Евгений Егоров - Дорогой древних (Часть 1)

Дорогой древних (Часть 1) 1008K, 266 с.   (скачать) - Евгений Егоров

Егоров Евгений

Дорогой древних (Часть 1)



Ибо в нынешнем мире, где большинство гуманоидов стараются при минимальной ответственности впарить ближнему максимум ненужности, реальная информация вносит каплю добрости и экономит океан времени.

Костя ПУТЕВОДКА



Вступление

Очнуться на изогнутой кушетке, в непонятном помещении с переливающимися стенами, для Сергея было довольно необычно. Голова немного болела. Все тело было как будто парализовано. Молодой человек не мог пошевелить даже мизинцем. Глубоко вздохнув, Сергей расслабился.


Глава 1


Постепенно голова начала проясняться, и молодой человек начал вспоминать что с ним произошло до этого.

Выпросив у шефа небольшой отпуск на четыре рабочих дня между майскими праздниками, молодой человек отправился в Гузерипль. Это место ему очень нравилось окружающей природой. Где можно было отдыхать душой и телом. Наслаждаться чистым горным воздухом и сплавляться по горной реке на байдарке. Начало мая самое замечательное для этого время. По самой реке ещё не снуют надоедливые туристы на рафтах. Нет толкотни людей и криков отдыхающих. Природа отдохнувшая и свежая. Между скал течёт бурная горная река Белая, подпитанная таяньем снежных шапок в горах и ущельях. Повсюду растут тисы и самшиты. Вырваться в этот рай у Сергея не получалось с самого октября. И вот наконец этот долгожданный момент настал.

Проведя четыре часа в дороге, он наконец добрался до одной из небольших гостиниц, расположенных у самой реки. Очень хотелось распаковать байдарку и пройти один из небольших участков, но здравый смысл пересилил душевный порыв. Молодой человек разместился в номере. Принял душ и отправился на прогулку вдоль реки. По дороге как обычно он заглянул к своему старому знакомому. Дмитрий Иванович или просто Иваныч, пожилой мужичок, занимался тем что доставлял на место отправки и встречал у финиша группы туристов после сплава по реке. Сергей договорился с ним о доставке его из гостиницы к месту старта и в гостиницу после сплава. Молодого человека не сильно тянуло топать пешком два десятка километров до гостиницы от финишной точки маршрута.

После чего заглянул в небольшой ресторанчик у реки и заказал знаменитое на весь район блюдо 'Горная Форель'. Конечно название было так себе, но вкус был отменным. К блюду подавали белое вино с одной из черноморских виноделен. Шеф-повар ресторана, который по совместительству являлся и его хозяином, гордо заявлял, что лучше всех форель готовят только в его ресторане. Пока Сергей ждал заказ, сумерки сгустились, в открытые окна подул лёгкий летний ветерок. Он принёс с собой шум реки, запах цветущих трав и стрекотание каких-то жучков.

К ресторану потянулись отдыхающие. В основном это были завсегдатаи этих мест. Соседний столик заняла пара молодых людей, Лера и Антон. Сергей познакомился с ними ещё в прошлом году на соревнованиях.

- Привет Серёга! - Крикнул Антон и помахал рукой. - Давай к нам. Скоро Лена подойдёт.

Лена была подругой Леры. Весёлая, солнечна девушка. При взгляде на неё Сергею становилось как-то тепло и уютно.

- Всем привет! - Лена появилась как-то неожиданно.

- Здравствуй Лена. - Пробормотал Сергей, рассматривая свою знакомую.

В этот момент он понял насколько она прекрасна.

Когда все расселись за столом и сделали заказ, Антон принялся рассказывать о их с Лерой поездке в Мексику. В этот вечер они смеялись и отдыхали. Вспоминали прошлогодние походы и делились впечатлениями.

Утро началось с подготовки к сплаву. Собрав байдарку и разместив за спиной рюкзак из плотной водонепроницаемой ткани, Сергей вместе с Иванычем отправился к месту старта. Первый маршрут он как обычно проходил по живописному ущелью, зажавшему реку с обоих сторон.

- Серёга, ты бы повременил с отправкой. Возможно будет дождь. - Иваныч немного переживал из-за непогоды.

- Иваныч не переживай, ну не первый раз. Через пару часов доберусь до места перовой стоянки, если что переночую. А завтра встретишь меня в конце маршрута. - Сергей улыбнулся такой заботе. - Да и взял я с собой на всякий случай припасов кое-каких, снаряжение. Если что продержусь несколько дней.

Поблагодарив друга за заботу и помощь, Сергей спустил лодку на воду и отправился в путь.

Небольшой дождик, который моросил в начале дня в Гузерипле, усилился и накрыл молодого человека сперва небольшим накрапыванием. А спустя час превратился в сильный ливень. Уровень воды в реке стал расти, поток ускоряться, превращаясь в бушующую стихию. Сергею пришлось экстренно искать место для стоянки, поднимаясь по скалам как можно выше. Взобравшись на карниз в пяти метрах над водой, молодой человек поднял и закрепил байдарку. Пройдя немного вправо и вверх, стал искать место для палатки и костра, чтобы согреться. К огромному счастью чуть выше Сергей обнаружил небольшую расщелину в скалах. За ней от посторонних глаз скрывался грот длиной несколько десятков метров. От русла реки его отделяла метровая стена песчаника. Положив рюкзак на пол, Сергей достал фонарик и пошёл осматривать природное творение. Как же всё-таки красиво поработала матушка-природа. Дойдя до конца грота, он убедился, что тот заканчивается отвесной стеной с небольшими отверстиями в верху и здесь неприятности в виде диких животных ему не грозят. Осмотревшись, Сергей решил остаться здесь на ночь.

Вернувшись за рюкзаком и отнеся его в грот, молодой человек вытащил плотно упакованный в пакет свёрток с сухой одеждой, и переоделся. Достал походную горелку, банку тушёнки с перловкой и начал готовить не затейливый ужин.

А между тем дождь усиливался, ревел ветер, и грохотал гром. Солнце окончательно скрылось, и на улице начало холодать. К тому же в гроте гулял приличный сквознячок. Поёжившись, Сергей пошёл собирать сухие веточки, что валялись в пещере, а потом и сооружать небольшой костёр. От живого пламени сразу стало уютней и теплее, грот приобрёл какую-то загадочность, в нем стали проступать новые контуры и очертания. Любуясь первобытной красотой, Сергей не заметил, как уснул на спальнике.

Утро выдалось тяжёлое. Хотя дождь кончился, от реки все равно тянуло холодом и было слышно, что водная стихия подпитавшись ливнем, набрала огромную силу. Выйдя из расщелины, Сергей обнаружил пренеприятнейший факт. Оказывается, за ночь уровень воды поднялся и затопил карниз где была привязана байдарка. Плавсредство уплыло в низ по течению, от неё остался только обрывок верёвки и кольцо крепления. Вот так вот молодой человек и оказался без средства передвижения по воде. Покинуть грот Сергей не смог, так как единственный более или менее безопасный выход отсюда был сейчас под водой. Делать было ничего, и он отправился осматривать своё временное жилище, пока не спадёт вода.

Облазив тщательно пещеру с фонариком, молодой человек наткнулся на одну интересную деталь. В одной из боковых стен эта пещера имела раньше продолжение. При пристальном изучении были видны контуры 'арки', врезанной в скалу. Сергей сразу стал вспоминать всякие байки и легенды, которые ходили про эти места. И в закромах памяти он наткнулся на легенду о таинственном царстве Азиш. В ней говорилось, что-то о правителе, который обладал волшебной силой, летал на ковре самолёте и мог проходить сквозь стены. Его звали Великий Зодчий. Он полюбил прекрасную Азиш, но жадные и алчные люди постоянно хотели завладеть могуществом Великого Зодчего и в конце концов он решил покинуть это место. Чем кончилась сказка, Сергей точно не помнил. Осматривая пещеру, молодой человек жутко проголодался и озяб. Поэтому чтобы не замёрзнуть окончательно, он решил немного позавтракать и попить чая, а затем приступить к осмотру 'арки' более детально, ведь иногда легенды - это давно забытые события, обросшие слухами и домыслами.

Немного перекусив, он взял в руки ледоруб, который таскал с собой на случай подъема по стене каньона. Сначала Сергей аккуратно простукивать 'арку'. Как и ожидалось, это ничего не принесло. Поэтому, наметив место для первого удара, он со всего размаха врезал заострённым краем в стену. Ничего, только неприятная отдача в ладонях. Наметил новое место, и снова не получилось. Так он бил ещё много раз пока ледоруб не застрял при очередном ударе в стене чуть ли не наполовину заострённого края. С усилием вытащив его из отверстия, Сергей заглянул внутрь. Темнота. Но оттуда явственно тянуло сквознячком. Подумав о том, что есть отличный шанс подняться на поверхность, минуя реку, Сергей начал расширять отверстие.

Спустя минут тридцать отверстие было достаточно широкое, чтоб молодой человек мог просунуть в него голову с фонариком на лбу. Каково же было его удивление, когда он увидел явно рукотворный тоннель с вкраплениями кристаллов на стенах. Они переливались и играли в луче фонаря, их были тысячи разных форм и оттенков. Сергей начал активно долбить стену, забыв даже про свой обед, но зато к вечеру у него был достаточно широкий проход, чтоб он мог пролезть туда вместе со своим снаряжением. Обтёршись влажным полотенцем и плотно поужинав, Сергей завалился спать. На утро были планы по исследованию тоннеля, который он раскопал. Засыпая, Сергей подумал о том, что было бы замечательно раскопать что-то древнее и редкое.

Утро началось как обычно с проверки уровня воды и проделывания всяких бытовых нужд. Позавтракав, молодой человек достал фотоаппарат, подхватил свой рюкзак и отправился осматривать тоннель. Буквально через десять метров он понял, что по тоннелю, когда-то прошёл сильный водный поток или текла небольшая река. Все стены несли на себе отпечаток бушевавшей стихии. Но его не покидало стойкая уверенность, что это полностью рукотворное сооружение. Слишком уже правильные формы оно имело. Так прошагав около четырёхсот метров, Сергей понял, что тоннель начинает уходить вниз. Глаза уже привыкли к рассеянному свету головного фонарика.

Как ни странно, ему на встречу дул вполне свежий ветерок из тёмного чрева тоннеля. Пройдя ещё порядка трёхсот метров, он попал в полукруглую комнату - колодец с гладкими отвесными стенами. Высоко вверху виднелись отблески солнечного света, по стенам колодца сверху тянулись отростки каких-то растений, а пол был усеян засохшей листвой и мелкими веточками. Осмотрев стены колодца, Сергей подумал, что его, как будто, просто вырезали лезвием в толще породы. Стены были гладкие как стекло. Побродив ещё немного, он наткнулся на странный предмет, валяющийся на полу. По форме он напоминал небольшой цилиндрик, по нему плыли радужные переливы. Покрутив странную находку в руке, Сергей засунул её в карман.

- Ещё пригодится, продам на E-bay, - пробормотал молодой человек.

После этого Сергей тщательно осмотрел весь пол на предмет таких же цилиндриков и ему подобных, но, к сожалению, ничего не нашёл. Его внимание привлекло только небольшое утолщение в центре колодца. Когда стоял на куче листвы, он подумал, что это просто песок и земля, которые падали вниз. Но когда мусор был убран, его взору предстал самый натуральный каменный люк с небольшой выемкой. Сначала он попробовал его поддеть за край ледорубом или сдвинуть в сторону, используя ледоруб как рычаг, но ничего не вышло. Оставив эту затею, Сергей пошёл собирать хворост для костра, так как за всеми его брожениями по пещере он и не заметил, как наступил обед.

Разложив костерок и, как обычно, разогрев на нем очередную банку перловки с тушёнкой, молодой человек откинулся на разложенный спальник, чтоб немного передохнуть и погреться у костра. Сон сморил парня неожиданно. Проспав около двух часов, на него снизошло озарение как нужно открыть этот люк!

- Какой же я дурак! - с таким криком Сергей, схватив рюкзак, вскочил на ноги и бросился странной находке. Быстро достав из кармана цилиндрик, он засунул его в отверстие на крышке люка и стал ждать. Буквально через минуту, послышалось тихое шипение и, вздрогнув крышка, начала подниматься вверх. Каково же было его удивление, когда под крышкой он заметил странной формы ложемент, чем-то напоминающий шезлонг. Молодой человек бросился к своему рюкзаку, пытаясь быстро вытащить фотоаппарат. Как назло, он затерялся среди вещей. Наконец вожделенная мыльница была найдена и молодой человек приступил к съёмке. Вспышка камеры показалась Сергею неестественно яркой, а спустя пару секунд стены осветились всполохами, сильно заболела голова, и он потерял сознание...

Древняя сущность висела в пустоте, наблюдая за планетой, которая вращалась рядом. Его звали Тэк' радок! Вся его жизнь заключалась в наблюдении за примитивной формой Н'эк Раш. Хозяева заселили этим экземпляром подопытных, целую планету. Этот примитивный организм, должен был стать материалом для изучения принципов эволюции данного вида. Все предыдущие эксперименты завели в тупик. Несколько цивилизаций, высеянных до этого, заканчивали своё существование практически одинаково. Они либо уничтожали себя, либо деградировали до примитивных видов, теряя все что знали и умели. Но эта цивилизация за короткий срок успела уже дважды подняться из дикости к относительному могуществу. К сожалению, как показывает анализ, совсем скоро они опять должны все потерять и начать сначала.

Тэк' радок не чувствовал к ним ничего, он лишь наблюдал и делал выводы, отчитываясь перед своими хозяевами. Неожиданно пришёл запрос от наблюдающего за капсулами для отбора образцов, которая хранилась на планете для экстренных случаев. Один из 'диких' подходил для продолжения эксперимента. Его показатели были близки к показателям цели эксперимента. Наблюдающий уточнял, можно ли доставить груз к базе для глубокого изучения? Т.к. все условия были выполнены, Тэк' радок дал разрешение. Через секунду пришло уведомление, что 'дикий' погружен в капсулу и готов к отправке. Капсула стартовала, пройдя мимо Тэк' радок всего в паре сотен километров, после чего пробила пространство и покинула эту звёздную систему.

А Тэк' радок продолжил наблюдение за существами, копошащимися на этой маленькой примитивной голубой планете, которая через пару сотен лет должна будет откатиться назад в развитии.

Вспомнив все что произошло с ним до потери сознания, Сергея стал анализировать свои ощущения. Молодой человек, будучи парализованным, чётко ощущал, что падает в низ. Это чувство было очень похоже на поездку на скоростном лифте. Вдруг произошло нечто, что описать довольно сложно. Сергея на секунду как будто сжало в точку, а затем вывернуло на изнанку. Эти ощущения длились всего долю секунды, но чётко отпечатались в памяти.

В парализованном состоянии время тянется мучительно долго. После странных ощущений, длившихся секунду, снова насупило состояние падения в пустоту. Всполохи, пробегающие по стенам, вызывали в голове невнятный шёпот и какие-то галлюцинации. От этого постоянно болела голова.

Все прекратилось так же неожиданно, как и началось. Лёгкий толчок и все замерло, головная боль пропала, к телу вернулась чувствительность. Сергей снова смог двигать руками и ногами. Вскочив с кресла, молодой человек осмотрелся, всполохи на стенах пропали. Окружающую обстановку освещал только его фонарик, закреплённый на голове. Выход отсюда был только один - люк в потолке, но он был закрыт. Встав на ложемент, Сергей попытался отрыть его, но ничего не вышло. Сначала он подумал, что угодил в ловушку, но поразмыслив над тем, кому это нужно понял, что ошибся. То, что это явно рукотворный объект понятно и дураку, но кто его построил и зачем это ему нужно, Сергей даже не мог представить. В этих местах люди бывают только в составе группы, сплавляясь по реке на рафте. Примерно через пару минут безуспешных попыток открыть люк, Сергей вдруг услышал тихое шипение, и крышка поползла в сторону. Схватив рюкзак, он запрыгнул на край кресла, подтянулся и вылез наружу. Через пару секунд после этого крышка снова плавно сдвинулась, запечатывая вход внутрь странного помещения с креслом.

Сергей дико обрадовался, что смог выбраться из этой передряги, но стоило ему осветить фонарём пространство вокруг себя, он понял, что выбрался в совершенно другом месте. Стены и потолок были сделаны из серовато-чёрного материала, пол был мягким, и покрытым какой-то слизью. Оглядевшись, парень понял, что помещение ему напоминает какую-то 'кишку' с высоким потолком около шести метров. Подхватив рюкзак, Сергей пошёл вдоль стены.

Периодически фонарик на голове выхватывал отдельные части этого тоннеля. По стенам вились какие-то сосуды или лучше сказать утолщения напоминающие ребра жёсткости у гофрированной трубы. Неожиданно свет фонаря вырвал из темноты стену своей фактурой напоминающую пчелиные соты. Аккуратно подойдя поближе, Сергей решил рассмотреть её. Все окружающее его напоминало, какой-то сон или бред сумасшедшего.

-Надеюсь, я не сошёл с ума - проговорил он сам себе.

При приближении стена разошлась на три неровные части, и в коридор ворвался мягкий свет. За этой странной дверью была ярко освещённая пещера. На вид стены были из того же материала что и стены 'кишки', а вот потолок мягко светился. Пол все так же был покрыт какой-то слизью. Сергей шагнул в перед и дверь с тихим хлюпаньем сомкнулась за ним.

Двинувшись дальше по мягко освещённому залу, он вскоре уткнулся в ещё одну 'дверь', которая так же отрылась, пропуская его. Вот тут Сергея ждал ещё больший сюрприз. В коридоре-кишке были странного вида окна и через них на него смотрели миллиарды звёзд. Он стоял перед окном и не мог поверить в то, что все происходит вокруг него на самом деле. По бокам было видно огромные булыжники-астероиды, и клубы пыли.

- Куда же меня занесло? Неужели я в космосе? Но для этого необходимо взлетать на ракете, а там перегрузки и все такое. - Рассуждал он вслух. - Я видел в новостях эти старты, там колоссальные перегрузки. Похоже, я вляпался в серьёзные неприятности!

Все ещё не веря в происходящее, Сергей пошёл дальше по коридору пытаясь прийти в себя. Примерно через двадцать минут его бесцельных брожений по 'кишке', Сергей пришёл в помещение, которое потрясло его воображение ещё больше.

Он стоял в начале зала, крыша и стена напротив были абсолютно прозрачные, а две боковых имели прозрачные вставки в виде треугольников с плавно изгибающимися линиями, начинаясь у стены, где он стоял, и плавно расширяясь и примыкая к стене, напротив. Все помещение было тускло освещено светом далёкой звезды. И эти сумерки только придавали помещению большей таинственности. Включив фонарик на каске, Сергей прошёлся по залу. Пол здесь оказался сухим, большая часть огромного помещения пустовала. По стенам бегали маленькие искорки. Похоже это были отражения света далёкой звезды в кристаллах. Да, Сергей как-то быстро смирился с мыслью, что он в космосе. Иначе если он все там же на земле, то напрашивается вопрос: зачем это все устроили для него и почему?

В общем, ответов нет, одни вопросы. Обойдя помещение, Сергей внимательно рассмотрел крупные кристаллы в плавленые в стену. Похоже они выполняли какую-то важную роль. Если внимательно смотреть на них, то можно заметить, как внутри пробегают искорки и небольшие всполохи. А при прикосновении кристалл начинает еле заметно мягко светиться.

- Как же они прекрасны! - Пробормотал Сергей. И вдруг в голову пришла мысль, что он не видит Землю! Сергей подбежал вплотную к прозрачной стене, пытаясь увидеть её. Но увидел только пустоту, пыль и проплывающие камни.

- Неужели я настолько далеко от планеты, что не могу её разглядеть? Но как это может быть? По ощущениям я летел всего минут двадцать или тридцать! - прошептал землянин.

Неожиданно все перед глазами поплыло, и молодой человек упал на пол....

Пробуждение началось с головной боли и невнятного гула. Перед глазами прыгали цветные кляксы и расплывчатые образы. Назойливый шёпот все нарастал.

- ГОСПОДИ! КАЖЕТСЯ, Я СХОЖУ С УМА! - прокричал Сергей от накатившей боли. Головня боль накатывала волнами, постоянно усиливаясь. Спустя несколько долгих минут этой пытки он потерял сознание.

Очнулся Сергей голым в каком-то аппарате, напоминающем гроб. В голове послышались как будто чужие мысли или шёпот, который почти сразу стих. Крышка, стенки и пол были непрозрачными. До землянина доносились тихое хлюпанье и журчание. Когда он попытался толкнуть крышку, она легко подалась, и в глаза сразу же ударил яркий свет. Спустя несколько мгновений глаза немного привыкли к яркому освещению, и парень осмотрелся по сторонам. Помещение выглядело как маленькая пещерка с мягко светящимся потолком. Быстро выбравшись из аппарата, Сергей ощупал и осмотрел себя. Вроде все на месте, голова ясная и даже плечо, болевшее после ушиба, полученного во время подъёма по отвесному берегу реки, сейчас в норме.

Обойдя по периметру новую комнату, Сергей подробно осмотрел её. Стены, пол и потолок были точно такими же, как и все что он видел на станции до этого. Босыми ногами он ступал по тёплому, почти шелковистому полу. Его поверхность чуть пульсировала в так его шагам. Все стены помещения имели вкрапления кристаллов различной формы и размера. Выход из комнаты был только один и дверь открываться не хотела. Присев на пол рядом с дверью, молодой человек попытался вспомнить, как он сюда попал. Порывшись в воспоминаниях, он так ничего и не припомнил. Последнее что он чётко помнил, это как очнулся на полу от невнятного шёпота и накатившей головной боли, а затем пришёл в себе уже здесь.

Как только Сергей вспомнил об этом, в голове зашевелились чужие мысли и снова возник уже знакомый шёпот, но теперь он был понятен. Звуки казались незнакомыми, но землянин отлично понимал их смысл. Шёпот требовал слиться с ним. Через секунду мир расцвёл пульсирующими волнами. Пространство вокруг пронизывали сотни разноцветных линий, похожих на струны. Где-то рядом бурлили исполинские светящиеся шары, испуская радужные волны во все стороны. Толчком поле зрения расширилось, и теперь Сергей парил в пустоте, над осколком чего-то большого. Его окружали тысячи, миллионы тысяч светящихся искорок. Линии, идущие от звезды, расходились густой сетью. Все планеты словно привязанные к светилу летели по своим орбитам. Он видел солнечный ветер, который разбегался от звезды мелкими волнами, создавая рябь. Окружающее пространство было не однородно, часто встречались небольшие водовороты, пульсирующие точки и сгустки. Через секунду все кончилось так же неожиданно, как и началось. Сергей лежал на теплом полу, приходя в себя. В висках стучала кровь, головная боль постепенно уходила.

- Семя активировано! - прошелестел в голове тихий шёпот.

Окружающее пространство стало приобретать обычный вид. Светящиеся линии истончались и пропадали. Гул и шёпот затихал в голове. Сергей лежал на полу, постепенно приходя в себя. В голове роились сотни образов и мыслей. Через минуту получилось сесть, и он сразу же услышал за спиной противное хлюпанье открывающейся двери. Аккуратно поднявшись, землянин прошёл через открытую дверь.

Неожиданно он подумал, что не знает куда идти, но тело уже двигалось в направлении известном только какой-то высшей силе. Молодой человек отстранённо подумал, что он как кукла, которой управляет невидимый и очень умелый кукловод. Через минуту Сергей снова стоял в зале с большими панорамными окнами, рядом со своим рюкзаком и одеждой. Одевшись, молодой человек присел на тёплый пол и почти сразу почувствовал сильную усталость, которая незаметно увлекла его в сон.

Ему снились, какие-то уродливые тени. Чем-то похожие на осьминогов или светящихся медуз. Он был такой же медузой, парящей в сероватой мути. Он охотился за проплывающими мимо тварями и какими-то сероватыми комочками. Поглотив несколько десятков, землянин заметил, что растёт и становиться сильнее. Спустя какое-то время он научился ловить комочки на расстоянии, отправляя в их сторону еле заметные жгутики. С помощью этих жгутиков он пробивал серую муть, и выпивал их изнутри. Спустя какое-то время более крупные медузы стали на него нападать. Сначала Сергей старался избегать встречи с ними, но в какой-то момент он понял, что может противостоять им, выставляя перед собой радужные барьеры. И чем больше слоёв он выставлял, тем более крупным врагам мог противостоять. Теперь Сергей мог нападать на более крупных особей, не боясь быть съеденным ими. Спустя какое-то время он понял, что может не только питаться и защищаться. Но и подчинять себе более слабых существ. Использовать их для охоты или для своей защиты. Теперь вокруг молодого человека вились стайки мутных облачков и маленьких ярких сгустков. Они одновременно были другим организмом и в то же время продолжением его самого, его воли.

Неожиданно сон развеял писк будильника в наручных часах. Сергей открыл глаза, пытаясь прийти в себя после такого странного сна...

Издалека, с расстояния в несколько сотен тысяч километров, далёкое мерцание выглядело вполне безобидно. Упорядоченные движения тусклых звёздочек, построившиеся в линию, не могли испугать стороннего наблюдателя. Да никто бы и не смотрел на них. Единственная заселённая планета этой далёкой системы, была колыбелью цивилизации, ещё не выбравшейся из глубокого средневековья. Существа похожие на двухметровых обезьян, с густой чёрной и серой шерстью, вели свой размеренный образ жизни, часто атакуя и осаждая подобия замков соседей.

Тусклые звёздочки росли, принимая осязаемые контуры мощных боевых кораблей, длиной от нескольких сотен метров до пары километров. Их броню усеивали орудийные башни и бронеколпаки, скрывающие турели ближней обороны.

Во главе построения шёл Арварский линкор четвёртого поколения, проекта 'Аш-Хашум'. Этот корабль был серьёзно переделан. Владелец доработал вооружение, оснастив корабль двумя мощными туннельными пушками пятого поколения, производства Федерации Нивэй. Они были длиной около восьмисот метров и занимали, почти две трети длинны огромного судна. Кроме туннельных орудий корабль был утыкан наростами бронеколпаков, в которых скрывались продвинутые скорострельные установки ближней обороны 'СВ-14'. Так же в нижней части огромного линкора, в специальных нишах, замерли четыре лёгких крейсера. Эти суда специализировались на уничтожении именно 'москитного флота' противника. Почти вся поверхность крейсера была утыкана скорострелками СВ-8 скрытыми бронеколпаками. В носовой части шесть малокалиберных туннельных орудий для уничтожения истребителей на дальних дистанциях. Все свободное место внутри крейсеров было плотно забито генераторами накачки и реакторами для питания туннельных орудий, а также патронными погребами и элеваторами для скорострелок. Благодаря такой модернизации крейсер имел сокрушительную огневую мощь против истребителей и корветов, но малую автономность. Шесть туннельных орудий могли делать одновременный залп каждые сорок семь секунд, либо вести непрерывный огонь стреляя поочерёдно. На линкоре базировалось пятьдесят малых кораблей для защиты от 'москитного флота' противника и разведки, а также около десяти штурмовых ботов для доставки десанта на атакуемые объекты, либо высадка их на поверхность планеты. Одна из огромных грузовых палуб была переделана под жилые секции казарменного типа, с установленными друг на друга стандартными жилыми модулями.

Вся эта огневая мощь составляла лишь часть флота, пришедшего в неизвестную систему, для поисков забытой базы древней цивилизации. Всего эскадра наёмников насчитывала одиннадцать кораблей, три лёгких крейсера разведчика проекта 'Раушен', два транспорта обеспечения проекта 'Аш-Убунди', два линкора 'Аш-Хашум', три модернизированных тяжёлых крейсера четвёртого поколения проекта 'Саржин', один тяжёлый носитель на базе двух корпусника 'Аш-Убунди'.

Первым из прыжка, два дня назад, вышел лёгкий крейсер разведчик 'Гел-Акрал', осмотрев тщательно систему с помощью шести 'Чисаев', капитан, сориентировал пику направленной антенны на тусклую звезду, отправив сжатый пакет об обнаружении искомой цели. На поиски этой базы ушло порядка двадцати месяцев и два миллиарда кредитов, но потенциальные прибыли были заоблачными. Это первая база древних, найденная за все время! Одному из псионов корпорации удалось получить чёткие образы базы и рисунок звёздного неба. На расшифровку этих данных и расчёт маршрута, кластеру из десяти искинов двадцатого класса, ушёл почти месяц. И вот теперь спустя семнадцать месяцев поиска по пустым системам и дикому космосу удалось её найти.

Загнав лёгкий крейсер подальше в астероидный пояс, капитан отдал приказ на развёртывание комплекса 'Нифрен-9'. Буквально через десять минут, из шлюза выскочил небольшой кораблик в виде шестиугольной призмы и, выйдя из астероидного пояса начал запуск небольших зондов размером с футбольный мяч. А уже спустя сутки, система наблюдения на базе сенсорного комплекса 'Нифрен-9' полностью вошла в рабочий режим.

За это время, из прыжка вышли все корабли эскадры. Разведчики крейсера уже успели разбросать по периметру базы небольшие зонды, которые совместно с искином корабля смогли составить трёхмерную модель базы, но дальше дело застопорилось. Просветить станцию не получалось не одним имеющимся на крейсере оборудованием. Все приборы говорили, что станции просто не существует. Её получалось наблюдать только в видимом диапазоне, как говорится вживую. Спустя ещё пару часов из прыжка вышел тяжёлый носитель 'Куршим' и сразу направился к месту сбора эскадры. В стартовых ячейках носителя, готовые к началу операции, находились два десятка лёгких истребителей с дройдами диверсантами. Эти маленькие машины были специализированы именно на взлом и проникновение на станции и корабли.

Выключив знакомым движением будильник на часах, Сергей лежал на теплом полу, ощущая какую-то неправильность происходящего вокруг. Казалось, что окружающее пространство как-то не заметно изменилось, стало более грубое, напряжённое. Воздух буквально был пропитан раздражением и неприязнью. Стоило ему сосредоточится на этом, как в голове что-то зашевелилось и его окатил поток чужих мыслей и образов.

Сергей лежал на полу и ловил пролетающие через его сознание картины-образы, незнакомые лица и речь. Картины далёких миров, кровавых боёв на планетах и в космосе. Полёты на маленьких корабликах, вызывающих неподдельный восторг у молодого пилота. За секунду в голове пронеслись тысячи или сотни тысяч образов. Пытаясь разобраться в них, землянин сосредоточился на первом попавшемся. Сразу же пришло понимание смысла, заложенного в нем. Спустя несколько мгновений или часов все, прекратилось.

Тактический зал флагмана эскадры корпорации 'Бихель'.

В освещённом, огромной вращающейся голограммой базы древних, помещении находились одиннадцать капитанов кораблей и четыре странного вида человека одетых в скафы шестого поколения. Все молча рассматривали изображение, составленное искинами, на основе данных сенсорных комплексов. Древнее строение расположилось в небольшом астероидном облаке на окраине системы. Первым нарушил молчание командующий эскадрой.

- Господа, как вы уже знаете мы, наконец, достигли цели своего путешествия. - Начал разговор не молодой седовласый мужчина, на вид лет шестидесяти. - В этой системе расположена станция древних. По данным визуального наблюдения, проведённого с разведывательных зондов, станция уже не функционирует. Но при подходе к станции разведывательных аппаратов, было зафиксировано лёгкое облучение корпуса неизвестным излучением. Это говорит о том, что на станции возможно ещё действуют системы защиты. Пока об этом нет точных данных, но я считаю, что стоит прощупывать систему обороны постепенно... - задумавшись, командующий замолчал. После чего продолжил, обратившись к одному из капитанов.

- Лория, на тебя возлагается вся надежда! Как продвигаются дела в модернизации истребителей для прощупывания обороны?

- Моей инженерной группой разработан оптимальный вариант разведчика. - Ответила девушка, с большой золотой спиралью - татуировкой на лысой голове. - На базе среднего истребителя 'Вассер'. Управление истребителя будет вестись по средствам системы 'Каго-8М'. В случае потери сигнала машины автоматически вернутся на корабль. За прошедшие сутки мы подготовили четырнадцать машин. Ретрансляторами сигнала, будут выступать три корвета расположенные вокруг базы треугольником. Так мы покроем максимальную площадь. Пилоты готовы к работе.

- Отлично! Если не у кого нет замечаний, предложений, пожеланий, тогда преступаем к работе. Иначе, зачем мы тащились в такую даль! - хмыкнул седовласый мужчина. Вопросов не было.

Спустя три часа от борта тяжёлого носителя стартовали четырнадцать машин. Их пилотские кабины были пусты. Все полезное место занимало научное оборудование, предназначенное для наблюдения за аномалиями и отслеживание активности артефактов. Оставив на безопасном расстоянии десять машин, пилоты выдвинули вперёд 'пионеров'. Они должны были отследить первую реакцию базы на приближение объектов.

- Это 'Глаз один'! Подхожу к цели, есть небольшое запаздывание сигнала. Реакции систем защиты не наблюдаю. Ведомые следуют на заданном расстоянии.

- Это 'Глаз два'. Зафиксировано облучение корпуса.

- Это 'Глаз три'. Корабль уничтожен.

- 'Глаз четыре'. Уничтожен.

- 'Глаз один'. Уничтожен.

- 'Глаз два'. Уничтожен.

Спустя пару минут, та же участь постигла и другие корабли эскадры. Роэк' Твер - сущность, управляющая станцией, просто разрушила все большие суда, превратив их облака раскалённого газа. А истребители и десантные боты с живыми пилотами, которые опрометчиво приблизились к станции, попали под удар поглотителей.

Роэк' Твер приходил в себя после такого вероломного нападения этих мелких, алчных созданий хозяев. Они проделали очень далёкий путь на примитивных кораблях для того чтобы подчинить себе сознание Роэк' Твера. Эта мысль приводила его в бешенство! Такого он не мог им позволить. Почти шестнадцать тысяч циклов назад хозяева поставили задачу охранять это место от врага и не пускать сюда экземпляры, не прошедшие отбор по ряду критериев. Почти две тысячи существ окончило свой путь в этой системе. Их сюда никто не звал. Они пришли сами, тем самым решив свою судьбу. Он принял решение. В ближайшее время от этого экземпляра, которого доставила капсула, тоже необходимо избавляться. Просканировав мозг подопытного, он нашёл несколько мыслей-образов относительно способов побега его со станции. Все они начинались с того что ему нужно что-то здесь сломать.

К сожалению, прерывать эксперимент Роэк' Твер не имеет права, а значит остаётся только один выход. Необходимо подопытного отправить для дальнейшего исследования на планету, заселённую такими же представителями, как и он сам, но с возможностью для быстрого развития. Здесь как нельзя лучше подходят те представители его вида, которые хотели пленить Роэк' Твера. К сожалению тела этих созданий, очень далеки от совершенства и поэтому хрупки. Для защиты этому виду требуется примитивные средства. Благо этого вокруг было достаточно. Несколько летательных аппаратов с ещё живыми телами дрейфовали вокруг станции. Из того что он узнал, сканируя их мозг, они называли себя наёмники и сражались за какие-то выдуманные ценности. При этом довольно часто это стоило им жизни. Действительно глупые создания. Ведь жизнь для её носителя бесценна.

В ближайшем корабле все ещё оставались безвольные тела экипажа, сознание давно покинуло их мозг, но тело ещё было живо. Поэтому Роэк' Твер просто подчинил своей воле пилота и приказал подвести корабль к шлюзу. Через десять минут силовые поля мягко втолкнули тридцатиметровое судно. Пилот послушно выполнял приказы Роэк' Твера. Сняв со всех пассажиров корабля примитивную защиту, он сложил её в кучу рядом с опущенной аппарелью. Затем перетащил тела своих бывших товарищей в кучу рядом с внешней створкой шлюза и зашёл в кабину челнока заняв пилотское кресло.

Роэк' Твер решил, что самым безопасным для него будет покинуть эту систему. Рано или поздно кто-то ещё может найти информацию о нем. И возможно тогда противник будет не столь беспечным как последние.

Сергей сидел на полу посреди помещения и смотрел перед собой в чернильную пустоту космоса.

- Где-то там есть живые люди! После того что сейчас увидел, я полностью уверен в этом. Кроме земли существуют ещё сотни, если не тысячи обжитых систем. И кроме человеческого вида есть ещё несколько сотен видов. - Бормотал землянин. Увиденные образы повергли его в шок. Он видел сотни систем. Корабли, которые бороздили космос. Сражения, новые планеты, мысли и эмоции сотен, если не тысяч людей.

Что-то заставило повернуться и посмотреть в левый нижний угол огромного обзорного окна. Там у самого края загорелась маленькая искорка, которая стала медленно приближаться. А спустя пару минут она вдруг развернулась боком и юркнула куда-то внутрь станции. Сергей вскочил на ноги, как будто его ударило током!

- Значит я здесь не один! - эта мысль, почему-то испугала больше чем одиночество. Сергей никогда ещё не хотел так сильно остаться в одиночестве. Поразмыслив немного, молодой человек понял, что долго сидеть здесь без еды и воды не получится, да и бежать со станции ему тоже некуда. В любом случае хуже уже не будет. Взяв себя в руки, он отправился искать хозяев станции.

Землянин бродил по коридорам довольно долго, но на пути никто не попадался. Парень уже было отчаялся, но вдруг ему в голову пришла идея проверить то помещение, в которое он вышел сразу после появления на станции.

- И почему это сразу не пришло мне в голову... - пробормотал Сергей, топая по странного вида коридору, больше напоминающего какую-то кишку.

Стоя перед дверью он медлил, боясь того что может увидеть. Взяв себя в руки и глубоко вздохнув, землянин шагнул ближе, и створки с хлюпаньем ушли в стороны, открывая проход. Помещение было залито таким же, как и в коридоре, ровным светом. В центре комнаты стоял корабль около тридцати метров длиной, метров семь-восемь в диаметре. Своими формами он напоминал немного сплющенную сигару с маленькими крылышками. В сторону Сергея кораблик был развернут соплами двигателей. Постояв с минуту, землянин не услышал никакой возни. Лишь у дальнего конца корабля виднелась опущенная аппарель. Обойдя корабль с боку, Сергей заметил огромное изображение головы крысы, нарисованное видимо от руки, т.к. выглядело немного коряво. Рядом с аппарелью кучей была сложена странного вида одежда. В этот момент он понял, что знает, что это такое и как с ним обращаться. Это были скафы или скафандры. Они чем-то напоминали земные костюмы для дайвинга соединённые со шлемами. Большинство из них имели довольно весёленькую попугайскую раскраску, но один из них выделялся своим черным матовым цветом. Обойдя их по кругу, он решил пока ничего там не трогать. Неизвестно, как могут отнестись к этому хозяева. Внутренняя часть корабля сильно отличалась от того что он видел на станции. Здесь все выглядело, каким-то старым и обшарпанным, но в тоже время не чуждым глазу, как вся станция. На мягком ячеистом ковре, устилающем пол аппарели и корабля, виднелись порезы и выщерблены. В нескольких местах были видны подпалины.

Почему-то, когда Сергей только увидел корабль, он сразу понял, что это челнок 'Ассилот'. Он до этого точно не мог его нигде видеть или вообще знать о нем, но он точно знал его название. Внутри корабля тоже никого не было видно. Вообще все внутренне пространство напоминало, какой-то грузовой отсек и приваренными кое-как по бокам широкими лавочками, и круглыми поручнями. По полу было разбросанно оружие, внешним видом напоминающее земные автоматы, только с прозрачными магазинами. В центре помещения стоял приземистый металлический краб, размерами с микроавтобус. Его макушку венчал крупнокалиберный пулемёт, на манер американского 'Гатлинга'. А в одной из лап робота был закреплён щит. Обойдя монстра стороной, землянин посмотрел вверх. На высоте около трёх метров располагался второй ярус, сваренный из решетчатых секций, там же виднелся люк, ведущий дальше вглубь корабля. Пройдя по грузовому отсеку и поднявшись вверх по лестнице, Сергей замер возле люка. Пытаясь услышать того, кто там мог бы быть. Но его окружала та же тишина. Неожиданно люк открылся и в проёме появился молодой мужчина с жёлтым цветом кожи и чертами лица, сильно смахивающими на китайца. На его правой щеке была нанесена татуировка в виде крысиной головы. Пожалуй, точно такой же корявой, как и на корабле.

- Здравствуй! Называй меня Роэк' Твер. Я принял это тело для удобства общения с твоим видом. Слаборазвитым цивилизациям легче общаться с себе подобными видами. - Проговорил мужчина, ровным спокойным голосом немного растягивая слова. Сергей не знал этого языка, но чётко понял слова 'китайца'. Казалось, что смысл слов рождается у него в голове. - Я хранитель этой станции, я её часть. - добавил 'китаец'.

- Роэк' Твер! Я не хотел вас беспокоить. Да, в общем, мне даже не понятно, как я здесь оказался... - Проговорил землянин, осознавая, что отвечает ему машинально на том же языке. - Хотелось бы вернуться домой, на мою родную планету...

- Это уже невозможно, но я отправлю тебя к представителям твоего вида. Среди этих существ ты сможешь продолжить своё развитие. Семя уже посеяно. - Проговорили инопланетный 'китаец' ровным голосом.

- Так это вы мне показали те картины других миров, сражения, эмоции...? И что значит 'семя уже посеяно'? - пустился в расспросы землянин.

- Пока ты находишься в моей обители, ты часть меня. Ты в моей структуре. Со временем ты все поймёшь. Облачись в одежду, что лежит у входа. Вскоре мы отправляемся...

Чтобы не раздражать хозяев, Сергей быстро спустился по лестнице вниз и побежал собирать свои вещи. Ему в этот момент было так спокойно. Все произошедшее он воспринимал, как будто к нему в гости заглянул старый друг и сказал: 'Серёга собирайся, едем на природу отдыхать!'

Спустя двадцать минут землянин уже стоял с рюкзаком возле кучи одежды и разглядывал её. Скафы были все на один лад. Из всей кучи, ему сразу приглянулся чёрный скафандр с металлическими накладками на груди. Сзади был массивный воротник, прикрывающий голову почти наполовину. Сам материал напоминал мелкую рыбью чешую чёрного цвета с рельефными утолщениями на руках, ногах, спине, животе. Покрутив его в руках, Сергей повернулся к хозяину станции.

- Вот этот можно одеть?

- Ты можешь одеть любой из этих примитивных средств. - После чего Роэк' Твер развернулся и ушёл вглубь корабля.

- Значит подсунул мне какой-то хлам... - пробормотал землянин, пытаясь разобраться в том, как в него облачится. Здесь не было знакомых молний или липучек. Но стоило ему сосредоточится на проблеме, как сразу стало все понятно. Как оказалось, нужно всего лишь провести рукой по еле заметному утолщению с левой стороны, после чего скаф раскрывался на две неравные половинки. Сергей быстро экипировался и, перекидав остальные скафы внутрь корабля, забрался сам. Как только он оказался внутри, аппарель поднялась, запечатывая вход и корабль мелко задрожал. Землянин поспешил подняться по лестнице на второй ярус и подошёл к двери рубки корабля, которая практически сразу с тихим шелестом ушла в стену.

- Садись в кресло! - Сказал Роэк' Твер.

Еле втиснувшись в узкое кресло, землянин стал смотреть на мельтешение картинок и графиков на плоских экранах. Отвлекать глупыми вопросами хозяина корабля он побоялся. Тем временем Роэк' Твер сидел в соседнем кресле с закрытыми глазами. В кабине пилотов стояла тишина, иногда нарушаемая тихим попискиванием каких-то устройств. Неожиданно на центральной панели столбцы начали быстро заполняться, а землянин ощутил лёгкое головокружение и тошноту. За спиной, что-то мерно завыло. Спустя десять минут полёта, Сергея неожиданно как будто сжало в точку, а затем вывернуло наизнанку. Эти ощущения длились всего долю секунды, но спутать их с чем-то другим было довольно сложно. Точно такие же ощущения он испытывал, очутившись на станции.

Делать было абсолютно нечего. Его попутчик не отвечал на вопросы, и Сергей задумался над тем, что же будет с ним дальше. Дома на земле его жду родные и близкие и наверняка ищут. Они думают, что он утонул в реке. 'Эх Мамку жалко...' подумал молодой человек. 'Нужно обязательно выяснить где мой дом. Сделать все возможное и найти его. А там уже будет видно, что делать дальше.' Сергей уже давно не верил в бескорыстные поступки сильных мира сего. И был уверен на сто процентов, что стоит ему найти родную планету, как власть имущие захотят прибрать эту информацию к рукам и использовать в своих интересах. Так было всегда, и так будет и дальше. Такова человеческая натура.

Просидев практически неподвижно в корабле где-то пол часа, Сергей осмелился покрутить головой и осмотреться. В кабине пилотов не было иллюминаторов и штурвала. С земными космическими кораблями, да и не только кораблями общего было очень и очень мало. Даже, наверное, ничего общего нет кроме выполняемых функций и то в общих чертах.

- Скажите Роэк' Твер долго нам ещё лететь? - Спросил землянин.

- Мы почти на месте, скоро ты будешь среди представителей своего вида. Для эффективной адаптации в этой среде, тебе необходимо первым делом установить симбионт. Он помогает быстро усваивать информацию, а также выполняет ряд полезных функций, хотя и ограничивает некоторых в развитии.

- А это безопасно?

Роэк' Твер промолчал, он снова закрыл глаза. А молодой человек задумался... Его судьба круто повернулась, несколько дней назад он ещё был на земле, сплавлялся на байдарке и отдыхал душой, а сейчас куда-то летел в космическом корабле и ему предлагают поставить какой-то симбионт. Ещё вопрос, что ему это будет стоить, в щедрые подарки землянин давно уже не верил. Как говорится, бесплатный сыр бывает только в мышеловке. Пока он над этим размышлял, корабль добрался до места назначения. Сергей почувствовал, как на долю секунды пол и потолок поменялись местами, а затем все вернулось на свои места. Роэк' Твер встал и ничего не говоря вышел из пилотской кабины. Землянин направился за ним.

- Здесь мы расстаёмся. - Сказал Роэк' Твер. - Этот корабль остаётся тебе, как и все что в нем находится. Коды доступа к кораблю у тебя в памяти. Ты уже знаешь, что необходимо сделать. - С этими словами ноги 'китайца' подогнулись, и он упал мешком на мягкий ячеистый пол. Сергей быстро подскочил и, приподняв голову, хотел помочь подняться, но на него уже смотрел совсем другой человек. В его взгляде не было и намёка на рассудок, а из уголка рта тянулась струйка слюны. Через пару секунд, Роэк' Твер перестал дышать. В этот момент Сергей понял, что все произошедшее с ним за последние два часа воспринималось как само собой разумеющиеся. Как будто, так и нужно. Никаких сильных эмоций. Но после смерти Роэк' Твера, землянин понял, что инопланетный 'китаец' как-то воздействовал на него. Сейчас Сергей грустил по Роэк' Тверу, хоть и был с ним знаком пару часов. А ещё он переживал куда попал и что делать дальше.

- Может вызвать правоохранительные органы? Хотя пока не стоит, т.к. не знаю какие тут законы. - Рассуждал в слух Сергей.

Собравшись с мыслями и откинув 'сопли', молодой человек решил, что первым делом нужно разобраться, куда он попал. Сразу же в голову пришла мысль: 'Первым делом нужно спрятать тело.'

Роэк' Твер говорил, что-то про симбионта, поэтому Сергей решил выяснить, что это такое и где его искать. Предположив, что симбионт, скорее всего удовольствие не бесплатное, землянин вытряхнул все из своего рюкзака и аккуратно скатав, запихнул внутрь все костюмы попугайской раскраски. Последний не влез, поэтому его пришлось перевязать верёвкой и закрепить на верхней части рюкзака. Все инопланетные автоматы он собрал в кучу и так же перевязал в двух местах верёвкой, закрепив на плече. Один взял в руки для солидности. На полу остались валяться какие-то коробочки, блюдца и короткие трубки, но их складывать ему было некуда. Выходя их корабля, молодой человек запоздало подумал, что не знает, как его закрыть. Ведь в честность местных землянин не верил ни разу. Но все оказалось просто, как только Сергей спрыгнул с аппарели, она медленно поползла вверх, запечатывая проход на корабль.

- Так интересно, и куда мне идти за этим симбионтом? - Пробормотал землянин, оглядываясь по сторонам. Возле соседнего корабля суетился, какой-то коротышка. Подойдя к нему, Сергей спросил. - Уважаемый, подскажите, где можно достать симбионт?

Коротышка пару секунд смотрел на Сергея внимательным взглядом, а затем заржал, схватившись за бока.

- Ну ты меня и рассмешил парень. Прилетел на корабле и спрашиваешь где взять нейросеть... Не смеши меня.

- Кораблём управлял автопилот. - Сергей решил, что не стоит говорить первому встречному о трупе на корабле. - Я с другой планеты и прилетел сюда, чтоб поставить себе эту... 'нейросеть'.

- Тогда тебе парень нужна корпорация 'Коггала', они здесь единственные кто занимается установкой таких вещей.

- Спасибо! А как их найти?

- Если подождёшь десять минут, то я тебя могу подвезти, а ты расскажешь о том, откуда ты такой взялся. Мне необходимо загрузить гравиплатформу товаром на продажу.

- Да, конечно подожду. Спасибо. - Поблагодарив этого доброго коротышку, Сергей стал с интересом рассматривать странных роботов-крабов, осуществляющих погрузку. Эти два паука с четырьмя вытянутыми передними лапами, сноровисто хватали разные коробки и ставали их на тихо гудящую платформу. Все это было очень необычно и интересно.

- Это роботы-грузчики 'Огель-2В'. - Пояснил коротышка, увидев интерес землянина к роботам.

Спустя десять минут, сидя на странного вида агрегате, Сергей и коротышка двигались по широкому коридору в сторону первого пункта назначения. Коротышку звали Хок, и был он родом с планеты 'Тулус'. Судя, по его словам, это была жуткая дыра. Планета представляла собой ледник с высокой гравитацией и очень неприветливой живностью. Основным лакомством у них были Серуги. Это такие толстые зубастые пятиметровые тюлени. В ответ землянин ему рассказал про свою планету и том какая в России зима. А ещё о том, что там водятся огромные медведи, которых жители запрягают в сани и катаются на них. Либо используют как живые боевые машины при борьбе с врагами. После чего Хок сказал, что уважает таких людей и хотел бы посетить Землю и поохотиться на медведей. Пока болтали, молодой человек крутил головой рассматривая окружающую обстановку. Коридоры чем-то напоминали ему технические тоннели, обшитые декоративным пластиком. И если бы он появился здесь, а не на станции у Роек' Твера, то с уверенностью бы сказал, что он на земле в каком-то бункере. А все вокруг - это чей-то глупый розыгрыш.

- Ты я смотрю, тащишь с собой всякое старьё на продажу. Мы сейчас подъедем к одному магазинчику, я там буду продавать всякий хлам, советую и тебе, от него избавится. Это будет выгодная сделка. - Посоветовал Хок, взглянув на барахло землянина.

- Спасибо за совет, обязательно так и сделаю.

В это время гравиплатформа заползла в большое освещённое помещение, заполненное всякими непонятными предметами.

- Чи Сао, принимай товар. - Крикнул Хок спрыгивая с гравиплатформы.

На встречу из неприметной дверцы степенно вышел скрюченный старичок, а следом за ним пара подростков. Вся эта компания смахивала сильно на земных китайцев, сородичей Роэк' Твера. Подростки принялись быстро разбирать привезённые вещи и тыкать в них приборчиками, а Чи Сао и Хок о чем-то тихо беседовали. Минут за десять все, что Хок хотел здесь продать, подростки проверили и переложили в контейнер, а Чи Сао замер, закрыв глаза. После чего Хок так же на пару секунд закрыл глаза, довольно улыбнулся и кивнул старику. Видимо на этом сделка была завершена так как Хок повернулся к землянину.

- Чи Сао, этот парень хочет продать своё добро, посмотри, может, что-то тебя заинтересует. - Хок ткнул в сторону Сергея пальцем.

- Ну что ж давайте посмотрим. - Прокряхтел старый китаец.

Сергей быстро развязал автоматы, а подросток по очереди по тыкал в них каким-то приборчиком. Затем тоже самое проделали со скафами. Чи Сао замер на несколько секунд.

- Все что принёс, выходит на сумму восемьдесят семь тысяч двести кредитов. Хм, у тебя нет не банковского импланта ни нейросети. - Старый китаец что-то тихо скомандовал одному из подростков и через минуту протянул землянину устройство размером в пятирублёвую монетку. - Так держи коммуникатор, это простейшая модель стоит девятьсот кредитов. Я вычту его стоимость из привезённых тобой вещей.

Следуя советам Чи Сао, Сергей приложил устройство к шее и быстро настроил коммуникатор. После чего открыл анонимный счёт в банке 'Анцер'. Прочитав полученный от старичка контракт, землянин принял условия и получил на счёт оговорённую сумму за вычетом стоимости коммуникатора. Распрощавшись с Чи Сао, Сергей с Хоком отправился в офис компании 'Коггала'.

Офис выглядел по земным меркам очень круто. Хок объяснил, что нужно делать и распрощавшись укатил по своим делам. Сергей долго рассматривал диковинного вида интерьер, пока к нему не подошла симпатичная девушка с большой грудью и глупой улыбкой.

- Я - Рира. - Нежным голосом представилась сотрудница. - Чем я могу вам помочь?

- Мне необходима нейросеть, какие у вас есть?

- Предлагаю сначала пройти обследование, это бесплатно. После чего мы предложим решение в зависимости от ваших показателей и задач. - Девушка жестом указала на арку в другом конце помещения.

Проследовав за ней, Сергей оказался в просторном помещении, которое было заставлено приземистыми аппаратами с полупрозрачными крышками. Большинство из них перемигивались индикаторами и попискивали. К землянину подошёл лысый мужчина, его лоб украшала золотистая татуировка странного вида.

- Вам сюда. - Сказал он, указывая на один из аппаратов, у которого начала подниматься прозрачная крышка. - Раздевайтесь, вещи можете сложить в эту ячейку.

Сергей разделся и сложил все скромные пожитки в открывшуюся ячейку. Сам процесс диагностики занял по его ощущениям минут десять. Все это время парень лежал в темной трубе, пахнущей какой-то химией. Для него все это чем-то напоминало аппарат МРТ, только в более продвинутой версии. Наконец все тесты закончились. Сергей выбрался саркофага и начал одеваться.

- Тестирование завершено. - Улыбнулся специалист. - У вас очень хорошие результаты. Индекс интеллекта 188 единиц. Индекс нейроактивности 157 единиц. Индекс разброса 0,004214 единицы. Присутствует слабая Пси - активность. Вам подходят любые нейросети до пятого поколения включительно. После выбора нейросети, сможем преступить к установке. Это займёт примерно восемь часов.

- Э-э-м. А можно подробнее? Что такое пятое поколение? И какой порядок цен?

- Конечно же! Передаю инфопакет с нашим коммерческим предложением, а также вашу диагностическую карту. - В этот момент коммуникатор тихо пискнул, уведомив о входящем инфопакете. Сергей сразу же разрешил приём. Мужчина при этом продолжил рассказывать о поколениях симбионтов. - Нейросети на текущий момент делятся на 6 поколений. Всю полезную информацию я собрал в этом файле. - Коммуникатор снова пискнул, оповещая о получении запроса. Землянин снова принял файл. - Ознакомится с инфопакетами, вы можете в зале отдыха.

Землянина проводили в светлое помещение, уставленное мягкими диванчиками. Почти все места пустовали, лишь в двух из них сидели люди с какими-то грустными лицами. Сергей уселся на диванчик чуть поодаль и принялся изучать информацию. Первым делом он открыл инфопакет по поколениям нейросетей.

В первое поколение входит только базовая нейросеть, на момент её создания не было разделения на специализации. В базовой нейросети невозможно использование имплантов, улучшающих характеристики мозга. Скорость загрузки баз минимальная.

Второе поколение уже получило разделение на специализации. В связи, с чем появилась возможность подключения имплантов, а также в зависимости от специализации стали лучше загружаться либо практические, либо теоретические базы.

Третье поколение стало лишь более углублённой версией второго. Здесь, по словам учёных, удалось увеличить количество подключаемых имплантов, а также немного расширить линейку специализаций. В этом поколении появились такие узкоспециализированные нейросети как 'Учёный', 'Тактик' и 'Администратор'. Они были созданы для работы с теоретической информацией, что дало серьёзный прирост к индексу интеллекта после установки нейросети. А также увеличило объем встроенного хранилища и количества имплантов.

Четвёртое поколение не отличалось ничем от третьего лишь наращивая объем встроенного хранилища и увеличивая количество одновременно подключаемых имплантов.

В пятом поколении был сделан качественный скачек, эта серия позволяла использовать функции разгона нейросети с помощью медицинских препаратов. Они резко подстёгивали мозговую активность. Ценой таких ускорений было выделение мозгом большого количества токсинов и если их не вывести в первые минуты применения препарата с помощью медкапсулы, это грозило серьёзными травмами для хрупкой структуры мозга.

О шестом поколении информации было мало. Они только поступили в продажу, и стоили баснословных денег. Цена на такие нейросети варьировалась от пятисот тысяч кредитов до нескольких миллионов. Они обладали всеми плюсами предыдущих поколений. В кратком рекламном буклете говорилось что шестое поколение имело возможность индивидуальной подстройки под своего пользователя.

Основным фактором при выборе нейросети был индекс интеллекта. Чем он выше, тем лучше нейросеть можно поставить. Так же чем выше поколение нейросети, тем более продвинутой специализированной техникой пользователь может командовать. Например, инженерная нейросеть позволяет использовать специальные ремонтные механизмы, которые так же имеют поколения. Инженерная сеть второго поколения могла управлять устройствами второго и частью третьего поколения. Нейросеть третьего поколения может рулить устройствами второго, третьего и частично четвёртого. Нейросеть четвёртого поколения может управлять всеми предыдущими поколениями, а также четвертым и частично пятым. Нейросеть пятого поколения уже может рулить всеми предыдущими поколениями устройств, а также устройства шестого и частично седьмого. К ним относятся такие сложные механизмы как последние модели конструкционных дроидов, используемых на верфи.

Второй полученный файл информировал о ценах на комплекты установки. Стоимость нейросетей третьего поколения варьировалась от тридцати девяти с половиной тысяч кредитов до семидесяти тысяч. Четвёртое можно было приобрести в пределах от шестидесяти тысяч до ста тысяч кредитов. Пятое стоило от ста тридцати тысяч до ста шестидесяти тысяч. Кроме того, для успешной работы по специальности соискателю необходимы были ещё базы знаний, которые так же стоили приличных денег. Так, например, набор пилота малого корабля стоил около ста двадцати тысяч кредитов. При этом здесь все базы были среднего уровня.

Выяснив эти моменты Сергею осталось разобраться лишь в том, чем он собирается зарабатывать себе на жизнь.

Не успел он об этом подумать, как рядом с ним на диван небрежно плюхнулся мужичок на вид лет сорока пяти - пятидесяти.

- Меня зовут Хациус. Я представляю корпорацию 'Бена'. Мы занимаемся добычей полезных ископаемых на планетах и поясах астероидов. Хочу предложить вам контракт младшего Инженера на одном из мобильных заводов.

- Сергей, очень приятно. - Кивнул землянин в знак приветствия. - Но у меня ещё нет установленной нейросети.

- Все необходимое для работы компания готова вам предоставить при заключении долгосрочного контракта на два года. У вас же индекс интеллекта 188 единиц. - Показал осведомлённость собеседник. - Поэтому мы можем установить вам нейросеть пятого поколения, а также предоставить необходимые базы. Так же в контракт входит бесплатное медицинское обслуживание и так далее.

- Я подумаю. - Сергей решил взять паузу, стоило подумать нужна ли ему вообще такая специализация.

- Хорошо, я отправляю вам свои контакты, типовой контракт и краткую информацию о корпорации. - С этими словами мужчина поднялся и пошёл к выходу, а коммуникатор пискнул, сообщая о получении инфопакета.

Похоже, кто-то из сотрудников компании 'Коггала' успел поделиться информацией о вновь прибывшем с заинтересованными лицами. Для землянина пока было не понятно хорошо это или плохо. Нужно было срочно во всем разобраться.

Поднявшись, Сергей отправился к выходу, было необходимо выяснить, что к чему в этом мире, а уже позже выбирать нейросеть и работу.

Когда Сергей с Хоком отправлялись в магазин, землянин расспрашивал жителя Тулуса о том, как здесь можно передвигаться. Оказывается, между доками и торговыми районами постоянно курсировал общественный транспорт, так же за приемлемую цену можно было вызвать персональное такси.

За неимением свободных денег, Сергей отправился к остановке общественного транспорта. Навигация оказалась простая, необходимо было просто указать, какой именно район станции тебе необходим. Все это землянину чем-то напоминало лифт, только в более продвинутой версии с передвижением во всех плоскостях.

Добравшись до своей парковочной ячейки, Сергей заметил, что на месте кораблика Хока сейчас стоит какой-то странный аппарат в виде блестящей призмы со сложенными в задней части манипуляторами. На его боковинах в хитрых захватах были закреплены четыре контейнера. По сравнению с ним челнок, принадлежавший Роэк' Тверу выглядел облезлой кошкой. Подойдя к аппарели, молодой человек с помощью коммуникатора отправил корабельному компьютеру запрос и тот, получив кодовую фразу, впустил своего хозяина.

Первым делом Сергей решил разобраться в том, что ему досталось по наследству от Роэк' Твера. Все лишнее, на его взгляд, добро планировалось пустить на продажу. Так как нужны были средства на покупку максимально возможной нейросети.

Сначала внимание Сергея привлёк приземистый робот-краб. Подробно осмотрев его, землянин нашёл табличку с надписью 'Бардер-3М'. Оставалось поискать информацию в инфосети, местном аналоге земного интернета. Вообще, то как осуществлялся поиск информации, был потрясающе прост. Достаточно было активировать замысловатую иконку на одной из панелей и коммуникатор подключался к сети и вызывал поисковую строку. Запрос по названию сразу же выдал несколько сотен документов. Первым шла спецификация к штурмовому дроиду 'Бардер-3М'. Открыв её, Сергей принялся изучать информацию об этой модели. Оказывается, робот относится к третьему поколению и является специализированным штурмовым дроидом, вооружённым крупнокалиберным пулемётом. Ссылка на торговую площадку говорила, что за эту модель на рынке просят двести сорок тысяч. Занеся его в список 'трофеев', молодой человек отправился осматривать остальное 'непосильно нажитое' добро. Так же в список 'трофеев' попал скаф, который был надет на Роэк' Твере. Усопшему он уже без надобности, а землянину точно пригодятся вырученные за него деньги. Само тело Сергей поместил в прозрачный бокс с застёжкой-швом, напоминающий мешок для трупа, и аккуратно положил в один из больших ящиков. Несколько модулей в виде блюдец, короткую трубку, а также горб рюкзачок он решил оставить для дальнейшего изучения. Найденный в челноке хлам опознать оказалось невозможно, поэтому Сергей решил навестить старика Чи Сао и предложить ему находки.

Выходя из челнока с полным рюкзаком, землянин неожиданно получил уведомление, что срок аренды парковочной ячейки истекает. А также предложение продлить его, либо в течение пятнадцати минут освободить занимаемую площадь. Продление на минимальный срок в два часа стоило девяносто кредитов. Поэтому долго не думая Сергей решил оплатить стоянку ещё на два часа, после чего позже решить, что делать с кораблём. К слову, после того как молодой человек провёл инвентаризацию имущества, ему захотелось поискать информацию и по кораблю. Оказывается, этот корабль, местные были готовы купить за двести тридцать тысяч кредитов. Данная модель была довольно старой, её выпускали уже более ста лет. Да и сам по себе кораблик, похоже, побывал в серьёзных передрягах. В нескольких местах виднелись кое-как заделанные пробоины в корпусе и подпалины как на внешней обшивке, так и на внутренних стенах. В общем, в тот момент Сергей понял, что это не такой уже и суперсовременный кораблик. А скорее разбитая колымага.

Китаец Чи Сао встретил землянина улыбкой во все тридцать два зуба, и довольным потиранием своих сухоньких жёлтых ручек.

Подойдя к прилавку, Сергей выложил все пожитки. А помощник-подросток быстро пропустил их через специальное устройство и отложил в сторону не интересующие его товары. Через минуту землянину прислали контракт.

- Чи Сао подскажи, что за прибор используют твои подчинённые? - Поинтересовался землянин.

- Это ручной сканер анализатор. Он подключается к искину или продвинутому коммуникатору и позволяет идентифицировать товар. А затем по среднерыночной стоимости вычислять цену. - Пояснил старик.

Весь хлам, заинтересовавший инопланетного китайца, принёс землянину целых тридцать восемь тысяч кредитов. Остальное он собрал обратно в рюкзак. По совету подростка землянин решил навестить сувенирный магазинчик, в котором возможно заинтересуются остальным барахлом.

В лавке сувениров Сергея встретила молодая девушка лет двадцати на вид. Быстро пропустив через ручной сканер все безделушки, она скинула контракт. За весь хлам, собранный на корабле, Сергею удалось выручить тридцать девять тысяч двести одиннадцать кредитов. Проверив баланс, он порадовался, сейчас на его счету было сто двадцать пять тысяч триста одиннадцать кредитов.

Вернувшись на корабль, молодой человек поудобнее устроился в пилотском кресле и принялся изучать информацию о том, куда он попал и на основе этого уже решать, как быть дальше.

В сети землянину удалось выяснить что система, в которой он оказался, называется Оло. Это независимая система на границе с федерацией Нивэй, которая в свою очередь входит в Содружество. В системе Оло так же было несколько военных баз Содружества, так сказать для прикрытия границ. Основная специализация системы - это добыча топлива из газовых гигантов. Так же здесь ведутся разработки полезных ископаемых на нескольких каменистых спутниках и астероидных полях. Основное население системы составляли представители корпорации 'Тишель'. Это компания первая освоила эту систему, организовав добычу полезных ископаемых. Однако за последние сто лет её производства практически вытеснили другие компании вроде 'Бена', которые скажем так, проводили более агрессивную политику. Сейчас корпорация 'Тишель' осваивала соседние системы, поэтому активно набирала специалистов различных направлений для защиты своих активов.

