Сара Дж. Брукс - Ва-банк

Ва-банк [Going All In ru] (пер. Народный перевод) (Казино миллиардера-4)   (скачать) - Сара Дж. Брукс

Сара Дж. Брукс
Ва-банк


Глава 1

— Бекка, это Николь.

Я протянула и пожала ее руку.

— Приятно познакомиться, — соврала я.

Она внимательно изучала меня:

— Ты выглядишь… знакомо.

Она хочет нас обмануть? Я не могла поверить, что Дин собирался позволить этой стерве на него работать. Я имею в виду: мы видели ее с Китом до того, как он приставил пистолет к моей голове, и она была той, кто появился в его доме в тот день, и предполагала, что я его домработница. Я заставила себя улыбнуться, когда отошла в сторону.

— Да? Вы бывали здесь раньше? — я хотела посмотреть, признается ли она.

На ее лице появилась улыбка, когда она сказала:

— Нет, ты знаешь, что это… я видела тебя по телевизору.

Мои щеки покраснели. Именно по этой причине я избегала новостей. Все, что случилось, было пару дней назад, но я не удивлюсь, если эти события все еще освещаются.

— Да. Не так давно меня держали под дулом пистолета, — я ничего не почувствовала, когда это сказала, и это меня испугало. У меня не было никакой реакции, когда я это сказала. Моя интонация была безжизненна.

Дин прочистил горло.

— В любом случае! — он оглядел комнату, начиная с Мелины, которая не выглядела удивленной, потом на Николь и, наконец, на меня:

— Не могли бы вы дать нам минутку? Нам с Ребеккой есть о чем поговорить.

— Конечно. — Мелина вышла за дверь в считанные секунды, послав мне нежную улыбку. Николь выглядела так, будто хотела возразить, но лишь кивнула, прежде чем уйти.

Я чувствовала внутри узел, когда Дин и я остались одни. Он подошел ко мне и потянул меня в свои объятия. Не знаю, почему я ожидала чего-то еще, но по какой-то причине, я ожидала. Мои руки обвились вокруг его шеи, когда я прислонилась к нему, позволив ему поддержать меня.

— Как ты? — прошептал он.

— Я в порядке, — я не собиралась признаваться, что действительно чувствовала, или он попытается отправить меня домой.

— Ты знаешь, если ты хочешь домой…

— Нет! — я сделала глубокий вдох и покачала головой. Даже мой терапевт считала, что это было плохой идеей, быть здесь так скоро после всего, что случилось, но я не могла просто сидеть дома и ждать, чтобы волшебно исцелиться, — грядет квартплата.

— Я в порядке. Действительно, я в порядке. Я вернусь к нормальному состоянию к концу дня, — ладно, это была ложь, и он это знал, но, к счастью, не сказал мне.

— Если тебе нужно уйти пораньше, все, что тебе нужно сделать, это сказать Мелине или мне, хорошо?

— Ага, — мы проходили это уже несколько десятков раз, и я знала речь наизусть. Он беспокоился обо мне, и, хотя он уважал мою инициативу, не хотел, чтобы я принесла больше вреда, чем пользы. Я все это знала.

— И хмм… есть кое-что еще, что ты должна знать.

— Что?

— Ну, девушки здесь, знают, что у меня есть девушка… и я предполагаю, что им не потребуется много времени, чтобы выяснить, что это ты. Я знаю, что некоторые из них задавали вопросы Мелине. Они не слышали твоего имени, но это не займет много времени, чтобы все узнали, что это ты.

Чувство ужаса заполнило мой живот, я закрыла глаза и сосредоточилась на дыхании. Один, два, три. Я считала каждый вдох, который делала. То, что мой терапевт научила меня делать на последней встрече. Я заставила себя открыть глаза, понимая, что он все еще ждет, когда я что-то скажу.

— Хорошо. Это не важно, — я не знаю, пыталась ли я убедить его или себя, но я не чувствовала себя лучше. — Я проходила это прежде, я знаю, как с ними справиться, если они нагрубят.

— Детка… — он мягко коснулся моей руки. — Если кто-то будет груб с тобой, просто скажи мне.

— Нет, — я огрызнулась. — Прости, это просто… я не могу. Я не могу жаловаться тебе, если будет проблема. Что ты сделаешь? Будешь им угрожать? Я не собираюсь быть такой девушкой.

Плохо было уже то, я встречаюсь с боссом — снова. Я сглотнула, пытаясь собраться с мыслями.

— Что бы ни случилось, я уверена, что это не будет скверно. Я разберусь с ними, — я помолчала. — Но, если я сделаю что-то, за что ты захочешь уволить еще одного сотрудника, лучше, черт возьми, уволь меня.

На долю секунды Дин выглядел испуганным. Я могла бы поклясться, что кровь отхлынула от его лица:

— Что ты собираешься делать?

— Ничего, — призналась я, — Но я не обещаю, что не стану делать глупостей, поэтому, если я что-то сделаю, тебе придется меня уволить.

— Не говори так, — Дин сократил расстояние между нами и притянул меня в свои объятия. — Все будет хорошо. Девушкам может понадобиться немного времени, чтобы свыкнуться с этим.

Ой, Натали убьет меня, когда узнает, что я встречаюсь с Дином. И по некоторым причинам, часть меня боится ее. Я закрыла глаза. Однако они должны узнать об этом. Выдавив улыбку на своих губах, я открыла глаза. Дин внимательно посмотрел на меня.

— Ты уверена, что не хочешь домой?

— Уверена. Нет смысла это откладывать, — я указала на часы. — В любом случае, люди будут приходить в любое время. Я лучше пойду, подготовлюсь к своей смене, — я хотела попасть в раздевалку, прежде чем туда доберется кто-нибудь еще, не будучи готова противостоять им одна в той комнате. — Увидимся позже.

— Ты куда-то пойдешь после работы, верно?

— Да, у меня запланирован ужин с мамой.

— Точно. А как дела у твоего отца?

— Сегодня он выходит из больницы. Они хотели придержать его еще на один день, но он этого не хочет.

Я развернулась на каблуках и направилась к двери.

— Бекка, я тебя люблю.

— Я тоже тебя люблю, Дин.

— Приходи ко мне в любой момент в течение дня, ладно?

— Приду, — пообещала я, открывая дверь его кабинета, и вышла. Я училась на своих сеансах терапии, что, очевидно, я была немного помешана на контроле и должна была начать отказываться от этого контроля и позволить людям помочь мне. Я думала, что это была глупая идея, и что могу сделать все сама, но должна была признать, что терапевт не ошибалась, так что, если понадобится, я сегодня пойду к Дину во время работы.

Я пробралась в раздевалку, открыла дверь и застыла, глядя на трех других девушек, которые смотрели на меня с широко раскрытыми глазами.

Дерьмо. Дерьмо. Дерьмо. Я заставила себя сделать шаг в комнату и направилась в угол.

— Привет, — Натали была той, кто заговорил со мной.

— Эм, привет.

— Как ты после всего? — она на самом деле казалась обеспокоенной. Я не была уверена, было это притворство или нет, но я это оценила.

— Я в порядке. На терапии по требованию Дина, без которой я думаю, могло быть и хуже.

— Пока это помогает, — Николь умолкла. — И ты знаешь, если мы можем что-нибудь сделать… просто дай нам знать, хорошо.

— Спасибо, — я не могла сказать ей, как много значило для меня то, что она предложила помощь; жаль, я не могла. Я надеялась, что она представляет, как много это значит для меня, но я сомневалась, что она это когда-нибудь поймет.

Я быстро переоделась, не желая находиться рядом с ними, если они просто начнут нянчится со мной, и направилась в бар, где я собиралась начать свою смену. По пути через фойе Дин поймал мой взгляд. Он о чем-то разговаривал с Мелиной, но смотрел на меня. Мелина, похоже, не возражала.

Я слышала, что девушки хихикали за моей спиной, когда вышли из раздевалки. Мое сердце пропустило удар, когда я шагнула к Дину, даже не понимая, что собиралась сделать. Остановившись перед ним, я поняла, что это была ужасная идея.

— Что я могу сделать для тебя? — могу сказать, он все еще пытался притвориться, что мы не пара. Я сократила расстояние между нами, перемещаясь на уровень «личного пространства» и обняла его за шею.

— Я просто хотела пожелать тебе хорошего дня, — без лишних слов мои губы оказались на его. Поцелуй был нежным, и продолжался всего несколько секунд; в конце концов, я не собиралась раздувать из этого большое дело. Я не собиралась долго с ним целоваться, но также не собиралась играть здесь жертву. Они хотели знать, были ли мы с Дином вместе; ну, это был ответ. Я трахала своего босса; если им это не нравится, то это их проблема. Я отстранилась и нежно ему улыбнулась.

— Увидимся после работы, да?

— Конечно, — он до сих пор был немного в шоке и откашлялся, — у меня дома, верно?

— Ага, — мои глаза сверкнули, когда я развернулась на каблуках и с широкой улыбкой направилась к бару. Рискуя, я бросила взгляд через плечо прямо перед входом в бар. Дин и Мелина снова разговаривали, и Натали все еще стояла там с двумя другими девушками, которых я никогда не встречался. Меня удивило то, что она улыбалась.

Она поймала мой взгляд на долю секунды, прежде чем шагнуть в дверной проем. Я посмотрела на время на телефоне — мы откроемся через пару минут, так что лучше я подготовлюсь.


Глава 2

В основном я работала сегодня сама по себе, что меня устраивало, но это не значит, что я не заметила, как все смотрели на меня, когда приходили, чтобы получить что-нибудь из бара. Около полудня Мелина присоединилась ко мне. Середина недели, казино было довольно мертвым в это время дня. Ранним утром у нас были посетители, которые уже ушли с пустыми карманами или со своим выигрышем, а затем около 15:00 у нас были люди, которые прогуливали последний час работы или ушли пораньше. В любом случае, мы были предоставлены самим себе, кроме нескольких человек на игровых автоматах.

— Эй… — я улыбнулась Мелине. — Как дела?

— О, не так уж и плохо; ты тема дня сегодня.

Я фыркнула. Я была уверена, что вокруг меня сейчас ходят слухи, но мне все равно. Было еще кое-что, о чем я хотела поговорить о Мелиной. Я закусила губу. Она не выглядела счастливой, но, честно говоря, я не была уверена, это было в моей голове или нет. Прежде чем я успела что-то сказать, кто-то заговорил с нами.

— Эй… — мое сердце сделало сальто, когда я повернулась, чтобы увидеть там Николь. Я не могла избавиться от ощущения, что именно она появилась в доме Дина в тот день. Я знала, что это была она. По-другому быть не могло — так почему Дин ее нанял?

— Я просто заскочила… я иногда немного вкрадчива, я не хотела показаться очень грубой. Я просто хотела сказать, что извиняюсь, если я сделала тебе неприятно.

— Спасибо.

Она мне тепло улыбнулась и повернулась на мгновение к Мелине, потом ко мне:

— Я очень рада, что помогаю вам, ребята, с этим. Дин отличный парень, и я уверена, что он нанял много удивительных людей. Надеюсь, я скоро смогу узнать вас, ребята, получше, и что мы действительно сможем стать друзьями. Я знаю, что Вы не слишком мне доверяете, но я собираюсь заслужить ваше доверие, — она сияла.

— Э-э… — честно говоря, я не знала, что сказать.

— Я уверена, что мы станем друзьями в мгновение ока, — Мелина заступилась за меня, широко улыбаясь и откашливаясь. — Но мне нужно вернуться к работе. Спасибо, что заглянула, хотя, я знаю, это может быть сложно быть новенькой, но я уверена, что девушки скоро подружатся с тобой.

— Спасибо!

Мелина бросила на меня последний взгляд, прежде чем выйти из комнаты и, оставила меня наедине с Николь, что казалось близко к тому, что меня оставили наедине с диким волком, — опять же, возможно, я просто была рядом с ней параноиком. Может, на самом деле она вроде как милая. Девушка может надеяться, верно?

Я стояла там, пытаясь решить, что сказать. Казалось, она не видела моих мучений. Ее глаза сверкнули.

— Итак, как ты познакомилась с Дином? — на самом деле я хотела спросить, как она умудрилась попасть на работу, но я не хотела быть такой грубой.

— О, я просто вошла в дверь и предложила ему бесплатное исследование.

Я могла бы поклясться, что за этим услышала сексуальный подтекст, но попыталась отмахнуться от него; в любом случае, я, наверное, просто ревную. Я имею в виду, как я могу не ревновать? Она была великолепна, и она явно была успешна. Я уверена, что Дин любил бы девушку, которая зарабатывала столько же — если не больше — чем он, или, по крайней мере, не беспокоилась о том, чтобы своевременно оплатить счета. Я закусила губу, стараясь не реагировать:

— Дин действительно хорош в предоставлении людям шанса.

— Как он дал его тебе?

— Да, — я не могла точно сказать, был это наезд или нет, или это касалось того, что мы с ним встречаемся, но я решила рассказать подробнее. — Я имею в виду, что у меня не было опыта работы в казино, но я подготовила доводы для себя, и он был так любезен, что дал мне шанс и позволил доказать ему, что я это заслужила.

— Я уверена, что он рад, что нанял тебя, — она подошла ко мне поближе. — Я имею в виду, что вы двое встречаетесь и все такое.

Я не была удивлена, что она знала об этом, будучи уверена, что все казино знает. Я взглянула через ее плечо и прочистила горло, как вошла группа мужчин, глядя на бар.

— Если ты извинишь меня, — я наблюдала, как они направляются к столу. — Я думаю, у меня есть работа, но надеюсь, что мы снова увидимся, — соврала я, прежде чем уйти, не дожидаясь ответа.

* * *

Как только мы оказались дома у Дина, я почувствовала себя намного лучше.

— Ну и как все прошло?

— Честно? — я глубоко вздохнула. — В течение дня было несколько не очень хороших моментов. Там было несколько парней, которые напились и громко шумели, что вызвало немного паники, — ладно, может быть, больше, чем немного паники, но я не должна ему говорить, как сильно это меня беспокоило. — Но в целом все было не так уж плохо.

