас, предупредил, что ехать туда по трассе, даже с охраной, небезопасно, и посоветовал воспользоваться самолетом.

Недолго думая, мы поехали в аэропорт и скоро уже сидели в салоне старенького советского Як-40. После просторного салона «Боинга», в котором мы прилетели в Дамаск, здесь было очень тесно, сиденья казались жесткими, и нельзя было вытянуть ноги. Успокаивало то, что полет длился всего сорок минут. Видно, управляли самолетом военные летчики, потому что после разбега по взлетной полосе он круто взмыл вверх, и мои девушки – жена, дочь и внучка – взвизгнули от страха.

Не успели пассажиры прийти в себя от резкого взлета и выпить по чашечке принесенного стюардом чая, как по радио объявили, что самолет приступает к снижению, и повторилась та же картина: самолет обрушился в крутое пике, женщины завизжали и схватились руками за кресла, а земля в иллюминаторе приближалась с неимоверной быстротой. Казалось, что еще мгновение – и самолет врежется в землю, но он резко приподнял носовую часть, мягко коснулся посадочной полосы и плавно подкатил к аэровокзалу. Летчики, молодые ребята, вышли из кабины, попрощались с пассажирами и, весело переговариваясь, покинули самолет, а девушки еще долго не могли прийти в себя от такой лихой посадки.

Прямо у трапа самолета нас встретил молодой человек в камуфляжной форме и сказал, что ему поручили отвезти гостей в отель. Он посадил нас в джип, сзади пристроился второй джип с охраной, и они рванули по пустой дороге в Латакию, до которой было около двадцати километров. Высадив нас у главного входа в отель, молодой человек передал бумажку с номером мобильного телефона и предупредил, чтобы мы сами за пределы города не ездили, так как на дорогах неспокойно.

Мы планировали отдохнуть в Латакии неделю и остановились в знакомом по прежним временам отеле «Кот де Зур», расположенном на самом берегу Средиземного моря. Каково же было наше удивление, когда мы узнали, что мы единственные постояльцы этого огромного пятизвездочного отеля. Утром следующего дня, позавтракав и искупавшись, мы пошли пройтись по окрестностям и расстроились: некогда шумная площадь перед отелем была пустынна, многочисленные лавочки и магазины закрыты, и только постоянный свидетель былого благополучия этого курортного местечка, старый верблюд, невозмутимо лежал в песке на своем обычном месте и медленно что-то пережевывал. В былые времена этот верблюд катал по площади детвору, а теперь, видимо, думал, куда же все это делось.


Быстро оформив в аренду машину, мы проехали по центру города, где прежде наши девушки любили пройтись по красочно оформленным лавочкам, но сейчас все они были закрыты, да и на улицах народу почти не было. Дело шло к вечеру, и все семейство решило зайти поужинать в известный рыбный ресторан. Обычно вечерами здесь было трудно найти свободное местечко, а теперь он был совершенно пустым, только у углового столика сидели служащие ресторана и пили чай. Увидев посетителей, они дружно вскочили и кинулись навстречу. Приезжая в Латакию, мы всегда заходили в этот ресторан, и служащие сразу же нас узнали. Накрывая стол, они жаловались, что с началом военных действий в Латакию перестали ездить туристы и местные жители несут большие убытки.

Поставив на стол многочисленные закуски, они предложили пройти в отдельную комнату, чтобы гости сами выбрали понравившиеся им морепродукты. Учитывая, что вечером заняться было нечем, дети решили посидеть в ресторане подольше и заказали крабы, креветки, осьминога, икру морских ежей, а на основное блюдо им приготовили запеченную макрель, нашпигованную зеленью. Всего было очень много, но старший официант успокоил, сказав, что если они что-то не съедят, то остаток будет упакован и его можно будет взять с собой.

После ужина вернулись в отель: окна в номерах не светились, бары не работали, посетителей не было, только охрана ходила по пляжу и холлам отеля. Делать было абсолютно нечего, и пришлось вернуться в свой двухуровневый номер. Утром все единогласно решили перебраться ближе к центру, быстро собрали вещи и направились в другой, тоже пятизвездочный, отель, недавно построенный иорданским миллионером недалеко от олимпийского комплекса.

За день все основательно утомились и не пошли, как обычно, осмотреть отель, а когда утром пришли на завтрак, то их ожидал «сюрприз»: и в этом отеле они были единственными посетителями. Только на кортах было оживленно, но это были не постояльцы отеля, а жители соседних домов. Из-за отсутствия туристов в отеле объявили льготные цены на пользование кортами, пляжами и спорткомплексом отеля, чем местные жители и воспользовались.

В городе делать было нечего, никаких увеселительных программ в отеле не было, даже бар не работал, поэтому весь день провели на пляже, катались на водных мотоциклах, а к вечеру совсем приуныли.

Мы с женой встали рано утром и решили, пока дети спят, съездить в туристическое агентство и поменять билеты на этот же день. За завтраком дети лениво ковырялись в тарелках, но когда родители сказали, что они поменяли билеты и сегодня улетаем в Дамаск, хандру с них как ветром сдуло, и они побежали в номера собирать вещи.

Встреча с «моджахедами»

Вот здесь пригодился номер телефона, который вручил нам встречавший нас офицер охраны, через два часа за нами пришли два джипа, и мы отправились в аэропорт. По дороге с нами приключился не очень приятный эпизод. Где-то на полпути к аэропорту на повороте, скрытом зарослями оливковых деревьев, на дорогу вышли четыре человека в камуфляже, все с черными бородами, и движением автомата, как милицейским жезлом, приказали остановиться.