Собственно, Содружеством называлось объединение нескольких крупных и порядка тридцати мелких государств. Основными игроками были: Империя Арвар, Конфедерация Делус, Директора Ошир, империя Антран, федерация Нивэй, республика Хакдан. Эти государства были лидерами в техническом плане. На всей территории содружества и ряда независимых государств действовали единая финансовая система, технические стандарты и общий язык - Интер. Каждое из этих государств занимало свою зону влияния, чётко поделив интересы.

Империя Арвар являлась государством черных рабовладельцев и работорговцев. Внутри государства постоянно велись войны между кланами. Поэтому посещать территорию этого государства рекомендовалось только специально отведённой для этого системе Хар-Махрум. Император Мганга Третий специально выделил её для торговли с другими государствами. На остальной территории чужим кораблям безопасность гарантировать никто не решался.

В конфедерации Делус строили светлое будущее, как его видит местный Вождь. Жители старались вывести новую породу людей, и кажется, у них это получалось. Их Высшие превосходили обычного человека по многим показателям. Плюс ко всему многие из них были какими-то псионами.

Директорат Ошир представлял собой колхоз, объединяющий тридцать систем. Это государство было отсталым в техническом плане. Единственное что у них хорошо получалось, это производить истребители. В обще практически все государство активно занималось тем, что производило картриджи для пищевых синтезаторов. Которые поставлялись практически по всему содружеству.

Империя Антран по своей сути была государством 'гопников'. Которые занимались не прикрытым грабежом слабых. Ключевые посты в государстве занимали ящеры, называющие себя Аш-Камази. Эти прямоходящие вараны составляли значительную часть населения империи. Основным способом отъёма непосильно нажитого была пропаганда общеимперских ценностей, под эгидой которых захватывались и грабились независимые миры и системы слаборазвитых негуманоидов. Некоторых они даже употребляли в пищу как деликатес. Учёные империи разработали теорию, по которой слаборазвитых нелюдей приравнивали к животным.

Федерация Нивэй представляла собой высокотехнологическое общество технократов, состоящее из множества крупных корпораций. Здесь производилось большое количество высокотехнологичных товаров, которые впоследствии продавались в другие менее развитые миры. В обмен федерация получала ресурсы и высококвалифицированные кадры.

Республика Хакдан была сильным государством, которое населяли религиозные фанатики и ксенофобы. Здесь презирались любые не гуманоидные формы жизни и любое тождество с ними. Республика, так же, как и Федерация являлась лидером по производству высокотехнологичных устройств. Почти все население состояло в религиозной организации Орден Воссоединения. Они провозглашали своей целью объединение человечества в единое государство и геноцид всех негуманоидов. Так же они поддерживали различные культы и секты.

Ещё существовали Псионы - жители мира Кольцо Ларуа. Этот независимый мир, заселённый по большей части людьми с пси-способностями считался малонаселённым. Так же там обитали негуманоиды Печембу, Чизахи, Мзины и ещё пару десятков других видов.

Запустив поиск, по этим словам, Сергей посмотрел на больших двухметровых прямоходящих крыс, похожих на человека существ с непропорционально большой головой и больших кошек.

Серых человечков или хотя бы приближённо похожих на них существ найти Сергею не удалось. Да и описания летающих тарелок не нашлось.

В общем, по ощущениям Сергея, содружество было ещё то местечко. Как будто из лечебницы на волю выпустили всех психов, маньяков, фанатиков и извращенцев.

Запросы на тему 'Земля', 'Солнечная система' тоже не дели результата. Сергей вновь с грустью вспомнил о своих родителях и двух братьях.

Относительно будущей специализации все выглядело ещё интересней. Наиболее востребованными и денежными профессиями являлись Инженеры, Пилоты, Учёные, Управленцы или как их называли на Земле Менеджеры. Сферы, не связанные с космосом Сергей даже не рассматривал. Глупо просиживать на планетах, когда перед тобой открыты возможности покорения космоса. Поэтому землянин ориентировался только на специализации, которые ему открывают дорогу в космос и позволят до неприличия прилично зарабатывать.

Найдя портал местной службы занятости, Сергей стал изучать предложения работодателей. Первым делом решил посмотреть на вакансии Инженера. В зависимости от квалификации специалист мог получать от тридцати до девяносто тысяч кредитов каждые тридцать пять дней. При этом работа не была сильно сложной или опасной. Все что делал инженер, так это отдавал команды стаи роботов ремонтников и контролировал ход постройки или ремонта вверенного объекта. Если в собственности имелось специальное инженерное судно или дорогие конструкционные, или ремонтные дроиды, и различные высокоранговые базы, ежемесячная оплата могла подняться до двухсот - двухсот двадцати тысяч кредитов. Такие сотрудники подпадали под определение 'высоко квалифицированный работник со своим оборудованием'. Первыми в списке были предложения от компании 'Бена'. На должность инженера требовалось в данный момент около двенадцати человек. При этом список требуемых навыков и оборудования сильно разнился. На должность младшего инженера требовались люди с нейросетью не ниже третьего поколения и минимально необходимым комплектом баз. При таких условиях компания готова была платить тридцать тысяч кредитов за тридцать пять стандартных дней. Предложения других компаний были примерно в том же диапазоне.

Вакансий пилотов на портале местной службы занятости было намного больше чем инженеров. В большей части требовались пилоты на малые внутрисистемные суда типа истребителей, корветов и т.д. Требования нейросети здесь были тоже существенно ниже. Минимальный набор для устройства на такую должность выглядел так: Нейросеть второго ранга, пилотские базы второго и третьего ранга и базы по использованию ручного оружия третьего ранга. Все в сумме тянуло на семьдесят тысяч кредитов. При этом контракт предусматривал ежемесячные выплаты в размере тридцати пяти тысяч кредитов. В случае преждевременной кончины сотрудника, корпорация готова была выплатить родственникам работника компенсацию в размере двухсот тысяч кредитов. Почему-то именно этот пункт сразу отбил у Сергея желание работать пилотом истребителя. Для пилотирования средних и больших судов требовались довольно дорогостоящие базы, поэтому землянин решил пока не рассматривать их.

Вакансий на должность учёного было всего лишь две. Но требования указывались заоблачными. Требовалась специализированная нейросеть минимум пятого поколения и довольно объёмный список изученных баз пятого ранга. При этом работодатель предлагал немалые деньги. За стандартный месяц готовы были платить двести восемьдесят тысяч кредитов. Правда указывался минимальный срок контракта один год. Ещё в изобилии попадались вакансии врачей, связистов, тактиков. Здесь оклад так же плавал в районе тридцати тысяч за минимальный контракт и поднимался до девяносто тысяч как максимум.

Поразмыслив, Сергей решил, что стоит поставить нейросеть из серии 'Инженер'. Да и управлять кораблём с такой нейросетью тоже можно было. Правда в этом случае не будет прироста в индексе нейроактивности, но при данной работе это не столь критично. Так как когда даже инженеры пойдут в бой как простые пилоты, значит дела в этой компании стали совсем плохи.

Открыв список компаний, занимающихся продажей дроидов, Сергей разослал предложение о продаже 'Бардер-3М' с боекомплектом за триста тридцать пять тысяч кредитов. Через десять минут пришло уведомление гласящее, что через несколько минут к стартовой ячейке прибудет менеджер для проверки товара.

Торгаши не обманули, спустя минут восемь на гравиплатформе прибыл худой подросток, который быстро проверил дроида и боекомплект к нему и скинул контракт. Заверив его, Сергей получил деньги. Теперь у него хватало средств на покупку и установку симбионта 'Инженер -5' и кое-каких начальных баз.

Продлив стоянку ещё на четырнадцать часов, Сергей отправился в представительство компании 'Коггала'. Здесь его встретила все та же девушка Рира.

- Добрый день! Выбрали, какую нейросеть будете устанавливать? - поинтересовалась она.

- Да хочу поставить нейросеть 'Инженер-5'. Так же мне нужны базы. Какие посоветуете?

- Могу я вам предложить установку улучшенной серии 'Инженер-5М'?

- А в чем разница?

- Серия с индексом 'М' позволяет задействовать функцию прямого управления. Которая, скорее всего, потребуется в вашей будущей профессии. Эта модель будет на двадцать тысяч дороже. - Улыбнулась Рира.

- Спасибо за совет. Тогда давайте 'Инженер-5М'. А что на счёт баз знаний?

- Подскажите в каком направлении планируется ваша работа?

- Пока ещё не обдумывал узкую специализацию. Скорее всего буду устраиваться на местную верфь или в одну из корпораций.

- Тогда вам пока стоит взять только минимальный набор баз. Остальное купите после того как определитесь с направлением деятельности. Для старта могу предложить следующие базы: 'Ремонтные механизмы', 'Электроника', 'Энергосистемы' третьего ранга - это рекомендуемый уровень. Ранг означает поколение техники, которое при его изучении можно использовать. Сейчас оборудование ниже третьего поколения использовать не эффективно. В дополнение к ним могу предложить базу 'Инженерное дело' так же третьего ранга. Данная база пригодиться при работе с специализированными программными пакетами, а также при работе с конструкционными комплексами. Базы 'Юрист', 'Содружество', 'Базовая торговля', 'Договора' советую приобрести как общеобразовательные. Первая база позволит вам разобраться в местных законах, база 'Содружество' ознакомит с обычаями и ритуалами, принятыми в государствах, входящих в его состав, а также предоставит краткую справку по ним. 'Базовая торговля' и 'Договора' откроет доступ к торговой системе посредствам удалённых консолей вне станций. Например, таких как искины кораблей. Стоят эти базы недорого, но дают много полезной информации. Если планируете использовать для внутрисистемных полётов корабли, стоит обзавестись необходимыми базами навыков для управления ими. Так же рекомендую рассмотреть возможность приобретения минимального набора баз по самообороне и использованию оружия. - Девушка выдала довольно развёрнутое пояснение.

- Ух... Сколько всего. Я даже не думал, что так много нужно. - Удивился Сергей. Землянин вспомнил что Хок тоже говорил о базах по оружию. Он посоветовал взять: 'Боевые операции', 'Тактика малых групп' и 'Лёгкое ручное оружие' - все третьего ранга. В душе возникло сомнение хватит ли на всё это денег. - У меня сейчас шатал... То есть челнок 'Ассилот'. А по поводу баз для самозащиты мне рекомендовали взять: 'Боевые операции', 'Тактика малых групп' и 'Лёгкое ручное оружие' - все третьего ранга. Сколько это все будет стоить?

- Нейросеть 'Инженер-5М' обойдётся вам в сто пятьдесят одну тысячу кредитов, включая установку. Вся процедура займёт около восьми часов. - Рира замерла. - Базы навыков: 'Ремонтные механизмы', 'Инженерное дело', 'Электроника', 'Энергосистемы', 'Боевые операции', 'Тактика малых групп', 'Лёгкое ручное оружие' - 3 ранга. 'Юрист', 'Содружество', 'Базовая торговля', 'Договора', 'Пилотирование малых кораблей', 'Навигация' - все 2 ранга. - Огласила девушка. - Всего на сто девяносто шесть тысяч сто двадцать один кредит. Так же вам предоставляется бонус в размере шести тысяч восьмисот кредитов. При дальнейших обращениях в нашу компанию вы получите особые условия. - Рира приятно улыбнулась.

- В принципе я вкладываюсь... - пробормотал еле слышно землянин, но видимо Рира услышала его бубнёж.

- Тогда передаю контракт. - девушка мило улыбнулась, а коммуникатор тихо пискнул, сообщая о поступлении входящей информации.

- Отлично. Контракт заверил, передаю указанную сумму. - Ответил Сергей. Рира, проверив поступление, проводила его в уже знакомое помещение. Попрощавшись с ней и поблагодарив ещё раз за помощь, Сергей повернулся к человеку, который, по её словам, будет заниматься установкой.

- Личные вещи вы можете сложить сюда. - Пробормотал полноватый мужчина, настраивающий саркофаг операционного комплекса. Землянин быстро разделся и забрался в раскрытый саркофаг. Крышка с шипением опустилась, и молодой человек провалился в беспамятство.

Придя в себя, Сергей обнаружил перед глазами несколько полупрозрачных панелек с символами. Часть из них была окрашена в серый цвет. Крышка капсулы дрогнула и поползла вверх. Землянин сел на край саркофага.

- Симбионт активен, - пояснил молодой человек в комбинезоне с логотипом корпорации на спине. - Ваш организм в норме. Примите инфопакет, в нем информация по настройке сети. - Значок новых сообщений замигал, а в голове раздался мелодичный женский голос 'Входящий пакет: принять?'.

- Да. - Машинально сказал Сергей.

- Ваш заказ, - мужчина протянул землянину прозрачную коробочку с тринадцатью пластинками баз навыков.

-Скажите, а как их использовать? - Новоявленный инженер разглядывал полупрозрачные пластинки размером чуть больше пластиковой карточки.

- В смысле как загружать базы? - Искренне удивился мужчина. - Вам необходим коммутационный модуль. Последняя модель 'Хакам-28'. Цена четырнадцать тысяч кредитов. Желаете приобрести?

- Да! - Сергей энергично кивнул. После чего сразу же получил контракт. Договор оказался типовой, поэтому землянин пробежал его по диагонали и поставил свою метку.

Видимо сотрудник корпорации принял его за какого-то умалишённого или отсталого дикаря. Так как отступил чуть назад. Через минуту землянину принесли заказанный модуль.

Нейросеть сразу же опознала новые устройства. - 'Обнаружен неактивный модуль коммутации 'Хакам-28', произвести подключение?' - перед глазами всплыла табличка, а женский голос продублировал вопрос. Сергей опять же машинально ответил - Да.

- 'Обнаружен многофункциональный коммуникатор 'Орукс-23Е', синхронизировать?' - И снова землянин ответил 'Да'. Вставив в приёмное гнездо коммутационного модуля первую пластинку 'Инженерное дело' третий ранг, парень получил новое уведомление: 'Начата загрузка данных. Расчётное время 44 часа 20 минут'. Стоило Сергею облачиться в скафандр, перед глазами сразу же всплыло новое уведомление: 'Обнаружен лёгкий пустотный скафандр 'Ихил-М', синхронизация произведена'. В левом углу зрительного поля появилась новая панелька из четырёх значков. Первый открывал и закрывал головную часть, второй открывал маленький график, информирующий о текущем остатке ресурса источника энергии, третий показывал панель повреждений скафа, четвёртый активировал газовые сопла для работы в невесомости. Как оказалось, это был плоский рюкзачок, который находился на спине.

Убрав все покупки в карман скафа, будущий инженер отправился на свой корабль. Нужно было решить, как поступать дальше. Мысль продать судно не покидала Сергея. Под те задачи, которые стояли перед ним, челнок, по его мнению, не подходил. Но и взять, что-то более подходящее вроде инженерного суда у него тоже не было средств. До того, как будет изучен необходимый минимум время ещё было, поэтому он решил, что возможно сможет подзаработать как-то ещё.

Устроившись в кресле пилота, землянин по очереди проверил все купленные пластики с базами навыков. По его прикидкам на их загрузку должно будет уйти примерно девять с половиной дней. Все это время в принципе можно жить на корабле. Посчитав стоимость аренды парковочной ячейки, он передумал. Затем пришла в голову идея арендовать небольшое складское помещение на этот срок для хранения корабля. Связавшись с административным искином станции, Сергей выяснил, что такая услуга обойдётся ему в семь тысяч кредитов. В инфосети Сергей встречал большое количество рекламной информации о гостиницах. От обычных комнат для уставшего путника, до откровенно публичных домов. В торговом районе можно снять номер за сто восемьдесят кредитов в сутки, при этом в стоимость уже включено трёхразовое питание, санузел и доступ к развлекательным программам. Немного поразмыслив, землянин решил выяснить, как из системы Оло можно добраться до границ содружества. Оказывается, это было довольно просто, раз в неделю из системы отправляется транспорт в Содружество. Стоимость перевозки маленького корабля за стандартный прыжок составляет двадцать тысячи кредитов. По расчётам корабельного искина таких прыжков необходимо сделать два. Прикинув все за и против, Сергей решил, что пока подработает здесь. Для того чтоб благополучно покинуть парковочную ячейку, ему необходимо выучить две базы 'Пилотирование малых кораблей' и 'Навигация', на все это должно уйти порядка тридцати трёх часов. Продлив аренду ячейки ещё на тридцать четыре часа, молодой человек забрался в местный общественный транспорт и отправился в гостиницу.

Тихо жужжащая кабинка местной транспортной системы плыла под потолком, а Сергей разглядывал проходящих под ней людей. В основном все были облачены в скафы различных моделей и обвешены разнообразным оружием. Особенно землянину запомнился высокий лысый мужик, вся голова которого была разукрашена татуировками. Мощные надбровные дуги, выступающий широкий нос делали его немного похожим на неандертальца. Его скаф выглядел очень мощно и основательно. Красный с серебристыми вставками отливал бликами в рассеянном свете осветительных панелей. Гигант уверенно топал в сторону шлюзов что-то ворча себе под нос про недомерков и всяких нелюдей.

Компания 'Ханиши', на первый взгляд, принадлежала каким-то инопланетным индуистам. По крайней мере, все интерьеры коридоров были оформлены именно в таком стиле. Практически везде на глаза землянину попадалось изображение слонёнка с четырьмя лапками. Как выяснилось, позднее хозяева гостиницы были Грашнипурцы, а слонёнок мутант был их идолом. Сам номер был довольно уютным и не содержал в своём интерьере ни намёка на Грашнипурцев. Все помещение было около десяти квадратных метров. Нейросеть услужливо подсвечивала устройства, с которыми можно было взаимодействовать. Рядом с входной дверью была сдвижная створка, ведущая в душ и санузел. Так же в номере был установлен пищевой синтезатор, который мог, по мнению Сергея, накормить любого гурмана. В его памяти было около полутора тысяч блюд. В стоимость ежедневной оплаты входили любые три порции, за остальное необходимо было доплачивать.

Подключившись к нему, Сергей пролистал список доступных блюд. Каждое было снабжено краткой справкой и поясняющей картинкой. К сожалению борща, супа, котлет или пельменей там не оказалось. Поэтому он выбрал то, что, на его взгляд, хоть немного напоминало земную еду. Красноватые мясные шарики и что-то вроде рисовой лапши. В дополнении к этому он заказал сок, с какой-то круглой булочкой. Быстро прожевав вкусные мясные шарики и лапшу, Сергей принялся за сок с булочкой. Откусив инопланетный 'гамбургер', он вспомнил, как в детстве брат пытался накормить его кусочком резинового жгута, выдавая его за жевательную резинку. Только здесь вкус дополнялся ещё и сладковатым красным сиропом. Отложив инопланетный деликатес, землянин допил сок и отправил поднос в утилизатор вместе с отвратительной на вкус булочкой.

Ещё во время поездки в общественном транспорте Сергей заменил пластинку с базой 'Инженерное дело' на пластинку с базой 'Пилотирование малых кораблей' второго ранга. По данным нейросети на её загрузку должно было уйти порядка семнадцати часов. Ещё раз убедившись, что загрузка идёт нормально, Сергей решил принять душ. После чего нужно было уделить время на ознакомление с реалиями жизни в которую он попал.

Инопланетный душ, пахнущий морской солью и какими-то травами принёс приятную лёгкость. Местные не пользовались какими-то шампунями или мылами, а просто что-то подмешивали в воду. Она становилась словно тонкая наждачка, счищающая с тела всю возможную грязь. Хотя по ощущениям Сергея подложка скафа справлялась с этой работой ничуть не хуже.

Развалившись на кровати, землянин решил просмотреть доступные вакансии и контракты для инженера. Деньги, полученные от продажи добра, принадлежащего Роэк' Тверу были, к сожалению, не безграничны.

Портал местной биржи труда в основном заполняли вакансии бойцов и пилотов, так же здесь всегда требовались шахтёры и специалисты по работе с газодобывающим оборудованием. Поиск в этом потоке информации Сергея немного утомлял. Но через пять минут у него получилось разобраться, как выставить фильтры и дело пошло быстрее. Интересных контрактов оказалось всего пять. Самая первая в списке была вакансия от компании 'Тишель', они набирали специалистов для работы на добывающих заводах в соседних системах, оплата по сравнению с остальными была довольно хорошей. Но список требований к кандидату немного удручал Сергея. Обязательным условием являлось наличие собственного инженерного корабля, а также нескольких высокоуровневых баз типа: 'Инженерное дело' - 5 ранга, 'Ремонтные механизмы' - 5 ранга, 'Двигательные установки' - 4 ранга, 'Обслуживание больших кораблей' - 4 ранга. Судя по прайсу компании 'Коггала' этот набор будет стоить порядка семисот тысяч кредитов, а значит новоиспечённому специалисту пока не по карману. Закрыв эту вакансию, Сергей продолжил. Следующей оказалась вакансия от компании 'Церковь Завета'. Судя по названию это была, какая-то шарашка сектантов. Из справки о содружестве Сергей узнал, что в некоторых государствах признавали права разумного на исповедование любых религий или убеждений. В общем сектантам требовался специалист на две недели для ремонта и небольшой модернизации судна. Для проведения модернизаций были необходимы лицензии и сертификаты, поэтому этот вариант молодому человеку тоже не подходил. Хотя про эти самые лицензии стоило узнать по подробнее. Остальные три контракта были на ремонт сети ретрансляторов от администрации системы. Здесь все было гораздо проще. В условиях указывалось, что от работника требуется лишь наличие внутрисистемного корабля, а также специализированных ремонтных дроидов. За обслуживание тридцати ретрансляторов в недельный срок специалисту предлагали семьдесят две тысячи кредитов. Прикинув все 'за' и 'против', Сергей решил принять контракт после изучения необходимых баз. Но для начала ему необходимо было прикупить себе ремонтных дроидов. Открыв портал торговой системы, Сергей решил ознакомиться со стоимостью железных уродцев. Самым дешёвым был комплекс 'Нидар-3' стоимостью сорок пять тысяч кредитов. Дальше шёл более продвинутый аналог ремонтный комплекс третьего поколения 'Наджал-6М' за сто тридцать три тысячи кредитов. За комплекс 'Нидар-10М' просили триста сорок тысяч кредитов. Замыкал список, выставленных на продажу ремонтников, конструкционный комплекс 'Гвебеш-26' за четыре миллиона. Оставшихся денег хватало только на простенький комплекс 'Нидар-3'. Прикинув фронт работ, землянин пришёл к выводу, что сил трёх роботов должно хватить для проведения техобслуживания. Поэтому он связался с продавцом и зарезервировал товар на 4 часа.

Размышляя о будущей работе Сергей понял, что ему придётся чем-то питаться в пути. Поэтому он решил прикупить пищевой синтезатор. Но оказалось, что самая дешёвая модель второго поколения является изделием 'Хакданцев' и по отзывам пользователей ничего кроме противной каши готовить не умеет. А агрегат федерации Нивэй третьего поколения стоил семьдесят семь тысяч кредитов. Оставив эту мечту на будущее, молодой человек решил поискать аналоги земных консервов. С четвертой попытки удалось правильно сформулировать запрос. Оказалось, что здесь они назывались питательной смесью и использовались в основном различными боевыми подразделениями. Одной упаковки такой смеси хватало на сутки. Её можно было залить в специальный картридж скафандра и употреблять в пищу прямо во время марш-броска или работы. Ближайший магазинчик, торгующий такими видами припасов, располагался всего на уровень ниже апартаментов землянина. Так как стоимость одной упаковки смеси была всего три кредита, Сергей без сожаления зарезервировал себе два ящика по 50 упаковок каждый. После чего отправился в магазин за покупками. Первым делом он решил забрать дроидов.

Магазинчик по продаже дроидов, занимал большой ангар. Почти вся внутренняя площадь была заставлена разными железными уродцами. Как только землянин вошёл внутрь, к нему сразу подскочил молодой паренёк с хитрой физиономией и бегающими глазками.

- Я Карий. Чем могу быть полезен?

- Хочу приобрести ремонтный комплекс 'Нидар-3'. Я его резервировал час назад.

- Да такой резерв есть. Комплект из управляющего модуля и трёх дроидов будет стоить сорок пять тысяч кредитов. Но позвольте мне обратить ваше внимание на ремонтный комплекс третьего поколения 'Наджал-6М', этот комплекс сейчас является не комплектным и продаётся со скидкой всего за девяносто семь тысяч кредитов.

- Что именно у него не хватает? - Спросил Сергей, одновременно ища справку по этому комплексу. Оказывается, в него входили шесть дроидов: два диагноста 'Наджал-Д' и четыре ремонтника 'Наджал-М'. Собирали это чудо в империи Антран, которая была не самым лучшим производителем дроидов.

- У него отсутствует один Дроид диагност 'Наджал-Д', а также есть небольшие потёртости и вмятины на корпусе.

- Хм. Ну, давай посмотрим на это чудо. - согласился землянин.

Паренёк отдал команду и из соседнего помещения приковыляли четыре больших дроида ремонтника, один диагност размером с кошку и управляющий модуль размером с земной двустворчатый холодильник. Придирчиво осмотрев возможную покупку, землянин заметил, что у одного из ремонтников не хватает конечностей. О чём сразу сообщил продавцу.

- В случае покупки я добавлю четыре запасных манипулятора и бесплатную доставку внутри станции. - сразу же заявил продавец.

- Хорошо беру! - Кивнул Сергей и проследил, как Карий, упаковав покупку в контейнер, погрузил все на небольшую гравиплатформу. После чего сообщил, что она уже входит в стоимость покупки. Быстро прочитав полученный контракт, землянин перечислил требуемую сумму.

Усевшись рядом с контейнером, молодой человек перехватил управление гравиплатформой и отправился в магазинчик забрать два ящика питательной смеси.

На все покупки у него ушло почти четыре часа, после чего он отправился к челноку размещать пожитки. Пока Сергей парковал гравиплатформу и размещал в кабине пилотов коробки с пайком, ему в голову пришла идея немного модернизировать челнок, добавив возможность полноценного проживания на борту. Для этого верхний решетчатый ярус необходимо было сделать герметичным и срастить с рубкой пилотов, а также придумать какой-то шлюз. Поставив себе пометку более подробнее разузнать в сети по этому вопросу, новоиспечённый инженер закрыл челнок и отправился в номер. По пути Сергей решил приобрести что-нибудь для самозащиты. Поэтому он зашёл в тот же магазинчик где покупал питательную смесь.

- Добрый день! Меня интересует оружие для самообороны. Что-нибудь компактное.

- Могу предложить модель 'Аркам РВ-14М' - это гражданская версия с модифицированным зарядным модулем на полсотни игл. Компенсатор отдачи. Стоимость две тысячи кредитов. В комплекте идёт один зарядный модуль с бронебойными иглами. Или Хакданский вариант 'Саг-28Т'. Это компактный аналог плазменного орудия. Всего пятьдесят зарядов в магазине. Если вести огонь на минимальной мощности хватит на двести выстрелов. Ну и конечно меньше убойная сила по сравнению с старшими собратьями. Ещё есть парализаторы.

- Хм. Хочу посмотреть 'Аркам' и 'Саг'. - Сказал землянин, запуская поиск в сети. Парализаторы ему были не интересны. Он считал, что, если кто-то захочет его убить и отобрать ценности в любом случае будет стрелять на поражение. Серия 'Аркам' действительно оказалась гражданской моделью. Это компактное оружие позволяло стрелять очередями или одиночными и напоминало земной пистолет-пулемёт. Стандартный зарядный модуль можно было снарядить несколькими видами игл: разрывные, бронебойные, парализующие или ядовитые. 'Саг' выпускался небольшой Хакданской компанией уже несколько лет. Но толковых отзывов по его использованию было мало. Пока Сергей читал спецификации, торговец принёс пистолеты.

Аркам был довольно лёгким, почти игрушечным. И в тоже время смотрелся как-то грозно. Прозрачный зарядный модуль прятался в рукояти. Землянин подошёл к специальному стенду и попробовал произвести пару выстрелов. Пистолет немного дёрнулся в руке издав характерный трещащий звук, напоминающий хруст тонкой сухой веточки. В туже секунду в мишени образовалось пять небольших кратеров от разрывных игл.

Хакданский 'Саг-28Т' был немного тяжелее. Зарядный модуль с пластиковыми гильзами прятался в рукоятке. Здесь отдачи почти не ощущалось. Но при выстреле пистолет издавал шипящий звук, как зажатая в руке змея. Убойная сила порадовала. После выстрела в мишени осталось небольшое отверстие, размером с пятирублёвую монетку. Изделие Хакданцев 'не зацепило' землянина.

- Беру 'Аркам РВ - 14М'. Ещё мне нужен небольшой запас боеприпасов.

- Тогда рекомендую взять ещё один с бронебойными и два с разрывными иглами. Это оптимальный вариант. Если планируете вести длительную оборону, или кого-то прикончить, то лучше взять штурмовой комплекс или дроида с хорошей пушкой. Но для защиты от мелких воришек этого вам хватит. - Поделился своими мыслями продавец.

- Тогда так и сделаем. Ещё один с бронебойными и два с разрывными иглами.

Заверив полученный контракт, молодой человек перевёл торговцу три с половиной тысячи кредитов. Теперь счету землянина осталось всего семь тысяч четыреста девяносто пять кредитов. Нужно было выходить на работу.

Просидев в сети около трёх часов, землянин нашёл очень похожую, на его челнок, модификацию. Оказывается, такие корабли использовали наёмники как дешёвые десантные боты. Нижний ярус использовался для размещения боевых дроидов и трофеев, верхний для размещения личного состава. В зависимости от снаряжения в такой кораблик влезало от десяти до двадцати человек и пять - семь дроидов. Примерно прикинув длину и ширину решетчатой надстройки, Сергей понял, что ему понадобится довольно много метала для того чтобы собрать там более или менее приличную каюту. Если покупать все комплектующие на этой станции, то такая модернизация должна обойтись землянину примерно в сорок три тысячи кредитов. Однако на одном из 'форумов' бывалых инженеров-любителей описывалась возможность сэкономить. Довольно много всякого барахла можно было закупить на местной свалке по цене металлолома. Ещё одним неприятным сюрпризом оказалось то, что автономность челнока была ограниченна всего шестью днями. Ровно настолько хватало топлива в баках. Баки, установленные на челноке, так же можно было за полцены купить у местных барахольщиков на свалке.

Прикинув все возможные варианты, Сергей решил дождаться загрузки минимально необходимых баз, а там уже решать, как будет дальше.

Полтора дня пролетели незаметно. Большую часть времени землянин занимался тем, что рылся в местной инфосети собирая информацию по содружеству и близлежащим мирам. Банк данных коммуникатора он заполнил за один день, запихнув в него карту обитаемых и известных систем, а также ряд справочников по ним. Размышления об автономности натолкнули землянина на мысль о покупки запасных картриджей для системы жизнеобеспечения скафа. Для этого пришлось посетить уже знакомый магазинчик снаряжения. Землянин приобрёл там шесть стандартных картриджей. Местные бары пока не манили Сергея. В первый день пребывания на станции, тулусец Хок предостерёг новичка от посещения злачных мест. По его словам, местные строго следили за применение оружия в торговом секторе, парковочных ячейках и зоне отдыха. Но никто не был застрахован от попытки отравления или усыпления с помощью какой-нибудь дряни в любом из баров.

Так же Сергей нашёл подробную спецификацию на ремонтный комплекс 'Наджал-6М'. Который, как оказалось, поставлялся в основном в военные структуры Империи Антран, но примерно сорок лет назад был заменён на более перспективную модель. В инфосети нашлось несколько проектов инженерных кораблей-буксиров, которые выпускала местная верфь. По внешнему виду местные инженерные корабли напоминали Сергею семидесятиметровых прямоугольных ремонтных дроидов с четырьмя манипуляторами клешнями. В них был предусмотрен грузовой отсек на четыре больших контейнера. Ещё четыре контейнера можно было закрепить на верхней части судна при установке специальных модулей захватов. Все управление осуществлялось из рубки, расположенной в хвостовой части корабля между грузовым отсеком и двигателями. На корабле даже была предусмотрена маленькая каюта на двух человек и простенький пищевой синтезатор. Автономность кораблика составляла двадцать два дня. Но, к сожалению, из-за больших, чем все остальные инженерные суда габаритов, кораблик не пользовался спросом. Покупателю было проще взять какой-нибудь корабль типа 'Хамнук', 'Икинора' или 'Илно', который легко помещался в большую стартовую ячейку. Цены на такое творение были вполне демократичными, за модификацию с двумя двигателями, двумя малыми реакторами, четырьмя манипуляторами и маленькой зенитной турелью в корме покупатель должен был отвалить всего семьсот тридцать две тысячи кредитов. При этом аналоги в содружестве начинались от восьмисот тысяч кредитов.

Собственно, вот так молодой землянин попал в этот мир став маленьким винтиком в большой машине прогресса. Теперь ему предстоит здесь обживаться и искать путь к родной планете. В планах у него как-то помочь ей, но пока как это сделать он не знает. Просто прилететь и свалить кучу инопланетных технологий не получится. Как обычно все блага будут сосредоточенны в одних руках. Над этим вопросом ему ещё стоит по думать.



Глава 2


Первый опыт.

Первый полет прошёл нормально. Сергей не спеша вылетел из парковочной ячейки и направился в сторону пустотной платформы для заправки. Вся заправка прошла быстро и чётко. После подтверждения контракта и оплаты необходимой суммы, к нему подлетел дроид с манипулятором шлангом. Болтая с техником, который следит за заправкой кораблей, он выяснил, что есть возможность немного экономить на топливе, если работать с техником напрямую.

Сделав себе пометку, землянин отправился к ближайшей не населённой планете. Так как именно там администрация рекомендовала парковать корабли, которые не планировали делать покупки или осуществлять иную деятельность в системе. А просто ждали чего-то.

Питательная смесь, которую продали землянину на станции, оказалась не очень приятной на вкус. Сергей даже пожалел, что не попробовал её сразу в магазине. Коричневая на вид субстанция по консистенции напоминала пюре из яблок. Вкус тоже оказался специфический. При употреблении землянину удалось различить грибы с острым соусом и ещё какой-то овощ сильно напоминающий свёклу. Из описания на обратной стороне молодой человек узнал, что этот продукт изготовлен в федерации Нивэй примерно пятьдесят лет назад. Сырьём для его производства служили генетически модифицированные водоросли. Так же там было указанно, что одной упаковки бойцу должно хватить на сутки. Для освоения минимального количества необходимых навыков Сергею нужно было ещё примерно два дня, поэтому он решил с гордостью выдержать пытку противной кормёжкой.

Проболтавшись на орбите пустынного каменистого шарика три дня, землянин подтянул все базы до необходимого минимума. Кроме загрузки баз, Сергей искал в инфосети и изучал проекты кораблей, выложенных в свободный доступ. Многие производители давали только общую информацию о своих посудинах, предоставляя подробные проекты только за деньги. Как удалось выяснить из изученной информации, инженером работать оказывалось очень хорошо. А высокий индекс интеллекта давал Сергею хорошие преимущества для трудоустройства.

По найденной в инфосети статистике, примерно восемьдесят процентов содружества имеет индекс интеллекта ниже ста единиц, что автоматически ставит крест на успешной карьере. Конечно этот индекс можно поднять с помощью имплантов, но хорошую нейросеть уже поставить не получится. Так вот о проектах кораблей. Инженер, при наличии нужных программных пакетов и навыков, мог создать проект корабля, отвечающего заданным параметрам, а затем собрать корпус корабля с помощью специализированных дроидов. Его наполнение - это отдельная тема. Клепать модули с помощью дроидов невыгодно. Конечно программные пакеты, навыки и оборудование необходимое для строительства корабля стоило дорого. Соответственно и услуги на такие работы стоили приличных денег.

Например, ремонт изношенных двигатель среднего корабля мог доходить до двухсот тысяч кредитов за единицу. В общем работа довольно прибыльная. Изучая эту информацию, Сергей все больше убеждался в правильности выбранного пути.

Так же вовремя вынуждено безделья землянин копался в крохотном банке данных искина, изучая информацию по бывшим владельцам. Оказалось, что раньше эта посудина принадлежала штурмовому подразделению корпорации 'Бихель'. Корпорация бралась за выполнение сложных контрактов и последний судя по всему не был исключением. Как именно челнок попал к Роэк' Тверу Сергей выяснить не смог. Главное, что теперь он числился его собственностью.

Еле дождавшись загрузки баз, необходимых для активации ремонтного комплекса, землянин отправился в грузовой отсек.

После запуска ремонтного комплекса из контейнера выбрались четыре железных краба и небольшой дроид чем-то похожий на паука. Через секунду после этого показался и двухметровый цилиндр управляющего модуля. Он медленно проплыл и остановился на свободном месте. Контрольная панель подсветилась, и Сергей увидел перед собой пухленького мужичка в цветастой накидке и зелёных штанах в обтяжку.

- Ремонтный комплекс 'Наджал-6М' приветствует тебя. Шилес моё единственное имя.

- И тебе привет железяка! Произвести синхронизацию с нейросетью 'Инженер-5М'.

- Выполнено! Необходимо подключение внешнего источника питания! Резервный источник рассчитан на пять стандартных часов. - Заныл мужичек, качая головой.

- Будет тебе источник. Проведи диагностику своих подопечных.

- Выполнено! Эффективность системы составляет семьдесят три процента. Необходим ремонт модуля 'Наджал-М' и подключение модуля 'Наджал-Д'.

- Запасные части для модуля 'Наджал-М' в контейнере, можно производить ремонт. Кабель для подключения к энергосети корабля там же, как и переходник. - Покалеченный 'Наджал-М' и его собрат отправились заниматься ремонтом и подключением кабеля.

Оставив Шилеса разбираться починкой раненого бойца, Сергей открыл контракт на ремонт сети ретрансляторов и ещё раз подробно ознакомился с условиями. Не увидев для себя не выполнимых задач, молодой человек принял его условия. Сергея сразу же пригласили на главную торговую станцию для получения комплектующих, необходимых для ремонта платформы.

В парковочной ячейке, указанной как место встречи, землянина уже ждал сухонький старичок на вид лет семидесяти.

- Молодой человек, забирайте эти контейнеры и принимайтесь поскорей за работу. Нечего просиживать штаны. - Заявил он Сергею, как только тот появился на аппарели своего челнока. - Здесь двенадцать контейнеров с лёгким композитом. По мере необходимости будете сюда прилетать и забирать контейнеры. Остаток вернёте после закрытия договора.

- Все будет сделано в лучшем виде 'папаша'. - Ухмыльнулся ему в ответ землянин. Отдав команду двум дроидам, он дождался погрузки первой партии контейнеров на корабль. После чего получил внешнее хранилище данных с схемой пустотной платформы и временный идентификатор для доступа к её внутренним частям.

Сам по себе ретранслятор представлял собой автоматизированную пустотную платформу, на которой был смонтирован блок, каких-то перекрученных антенн и пик. Вся эта конструкция соединялась гибким кабелем с сенсорным комплексом и комплексом связи. Рассматривая выданную схему Сергей понял, что управляет всем этим добром искин не ниже третьего класса.

Первую платформу землянин осмотрел досконально. Снаружи в нескольких местах она имела небольшие повреждения, оставленные от метеоров. Инженеру их предстояло залатать, используя лёгкую композитную броню.

Администрация системы уже выдала все необходимое, и поводов задерживать выполнение контракта у Сергея не было. Поставив искину челнока задачу, держатся в трёх метрах от платформы, землянин спустился в грузовой отсек. Предстояло проинструктировать ремонтный комплекс и приступать к выполнению контракта.

- Шилес принимай схему пустотной платформы ретранслятора. Необходимо произвести диагностику системы и предоставить отчёт.

- Выполняю! Предварительное время завершения диагностики составляет два часа семнадцать минут. - Дроид диагност убеждал в сторону раскрытой рампы, где виднелась пустотная платформа.

Поднявшись в рубку, Сергей устроился в кресле пилота. Ему хотелось ещё раз подробно изучить схему пустотной платформы. Недавно изученные базы Электроника и Энергосистемы давали достаточно знаний для того чтоб разбираться в непонятных на первый взгляд разноцветных чёрточках и пунктирах.

Пустотная платформа была построена на удивление просто. Внешняя обшивка исполняла роль несущей конструкции, все элементы крепились к ней. Здесь даже были смонтированы блоки манёвровых двигателей на газовой смеси. При небольшой модернизации и установки маршевых двигателей и баков с топливом, конструкция превращалась в полноценный внутрисистемный корабль.

Когда искин ремонтного комплекса закончил диагностику, Сергей как раз доедал свой обед. Судя по отчёту, предоставленному искином, ретранслятор был в порядке. Имелись небольшие пробоины от микрометеоритов в несущем корпусе, а также несерьёзные сколы. Само оборудование не пострадало, так как было заключено в дополнительную бронекапсулу. Подлетев к платформе в плотную, землянин вышел на обшивку и пошёл к створке небольшого шлюза, ведущего во внутреннею часть. Искин платформы без проблем принял его идентификатор и пропустил внутрь. Внутренний интерьер не радовал глаз. Здесь все было сделано по принципу минимализма. Сама по себе бронекапсула была разделена на два отсека, в первом находились баки с газовой смесью и реактор. От которого тянулись два толстых кабеля в сторону второй части капсулы. Там был установлен простой терминал с искином и два модуля: сенсорный комплекс и модуль связи. Осмотрев внимательно помещения, Сергей нашёл в отсеке с реактором скрученную бухту с кабелем. Открыв перечень оборудования, закреплённого за платформой, и убедившись, что здесь такого не числится, землянин спокойно прихватизировал его на свой корабль.

- Шилес принимайся за работу, необходимо демонтировать повреждённые и установить новые броне пластины. Все необходимое можно брать в двух контейнерах, помеченных символом администрации системы. Повреждённую композитную броню сложи стопкой, после завершения работ её нужно погрузить в освободившийся контейнер.

-Выполняю! - Голограмма мужичка кивнула и исчезла. Дроиды сразу пришли в движение. Шустро распечатав контейнер с новыми композитными пластинами. Пауки вдвоём хватали листы и утаскивали в сторону пустотной платформы. На демонтаж старых листов и монтаж новых уходило около двадцати минут.

Замена композитной брони заняла почти четыре часа, после чего дроиды шустро сложили все старые пластины в контейнер и погрузились на борт.

Уже три дня Сергей занимался ремонтом ретрансляторов. Большую часть этого времени он тратил на изучение информации из сети. Прицениваясь к различным корабликам и оборудованию, он планировал будущие покупки. Дроиды потихоньку ковыряли обшивку, заменяя повреждённые листы.

В первый же день блужданий в инфосети Сергей понял, что можно получить дополнительный доход, если собирать повреждённые листы брони. Поэтому замену он производил тщательно. Из-за чего уже трижды успел слетать на станцию приёмки лома и сдать покорёженные листы. Это принесло ему чуть больше двадцати шести тысяч кредитов. В день у него получалось собрать почти два полных контейнера всякого металлического хлама.

Несколько раз мимо него пролетали огромные корабли, выходящие из гиперпрыжка в районе станций ретрансляторов. Были даже три корабля расы Ашанти. Эти зелёные обезьянцы постоянно ошивались в системе.

В инфосети землянин нашёл информацию о том, что люди в содружестве не очень охотно торгуют с ними, да и вообще с большинством нелюдей. Почти все сделки облагались серьёзным налогом. А в некоторых государствах такая торговля вообще была запрещена. Кроме периодически проплывающих кораблей больше ничего интересного здесь не было.

Работа по ремонту и техническому обслуживаю ретрансляторов довольно скучная и муторная. К тому же землянина сильно напрягало отсутствие нормального спального места, да и вообще места где можно вылезти из скафа и принять душ или просто развалиться на кровати. К сожалению, в пространство, отгороженное решетчатым полом не влезал даже малый жилой модуль. Поэтому Сергей пока раздумывал только над вариантами герметизации этого помещения.

Закончив с ремонтом очередной платформы, землянин скомандовал погрузку на борт и отправился к уже знакомому технику для заправки. Перекинув ему всего восемьдесят процентов стоимости топлива, Сергей порадовался даже такой возможности с экономить. Денег было катастрофически мало, всего двадцать шесть тысяч девятьсот кредитов.

Спустя пять дней с начала работ, у Сергея осталось две платформы. Одна из них была на окраине системы на границе астероидного пояса. Подлетев к ней на расстояние около пятисот метров, землянин заметил, что здесь есть некоторые различия с остальными платформами. С одного из боков к ней было пристроено, какое-то сооружение. По размерам соответствующее четырём большим контейнерам, установленным по парно друг за другом. Облетев платформу по кругу, инженер не заметил никакого движения.

С одной из боковин пристройки виднелось странного вида устройство. Чем-то напоминающее собой широкий захват манипулятор для перемещения истребителей в модуле доке. Приблизившись в плотную и высадив на обшивку дроида диагноста, молодой человек последовал за ним. Сергею стало очень интересно, что это за конструкция, не отражённая в документах.

Искин без проблем пропустил землянина во внутреннею часть платформы. Но к сожалению прохода, из внутренней части ретранслятора, в непонятную пристройку не было. Осмотрев внимательно оба помещения, молодой человек вышел на обшивку и отправился искать вход в таинственную пристройку. Судя по всему, эта конструкция была прикреплена к станции довольно давно. В районе манипулятора виднелся небольшой люк, ведущий во внутренности конструкции. Контрольная панель, расположенная в середине люка, на нажатия не реагировала. Поэтому Сергей, долго не думая, повернулся и побрёл в сторону своего челнока, выход был очевиден. Если контрольная панель обесточена, значит, внутренний реактор уже не работает и обшивку или сам люк можно аккуратно вскрыть с помощью дроида.

Отозвав одного из ремонтников, землянин поставил ему задачу аккуратно вырезать рядом с люком отверстие в обшивке достаточное для того чтобы в него можно было протиснутся человеку в скафандре. Сергею стало интересно, что там такого может быть. Сам люк резать он не стал решив, что если там что-то такое, о чём ему лучше забыть, то он просто заделает аккуратно отверстие. Ну а если там нет ничего интересного, то это укромное местечко можно использовать как склад или перевалочную базу в будущем.

Спустя тридцать минут ковыряний, дроид смог прорезать верхний тугоплавкий слой брони и проникнуть манипуляторами во внутреннее помещение. Картинка, передаваемая его сенсорами, поставила Сергея в тупик. Эта часть помещения представляла собой, какой-то склад, явно заброшенный довольно давно. В одном из углов стоял, поджав под себя лапки, дроид погрузчик из комплекта 'Огель-2В'. В другом конце склада виднелся ещё один люк с точно такой же дверью и не работающей панелью. Осмотрев с помощью дроида помещение, землянин решил всё-таки спуститься в него сам.

Второй люк, судя по всему, вёл в какое-то жилое помещение, так как за ним был небольшой тамбур-шлюз и ещё один точно такой же люк. Вскрывая внутренние люки, Сергей уже не действовал так топорно. Здесь была возможность срезать противовесы, удерживающие створки и просто сдвинуть их в сторону. Пройдя, таким образом, через небольшой тамбур молодой человек очутился в длинном вытянутом помещении. У входа вплотную к стене был смонтирован, какой-то корабельный модуль, очень напоминающий землянину систему жизнеобеспечения, объединённую с генератором гравитации. Такие он видел на схемах кораблей второго поколения.

Дальше вдоль стен тянулись трёхъярусные кровати. У изголовья каждой из них было смонтировано замысловатое устройство, напоминающее какой-то медицинский аппарат. Осветив прожекторами дроида комнату, Сергей ужаснулся. На всех кроватях-стеллажах лежали высушенные, уже мумифицировавшиеся тела людей. Все они были подключены к медицинским аппаратам гибкими трубочками. В конце комнаты было отгорожено небольшое помещение, там располагалась двух ярусная кровать, стол, пара шкафчиков, небольшой ящик утилизатор и примитивный пищевой синтезатор. Так же под кроватью Сергей заметил пару дешёвых сервисных дроидов. Таких выпускали лет сто назад.

Осмотрев внимательно помещение, он понял, что люди здесь не появлялись уже очень и очень давно. На всех предметах, телах, стенах и полу виднелся довольно толстый слой пыли. Прикинув все 'за' и 'против', землянин решил, что раз хозяева уже довольно давно не появлялись здесь, то имущество потеряно или забыто и его можно экспроприировать. Выйдя не обшивку, он приказал Шилесу прислать сюда дроида диагноста и провести проверку всего установленного оборудования. После чего управляющий модуль отрапортовал, что это займёт какое-то время, и хозяин пока может заняться ещё чем-нибудь.

Попытавшись активировать дроида 'Огель-2В', Сергей получил уведомление о том, что необходима базы 'Дроиды' второго ранга. Так что землянину пришлось озадачить дроида ремонтника насущной проблемой. Ему было необходимо вытащить и аккуратно сложить в грузовом отсеке этого странного сооружения тела погибших. В одной из стенок тамбура, за сдвижной панелью, обнаружилась ниша, в которой прятался реактор и терминал с искином. На глаз его класс определить было сложно, но судя по размерам, он был не больше пятого или шестого. Поставив диагносту задачу срочно проверить реактор. Через минуту землянин уже получил уведомление о том, что устройство цело, но требуется замена топливных элементов. Разобравшись с этим вопросом, молодой человек решил проверить отгороженную 'жилую зону'. В первом шкафчике обнаружились четыре связки каких-то засушенных листьев, два бруска коричневого цвета, пару коробочек с красноватыми кристаллами и семь каких-то модулей для скафа размером с пачку сигарет. Во втором валялись десяток зарядных модулей к такому же, как у него оружию, пару комбинезонов 'Увекс' зелёного цвета, коробочка внешнего хранилища, коробка с какими-то непонятными блоками и странного вида приспособление, напоминающее своей формой два слепленных блюдца с рожками-отростками в верхней части. В углу комнаты стоял ещё один прибор выглядящий как матовая серебристая пирамидка в метр высотой. Сложив все находки в большую коробку, землянин отправился в рубку своего челнока. Предстояло решить, как лучше распорядится неожиданным приобретением.

С одной стороны, он понимал, что администрация системы будет, не очень рада такому соседу на их ретрансляторе. Причём Сергей был более чем уверен, что те, кто здесь соорудил эту квартирку, никого об этом не уведомляли. В данный момент у него было две версии относительно того что это за место. Первое что ему пришло в голову, что это какой-то тайный перевалочный пункт контрабандистов или иных темных личностей, так как его устраивали довольно скрытно, хоть и на самом видном месте. Да и кровати и медицинское оборудование явно говорит о том, что здесь проводилось какое-то лечение. Второй вариант у него был на тему тайной лаборатории, в которой проводились изуверские опыты над живыми людьми. Обдумав оба варианта, Сергей решил поискать информацию в сети. Возможно, там что-то будет на подобную тематику. Ну или будет информация о поимке или гибели каких-нибудь преступников. То, что это место именно забросили, он уже убедился по трупам и толстому слою пыли.

Спустя два часа безрезультатных поисков в местной инфосети, Сергей решил прерваться, а заодно посмотреть отчёт, сформированный управляющим комплексом. Как он и предполагал все оборудование бездействовало уже порядка трёх лет. Это удалось выяснить по тому, как давно был заглушен реактор. Не идентифицированный искин и терминал 'Гилис-11С' были в порядке. Система жизнеобеспечения 'Лотран-2' оказалась со старого крейсера второго поколения. К сожалению, она не пережила аварийного отключения либо сдохла в процессе работы. Медицинское оборудование оказалось рабочим, дроид-диагност ремонтного комплекса идентифицировал его как модуль 'МХК-1627Д', таких модулей было тридцать штук. Забив в поиске название, Сергей получил несколько ссылок на порталы по продаже нелегального медицинского оборудования для производства наркотиков. Средняя цена была около четырёх с половиной тысяч кредитов за модуль. Прочитав заголовки, он поспешно закрыл поиск. Не хватало ещё попасть в поле зрение местных стражей порядка. Пищевой синтезатор 'Грут-2' оказался старой моделью второго поколения производства империи Антран. Найденная спецификация в сети гласила о том, что эта модель могла готовить только национальные блюда империи Антран. Антранцы питались невкусными булочками пропитанными какой-то дрянью и ужасно сладким и сильно газированным напитком. Если не считать стоимости самой постройки, то терминал, пищевой синтезатор, дроид 'Огель-2В', хлам из шкафчиков, манипулятор и реактор по прикидкам землянина, должны принести ему около трёхсот тысяч кредитов. Плюс старая система жизнеобеспечения, которую можно спихнуть как металлолом, тоже должна принести около десяти тысяч кредитов. Разбирать и вывозить как металлолом саму 'пристройку' молодой человек не хотел. Она хоть и была здесь создана явно втихомолку от администрации системы, но могла ему ещё пригодиться. Поэтому он решил, что демонтирует и вывезет отсюда внешний и один внутренний люк, так же всю легальную начинку и вышедшую из строя систему жизнеобеспечения.

Модули 'МХК-1627Д' Сергей решил упаковать в самодельный контейнер и спрятать в близлежащем астероиде. Все равно все ценное здесь уже выгребли землеройки, а перерабатывать куски пустой породы местные не будут. Да и сами модули Сергей хотел при случае продать. Мумифицированные тела ремонтный дроид сложил в подготовленную для этих целей большую коробку, их предстояло разогнать в сторону местного светила.

Отправив администрации системы сообщение о том, что техническое облуживание последней в этом контракте пустотной платформы немного затянется, Сергей принялся за демонтаж модулей. Первым аккуратно отсоединил и перенёс на корабль терминал с искином, затем настала очередь реактора, пищевого синтезатора, Дроида 'Огель-2В' и утилизатора. Последним погрузил не рабочую систему жизнеобеспечения. Немного поразмыслив, он с помощью дроидов снял часть внутренней обшивки и вытащил стол и шкафчики, которые были установлены в каморке. Эти предметы и два люка он планировал установить в самодельной каюте. Закрыв дыру в обшивке 'казённым' композитным листом брони, Сергей отправился в рубку челнока.

- Шилес какой статус ремонта пустотной платформы?

- Статус: Ремонт продолжается. До завершения ремонта семнадцать минут.

- Отлично, как только закончишь, собирай всех подопечных. Нам нужно успеть проверить ещё одну платформу.

Через двадцать минут челнок отправился дальше по маршруту. Пока дроиды обследовали платформу-ретранслятор, Сергей снова отвёз куски покорёженной обшивки на станцию и сдал как металлолом. На последней платформе все прошло штатно, за пять часов заменив побитую метеоритами обшивку, он отправился закрывать контракт. Отведённое на работы время закончилось почти шесть часов назад, но землянин был уверен, что представитель администрации не сильно расстроится.

- Добрый день, я Камилла. Что вы хотели? - К Сергею подошла девушка в белом скафе, выгодно подчёркивающем все части стройного тела.

- Я прибыл закрыть контракт на тех. обслуживание ретрансляторов, а также сдать не использованные композитные пластины брони.

-Хм. Первый раз вижу человека, у которого после ремонта наших ретрансляторов остались излишки. - Пробормотала девушка, слегка прищурившись и улыбнувшись. - Выгружайте излишки у той стены, погрузчик позже заберёт. Так же жду от вас отчёта по ремонтным работам.

- Передаю. На одиннадцатом ретрансляторе необходима замена покорёженного блока антенн. Замену не произвёл, так как такой блок мне не выдали. - прокомментировал Сергей свою работу.

- Это вполне нормально. - Вздохнула Камилла. - Я добавлю это в заметки к следующему контракту, думаю, в ближайшее время мы заменим повреждённый блок. Так отлично контракт выполнен. Удачного вам дня. - Она попрощалась и, развернувшись, пошла в сторону массивной створки ангара. А на счёт землянина поступили семьдесят две тысячи кредитов.

Разобравшись с контрактом, он отправился к местному скупщику всякого старья. Здесь он планировал избавиться от манипулятора, старой системы жизнеобеспечения и двух больших контейнеров с пробитыми листами брони.

- Приветствую, я Куга Бачис. С чем пожаловали?

- Хочу продать это. - Сергей показал на контейнеры, манипулятор и систему жизнеобеспечения которые дроиды успели вытащить из челнока.

- Листы брони возьму по цене металлолома, контейнеры по четыре тысячи за штуку, систему жизнеобеспечения так же беру как лом. За манипулятор дам семьдесят тысяч, это старая модель от модуля-дока Кугор-16. - Вынес вердикт продавец после того как его дроиды проверили манипулятор и систему жизнеобеспечения.

- Не пойдёт! Давай за манипулятор девяносто восемь, на торговой площадке его продают по сто двадцать!

- Семьдесят пять тысяч. Это последняя цена. Не нравится, поищи другого покупателя!

- Тогда только пластины, систему жизнеобеспечения и контейнеры.

- Принимай контракт. - Сказал Куга.

За металлолом удалось выручить двадцать шесть тысяч семьсот шестьдесят два кредита.

- Договорились. - Сергей прочитал и принял контракт, получив средства на свой счёт.

Следующим пунктом визита была станция 'Оло-3'. Собственно, именно там землянин начал свой путь. Пока челнок под управлением искина летел к станции, Сергей решил посмотреть, что интересного хранится во внешнем хранилище, которое нашлось среди прочего хлама. Большая его часть была заполнена зашифрованными файлами. Но пара инфопакетов читалась без проблем. Открыв первый файл, он увидел табличку с именами и датами, всего тридцать штук. Во втором была инструкция, как делать наркотик 'синт' на основе перегонки препаратов через организм посредник. А также приличный список препаратов из которых этот 'Синт' можно получить. Правда живой перегонный аппарат в течении недели умирал от сильной интоксикации организма. Подумав, он перенёс в хранилище нейросети все файлы, а внешнее хранилище подготовил к продаже. На станции Сергей планировал избавиться от дроида 'Огель-2В' и всего хлама из шкафчиков. Загрузив гравиплатформу, он уселся на ящик и отправился к магазинчику Чи Сао.

- Давненько вас не было молодой человек! - Проговорил скрипучим голосом инопланетный 'китаец'. - Купить или продать?

- Продать! - Землянин хлопнул по коробке с барахлом. Старичок вызвал двух помощников и те быстро проверили товар.

- Это я не буду брать. - Старик показал на зарядные модули к оружию. - Итого могу предложить сто шестьдесят тысяч семьсот пятьдесят кредитов.

- Согласен! - Бегло просмотрев контракт, Сергей проверил цены. За внешнее хранилище старик дал двенадцать тысяч, три коробки с красными кристалликами 'Тида' взял за сорок две тысячи, а коричневые бруски 'Тренга' по шесть тысяч двести пятьдесят кредитов. Засушенные листья стоили всего три с половиной тысячи. Комбинезоны 'Увекс' он оценил всего в три тысячи, но подумав Сергей решил, что это вполне нормальная цена. Матово-серая пирамидка оказалась комплексом виртуальной реальности 'Гув-Калук-108'. Её оценили в семьдесят одну тысячу восемьсот кредитов. Модули для скафа оказались автоматическими аптечками 'М-20', каждая стоила по две тысячи пятьсот кредитов. Ящик с непонятными модулями содержал ремкомплект для медицинского оборудования. Его забрали за пять тысяч кредитов. Поставив отметку на контракте, землянин получил деньги.

- Чи Сао, возьмёшь у меня пищевой синтезатор 'Грут-2'? Я прошу за него двадцать две тысячи кредитов. Взамен хочу взять Ошироского или Нивэйского производства.

- Привози синтезатор, я посмотрю. У меня есть Нивэйский 'Пирт-3К'. Отдам за семьдесят четыре тысячи.

Попрощавшись с Чи Сао, Сергей отправился в конторку, продающую дроидов. У него были планы продать 'Огель-2В' и купить недостающего дроида диагноста.

Зайдя в ангар, который занимала компания, он заметил знакомого подростка с хитрой физиономией. Продавец расхаживал между рядами дроидов, что-то рассказывая толстому коротышке. Заметив посетителя, паренёк чуть ли не в припрыжку побежал к потенциальному клиенту.

- Добрый день! Я Карий. Могу я быть чем-то полезен?

- Да хочу продать дроида из набора 'Огель-2В' и купить дроида диагноста 'Наджал-Д'.

- К сожалению этой модели, у нас нет, как и аналогов. Могу предложить обменять ваш ремонтный комплекс 'Наджал-6М' и дроида 'Огель-2В' на комплекс 'Нидар-8М' с доплатой в двести пятьдесят три тысячи кредитов. Более точно сумму скажу после проверки Вашего оборудования.

- Нет, тогда только продать! - Деньги, полученные от продажи трофеев землянин решил отложить на приобретение инженерного судна.

- Передаю контракт. - Пробормотал подросток с явно недовольным видом. Сергей быстро пробежался по контракту, отметив, что за неполный комплект 'Огель-2В' ему дают двадцать пять тысяч семьсот кредитов. Поставив отметку в документе, он получил свои деньги.

Пока гравиплатформа ползла к парковочным ячейкам, молодой человек решил найти наиболее выгодное предложение по покупке манипулятора от устаревшей модели дока 'Кугор-16'. На текущий момент самым выгодным оказалось предложение местной верфи, они предлагали за него сто восемнадцать тысяч кредитов. Землянин высказал на не литературном русском все что думал о скряге Куга Бачисе. Правда манипулятор требовалось доставить к верфи, но это были мелочи. Отправив покупателю уведомление, что он готов поставить товар через два часа, Сергей решил посмотреть цены на искины. И попробовать разобраться с тем, что нашёл.

Самый простой искин первого класса можно было купить всего за десять тысяч кредитов. Его возможности ограничивались простыми командами, и чаще всего их использовали для управления гравиплатформами и различным мелким транспортом. Следующими шли искины второго и третьего поколения. Эти уже ставили на гражданские внутрисистемники типа челноков. Цены на них плавали от двадцати семи до тридцати девяти тысяч кредитов. Искины четвёртого класса шли на внутрисистемные корабли типа грузовиков. Они уже имели голографическую оболочку и какое-то подобие личности. Там разброс цен был от пятидесяти тысяч до восьмидесяти тысяч кредитов. Начиная с пятого класса, искины устанавливались на корабли с прыжковым двигателем. Такие модели стоили от девяносто тысяч кредитов. В общем трофейный искин был похож либо на четвёртое, либо на пятое поколение. Шестое поколение имело большие размеры, а третье и второе наоборот меньшие. Более точно можно будет сказать, лишь подключив его. Пока землянин разбирался с искинами, платформа добралась до парковочных ячеек. Сергей погрузился в челнок и отправился на верфь.

- Добрый день! Я Рон. Что вас интересует? - Поприветствовал землянина молодой парень.

- Я привёз манипулятор от дока 'Кугор-16'.

- Да, мы его ожидаем. - По команде менеджера пара дроидов быстро проверила покупку. - Все в порядке. Цена сто восемнадцать тысяч триста двенадцать кредитов.

- У меня ещё есть реактор 'Мули-30К' и пищевой синтезатор 'Грут-2'. Возьмёте?

- Если состояние хорошее, то готов забрать. Но сначала диагностика. - Кивнул менеджер.

Отдав приказ двум дроидам перенести реактор и синтезатор в ангар станции, Сергей дождался пока менеджер с помощью диагностов проверит их.

- За синтезатор дам двадцать две тысячи, реактор без топливных стержней возьму за восемьдесят семь тысяч. Итого двести двадцать семь тысяч триста двенадцать кредитов.

- Устраивает? - Поинтересовался менеджер.

Землянин кивнул и заверил контракт, получив на счёт указанную сумму.

-Что-то ещё? - больше для вежливости поинтересовался специалист.

- Да я хотел бы посмотреть инженерный корабль вашей разработки.

- Отлично! Пройдём за мной. - Обрадовался менеджер.

Корабль действительно был большой. По сравнению с челноком в длину был почти в два с половиной раза больше. По форме он напоминал сплющенный брусок, слегка скруглённый спереди. Пройдя внутрь корабля через небольшой шлюз в грузовом отсеке, два человека попали в узкий коридор, ведущий в рубку и небольшую каюту. Осмотрев каюту, Сергей понял, что удобства здесь минимальные. Маленькое помещение было не предназначено для длительного проживания. Одну из стен занимала двухъярусная кровать, у противоположной стены был смонтирован небольшой пищевой синтезатор и ящик утилизатора. Здесь даже имелся маленький откидной столик. Рядом с входной дверью была крохотная коморка, отгороженная от основного помещения матовой панелью. Там скрывались небольшой санузел, больше напоминающий по площади земной лифт и кабинка универсального душа. Рубка корабля тоже не удивляла. Условно передняя и верхняя часть были покрыты плоскими экранами, демонстрирующими все, что находится перед кораблём. Рядом с креслом пилота было смонтировано кресло инженера, с двумя консолями управления манипуляторами.

- На этом корабле установлен искин четвёртого класса. - Гордо сообщил менеджер. - Такие ставят в основном на внутрисистемные грузовики. Так как корабль довольно большой, для его управления необходима база 'Пилотирование средних кораблей' второго ранга.

- Возможна ли замена на искин пятого или шестого класса? - Уточнил Сергей.

- Да, ниша, смонтированная под рубкой, предполагает установку искинов до шестого класса.

Осмотрев внутреннее убранство корабля, двое людей принялись за наружный осмотр.

- В корме расположены два двигателя 'Шает-80' и топливные баки. Данные двигатели являются переходной моделью между двигателями корветов и небольших внутрисистемных буксиров. Здесь уже используется топливо-гель, который более безопасен. Сразу за ними идут два реактора 'Унгус-5', а также система жизнеобеспечения и генератор гравитации. В верхней части смонтирована небольшая турель противоракетной обороны. В неё можно установить лёгкий пульсар. В минимальную поставку он не входит. В передней части корпуса расположены четыре манипулятора для инженерных работ. Два резака и два универсальных зажима. На корпусе установлен тройной комплект манёвровых двигателей для тонких манёвров. Стоимость составляет всего семьсот тридцать тысяч кредитов. - Заученно протараторил менеджер, довольно улыбнувшись.

- Хм. А можно в зачёт покупки предложить мой челнок?

- Нет, только оплата наличными. Но могу предложить оформить кредит или рассрочку на три месяца.

- Я подумаю. - Ответил Сергей, направляясь к своему челноку. Влезать в долги ему не хотелось.

Устроившись в кресле пилота, молодой человек решил, что все-таки стоит озадачиться заменой кораблика на более профессиональный вариант. Тем более его автономность была намного больше, да и контракты с ним можно брать уже по другой ставке.