Прошло три дня с тех пор, как мы вернулись из Италии, и я устала сидеть дома; если бы Дин знал, как сильно это меня беспокоило, он не позволил бы мне вернуться завтра, — и потом была эта целая история с новой девушкой.

— Итак… Николь кажется милой.

Да, милой. Я и думала, что она так выглядит.

— Она уже оказала огромную помощь для бизнеса! — Дин, казался довольным, когда это говорил. — Кстати, что ты хочешь на ужин?

— О, как насчет только жареного сыра или чего-то простого? Знаешь, я могу поклясться, что она та девушка, которая однажды появилась у тебя. Та, которая, я думаю, была в казино с… — я не могла заставить себя это сказать. Я не могла заставить себя произнести его имя.

Он был в тюрьме, он никогда больше не причинит мне боль, и Дин собирался выступить на суде. Адвокаты были уверены, что он отправится на много лет, но я не могла сразу перестать хотя бы немного боятся его.

— Знаешь, я думал об этом; она, вероятно, просто зашла, чтобы попытаться поговорить со мной. Чтобы попытаться уговорить меня нанять ее. Ты же знаешь, как сложно поймать меня!

Я кивнула. Мне казалось, что это глупая причина, но я не собиралась это говорить. Сегодня вечером я не хотела начинать все сначала с Дином. Там было что-то не так с ней.

* * *

Я знал, что Бекке не нравится Николь; возможно, потому, что она была там тот день, когда был там Кит; возможно, это вызвало воспоминания, или, может быть, она просто ревновала. Я понятия не имел, что это было, но я ей улыбнулся.

— В любом случае, я просто рад, что могу вернуться домой и провести эту ночь с тобой.

Это была главная причина, почему я решил нанять Николь на некоторое время, потому что сейчас Бекке нужно как можно больше моего внимания, насколько я мог ей дать. Она вернула мне улыбку, но отвела взгляд. Я нахмурился. Давай, Бекка, не веди себя так, пожалуйста.

— Она на самом деле славная, когда узнаешь ее.

Конечно, она может показаться немного стервозной, но это было только вначале. На самом деле она была очень милой. Она мне нравилась; что должно что-то значить, верно? Но я не осмелился это сказать.

— С нетерпением жду знакомства с ней.

Я слышал ложь в ее голосе; она даже не пыталась это скрыть. Я нахмурился, но ничего не сказал, направляясь в спальню. Я обещал, что мы пойдем на ужин с ее мамой, и как бы не хотел это делать, у меня сложилось ощущение, что на Бекку оказывалось давление со стороны ее мамы, и чем больше я откладывал, тем меньше нравился ее маме.

Я выскользнул из своей рубашки, когда Бекка последовала за мной в спальню:

— Я просто не могу избавиться от ощущения, что она была там, когда…

Я знал, к чему она ведет, и знал, что она боялась, думая о том дне, но там был много людей. Если она будет пугаться всякий раз, когда увидит кого-то, кто возможно был там в тот день, это не сработает. Я должен буду ее отпустить.

Но я не осмелился это сказать. Я знал, что это нас это никуда не приведет.

— Я знаю, детка, может она и была. Возможно, она пыталась найти меня и поговорить со мной о сотрудничестве. Никогда не знаешь, такие вещи трудно определить, тем более, когда… — когда ты ищешь причину, по которой она тебе не нравится. Но опять же, я этого не сказал. Я не был полным идиотом.

Я выскользнул из рубашки и повернулся к ней лицом. Она смотрела на меня, скрестив руки на груди в дверном проеме. Выглядело так, будто она хотела что-то сказать, но ничего не выходило, и за это я был благодарен.

Я улыбнулся ей, прежде чем дотянуться до чистой белой рубашки, которую я оставил перед уходом. Я проскользнул в нее, застегнул и обдумывал, стоит ли надеть галстук.

— Это будет слишком официально, чтобы надеть галстук?

— Для моей мамы? Да.

Я кивнул. Ладно, официально — это не их стиль, хорошо это знать:

— Когда мы встречаемся с ней?

— В 18:00. В определенном месте на Брок-стрит.

— Здорово, — я кивнул и сделал глубокий вдох. Я никогда не умел встречаться с родителями. Нервозность скрутила живот, когда я сел на кровать и глубоко вздохнул.

Бекка прошла в комнату.

— Расслабься… — она присела рядом со мной, коснулась моей руки и наклонилась ко мне, положив голову на мое плечо. — Все будет хорошо; моя мама полюбит тебя. Ты покоришь ее в долю секунды, а затем она проведет следующие несколько лет, указывая мне, что я должна выйти за тебя замуж как можно скорее, чтобы не потерять тебя.

Я фыркнул:

— Я действительно надеюсь, что так оно и будет.

— Будет, — пообещала она, обнимая меня за плечо и притягивая к себе. Я знал, что день был для нее труднее, чем она готова была признать, но я не хотел заводить об этом речь. Вместо этого, я просто притянул ее к себе настолько близко, насколько мог, и крепко прижал, пытаясь каким-то банальным молчанием дать ей понять, что я был рядом с ней, и не собирался никуда уходить. Мы пришли к этому вместе, и заставим это работать.

* * *

Я закрыла глаза, прислонившись к плечу Дина. Ощущалось приятно в течение пары секунд, когда я сделала несколько глубоких вдохов от него. Я знала, что мы вскоре должны отправиться, чтобы встретиться с моей мамой. Ее конечным решением был кофе, а не ужин, потому что папа недавно оказался в больнице, и она хотела проводить с ним больше времени, но не думаю, что он действительно этого хотел, но в этот момент он не сильно мог что-то сделать. Это означало, что у моей мамы был полный контроль.

Я встала, направилась в ванную и быстро наложила макияж — просто подправила, чтобы он выглядел так, будто я не была наполовину такой же утомленной, как себя чувствовала. Правда, я чувствовала, что я могу заснуть прямо сейчас и не проснуться, прежде чем мне придется завтра встать и пойти на работу.

— Ты в этом уверена? Мы еще можем все отменить? — позвал Дин из спальни.

— Ты что, боишься моей мамы? — я пошутила. Но я бы с удовольствием отменила это; впрочем, я не думаю, что моя мама была бы счастлива от этого, так что мы застряли и отправимся сегодня вечером. Это означало, что я не надела свою пижаму.

Вместо этого, я закрепила свои волосы и направилась к двери, проскользнул в пару моих черных туфель, схватила свое легкое кожаное пальто скорее для красоты, чем для настоящего тепла, и Дин присоединился ко мне, схватив ключи. Он вручил мне мою кожаную сумочку из Италии, и мы поехали на его машине.

— Есть ли что-то, что я должен знать, прежде чем встречусь с ней? — спросил он, когда мы подходили к машине. Я прикусила губу, размышляя над этим, когда открыла дверцу и села, пристегиваясь.

— Ну, ты знаешь, что у моего отца был недавно инфаркт? Мою маму вызвали потому, что она была указана в бумагах, как его ближайший родственник, но они не женаты. Так что да, ты не должен думать, что они женаты или что-то еще. Моя мама очень не любит ругаться. Так что, пока ты не ругаешься, ты хорош. Но ругательство — это верный способ заставить ее тебя ненавидеть, — я стрельнула в него улыбкой, когда он запустил двигатель.

— Ладно, если я захочу, чтобы твоя мама меня ненавидела, просто ругаюсь. Понятно, — его глаза сверкнули, когда он отъехал из подъездной дорожки и поехал в сторону Брок-стрит.

Желудок постоянно выворачивало, и пару раз, когда мы останавливались, я была уверена, что меня стошнит. К счастью, я не блевала.

Мы подъехали на парковку в нескольких шагах от кафе, где мы встречались с мамой. В горло пересохло, когда я увидела, что ее машина стоит там. Она была уже там и ждала нас. Закрыв глаза, я сделала глубокий вдох. Просто расслабься, он ей понравится… или, по крайней мере, она не будет его ненавидеть. Это имеет значение, верно?

Да.

Пока она не ненавидит его, я могла бы сблизить их. Я сделала пару глубоких вдохов, пытаясь успокоить мое сердцебиение. Она полюбит его. Нет причин для беспокойства. Без лишних мыслей, я отстегнулась и выскочила в открытую дверь. Дин последовал моему примеру.

— Мы не надолго, — пообещала я. Просто достаточно долго для нее, чтобы встретиться с ним и для нас, чтобы выпить кофе, и мне с мамой, чтобы немного поболтать. Это было бы действительно просто… я надеюсь. Я сглотнула, когда мы приблизились к кафе, и увидела ее сидящей у окна. Она оживилась, осмотрела меня сверху вниз — нет, осмотрела Дина сверху вниз.

Дин открыл для меня дверь, и я вошла в кафе; когда я прошла в помещение, меня охватил аромат выпечки. Мой желудок заурчал.

— Горячий шоколад, да? — пробурчал Дин. — Что будет твоя мама?

— Принеси ей «Лондонский туман».

Дин кивнул, направляясь в очередь, когда я направилась к своей матери, и она притянула меня в объятия.

— Как дела? — спросила она.

— Я в порядке. Ты по-прежнему пьешь «Лондонский туман», верно? Потому что я сказала Дину, чтобы он принес тебе.

Улыбка коснулась ее губ:

— Да, хорошо.

О, это было более чем хорошо, я могла сказать по выражению ее лица. Слава Богу. Я глубоко вздохнула, когда моя мама вернулась туда, где сидела.

— Как папа?

— Сегодня вечером я ужинаю с ним. Я уверена, что он будет в порядке, кроме того, что я буду там, — она тихо засмеялась.

— Я уверена, что он оценит, что ты осталась и приглядываешь за ним.

— О, я знаю, что он… — моя мама замолчала, внимательно глядя на меня. Она посмотрела через мое плечо, когда Дин откашлялся.

— Они сказали, что принесут напитки сюда, хотя я взял на себя смелость и заказал нам что-нибудь перекусить, — его взгляд остановился на моей маме. — Я не был уверен, чего вам бы хотелось, поэтому взял для нас несколько вариантов.

Моя мама посмотрела на маленькую тарелку в руке, нагруженную шестью кондитерскими изделиями. Она улыбнулась:

— Все это выглядит замечательно.

Он поставил тарелку на стол и протянул ей руку.

— Приятно наконец-то познакомиться с вами, миссис Холлан.

— Пожалуйста, зовите меня Барб, — они пожали друг другу руки, и Дин сел рядом со мной. — Я была разочарована, что не встретила Вас в тот вечер, когда Бекка приехала в больницу.

— Я бы очень хотел быть там, — я чувствовала его взгляд на себе. Он был недоволен, узнав, что я не сказала ему встретиться там со мной. — Я с радостью пропустил бы работу, но я благодарен, что ваша дочь была достаточно внимательна, чтобы беспокоиться о том, чтобы я сделал свою работу.

— Я уверена, тебе нужно было многое наверстать, — пробормотала я.

— Я был, наверное, занят нанимая агента по рекламе, — мое сердце ушло в пятки. Почему я просто не написала ему, как все хотели от меня? Я нахмурилась, когда моя мать и Дин немного поговорили о работе, и Дин выдал ей целую речь о том, что он сделал в жизни. Я взяла угощения перед нами, когда подошла официантка с нашими напитками и проверила, не нужно ли нам что еще.

Моя мама сделала глоток своего «Лондонского тумана» и посмотрела на меня.

— Бекка… — она поставила свой кофе. — Есть что-то, что я должна тебе рассказать.

Мое сердце екнуло.

— Что случилось? — она была больна? Отцу стало хуже? У него был рак или что-то еще?

Мама сглотнула, улыбнувшись:

— Я… я встречаюсь кое с кем, и я бы хотела, чтобы вы с Дином познакомились с ним.

Моя челюсть чуть не упала, но я успела удержать ее от пола. Мои родители были разведены с тех пор, как я училась в средней школе, но моя мать никогда не встречалась еще с кем-то; черт, мой отец тоже. В отличие от большинства пар, которые развелись, мои родители хорошо ладили после всего случившегося. Там не было много борьбы — по крайней мере, я этого не помню. Честно говоря, я даже не знаю, почему они не были все еще вместе.

— Когда конкретно вы имеете в виду? — голос Дина вернул меня обратно в реальность.

Я почувствовала, как его рука коснулась моего бедра. Я сделала мысленное замечание, чтобы поблагодарить Дина за то, что он спас мою задницу, прежде чем снова обратила свое внимание на маму.

— Ну, я знаю, что ты очень занят, но я надеялась как-нибудь в ближайшие пару недель.

Дин кивнул:

— С новым агентам пот рекламе у меня должно быть намного больше свободного времени. Я уверен, мы сможем это сделать. Позвольте мне проверить мое расписание, и я попрошу Бекку сообщить вам; хорошо?

Мама кивнула, и улыбка засияла на ее губах. На долю секунды я почувствовала себя как маленький ребенок, родители которого планировали свидание.

— Подожди, как долго ты встречаешься с этим парнем?

— Несколько месяцев.

На этот раз моя челюсть действительно упала. Я непонимающе уставилась на нее.

— Несколько месяцев, и ты только сейчас мне рассказываешь?

— Ну, там много чего происходило; я не хотела, чтобы ты отвлекалась, — мама пожала плечами. Я понятия не имела, как она могла просто сидеть и вести себя так, как будто это небольшое дело. Я открыла рот, чтобы что-то сказать, но закрыла его, не утруждая себя. Я все еще не могла осмыслить тот факт, что она не думала, что стоит рассказать мне, что у нее есть парень, но это неважно.

Я откусила кусочек чизкейка, чтобы сдержать себя и не сказать что-то грубое. Я бы была в аду, если бы так долго ждала, чтобы сказать ей, подумала я.

— Как дела? — взгляд моей мамы зафиксировался на мне.

— Я в порядке.

Ее глаза сузились, как будто она думала, что я вру. Тогда я поняла, что она имела в виду. Смотрите, никто, кроме Кэти, не произнес это вслух; как будто они думали, что если они упомянут это, я просто сломаюсь или что-то в этом роде.

— О, ты имеешь в виду, все эти «травматические события», — все это так называли. Никто же не говорил, что какой-то парень держал пистолет у моей головы. — Действительно, я в порядке. Сегодня я вернулась на работу. Это было замечательно.