«Вот и попали», – подумал я и посмотрел на нашего сопровождающего, а болтавшие всю дорогу женщины при виде этих бородатых «моджахедов» сразу приуныли и вжались в спинку сиденья. Вид этих бородатых вооруженных воинов как-то не внушал доверия, и перед глазами сразу встали кадры войны в Чечне. Но сопровождающий спокойно вышел из джипа, показал свое удостоверение и пропуск. Проверив документы, один из вооруженных людей подошел к джипу, заглянул внутрь, внимательно оглядел пассажиров, и после этого они освободили дорогу и скрылись в кустарнике.

Сопровождающий пояснил, что это скрытые посты, отлавливающие появляющихся на дороге боевиков.

А джипы тем временем подвезли нас прямо к борту уже знакомого Як-40 с тем же экипажем, который поприветствовал нас как старых знакомых. Через сорок минут в аэропорту Дамаска нас уже встречал доктор Махмуд, которого я знал более тридцати лет. Он окончил в Москве Академию химзащиты, защитил сначала кандидатскую, а затем докторскую диссертацию, служил в армии, принимал участие в военных действиях, дослужился до генерала, а потом вышел на пенсию и стал директором Марказ Дерасат Бииа – Центра защиты окружающей среды.

Этот Центр был единственным на всем Ближнем Востоке, и здесь часто проводились международные конференции по вопросам экологии. Сюда приезжали и российские ученые с предложениями внедрения своих технологий по снижению выбросов токсичных веществ из двигателей автомобилей, очистке питьевой воды и мониторингу атмосферы на предмет наличия там вредных для организма людей веществ.

Руководитель и непосредственный строитель этого Центра доктор Махмуд во время учебы в Москве приобрел связи в научно-технических кругах и, вернувшись в Дамаск, с согласия президента и с помощью московских друзей создал этот Центр, оснастив его самым современным оборудованием. Красивое, современное, в европейском стиле здание с небольшим парком и широким подъездом к главному входу издалека бросалось в глаза и привлекало внимание любопытных прохожих и иностранных туристов. Предполагалось, что часть сотрудников этого Центра и несколько руководителей будут из России.

Но в связи с тем, что после развала Советского Союза отношения с Сирией практически прекратились, а у российских научно-технических организаций и академических институтов не оказалось денег для поддержания совместного сотрудничества, никого из российских ученых в этом Центре не оказалось, и я был единственным, кто представлял здесь интересы России. Несмотря на то что практически никаких официальных отношений с Сирией в эти годы не было, российское посольство в этой стране функционировало, и я, как частное лицо и советник министра обороны, старался поддерживать контакты между Сирией и научными организациями России. А они в это время испытывали острый дефицит финансирования, и многие из них были на грани полного развала. Если раньше все связи между российскими научными учреждениями и иностранными коллегами осуществлялись по безвалютному обмену, то после развала Советского Союза финансирование этих контактов прекратилось, и наши ученые считали за счастье, если они приезжали в Сирию за счет приглашающей стороны.

Старый Дамаск

Вернувшись из Латакии, мы остановились в восточной части Дамаска, в районе древнего рынка Хамедия, в старом частном отеле, который скорее походил на дворец, в котором сдавались внаем отдельные помещения. Дизайн помещений повторял отделку старых домов. Вся мебель и стены были отделаны деревянной мозаикой и перламутровыми вставками, на окнах висели красивые портьеры из дамасского шелка. Наш номер состоял из трех спален, гостиной и двух ванных комнат. Приятно было и то, что цена за этот роскошный номер была ниже, чем в современном отеле. К каждому номеру вела отдельная лестница, а внизу располагался ресторан, в центре которого из отделанного цветным мрамором небольшого восьмиугольного бассейна высоко вверх поднималась в форме лилии струя фонтана, подсвечиваемая снизу разноцветными огнями подводных фонарей.

Устроившись в отеле, приняв душ и отдохнув от перелета, все семейство решило прогуляться по городу. Выяснив у стоящего на ресепшене служащего, куда лучше сходить поужинать в этом районе, направились на поиски указанного ресторана. Это был район старого города, улочки были настолько узкие, что местами до стен домов можно было дотянуться руками, а над головой часто нависали крохотные балконы. Никакой нумерации домов не было, и постоянно приходилось спрашивать у прохожих дорогу.

Несмотря на то что в Сирии уже больше года шла война, вечерами на улицах Дамаска было многолюдно, допоздна торговали все лавки, в ресторанах веселился народ, и тогда никто и не думал о подкрадывающейся к ним угрозе в виде террористов Исламского государства.

Мы планировали пробыть в Сирии две недели, посетить христианские места и покупаться в Средиземном море, но за пределами Дамаска было опасно, а две недели сидеть в городе, в котором мы прожили много лет, было скучно, и семейство единогласно приняло решение поменять билеты и вернуться в Москву.

Незаметно пролетело три года, мои друзья из Сирии постоянно звонили мне и сообщали о ситуации в их стране. В основном они бодро говорили, что в городах, где они живут, «почти все хорошо» и что правительственные войска ведут бои с террористами.

