Оксана Чекменёва - Ненавижу весну, или У судьбы тоже есть чувство юмора

Ненавижу весну, или У судьбы тоже есть чувство юмора   (скачать) - Оксана Чекменёва

Оксана Чекменёва
НЕНАВИЖУ ВЕСНУ,
или
У СУДЬБЫ ТОЖЕ ЕСТЬ ЧУВСТВО ЮМОРА


Часть первая

— Ненавижу весну! — бормотала Нора, пытаясь стряхнуть с носка туфли налипший мокрый снег.

Это было не совсем верно. Обычно она весну любила. Ту весну, с яркими солнечными лучами, первыми клейкими листочками на деревьях, первоцветами на сочных, ещё не выгоревших под летними лучами, газонах и неповторимым, ни с чем не сравнимым запахом. И ещё вчера весна её радовала — пусть ещё не листочками и цветочками, но солнышком, птичьими трелями и этим самым запахом.

А ночью прошёл снег. Густой, мокрый и липкий, который к утру большей частью превратился в лужи, но кое-где лежал мокрой кашей, которую никто не убирал, зная, что она и так скоро растает. Вот только Норе от этого было не легче, ей-то приходилось топать по этой каше уже сейчас. И ноги в новых туфлях, вместо удобных и тёплых ботильонов, уже начинали замерзать. Но что поделать, не надевать же ботильоны с деловым костюмом, а костюм просто необходим — именно сегодня у Норы было собеседование и реальный шанс устроиться на работу в очень солидную компанию.

Об открывшейся вакансии ассистента вице-президента компании «Блумфилд Индастриез», Норе рассказала лучшая подруга Келли, работавшая секретаршей у президента компании, самого мистера Блумфилда-старшего. Так вышло, что у Блумфилда-младшего, сына главного босса и вице-президента компании, одна ассистентка внезапно уволилась без предупреждения, встретив мужчину своей мечты, её помощница в этот же день сломала ногу, поскользнувшись на мокром полу в супермаркете, а секретарша была накануне уволена со скандалом, поскольку подралась в холле «Блумфилд Индастриез» с одной из посетительниц, опознав в ней новую любовницу своего бывшего.

В итоге мистер Блумфилд-младший в одночасье лишился всех своих помощниц, оставшись один на один с кучей документации и звонящими телефонами, а чтобы подыскать новых, нужно было какое-то время. И тогда Келли, присутствовавшая в кабинете главного босса в то время, когда сын изливал ему свои горести, упомянула про подругу, которая имеет нужную квалификацию и готова выйти на новую работу хоть прямо сейчас. И всё закончилось тем, что мистер Блумфилд-младший позвонил вчера вечером Норе и пригласил сегодня к девяти на собеседование, минуя отдел кадров — похоже, он, действительно, был в отчаянии.

Нора, уже третий месяц сидевшая без работы после того, как фирма, в которой она работала, произвела массовые сокращения, ухватилась за этот шанс. И решила показать себя с лучшей стороны, для чего и оделась не совсем по погоде. Но она утешала себя тем, что практически всю дорогу преодолеет на машине. Кто же знал, что именно сегодня её старушка откажется заводиться, а погода подложит такую свинью. И теперь она топталась на крошечном пятачке тротуара, свободном от снега и воды, пытаясь поймать такси. Но, видимо, высшие силы окончательно решили не допустить, чтобы она получила эту работу, поскольку немногочисленные такси проносились мимо, не обращая на неё никакого внимания.

А время, оставшееся до собеседования, стремительно уходило. В отчаянии, Нора решила добежать до подземки, хотя станция была неблизко, а бегать на каблуках — то ещё удовольствие. Но стоило ей пробежать пару десятков шагов, как мимо промчалась какая-то серебристая машина и окатила её фонтаном воды из огромной лужи, мимо которой Нора, по закону подлости, именно в этот момент и пробегала.