Не поймите меня неправильно, я знала, что все просто пытались сделать то, что было лучше для меня, я просто хотела бы, чтобы они немного больше верили в мое душевное состояние, чем думали, что я сломаюсь, если они что-то скажут.

Опять же, никто не знал про панические атаки в Италии, кроме моего терапевта, Кэти и Дина. Но никто не должен знать, насколько я была озабочена.

— Ты уверена, что не слишком сильно давишь на себя?

— Ммм… — Дин начал говорить. Он был со мной, как только я начала думать о возвращении на работу.

Я полностью проигнорировала Дина; к сожалению, я не могла поступить так с моей мамой.

— Я уверена, мама; в любом случае, все были суперпонимающими, и если я должна была поговорить в этот день до конца моей смены, все сказали мне, что более чем приветствуют, если я это сделаю. Честно, я в порядке. Я не давлю на себя слишком сильно. В любом случае, Дин присматривает за мной, — на этот раз, я посмотрела в сторону и поймала его взгляд. — «Готов ли он признать это или нет,» — добавила я последнюю часть, секунду подумав.

— Я… — он закрыл рот и улыбнулся мне. — Я беспокоился о тебе, вот и все.

— И я говорю вам — вам обоим; я в порядке, — я улыбнулась им — Я знаю, что ты беспокоишься, и это очень много значит для меня, но окажите немного доверия.

— Ты не в порядке, Ребекка, — заговорила моя мама. — Пожалуйста, не лги нам и себе. Если ты хочешь вернуться к работе, это здорово, но ты не можешь просто сидеть и притворяться, что ты в порядке, потому что это не так. Прошло меньше двух недель после того, как все произошло. Двух недель не достаточно, чтобы преодолеть все, через что ты прошла.

— Для этого я хожу к психологу! — запротестовала я. Я знала, что это был глупый спор, но он начался прежде, чем я подумала об этом. — Мой психотерапевт, между прочим, говорит, что у меня все хорошо.

— И это здорово, — мама потянулась, чтобы коснуться моей руки, но я отстранилась. Она убрала руку, румянец появился на ее щеках. — Я рада, что у тебя все хорошо, но мы все беспокоимся за тебя, просто помни об этом. Подумай, как бы ты чувствовала себя, если была в нашей ситуации.

— Хорошо, — пробормотала я, но не была уверена, действительно ли собираюсь сделать это; я просто хотела, чтобы этот разговор закончился. — Итак, как работа? — смена темы была тем, что нам было необходимо. Поэтому я просто надеялась, что она позволит это прекратить. К счастью, она это сделала.

Спустя полчаса разговоров, моя мама, наконец, встала. Она улыбнулась мне:

— Я лучше пойду. Я сказала твоему отцу, что принесу ему что-нибудь на ужин, и я уверена, он уже ждет. Я не хочу, чтобы он думал, что я его продинамила или что-то в этом роде.

Я была уверена, что он будет рад, если она не появится, но ничего не сказала. Я позволила ей притянуть меня в крепкие объятия, которые длились слишком долго.

— Позвони мне, — приказала она. — Я хочу чаще видеться с тобой.

— Я знаю, мам. Просто я была очень занята работой и… и все такое, — я не рассказывала ей о производстве горячего шоколада после работы, просто потому, что хотела ее удивить. Я отстранилась и улыбнулась ей. — Приходи как-нибудь, и я приготовлю нам что-нибудь вкусное. Мы пересечемся, и я познакомлюсь с твоим парнем.

— Звучит здорово, — мама повернулась к Дину и быстро его обняла. — Береги ее, и не позволяй ей слишком сильно подстегивать себя.

— Я стараюсь не делать этого, Барб. Но, без обид, ваша дочь иногда сущее наказание.

Моя мать засмеялась, когда мы втроем направились к двери:

— О, ты должен был встретить ее, когда она была подростком. Она была совсем головной болью!

— Эй! — запротестовала я. — Я никогда не улизнула и не сделала ничего плохого.

— Правда, ты была хорошей дочерью, — ее глаза сверкнули, когда она взглянула на меня, прежде чем остановиться. — Хорошо, я вскоре увижусь с вами обоими, — это звучало как обещание больше, чем все остальное. Мы с Дином вдвоем кивнули.

— Увидимся, мама.

И с этим мы разошлись, не сказав больше ни слова. Дина обнял меня за плечи, когда мы направились к машине. Я посмотрела на витрины, когда мы проходили мимо них.

— Итак, на самом деле все прошло хорошо.

— Ты тоже так думаешь? Она, кажется, довольно быстро прониклась ко мне.

Я должна признаться, я была удивлена. Но я не сказала это вслух; вместо этого я соврала:

— Видишь, я же говорила тебе, что не о чем беспокоиться.

Дин тихо хмыкнул:

— Итак, каков теперь твой план?

Я посмотрела на свой телефон и глубоко вздохнула. Нам нужно завтра на работу, и у меня был прием у психотерапевта, но это не значит, что сегодня вечером мы не можем повеселиться. В конце концов, я имею в виду, мы были в Лас-Вегасе.

Дин тихо засмеялся, когда мы вернулись в казино:

— Серьезно? Ты хочешь вернуться на работу?

— Нет, мы будем играть, — я ухмыльнулась, когда поднималась по ступенькам, держась за руку Дина, пока он подходил к двери и вытащил ключи. К счастью, уже прошло время закрытия, и единственный автомобиль на стоянке был нашим, потому что у меня было несколько задумок, в которых никто другой не должен был участвовать.

Дин открыл дверь и позволил мне шагнуть в фойе перед ним. Я направилась прямо к карточному столу.

— Итак… я посмотрела через плечо. — Ты хорошо играешь в карты? — я широко улыбнулась.

Дин уставился на меня с широко раскрытыми глазами:

— Я немного играю. А ты?

— Мы должны это выяснить, — я не была обучена играм в карты, поэтому я мало знала про покер — или любую другую карточную игру, правда, — но мне было все равно, выиграю я или нет, все, о чем я думала, что эту ночь Дин не забудет никогда.

Он присоединился ко мне за карточным столом, присаживаясь напротив меня.

— Ну, у тебя уже более чем достаточно денег, так почему бы нам не сделать это интереснее?

— Что ты имеешь в виду?

Я наклонилась к нему:

— Победителя ждет сюрприз, — я подарила ему лучший сексуальный взгляд, который могла изобразить, и он, должно быть, сработал, потому что Дин сглотнул, наклонившись ко мне.

— Звучит весело. Я начну думать о том, что сделать с тобой.

Мое сердце екнуло, когда я подумал о его словах. Он схватил колоду карт и перетасовал их.

— Я принесу нам что-нибудь выпить.

Мое сердце замирало, когда я добралась к бару и схватила нам пиво. Также я схватила миску с орехами, направляясь обратно к столу.

Дин перетасовал карты каждому из нас, и положил три карты лицом вверх. Я внимательно посмотрела на них, когда скользнула в кресло и взяла свои карты. Я усмехнулась, глядя на них.

— Итак, мы ставим ставки, верно?

— Ага, — он схватил свои карты одной рукой, когда я передала ему пиво, которое он взял с собой. — Обычно лучше начинать с трех раундов.

— Интересно, — я усмехнулась, глядя на свои карты. У меня была королева червей и тройка треф. Понятия не имею, что это значит, но ладно. — Итак, я ставлю ставку… — я прикусила губу, думая об этом. Я не хотела ставить слишком много в первом раунде, но я не хотела быть жалкой. — На новый комплект нижнего белья.

— Я принимаю твой новый комплект белья, и поднимаю ставку на… — он молчал пару секунд. — Неприличные фото.

Румянец коснулся моих щек. Я никогда не давала никому неприличные фото, но мне очень понравилась идея позволить Дину получить несколько. Я прикусила губу и кивнула.

Дин ухмыльнулся, переворачивая карты.

Пятерка червей. Честно говоря, для меня это ничего не значило, но мне было все равно. Я не играла на победу. Я играл ради удовольствия и предлога, чтобы заняться с Дином сексом. Вот для чего это было на самом деле, в конце концов. Я собиралась сделать что-то, чтобы устроить сюрприз, которого он никогда бы не ожидал.

* * *

Я ухмыльнулась, когда он сложил карты обратно. Ну, что я потеряла? Кого заботит? Я все-таки выиграла.

Это было весело, это было все, что имело значение, и теперь у меня был некоторый опыт игры в карты. Дин был уверен, что дает мне пошаговое руководство всего, так что я могу начать работать за карточными столами; они принесли бы больше денег, так как было принято оставлять чаевые дилеру, и обычно все были сильно пьяны к тому времени, когда они давали вам чаевые.

— Знаешь, ты говорил что-то про секс в офисе, — сказала я, направляясь мусорнице и выбросив бутылки.

— Ты что-то предлагаешь?

— Нет, я обещаю это, — без лишних слов Дину, я направился в его кабинет.

Спустя несколько секунд, я почувствовала, как его пальцы обхватили мое запястье, когда он схватил меня и остановил. Его губы обрушились на мои, когда он притянул меня к себе.

— Я чертовски люблю тебя, — прошептал он. — Я понятия не имею, как мне повезло обладать такой женщиной, как ты.

Мои щеки покраснели, когда я притянула его ближе к себе, обхватив руками за шею.

— И я понятия не имею, как мне повезло найти такого же удивительного человека, как ты, — прошептала я сквозь поцелуи.

Мои зубы задели его нижнюю губу, и Дин глубоко вздохнул, его рука скользнула под мою рубашку. Я немного отстранилась.

— Все это место — просматривается.

— Ну и что? — он поднял бровь, но отошел от меня, взял мою руку и рванул в свой кабинет.

Как только мы оказались внутри, он закрыл дверь и запер ее. Его глаза бродили по моему телу, когда он смотрел, как я тяну свою рубашку над головой.

— Что?

— Я хотел бы, чтобы ты была в юбке — это все, — он тихо рассмеялся.

— Это просто означает, что мы должны будем сделать это снова.

Я посмотрела на него сверху вниз, когда потянулась к его рубашке. Его глаза сверкнули, когда он протянул руку и обхватил мое лицо, нежно поцеловал, прежде чем притянуть меня к своему столу. Он развернул меня и нежно толкнул вниз.

Я схватилась обеими руками за стол, когда его руки обвились вокруг моих бедер, и его пальцы щелкнули кнопку на моих джинсах. Мое сердце пропустило удар, когда я почувствовала, как холодный воздух коснулся моих бедер, и он потянул мои джинсы вниз, все ниже и ниже, пока они не достигли лодыжек. Дрожь возбуждения пробежала по моей по спине, накапливаясь внизу моего живота, я прикусила губу, ожидая, что он сделает со мной дальше.

Его пальцы скользнули по моим ногам, очень медленно проложили путь к моим бедрам. Я подавила стон, закрыв глаза.

Губы Дина коснулись моей внутренней части бедра, когда он раздвинул мои ноги шире. Его зубы задели мою кожу, и я охнула, выгибаясь.

Когда я посмотрела на него сверху вниз, его глаза сверкнули.

— Я думала, ты собираешься нагнуть меня над столом и вытрахать мой мозг.

— Еще нет, сначала я должен немного развлечься с тобой, — его глаза сверкали. Мое сердце пропустило удар, и я не осмелилась сказать, как сильно я ждала этого. Пальцы Дина схватили пояс моих трусиков и потянули их очень медленно вниз. Он встал, его палец быстро скользнул внутрь моей киски. Я ахнула, мои глаза прикрылись.

— Ты уже мокрая? — Дин тихо хмыкнул. — Я рад знать, что сделал это с тобой, — он выскользнул из меня, и я обернулась, чтобы увидеть, как он расстегнул штаны. Я сглотнула, глядя на его жесткий член. Я так сильно хотела его внутри себя. Он шагнул ко мне, прижимаясь между моих ног. Его руки проследили за изгибами моего тела, когда он мягко скользнул в меня. Я застонала, мои глаза закрылись.

— О, Боже, ты так хорошо ощущаешься, — прошептал он, мягко отстраняясь от меня и возвращаясь.

Толчок. Толчок. Толчок.

Мягко и медленно каждый раз, осторожно скользил в меня и обратно, когда его пальцы впивались в мою кожу.

Толчок. Толчок. Толчок.

Затем он отстранился. Я повернулась и уставилась на него, открыв рот, чтобы спросить его об этом, но он схватил меня и повернул к себе лицом. Он усадил меня на столе; ноги скользнули между моих ног, когда я села на стол и раздвинула ноги шире.

Я не произнесла ни слова, когда притянула Дина за руки и поцеловала его в губы. У меня перехватило дыхание, когда он мягко толкнул меня на спину. Его пальцы запутались в моих волосах, убирая их с моего лица, когда он вошел в меня.

Толчок. Толчок. Толчок.

Он толкался все быстрее и быстрее, и мои глаза закрылись. Это было то, чего я хотела. Я хотела почувствовать, как он толкается все быстрее и сильнее. Я застонала, мои зубы скользнули по его нижней губе.

— Трахни меня жестко, — прошептала я.

Руки Дина обвились вокруг меня, притягивая меня ближе к нему. Толчок. Толчок. Толчок.

Быстрее и быстрее, он толкался в меня все сильнее и сильнее.

Я выдохнула, издавая громкий стон, когда мои ногти впились ему в грудь.

— О, черт, — прошептал Дин. Его ладони нежно скользнули по изгибам моего тела, когда я нежно покусывала его нижнюю губу, мой язык проскользнул сквозь его зубы, чтобы исследовать его рот. Дин притянул меня ближе к себе, толкаясь все быстрее и быстрее. Мой стон был заглушен его губами, и мои руки прошлись по его мышцам, пытаясь взять все. Его руки лежали на моих бедрах, его ногти нежно вжимались в мою задницу. Я стонала, обвиваясь ногами вокруг его бедер, свободной рукой потянулась между ног, чтобы поиграть сама с собой.

Дин оторвался от нашего поцелуя; его взгляд остановился на мне.

Толчок. Толчок. Толчок.

Быстрее и быстрее. Он пристально посмотрел на меня.

— Я чертовски люблю тебя, — прошептал он.