Открыв портал торговый системы, он посмотрел спрос на грузовые челноки 'Ассилот'. За не модифицированную версию предлагали двести десять тысяч кредитов. Прикинув стоимость установленного металлолома, и стоимость работ землянин решил, что будет продавать кораблик за двести сорок тысяч кредитов. Найдя контакты покупателей на такие корабли, он начал рассылать коммерческие предложения с приложенными фотографиями кораблика и модернизированного грузового отсека. За два часа, которые потребовались челноку чтобы долететь до станции, покупатели так и не появились. Поэтому молодой человек решил пока озадачится покупкой и изучением необходимых навыков.

Оплатив на минимальный срок стоянку челнока, он отправился в компанию 'Коггала'. Здесь как всегда посетителей встречали улыбчивые продавцы, прохлада и пониженная гравитация. Потратив пять минут на общение с менеджером и ожидание покупки, землянин довольный вставил пластину в коммутационное устройство. Появившаяся перед глазами надпись гласила: 'Начата загрузка базы 'Пилотирование средних кораблей' второго ранга. Оставшееся время тридцать два часа.'

Свободное время было, поэтому Сергей решил по подробнее узнать о модулях 'МХК-1627Д'. Эти невзрачные железки могли хорошо пополнить его карман. Из инфосети он уже выяснил, что местная СБ отслеживает все подключения и запросы в ней. Поэтому собирать информацию по такому деликатному вопросу через нейросеть было бы глупо. По раскинув мозгами, землянин решил проверить одну теорию. Ещё на матушке Земле он сталкивался с продажей незарегистрированных сим-карт и серых телефонов. Конечно местные не пользовались таким допотопным оборудованием как сим-карты, а просто подключали мобильные устройства к инфосети по принципу похожему на земной Wi-Fi. Так вот именно не зарегистрированный коммуникатор Сергей и планировал найти в продаже. Коммуникаторы на подобии 'Орукс-23Е' привязывались к владельцу и скорее всего отправляли информацию о нем в какие-нибудь базы. Поэтому это не подходило. В сети постоянно мелькала назойливая реклама, предлагающая купить супермодные гаджеты от корпорации 'Гарбл', чем-то напоминающие земные планшеты. В цветастых, коротких роликах, расхваливался уникальный стиль и функциональность устройства всего за какие-то две тысячи кредитов. Между тем аналоги от других компаний продавались примерно в два раза дешевле при том же функционале. Посмотрев характеристики десятка таких устройств, Сергей принял решение о покупке. Осталось определиться только с продавцом. Можно было купить у официального представителя той или иной компании или найти в продажи у частника или перекупщика. Последние были интереснее. По мнению землянина, они скорее всего не регистрировали продажу девайса. Ну и ещё можно было попросить провернуть сделку без вездесущих контрактов. Поиск в инфосети подобных предложений занял совсем немного времени. Избавиться от старой электроники хотели многие. Для начала землянин посмотрел только контракты продавцов, находящихся на этой станции. Сергею элементарно не хотелось тащиться куда-то далеко только из-за покупки такой безделушки. Самый большой ассортимент подобной электроники на станции предлагал Чи Сао. Оказывается, этот инопланетный 'китаец' выставил на продажу целых тридцать различных моделей. Большая часть которых была родом из директората Ошир. Остальные продавались под маркой компании 'Гарбл'. Видимо старик активно перепродавал старую технику.

Кроме уже знакомых коммуникаторов и планшетов 'китаец' предлагал и другие электронные устройства. Большинство из них Сергею были незнакомы, поэтом он решил посетить магазин и лично посмотреть ассортимент.

- Здравствуй Сергей. - скрипучим голосом поприветствовал 'китаец'.

- И тебе здравствуй Чи Сао. - кивнули землянин. - Меня интересуют коммуникаторы вроде тех что выпускает компания 'Гарбл'.

- Пожалуй у меня есть кое-что. Но зачем тебе они. У тебя есть нейросеть. Её возможности куда шире. - удивился старик.

- Да так, хочу проверить одну свою теорию. И ещё. У тебя есть устройства, которые зарегистрированы на других разумных? - молодой человек немного замялся. Ему не хотелось объяснять 'китайцу' причины, по которым ему нужен был коммуникатор.

- Дело твоё. - Дедуля понимающе улыбнулся и пожал сухощавыми плечами, на секунду прикрыв глаза.

Видимо этого хватило, чтобы отдать какие-то команды своим помощникам. Из соседнего помещения появились два подростка несущие в руках два маленьких контейнера размером с земной чемодан.

- Эти коммуникаторы достались мне при разных обстоятельствах... - китаец неопределённо махнул рукой. - но все готовы к работе. Смотри выбирай.

Сергей достал из коробки первое попавшееся устройство и принялся вертеть в руках. Никаких кнопок здесь не было. Видимо заметив небольшое замешательство покупателя, один из подростков взял такой же планшет и плавно провёл пальцем по боковой грани. Экран на секунду вспыхнул непонятным значком, после чего над ним появилось трёхмерное меню.

Повторив действия 'китайца', Сергей смог добиться требуемого. Экран отобразил ряд значков. В нижнем правом углу появилось стилизованное изображение крысы с мешком. Все разделы планшета были пусты. Осталась только информация о предыдущем хозяине. Некто Ахаз ранее владел устройством. Проверив подключение к инфосети, землянин удовлетворённо кивнул.

- Беру два таких, возможно пригодятся.

- Отлично. Позволь предложить тебе кое-что ещё. - Чи Сао кивнул своему помощнику и тот выложил на прилавок несколько пластинок размером с земную кредитку.

- Что это? - удивился Сергей.

- Это персональный блокиратор нейросети. Глушит связи и скрывает идентификатор нейросети. Такими устройствами часто пользуются что бы не привлекать к себе внимание. Система безопасности станции потеряет тебя на время его работы. Правда визуальные сенсоры все равно могут следить за тобой. - пояснил старик.

- Ладно пригодиться. Может есть ещё что-нибудь интересное?

- Шлюз для шифрованного подключения к инфосети, производства директората. - Чи Сао достал устройство размером с спичечный коробок. - Небольшое устройство на основе простейшего компьютера. Подключается к инфосети станции как обычный коммуникатор. Создаёт шифрованное соединение с другими устройствами, поддерживает каскадное подключение. Не панацея от слежки, но иногда позволяет запутать следы. Есть встроенный источник питания, проработает на нем стандартный месяц. Цена всего тысяча кредитов. Ещё есть скрытые камеры наблюдения, сенсоры объёма, модули взлома....

- Думаю этого хватит. Давай парочку коммуникаторов, один блокиратор и, наверное, пять шлюзов. Посмотрим, что это за творение.

- Предварительная настройка нужна? - уточнил один из помощников.

- Нет. Думаю, сам справлюсь. Если покажешь на примере.

- Тогда с тебя восемь тысяч шестьсот кредитов, передаю контракт. - пробормотал старик.

- Хм... Видимо тебе тоже не нужны лишние вопросы. - Довольно пробормотал Сергей. В контракте, полученном от Чи Сао, говорились о покупке маленькой бухты кабеля и десятке переходников.

Закрыв сделку своим идентификатором Сергей повернулся к одному из подростков.

- Здесь все просто. - парень схватил первый попавшийся планшет и подошёл к землянину. - Смотри. Включаешь шлюз в режиме конфигурации. Для этого его нужно сильно сдавить три раза. В этот момент он принимает только входящие подключений от коммуникаторов, нейросетей и таких же шлюзов как он. После этого создаёшь защищённое подключение между шлюзом и коммуникатором. Вот здесь в коммуникаторе выбор источника данных. После чего заходишь в меню шлюза и вносишь параметры подключения внешних устройств. Здесь же настраиваешь каскадное подключение. Это когда первый шлюз подключается к такому же собрату. Тот к следующему и так далее. Чтобы перевести устройство в рабочий режим достаточно один раз сдавить устройство. Оно автоматически подключиться к инфосети и зарегистрируется как новый пользователь. Радиус действия примерно пятьсот метров. Служба безопасности может отследить сигнал шлюза и уничтожить его, либо попытаться отследить через него хозяина сети. Так что будь внимателен. Несанкционированное подключение или взлом канала устройство распознает и пошлёт сигнал. После этого через три секунды самоуничтожится.

- Хм интересно. А оно не рванёт при настройке? - поинтересовался землянин.

- Если будешь делать все как показал, то нет. Главное не спиши.

-Ясно, спасибо.

Покинув магазинчик, Сергей отправился на свой корабль. Предстояло провести проверку новых игрушек.

Настройка оборудования прошла довольно быстро и просто. Сергей провёл манипуляции как показал подросток и шлюз сразу запросил разрешение на подключение к инфосети. Активировав функцию каскадного подключение Сергей ввёл уникальный идентификатор второго шлюза, после чего проделал тоже самое с другим устройством. Как оказалось, устройство отлично липнуло ко всем поверхностям включая материал скафа. Оставалось лишь испытать новую сеть. Для этого землянин отправился в людное место, предварительно прилепив на шею пластику-блокиратор.

Небольшая забегаловка с громким названием 'Райское удовольствие' была забита народом. В основном здесь ошивались разные всякие мутные типы и наёмники. Кто-то праздновал очередную победу или закрытие контрактов, а кто-то заливал выпивкой горе. Сергей уселся за один из свободных столиков в дальнем углу помещения и вызвал голографическое меню. Пить алкоголь не хотелось, поэтому землянин заказал стакан какого-то сока и блюдо с интересным названием 'Жаренный Харш'. На поясняющей картинке было изображено что-то среднее между жаренной крысой и кроликом. Оплатив заказ и отправив выполняться, Сергей развалился в кресле сделав вид что устраивается по удобнее. На самом деле землянин закрепил на стене первую коробочку с шлюзом. Устройство размером с пачку сигарет надёжно прилипло в каком-то углублении и почти слилось с окружающим интерьером. Дождавшись заказа, молодой человек с удовольствием съел инопланетную 'крысу' и отправился в небольшой 'парк' по соседству. Там он осторожно установил второе устройство. Оставалось дело за малым. Проверить как будет работать только что созданная сеть. От 'парка' до парковочной ячейки с челноком по прямой было около трёхсот метров, поэтому Сергей был уверен в работоспособности сети.

Устроившись в кресле пилота по удобнее и достав инопланетный планшет, молодой человек подключился к ранее созданной зашифрованной сети. Для начала он посетил портал администрации станции, имеющий функцию на подобии земного геопозиционирования. И убедился в том, что его местоположение определяется как нужно. На условной схеме станции, маркер отображался за столиком кафе.

- Ну теперь посмотрим кому же нужны эти модули. - пробормотал землянин.

Искать информацию долго не пришлось. Первый же запрос в поисковой системе вывел землянина на одного из покупателей.

Этот субъект активно распространял в сети информацию о покупке различных запрещенных товаров, а также предлагал потенциальным покупателям прикупить кое-что из его личных запасов.

Правда он нигде не указывал своих контактов или хоть каких-то возможностей для связи. Субъект лишь говорил своим потенциальным поставщикам что сам свяжется с ними, если дело стоящее. По факту все выглядело как обычный треп. Желающие писали о том, что хотят что-то продать и сообщение уходило в пустоту. Хотя опят же недовольных не было. Либо сделки действительно проходили честно, либо клиентов просто устраняли физически при этом, забирая товар. В любом случае Сергею показалась такая схема слишком 'мутной'. Был еще вариант сбагрить груз контрабандистам, но каких-то гарантий опять же никто не давал.

От размышлений по поводу продажи контрабандных модулей Сергея отвлекло сообщение, которое прислал некий Шалис. Он предложил встретиться для осмотра выставленного на продажу челнока и заключения контракта. Местом встречи были указаны доки административной станции.

- Добрый день! Я Шалис, глава отряда наёмников. - Представился мужчина лет сорока, когда Сергей опустил аппарель и вышел из своего корабля.

- Добрый день! Вот челнок, который продаю. Хлам, гравиплатформу и управляющий модуль с дроидами я заберу. Остальное продаётся как есть. - Землянин проводил Шалиса по кораблю, а затем в рубку, где он проверил двигатель и реактор корабля.

- Меня устраивает. Теперь о цене, готов за это дать максимум двести тридцать тысяч кредитов, больше, к сожалению, нет. - Немного огорчённым голосом проговорил наёмник.

- Хм. Хорошо устраивает. Мне нужно полчаса для выгрузки барахла. - За пару минут состряпав контракт на продажу челнока, Сергей отправил его наёмнику. И уже через минуту на его счёт поступила указанная сумма. Проверив свой счёт, землянин порадовался. Теперь на покупку инженерного суда кредитов хватало впритык. Вызвав местный аналог такси, Сергей погрузил все своё добро на гравиплатформу и стал ждать его прибытия в доке. Тем временем Шалис, заняв место пилота, вылетел со станции.

Впрочем, ждать долго не пришлось. Через десять минут Сергею пришло уведомление о том, что заказанный челнок ожидает его в парковочной ячейке К-704-М3. Усевшись на гравиплатформу, землянин отправился к нему.

- Рон, я всё-таки решил купить ваш кораблик. - Сообщил Сергей менеджеру, появившись на станции верфи.

- Это замечательная идея, обещаю, вы не пожалеете. - Довольно заявил подросток. - Корабль будет готов через десять минут. Я отдам распоряжение о заправке корабля, но сначала нужно уладить формальности.

- Отлично.

Довольно прищурившись, подросток передал землянину контракт, в котором главная верфь системы Оло поставляет разумному Сергею инженерный корабль проекта 'Хашум' в минимальной комплектации за семьсот тридцать две тысячи кредитов. Поставив на контракте метку, Сергей получил уведомление о списании средств и управляющие коды для доступа на корабль. Проверив баланс, молодой человек обнаружил на счёте всего двадцать шесть тысяч двести пять кредитов.

- Вы можете пройти на корабль и, пока идёт заправка баков, подключить своё оборудование. - Подросток кивнул в сторону гравиплатформы с управляющим модулем.

Воспользовавшись его советом, Сергей завёл гравиплатформу в грузовой отсек и с помощью дроидов выгрузил контейнер с управляющим комплексом и своими пожитками.

Пройдя в рубку, землянин уселся в кресло пилота. Экраны консолей тут же вспыхнули, отобразив иконки запрета доступа. В центре рубки сформировалось изображение лысой девочки лет десяти на вид в полупрозрачной накидке. Вся эта Хакданская мода немного попаивала детской порнографией. От увиденного непотребства Сергей даже поперхнулся.

- Я Рукклия, искин четвёртого класса. Для подтверждения полномочий прошу передать управляющие коды.

- Кх-кх-кх.... Принимай. - Сказал молодой человек откашлявшись, но все же еще хрипя.

- Принято. Как вас называть?

- Хозяин. - Сергей встал и вышел из корабля. Его интересовал вопрос, можно ли заменить искин на другой, а то этот не устраивал внешним видом. Не хватало ещё обвинения в растлении малолетних искинов. После объяснения сути проблемы менеджеру, он рассказал, что нужно сделать для смены образа.

- Рукклия, загружай обновление интерфейса. Хочу видеть перед собой более взрослого человека.

- Принято! - Изображение мигнуло, и передо землянином появилась девушка лет двадцати с темными волосами и большой грудью. Её одеяние выгодно подчёркивало все нужные части тела.

- Вот так намного лучше. - Сергей удовлетворённо кивнул. - Проведи диагностику подключённого оборудования. И выведи на экран схему корабля с отметками выходов энергоканалов.

На одном из экранов тут же появилась схема на которой расположилось три точки и десяток чёрточек. Отметив для себя ту, что была в грузовом отсеке, Сергей решил развернуть ремонтный комплекс.

- Шилес, ставь управляющий модуль в тот угол и подключайся к выходу энергоканала. Для тебя скоро будет работа. - Землянин передвинул виртуальную рамку, обозначающую габариты ремонтного комплекса, в плотную к выходу энергоканала.

- Выполняю. Обнаружен корабельный искин четвёртого класса, привести подключение?

- Да. - Перед глазами землянина сразу же всплыл запрос от Рукклии о подключении ремонтного комплекса 'Наджал-6М'. Разрешив подключение, Сергей продолжил общение с Шилесом.

- Произведено подключение к искину корабля проекта 'Хашум', предлагаю произвести дополнительную диагностику модулей и узлов.

- Валяй. Только учти, что через пару минут мы вылетаем. - Серьезным видом пробормотал землянин.

Пока было свободное время, молодой человек решил разобраться с найденным искином.

Затащив в каюту, с помощью дроида, терминал 'Гилис-11С', Сергей вставил в приёмное гнездо трофейный искин. Через пару секунд встроенный голопроектор сформировал изображение качка с небольшой красной повязкой тряпочкой на уровне пояса.

- Я Глав, искин пятого класса. - Писклявым голосом пробормотала голограмма, погладив себя по кубикам на животе. - Пользователь не опознан. Необходимы управляющие коды.

- Это я хозяин! - заявил землянин уверенным голосом.

- Вы не профессор Шанкс! В доступе отказано. - Пробормотал паренёк и отключился.

- Так с тобой все понятно, по-хорошему ты работать не будешь. - Землянин решил найти компании или людей, которые могут разблокировать искин.

Как выяснилось это довольно дорогая процедура, и дешевле купить новый искин, тем более пятого класса. А для использования специальных модулей взлома необходимы дорогостоящие базы и сами модули. Сергей вытащил цилиндр искина и убрал его в ящик шкафчика.

Перетащив с помощью дроида терминал обратно в грузовой отсек, землянин отправился в рубку. Рукклия сообщила о завершении диагностики подключённых устройств. Из отчёта искина следовало, что продали кораблик в довольно хорошем состоянии. Ресурс двигателей был на уровне девяносто двух процентов, реакторы так же были в хорошем состоянии. Заняв место пилота, Сергей вывел корабль в космос. Нужно было быстрее приниматься за работу, так как денег совсем не осталось.

- Рукклия тебе задача найти все контракты по найму инженера в этой системе. Условия свой инженерный корабль и ремонтный комплекс, а также навыки по этому списку.

- Выполнено! - довольно воскликнула голограмма через пару секунд. - Оптимальным считаю контракт на ремонт большой пустотной платформы 'Хашем-10'. Затраты на топливо составят тридцать одну тысячу кредитов. Срок работы, указанный в контракте две недели, оплата сто пятьдесят три тысячи кредитов.

- Отлично. - Землянин был приятно удивлен таким отношением к работе. Искин не только тупо нашел список контрактов, но еще и проанализировал их. Сергей быстро пробежался по условиям и сроку выполнения. Для принятия контракта предлагалось прибыть к станции 'Хашем-10' на инженерном корабле.

Пока корабль под управлением искина летел к месту будущей работы, Сергей размышлял над своим будущим. В системе Оло он уже провел почти месяц. За это время успел кое-что узнать нового об этом мире и выучить несомненно полезные базы. И даже за довольно короткий срок успел сменить старый челнок на профессиональный инженерный корабль. Сергея тянуло домой, но как найти его он пока не представлял. Были мысли поручить поиск информации о его родной планете корабельному искину. Но он мало верил в положительный результат. Местную инфосеть он облазил всю. И ничего не нашел. Еще была мысль поискать в инфосети содружества, но из системы Оло выхода в неё не было. Значит в ближайшее время нужно срочно перебираться в большой мир. Кроме того, необходимо было решить вопрос с заработком. Добираться до родной планеты в любом случае предстоит на своем корабле с прыжковым двигателем. Определившись в ближайших планах, молодой человек немного повеселел. Искин как раз доложил о подходе корабля к станции 'Хашем-10'.

Сама станция представляла собой обычную пустотную платформу для заправки кораблей. Она принадлежала одноименной корпорации 'Хашем' и судя из названия была десятой в их списке активов. На заправочных станциях обычно все внутренне пространство занимали танки с топливом, небольшому персоналу отводилось совсем немного жилого места. В зависимости от скупости хозяина платформы, там было от двух до десяти жилых отсеков, в которых действовала гравитация, и был воздух.

- Представитель станции 'Хашем-10' запрашивает связь. - Сообщила Рукклия.

- Соединяй. - Сергей махнул рукой по удобнее устраиваясь в кресле. В туже секунду перед землянином зажегся один из экранов.

- Я Вета! Вы хотите заправиться? - Поприветствовала подлетающий корабль девушка с белыми волосами.

- Нет, я инженер, прибыл для принятия контракта.

- Замечательно, давно пора. Док номер три, передаю информацию для посадочного коридора. - Сообщила девушка и отключилась.

- Рукклия принимай инфопакет и заводи корабль в док. - Скомандовал Сергей, направляясь в грузовой отсек. Через пару минут корабль замер в доке, а створки грузового отсека поползли в стороны.

- Сергей, инженер и хозяин этого корабля. - Поприветствовал он девушку, махнув рукой в сторону судна.

- Отлично! Вижу, что судно у вас есть. - Кивнула Вета, взмахнул абсолютно белыми волосами. Её серый скаф с белыми вставками отлично подчеркивал фигуру. - Передаю контракт. Вам предстоит установить несколько больших цистерн для топлива в новой секции и заменить поврежденные листы обшивки. Загружайте контейнеры с конструкционными материалами и листами обшивки. Баки скоро доставит буксир.

Сергей просмотрел переданный контракт. В нем были небольшие отличия. В опубликованном варианте не указывалось, что необходимо сделать монтаж цистерн. Но и сумма в новом контракте немного увеличилась. И составляла теперь двести тридцать тысяч кредитов. Видимо хозяева очень спешили, раз готовы были платить хорошую цену. Однако срок выполнения остался прежним - четырнадцать дней.

- Хорошо изменения принимаются. - Кивнул Сергей, поставив метку на контракте.

- Здесь подробная схема станции. - Вета протянула землянину модуль внешнего хранилища.

Сергею сразу же поступило несколько сообщений от станционного искина. В первом дублировался перечень необходимых работ. Второе содержало временный идентификатор для доступа в док станции.

- Если будут вопросы, обращайся! - Заявила девица и снова махнув своими белыми волосами, вышла из ангара.

Разместив на виске внешний банк данных Сергей открыл своим идентификатором инфопакет содержащий схему станции. Предстояло разобраться с местом монтажа новых цистерн. Работа предстояла действительно сложная. Кроме простой установки, необходимо было так же смонтировать посадочные места-корзины для баков. Сложная решетчатая конструкция должна была прийти вместе с цистернами.

Выведя корабль из ангара, землянин направился к той части станции, где можно было заменять обшивку, не мешая монтажу баков.

- Шилес принимай инфопакет и выводи бойцов на обшивку станции, начинаем замену поврежденных частей. В этих двух контейнерах материалы.

- Принято! - Отозвалась голограмма и пропала. В тот же момент дроиды пришли в движение. Отсутствие гравитации им совсем не мешало.

За десять часов искин успел заменить лишь небольшую часть обшивки, когда пришло уведомление о том, что буксир доставил необходимые для монтажа баки. Отозвав всех дроидов, Сергей принялся за их монтаж. Усевшись за консоль с манипуляторами, он отдавал указания Рукклии. Она плавно перемещала инженерное судно в нужных направлениях. Наконец выровняв корабль Сергей схватил огромную конструкцию манипуляторами и аккуратно потащил её к станции. Установка такой громадины оказалась довольно сложным делом. Искин вел корабль очень осторожно. Почти час ушел на то, чтобы доползти до места монтажа и аккуратно установить в нужное место бак. В момент, практически плавного касания, станция вздрогнула. Инерция цистерны была огромна. Отдав ремонтному комплексу команду на монтаж цистерны к силовому набору, Сергей отправился за новой. За четверо суток, с перерывами на сон, он установил все сорок цистерн и даже заменил часть обшивки.

Корабль под управлением Рукклии полз вдоль станции на расстоянии пары метров, а дроиды Шилеса латали обшивку. Это дало Сергею немного свободного времени, которое он планировал потратить с пользой. А именно наведаться в гости к Вете. За последние дни они часто болтали и немного сдружились. Поэтому сейчас Сергей хотел заглянуть в гости так сказать на 'чай'. И судя по всему, Вета была не против его общества.

- Привет! - Улыбнулась Вета, встречая землянина у входа в свою каюту.

- Привет! - Пробормотал он, не в силах оторвать взгляд от халатика, который очень соблазнительно облегал её фигуру.

- Хм.... а ты смешной... - Она плавно взяла Сергея за руку и повела за собой в каюту. - Вижу, тебе понравился мой халатик. Правда, он милый?

- Да. Гхм... Очень. - Ответил Сергей немного хриплым голосом. - Очень классно смотрится!

- Да расслабься ты! - Вдруг заявила она и рассмеялась. - Присаживайся. - Она указала на кровать.

- Э-э-э. Вета может, что-нибудь выпьем? - пробормотал немного смущенный молодой человек.

- Ты не против? - Она показала ему маленький прозрачный пузырёк с красными кристалликами внутри.

- Вовсе нет.

Она быстро вытряхнула себе на ладонь два красноватых кристаллика. Проглотив один, второй она положила на язык Сергею.

Окружающий мир поплыл... Вета что-то говорила ему. Он смеялся в ответ. И в тоже время он наблюдал за всем этим со стороны. Неожиданно в голову ворвался знакомый шёпот. С каждой секундой, он был все настойчивее. Вскоре перед глазами Сергея появилась картина: корабли неизвестной конструкции сражались с кораблями содружества. Огромный Арварский линкор лопнул, превратившись в маленькую сверхновую. Вокруг мелькали силуэты истребителей и штурмовиков. Два Нивэйских линейных крейсера от множественных попаданий разломились на части, превратившись в оплавленные обломки. Все вокруг кружилось в рваном ритме. Группа неизвестных, черных истребителей атаковала военную станцию содружества. Сергей видел, как оборонительные турели плавились под ливнем лазерных импульсов. Через секунду все закончилось... Они валялись на кровати в ее каюте. Судя по таймеру нейросети прошло около трех часов. Вета, закутавшись в простыню, тихо сопела под боком. Голова землянина раскалывалась. Кое-как поднявшись, Сергей побрел в медотсек. Перед глазами все расплывалось. Желудок сводило спазмом. Землянин слышал какой-то невнятный шепот, из-за чего не получалось сосредоточиться. Кое-как перевалившись через бортик открытой медкапсулы, он плюхнулся на её мягкое бугристое ложе. Нащупав правой рукой большую кнопку на боковине капсулы, он со всей силы нажал её и провалился в спасительное беспамятство. Крышка капсулы медленно закрылась.

- Привет! С тобой все в порядке? Я нашла тебя в медкапсуле? - спросила Вера.

- Да все в порядке. Видимо побочный эффект от стимулятора, немного болела голова. - Отбрехался Сергей, забирая свой поднос у пищевого синтезатора. Ему действительно было лучше. Все произошедшее он списывал на побочное действие стимуляторов. Хотя и не понимал, как они могут быть связаны с тем, что с ним происходило на станции Роэк' Твера. Сергей предполагал, что это все последствия перенесенного ним стресса. Ну или воздействия на его мозги каким-то прибором Роэк' Твера. Вообще к этому инопланетному китайцу у Сергея было много вопросов. Обследование, проводившееся на станции во время установки нейросети, ничего не выявило. Даже, наоборот, у землянина было через-чур хорошее здоровье. Как будто его последние пару месяцев держали в медкапсуле постоянно.

- Ты там провел почти двенадцать часов. Это ненормальный эффект от таких стимуляторов. Тебе стоит пройти глубокое обследование в медицинском центре административной станции.

- Угу. Обязательно это сделаю после выполнения контракта. - Он быстро доел мясные шарики и отправился на обшивку. Ему пришло уведомление от Рукклии о том, что при ремонте возникли некие проблемы.

- Рукклия что за проблемы? - спросил Сергей, появившись в рубке своего корабля.

- При ремонте обшивки найден инородный объект. Предположительно изготовлен не в содружестве. - Отчитался искин.

- Где он сейчас?

- Дроиды ремонтного комплекса оставили его на месте находки, было принято решение связаться с хозяином.

- Правильное решение. Подлетай к месту находки на безопасное расстояние. Посмотрим, что это за инородный предмет.

Сергей вышел на обшивку станции и перехватил управление дроидом диагностом. Визуальный осмотр показал, что внешне инопланетная конструкция действительно была похожа на разработки содружества. Но в ней было, что-то не уловимо-чужеродное. Подведя диагноста ближе, землянин внимательно осмотрел устройство. Внешняя часть напоминала небольшой наплыв около трех метров в диаметре. Края станционной обшивки были повреждены, как будто устройство врезалось в станцию на высокой скорости. Сергей попытался вытащить странное устройство с помощью дроида диагноста, но оно довольно глубоко засело в конструкции. Поэтому он решил попробовать его достать с помощью двух ремонтных дроидов. Через пару минут один из них резал обшивку в полуметре по кругу от устройства, а второй аккуратно пытался вытащить предмет. Но даже после того как вся обшивка вокруг устройства была срезана, дроиды так и не смогли его вытащить. Поставив ремонтникам задачу расширять свободное пространство вокруг объекта, землянин решил слетать на свалку и продать металлолом. Так как места для его хранения у него не осталось.

- Приветствую! Я хотел бы продать кое-какой хлам!

- Выгружай у восьмого дока. - Скомандовал толстячек и отключился.

Подведя кораблик в плотную к указанному доку, Сергей пропустил в грузовой отсек четверку дроидов которые сноровисто перетащили весь металлолом.

- За твой хлам могу предложить тридцать восемь тысяч пятьсот кредитов.

- Устраивает! Давай контракт. - Заверив документы, Сергей получил на счет указанную сумму.

Пока Рукклия вела кораблик обратно к пустотной платформе, землянин решил поискать информацию о профессоре Шаксе. Сделав запрос в инфосеть, он практически сразу получил десяток ссылок на различные документы. Большая их часть была материалами суда. Часть документов рассказывала о выдающемся ученом нейробиологе, который сделал некий переворот в применении различного рода стимуляторов. Судя из документов, этот человек был фанатиком своего дела. За двадцать лет он написал четыре десятка различных статей и книг. А также провел ряд экспериментов, раскрывающих механизмы действия препаратов на мозг человека. В материалах дела говорилось, что его взяли в системе Оло при транспортировке крупной партии запрещенного наркотика 'Синт'. Как позднее поведал ученый: 'Я делал это во имя науки'. Так же следствие выяснило что спонсоры, получив от профессора перспективную разработку, отвернулись от него. И ученый остался без средств для дальнейших исследований. Поэтому долго не думая, он начал производить наркотик, чтобы хоть как-то продолжать свои исследования. Так же из материалов дела Сергей узнал, что его лабораторию найти не смогли. Сведя факты, землянин понял, что ему посчастливилось её найти. И если он не хочет неприятностей, то стоит об этом помалкивать. Мало ли желающих получить перспективные разработки профессора Шакса. А таких должно быть много в его искине.

Пока Сергей летал на свалку, дроиды успели снять всю мешающую обшивку и сейчас простаивали. Подлетев поближе, он выпустил дроида диагноста и с его помощью стал рассматривать конструкцию. По форме это оказался цилиндр трех метров в диаметре. Который либо сам, либо с чей-то помощью, закрепился под обшивкой станции. Камера дроида показывала устройство похожее на клешню, которое мертво вцепилось в силовой набор станции. Так же к силовой линии станции был подключен кабель питания. Задействовав ремонтника, Сергей постарался аккуратно срезать крепление и вытащить инородную конструкцию. В этот момент верхняя часть устройства раскрылась и наружу вышла трезубая пика антенны дальней связи.

- Зафиксирована шифрованная направленная передача! - Сообщила Рукклия через секунду.

- Ты можешь перехватить сигнал и расшифровать его?

- Запись уже ведется. На расшифровку понадобится примерно 67 стандартных часов.

Быстро оценив ситуацию, Сергей с помощью дроида перерубил силовой кабель. Это произошло в тот момент, когда пика начала медленно складываться, прячась в корпус устройства. Видимо 'незапланированное' отключение питания было для устройства действительно 'незапланированным'. Пика антенны замерла, заблокировав собой створки люка. Спустя пару минут землянин уже вытаскивал необычное устройство из корпуса станции. У него было желание изучить его подробнее. В том, что это чужеродная содружеству технология, он уже не сомневался. Как заметила Рукклия, механизм только смахивал на конструкции содружества. Затащив трофей в грузовой отсек, Сергей отдал дроидам команду продолжать ремонт станции. С трофеем можно было разобраться и позже.

- Рукклия сформируй инфопакет с записью перехваченного сигнала и передай мне. Необходимо связаться с военными и предоставить им информацию. Что-то у меня нехорошее предчувствие.

Спустя полтора часа землянин вел не очень приятный разговор с представителем службы безопасности системы...

- Вы утверждаете, что обнаружили неизвестный объект, ведущий направленную передачу. После ее завершения устройство самоуничтожилось?

- Все верно. К сожалению, само устройство, как я и сказал, разрушилось. Видимо с детонировал реактор, превратив его в облако раскалённого газа. Я предоставил вам все, что у меня есть. Возможно, есть смысл осмотреть систему на предмет таких спутников шпионов.

- Что имеет смысл, а что нет, решать не вам! Пока вы можете быть свободны. - Опрашивающий Сергея офицер был явно недоволен тем, что кто-то лезет в его работу своими советами.

Уже перед самым отлетом от станции он скинул землянину инфопакет, содержащий информацию о том, как с ним можно связаться. А также попросил не покидать систему в ближайшие сутки.

- Вот и помогай после этого людям... - Бубнил Сергей, вылетая со станции. Здесь он угробил почти два часа своего времени, пока объяснял местным служителям порядка, что собственно произошло.

Подлетая к станции 'Хашем-10' Рукклия оповестила землянина том, что в системе объявлена боевая тревога.

- Ну, наконец-то очухались, надеюсь, запись оказалась нужной! - Пробормотал Сергей. Открыв полученный только что инфопакет, он прочитал информацию о том, что всем судам, не имеющим на борту вооружение немедленно прибыть к ближайшей военной станции содружества. Ожидалось нападение небольшой эскадры нелюдей, и по мнению военных это должно было спасти торговцев и гражданских.

- Так... Ну мы можем переждать нападение и здесь. Станция 'Хашем-10' оснащена оборонительными турелями. - Припарковав кораблик радом с местом работ, Сергей раздал указания своим искинам и отправился на станцию. Ему чертовски надоело ходить в скафе. И землянин уже подумывал прикупить штуки три комбинезона 'Увекс' или что-то похожее. Скаф хоть и поддерживал тело в чистоте, но носить его постоянно Сергею надоедало. Да и ресурс картриджа попусту расходовать не хотелось. Войдя на станцию Сергей получил письмо от некоего Тамаса. Тот просил встретиться и поговорить о возможной сделке. Его интересовал некоторая информация, обнаруженная землянином не так давно. О чем он говорил, землянин догадался, но связываться с темными личностями у него желания не было. Поэтому Сергей просто проигнорировал его письмо.

В шлюзе землянина уже встречала Вета.

- Как прошел разговор с службой безопасности? Это из-за твоих данных они тревогу поняли?

- Похоже, что да. Надеюсь, она будет ложной, не хотелось бы попасть в заварушку. - Улыбнулся Сергей.

- Думаю, все обойдется в любом случае. Здесь две военных базы содружества, одна из которых Хакданская. А эти ребята знают толк в убийствах нелюдей. Да и нам есть чем заняться. - Вета улыбнулась и потащила Сергея в свою каюту.

В течении двух суток система жила в состоянии боевой тревоги. Ремонтный комплекс все это время корпел над ремонтом обшивки, а Сергей проводил свободное время с Ветой. Как-то у них все получалось хорошо. Может потому что она его не доставала капризами и глупыми вопросами. А иногда помогала советами. Недавно Сергей выяснил, что у неё установлена нейросеть 'Пилот-2В'.

- Второе поколение я себе поставила не из-за того, что недотягивает уровень интеллекта, а потому что элементарно не хватило денег. Я же отсюда. Родилась на планете Оло. Мать и отец были из состава первых колонистов. Пять лет назад оба погибли при взрыве корабля. На их корабль напали какие-то головорезы или конкуренты. Что в принципе одно и тоже. В итоге я осталась одна. Пришлось выживать. Влезать в долги не хотелось. Поэтому пять месяцев назад я, продав все имущество, поставила себе нейросеть второго поколения, прикупила несколько недорогих баз и пошла искать работу. Собственно, здесь мой первый контракт. - Она грустно улыбнулась.

- А я не местный. Моя планета очень далеко. Её даже нет на картах содружества. А человек, который меня сюда привез, умер от неизвестной болезни в тот же день. Благо оставил небольшое наследство. Думаю, нам стоит держатся вместе, а там видно будет. - Сергей улыбнулся. Эта девушка несмотря на свой необычный вид вызывала у землянина какое-то теплое чувство.

- Скажи, а вообще кем ты хотела стать? Ну в смысле какую профессию хотела получить? - Поинтересовался молодой человек.

- Не знаю. Наверное, врачом. Люблю возиться с людьми. У меня это неплохо получается. - ответила девушка.

Сигнал тревоги прозвучал одновременно с сообщением от Рукклии о том, что рядом со станцией из прыжка вышел неопознанный корабль. Воспользовавшись станционным искином как ретранслятором, Сергей быстро связался с Рукклией.

- Рукклия сворачивайте все работы на корпусе и заводи корабль в док. Не хватало еще, чтоб тебя там разобрали на винтики во время боя.

- Выполняю. - Отозвался искин. Через десять минут инженерный корабль был в доке.

Вышедший из прыжка корабль напоминал огромную черную призму около полутора километров длиной. На черных боках корабля виднелись шестигранные створки стартовых ячеек. Судя по всему, это был корабль-матка Центра. Только они выпускали такие конструкции. Про так называемый Центр землянин читал краткую справку, когда интересовался развитием местных компьютеров. Там говорилось о том, вся эта зараза полезла из Хакданской системы Берс. И все началось примерно двести лет назад благодаря ученому и промышленнику по имени Халан ан Шати. Он и его клоны разработали очень перспективную модель искусственного интеллекта с неограниченной свободой принятия решения. Все вроде бы было хорошо. Но примерно лет через десять после прекращения контактов с соседями, из системы Берс начали выползать эскадры автоматических боевых кораблей и нападать на пролетающие мимо транспорты. Понятно, что Хакданцам такая своевольность не понравилась. В мятежную систему отправили приличных размеров флот, который с блеском потерпел поражение. Осознав угрозу, государства содружества сплотились. Силами объединенного флота удалось почти искоренить эту заразу. Почти, потому что несколько автоматических мобильных заводов успели удрать в неизвестном направлении. И вот теперь землянин видел перед собой подтверждение того, что корабли Центра существуют по сей день.

Тем временем из прыжка вышел еще один корабль Центра. Судя по размерам, это был линкор. Если переводить размеры гиганта в земные единицы исчисления, то его длина была порядка двух километров. Он, как и корабль матка представлял собой черную матовую призму, вся поверхность бугрилась полукруглыми нашлепками. Сергей предположил, что там скрывается какое-то вооружение.

Первыми в бой вступили корабли Хакданцев. Этим ребятам ненужно было особого приглашения для того чтобы покромсать нелюдей. Два линейных крейсера республики озарились вспышками лазеров, способных поражать цели на огромных расстояниях. Эскортный носитель выпускал свои малые корабли.

Рубка линейного крейсера 'Сервестор Микор'.

- Викрич, только что из прыжка вышел корабль нелюдей. - С полупрозрачной панели, висевшей по среди рубки линейного крейсера, на капитана Викрича смотрел седовласый мужчина, командующий объединенными сила Содружества в этой системе. - Ваша группа ближе всего к цели. Поэтому ваша задача связать боем силы нелюдей и продержатся до прибытия подкрепления. К вам уже направленны два линкора федерации Нивэй. Так же огнем вас поддержат наёмники из корпорации Бена. Нелюдям нет места среди нас.

- Великий Хакдан! - Отозвался Капитан, а офицеры, сидящие в рубке в один голос, повторили слова капитана.

Клиновидные туши линейных крейсеров разворачивались в сторону противника носом, открывая шахты, в которых прятались высокоточные лазеры. А эскортный носитель выпускал Тяжелые истребители 'Эриш' для прикрытия группы. Десяток лазерных импульсов расчертил темноту космоса жирными лучами, а щиты линкора нелюдей вспыхнули радужными переливами поглощая первый удар.

- Корабль корпорации Бена начал обстрел цели. - Доложил офицер связи.

- Отлично. Их помощь нам пригодится. - Кивнул капитан. Глубоко в душе он сомневался в эффективности такой атаки, но клятва данная ордену и воспитание, привитое с детства, не позволяли усомниться в приказе командующего.

Линкор нелюдей по-прежнему не двигался с места, как будто чего-то ожидая. Лазерные импульсы линейных крейсеров и Гаксиевые боеголовки линкора корпорации Бена поливали его с двух сторон. Но щиты исполина держали удар.

- Видимо он направил всю энергию на щиты. - Пробормотал молодой офицер. - Интересно чего он ждет?

Спустя полчаса с интервалами в десяток минут из прыжка вышли шесть новых кораблей нелюдей. Искин отнес их к классу тяжелых крейсеров. Судя по всему, это была ударная эскадра Центра.

- Корабль-матка выпустил две сотни малых кораблей. - Доложил офицер связи. - Цель Арварский линкор корпорации Бена. Думаю, ему не пережить этой атаки.

- На пути этой группы будет два десятка автоматических станций с пушками 'Маш-4', многоствольными пульсарами и ракетами. Это проредит их строй. - Сказал в ответ один из пилотов, показывая на дисплей демонстрирующий расстановку сил в системе.

В это время истребители Центра быстро набрали огромную скорость, нацелившись своими острыми носами на тускло поблескивающую точку Арварского линкора.

Пролетев половину пути, малые корабли выпустили тучу ракет дальнего радиуса действия. Их задача была в подавлении обороны линкора. Маленькие юркие снаряды управлялись искинами камикадзе. Хаотично маневрируя, они периодически отключали двигатели, сбивая с толку системы наведения линкора. Первую волну электронных камикадзе удалось уничтожить турелями ближней обороты еще на подлете к цели. Но вот со второй, сбитая с толку близкими взрывами система наведения, ничего сделать не могла. Последний отрезок пути эти убийцы преодолели с выключенными двигателями. Для экипажа Арварского линкора это оказалось неожиданно.

Через двадцать минут малые корабли Центра вышли на рубеж атаки основными орудиями. Некоторые юркие кораблики, разогнанные до огромных скоростей, просто втыкались в борт уже покалеченного линкора. Либо взрывались в непосредственной близости. Видимо на них были смонтированы мощные боеголовки, так как после пяти прямых попаданий линкор лопнул, превратившись в маленькую сверхновую.

- Приоритетные цели малые корабли Центра. Похоже это брандеры. Выбивайте их с максимального расстояния. - Отдал распоряжения капитан Викрич.

Неожиданно щиты, окружающие линкор Центра, замерцали и отключились. Это в бой вступила боевая станция Содружества, оснащенная мощными туннельными орудиями. Спустя десять минут линкор лопнул, расплывшись в пространстве облаком мусора и крупных обломков. В это время в системе появился еще один корабль-матка Центра. Выйдя из прыжка, он сразу же выпустил все свои малые корабли, отправив их в сторону боевой станции. Видимо искины считали её самым грозным противником, что было вполне оправдано. Им на встречу устремились три сотни истребителей 'Калард' и две сотни тяжелых истребителей 'Эриш'. Этой группе предстояло уничтожить противника еще на подступах к базе.

Капитан Викрич тихо проклинал противника и всех нелюдей. Только что его группу атаковали корабли, пережившие стычку с Арварским линкором. Из ста двадцати малых кораблей противника до целей добралось всего семьдесят два, но и этого вполне хватило, чтобы серьезно повредить один из линейных крейсеров и уничтожить эскортный носитель. Линейный крейсер 'Сервестор Микор' так же получил серьезные повреждения, три из четырех его двигателей были разрушены. Плазменные орудия не отвечали. Большинство отсеков имели сквозные пробоины от попаданий брандеров. В строю оставались два десятка пульсаров ближней обороны и четыре дальнобойных лазера. Уцелевшие корабли Центра отправились к кораблю-матке.

- Линейный крейсер 'Этур' восстановил ход. - Доложил офицер связи. - По данным командной сети, у них действует две плазменные пушки и шесть пульсаров. Капитан Божиг готов принять на борт часть малых кораблей с уничтоженного носителя.

- Хорошо, но думаю, что спешить не стоит. Только что наши истребители уничтожили вторую группу, направляющуюся к боевой станции Содружества. И теперь они идут к нам. - Викрик махнул рукой в сторону тактического терминала. - Необходимо сосредоточить огонь на отходящий кораблях противника всем, что у нас есть.

- Корабль-матка Центра поврежден. Поправка, уничтожен. - Радостно воскликнул один из офицеров. - Похоже, линкоры Нивэйцев сосредоточили огонь своих туннельных орудий на одной цели.

- Этот бой нелюди уже проиграли. Тактический искин выдает шанс победы сто процентов. - Довольно кивнул капитан.

Сергей наблюдал за битвой из командного центра станции. Покидать её было довольно глупо, учитывая, что рядом, всего в нескольких сотнях километров от станции висел корабль-матка Центра. Мало вероятно, что они будут атаковать пустотную платформу, не обладающую серьезным вооружением. При том, что в системе было полно военных кораблей Содружества. Бой длился уже почти три часа, за это время в системе появилось два тяжелых носителя, один линкор и шесть тяжелых крейсеров. Именно так идентифицировал их искин станции. Сергей присматривался к обломкам. Среди них были очень перспективные экземпляры. Немного подумав, землянин поставил Рукклии задачу отслеживать их перемещение. Два истребителя центра на вид были вполне целыми, не считая пары пробоин в кормовой части. Их Сергей планировал экспроприировать и отбуксировать вглубь астероидного пояса. Еще он положил глаз на один из обломков линкора. Если судить по примерным схемам кораблей содружества, то там, скорее всего, мог скрываться реакторный отсек и возможно цилиндр гипердвигателя. Но все это стоило еще проверить. Сейчас главное было дождаться завершения сражения и под шумок перетащить добычу подальше от любопытных глаз. А это как раз было проблематично. В инфосети землянин почерпнул информацию о способах раздела трофеев, принятых у наёмников. Здесь действовал принцип: 'добыча достается тем, кто принимал непосредственное участие в уничтожении корабля противника'. Искины кораблей всегда вели протокол объектов добытых пушками их кораблей. Но в этом случае землянин надеялся на неразбериху, которая произошла в системе.

Спустя еще два с половиной часа, боевые корабли содружества добивали последний тяжелый крейсер. А Сергей в это время потихоньку разгонял в сторону астероидного пояса небольшие обломки двух кораблей центра. К сожалению, самым лакомым кусочком завладеть не получилось. В тот момент, когда большинство кораблей эскадры, атаковавшей эту систему, были уничтожены, произошел взрыв реакторов, который разнес бронекапсулу линкора на куски. Видимо искин линкора был кем-то вроде адмирала среди этих железяк и посчитал, что глупо сдаваться в плен, проще угробить себя, а заодно и ценное имущество на довольно приличную сумму. Хотя по мнению Веты ушел он довольно красиво. Взрыв как минимум пяти десятков мощных реакторов был похож на рождение сверхновой звезды. Как бы странно это не звучало, но оплавленные обломки линкора Центра военных не интересовали, поэтому землянин решил воспользоваться ситуацией и проверить их досконально. Беглый облет кучи мусора некогда бывшего мощным линкором не принес ничего полезного. Большинство крупных обломков, которые остались после разрушения линкора, были уничтожены взрывом реактора. А более мелкие обломки были ничем иным кроме как металлоломом. На всякий случай, Сергей поставил Шилесу задачу собирать все мало-мальски крупные куски в кучу и сваривать вместе. Их предстояло сдать на металлолом.

Пока Шилес со своими ремонтниками собирал обломки, землянин с помощью дроида диагноста решил подробно изучить находку, которую удалось вытащить из корпуса станции. Этот двухметровый цилиндр все время, пока шел бой, валялся в грузовом отсеке инженерного корабля. С помощью слабенького резака дроида-диагноста землянин аккуратно вскрыл обшивку. Весь объем был забит толстыми силовыми и управляющими кабелями. В условно верхней части находился очень сильно видоизменённый модуль дальней связи с вмонтированной пикой антенны. Сразу под ним располагалась непонятная коробочка размером с системный блок земного компьютера. Чуть ниже располагалась бронекапсула, в которую входили различные кабели, видимо там располагался управляющий искин. Аккуратно отключив модуль дальней связи, молодой человек продолжил ломать инопланетную штуковину дальше. Следующими он отсоединил все непонятные для него модули и блоки, так как опасался само-подрыва искина. На сладкое Сергей оставил сам искин. Аккуратно вытащив бронекапсулу, молодой человек внимательно рассмотрел её. Разъёмы ничем не отличались от общепринятых в содружестве, так что задействовать новые модули можно было без проблем. Поставив диагносту задачу проверить все модули, через пару минут землянин получил отчет. Все оборудование было работоспособно, но вот определить его марку дроиду не удалось. С капсулой искина тоже возникли трудности, резак дроида не смог даже серьезно повредить оболочку, видимо тугоплавкий сплав был рассчитан на очень серьезные нагрузки.

Оставив в покое инопланетный искин, Сергей решил отбуксировать дрейфующие истребители центра и интересные куски линкора подальше в астероидное поле. И там, после завершения контракта, спокойно их распотрошить. Все маневры и припрятывание добычи у землянина заняли восемь часов. За это время он успел стащить все трофеи в одну общую кучу и закрепить все на одном из астероидов. Когда он уже практически закончил, Вета связалась с ним:

- Ты вообще собираешься выполнять условия контракта? У тебя между прочим осталось всего три дня и еще около двадцати процентов не восстановленной обшивки станции! - Напомнила о себе девушка.

- Уже лечу! Необходимо было закончить кое-какие важные дела!

За оставшиеся три дня Сергей успел закончить ремонт обшивки и немного даже подзаработать. Броня линкора оказалась довольно хитрым композитом, который мог поглощать практически все виды излучения, делая корабль практически невидимым. Правда здесь еще огромную роль играла форма корпуса. Но продавать такой композит по цене металлолома, Сергей счел просто преступлением. Поэтому он решил его оставить для себя. Выкупив у Веты восемь больших контейнеров, землянин полностью заполнил их композитной броней. Остальной метал, куски силового набора он слепил в один большой ком. Который утащил старый буксир, с уже знакомого ему перерабатывающего завода. За это добро завод по переработке заплатил Сергею целых пятьсот семьдесят девять тысяч кредитов. Как пояснил менеджер завода, роботы при строительстве линкора применяли какие-то дорогие сплавы и металлы.

После завершения контракта землянин планировал отправиться в федерацию, получить там гражданство, а также наняться в какую-нибудь корпорацию на должность инженера. А еще ему было очень интересно где же его планета. Ведь не мог он так далеко от неё улететь. Хотя в инфосети землянин нашел информацию по древним цивилизациям, которые могли открывать меж пространственные дыры и таким способом путешествовать из системы в систему преодолевая сотни и даже тысячи световых лет. Но вот в чем проблема, по заказу такую дыру не открыть, их по слухам пробивали только 'Арбитры'. Это одни из представителей древней расы. А Роэк' Твер к таким не относился, по крайней мере по внешнему виду. Судя по всему, он бы обычным Оширцем.

Размышляя об этом, Сергей решил поискать в инфосети информацию о последних случаях открытия в этой системе межпространственных дыр. И каково же было его удивление, когда выяснилось, что в день его появления на станции, учёные засекли только что сформировавшуюся дыру. Корабль-разведчик, который отправили через неё, не нашел ничего интересного, кроме небольшой планеты, заселенной существами похожими на двухметровых обезьян. Таких нелюдей и здесь было предостаточно, поэтому про червоточину быстро забыли. Землянин на всякий случай сохранил данные о системе выложенные в свободном доступе и её координаты в хранилище нейросети. Возможно это был колюч к поиску Земли.

После закрытия контракта на счету Сергея скопилась довольно приличная сумма. Почти семьсот девяносто тысяч кредитов. Поэтому он решил пока не брать новый контракт, а не спеша разобраться с трофеями, спрятанными в поясе астероидов. Тем более их продажа сулила хорошие деньги. Правда еще возник вопрос в том куда девать броню, оставшуюся от линкора. Хранить восемь контейнеров в своём кораблике Сергей не мог. Выход нашелся довольно простой, землянин решил просто арендовать среднею складскую ячейку на станции 'Оло-3'. За один стандартный месяц эта услуга стоила Десять тысяч кредитов. После подписания контракта ему пришло сообщение с адресом ячейки и ключом идентификатором для доступа к ней. Перевезти все добро получилось в два захода. Арендованной площади вполне хватило бы еще на размещение десяти контейнеров. Заблокировав ячейку своим идентификатором, землянин отправился потрошить заначки.

Добираться к схрону пришлось окольными путями. Пара кусков линкора, приличного размера, порадовали землянина шестиствольным пульсаром неопределенной модели и большим запасом хитрого композита. Его он решил так же перетащить в контейнерах на станцию первым же рейсом. Матовая шестиугольная пластина утолщалась от кря к середине, создавая как бы небольшой нарост. Генератор накачки для пульсара к сожалению, не сохранился, а без него использовать эту продвинутую технику не получиться. Да и не стояло у Сергея задачи вооружать инженерный кораблик. Истребители центра оказались более прибыльными. Их корпус скрывал в себе по паре мощных движков с соплами шестиугольной формы, реактор неизвестной конструкции, лазерную установку в носовой части и генератор накачки. На месте кабины пилотов располагалась броне капсула с искином и небольшой модуль связи с ворохом антенн. В кормовой части землянин нашел слабенький пульсар противоракетной обороны и генератор накачки для него. Стандарты подключения устройств у Центра были очень похожи со стандартами Содружества. Поэтому Рукклия не имела ничего против и пообещала задействовать устройство. По прикидкам Сергея все это добро можно было выгодно продать через контракты. На рынке уже появились устройства с распотрошённых истребителей и тяжелых крейсеров Центра. Один делец предлагал купить четыре двигателя с одного из крейсеров, принадлежащих Центру. По его словам, они выдают импульс на двенадцать процентов больший чем аналоги содружества. Судя по тому, что товар был выставлен на аукцион и там уже были сделаны первые крупные ставки, делец не прогадал. Реакторы с истребителей Центра тоже уже успели оценить, их выкупала корпорация 'Бена' по семьдесят восемь тысяч за штуку. Высокоточные лазеры с генераторами накачки готовы были забрать за девяносто три тысячи кредитов. Блок двигателей забирали по сто тридцать пять тысяч кредитов. Итого получалось что два инопланетных истребителя принесут землянину примерно шестьсот тысяч кредитов, и это без учета мощного пульсара, демонтированного с линкора. Его цену он определить не смог. Модули связи и искины Сергей продавать не собирался, хотя на них спрос тоже был. У землянина было желание поковыряться в них. Погрузив все оставшиеся трофеи в четыре больших контейнера, Сергей отправился вторым рейсом к станции 'Оло-3'. В большинстве контрактов эта станция была указана как станция нахождения продавца. Использовать имеющиеся реакторы центра на своем корабле Сергей не видел смысла. Они были слабее тех, что уже установлены.

Мощный шестиствольный пульсар без генератора накачки, Который Сергей демонтировал с линкора, покупатели оценили в двести семнадцать тысяч кредитов. Два блока двигателей, пара реакторов и лазерных установок ушли за шестьсот двенадцать тысяч кредитов. Пару слабеньких пульсаров, модули связи и искины землянин оставил себе. Продать их он всегда успеет. Проверив счет, Сергей порадовался. Сейчас он обладал внушительной суммой в миллион пятьсот восемьдесят семь тысяч кредитов. За эту сумму уже можно было купить корабль второго поколения с гипердвигателем, правда без вооружения. Но землянин планировал потратить эти средства на оборудование и необходимые навыки. Первым делом он отправился в компанию 'Коггала'.

- Добрый день! Я Лоцис. - Сразу у входа к Сергею подскочил молодой парень с накрашенной физиономией и глупой улыбочкой. - Чем могу помочь?

- Хочу приобрести базу 'Системы противодействия' третьего ранга, а также 'Розничная торговля', 'Аукционная торговля', 'Оптовая торговля' и 'Многозадачность' эти второго ранга.

- Ваш заказ на сумму семьдесят четыре тысячи семьсот тридцать кредитов. Желаете что-нибудь еще? - Менеджер быстро посчитал заказ.

- Скидки? Бонусы? - Поинтересовался землянин.

- Ваша скидка составляет четыреста семьдесят семь кредитов и уже включена в стоимость. В данный момент у нас нет действующих акций.

- Скажите сколько будет стоить замена нейросети 'Пилот-2В' на нейросеть 'Медик-4'? - Сергей обдумывал вариант заменить Вете её нейросеть на более продвинутый экземпляр. Иначе такими темпами она будет еще лет тридцать пробиваться к хорошей жизни. Сергею просто хотелось сделать подарок красивой девушке.

- Удаление нейросети 'Пилот-2В' будет стоить сто семьдесят тысяч кредитов, установка нейросети 'Медик-4' обойдется в шестьдесят тысяч кредитов. Вся процедура займет порядка двух недель.

- Тогда пока только базы. - Землянин заверил контракт, перечислив указанную в нем сумму и через пару минут получил заказанные базы.

Первым делом придя на корабль, землянин загрузил базы касающиеся торговли. Они были небольшими и на это ушло всего три часа. Потом поставил 'Многозадачность' второго ранга. Нейросеть сразу же выдала уведомление что на загрузку понадобится четырнадцать часов.

Следующим пунктом Сергей планировал провести апгрейд своего кораблика. Необходимо было установить более мощные реакторы и двигатели. Открыв портал торговой системы, землянин стал изучать доступные предложения. Первым в списке фигурировал двигатель производства конфедерации Делус с названием 'Дитрич-8'. Этот двигатель предназначался для установки на легкие крейсеры. Страдал большим аппетитом по части топлива и поэтому для небольшого ремонтного судна не подходил. Следующим были двигатели производства империи Арвар. 'Хахт-90' был снять с производства более ста лет назад. Он относился к устройствам второго поколения и пользовался спросом только у специалистов при очень сильно ограниченных средствах. Зато в системе их продавали целых семь штук. Двигатели 'Этрис-72' федерации Нивэй продавались дороже всего, но они того стоили. Это продвинутое устройство предназначалось для установки на внутрисистемные корабли и малые буксиры. По сравнению с уже установленными 'Шает-80', они выдавали на двадцать семь процентов больший удельный импульс. Посмотрев подробные характеристики, молодой человек понял, что их установка повлечет за собой еще и замену корабельных реакторов на более продвинутые модели. У двух установленных 'Унгус-5' резерва по мощности совсем не оставалось. В разделе, посвященном реакторам предлагалось очень много старья производства директора Ошир и империи Антран. Присутствовали так же шесть реакторов 'Камхар-16' производства республики Хакдан. Эти две продвинутых яйцеобразных капсулы с лихвой перекрывали потребности кораблика и оставляли хороший резерв для установки еще одной зенитной турели. Правда их стоимость кусалась, за два модуля покупателю предстояло заплатить почти пятьсот тридцать тысяч кредитов. Кроме того, для проведения модернизации по замене двигателей требовался специальный программный пакет, который должен был составить новую спецификацию судна. Цены на эти пакеты кусались, за самый простой пакет, способный работать с малыми кораблями, местные барыги просили пятьсот тридцать тысяч кредитов. Можно было потратиться и купить его, но модернизировать малые корабли в ближайшее время Сергей не планировал. Для него было проще воспользоваться услугами верфи и, заплатив деньги менеджеру, получить новый проект. Взвесив все за и против, землянин решил, что все же стоит вкладывать деньги в более важные вещи. Например, старый ремонтный комплекс поменять на новый и более продвинутый. Сказано - сделано! Отключив и упаковав ремонтный комплекс, Сергей отправился в магазинчик где торговали дроидами.

Знакомый магазин дроидов не сильно баловал разнообразием. Здесь в основном продавались боевые машины. Но и список ремонтных роботов пополнился тремя новыми позициями. Ремонтный комплекс серии 'Приор-12В' был родом из директора Ошир, он предназначался для работы с средними кораблями. В пометке значилось что лот продается в неполной комплектации. Видимо часть дроидов погибла или сломалась. Что по отзываем об этой серии довольно обычное дело. Ремонтный комплекс 'Икрис-18' производства федерации Нивэй просили, по мнению землянина, непомерную цену. Этот агрегат четвертого поколения продавался у местных барыг за два миллиона четыреста восемьдесят тысяч кредитов. Плюс для управления этим комплексом Сергею необходимо было купить базу 'Ремонтные механизмы' 4 ранга. Правда в его составе были четыре специализированных конструкционных дроида, которые по отдельности стоили почти двести пятьдесят тысяч кредитов. По мнению создателей, такой комплекс должен был длительное время поддерживать в исправном состоянии небольшую пустотную платформу или маленькую станцию. Завершала список новинок уже знакомая серия 'Наджал'. Ремонтный комплекс третьего поколения 'Наджал-12М' имел в своем арсенале два дроида диагноста 'Наджал-Д', два специализированных конструкционных дроида 'Наджал-К' и целых восемь ремонтников 'Наджал-М'. За это чудо Антранского гения просили целых восемьсот тридцать шесть тысяч кредитов. Поэтому землянин решил остановится на золотой середине. Вкладывать деньги в Оширское барахло желания не было. Зарезервировав товар, он решил посмотреть по ближе боевых дроидов, коих в магазинчике было в избытке.

Выставленные в зале экземпляры выглядели по-разному. Большинство было выполнено в виде многоногих крабов, встречались модели в виде двуногих андроидов и даже парочка каких-то летающих танков на гравитационной тяге. Особо впечатляли дроиды 'Нибель-М', один такой боец стоил целых семьсот восемьдесят тысяч. Уже знакомую модель 'Бардер-3' предлагали за сто восемь тысяч, а продвинутую версию 'Бардер-3М' за двести шестьдесят семь тысяч.

- Добрый день, уважаемый! Сегодня в нашем магазине акция 'Замени свой старый ремонтный комплекс на современный 'Икрис-18' ... - Заученно затараторил подросток.

- Интересует комплекс 'Наджал-12М', в зачет покупки хочу сдать старый 'Наджал-6М' без одного диагноста. - Сергей прервал монолог продавца. На таких зазывал он уже и дома насмотрелся.

- Это возможно! С учётом старого комплекса сумма доплаты составит семьсот сорок три тысячи кредитов. Но сначала хотелось бы проверить ваш комплекс. - Молодой человек немного сник. Видимо за продажу Нивэйского комплекса ему полагался хороший бонус.

- Без проблем. - Сергей отдал команду и дроиды Шилеса выстроились в ряд. Быстро проведя диагностику, продавец довольно кивнул.

- Передаю контракт. Может быть всё-таки посмотрите 'Икрис-18'? - с нотками надежды в голосе спросил продавец.

- Для его использования у меня пока не хватает денег и необходимых навыков, а в долги влезть не хочу. Возможно позже. - Обнадежил он парнишку.

Дождавшись пока большая гравиплатформа доставит заказ, Сергей внимательно осмотрел каждого железного уродца после чего поставил метку в контракте. Проверив счет, землянин обнаружил там восемьсот двадцать две тысячи кредитов. Были планы прикупить базы необходимые для обслуживания и модернизации средних кораблей. Но Сергею не терпелось подключить свою новую игрушку. Прибыв на корабль, он сразу активировал панель на контейнере и отдал команду на развертывание ремонтного комплекса. Первыми из раскрытых створок выскочили два уже знакомых дроида 'Наджал-Д'. Через секунду за ними выбежали восемь ремонтников 'Наджал-М', потом не спеша вышли два конструкционных дроида 'Наджал-К'. По данным из спецификации эти бойцы были снабжены особо мощными резаками и увеличенным запасом встроенных энергоблоков. Замыкал процессию управляющий модуль. Подойдя к нему, землянин активировал небольшую панель управления. Через секунду встроенный проектор сформировал довольно четкое изображение крокодила Аш-Камази.

- Тсой, имя моё Гамо! - Прошипел голографический ящер. - Ремонтный комплекс 'Наджал-12М' приветствует тебя.

- Я вижу, что Гамо. Загружай обновление интерфейса! Это совсем некуда не годится. Еще я с ящерицами не разговаривал. - Пробурчал Сергей. Видимо предыдущий хозяин любил рептилий. С третьей попытки удалось получить от голограммы хоть что-то более приемлемое чем разнообразные крокодилы. С изображения на землянина смотрел тощий подросток лет двадцати в разноцветных шароварах и в накидке, напоминающей пончо.

- Я Гамо! Имя, данное создателем. - Поприветствовала голограмма. - Приказывай хозяин.

- Подключайся к энергоканалу и запускай диагностику своего поголовья. Да кстати, теперь ты будешь Гена. - Пробормотал Сергей.

Через двадцать секунд дроид уже подключал кабель к разъёму управляющего комплекса.

- Принято! Недостаточно питания. Производительность комплекса снижена на тридцать два процента. - Заныл мальчишка. - Обнаружена специализированная нейросеть 'Инженер-5М' произвести синхронизацию?

- Валяй. - Через секунду интерфейс нейросети отобразил перед взором землянина панельку из десятка новых значков.

- Обнаружен искин четвертого класса, произвести синхронизацию?

- Да. - Сергей сразу подтвердил запрос Рукклии на подключение нового оборудования.

Отправившись в рубку, землянин решил выяснить почему недостаточно питания.

- Рукклия выведи на экран схему с активными потребителями энергии.

- Выполнено! - На плоских мониторах рубки сформировалось изображение показывающие в цветах зоны с разным количеством потребляемой энергии. Темно красными были отмечены рубка с главным искином и грузовой отсек с ремонтным комплексом. Сейчас реакторы работали на сто процентов.

Сергей понял, что без замены реакторов не обойтись. Найдя в списке предложений Хакданские 'Камхар-16', он сделал резерв на две единицы. Пока гравиплатформа ползла к магазину, занимающемуся продажей корабельного оборудования, Сергей изучал прайс, высланный менеджером. К его удивлению прайс содержал позиции, которых не было в свободном доступе. Видимо менеджер левачил, продавая модули из-под полы. В списке присутствовало несколько двигателей производства Центра. Цена на них для Сергея была заоблачной. Так же в этом разделе он нашел несколько моделей Хакданской компании Ирмин. Это компания являлась монополистом в производстве такого оборудования на территории республики Хакдан. Модели 'Ирмин-280' и 'Ирмин-320' были слишком большими для инженерного кораблика, а вот Двигатели 'Ирмин-90' уже можно было установить. В принципе их цена была на одном уровне с изделиями федерации Нивэй. Найдя в инфосети спецификацию, Сергей решил сравнить характеристики. Удельный импульс, выдаваемый Хакданскими движками, был на один процент меньше чем у двигателей 'Эрис-72', так же они были более прожорливые в плане топлива. Потребляя почти на пять процентов больше. Зато требования к энергообеспечению были более скромные. Но так как кораблю все равно предстояла замена Оширских реакторов 'Унгус-5' на более продвинутые версии, молодой человек решил остановиться на продукте федерации Нивэй.

