Джессика Клер - Женское руководство по охоте (на мужчин)

Женское руководство по охоте (на мужчин) [The Girl's Guide to (Man) Hunting ru] 993K, 253 с. (пер. Любительский (сетевой) перевод) (Блубоннет-1)   (скачать) - Джессика Клер

Джессика Клэр
«Женское руководство по охоте (на мужчин)»


Глава 1

Как и все плохое случившееся в жизни Миранды Хилл, задняя часть автомобиля старой миссис Дулитл пострадала исключительно по вине Дэна Крофта.

Она могла поклясться, что узнала широкие плечи, упругую задницу, и знакомую самодовольную походку своего заклятого врага, входившего в местную кофейню. Её самый ненавистный враг. Человек, который разрушил всю её жизнь. По правде говоря, она была занята вытягиванием шеи, чтобы лучше разглядеть, был ли это действительно Дэн Крофт, что не обратила внимания на красный сигнал светофора… и врезалась прямиком во впереди стоявшую машину.

Теперь девушка могла добавить еще одну вещь в список причин, по которым она его ненавидела.

Миранда припарковала свой пикап и вылезла из кабины, чтобы осмотреть повреждения, нанесенные другой машине. "Бьюик" миссис Дулитл был старше самой Миранды и представлял собой настоящий танк – большой, пыльный, голубой танк. Даже бампер не сломался, миссис Д. было не о чем переживать. Старая женщина выползла из недр танка и бросила на нее сердитый взгляд.

– Ты ударила мою машину, Миранда.

Если бы у миссис Дулитл была трость, скорее всего она бы ткнула ею Миранде в лицо.

– О чем ты думала, девочка?

Миранда виновато посмотрела на миссис Д. и смущенно одернула высокий воротник своей розовой двойки.

– Мне так жаль, миссис Дулитл. Меня немного… отвлекли.

Собственно, она до сих пор была рассеяна. Её взгляд был направлен на "Кофейню Курта" на дальней стороне улицы, окна которой были затемнены, и что-либо разглядеть внутри было невозможно.

Пожилая женщина впилась в нее взглядом.

– Юная леди, вы пользовались "Твиттером" за рулем? Вы же знаете…

– Никакого интернета, – выпалила Миранда, снова одернув свой воротник. – Я просто не заметила. Мне показалось, я увидела… что-то.

Кого-то.

За ними остановилась машина. Не удивительно, если учесть, что большинство улиц в центральной части Блубоннета являлись дорогами с одной полосой движения, с достаточным местом для парковки лишь на площади перед одним из двух ресторанов. Она махнула водителю, чтобы он объезжал их, и продолжила извиняться перед миссис Д., пока они обменивались информацией о страховке. Все чтобы покинуть улицу и удовлетворить свое любопытство. Девушка продолжала глазеть на кофейню, пока в спешке записывала свои контактные данные.

Наконец, миссис Д. уехала удовлетворенная. Миранда отогнала свою машину на парковку через дорогу и помчалась к кафе, но внутрь не вошла. Вместо этого, она приложила руки к стеклу и присмотрелась. Внутри сидели несколько человек, но она не нашла того, кого искала.

Дэна Крофта нет. Сошла ли она с ума? Придумала ли, что увидела его? Закусив губу, Миранда поправила свою двойку в отражении и вошла внутрь.

– Так, так, так это ли не "Сиськи Блубоннет", – сказал Джимми Ланган из-за стойки. Джимми был городским бунтарем с фиолетовыми, красными и черными растаманскими косичками, белоснежным лицом, никогда не видевшим загара и огромными тоннелями в ушах, о которых он, возможно, пожалеет к своему семидесятилетию. Мужчина ухмыльнулся и одарил ее откровенно оценивающим взглядом, к которому ей пришлось привыкнуть за последние девять лет. – Что я могу для тебя сделать?

– Заткнись, Джимми, – сказала она. Три недели. Она могла справиться с шутками и взглядами украдкой на ее грудь еще в течение трех недель. Девушка прошла мимо стойки, и заглянула в коридор, который вел к туалетам. Дэна Крофта не было. Она подавила желание открыть дверь и вместо этого подошла к барной стойке. – Есть там кто-нибудь?

– Хочешь, что бы я пошел и проверил все ноги, торчащие из-под кабинок? – сухо спросил Джимми.

– Хм, нет, – пробормотала она, рука дернулась к воротнику свитера. – Может быть, – она заколебалась, но отказалась назвать имя мужчины, которого искала. Стоило ей только произнести имя Дэна и слухи тут же снова поползли бы по городу.

Вы знаете милашку Миранду Хилл? Она никак не оправится после Дэна Крофта. Она спрашивала о нем в "Кофейне Курта". Бедняжка.

Помните того мужчину на фото с Мирандой Хилл? Она до сих пор вздыхает по нему. Я слышал, девушка до сих пор испытывает к нему чувства, поэтому она так и не вышла замуж.

Городская библиотекарша? Она шлюха. Хочешь посмотреть ее фотки? Она провела "Семь минут на небесах" (прим. пер.: Семь минут на небесах – игра, в которой парень и девушка оказываются в темноте на 7 минут, для того чтобы совершить что-нибудь непристойное) с "Казановой Крофтом", когда они оба учились в старшей школе. Они даже сделали фото. Поищи в интернете "Сиськи Блубоннет" и ты их увидишь.

Миранда еще сильнее сжала воротничок своего целомудренного свитера.

– Так какие клиенты сегодня у тебя были?

Джимми лениво пожал плечами, приспособив толстые очки в черной оправе на своем бледном, неухоженном лице. Он был наркоманом, когда они вместе окончили школу, он остался им и по сей день. Просить его вспомнить клиентов, которые у него были утром, могло быть не по силам для его затуманенной травкой памяти.

– Парочка соевых "Латте", парочка "двойных Эспрессо", большой "Мокко" с двойной порцией сахарозаменителя…

Здорово, то что ей нужно – перечень кофейных заказов. Она делала вид, что ей интересно и скользила взглядом по ресторану, пока Джимми выпаливал длинный перечень специальных заказов.

– И некто, кого ты можешь припомнить, – медленно добавил Джимми, его взгляд остановился на ее груди. – Мы вместе с ним ходили в старшую школу.

Она скрестила руки перед собой и попыталась скрыть то, что не мог уменьшить бюстгальтер. Сердце бешено стучало в груди, но девушка сделала над собой усилие, чтобы остаться равнодушной к полученной информации.

– О? Кто-то из старшей школы? Кто же это?

К её удивлению, он потянулся за стойку и вытащил коричневую с зеленым брошюру.

– Помнишь Дэна Крофта? "Казанову Крофта"? Звезду "Лас-Вегас-Флэш" (прим. пер.: Лас-Вегас-Флэш – имеется в виду название хоккейной команды)?

Парня, с которым она обжималась в шкафу? Тот самый, чья рука была на ее груди, а другая в трусиках, оказавшись на всеобщем обозрении благодаря нескольким несвоевременным фотографиям и волшебству интернета? Тот, кто уехал на следующий день, на отбор в НХЛ и стал звездой, в то время как она застряла в городе, а у её матери случился нервный срыв? "Казанова Крофт", которого вышвырнули из НХЛ семь лет спустя за то, что он переспал с женой тренера? Разрушитель жизней и подонок, каких свет не видывал?

Да, она знала кто он.

– Мне знаком этот парень.

– Он вернулся в город, – сказал Джимми, вручив ей брошюру. – Он и еще два других парня, с которыми мы учились, начинают здесь бизнес. Что-то вроде уроков по выживанию. Они купили ранчо Доти на окраине города.

– Ранчо Доти? – эхом отозвалась Миранда, взяв у него брошюру и заставив свои трясущиеся пальцы развернуть её. Ранчо Доти – это десять тысяч акров частной собственности. После смерти мистера Доти, у которого не было наследника, ранчо ушло на аукцион. Никто в городе не знал, кто же его купил. Как и следовало ожидать, на картинке в брошюре было три человека, которых она узнала: Грант Маркхам, Кольт Ваггонер и ее кровный враг – Дэн Крофт. Все трое были одеты в черные футболки и камуфляжные штаны, надпись сверху гордо гласила: "Экспедиции на выживание в дикой местности: уроки по выживанию с минимальным снаряжением для компаний и военных групп".

Уроки по выживанию? Дэн Крофт, которого она помнила, был тусовщиком и плейбоем, который отвергал все, что не имело отношения к пиву и девочкам, или чему-то другому. Она помнила Гранта и Кольта. Один был качком, а другой самым богатым парнем в её классе. Оба уехали прочь, как только выпустились, так же как и Дэн. И теперь они вернулись… так же как и Дэн.

Может ли сегодня стать еще хуже?

В полуобморочном состоянии она запихнула брошюру в карман.

– Спасибо, Джимми. Можно мне "Латте" с зеленым чаем, пожалуйста?

– Конечно, – лениво ответил Джимми, его взгляд опять заскользил по ее груди. – Высокий стаканчик или низкий? Со льдом или без? Двухпроцентное, цельное, обезжиренное или соевое молоко?

Миранда вытащила телефон, набрала номер и проигнорировала Джимми. Свободной рукой, она то и дело скользила в карман, пока снова и снова сжимала брошюру.

– Хорошо, я просто сделаю что-нибудь, – протянул он, а затем отвернулся, чтобы приготовить ей напиток.

Бэт Энн подняла рабочий телефон со второго гудка.

– "Мечта Калифорнии", – ответила она жизнерадостным голосом. – Мы делаем восковые эпиляции, стрижки, осветление и завивку. Могу ли я записать вас на процедуру?

– Это я, – прошипела Миранда в трубку, прикрыв телефон и отвернувшись на случай, если Джимми собирался подслушивать. – Ты никогда не поверишь, кто вернулся в город.

– Кто?

– Дэн Крофт, – сквозь стиснутые зубы произнесла Миранда.

На другом конце трубки повисла длинная пауза.

Тот самый Дэн Крофт? Игрок "Лас-Вегасского-Флэша"? Тот, с которым мы учились в школе?

– Это он…

– Тот, что засунул руку тебе в трусы…

– Бэт Энн!

– Я отменю все обеденные встречи, – заявила девушка. – Будь здесь через двадцать минут, нам нужно поговорить.

Для Бэт Энн "разговор" обычно подразумевал выщипывание бровей Миранды, подравнивание секущихся кончиков, и маникюр. Они были друзьями с пятого класса, и если Миранда и знала что-то о Бэт Энн, так это то, что она любила чем-то занимать свои руки во время болтовни. Её маленький салон был почти пуст в полдень среды, и Миранда терпеливо ждала, пока подруга откроет заднюю комнату, в которой находился горизонтальный солярий, чтобы впустить блондинку внешне похожую на подростка.

– Я не перестаю говорить Кэнди, что к тридцати годам ее кожа будет выглядеть ужасно, но она меня не слушает, – отмахнувшись, сказала Бэт Энн и вернулась к парикмахерскому креслу, в котором сидела Миранда. – Хотя, солярий приносит почти такой же доход, как маникюр, – она крутанула кресло, развернув Миранду к зеркалу, и накинула стильную, розовую сатиновую накидку поверх ее одежды. – Теперь, дорогуша, рассказывай свои проблемы.

– Моя проблема – это Дэн Крофт, – сказала Миранда, нырнув под накидку, и вытащила брошюру. Она протянула её Бэт Энн. – Он вернулся обратно в город – навсегда. И он начал бизнес в сфере выживания вместе с Грантом Маркхемом и Кольтом Ваггонером.

– Бизнес в сфере выживания? – Бэт Энн заправила локон безупречно осветленных волос, себе за ухо и одарила Миранду в зеркале странным взглядом. – Это не похоже на Дэна Крофта, которого мы знали в школе.

– Это он, взгляни на фотографию, – Миранда сползла в кресле и пожалела, что этот день не начался по-другому.

Брови Бэт Энн поползли вверх, как только она взглянула на брошюру.

– Профессиональные уроки по выживанию? Как-то это странно.

– Я знаю, – безжизненно подтвердила Миранда.

– М-м-м-м, только посмотри на них. А они неплохо… сложены, не находишь?

Миранда нахмурилась и выхватила брошюру назад, снова взглянув на фотографию. На ее взгляд, все трое были высокими и привлекательными. Руки Дэна были особенно мускулистыми. У него был сильный загар и коротко остриженные волосы. Белоснежная улыбка на его лице была ей знакома как своя собственная. На самом деле, он выглядел как Голливудская сексуальная версия инструктора по выживанию. От этого она почувствовала себя еще хуже.

– Это так ужасно.

– Что ужасно? – подруга начала расчесывать длинные, темно-каштановые волосы и подрезать кончики. – Для него это отличное время, чтобы вернуться. Через три недели ты переезжаешь в город ради прекрасной работы, помнишь? До тех пор, тебе просто нужно избегать его, – девушка вздохнула.

Миранда оставила незамеченным вздох Бэт Энн. Она слышала их достаточно, чтобы почувствовать себя виноватой за то, что хочет покинуть Блубоннет ради работы в Хьюстоне. Работы с достойным заработком и перспективой карьерного роста. Работы, которая могла довести до чего угодно, может быть даже до директора по информационным технологиям. Или выше. Миранда Хилл – "Сиськи Блубоннета", получит хорошую должность и еще более приятную работу. Наконец-то она найдет применение своему диплому магистра в библиотечном деле, вместо составления библиографических описаний книг и выслушивания жалоб старых дам, которые настаивали на очищении книжных полок от "развратных книг о вампирах".

– Бэт, это мой шанс чего-то добиться. Выбраться из города. Стать кем-то другим, вместо "Сисек Блубоннета".

– Это то, чего ты всегда хотела, – согласилась Бэт Энн. – Но это не значит, что мне не грустно смотреть, как ты уезжаешь.

Миранда рассматривала свою подругу в зеркало, пока наблюдала, как Бэт Энн аккуратно и точно состригала ее волосы.

– Я знаю. Я буду постоянно приезжать, и навещать тебя.

Бэт Энн криво улыбнулась в зеркале.

– Конечно, ты будешь.

Миранда бросила взгляд на брошюру и трех загорелых привлекательных мужчин на обложке.

– Знаешь, я надеялась на три спокойные недели, чтобы расслабиться и подготовиться. Вчера был мой последний день в библиотеке. Квартира в Хьюстоне уже арендована. Вещи почти собраны. У меня не осталось больше дел на эти три недели, кроме того, чтобы глазеть на эту фотографию и волноваться. Вот только каждый раз, когда я смотрю на это, я вижу их.

– Трех сексуальных жеребцов?

– Не их. Фотографии.

Изображения врезались в ее память. Если она доживет до восьмидесяти, она и тогда не забудет ни единой детали, тех нечетких, ужасных фотографий – ее грудь смотрела в камеру, а на лице было выражение полной отрешенности. Футболка задрана к шее, а камера направлена на грудь. Губы Дэна на ее шее, и его рука у нее в трусиках. Затем фотография, где она стояла перед ним на коленях, как будто собиралась сделать ему минет.

Она понятия не имела о камере в шкафу. Или о том, что он соберется и покинет город практически на следующий же день, чтобы попасть в НХЛ, не сказав ей ни слова. Миранде пришлось притвориться, что ее это не ранило.

А в таком маленьком городке как Блубоннет… говорили всякое. Она не спала с Дэном, но это было неважно. Она пыталась обратиться в полицию, когда появились фотографии, но ее мать была так расстроена, а шериф смотрел на нее как на мусор, и она решила скорее отказаться от этого, чем признать, что это она была с Дэном на фото. В то время она еще надеялась, что все забудется. Но не повезло. Все в городе были уверены, что она переспала с Дэном и отсосала ему на вечеринке в гардеробной, поэтому смотрели на нее, как на последнее дерьмо. В их глазах она и была дерьмом. Местная шлюха. Понадобилось терпение, хладнокровие и годы тихого существования в роли городского библиотекаря, чтобы она смогла снова создать видимость своего доброго имени.

Бэт Энн отложила ножницы и выглянула из-за спинки кресла, улыбнувшись в зеркало хмурой Миранде.

– Так… тебе нужно убить три недели, а твой пользующийся дурной славой бывший, вернулся обратно в город? Ты можешь сделать почти что угодно, ведь тебе не грозят последствия, так как ты уезжаешь. Так чтобы ты хотела сделать? Забросать его дом туалетной бумагой? Поцарапать машину? Я уверена мы сможем придумать что-нибудь абсолютно детское и удовлетворяющее все обиды.

Миранда смотрела на брошюру, а так же на самоуверенную улыбку Дэна. И что же она видела? Фото самой себя на веб-странице, разосланной по электронной почте тысячам людей, выброшенной в интернет и навеки привязанной к ее имени. Фотографии его руки в ее трусиках и груди развернутой к камере, как два путеводных маяка.

И она снова впилась взглядом в легкомысленную, самоуверенную улыбку на брошюре. "Профессиональный тренер по выживанию", – гласила листовка.

"Казанова Крофт", изгнанный из "Лас–Вегасского–Флэша" за то, что он переспал с женой владельца клуба.

Профессиональный тренер по выживанию. Профессиональный.

– Думаю, я хочу отомстить, – выпалила Миранда и повернулась, чтобы посмотреть на свою подругу. – Я знаю, это не благоразумно, но мне все равно. Это сумасшествие?

– Вовсе нет, – утешила Бэт Энн. – Что ты задумала?

Миранда в задумчивости подняла брошюру.

– Я хочу разрушить его карьеру, как он разрушил мою.

– Слушаю тебя, дорогая.

Миранда развернула листовку.

– Они только начинают бизнес, так? Что если фотографии Дэна Крофта всплывут в интернете? Его обнаженные фотографии? Обнаженные, компрометирующие фотографии? – идея начала формироваться у нее в голове, и она выпрыгнула из кресла почти дрожа от возбуждения. – Обнаженные, компрометирующие фотографии в ситуации выживания.

Ее лучшая подруга нахмурила свои светлые брови.

– И где же ты достанешь такие фотографии?

– Я сделаю их сама.

Бэт Энн изумленно приподняла брови.

– И как же ты собираешься это сделать?

Миранда триумфально вскинула брошюру.

– Я собираюсь записаться на курс по выживанию и использовать легендарные "Сиськи Блубоннета" против него. У "Казановы Крофта" нет шансов.

– Ты уверена, что это мудро?

– Я никогда не была мудрой рядом с Дэном Крофтом, – сказала Миранда и вспомнила последний раз, когда она его видела.


– "Семь минут на небесах", – объявил Чэд, затолкнув Миранду и Дэна в гардеробную своей спальни. Их окружили хихикающие подростки, и девушка почувствовала, как покраснела от смущения, но не отпустила руку Дэна.

Дэн слегка подтолкнул Чэда локтем и ухмыльнулся.

– Сделай мне одолжение, дружище, обойдемся без таймера.

Чэд усмехнулся.

Ей стоило запротестовать, сказать, что она не такая девушка, но Миранда промолчала, даже когда за ними закрылась дверь. Она так хотела побыть с Дэном.

Гардеробная Чэда пахла потной футбольной экипировкой и грязной одеждой. Она была переполнена коробками и одеждой на вешалках, а единственная лампочка над головой мигала и не давала много света. Она сморщила нос от затхлого запаха и принялась ждать затаив дыхание. Будет ли Дэн приставать к ней сегодня? Они месяцами флиртовали, а всю последнюю неделю держались за руки и целовались под трибунами. Момент настал, она это знала. Миранда хотела, чтобы именно он стал тем, кто лишит ее припозднившейся девственности.

Единственное чего у них не было, это времени. Сегодня они выпустились из школы и после официальной церемонии направились к Чэду на последнюю школьную вечеринку.

Сейчас или никогда.

Она указала на свет над головой, и он опять моргнул.

– Может, выключим его?

– Оставь его. Я хочу видеть тебя, – рукой Дэн сжал ладошку девушки и улыбнулся ей. – Все нормально?

"Да", – хотела сказать она. – "Все хорошо. Ты хорошо повеселился на выпускном?" – но вместо этого раздался стон, а слова застряли у нее в горле.

Дэн хихикнул.

– Думаю, мне следует сказать тебе: с восемнадцатилетием, – произнес парень. – Теперь мы с тобой одного возраста.

Восемнадцать… и скоро они отправятся в колледж. Мысль пронеслась в голове, а сердце сжалось. Вместо ответа она ближе притянула Дэна к себе, нашла его рот и поцеловала.

– Ого, – прошептал парень, когда руками обхватил ее за зад, притянул к себе и прижался своими бедрами к ее. Языком он проник глубоко в рот девушки, одарив самым страстным поцелуем. Его губы оторвались от ее рта, и Дэн тяжело выдохнул ей в ухо. – Черт, Миранда.

Ее дыхание задрожало, она просунула свою ногу между его бедер… и замерла, прижавшись к нему.

Он ругнулся, попытался переместить свой вес, застряв между рядами пиджаков и грудой коробок.

– Прости, – робко прошептала она, встряхнув своим ботинком на высоком каблуке. – Мне кажется, моя туфля застряла в его шлеме.

Они неуклюже ютились в ограниченном пространстве. Миранда приподнялась, ухватилась за полку, а затем повернулась, чтобы вытащить ботинок из футбольного шлема.

Дэн оказался за ней, и обвил ее талию руками.

– Так лучше, – прошептал он на уровне шеи Миранды. Что-то прикоснулось к животу, в месте, где задралась ее рубашка – это были его пальцы.

Она накрыла руку Дэна своей и подняла ее еще выше под рубашкой, дрожа от удовольствия.

– Дотронься до меня, Дэн. Пожалуйста.

– С удовольствием, – прошептал он ей на ушко и запечатлел поцелуй на шее, заставив девушку изогнуться. – Ты самая горячая штучка в этом городе, Миранда Хилл.

– Тебе лучше знать, Дэн Крофт, – прошептала она, изогнув свою шею так, чтобы его язык мог плавно скользить по ее горлу. Сердце бешено заколотилось. Девушка не возражала, когда его руки заскользили по рубашке и практически в полной темноте задрали ее к голове. Миранда даже сама расстегнула бюстгальтер, так как его руки замешкались на застежке. Но затем он обхватил ее груди, и теплые пальцы прошлись по нежной коже. Пальцы, которые дразнили ее соски… Она охнула, подняла руки и обвила его склоненную голову.

Сзади он одарил ее голое плечо поцелуем, и девушка почувствовала эрекцию парня даже через джинсы. Он снова ущипнул ее за сосок, но она лишь выдохнула в ответ.

– Дэн, – прошептала она. – Сделай это еще раз.

– Я сделаю еще лучше, – прошептал он из-за ее шеи. Одна рука полностью обхватила ее грудь, другая скользнула вниз живота и расстегнула пуговицу на джинсах. Все ее тело напряглось, и по нему пробежали мурашки наслаждения. Он собирался ласкать Миранду… там?

Кончиками пальцев, он двинулся вниз к трусикам девушки, вызвав прилив возбуждения, и она издала восхищенный стон. Двумя секундами позже, его пальцы проскользнули в ее трусики. Одним Дэн исследовал ее половые губы, а другим касался клитора.


О, да. Рукой Дэн сжимал грудь девушки в то время, как ласкал ее там. Все тело оцепенело, и мысль, что она находилась в гардеробной вместе с ним, стремительно подталкивала ее к оргазму…

Щелк.

Миранда застыла на месте. Дэн продолжил ласкать ее пальцами, укусив за плечо, но она отстранилась от парня и вытащила его руку из своих трусиков.

– Ты это слышал?

Парень потянулся к девушке руками и снова коснулся ее груди.

– Я ничего не слышал.

– Мне кажется, я слышала какой-то звук, – мягко сказала она, внимательно посмотрев на дверь гардеробной. Она все еще была закрыта и дверная ручка не двигалась. Наверху снова моргнул свет. Ничего. Может быть, ей просто показалось. Паранойя от страха быть пойманной. Если сильно прислушаться, она могла услышать своих хихикающих одноклассников в другой комнате, которые ждали их появления.

Она начала протестовать, но он прикусил ее плечо, и волна удовольствия разлилась по телу. Миранда уже не сопротивлялась, когда рука Дэна снова проскользнула в ее трусики.

***

Заглянув в прошлое, Миранда поняла, что была очень, очень глупа. Ей стоило догадаться, что Дэн спрячет камеру в той проклятой гардеробной. Стоило догадаться, что он захочет, чтобы его приятели посмотрели, как он залезет к соблазнительной Миранде Хилл в трусики и заставит ее извиваться под действием своей руки. Она даже не отсосала ему, но никто не поверил этому, когда взглянули на фотографии.

И ей стоило догадаться, что он исчезнет сразу же, как только ему позвонят из НХЛ. Чем она была для него? Похоже ничем, кроме быстрого перепихона в гардеробной.


Глава 2

Покинув салон Бэт Энн, она направилась в магазин своей матери "Антиквариат Хилл Кантри". Магазин выглядел как всегда запущенным – деревянная вывеска сильно покосилась, а пыльные окна были завалены хламом. Антикварные магазины бывают разные: от аскетичных с претензией на утонченность, до заваленных всяким барахлом. Магазин ее матери был определенно из второй категории. Большинство вещей были с барахолки и гаражных распродаж, чем антиквариат как таковой; изобилие экстравагантных безделушек, которые, тем не менее, приносили неплохой заработок матери девушки.

– Привет, милая, – крикнула мама, когда Миранда вошла, и дверные колокольчики зазвенели по стеклу. – Ты как раз вовремя.

– Оу? Вовремя?

– В Ливингстоне прошла распродажа вещей и Марила прикупила чей-то старый контейнер всего за пятьдесят баксов! – рассказала ей мать, когда вышла из-за прилавка и направилась мимо Миранды. Она перевернула табличку на "ЗАКРЫТО". – Нужно там все разделить, но нам необходимо закончить со всем этим до конца дня. Мне не помешает дополнительная помощь.

– Я не могу, – скривившись, сказала Миранда и указала на машину. – Мне нужно заехать в библиотеку и забрать свой последний чек. Прости, – это была ложь во спасение, ей крайне не хотелось ехать и тратить весь день на то, чтобы перебирать чей-то хлам. В последний раз, когда ее мать купила контейнер, в нем не было ничего кроме бесконечных рядов коробок из-под комиксов и их содержимого, поеденного мышами. – Я подумываю уехать из города на неделю или около того.

– Из города? – мать выглядела удивленной. – Куда ты собираешься?

– О, проверить кое-какие дела в Хьюстоне, – соврала Миранда. – Но я хочу предупредить тебя, что выключу телефон на пару дней. Я заскочу к тебе, как вернусь, хорошо?

– Но…

Она застыла в ожидании. Раньше, любая мелочь, которая не вписывалась в распорядок маминого дня, была бы встречена слезами, беспокойством и комментариями о репутации Миранды, ходившей по городу. Девять лет назад у нее случился нервный срыв, когда всплыли фотографии, и ушло много времени и терпения, чтобы все наладилось. Теперь, когда все шло хорошо, Миранда уезжала из Блубоннета раз и навсегда. Она знала, Тане было тяжело принять тот факт, что ее дочь покинет родное гнездо и последние несколько недель были напряженными.

– Кто же поможет мне разобрать контейнер?

"Слава Богу", – Миранда наклонилась и поцеловала мать в щеку.

– Я узнаю, может быть, Бэт Энн пришлет свою младшую сестру Люси. Мне нужно идти, мам. Поговорим на следующей неделе.

– Пока, милая, – с отсутствующим видом произнесла мать, когда они расходились по своим машинам.

Миранда залезла в свой пикап, помахала маме рукой и дала задний ход, в направлении библиотеки. Итак. Все прошло лучше, чем она ожидала. Она свернула на Мэйн Стрит и остановилась на единственном в городе светофоре. Рассеяно играя со своим воротничком, она думала о своих планах на эту неделю. Ей нужна походная одежда, нужно выбросить еду из холодильника, возможно посмотреть…

Рядом с ней просигналила машина. Миранда взглянула на нее и тут же об этом пожалела. В машине сидели два парня, оба моложе ее на пару лет. Она знала их семьи. Видела их в городе. Оба ухмылялись, всем своим видом доказывая, что они видели ее полуголой. Видели фото.

– Здорово, "Сиськи", – сказал один, одарив ее плотоядным взглядом. – У меня есть просроченная библиотечная книжка. Хочешь поехать ко мне и забрать ее?

Пассажир рядом с ним сжал ладонь в кулак перед своим открытым ртом, изобразив минет.

Щеки налились теплом, она отвернулась как раз в тот момент, когда оба парня разразились смехом. Сигнал светофора сменился на зеленый, и она вдавила педаль в пол, ринувшись вперед по улице.

Она не могла дождаться, когда же покончит с этим городом.

***

– Помни, Дэн. Руки прочь от клиентов, – с усмешкой произнес Кольт и нажал на кнопку пульта, а затем уставился в телевизор. – Сейчас – пан, или пропал, и я хочу, чтобы у тебя голова была на плечах.

– Спасибо, тренер, – с сарказмом ответил Дэн другу, засунув пару носков в сумку. – Рад, что у меня на хвосте есть ты.

Кольт окинул Дэна взглядом, на краткий миг оторвавшись от экрана.

– Лишь бы на предстоящей неделе на твоем хвосте был только я.

Эх, друзья. Если бы он так не любил этого парня, то уже бы давно соблазнился желанием избить его. Дэн пропустил стеб Кольта мимо ушей и еще раз перепроверил свой комплект спасательного снаряжения, пока они ожидали скорого появления клиентов в комнате отдыха на ранчо Доти. Они немного пообщались, чтобы расслабиться перед предстоящей рабочей неделей. И пока Кольт играл в видео игру, чтобы настроиться на путешествие, Дэн еще раз осмотрел свое снаряжение.

Звук заведенной толпы раздался в телевизоре, и Дэн опустил голову. Как и следовало ожидать, Кольт играл в хоккей. Наблюдать, как игроки катались по полю, выводило его из себя. Это напомнило ему о его прошлой жизни, которой он не гордился и пытался начать новую.

– Тебе обязательно заниматься этим дерьмом прямо сейчас?

Кольт даже не оторвался от экрана.

– Да.

Дэн фыркнул и двинулся в очередной раз проверить сумку, отвернувшись от экрана. Ему сейчас не нужно раздражаться, нужно быть собранным. Первая тренировка должна пройти безупречно.

Сначала он перепроверил снаряжение по выживанию, которое возьмет для группы: спички, кремень, иголки и нитки, рыболовные крючки и удочку, компас, капкан, гибкую пилу, медицинскую аптечку, сигнальный факел, и универсальный нож. По просьбе Гранта он также упаковал шесть военных сухпайков и спутниковый телефон, на случай, если белые воротнички не вынесут диких условий. "Дикие условия " на ранчо Доти выглядели абсолютно безопасными по сравнению с тем, где Дэн и Кольт выполняли задачи на отработку действий по выживанию в особых условиях, или с времен, когда они жили на природе без удобств, но для бизнеса эти условия были самыми оптимальными. Он еще раз проверил снаряжение. Дэн комфортно ощущал себя без лишних удобств, и знакомое предвкушение разлилось по его телу, прогнав раздражение от выходки Кольта.

Он этим жил. Он любил это – противопоставление себя дикой природе и использование своих навыков для выживания. Это захватывало его. Когда он был в диких условиях, то смог найти в себе умиротворение, независимо от всех напастей. "Никого кроме меня, природы, земли… и шести новичков, наблюдающих за мной", – криво усмехнулся он. Хотя, он сомневался, что они смогут получить такое же удовольствие, как и он. Это была часть настоящего его.

Вот почему он жил без удобств с тех пор, как оставил хоккей позади. Он был новым человеком, с новой жизнью, и таким он себе нравился. Трудности жизни на земле привлекали его. Ничто не могло превзойти простоту ситуации выживания. Только ты и природа. Для выживания тебе не нужно электричество, телевидение или телефон. Все что тебе нужно – это навыки и выносливость. Он ценил это больше, чем современное общество.

Мужчина закинул легкий рюкзак на плечо и тот по-дружески хлопнул Кольта по плечу.

– Уверяю тебя, последнее чего я сейчас хочу – это женщина, – не тогда, когда их бизнес только становился на ноги. – Есть более важные вещи.

– Я лишь хотел убедиться, – протянул Кольт. – Все уже думают, что твой член управляет твоими бизнес идеями. Мы должны доказать им, что они не правы, если хотим иметь шанс преуспеть.

Его раздражало то, что Кольт был прав. "Все думали, что его пенис отвечал за его мозг", – Дэн потер челюсть, поморщившись от этой мысли. В хоккейные времена он был другим человеком. Упрямый и неимоверно безрассудный, он играл так жестко и беспечно, что заработал два серьезных сотрясения подряд, и когда другой бы прислушивался к рекомендациям врача, мужчина выходил на лед как можно быстрее, лишь только становилось чуть лучше… и заработал сотрясение номер три в "плей-офф" (прим. пер.: Плей-офф – финальная часть чемпионата, проходящая после основного сезона команд).

К тому времени градус напряжения уже был на пределе и это последнее сотрясение, стало точкой в его карьере. Он слишком часто травмировался. Дэн был хорошим игроком, но не великим. Тренер не хотел брать на себя риск. А затем Саманта Кингстон – жена владельца клуба, сблизилась с ним. Ей нравились молоденькие игроки. Он отверг ее, но она обратилась к таблоидам, чтобы потешить свое раненое самолюбие, так родился "Казанова Крофт". Она использовала его и выставила болваном, и было совсем не важно насколько он хороший игрок. Он превратился в "того мерзкого типа, который шпилил жену своего босса". Его контракт не продлили, а свободный игрок с таким количеством травм был слишком большим риском для других команд. В совокупности с его дурной славой, он стал никому не нужен.

Не спасало и то, что в его прошлом было полно актрис третьего эшелона, которые желали встречаться с профессиональным спортсменом, чтобы использовать его, как модный аксессуар из последней коллекции. Дурная слава просто обрушилась на него. Когда ему стали поступать предложения сняться в порно, он осознал, какой поганой стала его жизнь. Он хотел сбежать, но Дэну некуда было податься. С ним связался Кольт и предложил ему пройти месячный курс по выживанию и развеять неприятные мысли. Мужчина не охотно согласился, хотя и не ожидал от этого ничего, кроме месячной передышки от телефонных звонков.

Поход на выживание стал лучшим событием в его жизни. Вынужденный использовать свой ум и навыки, чтобы выжить… это изменило его жизнь. Ничего не давалось легко – нет крова над головой, нет продовольствия, нет душа. Поначалу он все возненавидел, как и Кольта, за то, что тот притащил его на эту дикую Аляску. Но затем все изменилось. Он научился получать удовольствие от работы руками, добывания своего пропитания. Что дало ему ощущение полного удовлетворения. Дэн открыл для себя новую страсть, которая превосходила выброс адреналина даже от самой захватывающей игры в "плей-офф". Когда поход закончился, Кольт предложил Дэну составить ему компанию в затерянном охотничьем домике на Аляске. Они прожили там год, без электричества, водопровода, запасов еды, без всего, кроме того, что они смогли поймать сами. Это было трудно и невероятно тяжело.

Настоящее наслаждение.

Он бы и дальше оставался в том доме еще неизвестно как долго, потому что желал не просто спрятаться, а скорее залечь на дно, если бы на несколько недель не приехал Грант в их с Кольтом домик на Аляске. Его пригласил Кольт, морской пехотинец не был сильно разговорчив, но он знал, что Грант страдал, несмотря на годы прошедшие со смерти его жены. На Аляске между товарищами быстро и легко завязалась дружба. Хотя Грант и не оценил энтузиазма Дэна и Кольта в играх "разведи костер" и "поймай себе обед", проведенное в хижине время натолкнуло Гранта на интересную идею. Бизнес по выживанию, созданный ими тремя. Кольт и Дэн могут проводить тренировки, а Грант будет вести бизнес. Они смогут работать на себя и не перед кем не отчитываться. Ни Дэну, ни Гранту не нужны были деньги, но такая сложная и интересная задача, как ведение бизнеса, заинтриговала всех троих.

И вот Дэн вернулся в родной город, и начал всех избегать. Если и был кто-то, кто не забыл "Казанову Крофта", так это жители Блубоннета. Он скептически относился к возвращению в город, потому что ожидал худшего. Насколько ему было известно, он был единственным человеком из города, который получил свои пятнадцать минут славы, и поэтому ожидал преследования. Тем не менее, пока дела обстояли неплохо. Дэн держался в тени, и по большей части, обычно назойливые горожане Блубоннета оставили его в покое. Как он и хотел.

Хотя, он был не до конца откровенен по части того, что не хотел никого видеть. На ум приходил один конкретный человек, но он был абсолютно уверен, что Миранда Хилл не захотела бы иметь с ним ничего общего. Последний раз он разговаривал с ней на вечеринке в честь выпускного, а когда он попытался позвонить ей из тренировочного лагеря НХЛ, она не просто не ответила на его звонки, она сделала хуже – заставила ответить свою сумасшедшую мать.

После того, как Миссис Хилл устроила ему разнос три раза подряд, он усвоил урок. Перестал звонить и переживать. Кругом было полно других девушек, которые мечтали броситься на шею хоккеисту, особенно молодому, и подающему надежды.

В конечном счете, он забыл о Миранде Хилл, той девушке, что ускользнула от него. Ну, или что-то вроде того. И если его привлекали длинные каштановые волосы, и девушки с мягким, южным акцентом, то это ничего не значило. Миранда Хилл наверняка давно уже все забыла. Может быть, она даже замужем, родила пятерых детей за пять лет, как его кузина Тара, и сейчас коротала время за просмотром телевизора в дневное время и выкуривала одну сигаретку по вечерам. В любом случае, лучше пусть Миранда Хилл останется только в воспоминаниях.

Таким образом, нет, он не будет ее искать.

Секундой позже показался единственный работник – координатор Бренна Джеймс, с папкой-планшетом и улыбкой на лице.

– Угадайте, чьи здесь клиенты? Вы двое готовы?

Кольт поднялся со своего стула, отложив свой пульт управления.

– Почти, – всегда такой разговорчивый, этот Кольт.

– Я готов, – сказал Дэн, подхватив два пакета. Кольт собрал свой два часа назад, заранее подготовив все к походу, а Дэн отложил это на последний момент. Почти так же, как если бы он пытался отсрочить неизбежное.

Кольт одарил его серьезным взглядом.

– Надеюсь.

Раздражение Дэна возросло, и он проигнорировал благонамеренный взгляд своего друга. Парни либо доверяли ему, либо нет. Он сможет удержать свой член в штанах. Он не был похотливым психом, только и дожидающимся, чтобы броситься из кустов на первую попавшуюся симпатичную девушку. Не теперь.

Грант с ухмылкой вошел в комнату. Он нес бутылку шампанского и три фужера.

– Вот оно, парни. Наша самая первая группа. Вы готовы?

Дэн начал желать, чтобы все прекратили спрашивать его, готов ли он.

– Я буду паинькой, – заверил он и потер ладони. – А ты готов сидеть на заднице и присваивать доход, заработанный нашими с Кольтом руками?

Грант закатил глаза и снял фольгу с бутылки шампанского.

– Больше похоже на то, что вы двое будете неделю отдыхать в лесу, а мне придется удерживать на себе контору и делать всю бесполезную работу. Пока вы ходите, мне придется выполнить кучу дел, а от Бренны большой помощи не дождешься.

– Ты любишь бесполезную работу, – сказал Кольт. – Ты сам себе ее придумаешь, только для того чтобы убедиться, что она у тебя есть.

Грант вынул пробку из шампанского.

– Время праздновать.

Кольт посмотрел на шампанское с неприязнью.

– Лучше бы ты принес пиво.

– Пиво не для праздника, – ответил Грант, проигнорировав кислое выражение Кольта.

Он налил фужер для Дэна и вручил ему.

Дэн принял его, но едва обратил внимание, пока остальные двое не подняли бокалы.

– За успех, – сказал Грант.

– За успех, – повторил Кольт.

За неделю, которая докажет его приятелям, что не член управлял его жизнью. 

– За успех, – произнес Дэн и осушил фужер.

Вдвоем мужчины вышли из дома, и Дэн искоса взглянул на солнце. Прекрасная погода для их первого похода, шестьдесят пять градусов (прим. пер.: имеется в виду 65 градусов по Фаренгейту, а это примерно 18,5 градусов по Цельсию) без дождя. Позже на неделе может и будет дождик, но сегодня? Сегодня прекрасный день. "Хороший знак", – решил Дэн и ему полегчало. – "Проще простого".

Бренна направила его к одной из двух линий ожидающих клиентов, мужчин в камуфляжной одежде, которые, скорее всего, и не были нигде дальше корпоративного спортзала. Он нацепил дружелюбную улыбку и начал приветствовать клиентов, некоторые вещи не сильно отличались от хоккея. Первый парень был предпринимателем, следующий – адвокатом, который собирался отправить свою команду юристов на тренировку, если ему понравятся занятия. Дэн не поверил Гранту, когда тот сказал, что корпорации будут платить большие деньги за эти услуги, но абсолютно точно, каждый с кем он сейчас обменивался рукопожатием, рассматривал клуб, как вариант для корпоративного тренинга, или специальных групп.

Никакого давления.

Дэн обменялся рукопожатиями с пятью парнями, пока не дошел до конца шеренги и своего шестого и последнего студента на этой неделе. К своему удивлению, человек, который вышел из-за припаркованного джипа был никем иным, как Мирандой Хилл, девушкой, которую он оставил девять лет назад. Та, что ускользнула от него. Та, о ком он мечтал годами.

Он уставился на нее в изумлении.

– Миранда?

Она наклонила голову, ее блестящие каштановые волосы рассыпались по плечам.

– А я не удостоюсь рукопожатия?

– Что ты здесь делаешь? – она выглядела абсолютно так же, как девять лет назад, те же великолепные волосы, те же огромные темные глаза, та же потрясающая фигура, даже лучше. Должно быть, это проверка от Кольта и Гранта. – Я, эм… – он мельком взглянул на Кольта, пока сомневался в том, что девушка его мечты могла появиться здесь в первый же день их нового проекта, но Кольт был занят тем, что приветствовал своих студентов и не смотрел в его направлении. – Я сейчас немного занят.

Она натянула бейсбольную кепку и улыбнулась ему. "Вот… черт", – Миранда ничем не напоминала его кузину Тару. Во всяком случае, выглядела она еще лучше, чем когда он оставил ее девять лет назад. Ее худенькая фигурка обладала нужными изгибами и формами, и у нее был здоровый загар. На ней был надет темно-бордовый топ с высоким воротничком, грязные джинсовые шорты и поношенные кроссовки. Через плечо весела сумка, и она в ожидании смотрела на него.

Он не знал что сказать.

– Дэн, – сказала Бренна сквозь стиснутые зубы. Она ткнула в него своей огромной ручкой. – Миранда записалась на тренировку по выживанию. На этой неделе ты будешь ее инструктором.

"Черт", – он смотрел на приветливую улыбку, что украшала ее губы, руку на бедре и воспоминания захлестнули его. Мягкие губы, ощущение ее кожи, под его руками. Энергичный подросток превратился в потрясающе сексуальную женщину. Он заглянул в ее искрящиеся весельем глаза, заметив, как изогнулись губы, и ощутил, что его пенис напрягся. "Черт!"

Эта неделя обещала быть чертовски долгой.


Глава 3

Это стало казаться ошибкой.

Миранда пыталась скрыть свою нервозность, хотя все время переминалась с ноги на ногу, пока группа собиралась, а инструктора приглушенно разговаривали неподалеку. Пару дней назад это казалось отличной идеей. Было не так уж и легко попасть в группу в последний момент, но она выдумала себе оправдание, что для ее новой работы в резюме неплохо было бы внести записи о навыках коллективной работы, выложила баснословную цену за недельный курс и успешно прошла предварительный медосмотр. Достаточно просто.

Ее задача была проста. Найти Дэна Крофта, начать энергично с ним флиртовать, и использовать женские хитрости, чтобы захомутать его. Если бы это был кто-то другой, она бы сомневалась в эффективности соблазнения, но "Казанова Крофт" был известен своими деяниями. Парень был бабником, и она намеривалась использовать это против него. Она заставит его плясать под свою дудку, немного скомпрометирует его и позволит своей камере нанести удар.

На этой неделе она позволит своей темной стороне взять над собой верх. "Хорошая Миранда" определенно будет задвинута на второй план. В центре внимания? "Злая Миранда".

Теперь, осмотрев людей, окруживших ее, эта затея уже не казалась ей блестящей идеей. Группа была небольшой, шесть человек на одного инструктора. Пять парней выстроились в шеренгу рядом с ней, и все, казалось, были готовы к выступлению и к тому, чтобы с удовольствием провести следующую неделю в дикой природе. Четыре из пяти были одеты в камуфляж, а один даже нанес на щеки черные полосы, как будто после похода он должен был отправиться на войну. Они также переусердствовали с экипировкой. Так как им дали инструкцию быть налегке, она решила надеть удобную одежду поверх своего самого сексуального белья. В конце концов, она не должна была выглядеть очевидно. Туристические ботинки заменили изношенные кроссовки. Но остальные, казалось, были довольны тем фактом, что опустошили все местные магазины спортивных товаров, их ботинки были чисты и свежи, как будто их вытащили из коробки за пару минут до приезда сюда.

Все парни из ее группы, точнее в обеих группах, действительно были относительно спортивными и поджарыми, и выглядели лет за тридцать, ближе к сорока. Вдобавок к тому, что она была здесь самой молодой, так Миранда была еще и единственной женщиной, если не считать ассистентку, которая забрала у каждого отказ от обязательств и записала информацию в планшет.

Она ощутила резкое неприятное предчувствие. Неделя наедине с шестью парнями на лоне природы? Это имело все признаки плохого порно.

Краем глаза Миранда видела, как второй инструктор приблизился к группе ожидающих клиентов. На нем была надета черная футболка с логотипом организации на спине. Когда он повернулся чтобы ответить на чей-то вопрос, она узнала его, и не только по фото. Кольт Ваггонер не сильно изменился со школы. Мужчина стал выше, но остался таким же стройным и мускулистым. Вместо неряшливой безразмерной футболки, в которой она его помнила, он был одет строго, его футболка была заправлена в камуфляжные штаны, а на ногах были начищенные ботинки. Пока к нему обращался клиент, он стоял со сцепленными сзади руками.

– Нет, сэр, – ответил Кольт бодрым голосом на тихий вопрос парня. – Никакой электроники.

Парень нервно посмотрел на остальных.

– Оу, хорошо. Я просто думал, что стоит спросить.

Кольт кивнул ему и направился через группу. Он остановился и замер напротив Миранды, когда узнавание промелькнуло на его лице.

– Миранда. Что ты здесь делаешь?

Она вытащила смятую брошюру и помахала перед собой, почувствовав себя идиоткой под пристальным взглядом Кольта.

– Я решила взять урок. Как ты, Кольт? Рада тебя видеть.

– Хорошо, – сухо сказал он и наклонил голову. – Ты все еще в Блубоннете?

– И не уезжала, – нелепо пояснила она.

"Никогда. О, Боже мой. Пожалуйста, не спрашивай, почему я осталась. Пожалуйста, не спрашивай, почему я осталась".

– Мне очень жаль, – коротко сказал он. Руки сцеплены за спиной и его "расслабленная" поза была не менее официальной. Может быть военная выправка?

– Прости?

– Жаль, что не уехала. Это не город, а чертово болото.

Смех от удивления вырвался у нее из груди.

– Так и есть. Что же тогда заставило тебя сюда вернуться?

– Бизнес, – ответил он. – Грант тоже здесь. Мы…

– Кольт, – крикнул за ним Дэн. – Эй, Кольт. Иди сюда.

Кольт снова немного наклонил голову, но не обернулся, чтобы взглянуть на Дэна.

– С твоего разрешения, Миранда. Был рад снова тебя увидеть.

– Я тоже, – тихо ответила она. – С возвращением.

Кольт развернулся и двинулся к холму, где стоял Дэн. Тот пододвинулся к нему поближе и затараторил что-то злобным голосом. Хотя Миранда и не могла разобрать что. Дэн что-то сказал, и оба они повернулись в ее сторону. Затем опять стали что-то обсуждать. К ее удивлению, Кольт похлопал Дэна по брюкам и что-то добавил. Дэн замахнулся, но Кольт с ухмылкой на губах успел увернуться. Дэн не выглядел удивленным, скорее расстроенным. Когда мужчина резко махнул в ее сторону, улыбка растянула рот Миранды. Ну, это хотя бы что-то. Злость лучше, чем ничего. Когда она протянула ему руку для рукопожатия, у него было непроницаемое выражение лица, как будто он не знал, что делать при виде ее.

Стоило признать, она тоже не знала, как себя с ним вести. Усмешку она ожидала. Похотливую ухмылку? Да. Но озадаченное выражение лица? Отнюдь.

Бренна остановилась перед Мирандой и уставилась в свой планшет.

– У тебя с собой регистрационный пакет?

Она вручила Бренне набор документов, а в замен получила красную бандану.

– Ты будешь в команде красных, – объявила она. – Инструктор красных будет твоим вожаком всю следующую неделю. Все время носи свою бандану, в конце недели у нас будут некоторые испытания команда на команду.

– Поняла, – покорно ответила Миранда. – А мой инструктор – это Дэн?

Ассистентка испытующе впилась в нее взглядом и немного нахмурилась.

– Я хоккейная фанатка, – поспешила объяснить Миранда, сочинив отговорку на ходу. – Плюс, у нас с ним много общего. Старшие классы и все такое.

Она не упомянула, что также училась и вместе с Кольтом.

– Ты здесь не для обсуждения хоккея или встречи выпускников. А для уроков на выживание, – отреагировала Бренна. – Если для тебя это проблема, я могу поменять инструкторов…

– Нет! – взвизгнула Миранда, спрятав красную бандану у себя за спиной. – Совсем не проблема. Я просто к слову.

– Хм, лучше забудь об этом. Мистер Крофт не хочет обсуждать хоккей, – подметила Бренна и оглянувшись перешла на шепот. – Если ты доставишь какие-либо неприятности, я переведу тебя в другую команду, – она широко улыбнулась Миранде. – Ясненько?

"Господи".

Миранда кивнула.

– Никакого хоккея. Уяснила.

– Я рада, что мы это обсудили, – Бренна лучезарно улыбнулась и двинулась вдоль шеренги к первому участнику голубой команды. – Захватили ваш пакет документов?

– Она перегибает палку, не находишь? – захихикал парень рядом с Мирандой. – Рад, что она не наш инструктор, иначе это была бы поистине длинная неделя.

Миранда застенчиво улыбнулась ему. Парень был высоким, почти тощим, с квадратными очками в черной оправе, которые подчеркивали его бледность. Он выглядел достаточно милым, волевой подбородок, густые волосы цвета золотистого песка и дружелюбная улыбка. Милый, если вы любите ботаников. К своему стыду, она всегда западала на спортсменов.

– Я – Питер. А вы… – он взял бандану в левую руку, а правую протянул для рукопожатия.

– Миранда, – ответила она, пока пожимала его руку и пыталась не сильно озираться. Он загораживал ей Дэна.

– Чем ты занимаешься, Миранда? – спросил Питер с непринужденной улыбкой. – Связи с общественностью? Продажа фармацевтических препаратов?

Она окинула его странным взглядом.

– Я – библиотекарь.

При этих словах он рассмеялся, как будто она сказала что-то забавное.

– Действительно? Молодая, симпатичная девушка вроде тебя загнивает в библиотеке? Никогда бы не подумал.

О да, это точно было заигрывание. Миранда некоторое время глазела на Питера, не разобрав, как реагировать. Флиртовать в ответ? Игнорировать его заигрывание? Она остановила выбор на вежливом, коротком разговоре.

– Беру слова обратно, я была библиотекарем. Я согласилась на новую работу в Хьюстоне и через пару недель буду руководителем информационной службы в недавно созданной компании. А чем занимаешься ты, Питер?

– У меня компания "Игры с Опасными Отходами" в Остине, – ответил он, и от гордости у него на лице расползалась улыбка.

– Оу, круто, – ответила она, обратив на него свое внимание. – У тебя своя компания?

– Миллиардная компания, – горделиво согласился он. – Мы производим самую большую стрелялку для массовых многопользовательских онлайн игр на ПК.

Как будто ей это о чем-то говорило. Миранда одарила его задумчивой улыбкой.

– Вау. Самая большая, эм, стрелялка. Здорово.

Он кивнул, осмотрев поляну перед домом.

– Наш следующий проект затрагивает навыки выживания. Я подумал, что мне стоит проверить место действия и посмотреть, на что это похоже. Испытать все на своей шкуре.

– Отличная идея, – выразила она восторг, но ее интерес быстро ослабевал, несмотря на его дружелюбие. Дэн направлялся обратно к группе, со смиренным выражением на лице и красной банданой намотанной вокруг руки. Из ее груди вырвался вздох облегчения, она и не подозревала, в каком напряжении находилась.

Если бы ее переместили в команду синих… она бы затрахалась. И не в приятном значении этого слова.

Теперь, когда Дэн приближался, она могла его полностью рассмотреть. Ее школьные воспоминания о нем были смутными и расплывчатыми, ей запомнился высокий, долговязый мальчик, с темными, спутанными волосами, неестественно широкими плечами для такого стройного тела и непринужденной улыбкой. Парень, который остановился напротив команды, был похож на него, но в тоже время был другим. Тогда, девять лет назад, ее Дэн был стройным, этот же мужчина был ничем иным, как сплошными мышцами. Его бицепсы выпирали из рукавов черной футболки и были прекрасного бронзового оттенка. Тогда в школе, Дэн был слишком смазливым, с красивым ртом, прекрасным носом, худым лицом и выразительными зелеными глазами.

Дэн, что стоял перед ней все еще имел красивый рот и пронзительные зеленые глаза, но его лицо поблекло, а его нос был сломан не один раз, отчего появилась горбинка, выдававшая его участие в ледовых баталиях. Прямо над ней был шрам и еще один на подбородке. Она думала, что шрамы сделают его менее привлекательным, но по какой-то странной причине они отняли утонченность и сделали его более опасным. Был еще и третий едва заметный тонкий, белый шрам, идущий через левую бровь, который придавал ему лихой вид. Взъерошенные темные волосы, которые она помнила, были коротко острижены и стояли густым ежиком, отчего ей моментально захотелось пройтись по ним пальцами. И пока он стоял перед ними, она восхищалась его плечами. Все такой же широкоплечий, с совершенными мышцами и остальные части тела не отставали, полная картина выглядела довольно аппетитно.

При виде него она немного смутилась. Почему он не мог выглядеть хуже. Почему его лицо не было покрыто хоккейными травмами, его нос безнадежно сломан, а скулы разбиты как у боксеров? Почему ему достались те шрамы, которые только делали его таким, черт побери… привлекательным?

"Это еще лучше для соблазнения", – прошептала "Злая Миранда" ей в ухо.


Хм. "Злая Миранда" была определенно права. Самое главное – это соблазнение, а гораздо проще соблазнить мужчину, если он сам привлекательный. Черт побери, если он симпатичный ей будет гораздо приятнее в процессе его соблазнения. Она с этим справится.

Дэн повернулся, чтобы что-то сказать Бренне, и взгляд Миранды скользнул по его упругой заднице, подчеркнутой камуфляжными шортами. Определенно, хорошо, что он симпатичный. Ее бросило в жар, а дыхание стало прерывистым от одного вида его обтянутых бедер.

Он повернулся и его взгляд скользнул по Миранде, уловив, что она пялилась на его задницу. Лицо ее вспыхнуло, и она подмигнула ему. К ее восхищению, казалось, это еще больше взволновало его, как будто он не ожидал от нее такого рода реакции. "Злая Миранда" была в восторге от такого отклика.

Ну что же, она решила, что всю неделю будет править "Злая Миранда".

– Добро пожаловать всем на вашу первую неделю по выживанию, – произнес Дэн низким голосом, который заставил ее вздрогнуть. Сердце яростно заколотилось. – За следующую неделю вы научитесь выживать в диких условиях. Будет нелегко. Вы будете спать на земле, добывать свое пропитание, и научитесь пробираться через заросли. У нас будет состязание против команды голубых, а в конце недели вам придется продержаться одним целый день, используя те навыки, которым я вас научу. Понятно?

Выживать одной целый день? Значило ли это, что она не сможет провести целую неделю с Дэном? Она подавила свое недовольство. Хорошо, тогда у нее есть шесть дней, чтобы соблазнить мужчину и заполучить его обнаженные фотографии. Шесть дней она вытерпит.

"Злой Миранде" всего лишь придется работать немного быстрее.

– То место, куда мы едем – частная собственность "Ранчо Доти". Вокруг вас будут только десять тысяч акров леса и дикой природы. Это наша собственность, поэтому ломайте все, что хотите для выживания. Убийство ради соревнования – запрещены. Вы здесь ради того, чтобы научиться выживанию.

Он сурово посмотрел на группу, скрестив руки на груди.

Никто не двинулся.

– Сейчас, – заявил он, – вы выложите всё содержимое своих рюкзаков, и я удостоверюсь, что вы не взяли ничего лишнего, а именно то, что облегчит вам жизнь. Следуя инструкции, вы должны были взять: нож, – перечислял он, загибая пальцы, – сменную одежду, запасные носки, три пакета на застёжке. И все.

Миранда застыла, крепко сжав лямки рюкзака. Она должна будет показать содержимое своей сумки?

"Ох, черт. Это будет неловко. Или стыдно. Или оба варианта".

Пока она колебалась, что делать, Дэн улыбнулся первому человеку в их небольшом строю, и вывернул все содержимое его рюкзака на землю. Она застонала про себя, когда мужчина начал осматривать каждую вещь.

– Запрещено, – сказал он, отложив первую вещицу, – запрещено, запрещено.

Ох, да. Это все точно будет ужасно. Она наблюдала за мужчиной, Уилл, ей казалось, что именно так его зовут, напрягся и смотрел так, будто собирался сбежать еще до того, как все началось.

Ассистентка Бренна, которая стояла рядом с Дэном, забрала вяленую говядину, мобильный телефон и спальный мешок.

– Вы получите ваши вещи сразу по возвращению, – сказала она тоном, который не требовал возражений, – Не раньше.

– Мне нужен телефон. Моя компания заключает сделку на этой неделе.

– Извините, но вы хотите нас покинуть? – сказала Бренна, весело и невинно улыбнувшись, указав на телефон. – Если это так, мы с удовольствием вернем вам деньги за обучение – минус депозит, конечно же.

– Нет, мэм, – покорно сказал Уилл. Он в последний раз тоскливо посмотрел на телефон, вздохнул и встал назад в линию.

Дэн улыбнулся и похлопал мужчину по спине, пробормотав какие-то ободряющие слова, которые Миранда не разобрала. Как бы то ни было, это подействовало, Уилл снова оживился и горестно улыбнулся.

"Он всегда умел очаровывать людей. Осел", – тем не менее, она чуть-чуть съежилась, переставив, как он подойдет ближе и скажет ей, какой плохой девочкой она была. Даже пока она стояла в строю, Дэн заводил ее уже одним своим присутствием.

Похоже, у "Злой Миранды" будет очень занятная неделя.

Нервы Миранды были на самом пределе, она крепко сжала рюкзак, пока Дэн подходил все ближе и ближе. Некоторые кривились, когда у них забрали их контрабанду – фонарики, батончики гранолы, телефоны и даже спрей от мух. Но, не смотря на это, Дэну все равно удавалось очаровывать людей.

И вот Дэн перед ней. Она тяжело сглотнула, когда он потянулся к ее ранцу.

 – Ну… – сказала она, запнувшись, – можно я просто пообещаю, что у меня там нет контрабанды, и мы закончим досмотр?

Он изогнул брови, и его дружелюбная улыбка превратилась в оскал.

– У вас есть особая причина, почему вы не хотите, чтобы я проверял ваши вещи? Мисс…

Миранда улыбнулась ему.

– Ты знаешь, кто я.

– Девять лет назад знал, – заметил он, – но многое могло произойти за девять лет.

– Я до сих пор Хилл. Не замужем, не разведена, – ей было интересно, что он подумает по этому поводу, хорошо это или плохо. И до того, как он успел хоть слово сказать, она предложила, – и я покажу тебе все свои вещи, но только лично. Ну, ты понимаешь. Девчачьи штучки.

Он поднял бровь еще выше, ну куда уже? Он долго смотрел на нее, и Миранда очень старалась, чтобы ее улыбка была не натянутой, хотя у нее уже все тряслось от нервов. Если он вывернет все содержимое ее сумки на землю, у всех на глазах… ну, короче, это будет длинная неделя.

– Хорошо, – он согласился, после длинного и затянутого момента. – Пошли, вон за то дерево, и ты сможешь мне все показать.

Она кивнула и направилась в указанном направлении, испытав огромное облегчение. Не будет публичного унижения. Отлично.

Они зашли за огромный куст можжевельника, который без труда скрывал их от посторонних глаз. Дэн испытывающе посмотрел на нее, когда они остановились, и скрестил руки на груди.

– Ты что-то хотела?

– С чего ты это взял? – она округлила глаза, сама невинность.

Он приподнял бровь:

– Ну, мне это не кажется простым стечением обстоятельств. Моя бывшая девушка с прошлой школы приходит на мой курс выживания, и она такая же красивая, как и была, –


ее соски затвердели, от его хриплого голоса, и она оперлась рукой на дерево, позади себя.

"Так, девочка, успокойся", – Миранда ощущала какие-то противоречивые эмоции, пока всматривалась в его строгое выражение лица. Как можно хотеть мужчину, которого ты всем сердцем ненавидишь? Он был рядом с ней всего около пяти минут, а ее тело уже жило своей жизнью. Он сказал, что она красивая?

– Я ничего не подстраивала. Честное слово.

По крайней мере, она подстроила все не так, как он думал.

Он выжидающе посмотрел на нее, и не сдвинулся с места.

– Но, не смотря на все это, ты всё равно покажешь мне, что у тебя в рюкзаке.

Ох, да. Вот и ответ. Ее могло тянуть к нему, но и в тоже время она не отказалась бы заехать ему по яйцам.

Воплотив свой план в действие, хотя бы в уме, она стянула рюкзак с плеч и протянула ему.

– Держи.

Как и поступал со всеми другими, Дэн взял ее рюкзак, расстегнул молнию, и вытряс все его содержимое на землю.

Все ее нижнее бельё усыпало траву: красный шелковый лиф, черные кружевные стринги, и пара розовых трусиков, ее любимых, с кружевной оборкой на попе. Поверх всего этого лежала камера.

Он уставился на все эти предметы на несколько долгих секунд, а потом посмотрел на нее, сбитый с толку.

– Что это?

– Вещи первой необходимости, – ее голос срывался из-за волнения. Она заставила себя сделать шаг вперед, ее тело подрагивало от нервов, и положила руки ему на грудь.

"Ох, черт. Какая она мускулистая", – она совсем другая, нежели девушка помнила, и такая манящая. Во рту тут же пересохло, и она посмотрела на него, пока он как вкопанный стоял, нависнув над ней.

– Не думаю, что кружевные трусики тебе сильно понадобятся для выживания.

Его тело напряглось под ее рукой, и она ждала. Ждала, что он оттолкнет ее или разозлится… или дотронется в ответ.

Дэн посмотрел на ее руку, такую маленькую у него на груди. А потом он вновь взглянул на нее, его лицо превратилось в маску, которую невозможно было прочитать.

Он начал говорить, как можно тише:

– Что ты делаешь, Миранда?

Момент настал. Она схватила его за рубашку и притянула к себе, к счастью, он не сопротивлялся. Она прижалась своей грудью к его твердой как скала груди, и опьяняющая волна возбуждения и вожделения накрыла ее с головой. Откинув голову, она посмотрела вверх на него, и ее взгляд медленно заскользил по его губам.

– Девять лет назад мы с тобой так и не переспали, Дэн Крофт. Помнишь? Ты собирался лишить меня девственности, но мероприятие сорвалось.

– Я много чего помню о тебе, Миранда Хилл, – произнес он низким охрипшим голосом. – Миранда Хилл, – повторил он ее имя, – не замужем, не разведена, просто Миранда Хилл.

Млея от наслаждения, она притянула его еще ближе. Теперь его губы были так близко, что она могла почувствовать его нежное, теплое дыхание.

– Я услышала, что ты возвращаешься в родной город, – прошептала она, и до нее долетел его обворожительный свежий мужской аромат мускуса и легкого пота. – И подумала, почему бы нам не закончить начатое.

А затем девушка соблазнительно облизала свои губы. Его рот был так близко, что она коснулась языком его губ.

Он со стоном подался вперед, совсем немного, но достаточно, чтобы дотронуться губами, и она почувствовала касание его языка своим. Миранда разомкнула губы и приняла его ласки. Когда он всунул язык еще глубже и напористее, она ощутила это всем нутром, и страстное желание вспыхнуло в ней. Она раскрыла губы шире, и их языки переплелись. Он по-прежнему хорошо целовался.

"Даже лучше", – подумала она, пока мужчина ласкал ее так, что заставил все нервы затрепетать, а киску сжаться.

Вдалеке кто-то кашлянул, и Дэн оцепенел. Она провела языком по его губам в намерении выиграть этот конкурс умений, на что он, ошеломленный, вырвался из ее объятий.

– Что такое, Дэн? – произнесла она мягким игривым голосом. – Или пришло время полного личного досмотра?

Он убрал ее руку от своей груди и оглядел деревья за ее спиной, где остальные по-прежнему ждали их. Дэн буркнул что-то ругательное себе под нос и прошелся рукой по своим коротко подстриженным волосам. Затем, опустившись на колени, он сунул ее камеру себе в карман и с хмурым видом начал складывать обратно в сумку ее трусики.

– Эта неделя – неподходящее время, Миранда.

"Как бы не так", – подумала она, но промолчала. Всего лишь одного поцелуя хватило, чтобы зажечь ее. Девять лет назад она с ним так и не переспала, и сперва она задумала помучить его, свести с ума от вожделения и заполучить желанные фотографии. Но сейчас, когда он забрал ее камеру, ей в голову пришла новая идея, которая… должна принести ей большую выгоду.

Ей всегда хотелось переспать с ним, по крайней мере, в юности. Он был единственным мужчиной, который когда-либо был способен довести ее до оргазма, а они даже не спали вместе. С тех пор, как он исчез, так и не лишив ее девственности, и ее фотографии попали в сеть, у нее появились комплексы по поводу секса. Миранда потеряла девственность с первым же парнем из другого города, только потому, что он был не местный. Все прошло нелепо, и обоим было неловко. Их отношения отнюдь не стали крепче. За годы, проведенные в колледже она успела сменить несколько партнеров, но ни с одним из них у нее не получалось отключить голову и отдаться моменту, чтобы испытать оргазм. Она не могла полностью расслабиться и получать удовольствие, из-за чего все ее последующие отношения заканчивались вскоре после первого секса.

Через какое-то время она и вовсе решила завязать с мужчинами, будучи уверенной, что история с Дэном и проблемы матери с мужчинами навсегда лишили ее шанса на нормальные отношения. Она перестала ходить на свидания и… вместо этого купила вибратор.

Но Дэн уже одним своим присутствием довел ее до такого экстаза, который она и близко не испытывала ни с одним из бывших. Как ей помнилось, когда они с Дэном обжимались в гардеробной, она почти кончила.