— Я тоже люблю тебя, Дин, — прошептала я в ответ, когда его руки проследили изгибы моего тела, через мгновение задержавшись на моей груди, когда его большой и указательный пальцы нежно сжали мои соски.

Толчок. Толчок. Толчок.

Жестче и жестче. Мои глаза прикрылись, когда он ущипнул мой сосок.

— Больно? — нежно спросил он.

— Только немного. — Не достаточно для того, чтобы я захотела его остановить.

— Итак, тебе нравится немного боли?

Толчок. Толчок. Толчок.

Жестче и жестче. Я кивнула. У меня перехватило дыхание, когда он сильнее сжал мои соски, прежде чем отпустить, и его теплая рука путешествовала вверх по моему телу, по моей шее, и в волосы. Я застонала, когда его пальцы запутались в моих волосах, нежно потянув.

Я застонала громче.

Толчок. Толчок. Толчок.

Дин толкался в меня все жестче и жестче, врезаясь в меня, когда мои глаза закрылись.

— О, черт, — простонала я, мои ногти впивались в него. Все стало туманно-белым.

— Я так близко, — прошептала я.

— Кончи для меня, — прошептал Дин мне на ухо. Его горячее дыхание щекотало мою шею, и я застонала, мои бедра дернулись вверх, когда его слова отправили меня через край. Мои ногти впились в него, и я вскрикнула от чистого блаженства, когда мой оргазм захлестнул меня. Волны наслаждения пронеслись через мое тело, одна за другой, так же сильно, как прежде.

Толчок. Толчок. Толчок.

Дин врезался в меня быстрее и быстрее, издавая собственные звуки удовольствия — нечто, похожее на рычание, если бы вы спросили меня.

Мои ногти впились в кожу, когда он врезался в меня все жестче и жестче. Я задыхалась, волны удовольствия смягчились.

Я глубоко вздохнула, когда вторая нежная волна удовольствия прошла через мое тело. Я заставила себя открыть глаза, моргнув несколько раз, чтобы привыкнуть к свету, а затем широко улыбнулась Дину. Он вернул улыбку, выскальзывая из меня.

Его сперма сочилась из меня, и румянец коснулся моих щек. Мы должны были на всякий случай использовать презерватив, но, пожалуй, мы будем в порядке, не так ли? Я сглотнула, дотянувшись до салфетки на столе, чтобы привести себя в порядок и встала выбросить ее.

— Ну, я могу кое-что вычеркнуть своего списка желаний, — Дин широко улыбнулся мне, когда притянул меня для поцелуя. — Определенно горячо.

— Рада, что ты так считаешь, — я вернула ему поцелуй, прежде чем схватить брюки и скользнуть в них. Мое тело внезапно заныло по удобной кровати. — Теперь, что ты скажешь, если мы отправимся домой и немного поспим, прежде чем должны будем вернуться сюда?


Глава 3

На следующий день мы с Дином прибыли сюда первыми; конечно, незадолго до открытия появилась Николь, и Дин пригласил ее в свой кабинет, чтобы они могли приступить к работе. Я нахмурилась, когда направилась в бар и приготовилась работать. Натали была следующей, кто пришел на работу, хотя она мне ничего не сказала, а после я не уверена, кто пришел следующим. Я занялась подготовкой к этому дню, пока не вошла Мелина. Я ей улыбнулась, и мы работали молча в течение получаса, переговариваясь время от времени.

Я взглянула на нее пару раз. Я хотела знать, что она думает. Но я не была уверена, было ли это безопасно. Может быть, Мелина была большой поклонницей Николь. Может, я просто ревновала, что Дин хотел провести с ней время. По крайней мере, это то, что я сказала себе.

Наконец, на полпути подметания пола, я встала и облокотилась на метлу. Мелина поймала мой взгляд и перестала мыть стол, над которым она работала. Несколько секунд она смотрела на меня, как будто хотела что-то сказать, но не сделала этого. Я глубоко вздохнула и направилась к ней. Был только один способ узнать это. И я не думаю, что не смогла бы узнать ответ, поэтому я должна была рискнуть, и если она скажет, что я просто сумасшедшая и ревнивая, я, наверное, поверю ей.

— Итак, что ты думаешь об этой новой девушке? — спросила я, оглядываясь, чтобы убедиться, что никто не подслушивает.

Мелина оторвалась от холодильника, который она пополняла, а потом огляделась, чтобы убедиться, что в этой комнате никого нет.

— Неважно, что я думаю. Мне не разрешено иметь мнение по этому вопросу, т. к. в конце концов, это казино Дина, — было не трудно услышать горечь в ее голосе. Мои глаза расширились.

— Он действительно сказал тебе это?

— Ага. Я понятия не имею, что у нее за дело, но я беспокоюсь, и я даже не его девушка.

Я почувствовала, как мой живот скрутило. Я не хотела думать об этом, но вне сомнений, он проводил с ней много времени. Я старалась не думать об этом слишком много, и попыталась вспомнить, что он работает, плюс он возвращался домой с работы и фактически проводил время со мной, но это не помогало. Это не заставило меня больше ей доверять.

— Я просто не понимаю, почему он не хочет признать, что мы видели ее с Китом, — она вышла прежде, чем я это поняла. Я имею в виду, разве ее не волновало, что Кит держал пистолет у моей головы меньше чем две недели назад?

— Я не уверена, дорогая, — Мелина отошла от холодильника, который она заполняла, и подошла ко мне. Без предупреждения, она обняла меня. — Иногда он делает глупости. Хотелось бы мне ударить его по голове тупым предметом, чтобы он мог понять, что он делает, но я не могу, — она отпустила меня и улыбнулась.

— Честно говоря, я просто рада, что есть еще кто-то, кому она не нравится.

— О, мы не единственные. — Мелина немного ухмыльнулась. — Натали ее ненавидит.

Я сглотнула. Натали, наверное, меня тоже ненавидит. Я сделал глубокий вдох:

— Ее? Ты хочешь сказать Натали ненавидит меня? — Натали провела всю свою карьеру здесь, пытаясь заставить Дина согласится на одно свидание с ней, а потом пришла я, и Дин пригласил меня в мою первую неделю. Но, помимо этого, после того, как я связала свою жизнь с ним, она продолжала пытаться.

— Натали любит тебя, — Мелина пожала плечами. — Когда она узнала, что это была ты, с кем Дин встречался, а не она, она была рада. — Мелина посмотрела вокруг. — Я понятия не имею, что происходит с Дином прямо сейчас, но, похоже, каждый, кроме него, может сказать, что она что-то замышляет.

Я закусила губу:

— Ну, мы не можем просто позволить контролировать его какой-то девушке, которая, как мы знаем, что-то замышляет.

На губах Мелины появилась улыбка:

— Мне нравится ход твоих мыслей; но что ты имеешь в виду?

— Честно говоря… я понятия не имею.

— У меня есть идея.

Мелина широко улыбнулась, оглядываясь по сторонам, а затем отпрыгнула назад, прочищая горло. Я обернулась посмотреть, на что она смотрит. Дин.

— Эй, как дела?

Его взгляд остановился на мне:

— Мне нужно с тобой быстро кое-что обсудить.

— Я … э-э, ладно, — мы с Мелиной быстро переглянулись, прежде чем я последовала за Дином из комнаты и вошла в его кабинет. Николь подняла голову, когда мы вошли в комнату, расслаблено сидя в кресле напротив его стола.

Я сглотнула, чувствуя, что меня уволят или что-то еще. Дин не сделает этого… правильно? Нет. Я сомневалась, что он это сделает.

Я сделала глубокий вдох и выпрямилась, глядя на нее. Позитивный язык тела, напомнила я себе, как будто это был мой первый день здесь, и Дин проводил со мной собеседование.

— Что случилось?

К счастью, мой голос вышел намного менее испуганным, чем я себя чувствовала на самом деле.

— Николь и я поговорили, — вообще-то я была немного удивлена, что ответила не она. И это новость? Вы в последнее время только и делаете, что разговариваете. Я этого не сказала, потому что, может быть, просто это была моя ревность. Возможно, он провел со мной намного больше времени, чем я была готова признаться самой себе. Голос Дина вернул меня обратно к реальности. — Мы решили, что будет хорошо для вас обеих, если ты и Николь вместе поработаете над несколькими проектами. И скорее всего, это освободит время для меня, чтобы выполнить другие дела.

Теперь это звучало как удар ниже пояса, который я когда-либо слышала, но я не посмела сказать это вслух.

Я прочистила горло:

— Это будет сверх той работы, которую я уже здесь делаю? — я посмотрела на Дина.

— Конечно, — мое сердце немного упало. — Но ты будешь получать в двойном размере за каждый час, который ты проведешь здесь помимо запланированного времени, — о, так он собирался подкупить меня. Потрясающе. — Что ты думаешь о предложении?

Что у меня нет выбора, кроме как принять. Но я не сказал это вслух. Я просто улыбнулась и кивнула.

— Это, хм, звучит интересно. Я буду рада помочь вам всем, чем только смогу, — я не отводила взгляд от Дина ни на секунду, пока говорила, желая ясно дать понять, что я разговариваю с ним, а не с Николь. — И просто чтобы быть ясно, ты все еще мой босс, верно?

— Конечно! Так что если у вас двоих есть какие-либо вопросы, вы дайте мне знать, и мы разберемся.

Улыбка на моих губах расширилась. По крайней мере, я могу иметь его на своей стороне, если с ней будет не легко иметь дело. Может быть, это мой шанс разобраться во всей ситуации. Если бы я могла поймать ее с поличным, когда она делает что-то неправильно, он должен был бы ее отпустить, верно?

— Итак, понадобится ли другой контракт или что-то еще?

Дин просиял, явно радуясь, что я была на борту с ними:

— Я попрошу кого-нибудь составить, чтобы только все были защищены! — он протянул руку и дотронулся до моей руки. — Увидимся вечером, да?

— Обязательно.

Я не люблю целоваться в офисе, поэтому вместо этого я просто коснулась его плеча, прежде чем повернуться на каблуках. У Мелины был план, чтобы разобраться с этой девушкой, но сейчас у меня был способ приблизиться к ней.

Мне потребовались все силы, что у меня были, чтобы не выбежать из этой комнаты и пойти прямо к Мелине. Вместо этого я шла обычным шагом и вернулась в бар.

— Что он хотел? — забеспокоилась Мелина.

— О, он хочет, чтобы я выполнила немного дополнительной работы с Николь.

— Он что?

— Ага, — я подняла бровь, не совсем уверенная, как мне следует относиться ко всей этой идее. Я знала, что ненавижу это, но я знала, что, вероятно, было неправильно это чувствовать. Я прикусила губу:

— Я понятия не имею, почему.

Глаза Мелины сузились:

— Ты думаешь, что это была ее идея?

— Не имею понятия.

— В любом случае. Это может сработать к лучшему. Как я уже сказала, у меня есть идея, но то, что ты близко к ней может быть полезно. У тебя есть планы на вечер? Нам нужно поговорить где-то, где не…

— Там, где нас не поймают? — предложила я с кривоватой улыбкой.

Мелина засмеялась:

— Да.

— Я свободна, — солгала я. Я бы отменила все с Дином; это не было большой проблемой в любом случае. Если это означает, что можно скорее докопаться до истины, тогда я была бы более чем счастлива, чтобы перенести встречу. — Твой парень забирает тебя с работы? Я могу просто отвезти тебя к себе.

— Я скажу ему, чтобы не беспокоился; он сможет забрать меня от тебя, хорошо?

— Замечательно, просто предупреждаю, у меня всегда, кажется, внезапно появляются гости. — Мелина подняла бровь. — Кэти болтается больше обычного, что странно, потому что у нее новый парень.

— Может быть, она беспокоится о тебе; я имею ввиду, мы все немного такие.

— Нет, она не похожа на такую, — казалось, она была единственной, кто не думал, что я потеряюсь и сойду с ума или что-то еще. Честно говоря, я действительно не знала, что все думают, о том, что должно было бы произойти, но все они, казалось, беспокоились обо мне. — В любом случае, — я огляделась по сторонам. — Я собираюсь подметать и мыть полы, пока здесь никого нет, ладно?

— Конечно; я тебя оставлю. Знаешь, до того, как Дин начнет беспокоиться, — она улыбнулась, но я знала, что это немного честно, потому что я не хотела, чтобы он начал задавать вопросы. Честно говоря, я не была уверена, что смогу ему соврать, если он захочет узнать, почему мы с Мелиной тусуемся — что означало, что я не собираюсь говорить ему, что мы тусуемся.

* * *

Извини, сегодня не сможем расслабиться. Увидимся завтра на работе, детка. Люблю тебя, Ребекка.

Я пялился на текст намного больше, чем должен был, но это не имело значения. Мое сердце все равно ушло в пятки, когда я посмотрел на него.

— Все в порядке? — спросила Николь, оторвавшись от бумаг, на которые мы смотрели.

— О, да, — соврал я. — Это просто Бекка.

— Она твоя девушка, да?

— Да, — я почувствовал, как мои щеки покраснели. — Для записи: я обычно не встречаюсь с моими сотрудниками. Но…

— Есть исключения на каждое правило, — она усмехнулась. — Кажется, она милая, хотя я не думаю, что очень ей нравлюсь, — тихо рассмеялась она.

— Нравишься! — ладно, нет, не нравится, но я не собирался говорить Николь, что она права. — Она просто… через многое прошла в последнее время, и это отразилось на ней.

— Надеюсь, это не сказывается на ваших отношениях.

— Нет, к счастью этого не произошло, — правда? Я прикусил губу. Может быть, так оно и было, и я просто не осознавал этого. Я имею в виду, что Бекка никогда не хотела встречаться после работы. Но это случилось не так давно, пытался напомнить я себе. И это сработало на пару секунд. Затем я снова посмотрел на это сообщение и подавил желание ответить ей, потому что знал, что ответ у меня есть и он не был хорош, и я не хотел ничего с ней начинать. Так что я убрал свой телефон в сторону и обратил свое внимание на девушку передо мной.

— Ты уверена, что не против работать так поздно? Я не хочу держать тебя подальше от парня или чего-то еще.