Спустя четыре года войны

А когда Россия приняла решение помочь войскам Башара Асада в их борьбе против террористов ИГИЛ, доктор Махмуд стал мне звонить гораздо чаще и приглашал приехать в Дамаск, при этом он говорил, что обеспечит полную безопасность.

Наиболее удобным было лететь через Бейрут, так как до Дамаска самолеты не летали. От Бейрута до Дамаска расстояние не большое, около восьмидесяти километров по горной дороге, по которой нам приходилось часто ездить в прежние времена, и с учетом оформления на границе доехать до Дамаска можно за два часа.

Когда мы приехали в первый раз в Бейрут тридцать лет назад, там шла война, большая часть домов была разрушена, и, проезжая по центральным улицам города, мы видели пробитые снарядами стены домов и висящие на металлической арматуре балконы. Все дороги были разбиты, и стоило большого труда пробраться между воронками от снарядов. Раньше Бейрут был городом-ростовщиком, здесь обосновались основные банки, и все коммерческие нити Востока и Европы сходились здесь. Во время войны в Ливане между христианами и мусульманами, продолжавшейся восемнадцать лет, город был почти полностью разрушен, а банки перебрались на Кипр.

Бейрут был красивейшим городом на Ближнем Востоке: окруженный с одной стороны горами, поросшими густой зеленью, а с другой стороны перед ним простиралось изумрудное Средиземное море, и ливанские пляжи были всегда полны народа.

Именно в Ливане расположилась группировка Хезболла, которую соседние страны считают террористической и которая постоянно создает напряженность, обстреливая территорию Израиля из самодельных ракетных установок.

На узком перешейке ливанской территории, отделяющем Сирию от моря, в пригороде Триполи находятся отряды ливанского отделения террористической организации Аль Каиды. Это они, перейдя узкими тропами горный перевал, захватили курортные районы в пригороде Дамаска. Так что говорить о полном спокойствии в Ливане можно с большой натяжкой.

Оставив позади Бейрут, мы поехали по узкой дороге, петлявшей среди горных хребтов, к Дамаску. Вокруг на многие километры простиралась долина с виноградниками. Это была знаменитая долина Бекаа, и из выращиваемого в этой долине винограда производили знаменитые вина Ксары и Кефрая.

По дороге было несколько интересных мест, мимо которых просто нельзя было проехать. Одним из таких мест был винный погребок, в который мы обязательно заезжали, когда возвращались в Дамаск из Бейрута.

Вход в это заведение был обложен необработанными камнями, от старости покрытыми мхом; ведущие вниз каменные ступеньки за многие годы были выбиты башмаками многочисленных любителей выпить. В довольно большом помещении, стены и потолок которого были тоже выложены необработанным камнем, царил полумрак, и понадобилось некоторое время, чтобы глаза к нему привыкли.

За время, пока мы здесь не были, ничего не изменилось: из каменных стен торчали днища бочек с кранами, на том же месте стояли стеллажи с бутылками вина. В углу вместо стульев стояли пеньки и довольно большой стол из куска спиленного кедра, за которым сидели трое завсегдатаев заведения, потягивающих вино и выпускающих изо рта приятный дым кальяна.

Последним населенным пунктом по дороге из Ливана была Штора, небольшой городок, куда мы раньше ездили из Дамаска за покупками. В те годы в Сирии были большие проблемы со снабжением, нельзя было купить бытовую электронную технику, привычные для европейцев продукты и алкоголь.

В прежние времена мы проходили все формальности в пропускном пункте, показав дипломатические паспорта и заполнив необходимые анкеты. Но сейчас для сирийских военных была отдельная дорога с пропускным пунктом, через который в этот раз повезли и нас. Мы даже не выходили из машины, а просто отдали паспорта, через несколько минут нам их вернули, и путешествие продолжилось.

Границу мы пересекли, но в Сирию не въехали, а еще около десяти километров двигались по так называемой нейтральной полосе. Затем мы подъехали к пограничному посту, за которым уже начиналась Сирия. Периодически, примерно каждые десять километров, нас встречали посты одетых в камуфляжную форму вооруженных людей, которые небрежным жестом автомата, как полицейским жезлом, останавливали машины, проверяли документы и тем же жестом автомата разрешали продолжить движение.

При подъезде к Дамаску мы проехали мимо района Гута, о котором часто говорили в наших новостях, что он захвачен террористами, но к нашему приезду они, при поддержке российской авиации, были выбиты правительственными войсками, и, по словам доктора Махмуда, здесь стало относительно безопасно.

Мы были приятно удивлены, увидев, что, как и прежде, все лавки вдоль улиц открыты, на тротуарах сидят за столиками мужчины и не спеша пьют чай. Заманчиво светятся окна ресторанов, и количество посетителей там, по сравнению с прежними временами, не убавилось.

Встречи со старыми друзьями

Основной целью моей поездки в Сирию было написание второй части книги о настроении сирийского народа после четырех лет гражданской войны, узнать, что думают о войне и сложившейся вокруг Сирии ситуации мои старые друзья, многие из которых окончили институты в Советском Союзе и занимали в своей стране солидное положение. Некоторые из них были министрами, депутатами парламента, директорами заводов, профессорами университетов и навсегда сохранили добрые воспоминания о нашей стране.

Доктор Махмуд заранее договорился о встрече с выпускником Бауманского училища, бывшим министром промышленности Сирии доктором Га-саном Таяра.