Всё. Финиш! Нужно было прислушаться к своей интуиции и понять, что ничего из этого волшебно подвернувшегося шанса не выйдет, ещё тогда, когда в первый раз зачерпнула туфелькой снежную кашу. Именно эти мысли проносились в голове у Норы, пока она, застыв на месте, смотрела вслед облившей её машине. Которая, кстати, затормозила и задним ходом вернулась обратно. Инстинктивно отпрыгнув подальше от лужи — хуже уже не будет, но получить ещё один ледяной душ — тоже малоприятно, — Нора наблюдала, как машина, доехав до лужи, остановилась, и из неё выскочил молодой мужчина в дорогом костюме. С каким-то мстительным удовольствием она смотрела, как его блестящие и явно тоже очень дорогие туфли шлёпали по снежной каше, пока он подбегал к ней.

— Мне так жаль! Простите! Я вас не заметил, — мужчина топтался рядом, ероша тёмно-каштановые волосы и явно чувствуя себя очень неловко. — Понимаете, я очень спешил…

— Я тоже, — вздохнула Нора. — Спешила…

В прошедшем времени. Поскольку спешить было уже некуда.

— Так давайте, я вас подвезу! — обрадованно вскинулся мужчина, счастливый, что может хоть чем-то искупить свою вину.

— В таком виде? — на Нору навалилась апатия, у неё даже разозлиться на этого мужчину не получалось. — Спасибо, уже не надо.

— Ну, давайте, я вас до дома довезу. И оплачу химчистку, — продолжал предлагать шатен, невольно вызывая у Норы симпатию. Другой даже и не остановился бы, а он искренне старается хоть как-то загладить свою вину. Хотя никакая химчистка уже не поможет — возможность получить прекрасную работу растаяла так же быстро, как снег, упавший в лужу.

— Ничего не надо, — махнула она рукой и повернулась, чтобы идти домой. А то зубы уже стучать начали, как бы простуду не подхватить.

— Ой, у меня же в машине есть плед! Сейчас я вам его дам, — раздалось за спиной, а потом — вскрик и какой-то плеск.

Обернувшись, Нора увидела, что мужчина лежит плашмя в той самой луже, из которой её окатил. К тому моменту, как она к нему подбежала — мало ли, может, ему плохо стало, ещё захлебнётся! — мужчина уже поднялся и, вытирая ладонью лицо, осматривал свой костюм, который теперь выглядел гораздо хуже, чем её.

Всё же есть справедливость на свете.

— Поскользнулся, — растерянно пробормотал он, глядя на Нору, которая, против воли, расплылась в улыбке, уж очень забавный у него был вид.

— Не ушиблись? — на всякий случай поинтересовалась она, хотя мужчина выглядел вроде бы невредимым.

— Нет, — ответил он и вздохнул. — И, похоже, теперь уже тоже никуда не спешу.

— Думаю, теперь плед понадобится вам самому. Езжайте домой и примите тёплый душ, а то простудитесь, — посоветовала Нора, и вновь развернулась, чтобы уйти.

— Меня Дамиан зовут, — раздалось сзади.

— Нора, — обернувшись, ответила она, а потом прибавила шаг — зубы застучали вновь.

Нора шла, стучала зубами и при этом почему-то улыбалась. Только что она потеряла прекрасную работу, даже не успев её получить, но почему-то на душе было светло. Надо бы позвонить мистеру Блумфилду и предупредить, что не придёт. Жаль, что нельзя попросить перенести собеседование — по словам Келли, пунктуальность — едва ли не главная добродетель, которую ценит в людях её босс, ну и его сын, скорее всего, тоже. Но предупредить всё равно нужно, чтобы не ждал зря.

И стоило ей об этом подумать, как телефон зазвонил. Вытащив его из сумочки, Нора обнаружила на экране надпись «Мистер Блумфилд-младший». Странно, почему он ей звонит, она же, вроде бы, ещё не опоздала…

— Мисс Хант, — услышала она, приняв звонок. — Мне очень неудобно, но я не успеваю на ваше собеседование. Вы далеко от офиса?