— О, не волнуйся, никакой парень меня не ждет, — она медленно улыбнулась. — Ты видел много мужчин, которым нравятся женщины, которые работают больше, чем они?

— Не встречал много девушек, которым нравятся мужчины, которые много работают, — признался я.

— Ну, я думаю, это замечательно, что Ребекка это понимает.

Так и было, и Ребекка была потрясающей, но я даже не успел сказать ей, что задерживаюсь на работе, так как она отменила встречу со мной.

— Она старается. Я знаю, что иногда это, наверное, сложно для нее, — я сглотнул. Мне хотелось думать, что это так, но, все же, я не мог избавиться от ощущения, которое у меня было, когда она сказала мне, что ее отец был в больнице, и она знала в течение 12 часов и не думала, что должна сказать мне. — Она независимая, — сказал я больше для себя, чем для Николь. — И за это я ее уважаю.


Глава 4

Я дую, глубоко вдохнув, пока мы потягиваем горячий шоколад.

— Знаешь, это действительно очень хорошо. Это для тебя как хобби или что-то еще?

Я не хотела признаваться Мелине, что планировала превратить это в бизнес, так что я просто кивнула.

Моя голова повернулась к двери, когда она открылась. Кэти замерла в дверном проеме.

— Привет, — ее взгляд остановился на Мелине, а не на мне.

— Привет, — я прочистила горло. — Входи. Знаешь, та девушка, о которой я тебе рассказывала, появилась у Дина?

— Это она?

— Нет! — сказали в унисон мы с Мелиной.

Что, кажется, сильно ее заинтересовало. Она прошла в квартиру, схватила себе кружку горячего шоколада — и подошла к столу, где мы сидели.

— Что насчет нее?

— Ну, Дин ее нанял, — глаза Кэти расширились. — Это Мелина; она думает, что это была ужасная идея, и я с ней согласна. Думаю, что в этой девушке есть что-то подозрительное, и Дин не хочет признавать это. Итак, мы собрались вместе после работы поговорить об этом, — я сделала глоток своего горячего шоколада.

— Ты хочешь сказать, что вы собрались вместе после работы, чтобы что-то с этим сделать, верно? — спросила Кэти. Мелина кивнула. — Интересно. Очень интересно. Итак, каков план? Мы собираемся выгнать ее из города? Или разоблачить ее… кем бы она ни была?

— Я подумала о чем-то, что потребует от нас меньше работы. — Кэти и я обратили на нее свое внимание, и улыбка на ее лице стала шире. — Я подумала, что мы наймем кого-то, кто займется этим за нас. Конечно, может помочь некоторая информация о ней, — она посмотрела на меня. — Вот где ты пригодишься, — и она имела в виду, что я могу получить эту информацию.

— Вы имеете в виду рыться в ее вещах?

— Если ты хочешь сделать это, конечно, — усмехнулась Мелина. — В любом случае, я уже связалась с кое-кем для этого, и мы встретимся через несколько дней. Я собираюсь попробовать получить о ней информацию, но будет проще, если это сделаешь ты.

Я кивнула, обдумывая это. Это был хороший вариант, и я имею в виду все, что мне нужно было сделать, это получить немного информации о ней. Ничего особенного.

— Итак, что-то вроде ее имени или ее номера?

— Да, это будет отлично. Даже я не знаю ее полное имя. По-моему, Дин держит меня подальше от нее насколько это возможно.

— Наверное, потому, что он тебе не доверяет.

Мелина усмехнулась, прежде чем сделать глоток горячего шоколада:

— И у него есть полное право не делать этого, но это не значит, что я не собираюсь вмешиваться в дела.

Кэти усмехнулась, и, судя по выражению ее лица, я могла сказать, что ей понравилась Мелина.


Глава 5

Я знал, что она была у психолога, так что я не беспокоился, когда шел в ее квартиру. Однако я не ожидал увидеть Кэти.

— Я думал, ты отвезла ее?

— Она хотела поехать сама. — Кэти пожала плечами. — Если я надавлю слишком сильно, она поймет, что что-то происходит.

— Как она на самом деле? — я знал, что она лжет мне о некоторых вещах, и знал, что она что-то скрывает от меня.

Кэти посмотрела меня сверху вниз:

— С ней все в порядке, — она посмотрела на книгу, которую читала. — Она не счастлива с тобой прямо сейчас; и это однозначно.

Я ничего не сказал, но собрал все силы, чтобы не надавить. Кэти была здесь, чтобы убедиться, что Бекка в порядке, и если есть нечто, что я должен знать, я узнаю об этом. Она была здесь, чтобы убедиться, справляется ли Бекка со всем самостоятельно. Я прочистил горло.

— Ты сложила все для меня?

— Ага. Это на стойке.

— Спасибо.

Она пожала плечами:

— Я делаю это для моей подруги, не для тебя. Я уверена, что ты знаешь это.

Я уважал ее за прямоту. Мне нравились люди, которые были честны.

— Все равно, спасибо, — я схватил небольшой пластиковый пакет со столешницы и сунул его в свой рюкзак, прежде чем покинул квартиру Бекки. Мой разум метался, размышляя о том, что сказала Кэти. Я знал, что в последнее время много работал и собирался попытаться сократить это, но было так много всего, что я должен был сделать. Чувство вины стянуло мой живот. Я должен стараться проводить с ней больше времени, и я знал это.

Вместо того, чтобы сесть в свою машину, я остановил такси; оставил свою машину здесь, что меня устроило. Мне не придется беспокоиться о том, как мы вернемся сюда, и я в любое время смогу ее забрать.

* * *

— Как ты? — спросила мой терапевт.

Она была милой. Уже начала мне нравится. Она всегда собирала свои рыжие волосы в пучок и, казалось, любила серую юбку, которую всегда носила.

— Я была… в стрессовом…, — призналась я. — На самом деле я очень нервничаю. У меня сейчас много всего происходит, и… — я сделала глубокий вдох, пытаясь расслабиться. — И я, честно говоря, не уверена, как это сработает.

— Ты хочешь поговорить об этом?

На самом деле нет. Я знала, что она ничего не могла сказать Дину, но все-таки он платил за сеансы.

— Просто… на работе есть новая девушка, — я очень тщательно подбирала свои слова. — И она занимает много внимания Дина.

— Потому что он ее учит?

— Нет. Он работает с ней, — я прикусила губу. — Я знаю, что они работают над важной фигней и все такое, но от этого не легче, когда вижу их вместе, и я вижу, как она смотрит на него. Он не замечает этого; он не видит, как она на него смотрит, — я замолчала. — Вы когда-нибудь замечали, как девушка таращится твоего парня и он даже не догадываться об этом?

— У меня был парень, когда я была моложе… его лучшая подруга была влюблен в него, — я кивнула. — Итак, я думаю, что понимаю, что ты чувствуешь в связи с этим, — я улыбнулась.

— Значит, вы знаете, насколько это отстойно, — я прикусила губу, когда оглядела комнату. Я привыкала к этому — черт, мне уже начинало нравиться приходить сюда. Было приятно поговорить с кем-то обо всем.

— Ты знаешь, что ты собираетесь с этим делать?

— Нет, — это была не совсем ложь, потому что я не знала, что я буду делать после того, как мы узнаем о ней больше. — Я просто… нужно делать один шаг за раз.

— Ревность — это то, с чем ты обычно сталкиваешься в отношениях?

Я нахмурилась, когда подумала об этом. Конечно, было пару раз, когда я была очень ревнивой, когда мне было 15, и мой парень на тот момент флиртовал с другой девушкой, или в то время, когда мне было 20 и какая-то девушка показала моему на тот момент парню свои сиськи — но это было разумно, верно?

— Не думаю, что это то, с чем я чрезмерно борюсь, — ответила я, размышляя над этим. — Я имею в виду, не поймите меня неправильно, я время от времени ревную, но ничего серьезного, я так думаю.

Мы еще немного поговорили, но я не могла перестать думать про разговор о ревности. Я не знаю, почему это так важно для меня, но по каким-то причинам он зацепил. Когда я встала и попрощалась, я направилась к двери и открыла ее.

Мое сердце екнуло:

— Что ты здесь делаешь?

— Я подумал, что удивлю тебя, — Дин улыбнулся. Он посмотрел мимо меня и кивнул моему терапевту.

— Привет, Дин, — она подошла к дверному проему. — Вы двое все еще говорите о том, чтобы как-нибудь прийти на прием вместе?

Дин и я посмотрели друг на друга.

— Я думаю да, — сказала я. Он кивнул. — Весь вопрос подобрать время, которое подойдет для нас троих.

И вы знаете, если мы с Дином все еще будем вместе через неделю, или когда Мелина и я узнаем о Николь.

— Я с нетерпением жду этого, — она повернулась ко мне. — Позвони моему секретарю, ладно? Мы назначим следующую встречу. — Она взглянула на Дина. — Вы можете присоединиться к нам в любое время.

— Я буду иметь это ввиду, — он потянулся и взял меня за руку, когда мы вышли из здания.

Конечно, Дин не пошел к самому дешевому психологу, которого мог найти. Нет, этот был в хорошей части города, поэтому, когда мы вышли из кабинета, нас встретили красивые пальмы и много суетящихся людей, которые проносилось мимо.

— Что привело тебя сюда? — спросила я, когда мы шли по улице в сторону моей машины.

— Я просто хотел зайти и посмотреть, как все прошло. Она тебе нравится?

— Да, — сказала я, вытащив ключи из сумочки.

— О чем вы говорили? — спросил он, когда оттащил меня от моей машины, и мы продолжили идти.

— Э-э, моя машина? — я указала, где она была — позади нас.

— Мы воспользуемся ею, когда поедем домой, — он ухмыльнулся. — У тебя ведь ничего не запланировано? — спросил он, направив меня в сторону небольшого парка. Впервые я заметила небольшой рюкзак на плече.

— Нет.

— Итак, о чем вы говорили сегодня?

— Ох… ничего особенного, — я прикусила губу. — Работа, жизнь, сон, мои цели. — Это действительно не звучало волнующе, когда ты говоришь это вслух, но это помогало, и это все, что имело значение. — Что ты задумал?

Дин усмехнулся:

— Не беспокойся о том, что я запланировал. Итак, все идет хорошо? Тебе это помогает?

— Я так думаю, — сказала я, когда мы остановились на сигнал светофора, и я наблюдала за движением. — Но в самом деле, что мы делаем?

Дин тихо засмеялся:

— Просто расслабься. Ты узнаешь очень скоро. Я просто подумал, что мы не очень много в последнее время вместе, и я знаю, что следующие несколько дней будут заняты у нас обоих. Я имею в виду, что Николь хотела внести изменения…

— Николь хочет внести изменения?

— Да, знаешь, чтобы улучшить ситуацию в казино. Изменения в маркетинге. Я знаю, что это к лучшему, но это не то, что я жду с нетерпением.

Час спустя, мы пришли туда, где я, честно говоря, раньше никогда не была. Я осмотрелась.

Несмотря на то, что я жила в Лас-Вегас, походы в горы и прогулки по природе никогда не приходились мне по душе.

— Ого, — однако, это действительно было великолепно. — Что это? — спросила я, пытаясь воспринять все.

Очевидно, что это было озеро; я не настолько глупа. Кристально чистая вода выглядела так, будто в некоторых местах к ней были подключены фильтрующие насосы, и я могла бы поклясться, что в пещере были искусственные огни.

— Это термальный источник. Ты никогда не была на здешних термальных источниках? — он казался сбитым с толку.

— Нет, — призналась я. — Я никогда не видела в этом особого интереса, — опять же, я не понимала, что это выглядит так.

Я смотрела на водопад, тихо стекающий вниз. Фактически там была лестница, чтобы мы могли подняться на вершину скалы. Я прикусила губу. Очевидно, я что-то пропустила. Вот тогда я это осознала.

Вокруг никого не было. Я осмотрелась, пытаясь найти еще живых людей. Я видела пару рыб, но на этом все.

— Эмм, разве это место не должно быть суперпопулярным?

Дин тихо засмеялся:

— Именно, поэтому я решил удостовериться, что мы получим все это для себя.

Я смотрела на него, широко раскрыв глаза. Он шутит, верно? Не было никакого способа, чтобы ему действительно это удалось.

— Т-ты же не купил это место, не так ли? — я была серьезно обеспокоена этим.

— Это было бы хорошей идеей, — он мне улыбнулся. — Но нет, я не купил его; я просто арендовал на день.

Мои глаза расширились. Он сказал эту фигню так, как будто это чертовски нормально. Это сводило с ума, и я громко рассмеялась:

— Я люблю тебя детка, но не думаю, что я когда-нибудь привыкну к некоторым вещам, которые ты говоришь.

Дина улыбнулся шире:

— Я рад это слышать. Помнишь, я говорил тебе, что я собираюсь заставить тебя почувствовать себя как в любовном романе, прежде чем мы отправились в Италию, — сказал он, сокращая расстояние между нами. — Так как ты заставила меня почувствовать себя героем порно прошлой ночью, поэтому я решил, что должен сделать так, чтобы ты почувствовала себя сегодня как в романе, — его губы коснулись моих, когда он скинул рюкзак с плеч и притянул меня к себе ближе. Он быстро поцеловал меня, прежде чем отойти. — Поэтому я устроил пикник с большим количеством классической романтической еды. О, и я зашел к тебе и захватил для тебя купальник.

Я приподняла бровь:

— Ты что?

— Кэти немного помогла.

Я тихо рассмеялась. Конечно, она помогла. Я должна признать, что в моей жизни было два действительно замечательных человека, и знала, как мне с ними повезло. Притянув Дина ближе к себе, я положила голову ему на грудь, сделав глубокий вдох. В последнее время все было сумасшедшим, и я знала, что мы оба должны были вернуться к работе сегодня вечером — в конце концов, я собиралась вечером поработать с Николь, но мне было все равно. Прямо сейчас все казалось идеальным.

Пальцы Дина нежно прочертили изгибы моего тела, и я глубоко вдохнула.

— Я люблю тебя, — прошептал он.

— Я тоже тебя люблю, — мое сделало сальто, так же, как в первый раз, когда он сказал мне. Я не уверена, что было в этой ситуации такого особенного, но это было потрясающе. Я закрыла глаза, когда отстранилась от него. — Итак, как насчет того, чтобы искупаться?