Она задумалась, возможно ли, чтобы она снова испытала оргазм с мужчиной? По сути это не сложно, но складывалось впечатление, будто это доступно всем женщинам мира за исключением одной только Миранды. Может, для этого просто нужен подходящий мужчина, пусть даже это и будет Дэн Крофт, ее самый ненавистный враг.

"Предстоящая неделя прекрасно подходила для этого", – подумала она, окинув его хищным взглядом.

Он закончил складывать вещи обратно в рюкзак и похлопал по карману, где лежал фотоаппарат. Что же, ладно, планы несколько изменились. Соблазнить и трахнуть этого парня в течение недели. Повеселиться. Использовать его для секса, а в лучшем случае – получить оргазм. А потом, в конце недели она снова его завлечет и сделает нужные фотографии.

Процесс пошел. "Злая Миранда" будет крутить мужиками, как захочет.

Дэн с хмурым видом сунул рюкзак обратно ей в руки.

– В памятке сказано взять с собой необходимую одежду на неделю. Это означает, что ходить, есть, спать и возможно плавать, вы будете в этом.

"Злая Миранда" снова вошла в игру. Она наклонилась и пальцем потянула его за рубашку.

– Я могу ходить, спать и плавать в моих кружевных трусиках, – тихонько промурлыкала она. – Но есть в моих кружевных трусиках? Видимо, придется тебе уступить.

Затем она облизнула свои губы и обольстительно улыбнулась ему.

Дэн снова выругался и рванул к остальным, пока на ходу приводил себя в порядок.

"Злая Миранда" – Дэн: 1:0.


Глава 4

"Так, черт", – Дэн еще раз проверил снаряжение, лишь бы не пялиться на Миранду, которая неторопливо возвращалась к группе. Ее округлые бедра так аппетитно покачивались, что вызвали у него стояк. Вот дерьмо. Не прошло и пяти минут с начала занятий, а у него уже проблемы. Надо же, чтобы из всех женщин на планете именно Миранда оказалась в его группе.

Заигрывала с ним. Целовала его, ее намерения ясны. "И я подумала, почему бы нам не закончить начатое…"

"Женщина набрала полный рюкзак женского белья на тренинг по выживанию в лесу – это явный сигнал. И… черт", – он представил изогнутую фигуру Миранды, сидящей в одних кружевных трусиках у него на коленях у костра…

Он тут же выбросил эту картинку из головы и попытался подумать о другом. О вещах совсем не сексуальных, о ледяном душе, о чем угодно, лишь бы вернуться в игру. Нельзя было допустить, чтобы любовь из прошлого отвлекала его от работы.

Он прищурился. Если только… она здесь не именно для этого. Может, Миранда добровольно вызвалась завлечь его и поймать в секс-ловушку.

"Она не похожа на человека, всерьез настроенного пройти недельный курс выживания", – подумал он, когда рассматривал ее улыбающееся, слишком радостное лицо. Возможно, Кольт и Грант устроили ее к нему в группу. Кольт был чрезвычайно разговорчив с ней во время знакомства участников тренинга. Дэн вспомнил, как они вдвоем о чем-то разговаривали и она смеялась. Звук ее голоса тяжело отозвался на его и без того измученных нервах, и он выкрикнул имя Кольта, только чтобы тот отошел от нее. По возвращению Кольт поддразнил друга.

– Теперь тебе будет чертовски нелегко оставить этого солдата в покое, – произнес он и похлопал Дэна по ширинке.

Дэн хотел съязвить в ответ. К сожалению, не получилось.

Может, он с ней заодно. И Грант тоже. Может, они выцепили самую сексуальную девушку Блубоннета и пригласили ее на курсы, чтобы испытать его выдержку. Скорее всего, они не верили, что он способен держать своего дружка в штанах, как говорили ранее. В этом определенно больше смысла, чем во всем остальном, что приходило ему на ум.

И это его разозлило.

Дэн наблюдал, как Миранда улыбалась мужчинам, пока теребила высокий воротничок своей футболки. Он нахмурился. Она явно не была похожа на соблазнительницу. Во-первых, ее футболка была скромна как у монашки. Во-вторых, на ней был неброский макияж, а волосы выглядели достаточно просто: длинные, прямые и гладкие. Впрочем, она и без макияжа выглядела великолепно, ее свежий цвет лица и красивые карие глаза лучились весельем, и это напомнило ему, что у него не было секса уже очень давно.

Что же, если Миранда была вызвана, чтобы проверить его силу воли, то он намерен пройти этот тест. Да, они поцеловались, но это была ошибка. Больше он этого не допустит. Пора взяться за дело.

***

Миранда всё теребила воротник своей футболки, нервная привычка с давних времен. Сбоку от нее, дружелюбно улыбаясь, стоял Пит, пожалуй, даже слишком дружелюбно. Он так долго смотрел на нее, пока она, наконец, слегка не улыбнулась ему в ответ, а что ей оставалось? Игнорировать его? На секунду она задумалась, а что если он видел кучу ее белья, которое подобно водопаду рассыпалось из рюкзака, когда Дэн вытряхивал его, и девушка съежилась. Это даже хуже чем, если бы он видел, как она подошла и поцеловала их инструктора.

В таком случае неделя предстояла бы очень, очень неловкая.

– А вы, когда-нибудь до этого были в походах? – спросил Пит, когда Дэн направился к группе. – Должен признаться, я не ожидал увидеть такую милую девушку в команде, но это приятный сюрприз.

Сохранив на лице вежливую улыбку, Миранда повернулась к Дэну и постаралась скрыть свое раздражение.

– Не понимаю, что удивительного в том, что женщина хочет пройти курсы по выживанию. Я была в отряде девочек-скаутов в свое время. Они тоже участвуют в походах, хотя эти походы несколько отличаются.

Он снисходительно улыбнулся ей.

– Что же, тогда приготовьтесь к главному приключению в вашей жизни.

Она бросила взгляд на Пита.

– А что, вы уже участвовали в подобных походах?

Пит слегка покраснел.

– О, нет, нет. Я просто наслышан о них. Неделя обещает быть сумасшедшей, вот и всё.

Казалось, ему было так неловко, что ей захотелось его подбодрить, и она снова улыбнулась ему. Пока что в общении с людьми, Пит казался куда более неуклюжим, чем она сама.

Вдалеке команда синих начала пробираться в лес, обогнув огромную деревянную хижину, служившую домиком и головным офисом. Дэн повернулся к своей команде и, притопнув ногой, хлопнул в ладоши.

– Ну что, готовы начать?

Миранда заметила, что он начал избегать ее взгляда. Точнее, он посмотрел в глаза каждому из их маленькой команды кроме нее, а затем отвернулся, прежде чем девушка поймала его взгляд. Она рассерженно крутила красную бандану на запястье. "Еще полно времени, чтобы уделать его", – успокаивала она себя. Чтобы соблазнить времени предостаточно. Просто необходимо набраться терпения.

– Прежде, чем мы отправимся в лес, я введу вас в курс дела, – начал Дэн. Поставив руки на пояс, он неестественно широко расставил ноги. – Для новичков это будет нелегко. Нам предстоит много ходить. Где-то плавать. Мы научимся делать ловушки и завязывать узлы. Есть мы будем то, что поймаем в реке, а если улова будет недостаточно, будем добывать еду иными способами. Будем учиться строить укрытие и добывать огонь. По ночам будет очень холодно, а днем – очень жарко. Вы вспотеете. Вы будете в грязи. И если вы трусливы на этот счет, вам лучше остаться здесь.

Миранда с любопытством рассматривала Дэна. Он… он что, покраснел при слове "трусливы"? Он мельком взглянул на нее и снова отвел взгляд, она почувствовала себя на высоте.

Теперь он думал об ее трусиках. Она не удержалась и чуть улыбнулась. Так, ладно.

– Но самое главное – мы научимся работать в команде,– повернувшись к ним, он начал раздавать всем энергетические батончики.

Миранда получила три штуки и сперва уставилась на них, а потом на походный ящик, который ей вручили.

– Не похоже, что этой воды будет достаточно.

– Это всё, что вы возьмете с собой на неделю, – произнес Дэн. – В первый день вся провизия на мне. В остальные дни – на вас самих.

Кто-то простонал. Похоже, что это был Пит.

К чести Дэна, он проигнорировал это и продолжил говорить.

– Каждый из вас выберет себе партнера, и некоторые задания вы будете выполнять с ним в паре. Это понятно? – все кивнули, и, добавив жест рукой, он произнес, – сейчас выбираем себе напарника и вперед.

Пит повернулся и с надеждой взглянул на Миранду.

Впрочем, почему бы и нет. Миранда жестом выразила согласие и неловко улыбнулась. Он выглядел наименее приспособленным для похода. Это давало надежду на то, что он рано сдастся, и ей не останется выбора, кроме как стать напарником Дэна.

– Итак, – произнес Дэн, когда все разбились по двое. Он указал на двух мужчин постарше. – Джордж и Джейми пойдут первыми. Мы пойдем по одному, так будет удобнее. За ними пойдут Стив и Уилл,– он указал на двух других участников команды и в последнюю очередь на нее с Питом. – Пит и Миранда – замыкающие. Миранда, ты пойдешь впереди Пита, так будет безопасней. Дайте знать, если начнете отставать.

– Я знаю, как идти, – резко ответила она раздраженным тоном. Боже, этот тип и вправду идиот. – То, что я девушка еще не значит, что я беспомощна.

– Конечно, нет, – сказал Дэн. – Ты права. Замкнешь колонну. Пит, пойдешь впереди Миранды.

"Хм, и так не лучше", – она полагала, что из-за этой обязанности замыкающего, у неё не получится мелькать перед Дэном. – "Разберемся".

– Ладно, вперед,– Дэн махнул рукой, развернулся и направился вглубь леса, начав пробираться сквозь ветки деревьев. Он достал спутниковый телефон, что-то неразборчиво произнес в него, а затем отключил.

Один за другим они шли следом. Миранда шла в конце, ее легкий рюкзачок ударялся о плечи при каждом шаге. Земля под ногами была неровная и каменистая, на которой то и дело встречались булыжники.

– Так, ребята, должен вас кое о чем предупредить, – сказал Дэн и обернулся, пока они шли. – Пять лет назад на месте этого ранчо была самая большая страусиная ферма на всем юге, потом владелец скончался, и имущество было распродано. Эму перешли к разным фермерам, но одна или две особи до сих пор скитаются по округе. Просто предупреждаю на случай, если встретите одну из них.

Один из бизнесменов, как показалось Миранде, это был Стив, остановился.

– Кто, черт возьми, такие Эму?

– Большая, гигантская птица, – сказал Дэн обычным тоном. – Почти полтора метра в высоту. На вид как страус, но со скверным характером. Просто будьте начеку.

– Хочешь сказать, здесь водятся гигантские птицы? – фыркнул Стив. – И это безопасно?

– На счет безопасности не уверен, – протянул Дэн. – Поймите меня правильно, в дикой природе вообще мало чего "безопасного". Вы здесь, чтобы научиться защитить себя, оказавшись в диких условиях и возможно, для этого вам придется пройти урок "как справиться с Эму", а может, и нет,– он расправил свои широкие плечи и побежал вверх по склону. – Давайте поднажмем. Нам предстоит долгий путь до места, которое я присмотрел для нашего лагеря.

Им ничего не оставалось кроме как последовать за инструктором. Один за другим они шли за Дэном. Кроссовки Миранды немного скользили.

– У тебя там все в порядке? – прокричал Дэн.

– Всё нормально, – крикнула Миранда в ответ не совсем естественно. Это уже начинало раздражать, она вполне могла идти наравне с мужчинами. – Не надо за меня беспокоиться.

– Хорошо, не буду, – ответил Дэн. – Вперед, парни. И девушка.

И с этими словами он побежал вглубь леса.

В тот день Миранда неохотно для себя отметила физическую подготовку Дэна. Где-то они почти бежали, в основном, когда покидали домик в направлении леса. Спустя примерно пятнадцать минут, как хижина осталась вне поля зрения, Дэн замедлился. Он прокладывал путь по горам и перемещался так ловко, будто был рожден здесь.

Остальная часть команды следовала за ним более медленно и неуклюже. Два бизнесмена в возрасте шли с недовольными лицами, тяжело дыша, но все сравнялись с инструктором, когда переходили через высохшее русло реки, хватаясь за корни деревьев, чтобы удержаться. Остальные шли неподалеку, и когда настала очередь Миранды, Пит протянул ей руку.

И каким же долгим ей показался путь. Она вся вспотела, да и все остальные тоже, ее волосы прилипали к лицу, но она шла наравне с мужчинами, это было ей по силам. Казалось, Пит изнемогал и с каждым шагом шел всё медленнее.

Пока они двигались, Дэн успел с каждым поболтать, его голос был непринужденным. Миранда помнила, с какой легкостью Дэн заводил друзей, казалось это его стихия. Мужчины рассказывали ему о работе, о семье, о прошлом опыте подобных походов.

Когда очередь дошла до Пита, он тут же начал хвастаться своей компанией.

– Я основал "Игры с Опасными Отходами". Это миллиардная компания…

Миранда закатила глаза и тут же отключилась, когда он начал свой треп о стрелялках и играх.

– …но в этом весь я, – с усмешкой подытожил он. – Женат на работе, пока не найдется подходящая женщина, чтобы произвести на свет нового меня.

Он ухмыльнулся Миранде, полный уверенности, что его успехи в бизнесе компенсировали отсутствие успехов в других сферах.

Она поморщилась, в надежде, что он этого не заметил. Его обычно бледное как мел лицо пылало красным, а волосы прилипли ко лбу. Большие круглые пятна пота виднелись подмышками, и от него начинало вонять.

"Ему нужна женщина, чтобы произвести на свет нового себя? Такое дерьмо ей явно ни к чему".

Словно прочитав ее мысли, Дэн обратился к ней:

– Как на счет вас, мисс Хилл?

Она подпрыгнула от неожиданности.

– О, я не заинтересована в поисках мужа, спасибо. Я здесь для того, чтобы обрести навыки выживания.

Мужчины засмеялись.

– Я имел ввиду, – сказал Дэн спокойным голосом, – что по поводу тебя? Расскажи нам о своей семье.

– Тебе известно о моей семье, Дэн Крофт, – сказала Миранда. – Моя мать – Таня, держит местный антикварный магазин, а мой папаша был так себе дальнобойщиком, который появлялся раз в несколько лет. Удивлена, что ты забыл,– прежде, чем он смог ответить на её удар, она поспешила дальше. – Ну а что касается меня, всё по-прежнему. Ни мужа, ни детей.

Две с половиной недели, и она будет в огромной корпорации, выполнять работу, о которой всегда мечтала. Всё остальное с этого момента и до отъезда – не важно. Это просто заключительная часть истории прежней Миранды, "Сисек Блубоннета". Скоро это останется не более чем городской легендой. Она прищурено посмотрела Дэну в спину.

"Городская легенда с очень хорошим концом", – решила она.

***

Когда солнце поднялось высоко в небе, группа прибыла к месту, которое Дэн выбрал для первой остановки. Мужчины ворчали и шутили о том, как они устали. Дэн был почти уверен, что Миранда начнет жаловаться, но она была единственной в их небольшой компании, кто сходу выполнял все задания. Её лицо пылало и покрылось потом, но она стойко держалась, так что его представление о ней изменилось. Из-за этих ярких красных лифчиков и шелковых трусиков Дэну казалось, она будет вести себя совсем по-девичьи. Видимо, ошибся.

Он тоже весь вспотел, мышцы слегка ныли. Погода была, что надо. Достаточно прохладно, чтобы сделать день приятным, и достаточно тепло, чтобы не замерзнуть ночью. Он вдохнул свежий воздух и улыбнулся сам себе. Он с удовольствием проведет время в лесу, даже если остальные – нет.

Но его задачей было научить их наслаждаться природой, и у него на это была неделя. Он достал из кармана лист бумаги, когда они остановились, и просмотрел свои записи. В эту неделю предстояло не только обучить навыкам выживания, но и научить работать в команде.

Дэн не был специалистом по командной работе. Плевать он хотел на это, и вообще, то, что он владел навыками выживания, еще не означало, что он мог заставить людей работать сообща.

Хотя, Кольт и Грант настояли на этом, корпоративным спонсорам нужна практическая польза от навыков выживания, а совместное разведение костра и строительство шалаша способствовало этому. Ему пришлось пойти на уступки. На этом листочке были красивым девичьим почерком Бренны, с сердечками вместо точек, набросаны рекомендации по работе с командой. "Давайте им возможность работать вместе. Цели должны их объединять. Задания для команды на третий день".

Точно.

Он повернулся к команде.

– Сегодня мы ночуем здесь. После того, как мы разобьем лагерь, я покажу вам основные техники. Я построю вам укрытие, а потом покажу, как добывать огонь и кипятить воду. Затем я установлю ловушки, покажу вам, как рыбачить, и мы приготовим еду на вечер, – все в ожидании смотрели на него. Он продолжил. – Смотрите внимательно и запоминайте, потому что завтра вы будете делать всё это самостоятельно. Всё ясно?

Все кивнули.

– Как-то это не похоже на командную работу, – возразил очкарик. – Звучит так, будто вы нам просто покажете, что делать. А как мы это сможем потом применить в бизнесе?

Его первый скептик. Грант предупреждал о подобного рода вещах. Впрочем, он не обязан любить этого парня. С самой обворожительной улыбкой на лице Дэн произнес его имя и наградил долгим взглядом.

– Мы только что пришли, Пит, – пробормотала Миранда, бросив на Дэна многозначительный взгляд. – Уверена, в каждом задании свой смысл, Пит,– теперь он запомнит.

– Да, именно, – согласился Дэн. – И я как раз собирался пояснить, что это за цель, если бы мне дали договорить,– хотя его слова звучали сурово, на его лице по-прежнему была улыбка.

– Прошу прощения, – произнес Пит, но в это время смотрел не на Дэна. Его взгляд был устремлен на взмокшую, слишком хорошенькую для этого похода Миранду, с ее высоким воротничком на футболке, который подчеркивал ее достоинства куда выгоднее, чем это сделал бы глубокий вырез.

"Соберись, Дэн. Ты видел немало грудей в своей жизни, но именно эта пара здесь для того, чтобы отвлекать тебя".

Дэн откашлялся.

– Как я уже говорил… сегодня я обучу вас шести различным навыкам. Разумеется, каждый из вас должен быть предельно внимательным, но за каждый отдельный навык будет отвечать один человек из команды. Вашей задачей будет контролировать выполнение этой работы в течение всей недели, а так же научить этому остальных. Когда вы овладеете всеми навыками, то увидите, что для полноценной работы лагеря важен каждый из них. Это и есть команда, понятно?

– Да, – хором ответили все.

– Но сначала… мы займемся кое-чем иным, – сказал Дэн.

– А нельзя сначала сходить за водой? – пропищал Пит с нотками нытья в голосе. – Во рту всё пересохло, и я уже выпил всё, что у меня имелось.

Неделя в компании Пита обещает быть долгой.

– Здесь недалеко есть ручей, – пояснил Дэн. – Но в нём полно микробов. И прежде чем пить оттуда, воду необходимо прокипятить, если вы не хотите провести остаток дней в муках от лямблиоза. А чтобы прокипятить воду, что нам необходимо сперва?

– Кастрюля? – произнесла Миранда, пытаясь помочь. Это была ее первая фраза, адресованная конкретно ему, с тех пор, как они двинулись в лес.

– Вы будете кипятить воду, подвесив котелок над костром, – сказал он.


Миранда медленно ему улыбнулась, словно они вдвоем знали какой-то секрет.

– Значит, огонь. Сначала нам нужен огонь.

Этот хрипловатый игривый тембр ее голоса пробудил в его памяти бурные сцены, и спустя мгновение он поймал себя на том, что неосознанно начал ей улыбаться. Когда она улыбалась, он не мог ей сопротивляться. Но, как он полагал, Грант и Кольт тоже это знали и потому пригласили на курсы именно ее.

"Да пошли они",– его настроение опять испортилось. Дэн жестом указал на лес.

– Верно. Сперва нам нужен огонь, а чтобы добыть огонь, нужны дрова. Чтобы костер горел всю ночь, нам нужно много дров. И вот, как мы это сделаем,– он снова хлопнул в ладони и указал на каждую из мини-команд. – Три пары пойдут в разных направлениях. Один из напарников будет передвигаться вслепую. Глаза будут перевязаны банданой, что мы вам выдали. Второй напарник будет говорить, где дрова и помогать словесными указаниями, не касаясь его. Когда наберете полные руки дров, вы вернетесь в лагерь и поменяетесь с напарником ролями. Каждый будет и ведущим и ведомым равное количество времени. Всё понятно?

– А что, если мы потеряемся? – спросил Джордж. – Мы же не знаем эту местность.

Дэн заранее позаботился об этом и достал из рюкзака набор напульсников.

– Это GPS–трекеры со встроенным электронным сигналом. Если вы потеряетесь, я смогу вас найти. Не переживайте.

Он раздал каждому по напульснику, и все нацепили их себе на запястье. Когда Миранда взяла свой, он заметил, как она слегка нахмурила брови, будто такой поворот событий ее не радовал.

– Какие-то проблемы? – спросил он тихим голосом.

Вздрогнув, она подняла взгляд.

– Ой, нет, никаких проблем,– она быстро надела манжету и повернулась к Питу. – Может, сначала ты пойдешь вслепую?

Пит пожал плечами.

– Ладно.

Ведомым завязали глаза, и все отправились за дровами. Один из бизнесменов, вроде по имени Стив, громко выкрикивал указания, его голос эхом отзывался по лесу. Дэн мысленно сделал пометку поговорить со Стивом и объяснить, почему в лесу не следовало говорить громко, тем более что в некоторых последующих заданиях нужно будет действовать незаметно от других команд.

Он напряг слух и смог уловить мягкий хрипловатый голос Миранды.

– Левее, Пит, левее, – говорила она, пока он шел от одного дерева к другому. – Два шага вперед… ай, нет, два, Пит. Пит. Пит! Осторожно!

Он… и тогда он запнулся о раскинувшуюся ветвь. Казалось, у них назревали неприятности и Дэн, установив флаг команды в центре лагеря, пустился следом за Питом и Мирандой.

– Надо давать более точные указания, – поднявшись, жаловался Пит Миранде.

– Я даю нормальные указания, – начала она с ним спорить. – По крайней мере, так было бы, если бы ты меня слушал. Когда я говорю два шага, это значит два шага. Ясно?

– Два шага, – согласился Пит. Он двинулся вперед, с вытянутыми перед собой руками. – Здесь хотя бы есть дрова поблизости?

Миранда на секунду задумалась, не заметив его рук.

– Тут примерно в трех шага от тебя лежит ветка… – начала было она.

Пит резко повернул голову и прыгнул на неё. Его руки приземлились прямо ей на грудь.

"Вот дерьмо", – Дэн кинулся вперед, готовый разнять их. Это был первый день, а у него на руках уже дело о сексуальном домогательстве. Это плохо. Очень, очень плохо. И, судя по испуганному, но довольному лицу Пита, это произошло неслучайно. Дэн не был удивлен. Этот очкарик глаз не сводил с обворожительной Миранды, как только она появилась.

Однако Дэн сильно удивился, когда Миранда оттолкнула Пита и врезала ему прямо в челюсть.


Глава 5

Всё пошло не по плану.

Миранда была в ярости, когда появился Дэн. Он удерживал девушку на расстоянии вытянутой руки от лежавшего на земле Пита, хоть в этом и не было необходимости. Она свалила его с одного удара. Её рука безумно ныла, но ничего, даже если та опухнет как воздушный шар, удар того стоил.

Пит получил его абсолютно заслуженно. Он снял повязку с глаз и уставился на них двоих, его очки съехали набекрень, а выражение лица было потрясенным. Мужчина дотронулся до своей челюсти.

– Ты ударила меня!

Она еле удержалась, чтобы вновь не потянуться к воротничку, дабы убедиться, что грудь не выглядывала. Вместо этого она подбоченилась сжатыми кулаками.

– Ты схватил меня, – прошипела она в ответ. – Не вздумай так больше делать.

– Произошла ошибка, – вмешался Дэн, обратившись к ней. Он опустил руку ей на плечо и собою загородил лежавшего на земле Пита. – Давайте успокоимся, хорошо? – он с опаской посмотрел на неё, нахмурив брови, будто совсем не ожидал увидеть женщину в своей команде и теперь не понимал, что с ней делать. – Всё нормально?

Она кивнула, едва сдержавшись от ругательств. Вместо этого, скрестив руки на груди, девушка направилась обратно к месту, где они распаковались.

– Пит, – произнёс Дэн обычным тоном. – Почему бы тебе не сходить за дровами самому? А я поговорю с Мирандой, чтобы убедиться, что никаких проблем нет.

– А какие могут быть проблемы? – оборонительно, спросил Пит, стряхнув траву с футболки. – Это же она меня ударила.

– Иди, – сказал Дэн всё тем же невозмутимым голосом, хотя, как показалось Миранде, это было неискренне. Прозвучало немного жёстко.

Краем глаза она видела, как Дэн помог парню встать и отряхнуться. Они взглянули на неё, и Пит, пожав плечами, подобрал упавшую ветку и скрылся в гуще леса. Дэн развернулся и направился к ней.

Его напряжённые плечи и хмурое выражение лица обеспокоили её.

"Чёрт",– всё задумывалось не так. Она просто вышла из себя, когда этот придурок дотронулся до её сисек. Так не пойдёт. Ей нужно привести мысли в порядок и сосредоточиться. Она не сможет соблазнить Дэна, если будет отправлена домой из-за драки с напарником.

Когда подошёл инструктор, она склонила голову и одарила его лёгкой улыбкой. Её рука вновь коснулась воротника – защитная реакция.

– Извини. Рефлекс на придурков сработал.

– Уверена, что всё нормально? – он произнес это, не сдвинувшись с места, и почесал голову, потерев коротко постриженные волосы – жест, который она помнила ещё со школы. – Хочешь вернуться? Я могу проводить, если тебя напрягает быть в компании шести мужиков. Мне не нужны проблемы в эту неделю.

– Всё хорошо. Просто это было неожиданно, и я среагировала.

Дэн смотрел скептически.

– Знаешь, – сказала девушка, сделав шаг вперёд. На её лице снова появилась улыбка, и она начала заигрывать. – Обычно, если кто-то обижает меня, я даю ему шанс принести свои извинения прежде, чем ударю. И у меня сильная только левая рука,– она потянулась рукой к его груди, сократив между ними расстояние.

Он остановил её, перехватив руку, и начал рассматривать костяшки пальцев. Он потрогал их и поднёс её ладонь ближе к своему лицу.

– Ты не ушиблась?

Она с любопытством смотрела на него, и её взгляд остановился на руке, которую он держал. Она ощущала его шершавые мозоли, и, признаться, это пробрало её до дрожи.

– Я в порядке. В колледже я брала уроки самообороны и знаю, как врезать отморозку так, чтобы не поранить себя.

Дэн взглянул на неё и криво улыбнулся, потерев костяшки её пальцев.

– Не могла бы ты воздержаться до тех пор, пока в этом не возникнет крайняя необходимость? Этот тип заплатил ту же кругленькую сумму за курсы выживания, что и ты. И если уж опять потребуется его ударить, то это сделаю я.

Она засмеялась, и хихиканье, которое она издала, напугало её. "Злая Миранда" никогда не хихикала. Вместо этого она бы обольстительно посмеялась. Но Дэна это повеселило, и она двинулась вперёд, чтобы снова положить руку ему на грудь, бросив соблазнительный взгляд.

– Не поцелуешь там, где бо-бо, чтобы всё прошло?

Он резко отпустил её руку, как будто обжёгся и повернулся в сторону лагеря.

– Пора начинать разводить костёр. Не принесёшь немного дров?

Миранда еле сдержалась, чтобы от возмущения не поставить руки в боки.

– Ладно, – ответила она и постаралась скрыть своё раздражение. В течение нескольких драгоценных минут Дэн был в её распоряжении, и она должна была этим воспользоваться. Она посмотрела на него, когда он присел около места, где будет костер. Её взгляд заскользил по его заднице, туго обтянутой шортами.

И у неё появилась идея. Она подошла к нему, а затем присела на корточки так, чтобы из-под чуть приспущенных шорт выглядывали её черные кружевные стринги, оголив бледную кожу ягодиц. Миранда оглянулась через плечо, но Дэн смотрел в другую сторону. "Чёрт",– она осмотрелась и выбрала самое большое бревно, не больше её руки. Она и сама бы подняла его без проблем, но это не произвело бы желаемого эффекта. И она наигранно вздохнула.

– По-моему, оно слишком тяжёлое. Что скажешь?

Она снова оглянулась через плечо, проверить, смотрел ли он на её. На этот раз смотрел. Он повернулся, и девушка заметила, как раздражение на его лице от её беспомощности сменилось на… что-то другое. Его взгляд скользнул к её тоненьким чёрным стрингам. Ей тут же захотелось встать, чтобы подтянуть шорты и опять схватиться за вырез на футболке. "Злая Миранда" бы такое не одобрила.

Он как будто с трудом сглотнул.

– Ты что, в стрингах?

– Что, ты про эти старые? – протянула она и слегка качнула бёдрами, из-за чего чуть не потеряла равновесие. – Конечно,– как будто она никогда не выходила из дома, не надев бельё от "Виктории Сикрет".

Он приблизился к ней, его взгляд всё ещё был устремлён на оголённую часть её тела.

– Ты же осознаёшь, что это не совсем подходящая одежда для похода?

Она пожала плечами, а затем откинула волосы назад, увидев, как его взгляд отвлёкся на этот маневр, а потом снова спустился к её стрингам.

– Немного жмут мне, – призналась она тихим заговорщицким голосом. – Боюсь, с этим ты не сможешь помочь… не так ли?

Уже есть небольшое продвижение. Очень "Злая Миранда". "Хорошая Миранда" скоро будет полностью подавлена.

Но Дэн придвинулся поближе и тихим хрипловатым голосом шепнул ей на ухо:

– Да не вопрос.

Она выгнула спину и закрыла глаза в ожидании его прикосновения. Его рука резко схватила выглядывавшие кружева её трусиков, и от неожиданности её глаза широко распахнулись. Прежде, чем она успела что-либо сделать, он оттянул стринги. Она услышала щелчок его ножа и то, как он разрезал ткань.

Когда Дэн отпустил её, она упала вперед, и ткань рассыпалась. Она пощупала рукой низ спины – он действительно разрезал на ней стринги. Только ниточка осталась висеть между ног.

Едва не задохнувшись от возмущения, она выпалила:

– Ты что наделал?

– Мы в условиях дикой природы, Миранда,– холодный взгляд его зелёных глаз был невозмутим. – Первое правило в подобных походах – одевайся максимально комфортно, запомни это.

Стоя на месте, он повернулся и показав рукой, добавил:

– Или ты не это имела в виду, когда просила меня помочь?

Он пронзительно посмотрел на неё, с выражением самодовольства на лице. Дэн знал, какую игру она ведёт и не собирался облегчать ей задачу.

Она пристально и сердито смотрела на него.

Он указал на дрова, лежавшие позади неё.

– Не подашь мне те, что полегче?

– Не могу поверить, что ты разрезал мои трусы!

– Хорошо, что у тебя с собой полный рюкзак таких, не правда ли?

План отомстить и разрушить его жизнь в прошлом. Теперь она собиралась прикончить его прежде, чем эта неделя закончится. Заставив себя улыбнуться, она грубо подала ему полено.

– Действительно, хорошо, – раздраженно вторила она. – Знаешь, терпеть не могу ходить в белье.

Его смех прекратился. Он напряженно посмотрел на неё и тяжело шагая, ушел прочь.

"Злая Миранда" – 2, Дэн Крофт – 0.

***

Миранда собиралась уничтожить его на этой неделе.

Дэн не мог выбросить из головы мысли о её стрингах. Он пытался не думать об этих трусиках, когда остальные вернулись с достаточным количеством дров. Мужчина пытался не думать об этом, когда распиливал длинные ветки, чтобы показать Стиву, который был ответственным за то, как строить укрытие. Он пытался не думать о прелестных стрингах или об аппетитных изгибах её тела, на которых они так славно смотрелись, когда показывал Уиллу, как собирать воду с помощью водонепроницаемой панамы. Дэн пытался не думать об этом, когда показывал Миранде, как добыть огонь с помощью верёвки, а её длинные блестящие волосы спадали ей на плечи. И он очень сильно старался не думать о том, что у него не было секса уже более трёх лет.

Но всё равно он об этом думал.

Как будто картина в его голове пылала огнём, и на чём бы он ни пытался сосредоточиться, она всё равно приковывала его внимание. Он представлял, как её мягкие ягодицы, белые по сравнению с чёрными стрингами, будут скакать у него на коленях, как будет ударяться её аппетитная попка, пока он будет ее трахать. Он был без ума от Миранды-подростка, но Миранда-девять-лет-спустя прожгла дыру в его сознании так, что он ни секунды не мог думать ни о чём, кроме секса.

Для него было наказанием то, что он постоянно думал об этих чёртовых стрингах. О сексе с ней. И ни с кем больше. "Ты ждал этого девять лет. И она хочет этого – хочет тебя".

Они прикрыли костёр углями и приготовились ко сну. Был ранний вечер, но все уже были без сил, когда солнце зашло. Люди выглядели измученными и уставшими, даже вода и энергетические батончики были не способны их подбодрить.

– Сегодня ляжем спать рано, – заявил он, и бросил тяжёлую палку в угли, пока взглядом избегал Миранду, которая выглядела взмокшей и потрёпанной, отчего была ещё желанней. – Будьте готовы, что завтра утром мы сразу же двинемся в путь, чтобы сменить дислокацию, тогда-то и начнётся реальное выживание.

Кто-то простонал, а остальные встали, потянулись и пошли к одному из двух укрытий. Навес был обложен несколькими капканами, замаскированными листьями и ветками. Почва была выровнена, там же лежали сумки.

– И как это будет выглядеть? – чуть раньше спросил Стив. – У нас один шалаш, шесть парней и одна девушка.

В итоге Миранде соорудили отдельное небольшое укрытие в нескольких шагах от первого, так что теперь ей не нужно было ютиться с мужиками. Она пошла к себе, села под навесом и попыталась уложить рюкзак вместо подушки. Дэн видел, как она, скрестив руки на груди, сжалась от холода. Она казалась такой маленькой и одинокой, тогда как остальные разместились в большом шалаше, и Дэн не смог с собой ничего поделать и подошёл к ней.

– Ничего, что ты будешь здесь?

– Без проблем,– в подтверждение она показала большой палец, а затем снова сжала руки.

Он колебался.

– Если станет очень холодно, просто перебирайся к нам. Теплу ещё одного тела мы будем только рады.

– Лучше воздержусь, но спасибо за предложение, – произнесла она, закрыв глаза. – Мне и здесь хорошо.

Дэн кивнул и пошёл к остальным. Он взглянул на Миранду в последний раз, но она уже повернулась спиной.

***

"А ведь предложение Дэна – отличная возможность", – думала Миранда, дрожа от холода. Уснуть всё равно не получится, не в такой леденящий холод, тем более что у неё нет одежды потеплее. Этот поход задуман для практики навыков выживания, но в следующий раз, когда дело будет касаться "выживания", она в первую очередь возьмёт с собой термобельё. А пока её легкая курточка не особо спасала от холода.

У мужчин, казалось, не было подобной проблемы, ей было слышно, как они негромко храпели. Внезапно один из них зашевелился, видимо в попытке лечь поудобней. Костёр трещал, а в остальном вокруг было тихо.

У неё было достаточно времени всё обдумать. А что она могла обдумывать? Конечно, её план соблазнить Дэна. Его выходка с разрезанными стрингами сбила её с толку. Он казался заинтересованным – даже очень, но этим оскорбительным действием он дал ей от ворот поворот.

Разве он не находил её привлекательной? Дело в этом? В старших классах он флиртовал и заигрывал со многими девчонками, в том числе и с ней. Когда он играл за "Лас-Вегас-Флэш", она была в курсе всех сплетен о том, с кем он встречался: Лондон Харрис – сексапильная светская львица, часто мелькавшая в скандальной прессе. Молли Сан – старлетка с золотыми локонами и огромными сиськами. Сьюзи Линн Джейкобс – певица кантри. Список напоминал топ самых красивых женщин из журнала "Пипл". При этом он полностью игнорировал её.

Миранда схватилась за воротник, чтобы убедиться, что он не раскрыт. Время от времени мужчины флиртовали с ней: в библиотеке, на окружной ярмарке, когда она шла на собеседование. Даже Пит проявил интерес. Так почему Дэн не заинтересовался? Она же почти сама отдалась ему.

"Ну, – поправила она себя, – не то, чтобы отдалась, конечно".

Она знала, что не являлась специалистом в области флирта, но подумала, что возможно, её действий не достаточно, чтобы заинтересовать его. Может, ему показалось, что она поддразнивала его? Настало время быть прямолинейной и дать ему понять, чего именно она хотела. Сделав глубокий вдох, она вышла из-под своего укрытия и направилась к мужчинам.

Они лежали, тесно прижавшись друг к другу как щенята – ровно и аккуратно, их ноги торчали из шалаша. С минуту она рассматривала их в поисках знакомой фигуры. Дэн лежал на боку в дальнем конце навеса. Она подошла ближе и встала на колени возле него.


Вокруг было тихо, и Миранда придвинулась ближе, решив понаблюдать, как он спит. С этого ракурса его плечи казались шире, чем когда-либо, а бёдра еще уже. Наклонившись, она слегка его пошевелила. Ничего. Она нахмурилась и положила руку ему на бедро, чуть выше колена. Он не шевелился.

И тут она осмелела. Её рука двинулась к области паха. Она схватила его член и глубоко вздохнула: такой тёплый и большой. – "Прелесть".

Дэн зашевелился и резко встал. Как только она убрала руку, встал не только Дэн. "Глупо было рассчитывать на нежные ласки, разбудив человека посреди ночи", - подумала она.

– Миранда? – прошептал он сдавленным голосом.

– Дэн, – произнесла девушка, наклонившись к нему. – Могу я с тобой поговорить?

– Всё хорошо?

Она жестом попросила говорить тише.

– Да. Просто я… хотела поговорить. Только не здесь.

Он искоса взглянул на неё, а потом окинул взглядом всех остальных.

– Мы можем поговорить утром, – сказал он, пока протирал глаза. – Иди спать.

"Господи, да он идиот",– ей захотелось потянуться и ещё раз схватить его за член, ибо только так он был способен слушать.

– Дэн, мне нужно…– она задумалась на минуту. А потом солгала. – Мне нужна твоя помощь. Кто-то укусил меня.

Его глаза округлились, он уставился на неё, а потом вскочил на ноги.

– Кто-то тебя укусил? – повторил он. – Где?

"Нужно идти ва-банк",– подумала она.

– В интимном месте.

Дэн тихо выругался и провёл рукой по волосам. Он потянулся к рюкзаку, достал оттуда фонарик и аптечку, а затем жестом приказал ей следовать за ним.


Когда они подошли к краю леса, подальше, чтобы никто их не видел, он включил фонарик.

– Показывай, где.

Она кинулась вперед и руками закрыла фонарик, чтобы лучи света не проникали наружу. Миранда посмотрела в сторону, где все спали. Никто не зашевелился, хорошо.

– Не мог бы ты выключить его? Не хочу, чтобы другие заметили нас.

Он сердито взглянул на неё.

– Как, по-твоему, я пойму, куда именно тебя укусили, если сам ничего не увижу?

– Я покажу тебе, – сказала она. – Ты на ощупь определишь. Только, пожалуйста, не буди остальных,– если кто-то проснётся, её операция обернется большим провалом.

Казалось, прошла вечность, потом Дэн вздохнул, выключил фонарик и повернулся к ней.

– Хорошо.

В лунном свете она могла разглядеть силуэт мужчины, его широкие размашистые плечи, и она почувствовала, как дрожь пробежала по телу. Когда она последний раз так реагировала на мужские прикосновения?

Ответ: девять лет назад.

– Тогда покажи мне, – произнес он низким голосом.

Она взяла его за руку и вместо того, чтобы приложить её к месту укуса, повела его как можно дальше от лагеря.

Она думала, что он будет сопротивляться, но мужчина шёл за ней. Его большая тёплая рука растворилась в её ладони. Когда они ушли достаточно далеко, она остановилась у дерева.

– Вот, здесь лучше.

– Кто-то укусил тебя, верно? – произнёс Дэн скептически, как будто уже не понимал, зачем он здесь. Он произнёс это насмешливо? "Надеюсь, что нет. Иначе, если он в ярости, мне его не заполучить. И не отомстить ему", – добавила она в последний момент, немного смущённая тем, что это не первое, о чём она подумала.

– Да, – солгала она и приложила его руку к животу под футболкой. Она еле скрыла дрожь, порождённую неимоверным желанием, когда его пальцы коснулись её кожи. – Позволь, я покажу тебе.

Раздался его тихий смех.

– Полагаю, это не змея, так как всё это время мы были в лесу.

– Не змея, – согласилась она и уставилась на него.

"Боже, его скулы выглядят великолепно в лунном свете",– она уже и забыла, как же Дэн чертовски сексуален. От одного его вида её бросало в жар.

– Кожа горит?

О, да. Она прижала его руку к своему плоскому животу, чуть выше пупка.

Он провёл пальцами по нежной коже, что вызвало жар в её теле. Его шёпот становился более интимным, как будто до него внезапно дошло, что он ласкал её, пока они совсем одни.

– Я ничего не чувствую, Миранда.

– Ниже, – она продолжала лгать, и смотрела на его освещённое лунным светом лицо, когда следила за реакцией мужчины, клюнет ли он на это. Они стояли так близко друг к другу, что она ощущала его тёплое дыхание на своей шее.

Дэн долго на неё смотрел, а затем понимающе спросил:

– Ниже?

Она кивнула, все еще не доверяя своему голосу.

"Дотронься до меня",– хотелось ей прошептать. – "Прошу. От этого зависит всё".

Он провел пальцами по её талии.

– Ещё ниже?

– Да, – сказала она, в ожидании схватив его за футболку.

Он взглянул на неё, и его рука уверенно переместилась ещё ниже, ей в шорты.

– Где твои трусики?

– Один парень разрезал на мне их недавно, – произнесла она хриплым голосом.

Его рука плавно заскользила у неё между ног так, что она забыла, как дышать.

– Здесь? – спросил он тем же хриплым голосом. – Здесь у тебя горит? Просто ты вся мокрая,– его пальцы коснулись её клитора, и тело Миранды застыло от вспышки страсти. Он играл пальцами. – Мне начинает казаться, что тебя вовсе никто не кусал.

Она вцепилась в его плечи, её ногти впились ему в кожу. Пока он вытворял это, она невольно постанывала.

– Ты всё излечил, – она произнесла это шёпотом, но как только он совершил умелыми пальцами ещё одно движение, её шёпот сменился всхлипом. Она откинула голову назад, уткнувшись в рядом стоящее дерево, бёдрами прижимаясь к его руке. "О, мой Бог. Это было превосходно. Только бы он не останавливался".

Он начал убирать руку, на что она чуть не выкрикнула, чтобы удержать его.

– Какую игру ты затеяла, Миранда? – произнёс он низким голосом ей на ухо и прижался к её шее. Он не убрал руку, но его пальцы прекратили потирания в самом пикантном месте.

Её разочарование было чуть ли не до слёз.

Он уставился на неё и внимательно рассматривал.

– Или это какой-нибудь трюк?

– Трюк? Нет, – промолвила она, склонив к нему голову. – Я просто… Я…

Что она могла сказать ему, чтобы он поверил? Слова встали поперёк горла. Его губы были всего в нескольких сантиметрах от её, она жаждала придвинуться к нему и поцеловать, ощутить напористые движения его языка. Но его губы были сомкнуты от злости. Он бы не ответил на поцелуй.

– Тогда просто скажи, что происходит. Ты преследуешь меня с тех пор, как мы встретились, Миранда. Конечно, я польщен, но я хочу знать, что ты затеяла.

"Чёрт", – что же, возможно, её намерения были очевидны, слишком очевидны.

Она смотрела на него, отчётливо осознав, что его рука всё ещё на ней. Одно лишь правильно подобранное слово, и его пальцы снова будут доставлять ей наслаждение, но не окажется ли это слишком унизительным? Попытаться и быть отвергнутой мужчиной?

Она глубоко вздохнула и отпустила его руку, вместо этого положив свою ладонь ему на футболку. И так не лучше, она ощущала сплетения его мышц под одеждой, и это заставило её вновь думать только о том, что он вытворял рукой у неё в штанах. Одно это сводило её с ума.

– Я…

Он пошевелил пальцами, тем самым только поддразнив её, а затем наклонился, прижав её к дереву.

– Ну и?

– Я… эм… – она замолчала, пока пыталась хоть что-нибудь придумать. Затем прикусила губу и выдала правду… ну, или её часть. – Я не могу достигнуть оргазма.

Такого ответа он точно не ожидал. Мужчина нахмурил брови и очередным искусным движением пальцев заставил её простонать.

– Серьезно? Мне кажется, ты вполне адекватно реагируешь на мои прикосновения, – его голос снова сделался хриплым, что обрадовало девушку. Он внимательно слушал. Она едва сдерживала волнение.

Её пальцы снова впились ему в кожу, и она с дрожью выдохнула, когда он провёл толстым пальцем дальше по пульсирующему клитору. Она еле держалась на ногах.

– Я не могу достичь оргазма. С мужчиной. В постели.

Ей было трудно сосредоточиться, когда он совершал круговые движения пальцем там, внизу, где было уже совсем мокро, щекоча её самым эротическим способом.

Он прижался ещё ближе, надавив своей грудью ей на грудь. Она подняла голову и вздрогнула, его лицо было так близко, что она буквально могла разглядеть его щетину. Их губы совсем сблизились.

– Ты же не девственница?

– Что? Нет, – её бедра качнулись в такт движениям его руки, и она простонала. Так сложно сосредоточиться.

– Тогда что ты имеешь в виду?

– Я хочу сказать, что… у меня не получается отключить голову во время секса. А когда я услышала, что ты возвращаешься в город, то вспомнила…

– Тот вечер в гардеробной? – произнёс он хрипло. – На выпускном?

Она вздрогнула, вспомнив о камере.

– Я помню, – сказал он низким голосом и склонился к её шее, одарив легким поцелуем. – Помню, как ласкал тебя точно как сейчас, и ты с ума сходила от того, что я вытворял пальцами.

Волна радости окатила её.

– Помню, – пробормотала она.

– Тогда у тебя с этим не было никаких проблем, – он сказал это и скользнул пальцем ещё дальше.

– Знаю, – сказала она, и её дыхание учащалось. Ей хотелось обхватить его ногами, раздвинуть ноги шире, чтобы… сделать что-нибудь. Но она была зажата между ним и деревом. – Но это было очень давно. С тех пор появились некоторые затруднения.

Затруднения – это ещё слабо сказано. Взять хотя бы тот случай, когда она, лёжа в кровати, считала плитки на потолке, пока её парень пытался вызвать реакцию.

Он снова провёл губами по её шее, и она почувствовала, как его щетина защекотала ей кожу.

– И ты хочешь попробовать ещё раз? Со мной?

Она кивнула.

– Чтобы понять, дело во мне или в них.

Он поднял голову, и теперь его губы были в двух сантиметрах от её губ.

– Миранда Хилл, – сказал он низким хриплым голосом. – Будь уверена, дело в них.

– Думаешь?

– Абсолютно уверен.

И Дэн снова поцеловал её. Его губы прикоснулись к её чуть раскрытым губам, и он просунул язык резким движением и то же самое повторил пальцем, погрузив его глубоко в неё. От этого её бёдра качнулись, и она взвыла.

Снова мощный рывок языком одновременно с пальцем, и она ощутила то, что до этого, казалось, испытывала только с вибратором. Она раскрыла рот ещё шире и ответила взаимностью на движения его языка.

Он совершил последний толчок пальцем внутрь, прервал поцелуй и уставился на неё. Он вынул палец и снова начал ласкать её клитор, тем самым распространив разряды электрического тока по телу девушки.

– Я полагаю, предварительные ласки не помешают?

– Возможно, – призналась она, прижавшись к нему. Ей дико не хотелось, чтобы он убирал руки, все её нервные окончания содрогались от наслаждения.

– Можем продолжить. Я не возражаю.

Дэн в очередной раз одарил её затяжным жгучим поцелуем, а затем убрал руку. Она готова была тут же расплакаться от разочарования.

Его рассмешила её реакция.

– Я никуда не ухожу. Снимай футболку. Я хочу увидеть эту славную грудь. Я беспрестанно думал о ней весь день.

Эти слова привели её в восторг, и в то же время напугали. "Здесь нет никакой камеры", – успокаивала она себя, еле сдержав себя, чтобы не осмотреться вокруг на всякий случай. Дэн ведь не знал, что она хотела соблазнить его, и не стал бы устанавливать камеры. Это всё её воображение.

Тем не менее, она чёткими отлаженными движениями стянула с себя футболку и бросила на землю. Её чёрный бюстгальтер создавал резкий контраст на фоне бледной кожи в свете луны, отчего Дэн восхищенно простонал. Пальцами он прикоснулся к пышным формам, и она вздрогнула.

– Уверена, что хочешь этого, Миранда? Мы ведь едва знаем друг друга.

Она издала нервный смешок и запустила руки ему под футболку, ощутив тепло его рифлёных мощных мускул кончиками пальцев.

– Стоило подумать об этом прежде, чем ты засунул руку мне в штаны.

В темноте промелькнуло что-то белое – его улыбка, и он снял футболку, бросив на землю рядом с её одеждой. При виде его обнаженного тела, у неё пересохло во рту. Она помнила Дэна со старших классов: высокий, стройный, с размашистыми, но тощими плечами и мальчишеской грудью. За девять лет он здорово изменился. Теперь он весь оброс мышцами. Его грудь была по-прежнему без волос, а на одном плече красовалась татуировка в виде закрученной игральной карты – эмблема "Лас-Вегас-Флэш", хоккейной команды, за которую он играл. Она провела пальцами по татуировке, затем по груди, словно изучала его тело. Оно было идеальным. Если уж использовать мужчину в таких целях для расплаты, то этот будет в самый раз.

– Значит, одобряешь? – сказал он, обхватив ладонью её грудь. – Девять лет прошло с тех пор, как мы видели друг друга без одежды.

– М-м-м… припоминаю, – поддразнила она и кончиками пальцев потёрла его напряжённый сосок, а когда он повторил за ней, она с трудом смогла вдохнуть. – Что скажешь? Я прошла осмотр?

Его пальцы скользнули к лямке её лифчика, опустив её, и он поцеловал обнажённое плечо.

– Ты самая сексапильная штучка из всех, кого я видел за долгое время.

Её снова обдало жаром, и мелкая дрожь пробрала тело девушки, она положила его руки к себе на талию, пока он языком ласкал её ключицу. Жар нарастал и начинал пульсировать между её ног, отчего она возбудилась ещё сильнее.

Дэн потянулся рукой к застежке бюстгальтера и расстегнул его. Прежде, чем Миранда успела отреагировать, он заткнул ей рот поцелуем и не дал издать ни звука, словно загипнотизировав. В этот же момент, она задрала ногу, и он подхватил её, позволив ей запрыгнуть к нему на бёдра. Её тёмные волосы легли ей за плечи, пока она смотрела на него, затаив дыхание, в ожидании увидеть, как он отреагирует на её грудь.

Дэн обхватил ладонью её увесистую округлость и большим пальцем провёл по соску.

– Ещё в школе мне казалось, что у тебя самая классная грудь, которую я когда-либо видел, – он зачарованно наблюдал, как её сосок сморщился от его прикосновения, и поднёс вторую руку. – И это по-прежнему так. Твою мать, Миранда. Ты прекрасна.

От удовольствия дрожь пронзила её тело, она еще сильнее обхватила его бёдра ногами, сцепила руки у него на шее и снова поцеловала. Ей хотелось прижаться к нему на столько, чтобы сосками ощутить тепло его мужского тела.

Он не убрал руки с её груди и продолжил водить большими пальцами по соскам, которые пылали жаром, когда он целовал её – умело и настойчиво орудуя языком. Ей казалось, что агрессором здесь будет она, но как только он понял, чего именно в сексуальном плане девушка хотела, доминировать стал он… и это чертовски возбуждало.

Он отпрянул немного назад, позволив себе спуститься ниже к шее и, оставляя поцелуи на её теле, добрался до груди, а затем его губы застыли у соска. Волна наслаждения окатила её, и она сильнее сжала бёдра вокруг него, прижавшись к выпуклости на его штанах.

– Чёрт, – выругался Дэн, когда продолжил покрывать поцелуями её тело. – У тебя самая восхитительная грудь. Я бы мог часами ею наслаждаться, – но прежде, чем она успела выразить своё согласие, он снова заткнул ей рот своим страстным секундным поцелуем. – Снимай штаны, Миранда. Быстро.

Он отступил назад, и она подчинилась. Девушка расстегнула пояс и спустила шорты. Они упали на землю, и, высвободившись от них, она принялась за его одежду. Пальцы девушки скользнули к его ширинке.

В ответ Дэн простонал, позволив ей расстегнуть молнию и стянуть с него штаны. За штанами последовали боксеры, и его член обнажился. Это был редкий экземпляр. "Не удивительно, – подумала она, – откуда такая популярность среди женщин". Он был длинный, увесистый и вообще красивый, с большой головкой, немного скривлённый от того что стоял.

"Определённо больше, чем у моего бывшего", – с радостью отметила она про себя. Миранда взглянула на его обнажённые ноги: он всё ещё был в ботинках, впрочем, как и она сама.

– Мне снять кроссовки?

– Нет, – сказал он, и когда она потянулась к его члену, то схватил девушку за руку и развернул так, что её спина теперь была у него на груди. – Не сегодня. Земля мокрая.

– Но…

Руками он обнял её сзади, и снова уткнулся носом ей в шею.

– Ты слишком много думаешь, – одной рукой он обхватил её за грудь, а другой скользнул к низу живота, пока покрывал её шею и плечи поцелуями.

Она напрочь забыла про обувь.

Затем его пальцы снова коснулись клитора. Она вцепилась в его руки, пока покачивалась в такт его движениям при каждом толчке сзади, а его пальцы повторяли этот ритм. Его пальцы плавно переместились глубже, и толкнулись еще раз.

– Ты готова, Миранда? Готова ко мне?

– Более чем, – простонала она.

– Могу заверить, что да, – прошептал он ей на ухо и в последний раз совершил толчок пальцем. – Ты такая мокрая, что просто течёшь.

Она вздрогнула, и когда он отошёл и наклонился к аптечке, она не возражала. Он вытащил коробку презервативов, с удивлением уставившись на неё.

– Чёртова Бренна отправила целую коробку презервативов, – прохрипел он. – Даже не знаю, хорошо это или плохо,– он разорвал пачку и достал оттуда один. Он оглянулся на неё. – Положи руки на дерево.

Уперевшись в дерево руками, она через плечо наблюдала за ним. Он надел презерватив и положил руки ей на бёдра, слегка развернув под нужным углом. Дэн широко расставил её ноги для равновесия, а руками Миранда держалась за дерево, немного прогнув спину.

Всё тело девушки замерло в ожидании.

Дэн приблизился к ней, и она почувствовала, как его член заскользил по ней в поисках входа. Она тяжело дышала, предчувствовав, как затруднительно ему будет поместиться в ней. Какое-то время ничего не происходило, но когда он начал входить в неё, она едва не начала сопротивляться. При этом она всхлипнула. У неё давно не было секса, и то, что она сейчас чувствовала… было большим.

– Охренительно туго, – произнёс он низким голосом и расплылся в улыбке. – Шикарно.

Она ногтями впилась в кору дерева и прикусила губу, в попытке расслабиться. Движением бёдер она поощрила его на дальнейшие действия, но Дэн не торопился. Он еще сильнее прижался к ней и сделал легкий рывок, прежде чем двинуться назад.

Она простонала от боли. Её тело было в огне, её кровь бешено пульсировала в жилах от жгучего желания, и она уже была готова сама довести себя до экстаза, если бы он продолжил в том же духе.

Стремительным движением Дэн снова вошел, и она тут же забыла, о чём думала. Сильным толчком, он начал постепенно продвигаться, теперь уже без остановок, пока не погрузился до конца.

Она издала тихий стон, и от ощущения переполненности её охватило неимоверное желание, отчего она слегка изогнулась, дав понять, что хотела, чтобы он её отымел.

– Скажи мне, чего ты хочешь, Миранда, – сказал он низким голосом, склонившись над ней. – Скажи мне, чего ты хочешь, и я сделаю это.

Её дыхание замерло, и она с трудом сглотнула. Её бедра задрожали при очередном несильном толчке, и ей показалось, что он её попросту поддразнивал.

– Хочу, чтобы ты оттрахал меня, – выдохнула она.

За этими словами последовал мощный толчок, но потом он опять остановился.

– Пожалуйста, Дэн, – захныкала она и прижалась к нему бёдрами. – Я хочу жёстче. Быстрее.

Дэн двинулся ещё и ещё – два быстрых толчка, от которых она впала в экстаз. Затем он замедлился и начал раскачиваться методично и плавно. Планомерные движения его тела, входившего в неё, сводили её с ума. Он вставлял, затем вынимал, вставлял снова, медленно и неспешно. Наконец, она резко отпрянула от него, без слов намекнув ему, чего она хотела. И до него дошло.

– Вот так ты любишь, Миранда? Или предпочитаешь побыстрей?

– Жёстче, – выдохнула она. – Сведи меня с ума, чтобы я забыла обо всём, кроме секса, – следующий удар был настолько сильным, что она чуть не упала. Она вскрикнула и вцепилась в дерево. – О, Боже, – пролепетала она. – Да, вот так.

Он произвёл еще один дикий толчок, а затем начал трахать её так жестко, как только мог, забыв про все их игры, что она могла бы завизжать от восторга. Именно этого она хотела и ожидала от Дэна со времени их первой стычки. А он желал её оттрахать, жестко и грубо, так, чтобы она не могла думать ни о чем кроме шлепков его тела о её при каждом ударе, снова и снова.

Она ощущала, как нарастало знакомое, едва уловимое чувство жара, и начала приглушённо вскрикивать от каждого толчка, пока её звуки не участились на столько, что она просто начала кричать, несмотря на слабые попытки Дэна заткнуть её.

Но этого было не достаточно. Чувство нарастало, но ему не было конца. Она не могла кончить, хотя Дэн двигался всё сильнее и сильнее. От разочарования её нарастающее напряжение пошло на спад, отчего она старалась усерднее, но напрасно.

– Дэн, – всхлипнув, произнесла она. – Мне нужно… Я не могу…

– Я всё сделаю, – прошептал он её на ухо, и она почувствовала, его руку между ног, на клиторе. – Давай.

Он собирался ее дождаться. В ту же секунду с этой мыслью она кончила. Невольно раздался её крик, мышцы сжались, а она была измождена от самого впечатляющего оргазма в её жизни. Он что-то сказал, но она не расслышала, кровь прилила к её ушам, когда он толкнулся ещё несколько раз, пока не кончил, и его тело застыло позади неё.

Миранда тяжело дышала, всё ещё держась за дерево. Ей бы следовало обернуться, бросить ему игривый взгляд. Одарить его лёгкой улыбкой и поблагодарить. Но она была настолько потрясена оргазмом, что… что просто не было слов.

Все эти годы она помнила, как они лизались в раздевалке. Она помнила, что ни с одним из партнеров не могла достичь оргазма, и как в конечном итоге, все они бросали попытки её удовлетворить, потому что она оставалась холодной и безучастной. Девушка помнила, как будучи в отчаянии, купила вибратор, и он делал своё дело, но это и близко не могло сравниться с… этим.

Ужас.

Одно было понятно точно: она непременно должна это повторить.


Глава 6

Вот дерьмо.

Дэн натянул штаны обратно и попытался не смотреть на Миранду. Он не продержался даже сутки, прежде чем нарушил обещание. Повёлся на неё как мальчишка и облажался при первой же возможности.

Кольт и Грант убьют его. Изобьют до смерти и закопают в лесу. И будут правы. Он провёл рукой по лицу в тяжёлых раздумьях. Это же несправедливо. Из всех женщин, которых они могли вовлечь в свой план, почему нужно было выбрать именно Миранду? И почему она должна была выглядеть так же сногсшибательно – нет, даже лучше, чем в старших классах?

Он взглянул на неё. Она по-прежнему стояла, прислонившись к дереву, и не двигалась. Ждала возможности, позлорадствовать над ним? Он вытащил футболку поверх штанов и принялся рассматривать её.

Лицо Миранды выражало блаженство, какого он ещё не видел. Её рот был приоткрыт, на губах виднелась легкая улыбка, и она мечтательно смотрела в лес. Её одежда всё ещё лежала на земле, а голая грудь была освещена лунным светом. Она закинула руки за голову и просто прислонилась к дереву, словно ей нужно было время для размышлений.

Это было неожиданно. Вид её слабой улыбки снова пробудил в его теле страсть, и он ощутил желание схватить девушку и, оторвав от дерева, притянуть к себе, чтобы посмотреть сможет ли это сменить удовлетворённость в её взгляде на вожделение.

Но он не мог. Её лимит был исчерпан. Стиснув кулак, чтобы обуздать себя, Дэн ждал, пока она что-нибудь скажет. Но она по-прежнему не двигалась, и он заговорил первым.

– Так что?

Она подняла на него свои блаженные, сонные глаза и бросила удовлетворённый взгляд.

– Что?

– Что теперь? – он нахмурился. Разве теперь она не должна была побежать к Кольту и Гранту, чтобы сдать его, ведь он не удержал свою ширинку застёгнутой?

Она моргнула и взглянула на него, теперь уже по-настоящему.

– Верно, с этим мы закончили, не так ли? – она прикрыла своими длинными волосами грудь и наклонилась, чтобы поднять шорты.

– Нам надо поговорить, – начал он.

– Нет, не надо, – весело ответила девушка.

– Что по поводу твоего укуса? – спросил мужчина.

Взглядом она скользнула по его губам, на мгновенье оказавшись смущённой, а потом отвернулась. Чёрт. В этот момент его тело напряглось.

– Ты сказала, что тебя укусили…

– Ах, это! – выражение её лица тут же изменилось, и он мог поклясться, что видел, как она покраснела в темноте. – Верно, сказала, – Миранда робко посмотрела на него. – Я солгала.

Он так и думал.

– То есть ты всё это выдумала, чтобы затащить меня вглубь леса и заняться со мной сексом?

Она застегнула шорты, и глухой смех вырвался из неё, пока девушка натягивала футболку.

– Типа того. Ага. Ну, наверное, разве нет?

– Именно поэтому нам нужно обсудить это. Мне нужно знать, что ты собираешься сказать остальным.

Она зевнула, изящно прикрыв рот.

– Я не собираюсь им ничего говорить. Это может испортить нам все планы повеселиться на этой неделе.

"Повеселиться? На этой неделе? Неужели она намерена повторить это?"

Он уставился на неё в недоумении. То есть это была никакая не подстава? Или, всё же была, но он просто никак не может её разгадать?

Миранда отошла и указала на лагерь.

– Я пойду первой. Ты последуешь через несколько минут, и тогда не будет казаться, что мы были вместе.

Он промолчал.

– Да Господи, Боже ты мой! – воскликнула она и подошла к нему, схватила за футболку и притянула к себе для быстрого горячего поцелуя. Её язык заскользил по его языку, и прежде, чем он успел отреагировать, она снова отстранилась. – Как я уже сказала, мы никому об этом не будем говорить. Хорошо?

И девушка ушла, оставив Дэна стоять и смотреть ей вслед.

Что это, мать твою, сейчас было? Она что, только что использовала его? Для секса?

Это было… неожиданно.

***

Всегда имевшая чуткий сон, Миранда встала раньше всех. Солнце только начинало озарять небо. После того, как она вернулась в свое одинокое логово, Дэн прошёлся вокруг лагеря. Она видела, как он лёг спать с остальными мужчинами, чуть поодаль ото всех. Остальные ещё спали.

Лёжа на матрасе, она потянулась и почувствовала физическую слабость во всём теле, хотя… помимо физической ещё и эмоциональную. Она чувствовала слабую боль между ног, и её ладони были в царапинах, так сильно она вчера вцепилась в дерево, но при этом… всё её тело словно пело, и она чувствовала себя живой.

И всё это было благодаря ублюдку Дэну. Она переспала со своим самым ненавистным врагом. Поведала ему о сокровенном. О том, что не могла достигнуть оргазма с другими мужчинами. Просто проболталась, став для него полностью уязвимой. Ощущение было не из приятных. Отчасти она совсем не ожидала, что всё так пойдёт. Она думала, в конечном итоге всё произойдёт так же, как и с любым другим из её партнёров.

Миранда бы пришла к нему, они бы поцеловались, а когда прелюдия бы завершилась, её тело отключилось бы как по щелчку, и оставшиеся десять минут она бы ждала, пока он кончит, чтобы симулировать оргазм. Но вчера ночью? Ей не нужно было ничего симулировать. Он превзошёл все ожидания и довёл её до экстаза.

И она кончила. Кончила так впечатляюще, что чуть искры из глаз не посыпались. Миранда не знала, радоваться ли ей такому невероятному сексу или быть подавленной от того, что с такой лёгкостью отдалась мужчине, которого ненавидела.

Впрочем, это явно не повод, чтобы грустить, верно? Здесь, в этом походе, она намерена быть сильной, агрессивной и самостоятельно отвечать за свою жизнь… а его разрушить.

Итак, прошлой ночью она как бы использовала его. В некотором смысле это была плата за то, что он испортил её репутацию. К тому же она получила восхитительный оргазм – первый за девять лет, к которому не имел отношение её вибратор. И что с того?

Она не жалела об этом. Более того… она хотела бы это повторить.

Использовать мужчину для своих нужд – это так приятно. Никаких чувств, одно животное влечение. Даже этим утром любую разумную женщину мучили бы угрызения совести, но как она сама себе в том призналась, её чувство вины было совершенно несопоставимо с тем наслаждением, которое девушка испытывала, наслаждение от использования Дэна, и она хотела всё это провернуть снова.

Ведь впереди была целая неделя. Так почему бы не насладиться по полной? Получить всё, что тело Дэна могло ей предложить, а потом выбросить как вчерашний мусор, как только месть состоится?

Звучало неплохо. Немного меркантильно, ну и плевать. В конце концов, это её жизнь. И она получит всё, что захочет, чёрт побери. Пусть у неё теперь и нет камеры. Её ждёт неделя безумного порочного траха, а когда она вернётся домой, то обязательно довершит месть до конца. Звучало отлично.

Почувствовав себя немного хулиганкой этим утром, она подошла к Дэну и легла рядом с ним, в нескольких сантиметрах от его лица. Пока он спал, Миранда рассматривала его. Рот мужчины был слегка приоткрыт, мышцы лица расслаблены, отчего он казался немного моложе своих двадцати семи лет. Она разглядела шрамы на его лице: один на носу, другой, что поменьше, рассекал бровь, еще один, самый длинный, шёл от подбородка до губ.

Девушка была так близко, что ей была видна его щетина. Она с лёгкостью могла дотронуться до него и поцеловать.

И она это сделала, потому что была намерена получить на этой неделе всё, что захочет.