Я давно знал Гасана, и при встрече мы, по арабскому обычаю, обнялись и расцеловались как старые друзья. Гасан обрадовался встрече, долго вспоминал свою учебу в Москве и говорил, что это были его самые счастливые годы, тем более что там он встретил девушку, привез ее в Сирию, женился на ней, и до сих пор они живут в дружбе и счастье в окружении троих детей.

Рассказывая о ситуации в Сирии, он первым делом поблагодарил Россию, что она не оставила в беде его страну и оказала военную помощь. Он с горечью рассказывал, как они переживали, когда террористы ИГИЛ захватывали сирийскую территорию, казнили ни в чем не повинных людей, включая женщин и детей, разрушали древние замки и разворовывали исторические ценности.

Каждый день они ждали помощи от России и вздохнули с облегчением, когда российские летчики стали оказывать поддержку правительственным войскам, очищая занятую боевиками территорию и уничтожая склады с боеприпасами, пункты управления огнем и военную технику террористов. За две недели совместных с российскими летчиками военных действий от террористов было освобождено более сотни населенных пунктов. Он критиковал американцев, которые все свои усилия направили только на свержение неугодного для них президента Башара Асада. За полтора года бомбардировок американцы и их западные союзники не достигли никаких результатов, а террористы за это время смогли захватить две трети территории Сирии.

Отвечая на мой вопрос, как народ относится к своему президенту, Гасан сказал, что, несмотря на активную работу американских наемников по вербовке так называемых оппозиционеров, сирийцы в большинстве своем его поддерживают. Он добавил, что в Сирии была и есть определенная оппозиция, но ее представители не пойдут с оружием в руках, чего так добиваются американские эмиссары. Он сказал, что сирийский народ возмущен тем, что средства массовой информации Америки и западных стран настраивают против Башара Асада свой народ и требуют его смещения.

Война и культурное наследие

В один из дней нашего пребывания в Сирии мой арабский друг Джамаль привез нам хорошую новость: за три недели боев с участием российских летчиков правительственные войска вытеснили из пригородов Дамаска террористов и очистили от них главную трассу, соединяющую Дамаск с Хомсом и Тартусом. Джамаль пригласил нас заехать к нему в Тартус и заверил, что дорога вполне безопасная.

На сорок восьмом километре мы увидели знакомый указатель МААЛЮЛЯ и свернули с главной трассы налево. Не проехали мы и трех километров по узкой дороге, как увидели следы войны: по обеим сторонам, да иногда и посреди самой дороги были видны воронки от взрывов мин и валялись остатки обгоревших машин. Раньше мы часто сюда ездили и возили делегации приезжающих в Сирию российских специалистов и знали это место довольно хорошо. Еще на подъезде к поселку в глаза бросались приютившиеся на отвесных скалах сказочные домики.

Подъехав поближе, мы увидели, что многих домиков не стало – видно, они были сметены со скал в результате минометных обстрелов. Ведущая на гору когда-то асфальтированная дорога была вся разбита, а на повороте ее вообще преградили бетонные блоки упавших со скалы домов. Мы хотели посмотреть, что случилось с часовней Мар Сар-кис – Святых Сергия и Бахуса, которую постоянно посещали туристы и где находились древние, почерневшие от времени деревянные балки, двери и алтарь, возраст которых превышал две тысячи лет.

Увидеть еще раз эту часовню не удалось, наши машины с трудом развернулись на узкой дороге и спустились вниз к центру поселка.

Посмотрев с тоской на разрушенные христианские святыни, куда до военных действий нескончаемым потоком двигались иностранные туристы, так что вся довольно большая площадь перед церковью и монастырем была забита автобусами, мы вернулись к машинам и поехали посмотреть на другую известную всему миру христианскую реликвию – монастырь Сейднаи, расположенный в двадцати километрах от Маалюли.

Въезд к монастырю был очень крутым, и на повороте машины ревели всеми своими лошадиными силами, чтобы преодолеть очередной подъем с поворотом, за которым располагалась площадка, на которой всегда было много машин посетителей монастыря. В этот раз нам не повезло, и на площадку мы не въехали, поскольку она была завалена плитами разрушенных монастырских зданий. Подняться наверх не было никакой возможности, мы снизу осмотрели то, что было монастырем, куда мы часто в довоенные времена приезжали с делегациями наших ученых.

Пройдет еще немало времени, пока на всех дорогах, да и просто в отдаленных местах можно будет, как и прежде, спокойно проехать, не опасаясь за свою жизнь.

Нам хотелось съездить в Пальмиру, но там продолжались военные действия. В Забадани также ехать было опасно, там игиловцы разбомбили посольскую дачу.

В конце марта 2016 года сирийские правительственные войска при поддержке российских воздушно-космических сил освободили Пальмиру и тем самым подготовили плацдарм для дальнейшего продвижения на окруженный террористами Дейр-эз-Зор и далее на столицу Исламского государства Ракку. Освобождение Пальмиры явилось важным моментом в борьбе против террористов ИГИЛ и продемонстрировало всему миру способность сирийской армии при поддержке российских летчиков защитить свою территорию и освободить ее от ИГИЛовских боевиков. Однако руководители США и Европы, включая Францию и Бельгию, которые только что пострадали от террористических актов боевиков ИГИЛ, сделали вид, что не заметили такого важного события в борьбе против ИГИЛ. Им, безусловно, в очередной раз не понравилось, что успешные действия сирийских правительственных войск осуществляются при активной поддержке России, которая демонстрирует превосходство своей военной техники перед западной коалицией. После успешных действий российских ВКС в Сирии средства западной информации, да и руководство НАТО открыто заявили, что российская боевая техника гораздо выше западной.