Мы нашли, где переодеться; несмотря на то, что вокруг никого не было, я не хотела переодеваться в открытую, на всякий случай, поэтому мы с Дином пробрались в лесистую местность и быстро переоделись. Конечно, я была более сосредоточена на нем, чем на переодевании.

Я собрала все силы, чтобы не протянуть руку и не коснуться его члена или хотя бы его мускулистой груди. Только то, как сгибались его руки, когда он потягивался, заставляло меня не хотеть ничего больше, чем сорвать с него шорты. Я сглотнула, мысленно встряхивая себя, когда мы направились в воду.

Первый шаг был не тем, что я ожидала. Я знала, что это был горячий источник, но было что-то такое, что заставляло меня думать, что будет холодно; поэтому, когда я ступила в прозрачную воду, и было тепло, когда она окружила мое тело, я глубоко вдохнула от удивления и улыбнулась.

Обычно вы должны осторожно погружаться в воду; здесь это было не так. Было легко погрузить сразу все тело. Черт, ломота и боль о которых я даже не знала, казалось, исчезли в считанные секунды. Я разминала шею, оглядываясь вокруг.

— Давай! — позвал Дин, протянув мне руку. — Пойдем в пещеру.

Протянув руку, я взяла его, а он притянул меня к себе и держал, наши пальцы переплелись вместе, когда мы пробрались в пещеру. У меня отвисла челюсть. Очевидно, это было сделано человеком, учитывая, что везде были сиденья, и свет выходил из пещеры, но едва ли это так выглядело. Тусклое освещение было в значительной степени только ради видимости, по крайней мере, прямо сейчас, на исходе дня, но выглядело прекрасно. Я повела Дина на сиденье и опустилась в воду, вздыхая. — Это была замечательная идея.

— Я рад, что ты так думаешь.

Его рука нежно коснулась моего колена, медленно поднимаясь по бедру. Я улыбнулась, когда взглянула на него:

— Знаешь, если ты хотел заняться со мной сексом, ты не должен был делать все романтичным.

Он ухмыльнулся и тихонько засмеялся:

— Мне нравится быть романтичным.

Я закатила глаза, решив не говорить, что это чушь; в конце концов, он пытался сделать что-то приятное для меня.

— Итак, ты все еще хочешь пойти со мной к психологу?

— Я бы с удовольствием; то есть, если ты все еще хочешь пойти со мной.

— Я хочу! — просто я не была уверена, хочет ли все еще он, и, честно говоря, услышав, что он действительно хочет, почувствовала себя намного лучше. Однако я не осмелилась признаться в этом.

* * *

Мы провели почти час в термальном источнике, прежде чем отправились на берег и устроили небольшой пикник, потом настало время вернуться в реальный мир и к работе, чего мне совсем не хотелось, но я не осмелилась сказать Дину. Я не хотела, чтобы он думал, что у меня что-то не так в работе с Николь. В конце концов, я должна была подобраться к ней достаточно близко, чтобы получить о ней некоторую информацию.

Когда мы добрались да казино, Дин тихо рассмеялся:

— Она, несомненно, помешана на работе, — сказал он. Я проследила за его взглядом к машине на стоянке.

— Да, она такая, — я никогда не видела кого-то, кто хотел бы быть на работе хотя бы вполовину настолько, как она.

— Думаю, она станет отличным дополнением к команде, не так ли?

— Я не очень хорошо ее знаю… — призналась я, пытаясь избежать вопросов. — Но смогу узнать это сегодня вечером, верно? — я выдавила улыбку на своих губах, когда мы остановились, отстегнулась и выскочила из машины как можно быстрее, чтобы нам не пришлось продолжать этот разговор.

— Эй! — крикнула Николь, когда мы подошли в пределы ее слышимости. Она бросилась к нам так быстро, как позволяли ей каблуки; очевидно, ей нужно приобрести пару получше, потому что я знала, что есть такие, на которых можно бегать. Но я ничего не сказала.

Я остановилась, когда она обняла Дина. Она быстро его отпустила, просто достаточно долго для того, чтобы я сжала челюсть, поэтому они не видели, как она распахнулась. Потом она повернулась ко мне и увлекла меня в объятия.

— О, надеюсь, я не прервала ничего важного, — она посмотрела на нас с Дином, широко улыбаясь, что заставило меня подумать, что это была чертова ложь, но, опять же, я ничего не сказала. На самом деле, я просто держала рот на замке все это время, пока мы шли в здание.

— Ладно, я собираюсь немного поработать, но если вам что-то понадобится, просто дайте мне знать, — Дин улыбнулся нам обоим. — И, спасибо, спасибо вам обоим.

— В любое время, — пробормотала я, когда он повернулся на пятках и направился в свой кабинет.

— Итак, где ты хочешь устроиться? — она радостно осмотрелась.

— Как насчет вот там, — стол администратора был достаточно большой, что мы обе могли работать; я была уверена, что это будет прекрасно — или, по крайней мере, достаточно хорошо.

Она кивнула, и мы подошли к столу. Я быстро его очистила, и мы устроились.

— Итак, чем я могу помочь? — я на самом деле стремилась помочь, если бы это означало, что Дину будет легче, и вот как это выглядит — если это на самом поможет ему, то я готова была попробовать.

Через час, проведенный за фигней, я, наконец, выпустила зевок, который сдерживала почти все время.

— Дин, должно быть, тебя утомил, — она быстро мне улыбнулась.

Я тихо рассмеялась:

— Да, он взял меня к термальным источникам; думаю, что это расслабило меня немного больше, чем действительно мне нужно, — я мысленно себя встряхнула, зажмурила глаза и вновь их открыла, как будто это действительно могло помочь. — Итак, что еще нам нужно обсудить?

— Ничего особенного. Еще несколько вещей. Знаешь что, ты иди домой, а я все закончу.

— О, нет. Я не могу так поступить с тобой.

— Я не возражаю! Честно. Это не займет у меня много времени. Иди, попрощайся с Дином, и к тому времени, как ты закончишь, я, наверное, тоже закончу.

— Ладно… я знала, что это, вероятно, было неправильное решение, но я не собиралась сидеть здесь и спорить с ней. Я встала и направилась в кабинет Дина. Он быстро поднял глаза.

— Вы уже закончили?

— Да, ну она как раз заканчивает два-три других дела. Она сказала, чтобы я пришла попрощаться с тобой, и я не думаю, что я выиграю спор, — я зевнула. — Честно, я слишком устала, чтобы даже пытаться, — сократив расстояние между нами, я добавила — Я пойду домой, если только ты не хочешь, чтобы я осталась и составила тебе компанию?

— Нет, все нормально. Ты отправляйся домой и отдохни.

— К тебе домой? — я сглотнула. Я не хочу, чтобы он думал, что я его совсем кинула. Если я поеду к нему, я смогу хотя бы убраться и приготовить ему ужин, когда он вернется домой.

— Не беспокойся об этом, — он мягко улыбнулся и смахнул волосы с моего лица. — Увидимся завтра.

— Хорошо… — я не хотела признавать, как я была разочарована, что он сказал мне идти домой. — Ты уверен?

— Да, — он быстро поцеловал меня в губы. — Я заберу тебя завтра, если хочешь?

— Все нормально; я могу приехать. Нет смысла тебе делать крюк, чтобы забрать меня.

Не говоря больше ни слова, я повернулась и направилась к двери, открыв ее как раз в тот момент, чтобы увидеть приближающуюся Николь. — Все сделано, — она широко улыбнулась. — Увидимся завтра! И огромное тебе спасибо за помощь.

— Я была рад помочь, — я замолчала. — Вообще-то, я подумала, могу ли я взять твой номер? Таким образом, если тебе понадобится помощь с чем-нибудь, ты можешь просто быстро меня набрать.

— О, конечно, — она вытащила визитку из кармана и протянула ее мне.

Я старалась не позволить своему взгляду меня выдать. Здесь был ее номер, ее полное имя и ее электронный адрес. Этого должно быть более чем достаточно для частного детектива, верно? Я улыбнулась, когда я забрала ее. — Потрясающе, большое спасибо.

— Не стоит! Я ценю помощь.

— Я пришлю тебе сообщение, а затем, если тебе нужна будет помощь, просто дай мне знать, — я шагнула мимо нее, пытаясь не выбежать за дверь и доставить это Мелине.


Глава 6

Я чувствовал, как мое сердце сжимается, наблюдая, что Бекка уходит так легко. Я знаю, что сказал ей идти, но это не значит, что я не хотел, чтобы она ничуть не спорила. Я знал, что это глупо, но ничего не мог поделать.

— Не возражаешь, если я немного задержусь?

Голос Николь застал меня врасплох.

— О, ты не должна это делать.

— Я знаю, что не должна, но я не имею ничего против, — она пожала плечами. — В любом случае, думаю, тебе не помешает помощь. Так чем я могу помочь? — без лишних слов, она опустилась в кресло напротив моего стола.

Я внимательно за ней наблюдал. Почему Бекка не может так сделать? Я знал, что не должен так думать, но ничего не мог поделать. Я хотел, чтобы Бекка показала, что она работает так же усердно, как и я, или может работать так же усердно, как и я. Я знал, что мне не нужен кто-то, кто не работает усердно.

Я вздохнул, опустившись в кресло:

— Честно говоря, есть три вещи, которые мне нужно решить, помощь с любой из них была бы превосходна, — признался я.

Я не мог не посмотреть на нее, когда она издала тихий стон и повела грудью. Я быстро посмотрел вниз, зная, что это неправильно, в конце концов, я смотрел не на грудь Бекки.

* * *

Николь встала из-за стола, глубоко вздохнув.

— Который час? — она посмотрела на часы. — Ух, ты.

— Мне жаль, — я мягко ей улыбнулся. — Всегда можешь сказать, что пора закругляться, если хочешь.

— Без тебя? Ни в коем случае, — она улыбнулась. — Пойдем, нам нужно поесть, если мы собираемся продолжать работать.

Она была права, черт возьми. Я не хотел ничего больше, кроме как вернуться домой и немного поспать, но я хотел больше поработать здесь, в офисе, чем в постели.

— Хорошо, — я встал, схватив свою куртку. — Я знаю отличное небольшое местечко, к которому мы можем прогуляться, — я надел куртку и пошел к двери. Было приятно иметь кого-то, кто просто составит мне компанию.

— Черт, — она ахнула. Я обернулся, чтобы посмотреть, что случилось, когда она схватила мою руку и наткнулась на меня. — О, Боже, — ее руки оказались на моей груди, когда я поймал ее за бедра. — Мне очень жаль.

— Ты в порядке?

— Да, да… я просто споткнулась. Мне жаль. Я ведь тебя не поранила?

— Нет. Ты уверена, что с тобой в порядке?

— Да, — она тихо рассмеялась. — Я просто неуклюжая, — она отскочила от меня. — Но я уверена, что Ребекка не хотела бы, чтобы так я висела на ее парне, — она нервно рассмеялась.

— Я не выдам тебя, — я ей улыбнулся, когда мы снова пошли.

— О, я не хочу, чтобы ты хранил от нее какие-то секреты, защищая меня.

Я пожал плечами:

— Если она когда-нибудь спросит, споткнулась ли ты и поймал ли я тебя, я скажу ей, — но ей не нужно знать все. Правильно? Или это неправильно с моей стороны скрывать это от нее?

— Хорошо, потому что я не думаю, что я ей очень нравлюсь.

— Я уверен, что нравишься! — соврал я. — Я имею в виду… я уверен, что она с тобой подружится.

— Однако это должно быть сложно для нее; я понимаю, почему ей не нравлюсь, — Николь шагнула ближе ко мне. — Похоже, я провожу все свое время с тобой, и это, должно быть, очень тяжело для нее.

— Она знает, что между нами ничего не происходит, — я пожал плечами.

— Тем не менее, я бы ревновала; я имею в виду, ты симпатичный. Должно быть, девушки падают на тебя на каждом шагу. Я понимаю, почему мне она не доверяет.

— Я думаю, что ей просто нелегко с некоторыми другими вещами, — сказал я, когда мы свернули на улицу. Яркий зеленый свет неонового знака дал нам понять, что место было все еще открыто.

— Точно. Я забыла, что она была частью этого… всего, что произошло с преступником. Должно быть ей очень тяжело.

— Думаю, что это так, хотя она не хочет признавать, насколько это тяжело ни мне и никому другому.

— Наверное, тебе тоже тяжело; я имею в виду, чтобы поддерживать ее во всем, через что вы прошли.

Это было намного сложнее, чем я готов был признать даже самому себе, но что я должен был делать? Я действительно любил ее, я знал это. Я просто… — Я хочу, чтобы она была откровенна со мной, — признался я. Я еще не признавался в этом никому. Я покачал головой. — Но я должен дать ей время. Я это понимаю.

И если бы мы вместе пошли к психологу, это бы помогло, верно? Я был уверен, что так и будет; это был просто вопрос времени, чтобы сделать это. Когда мы подошли к ресторану, я распахнул дверь, и она вошла внутрь, направляясь к стойке.

— Может нам стоит взять на вынос? — спросила она.

— Хорошая идея, — мы могли бы поесть в офисе, а затем вернуться к работе. Я кивнул, когда она подошла, чтобы оформить заказ у кассира за прилавком. Прежде чем она успела что-то сказать после оформления заказа, я шагнул вперед.

— Я попрошу чизбургер с беконом, пожалуйста, — я вытащил свой кошелек из кармана.

— О, ты не должен платить!

— Нет, я угощаю; я имею в виду, ты же со мной работала. Это меньшее, что я могу сделать.

Я заплатил за еду, и человек у стойки пошел приготовить ее для нас. Николь подошла поближе ко мне и широко улыбнулась. — Знаешь, обычно парни рассчитывают на что-то со мной, если они покупают мне ужин.

Я тихо рассмеялся, румянец коснулся моих щек:

— Не волнуйся, я не буду давить на тебя.

Она протянула руку и коснулась моей, нежно скользнув по ней пальцами:

— Какая досада; ты самый симпатичный парень, который когда-либо купил мне ужин, это точно, — мой румянец стал темнее. — Если бы ты не встречался с Беккой, я бы на тебя запала, — призналась она.