— Да, — пробормотала Нора в ответ. — Если честно, я ещё дома, и хотела…

— Это хорошо, — перебил её собеседник. — Тогда, может, перенесём нашу встречу? Например, на двенадцать? Просто у меня сейчас форс-мажор, и…

— Да-да, конечно! — Мистер Блумфилд явно не знал, как объяснить, что у него там случилось, или не хотел, но что бы это ни было, для Норы оно стало спасением. — Я подъеду к двенадцати, без проблем.

— Спасибо, — выдохнул с облегчением её, кажется, всё же будущий босс и отключился. А Нора припустила к дому бегом, уже не замечая, куда наступает, в лужу или в снег. Это было неважно, ведь судьба подарила ей второй шанс.

Едва забежав в квартиру, Нора первым же делом вызвала такси на пол-одиннадцатого. Доехать можно было меньше чем за час, но она решила подстраховаться. Затем рванула в душ — нужно было отогреться и привести себя в порядок. А потом задумалась — что же надеть? За оставшееся время костюм в порядок уже не привести, второго делового у неё не было — на прошлой работе разрешено было одеваться неформально. Был вариант — юбка и блузка, но это снова означало надеть туфли. Выглянув в окно, Нора содрогнулась и решительно достала из шкафа брюки. Чёрные, классические, с ними вполне можно надеть ботильоны.

— А ведь всю прошлую неделю было так тепло, хорошо, солнечно. И вдруг этот снег! Ненавижу весну с её «закидонами», — бормотала Нора, подбирая к брюкам строгий тёмно-синий пуловер и белую блузку. Получилось вроде бы неплохо, вполне по-деловому. И ноги больше не промокнут! И лучше прихватить с собой ветровку и зонт, на всякий случай.

Спустя недолгое время, Нора сидела на заднем сидении такси, вцепившись в сумочку, в которой лежало резюме. Времени до собеседования оставалось ещё много, волноваться вроде бы не стоило, но она волновалась. Какое-то нехорошее предчувствие шептало ей на ухо: «Всё равно не доберёшься, всё равно не успеешь». Поэтому она как-то даже и не удивилась, когда какой-то лихач неожиданно подрезал такси, оно вильнуло в сторону, уходя от столкновения, и тут же столкнулось с другой машиной, удар был не очень сильным, но Нора выронила сумочку, потянулась за ней, и тут же ощутила ещё один толчок, теперь сзади, от которого потеряла равновесие и свалилась с сидения.

Какое-то время она лежала головой вниз, приходя в себя и слыша многочисленные сигналы машин и возмущённые человеческие крики, потом попыталась подняться, но застряла. В этот момент дверь за её спиной распахнулась и смутно знакомый мужской голос взволнованно спросил:

— Вы в порядке?

«Какое счастье, что я в брюках», — это была первая мысль Норы, представившей, в какой именно унизительной позе, попой вверх, она предстала перед чьими-то глазами. Потом, мысленно проведя ревизию своего организма, откликнулась:

— В порядке. Только выбраться не могу.

Сильные мужские руки аккуратно помогли ей подняться, и, взглянув, наконец, на своего спасителя, она поняла, почему голос показался ей знакомым.

— Дамиан?

— Нора? — он был не менее удивлён. — Вот так встреча!

— Спасибо, что спасли, — улыбнулась Нора, а потом задумалась.

Такси вряд ли поедет дальше, водитель уже выбрался наружу и с кем-то громко и весьма нецензурно ругался, а Дамиан сегодня утром предлагал её подвезти… Возможно, теперь не откажет? Но, оглядев творящийся вокруг бедлам, поняла, что нет, не подвезёт. Потому что его серебристая машина стояла тут же, в самой непосредственной близости, ближе просто некуда, поскольку это именно с ней столкнулось её такси.

А вокруг царил настоящий хаос. Видимо, снежная каша на дороге сыграла свою роковую роль, поскольку в аварии приняли участие целых пять машин. Сзади в такси врезался чёрный джип — именно с его водителем сейчас ругался таксист, — его развернуло поперёк дороги — возможно, он пытался уйти от столкновения и выворачивал руль до последнего, но скользкая дорога подвела. В бок джипа уткнулся тёмно-синий пикап, судя по рекламе, развозящий пиццу, и, как вишенка на торте, сзади к нему приклеилась ядовито-розовая малолитражка, хозяйка которой с визгом доказывала что-то разносчику пиццы в фирменной бейсболке. К счастью, никто, кажется, не пострадал, но столкнувшиеся машины заняли три полосы из четырёх, и уже начала образовываться пробка в оба конца, гудящая и орущая.

— Ну, всё, теперь я точно опоздаю, — вздохнула Нора, поняв, что поймать другое такси нет никакого шанса.

— Мне жаль, — вздохнул Дамиан. — У меня тоже важная встреча срывается. Но у вас есть шанс — здесь, неподалёку, расположена станция подземки, уж там-то ни столкновений, ни пробок. Сам бы с вами пошёл, но должен буду дождаться полицию. А вы бегите, возможно, успеете, станция вон там, за той высоткой, три квартала всего.

— Спасибо, — выдохнула Нора, сама она этот район практически не знала, поэтому и не смогла бы так, сходу, сориентироваться. — И за то, что спасли — тоже.

Она достала из машины сумочку, взглянула на счётчик, оставила деньги на сиденье — таксисту сейчас явно было не до неё, там уже дошло до хватаний за грудки, — потянулась, чмокнула Дамиана в щёку и быстро пошла в указанном направлении.

Ботильоны — это, конечно, не привычные кроссовки, но и не туфли на каблуках, слава богам, так что дошла она относительно быстро, а потом остановилась, не зная, плакать или смеяться. Станция была закрыта на ремонт и, судя по табличке, ещё три недели назад. Но, видимо, Дамиан, этого просто не знал, вряд ли он часто пользовался подземкой.

— Нет, это проклятье какое-то, знать бы только, кто его наложил, и почему именно на меня? — всхлипывая сквозь смех, бормотала Нора, оглядываясь в ту сторону, откуда пришла. Там всё ещё гудели машины, причём было такое чувство, что их стало ещё больше. Никаких шансов добраться до места встречи не осталось. Значит, не судьба.

И в тот момент, когда Нора начала обдумывать, как ей теперь домой добираться, зазвонил телефон. «Мистер Блумфилд — младший» — высветилось на экране. Вообще-то Нора не верила в совпадения, но сегодняшний день заставил её пересмотреть свою позицию по этому вопросу. И, с замирающим сердцем, боясь надеяться на чудо, она приняла звонок, чтобы услышать:

— Мисс Хант, мне безумно неловко, но я снова не смогу вовремя приехать на нашу встречу. Простите, пожалуйста, но вы не станете возражать, если мы её опять перенесём?

— Нет-нет, мистер Блумфилд, я не возражаю. Честно говоря, я и сама вовремя добраться не смогу, здесь жуткая пробка…

— Да, этой ночью весна подложила нам настоящую свинью, — вздохнули в трубке. — В городе просто коллапс какой-то. Но, возможно, постепенно всё рассосётся? Как насчёт того, чтобы встретиться в три? Если кто-то из нас доберётся до офиса первым — подождёт другого, если оба придём раньше — ещё лучше.

— Прекрасный план! — Нора готова была запрыгать от радости. Похоже, не она одна пострадала от капризов природы. — Значит, в три.

Итак, у неё оставалось более трёх часов, чтобы добраться до главного офиса «Блумфилд Индастриез». Можно, конечно, дойти до какой-нибудь улицы без пробок и попытаться поймать такси, или найти остановку автобуса, или даже дойти до соседней станции подземки, но Нора уже не верила транспорту, сегодня не верила. Зато она достаточно тепло одета, обувь вполне удобная, времени — вагон. Нужно зайти вон в то кафе на углу, выпить горячего кофе с булочкой, проложить на карте маршрут до нужного места — благо, приложение в телефоне позволяло легко это сделать, — и отправиться на собеседование пешком. В отличие от транспорта и остальных городских инфраструктур, собственные ноги её ещё никогда не подводили.


Часть вторая

Три часа, пять миль, две кофейни и один хот-дог спустя, Нора была близка к цели. До главного офиса «Блумфилд Индастриез» оставалось всего два квартала, она уже видела само здание, возвышающееся над соседними, а в запасе оставалось ещё более получаса — она успевала, даже если остаток пути пришлось бы преодолеть по-пластунски. И хотя ноги гудели, чувство удовлетворения наполняло её — ведь она справилась!

Нора прошла мимо нескольких серьёзных пробок и осознала, что выбранный ею способ передвижения, пусть и самый небыстрый и нелёгкий, оказался самым надёжным. С её сегодняшним везением даже в подземке обязательно отключили бы электричество, или у поезда отвалились бы колёса, или путь заблокировал бы единственный выживший динозавр — она бы и этому не удивилась. А так, ещё пять минут неторопливого шага — и она на месте!

И в этот момент позади неё раздалось удивлённое:

— Нора? — и уже радостное и уверенное: — Нора! Это и правда ты!

Оглянувшись, она увидела догоняющего её Дамиана. Он просто сиял от радости, и Нора широко улыбнулась в ответ и остановилась, чтобы подождать его. Похоже, он шёл в ту же сторону, так почему бы не пройти оставшуюся пару кварталов вместе? Тем более что этот мужчина, знакомство с которым произошло так необычно, ей, действительно, очень понравился. Но обстоятельства так и не дали им нормально поговорить, так может, теперь они хотя бы телефонами обменяются? Он ведь тоже явно рад её видеть.

И лишь когда Дамиан остановился в паре шагов от неё, Нора вдруг вспомнила, что оба раза, когда они встречались, именно эта встреча мешала ей продолжить свой дальнейший путь. Может, зря она обрадовалась Дамиану, как бы снова что-нибудь не произошло. Хотя, что может произойти такого, что помешало бы ей преодолеть эти несчастные два квартала?

Но не успела она мысленно выдохнуть и посмеяться над своими страхами, как сверху раздался испуганный крик: «Поберегись!» и какой-то свист. Дамиан оказался быстрее, схватив растерявшуюся Нору в охапку, он прижал её к стене дома, закрыв своим телом. В следующую же секунду за его спиной раздался громкий хлопок, и Нора почувствовала на своей щеке что-то мокрое.

Несколько секунд она испуганно пыталась понять, почему ей не больно, хотя по её щеке течёт кровь, но потом догадалась, что кровь, видимо, принадлежит не ей, а Дамиану, который мужественно заслонил её от взорвавшейся бомбы. Или гранаты. Или чего-то ещё, что сильно ранило беднягу. Хотя он продолжал стоять и мужественно сдерживать стоны ужасной боли, правда, заменяя их негромкими ругательствами.

— Дамиан, ты сильно пострадал? — спросила она, вытирая кровь со щеки ладонью.

Машинально взглянув на пальцы, Нора замерла, удивлённо хлопая глазами — кровь Дамиана оказалась ярко-жёлтого цвета. Отбросив мысль о его инопланетном происхождении, она начала догадываться, что же произошло, а отодвинувшийся Дамиан подтвердил её догадку.

За его спиной на тротуаре лежало расколовшееся ведёрко с остатками жёлтой краски, тротуар вокруг него, стена и спина Дамиана тоже были жёлтыми. И что самое ужасное — яркие брызги украшали так же плечо и рукав её ветровки, штанину брюк и даже манжет пуловера, выглядывающий из-под рукава. На ботильоны вообще было страшно смотреть — им досталось больше всего. И хотя Дамиан мужественно закрыл её от основной волны краски своим высоким, широкоплечим телом, всё равно в подобном виде появиться на собеседовании было просто невозможно.

Вот вам и «да что может случиться?» и «по-пластунски доползу»…

— Руки бы пообрывать таким работничкам, — продолжал ругаться Дамиан, глядя куда-то вверх. — Кто их учил технике безопасности?

Взглянув вверх, Нора увидела качающуюся на уровне четвёртого этажа малярную люльку и два перепуганных лица, глядящих на сотворённое безобразие.

И что теперь-то делать? Даже если бы все улицы были пусты, а её подобрало бы то самое бешеное такси из одноимённого фильма, съездить домой и переодеться она не успела бы всё равно — слишком мало оставалось времени до собеседования. Был вариант заскочить в магазин и быстро купить новую одежду, но это был очень дорогой и престижный район, вокруг были лишь бутики, в которых на все те деньги, что у неё были на кредитке, Нора могла купить разве что носки.

Это, действительно, конец. Здание «Блумфилд Индастриез», словно насмехаясь, манило несбыточной мечтой. Значит, не судьба. И это нужно было понять ещё утром.

— Мне так жаль! — Дамиан подхватил застывшую в ступоре Нору под локоток и куда-то подвёл. — Это моя вина.

— Нет, — помотала головой Нора. — Ты не виноват, что краска упала.

— Не окликни я тебя, ты успела бы уйти из «зоны поражения», — возразил Дамиан, и в чём-то он был прав. — Так что я просто обязан исправить нанесённый вред.

С этими словами он толкнул какую-то дверь, и Нора обнаружила себя в шикарном бутике, где, похоже, ей даже носки не по карману.

— У нас случилась небольшая авария, — сообщил он ошарашенно глядящим на них продавщицам, или, правильнее сказать, консультантам. — Переоденьте мою девушку, пожалуйста, как можно скорее. — И уже Норе: — Не волнуйся, я в соседнем магазине.

После этого он протянул одной из подбежавших девушек кредитку, улыбнулся Норе и вышел за дверь, оставляя жёлтый след из капающей с его костюма краски. А она стояла и смотрела ему вслед едва ли не с открытым ртом — Дамиан назвал её своей девушкой. Так легко и просто, словно говорил подобное уже много раз. Ах, если бы это и на самом деле было так…

Но, скорее всего, он сказал это просто, чтобы не объяснять консультантам подробности их необычного знакомства, вот и всё, решила Нора.

Девушки, действительно, оказались профессионалами — удивление с их лиц исчезло гораздо быстрее, чем с её. Не успела Нора прийти в себя, как её разули там же, на месте, видимо, чтобы ещё сильнее не запачкать пол, и отвели в примерочную, где помогли раздеться, хотя она и говорила, что может сама. Но никто её особо не слушал, и спустя минуту оставили в одном белье, лишив даже блузки, которая, в общем-то, совсем не пострадала. Ей даже руку и щёку оттёрли.

Особых неудобств Нора не испытывала — в кабинке было тепло, да и мягкое ковровое покрытие было приятно босым ногам, — но всё же стоять в таком виде и чего-то ждать было неловко. И в этот момент в её сумочке зазвонил телефон.

— Мисс Хант, — как-то даже не удивившись, услышала она. — Мне очень неудобно, но у меня появилось срочное и неотложное дело. Так что, сегодня в офисе меня уже не будет. И нашу встречу придётся перенести.

— Да, я понимаю, мистер Блумфилд, — бодрым голосом ответила Нора — не упрекать же будущее начальство, в конце концов, прошлые переносы собеседования оказывались для неё просто спасительными, да и теперь, если бы не быстрая реакция Дамиана, нашедшего выход, она бы точно опоздала. — Когда мне подъехать?

— Мисс Хант, работа, считайте, уже у вас в кармане. Мисс Бойл рассказала о вашей квалификации, а после общения с вами, я абсолютно уверен, что мы неплохо сработаемся. Осталась формальность — ваши рекомендации и резюме. Они ведь у вас с собой?

— Конечно, мистер Блумфилд.

— А что, если мы сделаем так: через пару часов подъезжайте в ресторан «У Бернардо», он в трёх кварталах от офиса, может, слышали? У меня там важная встреча, просто отдадите мне свои бумаги, а потом — ужин за мой счёт, это в качестве извинения за то, что сегодня я постоянно срывал ваше собеседование. Как вам такой вариант?

— Я согласна, — кивнула Нора, хотя увидеть это мистер Блумфилд не мог.

— Тогда до встречи через два часа, — сказал её будущий босс и отключился.

Интересно, его уверенность в том, что они сработаются, основана на том, что она спокойно воспринимала то, что он постоянно отменял их договорённость? Да если бы он только знал!.. Впрочем, как бы то ни было, за работу можно уже не переживать. Конечно, нужно ещё где-то провести эти два часа, но… Учитывая всё произошедшее за сегодня — это такие мелочи!

Спустя полчаса Нора сидела в кресле, в главном зале бутика, с чашечкой вкуснейшего кофе в руках, и дожидалась Дамиана. Ей всё равно в ближайшие два часа делать было нечего, да и не могла она просто уйти, не поблагодарив его за чудесную одежду. Правда, ей становилось дурно от мысли, сколько всё это стоит, но должность у неё практически в кармане, зарплата там в разы больше, чем на прежней работе, так что с Дамианом она постепенно расплатится.

А вещи на Норе были и правда чудесные. Комплект внешне очень напоминал её погибшую одежду, но только на первый взгляд. Блузка была из тончайшего шёлка, кашемировый пуловер постоянно хотелось погладить, настолько это было приятно. Ветровка и брюки поразили и даже испугали Нору названиями знаменитого дома моды на ярлычках. И хотя в этом бутике обувь не продавалась, ей всё же раздобыли и ботильоны тоже, видимо, из другого магазина принесли, и в отличие от Нориных, эти были из натуральной кожи. В общем, ей становилось страшно при мысли, как долго придётся за всё это расплачиваться. А с другой стороны — ровно столько же времени она сможет поддерживать контакт с Дамианом.

И когда она всё это обдумывала и допивала вторую чашку восхитительного напитка, Дамиан зашёл в бутик. В новом костюме и, как с сожалением отметила Норе, с более короткой стрижкой. В принципе, чему тут было удивляться, его волосам тоже досталось, но Норе стало жалко его непослушных вихров, придававших ему какой-то мальчишеский вид. Сейчас она поняла, что Дамиан всё же несколько старше, чем ей показалось изначально, возможно, уже за тридцать, но для неё это уже не имело значения — она просто радовалась его появлению.

Дамиан, похоже, был рад не меньше.

— Нора, чудесно выглядишь, — с улыбкой окинув её восхищённым взглядом, отметил он и, подхватив под локоток, повёл к выходу из бутика, попутно забрав у одной из девушек свою кредитку. — Скажи, ты очень спешишь?

— Нет, — покачала она головой. — До половины пятого я абсолютно свободна.

— Вот и замечательно! У меня тоже прямо сейчас нет никаких дел, как ты смотришь на то, чтобы вместе пообедать? У меня сегодня не получилось…

— Я смотрю на это очень положительно, — кивнула Нора, поскольку от булочек и хот-дога остались одни воспоминания, а учитывая, что утром она, на нервной почве, так и не позавтракала, предложение Дамиана выглядело чрезвычайно заманчивым.

И они пошли по улице, никуда особо не спеша и наслаждаясь разговором, который оказался весьма захватывающим и прервался лишь в тот момент, когда Нора увидела вывеску ресторана, к которому они подошли.

— «У Бернардо»? — прочла она вслух, удивляясь подобному совпадению.

— Да. Здесь лучшая итальянская кухня во всём районе. И, наверное, во всем городе. Я здесь часто бываю, обещаю, тебе понравится. Ты же любишь итальянскую кухню?

— Обожаю, — кивнула Нора.

В ожидании заказа, и потом, поглощая, действительно, невероятно вкусные минестроне и лазанью, они продолжали говорить, говорить… О детстве, о книгах, о любимых животных, обсудили недавно вышедший блокбастер и то, как целенаправленно судьба сводила их сегодня, находя всё новые и новые невероятные предлоги для этого.

И с каждым словом, жестом, взглядом, Нора понимала, что этот мужчина, знакомство с которым началось так необычно, самый близкий и родной для неё человек.

Заиграла красивая лирическая мелодия, и пары потянулись на небольшой свободный участок возле оркестра.

— Потанцуем? — предложил Дамиан, и Нора с удовольствием согласилась.

Они медленно двигались под негромкую музыку, Нора прижалась щекой к груди Дамиана и, чувствуя обнимающие её руки, мечтала, чтобы этот волшебный момент длился вечно.

Но, три песни спустя, Дамиан неохотно отстранился.

— Наш джелато сейчас совсем растает. Предлагаю продолжить после десерта, хорошо?

Когда огромная порция вкуснейшего мороженого была ими почти съедена, Дамиан случайно взглянул на часы и с досадой хлопнул себя по лбу.

— Ох, совсем забыл! Извини, Нора, я на секундочку.

Он встал и, оглядывая зал, отошёл к метрдотелю и о чём-то его спросил. Получив отрицательное качание головой, достал телефон и набрал номер. Спустя несколько секунд телефон Норы зазвонил и, достав его из сумочки, она увидела на экране уже привычное «Мистер Блумфилд-младший». Нажав «ответить», она услышала в трубке:

— Мисс Хант, вы далеко от ресторана? Через какое время сможете подойти?

Глядя, как шевелятся губы Дамиана в такт звучащим из телефона словам, и ещё не до конца осознав происходящее, Нора ответила:

— А я уже здесь. Сижу за столиком и доедаю наш джелато.

— Нора? — недоверчиво выдохнула трубка, в то время как мистер Блумфилд-младший смотрел на неё совершенно ошарашенными глазами.

— Да, Дамиан, — ответила она, робко улыбаясь, глядя, как на лице мужчины расцветает широкая счастливая улыбка, и он быстро приближается к столику.

— Невероятно! Поверить не могу! Всё это время — это была ты, моя Нора!

— И ты. Это был ты. Мы общались весь день, даже не догадываясь, что уже знакомы…

— Эти телефоны так меняют голос, — Дамиан сердито посмотрел на трубку в своей руке и сунул её в карман. — Но я рад. Действительно, рад. Мы бы, конечно, всё равно встретились, но кто знает, как всё у нас сложились бы, начни мы с деловых отношений. А теперь, извини, Нора, возможно, ещё слишком рано для этого, ты меня едва знаешь, но хочу предупредить — я тебя никуда и никогда больше не отпущу!

— Я не стану убегать, — засмеялась Нора, чувствуя необыкновенную эйфорию.

— Просто удивительно, на какие ухищрения пошли высшие силы, чтобы нас свести. Даже этот ужасный снегопад устроили.

— Подумать только, ещё сегодня утром я ненавидела весну с её такой непредсказуемой погодой. Какая же я была глупая!

— Какими МЫ были глупыми, — поправил её Дамиан, беря за руку и глядя в глаза.

И она понимала, что готова смотреть в его глаза вечно.


Оглавление

  • Часть первая
  • Часть вторая
  • X