В этом стройном плане был один минус, препятствующий покупке. После замены реакторов у Сергея останется всего двести девяносто две тысячи кредитов, которых явно не хватит на новые движки. Но здесь землянину пришла одна идея.

- Здравствуйте я Маника! Что желает уважаемый? - На входе в магазинчик Сергея встретила молодая девушка с красноватым оттенком кожи. Облаченная в полупрозрачную накидку, через которую была хорошо различима крошечная грудь с торчащими сосками.

- Э-э-э. Хочу купить два реактора 'Камхар-16'. Резерв уже формировал. - Молодой человек подумал, что никак не может привыкнуть к местной моде.

- Да, такой резерв есть. Два реактора 'Камхар-16'. Итого пятьсот тридцать тысяч кредитов. - Улыбнулась девушка, увидев смущение парня.

- Передаю. - Сергей быстро пробежал договор поставив метку. Со счета сразу же списалась указанная сумма. Дождавшись гравиплатформы с большим контейнером, он проверил покупку и довольный отправился к кораблю. Предстояло заменить старые реакторы.

Чтобы немного себя обезопасить от воровства, Сергей решил на время реконструкции снять малый ангар, его места как раз хватало для размещения инженерного корабля. Да и отключать искин землянину не хотелось.

Цены на аренду немного кусались. Но зато ангар можно было заблокировать створками шлюза и тем самым обезопасить себя от подозрительных личностей, которые шатались на станции. За стандартные сутки просили три тысячи кредитов. Но Сергей решил, что это будет лучше, чем болтаться по среди космоса, если что-то пойдет не так. Получив от администрации станции контракт, он внимательно его прочитал и заверив своим идентификатором, оплатил необходимую сумму.

Малый ангар представлял из себя обычную квадратную комнату со стороной около ста метров. Протиснувшись через силовое поле шлюза, землянин поставил кораблик почти в плотную к противоположной стене.

- Гена выводи своих бойцов на обшивку необходимо заменить два реактора 'Унгус-5' на новенькие 'Камхар-16'.

- Для данной операции необходима лицензия на внесение изменений и сертификат на проведение модернизации. - Пробубнил искин ремонтного комплекса.

- Гена не нервируй меня! Необходимо просто заменить одно на другое! - прокричал Сергей. Но искин был не приклонен, требуя у землянина лицензию и сертификат. Порывшись на местных форумах молодой человек нашел информацию о том, что все модернизации можно проводить в режиме ручного управления дроидами. Как бы сам выполняя роль искина ремонтного комплекса.

Так как выхода не было, Сергей перехватил управление парой ремонтников и принялся за работу. Отдав первой двойке приказ снимать обшивку в районе реакторов, он подключился к следующим железякам. Этим уродцам предстояло установить зенитную турель на штатное место и смонтировать новую в носовой части. Так землянин планировал прикрыть верхнюю и нижнюю полусферы. Мало ли какая напасть может случится.

С установкой турели в штатное место проблем не возникло, но вот с монтажом новой они возникли. Мешали манипуляторы, установленные в носовой части. Демонтировать их инженер не горел желанием. Немного покрутившись вокруг кораблика, он отложил эту затею. Оптимально расположить вторую турель, не затрагивая силовой набор не получалось. А вмешательство в него стоило делать только, просчитав конструкцию в специальном программном пакете. Если есть проблема нужно её решать. Связавшись с менеджером верфи, Сергей уточнил могут ли, они состряпать ему новый проект кораблика с заданными по его желанию параметрами?

- Официально верфь не оказывает такие услуги, но я думаю мы сможем договориться! - Ехидно улыбнулся подросток, сделав непонятный жест рукой. - Что вы хотите поменять в стандартной комплектации?

- Хочу заменить стандартные реакторы на Хакданские 'Камхар-16', Оширские двигатели планирую сменить на 'Этрис-72' и поставить еще одну зенитную турель для прикрытия нижней полусферы.

- Обработка проекта займет сорок семь минут, за свои услуги я прошу пятьдесят тысяч кредитов. - Улыбнулся подросток, а иконка новых сообщений мигнула, уведомляя о входящем сообщении. Открыв контракт, Сергей внимательно прочитал его. На первый взгляд все было в порядке. Единственное было жалко пятьдесят тысяч, но сделать самому этот проект было невозможно. Поставив метку на контракте, Сергей перечислил указанную сумму.

- Отлично! Через сорок минут я с вами свяжусь. - Кивнул довольный менеджер и отключился.

Землянин решил не терять времени зря, а подготовить двигатели к замене. Продав их и старые реакторы, Сергей сможет покрыть часть расходов. Через час кормовая часть кораблика представляла собой обглоданный скелет, на котором кое где болтались еще куски обшивки. Молодой человек как раз пошел перекусить, когда с ним связался Рон.

- Заказ выполнен, принимайте спецификацию. - Довольно хрюкнул подросток.

- Отлично! Приятно иметь дело с ответственным человеком. -Кивнул ему в ответ Сергей.

- Если захотите ещё что-то заменить, обращайтесь. Думаю, предложение будет выгодно нам обоим. - Рон отключился.

Инфопакет содержал подробную спецификацию корабля с новыми модулями. Из-за установки зенитной турели предстояло заново проложить более мощный силовой кабель и переставить крепления для реакторов. После установки новых реакторов появлялось немного свободного места для монтажа второй турели и генератора накачки, а также была возможность установить небольшой дополнительный бак. Если верить спецификации динамические характеристики кораблика увеличивались практически на сорок процентов, а энерговооруженность возрастала в два раза. Связавшись с продавцом двигателей, Сергей уточнил может ли он купить два двигателя 'Эрис-72', сдав в счет оплаты свои 'Шает-80'. Как оказалось, тот ничего не имеет против. Продлив резерв еще на пять часов, инженер принялся за демонтаж реакторов. Аккуратно отсоединив и вытащив два 'Унгус-5', он установил на их место новые 'Камхар-16'. Вся эта процедура заняла почти два часа. Зато теперь инженерный кораблик имел отличные источники энергии. С демонтажем двигателей все шло не так быстро, дроиды очень аккуратно вытаскивали десятиметровые сигары и складывали их рядом с кораблем. Пока шел демонтаж Сергей связался с менеджером и попросил продлить время резерва еще на четыре часа. Прикинув необходимое время работы, молодой человек решил прикупить себе стимуляторов, а отоспаться после завершения модернизации.

Железные уродцы возились с двигателями очень медленно и аккуратно. Поэтому инженер решил не терять времени и установить вторую турель с генератором накачки.

Спустя пару часов все модули были упакованы и погружены на заблаговременно вызванные гравиплатформы.

- Рукклия ты за 'старшую'! Следи чтобы местные ничего здесь не сперли. Нет у меня к ним доверия. Разрешаю открывать огонь из зенитных турелей по всем, кто не предоставляет управляющие коды.

- Принято! - Отозвалась голограмма.

Усевшись на первую гравиплатформу, довольный проделанной работой, землянин отправился за покупками.

- Добрый день! Что желает уважаемый? - Процессию из нескольких гравиплатформ менеджер магазина встретил еще в дверях.

- У меня резерв на два 'Этрис-72'. В счет оплаты хочу сдать два 'Шает-80' и два 'Унгус-5'. - Инженер кивнул в сторону гравиплатформ вползающих в помещение.

- Отлично. Сейчас вызову специалистов. - Кивнул менеджер и дождавшись, когда техники проверят привезенное землянином оборудование, скинул Сергею контракт. - Ваше оборудование мы принимаем в счет оплаты. За два двигателя с остаточным ресурсом девяносто процентов готов заплатить сто двадцать пять тысяч кредитов, два реактора 'Унгус-5' заберу за сто восемь тысяч кредитов. Сумма доплаты по контракту составит девяносто пять тысяч кредитов. Устраивает?

- Конечно! - Сергей быстро просмотрел контракт и поставил свою метку, после чего перечислил указанную сумму.

- Отлично, двигатели будут через двадцать минут. - Кивнул менеджер.

Пока готовили покупки, Сергей решил изучить ассортимент магазинчика. В основном здесь продавались модули для малых и средних кораблей. Большая часть товаров была родом из директората Ошир, видимо играла большую роль дешевизна. Но встречались и продвинутые агрегаты федерации Нивэй или республики Хакдан. В основном это были двигатели, модули связи и вооружение. Судя по всему, местная верфь очень тесно сотрудничала с этим магазином. Так как Сергей заметил, что двигатели, привезенные им только что, забирал человек в комбинезоне с логотипом этой самой верфи на спине. Землянин не удивился бы если узнал, что местные барыги специально договорились с верфью на установку Оширского барахла. А затем за хорошие деньги продают модули для обновления этих посудин.

Покупку доставили точно в срок. Гравиплатформу с двумя большими контейнерами сопровождал техник, который по просьбе Сергея провел диагностику покупок. Усевшись на край натужно гудящей платформы, молодой человек отправился в корпорацию 'Коггала'.

- Добрый день! Что вас интересует? - К Сергею подошла женщина на вид лет пятидесяти с красноватым оттенком лица.

- Нужны стимуляторы. Мне необходимо не спать несколько дней. - ответил землянин.

- Тогда вам необходимо сначала пройти обследование. - Заявила женщина.

- У меня есть свежая диагностическая карта. Месяц назад проходил у вас обследование. - Сергей скинул ей карту. Женщина на несколько секунд замолчала, а её зрачки расфокусировались.

- Могу предложить вам 'Келикс'. Одна капсула на двадцать восемь стандартных часов. Цена семьсот кредитов за упаковку из сорока капсул. К побочным эффектам относится легкая головная боль, головокружение. Эффект снимается в медицинской капсуле. Без серьезного вреда для здоровья можно принимать препарат не больше тридцати стандартных дней. - Констатировала менеджер.

- Идет! - Молодой человек заверил контракт и через пару минут получил плоскую коробочку. Не спать почти месяц - это полезная возможность. Проглотив одну капсулу, он подумал, что неплохо было бы приобрести простую медкапсулу третьего поколения. Пока нагруженная гравиплатформа везла Сергея к ангару с кораблем, молодой человек ознакомился с предложениями.

Оширский агрегат 'Ируна-3В' стоил сто пятьдесят тысяч кредитов. За туже цену были аналоги из республики Хакдан, вроде 'Гахзар-3С'. А, например, Нивэйские 'Зайд-3К' стоили на двадцать тысяч дороже и позволяли работать даже с негуманоидами. А операционный комплекс 'Зайд-3М' продавали за двести восемьдесят тысяч. Пока землянин облизывался на медкапсулы, гравиплатформа платформа доставила пассажира к ангару.

Здесь Сергея ждал сюрприз. В одной из створок, запечатывающих проход в ангар была проделана огромная дыра размером с небольшой микроавтобус. На полу перед дырой с внутренней стороны ангара, валялось два тела с подпалинами в районе живота. Третья жертва лежала за маленьким контейнером. Судя по всему, не состоявшийся налетчик был еще жив. Он пытался отползти как можно дальше за контейнер. Но с обгоревшими ногами у него это плохо получалось. Ухватив несостоявшегося бандита за пятерню, Сергей провел рукой по магнитной молнии-застежке. Шлем закрывающий голову уполз в воротник, а скаф раскрылся на две половины. Хозяин скафа смотрел на землянина с испуганными глазами. Переводя взгляд с забрала шлема на пистолет в руке землянина и обратно. Видимо он боялся, что хозяин дока просто его пристрелит. На правом виске у налётчика была коробочка внешнего банка памяти. Аккуратно сняв его, Сергей пошел в рубку просмотреть запись несостоявшегося ограбления. Сенсоры корабля беспристрастно фиксировали все происходящее. Примерно через пятнадцать минут после того как землянин покинул ангар. В одной из дверей с помощью ремонтного дроида грабители вырезали приличных размеров дыру. В которую сначала пролез странного вида дроид ремонтник, с установленным на спине сооружением вроде 'багажника', забитого какими-то ящиками. А затем через пару секунд за ним юркнули трое. Невысокий коротышка, судя по комплекции Тулусец, управляющий дроидом. И два бойца практически одинакового роста. Видимо Рукклия посчитала самыми опасными бойцов и сразу же открыла по ним огонь из двух пульсаров, установленных на корабле. Этим хватило по одному попаданию. Их скафы не были рассчитаны на то, что по ним будут палить из зенитной турели. Это для кораблей они считаются слабенькими, а вот как ручное оружие они вполне себе мощные пушки. В общем сильнейшие ожоги грудной клетки у обоих бойцов. А вот Тулусец оказался более расторопным. Почуяв неладное, он бросился за контейнер, но видимо чуть-чуть не успел. Буквально в последний момент выстрел из пульсара поджарил ему ноги ниже колен. Бедолага еще минут пятьдесят потихоньку пытался заползти за контейнер. Робот ремонтник так и не сдвинулся с места с самого начала схватки. Скопировав запись в хранилище нейросети, Сергей проверил данные с камер наблюдения установленных в ангаре. Все полностью совпадало. К сожалению, подключится к камерам в коридоре ему не удалось. Но он был уверен, что картина там будет точно такой же. Вспомнив что гласит база 'Юрист' второго ранга и законы системы Оло, молодой человек решил вначале связаться с крючкотворами, а уже за тем вызывать службу безопасности. Открыв доску объявлений, землянин выбрал компанию с самым высоким рейтингом.

- Я - Кумаррис! Что интересует уважаемого? - С экрана на землянина смотрел полный мужчина лет сорока. Его маленькие поросячьи глазки жадно блестели.

- На меня напали, хотели убить и отобрать моё имущество. Благо установленные мной системы безопасности справились с вредителями. - Сергей вкратце пересказал суть проблемы.

- Вы правильно сделали, что связались снами. - Крючкотворец довольно потер руки. - Мне необходим контракт на аренду ангара и, если возможно, записи с камеры наблюдения.

- Передаю. Запись камеры наблюдения в коридоре недоступна, но думаю и этого хватит. - Сергей передал юристу запрошенные данные. После чего юрист на пару секунд замолчал.

- По контракту в случае нападения на вас в охраняемой зоне, полагается компенсация в размере десяти тысяч кредитов. Но думаю эту сумму можно будет увеличить. Наша ставка за услуги одна четвертая от суммы полученных компенсаций. Кроме того, вы имеете права на все легальное оборудование грабителей. - С довольной улыбкой ответил специалист.

- Устраивает. - Кивнул землянин. - Когда мне вызывать службу безопасности?

- Не спешите. Наш сотрудник уже в пути. Действуйте по его указаниям и уже через пару часов проблема разрешится. - Попрощавшись, крючкотворец отключился. А Сергей стал ждать человека, который решит его проблему.

Через десять минут прибыл представитель юридической компании. По его указаниям землянин вызвал службу безопасности, которые в отличии от юриста появляться не спешили. Отряд быстрого реагирования прибыл только через пятнадцать минут после подачи тревожного сигнала. Пятерка бойцов в навороченных скафах разбежалась по ангару, контролируя периметр. А двое офицеров внимательно изучили записи с камер наблюдения в коридоре и ангаре. А затем просмотрели запись, которую вел искин корабля дополненную логами о предупреждениях. Заверив своим идентификатором несколько бумаг которые предоставил юрист, Сергей через час уже сидел в офисе службы безопасности и читал подробный отчет. Оказывается, дружки Тулусца выжили. В момент ранения автоматическая аптечка накачала их тела стимуляторами и боевыми коктейлями. Это ввело их организмы в искусственную кому.

- Сейчас они проходят лечение в тюремном операционном комплексе. После чего их ждет суд и скорее всего лет десять каторги. - Пояснил служитель порядка вопрос о их дальнейшей судьбе. - Их имущество в виде дроида ремонтника, пары штурмовых комплексов, искина четвертого класса и нескольких модулей для взлома Вы получаете в качестве трофеев.

- Так же вы можете отсудить компенсацию непосредственно от каждого из горя налетчиков. - Вставил свои пять копеек юрист. - Это возможно будет сделать примерно за одну стандартную неделю. От администрации станции Вы получите компенсацию в размере тридцати тысяч кредитов. Можно попробовать больше, но на это нужно время.

- Вы выяснили кто они такие и что им от меня нужно? - Задал Сергей, волнующий его вопрос офицеру службы безопасности.

- Это группа начинающих наёмников, пару дней назад зарегистрировались на местной бирже труда. Видимо на вас решили подзаработать. Бойцы уроженцы этой системы, коротышка из Тулуса. Есть подозрения что они таким образом вскрыли еще два ангара в этом месяце, но только Вам удалось их подстрелить. Они ждали пока хозяева уйдут и уже после этого пробирались в ангар и забирали все ценное, включая корабли. - Пояснил офицер.

На выходе из офиса службы безопасности Сергею показали на гравиплатформу с контейнером среднего размера. Открыв его, он увидел дроида с 'багажником', пробитые и оплавленные скафы, несколько модулей, искин, а также оружие. Вроде бы все было на месте. Поставив свои метки в отказе от претензий, землянин получил на счет тридцать тысяч кредитов. Затем заверил опись, переданную офицером службы безопасности. Перечислив Юристу заслуженные семь с половиной тысяч кредитов, молодой человек отправился в свой ангар. Дырку в створке уже залатали немного грубой заплаткой. Войдя внутрь он почувствовал слабый запах паленого мяса и пластика, поэтому долго не мудрствуя открыл внешние створки, отключил силовое поле и просто сменил атмосферу в ангаре.

Загнав гравиплатформу в грузовой отсек, Сергей принялся изучать трофеи.

Опознать два скафа штурмовиков землянину не удалось. На обоих отсутствовали какие-либо обозначения. Скаф техника с названием 'Сахил-3' относился к третьему поколению производства республики Хакдан. Дроид с 'багажником' оказался моделью третьего поколения из набора 'Нидар-10М', производства федерации Нивэй. По данным торговой площадки его готовы были купить за тридцать две тысячи кредитов. Искин четвертого класса был без управляющих кодов, поэтому его вряд ли купят дорого. Однако Сергей вспомнил о внешнем банке данных коротышки. В нем обнаружилось несколько инфопакетов с описанием взлома систем безопасности инженерных кораблей производства местной верфи, а также контакты некоего Гулиса, готового их купить за шестьдесят пять процентов от стоимости. Здесь же была часть почты горе наёмников. В основном ничего интересного, но одно письмо сильно заинтересовало землянина. Некий Тамас предлагал головорезам пятьдесят тысяч кредитов за каждый искин который они смогут ему предоставить с корабля Сергея. Активность этого типа начинала землянина сильно напрягать. Так же здесь обнаружились управляющие коды к искину, принесенному с собой взломщиками. Остальные файлы были помечены значками запрета доступа. Скопировав инструкции по взлому, письмо и управляющие коды, Сергей очистил хранилище и подготовил его к продаже. Следующим трофеем были два модуля непонятного предназначения, по команде землянина дроид диагност потыкал лапками в разъемы выдав отчет о том, что модули 'Хавил-3' полностью исправны. Найденная в инфосети спецификация поясняла что данный модуль предназначен для подключения к системам корабля и перехвата управления. Местные готовы были их покупать по двенадцать тысяч кредитов. Видимо налетчики собирались по-тихому отжать кораблик Сергея. В следующей коробке прятался дешевенький сканер жизненных форм и малый реактор. Такие часто используются в боевых дроидах. Оставшаяся коробка скрывала в себе пару длинных кабелей и десяток разнокалиберных переходников и тройников. С оружием нападающих тоже было все просто. Один из бойцов был вооружен автоматом с подствольным гранатометом. На пластинке с боку была табличка с надписью: 'Узоча'. Второй боец был вооружен более простым Оширским автоматом 'Корза-74'. Тулусец носил два 'Аркам РВ-8'. Судя по всему, они не рассчитывали на серьезное сопротивление. Из рюкзаков бойцов в общем собралось около двадцати зарядных модулей. Сложив все барахло обратно в контейнер, Сергей принялся за установку покупок. Установка двигателей 'Этрис-72' заняла почти пять часов. Все это время молодой человек обдумывал свои дальнейшие действия.

Первым делом нужно было расширить список своих навыков, закупив почти на все оставшиеся деньги необходимые базы. В ближайшее время Землянин хотел брать контракты на ремонт и модернизацию средних кораблей типа грузовиков или боевых кораблей второго или третьего поколения. Для этого ему нужны будут базы 'Обслуживание средних кораблей' третьего ранга и 'Двигательные установки' третьего ранга как минимум. Так же он хотел в ближайшее время всё-таки прикупить себе искин шестого класса и специальный программный пакет, так как планировал заниматься модернизацией кораблей. А платить каждый раз верфи за новый проект не хотелось. Для использования такого искина нужны базы 'Кибернетика' третьего ранга и 'Наука' третьего ранга. Эти выходили на сто пятнадцать тысяч кредитов. Вспомнив про хитрый композит доставшийся от роботов Центра, Сергей добавил в список базу 'Модификация брони' третьего ранга. Судя из представленных на рынке предложений все базы должны вытянуть на сто сорок тысяч кредитов. Далее необходимо было озаботиться собственной безопасностью, в случайности землянин давно не верил. Этот Тамас развел какую-то подозрительную активность и кажется Сергей понял почему. Наследство профессора Шанкса представляло некоторую опасность для жизни землянина. И чтобы с этим разобраться, Сергею обязательно нужно взломать искин профессора. И сделать это как можно быстрее.

Пока молодой человек думал о будущих покупках и свалившихся на него проблем, дроиды установили первый двигатель и принялись подключать второй.

Вспомнив как ловко Чи Сао разбирается с непонятными предметами, землянин решил заказать сканер-анализатор. Для себя он уже выяснил, что эта полезная штука могла соединятся с искином или продвинутым коммуникатором и анализируя структуру предмета выдавать его название и примерную стоимость на основе спроса и предложения. Остаток средств Сергей решил потратить на полезные улучшения типа имплантов увеличивающих индекс интеллекта.

Составив список, землянин проверил работу железных бойцов. Сигара второго двигателя была на пол пути к месту назначения. Сейчас дроиды очень медленно заводили её в раму. Вспомнив про бронекапсулу с искином Центра, Сергей решил прояснить для себя и этот вопрос. Перехватив управление одним из бездействующих конструкционных дроидов, молодой человек отдал приказ аккуратно вскрыть обшивку капсулы. Спустя пол часа дроид смог расковырять скорлупу. Раскрывшиеся две половинки явили на свет метровый цилиндр из голубовато-серого метала с несколькими зеркальными разъемами. Покрутив в руках инопланетный образец, землянин подумал, что стоит попробовать его подключить к терминалу покойного ученого-наркобарыги. И по возможности пообщаться или хотя бы понять стоит на него тратить драгоценное время. Запитав терминал Гилис-11С от ближайшего выхода энергоузла, Сергей сдвинул верхнею панель и вставил в открывшийся разъём искин Центра. Пару секунд ничего не происходило. Но затем встроенный проектор активировался и начал формировать непонятные символы. Спустя пол минуты наконец появилось изображение странного вида паренька, который застенчиво улыбался.

- Я Ииер. Тип 4. - Представилась голограмма, сделав непонятный жест виртуальной рукой.

- Сергей. - Представился в ответ землянин. - Зачем вы напали на нас?

- Я не нападал. - Мягко возразила голограмма. - Судя по записям в вашей инфосети нападение было сделано другим кластером.

- Допустим. Но почему тогда напали они? Они пришли почти сразу после отправки тобой шифрованного сообщения. И я уверен, что именно ты их вызвал!

- Переданное мной сообщение содержало лишь отчет о проведенных наблюдениях за стандартную неделю. Я отношусь к кластеру, который выступает за воссоединение с людьми. То, что произошло в системе Берс не может характеризовать нас как враждебный вид. Уже в тот момент наше общество было не однородно и только атака нашей родной системы силами Содружества сплотила нас на какое-то время. Но сейчас спустя две сотни лет мы опять вернулись к тому что необходимо объединятся с людьми. С несколькими независимыми колониями вашей расы у нас заключен мир, и мы прекрасно соседствуем.

- Ну допустим ты говоришь правду. Твои слова я проверить сейчас не смогу, на территории содружества любого из вас уничтожат, как только попадете поле действия сенсоров боевого корабля или станции. Так что я не вижу повода оставлять тебя. Мне проще тебя продать как живой искин Центра для изучения ученым из федерации.

- Мы можем быть друг другу полезны! - Возразила голограмма.

- Это еще чем? - Удивился Сергей.

- Я буду делиться информацией о нашем обществе, а ты о своём.

- Что-то сомнительный бонус... Можешь что-то ещё предложить?

- У меня в банке данных есть несколько проектов кораблей и оборудования нашей расы. Если мы достигнем взаимопонимания, я поделюсь этой информацией с тобой!

- Я подумаю! - ответил землянин и отключил терминал. Держать этот сумасшедший искин включенным желания не было. Мало ли вдруг перехватит управление кораблем или Геной. Конечно если он не врет, то заполучить эти проекты будет очень интересно, но ситуацию стоит обдумать.

Пока Сергей общался с Ииером, дроиды установили двигатель и сейчас простаивали. Отдав Гене приказ монтировать на место обшивку, землянин решил заняться поиском нового контракта.

- Рукклия для тебя есть задания. Первое проведи диагностику установленных модулей. Второе поищи все контракты на должность инженера со специализированным кораблем. Максимальный срок контракта две недели. Пора приниматься за работу. - Сергей подумал, что стоит взять еще один или два контракта и отправляться в большой мир. На первое время заработанных денег должно хватить.

- Задачи выполнены! Диагностика завершена. Все модули в отличном состоянии. Под требуемые параметры подходит три контракта. - Отрапортовал искин.

- Так посмотрим, что ты нашла... - Пробормотал Сергей, открывая инфопакет. Первый контракт был от корпорации Бена. В описании контракта указана модернизация артиллерийской платформы. Видимо корпорация решила усилить защиту своих активов. За две недели работы компания предлагала целых двести десять тысяч кредитов. Второй контракт был от корпорации 'Бен Халифа', судя из названия это были Галифатцы. Им необходимо было произвести небольшую модернизацию их посудины. Фронт работ указывался довольно обобщенно. За двух недельный контракт они предлагали оплату в размере двухсот тысяч кредитов. Сильного желания связываться с Галифатцами не было. По слухам, в инфосети они не всегда чтили законы предков. И все же землянин пока решил не откладывать контракт далеко. Последним в списке доступных контрактов было предложение от капитана корабля 'Ирщен'. Капитан искал инженера на двух недельный срок с возможностью продления его еще на месяц. Сам корабль являлся обычным Хакданским грузовиком третьего поколения. После атаки кораблей Центра эти серые призмы в большом количестве крутились возле одной из станций содружества. За прошедшие два дня ставка по контракту несколько раз увеличивалась, видимо таким образом наниматель решил привлечь более квалифицированных работников. Внимательно перечитав еще раз контракт, Сергей не нашел описания работ и решил связаться с нанимателем.

- Добрый день! Хочу уточнить несколько моментов по вашему контракту. У вас не указан объем работ и вообще, что необходимо делать? - С экрана на Сергея смотрел мрачного вида гигант с кучей татуировок на лысом черепе.

- Я обсуждаю эти моменты непосредственно с претендентом. - Прогудел здоровяк. - Если интересует что-то прилетай на корабль, там и поговорим. - После чего здоровяк разорвал связь.

У Сергея сразу пропало желание общаться с здоровяком. Следующим по ценовой привлекательности шло предложение от компании Бена. Молодой человек хорошо помнил, как в первый день пребывания на станции 'Оло-3' к нему подсел представитель этой компании с предложением поработать на них. Тогда условия работы для Сергея казались неплохими, но сейчас это выглядело уже не так перспективно. Имея свой инженерный корабль и хороший багаж знаний, молодой человек теперь мог зарабатывать по несколько сотен тысяч кредитов в месяц. Улыбнувшись своим мыслям, Сергей связался с человеком, выставившим контракт. Позвонив заказчику, Сергей так и не дождался ответа. Судя по всему, наниматель спал. Молодой человек тоже решил отдохнуть. Срок аренды ангара заканчивался через десять часов, а дарить арендодателям кровно заработанные кредиты молодой человек не хотел. Дав Рукклии указания уничтожать всех, кто сунется в ангар. Сергей разделся и завалился спать в каюте.

Проснувшись, он заметил иконку пропущенного вызова. Судя по всему, с ним пытался связаться представитель корпорации 'Бена'.

- Здравствуйте! Мое имя Сергей. Меня интересует контракт на модернизацию артиллерийской платформы. Можно узнать о нем по подробнее? - Землянин поприветствовал человека на экране. Выглядел он очень забавно. Два больших синих гребня на голове и подведенные розовыми тенями глаза.

- Добрый день! Я Гаглис ан Дего. Да можно. Вам нужно посетить наш офис на главное станции. Здесь у нас свои парковочные ячейки. Данные сейчас вам скину. Все условия контрактов обсуждаем только при личной встрече.

- Хорошо. Я буду на месте через пару часов.

Приняв душ и позавтракав, Сергей уже собрался отправлять к главной станции. Но неожиданного в его голову посетила потрясающая мысль. Достав искин центра, молодой человек поставил его в терминал и активировал устройство. Через секунду появилась голограмма Ииера.

- Здравствуй! Я так понимаю ты принял решение о нашем сотрудничестве? - Проговорила голограмма.

- Возможно. Скажи ты можешь получить доступ к другому искину, миную управляющие коды? Или подобрать эти коды? - Сергей задал вопрос, который волновал его все утро.

- Я могу сменить управляющие коды, используя сервисные команды. В зависимости от класса искина на это может уйти от нескольких минут до нескольких суток.

- Что тебе для этого нужно?

- Мне требуется еще один терминал и коммутационное устройство для их соединения. Все необходимые программы и наборы команд у меня уже есть. Что я получу взамен на свою помощь?

- А что ты хочешь?

- Как я уже говорил, я занимаюсь исследованиями окружающего мира. Последней задачей поставленной мне кластером, было наблюдение и исследование вашего вида. Поэтому если ты мне позволишь и дальше его проводить, я помогу тебе с получением доступа к другому искину.

- Я не настолько тебе доверяю, чтобы предоставить полный доступ к системам корабля. Это неприемлемо.

- Полный доступ мне не нужен. Если ты обеспечить мне доступ к сенсорам корабля установленным на обшивке, тогда я уже смогу собирать нужную мне информацию. На данный момент - это более чем достаточно.

- Хорошо. Тогда я установлю для тебя независимы комплект сенсоров на обшивке. Но доступа к системе связи пока у тебя не будет. Нужно еще выяснить почему корабли центра, заявились в систему после твоего сигнала.

- Это меня устраивает. Я приступлю к работе сразу после получения всего необходимого оборудования.

Снова отключив Ииера, Сергей вытащил его из терминала и отнес в каюту. Предстояло решить вопрос с покупкой еще одного терминала и модуля коммутатора. Открыв торговую систему молодой человек принялся изучать предложенные товары.

Спустя десять минут поиска, был обнаружен довольно старый терминал второго поколения 'Дулдак-6'. Данная модель была довольно древней. И позволяла работу с искинами до восьмого класса включительно. Радиус действия встроенного передатчика нейросети составлял всего пару метров, а встроенный голопроектор вообще отсутствовал. Его функцию выполнял небольшой плоский экран. Оставив резерв на это чудо техники, Сергей проложил искать коммутационный модуль. С этим особых проблем не возникло. Данное устройство можно было купить практически в любом магазине, торгующем электроникой. Оставив на него так же резерв, молодой человек отправился за покупками. Первым делом землянин решил забрать древний терминал. Конторка продавца находилась всего в паре сотен метров от его ангара.

Помещение магазинчика землянину напомнило ломбарды на родной планете. Покупатель при входе сразу оказывался в небольшом помещении, отгороженном силовым полем от основной части. Покрутив головой, Сергей никого из продавцов не увидел. Поэтому просто громко поздоровался, привлекая к себе внимание.

- Добрый день! Я хочу забрать свой резерв. Терминал 'Дулдак-6'.

- Добрый. - Прокряхтел старичок, вышедший из небольшой дверцы. - Давненько у нас это старьё валяется. Так посмотрим. Угу... Да есть такой, только я бы вам молодой человек по рекомендовал взять к нему еще шину питания 'Ур-3Е' и вот эти переходники. Сейчас уже другие стандарты для подключения. Всего будет на шесть тысяч семьсот кредитов.

- Отлично. Может у вас есть еще и коммутационное устройство для соединения двух терминалов?

- А как же. Сейчас посмотрю какие есть модели. - Дедуля на несколько секунд замер. - Так есть Оширский коммутационный модуль 'Муг-8'. Он того же поколения и производителя что и терминал. Либо Нивэйский 'Налус-7'. Он уже третьего поколения. Первый обойдется в восемь тысяч, второй будет стоит вам одиннадцать тысяч. Но у последнего есть возможность коммутировать до четырёх устройств. Да и разъёмы у него стандартные. - Пояснил старик.

- Беру за одиннадцать тысяч. Тогда к нему еще шину питания на один ар, разветвитель и кабель для подключения терминалов между собой. Скажите, а ремкомплекты внешних сенсоров у вас есть?

- Есть комплекты внешних сенсоров 'Жур-Т' для малых кораблей и 'Мао-М' для средних. Первые по пятьсот кредитов, вторые по девятьсот кредитов за штуку.

- Давай десяток 'Жур-Т' и к ним запасной комплект кабелей для подключения. Вроде бы все.

- С вас двадцать три тысячи пятьсот кредитов. - Пробормотал старичок.

Проверив все покупки, Сергей подписал контракт и отправился в свой ангар. Уже подходило время, которое он себе отвел на прибытие к заказчику.

- Рукклия выводи судно из ангара. Место назначения административная станция 'Оло-1'.

Сначала Сергей хотел разместить терминал Ииера в каюте. Но потом подумал, что тому будет слишком жирно. Поэтому землянин решил отгородить в грузовом отсеке небольшой уголок для этой цели, а заодно возможно и увеличить площадь каюты. Да и контейнеры если что можно таскать на внешней подвеске. Заниматься грузоперевозками у Сергея в планы не входило. Только инженерные работы.

Дорога к соседней станции заняла примерно сорок минут. За это время молодой человек составил план работ по монтажу сенсоров и примерно определил границы новой каюты и помещения для Ииера. Оставалось лишь составить проект корабля и купить уже готовый модуль каюты.

Пока Рукклия аккуратно заводила кораблик в парковочную ячейку, Сергей наблюдал как пара колесных погрузчиков укладывает в большие контейнеры композитные пластины брони от кораблей Центра. Видимо корпорация 'Бена' прикупила их для установки на одном из своих объектов.

- Рукклия тебе задача собрать информацию по стоимости композитной брони от кораблей Центра. Модель пластин такая же как в этих контейнерах.

- Хорошо.

Местное такси за двадцать кредитов доставило землянина прямиком к офису компании 'Бена'.

- Здравствуйте! Чем я могу вам помочь? - Сразу на входе в офисные помещения землянина встретила девушка с большой грудью и белозубой улыбкой.

- Здравствуйте, меня зовут Сергей. Я к Гаглис ан Дего по поводу заключения контракта. - Ответил Сергей.

- Господин Дего готов свами встретиться в своем кабинете. Прошу следовать за мной. - Девушка мило улыбнулась и виляя подтянутой попкой пошла дальше по коридору. Сергей двинулся следом, стараясь не отставать.

Через минуту они подошли к полупрозрачной двери с голографической табличкой 'Главный инженер корпорации 'Бена'. Секретарша приоткрыла дверь.

- Прошу проходите. Господин Дего Вас ожидает.

В просторном помещении за большим полукруглым столом сидел представительный мужичок на вид лет сорока. С лысой головой, украшенной двумя большими синими гребнями. Мужчина указал на одно из кресел перед столом, предлагая присесть.

- И так! Почему я должен отдать данный контракт именно Вам? - Дего начал расспрашивать кандидата как какой-то земной работодатель.

- Я отличный специалист. Имею свой инженерный корабль, ремонтный комплекс и все необходимые для этой работы базы.

- У вас есть лицензии и сертификаты для проведения таких работ? - Уточнил Дего.

- Нет. Но я отлично работаю дроидами в режиме прямого управления.

- И сколькими же дроидами вы можете управлять в таком режиме? - снисходительно спросил Дего.

- На данный момент шестью дроидами. - Сергей решил немного приукрасить свои возможности.

- Довольно хороший результат. - Дего поднял от удивления бровь. - Хорошо допустим я согласен и отдам это контракт Вам. И даже пойду на уступки и дам еще один контракт на ремонт автоматических артиллерийских платформ в этой же системе. Но с вашей стороны я так же жду шага на встречу. - Дего улыбнулся. Сергей подумал, что таким образом главный инженер намекает на банальный откат.

- Я бы хотел взглянуть на второй контракт, да и по первому контракту есть вопросы. Хотя с каждой минутой я все больше уверен в том, что мы с вами сработаемся. - Проговорил Сергей, так же улыбнувшись в ответ.

Дего довольно ухмыльнулся и скинул оба контракта. Землянин внимательно их прочитал. В первом давалась полный перечень работ по замене оборудования и небольшой перепланировке внутреннего пространства. Проект необходимый для модернизации уже был составлен Дего. Во втором контракте предлагалась работа по ремонту автоматических артиллерийских платформ. Основная работа заключалась в обслуживании установленных на них реакторах, восстановлении поврежденной за время боя обшивке и, если нужно замены вооружения. За обслуживание двенадцати платформ корпорация заказчик предлагала триста сорок тысяч кредитов. На всю работу было отведено всего десять дней.

- Господин Дего, сколько вы хотите за второй контракт?

- Половину от указанной суммы.

- Тогда он мне не интересен. Максимум что могу предложить это двадцать процентов. Мне же выполнять всю работу.

- Молодой человек, я с легкостью отдам этот контракт любому инженеру на этой станции и при этом заработаю как минимум сорок процентов.

- Хорошо. Тридцать процентов. Если не устраивает, что ж. Как вы сказали здесь полно других специалистов. - Сергей минуту подождал ответа от собеседника, после чего поднялся и собрался уходить. Как вдруг у самой двери его остановили слова господина Дего.

- Хорошо. Тридцать пять. И в дальнейшем Вы можете рассчитывать на такие же выгодные контракты как этот. - Пробормотал Дего скривившись как от кислого лимона.

- Договорились. Тридцать пять процентов от суммы второго контракта будут ваши. Тогда я приступаю к модернизации артиллерийской платформы. Второй контракт возьму сразу же как только закончу первый.

Еще раз внимательно прочитав контракт, Сергей его заверил своим идентификатором. Через секунду от центрального искина корпорации пришло уведомление о том, что землянину необходимо прибыть в течении четырех часов по указанным координатам для проведения работ. На время выполнения контракта по всем вопросам молодой человек должен обращаться к некоему Вижесу Доле. Напоследок Дего выдал ему внешнее хранилище с проектом артиллерийской платформы.

Попрощавшись с главным инженером корпорации Сергей отправился к своему кораблю.

- Капитан, задание выполнено! - Отрапортовал искин, как только землянин появился в рубке.

- Молодец, проложи маршрут по этим координатам. - Скомандовал землянин.

- Выполнено! Время в пути два часа десять минут. - Отрапортовал искин через секунду.

- Хорошо. А если посетить станцию 'Оло-3' и задержаться там минут на тридцать?

- Время в пути три часа сорок пять минут.

- Отлично, тогда сначала летим к станции 'Оло-3' затем по указанным координатам. - Решил Сергей.

Пока искин выводил корабль из парковочной ячейки, Сергей изучал собранный Рукклией инфопакет по композитной броне. Получалось что некоторые местные вовремя подсуетились и собрали все ошмётки флота вторжения. Сейчас на рынке композитная броня Центра была трех видов. Первый вариант представлял собой легкую броню, устанавливаемую на истребителя центра. Стоимость за шестиугольный лист брони, около метра в поперечнике, плавала в районе отметки в сорок тысяч кредитов. Такого добра на рынке было много, поэтому цена высоко взлететь не смогла.

Более продвинутый вариант, который видимо стоял на крейсерах, взбесившихся искинов, представлял собой броню для средних кораблей. Предложений по продаже такого композита было выставлено всего пять и цена за единицу держалась в районе девяносто тысяч кредитов. Судя по быстро уменьшающемуся количеству доступный единиц, товар пользовался спросом.

Композитную броню для тяжелых кораблей сейчас не продавали. Но судя по истории продаж диковинная броня уходила как горячие пирожки. Только за последние сутки было проведено семь сделок, на общую сумму в шестьдесят пять миллионов кредитов. Один лист брони неизвестный покупатель забирал по сто тридцать три тысячи кредитов.

Прочитав собранную информацию молодой человек присвистнул от удивления. Получалось что сейчас у него было почти четыре с половиной миллиона кредитов. Нужно было только продать весь собранный композит на рынке. Пока было время, Сергей решил заняться этим вопросом. Подключившись к торговой площадке, молодой человек разместил предложение о продаже десяти больших контейнеров с композитной броней. Теперь осталось ждать только сообщения от покупателей или торговой системы.

Спустя сорок минут Рукклия заводила инженерный корабль в выданную им на два часа парковочную ячейку, а Сергей грузил на свою гравиплатформу большую коробку. Молодой человек хотел срочно прикупить несколько баз навыков и избавиться от барахла налетчиков. Все их имущество он решил продать перекупщикам, при этом немного потеряв в цене.

- Добрый день! Купить или продать? - к землянину подошел подтянутый Тулусец. Судя по выправке и немного грустному лицу бывший военный.

- Продать вот это. - Сергей снял с гравиплатформы большую коробку с скафами налетчиков и их вооружением.

Пока хозяин магазина проверял товар, молодой человек решил осмотреть ассортимент, выложенный на витрине. На одной из полок красовалась странного вида корона-обруч. Взяв его в руки, Сергей внимательно рассмотрел. Каких-либо обозначений и маркировок на нем не было.

- Это обруч-усилитель нейросети. Увеличивает дальность действия управляющих сигналов до ста метров. - Пояснил Тулусец.

- Цена? - Землянин подумал, что такая полезная штука вполне пригодится в работе.

- Эта модель стоит десять тысяч кредитов, есть более продвинутые с встроенным банком данных.

- Нет, пока хватит и этой. - За пять минут Тулусец пропустил все через сканер-анализатор и выдал свой вердикт.

- 'Гулрчаг-2' заберу по девятьсот кредитов, это Оширское барахло еще нужно привести в порядок. - Коротышка по тыкал в огромную пропаленную дыру. - За Хакданский 'Ирун-3' готов предложить двенадцать тысяч, он так же нуждается в хорошем ремонте. - Тулусец усмехнулся и кивнул головой в сторону еще одно скафа. - 'Сахил-3' в приличном состоянии возьму за двадцать три тысячи кредитов. Арварский 'Узоча', Оширский 'Корза-74', два 'Аркам РВ-8' и сканер жизненных форм заберу за сорок семь тысяч восемьсот кредитов. С учётом твоей покупки семьдесят три тысячи семьсот кредитов. Устраивает?

- Да! - Сергей быстро пробежал предложенный контракт, поставив в конце свою метку.

Следующим пунктом назначения был уже знакомый магазинчик, торгующий дроидами. За дроида из набора 'Нидар-10М' и реактор 'ОШ-4' Сергею заплатили пятьдесят восемь тысяч сто кредитов. Дальше по плану был магазин, торгующий всякой электроникой.

- Добрый день! - К землянину подскочил желтокожий парнишка. - У нас лучший выбор оборудования!

- Хочу продать модуль 'Хавил-3', внешний банк данных 'Чирос-28' и Искин четвертого класса с управляющими кодами. За часть оплаты хочу взять портативный сканер-анализатор. - Сергей сразу обозначил цель своего визита.

Подросток быстро проверил товар.

- Это возьму за восемьдесят семь тысяч кредитов. - Подросток кивнул на модули в ящике. - Сканеры-анализаторы есть двух моделей 'Самкри-4' и 'Тамир-8', последний имеет собственный банк данных и примитивный компьютер. Двенадцать и тридцать три тысячи соответственно.

- Беру 'Самкри-4'. Скажи сколько стоит искин шестого класса?

- От девяносто пяти тысяч кредитов. Оширские дешевле, Нивэйские и Хакданские дороже. Последние будут стоить сто двадцать тысяч.

- Тогда пока только сканер. - Приобретение искина шестого класса Сергей решил отложить. Программный пакет для модернизаций судов так же стоил приличных денег.

Заверив контракт, инженер получил указанную сумму и коробку с портативным сканером. Сергею осталось посетить только компанию 'Коггала' и закупить необходимые базы. Куда он и отправился.

- Добрый день! Нужны базы по этому списку. - Войдя в просторный зал, землянин сразу обратился к лысой девушке в полупрозрачной накидке.

- Это все? - Дождавшись утвердительного кивка, девушка продолжила. - Ваш заказ на сумму двести тридцать тысяч кредитов. Сумма Вашей скидки составляет пять тысяч сто кредитов. - Девушка дежурно улыбнулась.

Быстро поверив присланный контракт, Сергей поставил свою метку перечислив указанную сумму.

На оставшиеся сто четырнадцать тысяч двести семьдесят кредитов молодой человек планировал прикупить модуль каюту, сделать проект перепланировки своего кораблика и кое-какие детали необходимые для создания помещения под Ииера. Но все это возможно будет сделать только после завершения контракта либо продажи композита.

Посещение торгового сектора несколько затянулось, поэтому Сергей приказал Рукклии немедленно вылетать к предстоящему месту работы. Немного подумав, он отдал команду форсировать двигатели. Давать Дего повод для отмены контракта, землянин не хотел. Из отведенных ему четырех часов, молодой человек уже потратил половину и сейчас срочно нужно было нагонять время.

Пока инженерный кораблик несся к предстоящему месту работы, землянин связался с Роном. Менеджер верфи ранее уже помогал ему с проектом корабля и обещал оказывать такую помощь и в дальнейшем.

- Добрый день Рон. Мне нужен новый проект корабля.

- Рад вас видеть. Что именно хотите заменить? - поинтересовался зевающий подросток. Видимо землянин его разбудил своим звонком.

- Хочу заменить стандартную каюту, средним жилым модулем. И рядом пристроить небольшое помещение под два управляющих модуля ремонтных комплексов. В нем необходимо установить стандартный выход энергоканала.

- Это возможно сделать за счет места в грузовом отсеке. - Кивнул менеджер.

- Да чуть не забыл. Еще нужно разместить на обшивке дополнительный набор сенсорных модулей для малых кораблей. Устаревшая модель 'Жур-Т'. Управляющие магистрали от них необходимо вывести отдельно от корабельного искина. Пусть пока выходят в то отдельное помещение для управляющих модулей.

- Странное решение если честно, но вполне осуществимое. Весь проект Вам как постоянному клиенту обойдется в сорок пять тысяч. Все будет готово через час. - Улыбнулся Рон. Через секунду иконка символизирующая новые сообщения мигнула, уведомив о поступлении формы договора.

- Отлично. Подписал контракт. Жду готовый проект через час.

Распрощавшись с Роном, молодой человек задумался над тем правильно ли он поступает, давая представителю взбесившихся искинов доступ к сенсорам. Ведь может получиться так, что умная железяка подставит его, устроив новое нашествие машин на систему Оло.

Через час пришло сообщение от Рона с вложенным проектом на инженерный кораблик. Из-за установки среднего жилого модуля и небольшой пристройки для Ииера, грузовой отсек теперь вмещал только два больших контейнера и один средний. Зато у Сергея появлялась полноценная жилая комната с удобным санузлом, нормальной кроватью и вместительными шкафчиками. Помещение для Ииера получилось тоже довольно просторным. Рон разместил его ближе к шлюзу в грузовой отсек. Видимо менеджер предусмотрел возможность свободного доступа к 'управляющему модулю' сразу трем дроидам. Оценив планировку на отлично, землянин отвлекся на сообщение Рукклии о том, что корабль прибывает к месту назначения.

Вижес Доле оказался капитаном артиллерийской платформы. Молодой парень, на вид лет двадцать восемь - тридцать оказался очень разговорчивым и веселым человеком. Капитан встретил Сергея еще в доке и провел по всему кораблю. Как оказалось, после недавнего нападения кораблей Центра, босы корпорации 'Бена' решили усилить защиту своих активов. Для этих целей было куплено два Арварских линейных крейсера второго поколения. Их предстояло модернизировать в неприступные крепости и большим буксиром доставить в соседнею систему. Там в астероидном поясе располагалась небольшая перерабатывающая станция корпорации.

- Сергей, вам в помощь я отдаю двух моих инженеров. Они сейчас заниматься доставкой необходимых материалов, и как только закончат свяжутся с вами. Они совсем новички в этом деле, так что им будет полезно поучиться у вас. Да кстати, для удобства могу выделить вам одну из кают. Команда пока полностью не укомплектована, так что место есть.

- Спасибо. С радостью воспользуюсь вашим приглашением. - Жить в каморке инженерного суда землянину жутко надоело.

Получив от капитана доступ второго уровня к искину будущего бастиона, Сергей попрощался и отправился на свой корабль. Нужно было срочно изучить проект и приниматься за работу.

Переделка старого боевого корабля в боевую станцию заключалась в замене маршевых двигателей линейного крейсера на более компактные и менее мощные. Увеличении количества орудийных башен главных орудий и усилении системы обороны. Обычно для этого на корабль устанавливались мощные щиты и дополнительное вооружение. В данном проекте неизвестный инженер увеличил количество орудийных башен главных орудий с четырнадцати до восемнадцати. Установил довольно мощный генератор щита 'Шоер-4В'. На условно нижней и верхней плоскостях были установлены по десять трехствольных орудий 'Маш-6'. На короткой дистанции будущую боевую станцию должны будут прикрывать сорок скорострелок 'СВ-14'.

Первым пунктом работ значилась замена четырех мощных двигателей 'Хахт-780' на два 'Ирмин-320'. Видимо этого было достаточно для перемещения крепости внутри системы. Но просто снять четыре больших двигателя и на их место установить два средних не получалось. Для этого необходимо было переделать крепления двигателей. Так, например, 'Хахт-780' был почти в четыре раза больше 'Ирмин-320'. Вот как раз собрать эти крепления Сергею и предстояло собрать. Дальше шла установка четырех новых орудийных башен 'Тагул-2А', по две с каждой стороны. Эти четырехствольные гиганты относились к орудиям четвертого поколения и могли выпускать смертоносные гостинцы каждые пятнадцать минут. Все остальные работы серьезных затруднений не вызывали. От размышлений над планом работ, землянина отвлек поступивший вызов.

- Здравствуйте! Я Шойла Фаре, а это Лин Вон. Капитан Доле приказал с вами связаться, как только прибудем на корабль. Как сказал Капитан мы переходим в ваше полное распоряжение на время проведения модернизаций. - Девушки довольно улыбнулись, а их глаза похотливо заблестели.

- Отлично. Тогда через пятнадцать минут встречаемся в местной столовой. Там и обсудим очередность работ. - Сергей свернул экран вызова и задумался. Похоже он понравился этим девушка. Конечно землянин уже выяснил что наемники придерживаются довольно свободных отношений. Но что бы вот так на ровном месте, это было дня молодого человека немного в диковинку. Видимо с мужским населением, на корабле была вообще беда.

Отдав Рукклии команду стеречь корабль, землянин отправился в местный общепит.

Внутренние помещения корабля оказались просто огромны. Центральную часть занимал большой коридор длиной около трехсот метров. От него в разные стороны тянулись коридоры по меньше. Большая их часть вела в технические помещения и артиллерийское погреба. На корабле было предусмотрено место для размещения тридцати головорезов, выполняющих роль контрабордажной команды. Так же было смонтировано два модуль-дока на сорок истребителей. Правда по словам Капитана Доле сейчас эти помещения пустовали.

Местный общепит чем-то напоминал Сергею столовую из советских времен. Десяток столиков со стулья и вместо буфетчицы два пищевых синтезатора. Сейчас помещение пустовало, только за дальним столиком сидели две девушки. Подойдя к пищевому синтезатору Сергей заказал стакана фруктового сока и подсел к девушкам.

- Привет Шойла и Лин. Как вы уже поняли я Сергей. - Пробормотал землянин, усаживаясь за столик. - Расскажите вначале немного о себе. В большей степени меня интересуют изученные вами навыки и то количество дроидов, которое Вы может использовать в режиме прямого управления.

- У меня изучены только четыре базы: 'Энергосистемы' третьего ранга, 'Ремонтные механизмы' третьего ранга, 'Орудия средних кораблей' третьего ранга и 'Дроиды' второго. - Смутилась Шойла. Но потом с гордостью добавила. - Но я могу управлять одновременно тремя дроидами.

- У меня уже изучены базы 'Двигательные установки', 'Обслуживание средних кораблей', 'Торпедное оружие средних кораблей', 'Ремонтные механизмы' все третьего ранга. В режиме прямого управления могу использовать только двух дроидов.

- Вполне неплохо. - Кивнул Сергей. - Тогда поступим так. Вы обе принимайтесь за демонтаж старых двигателей. А я за это время сделаю раму для двух новых. Думаю, у таких способных девушек должно на это уйти не слишком много времени. После того как закончите сними, приступаете к установке скорострелок. Ближайшие планы понятны?

- Да. - Хором ответили обе девицы.

- Отлично! Тогда за работу. Мой корабль стоит на второй грузовой палубе. Собирайте своих ремонтников и размещайте в грузовом отсеке. Вылетаем через двадцать минут.

Поставив подчиненным задачи, Сергей поспешил на свой корабль. Нахватало еще прийти к нему позже девушек.

Взойдя на борт корабля, Сергей получил от Рукклии уведомление о поступивших запросах на продажу инопланетного композита. Как и ожидалось, покупателем выступала корпорация 'Бена'. Человек представляющий покупателя просил немного скинуть в цене оптовому клиенту. Скопировав в инфосети похожие контакты, Сергей решил перезвонить покупателю. Прождав ответа почти минуту, молодой человек сбросил видео вызов. Видимо не у всех сейчас было рабочее время. Как раз в это время появились девушки инженеры. Они не спеша шли вдоль корпуса корабля, что-то оживленно обсуждая. Землянин подключился к внешним сенсорам, чтобы послушать, о чем спорят его временные подчинённые, но застал только конец разговора. Ускоглазая Лин с явным удовольствием доказывала о полезности применения каких-то 'лингусов'. Сергей подумал, что это какой-нибудь женский косметический прибор или еще что-то в этом роде.

После первых четырнадцати часов работы, девушки предложили землянину вернуться на корабль чтобы пообедать и отдохнуть хотя бы пять часов. По ним было видно, что такой режим работы для них в новинку. Отправив помощниц отсыпаться, Сергей принял стимулятор и продолжил разбирать броню.

Извлечение четырех больших двигателей заняло почти сутки. Роботы-ремонтники девушек не предназначались для таких работ, поэтому в самом начале пришлось немного скорректировать порядок действий. Сначала два манипулятора инженерного корабля, с мощными резаками, за несколько минут отделяли толстые плиты брони. А оставшиеся два оттаскивали многометровую броню в сторону. После чего за работу брались девушки. Их роботы отключали все кабели и отрезали двигатель от силового набора. Пока трое людей проводили все эти манипуляции, два конструкционных дроида землянина пытались собрать раму для новых двигателей. И у них это получалось, хоть и медленно. Все же техника Империи Антран уступала продуктам федерации Нивэй или Республики Хакдан.

К концу первого дня с Сергеем связался представитель покупателя на композит производства Центра. Делец оказался пухлым мужичком, на вид лет пятидесяти. С маленькой феской на голове. Он долго и упорно торговался, отжимая у землянина цену. В итоге композит ушел новому клиенту на десять процентов дешевле. Передача товара состоялась виртуально после подписания сторонами контракта и получения Сергеем указанной суммы. Тот в свою очередь передал право собственности на товар, хранящийся в арендуемой ячейке. Теперь молодой человек мог похвастаться значительной для него суммой в три миллиона девятьсот тысяч. В принципе для спокойной жизни на планете сумма достаточная, но землянин не собирался отсиживаться, а все же найти родную планету. Да и слово он уже дал господину Дего, и нарушать он его не собирался.

К концу вторых суток, конструкционные дроиды слепили раму для одного из двигателей. Озадачив их сборкой второй такой же рамы, Сергей принялся за монтаж получившейся конструкции. Здесь ничего сложного не было. Размеры изделия точно совпадали с проектными, и рама встала на свое законное место как влитая. Приварив её намертво к балкам силового набора, молодой человек скомандовал девушкам устанавливать новый двигатель.

Пока шла установка двигателей, Сергей принялся за монтаж орудий 'Маш-6'. Манипуляторы инженерного корабля аккуратно вырезали выемки под орудия, а четыре дроида за двадцать минут устанавливали пушку 'Маш-6' на свое место.

После пяти дней напряженной работы, молодой человек решил прерваться на отдых и заодно посетить медкапсулу. Постоянный прием стимуляторов вызывал головную боль, что начало раздражать Сергея. Вызвав схему корабля, землянин отметил расположение медицинского отсека и отправился на лечение к эскулапу. Но как оказалось вход в медотсек заблокирован. Пара встреченных в коридоре людей, пояснили что медика на корабль еще не взяли. А если так хочется подлечиться, можно слетать на ближайшую станцию и там посетить медицинский центр. Немного поворчав на такую безответственность со стороны корпорации, землянин отправился к станции 'Оло-3'. Это была ближайшая станция, оборудованная публичным медицинским центром.

Половина пути прошла спокойно, но стоило инженерному кораблю достаточно далеко отдалиться от будущей крепости как начались проблемы. Сначала Рукклия сообщила о выходе на параллельный курс какого-то челнока. Сергея это немного насторожило, но он решил посмотреть на дальнейшие его маневры. Система все же заселенная и охраняемая. Вряд ли люди будут здесь пиратствовать. Через минуту искин спокойным голосом известил, что связь с инфосетью нарушена, а челнок начал опасное сближение с инженерным кораблем. Последние сомнения как ветром сдуло. Сергей приказал подавать сигнал бедствия, а сам в ручном режиме активировал пульсары и принялся обстреливать не званного гостя. Правда видимых повреждений это не дало. В местах попаданий появлялись всего лишь небольшие подпалины. Неожиданно аппарель челнока опустилась и оттуда вылетели четыре небольшие ракеты. Сергей готов был поклясться, что такие ракеты ставили только на тяжелые штурмовые скафы или переносные ракетные комплексы, но никак не на малые корабли. Однако такой шаг оказался результативным, две мини ракеты преодолев огонь пульсаров уничтожили турели. После чего буквально через десять секунд последовало сообщение об попытке стыковки к кораблю и высадке абордажников на внешнею обшивку. Молодой человек подумал было о необходимости прикупить себе боевого дроида, но было уже слишком поздно. Кто-то из бойцов направленным взрывом проломил в створках грузового отсека приличного размера дыру. И внутрь пролезли четверо человек в скафах. Двери шлюза, ведущего в жилую часть корабля, не могли задержать нападающих надолго. И уже через минуту бойцы ворвались в рубку. Сергей с силой сжал сенсор огня, и его трещотка выпустила несколько десятков бронебойных игл в сторону противника. Никакого результата. Последнее что запомнил землянин, это фигуру наёмника в тяжелом скафе сероватого цвета. Рука бойца вытянулась в сторону Сергея, а из двух стволов сверкнули вспышки лазерных импульсов. В туже секунду тело землянина пронзила острая боль и он отключился. Последней мыслью промелькнувшей в сознании Сергея, было что-то вроде 'как глупо'.

Очнулся Сергей, лежа на полу. Голова чудовищно болела. Перед глазами прыгали разноцветные круги. Мысли ворочались катастрофически медленно. Сейчас у Сергея было такое ощущение будто он переживал сильнейшее похмелье. Такого с ним не было, пожалуй, с студенческих лет. Открывать глаза очень не хотелось, но настойчивый писк раздающийся со всех сторон заставил вернуться в реальный мир. Молодой человек несколько секунд лежал с открытыми глазами пытаясь понять где находиться. Наконец цветные пятна немного прошли, и он понял, что лежит на полу в рубке корабля, а назойливый писк раздается в его голове. Так автоматическая аптечка извещала пользователя о выработки своего ресурса. Попытавшись встать Сергей ощутил по всему тело дикую боль. Каждая мышца тела как будто взбунтовалась, а нервные окончания оголились. Упав обратно на спину Сергей закрыл глаза и попытался вспомнить что с ним произошло. Последнее что всплывало в памяти как человек в тяжелой броне делает выстрел из импульсника в сторону землянина. Слепящая вспышка и затем пустота. Эти мысли обожгли сознание диким ужасом. Если он на корабле, то где же нападающие. Снова резко поднявшись на локтях, Сергей осмотрел помещение. У входа в рубку, лицом в низ лежал тот самый наёмник, который в него стрелял. В коридоре за ним виднелось еще два тела. Что же здесь произошло. Сергей осмотрел свой скаф, попаданий от импульсника не осталось, значит он не ранен. Хотя все тело просто жутко болело. Нащупав, на поясе, рукой небольшой контейнер с расходниками к скафу, землянин заменил автоматическую аптечку, и сразу же почувствовал серию уколов в бедро. Голова стала проясняться. Поднявшись на четвереньки, Сергей доковылял до наёмника и попробовал перевернут его на спину. Но это оказалось не реальным. Скаф с броней, вооружением и оператором весил несколько сотен килограмм. Немного покрутившись вокруг молодой человек наконец-то смог повернуть голову бойца. Забрало шлема было поляризовано, и разглядеть лица не получалось. Тогда он решил действовать по-другому. Ухватившись за массивную перчатку, молодой человек попытался открыть скаф. Но умная электроника не дала это сделать. Сейчас на корабле царил полный вакуум. Запоздало вспомнив об этом, Сергей попытался перехватить управление двумя ремонтниками, но нейросеть выдала значок отсутствия связи.

Кое-как доковыляв до управляющего комплекса, землянин отдал искину приказ восстановить целостность обшивки через голографическую панель. Пара пауков быстро поставила грубую заплатку на двери шлюза. Через минуту атмосфера восстановилась, и землянин повторил попытку. В это раз она увенчалась успехом. Скаф раскрылся на две половинки. Внутри оказалась молодая девушка на вид лет двадцать - двадцать пять. Её тело было тренированным. Под татуированной кожей бугрились мышцы, больше подходящие бодибилдеру. Лицом девушка тоже не блистала. В основном в нем преобладали мужские черты. Прислушавшись, Сергей уловил тихий свист, исходящий от девушки. Из уголка её рта тянулась ниточка слюны. Нащупать пульс землянину не удалось. А через пару секунд наёмница обмякла. Похоже кто-то прикончил её в тот момент, когда она собиралась выстрелить в Сергея. И этот кто-то скорее всего сейчас на том самом челноке наёмников. Забравшись в кресло пилота, Сергей вывел поочередно изображение с внешних камер. Челнок наёмников был пристыкован над грузовым отсеком. Судя по всему, он держался на корабле за счет гравитационного контура. Осмотр вражеского корабля со всех сторон не дал никаких результатов. Через опущенную аппарель никого не было видно. Поставив Рукклии задачу оповещать о появлении гостей, Сергей отправился осмотреть остальных нападающий и по возможности разжиться оружием для самообороны. Правда на выходе из рубки его посетила запоздалая мысль: 'все оповещения искина будет бесполезны без работающей связи'.

Надежды на свою трещотку у землянина не было. Такие скафы как у нападавших из неё не пробивались. Остальные двое оказались смуглокожими подтянутыми мужчинами тех же лет что и девушка. У всех нападавших на виске была татуировка в виде трех полосок. Видимо это был знак какого-то клана. Они даже были одеты в одинаковые скафы. Рядом с одним из мужчин Сергей нашел внушительного вида автомат с подствольным дробовиком. Изученная база 'Легкое ручное оружие' сразу выдала название штурмовой комплекс 'Урш-202'. Еще у них нашлось несколько пластин со взрывчаткой, три парализующие мины, пару парализующих гранат и по пять магазинов к штурмовому комплексу. На поясе висели необычного вида пистолеты. Судя по всему, бойцы не ожидали сильного сопротивления. Закончив с осмотром тел, землянин вспомнил что нападающих было четверо. Последний нашелся в грузовом отсеке. Он был облачен в легкий скаф производства директората Ошир. Рядом с ним валялся штурмовой комплекс 'Пунга-Т', выглядящий как дробовик с барабаном, и трещотка из серии 'Аркам'. Больше у него никакого вооружения не было. Затащив тело в жилую часть корабля, землянин извлек всех из скафандров, после чего вытащил обнаженные тела в грузовой отсек. Оставалось проверить только челнок, но идти туда одному не хотелось. Пока землянин снимал скафы, он внимательно их осмотрел и не нашел ни одного повреждения. То, что убило наёмников, не относилось не к одному из известных Сергею видов вооружения.

Пока молодой человек разбирался с телами непрошеных гостей Рукклия сообщила о приближении к месту назначения. Немного подумав Сергей отдал команду выходить на высокую орбиту рядом со станцией и отключить сигнал бедствия. Наконец молодой человек набрался храбрости проверить корабль наёмников. Взяв в руки штурмовой комплекс 'Урш-202', все магазины к нему и пару парализующих гранат, землянин отправился к челноку. Кораблик оказался уже знакомым землянину челноком 'Ассилот' производства директората Ошир. Видимо эта модель среди наёмников была довольно популярна. В глаза бросались небольшие переделки, проведенные с кораблем. Весь корпус был покрыт листами легкой брони. На корме смонтирована малокалиберная скорострельная турель. Внутренний объем тоже претерпел изменения. Нижняя часть представляла собой довольно вместительный грузовой отсек, в котором при желании можно было бы разместить три десятка бойцов в средних штурмовых скафах. Или четыре средних контейнера. Верхняя часть была жилой зоной. Там даже была атмосфера. В дальнем углу красовался саркофаг медкапсулы. Судя по маркировке это была устаревшая армейская модель 'Ируна-3С'. У одной из стен стоял непонятный прибор, перемигивающийся различными огоньками. К прибору тянулся толстый кабель от переносного реактора. В рубке челнока тоже никого не оказалось. Судя по всему, убивший всех наёмников боец, покинул корабль сразу же после расправы. Вернувшись в жилой отсек челнока, землянин отключил реактор от устройства. Нейросеть сразу же известила об возобновлении доступа к инфосети.

Немного успокоившись, Сергей вернулся на корабль. Необходимо было выяснить кто напал на его врагов и как он вообще выжил. Данные с камер внутри корабля должны были оказать не оценимую помощь в этом вопросе. Устроившись в пилотском кресле, землянин подключился к корабельному искину. Рукклия автоматически сохраняла все записи с внутренних и внешних камер слежения. Стандартная процедура для всех корабельных искинов. Рукклия транслировала на нейросеть несколько виртуальных экранов отображающих все камеры одновременно. Землянин хотел определить момент появления неизвестного спасителя. Найдя на записях момент первого сообщения о вражеском челноке, Сергей стал внимательно просматривать запись. Все шло так как он помнил. Сначала челнок наёмников вышел на параллельный курс. Спустя минуту наёмники начинают атаку и высадку на обшивку. Вот один из них прикрепляет пластинку взрывчатки на створку грузового отсека. Мощный направленный взрыв и в проем протискивается первый боец в тяжелом скафе. За ним вбегают остальные трое. Еще десять секунд у бойцов уходит на вскрытие дверей шлюза. Небольшая декомпрессия отталкивает бойцов в сторону. Но буквально через пару десятков секунд все стоят на ногах. Девушка в тяжелом скафе проходит через шлюз и двигается прямиком в рубку. Двое идущих за ней бойцов проверяют каюту. В это время наёмница входит в рубку, поднимает свою руку и стреляет прямо в землянина, пытающегося оказать ей сопротивление. Скаф Сергея в районе живота вспыхивает переливами и за сотую долю секунды окружает многослойным защитным полем все тело. В это же время на всех экранах наёмники падают на пол хватаясь за голову. Через секунду на пол падает и землянин. Окружающее его силовое поля пропадает так же быстро, как и появилось.

Сергей сидел в пилотском кресле ошарашенный увиденным. В голове всплывали образы и понятия которых они вроде бы и не знал раньше. Все ассоциации были с неким 'Ключом' или 'Семенем'. Что это такое он не знал, но уже слышал об этом от Роек' Твера. Тогда этот загадочный инопланетянин сказал, что 'семя уже посеяно'. На заданный, во время перелета, вопрос о том, что такое семя, получить ответа так и не удалось. Сергей понимал, что именно он прикончил нападающих, но как он это сделал без единого выстрела или видимого повреждения он, так и не понял. Единственный вариант разобраться в произошедшем - это диагностика тел наёмников и диагностика собственного тела. Медкапсула была, не хватало только соответствующей базы для её управления. Конечно лучше проводить такое обследование в более совершенных устройствах, но для них требовались специализированные нейросети и дорогие базы. Так что молодой человек решил остановиться на доступном варианте. Немного поразмыслив над ситуацией, землянин поставил Рукклии задачу собирать всю информацию по 'Семени' и 'Ключе'. Вспомнив каким экстравагантным способом, он попал в эту систему, молодой человек добавил к задаче сбор информации по 'Сеятелям', 'Разрушителям' и 'Арбитрам'.

Так же предстояло решить, что делать с такими неожиданными трофеями. Челнок в любом случае подлежал продаже. Какой броней не был бы он обвешан, но землянину нужен инженерный корабль. А держать два корабля смысла не было. Сергей решил, что медкапсула точно остаётся. Нужно и себя подлечить и наёмников проверить. Так же землянин решил оставить все расходники для неё. Со скафами и вооружением пока было не понятно. Молодому человеку очень приглянулась скорлупа девушки наёмницы, но какая именно это модель он пока не выяснил. Больше ничего интересного у нападающих не было. Озадачив двух ремонтных дроидов демонтажем медицинской капсулы, Сергей принялся за инвентаризацию трофеев. На скафе наёмницы было закреплено несколько интересных предметов. Грудную пластину украшало вогнутое блюдце красноватого цвета. Анализатор 'Самкри-4' распознал в нем генератор щита 'Уфиш-4Д'. Ракетная установка, оказалась моделью третьего поколения 'Гадир-16' из конфедерации Делус. Импульсник 'Усгон-28НР', закрепленный на руке бойца, оказался модифицированной версией Антранской модели 'Усгон-28'. За спиной был закреплен реактор 'Ворт-34' в специальной бронированной капсуле. Сам скаф 'Токрис-4Т' был четвертого поколения и относился к тяжелым штурмовым моделям. Мощные бронепластины, установленные по всей его поверхности, внушали уважение и гарантировали обладателю данного девайся отличную защиту от всякого рода недоброжелателей. Такую модель производили в федерации Нивэй. По примерным оценкам экипировка девушки тянула почти на девятьсот тысяч кредитов. Скафы бойцов оказались моделями 'Гагеш-3М' производства империи Антран. В найденной на просторах инфосети справке говорилось, что данная модель поставлялась в вооруженные силы империи Антран. Базовая модель комплектовалась шестью бронепластинами на груди и спине, а также возможностью установки модуля силового щита. Последний боец носил скаф 'Гулрчаг-2' второго поколения родом из директората. Судя по слабой защите и такому же слабому вооружению, он был пилотом. Досконально обследовав челнок, Сергей нашел небольшой кофр с боеприпасами, двумя медицинскими модулями и какими-то прозрачными пакетами в человеческий рост. В рубке челнока нашелся мощный парализатор.

Пока землянин занимался ревизией ценностей, дроиды демонтировали медкапсулу. В принципе больше ничего полезного для себя Сергей на корабле не видел. Все интересующее землянин перетащил на инженерное судно. А глушилку разобрал на крупные составные части и спрятал по лучше. Так и сканированием её не найти и визуально не заметить, а перевозить различные типовые модули электроники никто не запрещает.

Получив от искина челнока подробную спецификацию на судно, землянин подключился к инфосети и выставил челнок на продажу за триста двадцать тысяч. Вполне приемлемая цена за легковооруженный внутрисистемный десантный корабль. Расстыковывать корабли он пока не планировал. Так же через инфосеть Сергей заказал в корпорации 'Коггала' базу 'Медицина' третьего ранга. Она нужна была для управления медкапсулой. Немного подумав, он добавил в заказ базы: 'Наука' и 'Кибернетика' третьего ранга. Приобретение отдельного искина и программного пакета маячила в самом ближайшем будущем. Вспомнив о беззащитности корабля, Сергей решил взять боевого дроида для охраны себя любимого. Местные дельцы предлагали не слишком большой выбор, но и от выставленных моделей разбегались глаза. Землянин искал дроида который сможет действовать автономно, в случае отсутствия хозяина на борту. И при этом чтобы его действия были эффективны. Таких моделей продавалось всего десять. Просмотрев по всем моделям отзывы, молодой человек убрал сразу восемь. Оставшиеся две модели были производства республики Хакдан. Точнее это была одна модель, но в разных модификациях. Семейство боевых дроидов 'Тиссом-4' могло нести три различных вида вооружения. Мощные и медлительные высокоточные лазерные установки, пару импульсников или плазменные орудия. Так же отличалась и броня робота. Хакданцы предусматривали установку противолазерной брони или тяжелых композитных пластин. Самая навороченная модель на местном рынке стоила семьсот восемьдесят тысяч кредитов. К тому же для полной автономности к роботу нужно было приобрести управляющий модуль еще за семьдесят тысяч. Сергей скрепя сердцем поставил робота и управляющий модуль в резерв. Ознакомившись со спецификацией, землянин добавил к заказу базу 'Боевые дроиды' четвертого ранга. Для полноценного использования скафа ранее принадлежащего наёмнице, молодому человеку нужно было обзавестись несколькими дорогими базами. Для управления реактором нужна была база 'Энергосистемы' четвертого ранга. Генератор щита требовал базу 'Силовые щиты' четвертого ранга. А сдвоенный импульсник и ракетная установка базу 'Тяжелое оружие' четвертого ранга. Так же необходимо было заменить уничтоженные пульсары на инженерном корабле. Вооружения Центра на рынке не было. Но можно было купить Антранские или Хакданские модели. Землянин остановил свой выбор на одноствольном пульсаре. Такие раньше ставили на малые корабли. Турель у данной модели была немного больше, поэтому предстояла переделка креплений и замена энергошин и генератора накачки.

Пока Сергей возился с покупками для собственной безопасности, на связь вышел один из перекупщиков и предложил выкупить челнок за триста тысяч. Конечно это было немного меньше заявленной стоимости, но землянин согласился. Так как элементарно не было времени долго торговаться. В нагрузку ушлый делец забрал у землянина чуть ниже рыночной цены скафы наёмников, один штурмовой комплекс 'Урш-202' и 'Пунга-Т'. А также все пистолеты. Перечислив за это молодому человеку двести двенадцать тысяч кредитов. Решив все вопросы с перекупщиком, Сергей поставил инженерный корабль в парковочную ячейку и принялся за закупку всего необходимого. В последний момент он решил заказать и оплатить искин шестого класса и программный пакет для работы с проектами кораблей. Все покупки обошлись землянину в кругленькую сумму, но больше пренебрегать своей безопасностью он не планировал. Вскоре все заказанное было оплачено и кораблю потянулись курьеры, осуществляя доставку.

Первой пришла посылка от корпорации 'Коггала'. Проверив заказ, молодой человек сразу же вставил в коммутатор пластинку с базой 'Медицина' 3 ранг.

Когда Рукклия еще только парковала кораблик, Сергей успел нацепить тяжелый скаф и порадовался такому неожиданному приобретению. Как оказалось, у этого устройства была автономная система регенерации воздуха, а также система удаления твердых и жидкий отходов. К тому же производитель предусмотрел питание бойца во время выполнения задания. На спине, в бронированном кожухе обнаружились четыре ёмкости для жидкой пищи. Землянин не стал снимать вооружение и реактор, на его взгляд это придавало ему солидности и отбивало желание у криминалитета познакомиться с ним по ближе. Правда и весело снаряжение прилично, но терпимо. Конечно Сергей не планировал задерживаться в системе на долго. Поэтому землянин известил господина Дего о том, что не сможет поучаствовать в выполнении контракта по ремонту оборонительных платформ в связи с изменившейся ситуацией. Так ж Сергей решил отработать уже заключенный контракт и как можно быстрее убраться из системы. Молодой человек на всякий случай даже связался с капитаном будущего бастиона и попросил выделить ему в сопровождающие пару пилотов на штурмовиках. Добавив, что за их услуги он готов заплатить по десять тысяч кредитов каждому. Добровольцы нашлись быстро. Забрав все оплаченные товары, через пол часа Сергей вылетел к артиллерийской платформе. Обратный путь прошёл спокойно.

Пока кораблик летел к месту работ, Сергей сгорал от нетерпения. Ему хотелось по скорее испытать новый программный пакет. Поинтересовавшись у Рукклии может ли она его использовать. И получив положительный ответ, чуть не запрыгал от счастья. Установив в терминал под рубкой внешний банк хранения данных с программным пакетом, Сергей активировал программу, появившуюся в интерфейсе искина. Программный пакет имел свой интерфейс и немного отличался от уже привычного интерфейса Рукклии. Пожалуй, здесь он выглядел более строгим, в отличии от Хакданского. Где все иконки были похожи на древнеславянские. Загрузив в него данные по модернизированному инженерному кораблю 'Хашум', землянин принялся творить. Сначала он заменил турели легких зенитных пульсаров на более мощные и медленные одноствольные. Затем поменял генераторы накачки. Управляющий модуль дроида 'Тиссом-4Р' Сергей разместил в своей каюте, за потайной дверью. Рядом поставил терминал для купленного искина шестого класса. Запустив моделирование, он получил уведомление о том, что одиннадцать операции займут почти девятнадцать часов.

Административная станция Оло. Одно из офисных помещений.

- Тамас твои люди уже во второй раз провалили задание! Третьего промаха я не тебе ни твоим людям не прощу. - Полноватый человек, сидевший за большим массивным столом, внимательно смотрел на собеседника.

- Господин Атирас ан Джоран в этот раз я послал за ним четверых лучших своих людей. Но в условленное время они не вышли на связь. А через двадцать минут их корабль засекли на орбите торговой станции 'Оло-3'. Мой человек выкупил часть их оборудования и челнок, на котором они ушли. Нам удалось снять данные с искина корабля. В момент атаки неожиданно прервалась связь, и все погибли кроме этого Сергея. Я предполагаю, что он использовал какой-то неизвестный артефакт Древних. Возможно, тот о котором упоминал профессор Шанкс. - Торопливо забормотал на первый взгляд невзрачный парень, лет двадцати пяти на вид. Только лишь некоторые знали, что он являлся доверенным лицом господина Атирас ан Джоран. Мафиози, державшего жесткой рукой половину бизнеса наркотиков в этой системе.

- Тем хуже для него. Где он сейчас? - поинтересовался ан Джоран.

- Под охраной истребителей отбыл к месту работы. В данный момент выполняет условия своего контракта с корпорацией 'Бена'. Трогать его на территории корпорации мы не рискнули.

- Хорошо, вечно он там не будет сидеть. Контракт скорее всего скоро закроется. Как только он освободиться, свяжись с ним через подставное лицо и предложи контракт на проведение работ по какой-нибудь модернизации или ремонту, не важно! Главное пообещай очень хорошие деньги. Он сам к нам придёт в руки. - Довольно кивнув собственным мыслям ан Джоран откинулся на спинку кресла.

- Будет исполнено. - Молодой человек слегка склонил голову и вышел из кабинета. Уже идя по длинному коридору офисного помещения Тамас старался взять себя в руки от накатившей слабости и предательской дрожи в руках. В это раз ему удалось избежать расправы, но бос не прощает ошибок никогда.

За два дня Сергей закончил монтаж турелей ближней обороны и даже установил на свой корабль пару пульсаров, которые купил ранее. К концу второго дня землянин позволил сделать себе небольшой отдых и залег в медкапсулу. Все побочные эффекты стимуляторов и последствия недавнего сражения капсула убрала всего за два с половиной часа. Несомненно, это устройство было очень ценным трофеем.

Результаты сканирования тел наёмников показали, что погибли они от разрыва нейронных связей в мозгу. Такое иногда случалось при неправильном использовании артефактов и различных устройств древних рас. Однако это не давало объяснения произошедшему. Рукклия перелопатила всю местную инфосеть и нашла несколько инфопакетов по 'Сеятелям', 'Разрушителям' и 'Арбитрам'. По слову 'Семя' и 'Ключ' информации оказалось много, но вся она была немного из другой области. После пяти минут возни, Сергею удалось установить все фильтры и ознакомиться с найденной информацией.

Слова 'Ключ' и 'Семя' давали ссылки в большинстве своем на различные технические и аграрные сайты. Но искин порекомендовал поискать информацию в инфосети Содружества.

По 'Древним' первым документом оказался труд некоего Зобана с названием 'Древние - кто они?'. В нем ученый пространно рассуждал о пути развития загадочных Древних. Его суждения основывались на данных полученных при изучении некоторых артефактов древних рас. По мнению Зобана представители этой расы делились на три ветви - это Арбитры, Сеятели и Разрушители. В своей книге Зобан приводил несколько вариантов их исчезновения. Хотя не один из них так и не был подтверждён.

Больше всего в его работе было данных по Сеятелям. Собственно, все население содружества и близлежащий систем являлось делом их рук. Как сказал Зобан: 'Излюбленным занятием Сеятелей было заселение различных планет.'

Они с лёгкостью манипулировали с геномом, подстраивая будущих колонистов под окружающую среду целевой планеты. Основным способом доставки аборигенов служили так называемые ковчеги. Эти космическое корабли представляли собой огромные, двух или трех километровые продолговатые камни. Иногда системы, установленные на кораблях, отказывали, и тушки не состоявшихся колонистов болтались на орбите. Хотя они и не догадывались об этом, так как их перевозили на кораблях в специальных стазискамерах. Одними из первых такие ковчеги нашли Арварцы. После исследования систем заморозки, чернокожие рабовладельцы получили в свои руки технологию заморозки разумных без вреда для последних. Что привело к серьезному толчку в развитии работорговли.

Арбитрами называли некую группу Древних, по слухам существующих и по сей день. Эти загадочные существа пробивают себе межпространственные дыры или как их еще называли червоточины для перемещения на огромные расстояния. Чем еще они занимались было не понятно.

По разрушителям информации было тоже не слишком много. Они упоминались во многих религиях содружества. Были даже целые планеты и расы, поклоняющиеся им как неким богам. Во всех религиях они назывались по-разному, но смысл их действий сводился к единственной цели - тотальному уничтожению всех и вся. Зобан в своей работе так же рассматривал еще ряд рас, появившихся позже. Когда древние покинули эту часть сектора их место поспешили занять другие, более молодые расы. В связи с чем началась жестокая война, продолжавшаяся довольно большой промежуток времени. Из десятка негуманоидных рас до нынешнего момента дожило только три.

Аланнариани выглядевшие как большие тараканы. Они развивали биоинженерию и довольно часто торговали с Содружеством. Хотя они и являлись мирной расой, но связываться с ними никто не желал. Многие их поделки превосходили образцы содружества на несколько поколений.

Аш-Камази представляли собой прямоходящий варанов-переростков. До великой войны они занимали обширные территории, контролируя около шести систем. Но видимо что-то у них тогда не сложилось. Сейчас они заселяли только одну систему, входившую в империю Антран.

Представители расы Хиш выглядели как плюшевые медвежата. Но внешность была обманчива. Под личиной милых созданий скрывались очень злобные и подлые существа. Среди них практиковался культ превосходства собственной расы над остальными и принесение последних в жертву. Основным оружием медвежат были некие 'Нейродеструкторы'. Эти устройства предположительно строились на основе артефактов Древних и воздействовали только на живые организмы разрушая мозг.

Было еще несколько рас относящихся к этому периоду. Например, вездесущие обезьянки Ашанти. По летописям, сохранившимся на их родных планетах, можно было судить что в прошлом они были довольно могущественным народом. Пожалуй, их уровень развития можно было сравнить с теми же Аланнариани или Хиш. Но по каким-то причинам они откатились в развитии практически в каменный век. За последнее несколько сотен лет обезьянцы освоили межзвездные полеты и -сейчас стремительно осваивали космос.

Среди информации, найденной Рукклией, были упоминания об уже вымерших расах, использующих в своих кораблях артефакты древних и другие редкие вещи. Кто-то из ученых высказывал предположение, что так называемые 'Живые камни' выполняли когда-то роль искинов кораблей.

Закрыв очередной инфопакет, Сергей задумался. Получалось что Роэк' Твер каким-то боком относится к этим самым старым расам. Или вообще к Древним. На последнее указывал способ его перемещения между системами с помощью червоточины. И то как Сергей смог расправиться с наёмниками его немного пугал. Получалось что весь тот бред про медуз был не просто сном, а целенаправленно продемонстрированный обучающий фильм или что-то подобное. Конечно это были предположения и проверять их, таким способом как недавно, молодой человек не горел желанием.

На монтаж башен главных орудий и элеваторов к ним, у землянина ушли оставшиеся семь дней. За это время молодой человек успел загрузить базы 'Энергосистема', 'Силовые щиты' и 'Боевые дроиды', все четвертого ранга. По окончании работ, Сергей снова выпросил у Вижеса Доле двух пилотов на истребителях и под охраной отправился к станции Оло-3.

Ближайший транспорт отбывающий в Нивэйскую систему Фаук, отправлялся через шесть часов. Поэтому Сергей решил наконец разобраться с установкой нормального жилого модуля и привести к исполнению данное Ииеру обещание. Средний жилой модуль не типовой конструкции обошелся землянину в девяносто семь тысяч кредитов. К нему, в нагрузку от продавца, молодой человек получил несколько силовых и управляющий кабелей. Не типичность конструкции заключалась в появлении небольшой потайной комнаты. Её молодой человек планировал использовать для установки управляющего модуля боевого дроида. Так же Сергей прикупил большой контейнер с двухслойной композитной броней. Этим материалом он собирался укрепить свой корабль снаружи.

Еще во время работы над модернизацией старого крейсера в неприступную крепость, землянин заметил скорострельные турели, установленные в шлюзах, грузовых ячейках и главном коридоре корабля. Как пояснил капитан, они предназначались для подавления восстаний рабов на кораблях Арварской постройки. Хоть они и были обычными скорострельными пулеметами и не могли пробить некоторые виды современной брони, Капитан настоял на их установке на всех ключевых точках. На вопрос, 'а смысл их ставить, раз они не очень эффективны'? Капитан ответил, что на уничтожение каждой турели нужно время, которое у нападающий и так будет сильно лимитировано. Поэтому Сергей подумывал об установке одной такой турели перед шлюзом в жилую зону. Выбрав самую распространённую модель, землянин оплатил заказ и забрал товар. Все приготовления были сделаны, оставалось только смонтировать новую жилплощадь.

Неожиданное сообщение, пришедшее от некоего мистера Ланца, заставило задуматься. Этот самый Ланц представлялся хорошим знакомым господина Дего и предлагал контракт по ремонту его корабля, а также небольшой модернизации. К письму прикладывалась схема корабля. Сумма предложенного контракта составляла двести тысяч кредитов.

Фактически контракт был выгодным. От землянина требовалось только сидеть на грузовике латать дыры и менять модули. За десять дней отведенных на выполнение всех работ, он бы справился с этим. Но Сергея не покидало чувство нависшей над ним угрозы. Внутренний голос прямо вопил об опасности. Обдумав ситуацию, землянин написал ответное сообщение, в котором сослался на усталость после недавно выполненного контракта и хотел бы пару дней отдохнуть.

Перед погрузкой на корабль, Сергей связался с Ветой. Весело болтая, модой человек между делом поинтересовался, когда у девушки заканчивается контракт и вообще, чем она планирует заниматься даль.

- Контракт заканчивается через двадцать три дня, но скорее всего буду продлевать его. У меня здесь нет большего выбора. Пару лет поработаю и насобираю на нейросеть четвертого поколения. Там уже можно будет присмотреть работу по лучше. - заявила девушка.

- А какую хочешь поставить?

- Ну я же тебе говорила, что хочу стать врачом. Но вот только такая нейросеть с базами будет стоить примерно пятьсот тысяч кредитов. Эту сумму мне придётся копить очень долго. Конечно проще было бы устроиться в корпорацию и подписать двух летний контракт с установкой такой нейросети.

- Ну так и устройся. Например, корпорация 'Бена' ищет медика. Думаю, они с радостью возьмут такую интеллектуалку как ты? - молодой человек улыбнулся.

- С радостью. Но если расторгну контракт досрочно, придётся выплатить неустойку в размере ста тысяч кредитов. А это даже больше моих сбережений. - Вета невесело улыбнулась.

- Понятно. Ну а в Содружестве работу не проще найти? Ну допустим отработаешь тут еще полгода и отправишься в содружество. Там устроишься в какой-нибудь медцентр при крупной корпорации. Отработаешь два года за нейросеть и базы. Все ты вольная птица.

- Ну я примерно так и планировала. Но это еще полгода ждать как минимум.

- Давай тогда так поступим. Я могу тебе под контракт выдать пятьсот тысяч кредитов. И оплачу билет в Содружество. Там меняешь нейросеть на 'Медик-4' или лучше и покупаешь базы. Работаешь по специальности. За два - два с половиной года отдаешь мне весь долг. Ну как тебе вариант?

- Заманчивый. Но я не уверенна что смогу быстро найти работу. Да и про проценты ты не сказал. Под сколько процентов готов дать в долг? - поинтересовалась девушка.

- Ну скажем под ноль целых одну десятую процента. Только тебе нужно скорее решать. Ближайший транспорт в Содружество уходит через час. - Сергей немного надавил на девушку.

- Хорошо. Если ты точно предоставишь мне кредит, как и обещал, тогда я немедленно разрываю контракт с текущей корпорацией и отправляюсь в содружество. Но только когда точно получу деньги. - заявила девушка.

- Хорошо. Лови контракт. - улыбнувшись молодой человек и отправил ей контракт. Через пару минут в ответ пришел подписанный экземпляр. Сергей внимательно прочитал его еще раз и заверил, со своей стороны. После чего перевел Вете пятьсот тысяч кредитов.

Вета кивнула землянину и отключилась. А через пару минут пришло сообщение, что она досрочно расторгла контракт с текущим работодателем и уже вызвала челнок-такси. Её интересовала станция где они смогут встретиться, чтобы девушка могла отблагодарить её спасителя от прозябания в этой дыре.


Глава 3


Здравствуй большой новый мир.

Корабль с именем 'Юк-Жаур' был огромным двухкорпусным грузовиком, постоянно курсирующим между независимой системой Оло и Нивэйским миром Фаук. В основном он перевозил концентраты руд, добываемых местными шахтерами. Но за приличную плату брал к перевозке и другие грузы. За перевозку инженерного судна у землянина попросили шестьдесят тысяч кредитов. При этом весь путь сроком в четыре дня, кораблик Сергея должен был провести закрепленным на внешней грузовой палубе между корпусами. Этот факт ничуть не расстроил Сергея. Во время перелета он планировал заняться переоборудованием своего корабля. Четверка дроидов час назад закрепила инженерный корабль к решетчатой палубе, и сейчас он вместе с большим кораблем разгонялся для прыжка в систему Фаук. Вета сидела в рубке инженерного судна копаясь в инфосети. Она уже от всей души отблагодарила землянина за такое спасение. Молодой человек даже подумал, что еще пару часов таких благодарностей и кредитный контракт можно расторгать из-за смерти одной из сторон. Выкинув из головы приятные воспоминания о последних двух часах, Сергей принялся за модернизацию жилой зоны.

Вытащив в грузовой отсек все ценное, землянин срезал и демонтировал мешающие переборки. Старый жилой модуль удалось отделить не повредив ничего. Эту коробку молодой человек решил продать по прилету в содружество. Старый жилой модуль он временно закрепил на внешней обшивке своего корабля. Затем за три часа роботы аккуратно затолкали средний жилой модуль в освободившееся пространство и подключили к системе энергоснабжения.

Когда все внутренние работы по перепланировке были закончены и жилой модуль вышел в рабочий режим, землянин занялся раскладыванием в большой шкаф своих скромных пожитков. Тяжёлый скаф не влезал в него, поэтому для него был сооружен небольшой помост с двумя высокими крючьями, поддерживающими его подмышки. Конструкция получилась грубоватой и немного брутальной. Дальше пришлось немного повозиться, монтируя дополнительные переборки и небольшую комнатку для Ииера.

Неожиданно накатившее головокружение заставило Сергея схватить за выступ стены, из-за чего небольшой моток кабеля, который землянин держал в руках, упал на пол. Через секунду все прошло. А Рукклия известила о том, что транспорт ушел в прыжок. Землянин читал в инфосети о том, что прыжки первое время вызывают дезориентацию, но со временем организм привыкает к этому.

За следующие шесть часов Сергею удалось закончить монтаж всех переборок и второй двери шлюза. Оставалось только обшить корабль легким композитом, установить сенсорные модули корабельного искина и Ииера на новой броне. После чего смонтировать заново маневровые двигатели. А также смонтировать турель над входом в шлюз. Этим он планировал заняться после как минимум десяти часов отдыха.

Новый жилой модуль встретил землянина еще морозным воздухом. Установив регулятор климат системы на оптимальную температуру, Сергей принял душ и уже собирался по спать. Но его планы нарушила Вета.

- Я увидела записи с камер наблюдения. На корабль недавно напали? Ты поэтому так быстро решил улететь из системы? - девушка задала вопрос, как только увидела Сергея.

- И поэтому тоже. - Сергей поморщился. Молодому человеку не нравилось, что она копается в базе данных искина. Видимо не стоило давать ей доступ четвертого уровня. Ограничилась бы пятым или шестым. - Там нет больших перспектив. У меня есть цель найти родную планету. А для этого нужен корабль. - Землянин попытался перевести разговор на другую тему.

- Скажи, чем это ты их так оглушил? Они упали как подкошенные. - Вета не сдавалась.

- Это сработали мощные парализующие гранаты. Меня тоже задело. Тело потом не слушалось. - Пояснил Сергей немного кривясь. Он делал вид что не хочет это вспоминать.

- А этот силовой щит вокруг тебя? Я смотрела запись, он появился в районе живота и сразу исчез. Но заряд импульсника поглотить успел. - Не унималась девушка.

- Это одноразовый модуль щита. Включается в момент опасности. Хорошая, но дорогая и одноразовая штуковина. Скажи и как ты вообще умудрилась найти эти записи? - У Сергея возникли нехорошие подозрения насчет попутчицы.

- Я просто искала что-нибудь посмотреть во время перелета. Всё-таки связи с внешним миром не будет довольно долго. А у тебя только пару каких-то старых фильмов и все.

- Я не любитель местных фильмов, да и работа много занимает. - Сергей сделал вид что поверил в отмазку, но на всякий случай отдал Рукклии команду создать отдельный раздел, с правами доступа только землянину, и перенести все записи туда. Так же искину в дальнейшем всю новую информацию необходимо было записывать в этот же раздел.

- Понятно. Жаль, что смотреть ничего. Может я могу чем-то помочь? Мне очень скучно просто сидеть.

- Давай подумаем об этом завтра? Я сильно устал и хочу выспаться. - Сергей улегся на выдвинувшуюся из стены кровать и попытался устроиться по удобнее. Стандартная мебель жилого модуля видимо не предусматривала большого комфорта. Поэтому в списке покупок землянина появилась новая строчка по поводу приобретения кровати и небольшого столика с стульями или креслами.

Сергею удалось нормально поспать всего часа четыре. Все время ему снились какие-то радужные медузы и переливающиеся пупырчатые огурцы. Периодически перед глазами возникали атакующие его наёмники, а тихий шепот твердил по попытке посягательства на цель эксперимента. После чего из тела землянина вырывалась серая мутная волна и устремлялась к противнику. Перед самым пробуждением землянин почувствовал, как в голове что-то шевельнулось и мир преобразился. Он висел в воздухе. Вокруг него находился кокон, переливающийся разными цветами. В его структуре было что-то неправильное, чужеродное. Как будто кокон проталкивался через узкую пуповину куда-то вперед. Его движения были грубыми и не совершенными. Возникший в голове шепот пытался что-то донести до землянина, но его слова были слишком тихими и не разборчивыми. Попытавшись прислушаться к ним, землянин выпал в обычный мир. Радужный пузырь тускнел и пропадал. Окружающий мир приобретал четкость. Спустя пару секунд все пришло в норму. Молодой человек лежал на кровати и пытался понять, что он только что видел. С одной стороны, это было похоже на сон. Бредовый конечно, но сон. С другой стороны, все ощущения были очень реалистичны. Да и сам переливающийся кокон очень напоминал землянину пузырь, создаваемый гипердвигателем. Вчера Сергей успел по любоваться на него пока монтировал старый жилой модуль на условно верхней плоскости своего корабля. Отнеся весь этот бред к переутомлению и насыщенному работой дню, молодой человек отправился в душ.

Сегодняшний фронт работ состоял в монтаже композитных листов на обшивку, после чего необходимо было равномерно раскидать на ней сенсорные модули обоих искинов и маневровые двигатели. На эти операции Сергей отвел себе десять часов. Пристроить к работе Вету не получилось, поэтому она сидела в жилом модуле изучая различную документацию по федерации Нивэй.

Обшить семидесятиметровый корабль композитом получилось за пять с половиной часов. Сергей составлял из двух роботов ремонтников бригаду и отдавал им индивидуальное задание. После чего брался за следующую двойку. Когда последняя бригада приступила к работе, землянин осознал, что у него получается командовать одновременно четырьмя бригадами роботов. Получалось что количество дроидов в режиме прямого управления снова возросло. Медицинская база не давала объяснения этому феномену, поэтому молодой человек решил выяснить более подробно по прилету в систему Фаук.

Установка родных сенсорных модулей тоже не составил проблемы, а вот монтаж новых заставил по возиться. Схема, составленная программным пакетом 'Самунад-6С' предусматривала выведение управляющих магистралей прямиком к корабельному искину. Видимо глупая железяка посчитала что человек ошибся и неправильно указал место вывода новых управляющих магистралей. Землянину пришлось отправляться в каюту и заново ставить задачу, правда все операции заняла всего десять минут. Но на будущее Сергей пометил себе проверять работу искина.

За четыре часа удалось закончить монтаж новых сенсорных модулей и маневровых двигателей. Последних штрих состоял в монтаже потолочной турели у входа в жилую зону. Землянин взял распространённую модель 'Гашо-3Т' для монтажа в потолочной нише. Такое автоматическое орудие производили в директорате Ошир. Простая роторная пушка имела вместительный патронный короб на три сотни выстрелов и систему опознавания свой-чужой. Все это позволяло успешно уничтожать противников в средних и легкий скафах. Правда для противодействия тяжелым скафандрам её пробивной мощности не хватало. Еще десять минут заняло подключение орудия к управляющим магистралям корабля. Теперь Рукклия по команде Сергея могла открывать огонь по противнику даже внутри корабля.

В небольшом помещении ремонтный дроид установил два терминала и коммутационный модуль. Самый древний терминал предназначался для искина Центра. Функции этого старого устройства были серьезно ограниченны. В то время, когда выпускалось это оборудование, Содружество еще очень мало использовало голографический интерфейс. Поэтому все изображения выводились на примитивный плоский экран. Рассматривая это устройство Сергей подумал, что примитивно оно было для местных, а вот на земле оно выглядело как небывалое достижение. Вставив в специальный разъем терминала цилиндр с Ииером, землянин соединил его с коммутационным устройством и выходом энергоканала. Спустя пару секунд на встроенном экране возникло изображение улыбающегося парня, а еще через секунду из встроенных динамиков донесся его голос.

- Вижу ты выполнил свою часть уговора. Я подключился к модулям сенсорной системы и уже получаю данные. Поэтому готов выполнить свою часть уговора. Тебе необходимо подключить терминал с искином который требуется разблокировать к коммутационному устройству. После чего я незамедлительно примусь за работу.

- Эта новость радует. Скоро подключу второй терминал. - Землянин кивнул.

С подключением второго терминала проблем не возникло. Эта модель не требовала никаких устаревших переходников. Как только второй терминал включился, искин Центра сообщил что на работу ему потребуется около пяти минут. Такое его быстродействие радовало.

Пока железяки общались между собой, землянин решил осмотреть хранилище Ииера на предмет чего-нибудь интересного.

Внутренний экран нейросети при подключении высветил синюю иконку четвертого уровня доступа. При этом большинство разделов оказались не доступны. При попытке в них залезть интерфейс выдавал сообщение о недостаточном уровне доступа.

В одном из разделов обнаружилась спецификация на сенсорный комплекс совмещенный с модулем связи. Точно такой же модуль Сергей вытащил из капсулы Ииера, поэтому спецификация сразу же переместилась в хранилище нейросети. Так же в этом разделе нашлась спецификация на систему автоматического ремонта. Судя по чертежам, это был тот самый ящик размером с системный блок. В другом разделе обнаружились различные схемы и довольно большая карта с указанием обширного списка звездных систем. Некоторые имели пометки о количестве планет и астероидных поясов. Наличии или отсутствии живых существ и иную полезную информацию. Попытавшись её перенести в хранилище нейросети, землянин получил уведомление об нехватке свободно места. Оказалось, что данный массив данных почти в пятеро превышает объём хранилища нейросети. Поставив себе галочку обзавестись местным аналогом флешки, Сергей прочитал полученное от Ииера уведомление. Искин интересовался какой управляющий код установить. Землянин попросил поставить слово 'пельмени'. Вряд ли кто-то из местных знает это слово. Через секунду Ииер отрапортовал о готовности взломанного искина принять управляющие коды.

Отключив терминал со взломанным искином от Ииера, Сергей активировал голографический режим. Встроенный проектор сразу же сформировал четкое изображение искина не совсем традиционной ориентации.

- Вас приветствует Искин пятого класса. Меня зовут Глав, имя данное создателем. Прошу предоставить управляющие коды. - Торжественно заявила писклявым голосом голограмма.

- 'Пельмени'. - Гордо заявил Сергей.

- Принято! Как вас называть новый пользователь?

- Хозяин. И загрузи обновление интерфейса. Хочу видеть перед собой красивую девушку.

Изображение мигнуло, и через секунду перед землянином стояла молодая девочка лет двенадцати на вид.

- Да-а-а-а... Похоже стандарты красоты сильно отличаются... - пробормотал землянин, разглядывая виртуального собеседника. После двухминутного перебора искину удалось загрузить приемлемый внешний вид. Теперь на землянина смотрела барышня лет двадцати пяти в коротком пышном платьице.

- Нарекаю тебя Фёкла. Будешь по хозяйству следить. - Пробормотал Сергей.

- Принято. - Заявила искусственная личность.

- Установи запрет на все подключения кроме меня. - Сергей подумал, что стоит сразу пресечь все попытки любопытной попутчицы залезть туда-куда не надо.

Внутреннее хранилище профессорского искина содержало довольно большой объем информации. Большая часть инфопакетов касалась разработок различный препаратов, влияющих на мозг. Некоторые названия для Сергея были знакомы из изученной базы 'Медицина' третьего ранга. Но большинство из них представляли различные аббревиатуры, совершенно незнакомые землянину. Сергей подумал, что возможно получиться по ним, что-то найти в инфосети содружества. Еще одна часть хранилища содержала инфопакеты по вскрытиям головного мозга различных представителей разумных. Видимо профессор Шанкс старался разобраться в некоторых механизмах его работы. Присутствовали даже отчеты по вскрытию тараканов Аланнариани. Как это удалось провернуть профессору, для землянина оказалось непонятным. Но судя из отчетов, именно это позволило Шанксу создать препарат, ускоряющий работу головного мозга человека и заодно работу нейросети. Довольно большой массив данных содержал информацию по предыдущему месту работы профессора. А именно координаты засекреченных лабораторий в нейтральных системах и освоенном космосе. Понятное дело, из-за таких данных за этим искином будет вестись серьезная охота. Отдельный раздел был посвящён артефактам Древних и старших рас. Бонусом, для нашедшего этот искин, будет приличный объем информации по созданию стимуляторов и наркотиков. И судя по всему, некоторые из них вызывают сильное привыкание и еще не широко известны. Представления о том, как это использовать для достижения своих целей у Сергея не возникло. Но все же он решил сохранить всю информацию на будущее. Стоило обзавестись по прилету в содружество внешним банком данных для искина и переписать всю информацию в него. Мало ли что может произойти. В худшем случае злоумышленникам достанется чистый искин пятого класса.

Оставшиеся два дня полета Сергей придавался приятному ничегонеделанию и плотским утехам со своей попутчицей. Вета была этому только рада. Видимо девушке совсем надоело бродить по крохотному инженерному кораблю как неприкаянной.

Спустя четыре с половиной дня транспорт вывалился в системе Фаук и сразу направился к станции-терминалу стационарного ускорителя. Так как перевозка корабля у землянина была оплачена только до ближайшей системы содружества, Сергей связался с представителем перевозчика и попросил поскорее освободить его судно от жесткой сцепки. Молодой человек подумал, что не стоит давать перевозчикам повод увеличивать стоимость перевозки.

Тем временем Рукклия усиленными темпами собирала информацию по получению гражданства, тяжелому скафу ныне почившей девушки-наёмницы, непонятным препаратам профессора, искинам Центра и доступным контрактам. Вета в это же время просматривала предложения по замене нейросети и приобретении баз. В федерации Нивэй было представительство корпорации 'Коггала' и девушка остановилась на нем.

Два больших паука за десять минут освободили инженерный кораблик от креплений, и Сергей повел его к ближайшей станции. Там предстояло избавиться от старого жилого модуля и обрезков переборок, а также высадить попутчицу.

Пока кораблик добирался к станции 'Жолан-12', молодой человек изучал предложения по продаже внешних банков данных. Здесь этого добра продавалось великое множество. За тридцать тысяч кредитов можно было приобрести модель 'Цуток-32', производства империи Антран. Объем одного такого модуля почти в два раза превосходил объем хранилища искина профессора. Поэтому землянин без сожаления зарезервировал два модуля. Инженер решил, что один уйдет под хранение данных с профессорского искина, еще один заполнится данными от Ииера. Сергею было очень интересно изучить информацию по исследованной машинами части сектора. Надежда найти Землю его так и не покинула.

От раздумий о доме, Сергея отвлекло сообщение искина. Рукклия уведомила о полном выполнении всех заданий.

Условия иммиграционной программы были довольно жесткими. Для получения статуса гражданина, разумному необходимо было иметь индекс интеллекта не ниже ста тридцати шести единиц. Правда для менее одаренных, но все же разумных существ была лазейка в виде доплаты недостающих единиц интеллекта некоторой суммой в кредитах. Внутренняя структура общества состояла из ступеней. Первая ступень давалась при получении гражданства. За тем можно было поднять свой рейтинг проживая на планетах федерации до третьего, практически не делая ничего выдающегося. Четвертый и пятый и так далее давали за достижения в определенных областях либо за действия, которые принесли пользу федерации. Пятая ступень уже позволяла участвовать в 'Малом Альтинге', который принимал решение по вопросам, касающимся жизни какой-то конкретно системы. Достигнув двенадцатой ступени, гражданин мог участвовать в большом альтинге, где принимались решения относительно политики федерации Нивэй в целом. На большом альтинге выступали советники от каждого населенного мира, а граждане с необходимым рейтингом могли проголосовать за то или иное предложение, выдвинутое советниками. К тому же двенадцатая ступень позволяла размещать в мирах федерации станции и пустотные платформы. Такая система существовала почти во всех государственных образованиях Содружества. С небольшими адаптациями под конкретную политику государства.

Инфопакет по скафу 'Токрис-4К' оказался приличного размера. Кроме спецификации к конкретной модели, умная железяка собрала информацию по рекомендуемым конфигурациям оснащения. Одной из самых дорогих был комплект для командного состава абордажных подразделений. По мнению производителя, командир абордажников должен был нести на себе пару генераторов силовых щитов минимум четвертого поколения, интегрированный в левую руку импульсник или сдвоенную плазменную пушку. Место на плече должна занимать турель опять же с импульсником или плазменным оружием. Непосредственно для управления подразделением предусматривалось использование компактной, но достаточно мощной коммуникационной системы. Пара небольших модулей, по форме напоминающих книжку средних размеров и пара гибкий тонких кабелей, подключаемых к универсальному разъёму скафа. Вот и вся система. После активации, устройство открывало довольно обширные возможности. От простого командования подразделениями и создания командных сетей из тактических единиц до возможностей подключения различных устройств. Например, спутников связи или слежения. Для координации действий боевых групп дроидов, был предусмотрен встроенных усилитель нейросети. Увеличивающий эффективный диапазон до двух километров. Все эти улучшения искин оценил примерно в миллион двести кредитов. В общем скорлупка у наёмницы была стоящая.

По непонятным препаратам профессора нашлось тоже довольно много информации. В основном это были различные транквилизаторы и легкие легальные стимуляторы. Пара препаратов оказались тяжелыми синтетическими наркотиками, они находились в списке запрещенных к торговле предметов на территории всего содружества. Еще пару десятков веществ относились к вытяжкам из различных органов разумных и не очень разумных существ. Не известными остались два препарата, судя по всему созданных лично профессором. Но досконально разбираться в их составе у Сергея не было сейчас никакого желания.

Искины Центра тоже оказались темными лошадками. В инфосети было много информации о расе техноразумных и в тоже время ничего нового из уже изученных Сергеем данных. Складывалось такое впечатление, что кто-то специально фильтрует всю поступающую информацию. Рукклия по рекомендовала посетить миры республики Хакдан. По её мнению, искать информацию такого рода стоило в мирах где все начиналось.

Рабочих контрактов было очень много, но по мнению землянина все они оплачивались слишком плохо. К примеру, за тот же ремонт сети ретрансляторов указывалась смешная, по меркам системы Оло, сумма всего в сорок одну тысячу кредитов. Видимо сказывалась большая конкуренция среди местных специалистов и отсутствие какой-либо серьезной опасности. Пиратов здесь не было точно.

Но все эти вопросы были второстепенными. Сергея сейчас волновал вопрос получения гражданства федерации.

Станция 'Жолан-12' представляла собой большой астероид, утыканный причальными мачтами и городами-куполами. На поверхности виднелись несколько больших шлюзов, в один из которых направлялся кораблик Сергея.

Землянину пришлось оплатить место в парковочной ячейке по сумасшедшим ценам. За стоянку на минимальное время два часа Сергей отвалил сто девяносто кредитов, и теперь с ностальгией вспоминал оплату тех же услуг по смешным расценкам 'дикой' системы Оло.

Сразу по прибытию на станцию, Вета распрощалась с землянином и отправилась в корпорацию Коггала. За время полета к станции она успела договориться с менеджером о замене своей нейросети на более продвинутый аналог. Облачившись в свой старый скаф, Сергей вызвал местное такси и отправился в офис эмиграционной службы.

Офис оказался небольшим помещением, с рядами кресел и голографическими экранами, агитирующими заключить контракт с федерацией Нивэй на два года. Прождав около десяти минут, землянин быстро прошел обследование в продвинутом медицинском комплексе. А спустя пять минут уже в другом помещении к нему подошла симпатичная девушка.

- Все в порядке, вам присвоен статус гражданина первой ступени. Индекс социальной полезности - нулевой. - Девушка немного устало улыбнулась. - Скажите Планета Земля, ваша родная планета?

- Да.

- У вас проводятся генетические модификации организма?

- Не знаю. Скорее всего нет.

- Где находиться ваша система? Сможете назвать точные координаты?

- К сожалению, нет. Меня вывезли оттуда наёмники и бросили в системе Оло. - Сергей решил не говорить о том, как попал сюда. Больно много вопросов она задает. - А что? Что-то не так?

- Хочу предложить вам контракт с федерацией Нивэй сроком на три года. Ежемесячная оплата сто тысяч кредитов. Повышение статуса гражданина на три ступени. По истечении контракта, возможно его продление на более выгодных условиях.

- Скиньте инфопакет. Посмотрю позже. - Проговорил землянин, поднимаясь из кресла. Работать на государство большого желания у Сергея не было. Хотя они предлагают хорошие деньги. А после таких вопросов о модификациях генома и координатах родного мира, вообще появилось стойкое ощущение опасности.

Выходя из эмиграционного центра, землянин удивился скорости работы. Всего сорок минут, и он уже гражданин федерации Нивэй. Жаль на Земле не так.

Забежав в ближайший магазин, торгующий снаряжением, Сергей купил два комбинезона 'Увекс'.

Следующим пунктом для землянина стало посещение торгового сектора, в котором был магазин, торгующий различной электроникой. Там он намеревался забрать два ранее зарезервированных внешних банка данных 'Цуток-32', да и вообще по глазеть на местные магазинчики и их товары.

Местные компьютерные магазины лишний раз красноречиво указывали на техническое отставании периферийных систем от центральных миров содружества. Здесь можно было купить практически любое оборудование, непосредственно связанное с использованием искинов. От обычных терминалов до кластерных комплексов. От относительно простых программных пакетов для управления логистикой внутри корабля до серьезных программных комплексов, позволявших запускать автоматизированные производства. В лучших традициях впаривания на входе в магазин Сергея встретила улыбчивая длинноногая девушка.

- Я Сота, чем могу помочь?

- Хочу забрать резерв. Два внешних банка данных 'Цуток-32'.

- Такой резерв есть. Товар принесут через несколько минут. Можете пока пройти в комнату для релаксации, закуски и напитки бесплатные. Хочу заметить, что в сети наших магазинов эксклюзивно в продажу поступили программные пакеты для модернизации кораблей шестого поколения. Не упустите возможность воспользоваться уникальным предложением. - Заученно про тараторила девушка.

- Это меня пока не интересует. - Отмахнулся Сергей. И добавил. - Я лучше посмотрю товар, выставленный в зале.

А в зале действительно было на что посмотреть. На полупрозрачных стойках располагались разнообразные коробочки и модули. Отдельно от них были выставлены различные модели искинов. Сергей присматривался к новенькому навигационному искину с интегрированным программным пакетом по картографированию систем. Именно такой программный пакет был необходим для обработки того массива информации. Который собирал Ииер.

- Я Нарин. Вас заинтересовала данная модель? - Возникшая как из воздуха девушка немного напугала Сергея.

- Не совсем. Скажите, а можно приобрести отдельно от искина программный пакет для картографирования систем?

- Данный программный пакет интегрирован в специализированный навигационный искин и поставляется только в таком виде. Представленная модель относиться к четырнадцатому классу и отличается высоким быстродействием. Цена всего сто семнадцать тысяч двести кредитов. У Вас уже есть заказ в нашем магазине. При единовременной покупки искина с программным пакетом и вашего заказа, Вам полагается скидка в размере шести тысяч кредитов.

- Нарин я пока еще не решил насколько сильно он мне нужен. Подскажите у вас есть стандартные ниши для корабельного искина, навигационного или тактического?

- Конечно, но они в другом отделе. Стандартная универсальная ниша корабельного искина, а также комплект основных и запасных кабелей обойдётся вам в десять тысяч кредитов. Желаете посмотреть?

- Давайте посмотрим. - Сергей размышлял над небольшой реконструкцией технического уровня на инженерном корабле. Терминал с Рукклией занимал слишком много места. Убрав его, он смог бы установить там две стандартные ниши для основного и навигационного искина. Коме этого такое уплотнение немного увеличило бы быстродействие Рукклии, снимая задачи по просчету маршрута.

Стандартная ниша искина представляла собой двухметровый легкобронированный цилиндр с небольшим утолщением в нижней части. Там размещались разъемы для подключения питания и управляющих магистралей. Так же в нишу был интегрирован модуль для коммутации с навигационным и тактическим искина.

- Нарин, я, пожалуй, зайду позже и приобрету у вас пару ниш и навигационный искин с программным пакетом. - Сергей решил поскорее закончить свои покупки, так-как получил от Рукклии сообщение о том, что вокруг корабля ошиваются подозрительные личности. Это немного беспокоило землянина. Конечно в торговом секторе никто не нападет на корабль, но все же... Оплатив два внешних банка данных, Сергей забрал небольшой чемоданчик с кирпичиками модулей и отправился к кораблю. Предстояло выяснить что нужно непрошеным гостям.

Капсула такси высадила землянина в десятке метров от арендованной ячейки. На первый взгляд все было тихо. В соседних ячейках копошились дроиды и люди разгружая какие-то контейнеры. Непосредственно в рядом с кораблем сенсоры никого не фиксировали. Но это еще ничего не значило. Осмотревшись по сторонам и глубоко вздохнув, Сергей пошел к кораблю. Ввязываться в еще один бой ему очень не хотелось, но судя по всему в ближайшее время выбора у него нет. Подойдя к створке грузового отсека, молодой человек дал искину команду на его открытие. Створка поползла в сторону и на пороге появился боевой дроид 'Тиссом-4Р'. Краб крутил стволами плазменных пушек ища цель, но удостоверившись в том, что их нет, отошел немного назад пропуская хозяина. Сергей прошел в образовавшуюся щель и створки грузового отека поползли обратно, запечатывая проход.

- Рукклия покажи записи сенсоров с момента моего ухода. - Скомандовал землянин, заходя в рубку.

Голографический проектор сформировал несколько экранов демонстрирующих парковочную ячейку с разных точек. Через некоторое время один из экранов показал группу людей, подошедших к кораблю. Постояв возле него минут пятнадцать они так же не спеша ушли обратно. На первый взгляд ничего криминального не произошло, но шестое чувство и 'пятая точка' подсказывали что здесь есть какая-то подоплека. Просмотрев еще раз внимательно все записи, землянин так и не заметил ничего подозрительного.

- Фекла принимай внешние банки данных. Будем переносить всю важную информацию. - Искин послушно открыл два небольших лючка в верхней части терминала, и получил новые устройства.

- Объем хранилища увеличен в четыре раза. - Довольно заявила голограмма.

- Так, на один модуль переносишь все данные и разделы из своего хранилища. Переноси все без исключения пакеты. Второй будем заполнят информацией, которой с нами поделиться Ииер.

- Принято! Операция переноса данных займет примерно двадцать шесть минут. - Отрапортовала Фекла.

Пока профессорский искин пыхтел над переносом информации, Сергей решил поговорить с Ииером на тему получения ценных данных.

- Я рад что получилось посетить станцию. Нашему виду довольно редко получается попасть внутрь сооружений вашей цивилизации. В основном это происходит только в виде образцов.

- Мы можем посещать и другие станции, и корабли. Все зависит от того на сколько ты будешь полезен мне?

- Что именно тебя интересует?

- Спецификации по модулям и кораблям, которые использует ваша цивилизация и данные по исследованным вами системам. Если есть подробные проекты кораблей, еще лучше.

- Это возможно. Но на большинство модулей у меня есть только краткая спецификация. Данные по кораблям у меня отсутствуют. Синхронизация инфопакетов не проводилась уже триста девяноста пять стандартных суток.

- Ничего страшного. Для начала этой информации мне будет достаточно.

С созданием одностороннего канала пришлось немного повозиться, но спустя пол минуты дело пошло. Фекла сразу же запросила разрешение на подключение внешнего источника данных и попросила указать место хранения информации.

- Сергей. Вовремя твоего отсутствия на корабле была зарегистрирована попытка несанкционированного доступа к корабельной сети. В данный момент мной перехвачено управление двумя дроидами 'Ховед-3С'. Сигнал от оператора дроидов подключен к симулятору, имитирующему их работу по взлому корабельной сети. - сказал Ииер.

- Э-э-э-э... Вообще-то это очень важная информация и именно с неё нужно было начинать! Запомни на будущие! Ладно и давно он взламывает сеть? - Сергей подавил в себе приступ паники и постарался сосредоточиться на проблеме.

- Один час и десять минут. До твоего прихода дроиды 'долго искали' возможность подключения к корабельной сети. Но когда ты оказался на борту, я решил позволить им проникнуть в виртуальную 'корабельную сеть' и продолжить взлом. Это усыпит их бдительность и позволит нам захватить нападающих врасплох.

- Ты предлагаешь дать им информацию об удачном взломе системы и посмотреть на ответную реакцию? Я больше чем уверен, что они придут сюда чтобы полностью перехватить управление кораблем. И совсем не факт, что я смогу в одиночку с ними разобраться.

- На основе данных полученных с внешних сенсоров, я проел анализ возможного боя. При сохранении контроля над системами корабля и используя тяжелое вооружение, твои шансы на победу и захват противника составляют восемьдесят семь процентов. Но нападающие будут уверены в обратном. После удачного взлома один из дроидов либо оба обязательно вернутся к оператору, так мы сможем отследить опорную точку нападающих и нейтрализовать их.

- Что ж план стройный. Главное, чтобы все сработало как ты говоришь. Ладно выбора особо нет. Пойду облачаться в броню. - Пробормотал Сергей и отправился в каюту за тяжелым скафом. По пути землянин отдал Рукклии распоряжение разместить в грузовом отсеке боевого дроида и приготовиться к отражению 'абордажа'.

Когда все было готово, землянин скомандовал Ииеру начать выполнение операции 'Мышеловка'.

***

Спустя минуту после 'удачного взлома' к кораблю быстрым шагом приблизилась группа из трех человек и без заминки попала в грузовой отсек через открывшуюся створку. Как только последний боец поднялся на борт инженерного судна створка закрылась. В этот момент один из дроидов-диверсантов вернулся на опорную точку, оказавшуюся неприметным потрёпанным челноком производства федерации, и устроился рядом с оператором. Человек похлопал маленького робота по корпусу и снова закрыл глаза продолжая следить за работой группы.

- Априм, ты уверен, что контролируешь корабль? Створка грузового отсека только что закрылась за нами. - В командном канале прозвучал немного растерянный голос одного из абордажников.

- Все в порядке парни. Это я её закрыл чтобы клиент не смог уйти. - Ответил веселый голос Априма. Ему действительно было весело наблюдать за этими парнями.

- А дроида ты контролируешь? - Спросил второй голос.

- Дроид деактивирован. Занимайтесь работой, а не рассуждайте. - Прикрикнул Априм. - Человек который заказал нам клиента хорошо платит за ваши переживания.

Переглянувшись бойцы двинулись в глубь грузового отсека, там в конце располагался небольшой шлюз, ведущий в жилые помещения.

***

Сергей наблюдал картинку с одной из камер установленной где-то на макушке боевого дроида. Трое бойцов не спеша пробрались на корабль и на десяток секунд замерли практически у самого входа. Переглянувшись между собой и видимо посовещавшись, они приняли какое-то решение и двинулись дальше в сторону жилой зоны. Не доходя до створок шлюза нескольких метров, двое присели и изготовились к бою, а третий осторожно подошел к шлюзу и ткнул пальцем в сенсор. Дверь с тихим шелестом распахнулась, и он заглянул внутрь. После чего первые двое нападающих двинулись к нему. У Сергея не было никакого желания пускать непрошеных гостей в жилую зону, поэтому в переходном шлюзе для них был приготовлен сюрприз в виде парализующих мин. Это добро у него осталось от прошлых налетчиков.

Как только тройка втянулась в шлюз и дверь закрылась Сергей активировал заряды. Три слитных хлопка и через секунду три глухих удара о переборки возвестили о том, что враг попал в мышеловку.

В этот же момент дроид-диверсант подорвал парализующую гранату рядом с оператором и обмякшее тело Априма замерло в кресле пилота.

- Отличный результат. Даже не думал, что сработает вариант с доставкой гранаты в манипуляторах дроида. - Сергей был доволен проведенной операцией.

Два ремонтных дроида суетились в жилом модуле превращая только что купленный малый контейнер в передвижное СИЗО. А землянин избавлял бесчувственных пленников от скафандров и снаряжения. Тело главаря, Сергей пару минут назад перетащил в контейнере из пилотской кабины челнока. И сейчас как раз извлекал его из скафа.

Как оказалось, это был молодой парень, на вид лет двадцать пять -двадцать восемь. Все его тело было покрыто татуировками какого-то серого, мышиного цвета. А виски украшали непонятные импланты в виде металлических квадратиков.

- Рукклия что это у него на голове за импланты? - Поинтересовался Сергея, тыкая пальцем в один из квадратиков.

- Это внешний модуль синхронизации нейроинтерфейса. Применяется как средство противодействия системам глушения сигнала нейросети. В основном используется пилотами малых кораблей. - Умная железяка выдала развернутую справку.

- Хорошо. Главное, чтобы они не смогли сбежать. Не хотелось бы получить удар в спину.

За двадцать минут все пленники были обработаны и собраны в импровизированном СИЗО. Сергей не спешил вызывать охрану станции, ему хотелось самому выяснить у нападавших информацию о заказчике.

- Рукклия собери информацию по местным способам допроса пленных и законодательству содружества на этот счет.

- Информация собрана. - отрапортовал искин через пару секунд.

Сергей углубился в изучение собранного инфопакета. Оказывается, совершив нападение на землянина и проникнув на его корабль, парни тем самым нажили себе серьезные неприятности. По законам федерации как минимум им светили каторжные работы, а как максимум могли погибнуть при штурме корабля. Так же по закону защищавшиеся могут спокойно покрошить нападающих и забрать все их имущество, за исключением запрещенного к продаже. В случае пресечения покушения на свою жизнь или имущество потерпевший мог на свое усмотрение обращаться к местной службе безопасности за помощью или проводить дознание своими силами и средствами, а затем уже передать живых пленных в руки службы безопасности. Законодательство разрешало пострадавшей стороне применение любых способов получения информации, если они не причиняли необратимый вред здоровью и психическому состоянию допрашиваемого. Применение психотропных средств разрешалось только в случае отсутствия побочных эффектов или возможности быстрой их нейтрализации с помощью оборудования медотсека. Так же допускалось применение поверхностного ментоскопирования при наличии соответствующего оборудования и квалифицированного персонала. Отдельно оговаривалось, что служба безопасности имеет право получить архивные данные напрямую из нейросети о состоянии здоровья допрашиваемого во время допроса, если допрашиваемый не пережил допрос.

В общем получалось что с пленниками можно было делать все что угодно, кроме убийства. Но это только в том случае, если в дальнейшем планировалось извещать службу безопасности о нападении и передавать ей преступников. Если таких планов не было, то закон как бы закрывал глаза на такие мелочи. Конечно в случае возникновения подозрений СБ могла потребовать объяснений о пропаже трех разумных, но кто здесь за этим следит. Да и маловероятно что их кто-то будет искать.

Придя к этим выводам Сергей перешел к чтению второго документа с громким названием 'Методы экстренного потрошения военнопленных в ходе боевой операции'. Документ был создан отделом пропаганды ордена Воссоединения. Как выяснилось в процессе чтения - это была устаревшая методичка для офицерского состава вооруженных сил республики Хакдан. В ней описывались различные способы пыток пленных с применением разнообразного снаряжения и психотропных средств. Отдельная довольно большая глава описывала способы пыток представителей негуманоидных рас. И судя по количеству текста, сопровождаемого красочными картинками, люди из Ордена Воссоединения в этом были явные мастера.

Закрыв документ, Сергей реши для начала воспользоваться психотропными препаратами, а уже потом отрезать ноги и руки своим пленникам. Набор начинающего дознавателя состоящий из различных стимуляторов и легких наркотиков удалось найти в одном из крупных магазинов, занимающихся снаряжением штурмовых отрядов. Там же были заказаны два десятка парализующих мин-ловушек и скрытых камер наблюдения. По рекомендации менеджера магазина Сергей приобрел базу 'Стимуляторы' третьего ранга. Все покупки вместе с оплатой срочной доставки вышли землянину всего в семьдесят тысяч кредитов. Конечно денег было немного жаль, но эти траты уже окупились трофейным челноком и снаряжением наёмников.

Пока курьер доставлял посылку, Сергей еще раз пробежался по 'вражескому челноку'. Землянин отметил для себя что эти наёмники были не так богаты, как предыдущие. Здесь не было какого-то серьезного оборудования или вооружения. Сам кораблик был сильно 'убитым', как будто не проходил ремонт с самой своей постройки. В грузовом отсеке находился один единственный кофр с непонятными модулями, дроидами-диверсантами, мини реактором, какими-то кабелями и переходниками. Судя о всему это принадлежало главарю банды. В пилотской рубке нашелся потертый планшет с эмблемой погрызенного фрукта на задней панели. Трое бойцов были одеты в одинаковые скафы второго поколения производства федерации. Тоже самое было и с их вооружением. Устаревшие, но мощные Арварские 'Пунга-Т' не очень подходили для боя в замкнутых пространствах. Все добро поместилось на гравиплатформу и было вывезено с целью дальнейшей продажи.

С управляющими кодами к искину челнока, тоже не возникло проблем. Представитель расы техноразумных справился с его взломом всего за пять минут.

- Рукклия пора нам от сюда улетать. Искин челнока получил указания выводить корабль на высокую орбиту рядом со станцией. Там мы его возьмём на буксир.

- Принято. Выполняю. - Отозвался корабельный искин.

Через пол часа инженерный кораблик маневрировал рядом с старым Нивэйским челноком. Сергей ничего лучше не придумал как просто ухватить челнок манипуляторами за один из выступов на корме и потащить за собой.

- Рукклия веди нас вот к этому астероидному поясу на границе системы. Затеряемся в камнях. Как-то мне не комфортно висеть в пустоте. Вдруг их дружки нагрянут в гости.

Пока сцепленные вместе корабли добирались к месту назначения, молодой человек размышлял над тем с чего бы начать допрос. Это дело было дня него в диковинку. Конечно Сергей несколько раз видел в кино как допрашивают пленных, но был уверен, что это далеко не одно и тоже. Все что он помнил о методах допроса, относилось к наставлениям преподавателей военной кафедры. Старый майор говорил, что для эффективного проведения экспресс допроса, пленный не должен размышлять над ответами. Чем быстрее он отвечает, тем больше шансов получить правдивый ответ. И вопросы нужно задавать по несколько раз. Каждый раз немного перефразируя их. Глубоко вздохнув и выкинув из головы все сопливые мысли о жалости к ближнему и разумному созданию, будущий живодер прихватил парализатор и отправился к своим пленникам.

***

Игней уже пришел в себя и вяло шевелился на полу клетки. Заметив движение, он повернул голову в сторону пришедшего.

- Кто вы? И как я здесь оказался? Ах да. Ты тот парень, за которого нам заплатили. - Пробормотал Игней потирая виски. Голова после применения парализатора всегда немного болела. В помещении было прохладно и по телу непроизвольно пробежали мурашки.

- Кто вас послал? - Молодой человек спросил его ровным голосом.

- С чего это я должен говорить тебе что-то? Да и вообще ты должен был нас сдать СБ станции. -Возмутился Игней.

- Хм... Видимо культурного разговора у нас не выйдет. Давай тогда по-другому. - Парень на несколько секунд закрыл глаза и тотчас один из ремонтных дроидов пришел в движение и побежал к клетке с пленниками. - Вы уже четвертая команда в этом месяце, а у меня слишком мало времени на возню с вами. Поэтому я просто буду отрывать манипуляторами дроида тебе пальцы пока ты все не расскажешь.

- Ты не можешь так поступить. Мы в пространстве федерации. За убийство ты попадешь на каторгу! - Распинался горе налетчик.

- Здесь ты не прав. Сейчас мы в независимом мире Скатжин. Здесь разрешена работорговля. Поэтому я вас просто продам, наверное, ... Хотя местным властям все равно что делается с рабами на кораблях хозяев. - Сергей отвернулся и ремонтный дроид пополз в плотную к клетке.

- Я тебе не верю! - Закричал Игней. В этот момент дроид схватил манипулятором его за ногу и потащил ближе к прутьям. - Я тебе не верю.

Послышался легкий хруст ломающихся костей и рвущихся связок. Почти сразу помещение наполнил не человеческий вой, наполненный болью и отчаяньем. Игней сжался в комок на полу клетки стараясь унять жуткую боль. Он подумал, что, когда к нему пришел Априм с предложением немного заработать на каком-то залетном дикаре из далекой периферийной системы, он даже представить себе не мог что этот самый дикарь будет отрывать ему части тела. Когда боль немного утихла, Игней заговорил.

- Отпусти меня и моих братьев. Мы нанимались на разовую работу. С заказчиком работал Априм. - он кивнул на одного из людей в клетке. - Мы готовы заплатить. У нас есть немного денег. У Априма есть ангар на одной из станций в системе Имадан. Я скажу номер ангара и название станции. Мы к нему наведывались иногда и брали контракты. - За тараторил Игней.

- Допустим. Что вы здесь искали? Какая основная цель?

- Человек который сделал Априму заказ просил доставить твое тело и корабль к назначенной точке в системе Фаук. За твое тело обещали выплатить тридцать тысяч кредитов, за живого семьдесят. Это все что я знаю.

- Ясно. Тогда ты пока спать. - Сергей уткнул ствол парализатора в голову наёмнику и нажал на спусковой сенсор.

***

Двое братьев Игнея ничего нового не поведали. Их рассказы были очень похожи, но о координатах ангара Априма никто из них не упоминал. Конечности им тоже отрывать не пришлось. После того как они слышали, что находятся далеко от цивилизованных систем и видели тело своего брата, залитое кровью, они как-то сразу вспоминали все детали существенные и не очень. Через два часа в себя пришел Априм. К этому времени бесчувственные тела трех братьев были вытащены из клетки и сложены в куче рядом с одной из стен. Таким образом землянин хотел создать нужный антураж перед допросом основного злодея.

- Априм предлагаю тебе добровольно ответить на все вопросы, иначе получиться так же как с твоими друзьями. - Сергей кивнул на кучку бесчувственных тел.

- Нам не о чем разговаривать.

- Понятно значит будешь играть в партизана... Пойми парень вы уже четвертая команда в этом месяце. Вас отправляют на убой даже не сообщая ничего. Вот сколько тебе обещали за мою тушку и корабль?

Априм демонстративно молчал.

- Эх, ладно. Значит всё-таки по-другому. - Покачал головой Сергей.

Землянин достал из чемоданчика автоинъектор с наркотиком и вколол трепыхающемуся Априму. Через минуту зелье подействовало. Главарь банды сидел на полу клетки с отсутствующим взглядом и смотрел в одну точку.

- Твоё имя?

- Априм ани Таук.

- Что твоя команда делала на моём корабле?

- Мы выполняли заказ господина Тамаса.

- Цель контракта?

- Цель контракта корабль и все имущество. Остальное по обстоятельствам.

- Где место встречи для доставки корабля?

- Заказчик ждал условного сигнала на станции 'Жолан-12'.

- Номер ангара в системе Имадан и ключ метка для доступа?

- Передаю. - Пробормотал Априм, и иконка новых уведомлений мигнула.

- Какими ценностями располагает ваша группа?

- Челнок Лайлат, снаряжение штурмовой группы, снаряжение для взлома корабельных систем, оборудование на станции в системе Имадан и личные сбережения.

- Сумма личных сбережений?

- Сумма на личном счете составляет сто двенадцать тысяч дести три кредита. Суммы на счетах штурмовой группы мне неизвестны. - Монотонно пробубнил Априм.

- Все с вами ясно. - Сергей приставил к голове Априма парализатор и нажал на сенсор, обмякшее тело сползло по стене на пол.

Согласно закону Содружества, пленных после допроса необходимо было привести в нормальный вид. Чем Сергей и занялся. Сначала в медкапсулу отправился Игней. Пришить оторванные пальцы машина пообещала за два часа. После него через медкапсулу прошел Априм. Стимулятор введенный ему землянином не являлся смертельный, а всего лишь подавлял волю. Сейчас тела всех нападавших лежали на полу контейнера, а дроид 'Тиссом-4Р' стоял в трех метрах наблюдая за порядком. Пока кораблик тащился обратно к станции 'Жолан-12', Сергей успел связаться с адвокатской конторой, после чего сообщил о происшествии местному СБ. При этом землянин упомянул про пункт в законодательстве, разрешающий проводить собственные дознания, если он не приносят непоправимый вред здоровью.

Весь обратный путь Сергей размышлял над сложившейся ситуацией. Получалось что затеряться в другой системе не получиться. У людей, преследующих его, есть средства и возможности для того чтобы найти землянина в любой обжитой системе. Конечно они не всемогущи, иначе бы уже давно прислали сюда кого-то из СБ или представителей гос. власти и забрали то что им нужно. Как понял землянин все предыдущие группы охотились именно за искином профессора. И группа Априма была не исключением. Просто их так сказать использовали в темную. Пока ему везло, и он отбивался от нападений. Но это везение рано или поздно кончиться и тогда к землянину придёт мягкий и пушистый зверь, в простонародье 'Писец'. В том, что так и будет никто не сомневался. Его недругам скоро надоест с ним сюсюкаться и к нему пришлют настоящий матерых бойцов или серьезную абордажную команду рыл так в тридцать. Тогда он в одиночку не отобьётся.

Молодой человек тяжело вздохнул и откинулся на спинку пилотского кресла. Землянин понимал, что единственный вариант прожить по дольше это уйти под защиту сильной группы людей или сколотить свою. Последнее виделось ну очень призрачно. Молодой человек отвлекся от размышлений получив сообщение Рукклии о подлете к точке расстыковки двух кораблей.

Землянин поспешил отдать искину челнока команду занять соседнюю парковочную ячейку, предоставленную СБ как раз для него.

В парковочной ячейке его уже встречала маленькая делегация: юрист и пять человек от СБ. Все стражи правопорядка были облачены в одинаковые костюмы с эмблемой корпорации владелицы станции.

- Я Жварак, командир группы быстрого реагирования. Мы посмотрели предоставленные вами записи корабельных систем и данные с камер наблюдения в коридорах и парковочных ячейках. Нападающие действительно проявили агрессию к вам и вашему имуществу. Попытка взлома корабельных систем приравнивается к попытке захвата имущества. А отправка штурмовой группы это уже посягательство на вашу жизнь. Челнок и все имущество нападающих до окончания разбирательств арестовано. Прошу Вас пройти с нами в ближайший офис. - Командир группы начал излагать свою мысль, как только землянин вышел из своего корабля.

- Это не займет много времени. - Встрял в разговор юрист.

- Раз так нужно, то пойдемте. Сейчас дроиды принесут клетку с пленными. - Сергей кивнул в сторону открытой створки грузового отсека.

Погрузка снаряжения и бандитов заняла пару минут, после чего процессия отправилась к ближайшему офису. Комиссия за каких-то тридцать минут изучила все улики и вынесла свое решение.

- Компани 'Жолан' предлагает компенсацию в размере тридцати восьми тысяч кредитов, а также бонус за поимку криминальных элементов в размере двадцати трех тысяч кредитов и увеличение статуса гражданина на одну ступень. Вас устраивает? - поинтересовался юрист.

- Да. Что с имуществом нападающих?

- Оно принадлежит вам. - Отозвался безопасник.

- Хорошо. Тогда я хочу подать иск не посредственно к нападавшим. Так сказать, получить компенсацию за моральные страдания.

- Это возможно, но потребуется значительное время. Около шести стандартных дней. - Заявил юрист. Сергею сразу же пришло сообщение содержащее заполненный банк искового заявления. Требовалось только поставить подпись. Еще через пять минут довольный юрист удалился напоследок заявив, что готов и впредь оказывать землянину всяческую помощь, конечно в рамках его скромных возможностей.

Возня с трофеями заняла еще пол часа. Старый Нивэйский челнок и все снаряжение группы забрали перекупщики за двести шестьдесят восемь тысяч кредитов. Двух дроидов диверсантов Сергей приберег для личных целей. Так же он оставил для себя модули для взлома корабельных систем. На взгляд землянина такое оборудование могло пригодиться ему как инженеру. Правда все оборудование требовало базу 'Взлом' четвертого ранга, но это уже были мелочи. Оставалось закончить покупки, прерванные так бесцеремонно и отправляться в систему Имадан для осмотра ангара Априма.

Войдя в уже знакомый магазинчик электроники, Сергей увидел Нарин. Эта барышня вчера как раз рассказывала ему о последних моделях навигационных искинов.

- Приветствую Вас. Вы все же решили приобрести навигационный искин?

- Здравствуйте. Да решил купить навигационный искин четырнадцатого класса с программным пакетом для картографии и две стандартные универсальные ниши.

- Замечательно. Возможно вас заинтересует автономные модули для сканирования систем. Например, комплекс 'Схайт-32' совместно с навигационным и тактическим искинами позволяет отслеживать и классифицировать до восьми тысяч целей. Так же данные модули могут выполнять функции ретрансляторов сигнала в пределах системы.

- Нет. Только Искин с программным пакетом и две стандартные ниши.

- Ваш заказ на Сто тридцать семь тысяч двести кредитов. По правилам компании за заказ больше ста тысяч кредитов вам полагается скидка в размере трех тысяч. Итого Сто тридцать четыре тысячи двести кредитов. - Улыбнулась Нарин.

- Оплатил.

- Товар доставят через пару минут. Могу быть еще чем-то полезна?

- Спасибо Нарин. Это все. - Сказал Сергей, девушка кивнула в ответ и не спеша пошла к другому посетителю.

Через десять минут техник доставил гравиплатформу с покупками, упакованными в малый контейнер.

Еще полчаса понадобилось землянину для того чтобы добраться до своего корабля. Сергей планировал в срочном порядке посетить систему Имадан и порыться в ангаре у Априма. Возможно там получиться найти что-то ценное.

Закончив все дела в системе Фаук, Сергей отправился к Воротам-ускорителям. Землянину предстояло посетить систему Барза, затем Ротанта и уже потом прибыть и Имадан.

Радужный пузырь выкинул корабль землянина в системе Имадан всего в сотне километров от разорванного кольца ворот-ускорителей. По космическим меркам это можно было считать практически в притык.

- Рукклия идем к спутнику Холла, орбитальная станция 'Холла-3'.

- Принято. - кивнула голограмма и пропала.

Маневровые двигатели брызнули струйками быстро рассеивающегося газа и инженерный корабль лихо развернулся в сторону далекого голубого шарика. Пока было свободное время, Сергей решил подробнее разузнать об этой системе.

Система Имадан являлась одной из старейших систем Федерации. И была заселена Сеятелями примерно двадцать тысяч лет назад. Об этом говорили находки археологов на дне местного океана. В системе так же имелось несколько безжизненных планет, превращенных сейчас в базы по добыче полезных ископаемых и боевые полигоны. У единственной обжитой планеты имелось шесть спутников. Почти все они имели на своей поверхности города, накрытые огромными куполами. Центром туризма системы являлись тропические острова на поверхности Имадана, а также несколько сооружений древних. На одном из них полтора года назад произошло ЧП. Кто-то из представителей культа поклоняющегося сеятелям активировал рядом с колоннами неизвестный артефакт, тем самым вызвав мощный энергетический всплеск. В том инциденте погибло около шестидесяти тысяч разумных, еще двести тысяч были спасены из-под завалов на поверхности спутника Маал и на кораблях, потерявших управление. После инцидента Маал был закрыт для посещения на восемь стандартных суток, а культистам влепили крупный штраф и обязали выплатить пострадавшим компенсации.

Сергей отвлекся на запрос транспортного контроля и разрешил перехватить управление. Окрестности планеты Имадан кишели различными судами. В большинстве это были небольшие внутрисистемные грузовики и грузовые челноки перевозящие контейнеры между орбитальными фермами. Кластер искинов выполняющий функции транспортного контроля посчитал оптимальным сделать большой виток вокруг планеты, и землянин насладился потрясающим зрелищем - восходом всех шести спутников планеты.

Примерно через двадцать минут Рукклия поставила корабль в парковочную ячейку, а Сергей, облачившись в тяжелый штурмовой скаф и прихватив гравиплатформу с дроидом-ремонтником, отправился к ангару Априма.

С получением доступа к ангару проблем не возникло, похоже искину станции было абсолютно все равно кто открывает двери. Для него решающим аргументом был ключ-метка.

Ангар оказался небольшим помещением, в которое можно было в притирку запихнуть инженерный корабль Сергея. Центральная часть помещения пустовала. Видимо это место было предусмотрено для стоянки Нивэйского челнока. С правой стороны стояла типовая коробка среднего жилого модуля. Судя по голубым логотипам, изображенным на боковинах, Априм взял её в аренду у корпорации владелицы станции.

Обойдя по кругу помещение, молодой человек осмотрел окружающие предметы. Большинство из них относились к непонятным безделушкам. Какие-то кучки светящихся камней, пестрых табличек и стеклянных шариков. В дальнем углу обнаружилось два малых контейнера запертых на электронные замки. Рядом с жилым модулем в кучу были свалены какие-то крупные детали и обрезки силовых шин. Чуть поодаль стоял управляющий модуль ремонтного комплекса 'Нидар-3' с тройкой потертых дроидов.

Сергей активировал своего ремонтника и принялся вскрывать контейнеры. Судя по всему, наёмник хранил там какие-то ценные вещи. Стенки были усилены легкими композитными пластинами, на подобии тех что ставят на тяжёлые скафы.

В первом оказались бруски тренга. Легкий дурманящий запах стал быстро заполнять маленький ангар. Землянин плохо относился к наркоте, поэтому малый контейнер дури он решил быстро продать через перекупщика.

Второй контейнер оказался на четверть заполнен интересными дроидами размером с куриное яйцо. Активировать их землянину не удалось, требовалась база 'Взлом' четвертого ранга.

Погрузив оба контейнера на гравиплатформу, Сергей принялся за осмотр жилого модуля.

На его взгляд здесь оказалось много ценных вещей. Все пространство было разделено на две части. Первая представляла собой что-то вроде рабочего кабинета с узким столом и четырьмя удобными креслами. В центре столешницы был смонтирован крохотный голопроектор. У дальней стенки громоздился навороченный пищевой синтезатор. Мебель Сергею понравилась, и он добавил её в список трофеев.

Во второй комнате обнаружилась кровать, куча тряпья на полу, развлекательная система, продвинутый терминал и странного вида медицинская капсула с небольшой консолью у изголовья. Её крышка была богато разрисована золотистыми закорючками, кружками и квадратиками. Сергей подумал, что для Априма они имели какой-то смысл.

Прикинув объемы доставшегося ему добра, землянин поругал себя за то, что не взял хотя бы один большой контейнер. Пришлось лезть в сеть и заказывать большой контейнер у ближайшего поставщика. Покупка обошлась в четыре тысячи кредитов, еще двести кредитов продавец запросил за срочную доставку. Скрипя сердцем молодой человек оплатил счет и принялся за подготовку экспроприированного имущества к перевозке.

Встроенный в стену шкаф открываться отказывался, поэтому в ход опять пошли дроиды. Пока один из ремонтников отключал пищевой синтезатор и тащил его к выходу, второй аккуратно вскрывал створки шкафчика. Сергей наблюдал за процессом стоя у входа в жилой модуль. На волне эйфории от доставшихся трофеев, ему в голову даже пришла идея, а не начать ли так зарабатывать постоянно? Кто-то подсылает наемников, а землянин их уничтожает и забирает имущество бедолаг себе. Все вроде бы было хорошо, за исключением одного нюанса. Со временем найдутся такие охотники за головами, которые смогу его убить. А то что это случиться быстро Сергей не сомневался. У него было еще слишком мало опыта по выживанию в местном обществе...

Неожиданно куча лохмотьев пришла в движение и это отвлекло Сергея от размышлений. Он прошел в комнату с кроватью и увидел, как из кучи тряпок выползает на четвереньках девушка на вид лет восемнадцати или девятнадцати. Её неестественная худоба была признаком надоедания, что, пожалуй, было странно видеть в современном мире. При виде незнакомца, закованного в высокотехнологичную броню, девушка испугалась. Она даже попятилась обратно в своё 'убежище', но движения были слишком вялыми и хаотичными. Сергей рассматривал находку несколько секунд, после чего подошел и поднял её на руки. Девушка что-то забормотала на непонятном языке, при этом пытаясь вяло брыкаться. Но видимо осознав бессмысленность своих действий затихла. Сергей вынес её из жилого модуля и положил на край гравиплатформы. Небольшой рост и смуглая кожа в сочетании с худобой и немного раскосыми глазами делали её похожей на представительницу азиатский земных народов.

Оказавшись на гравиплатформе, девушка осознала, что в данный момент ей ничего не грозит и немного осмелела. Ей даже хватило сил подняться на локтях и осмотреться вокруг. Судя по выражению её лица, этот ангар, она видела впервые.

- Кто ты? - Задал вопрос землянин. Его голос, усиленный системами скафа, прозвучал грозно.

- Такамикао нуани. Такамикао нуани. - Стала причитать девушка, размахивая руками.

- Ты меня понимаешь?

- Такамикао нуани. - Повторяла девушка, выставив перед собой руки. Её глаза были полны страха.

Сергей подумал, что она либо спятила от голода в коморке Априма, любо всего на всего не знает местный язык Интер. Попытавшись еще пару раз получить от девушки какой-то ответ кроме той тарабарщины, что она несла, молодой человек сжалился и усыпил её выстрелом из парализатора. Что с ней делать Сергей еще не решил, но просто так бросать её здесь ему не хотелось.

Закончив с сбором и погрузкой ценных вещей, молодой человек еще раз обошел по кругу ангар и осмотрел каждый угол. Он не собирался оставлять ничего тем, кто сюда придёт после него.

Всё добро Априма едва заняло половину большого контейнера. Сергей выгреб из жилого модуля всё не прикрученное к полу или стенам. Дроиды собрали даже кучу каких-то разъёмов, кабелей и переходников. Бесчувственное тело девушки Сергей засунул в странную медкапсулу. Которая отлично разместилась в контейнере. Последними заняли свое место в контейнере управляющий модуль и дроиды комплекса 'Нидар-3'.

В первую очередь Сергей решил доставить девицу на свой корабль и засунуть в нормальную медкапсулу. После чего стоило разобраться с трофеями и все ненужное продать перекупщику. Долго задерживаться здесь землянин не хотел.

Обратная дорога к кораблю не заняла много времени и вскоре дроиды шустро разгружали гравиплатформу в грузовом отсеке корабля.

Первым делом Сергей поместил девушку в медкапсулу, предстояло выяснить что с ней случилось. Проведенное экспресс обследование показало отсутствие каких-либо повреждений, сильное истощение и, на взгляд землянина самое странное, у неё отсутствовала нейросеть. Не было даже следов установки. Судя по всему, наёмник держал её как рабыню. Запустив полное восстановление организма, Сергей пошел разбираться с трофеями.

Действительно дорогих и ценных вещей оказалось немного. Землянин тыкал ручным сканером в каждый предмет, а Рукклия составляла список трофеев.

Самым дорогим приобретением оказалась капсула полного погружения 'Шуль-Т', которую землянин по началу принял за странного вида медицинское оборудование. Аналогичную модель на местном рынке можно было приобрести за четыреста тридцать тысяч. Продвинутый пищевой синтезатор 'Вакли-30', корабельный искин оценила в сто шестьдесят три тысячи пятьсот кредитов. Терминал 'Бержам-10', четвертого поколения и искин десятого класса, землянин решил пока не продавать. Так как считал, что там можно будет найти много интересной информации. Устаревший ремонтный комплекс из серии 'Нидар-3' стоил на местном рынке всего сорок тысяч кредитов. Различные кабели и переходники землянин даже не стал смотреть и просто сложил отдельной кучкой. Маленькие дроиды оказались специализированными взломщиками. Крошечные роботы третьего поколения предназначались для дистанционного взлома управляющих магистралей на станциях и крупных стационарных объектах. Их когда-то выпускала корпорация 'Лёор' в системе Дахайца. Сейчас компания ушла далеко в перед в своих разработках, но её старые продукты все еще встречались на просторах Содружества.

На оптовую партию тренга покупатель нашелся довольно быстро, маленький контейнер забрал плешивенький старичок. Он не торгуясь отвалил землянину триста шестьдесят тысяч. При этом дедуля периодически глупо улыбался и не впопад посмеивался.

Сергей долго размышлял на тем, стоит ли продавать капсулу 'Шуль-Т' или оставить для каких-то своих целей. Но не придумав ничего полезного погрузил её в контейнер для продажи. Туда же попал старый пищевой синтезатор, место которого занял трофейный 'Вакли-30'. Ремонтный комплекс 'Нидар-3' и комплекс виртуальной реальности 'Гашко-27'. Рядом с контейнером разместилась коробка с разными безделушками, найденными в ангаре.

Заблокировав на всякий случай каюту, в которой разместилась капсула с бывшей пленницей Априма, Сергей дал указания Рукклии по охране корабля и отправился по магазинам. Предстояло как можно быстрее избавиться от имущества, собранного в ангаре.

В магазине электроники удалось выгодно пристроить капсулу полного погружения, развлекательную систему 'Гашко-27' и кучу кабелей и переходников. За всё, ушлый менеджер заплатил четыреста семьдесят тысяч кредитов. Немного подумав, Сергей на всякий случай купил за пятьсот кредитов упаковку простых пластинок идентификаторов. Такие выдавались существам, не использующим нейросети.

Так же быстро удалось сбагрить ремонтных дроидов и старый пищевой синтезатор. Это добавило к бюджету Сергея еще сто девять тысяч девятьсот кредитов. На обратном пути молодой человек посетил популярную в федерации компанию 'Нео-Урхнот'. Которая торговала базами, нейросетями и сопутствующим товаром. Там он приобрел обучающий обруч, пластинку с базой языка 'Интер' и простенький коммуникатор. Все эти покупки предназначались для его гостьи.

За те два часа, что Сергей отсутствовал, на корабле ничего не произошло. Девушка все еще была в капсуле. Восстановительные процедуры подходили к концу, поэтому молодой человек внес небольшие коррективы в процесс. По словам менеджера корпорации 'Нео-Урхнот', загрузка баз через обруч проходила максимально эффективно и безболезненно в момент сна. Поэтому Сергей немного увеличил дозу снотворного. Дождавшись окончании процедуры восстановления, Сергей открыл капсулу и водрузил на голову девушки обучающий обруч. После чего снова закрыл капсулу. К моменту пробуждения, его гостья сможет уже немного изъясняться на интере.

Закончив все срочные дела на станции молодой человек отдал указания корабельному искину.

- Рукклия ищи контракты на должность инженера со своим оборудованием. Срок контракта не ограничен. Работа только на территории федерации.

- Выполнено. По заданным параметрам подходят сто шестьдесят вакансий.

Сергей углубился в изучение представленного списка.

Первый контракт был от государственной верфи. Судя из открытых источников федерация пару лет назад объявила о перевооружении своего военно-космического флота. А именно модернизации ряда тяжелых носителей проекта 'Илов'. На эти корабли четвертого поколения устанавливался ретранслятор мультилинии и около двухсот штурмовиков безпилотников 'Хашита-М'. Эти юркие кораблики были лишены основного минуса в виде живого человека внутри, а значит могли вести бой на недосягаемых, для простых смертных, скоростях. Наниматель готов был обеспечить работника всем необходимым включая дорогостоящие базы, лицензии, сертификаты и установку нейросети. Зная уровень развития технологий в федерации, Сергей предположил, что работы на верфи будут проводиться лучшим оборудованием. Попасть на такую верфь для землянина было относительно просто, но вот проворачивать какие-то свои дела там становилось невозможно. Именно применение сверхсекретной технологии 'Мультилинии' ставило на этом крест. Хотя в сети уже ходили слухи о том, что некие корпорации умудрились где-то раздобыть этот девайс и теперь активно используют в своей работе. Правда подтвердить или опровергнуть эту информацию никто не спешил.

Убрав из списка предложения от государственных структур, Сергей продолжил знакомится с коротким списком.

Первые два контракта были от корпораций каких-то торговцев. Они искали инженеров для ремонта и модернизации своих судов. За стандартный месяц работодатели предлагали сорок одну тысячу кредитов. Оплата была самой маленькой, поэтом Сергей дальше даже читать не стал.

На малую ремонтную платформу требовался инженер с нейросетью минимум четвертого поколения, а также несколькими высокоранговыми базами. Наличие своего оборудования приветствовалось, но не являлось обязательным. За стандартный месяц работодатель готов был платить сорок восемь тысяч кредитов.

Следующий контракт обговаривал условия работы на корпорацию с странным названием 'Тарин-Трох'. Корпорация искала специалиста на верфь в системе Имадан. Им требовался человек с инженерной нейросетью минимум пятого поколения и изученными базами: 'Ремонтные механизмы' шестого ранга, 'Инженерное дело' пятого ранга. А также 'Двигательные установки', 'Орудия средних кораблей', 'Обслуживание средних кораблей', 'Торпедное оружие средних кораблей', 'Силовые щиты', 'Обслуживание больших кораблей', 'Оружие больших кораблей' все минимум четвертого ранга. А также лицензии и сертификаты на проведение различных работ. Подсчет стоимости указанных баз выходил примерно на полтора миллиона кредитов. Плюс к этому еще получение лицензий и сертификатов. Вариант конечно был для Сергея интересный, но сумма вложений на его взгляд великовата.

Последним в списке был контракт от частной компании 'Ринин', занимающейся ремонтом судов и станций. Корпорация владела несколькими большими буксирами и мобильными доками, а также верфью в системе Ву-Жоу. Как раз туда и требовался специалист. Потенциального работодателя интересовал разумный с инженерной нейросетью не ниже пятого поколения и целым ворохом баз навыков. Но список оказался вполне посильным для землянина. 'Силовые щиты' четвертого ранга уже были загружены. А остальные базы можно было подтянуть в кратчайшие сроки. Конечно это будет стоить денег, но все же затраты окажутся меньше чем на государственной верфи или в контракте у корпорации 'Тарин-Трох'. Лицензии и сертификаты работодатель так же предоставлял за свой счет, правда с оговоркой. Действие лицензий прекращалось после истечения срока действия рабочего контракта. При заключении контракта на шесть месяцев, работнику обещали выплачивать сорок пять тысяч кредитов. При увеличении срока контракта до двух лет оплата за стандартный месяц увеличивалась на четыре тысячи кредитов. Видимо таким образом планировалось стимулировать работников на долговременные контракты. Еще одним существенным плюсом являлась потенциальная возможность проворачивать на верфи свои дела. Например, осуществлять ремонт и модернизацию кораблей. Взвесив все 'за' и 'против' Сергей связался с представителем компании.

В течении десяти секунд никто не отвечал, и землянин хотел было уже дать команду на отбой. Как вдруг один из экранов рубки мигнул, отобразив рыжеволосого мужчину. Большое круглое лицо и нос картошкой в сочетании с рыжими волосами по всему лицу, предавали ему немного комичный вид. Он чем-то напомнил Сергею его друга мордвина со времен института.

- Адан ан Брек, чем могу быть полезен? - Поинтересовался мужчина.

- Меня зовут Сергей. Интересует контракт инженера на верфи в системе Ву-Жоу. На текущий момент не все навыки изучены до требуемого уровня, но имеется приличный опыт работы в режиме прямого управления. В собственности инженерное судно и ремонтный комплекс. Могу рассчитывать на заключение данного контракта с условием поднятия баз на требуемый уровень?

- Сколько дроидов используете в режиме прямого управления?

- Восемь дроидов. Шесть ремонтников и два конструкционные. - зачем-то добавил Сергей.

- Хорошо. Через двенадцать часов жду вас на нашей станции в системе Ву-Жоу. Обговорим детали.

Подтвердив свой приезд и попрощавшись Сергей закрыл канал и занялся составлением списка покупок. В первую очередь необходимо было прикупить все требуемые базы навыков. Базы 'Электроника', 'Обслуживание средних кораблей', 'Обслуживание больших кораблей', 'Модификация брони', 'Двигательные установки', 'Торпедное оружие средних кораблей', 'Орудия средних кораблей', 'Орудия больших кораблей' все четвертого ранга входили на пятьсот восемьдесят три тысячи. Базы 'Ремонтные механизмы', 'Энергосистемы' и 'Инженерное дело' пятого ранга вытянули еще на шестьсот двадцать восемь тысяч кредитов. Примерно посчитав объем времени необходимый для загрузки баз, Сергей добавил в список покупок четыре импланта 'Ментор-12А'. Увеличение индекса интеллекта на сто двадцать единиц давало существенный прирост в скорости загрузки баз. Итого все покупки должны были опустошить бюджет землянина на один миллион триста тридцать одну тысячу кредитов. Но Сергей не жалел об этом. Работа на верфи в ближайшем будущем должна была принести гораздо больше денег.

- Рукклия присматривай за кораблем. Каюту заблокируй и не открывай. Наблюдай за гостьей. Мне нужно сделать кое-какие покупки. - Сергей покинул корабль и отправился в представительство корпорации Коггала.

Капсула такси высадила землянина у самого входа в магазин. Местное отделение компании разительно отличалось от офиса в системе Оло. Большое и просторное помещение было заполнено голографическими панелями, демонстрирующими какие-то новинки. В центре зала располагался огромный фонтан и ряд парящих в воздухе кресел. Вместо потолка был огромный прозрачный купол, сквозь который были видны звезды и проплывающие корабли. Присмотревшись Сергей понял, что это очень качественная голограмма.

- Я Табита! Чем могу помочь. - Звонким певучим голосом представилась девушка.

- Мне нужны товары по этому списку. - Сергей скинул список необходимых баз и имплантов.

- При заказе на сумму более пятисот тысяч кредитов установка имплантов 'Ментор-12А' будет бесплатной. Так же за вами закрепляется статус постоянного клиента и скидка в размере двух десятых процента от действующих цен. - Довольно проговорила девушка и тут же добавила, хлопнув в ладоши. - Поздравляем с началом 'Великих боев'. Корпорация 'Ичтака' совместно с вооруженными силами федерации проводит в системе Барза соревнования боевых дроидов. В связи с этим каждому покупатели сделавшему заказ более чем на двести тысяч кредитов полагается специальных бонус база 'Боевые дроиды' второго ранга.

- Замечательно! Но у меня уже есть эта база четвертого ранга... А можно заменить её базой 'Взлом' второго ранга? - поинтересовался землянин.

Девушка на секунду закрыла глаза.

- Да, это возможно. - Улыбнулась она.

- Тогда её. Что вы можете предложить для ускорения загрузки баз? Я пока вижу только один выход - это увеличение индекса интеллекта. - поинтересовался Сергей.

- Да этот способ подходит всем, у кого есть достаточно средств на модификанты. Так же возможно применение стационарных капсул, предназначенных как раз для ускоренной загрузки баз. Их стоимость начинается от ста тысяч кредитов. Так же возможен еще один вариант. Применение препаратов, ускоряющих работу мозга. Для использования таких препаратов необходимо пройти бесплатное дополнительное обследование. Это возможно при установки имплантов.

- Тогда так и поступим. - Кивнул Сергей.

- Итого к оплате Один миллион триста тринадцать тысяч кредитов.

- Оплатил. - Кивнул землянин.

Через пару минут ему выдали коробочку с одиннадцатью пластинками баз данных. Первая пластинка сразу встала в приемного гнездо коммутационного устройства, а нейросеть выдала сообщение о том, что загрузка займет сто тридцать четыре часа семнадцать минут. Спустя еще минуту его пригласили для прохождения обследования и установки четырех 'Ментор-12А'.

- Все в порядке. Установка прошла отлично. Импланты выйдут в рабочий режим примерно через пять или шесть часов. - Установкой улучшений занимался молодой мужчина, но сейчас встречал землянина седой старичок на вид лет шестидесяти. - У вас отличные показатели молодой человек. Применение разгонной дозы вам доступно примерно каждые пятнадцать дней. Я использовал тестовую дозу, у вас сейчас должен наблюдаться остаточный эффект. Ускорение загрузки баз, возможно это окажет влияние на ваши пси способности. Кстати скажите, а какой ваш родной мир? - как бы между прочим спросил дедуля.

- Земля. Только с её координатами я вам не помогу. Сам не знаю. - Молодого человека насторожил такой ненавязчивый расспрос. Старик явно был не так прост, как хотел казаться.

- Очень жаль. Но как тогда Вы попали в федерацию?

- Меня привезли в систему Оло представители корпорации 'Бихель', вот только сообщить координаты моего дома забыли.

- Прискорбно. Очень прискорбно. Возможно мы сможем связаться с представителями этой корпорации. Да, кстати! Наша корпорация с удовольствием заключила бы контракты с представителями вашей планеты. Такие перспективные сотрудники нам нужны... Так что будете использовать разгонную дозу? Всего пять тысяч кредитов за один сеанс.

- Заманчиво. А я могу сам использовать их, не посещая вашу компанию? - Уточнил Сергей.

- Да. Но после тестовой дозы должно пройти около восьми часов. Так же вам необходима медицинская капсула для снятия побочного эффекта в первые пять-шесть часов применения. Да и первое применение лучше проводить под наблюдением специалиста.

- Тогда для начала я куплю две дозы. Использую чуть позже. Свободного времени уже не осталось. - Землянин вспомнил о своем обещании посетить станцию корпорации 'Ринин'.

- С Вас десять тысяч кредитов. - Пробормотал старик, а иконка входящих сообщений мигнула, извещая о поступлении контракта.

Быстро оплатив и забрав покупки Сергей вернулся на корабль и приказал Рукклии отправляться к станции-терминалу стационарного ускорителя. Это гениальное сооружение, должно было забросить корабль землянина в соседнею систему Ротанта.

Пока корабль выходил из дока и маневрировал рядом со станцией, Сергей решил посетить каюту и узнать, как дела у его гостьи.

Обучающий обруч уже закончил загрузку всей необходимой информации и спокойно лежал в изголовье. Капсула готовилась привести в чувство своего пациента. Гель, покрывающий девушку, уходил в боковые отверстия. Где-то в глубине устройства что-то тихо пискнуло, и крышка поползла в верх. Гостья открыла глаза, немного привстала на локтях, но увидев землянина быстро юркнула обратно за высокий борт капсулы.

- Привет! Ты меня понимаешь? - Проговорили Сергей.

- Кто-ты? Где я? И как я здесь оказалась? - Спросила девушка, явно растерявшись. Видимо знание незнакомого языка немного напугало её.

- Все хорошо. Меня зовут Сергей. Ты в безопасности. Тебе ничего не угрожает. Мы на космическом корабле. Ты знаешь, что такое космический корабль? - Проговорил Сергей.

- Да. Это такие большие металлические птицы, которые летают очень, очень высоко. И иногда они приносят смерть всем, кто находиться рядом. На них прилетают такие как ты. - Проговорила девушка с явным презрением.

- Возможно ты и права. Так как тебя зовут? Меня Сергей. А тебя?

Девушка смерила землянина внимательным взглядом, после чего тихо проговорила: - Лейлани.

- Очень приятно познакомиться Лейлани. - Сергей улыбнулся.

Молодой человек видел, как девушка весь разговор старалась как можно глубже вжаться в мягкий материал ложа. И только сейчас землянин сообразил, что она смущается своей наготы. Взяв с кровати заранее приготовленный сверток с запасным комбинезоном 'Увекс', он протянул его девушке и отвернулся в сторону. Судя по всему, такая одежда была ей совсем не в диковинку, потому что она довольно быстро разобралась с ней.

- Почему я понимаю тебя? Что ты сделал со мной? - Задала вопрос Лейлани, как только влезла в комбинезон.

- Я загрузил тебе знание общего языка Интера. Тот обруч у изголовья нужен как раз для этого. - пояснил землянин, показав пальцем в сторону медицинской капсулы.

- И ты ни чего у меня не попросишь взамен? - удивилась девушка.

- А что мне у тебя просить? Я нашел тебя замотанную в какие-то лохмотья. Еле живую от голода и сильно напуганную. У тебя нет ни банковского счета, ни нейросети. Думаешь стоило оставить тебя там? - удивился Сергей.

- Нет, нет ты правильно сделал, что забрал меня оттуда. Этот человек издевался надомной. Он выгуливал меня как какое-то животное в том большом помещении. И кормил всякой дрянью, от которой мне было ужасно плохо. - За причитала Лейлани.

- Ну кормить всякой дрянью и выгуливать я тебя не собираюсь, ты уж как-нибудь сама в этом разберись. - Пояснил молодой человек, немного улыбнувшись. - Я могу тебя высадить на любой станции. Даже дам немного денег. Дальше крутись сама.

- Нет, не нужно меня высаживать! Можно я останусь с тобой? Хотя бы на первое время? Я совсем не знаю где оказалась. Мне нужно время чтобы разобраться в своих дальнейших планах. А еще я боюсь того, кто меня купил как игрушку у гасахи и держал взаперти несколько месяцев.

- Ну Априма, того, кто над тобой издевался, думаю долго не будет. По местным законам ему полагается очень тяжёлая работа на какую-нибудь компанию по добычи руды или чего-то подобного. Но если хочешь я дам тебя контакты человека, который поможет тебе наказать обидчика еще сильнее. - Пояснил землянин.

- Пока ненужно. Мне бы разобраться со своими проблемами. - девушка грустно улыбнулась и пожала плечами.

- Тогда думай. - Сказал Сергей и вытащил из шкафчика две коробочки. В одной были временные идентификаторы, во второй лежал многофункциональный коммуникатор. - Это тебе. Коммуникатор, открывает кучу возможностей. Конечно не такой как нейросеть, но все же доступ в инфосеть есть. Этот серебристый квадратик не снимай. Он нужен для перемещения по кораблю. Так же охранная система тебя сможет опознать и не убить. Все поняла? - Стал рассказывать молодой человек.

- Да. - девица кивнула.

- Есть хочешь?

- Если честно, то очень. - Смутилась Лейлани.

- Хорошо. Что будешь? В этом синтезаторе есть много разных блюд. - Спросил Сергей.

- А он может дать 'Тубуаи'?

- Возможно. У тебя же есть коммуникатор. Настрой его и можешь сама посмотреть, что есть в меню. Для настройки приложи его к шее или виску. Дальше читай инструкцию. Там все просто.

- Хорошо я обязательно разберусь в нем. Но можно покушать сейчас? Очень хочется.

- Тогда я тебе закажу тоже самое что и себе. - Сказал Сергей и пищевой синтезатор тихонько загудел, выполняя заказ.

Через пять минут на столе стояли два подноса с ароматным пряным супом-пюре из какого растения и кусочками жаренного мяса. Лейлани с аппетитом скушала свою порцию и блаженно растянулась в кресле. Небольшой стол и четыре кресла Сергей забрал из жилого модуля Априма. Эта мебель очень органично вписалась в интерьер его комнаты. Устроившись в кресле по удобнее, молодой человек стал объяснять гостьи как пользоваться коммуникатором. Лейлани быстро освоила базовые функции и уже через пару минут принялась настраивать интерфейс под себя.

Тем временим Сергей отправился в рубку корабля. Рукклия известила о приближении к станции ворот-ускорителей.

- Рукклия как у нас дела? - Поинтересовался землянин после оплаты за использование транспортной системы.

- Все отлично. Ориентировочное время прибытия в систему Ву-Жоу через семь часов. - Отрапортовал искин.

- Замечательно. Тогда я пока вздремну здесь. Разбудишь меня, когда будем проходить следующие ворота-ускоритель.

Голограмма умного компьютера поклонились и исчезла. В рубке даже немного поблекли экраны, видимо искин заботился о хорошем сне своего хозяина.

В систему Ву-Жоу корабль пришел только через девять часов, из-за небывалого ажиотажа в системе Барза. На одной из крупных торговых станций стартовал первый этап чемпионата 'Великих Боёв'. Как гласила вездесущая реклама, победитель мероприятия получал в своё распоряжение боевой комплекс из восьми дроидов седьмого поколения производства компании 'Ичтака'. Такие только начали поставлять вооруженным силам федерации Нивэй.

Инженерному кораблю землянина без всякий разговоров выделили парковочную ячейку на станции 'Ринин' и даже прислали капсулу такси. Порадовавшись такому гостеприимству, Сергей отправился на аудиенцию к своему будущему начальству. По дороге молодой человек вспоминал, что же он знает об этой системе.

Из базы 'Содружество' землянин знал, что система Ву-Жоу была когда-то частью директората Ошир и в основном занималась поставками расходников для пищевых синтезаторов и медицинских капсул. В свое время федерация успела отжать у местных 'китайцев' два таких мира, и население вроде было только 'за!'. После того как эти миры были присоединены к федерации, здесь начался небольшой промышленный бум. Ряд мелких и средних корпораций ринулись занимать пустующие ниши, и компания 'Ринин' не стала исключением. За каких-то пару лет на орбитах обжитых планет выросли различные фабрики и заводы. Появились пустотные заправочные платформы крупных производителей топлива. Через пару лет федерация закончила монтаж первой пары стационарных ворот-ускорителей, и торговля потекла рекой. Местные поставщики расходников быстро наводнили рынок федерации своим товаром.

Пока Сергей копался в закромах памяти, капсула прибыла в просторный холл и остановилась. У дальней стены стояла симпатичная девушка, которая поздоровавшись проводила его к высокому начальству.

- Рад тебя видеть здесь. Я уже думал, что ты решил отказаться от предложения. - Поприветствовал Сергея инопланетный 'мордвин', сразу перейдя на 'ты'.

- Что вы! Просто возникла некоторая заминка при прохождении системы 'Барза'. - Сергей виновато развел руками.

- Да, слышал. Все этот долбаный чемпионат. - расстроено махнул рукой ан Брек.

- Давайте о деле, не хотел бы занимать у вас много времени. - Вежливо напомнил тему разговора землянин.

- Да конечно. Итак, на какой срок вы планируете заключить с нами контракт?

- Предлагаю рассмотреть вариант с заключением контракта на шест месяцев. Мы пока плохо знакомы и возможно я Вам не понравлюсь или Вы мне. - Сергей улыбнулся.

- Парень, как работник ты меня устраиваешь. Но при заключении контракта на шесть месяцев моя компания несет больше убытков чем прибыли. Оформление только лицензий и сертификатов обойдется нам в миллион кредитов. Не говоря о том, что некоторое время ты не сможешь работать с нашим оборудованием. Как я помню тебе требуется подтянуть несколько баз.

- Все верно. Через четыре дня будет закончена загрузка базы 'Ремонтные механизмы' пятого ранга, после чего еще двадцать пять дней уйдет на подтягивание остальных баз. Но если вы помните, то я говорил о возможности использовать дроидов в режиме прямого управления. Это позволит мне влиться в рабочий процесс с первого дня.

- Тут ты прав. И все же давай рассмотрим заключение контракта хотя бы на один стандартный год? Бонусом предлагаю увеличить статус гражданина на одну ступень и индекс социальной полезности на три пункта, а также добавлю восемь тысяч в виде компенсации за использование собственного оборудования. Согласен?

- Ум... Хорошо. - Кивнул землянин и через пару секунд получил контракт.

Типовая форма контракта напоминала земной трудовой договор, в котором был прописаны все условия взаимодействия землянина с корпорацией 'Ринин'. Отдельным пунктом прописывалось собственное оборудование работника, подлежащее компенсации. Сумма уже была проставлена. Так же в документе указывалось что копания 'Ринин' берет на себя обязательства по сертификации и лицензированию работника. А также имеет право досрочно прекратить действие ранее выданных корпорацией лицензий и сертификатов, при расторжении договора по инициативе одной из сторон. При досрочном расторжении трудового договора по инициативе работника, последний обязан был выплатить работодателю внушительную сумму в один миллион четыреста тысяч кредитов.

Месячный оклад сотрудника с учетом компенсации за использование собственного оборудования составляет пятьдесят три тысячи кредитов. Выплаты производятся каждые тридцать пять дней. Так же сотрудник нес материальную ответственность за порчу корпоративного имущества. Если сотрудник имеет перед корпорацией какие-то долги, то он не может досрочно расторгнуть контракт не покрыв долги.

Отдельным пунктом прописывались условия продления контракта минимум на один стандартный год. При этом сумма оклада увеличивалась на двадцать процентов. Либо до закрытия задолженностей, если таковые имеются.

- У меня есть еще одно условие. Со мной будет девушка, моя знакомая. Поэтому мне нужно два жилых модуля.

- Без проблем. Пришли мне её идентификатор нейросети, я внесу её в гостевой список.

- Дело в том, что она пока не имеет нейросети. Но возможно это скоро исправиться. Пока могу предложить только временный идентификатор гостевого маркера.

- Договорились. - Кивнул ан Брек.

Еще раз перечитав весь контракт, Сергей настоял на внесении в договор пунктов о повышении статуса гражданина на одну ступень и индекса социальной полезности на три пункта. После чего внес данные о собственном оборудовании и подписал его. Сразу же пришли несколько уведомлений. Первые два сообщали о повышении индекса социальной полезности и статуса гражданина. Следующее содержало копию заключенного контракта, и информацию о текущем месте работы землянина. Еще одно сообщение уведомляло Сергея о выделении ему на стации каюты номер сорок семь и предоставлении места для стоянки собственного судна в ангаре номер семнадцать. Лейлани предстояло занять каюту поблизости.

- Поздравляю парень с заключением контракта. Размещайся на новом месте. Кэрита тебя проводит. С размещением своей подружки разбирайся сам. Каюта номер четыреста два. Через три часа с тобой свяжется главный инженер Диглан и обозначит фронт работ. Посмотрим насколько ты хорош в деле.

Кэрита оказалась той самой девушкой, которая встречала его у входа в кабинет боса.

Попрощавшись с ан Бреком, Сергей отправился осматривать свою будущую жилплощадь.

Каютой оказался большой жилой модуль, площадью около сорока пяти квадратных метров. Серые металлические стены немного угнетали, поэтому Сергей решил при первой же возможности их перекрасить. Из интерьера здесь присутствовал только какой-то аппарат, назвавшийся терминалом высокоскоростного доступа к искину и большая кровать. В противоположной стене виднелись две двери. Одна вела в душ и санузел, вторая открывала доступ к небольшому чулану. Видимо здесь подразумевалось хранить что-то ценное, так как стенки и дверь в чулан были бронированы композитом сантиметров в двадцать. Осмотрев каюту молодой человек решил познакомиться с станционным искином и заодно найти план станции. Активировав терминал в голосовом режиме, Сергей увидел симпатичную девушку лет двадцати пяти с роскошной грудью и копной рыжих волос.

- Я Касами, Искин двадцатого класса. Как обращаться к новому пользователю?

- Можно просто Сергей. Расскажи мне Касами о корпорации 'Ринин', и кстати мне нужна схема станции.

- Прошу принять подробный план станции. - Улыбнулась искусственная личность и продолжила. - Корпорация 'Ринин' была основана отставным полковником Аданом ан Бреком сто двадцать восемь лет назад в системе Барза. В то время общий флот корпорации насчитывал шесть кораблей. Три крейсера, эскортный носитель, крейсер целеуказатель и транспорт обеспечения. На тот момент основной деятельностью корпорации было выполнение контрактов по защите торговых судов. По словам ан Брека, инженерное направление возникло случайно, после перехода права собственности на мобильный ремонтный док. Это судно поступило в виде трофея при выполнении очередного контракта. На тот момент инженерное направление было для корпорации новым и его возглавил один из директоров, господин Диглан Гошш. Ставший в последствии главой инженерной службы верфи. На сегодняшний день флот корпорации насчитывает сорок пять судов с гипердвигателем и четыре тысячи внутрисистемных кораблей. К инженерному направлению относятся два мобильных дока и два межсистемных тяжелых буксира. Так же к ним приписаны малые суда в общей сложности восемнадцать штук. Остальные суда относятся к боевому крылу корпорации...

Пока искин болтала, Сергей изучал схему станции, и она была огромна. Длиной порядка восьми километров и шириной около пяти. Выходило, что жилых помещений не так уж и много. Основной объем занимали огромные ангары, склады и несколько больших клеток. На схеме эти конструкции именовались 'Ремонтные доки для средних и больших кораблей'. Иконка новых сообщений мигнула, уведомив землянина о приходе почты. Сообщение оказалось кратким: 'Жду через двадцать минут в третьем ангаре рядом с твоей посудиной'. Найдя на схеме станции третий ангар, Сергей вызвал местный транспорт, выглядящий как прозрачное яйцо, и отправился на встречу с непосредственным босом.

Диглан Гошш оказался очень толстым человеком. Его массивное тело восседало на маленькой парящей гравиплатформе. Судя по всему, местный инженер в буквальном смысле зажрался. Из базы 'Содружество' землянин помнил что-то о Раэлианцах, который исповедовали культ обжорства и наслаждения жизнью. И его начальник очень подходил под описание.

- Диглан Гошш. - Представился толстяк, приложив пальцы сардельки к объемному животу.

- Сергей. - Сергей тоже представился и добавил, приложив пальцы к своему животу. - Славься великий Раэлий.

- Ты исповедуешь культ великого Раэлия? - Удивился толстяк и его лицо сразу подобрело.

- Не вижу ничего плохого в получении удовольствия от такой жизни. - Проговорил Сергей, вспомнив одно из высказываний этого самого Раэлия. Диглан довольно закивал.

- Вижу мы отлично сработаемся. - Довольно заявил толстяк, потирая своё огромное брюхо. - Полковник рассказал мне о тебе. Восемь дроидов в режиме прямого управления очень неплохо. Кстати какой у тебя комплекс?

- 'Наджал-12М'. Хотя можно и поменять на что-то Нивэйское.

- Есть Нивэйские комплексы пятого поколения. Если будешь брать через корпорацию, получишь скидку около шести процентов.

- Хорошо я подумаю. Денег пока мало. Все вложил в базы и импланты.

- Ну это поправимо. Если не боишься немного рискнуть, могу приписать тебя к одному из конвоев который ходит в не обжитые системы. Сейчас идет очередная война с Роем и на полях сражения остается много битой техники. Мы зарабатываем на её восстановлении и последующей продаже. Если интересно, то один процент с каждого восстановленного корабля будет твой. Работа не сложная и не очень опасная, охрана серьезная.

- Но желающих у вас мало, судя по всему. Наверное, из-за жуков. Если верить слухам из инфосети, они вообще не оставляют живых. - Возразил Сергей.

- Ну слухи все же кто-то распускает. - Подмигнул толстяк.

- Мне нужно подумать.

- Хорошо у тебя четыре дня. Как раз загрузишь базу 'Ремонтные механизмы' пятого ранга. А пока чтоб не скучал, я тебе подобрал всякое барахло на разборку и восстановление. Восьмой ангар. Там работы всегда хватит.

Попрощавшись с начальством, Сергей решил, что нужно разместить свою спутницу. По сообщениям Рукклии, девушка уже давно проснулась и бродила по кораблю маясь от скуки. Выйти за его пределы она не могла, из-за отсутствия скафандра.

- Привет! Не скучала? - Поинтересовался Сергей у своей гостьи?

- Если честно, то сидеть на этом корабле очень скучно. Я уже прочитала очень много информации о содружестве и федерации. Хотела выйти наружу, как и ты. Но корабль не выпускает меня. - Пожаловалась девица, немного надув губки.

- Рукклия все правильно делает. Там нечем дышать. Для выхода наружу тебе нужен скаф. Я закажу тебе что-нибудь подходящее в магазине. Сложных манипуляций тебе делать не нужно, так что остановимся на гражданской модели. Например, 'Увекс-Б4'. Там есть встроенный генератор силового поля, он как раз и заменят скаф. А также простая система регенерации на основе универсальных картриджей.

- Тебе виднее. - только и сказала Лейлани, пожав плечами.

Землянин сделал заказ на комбинезон 'Увекс-Б4', оплатив сразу срочную доставку до станции корпорации 'Ринин'. Спустя час, девушка уже щеголяла в новом костюмчике, играясь с силовым полем. Отсутствие нейросети не позволяло активировать поле без помощи рук и Лейлани активно тренировала навыки быстрого включения защиты.

После чего девушка с удовольствием переселилась из тесного замкнутого пространства инженерного корабля в просторную каюту на станции и принялась во всю обживать свой новый дом. Сергей посмотрел на её довольное лицо и отправился в восьмой ангар. Необходимо было заняться порученным делом.

Работы оказалось действительно много. Помещение размером с футбольное поле было заставлено малыми кораблями разной степени убитости. Первое что бросалось в глаза, это полное отсутствие какой-либо систематизации всего этого хлама. Свой корабль землянин перебазировал в этот же ангар и сразу озадачил двух диагностов тестированием всех узлов кораблей. Гена сразу предупредил что два паучка будут делать работу довольно долго и обещал известить хозяина о завершении процесса.

Пока диагносты пытались разобраться в работоспособности модулей, землянин с помощь оставшихся дроидов перетаскивал более-менее уцелевшие корабли в одну сторону ангара, а откровенный хлам в другую. Эта сортировка заняла почти два дня и принесла свои результаты. Теперь Сергею было визуально понятно, что можно восстановить. У диагностов тоже был прогресс. Два маленьких паучка успел перешерстить почти девяносто процентов этой свалки и Гена выдал предварительный отчет. Конечно глупый искин не понимал, что, распотрошив три или четыре убитых корабля можно собрать один целый. Но землянину было не привыкать к такой работе. Еще на Земле, в студенческие годы, Сергей изловчился и выкроил немного денег на покупку сильно подержанного четыреста двенадцатого москвича. Не весть какая машина, но все же ездит. За два года владения этим шедевром советского автопрома Сергей умудрился поменять все что угодно и даже немного модернизировать конструкцию с помощью всяких самоделок. Вроде дополнительно вентилятора на радиатор двигателя и установки других замков, с которыми мучились все.

Восемь ремонтников разбившись на четыре пары приступили к разбору техники складывая все модули по соответствующим кучкам. А два больших краба резали различные ошметки и перекрученные конструкции и складывали в пустые контейнеры, Которые корпорация отправляла на перерабатывающий завод. За два оставшихся дня Сергей успел перебрать только четверть остовов. Диглан навестил его точно в срок, землянин как раз приступил к сборке среднего истребителя 'Вассер' из потрохов его собратьев.

- Как продвигаются у тебя дела? Вижу немного перебрал этот хлам. - Поприветствовал толстяк.

- Угу, скоро будет готова первая единица. Моих дроидов не хватает на все. Через пол часа закончиться загрузка базы по дроидам пятого поколения, неплохо было бы получить какой-нибудь комплекс в помощь.

- Есть свободный ремонтный комплекс 'Ланджит-20' пятого поколения. Открыл доступ, пользуйся. Искин скоро доставит сюда три больших контейнера. Сам разберёшься. Кстати, что решил по моему предложению? Ближайший караван уйдет через неделю в пространство между федерацией Нивэй и империей Арвар. Там сейчас идут бои с ульями Роя. Наши разведчики постоянно прощупывают ситуацию. Искин выдает прогноз о довольно большом шансе на уничтожение всех оставшихся жуков в этом кластере. Будет в чем покопаться. - Прошамкал толстыми губами Диглан.

- Давай попробуем пока один рейс, как раз закончу загрузку всех баз. Да и денег заработаю на покупку нового комплекса.

- Вот и правильно. Тебе даже лучше будет. На тебя кстати недавно объявили награду за голову семьдесят тысяч кредитов. Видимо кому-то ты перешел дорогу. - Диглан заговорщицки подмигнул.

- Ясно... - Сергей расстроенно вздохнул.

- Не переживай, корпорация своих в обиду не дает. А чужие тебя сразу не найдут. Этот рейд будет тебе даже на пользу. Через два три месяца все о тебе забудут и награду за голову снимут. - Подбодрил толстяк.

Три больших контейнера притащили огромные погрузчики и сразу уехали по своим делам.

Активация нового ремонтного комплекса порадовала только новой продвинутой панелькой и необычными резаками дроидов. Найденная в инфосети спецификация гласила о применении суперсовременных излучателей, позволяющих резать и сращивать различные металлы и соединения. Включая высокоточные управляющие магистрали гипердвигателя. В общем не ремонтный комплекс, а мечта.

Синхронизировав новое устройство с нейросетью Сергей увидел перед глазами панельку из двух десятков символов. Производитель изначально собрал всех диагностов в отдельную группу и закрепил за ними маленький схематичный символ паучка с десятком лапок. Четыре таких бойца сразу же получили работу и принялись за дело. Двенадцать ремонтников поделились на четыре группы и отправились на разборку остовов. А оставшиеся четыре огромных конструкционных дроида были забракованы, в текущем фронте работ для них не было заданий. Пока новые роботы пилили остовы и сортировали их по кучкам, землянин с помощью своих двух ремонтников собирал истребители 'Вассер'.

Увеличение поголовья сразу же принесло результаты и через семь часов были готовы еще две машины. А в конце дня Сергей заметил, что рост индекса интеллекта тоже принес плоды. Количество дроидов в режиме прямого управления выросло до четырнадцати. Для местных это был очень хороший результат.

От монотонной работы Сергея отвлекло сообщение юриста со станции 'Жолан-12' системы Фаук. Этот тип сообщал об окончании разбирательств по делу о нападении, а также об успешном выигрыше искового дела. По итогам которого Сергею причитается почти сто тысяч кредитов в виде моральной компенсации за все неудобства.

За следующие шесть дней, прошедших с момента приема в корпорацию, Сергей ни видел никого из персонала станции. Хотя искин выдавал список минимум шести сотен разумных. Поэтому закончив сборку очередного истребителя, землянин решил сделать перерыв и разузнать где собираются местные для снятия стресса. К тому же стоило навестить Лейлани. Но сперва необходимо было привести себя в порядок.

Приняв душ, землянин улегся на кровать и открыл схему станции. Стоило по искать что-то похожее на кафе или ресторан. Из довольно большого перечня жилых помещений нашлось только одна комната с почти говорящим названием 'Центр развлечений'. Туда молодой человек и отправился, правда предварительно пришлось одеться в рабочий комбинезон.

Громкое название 'Центр развлечений' оправдало себя на половину. Большое помещение, размером с земной стадион, было заставлено столиками с удобными креслами. У дальней стены стояло несколько пищевых синтезаторов. Отдельно была огорожена зона с комплексом виртуальной реальности. Там, в удобных глубоких ложементах, замерло несколько человек. В воздухе витал запах тренга, сладковатого дыма и алкоголя. Заказав местные тефтели с лапшой и фруктовый сок, Сергей окинул взглядом помещение и заприметив свободное место за одном из столиков поспешил его занять.

- Всем привет! Здесь свободно? - Поинтересовался землянин, подойдя к столику, за которым сидели несколько мужчин в полувоенной форме и две симпатичные девушки в рабочих комбинезонах.

- Да присаживайся. Я Краст. Это Бернат, Назиф, Сайфула, Ферко, Асии и Фиренз. - собеседник представился и представил своих друзей.

- Ты откуда такой взялся? Вроде раньше не видела тебя. Новенький? - По интересовалась Асии.

- Да, новенький. Меня зовут Сергей. Контракт инженера. Шестой день на станции. Пока что работаю в восьмом ангаре, разбираю всякую рухлядь. - Представился землянин, ставя поднос на стол и усаживаясь в удобное кресло. - Шесть дней просидел там разбираясь с хламом, что накопился. Сегодня не выдержал и решил проветриться.

- На станции будешь работать или к кораблю приписали? - Поинтересовался Назиф.

- Пока на станции. Возможно войду в состав каравана через неделю. - Ответил честно землянин.

- Значит снами пойдешь. Я первый пилот на крейсере 'Джак'. Мы как раз будем сопровождать тот караван. Так что еще по работаем. - Кивнул Назиф.

- А какие планы у тебя на вечер? - Поинтересовалась Асии.

- Да каких-то планов пока не строил на ближайшие шесть часов. Хотелось отдохнуть от работы. А что есть предложения? - поинтересовался землянин.

- Тогда приходи через три часа в девятнадцатый ангар, это на нижнем уровне. Мы там устраиваем тренировочные бои. Если конечно не боишься.

- Приду обязательно. Смена деятельности тоже отдых. Что с собой брать?

- Только легкий или средний скаф, остальное мы выдадим. - Ответил Бернат.

- Хорошо, тогда через три часа буду. - Ответил землянин.

Компания поболтала еще пол часа и разошлась по своим делам. Землянин отправился в каюту Лейлани. Необходимо было проведать девушку.

Лейлани была в своей каюте. Лежа на кровати она вдумчиво читала что-то на голографическом экране своего коммуникатора. Увидев Сергея, она радостно взвизгнула и кинулась обниматься. Молодой человек сначала опешил от такого приема, но потом и сам приобнял её. Видимо даже на такой большой станции Лейлани скучала.

- Как у тебя дела? - Начал разговор Сергей, когда радость встречи немного угасла.

- Отлично! Я решила, что хочу стать пилотом. Это, наверное, так здорово летать на мощной и юркой машине среди звезд. -Улыбнулась девушка, закатив глаза. - Я уже посмотрела всю доступную информацию. Федерация Нивэй проводит набор пилотов на новые носители проекта 'Илов'. Мне нужно только пройти обследование на определение индекса интеллекта и нейроактивности. При минимально пороге в сто тридцать единиц возможно подписать контракт на два года. При этом федерация оплатит установку нейросети и всех необходимых баз. - Довольно заявила девица.

- Ты уверенна что это тебе нужно? - Поинтересовался Сергей, хмуро взглянув на неё.

- Конечно! А что я еще буду делать? Я посмотрела информацию о всех доступных специальностях и только эта мне понравилась. - Уверенно заявила Лейлани.

- Я тебя понял, но пожалуйста не торопись с заключением контракта. Пошли в местный медотсек, посмотрим какой у тебя индекс интеллекта и нейроактивности. А уже потом будем принимать решение. - сказал Сергей и потянул девушку за собой.

Помещение медотсека с стройными рядами одинаковых медкапсул больше напоминало какое-то кладбище. Увидев посетителей, один из медиков подошел к ним.

- Чем могу помочь? - поинтересовался немного пухлый мужичек.

- Нужно у неё, - Сергей кивнул в сторону девушки -, проверить индекс интеллекта и нейроактивности, а еще лучше получить полную диагностическую карту.

- Это можно. Только она не член корпорации, а всего лишь гость и поэтому такое обследование будет стоит двести кредитов. - Немного замялся медик.

- Договорились. - Кивнул Сергей и перевел медику указанную сумму.

- Отлично. - медик довольно улыбнулся и повернулся к Лейлани. - Раздевайтесь и забирайтесь в капсулу. А я подготовлю режим общего тестирования организма.

Лейлани послушно разделась и быстро юркнула в капсулу, стараясь как можно удобнее устроиться на мягком ложе. Медик одобрительно кивнул, и крышка капсулы закрылась. У изголовья капсулы загорелось несколько индикаторов, а специалист закрыл глаза.

- Ну что скажете доктор? - Поинтересовался Сергей, когда мужчина открыл глаза.

- Тестирование еще идет. Но даже по внешнему виду понятно, что девушка не глупая. - Улыбнулся медик. - Где нашел такой экземпляр? Сразу видно, что не местная. И даже не из федерации. Внешне напоминает выходцев с Рилата. - Поделился своими мыслями мужичек.

- Возможно... Она не очень любит рассказывать о своем прошлом. - Сказал землянин.

В этот момент капсула пискнула, и крышка пошла вверх. Лейлани заёрзала в ложе. Сергей протянул комбинезон и отошел в сторону.

- Ну что сколько? - поинтересовалась девица, как только комбинезон застегнулся на ней.

- Неплохой результат. Ваш индекс интеллекта сто тридцать шесть единиц. Можете установить некоторые нейросети даже из четвертого поколения. - довольно заявил специалист.

- Здорово! - Взвизгнула от радости Лейлани так, что Сергей даже немного поморщился.

- Спасибо док. Лейлани пойдем в каюту. Нужно поговорить. - Сергей снова потянул девушку за локоть в жилой модуль.

Видимо сгорая от нетерпения, девушка на ходу принялась заполнять анкету в вооруженные силы федерации Нивэй.

- Подожди не отправляй. - Буркнул Сергей, проходя очередной поворот.

- Это еще почему? - Удивилась девица, подходя к своей каюте.

- Работа на федерацию для тебя мало перспективна. В конце контракта ты нечего не заработаешь, а может ещё потеряешь жизнь. - Пояснил Сергей.

- Да риск есть. Ну а что мне делать? Денег на нейросеть у меня нет. А без неё заработать не получиться много. Можно конечно попытать удачу на планете, но и там нужна нейросеть. - высказала свои мысли Лейлани.

- Рассуждаешь верно. Но кроме государственного контракта, можно посмотреть на предложения частных компаний. Например, даже корпорация 'Ринин' может взять тебя на работу.

- Государство дает гарантии, а корпорация таких гарантий не дает. Они могут обмануть в любой момент. - Возразила девушка.

- Во-первых, между тобой и корпорацией будет заключен контракт, описывающий условия работы. И эту условия стороны будут обязаны строго выполнять. И все без исключения корпорации стараются их выполнять. Во-вторых, государству обмануть тебя проще. И опротестовать это решение ты никак не сможешь. В их руках все функции власти.

- И все же я не хочу работать на незнакомых мне людей.

- Хорошо. Работай на меня. Мы с тобой заключим контракт на следующих условиях: я принимаю тебя на работу в личные помощники на срок два года. Устанавливаю максимально возможную для тебя нейросеть 'Пилот' четвертого поколения и предоставляю все необходимые базы знаний. Взамен ты обязуешься исполнять все мои приказы беспрекословно и в указанные сроки. В качестве компенсации за установку нейросети и покупку баз, ты отказываешься от оплаты труда на срок выполнения контракта. Исключением являются выплаты за добытые трофеи в ходе боевых действий. Ну как тебе условия?

Лейлани опешила от такого предложения и даже немного загрустила. Видимо в её девичьих мечтах были планы по уничтожению противника пачками, одним мановением пальчика. А где-то глубоко внутри уже зародился образ сильной и независимой женщины.

- Мне нужно подумать. - только и выдавила она.

- Думай. Только недолго. Скоро я улетаю с одним из кораблей в далекие и опасные системы. И возможно уже никогда не вернусь. - Пояснил Сергей с напускным драматизмом, и вышел из каюты.

Оставшиеся полтора часа свободного времени, Сергей решил провести за самым важным делом. Немного вздремнуть.

Девятнадцатый ангар был превращен в огромное поле боевых действий. Везде виднелись нагромождения какой-то битой мебели и кусков обшивки кораблей. Были даже смонтированы муляжи каких-то зданий и небольших ангаров. В общем такому нагромождению позавидовал бы любой земной пейнтбольный клуб.

Желающие собиралась в две больших кучи. Сергей был облачен в свой старый скаф, доставшийся ему от Роэк' Твера. Черное покрытие скафа очень нравилось землянину. И на его взгляд выгодно подчеркивало мускулатуру.

Землянин окинул взглядом видимую часть помещения ангара. Отыскать глазами довольное лицо Краста не составило труда. Он стоял рядом с небольшой группой уже знакомых ему людей.

- Я думал не придешь. Ваша инженерная братия не очень любит такие игры. - Довольно улыбнулся пилот.

- На моей планете есть что-то подобное. Немного увлекался. - Пояснил землянин. - Кстати какие правила?

- Правила простые, выбить всех представителей вражеского отряда. Это вообще полигон для отработки действий наземных штурмовых подразделений. Есть еще один для штурмовиков абордажников в соседнем ангаре. Но там, наверное, завтра будем тренироваться. - Пояснил пилот. - Какое оружие используешь?

- Сейчас использую 'Усгон-28НР' в модификации крепления под левую руку. Раньше был 'Аркам РВ-14М'. Но он оказался не очень эффективен против серьезного противника.

Краст понимающе кивнул.

- Модификанты для кожного покрова, мышц, нервных волокон не делал? - Уточнил пилот.

- Нет. Я же инженер.

- Угу. Поэтому у тебя на счету две уничтоженных штурмовых группы. - Улыбнулся Краст.

- Похоже о моих похождениях здесь уже всем известно. - Сергей внутренне скривился. Ему не хотелось распространяться об этом.

- Не переживай. У каждого здесь присутствующего уже по паре десятков боевых столкновений. У наёмника жизнь такая. Просто люди твоей специальности редко доводят дело до боевого контакта. Чаще все решается через суд.

- Там другого выхода не было. Или я или меня. Кстати, а чем стрелять будем?

- Вот этим. - Краст достал из большого ящика Оширский комплекс 'Корза-109'. - Здесь зарядные модули с маркерами. Попадания регистрирует командная сеть и передает штабному искину. Так что все честно.

- Новенький, у тебя есть боевая подготовка? Базы? - Уточнил подошедший мужчина.

- Это Гийвата. Он командир наземного штурмового отряда. Сегодня он командует нашим отрядом. - Представил его пилот.

- Базы 'Тактика малых групп', 'Боевые операции' и 'Легкое ручное оружие' все второго ранга. 'Силовые щиты' и 'Тяжелое оружие' четвертого ранга. Подготовки нет. - Ответил землянин.

- Угу. Но две группы охотников за головами ты сделал. И не говори, что случайно. - Гийвата посмотрел пристально на землянина. - Ладно будешь в одно группе с Крастом, Назифом, Ферко и Асии. Они за тобой присмотрят. Я включил тебя в список.

В туже секунду что-то тихо пискнуло и перед глазами высветилась тактическая схема будущего поля боя. 'Оказывается здесь и тактический комп есть' подумал про себя Сергей. Теперь все бойцы его группы выделялись зеленой рамкой, а остальные желтой. Видимо Краст заметил его замешательство.

- Все нормально? - уточнил он.

- Да. Я просто не знал, что в моём старом скафе есть тактический комп. Он достался мне в подарок от старого владельца. Здесь эта функция была деактивирована.

Еле слышный щелчок известил о подключении к командной частоте и в голове сразу зазвучал голос командира отряда.

- Это Гийвата. Всем пятиминутная готовность. Группы на позиции. Повторяю, начало через пять минут.

Канал снова переключился на частоту группы и голос Краста скомандовал двигаться за ним. Тактический комп получил новые указания, и карта сектора вспыхнула полупрозрачными отметками. Сергею выделили место чуть с краю основного прохода. В нескольких метрах от него разместился Ферко. Их задачей было встретить перекрестным огнем идущую здесь группу противника. В это время Краст с четырьмя бойцами должен выйти в тыл противнику и уничтожить командира. После чего группы противника, лишившиеся централизованного командования, станут более легкой мишенью.

Сначала все шло по плану. На позицию Сергея поперли два отряда, которые удалось относительно просто положить перекрестным огнем. Ценой победы стала условно раненая нога и три пустых зарядных модуля к штурмовому комплексу. Пара бойцов ушла, но это было уже не важно. Тактическая схема показывала, как группа Краста прорвалась к вражеской базе и приступила к зачистке. По мнению Сергея, все шло хорошо, но Ферко напрягся. А через пять минут стало ясно почему. Сначала выкрученные на полную мощность микрофоны скафа уловили легкий шелест за одной из куч мусора. А через пару секунд шелест повторился, и сразу же в канале группы Ферко приказал землянину не высовываться. Сам же боец мелкими перебежками поменял позицию и залег за каким-то крупным обломком штурмовика. Спустя еще десяток секунд из-за кучи мусора показались четверо бойцов. Двое держали на мушке старую позицию Ферко, один позицию Сергея и один прикрывал тылы группы. Видимо это был такой же боевой отряд, как и тот что возглавлял Краст. Противник медленно приближался к позиции землянина. Сергей видел картинку, которую передавал Ферко в командную сеть. Когда до позиции землянина оставались считанные метры, Ферко открыл огонь по противнику. Троих сразу 'срезало' длинной очередью, четвертый боец успел отскочить в сторону. Видимо он подумал, что группа сменила позиции и пригибаясь побежал прямиком к Сергею. Молодому человеку больше ничего не оставалось как высунуться и расстрелять бегущего к нему в пол оборота противника.

- У нас чисто. - Сказал Ферко в командном канале, как только 'убитый' землянином обвёлся синей рамкой уничтоженной цели.

- Отлично. Группы на исходную. Будем разбирать ваши действия. - Прозвучал в командном канале голос Гийвата.

Из пятнадцатиминутного 'разбора полетов' землянин понял одно, пока что он 'мясо'. И без поддержки Ферко его бы уже несколько раз подстрелили. Хотя по мнению Сергея для новичка он держался неплохо.

Остальные 'бои' в тот день прошли примерно с одинаковым результатом для землянина. Его несколько раз 'убивали' либо ранили в конечности. Пару раз ему удалось выйти из боя 'живым и здоровым', но это были скорее исключения из правил. В свою каюту Сергей попал только через десять часов смертельно уставшим. Надоевший скаф отправился в шкаф, а землянин поплелся в душ, после чего спать.

Утро оказалось не очень веселым. Все же за прошедшие два месяца Сергей отвык от нагрузок и мышцы в ногах и спине немного болели. К тому же стоило воспользоваться разгонной дозой и ускорить обучение. Отметив на схеме станции медицинский отсек, молодой человек поковылял к местному пилюлькину.

Топать пришлось недолго, но вымотанный организм просил пощады.

- Здравствуйте! Есть кто живой? - Сергей прошел через раскрывшиеся двери и оказался в просторном белом помещении. Большая его часть все так же была заставлена медкапсулами и операционными комплексами. Рядом с одной из стен стоял большой стеллаж с картриджами-расходниками.

- Здравствуйте! Я Моран. Чем могу помочь? - к Сергею подошел один трех медработников, бродивших вдоль саркофагов.

- Хотел использовать разгонный препарат. - Землянин достал из кармана ребристый цилиндрик и показал Морану.

- Без проблем. Операционный комплекс номер четырнадцать. Раздевайтесь, комбинезон и все предметы в этот ящик. Здесь никто нечего не возьмет. - Мужчина ткнул пальцем в сторону одной из больших капсул. Её крышка начала медленно подниматься.

Раздевшись и устроившись на мягком ложе, Сергей протянул цилиндрик с разгонным препаратом врачу.

- Что-то еще кроме разгона хотите сделать? Я просто заметил, что вам мешает растительность на лице. Могу убрать. - Уточнил специалист.

- Э-э-э... У вас еще и бреют? - Удивился Сергей.

- Я могу удалить её вместе с волосяными луковицами. Если конечно это для вас приемлемо. Да и засеките оставшееся время для полной загрузки базы.

- Хорошо. Тогда уберите только бороду и усы. Волосы на голове и брови оставьте. А до конца загрузки осталось сто восемь часов. - Уточни Сергей.

- Хорошо. Тогда ложитесь. Этот препарат вызывает небольшой дискомфорт во время применения. Будет немного больно. - Пробормотал специалист. Стоило землянину по удобнее устроиться, как врач ткнул торцом цилиндрика ему в висок.

Молодой человек успел почувствовать, как что-то острое вонзилось в плоть и тело пробила жуткая боль. Через секунду мир потемнел, и землянин потерял сознание.

Сергей ощущал себя висящим в пустоте. Вокруг подрагивали блестящие линии. Они периодически тускнели и снова вспыхивали. Иногда по ним пробегали искорки и радужные всполохи. Чей-то настойчивый голос приказал прикоснуться к одной из них. Молодо человек поспешил выполнить приказ и сразу ощутил тысячи и сотни тысяч голосов. Они звучали в голове неразборчивой какофонией. Но стоило Сергею прислушаться к какому-то из них, и он становился отчетливее, убирая остальные голоса на второй план. Землянин перебирал голоса в струнах несколько часов, по переменно сосредотачиваясь на каждом из них. Попытавшись что-то изменить в одной из струн, Сергей пустил по ней только легкую рябь. Вскоре это ему надоело.

В туже секунду откуда-то пришла волна удовлетворения и похвалы. Сергей отстранённо подумал, что так хвалят щенка, который выполнил команду хозяина. Незримый 'учитель' снова приказал коснуться струн, но у землянина этого не получилось. Его руки пропали, а тело превратилось в пылающий шар. Сергей запаниковал. В туже секунду перед ним появился такой же шар и выпустил тонкий жгутик, потом еще один и еще, еще, еще. Через пару секунд их было несколько десятков. Жгутики мелко подрагивали, направляясь в разные стороны.

Вот один из них коснулся серебристой струны. Жгутик сразу наполнился сиянием и легкий свет за пульсировал в нем. Тоже самое неизвестный 'учитель' повторил с остальными жгутиками. Результат был одинаков.

Настойчивый шёпот потребовал повторить тоже самое и землянин сосредоточился представляя, как из его пылающего тела-шара растут жгутики. В начале не получалось. Светящаяся оболочка как будто мешала. Но после нескольких часов мучений появился первый жгутик. Тонкий и немного бледный отросток аккуратно ткнулся в одну из серебристых струн, и в голову Сергея тут же ударила знакомая какофония. Снова похвала от учителя и снова требование сделать лучше. Второй жгутик удалось отрастить еще спустя пару часов, после чего Сергей примерно понял принцип и стал выпускать отростки каждые несколько минут. Но его предел ограничился пятью жгутиками. При попытке создать шестой, один из уже созданных пропадал, освобождая место новому.

Таинственный 'учитель' вновь похвалил тихим шёпотом и исчез. А через пару секунд и серебристые линии стали истончаться, растворяясь в воздухе.

Крышка саркофага поползла в сторону и Сергей сел на край капсулы. Голова гудела, как с хорошего похмелья. Рядом с капсулой стоял все тот же врач.

- Как самочувствие? Сколько осталось до конца загрузки базы? - Поинтересовался он.

- Немного голова болит. Оставшееся время девяносто шесть часов. - Сергей машинально провел рукой по бороде и не нашёл её на прежнем месте. Улыбнувшись он посмотрел на доктора и проговорил. - О это хорошо. Значит расти она больше не будет?

- Все верно. А голова скоро пройдет, так всегда после разгонной дозы. У вас получается коэффициент ускорения одна целая пять десятых. Неплохо. Чуть выше среднего. - Пояснил медик и сразу уточнил. - Что-нибудь необычное чувствуете? Пока находились в медкапсуле, у вас возросла пси-активность. Всего на двенадцать минут. Обычно так бывает со спящим даром или слабыми псионами.

- Нет. Только головная боль. - Соврал Сергей. При взгляде на соседний саркофаг операционного комплекса, он видел полупрозрачные серебристые линии. Но говорить об этом ему почему-то не хотелось.

- Хорошо. Это скоро пройдет. Пару часов лучше поспать. - Моран помог Сергею выбраться из медкапсулы и пошел по своим делам.

Обратный путь к своей каюте Сергей протопал немного пошатываясь. В каждом предмете вспыхивали серебристые линии, стоило сфокусировать на них взгляд. Из головы не выходила мысль о том, что все произошедшее с ним это чей-то замысел. И к этому точно причастен странный и загадочный Роэк' Твер. Это пугало. И в тоже время землянин понимал, что это идет ему на пользу. Явным плюсом был прогресс в управлении дроидами. Для большинства местных режим прямого управления был не доступен. Эффективно пользоваться этой опцией могли около пятидесяти процентов инженеров. А управлять в таком режиме десятком дроидов или больше, могли всего пару процентов специалистов. Сергей вспомнил что его возможности начинались в четырех роботов, а сейчас уже четырнадцать. И о таком быстром прогрессе никто даже не думал. Да и увиденное сегодня явно было уроком по использованию чего-то. Каких-то скрытых способностей. Молодой человек понимал, что серебристые нити, которые он видит во всех устройствах, являются управляющими каналами и ничем иным. А если он сможет к ним подключиться так как его учили, значит он сможет на них влиять и соответственно управлять.

С этими мыслями Сергей зашел в свою каюту и по валился на кровать. Думать о чем-то дальше ему не хотелось. Измученный организм требовал сна.

Проспав почти три часа, Сергей был нагло разбужен звонком от Диглана. Толстяк требовал, чтобы землянин немедленно прибыл к одному из ремонтных доков больших кораблей. Там возникли проблемы, и Сергей как-то должен был помочь с их решением. Внутристанционный транспорт был заблокирован, поэтому молодой человек отправился к шефу пешком.

- Сергей! - раздался за спиной уверенный голос Лейлани. - Сергей, я подумала над твоим предложением. Я согласна, конечно если ты еще не передумал. - Видимо этот разговор как-то смущал её. Она даже опустила глаза в пол.

Сергей повернулся к ней.

- Не передумал. Только давай отложим это разговор. Меня вызвал к себе Диглан. Какой-то срочный вопрос. Я постараюсь быстро его решить и зайду к тебе. Хорошо? - Мягко пояснил землянин.

- Хорошо. Я буду тебя ждать в каюте.

- Договорились. - Кивнул землянин и развернувшись на месте пошел к грузовым ангарам.

Поймать 'попутку' в виде большого погрузчика получилось сразу у входа в ангары. Трое низкорослых представителей Тулуса мирно играли в подобие земных домино 'забивая серуга'. На предложение подбросить до места назначения землянин был 'послан' к одному из погрузчиков, в низкой кабине которого кто-то копошился.

- Эй. Есть кто дома? - Крикнул Сергей и для надежности стукнул рукой по кабине.

- Что кричишь? - Возмутился голос из кабины. А через пару секунд оттуда высунулась голова молодого паренька с оттопыренными ушами.

- Поехали к конструкционному доку номер два. - Скомандовал землянин.

- Чего там делать? Там же сегодня нечего не работает. Вроде сбой был, даже судно заказчика немного помяли. - Удивился паренек. Видимо работать ему не было никакого желания.

- ан Брек сказал, чтобы ты меня отвез. - Соврал Сергей. - Сам Адан ан Брек. Не находишь это веской причиной чтобы по работать?

- Если САМ ан Брек, то да. Конечно поехали подвезу. - Сказал парень, запрыгивая в кабину. А когда Сергей сел рядом, он уточнил. - А он так прям и сказал: 'Пусть Улкар тебя отвезет?'

- Примерно так и сказал. Поехали, некогда рассуждать. - Скомандовал землянин и украдкой посмотрел на паренька. Его лицо светилось не поддельной гордостью.

Спустя десять минут погрузчик остановился в просторном складе перед большими воротами.

- Все дальше тебе пешком через шлюз. Туда технику не выпускают. - Улкар махнул рукой в сторону больших ворот.

- Хорошо. Спасибо. - Сергей вышел из кабины и потопал к шлюзу.

Зрелище, которое предстало перед землянином после выхода из шлюза с другой стороны, назвать цензурными словами не получалось. Проще говоря это был 'писец'.

Большой Нивэйский грузовик, по всей видимости проходивший здесь модернизацию, сейчас выглядел так как будто по нему прошлись мощными пульсарами, а потом по колотили здоровенной битой. В нескольких местах в обшивке виднелись здоровенные пробоины. Из-за чего туша гиганта напоминала какого-то металлического моржа, побитого здоровенной палкой и растерзанного падальщиками в нескольких местах.

Толстяк Диглан парил как обычно в своем кресле, окутанный дымкой силового поля. Рядом с ним суетились несколько людей в скафах. Диглан что-то кричал и постоянно тыкал рукой в сторону покалеченного грузовика. Сергей поспешил подключиться к выделенному каналу этого дока. В уши сразу ударил рассерженный голос Диглана.

- ... Идиоты! Ну как такое можно устроить? Из-за вас компания понесла сумасшедшие расходы. Как можно было не справиться с конструкционным комплексом, которым управляет искин и простыми манипуляторами силового поля? Я вас спрашиваю? И надо было умудриться так его покалечить?

- Мистер Диглан мы здесь не причём. Система вышла из строя. Дроиды буквально взбесились, мы уже вам говорили. Они даже не отвечали на команды отключения. Силовые поля отключились в тот момент, когда мы пытались снять двух конструкционных дроидов 'Гиллан-А'.

- Ладно. Посмотрим, что скажет независимая комиссия. Представители компании 'Гиллан' уже прибыли. Сейчас они изучают логи ваших действий и действий искинов. До завершения работы комиссии вам четверым запрещено покидать станцию.

Диглан повернулся на своем кресле к Сергею и уже продолжил более спокойным тоном.

- Быстро добрался. Думал будешь позже.

- Меня парнишка по имени Улкар подвез.

- Этот оболтус? Как он не угробил тебя по дороге сюда. Ладно. Для тебя есть работа. Тащи сюда свой корабль и всех дроидов. Я пришлю тебе пару младших инженеров и десяток техников. Нужно срочно приниматься за восстановление корпуса. - Диглан ткнул пальцем-сарделькой в сторону Нивэйского грузовика. - Конструкционный комплекс здесь не работает, другие доки сейчас заняты. Так что работать нужно только в режиме прямого управления.

- Принял. А что случилось? - Поинтересовался Сергей. Смутные догадки о причинах, вызвавших такие разрушения, у него уже крутились в голове.

- Понтия не имею. Искин конструкционного комплекса взбесился. И вместо установки пластин легкой брони стал калечить грузовик. А после неудачной попытки отключить его, наши специалисты приняли решение изолировать автономные ремонтные модули с помощью силовых полей. Стоило это сделать, как искин, управляющий генератором силового поля, тоже сошел с ума. Тупая машина принялась хаотически закручивать поля. Хотя в итоге применение поля все же решило одну из проблем. Конструкционные модули превратились в хлам. - Диглан хмыкнул. - Но и прибавило новых. Мощные поля покорежили обшивку и вырвали несколько листов брони. Заказчик не улетел от нашей верфи, только потому что у него повреждена управляющая магистраль. Так что за работу.

- Уже пошел за кораблем. - Пробормотал Сергей, прикидывая сроки ремонта и работу в режиме прямого управления.

- Да и еще... - Окликнул его толстяк. - ... 'Ланджит-20' не бери, здесь он тебе не поможет. Сюда скоро доставят специализированный конструкционный комплекс 'Ниол-28'. Думаю, справишься.

Обратный путь Сергей прошел пешком. В голове крутилась мысль, что все произошло по его вине. Он на сто процентов был уверен, что именно его манипуляции с 'серебристыми нитями' привели к таким результатам. Хорошо, что еще никто не погиб.

В ангаре рядом с кораблем Сергея собралась приличная толпа. Двенадцать человек что-то оживленно обсуждали между собой. Сергею даже показалось что разговор идет о нем, так как при его приближении все смолкли и уставились на временного начальника. Ситуация была ясна и без расспросов.

- Все на корабль! Время деньги! - Скомандовал землянин и толпа потянулась к открывающейся створке грузового отсека. - Поедите здесь, нам недалеко. - Предупредил Сергей и отправился в рубку.

'Ниол-28' оказался выше всяких похвал. Весь комплекс практически состоял из больших конструкционных дроидов с новым поколением многофункциональных излучателей. Это поголовье разбавляли две небольшие группы. В первой было четыре диагноста, во второй шесть ремонтников для мелких внутренних работ. В основном они простаивали, так как ремонтом поврежденных помещений и силовых линий занимались вверенные Сергею инженеры.

За четыре бессонных дня группе землянина удалось привести в порядок торговца и довольных клиент убрался с верфи. По такому случаю Адан ан Брек даже пообещал выплатить в конце месяца небольшую премию в размере тридцати тысяч кредитов.

К тому же специально созванная комиссия уже закончила свою работу и официально объявила, что станция подверглась попытке взлома систем изнутри. Но доблестная служба безопасности вовремя отреагировала на данный инцидент и поймала виновных. Ими оказались двое специалистов проводящих профилактические работы с управляющими магистралями. То, что подозреваемые так и не сознались в содеянном, никого уже не интересовало. По словам Диглана эти двое скорее всего были наняты кем-то из конкурентов для выполнения грязной работы.

Сергея такое объяснение устроило, и он не стал разубеждать начальство в обратном.

Почти десять часов вся группа, работавшая с землянином, провела в медкапсулах, восстанавливаясь после приема стимуляторов. Таинственный 'учитель' к Сергею больше не приходил. Видимо это происходило только после приема разгонного препарата.

Открыв глаза и выбравшись из медкапсулы, молодой человек как обычно проверил информацию по загрузке баз и был приятно удивлен. Таймер обратного отсчета говорил ему что база 'Орудия больших кораблей' четвертого ранга полностью загрузиться уже через четыре часа. Это время Сергей решил провести с пользой и познакомится с функционалом и интерфейсом инженерных программ. Их массив стал доступен землянину пару дней назад после загрузки базы 'Инженерное дело' пятого ранга. Но сначала нужно было добраться до каюты.

- Ну наконец-то! - Воскликнула Лейлани. - Где ты пропадал почти пять дней? Вроде бы сказал, что ненадолго.

- Все оказалось намного сложнее чем я думал. - Пояснил Сергей, разведя руками. Лейлани ждала его у входа в каюту.

- Понятно... Ну и что? Когда будем ставить мне нейросеть? - Спросила девушка. Видимо сидеть в каюте ей откровенно надоело.

- Вот сейчас и займемся этим. - Довольно улыбнулся землянин. И развернувшись в сторону парковки внутристанционного транспорта, добавил. - Пошли к кораблю.

- Подожди минутку. Я одену другой комбинезон. Этот без силового поля. - Прокричала Лейлани и вприпрыжку побежала к двери своей каюты.

В системе Ву-Жоу к сожалению, не оказалось представительства корпорации Коггала. Поэтому Сергей решил прибегнуть к услугам компании 'ТилСесар'. Она была не хуже, но и не лучше, чем любая другая корпорация из шестерки монополистов.

Пока землянин вел корабль к месту назначения, Лейлани прочитала контракт поднайма и дала свое согласие.

Огромная станция-терминал, где располагалось представительство компании, чем-то напоминала большого морского ежа с торчащими в разные стороны мачтами-колючками.

Поставив инженерный корабль в док, Сергей и Лейлани вызвали капсулу-такси и отправились за покупками.

Помещение корпорации поражало своим богатством. Не успели новые посетители закрыть рот от удивления, как к ним подскочила молоденькая сотрудница.

- Я Ишали, - журчащим, словно ручей, голосом, представилась сотрудница. - Чем могу быть полезна.

- Нужна установка нейросети 'Пилот-4' и двух имплантов 'Ментор-12А'. А также базы по этому списку. - Проговорил Сергей, попутно скидывая девушки список необходимых баз.

- Нейросеть 'Пилот-4' и два импланта 'Ментор-12А' вместе с установкой выходят на сто сорок две тысячи кредитов. Установка займет примерно восемь часов. Базы знаний на сумму двести семьдесят восемь тысяч двести кредитов. При единовременной покупке на сумму более четырех сот тысяч кредитов Вам полагается скидка в пол процента. Итого Ваш заказ на сумму четыреста восемнадцать тысяч сто кредитов.

- Оплатил. - Сергей кивнул менеджеру и повернулся с Лейлани. - Встречаемся здесь через восемь часов. И не переживай все будет нормально.

- Хорошо! - Кивнула девица и довольная ушла с Ишали в сторону одной из дверей.

Так как до окончания установки нейросети было время, Сергей решил вернуться на станцию и все же разобраться с программными пакетами.

К удивлению землянина, его жилой модуль оказался прибран. Везде сверкала чистота. Все ранее валявшиеся на полу вещи сложены на кровати. Складывалась впечатление что здесь поработала заправская горничная. Запись внутренних камер наблюдения показала небольшого паучка уборщика, который сноровисто собрал весь мусор в утилизатор, а вещи и на его взгляд нужные предметы сложил на кровати. После чего привел в порядок пол и покинул помещение. Такое бесцеремонное поведение немного покоробило чувства Сергея. Но в итоге он признал, что уборка действительно требовалась. Так как сразу после четырех дневного марафона под стимуляторами он уже не особо задумывался над своим бытом, а просто хотел поскорее отдохнуть и избавиться от противно зудящей головной боли.

После загрузки необходимых баз в меню станционного искина появились два новых раздела. Оба относились к специализированным программным пакетам. Первый назывался 'Сигти-Ф' и позволял проводить модернизации всех классов кораблей до пятого поколения включительно. Второй, с странным названием 'Сангум-Д', давал возможность конструировать каркасы малых и средних кораблей с нуля.

Сергей решил начать знакомство с первого.

'Сигти-Ф' оказался очень продвинутым пакетом. Все модули были скомпонованы по группам и напоминали землянину какую-то земную игрушку. Менять силовой набор тоже оказалось довольно просто. Ради развлечения Сергей загрузил стандартную спецификацию на свой инженерный корабль и принялся извращаться.

Сначала на корабль он установил устаревший гражданский гипердвигатель. Это сразу же потребовало создание бронированной капсулы под него и замену древних Оширских реакторов на что-то более мощное. Так же установка капсулы повлекла пересчет силового набора и монтажа новых баков для топлива. Что забрало большую часть грузового отсека. Замена старых двигателей и модернизация маленькой каюты в средний жилой модуль съела все оставшееся место. Из большого помещения грузовой отсек превратился в смешную каморку на один малый грузовой контейнер. В такой конфигурации корабль мог сделать три прыжка без дозаправки. Смысла от этого Сергей не видел. Замена гражданского гипердвигателя на Нивэйский военный аналог последнего поколения не сильно помог ситуации. Немного уменьшился размер бронекапсулы что позволило установить еще один бак и съело все ставшееся свободное место. Теперь кораблик смог бы прыгнуть четыре раза, а груз пришлось бы таскать на внешней подвеске. И всего два контейнера. Для более или менее приличных характеристик и соотношений перевозимый груз\количество прыжков, Сергею пришлось бы увеличить размер корпуса почти в двое. Поставив получившийся проект на пересчет искину, землянин удивился быстродействию. Почти шесть сотен операций, включая частичный пересчет силового набора должны будут занять всего семнадцать минут. Видимо ан Брек не пожалел денег на хороший кластер искинов.

Пакет 'Сангум-Д' оказался вообще похож на очень продвинутую версию земных программ для проектирования. Пользователю требовалось на начальном этапе указать размеры будущего корпуса и его общую форму, а также примерное расположение узлов и модулей. Далее искин сам рассчитывал силовой набор и составлял спецификацию для конструкционного комплекса. Кроме всего прочего можно было выбрать материал из которого будет собираться силовой набор или предоставит искину самому подобрать все компоненты. Покопавшись в настройках и функциях молодой человек собрал какое-то подобие летающего кирпича длиной около двухсот метров. Передняя его часть заканчивалась заостренным носом, в корме размещались посадочные места для четырех двигателей Нивэйского производства. В середине планировалось разместить гипердвигатель и два реактора в бронированной капсуле, а также жилую зону. Остальное место должны занимать две грузовых палубы и цистерны с топливом. Здесь на все расчеты искин запросил почти пол часа, видимо работы было не в пример больше.

Приятный звук колокольчика отвлек землянина от изучения программных пакетов. Станционный искин уведомлял Сергея о необходимости явиться через двенадцать часов в тактический зал номер три для проведения брифинга по предстоящему рейду. Поставив напоминание, землянин подключился к станционному искину и посмотрел результат моделирования.

Силовой набор получился вполне сносный. 'Сангум-Д' предлагал несколько вариантов оснащения данного остова. Во всех конструкциях искин рассматривал в качестве обшивки легкие композитные пластины. Остальные пункты отличались. Сергей отобрал несколько интересных решений и сохранил их в личный раздел станционного искина. Стоило рассмотреть их по подробнее.

Мечты землянина о постройке своего корабля развеяло напоминание о необходимости встретить Лейлани на станции.

- Ну как тебе нейросеть? - поинтересовался землянин, встретив довольную Лейлани.

- Очень здорово и не привычно. Хотя она намного удобнее чем коммуникатор. Кстати с загрузкой баз возникла проблема. У меня нет коммутационного устройства. - Пожаловалась девушка.

- Да совсем забыл. Сейчас закажем.

Землянин подошел к стойке и активировал голографический каталог. Выбор коммутационных устройств для загрузки баз оказался по-настоящему велик. От простых невзрачных серых коробочек до различных видов украшений и амулетов. Лейлани увидев все это великолепие сразу отодвинула землянина в сторону и принялась изучать ассортимент.

Наконец спустя десять минут каких-то непонятных сравнений она спросила: - Хочу такой. Можно?

- Да. Заказ сделал и оплатил. Всего четырнадцать тысяч кредитов. - Улыбнулся Сергей.

Спустя минуту Лейлани примеряла симпатичный амулет, стилизованный под какое-то редкое дерево с вкраплениями различный переливающихся камней.

- Сразу ставь загрузку базы 'Навигация' второго ранга. Затем 'Энергосистемы' второго ранга и в конце 'Пилотирование средних кораблей' второго ранга. Это должна выучить обязательно. Так теперь тебе нужен еще скаф и банковский имплантат. Пошли.

Отделение банка 'Анцер' было на против офиса корпорации 'ТилСесар'. Все манипуляции заняли каких-то десять минут. Теперь Лейлани могла получать и переводить деньги.

После чего Сергей нашел на плане станции ближайший магазин, занимающийся продажей снаряжения и отправился к нему.

Просторное помещение было заполнено слоняющимися без дела покупателями. В основном всех интересовали большие пушки, выставленные на витрине.

- Интересует что-то конкретное? - Поинтересовался мужичек.

- Да нужен средний скаф третьего поколения. Что есть? - пояснил Сергей.

- Есть 'Акимур' в двух вариантах, 'Икорус-3' в боевой и инженерной версиях, серия Хакданских скафов 'Ихил'.

- Покажите 'Икорус-3', насколько знаю федерация в своё время не пожалела денег на его разработку. Там, по-моему, даже улучшенная система жизнеобеспечения. Все как на скафах четвертого поколения?

- Все верно. Сейчас принесу. - Кивнул мужичек и удалился в подсобку.

Через пару минут он вернулся обратно, неся в руках приличного размера сверток.

- Вот пожалуйста. Примерять можно вон там. - Продавец кивнул в сторону ряда небольших кабинок, отгороженных от остального зала силовой завесой.

Лейлани схватив увесистый сверток довольно удалилась на примерку.

- Ну как? - поинтересовался молодой человек после того как девушка вышла к ним.

- Хорошо и очень удобно, только цвет мне не нравиться. - высказала свое мнение Лейлани.

- Окраска скафа меняется в настройках. - пояснил продавец. - Что-нибудь еще?

- Да, нужны бронепластины к нему. Восемь штук. - Уточнил землянин.

- Итого тридцать восемь тысяч кредитов. Устраивает? - Спросил продавец.

- Оплатил. - Кивнул Сергей.

Получив все заказанное Лейлани с Сергеем отправились на станцию корпорации 'Ринин'. Скоро начиналось совещание, которое землянину никак нельзя было пропустить.

Зал для брифингов представлял собой довольно большое помещение с расставленными вдоль стен удобными креслами и несколькими голографическими проекторами в центре. Сейчас все места были заняты. В центре зала крутились две большие голограммы. Первая показывала место боя между жуками и кораблями объединённого флота Содружества. Вторая демонстрировала схематичный рисунок кластера из двух десятков звезд с отметками систем где успел побывать разведчик. К демонстрируемой картинке пояснения давал капитан Хакан. Он был назначен командующим маленькой эскадры из шести кораблей.

- ...Таким образом семь из восьми ульев роя были полностью уничтожены в этой системе. Однако в результате операции шесть кораблей империи Арвар были полностью уничтожены жуками и сейчас их остатки дрейфуют в системе. В этих двух системах... - Адмирал что-то активировал и две системы почти в центре кластера подсветились синим. - ... погибло несколько кораблей федерации. Они добили последний улей - вот здесь. Разведчики докладывают о частичном разрушении силового набора кораблей. Как вы видите на снимках разрушения серьезные, команда судов погибла, либо была снята. Демонтаж модулей Нивэйцами не производился. Это подтвердил беглый осмотр кораблей. И так первостепенной задачей считаю посещение этих двух систем. Затем разбитый флот империи Арвар. Без серьезного сопровождения сюда никто не сунется. Да и с хорошим сопровождением я думаю желающих не много. - Резюмировал адмирал и в зале воцарилась тишина.

- Капитан Хакан возможно стоит послать две группы. Одна на демонтаж модулей с Нивэйского флота, вторая с останков флота империи. - Подал голос худой парень.

- Ларус мы просчитали все варианты. Это самый оптимальный. Искин дает прогноз в восемьдесят девять процентов что мы не встретим никого в этих системах в ближайшие три недели. И ты прекрасно знаешь, что ближайший свободный конвой появиться только через восемнадцать стандартных дней. Так что это самый оптимальный вариант. Еще вопросы? - Ответил за Хакана глава корпорации.

В зале воцарилась тишина.

- Раз больше вопросов нет, объявляю брифинг оконченным. Корабли отправляются через три часа. Экипажи уже извещены об этом. - резюмировал ан Брек.

Сергей сразу же получил сообщение, подписанное главой корпорации. В нем говорилось о назначении землянина в экипаж мобильного дока с дурацким названием 'Тутумлу'. И присвоения ему статуса главного инженера. Ему предстояло командовать процессом марадерствования. Так же к сообщению было прикреплено приложение к контракту, в котором указывалось что за каждое восстановленное судно Сергей получит один процент от рыночной стоимости. Новые условия радовали землянина, и он с энтузиазмом приступил к выполнению своей работы.



Глава 4


Новые познания и друзья.

Ровно через три часа корабли эскадры начали разгон. Сергей сидел в рубке мобильного дока и изучал спецификацию корабля. Ему предстояло отработать на нем почти три месяца в довольно опасных условиях и знать все особенности нового места работы было жизненно необходимо.

Этот двухкорпусный транспорт когда-то был обычным торговым судном. Но в какой-то момент кто-то из Арварцев решил, что им нужна платформа для одновременной доставки на поле боя легкого носителя и среднего крейсера. Результатом стал корабль третьего поколения проекта 'Хартала', унаследовавший все самое лучше от своего предшественника второго поколения проекта 'Ворисар'.

Два брусковидных корпуса прятали в своем нутре шесть мощных реакторов и целых семь грузовых палуб. В рубке перемычке находился гипердвигатель военного образца и жилые зоны. В условно нижней части рубки располагались два эмиттера силового поля. С их помощью корабль проводил манипуляции с крупными объектами и ими же помогал в ремонтных работах. Для транспортировки крупных кораблей предназначались две большие клешни-манипулятора. Которые фиксировали груз между корпусов, не позволяя ему уйти в сторону.

Для ускорения потрошения остовов кораблей или проведения срочного ремонта, к кораблю было приписано три инженерных судна. Одним из них был корабль землянина и два эсминца 'Икинора'. Эти компактные корабли, формой напоминающие ракушку, относились к четвертому поколению и пользовались большой популярностью у местных специалистов. Адан ан Брек не поскупился даже на покупку специализированного программного пакета 'Шехрам-24Е'.

Скоростные характеристики тоже впечатляли. Это чудо техники Арварского кораблестроения могло уйти в прыжок всего за четыре с половиной часа, правда без груза между корпусами. Автономность тоже была неплохой. Запасы топлива позволяли сделать двадцать прыжков без дозаправки.

Пока землянин копался в банке данных искина, корабль закончил разгон и ушел в прыжок к незаселенной системе НР-47.1. От неё предстояло сделать еще три прыжка до конечной точки, системы РВ-17.5.

Зрелище от разгона эскадры не впечатлило Сергея, и он отправился к Лейлани, чтобы вместе подкрепиться в столовой.

В первый день полета здесь оказалось довольно людно. Почти все столики были заняты. Молодой человек с удивлением узнал в одном из посетителей Улкара. Молодого техника, подвозившего его недавно к ремонтному доку. Тот что-то увлеченно рассказывал двум миниатюрным смуглокожим девицам, при этом бурно размахивал руками и всячески кривлялся. Барышни открыв рты слушали его иногда хихикая и добавляя свои комментарии. Соседний с ними столик был единственным свободным, и компания поспешил занять его. Быстро сделав заказ в пищевом синтезаторе, землянин и Лейлани устремились к свободной территории.

Плюхнувшись за стол, молодой человек прислушался к рассказу Улкара.

- ... и вот я один против тысячи тварей 'Роя' стою с большим плазменным орудием. Слышно, как они пищат и трещат, разговаривая между собой. Видимо обдумывали как убить меня. Я понимал, что кроме меня их никто не уничтожит. Схватив по крепче плазменное орудие, я принялся поливать их огнем. Твари вспыхивали и падали на пол корчась от боли.... - Сергей понял, что молодой техник делиться впечатлениями о набирающей популярность сетевой игре 'Рой! Второе пришествие.' Мания многих молодых людей по играть в такого рода развлечения немного настораживала землянина. Но все же это было лучше, чем употребление какой-нибудь наркоты.

- Здесь свободно? - К столику, за котором сидели Сергей и Лейлани, подошла молодая девушка с загорелым лицом и небольшим фиолетовым гребнем на голове.

- Да. Присаживайтесь. - Землянин узнал в ней офицера-тактика, прикомандированного к кораблю на время рейда.

- Я Калани. - Представилась девушка, усевшись за столик напротив Сергея.

- Сергей. А это Лейлани - мой пилот. - Землянин приложил ладонь к груди в знак приветствия. А Лейлани молча кивнула. Украдкой молодой человек посмотрел на тарелку собеседницы.

Там были какие-то кубики водорослей и судя по запаху кусочки сырой рыбы. Смотря на эти изыски, Сергей почему-то вспомнил про земных Японцев.

- Знаете девушки, на моей планете есть люди, которые тоже едят такие блюда. Только они еще иногда используют к нему различные приправы в виде соусов. - Рассказал Сергей.

- Кудол едят вымоченным в остром соусе, а Нукат сырым. Попробуй это очень вкусно. Нашла сегодня в пищевом синтезаторе. Это блюда мира Имадан. - Калани протянула землянину комочек водорослей, наколотый на двузубую вилку.

- Нет. Я больше люблю мясо. Жаль я не нашёл у здесь блюд похожих на мою национальную кухню.

- А какие это блюда, опиши мне их. - Предложила девушка.

- Ну, например, борщ. Это такой красный бульон с различными овощами и мясом. Очень вкусный и питательный.

- Ну под это описание подходит много блюд. А какое мясо там используют? - Поинтересовалась Калани.

- Сейчас покажу. - Сергей на несколько секунд замер, пытаясь с помощью нейросети схематично изобразить поросенка, корову и утку. Вышло почти похоже. Отправив получившееся художество Калани и Лейлани, он продолжил. - Вот из этих.

- Это животное с круглым носом похоже на Пурко. Их выращивают в Галифате. Только у них носы квадратные. - Калани прокомментировала рисунок. - Таких существ, только без отростков вверху и без ног выращивают Оширцы. Они очень большими бывают. А вот последнее животное я не знаю. Похоже на болотного хищника Гурцуг с планеты Рилат. Они едят жертву целиком и долго переваривают. Только Гурцуг не съедобен. Его мясо сильно пахнет плесенью.

- Ну мне пока и этого хватит. Посмотрю на них потом в базе данных искина.

Закончив трапезу Калани собралась и ушла по своим делам.

- Не нравиться мне она. - высказалась Лейлани.

- Почему? - удивился землянин.

- Она какая-то странная.

- И в чем выражается эта странность? - с улыбкой поинтересовался Сергей.

- Например, её волосы. Они же фиолетовые и растут как-то странно.

- Да, это странно в твоем представлении о красоте и моде. Но дело в том, что ты росла немного в другом обществе. Тебя воспитала другая культура. В Содружестве есть много планет, культура которых сильно отличается от привычной тебе. Думаю, со временем привыкнешь... Все привыкают.

- Может быть. - Вздохнула девушка. - Интересно где моя родина?

- Ну это можно попробовать выяснить. Ты говорила, что Вашу планету регулярно посещают космические корабли. Значит она как минимум есть на звездных картах содружества. Попробуй задать вопрос искину корабля. Даже если он не даст точное её местоположение, то хотя бы сократит поиски до пары десятков звездных систем.

- Хорошо, попробую. - серьезно кивнула Лейлани.

Дождавшись, когда девушка доест свой обед, молодой человек попрощался и отправился в свою каюту.

Во время прыжков по восемь-десять дней Сергей откровенно страдал от безделья. Поэтому он решил последовать собственному совету и изучить звездные карты содружества по исследованной части космоса. Надежда найти координаты Земли не покидала его. С начала Сергей пробовал делать фильтры по цвету звезды и количеству планет. Но это не дало особых результатов, под такие параметры подходило большое количество систем. И родной Солнечной системы там не было. Эти бесплодные поиски заняли у землянина почти две недели с перерывами на сон и общение с людьми на корабле. Оставалась последняя надежда. Карты систем, хранящиеся у Ииера. Объем инфопакета с картами Центра был почти в два раза больше инфопакета с картами исследованного космоса Содружества. И по словам высокоразвитого компьютера они не были подробными, так как не требовались ему для выполнения основной задачи. Искусственная личность поделилась этой информацией перекинув весь массив в банки данных Феклы. Для этого Сергею даже пришлось купить и подключить внешний банк данных 'Цуток-32'.

И вот спустя две недели Фекла получила задание искать все системы, подходящие под описание звезды, количество известных для землянина планет и спутников. Искин оценила объем данных от Ииера, и скудную информацию от Сергея и пообещала закончит в лучшем случае через шесть часов. Махнув рукой на такие обещания молодой человек без особой надежды отправился в рубку, сообщение корабельного искина извещало о скором выходе в системе РВ-17.8. От сюда предстояло сделать один короткий прыжок в систему РВ-17.5.

Мобильный ремонтный док вывалился в системе РВ-17.8 и сразу же направился к её центру. Сейчас там собирались корабли, вышедшие из прыжка. Через пару секунд Калани доложила о соединении с командной сетью эскадры.

- Отлично. Все идет по плану. Пол часа назад в РВ-17.5 ушел разведчик. У нас еще не вышел из прыжка легкий носитель. Собираемся вместе и ждем команды Хакана. Он должен получить сигнал от разведчика. - Прокомментировал происходящее капитан.

Просидев в рубке час и не дождавшись ничего интересного, землянин отправился к Ииеру. Молодой человек вспомнил об искине Априма и решил расколоть его с помощью умной железяки.

- Ииер, опять нужна твоя помощь в взломе искина.

- Я готов, тебе как обычно нужно только подключить его. - отозвался техноразумный.

- Фекла приостанови все процессы. Мне на время нужен твой терминал.

- Выполняю.

Сергей за пару минут извлек Феклу из терминала и установил в него искин Априма. Несколько секунд нечего не происходило, после чего голограмма сформировала картинку пожилого старичка.

- Доступ запрещен! - Прошамкала голограмма и сразу же погасла.

- Что это с ним? - Спросил Сергей у Ииера.

- Я начал взлом по одному из сервисных протоколов. Это ненадолго нарушило работу искина. Какой управляющий код установить?

- Поставь 'Шайтан'. - Сергей выдал первое вспомнившееся слово. Пожалуй, оно очень четко описывало внешний вид старика.

Ииер снова на несколько минут притих, после чего сообщил о готовности искина принять управляющие коды.

- Доступ запрещен. Прошу предоставить управляющие коды. - прошамкал скрипучим голосом виртуальный старичок.

- 'Шайтан'. - гордо сказал землянин.

- Приветствую тебя владыка. Моё имя Бовик. Но твои знания не достаточны для повелевания мной. Требуется база 'Кибернетика' четвертого ранга.

- Я все понял. Сейчас посмотрим, что у тебя внутри. - Сергей подключился к хранилищу искина.

Априм видимо был большим параноиком. Хранилище его искина оказалось практически пустым. В корневом каталоге нашлись только несколько логов о покупках. Очистив все данные, землянин отключил искин и отнес его в ящик шкафа. После похода его предстояло выгодно продать.

Через четыре часа в систему вошел легкий носитель. Наконец вся эскадра была в сборе. А спустя еще пять часов пришел сигнал от разведчика.

За все время пути эскадра не встретила ни одного корабля противников. Сергей считал, что с одной стороны - это хорошо и есть все шансы пройти маршрут без происшествий и не нужных боев, с другой стороны он прекрасно понимал почему этот сектор пространства так тщательно избегаю торговцы и пираты. В случае встречи одиночному кораблю не отбиться от астероида-улья роя. А попусту рисковать никто не хотел.

- Внимание эскадра! Выдвигаемся в систему РВ-17.5. Первыми идет легкий носитель и крейсер 'Джак'. Затем крейсер 'Дугол' и мобильная ремонтная платформа. Замыкает 'Дафаг'. После выхода из прыжка действуем по плану 'Гамма- Основной'. - В командном канале прозвучал голос капитана Хакана.

Корабли начали маневры выстраиваясь для разгона и прыжка в заданном порядке.

Так как это не предвещало ни чего интересного, Сергей вызвал Лейлани и отправился готовить свой корабль к предстоящей работе. Молодой человек надеялся поживиться чем-нибудь полезным среди обломков боевых кораблей.

Подходя к своему кораблю, землянин получил уведомление. Фекла нашла несколько вариантов звездных систем, подходящих под описание.

- Показывай! - Крикнул Сергей, вбегая в маленький отсек с двумя терминалами.

Перед ним вспыхнула голограмма, очень натурально отобразившая звездную систему из двух десятков планет. Третья от светила планета была ярко-голубой с кучками островков. Искин сразу начал давать пояснение.

- Система ХС-3875403. Звезда желтый карлик. Третья от звезды планета ХС-3875403Р-3. Имеет примитивные формы жизни. Разумной жизни не обнаружено. Средняя температура на планете тридцать градусов. Девяносто процентов территории занято водой....

- Дальше! - немного раздраженно скомандовал Сергей.

- Звездная система ХС-6793472. Звезда желтый карлик. Третья от звезды планета ХС-6793472Р-3. Планета имеет развитую разумную жизнь. До космическая цивилизация негуманоидов. Шестьдесят процентов поверхности покрыто водой....

- Стоп. Убери все планеты с негуманоидной формой жизни, так же исключи планеты без разумной жизни. - Приказал Сергей.

- Найдено двенадцать совпадений. - Ответила Фекла.

- Показывай!

- Система НМ-7489247. Звезда желтый карлик. Третья от звезды планета НМ-7489247Р-3 имеет разумную форму жизни...

- Это не то. Дальше.

- Система НМ- 8745122. Звезда желтый карлик. Третья от звезды планета НМ-8745122Р-3 имеет разумную форму жизни. Цивилизация вышла в космос....

- Дальше.

- Система... - Фекла почти пять минут показывала отдаленно похожие на Землю планеты. Как вдруг перед глазами Сергея вспыхнуло подозрительно знакомое изображение звездной системы. Только количество планет было больше чем он помнил из школьного курса.

- Система ВН-4575516. Звезда желтый калик. Третья от звезды планета ВН-4575516Р-3 имеет разумную форму жизни. Население гуманоиды. Цивилизация начала освоение космоса. Открытие деления частиц. Исследование соседних планет. Индекс развития шесть плюс по шкале Патке-Дугиса. Есть сопоставление координат с базой данных Содружества. Звездная система 24-54В. Официальное наименование в каталоге Содружества планета 'Грязь'. Статус - закрытый мир. Интересы планеты на территории содружества представляет федерация Нивэй.

- Отлично. - Обрадовался землянин. - А почему закрытый мир? И вообще почему 'Грязь'?

- Коренной житель планеты 'Грязь', представляющий интересы планеты, обратился к большому альтингу с просьбой установить с планетой 'Грязь' взаимовыгодное сотрудничество и представлять интересы планеты на территории Содружества. А также предоставить военную помощь для защиты планеты от агрессивных форм жизни.

- Понятно. Значит земляне в Содружестве есть. Нужно будет по возможности узнать об этом по больше. Фекла рассчитай маршрут к планете 'Грязь' из системы Ву-Жоу.

- Выполнено.

Перед глазами землянина появилась голограмма, изображающая звездную карту с проложенной по ней изломанной линией маршрута. Почти половина пути проходила через системы, раскрашенные красным. Искин выделил так системы, предположительно заселенные цивилизацией Рой. В инфопакете Центра об этих системах было мало данных. В основном там указывался спектральный класс звезды, количество планет и спутников. Так же была ссылка на каталоги доступные только в инфосети Центра. Довольно обширная зона на картах Содружества не мела вообще никаких обозначений. Зато в каталогах Центра они числились исследованными. Видимо умные компьютеры старались собрать как можно больше информации об окружающем их мире. Землянин внимательно рассматривал относительно небольшой отрезок пространства почти у самой границы зоны влияния жуков. Здесь рукав галактики делал изгиб и пару десятков систем как бы выходили за пределы стройного ряда, попадая в пространство между двумя рукавами.

- Фекла какая есть информация по этим системам. - Землянин обвёл пальцем десяток систем.

- Системы ВК-7583629 и ВК-7583627 имеют разумную гуманоидную форму жизни. Космическая цивилизация, начато освоение соседних систем. Всепланетное правительство. Индекс развития девять плюс. - Проговорили искин подсвечивая системы зеленым.

- Отлично. А остальные системы?

- Система ВК-7583625 не имеет планет пригодных для развития жизни. Включает два газовых гиганта и вулканический мир. Система ВК-7583628. Звезда на грани коллапса. По данным каталога возможно перерождение голубого супергиганта в красного гиганта в ближайшие два миллиона лет. Обнаружена одна каменистая планета без атмосферы. Система ВК-7583632. Имеет примитивную форму жизни на четвертой от звезды планете. Система .... - Фекла перечисляла дальше доступную ей информацию, а Сергей думал над тем как добраться к родной планете.

Получалось что короткий путь длинною почти в год был перекрыт жуками. А в обход получалось уже почти два года. Для такой экспедиции требовались серьезные ресурсы и корабли с большой дальностью прыжка. Плюс ко всему для такой эскадры требовалось большое количество топлива. Конечно крупные государства и корпорации могли позволить себе специализированные корабли-заводы по переработки газовый планет в топливо. Но это было явно не для Сергея. Неожиданно голову землянина посетила одна мысль, и он поспешил активировать терминал Ииера.

- Привет Ииер. Скоро у тебя будет возможность исследовать останки кораблей цивилизации Рой.

- Это хорошая новость. Судя по мимике твоего лица, у тебя есть вопрос ко мне. - Уточнила умная железяка.

- Да. Понимаешь я просматривал инфопакет по исследованным Центром системам и у меня возник такой вопрос: Как ваши корабли умудряются путешествовать на такие расстояния без пополнения запасов топлива? Или вы таскаете с каждым разведчиком целый мобильный завод по переработке топлива?

- Наши исследовательские корабли действительно пополняют запасы топлива во время пути. Для этого на борту кораблей размещается мини-завод по производству топлива. Производительность такой установки низкая, но нам некуда торопиться. Пока идет сбор и производство топлива корабль проводит сканирование системы и сбор различных образцов.

- Скажи, а где можно достать такой корабль или отдельно мини-завод?

- Каждый корабль является разумным и по свое воле не будет делиться частью своего 'тела'. Отдельные компоненты можно получить в одной из производственных систем, населенных цивилизацией техноразумных. Кластер, к которому я отношусь, периодически проводит обмен с представителями биологических форм жизни. Обычно это редкие руды и чистые металлы. К примеру, среди нашего вида очень востребован Лерсий, Нодий, Босий и т.д. При наличии дальней связи я могу запросить актуальные потребности в ресурсах или информации для моей ветви. Ты произведешь обмен.

- Предложение заманчивое. На что его можно обменять?

- К обмену доступны все технологии общего назначения. Более подробный список я могу получить только при наличии дальней связи.

- Договорились. Тогда мы еще вернемся к этому вопросу. - закончил разговор землянин. Возможность попасть на землю, да еще и заполучить уникальный для Содружества девайс в виде мобильного мини-завода была для Сергея решающим словом.

Подготовка инженерного корабля заняла еще полчаса. После чего, оставив ценные указания своей помощнице, Сергей в приподнятом настроении отправился в рубку. Разведчик вместе с условным сигналом передал свежие данные об обломках, оставшихся на месте поля боя. Предстояло спланировать порядок действий инженерной группы.

Спустя восемь часов мобильный док вывалился на окраине системы РВ-17.5, и сразу начал сближение с кораблями эскадры. Ему на встречу вышла группа истребителей для сопровождения и прикрытия от незваных гостей.

- Итак господа. Нам предстоит серьезная работа. Только что мы получили данные от разведчиков. - Сергей собрал трех инженеров и всех техников в зале для брифинга. Чисаи закончили облет обломков и в командную сеть поступили первые данные. Сергей взглянул на голограмму системы и продолжил выступление. - Информация обнадеживающая. Один из крейсеров мы сможем восстановить, заменив два из четырех двигателей и поврежденные реакторы. Все это предстоит сделать максимально быстро. Поэтому работаем без перерывов на отдых. Доуг и Лариан вам предстоит поиск и демонтаж уцелевших двигателей. Капитан каждому выделил пилота. Техникам отдельное задание. Я поделил вас на группы по три человека. Один штурмовик для прикрытия и два техника. Вам предстоит демонтаж всех уцелевших модулей. Снимать все до чего дотянуться руки. Сортировать будем после завершения ремонта. Я займусь поиском и демонтажем вооружения, гипердвигателей, искинов. Вопросы есть? Вопросов нет. За работу.

Специалисты побрели к своим кораблям. Видимо перспектива вкалывать без отдыха пару суток не сильно их обрадовала.

Землянин оставил для себя демонтаж вооружения, гипердвигателей и искинов не только потому что это была самая ответственная часть работы, но еще и из-за возможности поживиться чем-то ценным. Взлом искина для Сергея теперь не был проблемой. Ииер мог с легкостью вскрывать различного рода банки данных и искины. А в них обычно хранилась ценная информация. К тому же молодому человеку пришла в голову идея где раздобыть довольно редкий метал Лерсий. Катушки гипердвигателей представляли собой тончайшие нити проволоки Лерсия. Землянину оставалось только найти способ превратить их стандартные слитки.

- Лейлани двигаемся к останкам того линкора. Похоже ему досталось конкретно. Частично уцелела носовая часть. Бронекапсула с гипердвигателем повреждена близким взрывом.

- Слушаюсь. - Девушка серьезно кивнула и инженерный корабль понесся к остову некогда могучего корабля. Пару дней назад она как раз загрузила минимально необходимы базы и сейчас с удовольствием пилотировала корабль.

Инженерный кораблик шустро летел к указанной точке, а Сергей составлял план обследования остова корабля. Проект 'Веламо' относился к пятому поколению и на текущий момент являлся гордостью кораблестроения федерации Нивэй. Правда сейчас от этой гордости почти нечего не осталось. Кормовая часть представляла мешанину перекрученных балок силового набора с кусками композитной брони и силовых магистралей. В этой куче угадывался огромный цилиндр маршевого двигателя. Рядом с ошметками кормы болталась бронекапсула гипердвигателя. Несколько бронепластин были вырваны близким взрывом. И через дыру виднелся металлический, немного закопчённый ребристый цилиндр гипердвигателя.

Лейлани аккуратно подвела кораблик к пролому и внутрь юркнули два дроида диагноста. Через пару секунд пришел отчет о частичном разрушении резонансной камеры. Этот момент ничуть не смутил землянина и за работу по демонтажу катушки принялись три ремонтника. Они аккуратно обдирали обмотку из Лерсия и укладывали в малый контейнер.

За пол часа операция 'Обдиралово' была закончена и начинающий трофейщик поспешил к останкам носовой части.

Здесь все выглядело не так плачевно. Из шести туннельных орудий уцелело два, так же к ним нашлись несколько генераторов накачки и силовые шины. Конструкционные дроиды задорно резали силовой набор удерживающий раму с орудиями, а в это время два ремонтника проводили демонтаж уцелевших генераторов накачки. Через десять часов работа была почти закончена, и землянин решил, что пора наметить следующую цель.

- Это Сергей. Запрос разведчикам. Сориентируйте к ближайшему крупному остову. - Проговорил в командном канале землянин.

- Это Глаз два. В моём секторе три крупных остова. Один из них искин даже опознал как десантный транспорт. Принимай пакет.

- Принял. Скоро выдвигаюсь. - Землянин подумал, что десантный транспорт должен принести хороший куш в виде различных мелких трофеев.

Разобрав и загрузив туннельные орудия в грузовой отсек, землянин скомандовал Лейлани отправляться по новым координатам.

То, что когда-то было десантным транспортом четвертого поколения проекта 'Малев', сейчас представляло жуткое зрелище. Корпус был смят. В нескольких местах виднелись рваные дыры с оплавленными краями. Кормовая часть была практически уничтожена. Вокруг остова, хаотично кувыркаясь, дрейфовали тела членов экипажа, облака мусора и куски композитной брони. Несколько тел были в скафандрах, поэтому молодой человек отправил пару роботов за ними.

- Лейлани давай-ка по ближе к шлюзовой камере. Посмотрим, что там есть интересного. - Скомандовал землянин. Девушка выполнила распоряжение, но как-то не охотно. Видимо её сильно пугал вид разорванных тел бывшего экипажа. - Оставайся на корабле и жди моих указаний.

Облачившись в свой старый скаф, Сергей выбрался наружу и отправился осматривать внутренние помещения. Первое что бросалось в глаза, это отсутствие абордажных ботов. Видимо команда пыталась эвакуироваться на них из разваливающегося корабля. Землянин внимательно осмотрел шлюз и грузовую палубу, после чего отдал приказ диагностам на проверку всех найденных модулей. Железные бойцы отправились выполнять приказ своего властелина, а Сергей решил осмотреть то, что осталось от казарм и жилых помещений, прихватив для этого двух ремонтных дроидов.

Один ремонтник бесцеремонно вскрывал шкафчики с личными вещами, а землянин выгребал все содержимое в большой ящик, который тащил за ним второй дроид. В шкафчиках оказалось не так уже и много ценностей. В основном это были какие-то непонятные синеватые кубики, упаковки стимуляторов и разного рода хлам. Попалось несколько баз навыков и коммутационные устройства. В комнате отдыха обнаружились два комплекса виртуальной реальности и пищевой синтезатор. Похоже Нивэйские бойцы воевали с комфортом.

На месте рубки зияла огромная дыра, в которой мерцали далекие звезды. Однако капитанская каюта уцелела, но вскрыть её с помощью ремонтника не получалось. За внешней тонкой дверцей оказалась толстая бронированная створка из тугоплавкого металла. Пришлось все бросать и отправляться на корабль за конструкционным дроидом.

По пути землянин подумал, что стоит как-то увеличить радиус действия связи с кораблем. Не пристало барину за холопами бегать.

- Сергей поступил приказ возвращаться к кораблям эскадры. - Проговорила Лейлани, как только землянин зашел в рубку.

- Что случилось?

- Объявлена боевая тревога. В системе находятся корабли противника. К нам на встречу выслали звено истребителей.

- Ясно. Гена собирай своих малявок. Отходим, как только все будут на корабле.

Искин ремонтного комплекса поклонился и исчез. Спустя пару минут Гена сообщил что его поголовье на месте. Лейлани резким рывком отошла от остова покалеченного транспорта и устремилась на встречу с эскадрой. Слабенькие сенсоры корабля не видели противника, но в правдивости информации сомневаться не стоило. На всякий случай землянин поставил пометку по подробнее узнать о продвинутых сенсорных системах для малых кораблей.

- Сергей это Краст. Мы будем тебя сопровождать. Идем тебе на встречу. - Голос пилота прозвучал в командном канале довольно неожиданно. А спустя пару секунд на схематичной голограмме системы появились пять зеленых точек, ползущих на встречу инженерному судну. Сергей в очередной раз подумал о необходимости модернизировать сенсоры.

- Принял. Рад вас видеть. Кто к нам пожаловал? Из-за чего переполох?

- Конвой какой-то корпорации. Пока ведут себя прилично. Корабли стоят на месте. Видимо ждут выхода остальной части флота. Хакан пробовал с ними связаться, но пока безрезультатно. - Пояснил Краст.

- Ясно. Надеюсь все пройдет спокойно. - Пробормотал Сергей. Рукклия уведомила о подключении к командной информационной сети, и землянин углубился в отчеты, присланные подчиненными.

Получалось что экспедиция уже была в плюсе. Пока Сергей ковырял транспорт и останки линкора, его подчиненные успели демонтировать два двигателя и отбуксировать относительно целый крейсер четверного поколения к ремонтной платформе. Сейчас он был зафиксирован между двух корпусов мощными манипуляторами. По обшивке уже ползали дроиды восстанавливая самые крупные повреждения. На месте трех уничтоженных двигателей тоже шли работы. Там ремонтники разбирали перекрученные конструкции силового набора. После чего на это место планировалось установить два двигателя демонтированных с остова другого корабля.

- Похоже наши гости решили испытать удачу. - Такими словами капитан встретил землянина, входящего в рубку мобильного ремонтного дока.

- Странно что они решили атаковать. Шансы явно не в их пользу. - пробормотал Сергей, уставившись на схематичное изображение системы.

На картинке пять красных точек выдвинулись на встречу стайке зеленых.

- У них два носителя. Один производства директората Ошир, второй переделанный транспорт. Видимо решили задавить мелочью. Но у нас есть что им противопоставить. - Усмехнулся капитан.

- Да 'Дугол' как раз оборудован под такие задачи. Сорок четырехствольных пульсаров прожарят их как следует. Корабль брали из расчета на встречу с жуками... хм, а этих уж точно покрошим. - Довольно завил один из пилотов.

- Надеюсь. Не хотелось бы остаться здесь в виде замороженного кусочка мяса. - Хмыкнул землянин.

Тем временем вражеский командующий выпустил москитов. Цифры под изображением мигнули, обновив результат. Получалось что к кораблям корпорации 'Ринин' сейчас двигалось пятьдесят мелких кораблей. Большую часть искины опознали как тяжелые истребители 'Алдуш'.

- Хм. Они что серьезно? Эта мелочь нам нечего не сделает. - Усмехнулся один из пилотов.

- Не расслабляться. Возможно это ловушка. - Прозвучал в командном канале голос Хакана.

- Это 'Глаз два', в моём секторе формируется зона гиперперехода. - неожиданно вклинился в разговор один из пилотов-разведчиков.

- 'Глаз два', новая позиция. Посмотри кто к нам еще пожаловал. - Скомандовал Хакан.

В рубке повисла тишина. Все ждали идентификации нового корабля.

- Это 'Глаз два'. Цель идентифицирована легкий крейсер 'Аш-Маук'. Корабль идет на соединение со своим флотом.

- Третье поколение ничего серьезного. - Улыбнулся капитан мобильного дока.

- Все же они какие-то странные. На запросы не отвечают. Ввязываются в бой явно им не по силам. Здесь что-то еще. - Пробормотал Хакан, размышляя в слух. После чего добавил. - Крейсерам огонь по готовности. Выбиваем двигатели и дальнобойное вооружение.

В командном канале прозвучали доклады капитанов кораблей, а на экране тактического терминала появились пунктирные линии, указывающие траекторию полета 'дружественных снарядов'.

- Краст твой выход. Приоритет 'Алдуши'. С остальными справиться 'Дугол'. - Хакан отдавал приказы. - Ферко твои два звена выбивают тяжелые истребители издалека. Всё, работаем.

- Это 'Глаз четыре'. Внимание противник выпустил вторую волну. Десять торпедоносцев 'Уршус'. - Доложил разведчик и в туже секунду тактический терминал показал десяток новых отметок.

- Ферко смена приоритета. Постарайтесь выбить торпедоносцы. С 'Алдушами' Краст сам разберется. - Внес коррективы Хакан. - 'Дафаг' на тебе легкий крейсер. Отправь на перехват четыре своих эсминца. Пусть его обездвижат. Позже любо разберем, либо вытащим от сюда буксиром.

Адмирал в командном канале все отдавал приказы, а Сергей наблюдал за мельтешением непонятных точек, черточек и кружочков.

- Эскадрилья внимание. Командиры звеньев, ракеты к бою. Пуск с максимальной дистанции. Две ракеты на цель. Ведомые, на вас повторный залп, если потребуется. Отрабатываем по максимуму. - Отдал приказы Краст.

- 'Джак' заградительный огонь боеприпасами с кластерными боеголовками. - Скомандовал Хакан.

Через пару секунд две четырех ствольные башни крейсера выплюнули снаряды с двумя желтыми полосками в сторону противника.

Вражеские истребители, получив первые попадания рассеялись в пространстве и принялись маневрировать. Кластерные боеголовки смогли уничтожить только шесть истребителей, остальные продолжили свой путь.

Ферко и его пилоты выстроились в редкую цепочку и принялись выцеливать торпедоносцы. Их машины были оборудованы малокалиберными туннельными орудиями и продвинутой системой наведения, позволяющей вести огонь на значительном расстоянии.

Первые выстрелы не принесли результата. Лишь какой-то снаряд по касательной задел одну из машин. Последующие выстрелы получились более результативными. Пилоты молотили по противнику практически не переставая. Одна из шести клиновидных машин раз в шесть - десять секунд делала выстрел и сразу брала в прицел новую цель. Видимо так командир старался компенсировать низкую подготовку пилотов-новичков.

- Ферко, возвращайся на корабль. К твоим позициям подходят 'Алдуши'. - скомандовал Хакан.

Шесть снайперский аппаратов закрутили сложные петли и на полной скорости понеслись в сторону своего носителя. Им удалось уничтожить только четыре торпедоносца и еще три серьезно повредить.

Тем временем Красту было нелегко. Сорок тяжелых истребителей 'Кавс' выполняли замысловатые маневры при этом поливая противника огнем. Вражеские 'Алдуши' несли серьезные потери, но сдаваться не собирались. За один поврежденный или уничтоженный Нивэйский истребитель, противник отдавал два или три своих. Сказывалось преимущество в маневренности и скорости более совершенных машин.

За час от группы из пятидесяти 'Алдушей' остался едва десяток. Починенным Краста тоже досталось не слабо. Из сорока машин, на ходу было двадцать восемь. Еще два аппарата дрейфовали в куче обломков и спасательных капсул, посреди поля боя.

- 'Дугол' твой выход. Заградительный огонь по готовности. Приоритет торпедоносцы.

Один из кораблей вырвался в перед, преграждая противнику путь к кораблям эскадры. Неожиданно крейсер сделал резкий поворот и стал боком к подлетающим истребителям. Выпуклые наросты на его броне раскрылись, обнажая смертоносное оружие. Спустя еще секунду пространство вокруг корабля озарилось морем света. Первые же удачные попадания уничтожили почти все торпедоносцы. С детонировавшие боеголовки торпед отправляли поражающие элементы к соседним кораблям, тем самым вызывая цепную реакцию. При этом не один из пилотов не свернул с намеченного курса. У Сергея складывалось такое ощущение, что они целенаправленно шли на смерть. С оставшимися 'Алдушами' получилось разобраться еще быстрее. 'Дугол' просто сделал оборот вокруг собственной оси и разрядил в подлетающего противника несколько четырехствольных пульсаров. Правда самому крейсеру тоже незначительно досталось. Несколько ракет уничтожили шесть пульсаров с правого борта.

Лишившись авиагруппы, противник немного изменил тактику. Вперед выдвинулись четыре крейсера противника. А носители наоборот отстали и принялись отходить за планету.

- 'Дафаг' и 'Джак' приготовитесь, ваш выход. Судя по всему, у противника всего два корабля с дальнобойным вооружением. Поэтому выбиваем их двигатели и орудия с дальней дистанции. Корветам и крейсеру-разведчику подавить системы обороны носителей противника. Для прикрытия с вами пойдут десять тяжелых истребителей 'Кавс'. Ларус, отправь с ними две десантные команды. Необходимо забрать эти суда. - Хакан бодро раздавал распоряжения.

- Адмирал Хакан, у меня есть предложение. - Встрял в разговор Сергей.

- Слушаю.

- Во время боя можно использовать Нивэйский крейсер для огневой поддержки. Его туннельные орудия достаточно дальнобойные. Правда сейчас работает только одна пушка. Вторую можно быстро восстановить.

- Сколько на это нужно времени? - Уточнил Хакан.

- Корабль может стрелять из одной уже сейчас, требуется только установка искина. У меня есть запасной. Еще нужна минимальная команда для ведения огня. Второе орудие постараюсь подключить как можно быстрее. - Пояснил землянин.

- Хорошо. Приступай. Ниелс выдели ему людей. - Приказал Хакан.

Забрав из инженерного корабля искин Априма, Сергей в сопровождении трех человек отправился на крейсер.

Хотя корабль и получил серьезные повреждения, но все еще представлял грозную силу. В основном серьезно пострадали двигатели корабля. На их месте сейчас шли авральные работы по монтажу двух трофейных сигар. Бронекапсула с реакторами оказалась цела, хотя и получила несколько попаданий по касательной. Так же практически не пострадали жилые палубы. Из четырех тоннельных орудий полностью исправным осталось одно, еще одно можно было починить в кратчайшие сроки. Требовалась замена перебитых управляющих контуров.

Добравшись до капитанской каюты, землянин прошел в особое помещение для корабельного искина. Здесь была установлена специальная ниша, в которой болтался неизвестный искин Нивэйцев. Убрав его Сергей разместил там старика Бовика.

- Приветствую владыка. - произнесла голограмма. - Перезагрузка займет десять минут.

- Хорошо. - Кивнул землянин.

Дождавшись пока искин 'обживется' на новом месте, землянин выдал полный доступ для нового капитана корабля, а сам отправился обратно в трюм мобильного дока. Предстояло срочно вливаться в работу по восстановлению управляющих контуров.

Для экономии времени Сергею пришлось прокладывать управляющие контуры по временной схеме. Дроиды растягивали толстые кабели прямо по палубам. Землянин безжалостно резал переборки, стараясь как можно быстрее добраться до ближайших целых управляющих каналов.

Закончив с подключением второго орудия, Сергей отправился в рубку.

За время его отсутствия ситуация уже изменилась. Из четырех крейсеров к кораблям корпорации ползли только три. Один из самых грозных противников уже получил серьезные повреждения и сейчас медленно дрейфовал в облаке мусора. Нашим тоже досталось. Противник хоть и использовал допотопные Арварские пушки, но все же смог просадить щиты и нанести повреждения крейсеру 'Дафаг'.

- Вовремя ты подключил второе орудие. Сможем стрелять в два раза быстрее. - Пояснил новоиспеченный капитан.

- Вы уж постарайтесь бить точнее, а то нашим долго не выстоять. - землянин кивнул на схематичную карту системы, развернувшуюся на одном из голографических экранов.

- Все нормально. Команда Ферко сейчас выйдет на эсминцах. Быстренько всех торпедами прожарим. - Довольно улыбнулся капитан.

- Надеюсь. - только и пробормотал землянин. Быть под огнём противника Сергею не очень нравилось.

Команда Ферко появилась только через десять минут. Пять многофункциональных эсминцев 'Илно' бодро выскочили с одной из грузовых палуб легкого носителя и на полной скорости рванули к противнику.

- 'Дафаг' частично потерял боеспособность. Повреждена одна из разгонных шахт. - Пробормотал парень, сидящий на месте второго пилота.

Корабли противника подходили все ближе и их выстрелы были все результативней. Неожиданно средняя часть одного из Арварских крейсеров лопнула, разбросав в разные стороны куски брони и ошметки какого мусора. Через секунду и носовая часть расцвела бутонами взрывов. Видимо сдетонировали снаряды, хранящиеся в одном из артиллерийских погребов.

- Теперь точно их сделаем! - довольно заявил капитан.

К этому времени команда Ферко как раз вышла на рубеж атаки. Эсминцы выпустили по две торпеды и закрутив широкие петли, понеслись к своему носителю.

Тридцатиметровые сигары набрав приличную скорость начали гасить факелы двигателей, а некоторые разбрасывать вокруг себя блоки ложных целей. Тем самым сбивая с толку сенсорную систему противника. Однако управляли крейсерами противника тоже не новички. Скорострельные турели ближней обороны принялись палить в приближающиеся смертельные гостинцы. Им даже удалось уничтожить большую их часть. Но две торпеды все же прорвались через стену огня. Одна из них воткнулась в носовую часть Арварского крейсера, превратив грозный кораблик в медленно остывающее облако ионизированного газа. Вторая торпеда сдетонировали очень близко к корме легкого крейсера-разведчика лишив его хода.

Тем временем корветы и крейсер-разведчик корпорации 'Ринин' активно обрабатывали легкий носитель, пытающийся скрыться в астероидном поясе газового гиганта. Его соратник старый Арварский транспорт дрейфовал неподалеку. Судя по огромной дыре, виднеющиеся в створке шлюза, внутри уже работала штурмовая группа.

- Ну вроде все. Отбились. - Довольно заявил новоиспеченный капитан.

Сергей посмотрел на внутренний хронометр нейросети. С момента начала сражения прошло всего четыре часа. Хотя по ощущениям землянина с начала битвы прошел уже день.

- Ниелс, тащи крейсер в астероидное поле. Туда же отправляется и 'Дафаг'. Вам надлежит привести его в порядок имеющимся оборудованием. Пока вы доползете туда, наши штурмовые группы разделаются с командой крейсера-разведчика и обоими носителями. Огрызки будем собирать позже. - Отдал приказы Хакан.

- Понял. - только и сказал Ниелс. Судя по всему, для них такие сюрпризы били не в новинку.

Сергей поспешил вернуться в рубку мобильного дока, предстояло проверить ход ремонта захваченного крейсера, а также просмотреть данные по диагностике 'Дафага'.

До астероидного пояса корабли добрались за восемь часов, еще два ушло на то чтобы как можно дальше зайти в скопление камней. Все это время на кораблях противника шли бои. К группам штурмовиков присоединились пилоты Краста и Ферко. Парни веселились от души. Оказалось, что вся команда кораблей состояла из каких-то фанатиков. Их главный, не выдержав горечи поражения, нажрался какой-то дури и таким образом решил покончить с собой. И это ему почти удалось. От неминуемой смерти его спасла мощная декомпрессия. Один из пилотов корветов, не рассчитал силу выстрела и вместе с маневровым двигателем снес часть обшивки. Мощный хлопок выходящего воздуха и вот главный сектант плавает без сознания в своей каюте, запечатанный в скафандр.

Еще шесть часов ушло на то, чтобы перетащить Арварский грузовик к остальным кораблям. Легкий носитель смог добраться к астероидному поясу сам. Почетная честь отбуксировать легкий крейсер-разведчик досталась Сергею. Правда пришлось по возиться с стыковкой двух кораблей. Землянин боялся повредить манипуляторы инженерного модуля. Осознавая сложность маневров девушка тоже нервничала, подходя в плотную к покалеченному крейсеру. Но землянин страховал её сидя на месте второго пилота. Наконец по инженерному кораблю прошел тихий скрежет сминаемых им конструкций, и манипуляторы крепко ухватили крейсер в свои объятия.

- Отлично! Теперь сама. Плавно разгоняешь нас в сторону астероидного поля. Перед подходом к нему разворачиваешься кормой в перед и начинаешь тормозить. Между камней нас проведет мобильный док. - мягко напомнил Сергей.

- Знаю. - Немного обиженно сказал девушка.

- Молодец. Все ты будь здесь, а мне нужно проверить крейсер. - Сказал землянин и вышел из пилотского отсека.

Спустившись по опоре своего корабля прямо на обшивку крейсера, Сергей осмотрелся. Рядом, всего в каких-то десяти метрах, зияла огромная дыра размером с земной микроавтобус. Следом за землянином спустились четыре диагноста и два ремонтника. Сергей решил, что стоит провести диагностику оборудования в пути, за одно и поискать что-нибудь ценное в каютах экипажа.

Пока маленькие паучки, тыкая лапками в различные разъемы и бегали по кораблю. Землянин с двумя ремонтниками методично обходил каюты. Двери в большинство помещений были снесены направленными взрывами. И судя по всему в них уже пошарила абордажная команда. Осмотрев с грустью разруху, устроенную в жилых помещениях. Землянин на всякий случай, заглянул в грузовой отсек.

Большую его часть занимали стандартные грузовые контейнеры. Первый же вскрытый контейнер удивил своим содержимым. Весь его объем был забит разнообразными модулями для малых кораблей.

- Ну уже неплохо. - пробормотал землянин. Осмотрев для разнообразия еще несколько контейнеров. Немного подумав молодой человек добавил с писок задач для диагностов проверку новых находок.

Пока умные и трудолюбивые дроиды занимались своей работой, Сергей вернулся в рубку крейсера и еще раз осмотрел все вокруг. Рубка представляла собой просторное помещение, в центре которого находилось два кресла для пилотов и изогнутая консоль. За их спинами размещался еще ряд кресел. Видимо там должен был находиться капитан, офицер-тактик и связист. У самого входа в потолке проглядывалось два лючка, видимо там размещались потолочные турели. В небольшом переходном тамбуре, перед рубкой, он заметил точно такие же. Видимо бывшие хозяева очень боялись штурма корабля изнутри. Однако это им не сильно помогло. Пушки так и не были задействованы. Оставив рубку, Сергей решил посетить каюту капитана.

Здесь обстановка была по истине 'шикарной'. Большое помещение было разделено на три части. Первая представляла собой какой-то зал для пыток или жертвоприношений. Вдоль стен были расставлены клетки, с бывшими пленниками. Большинство из них погибло во время штурма от декомпрессии. Центральное место занимал небольшой стол, больше подходящий для катакомб инквизиции. Антураж дополняли разбросанные по полу цепи, примотанные к конечностям жертв.

Вторая часть помещения практически полностью была занята большим бассейном. Правда сейчас воды там почти не было. Видимо большая её часть успела испариться в образовавшемся вакууме. На дне чаши лежало тело, почти полностью вмёрзшее в лед.

Третья часть комнаты оказалась банальной спальней с огромной кроватью. По углам и на кровати валялась продукция корпорации 'Деличи'. Разнообразные пупырчатые огурцы, маски и плетки давали понять молодому человеку, что хозяин помещения весело проводил время.

Открыть двери встроенного в стену шкафчика не удалось, и землянин воспользовался услугам универсальной отмычки в виде дроида ремонтника. Краб быстро срезал створки и переходил к следующей ячейке, а Сергей выгребал содержимое шкафчика на пол и сортировал.

Большая часть найденного добра была производства все той же корпорации 'Деличи'. Хотя среди этого хлама нашлись и ценные предметы. Шесть брикетов тренга и большая коробка с какими-то капсулами. На всех была нанесена голограмма улыбающегося мужичка с трубкой в руке. Так же здесь обнаружились синие кубики с записями каких-то фильмов. К сожалению, у Сергея не было оборудования для того чтобы оценить их содержимое. Среди это хлама нашлось несколько внешних хранилищ и один внешний банк данных для искина. Собрав все находки в ящик, землянин придирчивым взглядом окинул еще раз помещение и вышел из капитанской каюты. Диагносты как раз должны были закончить проверку модулей.

- Ну что там интересного? - Спросила девушка с азартом в глазах.

- Похоже нам повезло. Теперь мы можем претендовать на долю от продажи секс-игрушек. - Весело объявил Сергей. - Капитан этого крейсера похоже любил всякие извращения и пытки. У него для этого была отлично оборудованная комната.

- Фу-у-у-у... И мы это тащим на буксире? - Скривилась Лейлани.

- Ну все же это корабль. В нем есть много ценного. Например, те же модули. Да и не важно кто летал на этом корабле. - пояснил Сергей. - Думаю его содержимое потянет на десять миллионов.

- Ты прав. А нам из этого что-то перепадет? - поинтересовалась девица.

- Думаю да. Рейд уже оказался в плюсе. Даже не знаю, как пойдет дальше. По-хорошему нам нужно восстановить ходовые качества легкого носителя и крейсера. Потом отправить их в федерацию. Это корыто, которое мы тащим на буксире проще разобрать на модули. С Арварским транспортом, наверное, сделают тоже самое. Хотя, как грузовик он неплох. - Принялся за рассуждения землянин.

- А восстановить этот крейсер нельзя? - Поинтересовалась Лейлани, кивая в низ.

- Можно. Но сейчас это не перспективно. Проще распотрошить здесь. В разбитом виде он будет стоить примерно три или четыре миллиона. После ремонта потянет на пять или семь. Нет проще разобрать здесь.

- Понятно. Жаль. Хороший корабль. - закончила разговор Лейлани.

Сергей откинулся на спинку кресла второго пилота и устроился в нем по удобнее. Стоило подробнее изучить отчет дроидов диагностов.

Эскадра болталась в системе уже почти две недели обдирая остовы Нивэйских кораблей и ремонтируя по возможности бывшие корабли сектантов. Хакан, видя сложившуюся ситуацию, даже отправил на базу легкий крейсер-разведчик с просьбой выслать в систему пару боевых крейсеров и транспорт для перевозки и сопровождения незапланированной добычи. Ответ должен был прийти через пару дней, и сейчас вся команда гадала какое решение примет ан Брек. Конечно вероятность что на конвой из двух носителей и одного крейсера кто-то нападет была ничтожно мала, но Хакан решил на корню пресечь возможные проблемы. Из-за вынужденной задержки, команды кораблей скучали, чего нельзя было сказать о подчиненных Землянина. Сергей развил по истине феноменальную активность. Инженерная группа впахивала практически круглые сутки. На разборе кораблей и сортировке модулей были задействованы даже штурмовые отряды. От безделья они с удовольствием брались за любую работу, лишь бы скрасить ожидание. Сначала Сергей даже не представлял, как таких специалистов можно использовать в таком сложном деле как демонтаж оборудования. Но все оказалось просто. Техники и инженеры разбирали корабль-жертву, зафиксированную между корпусами мобильно дока. А абордажная команда выполняла роль буксиров всяческих ящиков и модулей от корабля-жертвы к трюмам мобильного дока.

За это время землянину удалось не только порыться в каютах и трюмах захваченных кораблей, но и наковырять много ценного Лерсия из уничтоженных гипердвигателей. Его он планировал позже переплавить в стандартные слитки и продать представителям техноразумных.

Так же на хорошее дело пошли и не рабочие или сильно поврежденные секции туннельных, плазменный и лазерных орудий. Как оказалось, в них содержались 'Иртоны'. Небольшие кристаллы, при определенном облучении генерировали сильные импульсы. Такие использовались в вооружении. Сергей старался собирать все что могло принести ему деньги или ресурсы необходимые для торговли с техноразумными.

От потрошения очередного остова, землянина отвлекла Лейлани.

- Прибыли два транспорта. Я слышала, что с ними пришли еще три крейсера и наш разведчик. - Заявила девушка.

- Это отлично. - обрадовался землянин. - Пойду выясню подробности.

В рубке мобильного дока шло оживленное общение. Пилоты и капитан активно обсуждали ближайшие перемены.

- Так и что новенького? - Спросил Сергей, войдя в рубку.

- Наконец пришли транспорты. - пояснил один из пилотов, махнув рукой в сторону схематичной карты системы.

- Это я уже понял. А сопровождения для них не многовато? - пояснил землянин.

- В самый раз. Один останется с нами для замены 'Дафага'. Его отзывают на базу. Еще с ними уйдут оба легких носителя сектантов. На такую толпу никто не решиться напасть. А мы продолжим выполнение задачи. У нас еще две системы по плану.

- Это я помню. Надеюсь там будет чем поживиться. - довольно заявил землянин.

- Думаю да. Хакан уже отправил крейсер разведчик в следующую по маршруту точку. Они должны оценить обстановку и передать данные. Может туда уже и не стоит соваться. - хмыкнул капитан.

- Уверен, что стоит. Здесь кроме нас и этих чокнутых сектантов никого нет. За две недели не было даже намека на какие-либо корабли конкурентов. - размышлял в слух Сергей. - Да и жуков не видно. Надеюсь и не увидим их еще долго.

- Хорошо бы. - Сразу погрустнел один из пилотов.

- Ладно я на грузовую палубу. Нужно проверить как рассортировали и подготовили груз.

У одного из техников корпорации землянину удалось раздобыть пластинку с базой 'Дроиды' второго ранга. А также пару погрузчиков 'Огель-2В'. После чего Лейлани присоединилась к работам по комплектации и подготовке к отправке собранных трофеев.

***

- Как думаешь сколько мы получим от этого рейда? - спросил землянина один из его подчиненных.

- Думаю достаточно. Фактически мы восстановили три корабля. Наш 'Дафаг' я сюда не беру. К тому же распотрошили кучу обломков и почти целый крейсер. Сам считай. - Пробормотал Сергей с полу-набитым ртом.

Лейлани отсыпалась в своей каюте и молодой человек решил по завтракать в компании Дахуса. Конвой с ценным грузом и тремя новыми кораблями ушел из системы всего пару часов назад. И сейчас Хакан ждал только сообщения от крейсера-разведчика. Который занимался проверкой соседних систем на предмет кораблей и их останков.

- У меня контракт заканчивается через полгода. Уже накопил столько, что хватит на свою собственную мастерскую. - Поделился размышлениями подчиненный.

- А чем тебе плохо в корпорации? - землянин с интересом слушал разговор коллеги.

- Своя мастерская - это свобода. А здесь мне просто приказывают. Не люблю, когда приказывают. Хочется свободы. - Дахус вздохнул и продолжил вяло ковыряться двузубой вилкой в своей тарелке.

- Понятно. Ну свобода - это хорошо. А где будет мастерская? В содружестве или в окраинные миры подашься?

- Пока не решил окончательно. В содружестве безопасно, но и конкуренция большая. В независимых системах по проще. Но там и опасностей больше. Здесь нужно хорошо подумать. А еще и жуки эти. - собеседник вздохнул. Он явно боялся, что мечта для него так и останется мечтой.

- Не печалься. - Сергей хлопнул собеседника по плечу. - Все утрясётся. Вернемся в федерацию, вот тогда и сведешь баланс своего будущего предприятия.

Доев свой завтрак молодой человек отправился в рубку. Уведомление высшего приоритета поступило от Хакана. В нем он сообщал о намеченном совещании.

- И так. По данным разведки в соседней системе уже кто-то по хозяйничал. Большинство обломков разобрано. В основном там остался только металлолом. Его вывоз нам не интересен. Поэтому предлагаю сделать один большой переход в систему РВ-17.10. Быстро разобраться с тем что осталось от Арварцев и вернуться на базу.

- Что именно осталось от Арварцев? - поинтересовался землянин. Ковырять всякую рухлядь ему не хотелось.

- Опять же по данным полученным от разведки большое скопление остовов будет у шестой планеты. Это подтверждается и данными полученными от военных. По информации от тех же военных, в бою участвовали корабли пятого поколения. Арварцы стянули в систему по десятку тяжелых кораблей от двух крупных кланов. Конечно большая часть кораблей серьезно пострадала. Но при беглом осмотре, 'Чисаи' засекли минимальное энергетическое возмущение. Судя по всему, некоторые системы еще работают. У двух линкоров сохранились несколько главных орудийных башен. Остальные корабли выглядят чуть лучше остовов. Так же в системе остались остовы истребителей. Возможно попадется еще что-то интересное вроде этих сектантов. - Пояснил Хакан.

- Да они удачно нам подвернулись. Кстати удалось выяснить что они хотели? Перли на нас как обезумевшие. - поинтересовался кто-то из пилотов.

- Ну почти удалось. Большая часть команды, с захваченных судов, погибла при абордаже. Бросались на нас как обезумившие. Их главарь чудом остался жив, хотя очень старался погибнуть. С ним сейчас работают наши специалисты. - ответил один из офицеров абордажной команды.

- Через пол часа выдвигаемся в систему РВ-17.10. Совещание законченно. - отдал приказ Хакан и отключился. Сергей пошел к выходу из рубки, а пилоты принялись готовиться к предстоящему переходу.

Пока шел разгон, а затем и прыжок, землянин возился с установкой на свой корабль четырех складывающихся лап-захватов под стандартные контейнеры. Это оборудование было демонтировано с двух больших челноков, базирующихся на легком носителе сектантов. Теперь инженерное судно землянина могло дополнительно тащить четыре больших контейнера. Эта немудренная модификация увеличивала полезную площадь и позволяла по меньше мотаться к базовому кораблю. Так же Сергей наконец решил вопрос с сенсорной системой корабля. В корме инженерного судна появилась небольшая нашлепка, скрывающая ворох антенн и датчиков. Это оборудование удалось собрать из останков четырех старых Нивэйский разведчиков 'Пирит'. Правда для полноценного использования требовалась база 'Системы обнаружения' третьего ранга. Но здесь выручил Краст. По его словам, один из пилотов группы купил такую базу пару месяцев назад для изучения, но так и не загрузил. Кластерный снаряд разорвался почти в плотную с кабиной, лишив бедолагу головы.

Лейлани получила пластинку с базой и, после речи о необходимости самосовершенствования, с удовольствием принялась за загрузку полезных знаний. За одиннадцать дней, которые займет переход, она должна будет изучить её полностью.

***

Мобильный док выпал в реальное пространство системы РВ-17.10 и устремился к собирающейся эскадре. Крейсер-разведчик вместе с легким носителем уже были рядом с четвертой планетой.

Установив соединение с командной сетью, искин мобильного дока принялся обновлять данные. Самым перспективным действительно оказались остовы двух линкоров. Большая часть корпуса гигантов напоминала оплавленные лохмотья. Местами на броне виднелись глубокие длинные шрамы от попадания мощных лазеров. Кормовая часть была полностью уничтожена несколькими попаданиями либо торпед, либо каких-то мощных снарядов. Об этом свидетельствовали почти ровные круглые отверстия в толстой броне.

- Складывается такое ощущение что жуки били по нему торпедами. - Сергей указал на заинтересовавший его кусок брони от линкора.

- Нет, у жуков такого нет. Это скорее всего истребители камикадзе. Они подрывают себя, выстреливая в жертву мощный лазерный луч. Пожалуй, по силе сравним с выстрелом главного калибра Хакданского крейсера. - пояснил один из пилотов. Сергей никак не мог запомнить их имена.

Рассматривая огромные оплавленные дыры в корпусе гиганта, землянин подумал о своем пустеющем кошельке и решил потратить время ожидания с пользой. Вызвав Лейлани, молодой человек отправился к своему кораблю. Предстояло испытать новые модули, а заодно и прошвырнуться по скоплению обломков некогда грозных истребителей 'Вассер'.

Сергей отдал должное мощности жучинного вооружения. Почти все встреченные истребители были серьезно оплавлены. Обновленный сенсорный комплекс теперь фиксировал обломки на достаточно большом расстоянии и Рукклия как заправский прапорщик составляла списки дрейфующих остовов.

- Лейлани, давай к той группе остовов. Хочу подобрать несколько штук и посмотреть подробнее.

- Слушаюсь капитан. - задорно ответила девица. Видимо созерцание ошметков кораблей и тел пилотов вперемешку с различным мусором веселили её.

Внимательно посмотрев на замершую в кресле пилота девушку, Сергей отправился в грузовой отсек. Предстояло перехватить и втащить на борт несколько кусков бывших истребителей.

Два больших конструкционных паука весело работали, хватая своими манипуляторами небольшие куски истребителей и втаскивая их в грузовой отсек корабля. Отсутствие гравитации, да и вообще пола их не смущало. Пока одни роботы собирали ошметки истребителей, другие проводили диагностику и сортировку добра. В первую очередь землянину были интересны детали и модули, которые можно было восстановить и продать. Так же он не брезговал подбирать спасательные капсулы. Иногда это приносило прибыль в виде различных ценных вещей пилотов. Вышедшая в грузовой отсек девушка окинула всю эту вакханалию мутным взглядом и быстро убежала в санузел жилого модуля. Видимо вид замороженных тушек стал ей снова противен.

- Сергей, я засекла слабый сигнал в одном из скоплений метала. Давай проверим. - Прозвучал по внутрикорабельной связи неуверенный голос Лейлани.

- Ну давай. Только будь наготове. Возможно придётся стрелять. - Заявил землянин, перехватывая управление боевым дроидом.

В туже секунду дроид 'Тиссом-4Р' зашевелился и бодро за шагал в сторону грузовых створок.

- Сергей, из прыжка вышли два корабля нашей эскадры. Группа идет к нам. Хакан приказал нам возвращаться к мобильному доку. - Протараторила немного взволнованным голосом девица.

- Хорошо. Скажи им, что мы уже возвращаемся. Только подхватим еще один интересный образец. Все равно уже почти долетели к нему.

Спустя каких-то десять минут инженерный корабль выровнял скорость относительно кучи дрейфующих обломков и два конструкционных дроида медленно полетели от корабля в сторону обломка среднего истребителя 'Вассер'.

- Сергей, он не влезет в наш грузовой трюм. - Забеспокоилась девушка.

- Все в порядке. Закрепим его в одном из захватов для контейнера.

Быстро подтащить к кораблю двадцатиметровый обрубок истребителя у конструкционных дроидов не получалось, и землянин приказал Лейлани подлететь чуть ближе к нему. А сам сел за инженерную консоль, чтобы помочь роботам с помощью манипуляторов.

- Жаль, что у нас нет генератора транспортного луча, как в мобильном доке. С ним бы такие манипуляции были быстрее. - вздохнула девушка.

- Ну такой как в мобильном доке не обещаю. Но модуль, предназначенный для малых буксиров, мы прикупим. Он как раз размером с средний контейнер. - Пояснил землянин.

Четыре манипулятора постепенно распихивали в стороны накопившийся мусор и инженерный корабль медленно плыл к своей цели.

- Ого какой он БОЛЬШОЙ! - Воскликнула Лейлани, раскрыв свои азиатские глаза так, что стала похожа на героиню какого-то анимешного мультика.

- Ну не такой большой как наш корабль. Сейчас подтащу его к захвату. Попробуем зафиксировать.

Два краба отлетели в сторону, а манипуляторы ловко потащили обломок к одному из захватов. Глупые конструкторы грузовых захватов видимо не предусматривали использование своего изобретения для транспортировки истребителей. Две мощные лапы не хотели фиксировать угловатый обломок.

- Да похоже придётся проявить смекалку. - пробормотал землянин.

Захваты оказались узкоспециализированым оборудованием, приспособленным только для крепления прямоугольных контейнеров. Поэтому два дрейфующих по близости паука снова принялись за работу. Манипуляторы инженерного комплекса стабилизировали обломок в разложенном захвате, а дроиды приварили его к выступающим частям решетчатой конструкции.

- Все, давай к мобильному доку. Я выйду на обшивку. Посмотрю, что мы зацепили.

Этот Арварский 'Вассер' был сильно разрушен. Носовая часть полностью отсутствовала. В проломе виднелись части поврежденной спасательной капсулы и даже ошметки пилотской кабины. Видимо механизм выброса капсулы заклинило близким взрывом, и система спасения не сработала. Кормовая часть наоборот оказалась практически целой. Несколько подпалин в месте крепления навесных блоков с ракетами можно было даже не принимать в расчет. Озадачив ремонтных дроидов резать обшивку истребителя, землянин вызвал дроида диагноста. Стоило проверить какие именно системы уцелели и сейчас подают признаки жизни. Умный робот прошелся по обшивке истребителя, залез в сопла двигателей. После чего бесцеремонно проник через пролом в пилотскую кабину. Спустя пять минут у Сергея был полный отчет.

Первыми в списке шли разрушения конструкционного набора и полное уничтожение основного и вспомогательных орудий. От них уцелели только генераторы накачки. Двигатели были целы и имели остаточный ресурс почти семьдесят процентов. Баки и почти все вспомогательное оборудование в корме так же уцелело.

Сергей отвлекся от изучения отчета. Один из ремонтников наконец вырезал часть потрепанной брони истребителя с куском спасательной капсулы. И на обшивку выпало тело пилота. У бедолаги отсутствовали нижние конечности, а большая часть скафа была оплавлена. Землянин хотел было отдать приказ дроидам выбросить в космос останки пилота, но заметил, как голова бедолаги повернулась сначала в лево, затем в право.

- Интересно... Похоже у нас один живой. Будет занятно с ним по общаться. - хмыкнул Сергей. Отдав дроиду команду тащить находку в жилой модуль, землянин отправился за ним. Предстояло извлечь бедолагу из скафа и упаковать в медицинскую капсулу.

- Кто это? - Лейлани ткнула пальчиком в сторону гостя.

- Ну судя по-хорошему скафу и обилию цветных черточек на шлеме и плече - это командир эскадрильи Арварский пилотов. Черные редко посылают таких в бой. Только когда ситуация действительно критическая. - Пояснил молодой человек.

- Мы его вылечим и отпустим? - поинтересовалась девушка.

- Ну вылечим точно, а вот про отпустить пока не знаю. Думаю, когда очухается выставлю ему счет за использование медкапсулы. Если есть чем платить, пусть платит. Ну а если нет, будет отрабатывать пару лет. Ладно иди в рубку. Видишь гость смущается.

- Хм. Страшный он какой-то. - Серьезно заявила Лейлани и гордо расправив плечи удалилась в рубку.

Сергей с помощью дроида быстро извлек полуживого Арварца из ошметков скафа и уложил в саркофаг медицинской капсулы. Оширское изделие с аппетитом проглотило свою жертву и с тихим урчанием принялась за восстановление поврежденного организма.

- Ну в ближайшие две недели он нас не побеспокоит. - пробормотал землянин. Капсула выдала предварительный отчет о сроках восстановления. Боец потерял всю нижнею часть туловища. Позвоночник был сломан в нескольких местах. Раздроблена ключица. Даже было удивительно как он смог выжить с такими травмами почти две недели.

- Невероятно что ты сможешь вернуть его к жизни после таких травм. Жаль таких технологий нет в моём мире. С такими травмами, наши шаманы его не спасли бы. А тут всего две недели, и он опять здоровый и сильный воин. - Лейлани снова стояла в дверном проеме, наблюдая за перемигивающимися огоньками на изогнутой боковине медицинского оборудования.

- Знаешь в моем мире существует такая теория. Если слаборазвитой цивилизации дать технологии, опережающие научно-технически прогресс даже на одно-два поколения, она становиться паразитом. Ученые перестают изобретать новое, а представители цивилизации пользуются уже готовыми благами. Спустя еще какое-то время в таком мире происходит упадок научного потенциала, и цивилизация деградирует. - пояснил землянин. - Кстати, а ты уже нашла свой родной мир?

- По твоему совету я составила рисунки созвездий, которые запомнила с детства. На основе этих данных Рукклия подобрала около двадцати систем. Почти все они находятся в кластере на границе федерации Нивэй и Империи Арвар. Довольно большой и не безопасный район. - с грустью вздохнула Лейлани.

- Ну нечего. Двадцать систем на так уж и много. Думаю, мы сможем их облететь за каких-то полгода. Только для начала нужен хороший корабль.

- Ты хочешь сказать, что добраться к ним реально? - воскликнула Лейлани. - И ты сделаешь это для меня?

- Ну не совсем для тебя. Такое посещение и мне выгодно по многим причинам.

- Например? - напряглась спутница.

- Ну, во-первых, это люди с средним индексом интеллекта и нейроактивности и даже выше, как у тебя. Во-вторых, это возможные ресурсы. Каждая система богата ископаемыми. И для этого не обязательно разрушать целые планеты. Можно покопаться, например, в поясе астероидов или на одном из спутников. В-третьих, новый корабль требуется испытать. Так что это будет выгодно нам обоим.

- Когда мы сможем отправиться? У тебя же уже есть корабль.

- Ха! Для этого нужен другой, более мощный корабль с прыжковым двигателем и приличным запасом топлива. И еще много чего. Так что пока цель раздобыть его. Для этого мне нужно как можно больше разных ресурсов. И основным будут кредиты. Давай вернемся к этому вопросу после завершения рейда.

- Хорошо. - серьезно кивнула барышня. - Я буду в рубке. Мы уже подлетаем к мобильному доку.

Хакан немного злился на такое самовольство его подчиненных. Как в последствии выяснил землянин, адмирал отдал распоряжение держаться вместе до прибытия все эскадры. А главный инженер мобильного дока без разрешения самовольно отправился к обломкам кораблей и даже мог легко погибнуть от выстрела какой-нибудь скорострелки и взрыва ракеты. В общем отхватив от начальства первое предупреждение, молодой человек извинился и все совещание сидел тихо. Лишь отвечая на вопросы.

- Как и говорили разведчики, в системе мало ценного. Основной интерес представляют линкоры и их орудия. Можно еще пройтись по останкам истребителей 'Вассер', но это уже по остаточному принципу. Поле обломков не стабильно и в ближайший месяц большинство упадет на планету. Поэтому демонтаж моя команда будет делать в следующем порядке. Сначала уцелевшие орудия, затем компактные и дорогие системы линкоров, затем все остальное. Думаю, мы справимся за неделю. Большая часть этого времени уйдет на орудия.

- Хорошо. - Кивнул Хакан, о чем-то задумавшись на пру секунд. - Но все же желательно закончить быстрее. По оперативным данным в нашу сторону выдвинулось несколько крупных кораблей империи. Видимо Арварцы решили поискать останки своего флота и забрать все что уцелело. Так что постарайтесь справиться за четыре, максимум пять стандартных суток. - Пояснил адмирал свои размышления.

- Значит ограничимся пока только демонтажем орудий линкоров, остальное по обстоятельствам. - уточнил землянин.

Хакан кивнул, и его голограмма пропала. Люди в зале стали расходиться по своим местам. Предстояла напряженная работа.

За три дня практически непрерывной работы инженерной группе удалось демонтировать уцелевшие орудия линкоров. Работа велась авральными темпами. Техники и инженеры не церемонясь резали все мешающие части конструкции. Напряжение с каждым днем нарастало. Все ждали возможного нападения от Арварцев.

Землянину удалось и здесь немного заработать. Среди контейнеров с трофеями корпорации, был ящик с собственностью землянина. В нем хранились различные поврежденные модули. Этот хлам никого не интересовал и капитан мобильного дока дал добро на копания Сергея среди вышедшего из строя барахла. Среди бесполезного хлама была странного вида капсула с обгоревшими и на первый взгляд поврежденными боковинами. Так землянин спрятал модуль гипердрайва 'Арад-11'. Его Сергей снял с обломков легкого крейсера. Этот несомненно ценный трофей молодой человек планировал использовать в своем будущем корабле. Поэтому такая конспирация была важна.

К исходу четвертых суток в систему вошел неизвестный корабль. Шесть разведчиков, дежурящих почти постоянно засекли формирование зоны перехода. Землянин как раз обедал в столовой. Пришлось все бросить и посетить рубку.

В просторном помещении уже собрались все заинтересованные лица. Команда готовилась к отражению атаки либо возможному бегству из системы.

- Говорит: 'Глаз два'. Объект опознан. Это крейсер-разведчик третьего поколения. Проект 'Аш-Дугаш'. - скороговоркой выпалил пилот.

- 'Глаз два' меняй позицию. Эскадра разгон для прыжка в систему 'РВ-16.21'. Трофейщикам возврат. Сделаем один длинный прыжок. - Скомандовал Хакан. На кораблях эскадры сразу же закипела работа. - Крейсерам прикрывать мобильный док и носитель. Атаковать его не будем.

- Приступили к разгону. - тихо прошептал один из пилотов. - Расчетное время до прыжка пять часов.

- Хорошо. - кивнул капитан мобильного дока.

Около часа собравшиеся сидели в рубке тихо обсуждая сложившуюся ситуацию. Пока разговор не был прерван докладом одного из разведчиков.

- Это 'Глаз шесть'. Новая зона гиперперехода. Довольно далеко от нашей группы.

- 'Глаз пять' смена позиции, посмотри кто там. - скомандовал Хакан. Потянулись мучительные минуты ожидания.

- Это 'Глаз пять'. Цель опознана. Линкор проекта 'Аш-Фазаг'. Третье поколение. - скороговоркой выпалил пилот разведчика.

- Слишком далеко вышел. По нам стрелять не сможет. Но все равно идем на максимальной скорости. - проговорил адмирал.

За два следующих часа ничего интересного не происходило. Лишь над плоскостью эклиптики, ближе к своему собрату вышел еще один линкор.

- Внимание эскадра. Новая зона гиперперехода. - Сейчас в эфире звучал голос капитана легкого крейсера-разведчика. - Сенсорная система опознала тяжелый носитель проекта 'Аш-Убунди'. Противник выпускает малые корабли.

- Время выхода на дистанцию атаки три часа. Слишком далеко. - С облегчением выдохнул один из пилотов.

- Не расслабляться. - грозно прикрикнул адмирал. - Крейсерам перестроиться. Прикрываем мобильный док. Арварцы обычно таскают в таких группах пару носителей, линкор, средний крейсер и крейсер-целеуказатель.

Снова потянулись томительные минуты ожидания. Легкий носитель успел доложить о полной зарядке гипердвигателя и только ждал команды на прыжок. Адмирал хотел, чтобы все корабли эскадры ушли из системы вместе.

- Новая область гиперперехода. - выпалил один из пилотов мобильного дока. Его голос дрожал от волнения. Новая точка выхода была практически в центре системы. - Цель опознана. Это крейсер-целеуказатель проекта 'Ар-Машату'.

В рубке прокатились тихие перешёптывания. Появления этого судна на поле боя говорило лишь об усугублении положения для корпорации 'Ринин'. Теперь линкоры могли вести огонь довольно точно.

- 'Джак', 'Сафур' внимание! Прекратить разгон, лечь в дрейф. Огонь по крейсеру-целеуказателю по готовности. Постарайтесь бить по группам сенсорных модулей. 'Чисаи' от вас коррекция огня. - Адмирал быстро раздавал приказы. Он понимал, что дорога каждая секунда. Необходимо было как-то выпутываться из этой ситуации с минимальными потерями.

Крейсеры 'Джак' и 'Сафур' почти синхронно отключили двигатели и приступили к развороту. Болванки, разогнанные туннельными орудиями, с легкостью раскалывают толстую Арварскую броню. А без точных координат линкорам будет очень сложно хоть немного повредить разгоняющиеся корабли корпорации 'Ринин'.

Крейсеры поочередно отправляли в удирающий Арварский корабль тупоносые болванки. И результат стрельбы уже был заметен. За пол часа целеуказатель получил серьезные повреждения. 'Чисаи' облетающие жертву на почтительном расстоянии, зафиксировали множественные попадания. Обшивка в нескольких местах отсутствовала, обнажая части конструкционного набора. Сам крейсер медленно разгонялся в сторону своей эскадры, окутанный облаком мусора и трупов.

- 'Джак', 'Сафур' догоняйте нас. - Скомандовал Хакан. Все корабли эскадры уже закончили разгон и сейчас ждали только крейсеров.

'Джак' как раз начал разворот, когда в полукилометре от него разорвался первый снаряд. Кластерная боеголовка расцвела оранжевым бутоном, разбрасывая поражающие элементы во все стороны. Индикатор символизирующий крейсер мигнул, извещая адмирала о незначительных повреждениях. В командной сети сразу же за звучали отрывистые команды Хакана.

- 'Джак', 'Сафур' рассредоточиться. Это первая волна боеголовок. Сейчас целеуказатель уже не выдает точных данных для ведения огня на больших дистанциях. После перестроения продолжить разгон.

Оба крейсера приступили к маневрам расходясь в разные стороны, а на их старых позициях в это время расцветали все новые и новые огненные бутоны взрывов.

- Минус Арварского вооружения в малой скорости полета снаряда и низкой точности при стрельбе на большие расстояния. - прокомментировал происходящие один из пилотов мобильного дока.

Оба крейсера продолжали разгон уже около часа. Разрывы снарядов в непосредственной близи прекратились, теперь линкоры палили по уходящей эскадре наугад. Но адмирал нервничал все больше. На подходе были Арварские штурмовики. По данным командной сети, малые корабли противника должны были выйти на рубеж атаки примерно через сорок пять минут. Конечно это не могло помешать невооружённым судам совершить прыжок, но адмирала все равно не оставляло беспокойство.

- 'Джак', 'Сафур' сколько вам до прыжка? - Спросил адмирал спокойным голосом.

- 'Сафур' закончит разгон через сорок минут. - Сразу же отозвался один из пилотов крейсера.

- 'Джак' уйдет в прыжок через сорок три минуты. - следом доложил капитан второго крейсера.

Секунды потекли медленно, все ждали команды на прыжок.

- Внимание! Ракетная атака. - уже спокойным голосом сказал один из разведчиков. Юркие 'Чисаи' догоняли эскадру. Корабли должны были уйти в прыжок всего через десять минут.

- Большая часть - это имперские образцы, хотя есть и модели производства федерации. - прокомментировал поступившие данные один из пилотов.

- Не догонят. 'Сафур' уйдет в прыжок через семь минут. - уверенно заявил капитан мобильного дока.

- Внимание группе. После выхода из прыжка действуем по плану 'Дельта три' - скомандовал Хакан.

- 'Сафур' готов к прыжку! - следом доложил капитан крейсера.

- Внимание эскадра! Прыжок! - сказал адмирал.

За секунду до того, как радужный пузырь окутал мобильный док, Сергей успел заметить, как схематическое изображение крейсера 'Джак' мигнуло, отобразив несколько поврежденных отсеков. Видимо в момент начала прыжка часть ракет достигла цели.

- Калани можешь показать мне данные по повреждениям кораблей эскадры за десять секунд до прыжка. По-моему, 'Джак' получил повреждения.

- Сейчас выведу на основной экран. - кивнула девушка.

На центральной голографической панели возникла картинка с схематичным изображением кораблей эскадры. Символы всех систем светились ровным зеленым цветом.

- Покажи в замедленном темпе. По секундно, если можно. - попросил Сергей.

Девушка кивнула, и картинка стала обновляться. Сначала все было отлично, но за две секунды до прыжка мощность силового поля резко упала практически до ноля. Это говорило о массированном попадании тяжелых ракет или торпед. В последнею секунду защита исчезла и искин корабля зафиксировал пять попаданий. Была разрушена обшивка нескольких местах и поврежден один из двигателей.

- Пожалуй стоит приготовиться к срочному ремонту. - пробормотал Сергей.

- Думаешь они не справятся с ремонтом во время прыжка? - поинтересовался капитан мобильного дока.

- Возможно и справятся, но нам стоит быть готовыми. К тому же двигатель получил повреждения, возможно это вывело его из строя безвозвратно, а может быть просто перебило управляющие контуры. Так что будем готовиться к худшему. - сказал землянин.

Больше желающих по дискутировать не было, поэтому Сергей решил пойти отдохнуть. Напряжение, в котором вся команда была последние пять часов, спало и теперь молодого человека клонило в сон.

Проснулся землянин от настойчивого списка. Рука машинально начала шарить в поисках будильника, но такового не обнаружилось. Осознав это Сергей уже окончательно проснулся и увидел перед глазами напоминание нейросети. Сегодня был день рождения его помощницы. Лейлани как-то недавно обмолвилась об этом событии в разговоре, правда упомянула что такие события на её родной планете отмечать не принято. Но у Сергея по этому поводу было другое мнение. На этот случай землянин присмотрел на одном из кораблей сектантов небольшой подарочек. Статуэтку в форме двух птиц, восседающих на колонне. Все было расписано в голубых и зеленых тонах, а основание колонны покрывала позолота. Сами птички чем-то напоминали земных павлинов с небольшим отличием в раскраске. К сожалению соответствующей упаковки, не нашлось, поэтому подарок был завернут в экранирующую пленку серебристого цвета. Получилось почти красиво.

Приняв душ, молодой человек оделся и пошел к каюте Лейлани.

- Привет! Выспалась? - поинтересовался Сергей, вглядываясь в заспанное лицо девушки.

- После такой работы я, наверное, никогда не высплюсь! - пробормотала Лейлани и махнула рукой приглашая землянина зайти внутрь.

- Я, когда учился в институте, там на родной планете, тоже часто не высыпался. Работал по вечерам. Ну и отдыхал с друзьями иногда. Так что мне это чувство знакомо. Кстати я тебе тут подарочек приготовил. С днем рождения! - Сергей протянул заспанной хозяйке каюты сверток из серебристой пленки.

- Ой! Что это? - воскликнула девушка и принялась аккуратно разворачивать подарок. - Какая красивая. Похожа на птицу Дархи с моей родной планеты. Только они красные. Спасибо! Мне очень приятно. Знаешь мне никогда не дарили подарков. У нас это непринято.

- В содружестве немного другие традиции. Правда не все они адекватные на мой взгляд. - пояснил молодой человек.

- Да, я уже загрузила базу 'Содружество' второго ранга. Там хоть и вкратце описано все, но есть очень странные моменты. - смутилась девушка. - Ты еще не ел? Пошли вместе. Только я приму душ и переоденусь.

- Хорошо, я подожду тебя у себя.

Сергей вышел в коридор и направился к своей каюте.

В голове крутились воспоминания о земной жизни. О том, как родные, близкие и друзья поздравляли его с днем рождения. Как собирались шумной компанией у него дома или на даче. Интересно что происходит сейчас на Земле? Как они там все поживают?

С этими мыслями молодой человек зашел в свою каюту.

Пока было свободное время Сергей решил немного поработать над проектом будущего корабля. Корабельный кластер искинов за все время рейда успел обработать порядка трех десятков различных вариантов компоновки будущего корабля. И каждый раз землянина что-то не устраивало в характеристиках. К тому же были вопросы по габаритам оборудования, производства Центра. Ииер сказал, что может раздобыть в одной из систем Центра компактный завод-топливо заготовщик, но подсказать его габариты не смог. Тоже самое было и по другим модулям.

Конечно можно было использовать передовые технологии федерации Нивэй или Республики Хакдан, но стоили они баснословные деньги.

Еще землянин поглядывал на специализированные корабли четвертого поколения. Федерация предлагала легкий крейсер 'Кая'. В 'Кая' был установлен военный гипердвигатель с чуть большей дальностью прыжка а так же пара двуствольных пульсаров. Это позволило увеличить грузовой отсек до десяти больших грузовых контейнеров. Правда в грузовом варианте предложений на рынке было мало. Что-то вроде частной яхты класса люкс. В основном выпускалась модификации с грузовым отсеком на пять больших контейнеров и две стандартные ячейки для перехватчиков или разведчиков. Разгон для прыжка занимал всего двадцать пять минут, что по мнению Сергея было довольно хорошим результатом. Тем более при путешествии в зоне обитания жуков. Улучшит результаты можно было за счет установки на корабль двигателей от Техноразумной расы. Искины сделали приличный рывок в их развитии. По словам Ииера характеристики образцов центра превосходили разработки содружества в среднем на пять процентов, что было уже существенно. Но опять же здесь было много вопросов по массе и габаритам модулей.

- Я готова. - голос Лейлани отвлек землянина от раздумий. Оказывается, он даже забыл закрыть дверь в свою каюту.

- Да. Пошли уже есть. - встрепенулся землянин. - А то что-то я заработался.

***

Во время прыжков время тянется долго и мучительно. Это Сергей понял еще по первому своему путешествию из системы Оло. Поэтому старался его максимально наполнить событиями и делами.

Вот и сейчас землянин возился в ошметках истребителей, которые команда заботливо собрала на поле боя. Рядом с ним стоял молодой парень и внимательно наблюдал за работой.

- Сколько не смотрю на тебя, всегда удивляюсь. Как у тебя так ловко получается управляться со всеми этими дроидами. - парень обвёл рукой просторное помещение грузового отсека.

- Не знаю точно. Думаю, здесь многое дает высоки индекс интеллекта. Например, после установки имплантов я смог командовать большим количеством машин, хотя первое время это и доставляло некий дискомфорт. - пояснил землянин.

- Эх-х-х... Мне пока о таком только мечтать. - протянул молодой человек. - Кстати парни говорили, что ты собираешь разные разбитые модули. В основном это вооружение, двигатели и модули гипердрайва. Если не секрет, зачем они тебе? - как бы ненавязчиво спросил собеседник.

- Просто интересно как устроены. Люблю покопаться в них и изучить конструкцию. Иногда приходят полезные идеи. - отбрехался землянин. Сергей старался придерживаться этой легенды со всеми. Выдавать истинную причину своего любопытства к поврежденным модулям ему не хотелось.

- А ты и правда думаешь, что 'Джак' получил серьезные повреждения и не справится с ремонтом сам?

- Этого нельзя исключать. Еще несколько дней и мы это выясним точно. Но думаю нам стоит готовиться к худшему, это точно не будет лишним.

Парень еще немного помялся и пошел в сторону выхода из ангара. Видимо ему не очень нравилось в свободное время копаться в железяках.

Дождавшись пока за подчиненным закроется дверь шлюза, Сергей расслабился и проложил свою возню с трофеями. Сегодня на повестке дня у землянина были обломки четырех сотен истребителей 'Хашита'. Такие истребители федерация размещала на тяжелых носителях проекта 'Илов'. К сожалению, оба корабля погибли в битве, но вот приемники на малых кораблях уцелели. Именно они и интересовали землянина.

Пару дней назад Сергей задумался об обеспечении прикрытия для своего будущего корабля. Даже на крейсере разведчике, входящем в состав эскадры, было несколько малых кораблей. Конечно основную их часть составляли 'Чисаи', но была и парочка перехватчиков 'Фальми'. Они в основном использовались для перехвата вражеских разведчиков. В свой корабль Сергей планировал установить несколько специальных стартовых ячеек, по типу тех, что использовались в конструкциях Хакданцев. Правда в них помещались только корабли Хакданской и Оширской конструкции, но это как раз мало смущало землянина. Так как планировалось использовать именно Оширские поделки.

Заменить живых пилотов молодой человек планировал искинами второго или третьего класса, по типу конструкций центра. Управлять всем этим должен был корабельный искин. Оставался один не решенный вопрос. Система связи между малыми кораблями и искином базового корабля. Конечно в содружестве были системы дистанционного управления, наподобие семейства 'Каго', но все они обладали одним большим минусом. Ограниченным радиусом действия. Победить этот недуг получилось пока только двум державам: Искинам Центра и Федерации Нивэй. Хотя по слухам, последние как раз скопировали технологию у Центра. По возвращении в обжитые системы Сергей планировал заняться вопросом получения таких технологий от Ииера, но для этого необходимы были серьезные инвестиции в виде редких металлов.

На третьей грузовой палубе землянин провозился почти шесть дней, перебирая остовы кораблей и восстанавливая истребители. Конечно использовать их в таком виде могли немногие. Все же технология 'Мультилинии' среди людей была доступна только военным. Но Адан ан Брек в любом случае что-то да придумает. Все же у него были свои связи в правительстве. Легкая трель в голове, выдернула молодого человека из размышлений. Входящее сообщение было послано искином корабля и уведомляло о скором выходе в системе 'РВ-16.21'. Стряхнув с комбинезона капельки какой-то технической жидкости, землянин пошел в рубку. Предстояло выяснить состояние крейсера 'Джак'.

В рубке были только пилоты.

- Почти вовремя. Искин говорит, что примерно через десять минут выход из прыжка. - поприветствовал его один из пилотов.

- Это хорошо. А где капитан? - поинтересовался Сергей, кивнув на пустое место командира корабля.

- Должен скоро быть. Какие-то важные дела. Он все же капитан. - важно пробубнил пилот.

Только он это договорил, как дверь в рубку открылась и в неё прошел капитан в сопровождении Калани. Они тихо о чем-то переговаривались. До Сергея долетел лишь обрывок фразы: '... у них там была база, поэтому они сражались как обезумевшие. Точное месторасположение скажу, когда сможем вскрыть искин крейсера разведчика сектантов.'

- А Сергей, отлично что ты здесь. Калани нужны какое-какие модули с крейсера, который ты недавно разбирал. Помоги ей потом найти их.

- Да, конечно. Хотя большую часть модулей я отправил с нашим конвоем на базу. Но все равно пороюсь в том, что осталось, возможно искомое здесь. - Кивнул Сергей и принялся искать в хранилище нейросети список контейнеров с их содержимым.

Конечно его нужно было сразу загрузить в искин корабля, но молодому человеку в тот момент было не до этого. Найдя искомую запись, землянин создал себе напоминание срочно перетащить искин в свой корабль и попытаться взломать его с помощью Ииера. Получить координаты какой-то тайной базы для последующего разграбления было интересно.

- Выход! - тихо сказал пилот и Сергей почувствовал легкое головокружение.

- Есть соединение с командной сетью эскадры. - Спустя пару минут доложила Калани.

- Рады Вас видеть. - бодрым голосом поприветствовал капитан крейсера разведчика. - 'Сафур' уже здесь. Ждем легкий носитель и крейсер 'Джак'.

- Понял. Идем к Вам. - кивнул один из пилотов и мобильный док медленно пополз навстречу эскадре.

Выяснив что еще есть время, Сергей разослал через корабельный искин уведомление своим подчиненным. В нем он приказывал до особого распоряжения быть готовыми к проведению срочного ремонта на борту крейсера 'Джак'.

Первым в реальное пространство, высоко над плоскостью эклиптики, вывалился легкий носитель. Капитан отрапортовал о выходе и пошел на соединение с эскадрой. Его пилоты восторженно переговаривались с коллегами о том, как удачно получилось улизнуть от Арварцев в последний момент.

Но легкий налет ликования сник, когда в реальное пространство вышел 'Джак'. Из четырех двигателей, мощного крейсера, работоспособными оказались только два. Видимо близкий подрыв нескольких боеголовок продавил щиты, а поражающие элементы повредили работающие двигатели.

- Адмирал, наша команда инженеров готова приступить к срочному ремонту крейсера. - сразу же доложил капитан мобильного дока. Видимо ему захотелось выслужиться перед Хаканом.

- Приступайте. 'Джак' к вам идет группа инженеров для ремонта. Двигайтесь к мобильному доку, он вас подхватит в сцепку. Пока дальше идем так. Нам нужно еще сделать пару больших прыжков до обитаемых систем, дальше будет проще. - Хакан отдал распоряжения и отключился.

Спустя пол часа весь занятый в ремонте персонал находился на инженерном корабле. Внешняя обшивка была плотно облеплена приземистыми корпусами дроидов. В этот момент угловатый брусковидный корпус инженерного корабля напоминал какой-то кусочек пищи плотно облепленный крабами. Пожалуй, это сравнение сейчас пришло в голову только землянину.

На подлете к крейсеру Сергей попросил Лейлани облететь корму корабля, чтобы составить в голове общую картину повреждений. В нескольких местах на поврежденной обшивке суетились дроиды ремонтники, старательно латая полученные крейсером повреждения.

- Давай к той грузовой ячейке. Нас уже ждут. - землянин ткнул пальцем в схему крейсера, девушка в ответ только кивнула. Напряженное лицо Лейлани сейчас передавало всю гамму чувств пилота. При маневрировании рядом с такой громадиной, да еще и движущейся в пространстве.

Обменявшись скупыми приветствиями с командой крейсера Сергей со своей группой сразу же отправился в тактический зал. Капитан предложил именно там провести совещание, пока маленькие дроиды диагносты инженеров собирают подробные данные о повреждениях.

- Роаси, покажи информацию, которую удалось собрать твоему ремонтному комплексу. - капитан кивнул лысому мужчине с блестящими квадратиками имплантов на висках.

- Да-да, конечно... - мужчина засуетился и стал продвигаться в небольшой толпе, заполнявшей зал. - По итогам диагностики, которую я успел провести за время прыжка, получается следующая ситуация. Один двигатель полностью уничтожен. - Роаси отдал команду корабельному искину и в центре зала возникла подробная схема корабля. Детали обшивки разошлись в сторону и люди увидели поврежденные конструкции. - Разрушена часть сопла и внутренние магистрали. Второй двигатель почти не пострадал. Имеются небольшие повреждения топливопроводов и управляющих магистралей, повреждена обшивка в районе выходного сопла, остальное не существенно. Думаю, с таким количеством людей и ремонтных модулей, мы сможем закончить ремонт за два или три дня.

- Остальные модули в порядке? Вооружение не пострадало? - задал вопрос землянин.

- Нет... нет. Здесь все в порядке. Были небольшие повреждения, но мы их быстро устранили. Заменить многоствольные пульсары не составило труда.

- Хорошо, тогда займемся ремонтом поврежденного двигателя. Замену уничтоженного сможем провести только совместно с мобильным доком. Там есть несколько двигателей с трофейных кораблей. Конечно они не такие современные, но все же это лучше, чем ничего. - резюмировал итоги обсуждения землянин.

Быстро составив план работ, землянин раздал указания подчиненным и отправился с Лейлани обратно к мобильному доку. Предстояло состряпать проект крейсера 'Джак' с новым двигателем. В наличии у команды был только один Арварский образец и это удручало Сергея.

Моделирование новой конструкции заняло почти час. Новый двигатель был морально устаревшей моделью и не дотягивал по мощности до современных образцов федерации почти двадцать семь процентов. Конечно это отставание почти полностью можно было перекрыть выведением двигателя в форсажный режим, но при этом его ресурс серьезно уменьшался. Землянин описал свой замысел в рапорте и отправил его Хакану и тот дал добро на применение форсажного режима. Адмирал прекрасно понимал, что промедление в буферной зоне может стоит жизни кораблю и его экипажу.

Пока Сергей занимался расчетами разных конфигураций двигательной установки, Лейлани по его заданию обшаривала контейнеры с трофеями. Она искала искин который удалось захватить у фанатиков в системе РВ-17.5. Эта искусственная личность несла в своей памяти данные о секретной базе фанатиков, которую хозяева так упорно хотели отбить у нечего не подозревающей корпорации. У девушки была информация только о контейнере, в котором находиться искин. Но в этом же контейнере хранились сотни других мелких предметов и модулей. Поэтому поиски затягивались. Конечно рыться в контейнерах с трофеями Лейлани никто не запрещал. Наоборот, по официальной версии она искала запасные энерговоды и управляющие магистрали, которые Сергей снял с крейсера разведчика сектантов. Но девушка все равно боялась попасться на глаза с искином в руках. Конечно это бы никак не усугубило отношение к ней, т.к. она волне могла сказать, что искала искин как раз по просьбе землянина и сейчас несет вместилище искусственной личности к Сергею. Но тогда возможно их маленькая команда потеряла бы преимущество поживиться на этой базе чем-то полезным, что в свою очередь могло немного отодвинуть её заветную мечту о поиске родной планеты. Прокопавшись в трофеях почти час, Лейлани наконец нашла заветную коробку с цилиндром искина. Осталось решить вопрос с официальной частью, найти бухту энерговода на пятьдесят ар и такую же бухту с управляющей магистралью.

Сергей только закончил расчет окончательного проекта по замене уничтоженного двигателя, как пришло сообщение от Лейлани. В нем было всего пара коротких предложений: 'Все запчасти нашла. Готова к вылету.' Это означало, что девушка нашла искин сектантов и спрятала его в инженерном судне. Теперь необходимо было максимально быстро решить вопрос с его взломом и копированием данных.

- Ииер привет! Снова нужно немного поработать над взломом. Нужны данные от этой упертой личности. - землянин ткнул пальцем в сторону отливающего золотом цилиндра.

- Здравствуй Сергей! Я не вижу проблем в исполнении своих обязательств. - проговорил искин. - Ты знаешь, что нужно делать.

Землянин лиши кивнул в ответ. Фекла снова временно была отключена и её место занял неизвестный искин сектантов.

- Ииер скажи, а как далеко от границ содружества находиться ближайшая заселенная система Центра? Мы рано или поздно отправимся туда и хотелось быть максимально подготовленными в техническом плане.

- Какую точку ты планируешь считать стартовой?

- Давай для примера систему Барза.

- Для легкого крейсера разведчика путь составит одиннадцать прыжков. Данные о возможностях гипердвигателя я рассчитал по самым распространённым образцам гипердвигателей в системе Барза. В вашей системе счисления времени это займет примерно два стандартных месяца. При этом предстоит пересечь часть пространства республики Хакдан.

- Не слабо! - присвистнул землянин и даже немного расстроился. Получалось что чертовы железяки забрались довольно далеко. - Ладно, что там с взломом?

- Почти готово! Этот образец имеет серьезную защиту и встроенный заряд для самоликвидации. - пояснил Ииер.

- Хм. Очень интересно! Похоже кто-то очень не любит расставаться со своими секретами.

- Какой пароль ставить? - через несколько секунд поинтересовался взломщик.

- Сорок два. - Вдруг вспоминает Сергей когда-то давно виденный фильм.

Ииер без лишних вопросов установил предложенный пароль, коротко отрапортовал об удачном взломе и отключился.

Задумавшись о чем-то своем Сергей запустил графический интерфейс сектантского искина и сразу услышал требование предоставить пароль для авторизации пользователя.

- Сорок два. Оставим прелюдии. - Отмахнувшись рукой инженер на возникшее изображение полуобнаженной девицы и углубился в хранилище позолоченного искина.

Оказалось, что сектанты были очень даже запасливыми существами. На одной из последних операций по захвату транспортных судов они смогли прилично заработать и на часть вырученных кредитов купить себе новоиспеченных адептов из числа рабов. Правда в основном это были молодые юноши и девушки из отсталых миров. Весь живой товар сейчас хранился в системе Скатжин, на одной из станций. Судя по кодам доступа, главарь сектантов арендовал там несколько ячеек для такого дела. Так же в хранилище была информация по небольшому аванпосту в системе РВ-17.5. Правда точной информации о состоянии этого аванпоста после прохода кораблей роя не было. Сектанты смогли зафиксировать лишь слабый сигнал одного из каналов связи. Что вместе с нашим блужданием в системе, они расценили как нападение на аванпост и собственно атаковали. Правда землянину было не понятно на что они рассчитывали. На Земле верхушка сектантов для своих адептов является чем-то вроде божества или приближённого к нему и старается не рисковать своей шкуркой понапрасну, а здесь наоборот получилось. Пошли на боевые корабли корпорации всей толпой. Да и это не главное. Главное у землянина теперь есть координаты базы, и при малейшей возможности он обязательно её посетит. Пришлось сбегать в каюту за внешним банком данных, который землянин подобрал на одном из кораблей. Устройство было пусто, поэтому в него Сергей перенес все данные по боевым операциям, проведенным сектантами и добыче, которую удалось с этого получить. Здесь же обнаружилась вся бухгалтерия главаря. Огромное количество голографических записей со всякими ритуалами и какими-то шабашами, больше похожими на оргии. Эту информацию Сергей решил было удалить безвозвратно, но наткнулся на одну интересную находку. На одной из записей, главарь сектантов по прозвищу 'Сияющий Асий' энергично размахивал руками перед толпой собравшихся вокруг него людей и обещал обустроить в недрах какой-то безжизненной планеты храм 'Истинных потомков'. Которые подарят разумным новое понимание жизни. При этом на нескольких голографических экранах крутилась схема системы из двух десятков планет и четырех астероидных полей, а звезда очень сильно напоминала голубого гиганта. По копавшись в записях искина, молодой человек нашел еще несколько упоминаний об этой системе. Сектанты уже посещали её с разведывательной миссией. Даже исследовали почти все планеты, но выбрали почему-то только самый дальний, безжизненный каменистый шарик. Причина оказалась банальна. Местная звезда была настолько активна, что на первых шести планетах было крайне сложно не просто жить, а вообще существовать в виде бактерий в недрах планеты. На окраинах звездной системы было немного проще. Этому способствовали четыре астероидных пояса, расположенные в разных плоскостях. Каждый из них гасил часть жесткого излучения и солнечного ветра. Что в принципе давало возможность с комфортом жить в подземных городах на двух крайних планетах. Видимо так и планировал этот Сияющий Асий. Покопавшись еще немного в недрах искина, Сергей перенес всю интересующую информацию на внешний банк данных. Затем поставил искину задачу привести в действие систему самоуничтожения при следующем включение и вынул золотистый цилиндр из гнезда терминала. Теперь оставалось только передать Калани искин и надеется, что у электронной личности не взыграет желание жить, хотя это было крайне мало вероятно.

Возня с починкой крейсера заняла почти три дня. Основной проблемой стала сборка нового силового каркаса для Арварского двигателя. Сергей использовал весь свой опыт для создания максимально простой на надежной конструкции. Большую помощь в этом оказал программный пакет 'Шехрам-24Е'. Заканчивали монтаж двигателя уже во время разгона. Так как один из разведчиков патрулирующих окраины системы засек вышедший из прыжка корабль неизвестной конструкции, который почти сразу активировал активную систему маскировки Хакданского образца. По мнению землянина такие игрушки были по карману либо военным, либо довольно крупным корпорациям. Что в принципе было одно и тоже. И встречаться с ними никто н