— Э-э… спасибо, — я изо всех сил пытался придумать, что сказать, не имея никакого понятия, правильно это было или нет, но так с этим и остался. Глупо, верно?

Николь шагнула ближе ко мне:

— В любой время, — это прозвучало как обещание, если бы вы спросили меня, но, возможно, я просто сходил с ума. — Я знаю, как трудно работать много часов; если тебе когда-нибудь понадобится кто-то, чтобы составить тебе компанию… я всегда здесь, — улыбка коснулась ее губ, когда она мне подмигнула.

Если бы я не знал ее лучше, я бы подумал, что она пыталась переспать со мной. Но она знала о Бекке, и не похоже, что она хотела, чтобы Бекка знала, что она прикоснулась ко мне, так зачем ей пытаться переспать со мной? Я улыбнулся, мысленно встряхнувшись. Я устал и, вероятно, мне просто показалось.


Глава 7

— Как прошла ночь? — спросила я, закрыв дверь в его кабинет. Он ничего не написал мне этим утром, поэтому я знала, что, вероятно, это была долгая ночь.

— На самом деле было очень хорошо! Николь осталась допоздна, и за один раз мы выполнили очень, очень большой объем работы, — Дин просиял. — И мы быстро перекусили в одном местечке вниз по улице, куда я давно хотел тебя пригласить, — мое сердце ушло в пятки.

— О, это… звучит очень весело, — я проглотила комок. Мне следовало бы больше бороться, чтобы остаться, и я должна была быть той, с кем он ходил в ресторан, а не Николь.

— Что случилось? Ты расстроена? — Дин выглядел обеспокоенным, и я прочистила горло.

— Ничего. Я рада, что у тебя было хорошее блудное свидание ночью, — это вышло ехидным, и я не пыталась это скрыть. Повернувшись на каблуках, я вышла из его кабинета, не сказав больше ничего. Я чувствовала себя так плохо, покидая его прошлой ночью, я чувствовал себя виноватой, но, видимо, он не возражал. Видимо, он отлично провел время с Николь.

Моя кровь вскипела, когда я подумала о ней. Не было никакого шанса, чтобы она пыталась сблизиться с моим парнем, и я восприняла это великодушно.

— Привет! — я почти замерла, когда Николь махнула мне рукой, и не хотела ничего больше, чем пойти туда и вырубить ее. Я не хотела ничего больше, как испортить этот ее прелестный наряд с лейблом Gucci и сумочкой Prada. Я сделала глубокий вдох и заставила себя пройти мимо нее.

Ворвавшись в бар, я обнаружила работающей Мелину. Она подняла глаза:

— Что он сделал теперь?

— Он ходил на свидание, — огрызнулась я.

— Он что? — Мелина смотрела на меня, широко распахнув глаза.

— О, да, он и Николь отправились ужинать вчера вечером. Мило, не так ли? — огрызнулась я. Я не могла в это поверить и глубоко вздохнула, пытаясь успокоиться. Я закрыл глаза. Вдох-выдох. Вдох-выдох, как я научилась у психолога. Я собиралась успокоиться, а потом пойти туда и поговорить с Дином об этом рационально.

— Хочешь, чтобы я с ним поговорила? — спросила Мелина.

— Нет. Я поговорю с ним; мне просто нужно успокоиться. В противном случае, я собираюсь вытрясти у этой стервы мозги.

Мелина фыркнула:

— Я связалась с тем парнем, о котором я тебе говорила, и попросила срочно сделать работу… я ей не доверяю и хочу как можно скорее все ее убрать. Он сказал, что возможно свяжется со мной сегодня вечером с некоторыми первоначальными сведениями. Потом мы можем обсудить, хотим ли мы, чтобы он копать глубже или нет.

— Отлично.

— Я напишу тебе, как только услышу что-то от него.

— Конечно, — я улыбнулась Мелине. Подумать только, я ревновал ее меньше двух недель назад; удивительно, как быстро ваши чувства к кому-то могут измениться. Я быстро ее обняла. — Ты хороший друг. Но если ты меня извинишь, я пойду и попробую поговорить с Дином.

— Удачи! — пожелала она мне, когда я отправилась обратно в кабинет Дина. К этому времени большинство девушек уже были на работе. Некоторые из них мне улыбались; ни с одной из них мне не доводилось работать или даже быть знакомой, но я в любом случае улыбалась в ответ и надеялась, что они не знают, что я не понятия имею, кто они такие.

Я дважды постучала в дверь Дина, прежде чем ее открыть.

Дин и Николь уставилась на меня. Я сглотнула, борясь с желанием выбить ей мозги, и заставила себя улыбнуться.

— Извините, вы двое заняты? — я приподняла бровь.

— Нет, — огрызнулся Дин. — Заходи, что случилось?

На долю секунды я подумала, что Николь не уйдет. Я облизала губы, когда шагнула в кабинет и прочистила горло. Наконец, Николь направилась к двери, оставив нас с Дином вдвоем.

— Итак… — он скрестил руки на груди. — Чего ты хочешь?

— Сказать, что мне жаль, — ой, это не то, что я хотела сказать, но если была какая-то другая девушка, вертевшаяся вокруг моего парня, я не собиралась ей помогать. Я собиралась с ним помириться. — Мне просто… было очень обидно, что ты пригласил ее на ужин, и… и похоже, что ты хотел вытащить меня из дома вчера вечером, поэтому, когда ты сказал это… Это просто… меня задело.

Я не могла заставить себя взглянуть на него, потому что это была правда. Мне было больно от того, что он сделал.

— А ты не думаешь, что мне тоже больно? Ты не доверяешь мне?

— Я… — я прошептала. — Я… я сожалею.

— Все в порядке; почему бы тебе не остаться с нами сегодня вечером? Ты действительно должна узнать ее; она может понравиться, если ты с ней познакомишься. — Дин прочистил горло. — И ты, э-э, сможешь понять, что она не пытается переспать со мной, когда узнаешь ее.

Я нахмурилась. Это только я или и он избегает моих глаз? Я улыбнулась и кивнула:

— Хорошо, я останусь поздно вечером. И смогу узнать ее получше. Но просто к сведению, я задержусь, чтобы провести время с тобой, а не с ней, — я сократила расстояние между нами и быстро его поцеловала.

— Я люблю тебя.

Его слова застали меня врасплох. Я знала, что не должны были, но они это сделали. Я уставилась на него в течение нескольких секунд.

— Я тоже тебя люблю, — и я имела это в виду! Я действительно люблю его.

* * *

Все давно уже ушли домой; ну, разумеется, мы с Дином все еще здесь — и, конечно, Николь. Казалось, она жаждала проводить с Дином все время, что могла. Я внимательно следила за ней, когда мы обсуждали некоторые проекты, над которыми мы будем работать в ближайшее время, и она делала заметки. Я заметила, что она прикоснулась к нему пару раз; в первый раз я попыталась это списать, ведь он просто протягивал ей ручку, но чем дальше это происходило, тем труднее было. Пару раз, я могла бы поклясться, я поймала на себе ее взгляд — практически бросала мне вызов подняться и что-нибудь сказать. Я этого не сделала.

Для этого потребовались огромные усилия, но я этого не сделала. Я собиралась уйти спустя два часа, просто чтобы посмотреть, не попытается ли она подбивать к нему клинья, но я не смогла; я не хочу, чтобы у Дина было что-то, что он использует против меня.

Мой телефон зажужжал в кармане, дав мне знать, что у меня было сообщение. Я потянулась к нему так быстро, как могла.

Ты хочешь узнать подробности о ней? ЧД связался с нами. Он знает, чем она занимается.

Я уставилась на телефон. Мне нужно было выбраться отсюда, пока Дин не задал слишком много вопросов. Черт. Я прикусила нижнюю губу:

— Я … э-э, мне надо идти, — я встала, надеясь, что он не спросит меня, почему.

— Почему? Что происходит?

Я закрыла глаза, желая уйти быстрее. Не то, чтобы я действительно могла просто выбежать из здания.

Николь посмотрела на меня, ожидая моего ответа. Я почувствовала, как румянец прилил к моим щекам, когда пыталась придумать причину, по которой мне нужно уйти. Я посмотрела на свой телефон и подняла его в их сторону.

— Это Кэти. У нее кое-что происходит с каким-то парнем, с которым она встречается. Ей нужно время для девушек.

— Хорошо, я увижу тебя сегодня вечером? — это прозвучало для меня немного враждебно, но я ничего не сказала об этом. Я просто улыбнулась:

— Ты хочешь прийти сегодня вечером?

— Конечно.

— Тогда увидимся позже, — потому что знаете, «конечно» было тем, что хотела услышать каждая девушка. Я нахмурилась, развернулась на каблуках и направилась из кабинета, а затем прикусила губу, когда остановилась, закрыв дверь. Я задержалась. Это неправильно. Я это знала. Я знала, что должна была уйти, как только закрыла за собой эту дверь, но я этого не сделала. Вместо этого я шагнула влево, чтобы они не могли увидеть мои ноги, и прислонилась к двери.

— Ты в порядке? — спросила Николь.

— Да, я в порядке. Просто… — он замолчал. — Ничего.

— Я уверена, что она говорит правду. Уверена, что просто ее подруге нужна помощь.

— Да, и я тоже.

— Я действительно так думаю, ей же не нужно что-то скрывать?

У меня отвисла челюсть. Эта стерва пыталась внести разногласия между нами. Конечно, она пыталась! Я все время знала, что она будет пытаться, но нет, Дин думал, что она была хорошей и милой. Мои глаза сузились, когда я боролась с желанием зайти туда и ударить ее. Кусая губы, я прислушалась к тишине в комнате. Он не потрудился прийти мне на помощь, что означало, что он рассматривает вариант, что я могу что-то скрывать от него. Не думая об этом, я вышла из казино.

Мое тело словно онемело, когда я подошла к своей машине и скользнула внутрь. Я действительно не помню, как возвращалась домой. Но помню, что увидела машину Мелины, когда поспешила к двери здания и в свою квартиру.

Когда я вошла, Кэти и Мелина были там, но также там был человек, которого мы наняли, чтобы выяснить, кто такая Николь на самом деле. Все повернулись, чтобы посмотреть на меня.

— Ты выглядишь хреново, — сказала Кэти.

— Ну, спасибо.

Я направилась к дивану, где все сидели; на долю секунды, я была благодарна, что больше не проводила здесь много времени — так моя квартира была, по крайней мере, чиста. Однако я заметила посуду, которая была не вымыта, когда я была дома. Кэти, должно быть, вымыла ее для меня; у меня был небольшой бзик по поводу ненависти к гостям, видящим грязную посуду. Я подошла к группе и сел вместе с ними. Кэти протянула руку, коснулась моей руки и широко мне улыбнулась. Если она знала подробности, они были не так уж плохи, или она просто пыталась утешить. Я заставила себя улыбнуться и обратила свое внимание на человека в комнате, прочистив горло.

— Итак, это все, да? — он огляделся, немного нервничая.

— Да.

— Мои расследования обычно занимают немного больше времени, чем это, если честно, но, похоже, это все очень банально, — мужчина прочистил горло, когда он схватил свое досье. — Я не понимал, что буду делать презентацию; иначе, я бы сделал более чем одну копию всего, — он открыл папку и достал бумаги. — Это ее настоящее имя согласно всем документам, что я смог найти, что сделало поиск гораздо проще. Вы сказали, что беспокоитесь, потому что она сблизилась с вашим другом, верно?

— Да, — я ответила, прежде чем кто-либо. — С моим парнем.

— Понимаю, — кивнул мужчина. — И я готов поспорить, что он… простите меня за прямоту, при деньгах.

— Можно и так сказать. А почему? — на этот раз вмешалась Мелина.

— Потому что это ее тип, — в этот раз мужчина вытащил несколько бумажек. — За последние три года, эта девушка встречалась с пятью мужчинами; все они закончили тем, что подали заявление о банкротстве примерно через две недели после того, как, похоже, закончились их отношения, — я взяла у него бумаги, прежде чем Мелина или Кэти, и посмотрела на имена вместе с должностями, написанные в них, и, как я предположила, их доходами, прежде чем они подали заявление о банкротстве.

— У вас есть доказательства, что она с ними встречалась?

— Конечно, — мужчина улыбнулся. — Это моя работа — получить доказательства. Все в папке, которую, конечно же, вы сможете оставить на случай, если вы планируете противостоять ей или вашему парню, — он посмотрел на меня, когда говорил.

— Спасибо.

Мужчина пожал плечами:

— Это моя работа, — он прочистил горло. — В любом случае, я воспользовался возможностью побеседовать с некоторыми из этих людей, а также людьми, которые их знают, и практически то, что произошло, кажется, случилось с ними, когда мисс Лейтиан появилась с предложением о работе. Сначала это была просто работа на них в качестве сотрудника, а после окончания колледжа, когда мужчина по-прежнему оплачивает студенческие кредиты, она предлагает партнерство. Через несколько недель долгих часов и большого количества труда, она проявляет интерес к покупке акций в компании; конечно, она продаст их, когда они будут находиться на самом верху и тогда не придется беспокоиться, если дело окажется на грани банкротства. В любом случае, когда она покупает акции, она настаивает, что они идут на ужин — ее угощение. Что обычно приводит к сексу, — мое сердце сделало сальто перед тем, как упасть. Я сглотнула, когда Кэти и Мелина повернулись и посмотрели на меня.

Стояла мертвая тишина. Я не могла заставить себя посмотреть на кого-то, поэтому просто уставилась на грязно-белый ковер на полу. Слова частного детектива постоянно прокручивались в моей голове.

Я сглотнула, чувствуя, что меня сейчас стошнит, а затем заставила себя посмотреть на всех, кто на меня смотрит. Я отказалась показать им, как это тяжело.

— И что? Она просто забирает у них все, что есть?

— В значительной степени, да. Роскошные путешествия, покупки, новые автомобили, — мужчина протянул мне папку. — Есть банковские документы, конечно, взятые с разрешения людей, которым они принадлежат.

— Почему никто не сообщил о ней раньше?