Буквально на следующий день после освобождения Пальмиры сирийская сторона обратилась к России с просьбой оказать им помощь не только в восстановлении разрушенных памятников, но и в разминировании города и древних реликвий, занесенных в список Всемирного культурного наследия ЮНЕСКО. Через несколько дней после этого обращения российская сторона направила в Сирию более трехсот специалистов-подрывников и специальную технику для разминирования Пальмиры. Опять Америка и Европа остались в стороне, зато более шестидесяти международных общественных организаций откликнулись на предложение России принять участие в восстановлении разрушенных террористами памятников древней Пальмиры.

Тартус – уголок спокойствия

Наконец мы въехали в Тартус – и убедились, что город совсем не пострадал. Террористы сюда не дошли, так как в Тартусе были расположены воинские части и военно-морская база.

Вечером мы решили прогуляться по городу. Сначала мы проехали по набережной, потом выехали на центральную улицу, которая сверкала огнями многочисленных лавок, затем поднялись на гору, и перед нами открылись панорама порта и тысячи огней, отраженных от морской глади от стоящих на рейде теплоходов.

В этот вечер мой друг Джамаль показал мне яркий пример того, как в Сирии относятся к родителям. Отец Джамаля был известным на Ближнем Востоке человеком, профессором Дамасского университета и поэтом. Чтобы выразить ему свою благодарность, Джамаль решил построить мавзолей, ставший символом его уважения к отцу и увековечивший его память.

Перед мавзолеем он построил небольшую мечеть для жителей своей деревни, и по пятницам здесь всегда собиралось много народа. От дороги к мавзолею и мечети вел широкий, метров восемь, проход, выложенный белым мрамором, у входа в мечеть были устроены небольшие ванночки, где идущие на молитву жители мыли ноги, а в стенах были установлены краны, чтобы умыться после молитвы. По обеим сторонам прохода высоко в небо уходили зеленые кроны эвкалиптов, а купол мечети сверкал золотом – наверно, Джамаль решил перенести на свою мечеть оформление московских церквей.

Внутренние стены мавзолея были расписаны золотом стихами отца, так же был расписан и купол.

Мавзолей и мечеть окружали горы с зеленой растительностью, воздух здесь был удивительно свежий, с приятным запахом хвои.

Выезжая утром из Тартуса через центр города, мы оказались на площади, где проходил митинг в благодарность за помощь России в борьбе сирийского народа с террористами ИГИЛ.

Пустыни Сирии

Западная часть Сирии тянется вдоль моря, но в двадцати километрах от Тартуса между Сирией и морским побережьем на много километров протянулся узкий горный клин ливанской территории, и попасть через него к морю невозможно, поэтому-то и приходится так далеко ехать, чтобы отдохнуть у моря.

В Хомс, который часто упоминается в российских сводках теленовостей, мы не заезжали, а по объездной дороге проехали мимо дымящихся труб нефтеперерабатывающего комбината и выехали на прямую трассу на Дамаск, до которого оставалось сто пятьдесят километров.

Когда мы возвращались в Дамаск, в небольшом отдалении от дороги мы увидели высоко уходящие в небо песчаные «столбы» – это были обычные для этих мест смерчи. Технология образования такого смерча не совсем понятна: вроде нет никакого ветра, ярко светит солнце и не чувствуется никакого изменения погоды, и вдруг рядом на ровной поверхности пустыни начинает образовываться небольшой конус из песчаной пыли. Буквально на глазах этот конус превращается в огромный столб из вращающегося с огромной скоростью песка, и кажется, что этот столб упирается прямо в небо. Самое интересное, что исчезает этот смерч так же неожиданно, как и возникает.

Иногда посреди пустыни, где нет ни одного деревца, попадается лагерь бедуинов с несколькими палатками и бегающими между ними детьми. Рядом бродит стадо овец, стоят безразличные ко всему ослики и горами возвышаются жующие свою жвачку верблюды. Сколько раз мы ни проезжали мимо стоянок бедуинов, никогда не видели там движения людей, разве что иногда из палатки выйдет закутанная с головы до ног в темные покрывала женщина, подойдет к костру, над которым висит большой медный котел, бросит туда что-то и опять исчезнет под навесом. Видно, за многовековые скитания по пустыне они привыкли к солнцу и жаре, как наши чукчи привыкли к снегу и морозу, и живут нормально в таких условиях.

Правда в последнее время бедуины стараются ставить свои палатки поближе к населенным пунктам, чтобы было проще запастись водой и самыми необходимыми продуктами, и в первую очередь чаем и солью. Иногда они нанимаются к местным фермерам убирать урожай и получают за это совсем мизерные деньги, но этих мест не покидают, так как в пустыне и этого нет.

Организация дождей в пустыне

Еще до начала военных действий доктор Махмуд несколько раз предлагал мне встретиться с министром сельского хозяйства и аграрных реформ, чтобы обсудить возможность возобновления совместных работ по увеличению осадков в Сирии. Эта работа началась еще в 1989 году при содействии старшего сына президента Баселя Асада. Тогда был подписан шестилетний контракт, и в течение всего этого периода в Сирии работала группа российских специалистов из Центральной аэрологической обсерватории в количестве шестидесяти человек и четырех самолетов.

Результаты этой работы были великолепные, все водоемы были заполнены водой, и если раньше в домах Дамаска воду в летний период давали на два часа утром и вечером, то после «вмешательства» в природу российских специалистов вода в водопроводе была постоянно. Эффективность работы российской программы по искусственному увеличению осадков, по подсчетам Министерства сельского хозяйства Сирии, только по урожаю твердых сортов пшеницы превысила тысячу процентов, а по сбору остальных культур – фрукты, оливки, помидоры, огурцы и зелень – еще больше. Президент Хафез Асад лично отметил успех работы советской программы и попросил обучить сирийских специалистов, чтобы они могли работать сами после завершения срока действия контракта и отъезда наших специалистов.

Сирийские специалисты были обучены, в нескольких городах Сирии установлены локаторы для раннего обнаружения приближающихся облаков, составлены программы работы по определению количества воды в облаках, но все это оказалось не очень эффективным. Если наши специалисты работали круглосуточно, то сирийцы приходили на работу к восьми часам, пили кофе, обменивались новостями, что в принципе обычно для сирийских государственных учреждений, и только после этого включали приборы.

Если они и «ловили» облака, то после многочисленных согласований с летчиками и получения разрешения от руководства военно-воздушных сил на пролет самолетов облака были уже вне территории Сирии, и получить из них дождь было уже нельзя. По этому поводу меня даже вызвал премьер-министр Мустафа Мирро и высказал претензии по поводу недостаточно эффективной работы по увеличению осадков. Мне пришлось объяснить ему причину этой неэффективности, он с этим согласился и попросил дать ему предложения, как исправить такое положение. А выход был один: направить, как и прежде, российских специалистов, а для этого надо было подписать новый контракт, выделить соответствующие деньги, и сирийские поля опять будут залиты водой.

Пока эта проблема решалась в правительстве и Министерстве финансов, началась война, и решение всяких «гражданских» вопросов отодвинулось на неопределенное время.

Встреча друзей в военном клубе «Ннади Римаи»

За то время, пока нас не было в Сирии, здесь мало что изменилось: все та же узенькая дорога, по обеим сторонам которой приютились маленькие лавочки с фруктами, продуктами и предметами первой необходимости.

Оставив позади ряды лавочек, мы поднялись на пригорок и въехали на широкую дорогу, ведущую на Бейрут. Джамаль показал нам на гору с левой стороны, и мы увидели грустную картину. В наше время эту окраину Дамаска и городок Думмар стали активно застраивать. Правительство создало здесь полную инфраструктуру, и дома в этом районе стали расти как грибы. Появились прекрасные дороги, сеть магазинов и ресторанов, с городом была налажена удобная сеть маршрутного сообщения. Стоимость проезда на маршрутке была баснословно дешевая и доступная для любого жителя с самым низким достатком. Дома новостроек красиво располагались на склонах гор, а по вечерам весь городок светился, как новогодняя елка, и в обычные огоньки красиво вписывались зеленые огоньки на минаретах мечетей.

А сейчас мы увидели на склонах гор развалины этих красивых кварталов, дороги, заваленные обломками домов, среди которых, едва перебирая ногами, медленно тащились груженные домашним скарбом ослики – это возвращались к местам своего прежнего проживания жители разрушенных домов.

До границы с Ливаном здесь совсем недалеко, и террористы ливанского отделения Аль Каиды быстро преодолели горные преграды, захватили пригород Дамаска и за три года почти полностью разрушили этот уютный некогда городок. К тому времени, когда мы здесь проезжали, бандитов уже выгнали из этих мест, и оставшиеся развалины городка вызывали у нас чувство горечи и сожаления.

На дороге, по которой мы ехали, особых разрушений не было, поскольку здесь стояли воинские части, и военный клуб «Ннади Римаи» был тоже в их окружении, так что террористы сюда добраться не смогли.

У ворот на территорию клуба нас остановили военные с автоматами, доктор Махмуд представился, ему отдали честь и машинам разрешили проехать во внутренний двор. Здесь расположились не только большой отель, рестораны, детская площадка и небольшой зоопарк, но и ипподром.

В летний период в клуб приезжали военные с семьями, дети играли на детской площадке, смотрели на зверей в зоопарке, а родители сидели за столами на открытых площадках ресторанов и наблюдали за детьми.

Мы часто бывали в этом клубе с доктором Махмудом, который, как генерал, мог свободно приезжать сюда со своими гостями. Иногда здесь останавливались делегации российских специалистов, и мне приходилось их навещать. За прошедшие годы здесь практически ничего не изменилось.

У входа в летний ресторан нас встретил директор этого развлекательного комплекса, почтительно поздоровался с доктором Махмудом и провел нашу компанию в угол большого зала к довольно большой группе солидных гостей ресторана. Я издалека стал узнавать знакомые лица, с которыми мне приходилось работать в Сирии и которые захотели встретиться со мной.

Первым Махмуд подвел ко мне своего бывшего начальника, министра местной администрации и экологии Хиляля Аль Атраш. Возглавляемый Махмудом Центр защиты окружающей среды относился к этому министерству, и нам приходилось часто обращаться к министру за помощью в решении различных вопросов. Сначала это касалось строительства нового здания Центра, затем – поставок оборудования для этого Центра, а потом – выбора места и строительства завода по производству активированного угля, необходимого для медицинской, нефтяной и текстильной промышленности. Но наибольший спрос на активированный уголь был у Министерства обороны для производства противогазов. Информация о производстве активированного угля дошла и до производителей алкоголя, и некоторые из них, в первую очередь Камаль Готбан, стали уговаривать меня выделить им некоторую квоту угля для очистки их алкогольной продукции.

А позже министр уговорил нас заняться большой проблемой – очисткой питьевой воды, и на это уходила большая часть времени работы Центра.

Народу оказалось довольно много, но всех рассадили за длинным столом, с одной стороны которого приятно журчал фонтан в центре небольшого бассейна, а с другой стороны почти к самому столу склонялись бутоны душистых роз.

Большая часть присутствующих на этой встрече училась в Советском Союзе, практически все говорили по-русски, и ощущение было такое, что мы находимся в компании русских друзей, где один тост сменялся другим.

И все же грустно было во время этого пребывания в Сирии. Страна понравилась нам с первого раза доброжелательным народом, очень похожим на русский, историческими памятниками и даже бескрайними пустынями, где среди песков пасутся черными точками стада баранов, пытающихся найти клочки засохшей травы. Раньше мы неоднократно посещали известные древние памятники, и нам никогда не было скучно посмотреть на них еще раз, а в этот раз нам не удалось посетить многие из них из-за того, что ехать туда было небезопасно.

Восстановится ли Сирия?

Основной целью поездки в Сирию было встретиться с моими бывшими друзьями и знакомыми и выяснить их позицию по отношению к существующей власти, к стремлению США и западных стран свергнуть режим Башара Асада. Выяснить, действительно ли большая часть сирийской армии перешла на сторону оппозиции.

В ответ на это старые друзья ответили: а кто же тогда в течение четырех лет воюет с террористами и кто теперь при поддержке российской авиации гонит их с захваченных территорий? И кто выходит на улицы сирийских городов на демонстрации в поддержку Башара Асада, и кто благодарит Россию и Путина за поддержку Сирии в борьбе с террористами ИГИЛ и прочими террористическими организациями, которые появились на Ближнем Востоке не без помощи Соединенных Штатов?

Америка и Европа только делают вид, что поддерживают решение ООН по борьбе с терроризмом, на самом деле их устраивает тот хаос, который был создан на Ближнем Востоке и в Сирии, в том числе при прямом участии США. Их устраивает, что они получают дешевую и неучтенную нефть, переправляемую террористами из Сирии и Ирака в Турцию и затем по всему миру. Они не хотят отказаться и от качественного сирийского хлопка, пшеницы и фосфатов, которые находятся на захваченных террористами ИГИЛ территориях и которые по демпинговой цене переправляются через Турцию в Европу, а там делают вид, что ничего об этом не знают.

С самого начала гражданской войны Россия предпринимает все возможные меры для урегулирования конфликта между правительством Сирии и оппозицией и даже добилась их официальной встречи в Женеве, но по вине той же оппозиции первая встреча была сорвана.

В январе 2016 года опять по инициативе России и при поддержке ООН была организована встреча представителей сирийского правительства и оппозиции. Сирийская делегация прибыла на переговоры в назначенное время, а представителей «оппозиции» пришлось ждать шесть дней. Переговоры шли не напрямую между делегациями, а через посредника, который передавал вопросы и требования делегаций. Представители оппозиции сразу выдвинули ряд требований, без выполнения которых они грозили отказаться от участия в переговорах. Они требовали, чтобы до начала переговоров Башар Асад ушел с поста президента Сирии, чтобы сирийские правительственные войска прекратили наступление, а российская авиация перестала бомбить захваченные террористами территории.

Заранее было ясно, что эти требования невыполнимы и обсуждать их никто не будет. Получив отказ, делегация от «оппозиции» опять прервала переговоры и обратилась за консультацией в Эр-Рияд, где находились их «хозяева». Находящийся на переговорах представитель ООН уговорил их возобновить переговоры 25 января.

Перенос переговоров был связан с тем, что сирийские правительственные войска при поддержке российских воздушно-космических сил провели успешное наступление на юге и севере Сирии. Севернее Латакии были практически перерезаны главные магистрали поступления из Турции для террористов ИГИЛ вооружения и продовольствия и доставки в Турцию сирийской и иракской нефти. Это очень обеспокоило Саудовскую Аравию, в которой находится штаб «оппозиционеров», а также Турцию, получавшую большие прибыли от перепродажи контрабандной нефти и других сирийских товаров.

Успешное наступление сирийских правительственных войск при поддержке российской авиации обеспокоило Европу и США, и они развернули активную пропаганду против России, обвиняя ее в том, что российские самолеты бомбят мирное сирийское население и нарушают границы Турции. На заявление России предоставить конкретные данные об этих нарушениях Турция и США ответили отказом, объяснив, что сведения являются секретными.

В то же время Россия показала всему миру зафиксированный средствами объективного контроля обстрел турецкой артиллерией сирийской территории, но никого эта информация не заинтересовала. Кроме того, российская сторона проинформировала, что Турция на границе с Сирией строит новые фортификационные сооружения и дороги для подвода тяжелой техники. И эта информация осталась без внимания США и западных союзников.

Зато в это же время на Западе поднялась истерия по поводу выхода на экраны в Англии провокационного фильма о ядерном нападении России на Латвию и помощи союзников в отражении российской агрессии.

Самое интригующее было в том, что в фильме впервые принимали участие не только обычные актеры, а вышедшие в отставку правительственные чиновники и генералы, которые со знанием дела рассуждали, какие конкретные меры необходимо предпринять против России. В эти меры входил и запуск в сторону России ядерных ракет с английских подводных лодок. Присутствие в фильме известных генералов, хотя и находящихся в отставке, создавало иллюзию правдоподобности ситуации, наводило ужас на население и в очередной раз предупреждало об агрессивности России.

А находящийся в отставке генерал мирной Швеции недавно выступил по национальному телевидению с заявлением, что Россия планирует нападение на Швецию, готова заминировать и подорвать шведский порт Гётеборг и оставить Швецию без нефти, которая поступает через этот порт. Швеция не является членом Евросоюза и до сих пор вела себя нейтрально, но Америка хочет привлечь как можно больше стран Европы к вступлению в Евросоюз и проводит активную работу среди шведского населения, запугивая его угрозами российского нападения.

Все это, вместе взятое, говорит о том, что Запад и США устраивает творящийся на Востоке хаос, их устраивают действия Турции, поддерживающей террористов, устраивают действия Саудовской Аравии и Катара, дающих согласованные с США рекомендации представителям «оппозиции» на переговорах в Женеве, среди которой находятся и боевики запрещенных в России и ряде других стран террористических организаций.

Конечно, в самой Сирии есть и такие, кому не все нравится в проводимой Асадом политике, но они не берут в руки оружие и не выступают против законной власти. А Башар Асад открыто заявляет о своей готовности к сотрудничеству с оппозицией, но до сих пор эта «оппозиция» не может открыто выступить единым фронтом против действующей власти, да и сколько-нибудь влиятельных и известных лидеров у нее нет. А вся старая гвардия, ранее работавшая в государственных учреждениях и служившая в армии, а теперь вышедшая на пенсию, осталась целиком на стороне Башара Асада.

США и Европа поддерживают так называемую оппозицию, требующую свержения законно избранного президента Сирии и передачи власти этой оппозиции. А президент России В. В. Путин официально заявил, что будущее Сирии будет решать сирийский народ. Президент Сирии Башар Асад согласился на проведение в Женеве переговоров с «оппозицией», но за две недели после начала переговоров «оппозиция» так и не предоставила списков участников со своей стороны, и представители наблюдателей ООН не знали, с кем вести переговоры.

В ходе встреч генералы честно признавали, что некоторые офицеры перешли на сторону вооруженной оппозиции, которую возглавил бывший капитан сирийской армии, руководивший факультетом в пехотной академии в Дамаске. И ушел он оттуда не по политическим соображениям, а потому, что у него не было перспектив продвижения по службе. США назвали эту вооруженную оппозицию «сирийской народной армией», а некоторые присвоили ей название «умеренной оппозиции», и снабжали ее оружием, боеприпасами и деньгами, и настаивали, чтобы Башар Асад передал ей власть.

Генералы были довольны, что их президент не пошел по пути украинского президента Януковича, не сдал страну Америке, а оказал достойное сопротивление подготовленным США боевикам из Аль Каиды, Джихад Аль Нусра, ИГИЛ и многим другим террористическим образованиям. Америка и западные страны делают вид, что не замечают, откуда боевики получают финансовую поддержку и на что закупают оружие. И только когда российские летчики начали бомбить колонны большегрузных цистерн, перевозящих сирийскую и иракскую нефть в Турцию, они стали говорить о том, что Турция должна закрыть свою границу, остановить поставки нефти и прекратить переброску боевиков по обе стороны границы.

Успешные действия российских ВКС в Сирии способствовали изменению позиции США в отношении Сирии, и госсекретарь Керри стал поддерживать позицию министра иностранных дел Лаврова по установлению перемирия между оппозицией и правительственными войсками.

К сожалению, работа по прекращению огня ведется в основном российской стороной. На территории Сирии создано несколько комиссий, состоящих из российских военных, работающих с оппозицией, и к настоящему времени благодаря этой работе более ста населенных пунктов Сирии заявили о прекращении огня. Руководители этих отдельных оппозиционных групп заявляют, что им надоело воевать, надоело видеть тела убитых мирных жителей, надоело видеть разрушенные террористами города и исторические памятники и они хотят нормальной, мирной жизни и восстановления разрушенных городов и промышленных объектов.

А находящиеся на территории Сирии российские военные постоянно оказывают населению Сирии гуманитарную помощь, снабжая отдаленные населенные пункты продуктами, водой и медикаментами. Даже в окруженный террористами Дейр-эз-Зор они доставляют защитникам города самолетами продукты, воду, оружие и боеприпасы, сбрасывая их на парашютах в специальных контейнерах.

Встречи со старыми друзьями оставили у меня благоприятное впечатление и вселили уверенность, что Сирия не будет расчленена на отдельные части, как это было сделано Америкой в Ираке, Ливане и Афганистане, в ней не удастся посеять желательный для США хаос и страна сохранит свою независимость.


Примечания


1

Международная организация «Исламское государство» признана решением Верховного суда РФ террористической, и ее деятельность запрещена на территории Российской Федерации.

(обратно)

Оглавление

  • Предисловие
  • Глава 1. Страна Асадия
  • Глава 2. Исторические достопримечательности Сирии
  • Глава 3. Сирия аль-яум – Syria Today: взгляд изнутри
  • X