Его губы были расслаблены, и она ощущала щетину на его щеке своей гладкой кожей. Поначалу её поцелуй был нежным, Миранда слегка надавила ртом и пососала его нижнюю губу, попробовав на вкус. Его нижняя губа была пухлой, что придавало ему немного недовольный вид, от которого она сходила с ума в юности. Девушка любила покусывать зубами нижнюю губу Дэна, и ей вспомнилось, что ему это тоже нравилось. Она проделала это сейчас. Вдруг девушка почувствовала движение его языка, когда он проснулся, и тепло разлилось по её телу. Мужчина целовал её в ответ.

Осмелев, она просунула язык ему в рот, сначала робко, а затем уже более смело. Его рот был расслаблен, и она водила языком внутри. Когда он ответил сильными и уверенными движениями своего языка, её соски затвердели от наслаждения.

Рукой Дэн запутался в её волосах, и вместо того чтобы продолжить целовать её, он в недоумении оттолкнул Миранду.

– Миранда?

– Тише, – сказала она и поднесла палец к его губам, а затем придвинулась для очередного поцелуя. Целовать Дэна было исключительным удовольствием. Она не хотела это признавать, но… девушка наслаждалась этим. Совсем немного. Это было ещё одним доказательством того, что каким бы ужасным человеком Дэн ни был, он привлекал её. Как только их губы соприкасались, в её теле непременно вспыхивала страсть. Она очень давно не состояла в отношениях, а именно со времён колледжа.

Она вдруг внезапно осознала это, и ей захотелось наверстать упущенное.

Если для мести необходимо было много целовать Дэна, то она с радостью будет это делать. Она придвинулась чуть ближе, и снова попыталась поцеловать его.

Он удерживал её на расстоянии, пока его рука по-прежнему была у неё в волосах. Миранда застыла в сантиметре от лица мужчины.

– Что ты делаешь, Миранда?

– Пытаюсь тебя поцеловать, – прошептала она и впилась взглядом в его губы. Смятение Дэна только прибавило ей смелости. – Отпусти мои волосы, и я продолжу.

Вместо этого мужчина встал, из-за чего она нахмурилась. Но выражение её лица тут же изменилось, когда он подал ей руку.

Она протянула ему свою ладонь, и Дэн помог ей встать с земли. В то же мгновенье мужчина повёл девушку прочь от лагеря в лес. Возбуждение внизу живота возрастало, её пульс учащался. Они собирались скрыться в лесу, чтобы снова заняться сексом? Её ждал утренний оргазм? Внезапно ей понравилась эта мысль, и она облизала губы в предвкушении. О, если бы так.

Кто бы мог подумать, что её месть будет такой весёлой?

Недалеко от лагеря стояло дерево с низко свисавшими ветками, и Дэн поставил девушку рядом с собой, крепко сжав ее ладонь. Когда они оказались позади ветвей, она снова потянулась к нему, заглянула в глаза и улыбнулась.

– Доброе утро, солнце! – прошептала девушка, и её рука скользнула по его груди. М-м-м. Она чувствовала его стальные мышцы, которые отчётливо проступали сквозь ткань футболки.

Миранда с трудом подавила желание пройтись рукой по всему его телу.

Он убрал её руку от себя и нахмурился.

– Думаю, нам нужно поговорить.

Она напряглась. Не такой реакции она от него ожидала. Разве мужчины не предпочитали агрессивных женщин?

– О чём здесь говорить?

– Об этом! – он указал на её, а затем на свои губы. – О поцелуе, и ну… ты знаешь. О прошлой ночи в лесу, – он понизил голос и оглядел лагерь, чтобы убедиться, что никто не проснулся. – Ты и я. Какого чёрта здесь происходит, Миранда?

Она закатила глаза.

– Нам действительно нужно это обсуждать? Я хотела заняться с тобой сексом, чтобы удовлетворить свой интерес, и я сделала это. Доволен?

Дэн недовольно покачал головой.

– Если это Кольт и Грант тебя подговорили, то ваша взяла, ясно? И нечего сыпать соль на рану.

Это заставило её вздрогнуть. Она выпустила его руки так, будто он был заразен, и сделала шаг назад.

Извини, что?

С недовольным выражением лица, он скрестил руки на груди.

– Я знаю, что за всем этим стоят Кольт и Грант. В смысле, это же очевидно. Наша первая рабочая неделя, и кто же заявляется? Девчонка, по которой я сох в старших классах, которая выглядит так же сногсшибательно, как и в последний раз, когда мы виделись, и которая хочет меня прикончить. Удобно, не так ли? – Дэн взглянул на неё снизу-вверх так, будто проклинал тот факт, что она ему нравилась. Он, словно, прожёг её взглядом. – Понятно, что они тебе заплатили, чтобы проверить мою выдержку. И так же понятно то, что я эту проверку не прошёл.

У неё отвисла челюсть. Рукой она потянулась к воротнику и в растерянности попыталась прижать его ближе к шее.

– Так, – произнесла она нервно. – Во-первых…

– Что?

– Такое у меня впервые: чтобы в одном предложении меня назвали шлюхой, а в следующем – сделали комплимент. Даже не уверена, мне следует оскорбиться или быть польщённой, хотя должна признаться, я склоняюсь к первому.

Он провёл рукой около рта, и его губы медленно искривились в улыбке, что вывело её из себя.

– Знаешь, если тебе от этого полегчает, то будь я сейчас не на работе, немедленно затащил бы тебя обратно в лес и оттрахал бы так, что ты бы испытала еще несколько оргазмов, – прищурился он. – Раз уж ты здесь явно для этого.

"Высокомерный кусок дерьма!" Он подумал, что ей за всё это заплатили? Она сжала ладонь ещё сильнее. Всего несколько мгновений назад Миранда наслаждалась его поцелуем, а сейчас всё, чего ей хотелось – это пнуть его в пах. Со всей силы.

– Как мило, – сухо произнесла она. Скрестив руки на груди, девушка сердито взглянула на него. – Но если ты ещё раз назовёшь меня шлюхой, Пит станет не единственным с опухшей челюстью. Понял?

– Ты злишься на меня? Я же тебе комплимент сделал. Мы не виделись девять лет, и должен признаться, ты выглядишь великолепно, – Дэн криво улыбнулся. – Извини, если это тебя оскорбляет.

– Меня не это оскорбляет, – огрызнулась она. – Ты утверждаешь, будто мне заплатили, чтобы я переспала с тобой – я об этом.

Его ухмылка в момент улетучилась.

– То есть, Кольт и Грант тебя ко мне… не посылали?

Она ощутила горький привкус во рту.

– С Кольтом я вчера перебросилась парой фраз. С Грантом мы не общались со школы. Так с чего бы им платить мне за прохождение этих курсов по выживанию.

Дэн долго молчал.

– Я… не совсем это имел в виду. Это они просили тебя переспать со мной?

– Нет! – от возмущения её голос поднялся до визга. – С какой стати мне с тобой спать за деньги?

Она закрыла рот рукой. Дэн прижал её руку к губам своей теплой ладонью. Он оглянулся на лагерь проверить, не проснулся ли кто из-за их ругани, но все спали. Дэн придвинулся ближе и за руку притянул её к себе, чтобы они могли говорить шёпотом, а затем убрал свою руку от её рта.

– Миранда… – начал он и остановился, внимательно взглянув ей в лицо. Она почувствовала безумное желание потянуться к своему воротнику. – Если Кольт и Грант здесь ни при чём, тогда почему ты переспала со мной?

– Боже, неужели я так плоха?

Его взгляд остановился на её губах.

– Ни сколько, – ответил он, его голос становился хриплым. Он провёл большим пальцем по её нижней губе. – Но не думай, что я не подозревал о твоих мотивах. У тебя весь походный рюкзак набит нижним бельём.

– Я говорила об этом, – начала оправдываться девушка и отстранилась. – Я хотела понять, могу ли я… ну, ты понял, – она махнула рукой, – с тобой, или же проблема во мне. А теперь знаю, что могу… кончить, – Миранда всё ещё краснела на этом слове, – с мужчиной, а не просто с игрушкой на батарейках. Я удовлетворена. Вопрос закрыт.

Она, разумеется, врала, чтобы посмотреть, клюнет он на это или нет.

– Уверена? – спросил он низким хриплым голосом. Его взгляд всё так же оставался прикован к губам девушки, и он вновь провёл по ним пальцем, вынудив её слегка приоткрыть рот. – Уверена, что осталась удовлетворена? Потому что, то было лишь короткой встречей в лесу, Миранда. Если ты думаешь, это всё, что я могу тебе предложить, ты глубоко ошибаешься.

При мысли об этом её колени задрожали.

– Оу?

Он улыбнулся и рывком притянул её к себе. Дэн погладил её по щеке, а затем рукой провёл по шее, оттянув вырез футболки. Мужчина касался её так, будто Миранда была его собственностью, принадлежала ему. От этой мысли она ощутила слабость.

– В тот раз ты испытала один крошечный оргазм, – уверил он её. – И, если ты дашь мне шанс, я заставлю тебя кончить два, а может, и три раза подряд.

– Три раза? – у неё перехватило дыхание. Она читала любовные романы, где героиня кричала на протяжении всего акта, а фильмы, просмотренные ею, создали такое впечатление, будто секс – это многочасовой марафон, но, к сожалению, её опыт был печальным в этом отношении. Даже её рандеву с Дэном, пусть и умопомрачительное, было лишь кратким экскурсом. – Это нормально?

– Да, когда ты в постели со мной, – прошептал он, и его рука, щекоча её спину, опускалась всё ниже, пока не остановилась на пояснице. – Не говори, что никто прежде не ласкал твою киску, заставляя кончать так, чтобы у тебя ноги подкашивались потом?

Её ноги уже подкашивались. Она испытывала слабость, какую он описывал, а желание опереться на него, и утонуть в его тёплых объятиях, было трудно пересилить. Внезапно она осознала, что он смотрит на неё в ожидании ответа, и помотала головой.

– Это конечно не твоё дело, Дэн, но у меня много раз был оральный секс. И это неправда, – попытки были, но когда уже становилось очевидным, что вместо наслаждения она испытывала неловкость, мероприятие сходило на нет. Спустя некоторое время, девушка окончательно отказалась от этого.

– И ни единого оргазма? Я потрясён. Должно быть, паршивые парни были.

Она рассмеялась, но тут же взяла себя в руки и бросила на него недоверчивый взгляд.

– Что заставляет тебя думать, что я хочу второго раза с тобой, Дэн? Может, это не то, что я искала?

– Это не так, – уверенно возразил он. Его рука скользнула по её спине к шее, и, притянув к себе, он откинул её голову назад. – Готов поспорить, что начни я прямо сейчас вытворять всё это с тобой на земле, ты позволила бы мне сделать с собой всё, что угодно.

Господи, это действительно было так. Её пальцы скользнули к нему под футболку, и она прижалась ближе к сильному телу. Дэн был выше её на несколько сантиметров, но он наклонился, и их лица оказались так близко друг к другу, что она могла уловить его аромат и рассмотреть щетину на подбородке. Он облизал свои губы, словно всё ещё представлял, как будет ласкать её киску, и дрожь прошлась по её телу, а низ живота начал пульсировать. Другая его рука скользнула к ягодицам, и он притянул девушку ещё ближе. Её соски коснулись его груди, отчего у Миранды перехватило дыхание.

Он касался своими губами её губ, даря ей мимолётные поцелуи.

– Что, если… – произнёс он мягко, – я опущусь сейчас на колени и сделаю это?

– Да, – выдохнула она. Сердце стучало у неё в груди как отбойный молоток.

Он улыбнулся и положил руки ей на талию. Она наблюдала, как он опускался на колени, а его лицо приближалось к низу её живота.

– Эй, – раздался голос из лагеря. – Кто-нибудь видел Дэна?

Дэн резко вскочил на ноги, чуть не сбив при этом Миранду. Его сексуальный взгляд тут же сменился на дико-параноидальный.

Она вздохнула, отчетливо осознав, что на данный момент не получит от него обещанного.

– Видимо, теперь мы уже не узнаем, говорил ли ты правду, не так ли? Как жаль.

Он бросил на неё пламенный взгляд, и, притянув к себе, одарил девушку быстрым поцелуем.

– Сегодня ночью. Ты не говоришь ни слова, я не говорю ни слова, и мы снова встречаемся сегодня ночью, – затем он скрылся в кустах, чтобы пробраться обратно к лагерю.

"Сегодня ночью?" – одна мысль об этом вызывала восторг, и она вздохнула. Кровь ещё бурлила в венах. Сегодня предстоял очень и очень долгий день. Она выждала несколько минут, а затем направилась к лагерю, сделав вид, что застегивала шорты, будто ходила в лес для иных целей.

Дэн видел девушку, когда она вернулась в лагерь, и помахал, будто только сейчас её заметил. А играть на публику он умел.

– Доброе утро! Хорошо спала?

– Как младенец, – соврала она с улыбкой на лице и направилась в дальнюю часть лагеря за вещами. Она откинула свои длинные запутанные волосы через плечо и пошла, покачивая бёдрами, так как знала, что он за ней наблюдал. Сегодня ночью Дэн хотел увидеться с ней. Она была в восторге, но это не вписывалось в её планы, а потому беспокоило девушку. Если идея мести была ещё в силе, то ей следовало держать ситуацию под контролем. А всего пару минут назад, под контролем её держал Дэн. И, что ещё хуже, она была готова поддаться ему.

Ей необходимо быть жёстче, если она хочет отомстить "Казанове Крофту", а не просто остаться одной из его завоеваний.


Глава 7

После того, как вся команда проснулась, они скромно позавтракали остатками батончиков "Пауэр Барс", вскипятили воду, чтобы взять с собой, а затем покинули лагерь. Шалаши были разобраны, огонь потушен, а сумки собраны. Они надели рюкзаки на плечи и отправились дальше.

Дэн показал им, как сделать пучок из подручных средств и поджечь его так, чтобы на протяжении долгого времени тлеющие красные угольки не угасали, и поручил Миранде нести этот пучок.

– Тебе нужно держать его на протяжении всего похода – это очень важно, – он произнёс это с серьёзным выражением лица. – Если не дашь погаснуть этим уголькам, то сможешь развести огонь в одно касание.

Она смотрела на него, потом на тлеющий пучок, но её мысли были о другом. Правильно ли она его поняла? Она решила проверить свои предположения.

– Думаю, я смогу сохранить искру, – произнесла она низким хриплым голосом и облизнула губы. – Даже если потребуется немного усилий, чтобы разжечь огонь, оно того стоит, не думаешь?

Страсть вспыхнула в его глазах, и она поняла, что теперь они думали об одном.

– Будь внимательней. Мне бы до жути не хотелось заново всё это проделывать, хотя… Я был бы рад снова тебе показать, как это делается, если будет необходимо.

Её пульс участился, и она постаралась не покраснеть. Он покажет ей, как разжечь огонь, в самом деле.

В пути Дэн обращал их внимание на флору и фауну. Он показал им ядовитого паука, рассказал, какие орехи съедобны, тем самым преподав им своего рода урок биологии. Периодически он поднимал то сухое гнилое дерево, то листву; он досконально разглядывал окружающую среду.

Информация была на самом деле интересной, и Миранда бы это оценила, если бы постоянно не отвлекалась на посторонние мысли. Вид упругой задницы Дэна отодвинул мысли о мести на второй план точно так же, как и секс прошлой ночью. И разговор этим утром. Она не могла перестать думать о трёх оргазмах подряд. Три. Ей казалось, это грешно, ибо не так давно она всеми силами пыталась достичь хотя бы одного. А он предлагал ей три. Внизу живота и между ног всё замерло, в предвкушении оргазма. Миранда почувствовала влажность от возбуждения.

Её огонёк определённо будет гореть весь день. К вечеру, когда они соберутся ускользнуть, она, вероятно, уже сможет кончить от одного его: "Привет!".

В этот момент он одарил её самодовольной ухмылкой, чем спустил с небес на землю, напомнив, какой же он ублюдок, и что она очередная дурочка, которая повелась на его умения в постели.

Но даже когда она размышляла над этим, кусочки головоломки не сходились. Прошлой ночью, когда она пришла к нему, он не вёл себя так, будто это была его инициатива, скорее это стало для него неожиданностью. Казалось, он был шокирован, а затем польщён. По мере развития событий они возбуждались одновременно. Это не соответствовало его распутному образу жизни, о котором любили писать в бульварной прессе. Миранде представлялось, что Дэн намного более эгоистичен и самодоволен, чем был на самом деле. Неужели он исправился? Возможно ли, что он больше не являлся самонадеянным развратным подлецом?

Она сомневалась.

Они забрались на горный хребет, и Дэн внезапно воткнул флаг в землю.

– Здесь мы разобьём наш следующий лагерь.

Миранда оглянулась по сторонам, но вокруг казалось, не было ничего примечательного. Минут пять назад они перешли ручей, так может дело в этом: в непосредственной близости к воде.

Все побросали рюкзаки и начали потягиваться, Пит при этом вытирал со лба пот. Генеральный директор игровой корпорации был в ужасной форме по сравнению с остальными, он начал потеть, как только они отправились в путь, и потел до тех пор, пока не лёг спать.

– Что делаем сейчас? – спросил Джордж, в ожидании посмотрев на Дэна.

Инструктор улыбнулся и хлопнул его по плечу.

– А сейчас у вас есть шанс показать мне навыки выживания, которыми вы овладели. Вчера и сегодня утром я вам кое-что из этого показал, а теперь хочу увидеть, чему вы научились.

После этих слов, команда тут же взялась за работу. Джордж отправился в лес, чтобы установить ловушки, а Пит с рыболовной леской в руках пошёл выполнять своё задание.

Он выглядел неуверенно, но никто не предложил ему помощь. После злополучного инцидента с грудью Миранды, его переназначили: если раньше он отвечал за воду и огонь, то теперь ему поручили рыбалку, подальше от неё, как она полагала. И нельзя сказать, что её это расстроило.

Так что теперь помогать ей с разведением костра, было поручено Уиллу, и пока он возился с пучком для огня, она осматривала окрестности. Рядом было небольшое пятно выжженной травы, что говорило о том, что кто-то уже останавливался здесь до них, девушка провела ногой по этому месту в поисках догорающих угольков. Ничего. Держа пучок в руках, она оглянулась.

Дэн стоял неподалёку, скрестив руки и прислонившись к дереву. Он что-то бормотал в свой спутниковый телефон. Хоть он был сосредоточен на чём-то другом, его взгляд был направлен на неё, мужчина наблюдал за Мирандой в деле. Она была смущена. "Дэном Крофтом", – надо полагать. До ужаса самонадеянным и уверенным в себе. На столько, что пообещал ей три оргазма этой ночью, после того, как понял, что она не побежит рассказывать его партнёрам, что он переспал с клиенткой.

Ей хотелось поставить его на место… или поцеловать. Она не могла определиться и корила себя за это. Девушка ведь собиралась всей душой ненавидеть его, а не думать целыми днями о его поцелуях на своём теле. Не краснеть, когда мужчина смотрел в её направлении. Куда подевался её праведный гнев? Или она уже совсем потеряла все остатки разума?

Нахмурившись от подобных мыслей, Миранда вернулась к костру. Необходимо сосредоточиться на работе, а не на сексе. Разведение огня должно её отвлечь.

Недалеко были разбросаны камни, и какое-то время она была занята тем, что выкладывала из них круг для будущего костра.

Потом она выкопала небольшую ямку внутри круга и начала наполнять её ветками, как ей показывали, а Уилл только успевал приносить дрова из леса. Бедному Уиллу выпало неблагодарное задание: вчера они осознали, как же много необходимо дров для поддержания костра на протяжении всей ночи, и она подозревала, что это было не совсем честно по отношению к нему… в то время как её делом было оставаться в лагере и быть всегда под рукой.

Это немного обозлило Миранду. Что это, забота потому, что она была девушкой? Или её берегли для особых нужд? Недовольная, она уложила дрова и отошла, чтобы взглянуть на своё творение. Неплохо. Пока они шли, она специально собирала сухие листья и траву. Теперь она вытащила это всё из карманов, чтобы при помощи них разжечь костёр. Всю дорогу она оберегала пучок соломы, врученный ей ранее, и каждый раз, когда глядела на него, её согревала мысль об обещании Дэна.

– У меня много раз был оральный секс. 

– И ни единого оргазма? Я потрясен. Должно быть, парни паршивые были. 

Она представила Дэна, как он поцелует её между ног, пока руками она будет крепко удерживать его за голову. Соски набухли от одной только мысли об этом, и Миранда поёжилась, крепко сжав пучок, что был у нее в руке.

– Миранда, прежде чем ты начнёшь,– прервал её мысли Дэн.

Она подняла голову и дернулась назад, когда осознала, что он стоял перед ней, а его пах оказался на уровне её глаз.

Чёрт. Неужели он подумал о том же, о чём и она? Девушка взглянула на него и смущённо облизала губы.

Волна страстного желания окатила мужчину, он оглянулся по сторонам, дабы убедиться, что никто не смотрел, а затем наклонился к ней.

– Прекрати, Миранда, – прошептал он.

– Прекратить что?

– Смотреть на меня так, будто хочешь, чтобы я повалил тебя на землю и отымел так, чтобы это выражение оцепенения сошло с твоего лица, – его голос был хриплым, как будто он всё же думал о том же, о чём и она. – До заката ещё несколько часов, и это не самая лучшая идея, чтобы остальные догадались о наших планах.

– Ох, – хмуро произнесла она, еле сдержавшись, чтобы не врезать ему. – Если не хочешь, чтобы я думала о предстоящем вечере, тогда не надо постоянно светить своей тушей у меня перед глазами, ладно?

Прошлой ночью она получила представление о его телосложении. Она не могла думать ни о чём другом. И что ещё хуже, он действительно был… хорош собой. "Конечно же, он был", – и от этого она ещё больше злилась на себя. Дэн Крофт был прекрасен подобно Адонису, и она была под властью его красоты и божественной улыбки. Миранда ненавидела себя за это.

Он усмехнулся и встал, похлопав ее по плечу.

– Тем лучше. А теперь могу я взглянуть на твой тлеющий пучок соломы?

Она резким движением вручила ему пучок, и его удивленное выражение лица заставило её вздрогнуть. Вряд ли ему было больно. От пучка остался только длинный кусок резины из-под ботинка, которым были туго завёрнуты угольки. Пучок был крепко перевязан шнурком. Дэн показал им, как сберечь его от одной остановки до другой так, чтобы каждый раз не приходилось делать все заново.

– Это чрезвычайно важно для выживания, – предупредил он, и Миранда отнеслась к этому серьёзно. Она не сводила с угольков глаз, при необходимости дула на них, чтобы они не гасли, и они тлели весь день.

Как и страстное желание, что теплилось в её теле. Оттого её особенно раздражало, что он вот так просто схватил этот пучок.

– Он всё ещё горит, – она указала на него. – Отдай.

– Не могу, – с улыбкой произнёс он. На её глазах мужчина осторожно развязал шнурок, высвободил угольки, а затем полил их водой.

Она в шоке попыталась выхватить остатки у него из рук.

– Что ты делаешь? Это же наш огонь!

– Так и есть, – улыбнулся он. – Или, вернее, так и было.

– Я столько сил потратила, чтобы сберечь его, – выпалила она. – Целый день ходила с ним. Что это значит? – что он хотел ей этим сказать? Наверняка ничего хорошего. – Или это значит, что ты больше не заинтересован в поддержании моего огня, Дэн Крофт?

Она перешла на повышенные тона, что заставило его вздрогнуть, и он жестом попросил её быть немного тише. Он огляделся по сторонам и, убедившись, что никто их не слушал, снова посмотрел на неё.

– Нет, не значит, Миранда, и ты это знаешь.

Вообще-то, она этого не знала.

– Это курсы по выживанию в диких условиях, – заговорил он немного громче, и отдал ей мокрый комок. – И я должен знать, что ты можешь добыть огонь самостоятельно. Так что никаких пучков на сегодня.

– Ты отвратителен.

Дэн только посмеялся и удовлетворенно улыбнулся ей.

– Сегодня ночью ты заговоришь по-другому, обещаю.

Растерянная, она наклонилась к яме для костра. Она перебирала дрова руками, пока пыталась вспомнить, чему Дэн её учил. "Надо сосредоточиться на работе", – говорила она себе. – "Не на Дэне. Думай о костре, не о его поцелуях по всему телу". Она села подальше и попыталась собраться с мыслями. Необходимо сделать лук. После нескольких секунд поиска она нашла длинную палку и кусок сосны, подходивший в качестве доски. Она ещё немного посмотрела на всё это, а затем перевела взгляд на Дэна.

Он нагнулся возле костра, будто не нашёл себе более полезного занятия, чем раздражать её своим присутствием.

– Мог бы и перестать слоняться, – отметила она. – Неужели тебе больше некого доставать?

Он улыбнулся. Казалось, ему не было дела до её колкостей.

– Огонь важнее. Когда я буду уверен, что ты способна зажечь искру без чьей-либо помощи, то пойду проверять остальных.

Она не собиралась реагировать на это двусмысленное выражение.

– В таком случае тебе придётся ждать, если ты думаешь, что я смогу что-то разжечь, пока ты здесь сидишь, уставившись на меня.

Он не сдвинулся с места.

Миранда недовольно закатила глаза.

– Раз ты всё ещё здесь, тогда дай мне свой нож.

Он дал.

– Тебе следовало бы иметь свой собственный.

Она снова закатила глаза, и, воспользовавшись его ножом, сделала выемку в дощечке, как он ей показывал. Затем она вернула нож и начала развязывать шнурки на кроссовках, чтобы из них при помощи палки соорудить лук. Он наблюдал за ней, что заставляло её нервничать. Она опять думала о сексе, а это едва ли помогало в работе. Было необходимо отвлечься.

– Дэн, – начала она, когда привязывала шнурок к одному концу палки. – Так что тебя подтолкнуло открыть школу по выживанию? Должна признаться, я совсем иначе представляла твою деятельность.

Его слабая улыбка почти исчезла, и на секунду он задумался, пока осторожно подбирал слова. Но ответ был прямым и лаконичным.

– Я кайфую от этого. Весь прошлый год я прожил вне системы.

– Вне системы? – переспросила она, привязав второй конец верёвки к противоположной стороне палки, и проверив получившийся лук на прочность. Верёвка была натянута достаточно туго, но при этом можно было сделать один оборот вокруг другой палки. Она надеялась, что это сработает. – Что это значит?

– Без электричества, без воды, без света, – пока Дэн объяснял, он смотрел на её руки, как она приспосабливала орудие для разведения огня. – Только ты и дикая природа. На Аляске мы с Кольтом жили в хижине, которую сами же и построили. Это было… – он ненадолго задумался. – Это было здорово.

– Наверное, немного девчонок водится на дикой Аляске, – поддразнила она. – Пришлось приударить за ребятами или ты просто постоянно мастурбировал?

Он засмеялся.

– Какой у тебя извращённый ум.

– А что? Да признайся же – это единственное, о чём ты там думал.

Дэн улыбнулся.

– Я прибыл туда не для этого. Уж точно не для мастурбации. Секс – последнее, о чём я тогда думал. К тому времени, как я прибыл на Аляску, меня уже изрядно достали отношения с противоположным полом. Было очень кстати, получить отпуск от всех сложностей, происходящих в моей жизни.

– Ты завязал с женщинами? – засмеялась она. Той же верёвкой Миранда на один раз обмотала другую палку и установила её на ранее сделанную выемку в доске. – Совсем не похоже на "Казанову Дэна Крофта".

Он закрыл глаза.

– Да, порой то, что ты получаешь – это совсем не то, чего ты хочешь.

Прежде, чем она успела что-то ответить на это, он потянулся вперёд поправить её движения рук.

– Держи вот так. И не забывай, что под доску нужно положить трут, чтобы искре было от чего разжечься.

Она подозрительно на него посмотрела. Его голос стал отчуждённым, строгим. Из него пропали нотки шутливости и тепла. Что она сказала не так? Миранда положила немного трухи под доску, а свои чувства засунула куда подальше. Она здесь, чтобы получить секс, причём секс с Дэном Крофтом, и если она начнёт его доставать, ей придётся распрощаться с планом мести. Раздражённая этим, она начала быстро двигать самодельным луком, вращая при этом палку-веретено, на которую была намотана верёвка. Это выглядело гораздо проще, когда показывал Дэн. Ещё усилие, и веретено снова начало вращаться.

Повисло неловкое молчание, единственный звук, что раздавался – это трение веретена о доску. После нескольких минут и небольшого наблюдения за её работой, Дэн снова взглянул на Миранду.

– А что на счёт тебя?

Она подняла на него глаза, пока продолжила двигать лук, тем самым вращая веретено. Было сложно сосредоточиться на разговоре, особенно когда она с таким усердием пыталась получить искру в маленькой выемке доски. Чёрт, ну почему именно ей досталось задание по разведению огня? Это тяжело. Чтобы не отвлекаться от задания, она не поднимала глаз.

– А что на счёт меня?

– Ты же хотела стать редактором какого-нибудь издательства, верно? Как вышло, что ты осталось в этом городке? В Блубоннете жизнь не особо кипит, – его голос звучал так, будто принадлежал не ему. – Помню, я не мог дождаться, когда свалю отсюда.

Ей совсем не нравился ход разговора. Так что она ничего не ответила в надежде, что он продолжит монолог, и вопрос о том, что она сделала или не сделала в своей жизни останется в прошлом.

Но он замолчал в ожидании её ответа.

– Журналистом, – наконец произнесла она, ощутив боль в своих руках. Сколько ещё придётся тереть эту палку прежде, чем появится искра? А ведь ещё даже дым не появился. В отчаянии она начала тереть усерднее. – И ты был не единственным, кто хотел уехать.

– Тогда почему не уехала?

Миранда уже почти была готова психануть, ведь дым все никак не появлялся. Поэтому она принялась вращать палку с ещё большим усердием.

– Не могла.

– Почему?

Она не ответила.

Он не отступил.

– Нужно было помогать маме с магазином? Она вроде, до сих пор держит антикварный магазин, да?

Это было слишком близко к скверной правде. Что за игру он затеял? Захотел, чтобы она ему открылась и признала, что её фотографии, которые он сделал, испортили ей жизнь? Было ли это своего рода местью за причинённую обиду? Напомнить ей, кем она была? Поставить "шлюшку Блубоннета" на место? Она швырнула приспособления и встала.

– Мне нужно пройтись.

– Миранда, что…

Она свирепо посмотрела ему прямо в лицо.

– Оставь меня. Ясно? Мне нужно пройтись, причём без тебя, – после этого она развернулась и тяжело зашагала прочь из лагеря.

***

"Боже, да эта женщина раздражительна", – Дэн смотрел ей вслед, но так и не смог понять причину её вспышки и последующего ухода из лагеря. Что такого она скрывала, что могло бы так подействовать на неё?

Ему хотелось спросить об этом у других мужчин, но они бы ему ничего не ответили, будучи сами приезжими. Он подозревал, что любой житель Блубоннета мог сказать ему правду о ней. В небольшом городке всем всё известно о делах каждого.

Тоже очевидно, касалось и неприятной, по крайней мере, для неё, истории Миранды. Он посмотрел на приспособления, брошенные ею на землю, а затем отправился за ней.

– Дэн! Смотри! Я раздобыл ужин! – Пит махал рыбой в воздухе, пока быстрым шагом пробирался сквозь лес. – Я поймал кое-что!

Дэн обернулся на Пита, потом снова на лес, а затем вздохнул и вернулся к нему. Со лба парня пот тёк ручьями, его штаны были мокрыми. В руках он держал рыбу около тридцати сантиметров в длину.

– Хорошая работа, – рассеянно произнёс Дэн, посмотрев в ту сторону, куда направилась Миранда. – Принеси плоский камень, и я покажу тебе, как её почистить.

Пит удивленно посмотрел на него.

– Это я должен её почистить?

Дэна рассмешила его реакция.

– Только если ты намерен её съесть. А для этого, тебе необходимо будет её выпотрошить.

При этом лицо Пита побледнело, и Дэн удивился, как он смог поймать рыбу, если мысль о том, чтобы её разделать, вызвала у него такое отвращение. Он кивнул в сторону рыбы.

– Давай её мне, я покажу, как это делается, но в следующий раз, будешь заниматься этим сам. Понятно?

Казалось, Пит с неохотой отдал рыбу, но мгновение спустя, Дэн понял, в чём дело.

– Рыба протухла, – он отвёл голову от резкого запаха. – Причем давно. Она пролежала несколько дней.

Пит скрестил руки на груди.

– Это проблема?

Дэн поднёс рыбу к лицу Пита и заметил, как остальные передёрнулись.

– Ты хочешь это есть?

– Ладно, понял.

Он вернул её обратно Питу.

– Убери её отсюда и зарой где-нибудь. Нужно поймать живую рыбу, а не падаль. Оставь это для койотов.

Остальные тут же напряглись.

– Здесь есть койоты?

– Об этом не переживайте, – сказал Дэн. – Они боятся людей. Скорее вы встретите здесь единорога, чем койота. А теперь за дело, точнее, за рыбой. В воду. С удочкой и наживкой. А я поищу Миранду.

– Кстати, о Миранде, – Пит задумчиво понизил голос. – Вы, ребята, знаете друг друга?

Волосы на затылке Дэна встали дыбом от этого вопроса.

– Мы вместе учились в старших классах. А что?

– У неё кто-нибудь есть?

В Дэне проснулась жгучая ревность. Ему хотелось крикнуть, чтобы кроме него никто и пальцем не смел трогать Миранду. Но они с ней собирались держать всё в секрете. Сжав кулаки, он потянулся за хворостом и принялся разламывать его на более мелкие части.

– Не знаю, не спрашивал. А что?

Пит бросил на него самодовольный взгляд.

– Она запала на меня. Я подумал, может, она захочет сходить со мной куда-нибудь, когда мы выберемся из этого адского места под названием природа.

Почему-то это сильно подействовало на Дэна. Природа совсем не ад. И к слову о том, что Миранда запала на этого костлявого придурка… это уж вряд ли.

– Только если у тебя нет планов на эту штучку, – Пит прервал его размышления. – Я заметил, как ты на неё смотришь.

Дэн стиснул зубы. Желание врезать Питу в лицо захлестнуло мужчину, и он сжал кулаки.

– Нет, – солгал он. В тот момент он вспомнил хоккей и пожалел, что в жизни нельзя как там, просто выбить всю дурь из противника. – Мы просто старые друзья.

Не мог же он сказать правду, мол: Да, я переспал с ней прошлой ночью, это было потрясающе, и я собираюсь сделать это снова. Я хочу посмотреть на выражение её лица, когда заставлю снова кончить. Я хочу видеть её лицо, когда начну работать языком у неё между ног и её эмоции, когда вставлю ей.

Он не мог сказать ничего из этого. Даже когда он думал о её нахальных маленьких стрингах или о кривой улыбке или о том, как слабо и удивлённо она стонала от наслаждения, когда он вставлял ей, как будто не ожидала такого удовлетворения. Он ни черта не мог сказать. Это бизнес, и не важно, как сильно ему бы хотелось, чтобы всё было иначе, всё обстояло именно так.

Пит поправил очки и улыбнулся.

– Отлично. Тогда ты не возражаешь, если я займусь ей?

Если бы он сжал челюсть ещё сильнее, то треснули бы его зубы.

– Только не в течение этой недели.

– А, конечно, после, – Пит посмотрел в сторону, куда ушла Миранда. – Я бы не желал её видеть, пока она хорошенько не примет душ.

Долбанный кретин. Если считал, что от неё дурно пахнет. На самом деле, совсем наоборот. От неё веяло лесом: древесным дымом и ветром, и немного потом, что на его взгляд очень притягательно. А этого идиота хоть носом ткни, он этого не поймёт.

Скрывая раздражение, Дэн указал на мёртвую рыбу.

– Тебе нужно избавиться от этого и поймать нормальную рыбу. Всё ясно?

Пит с недовольным видом кивнул и направился в лес, при этом бормоча что-то себе под нос. Он ударял по веткам, пока шёл – поведение капризного ребёнка, но никак не взрослого мужчины.

"Даю ему два дня, и он вылетит отсюда. Тем лучше. Этот человек вел себя как надоедливый ребёнок, а здесь с каждым днём будет только сложнее. Среди прочего в Миранде было то, что импонировало ему", – размышлял он, направившись в противоположном направлении.

Она не жаловалась на трудности, на отсутствие душа, на то, что приходилось спать на земле. Когда он увидел её рюкзак, наполненный стрингами, то с сожалением подумал, как же у неё будет болеть задница в эту неделю. Но… по ней не скажешь. Казалось, наоборот, она наслаждалась временем, проведённым на природе, а ему нравилось проводить время рядом с ней.

Опять же, он никак не ожидал, что переспит с ней. Ему было не по себе от того, что он сразу же принял её за подсадную утку от Кольта и Гранта. Её так задело это, что не оставалось сомнений в её искренности. Ему не следовало с ней спать. Не следовало, и всё же… он не смог удержаться. Один её нежный взгляд вызывал в нём желание войти в неё и заниматься с ней любовью до самого утра.

Тем не менее, Дэн до сих пор не уверен в невинности её мотивов. С какой стати женщине, любящей нижнее бельё и секс, целую неделю жить в диких условиях?

"Что-то здесь не сходится", – решил он.

Или у Миранды серьёзное раздвоение личности – женщина-девочка, предпочитающая лесную глушь, или он упустил какую-то принципиально важную деталь.

Как он ни пытался, но не мог понять, в чём дело.

С мыслями о Миранде, он лениво брёл сквозь лесную чащу, как вдруг, в грязи заметил следы обуви. Хоть Дэн и не являлся первоклассным следопытом, нетрудно было догадаться, что кто-то ранее здесь прошёл. Он коснулся сломанной ветки и опустился на колени. Дождя не было несколько дней, так что отпечатки подошвы в земле были чётко видны. Судя по размеру, обувь принадлежала не мужчине, либо ноги у него были уж очень малы. Он отправился по следу, при этом подумав про свою небольшую группу. За одним явным исключением, все они были достаточно заинтересованы и готовы учиться. Некоторые вели себя как свора гончих собак – этот тип легко можно было выявить по энергичности и ведомости. Желание быть первым казалось очевидным.

Обучение слежке не входило в недельную программу, но он представил лицо Миранды, как оно загорится, когда она узнает что-то новое. Может, он покажет ей несколько приёмов, когда найдёт её. После того, как она остынет, разумеется. Она же почти добыла огонь… ещё несколько минут трения, и искра бы точно возникла. Она быстро сообразила, из чего сделать инструменты для разведения костра и чётко следовала его инструкциям. У неё почти получилось… пока они не начали говорить об отъезде. Из Блубоннета.

А потом она психанула.

Он присел под веткой дерева и стал пристально разглядывать лес, пока вспоминал их последний разговор. А ведь, как только дело коснулось его личной жизни, сам он тут же закрылся. Миранда ему нравилась, но он не был готов рассказать ей, почему на самом деле покинул НХЛ, и неважно, что ей об этом известно. В любом случае, ему больше никто не верил. Версия из таблоидов нравилась людям гораздо больше.

О том, что он просто бабник, неспособный устоять ни перед одной юбкой. Или вариант, где Дэн просто использовал женщин. Так и было… пока им самим не воспользовались. С тех пор он изменился. Он уже не тот Дэн, каким был раньше, и он устал всем это доказывать.

Хотя и у Миранды были свои тараканы. Как только он начал спрашивать, почему она не уехала из города, она тут же рассвирепела. Может, в Блубоннете у неё парень? Кто-то, кого она не захотела оставлять? Его окатила волна ревности. Из-за этого она набила полный рюкзак нижним бельём? Стоило им остаться наедине, как она потянула руки к его ширинке. Чтобы вызвать ревность?

Увидев очередные следы недалеко от реки, Дэн нахмурился. Он осторожно и бесшумно, годы практики, подошёл ближе к берегу.

Она была здесь.

Миранда стояла по бёдра в воде спиной к нему. Не раздетая догола. Сквозь густые струящиеся каштановые локоны до пояса, проступали тонкие бретели её черного лифчика. С берега реки ему было видно тонкую совершенную линию её спины, плавно переходящую в ягодицы. Мужчина издал лёгкий стон, увидев её округлые бёдра, когда она наклонилась. Определённо, стринги. Он едва уловил взглядом тонкую ниточку между её пышных, упругих ягодиц. Чёрт. Дэн не отводил взгляд. Миранда обладала самой прекрасной задницей, которую он когда-либо видел.

Прислонившись к дереву, он закрыл глаза. Чёрт возьми! Она купалась. А он стоял здесь, на берегу и подглядывал за ней как какой-нибудь извращенец. Его рука потянулась к ширинке, где у него уже встал, и он выругался. Отморозок, который завёлся, пока наблюдал, как мылась девушка.

Может, ей и нравилось заигрывать с ним и их ночные свидания, но ей бы точно не понравилось, что он шпионил за ней как подросток. Однако мужчина не мог перестать пялиться на её совершенный зад, и представлял, как она себя чувствовала вчера ночью, когда он её трахал. И вспоминал, как она стонала, столь заведённая и удивлённая, что казалась потерянной в тот момент. Вспоминал выражение её лица, когда она, наконец, кончила, будто он вручил ей миллион долларов.

Вот чёрт. Ещё немного, и он полезет к ней в воду, забыв о всех договорённостях на предстоящий вечер. Он возьмёт её прямо в этой реке, средь бела дня, и неважно, кто их увидит. Рукой он начал тереть область паха.

До вчерашней ночи он не был с женщиной долгих три года. И вполне без этого обходился. Ему всегда было, чем отвлечься: нарубить дров, сходить на охоту, пройти по снегу более пятнадцати километров, чтобы вернуться в хижину, где они жили… но даже если это не помогало, у него была рука. После вчерашней ночи, Миранда должна была выйти у него из головы. Утолив желание, он мог спокойно вернуться к работе. Но увидев, как она завела руки за спину и потянулась к застёжке бюстгальтера, он понял, что это совершенно невозможно – думать о чём-либо, кроме как взять её снова.

И он снова дотронулся до члена.



Глава 8

Она не могла этого сделать.

Коснувшись крючков, пальцы Миранды задрожали, и испортили всю красоту момента. Она попыталась снова, на этот раз, зажмурив глаза и сосредоточившись на этой дурацкой застёжке, но в последний момент ее пальцы замерли. Фотографии, попавшие в интернет, мелькали у неё перед глазами. Как она стояла на коленях перед Дэном. На другом снимке её грудь попала прямо в кадр, обладательницу которой можно было узнать по родинке треугольной формы под левой грудью, даже если бы не было видно лица… но оно тоже было в кадре. И выражало бурный восторг; но тут Миранда вспомнила, как Дэн играл с её соском своей большой рукой. Ей нравились его прикосновения.

Спустя девять лет девушке всё ещё это нравилось, хотя она немного корила себя за это. После вспышки гнева у костра, Миранда отправилась вглубь леса, чтобы остыть, и полагала, что Дэн не пойдёт за ней следом, если зол на неё.

Уцепившись за эту мысль, она села на берегу реки, и поглядев на воду, попыталась придумать очередной план сражения.

Через мгновение её озарила блестящая, и в то же время очевидная идея. Раздеться догола в реке, а когда Дэн найдёт её, снова соблазнить парня. Держа всё четко под контролем. Не позволив ему взять верх в их отношениях. И, прежде всего – оставить в неведении.

Разве только… руки её не слушались. Подсознательно она стеснялась раздеться, даже если "Злая Миранда" пыталась это скрыть. Прошлой ночью девушка всячески провоцировала Дэна, флиртовала с ним, и у неё не было проблем с раздеванием. Но при дневном свете? Это совсем другое – когда всё так видно. При этом знать, что парень наблюдал за ней с берега? Эта мысль заставляла её нервничать ещё больше. Той ночью было темно, и в лунном свете он мог лишь мельком увидеть женское тело. Они даже не были до конца раздеты, хотя и занимались сексом. Сейчас, когда Миранда стояла в реке в одном только нижнем белье средь бела дня, то чувствовала себя… голой. Думал ли он, насколько девичье тело изменилось за девять лет? Сравнивал ли её грудь с тем, что было на старых фотоснимках?

Пальцы дёрнулись, и Миранда открыла глаза, раздражённо сдув длинную чёлку со лба. Почему это так сложно? Она практически домогалась его вчера, и в итоге получила, что хотела. Он доставил ей такое наслаждение, что у девушки чуть искры не посыпались из глаз. Это всего лишь дурацкий лифчик и стриптиз. Почему для неё это такая проблема?

Ведёшь себя как ребёнок, – прошипела она сама себе, когда держала лиф, прижав руки к груди. Её мог увидеть кто угодно, не только Дэн.

Что, если кто-то другой наткнулся бы на неё, когда она купалась в реке, и это оказался бы вовсе не Дэн? Что, если у него был бы с собой фотоаппарат? Боже. А что, если…

Какой-то звук привлёк её внимание – Дэн перешёл на другую сторону? Или действительно кто-то другой наблюдал за ней? Миранда прикрыла грудь от посторонних глаз руками и оглянулась.

На берегу, в двух шагах от неё, стояла гигантская птица. Она была похожа на большого страуса с огромными круглыми чёрными глазами и мерзким клювом. При виде Миранды у птицы взъерошились перья, и она отвела шею назад, как будто собиралась выклевать ей глаза.

Птица издала резкий пронзительный вопль.

Миранда завизжала.

Она попятилась назад и, споткнувшись, упала по шею в воду. Задыхаясь, Миранда изо всех сил пыталась убраться прочь. Снова раздался вопль птицы, и она расправила в стороны свои широкие чёрные крылья. Эму расхаживала по берегу и как-то нервно подёргивала ногами.

Вот чёрт! Умели ли птицы плавать? Нападали ли эму на людей?

– Миранда, – за спиной послышался низкий голос Дэна. – Осторожно.

Она повернулась и метнулась к берегу, где стоял Дэн. Забыв про то, что раздета и, к тому же, может потерять свой мокрый лифчик, девушка направилась к нему. Он протянул ей руку, и, схватившись за неё, Миранда резко поднялась на берег.

Птица всё ещё тревожно кудахтала, и девушка закричала вновь. Выбравшись из воды, она не остановилась, а начала вскарабкиваться на самого Дэна.

Миранда запрыгнула на него, крепко обхватив ногами и руками. Её единственной мыслью было убраться прочь от этой чёртовой птицы, а с Дэном было безопасно. Дэн не даст этой твари съесть её.

Миранда зажмурила глаза и тяжело дышала, пока ожидала нападения со стороны этого монстра. Какое-то время она не слышала ничего, кроме своего учащенного дыхания, но затем ей послышалось рассерженное кудахтанье птицы и звук того, как та подёргивала перьями, а после всё прекратилось.

Набравшись смелости, девушка украдкой взглянула назад и убедилась, что птица исчезла. Она с облегчением громко выдохнула.

– Миранда? – спросил Дэн странным голосом. – Ты как?

Она посмотрела вниз на него.

Голова Дэна была зажата между её грудями. Лямки бюстгальтера спали с плеч, а всю одежду медленно уносило течением. Соски Миранды были едва прикрыты влажными чашечками и чётко выделялись. Хуже того, она прижимала его голову к своей груди, пока пыталась удержаться на высоте, на которую забралась от испуга… то есть, на него.

Когда девушка пришла в себя, то осознала, что всё ещё крепко держится за него ногами. Так же Миранда чувствовала руки Дэна, обхватившие её ягодицы.

– Привет, – наигранно весело произнесла она, и постаралась не покраснеть. – Знаешь, что? Я нашла эму.

– Похоже на то, – произнёс он хриплым голосом, страстно взглянув на неё.

Бретелька бюстгальтера сползла ещё ниже, и она сделала движение плечами, чтобы вернуть её на место.

Его взгляд остановился на лямке.

Дэн подался вперёд и приблизился ртом к её руке. Девушка вздрогнула, когда он зубами схватил лямку и пытался натянуть выше на плечо.

Она затаила дыхание. Миранда наблюдала, как зубами он нежно поднимал лямку на место, и не смела вдохнуть. Руками мужчина до сих пор держал девушку за ягодицы, а его пальцы так вонзались в кожу, что это её заводило.

– Дэн, – мягко произнесла она. Изначально Миранда задумала его немного соблазнить – ну ладно, не немного – своим купанием, но действительность ошеломила её.

И ей захотелось большего. Лямка бюстгальтера теперь была на месте, но Дэн не убрал губ с девичьего плеча, а оставил нежный поцелуй на ключице. Мурашки пробежали по телу Миранды, и она ещё крепче сжала его в своих объятиях. Ей хотелось доминировать: указать, где и как её нужно целовать. Но после череды лёгких поцелуев, которыми он покрыл женское тело, девушка не удержалась и сдалась. Это было прекрасно. Она вздохнула от наслаждения, откинула голову назад и убрала волосы с плеч, обнажив шею для новых поцелуев.

Он понял намёк. Приблизившись губами к её шее, мужчина оставил лёгкий поцелуй в углублении ключицы и пощекотал языком.

От этого в ней вновь вспыхнуло страстное желание, и Миранда прижалась к нему ещё сильнее.

– Дэн, – прошептала она ласковым голосом.

Он разжал её ноги, которыми девушка обхватывала его поясницу, и отпустил Миранду на землю. Чувственный контакт их тел был прерван.

Как только одной ногой она коснулась земли, то разочарованно вздохнула, но тут же прервала свой вздох, потому что её вторую ногу, согнутую в колене, Дэн все ещё держал.

Миранда повисла у него на шее, вульгарно прижавшись к нему всем телом. В частности, к его члену, который был явно ощутим даже сквозь штаны и, без сомнения, готов к действию.

От неожиданности она затаила дыхание, и её взгляд застыл на его лице. Зелёные глаза Дэна, выгодно оттенявшие смуглую кожу, были чуть прикрыты и выражали страстное желание. Уголок мужского рта слегка искривился в улыбке, и он подался вперёд. Таким образом, Миранда оказалась зажатой между деревом и мощной фигурой Дэна. Впрочем, выбираться из такой ловушки ей не хотелось. Она желала, чтобы он склонился ближе к ней и снова усыпал её тело поцелуями.

И это желание было исполнено. В одно мгновение Дэн набросился на неё с поцелуем, от которого перехватило дыхание так, что она даже не сразу это осознала. Миранда ощущала резкие уверенные движения его языка вокруг своего, а затем и на почти сомкнутых губах. Он дал ей отдышаться, прервав поцелуй, а затем начал посасывать её нижнюю губу, и, казалось, был готов проглотить девушку целиком.

Держа её за ногу, мужчина притянул Миранду ещё ближе, и она почувствовала лёгкие вращательные движения его бёдер. Член Дэна упёрся прямо в её промежность, и по всему телу девушка ощутила прилив тепла. Она чувствовала, как мокро становилось у нее между ног, и тонкие трусики не особо защищали от грубого материала его джинсов, что заводило её ещё сильнее.

Задохнувшись от удовольствия, Миранда впилась ногтями в плечи мужчины и потянулась к нему за очередным поцелуем. Когда их языки снова встретились, она почувствовала всё более напористые толчки его бёдер.

Миранда жадно целовала Дэна, её рука скользнула между ними и, нащупав выступ на его ширинке, начала тереть, что заставило мужчину застонать от неимоверного желания.

Этот грубый дикий рёв привёл девушку в экстаз.

Он снова отстранился от рта Миранды, словно их губы сражались между собой за власть друг над другом, а поцелуй означал капитуляцию. Вместо этого, он скользнул губами к подбородку девушки, будто пробовал её кожу на вкус, а затем спустился ниже к шее, ключице и, наконец, к груди, возбуждающе дразня нежную плоть.

Миранде вдруг захотелось, чтобы лифчик был совсем расстёгнут. Она жаждала ощутить прикосновения его губ на сосках; то, как он целовал их, сводило её с ума.

Дэн начал слегка покусывать нежную кожу девушки, и вдруг остановился со странным выражением лица.

– На вкус как речная вода, – произнёс он, и мгновенно расстегнул её лифчик, обнажив пышную грудь. Наконец, Дэн прильнул и к ней. Миранда извивалась, пока мужчина активно водил языком по её набухшим соскам, отчего дыхание девушки участилось.

– Так-то лучше, – на мгновенье прервался он, и вновь наклонился к её груди.

Сдавленный звук восторга вырвался из горла Миранды, и она, откинув голову назад, прижалась бёдрами к его члену, который явно ощущался под плотными джинсами. Боже, он знал, как доставить ей удовольствие.

Миранда обхватила Дэна руками за шею и прижалась грудью к губам мужчины, её дыхание стало прерывистым. В ответ на это он коснулся губами твёрдых сосков.

Она смотрела на то, как Дэн уткнулся носом в её грудь, как будто просто наслаждался ощущением девичьей кожи, а затем нежно прикусил зубами сосок.

Из её горла вырвался крик.

– Тебе нравится? Или милая невинная Миранда хочет жёстче? Ты даже не представляешь, как это чертовски сексуально, – его глаза были ослеплены страстным желанием. Он ухватился рукой за её грудь так, словно сосок был единственной целью для мужского рта. Но вместо того, чтобы продолжить кусать, как она того хотела, Дэн вопросительно взглянул ей в лицо. – Или я делаю что-то не так? Чего ты хочешь, Миранда?

– О, – только и произнесла она, попробовав прижать сосок обратно к его губам, когда он отстранился. – Дэн, пожалуйста.

– Пожалуйста, что? – мужчина коснулся ртом соска и мягкой белой кожи вокруг. – Пожалуйста… нежно тебя облизать? – и как бы в доказательство, лизнул кончик её соска, а затем слегка на него подул. Его страстный взгляд вернулся к её лицу.

Она всхлипнула от изнеможения. То, что он делал, было хорошо, но это не то, чего она хотела.

– Дэн, прошу.

– Просишь… укусить тебя? – он снова приблизился и провёл зубами по вершинке, словно собирался укусить, но не сделал этого.

– Да, – выдохнула она, и дрожь волнения прошла по её телу. – Укуси, пожалуйста, – Миранда уже подставила ему для этого грудь. Господи, он был необходим ей. Прямо сейчас. Сейчас, твою мать. Она сжала ноги вокруг него ещё сильнее и прижалась к его члену с большей силой.

– Боже, кусай меня везде. Дай мне кончить, как ты и обещал.

Низкое рычание раздалось из его горла.

– Я же тебе обещал, Миранда. Или ты слишком нетерпелива, чтобы подождать?

Он прижал девушку сильнее к дереву, и она почувствовала, как его рука заскользила от её задницы к низу живота, прямо между ног.

Её дрожь от возбуждения переросла в дрожь от жажды и нужды. Ногтями Миранда впилась ему в спину. Господи, это было невероятно. Когда он вернулся к женской груди, оттягивая тем самым время, Миранда закрыла глаза.

– Ну же, Дэн. Не заставляй меня ждать.

Кончиком пальца он скользнул под трусики, провёл им между её ног, а почувствовав тепло нежной кожи девушки, воскликнул:

– Чёрт, да ты вся промокла!

Миранда это чувствовала: чувствовала, как мокро было внизу, как он водил пальцем по нежной плоти. Её бёдра были напряжены, и она отчаянно нуждалась в нём, в его прикосновениях…

Она распахнула глаза, когда его палец вошёл в неё, и крик, который был готов раздаться из её горла, был прерван поцелуем Дэна.

– Ау! – вдалеке раздался голос. – Миранда? Дэн?

Оргазм Миранды был очень, очень близок к завершению, когда она поняла, что осталась в этом деле одна. Дэн застыл, и, хотя он не двигался, его глаза широко распахнулись, а рот на её губах был только для того, чтобы девушка не издала ни звука. Когда она толкнулась к нему бёдрами, мужчина не отреагировал.

От её оргазма не осталось и следа, когда девушка взглянула ему в лицо – разочарованное и немного пристыжённое. Ему стало стыдно от одной мысли, что клиенты могли застукать их вместе. От чего Миранда почувствовала себя… непристойно. В её памяти снова всплыли интимные фотографии из гардеробной, и она вздрогнула. Стыд обрушился на неё, словно кирпич на голову. Девушка оттолкнула его руку, когда попыталась вырваться.

– Это Пит, – прошептал он ей на ухо, освободив тело от своих объятий так, что она смогла встать ногами на землю. Его взгляд был устремлён куда-то в лес, а не на Миранду. – Нельзя, чтобы нас поймали вместе. Я пойду к нему навстречу и уведу куда-нибудь, пока ты будешь одеваться.

Она ничего не ответила.

Он наклонился, чтобы быстро и грубо её поцеловать.

– Увидимся после наступления темноты, – с этими словами, поправив ширинку штанов и, как бы, встряхнувшись, Дэн направился в лес, оставив её одну.

Так он всё-таки хотел заняться с ней сексом. Просто не хотел, чтобы об этом знали другие. Справедливо. Если о них двоих узнают до конца этой недели, шансов отомстить ему станет существенно меньше. В конце концов, какой смысл губить чью-то репутацию непристойными фотографиями, если однажды её уже и так с ним застукали? Он был прав: им было необходимо держать отношения в секрете до конца курсов по выживанию.

Тогда какого чёрта она внезапно почувствовала такой стыд?

***

К удивлению Миранды, Дэн оказался отличным учителем. По возвращении в лагерь, ей удалось развести пылающий костёр. Всей командой они поужинали рыбой и несколькими ягодами, которые Джейми раздобыл в лесу. Шатёр оказался так себе, но вечер был тёплым, и они провели его у костра, рассказывая друг другу истории и слушая байки Дэна.

Дэн рассказывал о том, как они с Кольтом наткнулись на Аляске на чёрного медведя, как неделю бродили по лесу, и пытались найти железнодорожные пути, пока вновь не вышли к цивилизации; о том, какими различными способами добывали себе еду.

Рассказывал о том, как они готовили блюда из бельчат, или других зверей, в зависимости от того, кого могли поймать в не самое простое время. О том, как выживали в дикой природе, имея при себе только маленький складной набор инструментов. Дэн рассказывал всё это с таким живым интересом, что это не могло не понравиться. Миранда вдруг поняла, что Дэн, и в самом деле, получал удовольствие от пребывания в дикой природе. Блеск в его глазах был не просто от костра. Казалось, он действительно… счастлив.

Это было странно. Дэн, которого она помнила, был самодовольным подростком и всегда торопился на очередную хоккейную тренировку. Будучи юной, Миранда любила эту угрюмость, это казалось ей сексуальным. Взрослая же Миранда запала на Дэна-энтузиаста. Мужчину, который, буквально засучив рукава, шёл к своей цели с явным удовольствием – вот что заводило её. Новый Дэн был невероятно сексуальным. Разумный, уверенный в себе мужчина, который организовал костёр, показал Стиву, где следовало починить шатёр. Человек, которому всё удавалось, который хвалил свою команду за отлично проделанную работу, и подбадривал их, когда что-то не получалось. "Он был похож на большого, взрослого бойскаута с одной стороны и на озорного хулигана с другой", – подумала она и вспомнила, как Дэн водил пальцем у неё между ног всего пару часов назад.

От одной только мысли об этом ей захотелось запустить свою руку в трусики и поиграть. Девушка была очень, очень возбуждена, при этом желаемого она ещё не получила. И каждый раз, когда Дэн бросал на неё взгляд, Миранда не могла не думать об их последнем разговоре.

Три оргазма этой ночью. Он обещал три.

Она молча смотрела на него сквозь костер.

Взгляд девушки скользил по его рукам, пока Дэн завязывал охотничий узелок. Она вспоминала, как эти руки гладили её взмокшее тело и то, как восхитительно это было. Как он крепко хватал за бёдра, когда вставлял ей.

Боже, ночь все никак не наступала.

Казалось, этот день будет длиться вечно.

***

Дэн взглянул на солнце, которое по-прежнему было высоко в небе, когда снова показывал Джорджу, как соорудить капкан – уже в седьмой раз за день. Мужчина был в возрасте и ему не удавалось схватывать все на лету, и Дэн уже пожалел, что не поручил делать капканы Стиву, который довольно неплохо справлялся со всеми заданиями. Впрочем, он не мог на чём-либо сконцентрироваться. Его увлекали мысли о Миранде. О её сексуальном влажном теле, блестящем от капель воды, о соприкосновении с ним, и о том, какой горячей и упругой она станет, когда его палец скользнёт внутрь неё.

Он шел и думал, что сможет выстоять против бывшей соблазнительной подружки, но при первой же возможности прикоснулся к ней, Дэн сдался. Как слабый, изголодавшийся человек, которому предложили еду, мужчина отказался от своих обязанностей, и занялся с ней сексом, только чтобы выбросить девушку из своей головы раз и навсегда. Но Дэн не догадывался, что спустя столько лет она будет такой обжигающе горячей, озорной и порочной в его объятиях.

И он не мог выбросить её из своей головы, пока продолжал портить ловушку, которую пытался показать Джорджу. Она отвлекала его. И хотя Миранда села на противоположную сторону лагеря, к ярко горящему огню, что разделял их двоих, мужчина ощущал на себе женский взгляд. Каждый раз, когда Дэн поднимал взгляд, она смотрела на него своими огромными карими глазищами. Девушка наблюдала, как двигались его руки, и парень почти мог предположить, о чём конкретно думала Миранда. И будь он проклят, если это не заставило его стать твердым прямо посреди лагеря.

Дэн прочистил горло и отодвинулся, использовав отговорку, что нужно больше дров. Он вернулся спустя несколько минут, его желание снова было под контролем, и мужчина отбросил охапку бревен в сторону. Пока его не было, Пит сел рядом с Мирандой, и что-то шептал ей на ушко. Она казалась незаинтересованной, хотя вежливо улыбалась, а её ноги были подтянуты к груди, пока она сидела. Было ясно, что Пит был совершенно очарован ей.

Дэн подобрал кусок дерева и начал обламывать с него ветки, которые были поменьше, закругляя полено, чтобы оно горело равномерно. Он двинулся в сторону костра и стал подслушивать их разговор.

– Как я уже говорил, – сказал Пит, повернувшись всем корпусом к Миранде. – В следующем месяце будет большое шоу с наградами. Выставка электронных развлечений. Это очень важно для игр. Мне ещё даже не выслали приглашение, а уже есть куча женщин, которые готовы убить за возможность меня сопровождать.

Улыбка Миранды была вежливой, но отстранённой.

– Звучит, словно можно хорошо провести время, – сказала она рассеянно.

– Я задавался вопросом, захочешь ли ты это проверить, – произнёс он более низким голосом. – Я мог бы привести тебя, если бы ты была со мной.

Руки Дэна сжались вокруг полена, и оно угрожающе затрещало. Пока она спала с ним, – имел в виду Пит. Он просто скрыл истинный смысл своих слов.

Или Миранде не была ненавистна эта идея, или намёк был для неё слишком тонким. Она подарила Питу ничего не значащую улыбку.

– Что же, посмотрим, – и её пристальный взгляд вернулся назад к рукам Дэна; она сжала колени, немного сильнее прижав их к груди, а её глаза снова наполнились нежностью.

Бл*ть. Она думала о том, как их отвлекли чуть раньше. Он узнал этот мягкий, тающий взгляд её глаз. У неё было такое же выражение на лице прежде, чем они были прерваны. Бл*ть, бл*ть.

Воспоминания об этом, снова заполнили его разум.

– Нам нужно больше дров, – рявкнул он группе и снова ушёл, прежде чем они смогли бы увидеть его восставшую эрекцию.

В конечном счёте, он вернулся в лагерь и пошёл спать. Дэн не смог заснуть, пока его напряжённое тело мечтало о другом. В середине ночи, когда другие мужчины уже храпели, он вышел из укрытия и начал шевелить поленья в костре. Дэн хорошо знал здешнее окружение: тихий гул леса, храп мужчин, что окутывал импровизированный привал, и небольшой навес Миранды на противоположной стороне костра.

Прежде всего, он ждал от неё сигнал, и когда она открыла глаза и села, послав ему выжидающий взгляд, Дэн приложил палец к губам. Он кивнул назад, намекнув, что другие всё ещё спали, что идеально подходило.

Она зевнула и тут же жестами указала на лес, чтобы он следовал за ней.

Мужчина кивнул и стал наблюдать, как девушка кралась через кемпинг к большому, приметному дереву. Она доставила ему крупицу удовольствия, пока старалась быть максимально бесшумной, когда пересекала территорию лагеря; Миранда была умна и сообразительна, и знала, что треск веток потенциально мог разрушить их прикрытие. Ему нравилось в ней то, что девчонка думала головой. То, что она знала: для этого необходимы – хитрость и тишина. Они были на одной стороне.

Дэн поправлял поленья в костре дольше, чем нужно, а затем подошёл к горке поленьев, притворившись, что выбирает бревно подходящего размера. Все спали, но он чувствовал себя лучше, когда действовал осмотрительно. Мужчина положил ещё одно полено в огонь, а потом направился в сторону, противоположную от Миранды и от лагеря. Все, кто мог проснуться, подумали бы, что он пошёл на поиски хвороста. И только Миранда была в курсе происходящего.

Как только походный костёр оказался вне поля зрения, Дэн оглянулся назад и направился в сторону девушки. Он видел, что она ждала его впереди на полянке, крепко обняв себя руками за талию. Миранда стояла к нему спиной, и мужчина тихо провёл рукой вдоль её позвоночника, предупредив о своем присутствии. К его удовлетворению, она не завизжала от страха. А просто обернулась и подарила ему сексуальную, томную улыбку, а затем взяла мужчину за руку.

– Веди, – прошептала она.

Дэн повёл. Он хорошо знал эти леса; даже в темноте тропинки были ему знакомы. Её рука крепко сжимала его ладонь, и она позволила мужчине быть главным. Когда тот понял, что они зашли достаточно глубоко в лес, и другие не смогли бы их найти, то остановился и, обхватив девушку за подбородок, наклонил свое лицо к лицу Миранды для быстрого поцелуя. Его губы задели её рот, и он почувствовал, как затвердел его член лишь от мысли, что они собираются сделать.

– Дашь мне минутку, чтобы сделать всё правильно? – спросил Дэн.

Выражение её лица стало озадаченным.

– Сделать?

Он вытащил небольшой пластиковый пакет, и, разорвав, открыл его.

– Гранд настоял на том, что нам нужно упаковать вещи первой необходимости для выживания, если кто-то из команды с ним не справится. Я привёз с собой термоодеяло, так что тебе не придётся лежать на земле.

– О, – мягко произнесла она. – Спасибо.

Дэн развернул его, вздрогнув от шуршащего звука, разлетевшегося по тихому лесу. Он расстелил одеяло, изготовленное из серебристой, мятой ткани, похожей на целлофан. Это было самое шумное одеяло, но оно было единственным, которое у него было. Пришлось его оставить. Мужчина опустился на колени, чтобы расстелить одеяло на землю, а затем, когда все было готово, повернулся к Миранде и предложил ей руку.

Она вложила свою немного трясущуюся руку в его ладонь. Дэн мог почувствовать проходившую через тело Миранды дрожь. Вечер был прохладным, но он подозревал, что девушка просто нервничала.

– Ты в порядке? – мягко спросил мужчина.

– Конечно, – поспешно ответила она, быстро вытащив свою руку из его и села на одеяло. – Но… – девушка колебалась, а Дэн любовался, как она покусывала губы под лунным светом. – Предупреждаю, что доставить мне три оргазма подряд может оказаться сложнее, чем ты думаешь.

Так что это было? Она волновалась, что не сможет выдержать? Это была небольшая смена ролей. Он проглотил смешок, который грозился вырваться из горла, догадавшись, что девушка бы это не оценила.

– Миранда, ты слишком много думаешь об этом. Если это займет всю ночь, чтобы заставить тебя расслабиться, то это займет всю ночь. Хорошо?

– Конечно, – сказала она нерешительно, и Дэн знал, что девушка не поверила ему.

Он кивнул на её обувь.

– Почему бы тебе не снять их? Устроишься поудобнее? – она так и сделала, скинула кеды и пошевелила ногами в носках. Мужчина присел к ней на одеяло, и девушка напряглась, так что он снова отстранился. Это было… по-другому. Когда Миранда пришла к нему, она была уверенной в себе, сексуальной и дикой. Но Дэн рассказал ей свои планы, и она весь день томилась из-за того, что он хотел с ней сделать. Теперь парень понимал, что было ошибкой позволить ей узнать его планы на этот вечер. Уверенная в себе ранее женщина исчезла, а на её месте оказалась пугливая девушка, которая была в ужасе и собиралась как-то доказать, что не разочарует их обоих. Он знал, что её мозг будет упорно работать над тем, чтобы достичь оргазма – и не одного – только, чтобы угодить ему.

Другими словами, его сексуальное обещание полностью довело её до стресса. Не совсем желаемая реакция.

Дэн сел рядом с ней и взял её за руку.

– Привет.

Она настороженно посмотрела на него.

– В чём дело?

– Обещаю кончить прямо на твоё лицо, если ты будешь затягивать. Договорились? – он произнёс это для того, чтобы расслабить её, избавить от волнения, которое сам породил в ней, пообещав наслаждение.

Миранда хихикнула, и этот звук прошёл по нему, как электрический ток, освещая всё нервные окончания. Это был мягкий, соблазнительный маленький смешок, который заставил его член мгновенно затвердеть. Но он это проигнорировал и продолжал изучать девичье лицо.

– Боже, спасибо, – сказала она саркастически, но её лицо осветила улыбка.

Ему нравилось видеть эту улыбку. Дэн наклонился вперёд, положил руку ей на затылок и притянул девушку к себе. Он захватил её рот в поцелуе – горячем, влажном, и открытом. Миранда ахнула и напряглась рядом с мужчиной; женский мозг снова заработал. Он не хотел этого. Очевидно, что когда она думала слишком много, то волновалась о своих собственных поступках: были ли они правильными или нет. Дэн просто хотел, чтобы девушка ответила на поцелуй, не думая ни о чем. Поэтому протолкнул свой язык ей в рот, и похотливо, напористо поцеловал, чтобы застать её врасплох и напомнить, ради чего они здесь.

На мгновение она напряглась, а потом он почувствовал, как Миранда начала оттаивать. Её руки двинулись по его груди и плечам, а пальцами она зарылась в рубашку мужчины, будто пыталась держаться. Мужчина снова протолкнул язык в её рот, поддразнил, словно уговаривая с каждым медленным, глубоким погружением. Каждый толчок был напоминанием того, что он собирался с ней сделать очень скоро, и Дэн хотел, чтобы она это знала. Хотел, чтобы каждое глубокое движение его языка у неё во рту отзывалось сладкой болью в киске Миранды.

Вместе с очередным вдохом она ахнула, и из её горла вылетел маленький стон. Ему понравилось это, понравилось так сильно, что он продолжил целовать её, не в силах остановиться. Вместо глубоких, иссушающих поцелуев он изменил тактику. Последний раз погрузив язык ей в рот, он начал покусывать губы девушки, дегустируя пухлую мягкость, оценивая, как она отвечала на его поцелуй. А затем Дэн медленно, очень медленно потянул её вперёд и продолжил целовать, пока не притянул Миранду на колени, вынудив оседлать себя.

Он ожидал, что девушка снова станет напряжённой, но этого не произошло – она с готовностью оседлала его, обвила руками за шею, поцеловав с нетерпением и силой, а затем начала раскачиваться на мужских коленях. И когда Дэн прижался к ней губами для очередного лёгкого поцелуя, Миранда издала вздох разочарования и перехватила инициативу, заставив его перейти от мягких поцелуев к глубоким, обжигающим поцелуям с языком.

Бл*ть, да. Он надавил на её бёдра, позволив ощутить твёрдую длину, которая упиралась в Миранду, и был вознаграждён низким гортанным стоном.

– Чувствуешь это? Я ходил твёрдый рядом с тобой весь день, думая о тебе и твоём сладком, маленьком рте, этих длинных волосах, твоей тугой киске. Мне не терпится попробовать тебя.

Она напряглась рядом с ним, и он почувствовал, как на неё нахлынула неуверенность. Чёрт. Придётся начать всё сначала.

Дэн подарил ей ещё один глубокий поцелуй, но почувствовал, что девушка снова начала отстраняться. Единственный способ, которым он мог доказать ей, что её страх необоснованный и девушке нечего бояться.

– Миранда, – прошептал он и наклонился, чтобы снова слегка поцеловать в губы. – Я собираюсь доказать тебе, что ты можешь кончать так часто, как захочешь. Просто потому, что в прошлом ты встречалась с кучей придурков с сосисками вместо пальцев, не значит, что проблема в тебе. Поняла?

Она покачала головой, и эти сексуальные тёмные волосы рассыпались по плечам.

– А что, если это была счастливая случайность? – прошептала она. – Что, если мы попробуем сегодня, и у нас ничего не получится?

Она казалась такой расстроенной от этой мысли, что у него заболело в груди. В этот момент он решил, что заставит её кончить, даже если это убьёт его, только чтобы доказать девушке, что проблема не в ней. И если это займёт всё время до самого рассвета, Дэн будет наслаждаться этим до самой последней минуты.

– Ты сосредоточилась не на том, – сказал он ей, использовав каждую унцию силы воли, чтобы не начать толкаться в её киску. Сегодня ночью всё будет для неё, не для него. – Дело не о том, как быстро ты сможешь кончить. Дело в том, как сильно ты будешь наслаждаться процессом, пока не достигнешь оргазма. Поняла меня?

Она негромко фыркнула в темноте.

– Я не тупая, Дэн. Я знаю, как заниматься сексом.

– Конечно, ты знаешь. И именно поэтому собираешься позволить мне показать тебе, как насладиться процессом, не так ли? – он улыбнулся ей и качнулся вперёд, наклоняя их обоих к шуршащему одеялу, пока Миранда не оказалась прижата к нему, и Дэн не лег сверху.

Она удивлённо округлила глаза, когда он всем своим весом разместился на ней, и она взглянула на мужчину.

– Ты не должен беспокоиться обо мне. Я собираюсь получить удовольствие.

Дэн посмотрел вниз и усмехнулся.

– Хорошо. Теперь я могу снять твою рубашку?

Она заколебалась на мгновение, а затем кивнула. Когда он потянул рубашку за края, девушка зашевелилась и помогла ее стащить. Бюстгальтер Миранды был кружевным произведением искусства, которое было настолько прозрачным, что он мог рассмотреть сквозь ткань ее темные соски, освещенные лунным светом. Мужчина наклонился и провел губами по одному соску, ощутив, как ткань царапнула чувствительную вершину.

Миранда втянула воздух и ухватилась руками за плечи Дэна. Ее тело слегка напряглось под ним. Ей это понравилось.

Эта простая, крошечная реакция заставила его почувствовать себя королем мира.

– Сегодня ночью, ты позволишь мне все контролировать, Миранда. Я буду решать, что тебе нравится, и от чего ты получишь удовольствие, понятно?

Она закатила глаза и попыталась встать, но он поймал ее за руки и прижал их у нее над головой своей рукой, удерживая властно, но нежно.

– Понятно? – мягко повторил он. – Речь идет о предоставлении мне контроля над тобой. Обо мне, доставляющем тебе удовольствие.

Ее тело задрожало под ним, и бедра непроизвольно согнулись, выразив нетерпение. Она вытаращила глаза, уставившись на него, и медленно кивнула.

– Все в твоем распоряжении, – сказала девушка. – На сегодня.

– Очень хорошо, – пробормотал он, и скользнул рукой по девичьим плечам, ощутив тепло ее сливочной кожи и насладившись тем, как лунный свет играл на теле Миранды. Дэн почувствовал, как сердце девушки забилось под его ладонью, и заглянул ей в лицо. У нее был такой же тающий, мягкий взгляд, который он видел раньше… тот, когда она была охвачена желанием. Хорошо, это было именно тем, что он хотел увидеть.

Пальцами мужчина подцепил переднюю часть бюстгальтера. На перемычке между чашечками был небольшой бантик, и Дэн потянул за ткань под ним.

– У тебя же есть еще один такой, верно?

Ее лоб пересекла морщинка.

– Зачем?

Он воспринял этот ответ, как "да". Дэн просунул палец под тканью и рванул ее прямо по центру вниз. Хрупкая ткань разошлась напополам, обнажив грудь Миранды в лунном свете.

– Поскольку этот стоял у меня на пути.

– Ты – неандерталец, – сказала она, но смех заклокотал в ее горле, и девушка неуверенно попыталась шлепнуть мужчину по руке.

Он удержал рукой Миранду на месте и просто усмехнулся, быстро сдвинув другую руку, чтобы придать одной из грудей чашевидную форму в своей ладони. Она была идеально круглой, и мужчина почувствовал, как маленький, твердый сосок царапнул ладонь, когда Дэн его коснулся.

Смех застрял в горле девушки, а глаза немного расширились от ласки, смягчив выражение ее лица.

Дэн обхватил одну из грудей девушки, ощутив в ладони ее вес, и положил другую руку на второй холмик, наблюдая за реакцией Миранды. Она не двигалась, рука все еще лежала над головой, будто Дэн продолжал ее удерживать. Щеки девушки пылали от желания, а дыхание было слегка ускоренным. Это было хорошо. Это было очень хорошо.

Он жестко провел подушечкой пальца по соску и скользнул выше. Ее дыхание замерло от малейшего прикосновения, поэтому он повторил движение, потерев вершинку назад и вперед своим большим пальцем. Она выгнулась под ним, ее губы раскрылись, а глаза закрылись от экстаза. Дэн продолжил протирать сосок одной рукой, наслаждаясь негромким хныканьем, которое слетало с ее губ, и склонился над другим пиком. Мужчина прижался к нему губами, а затем прикусил самый кончик.

Сосок затвердел под губами Дэна, и он торопливо начал ласкать его круговыми движениями языка, пока Миранда не застонала в ответ. Она выгнула спину и сильнее прижалась грудью к его руке, а затем мужчина почувствовал, как девушка инстинктивно слегка дернула бедрами.

Как Миранда могла думать, что была неотзывчивой в постели? Как ее прошлые бойфренды не смогли довести девушку до оргазма? Они были идиотами, которые не заботились, кончила она или нет? Или они всегда позволяли ей контролировать ситуацию, не понимая, что то, что она действительно жаждала, должно было находиться вне ее контроля? Пойманная врасплох? Он обнаружил, что когда Миранда думала, то волновалась. Его целью было заставить подружку прекратить думать, и все что для этого требовалось – поцелуи на мягкой коже, так же внимание к женской груди. И ее ответная реакция была восхитительной – девушка извивалась под ним и нуждалась в большем.

И будь он проклят, если это не делало его твердым как камень. Член Дэна был толстым и напряженным в трусах, он рвался сквозь одежду, но мужчина проигнорировал это. Мужчина хотел вознести ее туда, где она должна была оказаться прежде, чем он даже подумал бы о себе. И сейчас Миранда нуждалась в нем, в его прикосновениях.

Он прижался еще одним поцелуем к кончику ее соска, наслаждаясь тем, как кожа девушки покрылась крохотными мурашками, отреагировав на действия мужчины. Такая отзывчивая. Он слегка укусил бледную плоть, а затем разжал зубы и поцеловал, заменив рукой свой рот и обхватив груди еще раз, пальцами помассировал соски, чтобы поддержать ее возбуждение. И когда Дэн к ней прикоснулся, то опустился губами к ложбинке между грудями и поцеловал мягкую кожу.

В ответ она издала маленький вздох удовольствия, а напряженными пальцами вцепилась в его рубашку. Ей понравилось быть зацелованной. В тот момент Дэн решил, что Миранде Хилл требовалось намного больше поцелуев. Он спустился губами ниже, на ее ребра и живот, еще и еще, пока наслаждался ощущением шелка женской кожи. Тело девушки выглядело прекрасно в лунном свете, с мягкими изгибами, а также гладкой и нежной кожей.

Он покусывал ее живот, пока наслаждался тем, как тот подрагивал от смеха.

– Щекотно, – прошептала она.

– Прекрасная, – он поцеловал ее нежный животик, потому что он мог и потому что ему нравилось ее щекотать. Пальцами мужчина снова очертил соски, и почувствовал, что смешок Миранды превратился в хриплый вдох удовольствия. "Я мог бы сидеть здесь и играть с ее шикарной грудью часами", – размышлял он про себя, когда вернулся к ней и переместил губы от одной к другой. Ее сосками определенно пренебрегали, и Дэн наклонился, чтобы снова начать их покусывать.

Она вздрогнула и опять поежилась.

– Такая нежная кожа, – сказал он ей, сжав обе груди вместе так, чтобы было удобнее перемещаться между сосками. Даже когда он провел языком по одной вершинке, девушка замерла под мужчиной, и он заметил, что ее руки соскользнули с его рубашки. Когда Дэн снова укусил Миранду за сосок, та ахнула, но это был не тот сексуальный, возбужденный маленький вздох, что она издала раньше.

Миранда снова задумалась. О чем, черт возьми, девушка думала?

Он поднял голову и придвинулся, чтобы прижаться поцелуем к ее губам.

– Миранда?

Она ответила ему нерешительной улыбкой, но ничего не сказала.

Руками мужчина провел по ее груди и ущипнул оба соска сразу, заставляя женское тело вздрогнуть. В расплывчатом взгляде Миранды вспыхнуло удивление, а затем погасло.

– О чем ты думаешь, Мир?

Она закусила губу, бл*ть, что производило удивительный эффект на его член, когда девушка сделала так, и посмотрела в сторону.

Он снова ущипнул ее за соски, сильнее… и Миранда застонала.

– Миранда, – сказал он хриплым голосом. – Не заставляй меня кусать тебя ради признания.

Она вздрогнула, но мужчина не смог сказать, была ли это хорошая дрожь или плохая.

– Я просто… я наслаждалась, – сказала та через мгновение. – На самом деле.

Но что? Он смотрел ей в лицо, а затем стал наблюдать за выражением на нем, пока пальцами нежно щипал за соски. Трепет возбуждения прошел по лицу девушки снова, а затем быстро исчез, после того, как маленькие линии пролегли между бровями, словно она была очень напряжена и оказалась не в состоянии сосредоточиться. Миранда думала, что уже должна была кончить? Потому что, черт возьми, они только начали.

Он соскользнул вниз по ее телу, покрыв поцелуями шею и ключицы, прежде чем вернуться к груди. Черт, ему нравился ее бюст. Он сжал одну грудь в руке, а затем лизнул сосок, словно любимое мороженое.

– Итак, – произнес он небрежно. – Я знал, когда-то одну девчонку, которая могла кончить, пока играли с ее сосками.

Выражение девичьего лица стало изумленным, а потом она засуетилась. Девушка оттолкнула его руки своими.

– Зачем ты говоришь мне это прямо сейчас, ты больной?

Дэн снова прижал руки девушки над головой, и наклонился к ее лицу. Мужчина удерживал Миранду, пока она выгибалась, предоставив ему лучший доступ к своей груди, и он потянулся, небрежно начав играть с вершинкой соска, от чего по коже побежали мурашки, видом которых Дэн наслаждался.

– Я сказал, что когда-то знал одну девчонку, Миранда. Когда-то. Она была одной из тех, кто запирался в шкафчике игрока в раздевалке, как кролик, чтобы устроить шоу в надежде заарканить игрока. Мои приятели тусовались с ней некоторое время. Она приходила на каждую домашнюю игру, радовалась каждому забитому голу, и кончала от прикосновений. А кончала она много. Она была шумной, как черте что. Ей очень нравилось, когда ее груди соприкасались, и она кончала, как только кто-то до них дотрагивался.

Взглядом Миранды можно было плавить сталь. Девушка совсем одеревенела в его руках.

– Однажды я зашел в раздевалку и заметил, что она была там, ожидая, пока один из парней обратит на нее внимание, и в то же время, терлась об дверную ручку, а потом кончила.

Ее свирепый взгляд превратился в приглушенный смех. Улыбка Дэна вернулась, и он наклонился, чтобы подарить ей нежный поцелуй.

– Она единственная девушка, которую я когда-либо знал, и которая могла кончить без парня, просто касаясь своих сосков. Большинство девушек требуют намного больше работы и намного больше ласк, и я не хочу, чтобы ты думала, будто с тобой что-то не так, потому что ты не можешь кончить от дверной ручки.

Она рассмеялась и сдерживаемый маленький смешок, который Миранда всегда старалась подавить, все равно вырвался. Его член стал еще тверже от этого звука. Он собирался потерять контроль, если бы не начал думать о чем-то не сексуальном. Например, о хоккее. Который всегда заставлял его член изнемогать от желания сгнить.

– Понимаешь, о чем я говорю? – сказал он хрипло, дразня дерзкие соски Миранды. Бл*ть, он любил трогать ее грудь. Он мог ласкать их всю ночь, и сказал ей об этом. Ее глаза расширились, и мягкий, тающий взгляд вернулся. – Когда я касаюсь тебя, Миранда, – мягко произнес Дэн, – я не жду, что ты мгновенно кончишь. Я ожидаю, что тебе понравится, и ты об этом скажешь. Поняла?

Она закусила губу еще раз, и кивнула.

– Я не была девственницей, ты знаешь. Я понимаю, что выгляжу большой нервной идиоткой, но я просто хочу, чтобы ты знал…

– Ты не должна объяснять мне, – сказал он хрипло. – Просто позволь мне прикоснуться к тебе. Мне нравится касаться тебя.

Миранда заколебалась, но потом расслабилась под ним.

Очевидно, Миранда не привыкла к мужчинам, которые медленно продвигались по кровати. Это было позором. Возможно, она даже подталкивала их, в попытке ускорить неизбежное. Только не с ним. Он мог бы провести всю ночь, играя с ее грудью, дразня ее тело, только чтобы видеть реакцию девушки. Но если он потеряет ее, то это будет плохо. Дэн сел и сдвинул руки к поясу девушки.

Она напряглась всем телом, пока смотрела, как он расстегивал кнопки на ее шортах и тянул вниз собачку молнии.

Ее живот поднимался и опускался от беспокойного дыхания, но когда Дэн взглянул ей в лицо, то она демонстрировала ожидание… и небольшой намек на нервозность. "Если у нее и был оральный секс, то не часто", – решил он. И девушка приняла верное решение в тот же момент, что будет наслаждаться этим с ним.

Он приподнял ее бедра и стянул шорты вниз по ногам, откинув их в сторону. Все, что осталось – крошечные трусики на бедрах, с очаровательными розовыми рюшами на поясе.

Словно почувствовав его мысли, Миранда потянулась к трусикам, прикрыв их в защитном жесте.

– Ты не можете разорвать эти. Они мои любимые.

Дэн усмехнулся, поглядев на нее сверху вниз.

– Тогда тебе лучше быстро их снять.

Она приподняла бедра, быстро стащила трусики, а затем отбросила в сторону.

Он расположился между ее ног, вынудив девушку раздвинуть их, и стащил с себя рубашку, отбросив ее на одеяло рядом с одеждой Миранды. Дэн хотел снять с себя шорты, но прямо сейчас они были единственной вещью, мешающей ему скользнуть ей между ног и мгновенно трахнуть, так что он оставил их на месте. Мужчина застонал, когда она заскользила кончиками пальцев по его животу, очертив его мышцы.

– У тебя потрясающая грудь, – сказала она мягким, низким, наполненным изумлением голосом. – Она кажется такой идеально сформированной… словно у скульптуры, – пальцами девушка заскользила к его пупку и жесткой линии темных волос на животе, которая скрывалась под поясом штанов.

– Пока нет, – сказал он хриплым голосом. Мужчина скатился на шуршащее одеяло, и начал снова покрывать поцелуями ее животик. Дрожь прошлась по телу девушки, коже, пока мурашки распространялись каждый раз, когда мужчина прижимался к Миранде губами. Он поцеловал ее пупок, а затем переместился ниже, и она начала под ним напрягаться. Дэн нащупал ее ладонь и сжал, переплетая с ней пальцы, пока спускался поцелуями по коже девушки все ниже. – Просто скажи мне, если захочешь, чтобы я остановился, хорошо?

Она немного нервно рассмеялась.

– Почему я должна попросить тебя остановиться?

Ах, бравада. Он хорошо ее знал. Мужчина ничего не ответил, просто продолжил целовать мягкий изгиб между бедром и тазом, погладив языком вдоль него так, что ее тело вздрогнуло. Затем Дэн положил руку на ее теплый холмик, и девушка слегка подпрыгнула.

Миранда слегка сжала его пальцы.

– Прости, – прошептала она. – Я сегодня нервная.

– Не беспокойся, – сказал он, скользнув рукой в завитки каштановых волос, которые скрывали удовольствие. Он провел пальцем по краю губок, от верха до низа к глубокой пещерке в ее теле, а затем вернулся обратно. Она была мокрой, киска девушки ощущалась гладкой и влажной, и кончик его пальца скользил только от того, как текла Миранда. Ее тело все еще непрерывно дрожало, и Дэн сжал клитор… но когда он взглянул на девушку, она все еще смотрела на него с нежностью. Хорошо. – У тебя такая прекрасная киска, Миранда, – сказал он. – Такая мягкая и застенчивая. Я ждал весь день, чтобы поцеловать ее.

Миранда немного выгнула спину, как будто в ожидании поцелуя, но он просто продолжил водить пальцем по губкам ее киски, прежде чем опустился немного ниже и заскользил по гладкой влажности. Ее дыхание с шипением вырывалось из легких, и пока он снова и снова поднимал скользящий палец до ее клитора, бедра девушки двигались, словно она нуждалась в большем. Дэн не дал ей то, чего она хотела, хотя… мужчина погладил ее кожу, а затем заскользил вниз к теплой сердцевине, закружив там кончиком пальца.

Миранда застонала, крепко сжав его пальцы в своих.

– Пожалуйста, – выдохнула она.

Он сдвинул палец ближе, растерев влагу по внешней стороне половых губ, закружив рядом с клитором – достаточно близко, чтобы помучить девушку, но слишком далеко, чтобы она могла получить удовлетворение.

– Пожалуйста, что, Миранда?

– Пожалуйста, прикоснись ко мне, – выдохнула она. – Там.

– Где? – поддразнил он своим хриплым голосом. – Скажи мне, где ты хочешь почувствовать мои пальцы.

Миранда выгнулась, ее губы беззвучно приоткрылись. Он смотрел на нее и его член дергался в ответ каждый раз, когда она ловила ртом воздух. Дэн продолжил двигать пальцем по влажности, пока дразнил и уговаривал ее сказать хоть слово.

– На моем клиторе, пожалуйста.

Он прошелся влажным пальцем вокруг ее клитора, задев его лишь раз, пока наслаждался задыхающимися рыданиями, исходившими от Миранды.

– Вот так?

– О Боже, – простонала она, и ее пальцы сжались крепче. – Еще.

Мужчина решил сделать кое-что получше. Он отпустил ее руку, взялся за ногу и закинул себе на плечо. Затем проделал то же самое с другой ногой, а потом опустился на колени так, что его лицо оказалось в нескольких дюймах от горячей, мокрой киски, а ноги Миранды расположились у него на плечах.

– Хочешь, чтобы я прикасался к тебе? – прорычал он в горячую, влажную плоть. Его рот наполнился слюной в ожидании того, чтобы попробовать ее.

Девушка застонала и вцепилась руками в тонкое, шуршащее одеяло.

Он воспринял это как "да". Наклонившись, Дэн уткнулся носом в киску, а потом обвел языком ее клитор.

Миранда напряглась всем телом и сильно вздрогнула, сжав бедрами его голову. Он мог слышать, как шуршало одеяло, которое она сжимала в кулаки.

Дэн поднял голову, чтобы посмотреть на нее.

– Ты как, Миранда?

Она выдала порывистый кивок, пока ее бедра дрожали около его губ.

– Скажи мне, если хочешь еще.

Опять порывистый кивок.

– Да?

– Бл*ть, просто вылижи меня, Дэн, – прикрикнула она на него.

– Начисто, – сказал он тихим, довольным голосом и лизнул медленно и горячо от расщелины до самого клитора. Ее ноги дрожали, а дыхание перешло в короткие, резкие вдохи. Отлично. Его собственный член был твердым как скала и мучительно больно упирался в трусы. "Скоро", – сказал себе Дэн. Она была близка. Еще не кончила, но это произойдет скоро. Пришло время снова подумать о хоккее. Он начал мысленно перечислять в голове нарушения правил игры. "Проброс шайбы из своей зоны за линию ворот противника. Бросок соперника на борт. Игра с высоко поднятой клюшкой".

Миранда нетерпеливо выгнулась под ним.

Он еще раз широко лизнул ее плоть, а затем сосредоточился на клиторе. Медленно обвел его кончиком языка, всосал в рот, чтобы поддразнить, прежде чем снова закружить вокруг него. Все тело Миранды было напряжено от желания, и каждый раз, когда Дэн лизал, она дрожала, а из ее горла вырывались хриплые крики, которые доводили его до безумия. Мужчина хотел остановиться и спросить, наслаждалась ли она процессом, но посчитал, что девушка вспомнит, что он находился в запретной зоне. Дэн закружил своим языком вокруг ее клитора, слегка засосал его, и был вознагражден женским резким вдохом. Он принялся усерднее и быстрее совершать закручивающие движения языком вокруг клитора, неоднократно нажимая на небольшую кнопку, от чего ее стоны стали громче.

Миранда сжала его короткие волосы руками и дернула бедрами напротив его языка.

– Ох… вот так, – закричала она.

Черт, да. Он с повышенным вниманием начал быстро сосать и лизать ее клитор. Она продолжала хныкать, отчаянно зарывшись пальцами в его волосы, царапая голову, пока пыталась найти точку опоры. Через несколько минут Миранда начала подталкивать лицо Дэна вниз и поднимать бедра, чтобы плотнее прижаться к языку, от чего ее крики перешли в короткие, сексуальные маленькие стоны, где не осталось слов, только всхлипы. Мужчина сильнее лизнул клитор, жестко погладив его, а потом сильно присосался, отпрянул и всосал снова.

Изумленный вскрик вырвался из ее горла, и Миранда кончила, облизав губы влажным языком, пока тело девушки дрожало и трепетало под мужчиной, крепко сжав ногами его плечи. Женское дыхание со свистом вышло из легких, тихим, медленным, глубоким завыванием, которое, казалось, будет длиться вечно.

Вот же бл*дь, это было сексуально. Она кончила так сильно. Почему Миранда считала, что не может кончить с мужчиной? Он подарил ей еще одно последнее медленное облизывание клитора и был вознагражден продолжительным, дрожащим спазмом, который прокатился по ее телу. Девушка все еще была на вершине блаженства, потерянная в удовольствии. Боже. Он снова начал думать о нарушениях правил. "Игра с высоко поднятой клюшкой. Удар соперника клюшкой. Толчок соперника". Бл*дь, толчок соперника заставил его задуматься о том, как сильно его члену необходимо оказаться внутри нее…

– Я… – она задыхалась, Миранда прижала руки к груди, и попыталась придумать, что сказать. Ее глаза были широко распахнуты. – Я… Ох, вау.

Он поцеловал внутреннюю часть ее бедра, проигнорировав свое напряженное тело.

– Вот так ты хотела?

– Это было невероятно, – она смотрела на него с изумлением. – Я имею в виду, прошлой ночью было очень хорошо, но это… Вау.

Ее красивое колено находилась так близко к его губам, что он протянул руку, прижал его к себе и поцеловал.

– Это, – сказал он, – был первый. Я обещал тебе три.

Она облизала губы, ее глаза снова начали стекленеть.

– Я… но…

Дэн опять прошелся рукой по ее сокам, чтобы насладиться последними спазмами оргазма. Парень скользнул пальцем в горячую киску Миранды, заметив, как она судорожно сжалась, когда он протолкнулся внутрь. Из горла девушки снова начали вырываться низкие стоны, от чего кровь прилила к члену Дэна. Проклятье. Он был так близок к тому, чтобы кончить себе в штаны. Мужчина прижался лбом к ее животу и попытался восстановить контроль над своим телом.

"Игра с высоко поднятой клюшкой", – напомнил Дэн себе. – "Проброс шайбы из своей зоны за линию ворот противника. Бросок соперника на борт. Задержка игрока, не владеющего шайбой. Пас рукой". Бл*ть, почему все нарушения звучали офигенно грязными, когда он так нуждался в них, чтобы отвлечься от секса?

Вместо этого, Дэн заставил себя сосредоточиться на названиях команд. "Монреаль Канадиенс". "Лос-Анджелес Кингз". "Ванкувер Кэнакс".

Когда он успокоил свое возбуждение, то схватил Миранду за грудь и поддразнил сосок, протолкнув палец в ее влажную киску. Она была горячей, мокрой и нуждающейся, пока стоны девушки перерастали в хрипы. Дэн снова прижался ртом к киске девушке, прошелся языком по клитору, одновременно проталкивая свой палец внутрь. И когда она задрожала, мужчина добавил второй палец, начав вращать им и неоднократно проталкиваться между ее мокрых губ, умирая, от желания трахнуть ее. Именно это он хотел с ней сделать.

У нее не ушло много времени на то, чтобы кончить снова. Девушка будто напряглась под ним, ее мышцы сжались в ожидании нового оргазма, как вдруг она дернулась всем телом, и сделала глубокий, судорожный вздох. Киска Миранды стремительно сокращалась вокруг пальцев Дэна, и он улыбнулся возле ее клитора. Мужчина лизнул его в последний раз.

– Это второй.

Прищурившись, она взглянула на мужчину, и выражение ее лица было наполнено блаженством.

– Святое… дерьмо.

Черт. Он любил это выражение, которое ничего не скрывало от него. Дэн позволил ее ногам опуститься вниз, наклонился и глубоко, от всей души поцеловал Миранду. Рот девушки был таким мягким и податливым под его губами. От оргазмов она все еще была расслабленной, мягкой, пресыщенной и теплой. Он хотел подарить ей еще один, чтобы девушка знала, что он не полное дерьмо… и потому что хотел услышать ее мягкий, гортанный стон, когда она кончит в третий раз. Он мог бы слушать этот звук вечно.

Дэн быстро стащил с себя шорты и трусы, высвободив свой член, с болезненным желанием оказаться глубоко внутри нее. Предсемя покрывало головку, и она пульсировала от желания. Все его тело пульсировало от потребности.

Взгляд Миранды переместился на его член, и она потянулась к нему, кончиками пальцев задев влажную головку.

– Могу я…

Мужчина зашипел, находясь в опасной близости от того, чтобы кончить и оттолкнул ее руку. "Проброс шайбы из своей зоны, за линию ворот противника. Проброс шайбы из своей зоны, за линию ворот противника", – пришлось снова думать о хоккее.

– Дай мне две секунды, Миранда, и ты сможешь получить от меня все, что захочешь, – он вытащил презерватив из кармана и быстро раскатал его по члену, а затем сделал глубокий вдох. Мужчина должен был держать себя в руках, если собирался заставить ее кончить снова, а не просто начать бездумно трахать, как только погрузится в нее. Обычно Дэн не испытывал проблем с контролем, но Миранда что-то изменила внутри него, отчего он лишился всего своего мужского чванство и стал подсевшим на нее как на наркотик дураком, который жил ради того, чтобы видеть ее улыбку, видеть, выражение лица, когда она кончала…

Здесь ключом была медлительность. Медлительность и спокойствие.

Он развел ноги девушки в стороны и руками начал ласкать мягкие, бледные бедра, толкнув их вперед так, что они оказались наклонены под идеальным углом, зависнув в воздухе. Одна его рука лежала на бедре Миранды, а другой Дэн направлял свой член, погружаясь головкой в ее тугую, влажную глубину.

Миранда закричала и шире раздвинула бедра, в попытке притянуть его ближе.

– О Господи.

– Просто не двигайся, – сказал он ей, скрипнув зубами. Она сжималась вокруг него так плотно. Такая горячая, влажная и очень тугая. Пот бисером выступил на лбу, и он медленно опустился на нее. Очень осторожно. Один мощный рывок, и он все испортит. Кончит внутри нее и не сможет доставить ей третий оргазм.

Стиснув зубы, он не обратил внимание на дыхание и реакцию Миранды, мучительно медленно протолкнувшись на несколько дюймов.

"Проброс шайбы из своей зоны, за линию ворот противника. Проброс шайбы из своей зоны, за линию ворот противника. "Нью-Джерси Дэвилс". "Атланта Трэшэрз". Подождите, Атланта была продана…"

– Такой большой, – сказала она, прервав его нелепый внутренний монолог. – Боже, это ощущается...

– Ш-ш-ш, – остановил он ее в тот момент, когда находился на волоске от потери контроля. – Миранда, просто подожди.

Она застонала под ним, и он почувствовал, как ее киска снова сжалась вокруг его члена.

Контроль Дэна испарился. Он качнулся вперед и вогнал в нее свой член по самые яйца.

Она ахнула и выгнулась под ним, что выглядело чертовски красиво. Миранда издала мягкий негромкий всхлип, прижав колени к груди. Мужчина вошел глубже, ее очень тугая и мокрая киска сжала его пенис. Дэн попытался сдержаться, чтобы сохранить контроль. Через некоторое время, он медленно вышел, а потом резко вошел, погрузив свой длинный член глубоко внутрь нее. Вздох девушки превратился в гортанный стон, и она сжала пальцами его плечи, впиваясь в него ногтями. "Черт, команда Атланты переехала в…"

– О Боже, – прошептала Миранда, закрыв глаза от интенсивности ощущений. – Так глубоко…

"Ох, бл*ть, Атланта!" – он вышел и снова вошел в нее, не заметив, что на этот раз, она подняла бедра, чтобы встретить его толчок, и издала еще один стон, когда мужчина погрузился в горячую, тугую глубину. Дэн снова и снова входил в нее.

Каждый раз она приподнималась ему навстречу. Ее бедра ударялись об его, напряженно и мощно, как будто Дэн не мог войти достаточно глубоко, чтобы удовлетворить Миранду. Он двигался неумолимо, пока глубоко загонял себя в нее и удерживал руками бедра девушки на месте. Мужчина вонзился снова, начав двигать своими бедрами круговыми, медленными движениями, в надежде попасть в нужную точку.

Миранда распахнула глаза, и с заиканием ахнула, взглянув на него снизу вверх. Он почувствовал, как напряглись ее икры на его плечах.

Бинго. Точка-G.

Он снова вошел, а затем повторил движение и начал вращать бедрами, пока не ударил как раз в нужном месте, отчего Миранда снова сжалась вокруг него, в отчаянной попытке поднять свои бедра. Руками Дэн крепко держал их прижатыми на месте, и мужчина еще раз вошел, опять попав в ту самую точку.

– Тебе это нравится?

Губы Миранды задрожали, и она начала что-то говорить, но когда он толкнулся еще раз, ее слова растворились в приглушенном крике.

– Что это было? – поддразнил он сквозь стиснутые зубы, едва не кончив просто от ее реакции. Настолько выразительным было прекрасное лицо девушки. – Я тебя не слышу.

Внезапно она сжала его руки своими и сдавила лодыжками тело мужчины.

– Сильнее, – проскрежетала она. – Пожалуйста, Дэн.

Его не нужно было просить дважды. Дэн толкнулся снова, уложив ее спиной на шуршащее одеяло, и был вознагражден еще одним прерывистым, восторженным вздохом. Снова и снова мужчина толкался в киску девушки, и ее бедра принимали его толчки, в то время как Дэн пытался приглушить крики, которые эхом разносились по лесу, пока он входил в нее еще и еще.

Все тело мужчины задрожало, когда он толкнулся снова и заставил девушку выгнуть спину. Ее плечи оторвались от одеяла в напряжении, а рот открылся в беззвучном крике удовольствия. Киска Миранды плотно сжалась и затрепетала от оргазма. Она кончила снова и была чертовски прекрасна в своем освобождении. Дэн смотрел на нее, когда толкался снова, один раз, второй, пока ее киска снова не сжалась вокруг него, а мужчина не почувствовал, что больше не в состоянии сдерживаться.

А потом он оказался на краю, последовав прямо за ней, где его собственный оргазм накатывал на него так сильно и жестко, что он заворчал и вцепился пальцами в девичьи бедра, пока все тело Дэна сжималось, словно кто-то одним движением мог разрушить его. Он кончил с криком.

Хилл продолжала задыхаться, будто в лесу не было воздуха, которым она могла наполнить легкие, в то время как ее лодыжки все еще лежали на плечах мужчины. Он всем весом завалился на девушку, все еще погруженный в ее тело, и уставился на Миранду, тяжело дыша с усмешкой на губах.

– Это три, – самодовольно сказал он, даже не обратив внимания, как радостно прозвучал его голос.

Миранда мягко и хрипло рассмеялась.

– Ты победил.



Глава 9

Они сложили шуршащее, похожее на целлофан, одеяло, но было очевидно, что оно использовано и не собиралось возвращаться в маленький мешочек, из которого его достали.

– Возможно, нам стоит его спрятать, – предложила Миранда.

Они сделали ямку у подножия дерева, и придавили её камнем, чтобы отметить место. Дэн сделал мысленную пометку вернуться и избавиться от улик, когда закончится поход. После того, как одеяло было похоронено и скрыто, они вернулись в лагерь, все ещё держась за руки, словно оба не хотели потерять ту близость, что возникла между ними. Дэн знал, что не был готов расстаться прямо сейчас.

Когда они смогли увидеть в отдалении угли костра, Миранда потянула его за руку и подарила лукавую, довольную улыбку.

– Мы же собираемся повторить это снова завтра ночью?

Для него эта идея звучала отлично. Он как раз собирался ответить, когда услышал, как в огонь грохнулось тяжёлое полено. Оно начало потрескивать и Дэн замер. Кто-то не спал? Мужчину захлестнула паника. Они видели его с Мирандой в лесу и знали, что они были на свидании. И если это знали клиенты, то скоро узнают Кольт и Грант.

Он про*бёт бизнес, а потом друзья возненавидят его и выкинут из команды. Всё повторится. Просто потому, что Дэн не смог удержать свой член в штанах.

Он отпустил её руку с сожалением, которое его захлестнуло.

– Миранда, мы больше не можем повторить это. Никогда.

Она наградила его обиженным взглядом.

– Что за х…

Он прикрыл её рот рукой и уставился на мрачное лицо девушки.

– Там, в лагере, кто-то проснулся. Я хочу, чтобы ты подождала десять минут, а затем вернулась, как будто ходила в туалет. Поняла?

Она посмотрела на мужчину сквозь прижатую к лицу ладонь, но кивнула.

Его собственное сердце билось безумно быстро, когда он заправил рубашку, сделав вид, что тоже ходил по нужде, и вернулся в лагерь.

Стив – старший из мужчин в команде, бодрствовал и наградил Дэна самодовольным взглядом. Он указал на костер.

– Я снова развёл огонь.

– Что же, ты сделал это, – сказал инструктор и его голос звучал непринужденно. – Спасибо, мужик.

– Ты нигде не видел Миранду? – спросил Стив, просканировав лес с озадаченным выражением лица.

– Она была здесь, когда я уходил, – соврал Дэн. – Ужин был не по мне. Возможно, ей тоже стало нехорошо.

Как будто эти слова послужили сигналом, Миранда подошла к краю привала, держась за живот. Она выглядела соответствующе: её волосы были растрёпаны, лицо покраснело, одежда сидела криво, а грудь свободно вздымалась под футболкой. Конечно, он знал истинную причину такого неопрятного вида, но это сыграло им на руку.

Она посмотрела на них двоих.

– Спокойной ночи.

– Спокойной, – тихо сказал Дэн и попятился к лежанке. Его сердце всё ещё колотилось. Неужели Стив что-то заподозрил?

Но нет, мужчина долгое время пялился на огонь, а потом вернулся в укрытие. После нескольких напряжённых моментов, он захрапел.

Они были так близко к тому, чтобы быть пойманными. Вся его жизнь могла быть испорчена из-за одного великолепного, удачного… траха. Это не могло произойти снова.

Он не мог снова прикоснуться к Миранде. Не раньше, чем мужчина закончит проводить занятия и все перестанут воспринимать её, как ученицу Дэна. Играть с ней на этой неделе было слишком опасно.

Но вот после…

***

"В следующий раз, когда я соберусь в поход на выживание, то захвачу расческу", – сварливо думала она, пока зачёсывала длинные, спутанные волосы в хвост. – "И шампунь", – решила девушка, и с тоской подумала о своей ванной комнате дома. И возможно, пригласила бы Дэна принять совместный душ. Она не возражала бы намылить его и хорошенько исследовать руками тело мужчины. Миранда была всё ещё возбуждена, даже спустя несколько часов после лучшей ночи в своей жизни. Казалось, что чем больше она занималась сексом с Дэном, тем больше ей хотелось. Не самые благоприятные условия для выполнения плана мести.

Она должна была быть единственной, кто подцепит его и заставит плясать под свою дудочку, а не наоборот.

– Сворачиваем лагерь, – сказал Дэн, выглядя внимательным и донельзя привлекательным сегодня утром. "Никаких кругов под его глазами", – кисло подметила девушка. – Миранда потушит огонь. Уилл наполнит фляги. Пит, ты поможешь Стиву разобрать укрытие.

Миранда опустилась на колени рядом с костром, начав собирать всё в узелок для огня на сегодня – задание, которому она должна была научить Джорджа, как ей объяснили вчера и что было частью тренинга.

– Мы будем переносить лагерь каждый день, пока не уедем? – спросил Стив.

– Не каждый день, – ответил Дэн. – Но сегодня у нас будет первое испытание команды на команду. Победители получат дополнительное угощение и особый ночлег.

– А проигравшие? – спросил, как всегда пессимистично настроенный Пит. Она ненавидела признавать это, но он действительно начинал ей нравиться.

– Проигравшие будут искать себе ночлег самостоятельно. Я заставлю вас это сделать, ребята, если вы продуете, – его голос звучал бодро и уверенно. – Но мы не собираемся проигрывать.

– Каким будет задание? – спросила Миранда, использовав ветку, чтобы перекатить один из углей к завязанному пучку.

– Вы увидите, – все, что сказал Дэн. – А так как вы все конкурентоспособные люди, то уверен, что вам понравится.

Миранда ничего не сказала. Действительно ли она была конкурентоспособной? В действительности, девушка не соответствовала по физической форме даже средненькому туристу в этом походе; она не надеялась освоить навыки, которые принесли бы ей пользу в корпоративном мире, или узнать что-то полезное о работе в команде. Девушка была здесь… хорошо, она была здесь, чтобы скомпрометировать инструктора. Миранда послала Дэну задумчивый взгляд. Этим утром он её игнорировал. Мужчина казался не в себе, если учесть ошеломительный секс, который у них был прошлой ночью. Чёрт, она не могла прекратить думать об этом… или о том факте, что он отверг её после.

Девушка знала, что Дэн был своенравным, но его отказ всё ещё был неожиданным. Он ещё больше придал ей решимости. Миранда не собиралась возвращаться домой с поджатым хвостом и задаваться вопросом, как бы это могло быть. Девушка восприняла его отказ, как последний шанс, которым мужчина попытался воспользоваться. Дэн не пытался обидеть ее прошлой ночью. Она знала это. Хилл не была глупой или эмоциональной на этой неделе. Он защищал свою задницу. Ей просто нужно было убедить его, что неделя с ней будет намного более соблазнительной, чем неделя без неё.

Пришло время изменить правила игры. Возможно, она не была достаточно конкурентоспособной. Миранда начала думать, как разработать новую стратегию.

После того, как лагерь был разобран, команда двинулась пешком – Миранда, опять стала замыкающей в их колонне. Она не возражала. Это позволило ей побыть вдали от народа и предоставило время обдумать свои дальнейшие действия. Пит болтал без умолку, но девушку не интересовали эти разговоры, и её ответы ему были короткими и уклончивыми. Через некоторое время он всё понял и замолчал.

Они дошли до особо скалистой местности из сланца, с обрывом с одной стороны. С другой стороны, на вершине скалы, она смогла рассмотреть колею, и услышала вдалеке звук мотора. Вспышка синего цвета попалась ей на глаза, когда они поднялись на хребет, и Миранда увидела, как синяя команда вышла из лесу на небольшом расстоянии от них, во главе с Кольтом Ваггонером.

По некоторым причинам, Миранда не была в восторге, когда увидела их. Посмотрев на Кольта, она вспомнила о том, что подумал Дэн – будто её прислали, чтобы она с ним флиртовала. Словно девушка была каким-то грандиозным испытанием, которое он не прошел. Она нахмурилась, взглянув в сторону Кольта. Если друзья Дэна не верили, что он был искренним и держал себя в руках, то они могли разрушить её планы и разрушить его. Если кто-то и собирался разрушить жизнь Дэна, то она хотела быть именно тем человеком, кто это сделает. Он станет тем, кого она погубит.

Странно, но этим утром от подобной мысли у неё стало кисло во рту.

Она обвинила в этом поход.

Взревел урчащий мотор, и ярко-красный четырёхколесный вездеход промчался вверх по тропе, таща за собой прицеп. За рулём квадроцикла сидела женщина, очки скрывали выражение её лица и кудри спускались до плеч из-под весёлого шлема, украшенного наклейками. Бренна – его помощница, которую Миранда невзлюбила ещё больше, когда выражения лица обоих: Кольта и Дэна просветлели при виде её.

– Получите своё снаряжение, мальчики, – крикнула Бренна. – Один пистолет на каждого члена вашей команды и сто патронов поштучно.

Оружие? Патроны? Это идея не выглядела хорошей.

Забыв про свои команды, группы разделились и окружили квадроцикл, в прицепе которого уже копались Дэн и Кольт, изучая обмундирование, пока Бренна тащила его на буксире вверх по дороге. Разумеется, там были пейнтбольные ружья с забрызганными краской боковинами, ящики и что-то похожее на упаковки с шариками для стрельбы.

– Для чего это всё? – спросил кто-то до того, как это успела сделать Миранда.

– Для соревнования по пейнтболу, – ответил Кольт, холодно и недружелюбно.

Бренна перебила Кольта, послав всем сияющую улыбку.

– Всё правильно. Сегодня день пейнтбола. Он не имеет ничего общего с выживанием, но прекрасно подходит для работы в команде. И мы уверены, что это будет весело.

– За-ме-ча-тель-но, – сказала Миранда без энтузиазма. Куча мужиков бегающих по лесу и стреляющих друг в друга, явно не похоже на идею хорошего времяпрепровождения. Она оглядела остальных в своей команде – очевидно, девушка была единственной, кто отнёсся к этому со скепсисом. Остальные же выглядели совершенно окрылёнными этой идеей. Она взяла шлем, который ей вручили, и с опаской его осмотрела – это был полноценный шлем с защитными очками, встроенными в переднюю часть. – Мы будем играть в пейнтбол или отправимся на съезд поклонников "Звездных Войн"? Потому что я забила себе костюм Боба Фетта.

Пит громко рассмеялся над её шуткой, но остальные просто уставились на девушку в недоумении. Что же, хватит говорить об этом. Миранда надела шлем, чтобы скрыть румянец на щеках, взяла тёмно-красный комбинезон, который ей выдали, и натянула его поверх своей одежды. Очевидно, это было для того, чтобы её собственный наряд не заляпали краской. Умно. Комбинезонов в наличии было достаточно и для красной команды и для синей. Также Бренна выдала мужчинам защитные ракушки (прим. пер.: спортивный инвентарь, который используется при травмоопасных видах спорта и защищает область паха у мужчин).

– Можно мне две таких? – спросила Миранда, и Бренна приподняла брови. Девушка погладила свою грудь, а женщина-помощник засмеялась, но не выдала ей пару ракушек. Ох, ну что же. Она закончила одеваться, когда Кольт огласил правила игры. Задача была одна – захватить флаг противника. Каждый раз, когда команда захватывала флаг, они получали очко. Команда, которая наберёт наибольшее количество очков в конце дня, получит особый ночлег. Остальные просто должны будут пойти туда, где место не предназначено для того, чтобы разбить лагерь.

Очевидно, что игра была таким же вознаграждением, как и получение места для кемпинга. По крайней мере, так было для всех, кроме неё. Совместное времяпрепровождение с Дэном было истинным призом для Миранды и единственным, что её беспокоило.

***

Когда Бренна распределила оружие и отсчитала патроны для команд, Кольт жестом указал, что Дэн должен отойти с ним в сторонку. Крофт выругался себе под нос. Прекрасно. Кольт хотел поговорить, а вот Дэн разговаривать не хотел. Он знал, что этот разговор будет ни о чём. "Как ты справляешься со своей командой? Миранда создает тебе проблемы?"

По крайней мере, он надеялся, что разговор пойдёт именно так.

Он подошёл к линии из деревьев и кивнул Кольту.

– Как дела?

Кольт пожал плечами, и его крупная фигура выглядела расслабленной, когда он прислонился к стволу дерева.

– Дела идут, – он выжидающе смотрел на Дэна. – А у тебя?

Дэн пожал плечами и оглянулся на свою небольшую группу. Они толпились вокруг квадроцикла, смеялись и дразнили друг друга, пока передавали инвентарь. Казалось, Миранда, была в приподнятом настроении, как и все остальные, но она продолжала поглядывать на него, как будто ей было любопытно, чем он занят. Чёрт. Он надеялся, что Кольт не заметит, как она смотрела на него. Дэн повернулся к другу.

– С ними всё в порядке. Они учатся. Это не совсем то, чего я ожидал, но тоже неплохо.

Кольт скрестил руки на груди, словно разминал мускулы на своих предплечьях. Со своей фигурой без грамма жира, собачьим чутьём и короткой стрижкой, он был морским котиком, который служил Америке и был отмечен наградами. Этот мужчина всегда заставлял Дэна чувствовать себя слегка неловко. Крофт прошёл совсем другой дорогой, чем Кольт, чтобы оказаться там, где они сегодня были. И пока Дэн очень старался избавиться от своего хоккейного прошлого, Кольт всё ещё вел себя так, словно состоял на службе в морской пехоте. Сейчас он ворчал.

– Они слабые.

– Они гражданские, – сухо сказал Дэн. – Если бы они были действующими машинами для убийств, то не нуждались бы в нашем тренинге.

Кольт снова нахмурился и заворчал, а затем уставился на команды. Он не был дружелюбным инструктором. Дэн не понимал, как команда Кольта могла сосуществовать с таким неоднозначным тренером. Он хорошо знал, что Кольт поймает пулю за брата, и этот парень знал правила выживания, как свои пять пальцев. Однако, две вещи: обучение и разговоры, не были его сильными сторонами. Кольт кивнул на разделившиеся команды.

– Твои хуже, чем мои.

– Относительно этого, я не сомневаюсь, – сказал он, наполовину усмехнувшись. – У меня была одна попытка выдать дохлую рыбину как собственный улов.

Кольт свирепо взглянул на команду и обернулся к Дэну.

Он угрюмо взглянул на бывшего морского пехотинца.

– Что?

Кольт прищурился.

– Почему ты такой счастливый?

"Ох, ну вот и началось". Допрос.

– Я не счастливый. Отвали.

– Просто ты хихикал.

– Пошёл ты, брат. Я не хихикал.

Кольт фыркнул.

– Как школьница.

Дэн сильно толкнул Кольта, и был вознагражден его очередным ворчанием.

– Бл*ть, я не хихикал. Я просто наслаждаюсь, – и пока Кольт всё ещё смотрел на него скептически, добавил, – мне нравится снова быть здесь, в условиях дикой природы. Это напоминает мне Аляску. Иногда я скучаю по Аляске. Там у нас не было мирских забот, понимаешь?

Это было наполовину ложью. Несмотря на то, что он наслаждался дикой природой, причина по которой Дэн чувствовал себя таким расслабленным и спокойным в последнее время, в основном была Миранда. Ему нравилось быть рядом с ней, нравилось видеть её улыбку. Нравилось ощущать её бёдра под своими. Нравилось, как она краснела и вздрагивала от удовольствия, когда он смотрел на её лицо, а потом облизывал киску. Но если бы об этом узнал Кольт, то надрал бы зад Дэна за то, что тот про*бал их новый бизнес. Кольту нравилось жёсткое соблюдение правил. Он не мог понять исключений. Поэтому Дэн смотрел и ждал, в надежде, что Кольт заткнётся, и вернётся к своей команде, чтобы он мог вернуться к своей.

Но Кольт только хмыкнул.

– Аляска была холодной. Ненавижу холод. Я едва не отморозил там свой пенис.

Дэн улыбнулся, хлопнул друга по спине, а затем наклонился.

– Я не желаю слушать дерьмо о твоем члене.

Кольт ударил его, и Дэн ударил в ответ. Друзья поддразнивали друг друга и дурачились, как будто ничего не изменилось.

Мегафон щелкнул и жизнерадостный крик Бренны, разлетелся над деревьями:

– Если вы двое закончили избивать друг друга, то можем мы начать играть в пейнтбол?

***

Сумки, наполненные пейнтбольными боеприпасами, водой в бутылках, и батончиками с различными начинками, которые она не узнала, были розданы и команды надели их на плечи, готовые к тому, чтобы отправиться в лес. Сквозь ресницы она видела, как Дэн стянул с себя рубашку, прежде чем надеть комбинезон. Наблюдение за его обнажённой спиной, подкинуло ей массу идей, которые вызвали у Миранды улыбку, когда мужчина застегнул свою форму и повернулся к команде.

Ох, у неё появилось много, очень много неожиданных мыслей.

Когда команда синих отправилась в лес, Бренна начала раздавать инструкции.

– Оставайтесь на этой стороне ручья, – предупредила она. – Не заходите слишком далеко. У вас есть пятнадцать минут, прежде чем я подам звуковой сигнал, который подскажет вам, что пора начинать. Никакого воровства патронов… и никаких необдуманных выстрелов!

После этих слов, они услышали громкий звук, и команда красных отправились к ручью. Джордж был избран лидером, несмотря на его седые волосы и степень магистра в области бизнес администрирования, в свободное время он был активным игроков в пейнтбол, так что именно его назначили капитаном команды. Миранда думала, что позицию лидера займёт Дэн, но он был счастлив позволить другим взять на себя ответственность. Возможно, это было частью его плана обучения, а также желанием позволить другим взять на себя инициативу.

Умный и хитрый. Она была вынуждена признать, что ей нравились подобные качества в мужчинах. Жаль, что мужчиной, который умещал в себе эти качества – был Дэн Крофт.

Джордж увёл их за несколько холмов и прошёл сквозь деревья. Они наткнулись на холм, обильно поросший лесом и горной породой песочного цвета, которая расслаивалась от эрозии, когда Джордж объявил, что это будет идеальным местом, чтобы спрятать их флаг. Они так и сделали, а потом он начал отдавать приказы.

– Порядок, теперь нам нужен один человек, который должен остаться в лагере и всё время охранять флаг. Миранда, это будешь ты.

Она вынырнула из своих размышлений и посмотрела на Джорджа.

– Почему я?

Он выглядел так, будто собирался прокомментировать, что это из-за того, что она женщина, но потом передумал.

– Ладно. Пит, ты останешься на базе на этот раунд. Мы будем делать это по очереди. Достаточно времени, чтобы заработать очки. Всё, что нам нужно – это заработать первыми десять очков.

Звучало вполне справедливо. Когда девушка успокоилась, то принялась слушать в пол уха, как Джордж излагал план боя. ""Злая Миранда" должна была сегодня победить, чтобы вернуть внимание Дэна", – решила девушка. Она пыталась идти рядом с ним, когда они шли прятать флаг, но он замедлился и остановился, будто бы ещё раз зашнуровать ботинки. Слишком очевидно.

Он боялся, что если кто-то заметит их вместе, то сможет догадаться об их полуночных встречах? Или он сожалел об их свидании? Или просто о том, что сделал это именно с ней?

"Он еще не закончил со мной", – угрюмо подумала она. Именно она решит, кто и с кем закончит, а не он. И сегодня, ей просто нужно немного улучшить свою игру. Не проблема.

И если её план провалится, что же, она всегда сможет прибегнуть к одному из тех необдуманным выстрелов, о которых их предупреждали. Эта мысль заставила её расшевелиться. Грязная, озорная мыслишка, которая заставила её почувствовать себя немного шокированной… и очень взволнованной. Она не должна была…

Но очень хотела.

Она взглянула на Дэна – его пейнтбольное ружье, висело у него на плече. Он сгорбился и прижался другим плечом к соседнему дереву, пока взглядом избегал Миранду. Это заставило её решиться. У Дэна Крофта просто не будет шансов против "Злой Миранды".

Через несколько минут группа разделилась, чтобы занять игровые позиции. Некоторые из членов команды должны были быть снайперами в уединенных точках, а другие должны были попытаться проникнуть в лагерь противника. Миранда вызвалась стать снайпером. Она схватила свое ружье, надела шлем, и начала двигаться по лесу. Как только девушка скрылась из виду, то начала пробираться между деревьями. Она должна была охранять смотровую площадку, которая находилась в доброй четверти мили от флага, но чёрта с два!

Вместо этого, Миранда срезала дорогу через лес назад к тропинке, которой они шли, когда покидали лагерь, и пошла вниз, следом за Дэном.

Он бежал впереди неё на приличном расстоянии, но она отстала, чтобы убедиться, что Дэн её не заметил. Если бы мужчина увидел Миранду, то вполне возможно отправил бы обратно. Она едва поспевала за ним, и когда он прибыл на место, девушка нырнула в ближайшие кусты и расстегнула свой комбинезон для пейнтбола. Она сняла с себя всю одежду – всю, что была на ней, а затем натянула комбинезон обратно. Воздух был определённо более прохладным без двойного слоя ткани, и Миранда почувствовала, как начала подпрыгивать и покачиваться её грудь от каждого шага, который она делала. Рукой в перчатке девушка прижала свой бюст к телу и постаралась удержать его на месте. Она не хотела даже думать об этих колебаниях. И наделась, что другие не заметят этого, если им придётся бежать вместе с ней.

Она спрятала одежду в куче листьев и поставила сверху ветку, чтобы легко её найти, когда вернётся обратно. А после отправилась на поиски Дэна. Она нашла его в нескольких шагах, мужчина присел за одним крупным деревом в зоне, откуда было хорошо и далеко видно. На нём был шлем, но она вспомнила, что только ему достался абсолютно чёрный. Плюс, здесь ни у кого не было таких широких плеч или до смешного упругой задницы. Миранда подкрадывалась к нему сзади. Он ещё не заметил её, что было ей на руку. Девушке нравился этот элемент неожиданности.

Миранда мысленно улыбнулась, когда тихонько подкралась к нему сзади и стянула шлем, аккуратно разместив его рядом с собой на траве. Её взгляд опустился вниз, и она заметила вблизи ягодный кустарник. Мысленные образы того, как она слизывает ягодный сок с его обнажённого тела, заполнили её разум, и она сорвала несколько ягодок с кустарника. Что могло быть ещё более сексуальным, чем медленно облизать и есть ягодку перед Дэном? "Всего лишь еще один пистолет в кобуре "Злой Миранды"", – решила она. Девушка склонилась над Дэном, и когда оказалась достаточно близко, чтобы прикоснуться к нему, то протянула руку, чтобы пройтись ей по затылку мужчины.

Он повернулся так быстро, что она испуганно отшатнулась. Молниеносным движением мужчина вскинул пейнтбольное ружье, а потом почти так же быстро опустил его.

– Миранда! Что ты здесь делаешь? – Дэн проверил периметр у неё за спиной. – Ты следовала за кем-то из другой команды?

– Нет, – страстно произнесла она. Девушка вытащила одну маленькую красную ягоду и стала играть с ней, заскользив ей по своим губам. – Угадай, что?

Его взгляд приклеился к ягодке, как она и ожидала. Мило.

– Ох, Миранда, – начал он.

– Я не могла дождаться момента, когда увижу тебя, – промурлыкала своим лучшим голосом "Злая Миранда", а затем игриво провела ягодкой по губам. – Ты был очень непослушным, Дэн Крофт. Почему ты был так жесток и игнорировал меня?

– Ты знаешь почему, – он с трудом сглотнул. – Могу я сказать тебе кое-что?

Она улыбнулась, и наклонилась, чтобы положить ягодку в рот и раскусить её зубами около его рта.

– Конечно.

Он поймал её за руку и заставил бросить ягоды.

– Они ядовитые.

– Оу, – она смотрела на него в течение нескольких секунд, а затем добавила. – Я это знала.

Его бровь изумленно выгнулась.

Она украдкой вытерла рот.

– Ядовитые… во время контакта?

– Пищеварения, – сказал он ей и его взгляд был очень серьёзен. – Сколько ты уже съела?

– Ни одной, – Господи, спасибо!

Он кивнул, а затем обернулся к своему пейнтбольному ружью.

– Тогда тебе лучше вернуться на свой пост.

Миранда нахмурилась. Встреча проходила не так, как она себе представляла. Теперь он считал её глупой. Вытерев губу в последний раз, девушка опустилась рядом с ним и отбросила ружье в сторону.

– Это всё, что ты хотел мне сказать?

Он взглянул на неё, а затем вернулся к осмотру леса.

– Верно. Что вообще ты имеешь в виду?

Миранда пожала плечами.

– Не знаю. Я думала, мы могли бы поговорить о том, что случилось вчера вечером, – она продолжила говорить мягким и соблазнительным голосом. – Ты избегал меня всё утро.

– Лишь из-за того, что другие могут узнать о нас, – его взгляд метнулся к ней. – Ты же знаешь, что я не могу этого допустить. Я поклялся своим партнерам, что буду вести себя благоразумно, и я соврал. Прямо сейчас мне нечем гордиться, Миранда.

Кажется, всё шло наперекор её планам. Если мужчина собирался оставаться таким же холодным до конца недели, то вряд ли он сможет изменить свое отношение к ней, как только они отсюда выберутся. Ей придётся быть наготове, чтобы держать Дэна в напряжении и возбуждении.

Ладно, она закусила губу и задумалась, а потом начала водить носком ботинка по земле.

– Эй, Дэн.

Он не обернулся, но коротко ответил:

– Что?

Она расстегнула свой комбинезон, приспустив лямку на дюйм или два, но не достаточно, чтобы обнажить кожу, просто лишь, чтобы был слышен звук расстегивающейся застежки.

– Угадай, у кого нет ничего из одежды под комбинезоном?

Присев у её ног, Дэн замер. Он медленно повернулся к девушке.

– Миранда, что…

И она расстегнула молнию на своем костюме.


Глава 10

Дэн смотрел, как Миранда медленно расстёгивала комбинезон.

На самом деле, она открывала дюйм за дюймом свою соблазнительную, идеальную кожу, пока молния не опустилась ниже пупка, и девушка не подняла глаза, подарив ему озорной взгляд.

– О чём ты думаешь?

"Я думаю, ты пытаешься убить меня".

– Мне кажется, нам нужно поговорить, Миранда.

Она протянула руку и прижала палец к его сомкнутым губам.

– Ты сказал достаточно. И мне не понравилось то, что ты говорил.

– Миранда…

Она покачала головой.

– Ты мне нравишься, окей? – её глаза были большими и широко раскрытыми, когда она говорила так, как будто пыталась убедить себя в этом так же, как и его. – И я не могу перестать думать о том, что произошло вчера вечером. Знаешь, мне понравился хет-трик (прим. пер.: хет-трик – спортивное достижение, например гол, который забит трижды одним игроком).

Она покраснела от собственных слов и заскользила пальцем по мужской груди, будто была им очарована.

– И я подумала, что тебе это тоже понравилось.

Он сдерживался. Она слишком сильно ему нравилась. Именно в этом была проблема. Дэн потерял голову из-за того, что оказался интересен Миранде, и теперь всё, о чём мог думать мужчина, были изгибы женского тела и возможность погрузиться снова в её тугую, мокрую, скользкую киску. От одной мысли об этом, ему стало тесно в собственных джинсах. Дэн закусил губу и взглянул на тело Миранды, где сквозь расстёгнутую молнию была видна дразнящая узкая полоска бледной кожи.

– Ты тоже нравишься мне, Миранда, но…

Она снова прижала палец к его губам.

– Так много возражений, – тихонько прошептала девушка. Она сделала шаг вперёд, и прислонилась своей удивительной, мягкой грудью к его груди, отчего член мужчины стал твёрдым как камень. – Ты же не боишься меня, не так ли? – спросила она мягким голосом, а потом заскользила пальцем по молнии своего комбинезона. – Потому что мне казалось, что такой большой парень как ты, не боится ничего.

Она нарочно выделила слово "большой", от чего он стал еще твёрже. Ему становилось всё труднее мыслить ясно. Всё что видел Дэн, была её сексуальная грудь, которая выглядывала сквозь расстёгнутую до самого пупка молнию.

– В лесу у нас не может быть никакой личной жизни.

Но это были неверные слова. Её улыбка стала ослепительной.

– Сейчас мы наедине, – сказала Миранда, и рукой оттянула комбинезон в сторону, обнажив идеальную, округлую, красивую грудь, с тугим и розовым соском. Под её бюстом, он заметил маленькую треугольную родинку, которая, казалось, почти издевалась над ним. – И я очень хочу, чтобы ты ещё раз прикоснулся ко мне, – прошептала она на выдохе. – Я продолжаю думать о твоих руках на моём теле, о твоих губах, и о твоем члене глубоко внутри меня…

Пальцами она дотронулась до своего соска, как будто воскрешала в памяти его прикосновение к нему.

– Я тоже продолжаю думать о том, насколько мне понравилось прикасаться к тебе, – мужчина с трудом сглотнул. Внезапно у него пересохло во рту. Кадык Дэна подпрыгнул, когда он постарался проглотить комок в горле, но это оказалось бесполезно. Он не видел ничего, кроме её идеальной груди. – Ох… Итак, ты бы хотела, чтобы к тебе прикоснулись?

– Я бы хотела, – согласилась она, и когда потянулась к молнии его комбинезона, мужчина её не остановил. Миранда была знойной чаровницей – такая сексуальная, уверенная в себе и очень чувственная. Её пристальный взгляд следовал за молнией, которая открывала обнажённую грудь мужчины. Дэн отпустил свою руку к её прикрытой груди и сдвинул ткань в сторону, выпустив второе полушарие на свободу.

В этот момент ему нравилась Миранда-соблазнительница.

– Бл*ть, – произнёс он раздражённым голосом. Несмотря на своё решение, сейчас он был бессилен перед ней. А всё, что от неё потребовалось – это показать свою шикарную грудь с розовыми сосками и дразнящие родинки, и с ним было покончено.

– Хотела бы, – сказала она со знойной улыбкой. – Но сейчас меня интересует немного другое.

Руками Дэн потянулся и накрыл девичью грудь, сжав своими пальцами вершинки. Его руки казались смуглыми и мозолистыми по сравнению с её гладкой кожей.

– Но ты же хочешь, чтобы я прикасался к тебе?

– О, да, – выдохнула она, выглядя немного смущённо от того, как произнесла слова. Румянец расплылся по её лицу и скользнул вниз по груди. – Я схожу с ума, когда ты прикасаешься ко мне. Мне это нравится. Это позволяет мне… на мгновение забыться.

– И ты позволишь себе кончить? – прошептал он хриплым голосом и наклонился ближе к ней. Даже после нескольких дней проведенных в лесу, Миранда по-прежнему хорошо пахла. Чистая, свежая и тёплая. Она каждое утро купалась в ручье, и ему пришлось признаться, что он выбирал места для кемпинга рядом с ручьями именно по этой причине.

– Каждый раз, – ответила она, прикусив губу, как будто почувствовала себя оскорбленной из-за этого признания.

Он позволил своей руке опуститься до пупка Миранды, а потом скользнул ладонью в вырез расстёгнутой молнии и прикоснулся к завиткам волос на её киске. Они были полностью пропитаны влагой, и это заставило Дэна со свистом выдохнуть.

– Ты такая влажная.

Она обхватила его тело руками, зажав словно в тиски, как будто для неё это было слишком, и судорожно вздохнула. Девушка раздвинула бёдра для более лёгкого доступа.

– Ох, Дэн. Прикоснись ко мне, пожалуйста.

Как будто он мог сопротивляться, когда она так сладко умоляла его. Обвив её талию одной рукой, мужчина притянул девушку к себе и пальцем скользнул между влажных завитков. Миранда вздрогнула, когда Дэн задел клитор, а потом протолкнул палец в её горячее, шелковистое лоно.

– М-м-м, мне это нравится, – сказала она, и её руки обвились вокруг шеи мужчины, чтобы наклонить его вниз для поцелуя. Голый и тяжело дышащий, он повернулся так, что её грудь прижалась к его груди, а бёдра продолжали покачиваться под его рукой.

Он медленно заскользил пальцем, пока наслаждался тем, как она стонала и сжималась от каждого малейшего движения.

Девушка прошлась губами вдоль его челюсти, когда он прижал ладонь к клитору и вошёл пальцами в её киску. Миранда издала приглушённый вздох, который угодил в его правое ухо, прежде чем прикусила мочку уха Дэна, и он снова погрузил палец в её горячий центр. Один раз, второй, а потом девушка содрогнулась всем телом, выпустила мочку и уткнулась лицом ему в шею, чтобы заглушить свой тихий стон.

Тёплая влага разлилась по ладони Дэна, когда она сделала глубокий вздох и кончила на его пальцы, не в состоянии продержаться дольше. Это было невероятно эротично. Он продолжал потирать её киску, наслаждаясь слабой дрожью и непроизвольным содроганием мышц, пока она спускалась с вершины своего оргазма. Её глаза были закрыты, румянец прилил к щекам и груди Миранды, от чего в ярком солнечном свете девушка выглядела просто великолепно.

Его не волновало, было ли это ошибкой. Видеть такой открытый, необузданный взгляд на лице Миранды, и чувствовать её соки на своей руке? Он повторил бы всё снова с большим удовольствием.

Она медленно открыла свои карие глаза. Миранда вяло и удовлетворенно улыбнулась ему, как будто девушка никогда не чувствовала себя так хорошо.

– У нас выходит всё лучше и лучше, не так ли? Скоро я буду кончать от одного твоего взгляда.

От этих слов, его член стал ещё твёрже. Если он возбудится ещё сильнее, то кровь начнёт отливать от мозга.

– И где тут веселье?

Она выдала хриплый, сексуальный смешок и выскользнула из его рук.

– Это доставит удовольствие мне.

Скользящим движением он убрал руки с её тела, и посмотрел на неё с долей сожаления. У Миранды была самая красивая грудь.

– И ты действительно заставил меня отвлечься. Это не то, ради чего я пришла сюда, – произнесла она застенчивым голосом.

Он приподнял бровь.

– Ох, нет? Тогда зачем ты здесь?

Крошечная, лукавая улыбка всё ещё играла на её губах, когда она потянулась к молнии на комбинезоне. Девушка потянула застежку вниз, опустив замочек ниже талии, а потом её руки легли на верхнюю пуговицу его джинсов, заставив напряженный член мужчины дёрнуться.

– Хочешь угадать?

Дэн с трудом сглотнул. Ни на секунду не задумываясь, он протянул руку и перекинул её длинные каштановые волосы через плечо, чтобы они не прикрывали грудь девушки.

– Конечно.

– Как насчёт того, если я просто покажу? – она пошевелила бровями и выстрелила в него взглядом, который выглядел одновременно игриво и сексуально. А потом Миранда опустилась перед ним на колени.

Он застонал на выдохе, когда она руками коснулась твёрдой выпуклости в его джинсах, от чего член мужчины запульсировал, в отчаянной попытке освободиться.

– Миранда, – негромко произнес он. – Что ты делаешь?

Она подарила ему игривый взгляд и расстегнула пуговицу на ширинке.

– Я касаюсь тебя.

Он потянулся рукой к волосам Миранды и запутался ею в шелковистых прядях.

– Ты сводишь меня с ума. Ты всегда такая непослушная?

Миранда прошлась руками по передней части его боксеров.

– На самом деле, обычно я – просто замкнутый библиотекарь, – сказала она и подмигнула ему. Девушка начала дёргать рукава своего комбинезона, и он помог ей вытащить из них руки. Она стаскивала с себя костюм, пока тот не съехал до коленей, а затем проделала то же самое с его джинсами и боксерами, пока вся одежда Дэна не была спущена до лодыжек, и член не оказался на свободе. От удивления Миранда втянула воздух, и это польстило мужчине. – О, боже, – выдохнула она, и взяла яички в ладонь, заскользив другой рукой к основанию члена. – Я никогда не устану смотреть на это, – девушка подарила ему довольный взгляд и обернула свои пальцы вокруг основания, как бы проверяя, сколько сможет обхватить.

Давления было почти достаточно, чтобы отправить его за грань, и он запрокинул голову назад, переместив руки, чтобы ухватиться за ствол дерева. Дэн вцепился пальцами в кору. Миранда была удивительно сексуальной, когда стояла перед ним на коленях и обрабатывала его член, но мужчина не хотел, кончить раньше, чем воспользуется предоставленным ему шансом полностью насладиться тем, что она предлагала.

– Ты не обязана это делать, – напомнил он, потому что чувствовал, что ему нужно было это сказать. Миранда не должна была опускаться перед ним на колени, чтобы Дэн прикоснулся к ней.

Она закатила глаза, взглянув на него.

– Можно подумать, я делаю это для тебя, – она наклонилась, и её дыхание коснулось горячей и бархатистой головки члена. – Я делаю это для себя. Понятно?

Он понял.

– В таком случае, – сказал Дэн, и сильнее зарылся пальцами в кору, чтобы не протянуть руку и не прикоснуться к ней, таким образом, испортив этот момент, – угощайся.

Миранда усмехнулась напротив его талии. Она приблизилась, сжала его член ещё раз, а потом наклонилась вперёд и провела по головке языком. Девушка щелкнула по ней и слизала капельку жидкости. Он застонал. Проклятье. Дэн затаил дыхание, чтобы никоим образом не испортить момент. Мужчина напрягся всем телом в ожидании, когда Миранда наклонится вперёд и возьмет член в рот полностью.

И она это сделала. Девушка наклонилась, и головка пениса проскользнула между её губ во влажную, неискушённую пещерку рта. Он мог почувствовать, как языком она поглаживала вену в нижней части члена, и облизала основание, когда втянула его глубже в свой рот.

Дэн задыхался, его пристальный взгляд был прикован к её сосредоточенному лицу. Она выглядела так, словно ей было трудно сконцентрироваться, или как будто девушка хотела заявить на него свои права. На него. Выражение её лица сводило Дэна с ума почти так же, как ощущение языка, обернутого вокруг члена. Он почувствовал, как Миранда полностью засосала его в рот, а затем как уперся членом в заднюю стенку её горла, после чего девушка полностью выпустила пенис изо рта, прежде чем сжать основание члена и погрузить его в свой рот снова, одним медленным, круговым движением.

Она была великолепна. Игривый взгляд снова появился на её лице, когда девушка выпустила член изо рта и потерла головку о свои губы. Он хотел трахнуть её рот, чтобы бл*дь стереть это весёлое выражение с её лица и заставить Миранду вернуться к той серьезной мине, которая ему нравилась больше других. К тому напряженному взгляду, который говорил ему, что она так увлеклась, что сбита с толку.

Когда она снова обхватила губами головку его члена, Дэн положил руку ей на затылок и запутался в волосах, направляя движения её головы. Понравится ли ей это? Некоторым женщинам не нравилось.

Миранда тихонько застонала от удовольствия, и член скользнул между губ, позволив мужчине руководить процессом, пока он трахал её рот, и она продолжила поглаживать его снова и снова. Дэн заметил, что пока девушка обрабатывала его пенис, то прижималась грудью к его бедру, чтобы обеспечить своим соскам постоянное трение о кожу.

Он протянул руку, чтобы помочь ей с этим и подразнить округлость одной груди, потерев сосок. Она выгнула спину и потянулась за его лаской, а затем Дэн ощутил тихий, низкий стон в глубине её горла, пока член мужчины всё ещё находился во рту у Миранды. Он любил прикасаться к ней. В том, как она ощущалась, как отвечала ему – Миранда делала с ним нечто такое, что заставляло мужчину сходить с ума от похоти. Он хотел увидеть, как она кончит снова, увидеть, как будут трепетать её веки, пока красотка будет дрейфовать на волнах очередного оргазма.

– Прикоснись к себе, Миранда, – пробормотал он и снова зарылся руками в её волосы, направляя девушку вперёд и назад, пока она скользила ртом по его члену. – Я хочу, чтобы ты прикоснулась к себе, – одной рукой она дразнила его яички, а второй ласкала бедро Дэна.

Девушка посмотрела на него своими карими глазами, а затем заскользила рукой к спущенному комбинезону. Она раздвинула бёдра и всхлипнула ещё раз, когда Дэн сжал сосок Миранды и протолкнулся глубоко в её рот.

– Ты самая горячая штучка, которую я когда-либо видел, – пробормотал он, не в силах прекратить прикасаться к ней. Одной рукой мужчина сжимал длинные волосы, пока направлял голову Миранды, а другой снова заскользил по девичьей груди, руке, щеке, и всему, до чего мог дотянуться, чтобы показать ей, как сильно ему нравилось ощущать её рот на своем члене.

Руками она начала судорожно работать между своих ног, её бёдра приятно задрожали, и он понял, что Миранда уже близка к оргазму, от чего всё его тело начало пульсировать. Она собиралась кончить ещё раз, просто от того, что ласкала его, пока делала минет.

Эта мысль довела Дэна до безумия и заставила приблизиться к краю. Его яйца сжались, он почти потерял контроль, но тяжело дыша, мужчина замер.

– Миранда… я сейчас кончу. Ты хочешь, чтобы я…

В ответ, она вытащила руку, которая была между её бёдер и обхватила яички, начав играть с ними пальцами. Девушка всосала член глубже и протолкнула его до задней стенки горла.

Для него этого было достаточно. Дэн основательно вцепился в волосы Миранды рукой, толкнулся глубже в тёплый рот и начал кончать, пока в это же время продолжал стонать её имя. Сперма выстрелила ей в горло, но девушка не отстранилась от мужчины, и Дэн закончил с тяжёлым вздохом. Его член выскользнул из губ Миранды, после чего девушка закрыла рот и проглотила всё, что он ей дал. Она снова скользнула рукой себе между ног, чтобы погладить киску, пока пыталась кончить ещё раз.

Он поставил её на ноги, и Миранда остановилась, но Дэн вернул руку девушки на прежнее место. Они встретились взглядами, и мужчина наклонился, а затем поцеловал девушку в шею, пока она продолжала поглаживать свою плоть. Когда Дэн с силой укусил Миранду за шею, из нее вырвался лёгкий вскрик.

Она рухнула в его объятия, как будто оргазм расплавил все её кости, но Дэн прижал девушку к себе и помог ей осесть на землю. Мужчина ожидал, что Миранда будет сидеть, трястись, или что-то в этом роде. Вместо этого, она откинулась на траву и листья, и издала самое соблазнительное, удовлетворенное хихиканье, которое он когда-либо слышал.

Он уселся рядом с ней с лёгкой улыбкой на его довольном лице.

– Над чем ты смеёшься?

У Миранды было мечтательное выражение лица.

– Я просто поняла, что должна была сделать это много лет назад.

Это было не то, что он ожидал услышать от неё. Дэн взглянул на Миранду: грудь приподнята к небу, волосы лежат за плечами; и в этот момент мужчина окончательно и бесповоротно пропал.

Грёбаный ад. После своего возвращения в лагерь на базу, Дэн решил рассказать Кольту и Гранту, что спутался с одной из своих клиенток.

Потому что он никак не позволил бы Миранде Хилл снова уйти от него. Дэн усмехнулся от этой мысли. Он всё расскажет им, когда вернётся. Они поймут… в конце концов.

Маленькая шалунья осмотрела его и улыбнулась.

– Твои штаны всё ещё спущены до лодыжек.

– Ты всё ещё голая, не считая комбинезона, – подколол он.

– М-м-м, верно, – она выглядела так, будто это её не волновало. Миранда даже не пошевелилась, чтобы прикрыть свою грудь. – Знаешь, я решила, что мне нравится лес, – мягко сказала она.

– С чего бы это? – Дэн вернул на место трусы, а затем и штаны.

– Нет посторонних глаз, – сказала она с легким вздохом, как будто это самое счастливое место, что было в этом мире. – Только ты и природа. Никаких любопытных горожан, – пальцами девушка перебирала листья возле своей головы.

Мужчина усмехнулся от её рассуждений. Теперь она звучала, как он. Именно поэтому Дэн ушёл в подполье в дебри Аляски – он просто хотел сбежать ото всех. Чтобы больше никогда не показываться на глаза горожанам. На тот момент, люди не поняли бы его решение – им было бы проще подумать, что он поехал в Голливуд, где они смогли бы нажиться на его известности. В этом заключалась ещё одна частичка простой привлекательности Миранды, ведь она чувствовала то же самое, что и он. Хотя странно, что у неё был для этого повод.

– Кто-то в городе усложнил тебе жизнь?

Миранда взглянула на него, и улыбка сползла с её лица, как будто девушка поняла, что только что сказала. Она мгновенно застегнула молнию своего комбинезона, и плотно сжав губы, поднялась на ноги. Миранда вытащила листья из своих спутавшихся волос, и пожала плечами.

– Не-а. Просто мысли вслух, – пробормотала она и посмотрела сквозь деревья вдалеке. – Полагаю, что мне пора найти свою одежду. Увидимся позже, Дэн.

Непринуждённо отмахнувшись, Миранда развернулась и ушла, остановившись только за тем, чтобы нагнуться и подобрать пейнтбольное ружье в том месте, где она его уронила.

Он ощущал странный соблазн последовать за ней. Но вместо этого мужчина повернулся, поднял своё пейнтбольное ружьё, надел шлем и понадеялся, что ту довольную улыбку, что расползлась на его лице, не будет сквозь него видно.

***

Миранда села на землю, после того, как нашла свою одежду и несколько минут приводила в порядок дыхание, полная решимости не допустить панической атаки.

Господи, какого чёрта она делала?

Всё это казалось таким блестящим планом. Найти Дэна и пофлиртовать с ним. Немного вывести из равновесия. Вкусить его большой член, себе на радость, а затем оставить его в томлении о чём-то большем. Но она была идиоткой и начала тявкать о городе и личной информации. Вот же чёрт, почему она просто при таком раскладе не призналась во всём, своём плане относительно него на месте?

Она прижала руку ко лбу и потёрла его. Дура. Тупица, идиотка. Она позволила себе увлечься процессом, а пока была разгорячённой, взволнованной и не задумывалась о последствиях, то начала бормотать, выдавая всякое личное дерьмо.

"Хорошая Миранда" должна пойти к чёрту и пусть на посту останется "Злая Миранда". "Злая Миранда" просто отсосала бы ему, подмигнула и ушла. "Хорошая Миранда" захотела его объятий и позволила ему увидеть свои уязвимые стороны.

"Хорошая Миранда" – была идиоткой.

Она не жалела, что ублажила Дэна – это было слишком приятно. О чём Миранда действительно сейчас сожалела, это что она утратила контроль над собой. Предполагалось, что это будет её месть. И в то время, когда девушка обводила Дэна вокруг пальца… она слишком сильно наслаждалась его поцелуями и прикосновениями. Миранда всё ещё могла почувствовать во рту его вкус и до сих пор помнила ощущения от его рук на своем теле.

В какой момент, ей начало нравится проводить с ним время? Когда месть сменилась на желание получить очередной оргазм?

Дерьмо. Дерьмо, дерьмо, дерьмо. "Хорошая Миранда" постоянно говорила о своих чу-у-у-у-увствах. Чувствах, которые были просто в порядке вещей. Нахмурившись на саму себя, Миранда стянула трусики и решила, что отныне она будет себя контролировать. Безэмоциональный флирт и дразнящий трах в лесу разок или два. Ей нужно было просто застать его врасплох. Или даже обрести над ним какую-нибудь власть. Она не позволит себе потерять контроль над ситуацией.

Потому что, по всей видимости, Миранда не могла доверять себе рядом с ним. Едва он коснулся её, а она уже потеряла чувство реальности

Так не могло продолжаться и дальше.

***

День игры в пейнтбол прекрасно отвлёк Миранду от её забот. Было что-то невероятно расслабляющее в том, чтобы стрелять по людям, что, вероятно, говорило о ней больше, чем слова. К удивлению Миранды, во второй половине дня их команда выиграла, несмотря на то, что на какое-то время она и Дэн отвлеклись. Джордж был превосходным лидером и прекрасным игроком в пейнтбол, а его мастерство и энтузиазм привели их команду к победе, хотя это было не просто.

Специальным призом действительно оказался хороший кемпинг. Это был небольшой домик в лесу с двумя двухъярусными кроватями и дополнительным набором одеял. Он располагался рядом с колодцем, и единственным мангалом, который требовался для приготовления стейков, которые были заготовлены для победителей. Команда была в приподнятом настроении, и никто даже не заметил, что это не было частью программы по навыкам выживания. Это никого не заботило.

У них был хороший, спокойный вечер; была очередь Стива разжигать костёр, и девушка вместе с другими помогала собирать дрова, пока Джордж и Пит ушли делать новую линию ловушек.

Дэн вернулся к тому, что опять относился к ней, как к одному из мужчин, хотя именно Миранда решила держаться от него на небольшом расстоянии. Она слишком сильно ему открылась. Дэну было не интересно, о чём девушка думала или что чувствовала, мужчина просто хотел, чтобы рядом был стог сена. Сейчас было то самое время, когда Миранда должна была сделать передышку от болтовни и просто соблазнить нужного ей парня. По этому, она продолжала стоять на другой стороне кемпинга и сдерживала себя. Дэн не казался этим слишком взволнован, но было приятно уделать его хотя бы таким образом.

Уже вечером они бросили жребий, чтобы поделить кровати: Уиллу, Джейми и Дэну пришлось спать на полу. Миранде досталась койка сверху, так что она впервые могла поспать на тёплой и удобной постели. То, что бельё на двухъярусной кровати не выглядело свежим – было неважно. Девушка была счастлива заполучить собственную кровать, даже если не могла уснуть. В середине ночи, она свесилась с края и посмотрела вниз. Конечно, Дэн был там и смотрел на неё. Мужчина усмехнулся и жестом указал на дверь.

Девушка задрожала от одной мысли о дальнейшем, но заставила себя отрицательно качнуть головой, улечься на матрас и попытаться заснуть.

Миранда не собиралась уступать, даже если отчаянно хотела сдаться.

И прямо сейчас, она правда, очень хотела проиграть.

Утром, когда рассвело, наступила очередь Миранды добывать еду, чему её должен был научить ответственный за это член команды. На этой недели кормильцем был Джейми, что прекрасно ей подходило. Миранда ничего не хотела больше, чем хотя бы на пару часов свалить из лагеря и очистить голову. Но Джейми ушёл рано утром, чтобы проверить ловушки, и теперь девушка застряла в лагере.

Неподалеку сидел Дэн и завязывал в кучу узлов веревку Пита. Он показывал бедному генеральному директору геймеров всё те же узлы, которым обучал его каждый день на этой неделе, и которые хотел, чтобы он научился делать. Дэн не потерял самообладание, но Миранда была уверена, что его тошнило от Пита. Этот мужчина был ленивым, когда дело касалось работы в лагере, и скулил, используя любую возможность, чтобы рассказать всем, сколько денег он заработал в своей компании. Пит никому не нравился.

– Знаешь, Миранда, я могу показать тебе, как добыть еду, – предложил Дэн, искоса взглянув на девушку. – Я буду крайне рад помочь и научить тебя этому, если в ближайшее время не появятся другие члены команды.

Она могла бы поспорить, что так и будет. Как только Дэн покинет лагерь, Миранда опять будет очарована игрой его мышц, когда мужчина наклонится что-нибудь поднять, а затем она налетит на него и самозабвенно оседлает. Покраснев от этой мысли, девушка покачала головой.

– Всё в порядке, спасибо.

Казалось, будто даже Пит очнулся. Он встал и отряхнул шорты, привлекая внимание к своим бледным, костлявым ногам.

– Миранда, если хочешь, я могу показать тебе, как рыбачить. Тебе же ещё нужно этому научиться, верно?

Эти слова заставили Дэна нахмуриться, и он незаметно отрицательно покачал головой, чтобы это увидела только Миранда.

Ну что же, Миранда любила играть на нервах и совершать неожиданные поступки.

– С удовольствием, Пит. Спасибо. Позволь мне только переодеться.

Она переоделась, а потом они отправились в лес, пока Дэн странно погладывал на них, в то время как они уходили. Инструктор выглядел так, словно хотел что-то ей сказать. Но Миранда решила, что теперь его время немного поволноваться вместо неё.

В конце концов, она томилась всю прошлую ночь и была крайне возбуждена. Злая и озабоченная – ужасная комбинация. Она хотела быть сильной, и не идти на поводу его сексуальной улыбки и упругой задницы. Чёрт возьми, похоже Дэн считал, будто ему стоило щёлкнуть лишь пальцами, чтобы готовая на всё Миранда, приползла к нему на коленях. Разумеется, подобные фантазии не помогали успокоить её либидо, и она вздохнула.

Река была не очень далеко, благодаря хорошему расположению лагеря, и Миранда взяла в руки леску, которую ей подал Пит. Он показал ей, как привязать самодельный крючок, который мужчина выстрогал из коры дерева и как надеть на него мёртвого кузнечика. Чуть позже они забросили леску в воду и стали наблюдать за кусочком дерева (привязанного к леске в виде самодельного поплавка), который плавал на поверхности.

Это была успокаивающая работа, в которой время от времени нужно было подтягивать леску, чтобы проверить, как шёл процесс. Пит был разговорчивым, но Миранду все эти разговоры мало интересовали.

Это был приятный способ провести день – спокойный и тихий, особенно после проживания в тесной компании с шестью мужчинами, с которыми она находилась последние дни. Лучший из всех, потому что это позволило ей сбежать от Дэна на несколько часов и прочистить свои мысли. Это определённо должно было помочь проветрить голову. Прямо сейчас Миранда чувствовала себя такой потерянной из-за Дэна, что не знала о чём и думать.

– Как проходит рыбалка? – спросил некоторое время спустя Пит, пробравшись к воде, чтобы быть поближе к девушке.

Его вопрос выдернул её из приятной тихой задумчивости. Очень расслабляюще.

– Прекрасно. Только пока не клюет, – и не клюнуло бы, если бы он не прекратил закидывать свою леску рядом с её поплавком. – Давай просто подождём ещё немного.

Пит подошёл и встал рядом с Мирандой, чтобы снова закинуть свою леску через неё.

Девушка одарила мужчину раздражённым взглядом, но ничего не сказала, а просто отошла на несколько футов в сторону и перетащила свою леску. Неужели мужчина даже в рыбалке не был хорош? Насколько трудно испортить рыбалку?

– Ну… Миранда, – начал Пит, когда девушка заново закинула в воду свою леску. – Нравится ли тебе здесь, в условиях дикой природы без всего, но с кучей больших, потных мужчин?

У Миранды волосы встали дыбом. Это мог бы быть совершенно невинный вопрос, но то, как выразился Пит, заставило её подумать иначе.

– Поход просто замечательный, – односложно ответила она.

Он кивнул.

– Хорошо, хорошо, – далее последовало минутное молчание, а потом мужчина посмотрел на неё снова, и на его лице появилась льстивая ухмылка. – Может ты положила глаз на кого-то конкретно?

Миранда сразу же в раздражении накинулась на него.

– К чему ты ведёшь, Пит?

Мужчина окинул девушку невинным взглядом.

– Я не совсем понимаю, что ты имеешь в виду, Миранда. Я просто спросил, есть ли у тебя любимчик среди парней, с которым тебе больше всего понравилось тусоваться на этой неделе. Вот и всё.

Кто знал, как много ему было известно про неё и Дэна? Миранда прищурилась, глядя на генерального директора геймеров.

– Что заставило тебя подумать, что у меня здесь есть любимчик?

– Ох, даже не знаю, – небрежно сказал Пит, заскользив пальцами по воде и создавав небольшую рябь, которая без сомнения распугала всю оставшуюся рыбу. – Ты похожа на тех женщин, что не против иметь рядом сильного, привлекательного мужчину, который заставил бы тебя почувствовать себя красивой и одарил бы тебя своим вниманием. Который удовлетворит все твои желания…

Миранда напряглась. Он видел её и Дэна в лесу?

– … и я думаю, что ты – тот тип женщины, которая смогла бы оценить преимущества быть в отношениях с генеральным директором, – Пит замолчал и выжидающе посмотрел на Миранду.

Бл*ть, Миранда уставилась на него, пока пыталась собрать воедино свои мысли. Действительно ли Дэн был генеральным директором чего-то? Единственный генеральный директор, который был с ними эту неделе… Ох. Она с облегчением рассмеялась, когда поняла, на кого намекал Пит.

Мужчина нахмурился, когда услышал её смех.

– Что тут смешного?

Она пыталась приглушить смех рукой, который всё ещё вырвался из неё.

– Ничего. Прости. Это не смешно. Просто это не то, чего я ожидала, вот и всё.

Его взгляд стал коварным.

– Может, ты ожидала, что я намекну на Дэна? Я вижу, как ты пускаешь на него слюни.

Это успокоило её смех.

– Я ни на кого не пускаю слюни, придурок.

– Ой, да ладно. Не думай, что я не видел, как ты прижимаешься к Дэну при каждом удобном случае. Ты ходишь за ним как щенок и ловишь каждое его слово. Довольно очевидно, что у тебя есть к нему чувства.

Это отрезвило Миранду. Неужели все думали, что у неё были чувства к инструктору? А она-то думала, что была настолько хитрой и умной на этой неделе, настолько осторожной, что только Дэн смог заметить то, на что она ему намекала. Она нервно расправила рукой воротничок.

Теперь, когда чувства Пита были задеты, он уже не казался ей таким добродушным.

– Если ты думаешь, что у тебя есть хоть какая-то надежда на голевой момент с нашим инструктором просто потому, что он крутой хоккеист, то я просто обязан тебя в этом разуверить, – сказал он, презрительно ухмыльнувшись. – Я попросил Дэна уточнить, интересна ли ты ему. Собирается ли он ухаживать за тобой. И знаешь, что он ответил?

Девушка будто окаменела. По какой-то неизведанной причине, ей было важно услышать ответ.

– Что он сказал? – её голос звучал невероятно спокойно, несмотря на стук собственного сердца.

– Он сказал, что даёт мне "зеленый свет". Что он не заинтересован в тебе. Вот так.

Миранда перевела взгляд обратно на свою леску, чтобы проверить поплавок, не слишком заботясь, клевала рыба или нет. Конечно, Дэну пришлось так ответить, если он хотел сохранить лицо. А может он действительно не хотел её? И из-за этого… сказал, что Пит может забрать её себе? Серьёзно? Это больно укололо девичье самолюбие.

Как будто осознав, что перегнул палку, Пит пододвинулся и положил руку Миранде на плечо, чтобы успокоить девушку.

– Эй, Миранда, я не пытаюсь причинить тебе боль. Я просто пытаюсь заставить тебя понять, что ты можешь получить хорошего парня, а не самоуверенного придурка.

Она сглотнула комок в горле и скептически улыбнулась.

– Как ты?

– Да, как я, – сказал он, обидевшись, что ему пришлось подтверждать этот факт.


– Я – мультимиллионер, ты же знаешь. Я…

– Ты – генеральный директор "Игр с Опасными Отходами". Да, я знаю об этом, – она замолчала, а затем повернулась и указала леской в его сторону. – И хотя твоё предложение очень заманчивое, Пит, я действительно не хочу развлекаться с кем-либо в этом походе. Я собираюсь начать новую жизнь через две недели, и не планирую тащить за собой какой-либо багаж.

– Прекрасно, – быстро сориентировался Пит. – Я полностью готов к свиданию на одну ночь.

Она закатила глаза и повернулась, чтобы уйти.

– Возьми мою закидушку, пожалуйста. Мне нужно побыть одной, – девушка сунула моток лески в руку Пита. – Кажется, у меня клюёт.

Не обратив внимания на его визги удивления, Миранда проскользнула мимо дерева и двинулась глубже в лес. Ей нужно было время, чтобы отдышаться. Время, чтобы поразмыслить.

Неужели Дэн просто использовал ее? Миранда думала, что видела реальную заинтересованность в его глазах, но неужели она была слепа? Или это был второй раунд дурацких игр Дэна, спустя девять лет после того, как он разрушил её жизнь в первый раз?

От этой мысли её затошнило, потому что девушка не могла понять, что было на уме у Дэна.


Глава 11

Что-то было не так. Дэн хмуро посмотрел на Пита, который вернулся в лагерь с жирной рыбой, нанизанной через жабры на большую палку. Мужчина казался донельзя гордым самим собой, что наконец-то, поймал рыбу, но одновременно с этим он выглядел… виноватым. Он отказывался встречаться взглядом с Дэном после того, как появился в лагере.

Поэтому Дэн подошёл к Питу сам.

– Поймал кое-что, как я вижу?

– Ага, – подтвердил Пит, и прежде чем Дэн успел задать ещё один вопрос, мужчина сел и начал разделывать рыбину.

Ну, это был прогресс. Пит никогда не делал ничего добровольно. Дэн взглянул в сторону леса, высматривая Миранду. Темнело, она должна была быть с Питом, но никаких признаков женщины не было и в помине.

– Где твоя напарница?

Пит пожал своими узкими плечами.

– Она пошла прогуляться, – когда нахмуренный Дэн продолжил нависать над Питом, тот добавил, – Миранда была в плохом настроении. Я не расспрашивал в чём дело. Ты же знаешь женщин.

Мало того, что это было женоненавистничеством, так ещё это было и несправедливо по отношению к Миранде. В прошлом у девушки была веская причина злиться на Пита, что, скорее всего, и стало причиной её исчезновения. Дэн скрестил руки на груди и решил подождать. А может у неё началось расстройство желудка, она заболела, и ей захотелось уйти поглубже в лес от любопытного Пита. Что он вполне мог понять.

Когда Дэн бросил ещё одну ветку в горящий костер, то обернулся и посмотрел на остальных в лагере. Стив показывал Джейми, как быстро сделать шалаш, чтобы к вечеру он был закончен так, чтобы даже для Миранды нашлось в нём уютное местечко. Джордж и Уилл поймали белку при помощи одной из установленных ловушек и были заняты её освежеванием. Их маленький лагерь был оживлённым, и все занимались делом. Все, кроме Миранды, которая сбежала в лес.

Дэн решил подождать ещё несколько минут и посмотреть, не вернется ли она. За это время он насобирал дров и ответил на вопросы Стива, у которого их всегда было несметное количество, а потом продолжил слоняться по лагерю без дела, пока остальные готовили ужин. Пит фальшиво насвистывал раздражающую мелодию, пока заканчивал разделывать рыбу, а затем нанизывал её на палку, чтобы поджарить на огне рядом с белкой. У них было немного орехов пекан и зелень одуванчика, чтобы съесть их с небольшим количеством мяса, которое они смогли добыть. У всех было хорошее настроение.

Когда еда была готова, а в лагере стемнело, мужчины выжидающе посмотрели на Дэна.

– Мы должны дождаться Миранду, чтобы начать ужинать?

– Порции будут очень маленькие, если разделить все на семь человек, – услужливо отметил Пит. – Может, она уже что-то съела и нам стоит начать без неё?

Маленький засранец. Одна часть Дэна хотела сказать Питу, чтобы тот отвалил, и что если он коснется порции еды Миранды, то инструктор лично наденет на вертел его тушу и будет жарить на огне. Но это не сделало бы его хорошим наставником, верно?

Дэн нахмурился и двинулся к своему рюкзаку, вытащив GPS-трекер. Он включил его и ввел код браслета Миранды, после чего тот стал подавать звуковой сигнал, когда на радаре высветился маячок.

– Ребята, ешьте без нас. Я схожу и поищу Миранду, чтобы убедиться, что с ней все в порядке.

Седовласый Джордж мгновенно поднялся на ноги и двинулся в сторону Дэна.

– Я пойду с тобой, на случай, если она ранена и тебе будет нужна помощь.

– Нет, – быстро произнес Дэн, вспомнив их последние свидание с Мирандой. Она удивила его, когда появилась, будто из ниоткуда и накинулся на мужчину. Возможно, это была её очередная сексуальная игра. Последнее, в чём нуждался Дэн – это чтобы пришедший спасать Миранду Джордж увидел, как она будет соблазнять своего инструктора в лесу.

– Я уверен, что смогу найти её. Не беспокойся о нас. Если мне будет нужна помощь, то я вернусь обратно на базу. Парни, садитесь и ешьте. Не беспокойтесь о Миранде.

Джордж вернулся обратно к костру и сел, а Дэн отправился в лес выслеживать Миранду.

Он нашёл девушку спустя некоторое время, примерно в миле от лагеря, сидящей на поваленном дереве в лесу в абсолютном одиночестве. И хотя небо было тёмным, а свет от звёзд и восходящей луны достаточно хорошо просачивался сквозь деревья, он включил фонарик, который держал в руке. Дэн смог бы найти её и без фонарика, но это позволило ей увидеть его приближение и не испугаться.

Однако Миранда не была напугана. Вместо этого, когда мужчина приблизился к ней, он понял, что женщина в бешенстве.

– Миранда, всё хорошо?

– Отлично, – сказала она странным, монотонным голосом. Это не звучало, как "отлично".

– Ты поранилась? Тебя кто-то укусил? – он указал фонариком в ту сторону, откуда пришёл. – Остальные ждут тебя в лагере.

– Мне нужно очистить мысли, – сказала она, и больше ничего не добавила. Дэн нахмурился и выключил фонарик.

– Очистить мысли? От чего? – он видел, как Миранда склонила голову на бок, будто пыталась понять его слова и думала, что ответить.

Через некоторое время, она протяжно и устало вздохнула.

– Это сложно, Дэн. Очень, очень сложно, – её голос прозвучал так удрученно, что мужчина почувствовал нелепое желание подойти и утешить её. Миранде было не нужно утешение, правда же?

– Настолько сложно, что ты не можешь со мной об этом поговорить? – по какой-то причине Дэну это не понравилось. Миранда не нуждалась в защите, но пока она с ним в походе, то она под его защитой, и мужчина не хотел видеть на её лице беспокойство. Ему нравилось видеть на лице девушки игривую улыбку. Которой сейчас не было, и Дэн даже не осознавал, как ему было важно её видеть. Так что мужчина подошёл поближе к Миранде, прижал палец под её подбородок и заставил девушку взглянуть ему в глаза.

– Эй, – мягко сказал он. – Ты можешь поговорить со мной.

Она издала небольшой, хриплый смешок.

– Действительно ли я могу, Дэн?

– Конечно, – ответил он, будучи немного уязвленным. – Ты можешь мне доверять.

Ещё более невеселый смех последовал после его слов.

– Что в этом смешного?

– Ничего, – со вздохом сказала Миранда, а затем вставала и отряхнула свои шорты. – На самом деле, я просто смеюсь над собой.

Дэн двинулся вперёд и положил руку девушке на плечо.

– Миранда, – сказал он, погладив большим пальцем участок голой кожи. – Никто не… прикасался к тебе против воли, не так ли? Никто не приставал к тебе? – мужчина вспомнил, как Пит "случайно" схватил её за грудь, и плотно сжал челюсти. Клиент он или нет, но если этот маленький засранец что-то сделал…

– Нет, – сказала она мягким голосом. – Ничего подобного. Просто морально я сегодня не здесь, – женщина погладила руку Дэна. – Правда. Не в этом дело.

Вместо дальнейших расспросов, Дэн решил заставить Миранду улыбнуться.

– Это потому, что ты скучала по мне? – мужчина снова протянул руку и коснулся её подбородка. – Не смогла смириться с мыслью, что придётся побыть вдали от меня несколько часов, а когда начала тусоваться с Питом совсем загрустила?

Она рассмеялась, и мужчина почувствовал, что и его рот растянулся в искренней улыбке. Большим пальцем Дэн надолго прижался к губам Миранды, а затем аккуратно заскользил между губ девушки.

– Видишь? Не так уж и плохо быть рядом со мной, – поддразнил он.

Похоже, будто это снова её отрезвило. Дэн нахмурился. По какой-то причине Миранда разозлилась на него? В последний раз, когда они были вместе наедине, девушка опустилась на траву и подарила Дэну самый лучший минет в его жизни. Миранда была довольной и очень гордилась собой. В их последнюю встречу, девушка вывернула Дэна наизнанку. Что такого могло произойти, чтобы она передумала?

Прежде чем он успел ещё что-нибудь спросить, она потянулась к нему, схватила его за уши и наклонила к себе. Миранда набросилась на губы Дэна в диком поцелуе, протолкнув свой язык в его рот.

Она была возбуждена, сейчас? Практически каждый раз, когда девушка видела инструктора, то набрасывалась на него. У этой женщины было убийственное либидо.

Однако Дэн не стал смотреть дареному коню в зубы. Мужчина обхватил Миранду руками и обнял за талию, а затем схватил её за попку, притянув ближе к себе. Он заскользил своим языком по языку Миранды, перехватив инициативу.

Низко простонав, Миранда оторвалась от губ Дэна и долго смотрела на него в лунном свете, прежде чем заговорила:

– Я все это начала, Дэн. И я планирую быть единственной, кто всё это закончит. Ты понял меня?

О чём, черт возьми, она говорила?

– На самом деле, не очень, – сказал он и улыбнулся. – Может, объяснишь?

– Нет, – ответила Миранда. – Мы собираемся делать это по моим правилам, – и притянула мужчину для очередного обжигающего поцелуя, прижав руки к передней части его шорт.

Член под её ладонями дернулся.

– Ты хочешь сделать это прямо сейчас?

Она подарила ему ещё одну лукавую улыбку.

– Испугался?

– Чёрт, нет, – ответил он и притянул её для следующего страстного поцелуя. Дэн хотел поцеловать Миранду так, чтобы с её лица исчезла эта маленькая самодовольная усмешка, а выражение почти сердитой сосредоточенности сменилось на нежность. Мужчина хотел смотреть на её губы и слышать те мягкие маленькие звуки, которые вылетали из горла Миранды, когда он прикасался к ней. Так что Дэн продолжил поцелуй, вылизывая ее рот своим языком.

Миранда заскользила рукой по члену Дэна, спрятанному в шортах, потерев твёрдую длину так, что заставила всё тело мужчины вспыхнуть от желания. Он застонал ей в рот, и накрыл её руку своей, когда кончиками пальцев Миранда коснулась яичек.

– Ты сегодня немного дикая, не так ли?

Она улыбнулась напротив его рта, а затем пробежалась языком по нижней губе Дэна.

– Я слышала, что тебе нравятся дикие женщины, мистер Крофт.

Когда-то нравились. Теперь же его сводила с ума от похоти кокетливая, но напористая Миранда. Когда пальцами девушка снова сжала его мошонку, Дэн застонал и притянул её ближе, а затем развернул спиной и прижал к своему животу. Руками он прижал девичьи бедра к своим, наклонился над её ухом и прошептал:

– Значит, ты будешь не против, если я отплачу тебе той же монетой, мисс Дикая Штучка?

– Думала, ты уже никогда не спросишь, – промурлыкала она.

Дэн заскользил рукой по груди Миранды. Её соски казались маленькими твёрдыми горошинами, которые выделялись сквозь тонкий материал майки, и он одарил лаской своих пальцев каждый из них. Миранда резко вздохнула, когда он наклонился и поцеловал её в шею, которая была слегка влажной от пота. Ему нравилось, что Миранда потела от их действий. Когда девушка выгнулась в его руках, Дэн поддразнил её сосок ещё мгновение, прежде чем заскользил вниз. Рукой он потянулся к поясу девичьих шорт, а потом прошёлся вдоль края ткани, как бы дразня девушку.

Миранда извивалась в руках Дэна, как будто трепетала в ожидании его прикосновений. Она закинула руку за его голову и погладила мужчину по коротким волосам.

– Ты собираешься ко мне прикоснуться или нет?

Мужчина игриво укусил её за шею.

– Зависит от того, как сильно ты в этом нуждаешься.

Другой рукой Миранда заскользила между ними, и Дэн ощутил, как она прижала ладонь к его твёрдому члену.

– Похоже, я не единственная, кто нуждается в прикосновениях, – поддразнила она. – Вот тут ты твёрдый как сталь.

Дэн застонал от её прикосновения.

– Так и есть.

Она вырвалась из его рук и повернулась к нему с озорным взглядом на лице.

– Я могу помочь тебе с этим.

– Прямо сейчас?

Миранда опустилась на колени и стащила с него шорты, освободив член из трусов. Секундой позже она взяла его в свой горячий рот и влажным языком погладила нижнюю часть члена, а потом и толстую вену. Мужчина сильно вздрогнул, и коснулся рукой её волос. Дэн должен был сказать Миранде, чтобы она остановилась, ему хотелось вернуть контроль в свои руки, притянуть девушку обратно в свои объятия, и целую вечность дразнить её прекрасные соски. А потом Миранда начала поглаживать яички, пока облизывала головку члена, глядя на Дэна с насмешливым блеском в глазах.

И он забыл буквально обо всём.

Как только девушка протолкнула член ещё глубже в своё горло и замурлыкала, мужчина застонал и начал толкаться в её рот. Он двигался быстро и жестко, Дэн знал, что не продержится долго. Миранда же, казалось, не замечала этого, и продолжала поощрять прикосновением своих пальцев яички мужчины.

– Миранда, – простонал Дэн. – Если ты захочешь отстраниться, когда…

Она навалилась на него, всосала член ещё глубже и замурлыкала громче. Вибрации от её голосовых связок, проходившие по всей длине его члена, заставили Дэна буквально утонуть в ощущениях.

Он кончил, выстрелив горячей спермой в заднюю стенку её горла. Миранда продолжила сосать член, лаская его, пока мужчина не очнулся от своего быстро наступившего, но бурного оргазма. Когда он закончил, она посмотрела на него с озорным выражением на лице и вытерла уголки рта.

– Никакой выносливости, очень жаль.

Шалунья. Дэн натянул свои шорты обратно, когда она поднялась на ноги, и поймал девушку в объятия.

– Не так быстро. Честно будет играть в эту игру вдвоём, – руками он ухватился за её шортики и начал их расстегивать.

На мгновение, Миранда напряглась в его объятиях, но потом расслабилась и помогла ему спустить шорты вниз по ногам. Её трусики быстро последовали за ними, а затем Дэн притянул девушку ближе к себе и опустился на колени, уткнувшись ртом в её влажную киску. Миранда ахнула, а потом зарылась пальцами в волосы на голове мужчины. Девушка напряглась всем телом, когда Дэн языком раздвинул губки её киски и облизал клитор.

Он хотел заставить её кончить так же быстро и сильно, как это произошло с ним. Одной рукой мужчина погладил попку девушки, а другой провел по щели её киски и погрузил палец во влажную сердцевину. Языком Дэн безжалостно и решительно продолжал щелкать и лизать клитор Миранды.

Девушка задрожала в его руках, и тогда он услышал, как она задохнулась; воздух застрял у неё в горле, и Миранда жестко впилась ногтями ему в голову, когда соленая влага её оргазма, полилась Дэну в рот.

Он подарил её клитору последнее, удовлетворяющее облизывание, смакуя вкус женщины, а потом посмотрел на неё и ухмыльнулся.

– Никакой выносливости?

Она издала ошеломлённый смешок, и напряжение покинуло её лицо.

– Думаю, нет.

***

Следующие два дня у них не было возможности побыть наедине. Это начинало беспокоить Миранду – каждый раз, когда они уходили в лес, кто-то обязательно тащился за ними. Девушка волновалась, ведь за это время они смогли обменяться лишь парой поцелуев. В конце концов, было довольно проблематично поддерживать в Дэне интерес, если они не могли заняться сексом. Поэтому, она решила действовать хитро, и посылала ему наполненные тоской взгляды, а при возможности, позволяла своим пальцам задержаться на нем чуточку дольше положенного. Она не могла дождаться, когда снова сможет заняться с ним сексом, так что тоскливые взгляды даже изображать не приходилось.

На шестой день снова было назначено командное построение и новое задание. Бренна снова приехала на своём вездеходе и привезла ещё больше реквизита – это были препятствия для бега и головоломки, в выполнении которых должны были участвовать все члены команды. Задания были сложные, но, как и раньше, наградой должен быть стать хороший кемпинг.

Их команда проиграла. К тому времени, как они вернулись на место своего последнего лагеря и разожгли огонь, все были истощены и свернулись калачиком в своих убежищах. В тот вечер Миранда не подходила к Дэну, так как помнила слова Пита о том, что она снова и снова липла к их инструктору. Ещё одна ночь вынужденного целибата. Миранда легла спать с надеждой, что Дэн уже начал чувствовать себя таким же сексуально неудовлетворенным, как и она.

Последний день похода выдался дождливым и промозглым, а вместе с ним к Миранде пришло странное чувство тревоги. Это был последний шанс… её шанс "подцепить" Дэна Крофта. Она не была к этому готова, и не рассчитывала, что как только они начнут разбивать лагерь, с пасмурного неба хлынет дождь, промочит их до нитки, а земля под ногами станет влажной и скользкой.

Как только лагерь был полностью установлен, Дэн снова собрал всех вместе.

– Вы все многому научились за эту неделю, и я горжусь вами. Но для вас есть еще одно испытание, которое вам нужно пройти – я собираюсь оставить каждого из вас в лесу совершенно одного до завтра, и мы посмотрим, как вы с этим справитесь.

Миранда скрестила руки на груди, пока наблюдала, как Дэн раздавал им последние напутствие в этот день. Она знала, как всё будет – они выйдут, построят укрытие, разведут костер, добудут ужин, покажут все свои навыки, а затем вернуться домой с голубой ленточкой. В начале недели у неё на этот день были совсем другие планы – соблазнить Дэна в этом небольшом походе и сфотографировать его голым. Но её камера была конфискована, а сама она спала с объектом своей мести всю неделю.

И ей это нравилось. И он ей нравился. Миранда не знала, что ей думать по этому поводу. Конечно, она всё ещё могла осуществить план своей мести. Раздразнить его, пригласить в свой лагерь, а затем узнать, достаточно ли она заинтересовала Дэна, чтобы перейти к следующему этапу мести. Иначе для него это ничего не будет значить.

Но не для неё; она покрылась румянцем от воспоминаний, как всю эту неделю таяла в его руках. По крайней мере, эта короткая, сумасшедшая неделя сексуальных экспериментов, доказала ей кое-что важное: что она была сексуальной женщиной, и проблема была не в том, что она не могла кончить. От чего девушка почувствовала огромное облегчение. Если она смогла испытать оргазм со своим заклятым врагом, то, безусловно, сможет сделать это ещё раз и с обычным парнем.

Странно, мысль о заклятом враге и мести заставила её почувствовать себя неуютно. Она переступила с ноги на ногу и обняла себя руками, частично слушая Дэна, который раздавал последние наставления. Другие ловили каждое его слово, но Миранда не планировала показывать свои навыки. Она планировала только одно: захватить Дэна и соблазнить его. Два дня назад он показал ей, как завязывать узлы, чтобы удержать добычу, но тогда её соски затвердели по причине, которая не имела ничего общего с выживанием. В тот момент, когда мужчина завязал узел и протянул ей крепкую веревку, девушка мгновенно стала влажной.

Она видела его горящий взгляд, когда взглянула ему в глаза. Мужчина знал, что её киска уже истекала от желания. Но всё, что сделал Дэн – это молча передал ей веревку.

Она знала, что он был в затруднительном положении… что Кольт и Грант сожрали бы его живьём, если бы узнали, что было между ними. Эта мысль оставила после себя неловкое чувство вины, но девушка оттолкнула его в сторону. Чувство вины для слабаков, а Миранда, наконец-то, собиралась получить то, чего хотела, и даже если для этого ей придётся перешагнуть через мужчину, с которым она спала – она это сделает. Жаль, что он был настолько отвлекающим. Девушка вспоминала обнажённое тело мужчины, сверкающее в лунном свете, все жесткие мышцы и удивительные бёдра Дэна, которые она всегда хотела облизать языком, пока поднималась бы к его…

– Здесь твой набор, Миранда, – сказал Дэн, когда появился перед ней.

Она моргнула и автоматически взяла предметы, которые он ей протягивал. Это был крошечный пакет с плотно свёрнутой бумагой, покрытой пластиком и что-то с виду напоминающее какой-то браслет.

Она выгнула бровь, взглянув на него.

– Ты слышала, что я говорил? – терпеливо спросил Дэн.

– Кое-что, – ответила Миранда и слегка улыбнулась. – Напомнишь?

Он усмехнулся и забрал у неё браслет, вытянул руку девушки и защелкнул его на её запястье.

– Вот, так я смогу найти тебя, если ты заблудишься, – он протянул ей покрытый пластиком кусок бумаги. – Это твоя карта. К вечеру ты должна появиться в лагере номер шесть. Тебе придётся найти его и расположиться там на ночь. Я вернусь позже, чтобы проверить тебя.

– О, конечно, – поспешно отозвалась Миранда. – Сожалею. Я думала, ты говорил о чём-то другом. Лагерь шесть. Да. Найти его, – Боже, она лепетала. – Спасибо.

Мгновение они смотрели друг на друга, а потом он указал на лес с ленивой улыбкой на лице.

– Ты собираешься идти или будешь торчать здесь целый день?

Ох! Она оглянулась, но, конечно же, почти все остальные уже разобрали свои пакеты и направились в лес. Миранда посмотрела на Дэна, а затем снова на лес.

– Ты собираешься, хм… найти меня?

Дэн спокойно взглянул на неё, а затем, казалось, осмотрел лес, как будто девушка спросила его о направлении, в котором нужно идти, а не о сексуальном рандеву. Беглый взгляд подсказал Миранде, что вокруг лагеря ошивался Пит, очевидно, поджидавший её, чтобы поговорить. Девушка вздохнула. Стив незамедлительно отделился от других и побежал в лес, чтобы поскорее начать своё испытание. Остальные были так же нетерпеливы. Но не Пит. Казалось, он во что бы то ни стало собирался дождаться свою новую лучшую подружку – Миранду.

Она должна была завлечь Дэна в свой кемпинг сегодня вечером. Девушка взглянула на инструктора.

– Ты знаешь, где меня найти, – сказала она мягким голосом, и понадеялась, что он прозвучал соблазнительно. – Я буду без трусиков.

После этих слов она повернулась и начала удаляться от лагеря, направляясь к деревьям, вооружённая своей крошечной картой. Лагерь номер шесть находился за холмом между двумя ручьями – целая пешая экскурсия для неё. Это было хорошо; за последнюю неделю Миранда обнаружила, что ей нравилось ходить пешком.

Пит на минутку отстал от других, и когда подошёл к Миранде, показал свою карту.

– У меня лагерь номер три. А у тебя, Миранда?

"Боже, как он меня раздражает". За последнюю неделю, на которой она каждый день проводила с этим человеком, Миранда научилась ценить его отсутствие в своей жизни. Он был надоедливым, как чёрт, и, похоже, не понимал этого. Пит был приставучим и старался таскаться за ней едва ли не всюду.

– Я в шестом, – ответила она через некоторое время, поблагодарив организаторов за дополнительные кемпинги, которые находились между ними. Девушка не хотела быть его соседкой.

Он выглядел удручённым от этой мысли.

– Шестой лагерь находится на краю карты.

– Это отстой, – солгала она. В действительности – это было отлично. Дэн нарочно дал ей самый дальний кемпинг? Он собирался встретиться с ней сегодня вечером?

Пит указал на лес.

– Хочешь пойти вместе, пока не дойдём до ручья?

По крайней мере, это будет последний раз, когда ей придётся иметь дело с его назойливостью. Так что Миранда нацепила на лицо радостную улыбку и, даже не оглянулась на Дэна.

– Конечно, Пит.


Глава 12

Миранда распрощалась с Питом на противоположной стороне реки. Он предложил проводить её до лагеря и помочь с постройкой шалаша, но девушка сделала вид, что обиделась на него из-за того, что Пит подумал, будто бы она была не в состоянии сделать всё сама и, высказав несколько приободряющих пожеланий о том, что ему самому нужно было разбивать лагерь, отправила мужчину идти дальше. Миранда была рада, что он ушёл. Просто Пит слишком много крутился под ногами, предлагал помощь слишком рьяно, был слишком болтлив, и вообще это всё было слишком. Он был неплохим парнем – симпатичным в своей вызывающей манере и хорошим, но все её мысли были заняты Дэном.

Тишина, оставшаяся после ухода Пита, была приятной. Без него, подсевшего ей на уши со своими светскими беседами, Миранда смогла расслабиться и насладиться погожим днём. Она больше не хотела переживать о Дэне. Если он появится сегодня, великолепно. Если он не придёт, ну что же. Если девушке не удалось удержать его заинтересованным на достаточное количество времени, чтобы перейти ко второй части мести, то ей будет не суждено свершиться.

Миранда подняла хворост и мысленно нахмурилась.

Боже мой, откуда взялось это пессимистическое настроение? Она приехала сюда, чтобы уничтожить этого мужчину, самым беспощадным способом. Миранда нагло использовала его для своих собственных целей. Когда она ушла от "уничтожить Дэна и всё, что ему дорого" до "ну что же, будь что будет"? Такого вообще не должно было быть.

На минуту Миранда замерла, пока вспоминала те анимированные фотографии с "Казановой" в плохом качестве, которые мелькали на дешёвом веб-сайте. Взгляды, которые на неё бросали, когда она шла по городу. Смешки. Неловкие разговоры на городских мероприятиях. То, как не выдержала психика мамы Миранды. Старая знакомая боль опалила её внутренности, наполнив девушку гневом и напомнив ей о том, для чего она здесь находилась.

Девушка была здесь, чтобы уничтожить этого мужчину. Да, всё закончилось тем, что Миранда начала с ним спать. Но это не означало, что она должна была отказываться от первоначального плана. И это не означало, что у неё были чувства к этому мужчине. Ничего подобного.

Она не отступит.

Она не сдастся.

Нахмурившись на саму себя из-за предательских мыслей, она подобрала ещё несколько подходящих веток, пока шла. Миранда с лёгкостью нашла свой кемпинг – это была хорошо расчищенная площадка с небольшим красным флагом, воткнутым в землю. Недалеко находилась река, деревья были высокими, а территория казалось уединённой. Мило. Девушка бросила собранный хворост около дерева, где собиралась построить укрытие и приступила к работе. Первая задача, которую нужно было выполнить за день – развести огонь. После того, как она её выполнит, то приступит к следующему заданию – шалаш. Это была сложная задача, так как ей нужно было сделать его достаточно большим, чтобы внутри уместились двое. Просто на всякий случай. Еда была последней в списке приоритетов, поскольку включала в себя ту часть, где нужно было покинуть лагерь, а Миранда хотела остаться, на случай если придёт Дэн.

Когда он появится, девушка будет готова. Дэн сказал, что придёт проверить, как проходит её индивидуальный "день выживания". "Пока никаких следов Дэна", – подумала она, сложив дрова в стопку, которых для разведения костра было явно недостаточно.

После того как Миранда в течение часа усердно работала с зажатыми в руках палкой и корой, оказалось странно приятным, что у неё всё вышло. У девушки не всегда получалось развести огонь от трения обычной палочки, но она оказалась способна сделать это сегодня, что и было целым подвигом. Будет ли впечатлён этим Дэн? Она подбросила в огонь ещё больше хвороста, и когда он разгорелся красиво и полноценно, то добавила в костёр ещё несколько небольших поленьев. Затем Миранда принялась за постройку укрытия. Девушка потратила много времени на это задание, так как приходилось часто возвращаться к огню и подкидывать дрова.

Сначала ей пришлось построить конструкцию в форме треугольника и скрепить её вместе. Когда она стала устойчивой, девушка сделала решётку из небольших веток на одной стороне, чтобы сформировать бурелом, а затем продолжила складывать ветви деревьев на него, заталкивая землю в нижнюю часть веток, чтобы ничто не могло заползти внутрь. Позже Миранда накидала мягких сосновых веток в ту часть убежища, где должно было быть спальное место, и укрыла лежанку своей запасной толстовкой с капюшоном. После того, как дело было сделано, девушка встала и вытерла лоб, опустошённая и удивлённая тем, насколько эти задания её вымотали.

Здесь было ещё так много дел, которые Миранда должна была успеть – приготовить ужин, а для начала отправиться на поиски пищи и вскипятить воду для её приготовления, собрать побольше дров для костра… девушка посмотрела на реку, а потом взглянула на солнце, уплывающее за горизонт. Она примется за дело только после того, как хорошенько помоется. Если Дэн действительно собирался появиться, то в этот момент девушка хотела быть во все оружие, а не выглядеть потной и изнурённой. Миранда хотела благоухать свежестью и просто источать сексуальность.

Девушка разделась и быстро окунулась в речной поток, позволив воде очистить своё сознание и ослабить боль в мышцах. После она мгновенно натянула свою последнюю пару соблазнительных, чистых трусиков и свой последний лифчик – прозрачный розовый комплект, обрамлённый чёрным кружевом, который как раз подчёркивал то, что Миранда была непослушной девчонкой. Девушка быстро осмотрела периметр лагеря, который подсказал ей, что еда не возникла как по волшебству, так что она вздохнула и схватила палку, которая должна была послужить ей вместо удочки. На реке были заводи, где было глубоко и свисали ветви расположенных рядом деревьев, а вода в этих местах практически стояла на месте – прекрасная возможность скрыться для рыбы. Миранда решила попытать удачу там.

Она рыбачила на протяжении двух часов (с частыми возвращениями в лагерь, чтобы проверить, не потух ли огонь), но к тому времени, когда село солнце, Миранда так ничего и не поймала. Что же, она сможет поесть завтра.

В действительности, это не имело значения. Она сможет выжить сама по себе – у неё был огонь, убежище, и Миранда смогла бы пропитаться одними травами и орехами. У неё была вода, а так же огонь, чтобы вскипятить её. Девушка оказалась хорошо подготовлена. Миранда спрашивала себя, достигли ли таких же успехов другие члены её команды, каких добилась она.

Спустя некоторое время, девушка разочаровано улыбнулась и пришла к выводу, что вероятно, так и было. Дэн был хорошим учителем.

Когда она вернулась в лагерь, то опустилась на колени рядом с огнём и поправила брёвна. Кусты за её спиной зашуршали. Миранда обернулась, в ожидании. Наконец-то, пришёл Дэн…

Но нет. К её удивлению из леса вышел вспотевший и растрёпанный Пит. Одна щека мужчины была испачкана грязью, а в руках он держал рыбину, нанизанную на палку, и шёл по направлению к лагерю Миранды.

Вот, чёрт. Она тревожно осмотрелась – неужели Дэн не придёт? Ей придётся всю ночь развлекать Пита?

– Привет, Миранда, – бодро произнёс Пит. – Я принес тебе рыбу.

– Пит, что ты здесь делаешь?

Он выглядел растерянным, потому что девушка не обрадовалась его появлению.

– Я принес тебе рыбу, – и он поднял её в воздух, как будто это не было очевидно. – На случай, если ты не сможешь поймать свою собственную.

На лице Миранды промелькнуло раздражение, но она быстро затолкала его внутрь. У него были благие цели, даже если он обидел девушку своим недоверием к её способностям.

– Спасибо, Пит, но у меня всё в порядке. Мне не нужна твоя рыба. Мы должны выжить сами по себе, помнишь? Никакой помощи от других.

Его взгляд был удивлённым и в нём читался упрёк, как будто мужчине никогда не приходило в голову, что она должна была делать всё самостоятельно или, что Миранда могла справиться с заданиями своими силами.

– Ох. Я понял. Ну, я просто подумал, что мог бы помочь, – он посмотрел на неё взглядом раненого щенка. – Прости, Миранда.

Она вздохнула и выдавила из себя улыбку.

– Это так мило, Пит, но тебе не кажется, что ты должен вернуться в свой лагерь с рыбой, прежде чем Дэн обнаружит твоё отсутствие? Ты должен пройти курс.

– Оу, он уже приходил, – как бы случайно сказал Пит. – Как я понял, он уже проверил и всех остальных.

– Да?

Он послал ей понимающий взгляд.

– Миранда, я не дурак. Я знаю, что происходит между вами двумя. Я думаю, мы оба знаем, где должна быть последняя остановка Дэна сегодня.

Её сердце громко застучало в груди, а воздух застрял в лёгких.

– Что ты имеешь в виду?

Пит искоса взглянул на девушку.

– Да ладно, Миранда. Я видел, как на этой недели ты ускользнула вместе с Дэном, чтобы побыть наедине, и я заметил, как ты смотришь на него. Я просто хочу предупредить тебя, что твое сердце будет разбито. Он не заинтересован в отношениях.

Тиски, сжимавшие её сердце, немного ослабли, и Миранда почувствовала нелепое желание расхохотаться. Это было тем, о чём он волновался? Что Дэн её использует и ей понадобится рыцарь в сияющих доспехах? Очень благородно со стороны Пита, но абсолютно неуместно.

Не она была жертвой в этих отношениях.

– Очень благородно с твоей стороны, Пит, но я большая девочка. Я могу за себя постоять.

– Это неправильно, – сказал Пит, и теперь в его голосе звучал намёк на раздражение. – Он не должен спать с клиентами. Я не прочь пойти к его партнерам и рассказать им, чем он тут занимается.

Тревога пронзила её тело. Он не мог этого сделать. Чёрт возьми, если кто-то и собирался разрушить карьеру Дэна, то этим человеком будет она. И только мысль о том, что Пит всё испортит, заставила девушку занервничать.

– Пит, пожалуйста, – мягко произнесла она. – Я бы предпочла, чтобы никто, кроме нас, об этом не узнал.

Мужчина не выглядел убежденным.

– Ради меня? – сказала она, врубив всё своё очарование, и наклонилась вперёд, чтобы прикоснуться к его руке. Миранда слегка качнула головой, чтобы убрать волосы с лица и мысленно пожалела, что не могла ударить Пита в рожу, хотя такая идея приходила ей в голову.

Мужчина посмотрел на неё и облизал губы, после чего вздохнул.

– Я ничего не скажу, Миранда. Я просто… хочу, чтобы ты была заинтересована во мне, а не в нём.

Девушка улыбнулась и наклонилась вперёд, порывисто поцеловав его в щеку.

– Я бы тоже этого хотела.

Пит повернул голову и прижался своими губами к губам Миранды.

Она отпрянула. Это чересчур даже для её доброжелательности. Девушка сделала шаг назад и натянуто улыбнулась.

– Ты должен уйти.

У него хватило такта выглядеть смущённым.

– Я пошёл.

Скрестив руки Миранда наблюдала, как он покидал её кемпинг, всё ещё держа в руках свою рыбу. Она не будет скучать по нему, когда закончится эта неделя. Единственный, по кому она будет скучать – это Дэн.

Это мысль заставила её со свистом выдохнуть.

Скучать по Дэну?

Смешно. Она была здесь для того, чтобы уничтожить этого мужчину.

"Серьёзно?" – спросила внутри неё "Хорошая Миранда". – "Потому что кажется, что тебе больше нравится с ним спать, чем ему мстить".

Чёрт. Она ненавидела "Хорошую Миранду". Особенно когда та говорила правду, которую девушка не хотела признавать. Смущённая своими собственными чувствами, Миранда двинулась к костру и подбросила в огонь ещё одно полено.

Ей нравился Дэн? Действительно? Или ей нравилось с ним просто играть? Куда делась её ненависть? Она наполняла Миранду всю прошлую неделю, а сейчас внезапно исчезла.

Не было никаких сомнений, что эти двое были сексуально совместимы – каждый раз, когда Дэн прикасался к Миранде, всё её тело пылало от ощущений, а каждый нерв пел от восторга. Бесспорно, мужчина знал, как нужно было обращаться с женщиной, и чего она хотела в постели. Но отношения не строились лишь на этом, да Миранда и не хотела вступать с ним в отношения. Она хотела заставить его задницу пожалеть о том, что он сделал с ней девять лет назад, а затем стряхнуть пыль этого маленького, надоедливого города со своих ботинок. Девушка хотела оставить "Сиськи Блубоннета" позади. Миранда хотела жизнь, не связанную с Дэном Крофтом.

Или нет?

И всё же… она осмотрела периметр своего лагеря. Миранда усердно трудилась весь день, чтобы её кемпинг выглядел хорошо. Она развела огонь, построила шалаш, и он был весьма неплох. Девушка упорно работала всю прошлую неделю, чтобы Дэн не счел её ленивой. Она ни разу не пожаловалась, даже когда обливалась потом. Миранда хотела заслужить его расположение.

"Не расположение", – поправила она себя. – "Уважение, не расположение!" Если он будет её уважать, то месть будет более болезненной.

Тёплая рука обернулась вокруг её талии, а к задней стороне шеи прижались горячие губы.

Она завизжала от испуга.

– Ты потерялась в мыслях, – пробормотал Дэн между поцелуями.

Миранда едва не задрожала от восторга из-за ласковых прикосновений, но ей пришлось удержать себя от того, чтобы упасть в объятия мужчины.

– Просто задумалась об этой неделе, – нерешительно сказала она. – Прости, что не обратила внимание.

– Сначала я подумал, что ты придумывала новые способы заманить меня в очередную засаду, – сказал он, его глаза так и мерцали в свете костра. – Но очевидно нет, поскольку я напугал тебя.

– Я думала, что ты – это Пит, – призналась она.

Он застыл позади неё и развернул девушку лицом к себе. Его игривое выражение лица, сменилось собственническим, сердитым взглядом.

– Миранда, он опять пристает к тебе? Скажи хоть слово, и я пойду и сверну его тощую как карандаш шею…

– Что? Нет, я в порядке.

Низкое рычание зародилось глубоко в его горле, когда руки мужчины напряглись на плече и в волосах Миранды.

– Я видел, как он смотрел на тебя. Скажи слово, и я заставлю его пожалеть об этом.

Смешно, совсем недавно Пит стоял на территории её лагеря и говорил тоже самое о Дэне. Девушка выдавила из себя слабую улыбку.

– Это прекрасно. Но я могу постоять за себя.

Она попыталась проигнорировать ощущения, которые пронзали её от его ревностного желания защитить женщину. "Тебя это не волнует, запомнила? Не волнует. Это всё часть основного плана".

– Кроме того, ты не можешь пойти и избить его. Он – клиент.

– Меня это не заботит, – проскрежетал Дэн. – Если тебе нужно, чтобы я пошёл и набил ему морду, я так и сделаю.

Это было… приятно. Миранда улыбнулась и, обхватив мужчину за лицо, притянула к себе для короткого, горячего поцелуя.

– Всё хорошо, – повторила она. – И так, ты здесь, чтобы проверить мои вещи?

Его рука соскользнула на её попку, и Дэн ухватившись за мягкую округлость, притянул девушку ещё ближе к себе.

– Какие именно вещи ты имеешь в виду?

Миранда обвила руками Дэна за шею и подарила ему кокетливую улыбку.

– Мой огонь, конечно. Я упорно работала, чтобы в нём были только правильные искры.

– Похоже, он может обжечь меня, – пробормотал он, не отрывая взгляд от лица девушки. – Должен ли я проверить?

– Что? – спросила Миранда и зашевелилась в его руках, а потом послала мужчине игривый взгляд. – Ты же не собираешься давать мне поблажки просто потому, что мы вместе спим?

Он ухмыльнулся.

– Нет. Твой лагерь должен получить оценку. И это означает, что тебе придётся показать мне свои вещи. – Дэн шлепнул Миранду по попке. – Горячие вещи.

Миранда по-девчачьи захихикала и начала медленно отходить.

Теперь, когда она выскользнула из его рук, Дэн двинулся вперёд, чтобы проверить на прочность её укрытие.

– Не плохо, не плохо.

– Пол покрыт еловыми ветками, чтобы было более комфортно спать, – выпалила она. – И я утрамбовала землю вокруг основания стен так, что сквозь щели не будет дуть ветер.

По какой-то причине, Миранда хотела угодить Дэну, показать, что она была внимательной всю неделю. То, что девушка не была похожа на Пита. И что она была той, кого он мог бы уважать.

– Очень хорошо, – сказал он.

– А так же, я разожгла костер, – добавила Миранда. – И хотя рыбы нет, есть немного орехов и зелени одуванчика, – она показала на еду, которую разложила на импровизированные тарелки из наспех добытой и начисто вымытой коры. – Голодный?

– Изголодавшийся, – сказал он с ухмылкой, и снова обхватил Миранду за талию руками, притянув девушку в свои объятия.

– По некоторым причинам, я думаю, мы оба говорим не о еде, – мягко произнесла Миранда, пока её взгляд блуждал по кривоватой улыбке Дэна и шрамам, которые придавали мужчине образ распутника.

Словно прочитав мысли Миранды, Дэн притянул девушку к себе и прижался к её губам поцелуем, глубоко протолкнув свой язык в приоткрытый рот. Это заставило девушку подумать о предстоящем сексе, и Миранда ахнула в ответ, когда все её тело запульсировало от возбуждения. Он протолкнул язык между губ Миранды, а потом снова погладил его лёгким, скользящим движением, заставив задрожать от желания. Никто никогда не целовал Миранду так, как это делал Дэн. Будто ему принадлежало всё время мира, и у него не было других дел, кроме как целовать женщину с единственной целью – растерзать её тело. Это была одна из тех вещей, которые ей больше всего нравились в Дэне – как он уделял внимание её удовольствию, и как брал инициативу в свои руки, чтобы убедиться, что она получила свой оргазм, прежде чем он кончит сам. У неё и раньше были парни, которые пытались доминировать в постели, но они колебались и спрашивали, чего хотела сама Миранда. Девушка же не знала, чего хотела или что ей нравилось всё это время, но казалось, что Дэн будто инстинктивно всё знал, и использовал это, чтобы играть на её теле как на скрипке.

И ей это нравилось. Очень.

Дэн снова погладил языком её рот, и девушка ответила ему тем же, вложив в это действие всю свою нежность. Миранда могла почувствовать каждый толчок его языка, которым мужчина напоминал девушке о том, как его рот прижимался к её киске, и его члене, которым он толкался глубоко в неё. Влаги между ног Миранды становилось всё больше и больше от каждого движения его языка, пока девушка тёрлась своими бёдрами о бёдра Дэна. Она обернула руки вокруг шеи мужчины, и приподняла вверх согнутую в колене ногу. Мужчина подхватил Миранду и прижал тело девушки к себе, бёдра к бёдрам, вжимаясь своим толстым членом в шов на её шортах. Лишь то, что она ощутила своей киской его пенис, заставило её застонать от желания. Она хотела почувствовать его внутри. Глубоко, сильно, стремительно…

После последнего дразнящего облизывания, Дэн разорвал поцелуй и пристально посмотрел вниз на Миранду, отбросив в сторону прядь волос с её щеки своей свободной рукой, пока она продолжала цепляться за мужчину.

– Миранда.

– Да? – её голос прозвучал мягко, с придыханием.

– Покажи мне свою работу с узлами.

На мгновение она зажмурилась.

– Мою что?

– Твою работу с узлами, – произнёс он сиплым голосом, как будто это была самая сексуальная вещь, которую можно себе представить. – Мне нужно проверить твои ловушки и узлы, чтобы убедиться, что ты освоила эту часть курса.

Миранда нахмурилась на мужчину. Кого в такой момент заботили узлы?

Но Дэн только дружески похлопал Миранду по попе и выпустил из своих объятий, оставив девушку трястись от желания, которое пробегало по её венам.

В замешательстве и крайне сбитая с толку от его перемены, Миранда на мгновение замерла, пока смотрела на мужчину. Когда Дэн не сдвинулся с места, она изумлённо взглянула на него и указала на свою походную сумку.

– У меня есть верёвка в рюкзаке.

– Хорошо, – сказал он. – Покажи мне квадратный узел.

Мужчина вёл себя странно. Разве они не могли заняться этим позже, если он действительно хотел её? Миранда мысленно заворчала про себя и села около рюкзака, который лежал у соседнего дерева, чтобы достать верёвку нужной длины.

И хотя Дэн показал им, как сделать веревку из сухого камыша и травы, это была задача, которая потребовала бы гораздо больше времени, чем было дано на обучение, так что между всеми членами команды была разделена обычная веревочка. У них не было времени, чтобы попрактиковаться в её изготовлении.

Дэн переместился, чтобы встать около девушки, а затем навис над ней, тем самым загородив свет от костра, когда Миранда начала завязывать верёвку в узел, который инструктор показывал команде на этой неделе. Его пристальный взгляд заставил её разволноваться, и когда она потянула за один из концов веревки, узел развязался.

– Так-так, – произнёс Дэн странно довольным голосом у неё над головой. – Похоже, кому-то нужен дополнительный урок по завязыванию узлов. Поднимайся.

– Я смогла бы это сделать, если бы ты передо мной не маячил, – проворчала Миранда, но встала и протянула ему веревку.

Он быстро начал делать сложные ряды узелков из веревочки, образовав петлю с одной стороны. А затем Дэн протянул руку к ней и замер.

Миранда хмуро взглянула на протянутую руку.

– У меня нет ничего другого.

Дэн же совершенно серьёзно смотрел на Миранду.

– Дай мне руку.

По телу девушки прошла странная, лёгкая дрожь и она уставилась на мужчину. А потом, очень медленно, вложила свою руку ему в ладонь.

Он улыбнулся и поцеловал её в губы один раз – быстро и жёстко. А потом взял Миранду за руку, просунул её ладонь через петлю, которую соорудил, и поднял ручку девушки над её же макушкой. Верёвка заскользила по ветке прямо у неё над головой и повисла с другой стороны, когда Дэн снова протянул к ней руку.

– Ты мне доверяешь? – спросил он.

Тревога охватила тело девушки, и она сразу же вспомнила о камере в шкафу, которая была в прошлом. И о тех фотографиях, где была запечатлена её грудь.

– Я…

Дэн наклонился, поцеловал Миранду в лоб, и пусть этот жест выглядел странным, но казался невероятно нежным. Это была небольшая, обнадёживающая ласка.

– Если ты не хочешь этого, то всё в порядке.

Миранда попыталась всё быстро обдумать. Она сомневалась, что в лесу не было камеры. И хотя именно Дэн выбрал место для лагеря, девушка не обнаружила никаких признаков оборудования, пока добывала продовольствие и изучала окрестности. И если она не будет ему доверять, то их маленькой игре придёт конец.

И по некоторым причинам, Миранда этого не хотела. Совсем не хотела.

– Я тебе доверяю, – мягко произнесла девушка с небольшим колебанием в голосе. Она надеялась, что не пожалеет о том, что так быстро ему доверилась. Дэн не догадывался о её планах. Не было ни единого шанса, что это могло оказаться какой-то подставой. – Но если поблизости бродит ещё один эму, а я не смогу убежать, то я надеру тебе задницу.

– Никаких эму. Я обещаю, – Дэн чмокнул девушку в нос, а затем быстро смастерил ещё одну петлю из верёвки, чтобы удержать Миранду на месте, и привязал её вторую руку над головой.

Теперь она стояла со связанными руками, вытянутыми над головой, с петлёй из верёвки, перекинутой через высокую ветку. Миранда подёргала руками и поняла, что завязанные на верёвке узлы были туже, чем она себе представляла. У девушки не было возможности свободно двигать руками. Миранда поёжилась, когда её окатило волной страха и возбуждения.

Дэн усмехнулся, пока наблюдал за медленным скольжением своих рук, которыми поглаживал бока Миранды вверх и вниз.

– Кто-то должен был запомнить, как завязывать узлы, – сказал он хриплым голосом.

– У кого-то не было шанса, проявить свои навыки, – парировала она и покрутила одной рукой в знак протеста. – Ты жульничаешь.

– Да, – согласился он, пальцами заскользив к поясу её шорт, и выдернул из них заправленную рубашку. – Признаюсь, я мечтал об этом всю неделю.

Дрожь пробежала по коже Миранды, когда Дэн начал поднимать вверх по её груди рубашку. Материал сбился в кучу под мышками и мужчина тянул ткань всё выше до тех пор, пока она не оказалась у Миранды за головой. Тело девушки в одном лишь лифчике, который резко контрастировал на фоне бледной кожи, оказалось выставлено напоказ.

Взгляд Дэна был напряжённым, когда он посмотрел на неё сверху вниз, и в его глазах отразилось горячее желание. Мужчина прошёлся тыльной стороной ладони по одной чашечке бюстгальтера, и Миранда втянула воздух сквозь зубы.

– Так прекрасна, – прошептал он. – Нежная и румяная. Единственное, что красивее, чем эта грудь – твои соски, – произнёс Дэн и помассировал пальцами напряжённые горошины.

Миранда ахнула от ощущения, когда по её телу будто бы прошёлся разряд электричества. Девушка сжала в руках верёвку. Она была обнажённой и беспомощной, чтобы сделать хоть что-то, что остановило бы прикосновения мужчины. Но она и не хотела останавливать Дэна.

Его глаза заблестели, когда он вытащил из кармана длинный кусок ткани.

– Давай немного поднимем ставки, не возражаешь?

А потом Дэн завязал ей глаза. Платок лишил Миранду зрения, и дрожь от возбуждения смешалась со страхом. Она больше не могла увидеть, где он был.

Дэн задел руку Миранды своей и почувствовал, что девушка дрожала. Он приблизился к её лицу, а потом зашептал ей в губы:

– Я здесь, Миранда. Если в какой-то момент ты захочешь всё прекратить, просто скажи мне остановиться, и я развяжу тебя. Хорошо? Скажи мне, если для тебя это будет слишком.

Она судорожно кивнула.

– Это моя девочка, – произнёс он довольным тоном, и наградил Миранду поцелуем в челюсть. Она не ожидала почувствовать его губы и вздрогнула от неожиданности. Из-за отсутствия зрения и того, что у неё были связаны руки, Миранда не могла прикоснуться к мужчине, а все её чувства сузились до обоняния и слуха. Дэн мягко прижался губами к шее девушки, и она ощутила резкое скольжение его языка поверх своего пульса, от чего её желание взыграло с новой силой, прострелив тело Миранды удовольствием прямо до самой киски. Трение его грубой щетины о её мягкую кожу ощущалось странно приятным, и девушка едва почувствовала, когда Дэн заскользил своими пальцами по её телу, чтобы легко и деликатно исследовать его.

– Вот так, моя милая Миранда, ты должна была завязать квадратный узел.

Из горла девушки вырвался нервный смешок.

– Очень смешно.

– Теперь дай-ка мне подумать, – мягко сказал он. – Поскольку ты полностью в моей власти, с чего бы мне начать?

Она задрожала, когда задумалась об этом, а её тело начало покалывать.

– С моей груди? – предложила Миранда.

– Тс-с-с, – прошептал он, и потянул за сосок, а потом игриво шлепнул по девичьей груди, отчего Миранда вздрогнула всем телом. – Я принимаю все решения, и это доставит гораздо больше удовольствия, чем ты думаешь.

– Тогда зачем ты спрашивал?

– Это был риторический вопрос, – со смешком ответил Дэн. – Ты восхитительна и вся выставлена напоказ, так что я должен сконцентрироваться.

– Прекрасно, я буду молчать, – Миранде нравилась эта игривая сторона мужчины. Она заставляла её сердце делать сальто, когда слышала его мягкие смешки.

"Это просто страсть", – говорила она себе. – "Ничего больше".

Его пальцы с грубыми мозолями, скользили по вытянутым над головой рукам Миранды. Она задрожала от лёгкого прикосновения к внутренней стороне руки и того, как он спускался пальцами всё ниже, пока не достиг ключицы.

– Такая красивая, – хрипло произнёс мужчина. – Ты не возражаешь, если я поиграю с тобой сегодня? Заберу весь контроль себе?

У неё напряглись соски от одной только мысли об этом. Миранда тяжело сглотнула.

– Я не возражаю.

Он зарылся рукой в её волосы, оттянув голову назад, и у девушки перехватило дыхание.

– Ты думаешь, что я собираюсь причинить тебе боль?

Её дыхание походило на тяжёлые рваные выдохи, когда она ответила:

– Я не позволила бы тебе привязать себя к дереву, если бы так думала.

Дэн рассмеялся над её ответом и поцеловал Миранду. Она скользнула языком по губам мужчины, но мгновение спустя он отстранился.

– Я не причиню тебе боль, обещаю. Если ты скажешь мне остановиться, я остановлюсь. Но сегодня, я хочу доставить тебе удовольствие. Вытравить из твоей памяти всех остальных.

Всё её тело напряглось в ожидании его обещания.

– Я заметил кое-что в тебе, Миранда. Всякий раз, когда начинает работать твой мозг, твоё тело перестаёт испытывать наслаждение. И я заметил, что сегодня утром твой мозг работал сверхурочно, – он жестко потёр пальцем сосок Миранды, и девушка ахнула в ответ, когда всё её тело запульсировало от наслаждения. – О чём ты думала?

Ей сразу же вспомнилось то, о чём она думала весь день – слова Пита о том, что Дэн использовал её. Конечно, она не могла признаться ему в этом.

– Я… Я думала о том, что ещё нужно сделать, чтобы удостовериться, что лагерь разбит правильно.

– Лгунья, – прошептал Дэн и снова сжал сосок Миранды.

Тело Миранды окатила волна возбуждения, и она застонала, когда её киска запульсировала от желания.

– Пожалуйста, – задохнулась девушка.

– Нет, пока ты не расскажешь мне, что происходит в твоей голове, – костяшками пальцев мужчина скользнул к изгибу девичьей груди и потёр её сквозь ткань.

Из горла Миранды вырвался тихий стон разочарования, и она задёргалась в путах, пока пыталась подставить грудь под таким углом, чтобы Дэн прикоснулся к её соску. Как только девушке удалось это сделать, мужчина тут же отстранился.

– Плохая девочка, – произнёс он хриплым голосом, который заставил её задрожать до мозга костей. – Скажи мне.

Миранда облизала губы и почувствовала удовлетворение, ощутив на них его дыхание.

– Я думала о тебе, – призналась она, поскольку отчасти это была правда. – Думала о том, как ты прикасался ко мне и какими долгими были эти три дня, когда мы не могли заняться сексом. Мне было интересно, придёшь ли ты ко мне сегодня вечером, или мне придётся провести всю ночь, удовлетворяя себя самостоятельно.

Он низко застонал от желания.

Почувствовав себя смелой из-за его реакции, даже при том, что Миранда не могла видеть Дэна, она снова облизала губы и продолжила:

– Я думала о твоём твёрдом, толстом члене глубоко внутри меня. О том, что ты так жёстко погружался в моё тело, что я ощущала каждый толчок…

Дэн застонал, и запутался руками в её волосах, когда прижался к губам Миранды в жёстком, собственническом поцелуе. Она с жадностью приняла его язык. Руками мужчина поглаживал девушку вверх и вниз по спине, пока ладонями она крепко сжимала верёвку. Миранда стала настолько мокрой, что ощутила болезненную пульсацию между сжатыми бёдрами.

Дэн оторвался от её губ, и Миранда тихонечко всхлипнула от отчаяния, но тут же ощутила, как он заскользил своим языком по её горлу. Девушка наклонила голову назад, наслаждаясь ласками его языка, которым мужчина спускался вдоль ключицы и всё ниже к лифчику. Дэн обхватил её груди руками и сжал их вместе так, что образовалась ложбинка, в которую он погрузил язык, пока пальцами задевал соски.

Миранда застонала и выгнула спину от его прикосновений.

– Мой бюстгальтер, – задыхаясь произнесла она. – Сними его. Пожалуйста.

– Не ты здесь принимаешь решения, – сказал Дэн, и заскользил руками по поясу её шортов, а затем стащил их вниз по ногам. Шортики упали на землю лужицей из ткани, обмотанной вокруг лодыжек слегка касаясь кожи Миранды. Девушка подняла одну ногу, а потом другую, чтобы Дэн помог ей снять их. Она крутнулась на месте, и прижалась к мужчине, чтобы следующими он снял с неё стринги. Миранда приберегла свои самые сексуальные трусики для этого вечера – дерзкая кружевная полоска сзади и простые атласные кусочки ткани спереди, которые почти ничего не прикрывали, но были такими дразнящими.

Она оставила их специально для этой ночи, чтобы покрасоваться перед Дэном. Миранда слегка качнула бёдрами. Ему понравилось?

Дэн переместил руки на её попку, сжав округлые щёчки ягодиц, от чего Миранда вздрогнула, пока ждала, что мужчина шлепнет её по заду. Или что-то в этом роде.

Вместо этого она ощутила его зубы на одном из сосков, когда Дэн прикусил его сквозь ткань бюстгальтера. Дрожь от возбуждения прострелила её тело и Миранда всхлипнула.

– Сильнее.

– Сексуальной малышке-Миранде нравится, когда кусают за грудь? – поддразнил Дэн хриплым голосом, и девушка почувствовала, как мужчина прижался подбородком к её груди, зацепившись щетиной за кружево лифчика. Он отодвинул пальцами одну чашечку бюстгальтера, обнажив девичью грудь, и снова прижался губами к соску, втянув в рот твёрдую горошину, после чего прикусил его ещё раз. Пока Миранда дрожала от удовольствия, мужчина зажал между пальцев второй сосок. Дэн потянул бюстгальтер вниз и обнажил грудь для своих прикосновений. Он дразнил её языком, а потом облизывал снова и снова, как будто был котом, который расправлялся с миской сметаны. Тыльной стороной другой руки, Дэн поддразнивал второй сосок до тех пор, пока тот не затвердел. Каждое облизывание посылало эротический разряд прямо в её киску, а бёдра девушки продолжали подрагивать от каждого следующего прикосновения.

– Такая красивая грудь, – сказал ей Дэн, а потом сильно ущипнул Миранду. Девушка могла сказать, что он наслаждался тем, как она начинала задыхаться, потому что его смешок прозвучал низко и хрипло. – Твоя грудь подпрыгивает всякий раз, когда я тебя пугаю. Это чертовски привлекательно.

Миранда выгнулась всем телом, последовав за губами Дэна, когда он отстранился от неё и замедлил движения своих пальцев.

– Тогда продолжай прикасаться ко мне, если тебе это так нравится.

Мужчина снова ухватился за грудь Миранды, и начал мять её пальцами, прежде чем переключиться сначала на один сосок, а потом и на другой.

– Тебе нравится быть связанной, Миранда? Когда весь контроль находится у меня в руках?

Девушка снова подёргала верёвку, но он был прав – Миранда ничего не контролировала. Он мог уйти, а она осталась бы здесь – голая, беспомощная… мокрая от желания быть оттраханной им. Эта мысль возбуждала её ровно настолько, насколько пугала.

– Я… Мне это нравится, – произнесла Миранда, когда мужчина снова потёр её сосок. – Просто это ощущается иначе. Страшно. Возбуждающе.

– Ты снова думаешь, – произнёс Дэн, и коснулся губами её пупка. – Пора положить этому конец.

А потом она почувствовала, как Дэн заскользил руками по её бедрам и просунул между ними локоть, чтобы заставить Миранду раздвинуть ноги, отчего девушка стала ещё более влажной.

Напряжение охватило тело Миранды, пока она ждала, когда же мужчина прикоснётся к ней руками или губами. Покалывание, которое распространилось по девичьему телу от ожидания, заставило её соски затвердеть.

А потом она ощутила это. Пальцами Дэн ухватился за её трусики и начал спускать этот клочок ткани по бёдрам девушки. Миранда зашевелилась, чтобы помочь ему снять их. Рукой, точнее пальцем, мужчина раздвинул мокрые губки её киски, и девушка почувствовала, как в жаркую влагу проскользнул язык Дэна.

Она шумно втянула воздух.

Опять это крошечное, настойчивое движение…. лишь кончиком языка. Но это свело девушку с ума настолько, что каждый нерв в её теле ожил и начал кричать. Дэн сжал бёдра Миранды пальцами, а потом вцепился в округлые ягодицы, пока скользил языком между складочек девушки одним длинным ровным движением от влагалища до самого клитора. Когда он добрался до этой маленькой кнопочки, то начал кружить вокруг неё языком, посасывая жёстко и смачно. Из её горла вырывались крошечные вздохи. Ей было нужно... ей было так нужно…

Одной рукой Дэн приподнял её за попку и скользнул между ног Миранды. Она ощутила его руки между своих бёдер лишь на мгновение, прежде чем настойчивый, толстый палец погрузился во влажный жар её тела.

Девушка захныкала. Господи, это было так приятно. И Боже, этого казалось, недостаточно. Она дёрнулась от его пальца, едва не заплакав, когда Дэн снова толкнулся им внутрь её киски, пока скользил своим языком по клитору Миранды мягкими дразнящими движениями. Не быстро, или напористо, а просто медленно и спокойно, от чего её пульс забился ещё чаще, многократно усилив возбуждение. Как будто мужчина имел в запасе всё время мира. Каждое скольжение его языка было таким медленным и чувственным, словно Дэн собирался просидеть там, в лесу на голой земле, в течение нескольких дней и просто лизать киску Миранды. Как будто вкус её соков приносил ему какое-то особенное удовлетворение. Очередной всхлип вырвался из горла девушки, чуть не лишив её рассудка.

– Ох, Дэн, – простонала она, когда мужчина вознаградил её долгим, чувственным облизыванием. Фразы выходили рваными вздохами. – Мне нужно… мне нужно…

Слова покидали мозг Миранды с каждым щелчком его языка, как будто девушка не могла думать, пока Дэн поглощал её. Она обхватила его голову бёдрами в попытке направить мужчину в нужное ей место. Девушке было необходимо нечто особенное. Она была уже так близко.

Палец, которым Дэн толкался внутрь её тела, вдруг показался толще, мощнее, и Миранда поняла, что он добавил ещё один. Мужчина начал быстрее лизать клитор девушки, но это были всё те же лёгкие прикосновения языка, которым он скользил снова и снова. Это стало невыносимым, и Миранда ощутила, как горячая спираль оргазма опять начала закручиваться в её теле. Девушка стонала всё громче и громче, пока дёргала верёвки, удерживающие её руки высоко над головой. Ветви дерева трещали и тряслись, осыпая их обоих дождём из листьев. Ей было всё равно. Она была так близко, её горячее дыхание было похоже на всхлипы, от череды которых девушка почти задыхалась.

Вдруг рот Дэна исчез, а его пальцы покинули киску Миранды. Из горла девушки вырвался разочарованный стон, а потом она ощутила, как мужчина начал целовать её грудь и плечо, пока развязывал узлы на верёвке. Как только руки Миранды оказались свободны, и она стащила с глаз повязку, то с обидой взглянула на Дэна, ведь её приближающийся оргазм растворился, как будто его никогда и не было.

– Я не понимаю. Почему ты…

Он наклонился и нежно её поцеловал, а потом взял Миранду за руку.

– Ты причиняла себе боль. Я этого не хочу.

Она посмотрела вниз на свои запястья, где до этого были верёвки. Кожа выглядела покрасневшей и раздраженной.

– Ох. Я даже не почувствовала.

– Я знаю, – с досадой произнес Дэн. – Это одна из тех вещей, почему мне нравится прикасаться к тебе, Миранда. То, как ты теряешь себя, когда находишься в моих объятиях. Мне просто нужно помнить об этом. Больше никаких игр с верёвками, – мягко лаская, он коснулся пальцем её щеки. – Моё упущение.

Она непонимающе посмотрела на мужчину, а потом скользнула рукой по его твёрдому, толстому члену. Пальцем Миранда провела по уже влажной головке его пениса.

– Мы же не остановимся, не так ли?

– Боже, нет, – застонал он и подхватил её на руки.

Дэн прошёл небольшое расстояние до укрытия, которое построила Миранда, и положил девушку на свежесрубленные ветки, брошенные на землю в качестве импровизированной кровати. Не успела она оказаться на спине, как мужчина тут же навис над ней, а затем послышался треск разрываемой упаковки презерватива. После этого Дэн навалился своим весом на Миранду, раздвинул её бёдра, и одним стремительным толчком, который застал девушку врасплох, жёстко и глубоко погрузился внутрь.

Наслаждение девушки отразилось в приглушенном вскрике, а всё тело будто вернулось к жизни, напомнив об оргазме, к которому она была так близка. Её икры напряглись, когда мужчина подхватил Миранду под коленки и прижал их к девичьей груди, после чего немного отстранился и начал входить в неё на всю длину снова и снова.

– Такая тугая и горячая, – прохрипел он и снова толкнулся глубоко в неё. – Я годами мечтал сделать это с тобой, – толчок. – Поднять тебя на руки и трахать весь день, – толчок. – Это лучше, чем я когда-либо мог себе представить.

Киска Миранды сжималась от каждого произнесённого Дэном слова, и её стоны перешли в слабые непрерывные вскрики. Всякий раз, когда он входил, жёсткая пульсация от наслаждения омывала и пронзала её тело, которое, казалось, могло взорваться в любой момент. Словно девушка была в ловушке рядом с бесконечным оргазмом, где она смогла бы кончать снова и снова, но каждый мощный толчок мужчины заводил Миранду всё дальше.

А потом что-то в ней сломалось, и из горла девушки вырвался громкий крик, пока все её тело отчаянно содрогалось, а Дэн в это время извергал проклятия.

– Бл*дь, да! – прорычал он. – Кончи для меня, Миранда.

Она кончила. Жёстко. И когда стихли её крики, Дэн выплюнул ещё одно ругательство и получил свое собственное освобождение. А затем с влажным от пота лбом, мужчина рухнул на Миранду тяжело дыша. Девушка опустила свои ноги по бокам от Дэна и обвила их вокруг него, чуть ослабив хватку на плечах и прижавшись к мужчине, пока её тело сотрясалось от спазмов.

Это было… интенсивно. То, что он заставил её почувствовать… у неё не было слов, чтобы описать это. Или если такие слова и были, то Миранда их не знала. Он был так поглощён тем, чтобы доставить ей удовольствие, что сама мысль об этом заставила девушку покраснеть. А ещё она помнила слова, которые произнёс Дэн, пока глубоко и жёстко её трахал.

"Я годами мечтал сделать это с тобой. Это лучше, чем я когда-либо мог себе представить".

Он думал о ней? Дэн о ней мечтал? Годами?

И всё это время она так сильно ненавидела Дэна, что была готова трахаться с мужчиной просто для того, чтобы разрушить его жизнь.

В этот момент Миранда не нравилась себе очень сильно.

Дэн обхватил её голову руками и повернул Миранду лицом к себе, мягко поцеловав девушку в губы.

– Спасибо, – сказал он хриплым голосом.

У Миранды образовался в горле ком, и она закрыла глаза, притворившись, что зевнула.

– За что?

Он играл с её влажной от пота прядью волос на лбу.

– За это. За эту неделю. Она была почти идеальной. Но я… я должен тебе кое-что рассказать.

Она напряглась под ним. О Боже. Что он собирался рассказать ей? Миранда не могла открыть глаза, не могла вынести мысль о том, что посмотрит на него и увидит всю правду.

– Дэн…

– Ш-ш-ш. Я хочу рассказать тебе, – Дэн заправил пальцами прядь волос ей за ушко, а затем заскользил ими по скуле девушке. – У меня был… тяжёлый период, когда я ушёл из НХЛ. Женщина… она в ответе за то, что меня уволили. Я отказал ей, и она придумала обо мне кучу историй, которые слила в прессу.

Ком застрял в горле. Так его использовали и публично унизили? Она не знала, что ответить. Именно это хотел рассказать ей Дэн? Или тут было что-то большее, чем он хотел поделиться? Нерешительно она положила руку на затылок мужчины, чтобы погладить мягкую кожу головы. Это было прикосновение, которым Миранда пыталась утешить и приободрить Дэна. Чтобы он знал, что она была рядом, и слушала его.

– Я возненавидел её, – сказал он после долгого молчания, как будто боролся с самим собой. – Я так сильно возненавидел её, потому что ощутил себя преданным в тот самый момент, когда был наиболее уязвим, и я подумал… ладно. Я подумал, что откажусь от женщин на долгое, очень долгое время. Может быть, навсегда. Потому что каждый раз, когда я смотрел на женское лицо, то видел лицо этой суки, которая пристально смотрела на меня.

Она открыла глаза и продолжила поглаживать его шею в ожидании продолжения рассказа.

Дэн повернулся к ней с полузакрытыми глазами. Миранда встретила его взгляд, и он внимательно изучал её лицо, как будто что-то искал.

– Но так было до этой недели. До тебя. Я не прикасался к женщине в течение трёх лет. Не хотел… пока снова не увидел тебя, и понял, что хочу. И я хочу сказать спасибо. Как я уже сказал, эта неделя была идеальной.

Он поцеловал её в губы.

Девушка молча дёрнулась под ним. Через мгновение мужчина усмехнулся и скатился с неё, а потом притянул Миранду поближе и обнял. Она ничего не ответила, просто закрыла глаза и стала ждать. Дэн сильнее прильнул к телу девушки, его дыхание в изгибе её шеи, становилось всё медленнее и медленнее. Уснул.

Миранда же уснуть не могла. Её чертов мозг был в ауте.

Дэн только что признался, почему его выгнали из хоккея. Кто-то другой сделал это с ним. "Казанова Крофт" был фальшивкой. Он не был дамским угодником или плейбоем. Под сексуальной, самоуверенной внешностью находился мужчина, который, по-видимому, был увлечён ею на протяжении девяти лет, и который оказался так сильно обижен на женщин, что не занимался сексом с того момента, как его предали.

Негодяй показал свою слабую сторону. Действительно продемонстрировал свою самую большую слабость. Уязвимую сторону, которую преподнёс ей на блюдечке с голубой каёмочкой.

И в этот внушающий благоговение, прекрасный, нежный, но страшный момент, Миранда поняла две вещи.

Во-первых, она не была достаточно бессердечна, чтобы, в конце концов, отомстить Дэну Крофту.

И, во-вторых, она ужасно, чертовски сильно была влюблена в этого мужчину ещё со времен старшей школы.

Вот же… бл*ть.



Глава 13

Следующее утро выдалось свежим и прохладным, хотя Миранде было тепло, ведь девушка всю ночь прижималась к Дэну. Они занялись любовью ещё несколько раз, прежде чем обессиленная, она уснула в его объятиях. Часть неё не ожидала, что он останется рядом на всю ночь, но когда девушка перевернулась и зевнула, то мужчина поприветствовал её поцелуем.

– Привет, красавица, – с ухмылкой произнёс он и слегка ущипнул Миранду за попку.

Она ответила ему смущённой улыбкой, но её мысли неслись со скоростью миллион миль в минуту. Он не оставил её прошлой ночью. Они спали в объятиях друг друга. Это уже было похоже на отношения.

Не было ни единого шанса, что Миранда позволит себе вступить в отношения с Дэном. Ноль. Ни за что.

Девушка была занята своими мыслями, когда Дэн поцеловал её в лоб, оделся и пошёл разбирать лагерь.

Миранда тоже быстро оделась.

– Так… не пора ли нам возвращаться?

Улыбка преобразила его черты, и Миранда почувствовала, что у нее сперло дыхание. Господи, он был таким красивым. Девушка слишком привыкла видеть его лицо, но ей придётся отвыкнуть. Потому что скоро всё изменится.

– Верно, – он застегнул ремень на своих шортах, вытащил листок бумаги и протянул его ей. Это была небольшая карта с инструкциями. – Когда мы вчера встретились, то я должен был отдать тебе это, – он послал ей взгляд, который был отчасти огорчённым, а отчасти самодовольным. – Похоже, я забыл. Благодаря этому, ты сможешь вернуться обратно на базу. Мне нужно заскочить и проверить остальных, чтобы убедиться, что они разобрали свои построенные кемпинги.

– Отлично, – сказала девушка и ярко улыбнулась. – Думаю, раз у меня есть карта, то я уберу всё здесь, а потом мы увидимся с тобой на базе.

Взгляд Дэна сразу же стал обеспокоенным.

– Миранда…

Она приблизилась к нему и не смогла остановить себя от того, чтобы убрать с его рубашки сосновую иголку, как бы позаботившись о чистоте одежды Дэна. Девушка не убрала руки с груди мужчины, вспомнив о прошлой ночи и о том, как хорошо было находиться в его объятиях.

– Я не собираюсь никому ничего рассказывать, – мягко произнесла Миранда, предугадав его невысказанный вопрос. – Это твоя работа, и я знаю, что если бы мы раскрыли наш секрет, то это навредило бы тебе.

– Не совсем так, – сказал он, и притянул Миранду ближе, чтобы прижаться своими бёдрами к её, как если бы хотел затащить девушку обратно в полуразрушенную хижину и поваляться с ней на лежанке ещё несколько часов. Дэн улыбнулся девушке. – Я тут подумал…

– Ох? – она заставила себя выдавить небольшую улыбку на лице. Ничего хорошего никогда не следовало за словами: "Я тут подумал…".

– Когда я вернусь, то поговорю с парнями. Хочу, чтобы они знали о нас. Мы не должны скрывать то, что происходит между нами. Мне не стыдно.

Миранда впилась в него взглядом.

– Что?

– Я собираюсь рассказать им о нас, – терпеливо повторил он, и дёрнул бёдрами, как будто пытался привлечь её внимание к разговору. – Ты и я… Я хочу, чтобы они знали о нас. Мне просто нужно немного времени, чтобы поговорить с парнями. Подготовить их к такому. Оставь это мне. Я хочу, чтобы они знали, что ты – моя, и мы вместе.

Миранда улыбнулась Дэну, хотя её желудок ухнул вниз из-за приступа тошноты.

– Если ты уверен…

– Я уверен. Просто оставь это мне, – он протянул руку и коснулся её шеи, а затем притянул девушку для долгого, жёсткого поцелуя. – Увидимся на базе.

Миранда разобрала свой лагерь, и направились обратно на базу. Девушка шла большую часть утра, когда встретила Стива, в веселой компании которого, и добралась до назначенного места. Девушка заставляла себя спокойно поддерживать разговор, счастливо отвечать на вопросы, хотя её мысли были полны неопределенности.

Дэн хотел продолжить их отношения. А она вот-вот должна была уехать в Хьюстон, чтобы начать новую жизнь. В которой Дэну не будет места. Что она могла сделать? Сказать ему правду? Что она мстила за розыгрыш, которому подверглась в старшей школе, но он был так великолепен в постели, что передумала, и они могут трахаться до тех пор, пока ей не придется переехать в Хьюстон?

Ничего не сказать и просто исчезнуть? Признать правду? Миранда была на распутье.

В точке, отмеченной на крошечной карте, они обнаружили финишную ленточку, натянутую между двумя рослыми деревьями. Взволнованные Бренна и Грант уже ждали их там, и были рады поприветствовать вышедших из леса учеников. На другом краю кемпинга, стояли ещё несколько человек. Они все имели свои собственные рюкзаки, и общались между собой, явно не готовые уйти. На расстоянии Миранда могла видеть ранчо, которое служило главным офисом базы.

На Бренне был надет праздничный колпак. Она дунула в бумажный рожок при виде их и зашумела трещеткой, когда Миранда и Стив одновременно перешагнули через ленту.

– Поздравляем! – закричала она. – Вы оба с достоинством прошли обучение! Подойдите сюда, чтобы я смогла отдать вам ваши сертификаты.

Миранду вдруг окружили другие доброжелатели – люди из её команды, люди из другой команды Гранта, Бренна – всем хотелось пожать ей руку и поговорить с ней о том, как прошла эта неделя. Бренна протянула ей сертификат.

– Спасибо за то, что стала частью программы по выживанию в лесу на этой неделе.

Ошеломлённая Миранда взяла сертификат и осмотрелась. Ни Дэна, Ни Кольта, не было. Как не было и Пита, но это было к лучшему.

– Разве… здесь не все?

– Пока нет, – объяснила Бренна. – Я думаю, что у нас есть один или двое заблудившихся в лесу. Дэн отправился найти их, – она усмехнулась Миранде. – Вот что бывает, когда работаешь со снобами. Я рада, что хотя бы ты вернулась!

Миранда натянуто улыбнулась Бренне.

Гранд появился перед лицом Миранды с камерой в руке. Ох.

– Привет, Миранда, – произнёс он с дружелюбной улыбой. – Рад снова видеть тебя. Я слышал, что ты записалась на курсы. Кажется, для меня сейчас самое время, чтобы получить фото для выпускного альбома.

Миранда замерла, а вся её кожа покрылась мурашками при виде камеры.

Вдруг девушка поняла, что не хотела, чтобы её фотографировали. Она не хотела неловко стоять здесь и ждать Дэна. Миранда не хотела, чтобы другие члены команды улыбались, обнимали или пытались поболтать с ней.

Она хотела сбежать отсюда как можно дальше. Девушка хотела оставить эту неделю позади и забыть всё, что тут происходило. Миранда сожалела о произошедшем между ней и Дэном в том злополучном шкафу девять лет назад. Она сожалела о фотографиях, своей мести, и о том, что ей придётся уйти так неправильно, совсем неправильно.

Хьюстон и новая работа были её будущим. Блубоннет был её прошлым. И это прошлое теперь включало в себя очень бурную неделю с Дэном Крофтом.

Она выставила руку перед своим лицом, загородив объектив камеры.

– Я могу поговорить с тобой, Бренна?

Помощница склонила голову и изучила Миранду своими пронзительными зелёными глазами.

– Конечно.

Она дошла до опушки леса, подальше от остальных, и подождала приближения Бренны. Когда ассистентка поравнялась с Мирандой, последняя аккуратно прижала руку к нижней части живота, и прикинулась, что ей больно.

Её оправдание? Женские проблемы.

Бренна посмотрела на неё с сочувствием и когда Миранда объяснила, что хотела бы уехать пораньше, даже проводила мисс Хилл до машины. Ей пришлось подписать какие-то документы, подтверждающие, что она закончила курс по выживанию в дикой местности, но через несколько минут после этого она вырулила на дорогу из гравия с автостоянки, и повернула на шоссе, пока её мысли оставались в беспорядке.

Ладно, Миранда просто сбежала от проблемы. Подло, да. Но это было к лучшему. Хороший, чистый разрыв с Дэном должен быть проще.

Ведь, девять лет назад это сработало, верно?

Ну, правда же?

***

– Мы уже на месте, – сказал Дэн с радостью в голосе и похлопал Джорджа по спине. Бренна снова натянула финишную ленточку и дунула в бумажный рожок, когда Дэн подвёл пожилого мужчину к ленте. Остальные стояли рядом, хлопали в ладоши, смеялись и поздравляли новоприбывшего. Они выглядели счастливыми. Дэн был рад.

Сейчас он просто устал. Это была долгая неделя, и мужчина хотел залезть в душ, а потом завалиться спать.

Желательно с Мирандой на своей стороне кровати. Сегодня утром она выглядела притихшей, и без сомнения Дэну было интересно, как станут развиваться их отношения теперь, когда обучение было окончено. Наверняка, девушка думала, что у них был секс по дружбе, и мужчина видел в её глазах намёк на это прошлой ночью. Что-то определённо беспокоило Миранду.

Когда Дэн увидел несчастный и затравленный взгляд Миранды, то уже тогда понимал, что хотел бы развеять все её печали. Он хотел быть рядом с ней. И мужчине показалось, что на самом деле, он никогда не выбрасывал Миранду из своего сердца, представляете? Даже сейчас, когда они только что провели несколько часов вместе, он всё равно жаждал увидеть её красивое лицо, даже в этой толпе, покрасневшую и с длинными завитками шелковистых каштановых волос, которые заставляли мужчину становиться твёрдым как камень, когда она соблазняла его.

Девять лет прошло, а он чувствовал, будто это было только вчера, когда парень держался за руки с Мирандой после окончания школы и вожделел её.

Пребывание рядом с ней заставило его отбросить броню – холодную и твёрдую. Эту часть себя мужчина не любил. Эта была та защита, которую он нацепил на себя, когда бросил играть в хоккей. Но сейчас вернулся прежний Дэн.

Проклятье, это случилось не в самое удачное время, но никто не спрашивал его, хотел ли он вернуться обратно к жизни или вообще был ли к этому готов.

Жизнь не задавала таких вопросов.

Так что Дэн продолжил пожимать руки, улыбаться и позировать для фотографий вместе со своими учениками и дальше, но так и не смог найти глазами Миранду. Вышла в туалет? Сбежала, чтобы освежиться? Он оглядывался по сторонам, ждал и искал её, вот-вот готовый услышать соблазнительный смех девушки.

Большая рука хлопнула мужчину по плечу, и Дэн обернулся, увидев улыбающегося ему Кольта.

– Хорошая неделя.

– Достаточно хорошая, – уклончиво ответил Дэн. – Как всё прошло с твоей командой?

– Без происшествий, – ответил Кольт. Он скрестил руки на груди и кивнул на группы, которые толпились вокруг. – Все выдержали, хотя была парочка людей, которые страдали топографическим кретинизмом и им понадобилась помощь. Я даже подумал, что пару дней придётся поморить их голодом, но через некоторое время они начали ориентироваться, – он посмотрел на Дэна. – А у тебя?

– Только один придурок, – сказал он, вспомнив о Пите. – Больше никаких нареканий.

– А что на счёт Миранды? – спросил Кольт. – Она всё время ныла, что не может помыть руки или что-то подобное?

Дэн заставил себя не дёргаться и не отвечать уклончиво. Почему Кольт спрашивал конкретно о Миранде?

– Она была настоящей актрисой, – сказал он. – Никаких жалоб.

– Ха, – Кольт пожал плечами. – Я помню, что она была лучшей подружкой Бэт Энн, вот и всё. Та блондиночка любительница обслуживания по высшему классу. Вот и подумал, что Миранда будет неженкой, которую напугает лес. Так что заставило её приехать сюда?

– Я не спрашивал, – ответил Дэн. С чего Кольт выпытывал информацию?

Он что-то знал об этом? Дэн хотел поговорить с ним наедине, ну и с Грантом тоже, но не тогда, когда рядом находились все клиенты. Сейчас было не время для беседы о клиентке, с которой Дэн трахался. Конечно, он понимал, что Грант не заверещит от такой новости. Но им была необходима тишина и немного времени, чтобы забыть о группах, прежде чем Дэн расскажет им о них с Мирандой. И если им не понравится эта новость, ну, это не их дело.

Плюс, в этот момент единственное, что он хотел – это найти Миранду.

– Слушай, я думал, что она сможет дойти до базы самостоятельно, но возможно я ошибся и ей нужна помощь.

– Она уже дошла и свалила, – сказал Кольт, пожав плечами.

Дэн прищурился и оглядел толпу.

– Что?

– Как я уже сказал, она ушла, – Кольт отвернулся, завершив разговор.

Расстроенный Дэн осмотрел небольшую группу людей и увидел среди них высокую фигуру Гранта. Он прошёл через толпу и подошёл к своему другу, который возился со штативом.

– Куда делась Миранда Хилл?

Грант пожал плечами, дважды проверив настройки на своём фотоаппарате.

– Я видел, как она общалась с Бренной, а потом быстро удрала отсюда. Жаль, что она пропустит командное фото.

Это должно быть какая-то ошибка. Миранда так сладко кончала в его объятиях прошлой ночью. Она любила его. Доверяла ему достаточно, чтобы позволить связать себя. Чёрт возьми, она доверяла ему достаточно, чтобы позволить трахать себя так, будто от этого зависела её жизнь. И разумеется, она не уехала бы, не оставив ему номер своего телефона. Что-то не сходилось.

Он зашагал в сторону, после того как услышал о Бренне.

– Я тоже был рад тебя увидеть, – сухо крикнул Грант, когда Дэн отходил.

Бренна была занята за своим столиком тем, что заполняла сертификаты и общалась с клиентами. Она послала ему холодный косой взгляд из-под длинных ресниц.

– Как дела, Дэн?

– Куда делась Миранда Хилл? Я не вижу её здесь с остальными.

Она равнодушно посмотрела на Дэна и вернулась к заполнению последнего сертификата.

– Она уже ушла.

В мужчине вспыхнуло недоверие.

– Что ты имеешь в виду, когда говоришь, что она уже ушла?

– Я имею в виду, она уже ушла, – медленно повторила Бренна, как будто разговаривала с кем-то невменяемыми. – Она села в машину и уехала. Она сказала, что хочет поступить именно так.

Какого хрена? Бренна нагрубила и Миранда сбежала? Или что?

– Бл*ть, просто невероятно.

– Ой, да не волнуйся ты так из-за народа, – сказала Бренна, не понимая его реакцию. – Мы можем сфотографировать команду и без неё. Отсутствие одного человека не сделает большой разницы, – когда Дэн ничего не ответил, Бренна добавила, – это не потому, что ей не понравилась группа или что-то в этом роде. Она сказала, что была очень довольна. Мне показалось, что ей нездоровилось.

Нездоровилось? Дэн недоверчиво взглянул на Бренну.

– Ей было плохо, и ты позволила ей самой сесть за руль?

Бренна с опаской взглянула на мужчину и подняла ручку от бесконечной кучи бумаг.

– Ты это серьёзно? Что я должна была делать? Цепляться за её ногу, пока она пыталась сесть в свою машину? Ты хочешь, чтобы я делала это со всеми, кто попытается уехать? Мне не нравится говорить тебе это, Дэн, но каждый из этих людей сегодня собирается попасть домой.

Мужчина провел рукой по лицу и вздохнул.

– Не обращай внимания. Просто дай мне её контактную информацию.

Бренна вытащила одну папку из стопки, что лежала на её складном столе, ворча о том, как ей нравилось, когда она работала с командами.

– Вот, – проворчала девушка, и наконец, протянула Дэну заполненный личной информацией листок.

Перед ним был витиеватый подчерк Миранды. Он помнил его ещё со старшей школы, когда они мимоходом перебрасывались записками. Увидев его сейчас, на мужчину нахлынули воспоминания. Не спросив разрешения, Дэн схватил со стола Бренны спутниковый телефон и набрал тот номер, который оставила Миранда.

Ему ответили после второго гудка:

– Библиотека Блубоннета, – произнёс недовольный голос.

Ладно, это было неожиданно.

– Миранда на месте?

– Мисс Хилл здесь больше не работает.

И так, почему Миранда оставила липовый номер телефона? Он тихо поблагодарил собеседника и повесил трубку, а затем снова посмотрел на бумагу, чтобы убедиться, правильно ли набрал номер. Ему на глаза попался адрес.

"Хонейкомб Драйв 1". Дэн знал, что это был адрес средней школы Блубоннета, названной в честь талисмана Пчелы местной спортивной команды.

– Ты совсем не знаешь город, не так ли, Бренна?

– А мне оно надо? – спросила она, наморщив веснушчатый нос. – Или я должна была изучить и окрестности города тоже?

Дэн вздохнул и отдал ей обратно бумагу и телефон. Бренна была не местной. Она не понимала, что любой житель Блубоннета сразу бы раскусил обман.

– Не обращай внимания.

Почему Миранда дала неверную информацию ещё в начале недели? Почему была такой скрытной? Это не имело смысла. Она была не из тех, кто выдумывал липовые адреса, чтобы кого-то надуть. Выходит, Миранда на самом деле не хотела, чтобы кто-нибудь мог связаться с ней, когда они закончат тренинг.

"Что за херня?" Дэн отправится в город, как только на базе будет покончено с формальностями, потому что ему необходимо узнать, какого чёрта произошло, и почему она сбежала.

Мужчина начал думать, что она солгала. Возможно, в конце концов, Миранда была замужем. Если это было правдой… чёрт. Дэн не знал, что будет с этим делать. От подобных мыслей, ему хотелось почему-нибудь ударить.

***

Первым делом Миранда должна была заехать домой. Она устала, была голодной, и ей срочно требовался душ. Но больше всего девушка хотела выплакаться и проветрить голову.

Поэтому, вместо того, чтобы отправиться домой, Миранда обнаружила, что свернула на Мэйн Стрит и припарковалась перед "Мечтой Калифорнии". Там уже были две припаркованные машины, так что вероятно Бэт Энн была занята, но Миранде было всё равно. Вытащив ключи из замка зажигания, она направилась внутрь.

В небольшом салоне Бэт Энн было всего одно кресло в зоне ожидания, и оно было занято. В нём сидела девочка-подросток с окрашенными в оранжевый цвет волосами и голубой чёлкой, которая листала журнал с причёсками. В основной части салона, в кресле у парикмахера находилась пожилая женщина с седыми волосами, завитыми в локоны, из которых Бэт Энн делала причёску.

Бэт Энн подняла голову и её глаза расширились при виде Миранды.

– Ты вернулась, – воскликнула она, а её милое лицо расплылось в улыбке. – Как всё прошло?

Миранда прислонилась к стене и закрыла глаза.

– Не… хорошо.

– Просто подожди секундочку, – сказала Бэт Энн, и уложила последний завиток в причёску старой миссис Портер. – Вы можете идти, Джейни. На этой неделе всё прошло удачно.

Старушка надела очки и заплатила за услугу, а потом выплыла из облака лака и порошковых духов.

Девочка-подросток встала и Бэт Энн повернулась к ней.

– Можно я перезапишу тебя, Лейни?

Девочка закатила глаза.

– Вы серьёзно?

Бэт Энн открыла входную дверь и подхватила со стойки сертификат, показав его ей.

– Я сделаю тебе в подарок бесплатный маникюр, если ты придёшь завтра.

– Увидимся завтра, – с ухмылкой протянула девчонка, и выхватила сертификат из рук её подруги.

Бэт Энн перевернула табличку "ЗАКРЫТО НА ОБЕД", а затем захлопнула дверь, и повернулась к Миранде с широко раскрытыми глазами.

– Расскажи мне всё.

Миранда опустилась в парикмахерское кресло, которое освободила миссис Портер. Оно по-прежнему пахло духами.

– Я даже не знаю, с чего начать, – устало произнесла она.

Бэт Энн автоматически потянулась к её волосам, а затем отпрянула.

– Боже, Миранда. Я не хочу произносить этого в слух, но от тебя воняет дымом и грязью.

– Думаешь? – она обнюхала свою рубашку, но не почувствовала ничего. Дэна, казалось, устраивал её запах, или она слишком долго пробыла в лесу, чтобы понять, что действительно воняла. После всего произошедшего, запах костра теперь всегда будет напоминать ей о Дэне. Девушка вздохнула. – Ох, Бэт Энн, я полностью всё испортила.

Глаза её подруги распахнулись, и Бэт Энн развернулась, чтобы посмотреть на Миранду.

– Что произошло? Ты видела его? Говорила с ним? Достала фотографии?

Миранда опустила голову, не выдержав взгляд подружки.

– Что? – спросила Бэт Энн и ужаснулась. – Тебе так и не удалось добыть фотографии? Он раскусил тебя?

Миранда вздохнула.

– Я видела его. И я переспала с ним.

Бэт Энн прищурилась.

– Ладно. Я отдавала себе отчёт, что подобное могло быть частью плана.

– Много, – добавила Миранда. – Я спала с ним очень много.

– Ох, – подруга замолчала, чтобы получить возможность, хотя бы несколько минут обдумать сложившуюся ситуацию, а потом спросила, – так это было частью мести? Большое количество секса?

– В этом и заключается худшая часть, – простонала Миранда. – Это должно было стать обычным перепихоном. Я должна была потрахаться с ним и просто бросить его, когда сделаю своё дело. Использовать его как мужчины используют женщин. Получить фотографии, чтобы отомстить и двинуться дальше. Но потом… он мне понравился. И секс тоже.

Бэт Энн причмокнула своими идеально накрашенными губами, а потом схватила Миранду за плечи.

– Ты всё равно будешь сидеть здесь просто так, так что я смогу заняться твоими ногтями, и ты мне всё расскажешь.

Миранда шмыгнула носом и кивнула.

Подружка усадила Миранду за маникюрный стол и пока та объясняла, что произошло на прошлой неделе. Бэт Энн подпиливала ей ногти и вычищала из-под них недельную грязь. Она молча и без осуждений слушала то, о чём рассказывала Миранда.

Миранда избежала той части рассказа, в которой упоминалось, что до Дэна она не могла испытать оргазм. Это было слишком личным даже для её лучшей подруги, которая могла не понять масштабы проблемы. У Бэт Энн всегда были нормальные отношения, если не учитывать прошлый год, когда она умудрилась несколько раз расстаться и помириться с Аланом – парнем, с которым встречалась ещё со времен старшей школы, и который даже сделал ей предложение.

– Что же, вот что произошло, – тихо начала говорить Миранда, пока Бэт Энн покрывала её короткие ногти глянцевым слоем прозрачного лака. – Я пошла с ним в лес, хотя прекрасно знала, что не смогу заполучить фотки, и всё равно это сделала. Я даже подумала… ладно, что буду трахаться с ним всё это время, а фото добуду после похода. Но прошлой ночью, когда мы спали вместе, я… я поняла, что не стану этого делать, – она зажмурилась в ожидании реакции Бэт Энн. – Ты считаешь меня идиоткой, не так ли?

– Конечно, нет, дорогая, – успокоила Бэт Энн. – Ни за что.

– Но ты не одобряешь этого.

Бэт Энн поджала свои розовые губки.

– Нет, не одобряю. Он навсегда останется тем парнем, который обдурил тебя в старшей школе и оставил у разбитого корыта. Меня не интересует, есть ли у него сейчас тот щенячий взгляд и хорошая задница. Он всегда будет придурком, который обидел мою лучшую подругу, даже если ты передумала мстить.

Миранда выдавила слабую улыбку.

– Спасибо, Бэтти.

Подруга похлопала Миранду по руке.

– Я не могу винить тебя за то, что спала с тем парнем. Чёрт возьми, посмотри на меня. У меня были отношения с человеком, который не мог держать закрытой свою ширинку, но каким-то образом я же продолжала прощать его? – Бэт Энн грустно улыбнулась. – Так кто я такая, чтобы судить тебя?

– Вы уже год как разошлись, Бэт Энн. Ты смогла постоять за себя, – ободряюще произнесла подружка.

Девушка слегка улыбнулась и вытерла случайно капнувший на кутикулу Миранды лак.

– По крайней мере, хоть ты в меня веришь. Все остальные, кажется, ждут, когда же я "приду в себя".

Миранда фыркнула, а Бэт Энн усмехнулась.

– Ну, – через мгновение произнесла хозяйка салона. – Одно мне совершенно ясно.

– Что именно?

– В следующий раз, когда ты соберёшься в поход, наверное, я должна буду сделать тебе восковую эпиляцию зоны бикини.

Миранда шлёпнула свою лучшую подругу по руке и рассмеялась.


Глава 14

Дэн повернул свой джип на Мэйн Стрит, в поисках знакомого здания. Кое-что изменилось в Блубоннете, с тех пор как он в последний раз был здесь, и после возвращения у него не было возможности изучить город, но мужчина знал, что несколько мест оставались прежними. Одним из них был маленький магазин "Антиквариат Хилл Кантри" со всё так же заваленными окнами, суматохой внутри и, как всегда, криво висевшей деревянной табличкой. Миранда упоминала, что её мать – Таня, всё ещё управляла этим местом.

Дэн зашёл внутрь магазина, и колокольчики зазвенели по стеклу двери, сообщив о его прибытии.

– Одну минутку, – пропел голосок откуда-то из подсобки.

Он не ответил, просто ждал, пока осматривал всё вокруг. Это место напомнило ему шоу "Барахолка", которое так же нуждалось в хорошей уборке. Как и на любой распродаже, "Антиквариат Хилл Кантри" был увешан и завален старым хламом. В массивном стеклянном шкафу, что располагался вдоль задней стены, где хранились особо "ценные" вещи, и Дэн смог рассмотреть на одной из полок несколько пластинок Элвиса. Старая лошадка-качалка и какая-то деревянная мебель были разбросаны на полу слева от него. Полки на стенах покосились под тяжестью лежавших на них вещей и, очевидно, нуждались в ремонте. Казалось, что тонкий слой пыли был абсолютно на всём, и мужчина зажал пальцам нос, потому что почувствовал, что вот-вот чихнет. "Это место совсем не изменилось за девять лет", – решил он, вспомнив, как неловко в подростковом возрасте было Миранде из-за того, что её мать являлась сумасшедшей леди, собирательницей всякого хлама.

Но если кто-то и знал, где находилась Миранда, то это была Таня Хилл. Дэн понимал, что не нравился ей, ведь когда он позвонил девушке домой, сразу после того как присоединился к НХЛ, мать Миранды кричала и кричала на него так, словно парень обрюхатил её дочь или какое-то подобное дерьмо, после чего она запретила ему звонить. Но мужчина уже испробовал другие варианты, в библиотеке ему отказались назвать адрес Миранды, а в телефонном справочнике девушки не было.

Таня Хилл была его лучшим вариантом.

Пару минут спустя, мужчина уже не был настолько уверенным в этом, женщина вышла из подсобки, сжимая в руках стопку старых пластинок. Она всё ещё носила косую чёлку, но её волосы поседели, а хвостик теперь был короче, чем он помнил. Лицо Тани покрывали глубокие морщины, и её глаза расширились за очками, когда она увидела Дэна.

– Ты! – завизжала она. – Убирайся из моего магазина!

Ну, он знал, что она его ненавидела, просто не догадывался, что настолько.

– Миссис Хилл, – начал он. – Я просто хочу…

Женщина достала чугунную сковородку из-под прилавка и подняла её обеими руками, как будто собиралась ему врезать.

– Убирайся из моего магазина, ублюдок, или я позвоню в полицию!

Дэн удивился и поднял руки вверх.

– Я просто хочу узнать, где Миранда.

– Тебе нужно убраться из моего магазина, ты – никчемный кусок мусора!

– Послушайте, я могу что-нибудь купить, если…

– Пошёл вон! – снова завизжала она, а затем побежала к телефону. – Я звоню в полицию!

Отлично, только этого ему не хватало. Дэн поднял руки вверх, в знак капитуляции.

– Не звоните, я ухожу.

Как только он покинул магазин, то услышал, топот её ног по деревянному полу и как щёлкнул дверной замок. Табличка "ОТКРЫТО" исчезла с окошка.

Что же. Это был не тот прием, к которому он привык. Дэн уныло почесал затылок. Проклятье. Вероятно, от него воняло, как от задницы, и он всё ещё был небритым. Может быть, её мать подумала, что он алкаш или кто-то в этом духе? Эта женщина всегда была немного странной. Разочарованный, мужчина посмотрел через дорогу. "Кофейня Курта" была новой, и внутри находилось несколько человек. Возможно, стоило поискать в интернете...

Как только Дэн вошёл, человек за стойкой расплылся в широкой ухмылке.

– Ну и ну, закройте мне глаза, и скажите, что я ослеп, – протянул укурыш. – Если это не звезда "Лас-Вегас-Флэш" – мистер Дэн Крофт, пришёл навестить нас.

– Привет, Джимми, – небрежно произнес он, хотя его мысли разбегались в разные стороны. Проклятье. Мужчина приложил все усилия, чтобы оставаться спокойным. – Я ищу Миранду Хилл.

– Я просто уверен, что так и есть, – с ухмылкой произнёс укурок и поднял руку, чтобы дать пять Дэну.

Мужчина проигнорировал этот жест.

– Так ты знаешь, где она живёт?

– Городок маленький, – сказал Джимми, опустил руку и подтолкнул к Дэну банку с чаевыми. – Я знаю, где живет каждый.

Он хмуро посмотрел на бариста, но вытащил несколько купюр из кармана и сунул их в пустую банку для чаевых.

– Это кофейня, а не бар, Джимми.

– Бариста, бармен – это всё одно и то же. Мы просто парочка парней, которые разливают напитки за пару баксов, мужик. Чаевые есть чаевые, – он наклонился вперёд. – Ладно. Ты ещё помнишь, где находится Олд Джонсон Лейн?

***

Дом Миранды был таким же пустым и маленьким, каким она его оставила. В гостиной были разбросаны коробки, так как у девушки не было возможности взять с собой слишком много. Она поставила свой рюкзак на край дивана, и почувствовала непреодолимое желание прилечь. Девушка присела на край дивана, а затем поднялась на ноги. Во-первых, ей нужен был душ.

Кто-то постучал в дверь.

Миранда застонала. Не сегодня. Не сейчас. Её мать звонила семь раз на прошлой неделе и была крайне возмущена тем, что дочь не ответила. Она успокоила свою маму, придумав историю о том, как занималась уборкой в новой квартире в Хьюстоне, и сумела отвлечь её от гнева. Миранде удалось избежать разборок, но мать всё ещё названивала ей. На самом деле, она позвонила три раза подряд прямо сейчас, и Миранде удалось проигнорировать все три звонка. Девушка не хотела снова говорить с ней. Не тогда, когда она чувствовала себя настолько паршиво – несчастной и одинокой.

Миранда замешкалась, с разочарованием взглянув на дверь. Её мать не собиралась уходить. Она просто продолжит стучать, даже если девушка сделает вид, что её нет дома. Тяжело вздохнув, она двинулась к входной двери и открыла её.

– Мам, я просто не…

В дверном проёме оказалась большая, мужская фигура. Широкие плечи и великолепное тело. Дэн лениво опёрся о дверной косяк, а потом одарил её медленной и довольной улыбкой.

– Сюрприз.

***

Вид несчастного удивления на её лице, не был приятным приветствием. Миранда уставилась на Дэна со слегка приоткрытым ртом, а её красивые карие глаза казались затуманенными, как будто девушка была не в состоянии собрать воедино, как именно ему удалось появиться на её пороге.

Это заставило его желудок провалиться вплоть до самых рабочих ботинок и подтвердило подозрения мужчины. Миранда была замужем, а он был ничем иным, как дешёвой интрижкой на стороне. Дэн закусил губу и засунул руки в карманы, но наклонил голову, чтобы увидеть, кто сидел в гостиной её маленького дома.

И раз он пошёл на все эти жертвы, то по крайней мере, хотел получить подтверждение свой догадки.

– Я могу войти? Или твой муж дома?

Её удивленное выражение лица сменилось на смущённое. Девушка открыла рот, потом закрыла его, а затем наклонила голову так, что её волосы рассылались по плечам, от чего мужчина окончательно одичал.

– Муж? Я… Я не замужем.

– Хорошо, – низко прорычал он и ощутил радость. – В таком случае, я могу войти? Думаю, нам стоит поговорить.

Он думал, она устроит скандал или начнёт оправдываться, но Миранда лишь откинула свои волосы назад через плечо, а потом отошла в сторону, шире открыв дверь, чтобы Дэн мог войти.

– Прости, у меня тут беспорядок, – пробормотала девушка.

Его взгляд метнулся к коробкам, разбросанным по комнате.

– Ты только что переехала?

Миранда ответила ему со странной улыбкой.

– Да. До сих пор не распаковала вещи, – и тогда она метнулась мимо него, подобрав обувь и бюстгальтер, которые видимо были сброшены, как только она вошла в дверь. Девушка подхватила вещи и швырнула их в свою спальню, а затем закрыла дверь. – Присаживайся на диван.

Он не хотел сидеть на диване, как какой-то незваный гость. Сейчас Дэн мечтал притянуть девушку в объятия и поцеловать, чего не мог сделать раньше, когда они скрывались от надоедливых клиентов. Мужчина хотел схватить её за талию, и ощутить каждый изгиб девичьего тела. Уложить Миранду на пол, мягко раздеть и заняться с ней любовью. Целовать, дразнить и соблазнять, но рассеянный, взволнованный взгляд её глаз подсказал мужчине, что прямо сейчас девушка слишком многое обдумывала.

– Миранда, подойди сюда.

– О, нет, – с улыбкой отступила она, как раз в тот момент, когда Дэн двинулся к ней. – Я воняю, как будто прожила неделю в лесу.

– Как по мне, так ты пахнешь хорошо, – пробормотал Дэн, и обвил руку вокруг её талии, прижав девушку к себе. – Но с другой стороны, я тоже жил в лесу.

Из её горла вырвалось девчачье хихиканье, и взгляд Миранды остановился на лице мужчины, а затем она улыбнулась и растаяла в его объятиях. Член Дэна мгновенно стал твёрдым.

– Ты и я, – медленно произнёс он, – нужно поговорить о том, почему ты сбежала сегодня так рано.

Её улыбка исчезла, и девушка попыталась выскользнуть из его рук.

– Я почувствовала себя нехорошо. Женские проблемы.

Дэн на это не повелся.

– Итак, у тебя начались женские проблемы до или после того, как ты написала фальшивый адрес и номер телефона в своих документах?

Она распахнула глаза.

– Как ты…

– Потому что я пытался позвонить тебе, чёрт возьми. Этим утром, как только я узнал, что ты пропала, то сразу же отправился выяснять, куда ты сбежала, – его голос упал, а рука скользнула вниз по её спине; Дэн понял, что Миранда отгораживалась от него, пыталась сбежать, даже если при этом неподвижно стояла в его объятиях. Ему было необходимо, чтобы она либо стала его точкой опоры, либо отпустила его навсегда. Поэтому мужчина сказал ей правду. – Я думал, между нами что-то есть. Для меня это была не просто интрижка в лесу.

Миранда никогда не была для него "просто интрижкой". Она была той, которая сбежала. Он мечтал о ней годами. Она была единственной, ради кого он был готов рискнуть своей работой, когда решил рассказать своим друзьям, что они спали друг с другом. Но Дэн не сказал ей об этом. Он высказался проще:

– Я хочу продолжать встречаться с тобой, если этого хочешь ты.

Казалось, она засомневалась, но потом расслабилась и крепче прижалась к мужчине. Как будто все проблемы, которые беспокоили девушку, исчезли, оставив её уставшей и податливой. Одной рукой, она скользнула по плечам Дэна, погладила его по волосам на затылке и прошлась по нему застенчивым и притягательным взглядом.

– Ты это серьёзно?

– Конечно, я серьёзно. Ты думала, я просто трахал тебя в лесу и поставил под угрозу наш первый поход, потому что был готов кинуться за первой горячей задницей, которая прошла мимо?

– Мне приходила подобная мысль, – тихонечко произнесла Миранда.

Дэн поморщился.

– Прости, – добавила она. – Просто ты был… любителем пофлиртовать, даже когда мы были подростками.

– Любителем пофлиртовать с тобой, – уточнил мужчина.

– И ещё с пол дюжиной старлеток, – подколола она.

Его челюсть заболела от напряжения.

– Таким образом, проблема в моём прошлом?

– Если с ним покончено, – сказала она тихим, дрожащим голосом, – я окажусь в твоих объятиях прямо сейчас. Я просто не хочу, чтобы мне причинили боль, Дэн, – Миранда встретилась с ним взглядом, и он увидел в её глазах настоящий страх. – Я боюсь быть использованной.

В этот момент девушка казалась такой уязвимой, что Дэн не знал, как это можно было исправить. Как она могла предлагать ему всё, всю себя, и быть такой напуганной? Кто сделал с ней это? Мужчина коснулся пальцами её щеки, наклонился и подарил ей легкий поцелуй, едва задев губы Миранды своими.

– Как насчет того, что это ты будешь использовать меня? Мне казалось, наши отношения работали именно так, помнишь?

Она мягко рассмеялась, и на этот звук мгновенно отреагировал его член. Чёрт. Ему нравилось слышать, что она счастлива.

– Очень хорошо, – сказала Миранда игривым голоском. – Ты – мой, для использования и злоупотребления.

– Звучит отлично, – согласился мужчина.

Она потянулась к своей рубашке, а затем поморщила носик.

– Я воняю.

– Я тоже, – с усмешкой произнёс Дэн. – Я отправился искать тебя до того, как успел помыться. Надеюсь, это не проблема.

Миранда улыбнулась такой широкой улыбкой, что она озарила все лицо девушки.

– Я и понятия не имела, что это дело было таким срочным.

– Честно говоря, я боялся, что ты снова исчезнешь из моей жизни, и это напугало меня до усрачки.

Миранда выглядела довольной.

– Пошли, – позвала девушка, и за рубашку потянула его за собой. – Ты сможешь потереть мне спинку.

– Да, мэм, – протянул мужчина. – Ты собираешься помыть и меня тоже?

Она послала ему соблазнительный взгляд через плечо.

– Разумеется.

Когда Миранда зашла в ванную и начала течь вода, Дэн переместился в её маленькую спальню. И хотя он чувствовал, что это вторжение в частную жизнь, но он не принёс с собой презервативы, и собирался найти их у Миранды. Он не покинет этот дом, пока не займется с Мирандой любовью. Наугад, мужчина открыл первый попавшийся ящик прикроватной тумбочки. Внутри лежал журнал, охапка презервативов, и ярко-голубой вибратор.

Теперь у Дэна возникла идея. Ухмыльнувшись, он схватил презерватив, у которого, кстати, скоро истекал срок годности. Было очевидно, что Миранда покупала их не так уж и часто. Он хотел это исправить. Спрятав презерватив в карман, мужчина отправился следом за девушкой в ванную.

Как и её спальня, ванная комната Миранды была аккуратной и чистой, с блестящими белыми счётчиками. Весёлые жёлтые занавески для душа соответствовали плюшевому коврику около ванной, на край которой села хозяйка дома, и начала снимать носки.

– Не могу дождаться, когда приму душ, – призналась девушка, взглянув на Дэна с мимолётной улыбкой на лице. – Потому что в данный момент, я не чувствую себя очень уж сексуальной.

– Ничего страшного, – сказал он и постарался не думать слишком часто о презервативе в своём кармане. – Сначала мы вымоемся, а потом займёмся сексом.

Она рассмеялась и закончила снимать с себя одежду.

– Договорились.

"Это, – решил Дэн, – будет самый быстрый душ в истории". Он быстро снял свою одежду и бросил её на стойку, в то время как Миранда шагнула под потоки воды. От одной мысли об её обнажённом, полностью мокром и блестящем теле, мужчина сильно возбудился, а её стон удовольствия заставил его яйца сжаться. Чёрт. "Иди в душ, помойся, вымой её, а потом уведи обратно в спальню. Пять минут, максимум", – он сможет это сделать.

Чтобы закалить себя, Дэн шагнул в душ. Брызги едва задевали тело Миранды, пока девушка стояла и намыливалась. С её длинных мокрых волос вниз по спине стекали струйки воды, и мужчина напряжённо вздохнул, подумав о том, как бы ему хотелось схватить девушку, нагнуть и…

– Тебе нужно мыло?

Он взял розовую губку, которую она ему протянула, и бутылочку фруктового геля для душа и начал тереть себя с мрачной, быстрой интенсивностью, сконцентрировавшись на чистоте, а не на тёплой, намыленной женщине, которая была менее чем в футе от него. На лице Миранды было выражение блаженства, когда она промывала волосы.

– Потрёшь мне спинку? – она повернулась к мужчине спиной.

Дэн сжал свои челюсти. Мужчина начал методично тереть её спину, проводя по ней губкой быстрыми, стремительными движениями. Миранда взвизгнула от неожиданности и отстранилась.

– Ты хочешь, содрать с меня кожу?

– Извини, – сказал он, опустив взгляд. Чёрт возьми, Дэн уставился прямо на грудь Миранды, по которой стекала вода, сделав её округлости гладкими и привлекательными. Мужчина хотел протолкнуть между ними свой член и трахать эти красивые сиськи пока не кончит.

"Пять минут", – напомнил он себе. Она попросила его подождать пять минут. Конечно, он сможет это сделать.

– Твоя очередь, смывай пену, – сказала Миранда, приоткрыла занавеску и вышла. – Я закончила.

Слава Господу. Это было самое долгое принятие душа за всю историю человечества. Он быстро ополаскивал своё тело, пока подглядывал за Мирандой через небольшую щель в душевой кабине, которая вытирала розовые ягодицы сухим пушистым полотенцем…

"Хрен с ним с этим душем". Он выключил воду, отодвинул занавеску и потянулся к Миранде, как только она начала выходить из ванной. Девушка взвизгнула от удивления, когда Дэн заключил её в свои мокрые объятия, и неожиданно поцеловал в шею. Она была такой красивой, нежной, пахла фруктами, и сводила мужчину с ума лишь тем, что просто находилась здесь. Дэн скользнул языком между губ Миранды и стал долго и чувственно вылизывать её рот, будто бы намекал на то, что собирался с ней сделать.

Она вздрогнула в его объятиях и обняла мужчину за скользкие плечи.

"Коридор подойдёт". Мужчина схватил Миранду, оттащил на несколько футов от ванной на небольшой ковёр, который вёл в комнату и опустился на колени, потянув девушку за собой.

Её гортанный смешок сделал его ещё твёрже.

– Прямо здесь?

– Первый раз здесь, – согласился Дэн и отстранился от неё лишь на мгновение, достаточно далеко, чтобы достать до презерватива, который он украл из её ящика. Другой рукой мужчина продолжал бродить по телу Миранды, пока целовал её красивую челюсть и горло. – Следующий раз будет в постели. Остальное время после этого, мы будем импровизировать.

– М-м-м, – простонала она в ответ, и Дэн понял, что девушка одобрила его план. Миранда скользнула пальцами по животу мужчины, ощутив влажные мышцы, и спустилась ниже, чтобы обхватить его член.

Проклятье. Дэн закрыл глаза и застонал, сдерживая себя. Он почти готов был кончить здесь и сейчас.

– Нам нужен презерватив.

Он разорвал упаковку зубами.

– Один есть.

Дэн разместился у Миранды между ног, девушка пошевелилась на ковре под ним, отчего её грудь слегка покачнулась. Красивое зрелище. Он наклонился и облизал её сосок, пока быстро раскатывал презерватив по члену.

Дыхание Миранды превратилось в небольшое сексуальное удушье. Бл*дь, он хотел услышать это снова. Презерватив был надет, и мужчина обернул ноги девушки вокруг своей талии, а затем скользнул пальцами вниз, к теплоте её киски в поисках входа. Была ли она мокрой? Или Дэн слишком торопил события?

Вздохи девушки превратились в мягкие крики, и она прижалась к пальцу Дэна, приподняв свои бёдра.

Миранда была не просто мокрой, она была горячей и скользкой от желания. Прекрасно. Дэн позволил себе ещё раз погладить её клитор пальцами, прежде чем убрать с него руку, в ответ на что, девушка выгнулась всем телом. А потом мужчина схватил ладонью свой член, направил его ко входу и погрузился внутрь.

Миранда издала небольшой хриплый стон, и широко раскрыла глаза. Руками девушка нащупала плечи мужчины, а затем впилась в них ногтями.

– О-о-ох, именно так.

– Тебе нравится? – прохрипел он, приложив все усилия, чтобы не начать трахать Миранду как бешеный прямо на этом полу и не кончить ровно через две секунды. Дэн хотел убедиться, что она кончит первой, иначе он будет таким же дерьмовым любовником, как и те, о ком она рассказывала.

– Мне нравится, – мягко, с придыханием произнесла Миранда, приподняла вторую ногу и обхватила ими Дэна.

Мужчина сжал её берда, которыми девушка обвивала его собственные, и толкнулся глубоко в киску Миранды, от чего девушка застонала.

– Нравится так? – снова пробормотал Дэн, пока наблюдал, как от удовольствия она запрокидывала голову назад. – Хочешь, чтобы я трахал тебя медленно, детка, или быстро и жёстко?

– Быстро и жёстко, – прошептала Миранда, и впилась ногтями в спину мужчины, пока её бёдра дрожали под ним.

Ему не нужно было других поощрений. Дэн продолжал отодвигаться, пока почти полностью не вышел из неё, а затем снова толкнулся внутрь, и был вознаграждён тем, что она сжала его бёдра икрами, а её киска запульсировала в ответ. Единственный звук, который Миранда при этом издала, был ещё один резкий вздох.

– Вот так?

Она кивнула.

Он сделал очередной толчок. А потом ещё. И снова, пока жёстко вколачивался в её киску, и впивался пальцами в кожу бёдер, чтобы удержать девушку на месте. С каждым толчком, которым мужчина врезался в Миранду, он всё отчетливее понимал, что не продержится слишком долго. Она вся была в каплях, которые падали с кожи Дэна, от чего её тело стало скользким как у него, а грудь блестела и подпрыгивала от каждого жёсткого толчка его члена, что делало мужчину совсем диким от возбуждения. Девушка негромко стонала, её дыхание сбивалось при толчках, а глаза были закрыты от удовольствия, но она подняла свои бёдра, почти яростно встречая движения Дэна, что мужчина даже не боялся причинить ей боль. Девушка явно не страдала; хотя Миранда стонала всё громче от каждого последующего точка его бедер.

Мужчина почувствовал, как напряглись его яйца. Он знал, что был уже близко, но девушка ещё не кончила. И пусть его это едва не убило, Дэн замедлился, снова ухватившись за девичьи бёдра, пока продолжал входить в её горячую, узкую киску. Ему нужно было подумать о чём-нибудь другом, чтобы хоть немного отвлечься. Как всегда, когда Дэну нужно было отсрочить собственный оргазм, мысли мужчины возвращались к хоккею. Тренировочные упражнения. Это было тем, о чем мужчина мог подумать. Он вспомнил о нападении. А ещё лучше, о нападении на соперника, прорывающегося в зону атаки. Это было тем, что ему нужно было сделать. Обыграть её, чтобы она кончила первой. Дэн опустил руку между ними, в поисках её клитора.

Когда мужчина нащупал его, Миранда чуть не оторвалась от пола.

– Дэн!

"Всё верно, детка". Теперь он был в нападении. Дэн потёр её клитор большим пальцем, распределив по нему смазку, после чего Миранда содрогнулась и закричала. Дерьмо, ногтями она оцарапала мужчину, но его это не волновало. Крофт хотел, чтобы девушка кончила так сильно, как он и планировал. Дэн терпеливо продолжал кружить подушечкой большого пальца, пока ждал, когда же Миранда развалится на части и тогда мужчина смог бы закончить свою атаку. Но сначала испытать оргазм должна была она.

Крошечный, прерывистый всхлип вырвался из горла Миранды, и она ещё сильнее прижалась своей киской к пальцу Дэна, а потом замерла. Мужчина ощущал, как её внутренние мышцы затрепетали и сократились вокруг его твёрдого пениса, когда девушка начала кончать, но Дэн всё ещё скользил по её клитору, для того чтобы продлить оргазм Миранды. Она продолжала сжиматься вокруг него, а в коридоре эхом раздавался её голос, пока она выкрикивала его имя своим хриплым, скрипучим, наполовину всхлипывающим голосом, отчего мужчина окончательно потерял контроль. Дэн вздрогнул и снова постарался подумать о хоккее. В его воображении шайба летела в ворота, пока его пенис скользил внутрь Миранды. С последним, жёстким погружением, мужчина кончил, стиснув зубы, и постарался сдержать крик удовольствия, который грозил вырваться, пока он изливался внутри тела девушки, даже когда Миранда задрожала, а её киска сжалась вокруг него. После нескольких последних толчков, мужчина продолжил медленно двигаться внутри тела девушки, чтобы продлить её оргазм своим пульсирующим членом, несмотря на то, что биение собственного сердца буквально отдавалось у него в ушах. Но всё же в итоге, Дэн улёгся сбоку от неё, притянув тело Миранды как можно ближе к себе.

Они пролежали без движения около минуты. После чего Дэн почувствовал, как сердцебиение Миранды замедлилось, а дыхание нормализовалось.

Девушка низко, гортанно рассмеялась.

– Мы собираемся обниматься в коридоре?

Дэн наклонился и поцеловал Миранду в плечо.

– Или мы могли бы потискаться на кухне?

Она улыбнулась с всё ещё закрытыми глазами, пока на её лице пребывало блаженно-мечтательное выражение.

– Я больше склонялась к спальне, но почему бы и нет.

Дэн усмехнулся, потому что вспомнил о ярко-голубом вибраторе, который Миранда там прятала.

– Мы можем пойти в спальню.

Она высвободилась из его объятий, встала и вернулась в ванную комнату, чтобы взять чистые полотенца.

– Для начала, мне нужно убрать всю эту воду.

– Оставь это, – сказал мужчина, а потом избавился от презерватива. – Давай же.

Схватив Миранду за руку, Дэн потянул её за собой в спальню и завалил на кровать. Они всё ещё были мокрыми после душа, но его это не волновало, и он подозревал, что её тоже. Тёмные, блестящие, влажные волосы девушки разметались по одеялу, и она улыбнулась, когда посмотрела на мужчину.

– Ты не выглядишь так, будто настроен на обнимашки.

– Нет? И как же я выгляжу?

Миранда провела пальцем по одной стороне его груди, обрисовав рельефные мышцы.

– Хищно, – сказала девушка, восхищённо вздохнув. – Как будто хочешь схватить меня и съесть.

– Как бы хорошо это не звучало, но сегодня вечером у меня на тебя другие планы, – сказал Дэн и игриво пошевелил бровями.

Она одарила мужчину любопытным взглядом, и растянула губы в улыбке.

– О?

Он любил смотреть на неё, когда она лежала под ним, такая мягкая, теплая и соблазнительная. Дэн усмехнулся. Возможно ли было по-настоящему влюбиться всего за неделю? Мужчина не был романтиком, но когда он находился рядом с Мирандой, то ощущал себя целым и сосредоточенным.

Дэн полюбил эти ощущения. А ещё он полюбил Миранду. И хотя это произошло совсем в неподходящее время, мужчине нравилось быть рядом с ней, и он не собирался никуда уходить. Кольту и Гранту придётся свыкнуться с этой мыслью.

Дэн ещё не рассказывал ей о своих чувствах, но это только пока. Распусти он сейчас нюни и начни подобный разговор с чикой, с которой встречался всего неделю, вероятно, это заставило бы любую разумную женщину унестись прочь со скоростью ветра.

Он дразнил одним пальцем её пупок, пока играл с его впадинкой.

– Насколько ты мне доверяешь?

Взгляд Миранды мгновенно стал настороженным.

– Ты о чём?

Вот же, чёрт. Его игривое настроение мгновенно испарилось. Она выглядела почти обезумевшей от беспокойства, а всё её тело напряглось под мужчиной. Что происходило у Миранды в голове прямо сейчас?

– В постели, – уточнил Дэн. – Ты же доверяешь мне в постели?

– Ох, – её страх рассеялся так же внезапно, как и появился, что ошеломило мужчину. – Конечно, я доверяю тебе в постели.

Ну, и какого хрена всё это означало? Почему она так боялась довериться ему? Миранда обожглась в прошлом, и поэтому вздрагивала каждый раз, когда кто-то хотел заслужить её доверие? По телу Дэна прокатилась волна злости. Если какой-то ублюдок обидел её, то он найдёт его и будет рвать на части, кусок за куском. Миранда была весёлой, любящей, сексуальной, потрясающей женщиной, даже если и не была о себе подобного мнения.

Всё, что нужно было Дэну – доказать это ей. И не важно, сколько на это уйдет времени: три недели или три года, мужчина это сделает.

– Так ты доверяешь мне? – повторил Дэн. – Веришь мне, что я доставлю тебе удовольствие?

Она кивнула, и взгляд её карих глаз был мягким и сексуальным.

– Конечно.

– Веришь мне, что я заставлю тебя кончить так сильно, что ты подожмёшь пальцы на ногах?

Она улыбнулась и пошевелила пальцами ног, взглянув на Дэна.

– Они и так поджимаются каждый раз.

Мужчина наклонился к ней и открыл ящик тумбочки, из которого вытащил ярко-голубой вибратор.

– Достаточно ли ты доверяешь мне, чтобы позволить использовать это на тебе?

Её игривый взгляд застыл, а затем она покраснела, но не тем нежным, очаровательным обычным румянцем, а огненно-красным.

– Дэн! – возмущённое выражение её лица было самым восхитительным, что мужчина когда-либо видел. – Ты, как предполагалось, не должен был об этом знать.

– Не должен был знать о чём? – поддразнил Дэн, а затем вытащил вибратор из ящика и начал рассматривать предмет, пока в голову мужчины приходили различные идеи. Миранда потянулась за игрушкой, но он продолжил удерживать её вне досягаемости девушки. – Чуть раньше, мне пришлось искать презервативы, и я увидел это. Надеюсь, что всё в порядке.

– Мне просто неловко, вот и всё, – произнесла Миранда едва слышным голосом, а потом заговорила громче. – Отдай его обратно. В любом случае, я не нуждаюсь в этом, когда у меня есть ты.

– Моя милая, дорогая мисс Хилл, – протянул мужчина, и подмигнул девушке. – Вот тут ты ошибаешься. Я думаю, что в этой постели достаточно места для нас троих.

Её румянец сменился растерянностью.

– Ты хочешь использовать вибратор на мне?

Дэн усмехнулся.

– Может, в другой раз ты сможешь использовать его на мне. Но я больше заинтересован поиграть с твоим телом и посмотреть, как ты кончишь снова.

Румянец опять окрасил её щеки.

Мужчина слегка прополз по кровати и поцеловал Миранду в губы. И хотя тело девушки ощущалось податливым, Дэн почувствовал её легкую дрожь; волнение или неуверенность?

– Я не сделаю ничего из того, чего ты не захочешь Миранда, – пробормотал Дэн около её губ. – Ничего, если ты стесняешься.

– Немного, – сказала она.

– Что именно тебя из этого смущает?

Миранда на мгновение задумалась, а потом пожала плечами.

– Понимаешь, когда мы занимаемся сексом, то мы делаем это вместе, так что я не слишком много думаю о том, что ты смотришь на меня и наблюдаешь за моей реакцией. Но с этой штукой…

Он хмыкнул и скользнул костяшками пальцев по мягкой коже одной груди, наслаждаясь тем, как сосок девушки затвердел от его прикосновения.

– Ты думаешь, что я не собираюсь участвовать в процессе? Что он будет вместо меня?

– Довольно глупо, да?

– Очень глупо, – согласился Дэн. – Чёрт, да я возбуждался просто от того, что наблюдал, как ты разводила огонь, пока мы были в походе.

– Мне кажется, всё дело в моем умении обращаться с деревом (прим. пер.: "wood" – дерево, член, стояк; здесь используется как пошлый намек), – поддразнила она, слегка заскользив пальцами по рукам мужчины. После чего посмотрела на Дэна и закусила губу. – Ладно, – добавила она через мгновение. – Я хочу это сделать. Я тебе доверяю, помнишь?

Дэн ощутил, словно получил подарок. Миранда доверяла ему настолько, что позволяла вытащить себя из своей зоны комфорта, и он её не разочарует. Мужчина снова поцеловал красотку, и начал покусывать и посасывать её нижнюю губу. Когда из горла девушки вырвался низкий стон, а руками она обвила его за шею, он выскользнул из объятий Миранды и стал спускаться вниз по её телу, чтобы проложить дорожку из поцелуев. По подбородку. Ключицам. Груди. Дэн задержался на холмиках, которые были такими полными и прекрасными. Мужчина облизал оба соска и заставил их затвердеть, оставив пики мокрыми и блестящими, а Миранду извивающуюся и задыхающуюся под ним. Он спустился ещё ниже, поцеловал пупок девушки и заметил, что её тело начало дрожать от напряжения. Дэн надеялся, что это было хорошее напряжение. Когда мужчина добрался до клитора и прижался к нему поцелуем, девушка не издала ни звука. Мужчина посмотрел вверх и увидел тёмные глаза Миранды, которыми она наблюдала за ним, закусив губу, как будто боялась показать ему свои эмоции.

Ну, она вообще их не показывала. Девушка снова слишком много думала.

Дэн сел и слегка шлепнул её по бедру.

– Подними колени, детка.

Она нахмурилась, взглянув на него, и медленно сделала, как ей сказали, подтянув колени ближе к груди.

– Обними себя за коленки, – сказал Дэн. – Сцепи руки в замок и не отпускай, пока я не скажу.

Он наблюдал, как румянец снова окрасил её щеки, но Миранда сильнее прижала колени к груди и наклонила голову в сторону. Теперь девушка больше не могла видеть того, что собирался делать с ней мужчина, и у него появилась возможность воплотить в жизнь все свои желания.

Она была прекрасна, в этой изогнутой позе, которая демонстрировала длинные, стройные бёдра, прижатые друг к другу. Между ними мужчина видел тёмную полоску из волос на её киске и влажные, блестящие складочки. Миранда выглядела так соблазнительно, что Дэн наклонился и собрал языком её соки, ощутив соленый вкус возбуждения.

Девушка содрогнулась под ним, и воздух застрял в её горле. Теперь Миранда нравилась ему ещё больше.

Одним пальцем Дэн раздвинул её половые губки и заскользил им взад и вперед, чтобы убедиться, что девушка уже была сочной и мокрой. И Миранда была; её киска оказалась горячей и влажной, так что Дэн начал размазывать скользкие соки вверх и вниз по половых губам Миранды. Она всхлипывала каждый раз, когда он касался её клитора, но не задерживался на нём.

– Нежная и красивая. И такая влажная. Ты волнуешься из-за того, что я собираюсь использовать вибратор?

Дрожь снова охватила тело Миранды, а киска девушки сжалась, когда мужчина погрузил свой палец в её лоно. Он слегка протолкнулся внутрь и выскользнул обратно, пока ждал ответа.

– Д-да, – наконец-то ответила она. – Это заставит меня почувствовать себя… плохой.

– Что же, иногда, я люблю плохих девочек, – сказал он и наградил её ещё одним погружением пальца. Миранда шевельнула бёдрами в ответ, но казалось, что она была в ожидании чего-то другого. Дэн знал, чего она ждала.

Он включил вибратор и девушка, казалось, задрожала от желания одновременно с ним. Дэн не погрузил его внутрь её киски – пока ещё нет. Он хотел продлить ожидание хотя бы на пару минут. Поэтому мужчина продолжил скользить пальцем около входа в киску Миранды, а потом обратно, чтобы размазать влагу по клитору, как будто у него было в запасе всё время мира. Девушка продолжала издавать мягкие стоны, а её сжатые и согнутые в коленях ноги, несколько раз дёрнулись. Это было красивое зрелище.

Вибратор Миранды был гладким, длинным с голубым стволом и со слегка округлой головкой, которая вибрировала и могла бы достать до точки-G девушки. Предмет подрагивал в руке Дэна, когда он раздвинул половые губки, приложив вибрирующую головку игрушки к клитору Миранды.

Миранда едва не скатилась с кровати. Громкий крик вырвался из горла девушки, а её внутренние мышцы сжались.

– Продолжай держать свои ноги, – напомнил ей Дэн и прижал её своей рукой, чтобы удержать на месте.

– О Господи, – простонала она. – Дэн, пожалуйста…

– Пожалуйста, что? – спросил он хриплым голосом. – Пожалуйста, поиграй с моим клитором? – мужчина потёр вибрирующей головкой твёрдую, набухшую горошину.

Она дёрнулась под его рукой, но мужчина удержал её на месте, и прижал головку вибратора к клитору Миранды, заскользив им вперёд и назад. Член Дэна был твёрдым словно камень, пока мужчина наблюдал за её реакцией. Удовольствие девушки было столь сильным, что она закрыла глаза, и открыла рот в беззвучном крике.

А потом она кончила, и ещё крепче прижала ноги к груди. Дэн продолжал скользить головкой вибратора по её клитору, пока мышцы девушки не расслабились под ним, а Миранда не начала задыхаться.

– Ох, Дэн, – простонала она хрипловатым, заинтересованным голосом, который заставил его яйца сжаться от возбуждения. – О, Боже.

Дэн погладил головкой искусственного пениса половые губки девушки, которые теперь были мокрыми и невероятно скользкими, а затем погрузил головку игрушки в её киску.

Мужчина почувствовал, как она напряглась под его рукой, и что её ноги задрожали. Девушка опять застонала. Когда он погрузился вибрирующей игрушкой на всю длину, Миранда снова прокричала его имя.

– Дэн!

– Тебе нравится, детка? – Дэн крутанул вибратор в её киске, словно это был его член, которым он толкался глубоко в неё. – Это так же, как когда тебя заставляю кончить я?

– Да!

Он вытащил вибратор, а затем глубоко протолкнул его обратно, словно хотел достать до самой матки и насладился тем, как её тело дёрнулось в ответ на этот толчок. Дэн повторил движение, а потом начал медленно двигать игрушкой, позволяя ей скользить в и из ее мокрой киски, когда наклонился и прижался языком к клитору Миранды. Она была настолько мокрой, что язык Дэна легко проскользнул внутрь её тела и позволил насладиться соками девушки. Мужчина продолжил ласкать тело девушки и был вознаграждён, когда начали сжиматься её мышцы. А потом всё повторилось.

– Я опять кончаю, – закричала она, а её киска сжалась вокруг вибратора. Дэн не остановился, так что Миранда всё кричала и кричала. Мужчина продолжал толкаться в неё вибратором, и крики девушки перешли в вопли, пока она выкрикивала его имя, и дрожала от повторяющегося оргазма.

Тяжело дыша, Дэн выключил вибратор. Мужчина заставил её кончить так чертовски сильно, что едва не задохнулся сам, ведь его член был твёрдым как скала. Он хотел оказаться глубоко внутри Миранды, хотел быть единственным, кто будет трахать кареглазую красотку и заставит её закричать. Хотел быть тем, вокруг кого она будет сжиматься. Дэн вытащил вибратор из её всё ещё сжимавшейся киски и ухватился за бедро Миранды, чтобы притормозить себя. Он дал ей минутку, а потом закончил то, что они начали.

В мгновение ока, Миранда вскочила с кровати, накинулась на Дэна и поцеловала его. Удивлённый, он поцеловал её в ответ, а затем зашипел, когда девушка потянулась к его члену.

– Позволь мне помочь тебе, – шепнула Миранда Дэну в губы, а потом прикусила его нижнюю губу своими зубами.

– При помощи вибратора?

Она покачала головой и послала ему озорной взгляд. Лицо девушки блестело от пота.

– Старомодным способом.

А затем Миранда скользнула рукой по его груди и толкнула мужчину на спину.

Он оказался на спине, с членом, который стоял по стойке смирно. Дэн молча наблюдал, как Миранда на мгновение заколебалась, а потом наклонилась прямо к пенису, и внезапно обхватила губами головку. Она заскользила по ней языком, погрузив в теплоту своего рта. Руками девушка схватилась за ту часть ствола, которая не поместилась ей в рот и смачно всосала головку.

Ох, бл*ть, он кончит, если она сделает это снова.

– Миранда, детка, – простонал Дэн. Девушка только качнула своей попкой и продолжила скользить языком по члену, пока облизывала головку и дегустировала предсемя, капелька которого на ней появилась. Одновременно с этим Миранда протолкнула пенис до задней стенки горла и продолжила двигать рукой по стволу. Пальцами мужчина зарылся в её всё ещё влажные волосы и удержал голову девушки на месте, когда она закружила своим умелым язычком вокруг его члена, отчего мужчина захотел пометить своей спермой всё лицо Миранды.

Когда Миранда увидела, каким непристойным взглядом Дэн осмотрел её лицо, то ещё глубже протолкнула в горло его член и начала сосать ещё настойчивее. Это было так чертовски хорошо, что Дэн едва не увидел звёзды. Он чуть не пропустил тот момент, когда она включила вибратор и прижала его к яйцам. Чувственная мощная волна удовольствия пробежала по телу мужчины.

А потом он закричал и взорвался, когда кончил, выстрелив струями горячей спермы в её горло, но продолжил трахать рот Миранды, пока она скользила вибратором по его яичкам, желая выдоить из его члена всё до последней капли.

Когда Дэн рухнул обратно на кровать, Миранда села и самодовольно облизала губы.

– Проклятье, – с отдышкой пробормотал мужчина, а затем ухмыльнулся, взглянув на девушку. – Кажется, мне снова нужно в душ.

Она улыбнулась и приподнялась, чтобы поцеловать его.

– Через минутку, – произнесла Миранда. – Я просто хочу прикоснуться к тебе хоть на минутку, пока нам не сносит крышу от оргазма.

– А разве в этом есть что-то плохое?

– Чёрт, нет.

Мужчина улыбнулся и, развернув девушку спиной к себе, заключил в объятия, обхватив её ноги своими.

Ни в коем случае, он не позволит Миранде Хилл снова уйти от него. Она была удивительной. Девушка была не просто дикой в постели, но и горячей, словно ад.

И она была той, кто трахал его.



Глава 15

Одну неделю спустя


Бэт Энн опустилась на место Миранды после того, как закрыла свой салон. Обычно, когда у Миранды был выходной, она заходила, чтобы поболтать, а Бэт Энн подстригала кончики её волос и делала маникюр.

Но на этой неделе в салоне было подозрительно тихо, и у Бэт Энн зародились подозрения.

Она звонила Миранде несколько раз, и её подруга казалась весёлой, но отвлечённой.

– Ты занята переездом? – спросила её Бэт Энн, и Миранда подтвердила, что это так. Но Миранда взяла отгул, и даже не заглянула к ней, чтобы поздороваться или пообщаться. "Хороший способ попрощаться с подругой, когда ты собираешься уехать насовсем".

Поэтому она захватила рулон самоклеющийся плёнки, которую купила для Миранды, и за которой подруга так и не пришла, и решила сама поехать к ней, используя его в качестве оправдания для своего визита.

У Миранды был небольшой и аккуратный домик, который располагался на тихой улочке. Во дворе росли высокие деревья пекана, а её крошечный арендованный дом был старым, но очаровательным. Бэт Энн была бы не прочь взять его в аренду сразу после Миранды, когда та переедет… и ничего страшного, что для этого ей бы пришлось ещё месяц прожить в доме родителей, пока Алан не решит снова сойтись…

Она вздохнула. Ей нужно было перестать об этом думать. Алан не изменит свой образ жизни, а она никогда не сможет быть вместе с таким как он. Это была навязчивая идея её матери, которую она взращивала у неё в голове.

Бэт Энн открыла дверь с москитной сеткой и постучала по деревянной. Тишина. Девушка заглянула в окно – свет был включён. Она наклонилась поближе к двери. Послышался ропот голосов, а затем какой-то шум, пока к двери кто-то приближался.

Бэт Энн раздраженно стукнула по дверному звонку.

Дверь резко распахнулась, и покрасневшая Миранда, убрала с лица пряди волос.

– Привет, подруга, – воскликнула она в приветствии. – Что ты здесь делаешь?

– Подумала помочь тебе собрать вещи, – протянула Бэт Энн, ни на секунду не поверив её радостному тону. Рубашка Миранды выглядела неопрятной, а молния на джинсах была расстегнута. Обуви не наблюдалось.

Да. Бэт Энн не была слепой. Она всучила рулон пленки Миранде в руки и впихнула её внутрь дома.

– Поскольку ты так занята сбором вещей, то я решила приехать и помочь тебе закончить, – сказала она. – Я принесла тебе самоклеящуюся пленку для нового дома.

В доме всё было именно так, как она себе и представляла: коробки валялись на полу, но было ощущение, что они пусты. На самом деле, ей даже показалось, что собранных вещей стало меньше чем, когда Бэт Энн приезжала в прошлый раз. Девушка осмотрелась, прижав розовый ноготь к подбородку.

– Ты не обязана это делать, Бэт Энн, – неловко произнесла Миранда. – Я почти закончила с упаковкой.

Бэт Энн повернулась, чтобы взглянуть на подругу, которая причинила ей боль.

– Ты ужасная лгунья.

Из спальни послышался шум, и Миранда напряглась. Ужасное предчувствие начало образовываться в животе Бэт Энн. Прежде чем Миранда смогла остановить подругу, та двинулась к спальне и распахнула дверь.

На краю кровати сидел крупный мужчина и натягивал свои ботинки. На его загорелых рельефных мышцах не было рубашки. Он поднял взгляд, когда услышал, как отрылась дверь в спальню.

– Привет, – произнёс злейший враг её лучшей подруги. – Бэт Энн, ты совсем не изменилась.

– Ты тоже, – сказала она сквозь стиснутые зубы, и закрыла дверь у него перед лицом. Девушка обернулась, одарила Миранду разочарованным взглядом, а потом двинулась к выходу.

Миранда двинулась за ней.

– Бэт Энн, это не то что ты думаешь…

– Действительно? – огрызнулась она, потому что злилась и боялась за подругу одновременно. – Потому что я думаю, что он к тебе переехал.

– Не глупи, – посмеялась Миранда. – Мы просто встречались друг с другом на прошлой неделе.

Бэт Энн скрестила руки на груди.

– И сколько раз он спал у себя дома на прошлой неделе?

Тишина.

Бэт Энн одарила подругу недовольным взглядом.

– Серьёзно?

К ее чести, Миранда покраснела.

– Я знаю, о чём ты думаешь.

Бэт Энн выхватила у неё мобильный телефон.

– О том, что я должна просто сфотографировать твои сиськи и разместить их в интернете, чтобы мы смогли покончить с этим прямо сейчас?

Миранда вздрогнула, а Бэт Энн сразу же почувствовала себя идиоткой. Она вздохнула и подошла, чтобы обнять подругу.

– Прости меня, подружка, – сказала Бэт Энн.

– Ты просто беспокоишься обо мне, – произнесла Миранда тихим голосом. – Я знаю.

– Он причинил тебе столько боли, – сказала Бэт Энн, и возненавидела тот узел, который стянул её горло. – Унизил тебя перед всеми и разбил твое сердце. Я тоже знаю, каково это.

– Разумеется, ты знаешь, – сказала Миранда и успокаивающе погладила Бэт Энн по спине. – Но это… это другое, Бэт Энн, – её лицо вспыхнуло от удовольствия, а красивые карие глаза заблестели. – Он не тот парень, которым, как я думала, он был. Он другой. Ты просто должна мне доверять.

– Ох, дорогая, – произнесла Бэт Энн, и сжала руку своей лучшей подруги. – Конечно, я тебе доверяю.

Дело было в том, что она не доверяла подонку и мерзавцу – Дэну Крофту.

Девушки поболтали на крыльце ещё минутку, а затем Бет Энн извинилась и сказала, что ей нужно вернуться в салон, чтобы убедиться, выключила ли она все приборы.

Миранда чувствовала себя неудобно.

– Ты уверена, что не хочешь зайти на несколько минут? Я могу сделать сладкий чай.

Она покачала головой и весело улыбнулась.

– Мне надо бежать, но спасибо за предложение. Я заеду завтра и помогу тебе собраться по-настоящему, – она одарила подругу суровым взглядом. – Никаких оправданий.

– Никаких оправданий, – с улыбкой сказала Миранда.

Бэт Энн вернулась к своему небольшому, цвета морской волны "Фольксвагену Жуку" и завела машину. Но вместо того чтобы повернуть обратно в сторону Мэйн Стрит, она вырулила на шоссе и направилась за город к ранчо Доти.

Она узнает всё самостоятельно, если Дэн Крофт снова затеял какую-то игру. Если Миранду это не беспокоило… Бэт Энн побеспокоится за неё сама. Одна из них должна быть подготовленной, и Бэт Энн была готова к худшему.

***

Бэт Энн припарковала свой автомобиль перед ранчо Доти. Стоянка была засыпана гравием, а домики разбросаны по периметру, хотя выглядело всё довольно неплохо. Неподалеку, она смогла разглядеть длинный сарай, но он казался заброшенным. Бэт Энн вышла из машины, схватила свои ключи, и направилась к большому ранчо. Над дверью висела вывеска, гордо провозглашая: "ЭКСПЕДИЦИИ НА ВЫЖИВАНИЕ В ДИКОЙ МЕСТНОСТИ", а пластиковый контейнер, наполненный брошюрами был прибит к стене на крылечке.

Девушка собиралась постучаться, но это же был бизнес, верно? Одна из разновидностей бизнеса. Люди не стучали в дверь её салона, прежде чем войти. Она открыла дверь и зашла внутрь.

Никто не обратил на неё внимания, когда она вошла. Девушка, которую она не узнала, прижимала к уху телефон и что-то яростно записывала в блокнот. Грант Маркхам, от которого она была в восторге в средней школе, даже не оторвал взгляд от своего компьютера. Ну и дела. Он не стал дружелюбнее за последние девять лет.

Лишь один человек встал и двинулся к двери.

– Я могу помочь вам? – спросил он низким, почти хриплым голосом.

Она смотрела на него с изумлением. Кольт Ваггонер. Его она тоже помнила ещё со школы. Ей не следовало удивляться; она видела его фотографии в брошюре. И он был… другим. В школе парень был молчаливым, и Бэт Энн догадалась, что изменилось не многое, хотя теперь Кольт был важной персоной и от него зависели другие. В этом было что-то немного опасное. Парень запомнился ей своей крупной фигурой, но этот мужчина был покрыт целой грудой мускулов со скрытой под ними силой. И он пожирал её глазами. Опешив, Бэт Энн подавила всплеск возбуждения, который ощутила под его оценивающим взглядом. Было приятно, что кто-то заставил её снова почувствовать себя привлекательной, но сегодня она была здесь не для этого.

– Подумала заскочить и спросить вас, может вы в курсе, где ваш друг Дэн, – спросила она спокойным голосом.

Кольт скрестил руки на груди.

– Я его не охраняю.

– Нет, ты его не охраняешь, – сказала она, подчеркнув его слова. – Но вы пытаетесь начать здесь бизнес, не так ли? Как это будет выглядеть, если ваш инструктор заведёт отношения с одной из своих учениц во время одного из походов? Ни одна женщина больше никогда не запишется на ваши курсы.

Добродушный взгляд Кольта стал хмурым, когда он впился в неё взглядом. Как только женщина положила телефон, а Грант оторвался от своего монитора, Кольт схватил Бэт Энн за локоть и потащил на улицу.

– Бэт Энн Уильямсон? Это ты? – произнес Грант и встал из-за стола. – Ух ты, давно не виделись. Ты что-то говорила о учениках…

– У неё нет времени на разговоры, – скрипел Кольт, пока толкал девушку к выходу, а затем и вовсе потащил волоком.

Бэт Энн наблюдала, как он тащил её за собой, но когда они оказались на стоянке, она отпрянула от мужчины.

– Уже достаточно далеко, спасибо.

– Есть проблема? – тон Кольта был резким.

– Чёрт возьми, конечно, проблема есть, – произнесла Бэт Энн, скрестив руки на груди. Она не побоялась его грубой физической силы и сексуального скрежета в голосе. Смешно, но девушка помнила Кольта не таким. В школе, он был молчаливым, отрешённым придурком, и казалось ничего не изменилось, ну если не учитывать внешность. – Вопрос касается твоего друга. Он разрушает мою жизнь. Снова.

Кольт впился в неё долгим, длиной в минуту, пронзительным взглядом. Когда Бэт Энн уже было подумала, что он проигнорировал её, то мужчина, наконец, ответил:

– Не понимаю, о чём ты говоришь.

– Нет? – она осмотрела его стройное тело, и плечи с военной выправкой. – Где твой приятель Дэн? Не на работе, как я вижу.

Кольт промолчал.

Ах да, она вспомнила, почему он так часто бесил её в школе. Она всегда была живой и разговорчивой, а вот Кольт был совершенно иным.

– Ну?

– Слышал, ты не вышла замуж за Алана.

Бэт Энн напряглась.

– Не твоё дело, и я буду благодарна, если ты не будешь совать в это свой нос.

Мужчина хмыкнул.

Взволнованная, она заправила чёлку за ухо.

– Послушай. Я говорю лишь о том, что Дэн и Миранда снова вместе, и мне кажется, что это очень плохо, что один из ваших инструкторов, встречается с одной из своих учениц.

Кольт продолжил внимательно рассматривать девушку взглядом, который заставил её почувствовать нервозность.

– Не правда, – наконец, произнес он. – Дэн ни с кем не встречается.

Мужчина был иррационален.

– Ты что, слепой? Мне сделать снимок, чтобы насладиться моментом и показать всем своим друзьям? Ох, подожди, это же ваша работа, не так ли?

Кольт нахмурился.

– Слушай, я пришла, чтобы предупредить тебя.

– Ах, ты пришла, чтобы предупредить? – его холодный тон внезапно стал на тридцать градусов ниже. – Пришла, чтобы предупредить меня, что нам тут не рады?

– Меня не будет это волновать, даже если вы разобьёте палатку в центре города, – заявила она. – Но если Дэн причинить боль Миранде ещё раз, я кастрирую его своими парикмахерскими ножницами, понял меня?

– Миранда – бывшая ученица. Не более того. Она сходила в поход с командой, и Дэн был её инструктором, – Бэт Энн могла поклясться, что его рот исказился в намёке на улыбку.

– Всё, о чем я говорю, это что он должен отступить и оставить её в покое. Все вы. Понял меня?

Заинтересованный блеск в его глазах погас и сменился на лед.

– Да, мэм, – протянул Кольт, а затем кивнул на её машину. – Я провожу тебя.

– Мы уже дошли.

– Тогда я посмотрю, как ты уезжаешь.

Придурок. С его возвращением в город, на одного осла стало больше. Она развернулась на каблуках, взмахнула волосами и пошла прочь.

***

Грант взглянул на Кольта, когда тот вернулся в офис.

– Ну и что это было?

– Городское дерьмо, – протянул Кольт и схватил джойстик от игровой приставки. – Ничего достойного повторения.

– Она проделала весь этот путь, чтобы поговорить о городском дерьме? – спросил Грант. – Как по мне, звучит неправдоподобно.

Кольт поморщился.

– Это дерьмо ей померещилось. Или она его выдумала.

– С чего ради она прикатила бы сюда, если бы всё это выдумала?

– Может она считает меня горячим.

Грант фыркнул.

– Должно быть, я ошибся, перепутав ярость, которая была написана на её лице с возбуждением, – он схватил стопку бумаг со своего стола и начал её перебирать, не обратив внимания на молчание Кольта. Но, Грант всегда был занят тем или иным проектом. Мужчина был так сосредоточен… ладно, настолько одержим, что почти потерял связь с реальностью. Через несколько минут, Грант заговорил снова. – Так что на счёт девушки?

– А? – Кольт оторвал взгляд от телевизора.

– Девушка, – повторил Грант, и оттолкнул стопку бумаг в сторону, взглянув на друга. – Дэн не был самим собой в последнее время. Он отвлечён. Она говорила о девушке. Думаешь, он встречается с кем-то в городе?

– Прекрасно, может быть, – произнес Кольт и пожал плечами. – Если он действительно с кем-то встречается, то он приведёт её познакомиться с нами.

– Потому что мы оба очень хорошие и милые? Мы читали ему нотации о том, что он должен держать свой член в штанах. Парень, вероятно, не устроит свидание в пределах двадцати миль от этого места, потому что думает, что мы набросимся на него.

Кольт забурчал.

– Она просто истеричка, которая слишком остро реагирует. И Дэн обещал держать свои руки подальше от клиенток.

– Верно, – Грант уставился на дверь, а затем оглянулся на Кольта. – А ты тоже держишь свои руки подальше от клиентов?

Кольт нахмурился.

– Отвали. Это даже не смешно.

Грант просто усмехнулся, проигнорировав гнев Кольта.

– Я никогда не говорил, но думаю, любая женщина сбежит с криком, если поймёт, что должна будет провести время с тобой и твоей приятной личностью.

– Я само обаяние, никакого ущерба.

– Это не имеет значения.

– Для тебя, возможно, – Кольт кивнул на огромную стопку документов на столе Гранта. – Во всяком случае, это не девушка. Он не сказал ни слова о ком-либо, а Дэн бы это уже сделал. Он никогда не пропускает занятия, и он никогда не показывается в одежде, пропахшей дешевыми духами или с помадой на воротничке.

– Я спросил, встречается ли он с девушкой, а не с мамой, – сухо сказал Грант.

Кольт выстрелил в него гневным взглядом.

– Смешно. Ты закончил с этим дерьмом, чтобы мы могли поехать в город и выпить пива?

Пальцами барабаня по стопке бумаг, Грант взвесил все варианты. А затем он встал и задвинул свой стул под стол.

– Я думаю, эти пресс-релизы могут подождать ещё день или два.

– Чертовски верно, – произнес Кольт, когда поднялся на ноги. Он помахал Бренне, чтобы та сняла наушники. – Мы уезжаем в город, чтобы выпить пива, – прокричал он.

Она просияла и стащила наушники, а её веснушчатое лицо засветилось.

– Пиво? Я тоже могу поехать?

– Нет, – резко ответил Грант. – Ты до сих пор не закончила инвентаризацию припасов, которую я поручил тебе сделать два дня назад.

Бренна сердито посмотрела на него, и запихнула наушники обратно в уши.

– Женоненавистники.

Грант выглядел так, будто хотел стащить с девушки наушники и задушить её ими. Кольт толкнул своего друга в плечо.

– Ну же. Что это за местечко, где расположился лучший бар в городе?

– "Майя Локо", – ответил Грант, наконец-то оторвавшись от созерцания Бренны, и двинулся по направлению к двери. – Ты уверен, что дело не в девушке?

– Он бы нам рассказал, если бы она у него появилась, – ответил Кольт.

– Ха. Верно.

***

Миранда играла с пальцами Дэна, и переплела свои пальчики с его, когда положила голову мужчине на грудь.

– У тебя есть работа на сегодня?

– Классы, – сказал он. – Школьный поход. После этого я свободен до самого уик-энда. Что на счёт тебя?

Она напряглась лежа в постели. Миранда должна была упаковывать вещи. Она должна была подтвердить работодателю, что всё шло по плану. Вместо этого, девушка потратила всю прошлую неделю, кувыркаясь с Дэном в кровати, а когда они покидали постель, то проводили вместе всё свободное время. Вместе они занимались обычными вещами, ездили в продуктовые магазины и получали приятные впечатления.

Это удручало, ведь Миранда так сильно наслаждалась его компанией… дальше больше этого, потому что точно знала – это не могло продолжаться вечно.

Эта мысль сделала её необоснованно грустной.

– Никакой работы на сегодня.

Дэн переплел свои пальцы с пальцами Миранды и пошевелил сцепленными руками.

– Ты не была на работе больше двух недель. Ты в отпуске?

– Да, – соврать было проще, чем сказать ему правду. Проще, чем признаться мужчине, что меньше чем через неделю она собиралась уехать и больше никогда не увидится с ним снова.

– Моя экскурсия будет короткой, – сказал мужчина, а затем погладил их переплетенные руки. – Хочешь пойти со мной? Уверен, что мы смогли бы придумать хорошее оправдание.

– Нет, всё нормально, – сказала она и изобразила зевоту. – Мне нужно убраться здесь.

– Тебе, вероятно, следует закончить распаковывать вещи, – согласился Дэн, но так и не поднялся с кровати. Свободной рукой мужчина продолжал играть с её волосами. – Это я виноват, что у тебя так и не нашлось свободного времени. Хочешь, я помогу тебе, когда вернусь?

– Нет, – ответила девушка и её сердце заколотилось. – Справлюсь сама. Я и так уже отняла у тебя достаточно времени в последнее время.

К удивлению Миранды, Дэн поднял её руку и поцеловал.

– Я не возражаю, – хрипло произнес мужчина. – Я буду скучать по тебе, когда уйду.

"Я тоже", – подумала Миранда, но ничего не сказала.

Он обнял девушку руками, передвинулся на кровати и передвинул Миранду так, что она оказалась под ним. Дэн коварно улыбнулся ей.

– По крайней мере, у нас есть пара часов до начала занятия.

Девушка улыбнулась мужчине и с намёком пошевелила бёдрами.

– Тогда у тебя достаточно времени, чтобы сделать мне завтрак.

Он потянул её за одежду. Миранда была одета лишь в майку и трусики, пока валялась на кровати, и Дэн, казалось, оценил эту одежду... или отсутствие таковой. Мужчина заскользил руками по краю её майки, а губами спустился к пупку, облизывая и целуя нежную кожу живота.

– Я имел в виду кое-что другое.

Смех Миранды застрял у девушки в горле, превратившись в глухой стон, и она приподняла бёдра, когда пальцами мужчина прошёлся по краю её трусиков. После чего Дэн стащил их вниз по девичьим бёдрам, а мгновение спустя, отбросил на пол. Его дыхание на её животе ощущалось тёплым, и мужчина наклонился, чтобы снова поцеловать пупок Миранды, скользнув языком во впадинку.

Девушка закинула свои руки Дэну на плечи и впилась в его кожу ногтями. Боже, она любила ощущать на себе вес его тела, все эти твёрдые мускулы и мужской запах. Миранда хотела обернуть вокруг него ноги и почувствовать, как он глубоко погрузится в её тело, попробовать на вкус его кожу, скользкую от пота пока он будет долго её трахать…

Из горла Миранды вырвался стон желания, и она потянула мужчину за плечи.

– Я хочу, чтобы ты вошёл в меня, Дэн. Пожалуйста.

Он двинулся вверх по её телу и навис над девушкой, наклонившись, чтобы прижаться в быстром, жёстком поцелуе к её рту. Миранда прижалась к нему в ответ, сделав поцелуй отчаянным и нуждающимся. Она хотела забыть, что всё это скоро закончится. Что это могло быть её последним мгновением с ним. Девушка обхватила щёки Дэна руками, пока мужчина языком исследовал её рот и прижимался бёдрами к телу Миранды, заставляя почувствовать твёрдую, горячую длину его члена напротив стройной ножки.

Он усмехнулся из-за её рвения, и продолжил покрывать горячими поцелуями лицо, нос и подбородок.

– Я только собираюсь уехать всего на несколько дней, Миранда. А потом мы сможем провести следующие два вместе, в постели.

Она покачала головой, всё ещё прижимая его к себе в порыве желания. Она не могла сказать ему, почему так остро хотела почувствовать его глубоко внутри себя. Он бы не понял.

– Это будет долгий день, – сказала Миранда. – Разве я не могу просто скучать по тебе?

Дэн потянулся через неё и схватил пакетик из фольги с тумбочки, а потом разорвал его и раскатал презерватив, пока девушка продолжала прижиматься к нему, целуя каждый дюйм загорелой кожи до которой могла дотянуться. Мгновение спустя, он устроился между её бедер, и она подняла ноги, сцепив свои лодыжки у него за спиной, как только мужчина погрузился глубоко в неё.

Миранда вскрикнула и отчаянно ухватилась за мужчину руками.

– Боже, да, мне нравится.

Из его горла вырвалось низкое рычание, и мужчина начал жёстко трахать Миранду, с каждым толчком погружаясь всё глубже.

– Я тоже буду скучать, – выдохнул он и наклонился для ещё одного жгучего, собственнического поцелуя. Мужчина закончил его с плавным толчком, который, казалось, позволил ему достать до самой матки. Языком Дэн дразнил её полуоткрытый рот, когда снова глубоко толкнулся внутрь. – Я постоянно думаю о тебе. О том, как ты лежишь в этой постели, в одной майке и трусиках, с растрёпанными волосами, в ожидании, когда я вернусь домой. Представляю, как ты используешь свой вибратор, мечтая, чтобы на его месте был я.

Киска Миранды сжалась от его слов.

– Тебе это нравится? – он снова глубоко погрузился внутрь её тела, а затем начал медленно покачиваться, периодически совмещая толчки с обжигающими поцелуями.

Она снова сжалась, и была вознаграждена тем, что он втянул воздух сквозь стиснутые зубы, когда почувствовал сокращения её внутренних мышц.

– Я люблю, когда ты прикасаешься ко мне, – тихо произнесла Миранда, взглянув в его зелёные глаза, затуманенные от похоти. – Люблю, когда ты такой твёрдый глубоко внутри меня.

Дэн снова толкнулся в её киску, и обрушился своими губами на губы Миранды, заглушив нежные слова очередным настойчивым поцелуем. Она приподняла бёдра, чтобы встретить движение мужчины, и они продолжили двигаться в такт, раскачиваясь вместе. Девушка вонзилась ногтями ему в кожу и начала стонать от каждого погружения, интенсивность которых обгоняла все рациональные мысли. Движения Миранды стали порывистыми, неустойчивыми, и она сбилась с ритма, когда у неё задрожали ноги. Дэн толкнулся ещё раз, обхватив бёдра девушки руками, и она задохнулась, потому что пенисом он задел внутри неё точку-G. А затем он вошёл снова и замер, пока его твёрдый член пульсировал внутри неё. Мужчина смотрел своими зелёными глазами прямо в глаза Миранды, а она запоминала его лицо в этот момент: поблескивающая от пота кожа, глаза, обрамленные пушистыми, тёмными ресницами. Щетина на щеках и подбородке, кривоватая улыбка.

Он был великолепен.

Дэн погрузился в неё снова, и из горла Миранды вырвался низкий стон, когда она кончила. Её мышцы сократились, и девушка поджала пальцы на ногах, пока оргазм распространялся по её телу. Она вздохнула от облегчения, потому что Дэн ещё раз глубоко вошел в неё, а потом замер. Жилы на шее мужчины натянулись, пока всё его тело сотрясало от силы полученного оргазма. Миранда смотрела на него с восхищением, в попытке запомнить черты его лица в такой уязвимый момент. На который могла бы смотреть вечность.

Тяжело дыша, Дэн сильнее склонился над Мирандой, и притянул девушку ещё ближе для поцелуя напоследок.

– Спасибо.

Она ответила ему хриплым смешком и обняла мужчину за плечи, полностью уложив его на себя. Тяжёлый вес крепкого мужского тела, ощущался восхитительно.

– За что ты меня благодаришь?

Дэн наклонился и поцеловал девушку в нос.

– Утренний секс – всегда хорошее начало дня. Теперь я не буду беспокоиться о детях, которые собираются действовать мне на нервы. Я смогу просто пережить этот день благодаря действию эндорфинов.

Миранда рассмеялась. Когда Дэн попытался скатиться с неё, девушка покачала головой и притянула его обратно.

– Ещё нет, – сказала она тихо. – У тебя есть ещё несколько минут, прежде чем тебе нужно будет уехать, а я хочу удержать тебя подольше.

Мужчина улыбнулся, взглянув на неё сверху вниз.

– Ты же понимаешь, что меня не будет всего одну ночь, правда?

Конечно, ещё один упущенный день. Но у неё и так их осталось здесь не много. Миранда постаралась избежать его взгляда и слегка провела пальцами по мышцам на руках мужчины, очертив его вены.

– Даже это, покажется мне вечностью, – с лёгкостью произнесла девушка. – Это такое страшное преступление, что мне нравится ощущать тебя на себе?

Дэн окинул девушку дразнящим, настойчивым взглядом, а затем отвернулся. Ухмылка сползла с губ мужчины, когда она увидела, как в его глазах вспыхнуло возбуждение.

– Не в моей книге.

После этих слов мужчина слегка качнул бёдрами. Достаточно, чтобы напомнить ей, что Дэн всё ещё находился глубоко внутри неё. И он снова был твердым.

У Миранды перехватило дыхание, и её взгляд вернулся к нему.

– Ты сказала, что у нас осталось всего несколько минут, верно? – Дэн наклонился и поцеловал девушку, а потом втянул в рот её нижнюю губу, и слегка пососал, прежде чем отстраниться. – Думаю, мы должны использовать их по максимуму.

– Я в игре, – с лёгкостью произнесла она и притянула его ближе. Иногда Миранда думала, что хотела бы остаться в объятиях Дэна навсегда.

***

После того, как Дэн уехал, она собрала часть вещей, которые планировала забрать с собой. Её терзало беспокойство, что-то определённо не давало ей покоя. Чувство вины из-за отношений с Дэном? Бэт Энн не выглядела счастливой, когда они в последний раз разговаривали, и Миранда ненавидела даже саму мысль, что умудрилась огорчить свою лучшую подругу.

Девушка схватила телефон, чтобы позвонить, и увидела, что ее мать звонила снова, дважды. Новых сообщений не было. Наверное, просто проверяла. Миранде как минимум было необходимо заехать к ней. У неё была коробка с вещами, которые стоило отдать маме, и это предоставило бы девушке шанс заскочить в салон и навестить Бэт Энн. Она хотела немного поговорить, и возможно объяснить, что всё было не таким, каким казалось.

Но ни одно из этих решений не казалось ей подходящим.

Миранда добралась до города, а затем припарковала грузовик перед антикварным магазином своей матери. Косая вывеска болталась от ветра, и она вздохнула при виде неё. Когда-нибудь ей придётся заплатить, чтобы табличку повесили ровно. Внутри магазина было тихо. Девушка обнаружила свою мать сидящей и плачущей на сундуке в задней части подсобки.

– Мам?

Мать Миранды взглянула на вошедшую дочь и заплакала ещё сильнее.

Ох, отлично. У мамы девушки всегда была немного слабая психика, и её неконтролируемый плач мог означать что угодно. В последнее время она казалась расстроенной из-за того, что Миранда переезжала в Хьюстон, но они уже это обсудили. Девушка затолкала поглубже чувство досады и села рядом с матерью на сундук, погладив её по спине.

– Ты в порядке, мам? Что тебя беспокоит?

– Ох, Миранда, – прорыдала её мать. – Я не знаю, как тебе об этом сказать. Всё так же, как и тогда.

– Что так же, как и тогда?

Её мать драматически взмахнула в воздухе рукой.

– Слухи, смешки. Взгляды. Люди, которые приходят, чтобы рассказать мне, что он делает с тобой.

Холод сковал внутренности Миранды. Её мама снова всё преувеличивала.

– Ты имеешь в виду то, что я встречаюсь с Дэном, мама?

Таня зашипела, словно сама мысль об этом причиняла ей боль.

– Не встречаешься. Он использует тебя, – обвинила она. – Как и раньше. Он использует тебя для секса, а потом везде разместит фотографии, чтобы потешить своё собственное эго.

Миранда вздрогнула.

– Это не так.

– Не так? – с горечью произнесла её мать. – Я проверила. Фотографии всё ещё на сайтах. Если он так любит тебя, почему они до сих пор в интернете, где их может увидеть кто угодно?

Миранда крепко сжала губы, и продолжила поглаживать свою мать по спине. Она должна была всегда быть взрослой в их взаимоотношениях; той, кто заверит маму, что всё будет хорошо. Даже если… её вопрос имел извращённый намёк, который не понравился Миранде.

– Всё не такое, каким кажется.

– Нет? – мать взглянула на дочь своими яркими глазами, в которых стояли слёзы, и дернула подбородком, пока вытирала со щек соленую влагу. – Тогда скажи мне, как всё, Миранда Джейн Хилл. Он приглашал тебя на свидание в город? Водил поужинать в хороший ресторан?

Что же, нет, всё своё время они проводили в небольшом доме Миранды.

– Мам…

– Он познакомил тебя со своими друзьями? Ты была у него дома?

Неприятное ощущение кольнуло Миранду. Девушка ничего не ответила.

– Ох, детка, – произнесла её мама грустным, печальным голосом. – Ты забыла, как он поступил с тобой несколько лет назад?

Застрявший в её горле комок запылал огнем, и девушка замерла.

– Я не забыла.

Разговор с матерью тревожил Миранду, ведь Таня лишь догадывалась о том, что происходило, но не знала подробностей. В голове у девушки вертелась уйма вопросов, на которые у неё не было ответов. Использовал ли её Дэн? Миранда почти приблизилась к разгадке этой тайны, но именно она была инициатором того, чтобы их отношения хранились в секрете. И это была её идея, использовать друг друга ради секса. Дэн же оказался тем самым парнем, который был готов рассказать Кольту и Гранту о том, что они теперь вместе. Мужчина заверил девушку, что его друзья вполне нормально отнесутся к отношениям между клиенткой и инструктором. И никаких проблем не возникнет.

Это слегка беспокоило Миранду.

У девушки голова трещала от вопросов, на которые она не знала ответов, и ей было просто необходимо поговорить с кем-нибудь. Так что, вместо того, чтобы вернуться в свою машину, она направилась вниз по улице в салон Бэт Энн.

Когда девушка вошла, то столкнулась с очередной клиенткой салона – Мэри Эллен Гринвуд, которая как раз собиралась уходить. Она одарила Миранду пренебрежительным взглядом и поплотнее прижала к себе сумочку, как будто присутствие мисс Хилл могло как-то её испортить.

Миранда прижала руку к воротничку своей рубашки и потянула его вверх.

Бэт Энн подметала волосы в главном зале, но остановилась, когда вошла Миранда.

– Привет, дорогая, – с сомнением в голосе произнесла она.

– Моя мама плачет, – Миранда жестом указала в сторону антикварного магазина. – Она считает, что Дэн меня использует.

Бэт Энн вздохнула, покачала головой, а потом продолжила подметать.

– И?

– Что "и"? – Бэт Энн посмотрела на подругу с мрачным выражением на лице. – Ты хочешь, чтобы я сказала тебе правду, или ты хочешь, чтобы я сказала тебе то, что ты хочешь услышать?

Ауч. Миранда уставилась на неё.

– Я хочу, чтобы ты сказала мне правду, Бэт Энн. Ты моя лучшая подруга. Если я не смогу рассчитывать на тебя, то тогда на кого?

Бэт Энн указала на парикмахерское кресло.

– Садись. Я расскажу тебе всё, что узнала.

Когда Миранда села, Бэт Энн накрыла её плечи ярко-розовой с леопардовым орнаментом накидкой.

– Пару дней назад, я поехала и нанесла визит Кольту…



Глава 16

Её брови были выщипанными, ногти накрашенными, но у Миранды болело сердце, когда девушка вернулась в машину и уставилась в лобовое стекло, ничего не видящим взглядом.

Дэн никому не рассказал, что встречался с ней. Он обещал Миранде, что сделает это, и что всё будет хорошо. Почему же тогда, он скрывал её от своих друзей, или мужчина вообще никогда серьёзно не относился к тому, что между ними происходило?

Хуже всего, что местные жители уже всё знали. Она зашла в хозяйственный магазин и снова услышала, как шептались о "Сиськах Блубоннета", отчего у Миранды сжалось сердце. Проклятье, в маленьком городке было невозможно сохранить что-то в тайне. Если все уже знали, что они спали друг с другом, то почему он не рассказал об этом своим друзьям… тем, кому должен был?

Это было точно так же, как и раньше, только ещё хуже. Поскольку, в этот раз, она должна была быть готова к подобному.

У девушки зазвонил мобильный телефон, и Миранда подскочила, начав рыться в сумке, чтобы вытащить его. Неужели это звонил Дэн? Его поход отменили, и он решил заехать к ней? Она ненавидела то маленькое захватывающее ощущение, которое заставляло подпрыгивать её сердце от этой мысли. Но это было глупо… у него даже не было её номера.

Определитель показал номер телефона, который она не узнала.

– Алло?

– Миранда Хилл? – задорно произнёс голос на другом конце. – Это Кейси Янгбланд из "ЭйчДжиАй Инкорпарейтед". Я хотела рассказать вам подробности о тесте на наркотики. Вы должны приехать сюда и пройти его, прежде чем начнёте работать в компании.

– Ох, конечно, – пробормотала она и равнодушно продолжила слушать то, о чём ей на ухо щебетала женщина. Девушка завершила звонок после того, как договорилась завтра же отправиться в Хьюстон, чтобы пройти тесты.

Все мысли Миранды по-прежнему были сосредоточены на Дэне, а её сердце, казалось, могло расколоться на тысячу кусочков. Когда всё изменилось? Когда она перестала его использовать? Действительно ли девушка была настолько глупой? Мужчина обещал ей, что всё им расскажет. Обещал. И он был таким милым и очаровательным, когда говорил об этом. Дэн был тем, кто это предложил, не она.

Кто-то обманывал её. Либо Бэт Энн что-то неправильно поняла. Либо Кольт ей солгал.

Вместо того чтобы поехать домой, Миранда развернула машину на шоссе, направившись к ранчо Доти и с каждой новой милей, у неё всё сильнее болело сердце. Когда она подъехала к месту, то увидела разбросанные по парковке машины. Сегодня у них был поход. Девушка перешагнула через натянутую верёвку, которая служила ограждением для паркинга и зашагала по траве, направившись по одному из маршрутов. Это было занятие для школьников. Он не мог увести их далеко…

– Я могу вам помочь?

Позади неё шёл мужчина, и она была спокойна, пока не поняла, что это был Грант.

– Эй, Миранда, – поприветствовал её Грант с лёгкой улыбкой. – В прошлый раз у нас не было возможности поговорить. Приятно видеть тебя снова…

– Я ищу Дэна, – произнесла она, продолжив идти вперёд.

– Он сейчас в походе. И не вернется до завтра, – Грант остановился перед ней, преградив дорогу. – Есть что-то, с чем я могу помочь тебе?

– Мне на самом деле очень нужно поговорить с Дэном…

Грант не шелохнулся, но одарил её приветливой улыбкой и жестом пригласил вернуться к ранчо.

– Не хочешь зайти и потусить немного, раз приехала? Кольт ушёл с учениками, так что здесь только я и Бренна. Мы можем наверстать упущенное… я слышал, что последние девять лет ты провела тут, в Блубоннете.

Ох, прекрасно. Миранда сейчас прямо "горела от желания" поговорить о городе.

– Я просто…

Грант улыбнулся ей.

– На самом деле, это замечательно, что ты здесь. Мы надеялись, что ты вернёшься. Нам нужна твоя фотография для зала студенческой славы.

Миранда указала на лес.

– Но Дэн…

– Его не должно быть на фото, – сказал Грант с лёгкой улыбкой. – Всё в порядке.

Миранда одарила его долгим взглядом, но так и не сдвинулась с места. Она всё ждала, что мужчина сбросит маску и признается ей, что это была шутка и он в курсе об их с Дэном отношениях. Что он просто прикололся.

Но Грант не произнёс ни слова и продолжил терпеливо ждать её.

– Ты знаешь, что я трахалась с Дэном?

Он напрягся, а его весёлое выражение лица потемнело.

– Прости?

– Я была одной из учениц Дэна, – подчеркнула Миранда, и, увидев на его лице потрясение, почувствовала, будто её ударили в спину. – Я подошла к нему в первую же ночь и начала с ним заигрывать. После чего мы встретились в лесу, и он меня трахнул. А потом мы трахались там почти каждую ночь.

Лицо Гранта исказилось от гнева, и он плотно сжал губы.

– Ты это серьёзно?

– Вообще-то, да. Ему нравится меня трахать. На самом деле, мы до сих пор трахаемся, – с горьким смешком произнесла девушка. – Он появляется в моём доме каждую ночь, и мы трахаемся как кролики до самого утра, – в ней взорвались ярость и боль. – Он сказал мне, что собирается рассказать тебе и Кольту, что мы спим друг с другом, но, похоже, это была ложь. Я полагаю, что это не единственная вещь, о которой он солгал в последнее время, да?

Слова обожгли ей горло, поэтому Миранда резко развернулась, и зашагала по усыпанной гравием дорожке в сторону парковки. Она ждала, что Грант попытается остановить её, но он этого не сделал, и когда девушка оглянулась, то поняла, что мужчина задумчиво смотрел на лес.

Миранда захлопнула дверь автомобиля и поехала домой.

Пришло время, привести её план в исполнение.

***

– Просто помните, что мы устраиваем походы по выживанию для всех: от школьников до взрослых, и от новичков до профессионалов, – говорил Дэн, пока пожимал руки и раздавал буклеты. Поход прошел хорошо, хотя это была их первая группа школьников, и мужчина был немного взволнован, но дети восприняли экскурсию с энтузиазмом.

Не было никакой проблемы с ночевкой, они все отлично провели время, пока рассказывали истории у костра, а потом разошлись спать. Их группа должна была вернуться сегодня утром, но дети оказались в таком восторге, что Дэн предложил им ещё немного прогуляться, а затем поиграть в пейнтбол, и они были более чем счастливы принять его предложение. Это было весело. Ему понравилась детвора. Дэн решил, что не будет возражать, если у него будет больше походов с детьми, чем со взрослыми, и сделал мысленную пометку попросить Бренну внести это в его расписание занятий. Может быть, они даже смогли бы сделать летний лагерь для детей, по выживанию в дикой местности.

Рядом с Дэном поравнялась Бренна.

– Ох, отлично. Ты вернулся. Грант ищет тебя со вчерашнего дня.

Мужчина попытался не застонать. Грант не был фаворитом в списке людей, которых он хотел созерцать после похода. Дотошный менеджер в его друге желал узнать каждую деталь того, что происходило с командой в походе, какие задачи они выполнили и чем вообще занимались. Грант хотел узнать все подробности, которые мог, чтобы задокументировать, а затем изучить и проанализировать в надежде на улучшение качества сервиса. И хотя, Кольт думал, что друг делал это только для того, чтобы постоянно быть занятым, Дэн не был в этом так уверен. Так или иначе, длинный, подробный, детальный рассказ не был тем, чем мужчина хотел заниматься прямо сейчас. Он соскучился по Миранде и мечтал поехать к ней домой и свернуться калачиком рядом с девушкой в постели.

– Грант? Зачем это?

– Не знаю, – ответила Бренна, пожав плечами и наморщив нос, как будто из-за мыслей о Гранте её подташнивало. – Он чем-то расстроен. Настаивает на разговоре с тобой, как только ты вернешься. Если хочешь сбежать, то сейчас самое время.

Дэн улыбнулся Бренне. Для него и Кольта она была как младшая сестра. Для Гранта же, девушка была заклятым врагом с её хаотичной неорганизованностью и отсутствием целеустремленности. Ей было наплевать на дотошный менеджмент Гранта, и он бы уже давно её уволил, если бы не Кольт и Дэн.

– Отлично, – сказал Дэн и искоса взглянул на заходящее солнце. – Уже поздно. Я отправлюсь ночевать в город. Если он будет искать меня, скажи ему, что я вернусь завтра утром к началу следующего похода.

Бренна подмигнула Дэну, а её зелёные глаза заискрились от веселья.

– Поняла. Я собираюсь насладиться его реакцией, когда передам ему твои слова.

– Я уже это представляю, – рассмеялся Дэн.

***

Улица Миранды была тёмной, но из её спальни лился свет, и мужчина слегка постучал в парадную дверь. Полевые цветы у него в руках, были живыми, когда Дэн собирал их на ранчо, но они завяли в автомобиле, пока мужчина ехал в город. Дэн надеялся, что это не было признаком того, как пройдёт этот вечер.

– Открыто, – отозвалась Миранда.

Мужчина вошёл внутрь. В гостиной было темно, но убрано; коробки, которые раньше были разбросаны по полу, теперь аккуратно стояли в углу комнаты. Однако мужчина не мог сказать, куда она разложила все эти вещи. Огни мерцали в спальне, и он направился в её сторону.

Комната была освещена десятками зажжённых свечей, а на кровати не было ничего кроме простыни. Миранда лежала на постели абсолютно голая, за исключением пары красных трахни-меня туфель и блеска, что покрывал ее губы. У него мгновенно встал.

– С возвращением, – мягко, с придыханием произнесла девушка. – Я скучала по тебе.

Проклятье, он тоже скучал по ней. Дэн видел, как девушка села, перекинула блестящие, тёмно-русые волосы через её плечо, и ощутил, что готов потерять контроль прямо здесь и сейчас. Миранда наблюдала за ним знойным, сводящим с ума взглядом.

– Это приятный сюрприз, – сказал он, улыбнулся, и вручил ей цветы. – Мой по сравнению с твоим кажется жалким.

– Всё хорошо, – произнесла девушка, легко поднявшись с кровати и забрав цветы из его рук. – Мы это исправим.

Она ухватилась за его рубашку, сняла через голову, а затем отбросила её в сторону. Дэн наклонился, чтобы поцеловать Миранду, но девушка ответила ему дразнящей, кокетливой улыбкой.

– Сегодня моя очередь всё контролировать.

Мужчина изогнул бровь.

– Ох? – Дэн втянул воздух сквозь сжатые зубы, когда рукой Миранда потянулась к члену мужчины и погладила его сквозь ткань джинсов.

– Такой твёрдый, – промурлыкала девушка. – Думаю, ты и правда скучал по мне.

– Как сумасшедший, – ответил он, и наклонился, чтобы поцеловать Миранду.

Девушка снова отстранилась, одарив его кокетливой улыбкой.

– Сегодня вечером буду играть я.

– Хочешь быть главной? – от её сексуального кивка, Дэн испытал острый прилив возбуждения, который прошёл сквозь его тело. – Отлично.

Она заскользила руками по коже Дэна, пока раздевала мужчину, едва ли не разорвав на его теле одежду.

Это казалось невероятным, но всё же… было что-то такое в напоре Миранды, что начало беспокоить Дэна. Когда девушка стащила с него боксеры, он схватил её за руки и притянул к своему обнажённому телу.

– Помедленнее. У нас вся ночь впереди.

Девушка расслабилась напротив него, погладив руками его кожу.

– Извини, – сказала она и улыбнулась, затаив дыхание. – Меня слегка занесло.

– Да?

– У меня для тебя есть сюрприз, – в глазах Миранды появился странный блеск.

Дэн скользнул руками по красивой попке Миранды, обхватил её и притянул ближе к себе.

– Я само внимание.

Она просто вырвалась из объятий мужчины, подошла к краю кровати и полезла в тумбочку, чтобы достать пару наручников.

А потом окинула Дэна выжидающим взглядом.

Вот же, чёрт. Его милая Миранда, взяла под контроль свою необузданную сторону, и ему это понравилось. Дэн усмехнулся.

– Они для того, чтобы я использовал их на тебе?

– Только после того, как с тобой поиграю я, – жеманно произнесла Миранда. – Добровольцы получат особое удовольствие.

– Тогда я определённо стану добровольцем, – хрипло пробормотал Дэн. И после этих слов протянул свои запястья Миранде.

Она защёлкнула наручник на одном запястье и задрожала. Неужели Миранда была так сильно возбуждена? Эта мысль сделала его ещё твёрже, и мужчина застонал, вдохнув аромат её густых, шелковистых волос. Девушка поёжилась от прикосновения Дэна и уложила его на кровать, а затем потянула руку с надетым на неё наручником вверх и пристегнула к одному из деревянных столбиков своей кровати. Лёжа на спине, мужчина подёргал свое левое запястье, которое было пристёгнуто к левой колонне поверх его головы, что ощущалось весьма неудобно. К удивлению Дэна, Миранда достала ещё один комплект наручников и приблизилась к его второй руке, одарив его пристальным, горящим взглядом своих глаз.

Она ожидала, что он начнет протестовать? Дэн протянул ей свободную руку.

– Я весь твой.

Миранда ответила ему кривоватой улыбкой и схватила мужчину за запястье, пристегнув его наручниками ко второму столбику кровати, а потом сползла по телу Дэна. То, как девушка прижималась к нему попкой и грудью, заставило яйца мужчины сжаться от возбуждения, а самого его застонать.

Однако к удивлению Дэна, Миранда слезла с кровати и отошла в дальний угол комнаты. Ещё один сюрприз? Он напряг руки, в попытке приподняться и посмотреть, что она вытащит из ящика, в котором копалась. Пёрышко? Шоколадный соус? Дилдо? Чёрт, мужчина надеялся, что нет. Он был согласен на многое, но цыпочка, использующая на нем дилдо, действительно не его тема…

Вдруг Миранда обернулась и Дэна ослепила вспышка.

– Какого…

Щёлк. Щёлк, щёлк, щёлк.

Он взглянул на Миранду. Она держала фотоаппарат, и фотографировала его. Голого. И возбуждённого. Прикованного к своей постели.

Мужчина дёрнулся. Он не давал на это разрешения и почувствовал себя настроенным… агрессивно.

– Миранда, какого хрена? Убери камеру.

– Нет, – её голос звучал жестоким и холодным. Щёлк, щёлк.

Дэн уставился на девушку. В чём, чёрт возьми, её проблема?

– Это не смешно. Убери камеру.

– Ты прав, это не смешно, – она сделала ещё несколько снимков, а затем стала нажимать на кнопки на фотоаппарате, чтобы просмотреть фотографии, которые только что сделала. – И теперь ты знаешь, как при этом себя чувствуешь, не так ли?

– О чём ты говоришь? – Дэн начал сходить с ума, пока продолжал дергать за наручники. Чёрт побери, он доверял ей настолько, что позволил приковать себя, и это то, что она сделала? – Миранда, отпусти меня, сейчас же. Живо.

– Ты знаешь, о чём я говорю, – разрыдалась она, отложив камеру в сторонку и подобрав с пола платье и трусики.

Страх поселился в желудке Дэна, когда он посмотрел на её платье. Она… она же не собиралась уйти, верно? Почему она начала одеваться? Предчувствие чего-то нехорошего стало сильнее. Но ещё сильнее мужчину огорчило её страдальческое выражение лица.

– Миранда…

– Я думала, что ты другой! Я думала, ты изменился, а потом поняла, что не изменилось ничего.

– Миранда, я не понимаю…

– Почему фотографии всё ещё не удалены? Прошло недостаточно времени? Ты ненавидишь меня? В этом дело? Поэтому ты не рассказал обо мне своим друзьям? Решил поразвлечься с распутной Мирандой Хилл, так что ли?

Фотографии? Какие фотографии? Те, что она только что сделала? В этом не было смысла. Она знала, что он ничего не рассказал? И подождите… распутная?

– Нет! Я… О чём ты вообще говоришь?

Девушка расправила на себе платье и снова взяла камеру в руки. Её грудь вздымалась так, будто ей не хватало воздуха.

– Сегодня вечером здесь только ты и я, Дэн Крофт. И мы выясним всё раз и навсегда. Я была идиоткой, потому что после того, как мы начали общаться, я подумала, что ты изменился. Что ты уже не тот мудак, каким был раньше, и это моя ошибка, ведь я оказалась настолько глупа, что купилась на твою симпатичную мордашку. Что же, больше я не совершу подобной ошибки, – она потрясла камерой. – Теперь у меня есть твои фотографии, Дэн. Вот зачем я пошла в тот поход. Не для того, чтобы освоить навыки выживания. Мне нужно было сделать компрометирующие фотографии и разрушить твою жизнь так же, как ты разрушил мою. Я получила то, что хотела, и ты можешь быть уверен, что в ближайшие дни твои фото будут по всему интернету, – девушка коснулась своего подбородка. – Или, возможно, я продам их таблоидам. Я ещё не решила.

– Миранда!

– Прощай, Дэн. Ты никогда не увидишь меня снова, – после этих слов девушка покинула комнату.

Дэн в шоке смотрел на то место, где ещё пару секунд назад стояла Миранда. Какого хрена только что произошло? Зачем она фотографировала его… голым, бл*ть, и с чего ради… заявила, что он больше никогда её не увидит? Проклятье, он был в её доме. Ей придется вернуться.

Она же вернется, ведь так?

Словно параноик, мужчина начал дёргать руками, закованными в наручники, в попытке освободиться. Но это было бесполезно. Дэн не смог вытянуть из них запястья.

Чёрт. Может, если он будет дёргать руками изо всех сил, то сможет сломать кровать. Мужчина не знал, что тут творилось… или почему у Миранды вдруг поехала крыша, но собирался это выяснить.

Про-о-о-о-сто, нужно было освободиться.

В течение следующих нескольких минут, мужчина упорно напрягал мускулы, сжимал кулаки и расшатывал столбики кровати. Всё было бесполезно… он не смог изогнуться под правильным углом. Проклятье.

Мужчина услышал, как скрипнула дверь в гостиной и замер. Она позвала кого-то ещё? Может своих друзей, чтобы они приехали поглазели на него? Ну, у них не будет возможности увидеть, что-то впечатляющее – его стояк давно пропал, а член сморщился.

Но нет, спустя мгновение появилась Миранда, которая сжимала в руках камеру и плакала так, будто у неё разрывалось сердце. Это заставило желудок мужчины сжаться, сделав сальто… Боже, почему она выглядела такой несчастной? Его собственная злость на неё исчезла при виде девичьих страданий.

– Я не смогу это сделать, – прорыдала она. – Я не могу сделать это. Я знаю, что это такое, и не смогу сделать это с другим человеком. Особенно с тобой.

– Что сделать? – спросил Дэн, снова дёрнув наручники. Ему нужно было освободиться. А затем он смог бы прикоснуться к ней, утешить и выяснить, что, чёрт возьми, происходило у неё в голове. – Миранда, вытащи меня отсюда…

– Нет, – сказала она, утерев глаза. – Я не сделаю это. С фотографиями. Не выложу их в интернет, – её взгляд был диким и остекленевшим. – Даже такое ничтожество как ты, не заслуживает подобного.

– Что заслуживает? Я даже не понимаю, о чём ты говоришь.

– Да всё ты понимаешь, – закричала на него Миранда, и при этом выглядела так, словно хотела разбить камеру ему об голову. – Хватит валять дурака, Дэн. Однажды ты уже разрушил мою жизнь. Я не позволю тебе испоганить её снова, только потому, что сама оказалась настолько глупой и влюбилась в тебя. Твою жизнь я тоже портить не стану, – девушка бросила фотоаппарат на край кровати. – Минут через тридцать, я позвоню на ранчо и попрошу кого-нибудь забрать тебя. Не ищи меня, не звони и не пытайся что-либо объяснить, потому что я не хочу ничего слышать. Ты и я, мы закончили. На этот раз навсегда.

Миранда стёрла со щёк слёзы и вышла.

Дэн смотрел девушке вслед, но она не вернулась. На этот раз, Миранда действительно ушла. О чём она говорила? Что-то о фотографиях и о том, что он разрушил её жизнь. Но в этом не было никакого смысла… мужчина не встречался с ней после того, как уехал из Блубоннета прямо после средней школы, и это она была той, кто отверг его, не наоборот. Дэн не понимал в чём дело и не понимал саму Миранду.

Она была совершенно убита горем, и от этого ему самому стало плохо. Что такого ужасного он мог натворить, чтобы Миранда захотела причинить ему боль и решилась отомстить?

Она сказала, что влюбилась в него. Но и Дэн влюбился в неё тоже… чёрт возьми, да он любил Миранду на протяжении последних девяти лет, но просто был слишком туп, чтобы понять это. "Все её чувства были сосредоточены на том, чтобы уничтожить меня", – подумал мужчина и пнул камеру. Она ударилась об стенку и разлетелась на несколько частей.

Дэн хотел пойти за Мирандой. Чтобы у него появилась возможность объясниться. Встряхнуть и образумить красотку. А потом прижать её к себе и гладить по волосам, пока она будет плакать, чтобы затем решить все проблемы любимой. Он больше не сходил с ума от ярости, мужчина просто окончательно запутался. Дэн не мог продолжать злиться, не тогда, когда девушка плакала так, словно у неё разрывалось сердце. Чёрт, её рыдания разбивали сердце ему. Всё, что мужчина хотел сделать – успокоить Миранду.

Но сейчас он ничего не мог сделать, потому что она решила вырвать его из своей жизни именно таким странным способом. Дэн застрял здесь, пока кто-нибудь не придёт сюда, чтобы спасти его. Так что мужчина сидел, ждал, и закипал от беспокойства о Миранде.

Кто-то постучал в дверь, спустя короткое время.

– Заходи, – крикнул Дэн, потому что хотел побыстрее выбраться отсюда. – Я в спальне.

Послышались шаги, а затем в дверном проёме показалась высокая, стройная фигура. Кольт потёр голову и сосредоточил взгляд своих холодных, сощуренных глаз на Дэне.

– Спасибо за приглашение, братишка, но ты не в моем вкусе.

– Очень смешно, – сказал Дэн, снова дёрнув руками в наручниках. – Просто освободи меня, чтобы я смог найти Миранду, которую собираюсь пороть по заднице до тех пор, пока она не расскажет мне, что происходит.

Ключи лежали на тумбочке, так что на освобождение Дэна ушло всего несколько секунд. Мужчина растер затёкшие запястья, а потом молча оделся. Когда обувь снова оказалась на его ногах, он подошёл к камере, и растоптал её вдребезги, пока вымещал на ней свою агрессию.

– Плохо получился на фотографиях?

Дэн повернулся и хмуро посмотрел на своего друга.

– Ты знаешь что-нибудь о Миранде Хилл и том, что разрушило её жизнь?

– Нет, – ответил Кольт. – Ты трахал её?

Мужчина прищурился, взглянув на Кольта.

– Она – моя девушка. Была моей девушкой.

Кольт нахмурился.

– Трахал клиентку?

– Всё не так. И это не трах. Прекрати это повторять, или я съезжу тебе по зубам. Понял меня?

Кольт хмурился какое-то время, а затем кивнул.

– Её жеманная подружка знает кое-что об этом. Она пришла наорать на меня пару дней назад.

– Тогда давай навестим её, – угрюмо сказал Дэн.

***

– Почему я не удивлен, что это салон красоты? – с отвращением спросил Кольт, когда они притормозили перед ярко-розовой вывеской и витриной с нарисованными яркими красками цветами. – Я должен был догадаться.

Дэн выпрыгнул из джипа, едва они поравнялись с обочиной и остановились. Табличка "открыто", что висела на окошке, была выключена, хотя в самом салоне горел свет. Мужчина начал барабанить в дверь. Она должна была быть внутри. Должна была быть там.

После двухминутного непрерывающегося стука, Дэн услышал, как кто-то затопал внутри, а потом загорелся свет в основном зале. С другой стороны окна на него смотрела знакомая блондинка.

– Закрыто. Приходите завтра.

– Я ищу Миранду, – крикнул мужчина через стекло.

– Её здесь нет. И даже если бы она была, то я не позволила бы ей заговорить с кем-то вроде тебя, – девушка одарила Дэна холодным взглядом и снова выключила свет, с явным намерением оставить мужчину стоять у входа.

Он начал стучать в дверь ещё сильнее. Через мгновение Бэт Энн снова включила свет.

– Не заставляй меня звонить в полицию.

– Мы просто хотим поговорить, – злобно взглянув на блондинку, произнес Кольт. – О Миранде.

Девушка нахмурилась взглянув на мужчин, но заколебалась.

– Я не оставляю свой салон открытым допоздна, если у меня нет клиентов, понятно?

– Прекрасно, – сказал Кольт и коротко кивнул в ответ.

Бэт Энн открыла дверь и недовольно вздохнула.

– Вы, двое, не заставляйте меня пожалеть об этом.

Дэн зашёл в салон вслед за Кольтом. Помещение оказалось ярким и милым, наполненным бутыльками и всякими девчачьими штучками. Там слегка пахло цветами, и мужчина узнал запах – шампунь Миранды. Даже этот аромат заставил его чувствовать себя несчастным.

– Где Миранда?

– Сейчас, наверное, уже на полпути в Хьюстон, – ответила Бэт Энн, и поднял розовую накидку с леопардовым орнаментом. – Насколько подстригаем?

Кольт снял шляпу и сел в кресло, а Бэт Энн деликатно фыркнула. Волосы клиента уже были подстрижены почти наголо. Она, должно быть, садистка, потому что уже напялила на мужчину уродливую розовую накидку, но всё равно начала нажимать на педаль, чтобы отрегулировать высоту кресла.

Кольт смотрел в зеркало.

– Хьюстон? – спросил Дэн, прислонившись к стене и скрестив напряжённые руки на груди. – Какого чёрта она поехала в Хьюстон?

Бэт Энн достала ножницы и начала работать ими вдоль шеи Кольта.

– Потому что она переезжает? Тебе нужно слушать, когда девушка что-то тебе говорит, Дэн Крофт. Ты не дар Божий для женщин.

Дэн нахмурился взглянув на Бэт Энн.

– О чём ты говоришь? Почему Миранда переезжает? Она только что въехала в новый дом.

В кресле, укрытый розовой накидкой, с каменным лицом сидел Кольт и смотрел на своё отражение в зеркале. Дэн перевел взгляд на дюйм и понял, что его друг был сосредоточен на наблюдении не за своим отражением, а за симпатичной блондинкой, что крутилась около него. Он следил за ней точно так же, как орел высматривал свою добычу. Дэну стало интересно, знала ли Бэт Энн, что Кольт внимательно наблюдал за каждым её движением.

Но у Дэна не было времени на это дерьмо, и Бэт Энн неохотно делилась информацией о Миранде, ради которой он был здесь, так что мужчина перестал обращать внимание на то, какие взгляды бросал его друг на блондинку.

– Ну? Почему Миранда переезжает, если она только что купила дом?

– Ох, милый, – произнесла Бэт Энн таким тоном, будто слегка жалела и смеялась одновременно. – Господи. Она не въезжала в дом, она с него съезжала. Миранда не могла дождаться, когда покинет этот чёртов городишко. Девять лет ожидания, чтобы свалить отсюда.

– Девять лет? Почему?

– Из-за этих проклятых фотографий…– огрызнулась она, а потом поджала губы. – Извиняюсь. За формулировку. Но ты понимаешь, о чём я говорю.

– Нет, – прорычал Дэн. – Не понимаю.

Она сощурила свои голубые глаза, взглянув на него, а затем пересекла зал, и подошла к небольшому ноутбуку, который стоял на письменном столе. Когда Бэт Энн наклонилась, то Дэн обратил внимание на то, каким взглядом на неё смотрел Кольт – будто его мир вдруг сосредоточился на мягкой паре бёдер обтянутой джинсовой юбкой.

– Вот, – произнесла Бэт Энн, сдвинулась в сторону и повернула к мужчине экран. – Вот почему она не могла дождаться, когда уедет.

Дэн двинулся вперёд и уставился на монитор. Это был ужасный веб-сайт, с безобразной заставкой и кричащей графикой. Его название звучало как "Сиськи Блубоннета" и мужчина увидел на одной из фотографий пышный бюст Миранды. Эти родинки на левой груди он бы ни с чем не перепутал. Какой-то мудак на фото засовывал руку ей в штаны и держался за девичью грудь, как бы направляя девушку в сторону камеры. Хуже всего выглядело то, что голова девушка была наклонена назад, словно в экстазе.

– Кто этот хрен? – прорычал мужчина, пока желание выбить дерьмо из этого урода становилось всё сильнее. Дэн ещё крепче сжал кулаки.

Бэт Энн хмуро посмотрела на Дэна и пролистала страницу сайта до самого низа к следующей фотографии. На этом фото было отчётливо видно лицо Миранды, ведь она стояла на коленях перед парнем, руки которого находились в её волосах, и казалось, будто она собиралась ему отсосать.

– Это ты. Ты – тупой идиот. И это ты разрушил её жизнь.

***

Когда они покинули салон и сели в машину, Дэн будто оцепенел. Кольт вёл автомобиль, но время от времени почёсывал свою шею из-за воображаемых волос, которые остались после стрижки.

Дэн же не знал, что и думать.

Миранда была уверена, что это он разрушил её жизнь. Она думала, что именно Дэн сделал те фотографии. И мечтала отомстить ему с тех самых пор, как ещё мальчишкой, мужчина покинул город много лет назад. Бэт Энн уже поведала ему всю историю, хотя явно не горела желанием выдавать секреты своей лучшей подруги. Она только сказала Дэну то, о чём мужчине поведал бы любой местный житель. Что у матери Миранды случился нервный срыв, и девочке пришлось работать там до тех пор, пока она не поправилась. А заодно терпеть все слухи и прозвища.

Фотографии преследовала девушку на протяжении последних девяти лет. И всё это время Дэн ничего не знал. Неудивительно, что Таня испугалась, когда он вошёл в магазин. И неудивительно, что Миранда сделала фотографии и сказала, что хотела разрушить его жизнь.

Проклятье, он не винил её. Мужчина знал, как это происходило в маленьких городках, а Блубоннет был очень маленьким. Ты всё знал про всех, и абсолютно все знали всё про тебя. И все определённо видели грудь Миранды.

Господи, бедная Миранда. Она была такой сильной, пока молча страдала все эти годы и мирилась со всем дерьмом ради своей матери. Бэт Энн объяснила, что подруга получила степень магистра в ближайшем университете имени Сэма Хьюстона и обратились на биржу труда, которая, в конечном счёте, нашла ей место в большой корпорации в Хьюстоне. Какой именно Бэт Энн не сказала.

Дэн не винил Миранду… но в то же время, хотел вытрясти из неё все подробности.

– Она вернётся? – спросил мужчина, ощутив, будто у него земля из-под ног начала уходить.

– Не знаю, – ответила Бэт Энн. – У меня есть её номер, но она выключила телефон на время перелёта. Миранда обещала, что позвонит мне через пару недель, когда обустроится. Она хочет начать всё сначала, – причинённый вред был очевиден, ведь блондинка смотрела на Дэна с укоризной во взгляде. Она была так же ограничена из-за того, какой образ жизни вела Миранда, но это произошло не благодаря ему. И судя по выражению лица Бэт Энн, она ещё не скоро об этом забудет.

Дэна это не заботило. Всё, что он видел перед собой – это заплаканное лицо Миранды, которая разрыдалась перед тем, как оставила его в той комнате. Даже если девушка и хотела отомстить… она не смогла это сделать.

Миранда сказала, что влюбилась в него. И это известие было схоже с тем, словно мужчине воткнули в живот нож и провернули его. Дэн любил девушку все эти годы, но она думала о нём лишь самое худшее.

Он вспомнил фотографии, которые увидел… должно быть, они были сделаны после выпускного вечера в доме Чэда. Дэн никогда бы не подумал, что там в гардеробной находилась камера, ведь парень был слишком сильно занят прекрасной девушкой в своих объятия и тем, что он, наконец… наконец-то мог прикоснуться к ней. В тот день ему позвонили из НХЛ, и он думал лишь об этом и Миранде. Его голова была забита надеждами и мечтами о хоккее… самоуверенный и дерзкий.

И он ни о чем не догадался.

В теле Дэна пульсировала ярость, и мужчина ударил кулаком по панели с пассажирской стороны автомобиля.

– Бл*ть!

– Пытаешься заставить сработать мою подушку безопасности? – небрежно спросил Кольт.

– Я, бл*ть, хочу врезать тому мудаку, который сделал это с ней, – зарычал Дэн. – Хочу, ударить его мордой об землю и заставить понять, как сильно он её обидел.

Он причинил ей боль… и Дэн ничего не смог с этим сделать. Мужчина хотел всё исправить, но не знал, как.

Кольт одарил друга долгим взглядом, а потом развернул машину в обратную сторону.

– Куда мы едем?

– В бар. Мы собираемся задать несколько вопросов и узнать, чем занимаются наши школьные приятели.

Дэн кивнул, потерев костяшки пальцев, пока обдумывал, не треснуть ли кулаком ещё разок по панели или стеклу. Её боль разрушала его, прогрызала внутренности мужчины, и он ни черта не мог с этим сделать. Так или иначе, Дэн тоже был к этому причастен. Какой-то осел разрушил жизнь Миранды, а он абсолютно ничего не знал об этом.

Кольт взглянул на Дэна.

– Почему ты ничего не рассказал? О себе и Миранде?

Дэн сжал челюсти. Мужчина уставился в окно, его настроение было темнее ночи.

– Я собирался рассказать сначала Гранту. И выслушать кучу дерьма. После чего рассказал бы все тебе.

В машине повисла долгая минута молчания. А затем Кольт заговорил снова.

– Ты же знаешь, что меня не волнует, кого ты трахаешь и как долго держишь это в секрете.

Кольт был чрезвычайно разговорчив. Дэн знал, что его друг разозлился, и не понимал почему. Лишь пребывая в гневе, Кольт начинал свою болтовню.

– Да, и как только Грант узнает, что я спал с клиенткой, то ему снесет крышу.

– Он беспокоится о бизнесе, вот и всё. Ты планируешь трахать всех наших клиентов? – Дэн хмуро посмотрел на своего друга. – Точно, мой пунктик. Таким образом, ничего грандиозного. Просто скажи об этом парню и разберись с ним.

Он так и должен был поступить. Разумеется, до того, как Миранда исчезла, и стало уже слишком поздно.

В Блубоннете лишь одно место славилось тем, что там подавали спиртное. Это местечко находилось в одном здании с рестораном "Текс–Мекс", в котором так же располагался бар, что идеально подходило большинству жителей Блубоннета. После долгого рабочего дня, городские мужчины приходили туда выпить пару кружек пива, посмотреть спортивные трансляции по телеку, который висел на стене или погонять шары по единственному в городе столу для бильярда.

Дэн подошел к бару, заказал бутылку пива, и поболтал с барменом несколько минут. Мужчина, который, вероятно, следил за порядком в этом баре ещё с момента, когда Крофт покинул город девять лет назад, был слишком нетерпеливым в желании услышать рассказы о времени, проведенном Дэном в НХЛ. Бывший хоккеист рассказал несколько историй, похвалил мужчину и его бар, а затем сменил тему.

– Кажется, что все по-прежнему живут в этом городе.

– Ага. Похоже на то.

– Чэд Микельсон все еще живет здесь?

– Ага.

Дэн кивнул, сделал глоток пива, и постарался вести себя непринужденно. Он должен был догадаться, кто сделал эти фотографии, и теперь хотел поговорить с парнем.

– Ты знаешь, как с ним можно связаться?

– Конечно, – бармен смутно объяснил, как добраться до соседнего гаража, и Дэн сделал себе мысленную пометку, посетить его утром.

– Что насчет Миранды Хилл? – небрежно спросил он, почти боясь, что может услышать в ответ. – Ты что-нибудь знаешь о ней?

– "Онлайн сиськи"? Да она у нас здесь легенда, – улыбнувшись произнёс мужчина. – Превратилась в маленькую горячую библиотекаршу. Зачем тебе она? Планируешь ей вдуть?

– Она моя девушка, – прорычал Дэн.

Разговор прекратился.

– Ты знаешь, кто сделал её фотографии?

– Ну, – медленно произнёс бармен. – Вроде это сделал ты.

***

Минуты превращались в часы, а Дэн всё ворочался на своей койке. Его собственный дом представлял собой небольшой домик на окраине ранчо Доти, и обычно мужчина любил это просто замечательное место, но сегодня здесь казалось слишком тихо. Он скучал по Миранде, по тому, как её теплое дыхание щекотало его грудь, когда она спала рядом с ним.

Как быстро Дэн привык к тому, что она была в его жизни. И каким пустым он ощущал себя сейчас, когда девушка сбежала от него. Мужчина был переполнен такой же беспомощной яростью, которую ощущал всякий раз, когда думал о фотографиях.

Когда взошло солнце, Дэн сел в свой джип и направился в гараж. Его разум был наполнен мрачной решимостью и печальной безысходностью, с которой жила Миранда. И хотя направление, которое указал ему бармен было не точным, он нашёл нужное ему место.

Механик вышел поприветствовать клиента, пока вытирал свои руки.

– Нужно поменять масло?

– Я ищу Чэда Микельсона, – произнёс Дэн. – Он работает здесь?

– Да, он сейчас внутри, – ответил мужчина, а затем расплылся в широкой улыбке. – Эй, это же ты…

Чёрт.

– Да.

– Будь я проклят, – сказал мужчина рядом с Дэном. – Эй, Лен! Ты никогда не догадаешься, кто только что подъехал! Местная легенда собственной персоной.

Дэн проигнорировал его, а затем вошёл в гараж, чтобы найти лицо, которое он весьма смутно помнил. Тёмно-каштановые волосы и густые брови – это всё, что Крофту удалось вспомнить об этом парне.

Один из механиков повернулся и бум! Это был именно он. Дэн мгновенно сжал руки в кулаки… если бы на нем были его хоккейные краги, то он бы их сбросил.

Глаза другого мужчины загорелись от восторга.

– Святое дерьмо. Дэн Крофт. Как ты, чувак?

Дэн ударил его прямо в челюсть. Все краски сошли с лица мужчины, когда он грохнулся на пол гаража. Кто-то выругался.

– У нас с тобой будет долгий разговор, – произнес Дэн опасным, низким тоном. – А теперь, поднимайся.


Глава 17

Один месяц спустя


Миранда в смятении уставилась на рабочий график. Она нажала на кнопку селектора, чтобы связаться со своим секретарем.

– Ширли, ты не могла бы ко мне зайти, пожалуйста?

Женщина, почти на три десятилетия старше, чем Миранда, вошла в кабинет и одарила её сочувствующей улыбкой.

– Чем я могу вам помочь?

Миранда указала на свой монитор.

– Почему у меня трёхчасовая конференция в субботу?

– Ах, это, – Ширли начала теребить краешек своего чёрного жакета. – У вас встреча с финансовым директором отдела производства.

– В субботу?

Ширли моргнула.

– С понедельника по пятницу у вас уже всё расписано.

Неужели? Миранда снова открыла расписание и выругалась себе под нос. Конечно, так и было. Ей не оставили свободного времени, чтобы сбегать в уборную или перехватить что-нибудь на обед. Она видела несколько женщин, которые ходили с гарнитурой в туалет, и думала, что они просто были рассеянными.

Или у них тоже было слишком много встреч.

– Спасибо, Ширли, – немного кисло поблагодарила Миранда. Жизнь в "ЭйчДжиАй" была слишком… быстротечной. Им нравились совместные проекты, коллективная работа и совещания. Они обожали совещания. Миранда как-то пошутила над ними, что им нужно собраться вместе лишь для того, чтобы решить проводить очередное совещание или нет, но никто не засмеялся. Наверное, её шутка была слишком близка к истине.

Девушка выглянула из окна своего крошечного углового кабинета вниз на оживлённые улицы центра Хьюстона. "Это просто слишком большая перемена", – повторила Миранда сама себе уже в сотый раз. Как только она освоится, то обязательно полюбит свою работу. Возможно, даже сможет оценить постоянный поток совещаний.

Когда-нибудь.

Вздохнув, Миранда развернулась и села обратно в своё кресло. Очередное совещание замелькало на экране компьютера, но она проигнорировала его, внезапно ощутив желание взбунтоваться. Расстегнув одну пуговицу на рубашке, которая была на ней под строгим чёрным деловым костюмом, девушка уставилась на фотографию на своем столе. На ней были Миранда и Бэт Энн с пивом в руках в тот день, когда девушки катались на лодке по озеру. Миранда взяла фотографию и долго смотрела на неё. Заходящее солнце, отбрасывающее блики на воду, заставило её задуматься о неделе, которую она провела в лесу. И эта неделя в лесу, напомнила ей о Дэне, о кемпинге, и том, что произошло ночью в её лагере, пока они были совершенно одни в том маленьком шалаше. Та ночь была идеальной – они занимались сексом, смеялись, обнимались, и не беспокоились о том, что кто-нибудь мог их застукать. Были лишь они, вдвоём, в своём небольшом кусочке рая. Миранда так сильно ощущала, что вернулась домой, как будто все эти девять лет она прожила в ожидании, какой-то недостающей ей частички.

В действительности, это была глупость. Но внезапный укол тоски по родному городу, пронзил сердце девушки так, что она схватила трубку и начала набирать знакомый номер.

– "Мечта Калифорнии", – ответил весёлый голос. – Это Бэт Энн.

– Привет, – тихо сказала Миранда. – Это я.

Наступила пауза, а затем на другом конце послышался девичий визг.

– О мой Бог! Миранда! Подожди, позволь мне усадить Бесси Роберсон под фен, – телефон ударился обо что-то на другом конце линии, и Миранда услышала мягкий звук разговора, а потом гудение сушилки на заднем плане. Трубку снова взяла вернувшаяся Бэт Энн. – Блин, детка! Я скучала по тебе. Как ты?

– Хорошо.

– Как твоя новая работа? Твоя мама и я были несколько удивлены, что ты так быстро уехала туда.

– Всё хорошо, – сказала она, а потом вздохнула. – Просто здесь всё иначе.

– Ой-ой, – произнесла Бэт Энн дразнящим голосом. – Иначе в хорошем смысле, или в смысле: "О, Боже, во что я ввязалась?"

– Трудно сказать, – призналась Миранда. – Я думала, что всё, что я получу здесь… угловой офис и большие перспективы, а тут все такие целеустремленные…

– И?

– И они сводят меня с ума, – сделала очередное признание Миранда. – У меня сегодня ещё четыре встречи. Семь завтра и одна в субботу. А в понедельник я начну всё с начала. Я начинаю видеть слайды из "ПауэрПойнт", когда закрываю глаза ночью.

Бэт Энн рассмеялась.

– Я бы тоже посмеялась, если бы не чувствовала себя такой жалкой, – язвительно произнесла Миранда. – Дело в том… я не знаю. Это не то, чего я ждала на данном этапе. Я думала, что буду сама работать над проектами. Вместо этого я раздаю советы всем остальным и пытаюсь убедиться, что задачи выполнены, а затем составляю отчеты для начальства.

– Ты скучаешь по своей библиотеке?

– Скучаю, – мягко сказала Миранда, подумав о лёгком запахе пыли и тишине, не такой тишине, которая присутствовала в её новом офисе, а так же о рядах с книгами. – Я не понимала, как много контроля у меня было там, пока не получила эту супер-пупер работу… и теперь всё ощущается так, будто у меня вообще нет никакого контроля, – а через минуту девушка добавила, – и это не единственное, почему я скучаю.

– Ты скучаешь по мне, да? – с усмешкой произнесла Бэт Энн. – И своей маме? Мы скучаем по тебе как сумасшедшие, милая, но мы гордимся тобой.

– Я скучаю по вам, девочки, – призналась Миранда и решила добавить, – и…

– Ты скучаешь по Дэну, не так ли?

Миранда сглотнула, комок в саднящем горле, который мешал ей говорить.

– Ты думаешь, что я глупая, да?

Бэт Энн захихикала.

– Позвольте мне рассказать тебе небольшую историю, Миранда Джейн. Представляешь, той ночью, когда ты покинула город, у меня была пара посетителей.

– Ох?

– Ага. Один сильно взбешенный бывший хоккеист и его приятель объявились на пороге моего салона, желая узнать, куда ты делась. И когда я сказал ему, что ты уехала, сбежала из города, что же… это сбило с него спесь.

Миранда улыбнулась, представив себе эту картину.

– Он не мог понять, почему ты обманула его, поэтому я попыталась объяснить парню, что он разрушил твою жизнь, и знаешь, что выяснилось?

У неё заболело горло, от того как сильно оно сжалось.

– Что?

– Парень понятия не имел, о чём я говорила, – сказала она. – Мне пришлось искать фотографии, чтобы показать ему, потому что он мне не поверил. И когда он увидел их своими глазами, то спросил, кем был тот самый парень с фотографий!

Миранду зазнобило от холода, который распространился внутри неё.

– О чём ты говоришь? Как он мог не узнать себя?

– Я не знаю! Но это именно то, что я имею в виду. Когда я сказала ему, что это он, то подумала, что парень грохнется в обморок. А потом он очень разозлился, Миранда. Буквально сошёл с ума. Я никогда не видела, чтобы мужчина был в таком гневе. Он не пробивал стены кулаками или что-то в этом духе, но выглядел так, будто кто-то только что застрелил его собаку.

Дэн был… зол? И расстроен? В последний раз, когда Миранда видела Дэна, мужчина выглядел разгневанным и смущённым, ведь он был прикован наручниками к её кровати, пока сердце девушки разваливалось на части. Она думала, что он вёл какую-то глупую игру, чтобы выместить на ней свой гнев, но… что если он говорил правду? Это не имело смысла… правда же?

– Так что ты не поверишь в то, что произошло дальше, готова? Томми Джо рассказала мне, что Дэн пошёл в "Майя Локо" и начал расспрашивать, как ему найти Чэда Микельсона. И когда кто-то произнёс твоё имя и упомянул о груди, то Дэн вежливо заткнул всех, и сказал им, что ты его девушка, и он не потерпит подобных разговоров.

У Миранды от счастья закололо сердце.

– Он… действительно это сделал?

– Ох, дальше – больше, подружка, – произнесла Бэт Энн, радостным голосом. – Так вот… на следующее утро он появился в гараже, где работает Чэд, подошёл к парню и так его приложил, что сбил с ног.

Миранда ахнула.

– Что?

– Это правда! Крофт сказал, что у них должен состояться какой-то разговор. Я не знаю, о чём, но слышала от Томми Джо, что Дэн был очень, очень зол на Чэда и неоднократно требовал его заткнуться.

– Кто-нибудь вызвал полицию?

– Если судить по тому, что я слышала – нет. Томми Джо сказала, что ребята долго разговаривали, а потом вышел Дэн и провёл небольшую автограф-сессию, раздав парням приглашения на один или два бесплатных похода, вот и всё.

Весьма странно.

– Я не понимаю.

– Я тоже, – ласково произнесла Бэт Энн. – Но я узнала, что твоих фотографий больше нет в интернете. Я проверила. Они исчезли.

– Исчезли? – невероятно. Миранда схватила смартфон и вбила электронный адрес сайта. Разумеется, там ничего не было. Как такое было возможно? Надежда и радость охватили грудь Миранды. Дэн всё же понял, что ей было больно, и удалил эти фотографии? – Их действительно там больше нет?

– Не-а. Томми Джо думает, что Дэн защищал твою репутацию. Она сказала, что слышала, как он несколько раз произносил твоё имя, хотя не смогла расслышать всё, о чём они говорили.

Проклятая, Томми Джо. Почему она не смогла подслушать больше, а не лишь часть разговора? Любопытство полыхало в груди Миранды.

– Интересно, о чём они говорили.

– Этого я не знаю. Но я знаю, кое-что другое. Кто-то упомянул, что у тебя большая коллекция подростковых книг в местной библиотеке, и что ты покупала их за свой счёт, потому что город не выделял тебе средств на приобретение романов о вампирах, всё верно? Так вот, Дэн услышал об этом в магазине твоей мамы, и мне рассказали, что он пошёл в библиотеку на следующий же день и пожертвовал десять тысяч долларов из собственных денег. Разве это ничего не значит?

У Миранды закружилась голова. Зачем он это сделал? Почему он был так щедр по отношению к проекту на её прежней работе, если она не собиралась возвращаться обратно? Она вспомнила все книги, которые хотела купить. Городские подростки стекались бы в библиотеку, а не просто сидели в интернете. Ох, как бы ей этого хотелось. В городских библиотеках больших городов было так много книг, что они не могли конкурировать, но с таким пожертвованием… она смогла бы создать книжный клуб, только для подростков, а возможно даже раздел с японскими комиксами…

– Подожди-ка, – произнесла Миранда, пока переваривала в голове услышанное от подруги. – Ты говоришь, что он услышал об этом в магазине моей мамы? – девушка даже сжалась от этой мысли. – Мама ненавидит Дэна. Даже при упоминании его имени, у неё начинается истерика.

– Ты должна спросить об этом свою маму сама, – хитро произнесла Бэт Энн. – Ходят слухи, что в последнее время, Дэн почти каждый день бывает в её магазине.

Они поболтали ещё несколько минут о бессмысленных вещах, и Миранда пообещала подруге, что вскоре снова позвонит ей. Как только девушка повесила трубку, селектор ожил голосом Ширли.

– Миранда? Вас ожидают в конференц-зале цвета индиго.

– Уже бегу, – произнесла Миранда. После чего добавила, – и мне нужно, чтобы ты освободила мне субботу. Я уезжаю из города.

– Уезжаете из города? – недоверчиво переспросила Ширли. – Но встреча с…

– Сможет подождать, – твердо сказала девушка. – Я собираюсь вернуться в Блубоннет, у меня там незаконченное дело.

***

Когда она въехала в город, он выглядел точно таким же. Её не было здесь целый месяц, но казалось будто она никогда не уезжала. Что же, одна вещь всё же изменилась… около беседки на главной площади города появился баннер "Городской Весенний Кантри Фестиваль", но его размещали каждый год.

Так почему же, когда Миранда смотрела на слишком маленький, слишком навязчивый, захолустный городишко, где выросла, её больше не переполнял праведный гнев? Почему вместо него, девушка ощущала ностальгию?

Разумеется, Блубоннет не был тем местом, по которому она скучала.

Миранда проехала по МэйнСтрит, но перед магазином её матери было припарковано несколько машин, что означало, что она была занята. Девушка предпочла проехаться до библиотеки, чтобы посмотреть, как шли дела там.

На самом деле, Блубоннет был небольшим городком, и библиотека была зажата между городской администрацией, департаментом водоснабжения и полицейским участком. Когда Миранда вошла, то запах этого места, заставил её сердце затрепетать от желания. Слабый запах пыли и старой бумаги взбудоражил все чувства девушки, и пробудил в ней собственнический инстинкт. Это была её библиотека. И Миранда её бросила. Она передвинулась в раздел новой литературы и провела рукой по корешкам, в поисках новых книг, которые приобрели на пожертвования Дэна. Ничего… все эти книги были куплены на деньги Миранды.

Девушка осмотрела стойку библиотекаря… она была загромождена книгами, которые ждали своего возвращения на полки. Возможно, старая миссис Муреллен – замена Миранды, просто слегка не поспевала. Ну, вряд ли ей было суждено протянуть очень долго. Миранда взяла несколько книг из стопки и начала перебирать их. Когда она закончила инвентаризацию, то заметила, что большинство книг стояли на полках неправильно, и девушка продолжила расставлять их по местам, будучи нахмуренной, пока занималась этим делом. Миранда бы никогда не позволила так коряво работать в своей библиотеке, пока сама здесь находилась.

"Тебе это не нужно, не так ли?" – напомнила она себе. –"Ты хотела быть корпоративным воротилой, которым теперь и являешься."

Правильно. Она отложила последнюю книгу и с трудом сдержалась, чтобы не смахнуть пыль и не распрямить страницы. Это была чужая работа. Миранда повернула за угол и чуть не врезалась в студентку.

– Ох, прости, – с улыбкой произнесла Миранда, когда узнала Тришу Эллис. – Я тебя не заметила.

На лице девушке расцвела улыбка, и на мгновение Миранде показалось, что та собралась её обнять.

– Мисс Хилл… я так рада, что встретила вас. Я не могу найти книги для подростков!

Миранда застонала про себя. Только не снова.

– Ты смотрела в нашем тайнике под номером девятьсот?

– Их там нет, и фальшивые обложки, которые вы для них сделали, пропали, – сказала девочка, и выражение её лица раздавило Миранду. – Я думаю, что они снова убрали их с полок.

Это была непрекращающаяся битва с городским советом, который считал, что книги, предпочитаемые подростками – мусор. Похоже, они не понимали, как это замечательно, что подростки читали хоть что-то, поэтому Миранда приобретала книги для своей собственной небольшой библиотеки, которая пополнялась популярными подростковыми романами и специально изготовленными студентами поддельными обложками. Это был самый популярный раздел в библиотеке.

– Я поговорю с миссис Муреллен, – сказала Миранда и направилась к стойке администратора. Триша следовала за ней по пятам.

За стойкой никого не оказалось, книги были разбросаны везде, а талоны возврата переполняли мусорную корзину. Триша начала копаться в мусорном ведре, в поисках выброшенных книг. Миранда проскользнула за стойку и дошла до кабинета, в дверь которого тихо постучала. Никто не ответил. Миранда вошла внутрь.

Миссис Муреллен сидела за своим столом, и храпела прижавшись к рукам подбородком.

– Миссис Муреллен, – позвала Миранда и её голос прозвучал резко. – Проснитесь.

Пожилая женщина фыркнула, когда открыла глаза, и уставилась на Миранду.

– Ох, хвала небесам. Ты приехала, чтобы снова приступить к работе?

– Нет…

Миссис Муреллен погрустнела.

– Ох.

– Кое-кто здесь хочет почитать подростковые книги. Куда вы их дели?

– Я убрала их с полок, – ответила миссис Муреллен, и поправила очки, когда встала. – Ты знала, что они были о вампирах? Сексуальных вампирах? Кошмарные сюжеты.

– Они совершенно прекрасны, – настаивала Миранда, пока шла через крохотный офис к книжным полкам. Разумеется, они были забиты книгами Ф. К. Каст, Рейчел Мид и Стефани Майер, а также другими, к которым подростки сделали обложки. Девушка вздохнула и схватила несколько из них с полки.

– Они будут изъяты из публичного доступа…

– Нет, не будут, – твёрдо сказала Миранда, и передала их Трише, которая с нетерпением ждала мисс Хилл. – Я думаю, мы должны поговорить.

Следующий час Миранда провела за уборкой в библиотеке и чтением лекции миссис Муреллен о пользе подростковой литературы. Она не могла на неё злиться, ведь было очевидно, что миссис Муреллен не хотела быть единственным библиотекарем в Блубоннете; женщина предложила Миранде вернуться обратно три раза за последние полтора часа. Когда это не сработало, старая леди пыталась получить у девушки консультацию на что можно было потратить пожертвования Дэна, ведь она понятия не имела, какие книги покупать или с чего вообще начать.

Миранда составила перечень бестселлеров, на которые когда-то положила глаз и написала миссис Муреллен длинный список магазинов, а также обязанностей, которые та игнорировала. Девушка не должна была возвращаться в этот город. Теперь её разум был переполнен предательскими мыслями. Мыслями вернуться и взять работу в свои надёжные руки. Мыслями как потратить пожертвованные Дэном деньги.

Мыслями поехать на ранчо Доти и броситься к Дэну в объятия, да так чтобы сбить мужчину с ног, извиниться, а потом заниматься с ним любовью до самого рассвета.

Но уходя, она сожгла за собой все мосты.

***

На другом конце города, Бэт подняла телефонную трубку и набрала номер.

– Экспедиции на выживание в дикой местности, – произнёс грубый голос.

Прекрасно, она напоролась на Кольта.

– Это Бэт Энн. Дай мне поговорить с Дэном.

– Он ушёл, – коротко и резко. Почему она не была удивлена? Мужчина разговаривал так, словно если он произнесёт больше двух слов, то это будет преступлением.

– Куда он ушёл? – допытывалась Бэт Энн.

– С группой.

– Да? Ну тогда тебе лучше пойти за ним, – раздражённо произнесла девушка. Мужчина слишком быстро залазил ей под кожу. – Потому что ты никогда не догадаешься, кто приехал обратно в город. И мне кажется, он захочет её увидеть.

***

Кольт нашёл Дэна, в окружении кучки школьников. Они расселись на поляне вокруг стоявшего по центру мужчины. Проигнорировав их удивлённые взгляды и озадаченный взгляд друга, он быстро пересказал ему подробности телефонного разговора с Бэт Энн.

– Она здесь? – Дэн недоверчиво уставился на Кольта, а потом отбросил палки для разведения костра. – Ты уверен?

– Нет, я лгу, – Кольт развернулся, чтобы уйти.

Дэн перегнулся через сидящих членов группы и схватил Кольта за плечо. Тот обернулся и посмотрел своему приятелю в глаза.

– Миранда вернулась?

– Это то, что сказала Бэт Энн, – Кольт протянул. – И вот почему моя задница здесь, а не играет в видеоигры.

Дэн провёл рукой по лицу, внимательно осмотрел учеников, и снова перевёл взгляд на Кольта.

– Мне нужна твоя помощь.

– Я само внимание, приятель, – он не смог сдержаться от ухмылки, которая пересекла его лицо от вида оптимистично настроенного Дэна.

Друг начал расхаживать рядом. Кольт скрестил руки и опёрся на соседнее дерево, пока наблюдал за ним.

– Мне нужен способ сказать ей, что я сожалею.

– Ты не сделал ничего плохого, – указал Кольт.

– Нет, я знаю. Я должен извиниться не за себя. Я извинюсь за ситуацию, – он замолчал, прижал руки к бёдрам и задумчиво посмотрел на небо. – Это должен быть широкий жест.

– Её не будет волновать широкий этот жест или нет, – Кольт чувствовал, что должен был сказать об этом.

– Да, но это волнует меня, – пояснил Дэн. Он расхаживал ещё некоторое время, а затем щёлкнул пальцами и помчался в лес.

Кольт оглядывался то на растерянных учеников, то на своего удаляющегося друга.

– Урок окончен. За вами придёт Бренна и отведёт вас на базу, – сказал он, а затем с усмешкой на лице побежал вслед за Дэном. Чтобы друг не задумал, это должно было быть интересным.


Глава 18

Миранда зашла в магазин своей матери, и второй раз за этот день, почувствовала странное ощущение дежавю из-за того, что вернулась в Блубоннет. Казалось, будто девушка уехала и вернулась в город, который был всё таким же… и совершенно иным одновременно. Захламленный магазин её матери, выглядел точно так же, как и на протяжении всех двадцати семи лет жизни Миранды, но кое-что изменилось. Не много, но достаточно, чтобы это заставило её начать беспокоиться, когда девушка огляделась по сторонам. Миранда осмотрела переполненные полки и попыталась выяснить, что это было. Спустя некоторое время, на неё буквально свалилось осознание.

Ни одна из тяжёлых полок больше не была перекошенной. Все они выглядели отремонтированными, а деформированные части каждой деревянной перекладины, казалось, заменены. Пудовый слой пыли отсутствовал. Девушка выглянула на улицу, и, разумеется, та косая вывеска, которую она так привыкла видеть, тоже была исправлена.

Её мать закончила разговаривать с парочкой клиентов, и когда они ушли, Миранда шагнула вперёд.

Таня Хилл задохнулась от восторга при виде дочери и раскрыла свои объятия, чтобы обнять её на долгое, долгое мгновение.

– Как твои дела, мама? – с улыбкой спросила девушка. Её мать выглядела счастливой… здоровой. Она улыбалась. Боже, это было так приятно видеть. Миранда так волновалась, что мама снова впадёт в одно из своих депрессивных состояний из-за её отъезда, что ей незамедлительно придётся вернуться в город.

Это была слегка омрачающая её отъезд болезненная истина. Но этого не произошло, и девушка ощущала… разочарование? Всё казалось таким неправильным. Она мгновенно оттолкнула эти мысли. Её мать не нуждалась в ней здесь, Миранда смогла покинуть город, и наконец-то стать свободной. Она должна была быть в восторге, но девушка ненавидела тот факт, что первое, что она почувствовала, когда подумала об этом, была обида. Разве её мама не скучала по ней?

– Я… хорошо. В порядке, – защебетала мама. – Я поехала на распродажу и купила столько вещей по дешевке, Миранда. Ты не поверишь сколько выгодных сделок я заключила! – когда её мама перешла на рассказ о продажах, пока демонстрировала ей новые предметы в магазине, Миранда не смогла не обратить внимание на кучу всяких мелких изменений.

– Мам, ты наняла плотника? Я заметила, что название магазина теперь висит ровно.

Её мать засияла.

– Нет. Её любезно пришёл и починил для меня Дэн Крофт.

Мир перевернулся. Миранда никогда не думала, что услышит от своей матери предложение, в котором будет что-то приятное и имя Дэна одновременно.

– Что? – слабо спросила девушка. – Ты же ненавидела его.

– Я действительно его ненавидела, – горделиво произнесла её мама. – Но это было до того, как он заставил этого кошмарного Чэда Микельсона, удалить твои фотографии.

– Что?

– Да, – торжественно объявила ее мать. – Он ударил Чэда кулаком прямо в лицо перед всеми, а затем заставил его пойти домой и убрать те фотографии, в то время как сам наблюдал за процессом.

– Но… я думала…– она чувствовала слабость, и рухнула на антикварный деревянный табурет рядом с собой. Бэт Энн рассказала ей, что фотографии были удалены, но она не поняла, что это случилось потому, что Дэн угрожал кому-то другому и заставил его убрать их. Миранда думала, что мужчина наконец-то передумал сам. – Я думал, что эти фотографии выложил в интернет Дэн.

– Я тоже, – ответила её мать и фыркнула. – Всё это время это была работа поганца Чэда. Ты же знаешь, он никогда мне не нравился. У него хитрый взгляд. В любом случае, после того, как Дэн удалил фотографии, он пришёл сюда и извинился передо мной. Парень признал, что был несправедлив, когда мы говорили по телефону много лет назад, и захотел помириться со мной. А так же предложил мне починить вывеску.

У Миранды всё сильнее кружилась голова. Девушка прижала руку ко лбу, не в состоянии переварить информацию.

– Извини, что? О каком телефонном звонке ты говоришь?

– Когда он уехал в НХЛ, – терпеливо пояснила её мать. – Он продолжал звонить тебе, а я не позволяла ему поговорить с тобой. Из-за этого у нас случилась неприятная перепалка. Это произошло в то время, когда у меня был нервный срыв.

– Дэн звонил мне тогда? – тихо спросила удивлённая Миранда. Она ничего об этом не знала. – Почему ты не сказала мне?

– Потому что, я не хотела расстраивать тебя, дорогая. Он был ужасным парнем тогда, но превратился в хорошего мужчину сейчас.

О Боже. Дэн не просто был невиновен в том, что их сфотографировали, но и звонил ей, чтобы поговорить после того, как уехал в НХЛ? Он не был тем ублюдком, каким она себе его представляла? Миранда вспомнила его растерянность в тот вечер месяц назад, когда он смотрел на неё, прикованный к кровати. Абсолютно преданный ей. Мужчина не понимал, почему она была так расстроена.

Потому что он действительно даже понятия не имел в чём дело.

Боже, её вот-вот могло стошнить. Она в ужасе обняла себя руками.

Дэн… не был тем, кого она ждала все эти годы? А как же её месть? Её пылающая ненависть? Она была направлена на не того человека?

И… о, Господи. Миранда действительно нравилась Дэну?

О, мой Бог! Она всё разрушила. Повела себя как сумасшедшая, когда кричала и вопила на него. Приковала мужчину наручниками к своей кровати и оставила там. Сделала его обнажённые фото. Взяла то, что у них было, и втоптала это в грязь.

– Мам, – тихо позвала Миранда.

– С тобой всё в порядке, дорогая?

– Мне кажется, меня сейчас стошнит, – она собиралась упасть в обморок. Миранда действительно намеревалась это сделать. Девушка наклонилась и опустила голову между коленей, пока глубоко дышала. Ужас скручивался в её животе, словно твёрдый узел, который угрожал вызвать рвоту.

Мать погладила дочку по спине.

– Я принесу тебе воды, дорогая.

Миранда не двигалась. Возможно, она могла бы свернуться калачиком прямо здесь и тихо умереть. Девушка разрушила одну из лучших вещей, что когда-либо с ней случалась. На протяжении девяти лет Миранда была одержима Дэном Крофтом, но когда нашла его, то влюбилась в мужчину, который был единственным, кого заботило её удовольствие… и девушка уничтожила всё это, только чтобы отомстить ему. И почему? Просто потому, что он не рассказал о ней своим друзьям? Она обвинила его в этом, когда они виделись в последний раз.

Миранда закрыла лицо руками и застонала. Она была такой глупой.

Снаружи начали сигналить. Один раз, два, три. Она посмотрела вверх, но ничего не увидела из-за загроможденных витрин. Её мама подошла к окну, а затем прикрыла рот из-за удушливого смеха.

– Ты должна взглянуть на это, – заявила она.

– Мне всё равно, мама, – задумчиво ответила Миранда. Боже, как она могла быть по отношению к нему такой жестокой?

– Я думаю, что ты действительно должна, Миранда Джейн Хилл.

Любопытная, не смотря на отвращение из-за собственных страданий, Миранда заставила себя подняться со стула и последовала за матерью к входной двери магазина.

Там, по улице шёл голый мужчина. Совсем, совершенно голый мужчина. На нём не было ничего… даже ноги были непокрыты, а по всему его телу бугрились мышцы. Миранда видела следы загара на руках и ключицах, которые, когда-то не скрывала майка, и автоматически посмотрела южнее, где коричневых линий было значительно меньше. Руки мужчины находились поверх члена, к которому он прижимал что-то белое и круглое. Девушка прищурилась, но окно оказалось таким грязным и захламлённым, что она не смогла разглядеть детали. Два человека находились за спиной незнакомца, пока он шагал по тротуару. Миранда видела, как останавливались и сигналили машины. Но мужчина целеустремленно шагал вперёд и совершенно не обращал внимание на фотографа, который парил в нескольких футах от него. Папарацци быстро делал снимки своей большой камерой, совершенно не смущенный тем, что находился всего на несколько шагов впереди мужчины, который возглавлял колонну.

"Какой идиот", – подумала Миранда, пока рукой привычно сжимала высокий воротничок своей рубашки и восхищалась телом мужчины. Не важно, что это был самый глупый поступок, который ей довелось увидеть за всю жизнь, она слишком хорошо знала его последствия…

А потом она разглядела белую вещицу, которой мужчина прикрывал свои причиндалы – хоккейный шлем. Едва дыша, девушка двинулась к входной двери и с трудом сглотнула.

Она вышла на улицу и уставилась на мужчину.

Действительно уставилась.

За спиной Дэна захихикала Бэт Энн. Мужчина, который стоял с ней рядом, не улыбался, но это было неважно… Миранда едва на него посмотрела. Её взгляд остановился на загорелом теле Дэна Крофта, который был абсолютно голым и направлялся в её сторону. Толпы людей стали выходить из домов, пока собирались кучками на главной улице и начинали шептаться. Несколько женщин присвистнули, когда разглядели его голую задницу.

– Дэн, – зашипела Миранда, когда он прошёл дальше по тротуару и остановился прямо перед ней. – Какого чёрта ты делаешь?

Мужчина усмехнулся, а её сердце запнулось, при виде его белозубой улыбки. Фотограф продолжал делать снимки, но Дэн будто бы не замечал этого.

– Я хотел поговорить с тобой, прежде чем ты снова сбежишь, и подумал, что это будет лучшим способом это сделать.

Девушка растерянно озиралась по сторонам, а на улице собиралось всё больше народа, чтобы поглазеть на них. Даже автолюбители, которые проезжали мимо, притормаживали и парковались поблизости, чтобы увидеть шоу. И Господи, он на самом деле был голым.

– Дэн…

– Позволь мне договорить, Миранда, – негромко произнес мужчина. – Мне много о чём нужно сказать тебе.

Она проглотила комок в горле.

– Ладно.

У Дэна стало серьёзное выражение лица, когда он уставился на девушку, своими задумчивыми зелёными глазами.

– Миранда, я пришёл сегодня сюда голым, – сказал он, остановился, чтобы осмотреть аудиторию, а затем переступил с ноги на ногу и повернулся к ней спиной, – чтобы сказать тебе, что я был идиотом в средней школе.

– Я не…

– Я не закончил, – с ухмылкой произнес мужчина. – Это только начало.

Миранда в ожидании выгнула бровь и скрестила руки на груди.

– Я, – громко повторил Дэн, – был идиотом. Когда мне предложили играть в НХЛ, я забыл про всё остальное. Я усердно трудился в течение последних десяти лет, чтобы попасть туда; ездил на тренировки в Хьюстон до и после школьных занятий, вставал каждое утро на рассвете, лишь бы добиться лучших результатов. Я никогда не задумывался, что встречу девушку с каштановыми волосами и улыбающимися глазами, которая заставит меня понять, что в моей жизни есть что-то ещё кроме хоккея. Но когда меня позвали в НХЛ, я поехал, – мужчина склонил пред ней голову. – И до настоящего времени, я даже не осознавал, что так и не простился с этой красивой девушкой. Я просто собрался и уехал.

Миранда молчала с каменным лицом.

– Помню, как пытался дозвониться ей снова и снова, когда спала первая волна восторга от вступление в НХЛ, и я заскучал по девушке, – взглянув на Миранду, мягко произнёс Дэн. – Но тогда, я наткнулся на ненависть её матери, и не смог понять, почему она не позволяла дочери подойти к телефону. Так что я перестал звонить и отправился дальше своей дорогой. И, как я уже сказал: я был идиотом. Я позволил себе утонуть в славе, потому что в собственных мыслях, считал себя легионером. Игры были жёсткими, я отрывался по полной, и ни о чем не волновался, пока однажды не проснулся и понял, что всё исчезло, – мужчина слегка пожал плечами. – В одночасье у меня ничего не осталось, и всё потому, что я никого не слушал. Это был хороший урок, который сделал меня сильнее. Когда я потерял всё, мне пришлось стать другим человеком. Таким, кто сможет постоять за себя. Тем, кому не нужен хоккей и слава, чтобы у него был смысл жизни. И он привёл меня сюда, к красивой девушке с длинными каштановыми волосами, о которой я никогда не переставал думать.

Пристальный взгляд его зелёных глаз стал нежным, пока Дэн смотрел на неё так, будто хотел протянуть руку и дотронуться, но заставил себя остановиться.

У Миранды перехватило дыхание.

– И встретив эту девушку снова, я понял, что должен заполучить её. Так что, когда она начала со мной заигрывать, я флиртовал в ответ. Я не успел опомниться, как мы уже начали встречаться друг с другом, но опять же не смог понять, почему эта прекрасная, великолепная девушка что-то скрывала от меня. А потом, в один "прекрасный" день, я узнал это. И мы расстались.

У Миранды покраснели щеки, когда девушка вспомнила ту ужасную ночь. То, как она плакала и кричала на него, пока мужчина смотрел на неё с выражением недоумения и предательства во взгляде. Тут было нечем гордиться.

– П