— Потому что они все думали, что были единственной жертвой. Они не понимали, что она подставляла других мужчин до них, и потому, что это происходило в каждый раз разных местах, где никто не слышал о других, — мужчина пожал плечами. — И думаю, всем им было немного стыдно, чтобы признаться, что это случилось с ними. Они все знали, что следовало быть более осторожными, но были более чем счастливы, чтобы помочь мне и предоставить любую информацию о ней, которую могли.

Я взяла у него папку, прислушиваясь к тому, что он говорит. Это было так невероятно. Это не то, что должно было случиться в реальной жизни. Это должно было быть тем, что происходит в кино.

— Спасибо вам за всю вашу работу.

— Есть еще одна вещь, вы должны знать о мисс Лейтиан… — я закусила губу, опасаясь того, что он скажет дальше. — У нее никогда не было никаких записей о насилии, но у нее есть запись психиатра. То, что делает эта женщина, требует много мастерства; она могла бы уже раскусить вас, и если она движется к вашему мужчине, вам лучше действовать быстро, чтобы убедиться, что он не станет ее следующей жертвой. Она, скорее всего, попросит одолжить его кредитную карту, чтобы купить им кофе в первый раз, потому что она забыла свой кошелек. Это — как открывать друг другу дверь: мужчины покупают ей вещи, и обычно они просто позволяют ей сохранить карту после того, как они уже находятся в сексуальных отношениях.

Снова мое сердце сделало сальто. Он не занимался сексом с ней, не так ли? О, Боже, я чувствовала, что мне становится плохо от одной мысли об этом.

— Спасибо, — мне удалось сказать, но это было плохой идеей. Я подавила тошноту. Кэти подскочила ко мне и нежно коснулась моей руки.

— Он не похож на всех этих парней, — прошептала она. — Дин никогда бы не стал спать с ней. Он умнее.

Я думала, что он был умнее, чем связаться с такой девушкой, и мысли, что он не был, заставили меня много размышлять об этом. Я прикусила губу.

— Спасибо за ваше время, — Мелина и частный детектив встали, и я услышала, как они направились к двери. — Я обязательно переведу вам остаток денег.

— Спасибо, мэм. Было приятно помочь вам. Я искренне надеюсь, что вы сможете… прояснить эту ситуацию.

— О, мы сделаем это, — я слышала, как открылась и закрылась дверь, прежде чем почувствовала слезы на моих глазах. Почему это должно было случиться со мной? Почему это должно было случиться с нами? Я издала всхлип за секунду до того, как почувствовала вокруг себя две пары рук.

— Все будет хорошо, — прошептала Мелина. — Мы не позволим этой стерве так воспользоваться нашим парнем.

Нашим парнем. Мне понравилось, как это прозвучало, но я не была уверена, что он был моим. Если он был готов переспать с Николь… если он переспал с ней, я знала, что никогда не смогу простить его за это.

Я отстранилась от них и вздохнула, вытирая слезы:

— Хорошо, что нам теперь делать? — я сделал глубокий вдох, пытаясь успокоиться. Как бы я не любила просто сидеть и плакать, я понимала, что это ничего не исправит, что означало, что я должна была поднять свою задницу. Подтолкнув себя, я прошлась по комнате, кусая губы. — Я думаю, мы должны рассказать ему правду об этой девушке.

— Думаешь, мы должны противостоять ему перед ней?

Я нахмурилась, обдумывая это. Я бы очень хотела увидеть, как он узнает все перед ней:

— Нет, — но я знала, что будет лучше рассказать ему, когда они будут далеко друг от друга, так, чтобы он не перешел прямо к ее защите и заставить его все увидеть. У него было бы время, чтобы все проанализировать, и тогда мы могли бы противостоять ей вместе. Или он примет ее сторону и уволит Мелину и меня.

Я сглотнула.

— Должна ли я позвонить ему? — спросила Мелина, потянувшись за своим телефоном.

— Нет. На самом деле, ты должна уйти, прежде чем он придет сюда, — Мелина посмотрела на меня, широко раскрыв глаза. — Нет смысла, чтобы уволили нас обоих, — я слабо улыбнулась. — В любом случае, будет лучше, если это произойдет с одной из нас… возможно. Но если все пойдет не так, я хочу, чтобы ты присматривала за ним. И насколько бы он не был обеспокоен, ты не будешь иметь к этому никакого отношения.

Не то чтобы это действительно имело значение. Если все пойдет не так, с нами будет покончено, и меня уволят — но это не значит, что я не хочу, чтобы Мелина присматривала за ним. Я все еще не хочу, чтобы он пострадал или Николь воспользовалась им. Кусая губы, я вытащила телефон из кармана и набрала его номер.

Мелина и Кэти молча смотрели на меня. Мое сердце учащенно билось, когда прозвенел один гудок, и к тому моменту, когда прозвенел следующий, мое сердце так сильно колотилось в груди, что я был удивлена, что он не услышал это, когда ответил.

— Да?

— Привет… э-э, мне нужно поговорить с тобой кое о чем. Ты можешь приехать ко мне?

— Сейчас? — он разочарованно вздохнул. — Мы с Николь работаем.

Я почувствовала боль в груди и попыталась игнорировать ее, но когда я заговорила, было очевидно, как мне было больно. — Ладно, — я почувствовала, как слезы снова наворачиваются на глаза. — Я, э-э, думаю… просто приходи ко мне, пожалуйста, когда сможешь. Я не хочу говорить об этом на работе… — я сглотнула. — Я поговорю с тобой позже? — это вышло как вопрос, потому что я, честно говоря, не была уверена, что мы поговорим позже.

— Погоди…

— Нет. Возвращайся к работе. Не хочу, чтобы ты отвлекался или что-то еще… не хочу быть тебе обузой. Я просто поговорю с тобой позже. Пока.

Я повесила трубку, не сказав ему, что люблю его, потому что, честно говоря, не смогла заставить себя сказать, зная, что я, наверное, так чертовски близко к тому, чтобы его потерять. Я сглотнула и убрала телефон в сторону, когда по моей щеке побежала слеза.


Глава 8

Черт, теперь я почувствовал себя полным мудаком. Я глубоко вздохнул.

— Мне так жаль, — Николь протянула руку и коснулась моей руки. Ты здесь работаешь так поздно ночью, потому что я сказала тебе, что это освободит время, и теперь твоя девушка злится на тебя.

— Нет. Это не твоя вина; я понимаю, что нам нужно время, чтобы во всем разобраться, чтобы у меня было больше времени, — видимо, Бекка этого не осознавала. Ехидная улыбка появилась на моих губах. Как только у меня зазвонил телефон, Николь предположила, что это будет Бекка, проверяющая нас или пытающаяся отвлечь меня от работы — оказалось, что она была права.

Я нахмурился, когда почувствовал тяжесть вины в мой душе. Я знал, что было неправильно думать, что Бекка не привыкла к такому образу жизни. Она не знала, каково это — встречаться с кем-то, кто просто не приходит к ней по первому зову. И я не помогаю с этим. Я взял ее в Италию по первому зову только потому, что она переживала какое-то де******мо. Я уставился на компьютер, за которым работал, но фактически не сделал ничего после разговора с Беккой.

— Черт, — пробормотал я, зная, что собираюсь сделать.

— Что случилось? — Николь посмотрела на меня, широко распахнув глаза, и вскочила на ноги, как только я встал. — На самом деле ты же не хочешь ее увидеть, не так ли? — на мгновение я уставился на нее. Почему она звучит так безумно? Николь сделала глубокий вдох. — Я знаю, что тебе действительно нравится эта девушка, поэтому не хотела ничего говорить, но… просто… она вроде как немного манипулирует тобой.

Мое сердце опустилось в пятки. Нет. Ребекка не могла манипулировать мной. Она не стала бы. Ей не нравился уже тот факт, что я пытался за все заплатить.

— Что ты имеешь в виду?

— Просто… она… вроде… ожидает, чтобы ты придешь к ней по первому зову, а затем заставляет тебя чувствовать себя виноватым? Это просто неправильно. Ты не заслуживаешь этого.

Я прикусил губу. Она донесла основную мысль… но… я сглотнул.

— Я все еще должен во всем с ней разобраться. Если она думает, что может просто позвонить мне, когда хочет, и я появлюсь, она должна знать, что это не так, и если она позвонила мне, потому что что-то действительно не так, я должен быть там, — я был так расстроен, когда она не сообщила мне о своем отце; я не мог позволить случиться этому снова.

Поэтому я схватил свое пальто и рабочую сумку. Николь покачала головой, но схватила свои вещи, и мы поспешили к входной двери.

— Я действительно надеюсь, что все получится. И если… если тебе нужен кто-то, с кем-то можно поговорить или выпить, просто позвони мне, ладно?

— Спасибо.

* * *

— Вы должны уйти, — я уставилась на сообщение от Дина.

— Что?

— Да, сейчас, — я убрала телефон с выскочившим сообщением. — Он на стоянке.

— Что? — Кэти и Мелина подорвались, вскочив на ноги. Внезапно я оказалась так рада, что уже стемнело, я прикусила губу.

— Пошли, — Кэти схватила Мелину за руку. — Ты можешь пойти ко мне.

— Напиши мне! — крикнула Мелина, когда они бросились к двери. Кэти остановилась и осторожно открыла ее. Она огляделась и бросилась по коридору к своей двери. Я смотрела на них, мое сердце очень быстро стучало. Сколько времени ему потребуется, чтобы добраться от машины до моей квартиры? И сколько времени мы потеряли, пока отравлялось это сообщение?

Я сглотнула, когда Кэти открыла дверь и шагнула внутрь; Мелина последовала за ней, и дверь захлопнулась.

Облегчение накатило на меня на долю секунды, прежде чем я услышала шаги на лестнице. Должно быть это он.

— Привет, — сказала я, как только увидела его.

— Привет.

— Спасибо, что пришел, — это все было так глупо. Я даже не была уверена, было это правильно или нет. Может быть, было бы лучше позволить ему разобраться во всем этом самому или оставить документы в казино анонимно. Нет, он бы знал, что я была к этому причастна.

— Ты говорила так, будто это очень важно.

— Это… это действительно важно, и тебе это не понравится, — сказала я, когда он прошел в квартиру. — Я… я должна тебе кое-что показать, и ты должен выслушать меня, когда я буду рассказывать тебе об этом. Мне это нужно.

— Ладно, что происходит?

Я подошла к столу, где были документы, и Дин последовал за мной.

— Итак, — я прикусила губу, сделав глубокий вдох. — Знаю, что дела идут очень напряженно и… и ты знаешь, что я не очень хорошо отношусь к Николь.

Дин застонал:

— Серьезно? Серьезно, Бекка? Ты вытащила меня с работы, чтобы поговорить о ней?

Я почувствовала, что мои щеки покраснели, когда опустила глаза:

— Послушай, у меня было плохое предчувствие, поэтому я решила кое-что сделать.

— Что? — огрызнулся он.

Я подняла голову и посмотрела на него, впившись взглядом:

— Я сделала кое-что, и знаешь что? Чертовски хорошо, что я это сделала, — я прищурилась. Я сделала это для него, хотя знала, что он будет злиться, хотя знала, что есть риск, что он расстанется со мной.

— Черт, я не могу в это поверить. Ты можешь просто оставить ее в покое? Ты, бл**ь, ревнуешь ее или что-то еще? Ты действительно взялась и следила за ней? Ты знаешь, что это неправильно?

Я смотрела на него, широко раскрыв глаза. Гнев полыхал внутри меня. Я была на грани безумия и хотела просто отпустить его. Я хотела сказать ему, что ухожу, и что он может повеселиться, когда объявит себя банкротом.

Дин развернулся и направился к двери.

— Ты трахнул ее, когда вы отправились на ужин? — мне нужно было знать. Я знала, что это глупо.

Дин замер.

— Ты шутишь, да? Ты на самом деле думаешь, что я это сделал?

— Нет, не шучу. Но я знаю, что Николь любит устроиться на работу, получает ее, а потом начинает работать допоздна со своим богатым боссом, прежде чем они идут ужинать, после которого она спит с ним, — Дин закатил глаза и отвернулся. Я знала, что через несколько секунд потеряю его, но не собиралась за ним бегать, это просто сделало бы все хуже. — И тогда она просит его кредитную карточку, потому что она забыла свой кошелек, как правило, на что-то мелкое, типа кофе.

Дин замер, а затем повернулся ко мне:

— Что ты сказала? — его лицо стало бледным, когда он посмотрел на меня. Я ухмыльнулась. Она уже воспользовалась его карточкой.

— И тогда вы начнете встречаться. Ты купишь ей новую машину, или, возможно, какие-нибудь серьги с бриллиантами, может быть отвезешь ее в Париж или Голландию, и она вытянет из тебя все, чем ты владеешь — как она сделала это с пятью другими мужчинами, с которыми была в течение последних трех лет, — я подождала несколько секунд, чтобы он переварил это. — Но ты думаешь, что я сумасшедшая, верно? — я подняла руки в знак согласия. — Не беспокойся о том, что я рассказала; возвращайся к работе с ней и посмотри, сколько ей понадобится, чтобы попытаться переспать с тобой снова.

Ладно, может, я не знала, что она пыталась с ним переспать, но это было предположение, которое я хотела принять. Если телевидение научило меня чему-либо, так это было то, что люди, подобные ей, не меняли свои привычки после стольких жертв. Я сократила расстояние между нами.

— Но прежде чем ты уйдешь, ты можешь хотя бы взять это. Это все, что накопал на нее человек, которого я наняла; возможно, есть парочка интересных моментов о ней, — я заставила себя улыбнуться, когда его пальцы коснулись моих, и почувствовала слезы в уголках глаз. Я отстранилась, прежде чем могла заплакать и откашлялась. — Итак, предполагаю, что я получу уведомление об увольнении?

— Нет.

Он ничего не сказал, когда прошел в гостиную и сел на диван. Я стояла и смотрела на него.

Какого черта он имел в виду?

* * *

— Итак, ты наняла кого-то, чтобы навести о ней справки? Давай посмотрим, что он нашел. Я уверен, что все не так уж плохо.

Мне нужно было знать, что все было не так плохо. Мне нужно найти способ объяснить все, что она мне рассказала.

Продолжение следует…

Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • X