Евгений Хаггер - Дименсия [СИ]

Дименсия [СИ] 1446K, 366 с.   (скачать) - Евгений Хаггер


Евгений Хаггер
Дименсия


Глава 1.


Корабли.

Почему их называют кораблями? Ведь не морские же просторы они бороздят. Здесь нет ни качки, ни шепчущего о чём-то ветерка, что слетает с волн, словно поцелуй с губ. Здесь есть только обшивка, холодный пол, слепящий свет ламп. А за толстым стеклом смотрового окна - пустота.

Пустота царила и в сердце Тираны Дименсии. Казалось, ей было чуждо всё то, что её народ называл чувствами. И дело было не в том, что по долгу службы главой научно-исследовательского центра она должна быть расчётлива и собрана. Нет. Тирана Дименсия была осколком льда всю свою жизнь.

Она росла в богатой семье, с детства окружённая роскошью. Её отец сделал головокружительную карьеру, добравшись (по трупам) до высоких постов в верхах правления Великого Доминиона. Её мать во всём потакала ему и была слабой женщиной, никогда она не отказывала в любой помощи мужу. Она была его тенью. Тирана унаследовала характер отца.

Она поражала. С одной стороны, она была невероятно умна и талантлива, быстро завоевала высокую позицию в Университете, который сначала с отличием закончила, а затем работала в нём, поднимаясь по карьерной лестнице благодаря своему таланту. И благодаря папиным связям. Вот это была другая сторона её жизни. При всей её одарённости, ей хотелось всего, сразу и быстрей. Поэтому она просила о помощи отца. Перспективные учёные, способные открывать новое и созидать, отправлялись на работу с живностью, а то и вообще оказывались уволенными без объяснения причин. Они смели соперничать с Тираной - они становились никем, вместе со всеми их новыми теориями и открытиями. Коррупция в Доминионе - величайшее средство достижения поставленных высоких целей.

Тирана стала главой научно-исследовательского центра разработки и изучения вирусов Биотехнологического Конклава, военно-государственной организации, разрабатывающей для правительства биологическое оружие. Вирусы всегда интересовали Тирану. Она с лёгкостью, смеясь, «нажала на рычаги», и ненужные ей люди в центре были заменены выбранными ею. Люди для Тираны Дименсии были не больше по значению, чем вирусы, с которыми она работала.

Ещё не так давно, казалось бы, человек коснулся звёзд, вышел в космос.

Ещё не так давно законы вселенной, открытые им, были незыблемы.

Но ныне всё существует лишь по одним законам.

Законам РА.

По законам таинственной Звезды Изменения.

Ещё в младенчестве людской расы зажглась далеко за пределами сектора Солар, за пределами Солнечной системы, звезда. Её лучи становились всё ярче. И свет их нёс Само Изменение.

В нашу эпоху, в эпоху великих катаклизмов, потрясений биологические технологии стали всем. Как бы ни совершенствовались кибернетические системы, космические корабли, основа всего в Галактике Млечного Пути - Изменение живого излучением РА. Особенно в таком государстве, такой планетарной колониальной империи, как Великий Доминион. Далёкий свет РА не сразу ослепил людей. Механические технологии были тогда силой Доминиона. Люди покорили Млечный Путь мощью, недоступной никому в Галактике. Машины, роботы, дроиды. Государства и народы, планеты и сектора в борьбе со светом РА не выдержали натиска новой силы - людей. Машины подарили людям триумф. И свели их с ума. Искусственный разум заменил настоящий, и новый человек  «металлический» рассчитал алгоритм с целью забрать у «разумного» его империю. Технология  всё же проиграла и была отныне взята под архиконтроль. После войны с машинами, охватившей весь сектор Солар и немало колоний людей в Галактике, с закатом человека «металлического» зажглась звезда человека «улучшенного». Для людей зажглась РА. Само Изменение, создавшее Галактику, о которой люди и не подозревали, коснулось наконец своими лучами центрального сектора Великого Доминиона. Лишь ощутив на себе его воздействие, люди  поняли о собственном неведении. Само мироздание мутировало под светом РА, подчиняясь новым законам, изменяясь каждый день. Всё то, что было верно вчера в устройстве Галактики, могло измениться, дополниться, мутировать. Биотехнологии стали основой жизни людей, как становились они на протяжении тысячелетий основой жизни других живых существ Галактики, меняющейся под ползущими всё дальше лучами Звезды. То, что открылось перед людьми, назвали Галактикой мутаций, Галактикой Изменения. Как слепы были люди! Даже при первых контактах с представителями цивилизаций за пределами сектора Солар думали они, что знают всё о космосе, в котором никогда не были.

Свет РА достиг империи людей. Человечество тоже начало меняться. Само устройство Великого Доминиона, его конклавы, его политика. Всё начало меняться. Конклав Контроля Мутаций стал организацией первостепенной важности. Многие отрасли теперь использовали контролируемые мутации для своих нужд. Все сферы жизни империи людей преобразовывались день за днём. Вслед за всей Галактикой, вслед за всеми, кто жил и менялся в ней, мутировала сама прежняя жизнь.

Однако РА не была звездой, дарящей божественный свет. Она зажглась, дабы уничтожить жизнь. Мутации вышли из-под контроля. Люди, построившие своё государство на истинном единстве человеческой расы, очень изменились под лучами грозной Звезды. Как и в эпоху безумия человека «металлического», Доминион погряз в войнах с «улучшенным» человеком, в войнах за само понятие «человек». Немыслимыми усилиями, жертвами удалось установить порядок. Контроль, репрессии, уничтожение любой предпосылки нарушить установки. Вновь  империя людей, даже утратившая власть во многих завоёванных регионах, среди народов Галактики ассоциировалась с тёмным и злым. Война с мутантами подтолкнула изучение влияния РА. Люди сделали открытия, изменившие само представление о жизни под светом Звезды. Планета Доминия, «родина империи людей», была окружена щитом, частично гасящим излучение РА, позволившим ежегодно контролировать процесс мутаций и изменений. Щит был величайшим изобретением, как говорят, со времён инсулина. Его создателя, Раджива Пури, правда, подвергли суду за то, что, по его выражению, он создал щит, дабы у советников Конклава Высших не выросли хвосты.

Так или иначе, РА была усмирена. И началась новая жизнь, новые исследования, новые свершения. И новые амбиции, планы, завоевания. Об этом всём можно почитать в Великой библиотеке, находящейся в центре Конклава Знаний. Не забудьте, что некоторые документы доступны только индивидам с биологическими имплантами.

После всего этого, гораздо позже всего этого родилась Тирана Дименсия.

Как было упомянуто выше, она занималась вирусами. Верховный Глава Биотехнологического Конклава - её начальство (которое когда-нибудь она надеялась также подмять под себя) - после назначения Тираны на должность главы научно-исследовательского центра разработки и изучения вирусов прикрепил её к работе над самым существенным и важным проектом в истории центра - проектом «Тира-79».

В начале своей работы Тирана была недовольна этим назначением. Она считала этот проект, разрабатывавшийся уже пятьдесят пять лет, бесперспективным не только для Конклава, но и, самое главное, для её карьерного роста. Неуёмная жажда поглотить всё, что ей не принадлежит пока, двигала самыми смелыми идеями Дименсии.

Но потом она влюбилась в эту разработку, и «Тира-79» стала её детищем.

Изначально проект разрабатывался для помощи в войнах с мутировавшими под воздействием РА, потом его забросили. «Тира-79» простояла в своём резервуаре пятнадцать лет, пока Доминион, задействовав все ресурсы Биотехнологического Конклава, разрабатывал и претворял в жизнь новые планы расширения своего влияния. Это настораживало Тирану всегда. Кто мог предсказать необратимые изменения в структуре вируса за эти годы? Однако тесты показали, что никаких сложных преобразований не последовало. Над проектом вновь началась работа.

«Тира-79», что это такое?

Это очень умный вирус. Он учится, запоминает. Копирует.

Окончательно стабильное состояние, когда гарантировано «Тира-79» будет подчиняться воле создателей, не подвергаясь критическим преобразованиям (возможно, даже под воздействием РА), учёные планировали лишь через двадцать четыре года. Но Тирана Дименсия, видя результаты, пожелала исследовать нынешние возможности оружия уже сейчас. Ей, естественно, отказали, но умелое нажатие кнопок на папином «пульте управления Доминионом» сделали своё дело. «Тира-79» по личному проекту Тираны была отправлена на свой первый тест.

Сущность и практическая польза этой разработки проста, как теорема Пляйшица. Попадая в определённую среду, вирус приспосабливается. Он доставляется на планету в контейнерах, пропитанных жидкими проводниками, сенсами. Эти маленькие роботы-биодроиды позволяют контролировать вирус, сообщая ему, куда двигаться, мгновенно реагируя на внутренние изменения и воздействуя особым сигналом. Сложнейшая разработка совместно с Конклавом Кибернетики, который уже давно поставляет похожие устройства на вооружение армии и с успехом внедрил упрощённый вид сенсовой связи во все сферы жизни Великого Доминиона. Управлять сенсами «Тиры-79» может лишь мутант с соответствующими имплантами. Вирус распространяется, и любое из известных существ (а вирус учится и запоминает строение неизвестных) при контакте с вирусом попадает под его контроль. Заражённый полностью теряет волю, разум, чувства. Если бы у живых существ была эта мифическая душа, то и её бы заражённые с лёгкостью утратили. В сущности, под воздействием вируса любое известное существо становится куклой-марионеткой. И марионетка эта играет свою роль в театре тех, кто контролирует вирус. Мутант с имплантами способен приказывать, управлять мысленно всеми заражёнными. И при этом вирус распространяется и поражает не за день, час, или минуту. За считанные секунды. Это взбудоражило воображение Тираны! Контроль, полный контроль над разумом! Не важно, каково население поселения, города, планеты! Никто из них не сможет защититься, убежать, спрятаться от её цепких рук. Вернее, конечно, от поражения ужасным вирусом. И он учится, как живое существо, практически видит и чувствует цель. Тирана ощущала некую связь с этим творением. Она чувствовала настоящее единение с этим вирусом.

«Тира-79» - сверхсекретная разработка. Она призвана не только восстановить власть Доминиона в Галактике, но и поработить все недостойные расы, занимающие достойные для жизни людского рода планеты. Только представьте! Огромная армада гирканиан, движущаяся к важнейшим для Доминиона стратегическим планетам-спутникам, вдруг останавливается и полностью уничтожает друг друга, самих себя по одному велению Тираны Дименсии. День, когда «Тира-79» окончательно стабилизируется, будет днём новой эры для Галактики и Великого Доминиона.

Ныне же Тирана сидела в кресле в медотсеке торгового фрегата «Шершень», сводя расчёты анализов, предоставленные Марком Билитом, её ассистентом и тем самым мутантом с имплантами сенсов. Она не была довольна, когда её лично назначили на этот корабль, хотя она же лично разработала проект первого тестирования «Тиры-79». Для неё проще было бы узнать отличные результаты теста там, на Доминии, сидя в удобном кожаном кресле. А результаты не могли быть никакими иными, как отличными.

Тест заключался в простом сбрасывании «Тиры-79» на планету Агра-5. Население планеты составляли аграсианцы - остатки могущественной в древности расы Аграсианской Империи. Это были двуногие гуманоиды с синеватым оттенком кожи, похожие по строению на людей. Не считая длинных «водопадов», спускающихся из их затылков. Образовывались они веществом серебристого цвета, почти мгновенно растворяющимся при попадании наружу из тела аграсианца. Красивое зрелище, напоминает длинные серебряные, сверкающие волосы, растущие из затылка и «умирающие» на подлёте к копчику. В действительности это были отработанные ткани и продукты жизнедеятельности аграсианцев, по поводу чего люди Доминиона придумали много некрасивых шуток. У аграсианцев осталась лишь одна планета, и её население - всё, что осталось от аграсианцев. Они не помнили уже истории своей Империи, постоянных войн и уничтожений. Они ныне жили как единый мирный народ, не способный выйти в открытый космос, а значит, не способный ничего, как более-менее сильная нация. Они жили деревнями и общинами, занимались земледелием, скотоводством. Аграсианцы просто жили.

Это страшно бесило Дименсию. Она не терпела «просто». Она знала их великую историю и считала, что они могли бы вернуть всё, но загубили потенциал. Она считала, что они стали ничтожествами, ненужным биологическим материалом, и недостойны существовать в Галактике. Тем более, занимать богатую ресурсами планету. В сущности, от них и так ничего не осталось, никто о них и не вспомнит. Тирана считала их бездельниками, не способными пробиться, приспособиться. А тот, кто не способен, не заслуживает места под солнцем. И под РА.

Кстати, аграсианцы невосприимчивы к излучению РА. По какой причине, ни один учёный Галактики не смог выявить. Но это делало их потенциально опасными. У них был задел для возвращения своей Империи, особенно на фоне сложностей, которые все остальные жители Галактики испытывают из-за Звезды Изменения. Поэтому заняться этими бездельниками Тирана считала делом не только государственно важным и важным для будущего Галактики, но и благородным.

«Тираны», как в древности называли узурпаторов и с каким словом созвучно имя Дименсии, всегда оправдывали истребление мирного населения благородными планами и заботой о будущем. Но Тиране Дименсии было на это наплевать.

Тест предполагал, что всё население будет порабощено вирусом «Тира-79» (а проще говоря, Тираной Дименсией). После сверки тестов Марк приказывает аграсианцам самоликвидироваться. Тирана выбрала самосожжение - так не останется ни тел, ни серебристых волос. Быстро и без сожалений.

Вот была только одна проблема. Как вывести с планеты саму «Тиру-79»? Принцип распада вируса не был пока установлен. Не было ни единого средства очистить заражённый участок. А значит, не было возможности заселить планету.

Поэтому многие были против этого теста. Не только стабильность вируса, но и способ его ликвидации, очищения от него, учёные смогут выявить и разработать только к сроку полной готовности, зрелости вируса, то есть по достижении им 79 лет со дня создания. Но Тирана не могла ждать. Она убедила консилиум конклавов (вспомните папины «кнопки и рычажки») провести испытания на незначительной расе, на незначительной планете, которую всё равно по экономическим соображениям Доминиону не будет смысла заселять ближайшие 30 лет. В сущности, она предлагала уничтожить всё население планеты просто так, для опыта. Но и на это Тиране Дименсии было тоже наплевать.

Миссия эта была строго засекречена. О ней знали только Дименсия и Марк Билит. Они были прикомандированы под видом медперсонала на «Шершень», и даже капитан корабля Василий Духов ничего не знал об их великом деле. «Шершень» на своём торговом маршруте проходит мимо Агры-5. Дименсия и Марк должны выстрелить по планете резервуаром с вирусом, выстрелить из специального орудия, которым их снабдил Конклав. Главное, чтобы вирус достиг поверхности и высвободился наружу. Для этого и было изобретено это оружие, позволяющее резервуару набрать скорость и приземлиться на планету Агра-5. Втайне от персонала корабля оружие было монтировано к корпусу «Шершня». Резервуар был готов к полёту. Пульт управления находился в кабинете Тираны. Никто ничего не узнает.

Для Тираны это был день, когда она просто не может промахнуться, а она никогда не промахивалась.

Но что-то её волновало. Отчёты. Подозрительная активность «Тиры-79». Доктор сверила время в анализе и вспомнила, что в этот момент Марк сидел напротив резервуара, который был наполнен самим вирусом и сенсами. Резервуар соединялся с трубками, датчиками, измерителями. Вирус внутри вёл себя странно. Он двигался с необычной скоростью, менялся не опасным способом и будто пытался приблизиться к Марку, сидящему спиной к резервуару.

Тирана взглянула на рабочий стол, за которым сидел Билит. На нём среди общего беспорядка из записей, медиафайлов и даже личных вещей Билита лежал журнал с фотографиями множества обнажённых женщин, и Дименсия презрительно фыркнула. Тирана презирала этих продажных женщин на фотографиях, но больше всего она презирала мужчин за то, что они интересуются ими. Конечно, эти женщины стройны, красиво накрашены, и так смотрят на мужчин со страниц. Это своего рода не меньшее средство подчинения, нежели «Тира-79». Но Тирана Дименсия, в своих толстых очках, завязанных клубком волосах и с вечно нескрываемым презрением во взгляде, не обладала такой силой.

Она считала таких женщин ничтожествами, а то, что Марк интересуется ими, перелистывая страницы, вместо того, чтобы работать над сводками, страшно бесило её. И тут ей вдруг в голову пришла смешная и странная мысль. Вирус двигался, преобразовывался, тянулся ближе к Билиту, как будто... Нет, на такое это оружие никогда не будет способно. И всё же... странно, но вирус вёл себя так, как будто... «увидел» что-то новое и «заинтересовался».

Тирана решила проверить отчеты об активности ещё раз. Вполне возможно, «Тира-79» получила некие новые преобразования в связи с окружением, в которое она попала.

Но Дименсию прервали.

Капитан Духов бесцеремонно ворвался в медотсек, что было строжайше запрещено. Тирана вскочила, бросив взгляд на резервуар. Что может этот солдафон подумать?

- Потрудитесь объяснить, Дименсия!

- Да как вы смеете сюда врываться?!

- На моём корабле я смею всё! А теперь потрудитесь объяснить!

Тирана ещё раз бросила опасливый взгляд в сторону резервуара. Этот вояка сейчас может сорвать всю операцию, тем более до Агры-5 остались уже считанные парсеки.

Духов бросил на стол какую-то стопку. Отчёты.

- На моём корабле обнаружен неизвестного рода монтаж. Техники проверили, «Шершень» просто не может иметь такого рода устройство. Более того, это оружие.

У Тираны чуть отлегло от сердца. Она посмотрела на Духова сверху вниз.

- Убирайтесь из медотсека, капитан Духов. Вам здесь не место.

Духов опёрся на стол, коснувшись его с грохотом своими кулачищами.

- Слушай ты, стерва очкастая! Я прошёл войну, и каждый корабль для меня был родным. Я не потерплю, чтобы кто-либо, даже такая правительственная шишка, как ты, лезла в дела моего судна. Отвечай, для чего монтаж?

Тирана также упёрла кулаки в стол.

- Именно поэтому я не буду отвечать. Потому что я представляю Доминион, а ты из себя ничегошеньки не представляешь. Ты, солдатик несчастный, мог бы быть капитаном крейсера или же линкора, а служишь на занюханном торговом фрегате. Потому что ты - это всего лишь ты, а я - Тирана Дименсия. Ещё раз я услышу от тебя хоть одну жалобу, я позабочусь, чтобы ты драил палубы какого-нибудь шлюпа со всякой матроснёй. А если и это тебя не пугает, у меня есть большие друзья в Конклаве Трибунала. А теперь взял свою солдафонскую честь, отдал мне и проваливай из моего кабинета!

Тирана так разошлась, что забыла, что она здесь всё-таки главный медврач, а не глава научно-исследовательского центра изучения и разработки вирусов Биотехнологического Конклава, и что это медотсек «Шершня», а не её кабинет. Однако Духов, человек суровой закалки и выдержки, не нашёл слов против всесильного агента правительства Доминиона. Он бы с удовольствием ударил её, и Тирана ждала этого, но у обоих в голове звучало словосочетание «Конклав Трибунала». Поэтому Василий Духов просто развернулся, забрав свой отчёт, и вышел из медотсека. Дименсия улыбнулась довольно. Поставить на место это ничтожество ей хотелось с самой первой встречи, когда она ступила на палубу этой посудины. В ощущении своего триумфа она и забыла о подозрительной активности «Тиры-79» в отчётах.

Тирана подошла к резервуару. Красноватая с чёрным жидкость чуть покачивалась внутри. Тирана обожала смотреть на вирус. Она мысленно соединялась с ним, управляя, подчиняя всех и вся. Она с лёгкостью приказывала, как сейчас Духову, так и любому другому в жизни. Она могла заискивать, подлизываться, но только с тем, чтобы занять чьё-то место и слушать, как подлизываются к ней. Она чувствовала, что её сущность похожа на «Тиру-79». Она способна подчинять.

 И она любила. Тирана была влюблена. В себя.

- Мы с тобой едины, - проговорила она, касаясь стекла резервуара.

Грохот. Жуткий грохот. Корабль сотрясся. Стол улетел в коридор. Посыпались колбы, разливая реагенты. Аптечки вывернули всё своё содержимое. Носилки, приборы измерения, всё укатилось, разбилось, посыпалось. По судну «Шершень» прошла волна невероятной силы.

Что это? Столкновение? Взрыв?

Об этом подумала Тирана Дименсия перед тем, как стекло резервуара взорвалось, и тысячи осколков впились в её лицо, шею, руки и грудь. Хлынула кровь. Женщина, давясь, стала падать. И упала в хлынувший на неё поток вируса «Тира-79». Она упала. Упала и почувствовала.

«Тира-79» проникала в её тело. Она не расползалась по кораблю, не искала возможность поразить как можно больше целей. Отчёты и анализы ошиблись. Она искала её, именно её, словно живая. Она обнимала всё её тело, разъедая одежду, просачиваясь под кожу, сливаясь с кровью. Она сливалась с ней.

Тирана почувствовала это. Её конечности. Нет, они не немели, не отнимались. Они исчезали, но оставались здесь, на месте. Просто это были уже не её конечности. Вирус смешивался и создавал себя на её основе. Дименсия чувствовала, что её тело отчуждается, разум не принимает её рук и ног, словно их заменили на искусственные. Она чувствовала, как вирус не просто сливается с ней, он копирует её, каждую клеточку. Он добирается до мозга. В эту минуту Тирана вспомнила смехотворные разговоры о так называемой «душе». И в эту же минуту вирус поглотил её мозг, сердце, разум. И сделал подобие, копию. Он стал ею. Она стала ею.

«Тира-79» стала Дименсией.


Глава 2.




Она открыла глаза. Приподняла лёгким, но поистине новым движением веки. Свет ослепил её, но она приспособилась. Легко, как и всегда. Она попробовала двинуться. В таком новом состоянии ей трудно было это сделать, но это же вызвало у неё восторг! Она попробовала пошевелить веками. Это называется моргать. Люди так делают. Очаровательная черта.

Почему зрение нечёткое? По её расчётам, должно уже стать стабильным. Адаптация стремительна везде. А что же тут не так? Надо привести под контроль конечность. Длинная дотягивается, но пальцы не очень удобно расположены. Невозможно за что-либо уцепиться. А, это нога, она не для этого. Короткая? Да, есть! Это рука, и она касается лица. Но что с глазами-то? Нужно привести позвоночник в определённое положение. Как же это на языке Доминиона? Благо сенсы оказались продуктом кибернетики и генной инженерии, и через них она могла слушать речь миллионов, миллиардов живущих там, где сенсы установлены и функционируют. Жаль,  эта способность не будет активна. Итак, как же называется этот манёвр? А, «сидеть».

Она села. Спина выпрямилась, изящно и ровно. Тирана сидела не так, она сутулилась.

Рука ощупала лицо. Рядом с глазами что-то неорганическое. Что это? Такой мутации не планировалось, да и быть не может. А, это устройство. Тирана плохо видела. Это очки, кажется. Рука сняла их и бросила в сторону.

Теперь можно рассмотреть всё. Всё пришло в чёткость, сверхчёткость. Если Тирана ничего не видела без своих очков, то она не просто видела, а могла приближать и разглядывать микроскопические предметы. Но это свойство тоже не совсем активно. Нужно будет поработать.

А сейчас нужно выпрямить конечности и встать.

И она встала с лёгкостью. Выпрямилась, приосанилась. Так Тирана никогда не стояла.

Она смеялась над ней и всеми ними. За столько лет в резервуаре, пока она формировалась, она многое узнала и поняла. Поняла, например, что значит смеяться. Не всё было пока доступно её пониманию. Но смеяться - да. Можно смеяться, когда тебя заставляет это делать сератонин. Это смеяться от счастья по поводу определённых ситуаций. Поразительная, очаровательная черта.

Она посмеялась. Просто попробовала. Голос низковат. Этот Марк как-то говорил с другом по экстеркому и утверждал, что любому мужику нравятся девушки с мягким высоким голосом. Она знала, что «нравятся» означает положительную оценку. Наверно, это значит, что так и надо. Она припомнила собрание звуков и голосов, в определённой последовательности исходящее из устройства в ушах Марка, и попыталась настроить свой голос более высоко и мягко, ибо у Тираны было наоборот. Похоже. Такие голосовые звуки лились из устройства, когда Марк поставил в нём файл с надписью «ABBA». Он говорил, что это «старьё древнее, но музыка и девчонки поют супер», из чего она сделала вывод, что ему нравится. Поэтому она отныне будет говорить голосом со звучанием, похожим на голос одной из исполнительниц.

Марк был для неё учебником. Он так много выражал эмоций, что научил всему её. Стенки из стекла уже не были проблемой. Сенсы помогали ей со дня её рождения в этом мире. Она могла слышать. Видеть в понимании людей она не могла, но «видела» особым образом. От Марка она о многом узнала. Об эмоциях, которые она пыталась сгенерировать, будучи в резервуаре. И хорошо, что во время тестов вовремя прятала свою активность. Она ощущала, как Марк злится, когда Тирана кричит на него. У Тираны с эмоциями было беднее. Она постоянно держала всё в себе, иногда что-то выставляя напоказ с явным желанием нанести кому-либо моральный вред. Она ощущала, как сжимает Марк зубы и кулаки от злости и унижения, или как он испытывает радость, общаясь по экстеркому с тем, кого он звал другом, то есть не родственником по крови, но близким ментально существом. Всё это, в принципе, понятно.

Но самое невероятное с ним происходило, когда он читал свой журнал. Кровь приливала к низу живота, он дышал тяжелее, и глаза бегали по изображённым на страницах картинкам. Позже она поняла, что это фотографии. Она сначала думала, что ему плохо от того, что он видит, но другу по экстеркому он как-то сказал: «обожаю вот такой размер». Значит, он, как представитель мужского пола человечества, на свой вкус оценивал изображённую на снимке женщину. И друг, как ещё один такой представитель, с ним соглашался, но подчёркивал особенности строения тела и другой представительницы, на другой странице. Несложные вычисления позволили ей составить примерную картину строения женского тела на основе этого журнала и оценок его читателей. Кстати читать - это пока недоступно для неё.

Она сделала два шага. Легко.

Но вот проблема. Осмотреть себя не получается. Рот, уши, голова. Всё это не видно, а остальное видно только с определённой точки. Где же это? Где-то тут Марк использовал устройство для ликвидации косметических дефектов кожного покрова. Где-то тут он давил из лица прыщи...

Ах, вот оно. Зеркало. Тирана редко в него смотрелась.

Что же, телосложение Тираны далеко от совершенства, которое высчитала она.

Она распустила волосы. Они, русые изначально, по одному её велению приобрели оттенок шоколада. Она взяла резинку для волос, собрала их в хвост и приподняла, заставив его стоять торчком из затылка. Она могла и сама это делать, без резинок, но так правильно. Шелковистые волосы каскадом падали на плечи.

Одной «мыслью», повелением она чуть увеличила объём груди и приподняла её чуть вверх, как помнилось по её вычислениям. Чуть увеличила выпуклость бёдер, округлила ягодицы. Заузила талию. Расправила плечи, выпрямилась. Чуть вытянула шею. Время от времени она всё же сверялась с журналом Марка.

Тело приобрело желаемый вид. Она сделала его более упругим. Убрала ненужные складочки. В опредёлённых местах она наметила стройность. В определённых - округлость и изящность. Тело было закончено.

Теперь лицо. Глаза у Тираны карие, незачем менять, только добавить оттенок шоколада, как у волос. Чуть сдвинуть поближе, добавив эффект глубины и яркости, и при этом чуть округлить, чтобы были, как говорит Марк, «миленькие».  Нос поуже и чуточку подлиннее, кончик чуть ниже, чтобы не был таким курносым, горбинку чуть округлить. Губы пополнее, почувственней, как у той женщины на странице 33. Щёки чуть пополнее, скулы повыше, челюсть постройнее, более очерченную и поуже немного. Подбородок поменьше, чтобы гармонично переходил в челюсть, не слишком выделялся, но и был достойным завершением красивого овала лица.

Красиво - это то, что радует глаз. Чувство прекрасного развивалось в ней, но пока ей было сложно осознать это до конца. Но всё же она скопировала Тирану, а любому человеку, даже такому, как Дименсия, свойственно это чувство. Значит, в полной мере будет свойственно и ей.

Вроде бы всё с лицом. Нет, чего-то не хватает. Она взглянула на страницу журнала. Ага!

Губы приобрели очень нежный, розовый оттенок. Ресницы вытянулись немного и чуть округлились. Вокруг глаз и на веках проступила тёмная краска. Очень эффектно подчёркнуто, подумала она, хотя не понимала до конца, зачем представительницы женского пола человечества так разукрашиваются. Все цвета пришлось сгенерировать. В идеале лучше было бы попробовать покрасить краской, но таковой просто не нашлось. Тирана не пользовалась ей. Да и Марк, показывая по экстеркому на одну из девушек в журнале своему другу, говорил, что «натуральное - всегда лучше». А сгенерированное ею самой и есть натуральное.

Всё готово! Теперь на основе Тираны Дименсии появилась она, такой, какой себя и представляла.

Стоп. Опять чего-то не хватает. Ну конечно! Тканевая защита людского тела от холода и т. д. Одежда!

Её можно найти в шкафу, туда Тирана складывала всё.

Она нашла кофту и штаны: брюки, джинсы. Нашла туфли. Брюки принадлежали Тиране, а джинсы и туфли - лаборантке Озе Лукас, которая чаще всего находилась не в отделении с резервуаром, а в фармакологическом отделении медотсека. Они пришлись в пору, благо Оза была близка к тому совершенству, которая рассчитала она. По крайней мере, в нижней части тела.

Она оделась, и ей понравилось, как обтянула её эта ткань. Фиолетовая кофта была узкая, и очертания молочных желез её чётко угадывались. Небольшой вырез кофты то и дело норовил продемонстрировать ложбинку от двух соприкасающихся молочных желез. Или как их там называют? Грудей.

Что-то схватило её за руку и завернуло назад. Впервые она испытала боль. Не очень сильную, но зато она теперь знала, какие недостатки есть у человеческого тела, которое она скопировала. Ей лишь мельком удалось разглядеть тех, а их было двое точно, кто совершил нападение. Дальше она помнила, как её повели куда-то через коридоры корабля, обшитые пластинами металла, на которых крепились всевозможные датчики.

Наверно, из-за того, что она впервые испытала боль, её новое тело, её организм, которым она не вполне ещё овладела, не справился с шоком и отключил некоторые функции.

Сознание отключилось. Она впала в забытье.

Это совсем не так, как включается экстерком или любое другое цифровое устройство. Это больно. Сознание вернулось, но туман рассеивался долго. Перед взором мелькали неясные фигуры, слышались голоса. Она пыталась привести в порядок сознание.

Когда это ей удалось, она обнаружила, что стоит на коленях, руки её были связаны. Зрение восстановилось, она оглядела помещение. Это была навигационная.

Рядом с ней кто-то так же стоял на коленях.

- Имя!

- Я вырежу его у тебя на роже, схарлашианская мразь!

Послышался удар. Она вздрогнула. Насилие!

- Давай дальше, - послышался повелительный грубый голос, заметно более низкий, нежели тот, что тебовал «Имя?»

- Имя!

- Оза... Оза Лукас.

- Деятельность на этом корыте?

- Фармацевт медицинского отсека.

Да, это Оза. Вся в слезах. Белокурые волосы растрёпаны. Она очень напугана, не видит, кажется, ничего перед собой. Кто слева от неё на коленях?

- Имя!

- Марк Билит.

- Кто?

- Лаборант медицинского отсека.

Марк старался не смотреть на дуло плазменного диспенсора грубой сборки. Он отвёл глаза, и тут взгляд его остановился на ней. Глаза его округлились. Но не от страха, а от удивления.

- Имя! - услышала она и увидела наконец и перед собой тёмное, зияющее плазменным огнём дуло.

Что он спрашивает? Это ведь вопрос.

- Имя, я сказал!

Имя? Ах, имя! У неё же есть имя теперь. Не кодовое название, а имя.

- Тиран... Тира... Тира Дименсия.

- Кто ты тут?

- Старший научный сотрудник медицинского отсека.

Вновь послышался грубый повелительный голос.

- У вас торговая шхуна или больница, недоумки?

Соучастники со стороны говорившего рассмеялись. Вот ещё пример смеха. Не смешно, но нужно посмеяться для поддержки вожака и товарищей.

- Ну, теперь будешь говорить?

- Я тебе затолкаю в глотку твою пушку, если ещё раз этот жирдяй назовёт кого-либо здесь недоумком...

Говоривший не успел закончить фразу, как получил дулом диспенсора в лицо. Из носа пошла кровь.

- Я думаю, вас всех надо кончать, - заговорил грубый повелительный голос. - Хотя мы не убиваем. Просто оставим вас здесь без связи, забрав товар. Может, подберёт кто вас. Но тебя, капитан, мы с удовольствием распилим напополам. За дерзость.

Зрение и понимание происходящего вернулись к Тире Дименсии. Она ещё раз огляделась вокруг, оценив обстановку.

Корабль был атакован пиратами. Из-за этого и произошла та ударная волна, когда пираты взяли «Шершень» на абордаж. Пиратами оказались схарлаши, как не трудно предположить, учитывая, что «Шершень» проходил по сектору Пандикула.

Сха’Ар Ла Ши - раса инопланетных существ. Их родные планеты в звёздном скоплении, в секторе Мурта, были уничтожены древними аграсианцами во время имперской экспансии последних. С тех пор схарлаши, как называют их жители Доминиона, пиратствуют, ибо от их большой численности, культуры и единства их нации не осталось и следа. Как и от их дома.

На вид это двухметровые гиганты с широкими плечами. Их кожа бурая, испещрённая сосудами и буграми мышц. Любопытной их особенностью является то, что они все рождаются сиамскими близнецами. Рядом с головой на их шее растёт ещё одна маленькая голова. Она имеет свой разум, но использует ресурсы тела своего брата. Продолжительность жизни этого близнеца недолгая. Когда он умирает, схарлаш считается взрослым, совершеннолетним. И растёт дальше сам, будто восстанавливает силы, затраченные организмом на обеспечение жизни близнеца.

Именно таким «взрослым» среди всех пиратов, напавших на судно, был вожак. Огромный, в деформированных от множества боёв грубо сработанных доспехах, в руке он держал «Кромсатель» - бронебойное оружие, разрывающиеся снаряды которого детонируют при соприкосновении. Оружие, созданное по непонятной технологии схарлашей и только для схарлашей, ибо чтобы даже просто держать его в руках, нужно иметь не просто ДНК этих существ, нужно иметь их руки. Все попытки Доминиона создать прототип с использованием крови схарлаша окончились провалом.

Прихвостни этого пирата захватили корабль и собрали в просторной навигационной весь экипаж, кого не пристрелили за попытку сопротивления. Они не лукавили. Схарлаши ценят жизнь после того, что случилось с их сородичами, поэтому убивают они только по нужде. Но больше всего они ценят товар на торговых судах Доминиона.

«Странно», подумала Тира, «почему «Шершень» не попытался отразить нападение пиратов?». Антирадаров у них никаких, а на фрегате установлено бортовое вооружение. Может, потому, что капитан в это время отвлёкся на скандал с Тираной. Тира впервые испытала сожаление.

Капитан Духов тем временем сумел чуть подняться, но его вновь опустили на колени. Он порядком разозлил схарлашей.

И тут Тира узнала их вожака. Кровавый Клык. Она «читала» о нём в сводках, что просматривал Марк. Его так прозвали, за то, что у него изо рта торчал острый резец. Вероятно, мутация.

- Я придумал, - сказал Кровавый Клык. - Мы продадим вас работорговцам на Саашане.  Но сперва, скажите, куда вы направлялись?

Но экипаж промолчал. Лишь Тира заговорила.

- Мы отправлялись испытать вирус на Агре-5.

Все взгляды в момент были прикованы к ней. Она взглянула на Духова. Его лицо стало каменным, суровая смесь недоумения и презрения рисовалась на нём.

- Чего-чего? - нахмурился Кровавый Клык.

- Когда мы прошли бы мимо Агры-5, мы сбросили бы контейнеры с вирусом на планету, чтобы испытать его.

Клык глянул на Духова.

- Это правда?

Капитан не удостоил его взглядом. Страшная правда пребывания Тираны на корабле раскрылась.

- Что бы случилось там, на Агре-5, в итоге? - спросил Клык.

- Мы бы взяли разумы под контроль. А потом убили аграсианцев.

Клык вскочил. Он вскричал что-то на языке схарлашей.

И только тут, по дикому выражению глаз Марка, Тира поняла, что не надо было этого говорить. Иногда надо молчать.

- Я ненавижу аграсианцев! - сказал Клык. - Мы все ненавидим. Но от тех, кто уничтожил наш дом, от них самих осталась лишь кучка пахарей, мирно живущих там, на Агре-5! Вы собирались уничтожить целую планету! И после этого вы, людишки, зовёте нас зверьми и чудовищами!?

Тира задумалась. Некое понимание, некое свойство активировалось в её разуме. Свойство, которое она изучила посредством прослушивания разговоров миллиардов живых существ, посредством прослушивания общения Марка с другом и матерью, и просто слушая Тирану Дименсию. Это свойство - различение морали и нравственности, добра и зла в широком смысле слова. Она ужаснулась.

Тирана Дименсия желала ради достижения личных целей убить невинных живых существ. Существ, у которых нет более тяги к уничтожению, существ, которые живут мирной жизнью. Они растят детей, смеются, радуются, достигают в жизни цели не за счёт чьего-то счастья, не руша чужие жизни. Они пытаются гордиться не прошлым, а настоящим. Не это ли добро - искать возможности жить и дарить жизнь, не отнимая её у тех, кто сам не отнимает? А что же зло? Зло есть отнять жизнь у них.

Размышляя так, Тира пришла к выводу, что сотворила добро, став Дименсией, ибо добро, как казалось теперь ей, это также и отнимать жизнь у тех, кто сам желает отнимать жизнь. Хотя и здесь есть нюансы.

Впервые из глаз Тиры Дименсии потекли слёзы. Она плакала, выпуская ярость на волю, стыд за ту, кем она стала ныне. Вернее, на кого она стала похожа. Она впервые испытала горечь и сострадание. Она решила всё исправить. Она раскаялась за Тирану Дименсию.

Марк и Оза тоже впервые увидели, как это «полено бесчувственное», их босс, плачет. Духов нахмурился ещё больше.

- За это мы вас перебьём, - сказал Клык. - Вы достойны участи, какую задумали аграсианцам.

Опасность. Тира увидела, как на Духова наводят диспенсор. Оза завопила в ужасе. Тира поняла, что эти люди - её друзья, как тот парень из экстеркома - друг Марка. Она сожалеет из-за планов теста вируса. Но она может всё изменить! Вирус не причинит вреда аграсианцам, как планировалось. Потому что она и есть этот вирус!

- Мы безоружны! - закричала в истерике Оза. Духов неотрывно смотрел на схарлаша с диспенсором в руках. Он был готов встретить смерть.

Нет! Тира всё поняла! Она не должна позволить этому случиться. Она должна спасти своих!

Верёвки, которыми были связаны её руки, она сняла с лёгкостью, уменьшив размер руки и вернув его обратно, освободившись от пут. Не раздумывая ни секунды, она вскочила.

Схарлаш не успел даже повернуться. Пальцы Тиры, словно сделанные из металла, вонзились ему в шею. Он взревел, зеленоватая кровь брызнула из артерии. Тира выдернула пальцы, на которых осталась кровь. Но ненадолго. Она впиталась, будто втянулась ей под кожу в считанные секунды.

Схарлаши засуетились. Их было пятеро.

Тира ринулась к Кровавому Клыку.

Духов не терял времени. Один кувырок, и его руки были уже перед его глазами. Он ринулся вперёд и бросился на спину схарлашу, целившемуся в Тиру из плазменного диспенсора. Обхватив его за шею, он принялся душить его. Верёвки на руках оказали неоценимую помощь.

Тира смотрела на бегу в красные бусинки глаз Клыка. Он не двинулся.

Одним движением он вскинул свой огромный «Кромсатель».

Оружие было декоративно утыкано иглами, раскрашенными красным, словно на них всегда была запёкшаяся кровь. А быть может, так оно и было.

Но выстрелить он не успел. Тира выхватила у него из рук это мощное по убойной силе устройство, да так быстро, что и моргнуть никто не успел. Она тоже забыла, что надо почаще моргать.

Вероятно, обычный человек не смог бы выхватить и удержать «Кромсатель», но мышцы Тиры многократно усилились в это мгновение, а пальцы чуть удлинились, стали узловатыми и изогнутыми, точно крючки.

Она вытянула «Кромсатель» так же, как на неё его направлял Кровавый Клык.

Все застыли.

И Клык засмеялся первым. Смех этот подхватили оставшиеся три схарлаша.

- Давай-давай, девка человеческая! Сейчас мы посмеёмся иголкам из твоей башки.

Когда кто-либо, не являющийся схарлашем, берёт в руки «Кромсатель», в его тело незаметно впрыскивается некое вещество - ген или же микроскопический организм. За считанные секунды вещество разрастается в подобие растения и наконец находит выход, пробивая мозг поражённого. Руки схарлашей обладают железами, генерирующими специальные выделения. Датчики «Кромсателя» улавливают их и предотвращают инъекции смертельного гена схарлашу. Все попытки учёных Доминиона понять этот процесс и обратить его для человека потерпели провал. Поэтому, если вам смешно, когда вы кушаете яблоко с косточками, а мама говорит, что у вас в животе вырастет яблоневое дерево, вспомните Сха’Ар Ла Ши и их «Кромсатель».

Тира была обречена, и Кровавый Клык хохотал.

Но лишь до тех пор, пока не увидел, что рука, сжимающая «Кромсатель», не человеческая.

От самого локтя до кончиков пальцев рука Тиры Дименсии стала рукой схарлаша.

Следующее и последнее же, что Клык увидел, был летящий в его массивное тело разрывной снаряд.

Остальные его прихвостни атаковать также не успели. Заряды «Кромсателя» и реакция удивительной женщины сделали своё дело.

Тира отбросила в сторону «Кромсатель», вернув свою изящную ручку на место. Вряд ли в ужасе и суматохе вокруг кто-то смог разглядеть эту удивительную метаморфозу.

Дименсия повернулась.

Духов склонился над схарлашем, которого он пытался задушить. Тот лишь потерял сознание. В руках капитана был нож, который он получил как именное оружие за проявленную отвагу в обороне порта Дев, в секторе Предельный. Глаза ветерана излучали решимость.

- Нет, капитан, - сказала Тира, с трудом вспомнив звание. - Не надо.

Духов ничего не ответил. Тира продолжила:

- Они не заслуживают этого. Не заслуживают быть убитыми безоружными. Мы не должны быть, как они.

Тира поняла это во всей этой истории. Сострадание важнее. Убить того, кто хотел убить сам, может, и можно считать добром. Но пощадить его значит не уподобиться злу. Удивительно, но вирус понял это за несколько минут, а Тирана Дименсия не поняла из этого ровным счётом ничего за 25 лет своей жизни.

Марк Билит и Оза Лукас смотрели на своего начальника, раскрыв рты. Для них она была злом. Они никогда бы не подумали, что Дименсия способна ценить жизнь.

Духов убрал нож за пояс и, встав, посмотрел на Тиру. В его глазах, в глазах видевшего всё воина, быть может, впервые читались недоумение и растерянность.

Тира улыбнулась ему тепло и дружественно. Она подумала, что он только что снова подчинился Дименсии, но теперь не потому, что на него направили зло, а потому, что пробудили частичку добра в его сердце. И не Тиране он подчинился, а Тире Дименсии.

Она отвела взгляд и огляделась. Предстояла долгая работа по разгребанию этого завала.

- Садимся на Стилихоне, - отдал команду Духов.

Тира отправилась своей новой грациозной походкой выполнять свою работу - осматривать пострадавший экипаж. Раньше это должна была бы делать Тирана, но теперь этой работой с удовольствием будет заниматься Тира Дименсия.


Глава 3.


Стилихон. Планета была когда-то сплошными джунглями. Здесь водились весьма примечательные виды животных, росли уникальные растения, а с воцарением на небосводе РА появились мутанты промежуточного типа - ни животные, ни полностью растения. Но все эти уникальнейшие творения, по большей части, были уничтожены с приходом на планету Доминиона. С приходом людей. Заработали терраформеры, убив своими выбросами половину жизни, существовавшей в изначальной экосистеме. Планету заселили животными и растениями с Доминии, благо атмосфера стала больше подходить им, а родным для Стилихона живым организмам это способствовало лишь исчезнуть. Масса планеты после завершения терраформирования равна 7.5*1023 кг, средний диаметр 7000 км. Климат на планете жаркий, сутки составляют 23 часа по меркам Доминии, осадки выпадают систематизировано, что является заслугой компании SHIFT, ведущего разработчика терраформеров. В общем, планета стала лакомым кусочком для колонизации. А если учесть, что Конклав Высших поставил задачу терраформирования и колонизации так называемого «западного направления» Галактики, то сюда потекли не только шатлы с поселенцами, но и такие нужные в этом деле инвестиции. Для справки: когда-то Доминион владел всей «восточной частью» Галактики, однако после недавней войны с гирканианами многие планеты и даже целые сектора вышли из-под его контроля. Но Конклав Высших стремился исправить и это.

На Стилихоне был пока только один город - Земля-9, чьё название, вслед за остальными восемью «землями» в разных секторах Галактики, происходит от самого первого названия планеты Доминия. Город был высокотехнологичным, построенным по новым проектам, которые Конклавам предложила победившая в конкурсе градостроительная компания «Иерихон, инк». В пейзаже мегаполиса угадывалось стремление уйти от живого, от «материи прошлого», как называли в строительстве дерево. Высокие здания напоминали башни, возведённые из полистекла и полититана. Имелись две крупные площади с храмами Высших, украшенные барельефами со сценами инаугурации множества безымянных правителей. Всюду магазины, супермаркеты. Всюду всё, что привлекало ток капитала. Роскошный дворец Правления, выполненный  в стиле архаичного классицизма, возвышался над центром города. Его высокие шпили видны были даже из самой отдалённой точки города. Возросший интерес к архитектуре второго тысячелетия Доминии стал целой вехой в истории создания новейших значимых сооружений во многих колониях империи людей. При этом при строительстве использовались инновационные материалы, недоступные и поныне многим другим высокоразвитым представителям Галактики, а также новые методы строительства. В большинстве случаев архитектурные воплощения подразумевали не прямое следование канонам стиля, а интересный симбиоз новейших идей, материалов и классических решений. В силуэтах дворца правления, в фасадах и улочках исторического центра города, да и во всём облике Земли-9 возвышенность и изящество, логичность, завершённость и стройность соединялись с холодом, расчётливостью, сверканием полистекла, блеском полититана, стерильностью и чистотой. И лишь трущобы (как же без них) создавали впечатление, что в городе живут люди и другие живые существа, а не машины. Живые существа, для которых наступление спокойного, неголодного завтра уже было роскошью. В трущобах всё было из камня, кирпича. Угадывался не просто непрофессионализм в самой планировке и архитектуре трущоб, а подчас явное наплевательское отношение градостроителей к тем, кому пришлось спуститься сюда. Здесь всегда было темновато и пыльно. Трущобы приютили дома бедных, беженцев, игорные заведения и бары. Наверное, вторым таким живым, пыльным и реальным местом был космопорт.

Суда беспрепятственно причаливали к имеющимся свободным площадкам с командами дроидов-грузчиков, ибо чаще всего сюда прилетали торговые корабли, повышающие процветание итак не в меру богатого города Земля-9. Но в это утро в космопорте приземлился достаточно необычный корабль. Хотя он тоже был торговым судном, всё же торчащий с боку из его корпуса обломок схарлашианского «Рубила» (корабля класса «налётчик» по классификации кораблей Доминиона) удивил многих. Стилихон находился в секторе Пелор, и пусть и на границе с сектором Пандикула, однако здесь схарлашей давно не видели. Может быть, из-за сильной оборонительной мощи самого Стилихона.

Тира с лёгкостью врачевала пострадавших, благо, скопировав Тирану, она унаследовала каким-то образом её талант учёного, да и сама многому научилась за пятьдесят пять лет развития, наблюдая за выдающимися умами Доминиона. Но незаметно для окружающих её пациентов она впитывала в себя любой биоматериал их тел. Биоматериал - это всё для неё. Возможность менять своё тело на основе знаний о биоматериале других - залог выживания для неё. Поглощение любой частички, будь то кожа, капля крови, семя, волосы, слюна, - всё это обновление для её организма. Пока Тира не задумывалась об иной подпитке. Она стала частью человека, но она - не человек. Ей нужно поглощать биоматериал. Тира понимала: ей требуется это не только для того, чтобы вырастить себе чью-нибудь руку или получить знание о строении, но и потому, что её нынешняя оболочка могла «завянуть». Обновление за счёт поглощения биоматериала (от типа зависело и количество)  не давало ей ослабнуть, предотвращало неконтролируемые изменения, да и просто не позволяло ей впасть в состояние, похожее на кому. Ибо «Тира-79», кем она когда-то была, имела свойство впадать в стазис при нехватке подпитки. Ещё волнение вызывали импланты в голове Марка и подобные этим имплантам, но она предпочла пока об этом не думать. Перед ней простирался дивный новый мир, в котором она желала не просто утвердиться, а творить и открывать новое.

- Вам требуется помощь, госпожа Дименсия? - поинтересовался Марк, сев рядом с пациентом Тиры. Он разговаривал, как всегда, с осторожностью.

- Спасибо, нет, Марк, я справляюсь.

Марк помолчал, собираясь с мыслями. Выискивая, что и как сказать.

- Это был великий поступок.

- Что?

- Вы всех нас спасли.

Тира не ответила. Она поняла, что это похвала, но не знала ещё, как на неё отреагировать.

- Скажи, пожалуйста, Озе, Марк, чтобы подготовила меддроид. Этому господину требуется небольшое хирургическое вмешательство.

Марк кивнул и, обалдев от слова «пожалуйста», повёл пациента в операционное отделение.

Тира изучала частички кожи пациента на пальцах, видимые обычному человеку лишь под микроскопом, а ей - невооруженным глазом. Она определила, что у этого человека в роду были психически нездоровые люди, в частности, больные гебефренией, и сам он был склонен к депрессиям, что могло бы развиться в будущем во что-то серьёзное. Её удивило, как его допустили механиком на борт «Шершня». Она почувствовала, что кто-то подошёл.

- Где вирус? - голос Духова был суров, но спокоен.

Тира ещё не научилась быстро врать, но проявила доступный уровень смекалки.

- Он был отправлен выстрелом, но не достиг Агры-5. Теперь он в космосе.

Духов был непробиваем. Даже у Тиры не получалось угадать, поверил он или нет.

- Я знал, что этот монтаж не к добру. Как же вы могли? Какими скотами надо быть, чтобы такое придумать!?

Тира подумала, что в какой-то мере она во всём виновата. Во-первых, она теперь Тирана Дименсия, а Тирана Дименсия придумала всё это. Во-вторых, она и есть вирус. И этим всё сказано.

- Я сожалею, я поняла...

- Да РА тебя дери, ты сожалеешь, очкастая. Ты - бревно. Тебе плевать. Я не удивлюсь, что это ты придумала испытать вирус на аграсианцах.

Тира закусила губу. Она впервые испытала смущение.

- Но я же сказала там, при схаралашах, что...

- По-моему, ты всё это наболтала, чтобы выиграть время. И спасти свою шкуру. Не играй со мной, Дименсия. Ты - продажная тварь, работающая на правительство, заботящаяся только о себе. Такие, как ты, подомнут под себя собственных отца и мать, лишь бы «навариться».

- Я спасла наши шкуры, вообще-то.

Духов будто и не слышал. Он развернулся, собираясь уходить на пост.

- Какое счастье, что ты промахнулась по аграсианцам. Какое счастье, что ты слепая как крот.

Духов ушёл. Тира смотрела на палец. Она впервые испытала уважение к человеку. Какой же он сильный духом человек, этот капитан.  Тире подумалось, что надо взять и его биоматериал, но не частичку кожи, а что-нибудь посущественней и побольше. Кровь? Нет, как она из него выкачает побольше крови, не причинив вреда? О, а может... Тира задумчиво прищурилась.

В порту их ждали кареты медиков, служба пожарной безопасности и гвардия для ареста единственно живого схарлаша. Но среди всех этих дежурных мер, среди всех этих положенных по ситуации служб был ещё кое-кто. Это был высокий мужчина в длинном чёрном плаще и фуражке. На головном уборе, так же, как и на предплечье, красовалась эмблема руки с глазом в центре ладони. Он казался невооружённым, но многие, в том числе и Духов, знали его истинное оружие. Он двинулся к нему.

- Капитан Василий Духов?

- Да, господин инспектор.

- Вам придётся пройти со мной.

- Как скажете.

Духов говорил спокойно. Его, казалось, ничего не смущало. Но инспектор не сдвинулся с места.

- Какие-то проблемы, инспектор?

- Нет, просто мы дожидаемся ещё кое-кого.

Здание префектуры стало местом тайной беседы. Инспектор Конклава Следящих подготовил рапорт, а затем пригласил в свой кабинет сразу и Духова, и Дименсию. Сидя в ожидании перед дверью, Духов не проронил ни слова, а Тира не решилась пока.

Когда они вошли, их встретил запах табачного дыма. Убранство кабинета было выдержанным, строгим, лишь картина с изображённым на ней пролеском помогала расслабиться от создающегося в этих стенах напряжения. Однако человек с сигарой во рту, сидящий за столом на месте префекта, вновь повышал градус накаливания обстановки.

Он был не молод, лицо его было обветрено и носило пару шрамов. Глубоко посаженные глаза изучали. Длинный нос выдавал его манеру докапываться до истины. Он не просто занимал должность инспектора Конклава Следящих. Он будто им родился.

- Меня зовут инспектор Руперт Хинс, - сказал он, даже не предлагая присесть. - Я здесь для расследования очень важного дела.

Конклав Следящих - орган надзора. Своего рода инквизиторы. Они имеют полномочия вмешиваться в любые дела и арестовывать любого, кроме представителя Конклава Высших. Они неподкупны, безжалостны и расчётливы. В народе их чаще называют «охотниками».

- И начну я с вас, капитан Духов. Что произошло на судне «Шершень»?

- Атака пиратов-схарлашей, инспектор.

- Ваш корабль оснащён достаточно хорошо ввиду перелётов по враждебной местности. Почему атака пиратов не была отражена?

- Не был произведён выстрел, инспектор.

- По какой причине?

- Выстрел может быть произведён только по команде капитана.

- Говорите яснее, Духов. Не забывайте, с кем вы разговариваете.

- Не был отдан приказ.

- Почему?

- Капитан не присутствовал на мостике, инспектор.

- Почему, Духов? Почему вас не было на надлежащем месте?

- Я находился в медотсеке.

- Вы заболели?

- Я требовал объяснений.

- Говорите, Духов, я жду.

- Я требовал объяснений, как на корпусе моего корабля появилось дополнительное вооружение, не предусмотренное техническими характеристиками фрегата класса С.

- На «моём корабле», говорите? Это не ваш корабль, а корабль Великого Доминиона. У кого вы требовали объяснения?

- У старшего научного сотрудника Тираны Дименсии, инспектор.

Хинс затянулся. Выдохнул дым.

- Вы сорвали важнейшую операцию, Духов. Не «поставили под угрозу», а сорвали, Духов. Вы осознаёте это? Звучит в новинку, я понимаю.

Тира уловила издёвку. Похоже, этот ветеран капитан Духов не просто так возглавляет всего лишь торговый фрегат.

- Да, осознаю.

Хинс изогнул бровь.

- Вы знаете о характере миссии?

- Да, в общих чертах.

Хинс положил сигару на специальную подставку, выдвинувшуюся автоматически вверх из стола.

- В таком случае, я спрошу прямо. Что случилось с содержимым, находящимся в момент взлёта вашего корабля в опытном резервуаре?

- Не могу знать.

Хинс почесал подбородок.

- На основании вышеизложенного я предъявляю вам обвинение в халатности. Вместо того, чтобы исполнять свои служебные обязанности, вы находились в медотсеке, не будучи больным по вашему собственному признанию. Вы сорвали крупнейшую операцию Доминиона.

- Я не был даже проинформирован...

- Молчите, Духов. Молчите и снова отделаетесь.

Хинс закрыл папку с каким-то делом. Будто закрыл крышкой гроб.

- Властью Железной Цитадели, властью, данной мне Конклавом Высших, я отстраняю вас от командования «Шершнем». Я мог бы отправить вас под трибунал, но учитывая ваши заслуги перед Великим Доминионом... Вы имеете право обратиться в бюро трудоустройства Конклава Космических Транспортных и Торговых Связей, но не ранее, чем через три месяца. До той поры вы не имеете право служить или работать в отрасли, связанной с космическими перелётами. Свободны.

Духов развернулся и направился к выходу.

- Духов, - окликнул его инспектор Хинс, - вы очень подвели Доминион. Я позабочусь о том, чтобы единственной работой на судне, которую вы сможете получить, было драянье палубы на каком-нибудь шлюпе.

Духов ничего не ответил и вышел.

Тира была готова. И всё же впервые в жизни она испытала волнение.

- Госпожа Тирана Дименсия.

Хинс смотрел ей в глаза.

- Где содержимое контейнеров?

- В космосе.

Хинс нахмурился.

- Что?

- Вы испытываете проблемы со слухом, инспектор? В космосе.

Тира впервые в жизни проявила стервозность. У неё был изумительный учитель в этом нелёгком деле.

- А вы испытываете моё терпение, госпожа Дименсия. Говорите яснее.

- Мы выстрелили по Агре-5. Мы промахнулись.

 Хинс вскочил.

- Что?

- Опять вы переспрашиваете.

 Руперт Хинс готов был рвать и метать. Но вместо этого он достал из папки какой-то документ и протянул его Дименсии. Вид у него был торжествующий.

Тира взяла его в руки. Но читать она пока не умела, не овладела даже азами этого.

- Что это?

- А вы прочтите, Дименсия, прочтите.

Издевается, что ли?

- Я не понимаю.

Хинс улыбнулся.

- Ваш отец уволен из секретариата Конклава Высших. С позором и без права занимать руководящие посты. Основание: коррупция.

Тире стало смешно, учитывая её обширные знания о коррупции в аппарате правления. На таком основании можно отправить в отставку весь Верховный Конклав. Да и следующий сразу же.

- И?

- Теперь некому дёргать за ниточки, Тирана. Ты теперь никто. Вот распоряжение.

Ещё бумажка какая-то.

- Ты уволена! Без права занимать должность в любом отделении, учреждении, организации любого из Конклавов.

Тира улыбнулась. Впервые в жизни сбылась её первая мечта! Хотя она ещё даже толком не научилась мечтать!

- Не улыбайся. Отец тебе не поможет. На этот раз не обойдёшь! Теперь будешь работать официанткой в баре! Свободна!

Тира скомкала бумажку и бросила на стол. Она широко улыбалась, несмотря на неприязнь к этому человеку, чьё упоение властью по величине превышало размеры галактики. Она развернулась и направилась к выходу. Какое счастье она испытывает! Ей не нужно работать на это правительство убийц, ради своей выгоды готовое уничтожить всех и вся. Ей не нужно исполнять их поганые миссии. Мириться с их жаждой власти. В конечном счёте, жадные, алчные, эгоистичные, жаждущие власти и идущие по трупам к ней заканчивают так же, как и отец Тираны - в нищете и позоре. В лучшем случае. Она отныне может работать над собственными исследованиями, изучать мир и, быть может, отличая зло от добра, решая конфликты миром, добром и состраданием, как между Духовым и тем схарлашем, Тира Дименсия сможет сделать этот мир, Галактику, вселенную чуточку лучше. Хинс прав - она СВОБОДНА!

- И да, Дименсия, - окликнул её инспектор так же, как и Духова, у выхода. - Вы очень подвели Доминион. И мы ещё встретимся с вами.

Тира, всё так же улыбаясь, закрыла дверь снаружи.

Руперт Хинс смотрел папку с отчетами. Здесь, на Стилихоне, он сделал своё дело. Ему незачем здесь больше оставаться. Эти ни на что негодные, так называемые граждане поняли, что им грозит. О его приезде никто не знал, даже префект был проинструктирован лишь оставить ключ и покинуть префектуру, не будучи и осведомлённым, с кем Хинс будет вести беседу. Инспектор долго отслеживал по заданию начальства данные о перемещениях важного груза на «Шершне». Рапорт составлен, его работа закончена, можно официально сообщить о ходе наблюдений. И дать делу Духова и Дименсии ход.

Руперт Хинс поднял голову, ибо ему показалось какое-то движение. Но увидел только чуть приоткрытую дверь. И это было последнее, что он увидел.

Тира столкнулась с Духовым на выходе из здания префекта. Она сияла, а он был мрачен и суров.

- Довольна?

- О, да!

- Ты для этого так разрядилась?

- Я?

- Твоя мечта сбылась, очкастая.

- О, да, именно так.

- Радуйся-радуйся. Всё, как ты и хотела. Всё, что я теперь могу себе позволить, это драить палубу на шлюпе. Твои слова?

- Постой, ты не понял...

- Конечно, я многое не понял. В частности, как таким, как ты, не стыдно жить. Какая у тебя, наверное, чёрная душа.

Душа. В отличие от Тираны, Тира убедилась, что это не миф, не сказка.

- Василий...

- Эх, жаль, что ты не мужик, а то бы врезал тебе по зубам. С удовольствием. Эх, ладно, пойду в бар, утоплю горе в водке. А ты радуйся, радуйся, тварь.

С этими словами он ушёл. Тира впервые в жизни поняла, как иногда сложно с людьми. И снова она испытала боль, но не такую, как от заломанной руки. Боль, от которой хочется плакать, хотя физически всё в порядке. И это во стократ тяжелее.

Пока она стояла вот так, думая, рассуждая, пытаясь понять, кто-то осторожно вышел из тени. И направился в сторону Тиры Дименсии.


Глава 4.


Тира сразу заметила его. Её рефлексы и реакция ещё развивались, но уже были сильнее того, чем изначально располагала Тирана. Направлявшийся к ней был весьма необычным субъектом.

Это был мужчина. Ростом он был чуть выше пояса Дименсии. Коренастый, крепко сложенный, руки большие и очень сильные. Одет он был в китель и тельняшку, голову украшала треуголка - будто со средневековой картины XVII века второго тысячелетия сошёл истинный пиратский капитан. Чёрные волосы были собраны в хвост и убраны назад. Каменно-серые глаза смотрели на Тиру, не моргая, будто этот странный незнакомец, как и Дименсия, тоже забывал о такой важной мелочи. Он смотрел с каким-то прищуром, морща горбатый нос, будто всё ещё раздумывал, стоит ли подходить к ней, хотя уже понял, что она его увидела. Но Тира не только увидела его уже давно, она каким-то образом осознала, что у него не враждебные намерения. Если бы было по-иному, он бы не прошёл и трёх метров.

Незнакомец остановился в трёх шагах, разглядывая девушку.

- Приветствую тебя, госпожа Тирана Дименсия. Ах, что за искусный кузнец, каким дивным молотом выковал такое великолепие?

Тира поняла, что это первое живое существо, которое ею восхищается. Это называется комплимент. Его делают, в основном, дамам. Иногда мужчинам. Но чаще дамам и по поводу внешности. А мужчинам чаще по поводу проявленных физических или умственных способностей. Так или иначе, Тирана о таком и мечтать не могла. Ей могли сделать комплимент только, чтобы угодить, а мысленно же её поносили, на чём свет стоит. Но что он там про молот говорил? Какой кузнец выковал? Дименсия усмехнулась. Ответ: «Тира-79»!

- Мы с вами знакомы? - а вдруг этот незнакомец знает лично Тирану?

- Нет, госпожа. Разрешите представиться - капитан Кза́рад Вороной Молот.

Незнакомец снял треуголку и поклонился. Манерами он очень сильно отличался от всех, кого знала Тира.

И опять про молот. Стоп! Маленький рост, борода. Это же грома́инг! Или, как  их называют в Доминионе (да и везде), гром. Эта раса всегда занимала ум Тиры, с тех пор, как она узнала о них в пособии по изучению известных рас, которое читал Марк. Теперь же, познакомившись с их представителем лично, Тира восхитилась этим народом, и его дружелюбность растопила подозрительность в её сердце. Не до конца, конечно.

Громы ведут своё происхождение с планеты Зарад-Иназ, центральной в секторе Громг, известном так же, как «Молот и Наковальня». В этой системе пять планет, все колонизированы громаингами. Ввиду сложных климатических условий люди в своё время отказались от завоевания этого сектора Галактики и предпочли оставить громов жить по своим законам. Люди даже заключили договор дружбы с громами! Договор дружбы с расой, которую не удалось поработить, а это просто неслыханно для Великого Доминиона! Как бы то ни было, громы давно доказали, что в Галактике они занимают своё место на правах сильных, а не рабов.

Ещё во времена первых контактов с громаингами люди в шутку прозвали их «гномами», и всё из-за их внешнего сходства с этими сказочными созданиями, популярными когда-то в литературе Доминии. Ведь громаинги также невелики ростом, носят длинные бороды, у них сильные руки и крепкие тела. В действительности структура их организмов также недалека от мифических гномов: быстрый метаболизм, склонность к скорой регенерации, прочность и эластичность кожного покрова, выносливость, эмоциональность и ментальная стойкость. Их тела и разумы - это системы, где, кажется, нет ничего лишнего, и всё работает так же точно, как и необычные изобретения громов, созданные по непонятным и с трудом поддающимся изучению технологиям. Поэтому громы комфортно чувствуют себя на своих родных планетах. Их миры суровы и удивительны: заснеженный Азак-Хатр, пустынный Азак-Радж и очень жаркий, тропический Азак-Хотр. Менталитет и невероятная внутренняя сила вкупе с умением приспособиться выделяют громаингов среди других рас Галактики.

Конечно, возникает вопрос, который обычно задаётся при изучении новой, доселе неизвестной науке формы жизни: как реагируют громы на РА? Всё же излучению Звезды они подвержены в той же мере, что и люди, но мутации она вызывает иные. В основном, они связаны либо с корой головного мозга и его отделами, либо с физическим развитием. Громы научились определённым образом контролировать мутацию РА, а вернее, правильно использовать те преимущества, которые мутация может дать, определяя предрасположенность уже в раннем детстве путём медицинских исследований. Мутация предоставляет им по большей части положительный эффект: либо укрепляет тело с малых лет, либо расширяет интеллектуальные способности. Либо гром избирает судьбу воина своего клана, либо гром избирает путь учёного, механика, «кузнеца», как привыкли издавна говорить громаинги. Исключения случаются, ведь Звезда непредсказуема. И всё же при таком механизме можно сказать, что именно РА помогла громам перешагнуть племенной строй, создать своё государство, и заявить о себе в Галактике. Летописи этого народа гласят, что до начала активного воздействия на них Звезды Изменения громы жили совершенно по-другому. До РА о громах и знали мало, а вспоминали об их существовании в Галактике и того меньше. Но есть и обратная сторона.

Раз в столетие рождается определённая группа детей громаингов, поражённая мутациями с необратимыми последствиями: в них зреет изменение, в конечном итоге превращающее маленького грома в камень. Камень этот поражает полностью всё тело, обращая в непробиваемый цельный монолит каждый орган. И хуже всего, эта мутация может передаться другому грому при длительном близком контакте. Таких детей сложно выявить в младенчестве, болезнь проявляется позже. Детей изолируют от общества в специальные корпуса, где их изучают. Там дети ждут своей участи. Тира всегда сочувствовала громам по этому поводу: когда есть надежда, что дитя вырастет и станет гордостью семьи или даже всего клана, узнать об этом ужасном приговоре для него - страшная кара. Но спасенья нет, Звезда Изменения беспощадна. Если бы и существовала вакцина от её излучения, более технологически развитые расы уже узнали бы её местонахождение. Многие в Галактике, в том числе и люди, сталкиваются с куда более сложными проблемами изменения, вызванными излучением РА. Но всё же не с настолько безвыходными. Тем не менее, громы живут, и их молоты стучат по наковальням и будут стучать ещё очень долго.

«Громаинг» означает и «выкованный богами», и «подобный молоту». Когда люди узнали истинное название этого народа, они прозвали их «громами». С одной стороны, для простоты, с другой - по аналогии с мифическими гномами. А громы переняли у людей многое из их культуры. Например, этот странный флибустьерский наряд на незнакомце, приветствовавшем Тиру, является результатом соприкосновения громов с культурой и, в частности, с литературой людей, откуда громы взяли этот вольный и немного преувеличенный образ лихого мореплавателя, «морского волка» XVII века второго тысячелетия по летоисчислению Доминии. Но Тире всё это не давало ответа на вопрос, по какой причине гром подошёл к человеку и поприветствовал его. Да ещё и подошёл так красиво поприветствовать Тирану Дименсию. Не иначе как с предложением, ибо громы людей на дух не переносят и обращаются к ним лишь по крайней необходимости. Тира вновь насторожилась.

- Приветствую тебя, досточтимый громаинг!

Тире подумалось, это прозвучало очень «по-громски».

- О, впервые слышу такое от человека! Да и ещё и «громаинг». Из-за вас наших во вселенной все зовут громами, хаджара!

«Хаджара!» - это громье ругательство.

Тира была рада встретить первого громаинга в своей жизни, но ей уже хотелось услышать причину того, зачем он перед ней.

- Чем я могу вам служить, капитан Кзарад?

- И имя моё запомнила, ну ты даёшь, девочка! Такое от человека слышать...

Тира нахмурилась. Как это объяснить? Подошёл и стоит, удивляется! Какой смысл здесь? И почему «девочка»? Опять её так назвали. Сначала Клык обозвал её «девкой», теперь гром - «девочкой». Перед ним женщина, половозрелая, репродуктивного возраста, что можно с лёгкостью определить внешне. Да и ярко выраженные половые признаки, над которыми она так старалась, должны указывать на её возраст. Тира испытала раздражение.

- Говорите уже, капитан, что хотели.

Кзарад будто только сейчас вспомнил, зачем подошёл.

- О, да, к делу. Я капитан судна «Пожиратель Звёзд». Я набираю команду для путешествия по одному делу, а в будущем - для работы по найму и исследованию неизвестных и малоизученных участков Галактики.

Тира услышала то, что хотела. Слово «исследование» уже само по себе заставляло сказать её «да». Но она как-то смотрела с Марком по экстеркому так называемый «фильм» - отснятую на видео художественную постановку, где участвующие изображают жизненные ситуации тех или иных людей. За весь сеанс просмотра Марк одобрил только то, что персонаж женского пола не согласился на какое-то предложение, и оценил это фразой «вот так поступают порядочные бабы». Исходя из этого, Тира решила, что так будет правильно поступить и здесь. Но не то, чтобы совсем не согласиться, а, как это называется, поторговаться. И разузнать получше, что этот гром задумал.

- Что за дело?

- Об этом позже, когда будет собран весь экипаж.

- Как вы надеетесь набрать команду, не пояснив цели полёта?

- Она уже набрана. Не оповещена до конца о предстоящем предприятии, но набрана полностью. Осталось убедить вас.

- Почему меня?

- Слухи разносятся быстро, госпожа Дименсия.

- Тира.

- Что? Это от «Тирана»?

- Меня так зовут, Тира Дименсия. Оставьте уже это ваше «госпожа», капитан.

- Хорошо, Тира. Ну? Так что?

Тира пока не поняла всего, что хотела понять.

- Что за слухи?

- Вы обезвредили схарлаша, выхватив «Кромсатель». И остались в живых. И, как мне показалось, вам сейчас нужна работа.

Тира нахмурилась. Похоже, капитан много знает о происшедшем.

- Как вам это поможет? Вы отправляетесь в предприятие, направленное против схарлашей?

Гром улыбнулся, сверкнув в заходящем солнце сектора Пелор своим золотым зубом.

- Нет, но мне нужен первоклассный медик, химик и биоинженер. О вас я слышал всё это. И многое другое, конечно же. Но разве инцидент с пиратами не лучшее подтверждение? Я полагаю, вы обработали руки неким составом, дабы препятствовать заражению вирусом «Кромсателя»?

Тира улыбнулась. Ей понравилось это - когда знаешь всё, а другие пытаются догадаться, но, само собой, не могут. Предложение капитана уже невероятно манило Дименсию, хотя она понимала, что этот гром что-то недоговаривает. И возможно, он видел, что она зашла внутрь вслед за инспектором Конклава Следящих. И всё же она получит кров, возможность путешествий и исследований загадочных миров, раскинувшихся по всей Галактике, возможность помогать нуждающимся и возможность...

- У вас есть медотсек? Лаборатория?

- Лучшее, что может предложить звездолёт громаингов! Лаборатория, операционная, фармакологический отсек, диагностический отсек, отсек для изучения биоматериала.

Тира закрыла глаза. Она впервые испытала удовольствие от предвкушения. Биоматериал - это всё, что ей нужно, это её паёк, это её жалование.

- Я... - хотела уже согласиться женщина-вирус, но тут ей в голову пришла идея. - Но у меня условие. Вы набрали всех? Я хочу предложить ещё кое-кого.

- Исключено, милочка. Экипаж укомплектован. Будет с вами.

- Моё условие.

Тира сказала это властно и сухо. Так всегда говорила Тирана.

- Кого вы хотите взять на мой корабль? Мне не нужен  ни стрелок, ни механик, ни навигатор. Мне не нужен даже ответственный за безопасность, у меня есть первоклассный коммандер.

Что же он умеет, этот старый вояка с «Шершня»? Тира ломала голову над этим вопросом. Капитан корабля Кзараду точно не нужен.

Думай, думай Тира. Ты же скопировала Тирану. И пусть по подобию женщин из журнала, о которых, почему-то, ходит мнение, что они не слишком интеллектуально развиты. Это мнение Тираны. А уж она-то развита была великолепно по части интеллекта. Теперь все эти преимущества твои, Тира Дименсия. Думай.

А, вот оно! Помнится, однажды он был в хорошем настроении (ух, как давно это было) и по просьбе Озы и Марка приготовил что-то в пищевом блоке. Тира оценить его творения тогда не могла, но Озе и Марку безумно понравилось. Он ещё тогда впервые продемонстрировал смущение, сказав, что балуется на досуге, что знает пару рецептов, что бабушка его была корабельным поваром. Тирана тогда ещё заявила, что отвратительней его стряпни она ничего не ела, и что это надо не есть, а жрать поскорее. Значит, это действительно вкусно.

- Нам нужен кок!

- Не, не пройдёт. Механик Каджол нормально готовит.

- Нам нужен кок. Механику нужно устранять неполадки и следить за работой системы.

- Но...

- Капитан. Я вам нужна. А значит, вам нужен и кок. С вас не убудет. Это моё условие.

Кзарад почувствовал, что он нашёл бы и капитана после разговора с этой женщиной. Она поразила его. Громы ценят силу и благородство, ценят упорство и умение стоять на своём.

- Что ж, госпо... Тирана. Будь по-твоему.

Опять «Тирана». Эх, ну ладно.

Тира улыбнулась, её улыбка была торжествующей и наглой. Она одержала победу.

- И где он?

Тира опомнилась.

- Я найду его.

Кзарад вынул что-то из-за пояса. Это была своего рода визитка. Но она была прозрачной. Голографической.

- Коснёшься, и местоположение моего корабля будет указано на экране.

Кзарад развернулся и зашагал прочь.

- Даю тебе час!

Если бы вулканы на лавовой планете Рейкьявик все разом изверглись, они не сотворили бы столько дыма, сколько накурили посетители этого грязного, прогнившего бара в самом нижнем ярусе трущоб. Здесь сидели бандиты, воры, контрабандисты, извращенцы, убийцы. И бывалые капитаны. Вход был свободный, даже чересчур. В центре на трёх импровизированных сценах плясали абсолютно голые девушки: одна человеческой расы, вторая - рахирти, третья - бруб. Посетители тоже варьировались и по расам, и по физиономиям. За стойкой стоял бармен-бруб - толстый, заплывший жиром гуманоид, лишённый волос, где бы то ни было, а заодно и шеи. Его голова, растущая прямо из плеч (или из подбородка), была направлена в сторону танцующей обнажённой его соотечественницы. Стоял шум, гам, и звон кружек.

Бар назывался «Водка». Может, он это имел в виду, когда говорил «утоплю горе в водке». Так подумалось Тире, когда она пробегала мимо баров и кабаков, и увидела поломанную вывеску этого.

И его она увидела сразу. В углу. Он сидел и смотрел в стакан, к которому явно даже не прикасался. Она направилась к нему.

- Как ты? - спросила она, садясь напротив. Так обычно люди заводят беседу, при этом им может быть наплевать на истинный смысл, просто они не знают, что сказать. А принято интересоваться состоянием собеседника, начиная такой разговор, а не говорить про себя. И уж точно не переходить сразу к делу.

Духов поднял глаза. Он изумился. Увидев просто, кто перед ним.

- Ты меня отыскала, что ли?

- Да.

- Ну так зря. Проваливай, очкастая.

- Почему ты меня так зовёшь?

- Что?

- Почему ты меня так зовёшь? Я же больше не ношу очки.

- Потому что ты очкастая, четырёхглазая. Была и будешь. Ты такая сама. И то, что ты вдруг решила попробовать стать другой - не знаю уж кем, моделью с обложки или просто шлюхой - это не изменит тебя.

Шлюхой? Кто это? Тира впервые испытала стеснение спросить. Просто, раз он так говорит, значит, это общеизвестно. А она не знает. Или не помнит. Но, похоже, это что-то негативное.

- Разве так я не выгляжу лучше? Эээ, красивее?

Духов не ответил. Казалось, он не знает, сказать да или нет. Возможно, он выбирал, на какой вопрос ответить и как.

- Ты - очкастая стерва. И всё.

Он замолчал, и хотел было выпить, но лишь обхватил стакан пальцами.

- Хотя, да, так получше.

Тира испытала что-то приятное. Будто выжала из него, как сок из апельсина, признание.

Духов снова хотел отпить, поднёс к губам и вновь поставил. Тира поняла, он хочет ей что-то сказать. И очень многое.

- Ты получила, что хотела. Иди, лижи зады вышестоящему начальству. Потом, может, и тебя пригласят в этом качестве. Тварь, ты из тех, кто забывает, что животных отличает от людей возможность понять друг друга. Меня называли бесчувственным животным. Но каждый раз, отнимая жизнь, я рыдал в душе. А ты сидишь в своём кабинете и одной бумажкой, одним распоряжением рушишь жизни, судьбы. И ты смеёшься, радуешься и считаешь это своей победой. Такие, как ты, они не находят удовлетворения в простом и понятном. У них нет возможности найти это удовлетворение. Поэтому они извращаются до такой степени, что считают себя выше других. Ни друзей, ни нормальных отношений с людьми, ни мужика. Эх, ты несчастна. Выпороть бы тебя, может быть, тебе полегчало бы, да только, кто, зная тебя хоть немного, станет...

Духов осёкся, будто понял, что уже итак наговорил тут. Он выпил содержимое залпом.

- Выпороть? Ремнём, как ребёнка? - не поняла Тира.

Духов рассмеялся, невесело, будто его пытались задеть чем-то, и он уже устал объяснять. Взгляд его в этот момент скользнул по груди Тиры.

- Проваливай, дрянь. Иди, очкастая. Пиши на меня в своём кабинете. Отметь мой провал, водрузи зад в кожаное кресло и подумай, кого ещё сломать, уничтожить. Над кем ещё тебе одержать победу.

Тира расстроилась. Он ведь не плохой. Просто он так воспринимает её. Как Тирану. Это она плохая. Она исчезла, но всё равно мешает. Но Тире всё это уже начинало надоедать.

- Меня уволили.

Духов посмотрел в её большие карие глаза. Тира смотрела на него.

- Отца выгнали из правительства. Меня уволили. С позором.

Духов рассмеялся. Он радовался её неудачи. Неудачи той, кем он её считал. А ещё говорил что-то на счёт Тираны!

- И ты пришла поплакаться? Бедняжечка.

Он умел издеваться. Тира продолжала смотреть на него.

- Нет, я пришла предложить тебе кое-что. Меня взяли на корабль. Наёмники. Им нужен медицинский работник. Я хочу, чтобы ты тоже пошёл.

Духов невесело улыбнулся.

- Кем, юнгой? Или им нужен капитан, скажешь?

- Нет, я поставила условие, что ты будешь коком.

- Ты «сгорела», что ли?

Однажды в одном секторе какой-то гирканианин так странно себя вёл, что с ним случилось непроизвольное самовозгорание. Первый случай непроизвольного самовозгорания среди гирканиан. С тех пор часто выражение «сгорела» в речевом обороте заменяет выражение «сдурела».

- Ты совсем, Дименсия? Я не умею...

- Кончай мозги полоскать, капитан! Ты готовишь, будто создан для этого. Ты, наверно, только убиваешь лучше, и то вряд ли. Твоя бабушка была коком! И если тебе не нравится моё предложение, иди ты к РА или сиди и пей тут эту мочу, пока тебя не найдут в какой-нибудь канаве, может  быть, живым. Говори свой ответ!

- Ты мне не начальник, дрянь! - Духов опешил от такого напора. Он привык ругаться со старшим научным сотрудником Тираной Дименсией на своём корабле, но обычно та просто запугивала его потерей работы. Тира же сейчас обрушила на него арсенал, который слышала в фильме. И арсенал этот был под стать Духову - не жалкие «я позабочусь, чтобы вы драили шлюп», а вполне грозные и жёсткие выражения. И Тира не просто изобразила это. Она испытала сильный гнев.

Он вскочил и схватил её за шею. Сильная рука ветерана сдавила её изящную шейку. Тире стало неприятно. Дышать стало труднее.

- Что ты раздобрилась, тварь? Что ты задумала? Мало, что я теперь никто, мало что уничтожила меня? Что тебе от меня нужно?

Тира могла привести два примера. Во-первых, чувство стада: она не знала никого на судне капитана Кзарада, а Духова знала довольно давно, поэтому в новом коллективе ей было бы проще с мыслями, что где-то неподалёку знакомый. Во-вторых, она просто испытывала чувство вины: из-за неё, даже не из-за Тираны Дименсии, а из-за «Тиры-79» и всей этой истории Духов попал в такой переплёт. Но говорить она этого не стала.

- Потому что ты - отличный солдат. И ты создан для флота.

Духов немного ослабил хватку. Тира могла бы сломать его руку с лёгкостью, но не сделала этого. Она ждала. Честь и гордость воина, и просто человека, который не может жить без кораблей и космоса, должны были взыграть в нём.

- Эй, уважаемый, отпусти девушку.

Двое окликнули Духова. Намерения их можно было увидеть в наглых физиономиях, исковерканных частым принятием запрещённых препаратов, в рваной одежде и манере поведения лиц-завсегдатаев исправительных учреждений. И по ножам в их руках.

- Дуйте отсюда, - сказал Духов, отцепившись от Тиры.

- Ты невежлив с дамой.

Тира встала. Двое уставились на неё.

- Опля, какова краля. Подвинься, папаша, нам понравилась твоя куколка.

Духов не сдвинулся с места. Тира удивилась, когда поняла, что он инстинктивно загораживает её от этих двоих. Капитан готовился к схватке.

Один из разбойников сделал выпад ножом. Духов схватил его за руку, чуть протащил вперёд и свернул ему шею. Разбойник упал замертво. Но Василий тем самым отвлёкся от той, которую защищал. Подельник первого разбойника уже приблизился к ней. Он схватил её за стройную ручку.

- Сейчас я тебя... - сказал он и замахнулся ножом.

Тира схватила его раскрытой кистью за лицо. На своей ладони она почувствовала его слюнявые губы. Пальцы впились в кожу на его лбе. Глаза Тиры сверкнули огнём.

Кашляя кровью, которая вытекала из пузырящейся кожи, разбойник упал и более не поднялся. Тира не стала переусердствовать, как сделала она это накануне, перед встречей с капитаном Кзарадом, поэтому не могла сразу определить его состояние. Умер ли разбойник? Или всё же жизнь ещё можно ему сохранить? Тира не стала заострять на этом своего внимания. Она увидела, что все смотрят на неё и среди них был ошеломлённый Духов.

- Пойдём отсюда, - приказала Тира Дименсия и потащила капитана на выход из бара. Он решил не сопротивляться - то ли из любопытства, то ли от изумления. Тира выражала саму сосредоточенность. А ещё она впервые касалась своей рукой Духова. Это тоже было чем-то поистине новым для Тиры Дименсии.


Глава 5.


- Стой!

Они бежали прочь, подальше от бара «Водка». Духов бежал потому, что Дименсия схватила его за руку и вела, и он решил, что выяснять всё лучше на безопасном расстоянии от того места, где они только что убили двух преступников, пытавшихся напасть на них. Хотя никто не будет плакать о тех бандитах, но дело по факту двойного убийства префектура обязана будет завести. Если Духова поймают здесь, на Стилихоне, ещё и с этим, то он может не ждать три месяца прежде, чем отправиться в бюро транспортного Конклава. Его «прокатят» на специальном судне, на планету G-57, куда сбрасывают всех особо опасных преступников. Система правосудия Домининона очень простая, но очень «справедливая». Особенно для тех, чей счёт в доминатах не исчисляется населениями планет.

Тира бежала со всех ног просто потому, что отпущенный на поиски Духова час подходил к концу. А ещё надо найти звездолёт. Она достала голографический навигатор как раз тогда, когда они остановились. Духов отдёрнул руку.

- Что случилось там, с тем парнем? Во что ты меня впутала, очкастая?

Тира коснулась прозрачной поверхности.

- Я? Душил-то меня ты. Ты и привлёк этих дураков.

На экране высветилась вся информация и внешний вид звездолёта капитана Кзарада. Тира не научилась читать до сих пор, да и времени у неё на это не было. Однако понять место посадки было нетрудно: она запомнила внешний вид корабля и символ «5», обозначающий номер посадочного терминала космопорта. Корабль показался ей весьма необычным, если учесть её познания в разновидностях судов, которые она почерпнула из книг, сенсов и экстеркома. Этот корабль по размерам и сводным характеристикам был близок к доминионскому «налётчику», но имел некоторые отличия. Итак, всё, что нужно, всё есть.

- Пошли.

- Куда?

Тира обернулась.

- На корабль.

- Всё ещё пытаешься затянуть меня в свою авантюру?

Тира почувствовала, что сейчас разозлится. Ей захотелось прихлопнуть Духова. Сломать его напополам, лишь бы он понял, что надо делать. С сожалением она осознала, что Тирана так же пыталась с ним обращаться. Собственно, как и со всеми. Тира другая. Но раздражало то, что Духов вёл себя сейчас как раз так же, как и Тирана Дименсия.

- Ты уже втянут.

Тира улыбнулась краешком губ. Она испытала наслаждение, ибо вновь пыталась играть на Духове, как на скрипке. Иногда так приятно заговаривать людям зубы и приводить их к состоянию, нужному для выполнения поставленной цели.

- Ты всё продумала, да?

- Нет, но посуди. Убийство на глазах у всех. Беспорядки на этой планете, как я понимаю, пресекаются на корню. Не важно, кого мы убили, важно, что это так не оставят. Хочешь остаться здесь? Давай, валяй. Теперь тебе здесь самое место.

Тира рассмеялась ангельским, лёгким как ветерок смехом. Звук её смеха и голоса был настроен идеально, дабы очаровать и положительно повлиять на любого. Но издёвка, которую она вложила в своё «выступление», перевернула все ощущения от приятного женского голоса, сделав эффект прямо противоположным. Она просто бесила.

Развернувшись, Дименсия поспешила дальше, показывая, что ей плевать на решение Духова. В действительности она очень переживала, что ей не достало опыта в убедительности, и Духов изберёт иной путь.

- Ладно, очкастая, - сказал бывший капитан «Шершня», догоняя её, - лучше быть коком, чем зэком.

- Прекрасно, тогда я бы хотела макароны с сыром на ужин, - сказала в ответ Тира, вспомнив фразу из очередного фильма, которая расценивалась как остроумная, сказанная в нужное время, в нужном месте и с нужным оттенком юмора. Как шутка, в общем.

На эту шутку Духов лишь нахмурился. Тира вновь одержала победу над этим сильным ветераном.

«Пожиратель Звёзд» выглядел странно, но, без сомнения, как творение громов, он сочетал две уникальные черты: манёвренность судна класса «налётчик» и вооружение судна класса «галеон», с той только разницей, что большинство более мощного и ресурсоёмкого оснащения и оружия требовало развёртывания. В условиях неожиданной атаки это было минусом, но при запланированном рейде, операции, миссии боевая мощь такого корабля не уступала лучшим судам Доминиона. Корабль был вместителен и компактен, лишь потолки были низковаты - корабль всё-таки построен громами. Внутренние отсеки были спроектированы чётко и продуманно, что позволяло в любой ситуации экипажу немедленно консолидироваться и направить свои навыки в требующееся русло, к проблемному месту. С высококвалифицированным экипажем на борту этот небольшой корабль мог сравниться с целой небольшой станцией по меркам Доминиона. Жаль, что громы не имели возможности из-за скудости ресурсов на их планетах строить больше таких судов. Если бы они могли, то планет под их властью стало бы намного больше.

Внешне «Пожиратель» представлял собой типично громий корабль. Типично старый громий корабль. Старый, но созданный истинным мастером звездолётостроения. Он имел острые углы, в центре сужался, выдаваясь вперёд и расширяясь в районе кабины. Тире он своей формой напомнил... да, молот. Широкое смотровое окно впереди давало пилотам (или «рулевым», как звали их громы) полный обзор, в довесок к всевозможным датчикам и системам слежения на дисплеях. Из корпуса по бокам выступали округлые, аэродинамические части: закрылки, приборы измерений, стабилизаторы, сенсоры среды. Сверху и снизу торчали трубы, создавая ощущение, что оттуда сейчас вырвется пар. В действительности это были фильтры и клапаны внутренних стабилизаторов давления, температуры, гравитации. Примечательной частью были установленные сзади многоступенчатые двигатели, регулирующие скорость и распределение массы путём выдвижения их и поднятия на прочных распорках. В довершение образа под смотровым окном впереди красовалось изображение разверзнутой пасти, хищной и голодной. И, вероятно, и «пожирающей» в процессе полёта звёзды.

Когда Тира и Духов приблизились к кораблю, шлюз немедленно был открыт, и их встретил капитан Кзарад. Он обрадовался, очень обрадовался. Долгие перелёты без медицинского сотрудника на борту - это рискованное предприятие! Кзарад, к тому же, дал понять, что ему не нужен никакой другой работник, кроме неё. Учитывая, что его таинственное дело не требовало отлагательств и явно било его по карману простаиванием в космопорте, он испустил вздох облегчения, когда появилась Тира с её коком. Капитану пришлось смириться с новым поваром. Причём как капитану Кзараду, так и бывшему капитану Духову.

Знакомство с внутренними палубами, отсеками, системами корабля началось незамедлительно. Далее весь экипаж собрался в центральном отсеке, служившем также навигаторской.

Кзарад объявил о принятии на борт новых членов команды. Тира уловила по взглядам, что все здесь - старые ветераны путешествий и старожилы «Пожирателя». Каждый из них уже с трудом вспомнит, когда ступил на его палубу, обшитую фирмом - громьим металлом, похожим на сплав полититан по своим характеристикам. Команда набралась по-настоящему межгалактическая.

- Познакомьтесь с нашим медицинским работником, экипаж. Это доктор Тирана Дименсия, о которой многие из вас слышали. Отныне она работает на «Пожирателе» под моим началом, а это значит, у нас теперь есть самый первоклассный медицинский работник из доступных в Галактике.

Тира испытала смущение. Какая оценка!

Нельзя было не заметить, как многие бросили взгляд, полный недоумения, в сторону капитана.

- А это наш корабельный повар... эээ...

Кзарад понял, что не знает, кто это вообще.

- Капитан... - начал Духов и тут же осёкся, - капитан, младший лейтенант Василий Духов готов к исполнению обязанностей кока.

- Вольно, младший лейтенант. А теперь я представлю команду вам, новобранцы.

И команда была представлена. Для Духова это был сброд «чужих», для Тиры - богатейший источник биоматериала, а также непознанной и нуждающейся в изучении психологии. Это были и новые отношения. Все они должны стать для Тиры новыми «своими».

Их было шестеро.

Итак, слева направо.

Навигатор. Рас Ар Домир. Он - представитель расы рахирти. Очень высокий, более двух метров, с тонкими конечностями и круглыми тёмно-синими глазами, сероватой кожей, как и у всех рахирти. Голова была обрита, что свидетельствовало о его вступление в половую жизнь его расы. Когда у рахирти начинает расти на голове жёсткая щетина в виде своеобразных колючек, они бреют головы. Срезанные колючки источают запах, улавливаемый только женскими особями рахирти, и усиливают половое влечение. Одет он был в комбинезон без рукавов. Рахирти чувствительны к излучениям, исходящим от различного рода источников, космических объектов, в особенности таких, как звёзды или планеты. Они обладают неким иным, дополнительным восприятием пространства и времени. Они очень внимательны и способны запоминать большие объёмы информации. Их скорость мышления намного превышает человеческие показатели. При этом говорят они медленно - речь не поспевает за скоростью мысли. Все эти качества делают их превосходными навигаторами. Попытка Домининона вырастить хотя бы похожее существо провалилась. Рас Ар Домир кивнул в знак знакомства Тире и Духову.

Пилот. Диада Септа. Представительница расы инхьюма́никс. Когда-то инхьюманикс были людьми, но отделились физически и ментально от Доминиона. Эти создания появились в результате «ошибки Раубуфа». На заре РА для человечества, когда излучение её только начало своё воздействие на сектора и планеты Доминиона, учёный Биотехнологического Конклава профессор Виктор Раубуф рассчитал формулу препарата, полностью выводящего эффект мутации Звезды Изменения. Он утверждал, что побочным эффектом станет лишь незначительное удлинение конечностей. А все эффекты мутации будут нейтрализованы, и подопытные станут полностью невосприимчивы к РА. В результате у половины атрофировались нижние конечности, выросли дополнительные верхние, другие подопытные стали... четвероногими. Инхьюманикс были заклеймены в Доминионе чудовищами. Их пытались уничтожить, но они нашли способ бежать. Они рассеялись по Галактике, затерявшись среди рас, которые более терпимо относятся к тем, кем они стали. Интересно, что строение инхьюманикс предполагает нормальное, схожее с человеческим, развитие половых органов как у «многоруких», так и у «четвероногих» представителей расы. Это даёт им возможность получать физическое удовольствие при сексуальном контакте, но функция размножения, воспроизводства себе подобных, доступна исключительно «четвероногим» представителям расы. Рождаются при этом у них и «четвероногие», и «многорукие». Однако шанс забеременеть у женщин-инхьюманикс невероятно мал, что связывают с влиянием РА на каждое поколение. В награду за свои страдания и лишения инхьюманикс получили рекордные в Галактике продолжительности жизни до двух тысяч лет, при условии умственной, физической деятельности и питании. По подсчётам независимых организаций, их осталось всего пятьсот особей по всей Галактике. Они устраивают ежестолетние встречи для обсуждения проблем выживания их расы, у них существует своя религия, основанная на вере в РА (как у многих других разумных созданий Галактики), и они крайне враждебны к людям. Диада принадлежала к «многоруким» представителям своей расы. Кожа её была смугловата, длинные волосы доходили до пояса, за которым следовал транспортный модуль, оснащённый антигравитационными подъёмниками. Это устройство используется часто в промышленной сфере для перевозки грузов в условиях трудной проходимости. В данном случае, левитируя, модуль упрощает перемещение по кораблю, и позволяет пилоту быть на уровне глаз говорящего с ней. Кстати, некоторые особи, подобные ей, двигаются по средствам рук. Руки, две пары, она сложила на груди, а третья, растущая из плеч, обнимала две другие. На ней была форма лётчика крейсера Доминиона. Этим она пыталась, наверное, посмеяться над людскими пилотами. И это было неудивительно. Чаще всего инхьюманикс в Галактике, так сильно подверженной влиянию Доминиона, могут найти работу лишь на конвейере какого-нибудь предприятия (теперь, открывая банку сгущёнки, подумайте прежде, какая пара рук фасовала вашу), а также на заводах, где требуется быстрая сборка. Великий Доминион и его закон о запрете распространения кибернетических технологий и искусственного интеллекта диктует использование «биологических ресурсов» на предприятиях. Само собой, что к таким «биоресурсам», как инхьюманикс, там относятся не лучше, чем к роботам и дроидам. Но ещё чаще многорукие инхьюманикс оказываются во многих флотах многих государств и объединений, не считающихся с мнением империи людей, и получают там должности пилотов звездолётов, ибо могут концентрировать свои действия на нескольких приборах, дисплеях, устройствах управления сразу. И видно было, Диада знает своё дело. Она не удостоила Тиру и Духова ни единым жестом.

Боцман (ответственный за дисциплину, боевой дух и настроение экипажа, а также завхоз). Ба́лар Гриш. Представитель расы брубов. Если вы помните описание бармена-бруба в баре «Водка», то оно в полной мере подойдёт и здесь с той только разницей, что Балар был поменьше ростом. Кожей он был сероватого, грязного цвета. Он был толстым, заплывшим жиром, который помогает брубам сохранять тепло, частенько предохраняет их от кровопотерь при самых глубоких ранениях, а также позволяет долгое время обходиться без пищи (поэтому они так ценятся в сфере торговли и пищевой промышленности). Он походил на большой пузырь, и, казалось, сейчас лопнет. Лицо было добродушное, белые с точками зрачков глаза ярко блестели, мохнатые усы спускались до груди. На голове была одета бескозырка с ленточками и якорем посередине, так же, как и пиратский костюм Кзарада, заимствованная из фольклора людей. На тело он накинул майку, просвечивавшую его жировые складки. В руках он держал, скорее всего, судовой журнал. Брубы - мирная раса. Доминион захватил их систему очень давно. Пусть они и кажутся некоторым отвратительными, но своими способностями искать компромисс, идти на сделки, торговаться и продавать по спекулятивной цене эти странные создания завоевали себе место под солнцем. Под солнцем, светившим в их системе теперь для людей. Доминион создал из их планет сектора Пругус настоящие курорты, благо тропический климат и лазурные пляжи благоволили. А толстые брубы стали слугами у высшей расы. Неизвестно, смирились они или нет, но с самого завоевания брубы не попытались поднять ни одного восстания (по крайней мере, не было зарегистрированных случаев). В общем, они не воспринимаются людьми Доминиона, как что-то существенное, скорее, как домашние питомцы. Хоть «питомцы» эти и живут в городах с тысячелетней историей их цивилизации. Пословица доминионцев о лени гласит: «побываешь в Пругусе - станешь брубом». Поэтому боцман радостно улыбнулся новобранцам редкими зубами. На этом корабле он имел полное право следить за людьми и приказывать им. Это было невероятно для бруба.

Стрелок-арсенальщик. Свилик Двуглазый. Представитель расы эвликов. Когда Доминион высадился на планете Лура (название принадлежит Конклаву Картографии Космического пространства) в поисках сбитых гирканиан, они обнаружили на ней странных бурого цвета кожи существ, едва дотягивающих ростом до пояса человека, приземистых, но обладающих развитой мускулатурой. Люди сочли их забавными за наивные (особенно у представительниц прекрасного пола, этаких смешных принцессочек) и хитрые (особенно у мужского пола) мордашки. А также за длинные крючковатые носы, за худые щёки и за удивительную особенность: всегда закрытый левый глаз. Люди потешались над ними, затем решили одомашнить. Они прозвали их эвликами за странный звук, который те издавали ртами. Эвлики пригласили их жестами за собой, и люди попали в скором времени в огромный город эвликов, туннелями испещряющий Луру, наверно, насквозь. Поистине фантастическое зрелище, как будто огромный муравейник. Но зрелище было позже. Посреди этого города лежала постройка очень знакомая  людям - гирканианский боевой крейсер. Полный арсенал вооружения. Капсулы обучения, в том числе языку домини и всеобщему галактическому языку. Вот, когда было зрелище. Когда вся эта орда маленьких эвликов похваталась за пушки и расстреляла весь экипаж доминионского корабля. Дальше история умалчивает. Это было давно. Возможно, потом эвлики изучили технологии двух рас (благо в их распоряжении остался и людской крейсер), и многое узнали о мире. Но данных нет. Эвлики появились на других планетах внезапно, сразу же обнаружив свою страсть к стрельбе и оружию. Есть предположение, что их общество на Луре строится по принципу «выучился на стрелка - сваливай с итак переполненной планеты». Сваливай и иди в наёмники. Эвлики выучились говорить, разбираться в населяющих Галактику расах и даже во многом другом, казалось бы, за гранью их понимания: в типах кораблей, в оснащении и броне их целей, в телеметрии, в вооружении и даже в тактике стрельбы с разных дистанций. Во многих секторах разных империй, конфедераций, союзов эвлики вне закона за непредсказуемость и, вместе с тем, за прекрасные стрелковые навыки, но никто, даже Великий Доминион, ничего не делает, чтобы истребить их или же отправить флот к Луре. Не до них. Свилик Двуглазый (как поняла Тира, потому что глаз, который должен быть полностью закрыт, у этого эвлика немного приоткрывался) был типичным эвликом, носил лишь камуфляжные зелёные штаны с ремнём на тощей талии. У него были длинные руки и цепкие пальцы. Необычным могло показаться его хитренькое лицо: улыбка, не сходящая с широкого рта, прищур, острый длинный нос и низкая лобная доля, надвигающаяся на глаза, делавшая взгляд его единственного полностью открытого глаза зловещим. Он помахал новобранцам раскрытой ладонью.

Коммандер. Джалар Джал. Типичнейший представитель расы гирканиан. Он с нескрываемым презрением смотрел на новобранцев. И у него был на это повод. Так же, как древние аграсианцы уничтожили родные планеты схарлашей в войне, так и Доминион уничтожил полностью весь родной сектор гирканиан Гиркана и стёр с лица Галактики их центральную планету Гиркана Великая. Гирканиане - очень воинственная раса, после падения древних аграсианцев постепенно ставшая и на протяжении долгого времени остававшаяся доминирующей силой в Галактике. Пока не пришёл Доминион. Ненависть гирканиан к людям не знает предела. Внешне это гуманоиды, похожие на людей, но гораздо выше и более развиты физически. Мощное строение тела даёт им преимущество в схватке, однако умственное развитие не превышает интеллектуальных способностей среднестатистического человека. Они воины, не гении. Джалар был одет в бронежилет, чёрные штаны (также, наверное, чем-то защищённые) и чёрные сапоги. Его длинные чёрные жёсткие волосы топорщились, спадая на плечи. Лицо было суровым, красноватые зрачки недвижно следили за новобранцами, особенно за Духовым. Кожа смуглая, мышцы бугрились, а от локтя до кисти тянулся гребень костных наростов, торчащих, как иглы доминионского дикобраза. Он сложил руки на груди, за спиной его торчала «Гирканира» - стандартная винтовка гирканиан, стреляющая как одиночными, так и очередью сгустков плазмы, которую вырабатывают кристаллы, выращиваемые гирканианами на своих кораблях. Снаряды этой винтовки крайне токсичны. Гирканиане всегда были грозной силой. Они никогда не изобретали ничего абсолютно нового, но всё, созданное по их технологиям - пули, плазма, фузионные снаряды, - всё это имеет крайне разрушительную и отличную от доминионских образцов силу. И, возможно, они победили бы в войне благодаря своей мощи, но не хватило им единства, стратегического мышления и возможности усмирить гордыню. Интересной особенностью является то, что у гирканиан нет женщин: все они рождаются мальчиками. Однако становясь половозрелыми мужчинами, они ищут контактов с представительницами женского пола любых рас, и от этого контакта (не всегда добровольного) рождается именно гирканианин, ибо их гены сильны. В общем, если вы бруб и ваша дочурка забеременела от гирканианина, не ждите чуда. Поэтому Джалар Джал иногда переводил гневный взгляд на Тиру и изучал её. Он уже стал половозрелым мужчиной, но, видимо, ещё не произвёл потомства. В Великом Доминионе шутят, что гирканиане начали войну с людьми, чтобы украсть их женщин. Так или иначе, коммандер Джалар Джал не сводил глаз с новобранцев и вместо приветствия лишь хрустнул костяшками. Это означало выражение глубочайшего презрения.

Последний участник команды опоздал на этот брифинг. Она прибежала как раз во время, когда Кзарад  уже начал объявлять её.

Механик. Каджол. Представительница той же расы, что и капитан Кзарад, гром. Он рассказал, что Каджол приходится дочерью его другу, погибшему в войне с эскадрой схарлашей за обладание грузовым космическим трейлером Доминиона, перевозящим ценные металлы и потерпевшим крушение в открытом космосе. Она была ростом по пояс человеку, круглое доброе лицо, немного взволнованные серые глаза, маленький носик и пухлые губки. У неё были русые волосы, заплетённые в косу до пояса. Одета она была в рабочую одежду, в руках держала гаечный ключ. Она понравилась Тире. Если вспомнить схему составления женщины, которую разработала Тира, то на этом корабле только Каджол можно было назвать красивой. Она была маленького роста, это само собой, и полненькая, или скорее, крепкая, ибо была громом, но у неё было открытое и яркое лицо, добрые сверкающие глаза и большая грудь, даже по меркам Марка. В ней была истинность, простота и расположение. Она улыбнулась широко и помахала новобранцам.

Брифинг, или же знакомство, ибо брифинг Кзарад обещал чуть позже, был закончен. Капитан повёл Тиру показывать ей её рабочий отсек.

Это было поистине прекрасно, видеть и чувствовать, как сбывается мечта! Оборудованная операционная с техникой, как людей, так и громов. Фармакологический отсек просто забит медикаментами. Системы диагностики заболеваний и ранений отлажены по всем новым стандартам. Биоинженерная лаборатория отделена от главного медотсека, стерильна и каждые полчаса проходит дополнительную проверку и стерилизацию. Дименсия готова была жить здесь. Но было ещё кое-что. Зверинец. Небольшой, на данном этапе всего три особи: гара, пернатая птица из тропических лесов Азак-Хотра и ряда других планет; рейский волк, огромный представитель собачьих с планеты Агра-5 (что удивило Тиру, она и не думала, что «Пожиратель» хоть как-то напомнит ей об этой планете); наконец, осьминог, один из последних выживших с Доминии. Тира не могла и представить такое.

- Корабль достался мне от отца, а ему от деда, - с гордостью рассказал капитан Кзарад. - От них же мне достался мой «Вороной Молот».

Это было чёрное, как вороново крыло, оружие - винтовка, стреляющая крупнокалиберными снарядами, причём стрелок мог выбрать другой режим поворотом ручки, и вылетающий снаряд рассыпался и превращался в дробь, снижая дальность, но увеличивая зону поражения. Корпус оружия, не считая приклада, был выполнен в виде молота с резьбой и символами-оберегами громов. Поистине, таким винтовкам и дают имена. И за такие винтовки имена получают. Такие имена, как Кзарад Вороной Молот.

- Хорошо, устраивайтесь. А я пойду, покажу нашему новому коку его рабочее место и каюту. Увидимся на главном брифинге в навигаторской, Тирана.

Но Тира его не слушала, она как заколдованная следила за каждым движением щупалец, глаз и тела осьминога. Его гибкость и грация восхищала Тиру Дименсию.


Глава 6.


- Что же, добро пожаловать на этот брифинг, команда.

Кзарад выглядел мрачным, стоя на мостике, возвышаясь над всеми.

Тира посмотрела на вставшего рядом Духова. Она чуть не хохотнула, но сдержалась. Василий уже застёгивал поварской халат. Он одарил её испепеляющим взглядом.

- Прости, - очаровательно улыбаясь, сказала Дименсия, - тебе идёт.

Духов был серьёзен и сосредоточен, как и всегда. Он встал и выпрямился, будто на нём был китель с погонами, а не халат корабельного повара. Тира хотела узнать, как у него дела вообще, но не стала рисковать. Она принялась слушать речь капитана.

- Некоторые из вас только недавно прибыли и заступили на борт для выполнения своих обязанностей. Но с некоторыми я знаком очень давно. Каджол стояла у истоков создания нашей команды, она - бессменный механик, досконально изучивший «Пожиратель». Джалар всегда был верным телохранителем моего отца, а теперь он - мой коммандер. Диада - без неё я не мыслю ни одного полёта. Балар - то же самое.

Все перечисленные слушали это с гордостью. Тире стало как-то неуютно.

- Но вот и пришли новобранцы. Рас и Свилик, вы не в счёт. Вы - уже ветераны. Вы - лучшие. Хотя и до вас у меня был и навигатор, и стрелок. Был и медработник. Вот не было только кока.

Все легонько рассмеялись, но Духов остался невозмутим.

- И здесь вас, особенно новоприбывших, очень интересует, что же такое «Пожиратель» и чем его капитан намерен заниматься? Что ж... мы - наёмники. Нет, не «поищи-принеси по всей галактике» и не «убей всех, кто мне неугоден», гораздо глубже. Мы выполняем контракты. Нешуточные. Полные риска. Те, которые либо не берутся выполнять официально, либо вообще не берутся выполнять. Мы - элитный, хотя и громий, хотя и старый звездолёт класса «налётчик» по этой пресловутой классификации Доминиона. И нам очень хорошо платят.  Но в этот раз дело не в контракте на задания, дело не в баснословном гонораре...

Кзарад перевёл дух. Тира изучала собравшихся.

- Дело во мне. В личном для меня. Поэтому для этого задания я сам искал кадры и подобрал самую великолепную команду, какую можно представить. Многие из вас вольны покинуть корабль после того, как я изложу все детали, но те из вас, кто останется, будут вознаграждены. Итак... у меня есть брат. Он - кузнец, ремесленник, ни чем не примечательная личность. Он никогда не был в космосе, не был путешественником. Но он мой брат, и он - самый близкий мне громаинг. И у него несчастье. Он растит дочь, красавицу, прямо как Каджол.

Громиха при этих словах смутилась и потупила взор.

- Но у дочери его - страшный недуг. «Каменная вечность».

Тира ахнула. Это была та самая редкая мутация среди громов, которую вызывает РА.

- И ей ничто на свете не поможет.

Тира не могла это слушать. Слёзы выступили на глазах. Грусть за маленькую бедную девчушку. И Тира была бессильна. Подобная мутация РА не может быть выведена из тела, даже проведи Тира все мыслимые эксперименты, даже приведи она в полную готовность все доселе непознанные возможности своего тела. Мутация РА ей не подвластна. Лекарства нет.

- Но так думают все, а лекарство есть, - проговорил капитан.

Слова Кзарада казались бредом или же самоуспокоением.

- Я искал. И нашёл. Агра-5. Там, в деревне у реки Рей, живёт девушка. Она биологически расположена к телепатии.

Многие в навигаторской ахнули. Ментальные телепатические способности не проявлялись у аграсианцев уже много тысяч лет.

Кзарад продолжил.

- Я нашёл её случайно: на Агре-5 я искал лекарство, ибо аграсианцы невосприимчивы к РА. Но нашёл только её. Она рассказала мне о видении, что преследует её. Существует потерянный планетоид. Возможно, он движется. На нём была когда-то сокровищница Аграсианской Империи. Или что-то в этом роде. В огромном зиккурате на самой вершине покоится сосуд с серебристой жидкостью. С сывороткой. Похоже, её создали аграсианцы. Доподлинно неизвестно, зачем же она им всё-таки нужна была. Возможно, когда РА только проявила свою агрессию... Но слова девушки впечатались в мой разум: сыворотка способна вспять обратить Само Изменение... Способна обратить мутацию РА. Однако она аграсианцам не понадобилась. Они невосприимчивы к излучению Звезды. Но часть этой природной невосприимчивости они вложили в создание сыворотки. Потом что-то заставило аграсианцев уйти. Может, война со схарлашами, может, что-то ещё. Империя начала рушиться. Потом наступило забвение аграсианцев. Возвышение иных рас. Возросла мощь Гирканы. И, наконец, война людей и гирканиан...

Джалар свирепо взглянул на Духова. Тот не удостоил его взглядом.

- Планетоид исчез, - продолжил капитан. - Возможно, он принялся дрейфовать. Но война стёрла память и о нём, и о том, что он скрывал. Услышав всё это от девушки, которая не умеет даже читать, я задумался. Я перерыл библиотеки множества планет, говорил с лучшими астрономами множества систем. И, кажется, я нашёл. Планетоид может быть ещё там. В секторе Пустоты.

- Мёртвый сектор, - проговорил Рас Ар Домир.

Тира впервые испытала леденящий душу страх при мысли о галактическом секторе Пустоты. Место не просто заброшенное. Его принято обходить стороной и не произносить его название. Когда-то это была система Тист, входящая в Аграсианскую Империю. Теперь, несмотря на пять планет окружающих странную звезду в центре, там царит смерть. И смерть в этом секторе не означает покой. Ибо в центре светит не просто звезда, а Звезда Изменения, Рискахар’яли Астартия на языке древних аграсианцев, впервые открывших её. РА.

Кзарад решился на невозможное. Он, кажется, не знал, что ещё сказать.

- Как же вы, капитан собираетесь найти сыворотку? - выступила вперёд Тира. Все взгляды устремились на неё. - Как вы собираетесь подобраться так близко к РА? Как мы сможем выжить на планетоиде?

Кзарад вздохнул. С надеждой.

- С помощью девушки с Агры-5. Она - первый телепат, невосприимчивый к РА спустя столько лет. Есть способ концентрировать её силу и направить на нас - это уменьшит влияние РА. Мы всё равно облучимся, но в очень малой степени. Я всё сделаю ради племянницы. Если вы все откажетесь, я пойму.

- Это возможно, в сущности, - сказала всему залу Каджол. У неё оказался очень мелодичный голос. - Она защитит нас, как если бы её телепатия стала куполом. Концентрация и воплощение вокруг нас. Если направить сенсоры, сконцентрировать биополя, можно всё что угодно собрать в одном месте. Даже излучение РА.

Тира очень сомневалась. Она не знала, какое влияние окажет на неё РА в процессе такого близкого контакта. Уже не говоря об остальных. Но, если это удастся, девочка будет спасена.

- А что, если эта сыворотка не поможет нам? Вдруг она только для аграсианцев?

- Да, и то верно, - поддержал сомнение Балар Гриш. - Ведь сама кровь аграсианцев не может вылечить и защитить от излучения.

- И это верно, - подтвердила Тира, - но кровь аграсианцев просто не может прижиться в чужом теле. Организм любого другого существа отторгает её. А что, если так будет и с сывороткой?

Кзарад был мрачнее тучи.

- Я пришёл к выводу, что сыворотка была изготовлена совсем не для аграсианцев. А для всех нас. Для тех, кого сами аграсианцы считали «чужими». Для схарлашей, гирканиан и, в будущем, для тех, кто также попадёт под излучение РА. Они испугались. Они увидели мощь Рискахар’яли Астартии. Увидели то, что способна звезда сделать с «низшими», как они нас называли. Как способна она изменить нас. И они создали эту сыворотку для пробы, дабы потом производить её в промышленных масштабах. Но не успели.

- Что заставляет вас так думать, капитан? - задал вопрос Духов, поравнявшись с Дименсией, и даже Тира удивилась услышать его. - Кто знает, как на самом деле древние аграсианцы реагировали на РА? На каком основании вы решили, что сыворотка создана, чтобы ослабить нас, а не вылечить их?

Кзарад не сводил глаз с одной точки.

- Я думаю, они знали. Они знали, что Звезда Изменения не причинит им вреда. И изобрели то, что лишит их врагов новообразованных сил. Тогда им ещё не было ведомо, что РА не усиляет, а коверкает. Но они знали, что им не будет вреда, а нас можно ослабить. Вспомните:

Когда свет взойдёт,

И враг силы обретёт,

Капля нашего серебра

Низвергнет его до дна.

Кзарад удивил Тиру. Она любила поэзию, но такого не слышала.

- Это аграсианское стихотворение, - пояснил капитан. -  Отрывок, найденный и переписанный кем-то, кто был их рабом во времена расцвета. Такое же стихотворение девушка с Агры-5 видела в своём телепатическом видении. Я считаю, это не о серебристых волосах и смысл не шуточный.

Кзарад усмехнулся невесело.

- Люди переводили. Они решили, что аграсианцы так шутят. Вроде того: когда враги станут сильны, мы, аграсианцы, как ни крути, сильнее будем и утопим их на дне наших экскрементов. Но это не про их чарующие волосы. Это про сыворотку.

Духов наклонился к уху Тиры.

- Прекрасно, единственное доказательство - пошлый стишок.

Тире стало смешно, но потом она вспомнила о непростой проблеме. И снова ей стало грустно за девочку. Кзарад продолжил.

- Это движет мной. И я достану сыворотку для племянницы. И будь, что будет. Я понимаю, вы все боитесь сектора Пустоты. И Звезды Изменения. Но я не принуждаю вас. Может быть, мы не найдём выхода для всей Галактики, может, не убережём других от излучения Рискахар’яли Астартии. Однако мы спасём жизнь маленькой девочки. И, может, для нас тоже останется сыворотки, не защититься, но хотя бы вылечить последствия близости к РА. А может, мы все погибнем. В любом случае выбор за вами. Моя племянница никому из вас подавно не нужна, поэтому единственный мой довод...

Кзарад вздохнул.

- Недавно был найден зиккурат аграсианцев на планете Торглия в секторе Свободы. Как вы знаете, это и гробницы, и тайники, и сокровищницы. Помимо останков, артефактов, чертежей или, как в нашем случае, сывороток, зиккурат доверху набит ценностями. Если это стимул для вас, то это всё, что я могу предложить за участие в этой экспедиции. Всё, по каютам. Утром мы отправляемся. И утром каждый должен дать мне окончательный ответ.

Все принялись расходиться. Тира тоже побрела в свою каюту. Ей было тяжело обдумывать это. Ей нужен отдых и питание. В одном она была уверена на все сто процентов. Пусть она и единственная такая здесь, но стимулом стать частью команды «Пожирателя Звёзд» является для неё совсем не сокровища или артефакты. Все её мысли были о племяннице капитана. Размышления и тревоги о бедной девочке заполнили разум Тиры Дименсии.


Глава 7.


Тира лежала в своей каюте, расположенной в правой части медотсека. Лежала, ощущая, как приятно и расслабляюще действует подушка под головой, особенно после тяжёлых дней, полных различной деятельности. Она попыталась отключить основные функции, привести себя в состояние покоя, но мысли о капитане Кзараде, о его затее не давали ей этого сделать. Она не могла просто лежать, ей хотелось занять себя чем-то. Она почти неподвижно провела столько лет на одном месте! Теперь ей всё время хотелось быть в движении. Причём, учитывая даже, что её тело устало, разум был бодр и звал к новым свершениям. И она поднялась и села.

Ей нужно было питание. Конечно, Тира хотела научиться питаться как люди, но пока ей хватало её тактильного способа, благо многие функции её сложного и постоянно совершенствующегося организма ещё не были развиты и не потребляли слишком много ресурсов. А для её базиса, для тела тела Тираны, которое было для неё теперь первичным, особых подпиток не требовалось. И всё же, не получая питание, она не получала обновления тканей, молекул, соединений. Как следствие: слабость, потеря контроля в преобразованиях и, в конечном счёте, стазис, как это заложено в ней с рождения. У неё не происходит гормональных сбоев, не происходит характерных для женского организма процессов. Она структурно иное существо, но созданное на основе человека. И многое человеческое в ней не просто проявляется, оно уже развивается на таком уровне, что выходит из-под управления, хотя и ненадолго. Характерным примером можно считать все эти её переживания по поводу услышанного. Будучи вирусом в резервуаре, эволюционируя, она могла впитывать информацию, запоминая и оценивая на определённом уровне, но теперь она не просто понимала и запоминала, она чувствовала, ощущала, и последствия этого сказывались на ней не только в физическом, но и в моральном смысле. Она стала не просто улавливать информацию. Она стала живо реагировать на эту информацию; под воздействием ощущений её организм пытался работать так же, как человеческий, изменяя химический состав, реагируя на её реакцию. Гнев, грусть, радость - всё это она ощутила, как ощущает нормальный человек, и её организм запоминал эти изменения и реагировал на них. Она превращалась в существо, которым хотела быть. Пусть ей ещё предстоит познать многое в её новой жизни, пусть эволюция её способностей в будущем неизвестна, она уже почти человек, с той только разницей, что «почти человек» в её случае подразумевает «нечто более сложное, чем человек».

Тира встала и посмотрела в зеркало. Она такая, какая есть и такой будет всегда. В тот момент, когда она вырвалась и поглотила Тирану, она ещё не сформировалась, как ещё не застывшая сталь в кузнечной форме. Она могла ещё менять себя, создавать образ в первые часы своей материализации. Она скопировала Тирану и обрела плоть, но процессы в её невероятно сложном, формирующемся, новом организме ещё не приняли окончательного строения, в то время, как разум эволюционировал и совершенствовался уже пятьдесят пять лет. У неё не сформировалось в те мгновения ещё всё тело полностью, но был чёткий разум и чёткий план, им разработанный. Теперь же Тира Дименсия в зеркале - это базис, исходный, материнский код строения живого организма, её нового тела. Изменить так просто и навсегда какую-то часть она уже никогда не сможет. Единственный способ - приобрести постоянную мутацию. Приобрести код, который будет встроен в саму её структуру. Код, который сольётся с ней. Тогда она сможет прятать такое новообразование. На всё остальное ей требуются ресурсы.

К примеру, чтобы превратить свою руку в руку схарлаша, ей нужен биоматериал, который сообщает ей так называемый код строения - единицу создания, понятную только организму Тиры. На это расходуется биоматериал и ресурсы её организма. Если сейчас, стоя перед зеркалом, она генетически «вспомнит» код строения руки схарлаша, который она получила на основе его ДНК, она может повторить процесс. Однако из-за отсутствия большого количества подпитки биоматериалом (кровью или чем-то иным, принадлежащим схарлашу), она затратит на это «воспоминание» и, что ещё более важно, на поддержку стабильности этого «воспоминания» очень много ресурсов. А огромная потеря ресурсов её организма может привести к нарушениям в работе его процессов и, в итоге, к защитной функции организма Тиры - к стазису. В общем, чтобы не впасть в такое состояние анабиоза, из которого она не знает принципа скорого выхода, после воспроизведения любого кода Тира должна либо вернуть «базу», то есть привести все части тела в изначальное состояние, либо же достать биоматериал такого сходного организма, чей код она воспроизвела. Проще говоря, чтобы не переборщить и не «уснуть» во время сражения, нужно снова вовремя превратиться полностью назад в Тирану Дименсию, ибо она есть базисный код, основа сущности Тиры, не потребляющая ресурсы. Или же архиважно заполучить любой биоматериал. В идеале того, в кого Тира обращается. И чем больше площадь изменения изначального кода Тираны, чем больше Тира превращает себя во что-либо, тем больше ресурсов и возможностей кода поглощает это превращение. И тем меньше в таком состоянии она может находиться. Впадение в стазис - защитная функция. Другой эффект: её организм может запутаться, и процесс превращения может быть кратковременно непредсказуемым, но уж точно ничего хорошего это сулить не будет. Тира - это кладезь знаний, недоступных для понимания.

Шипя, лёгкая металлическая дверь отъехала в отделение слева, и Тира вошла в зверинец. Она направилась к главному предмету своего научного восхищения, к осьминогу. Существо пребывало в спокойствии, но, несомненно, знало о присутствии Тиры. Дименсия активировала пульт рядом с прозрачной стеной аквариума. Этакий громий ветеринарный аналог меддроида, хоть и запрограммированный на простейшие функции.

Длинный гибкий манипулятор со шприцем на конце потянулся под управлением женщины-вируса к осьминогу. Укол, пара секунд, и забор крови был произведён. Внешне осьминог не подавал признаков боли, видимо, он даже не почувствовал. Нажатие на кнопку на сенсорной панели пульта, и из отверстия под ним выступил держатель с зажатой меж хваталками баночкой с образцом крови. Дименсия взяла баночку, открыла её и опустила два пальца в её содержимое.  Красная жидкость тут же впиталась. Тира включила автономный режим аквариума и очистку воды  для красавца-осьминога.

Это был лучший образец биоматериала, он для Тиры содержал абсолютно всю информацию. С ним могло сравниться только семя, хотя Дименсия не была уверена, что обе субстанции могут дать одинаковый эффект для неё. Вполне возможно, она сможет почерпнуть много интересного и нового, касательно кода строения, когда впитает чьё-то семя.

Её организм усвоил информацию и приготовил ресурсы. Невероятно и даже жутковато, с какой скоростью Тира усваивает особенности строения существ, на том уровне, на котором только она это может. Тем способом, каким только она способна обработать такую информацию. То, что способна была выявить Тира, не смог бы воспроизвести ни один сверхсовременный высокотехнологичный диагностик. Такие способы, результаты и эффекты не были современной науке даже известны. Это было на грани фантазии.

Тира никогда не видела моря. Не касалась солёной воды Доминии, не пробовала её на вкус, не ощущала её. Но теперь она почувствовала, что прожила в море или океане всю жизнь. Она с лёгкостью дышала бы на порядочной глубине. Из ДНК осьминога её дыхательные органы преобразовались бы машинально при одном приближении к воде, и организм стабилизировал бы давление внутри неё. Она чувствовала, как её влечёт к морю. Стало жарковато, но Тира предприняла попытку сбалансировать температуру и привести в баланс процессы в организме. Всё-таки она не осьминог, лишь часть в ней ощущает это строение. Но как всё же прекрасно и как желанно ощущение моря, как хочется в воду, будто Дименсия создана для того, чтобы жить в ней.

Тира уловила код строения. Чётко. Когда биоматериал не израсходован, когда она только-только насытилась им, ресурсов на воспроизведение тратиться очень мало.

Она выгнулась назад так, что смогла увидеть всё на уровне ног. Поразительная эластичность и грация.

Тира выпрямилась. Она вскинула правую руку. От локтя до кисти рука преобразовалась в белое щупальце, усеянное присосками. Физическое ощущение колоссальной силы наполнило её. Хотя было трудновато справиться с непослушной конечностью. Тире пришла в голову идея.

Она вернула руку обратно. Она могла вернуть исходный код, когда угодно, просто инстинктивно. Но затем она вновь изменила руку, на этот раз лишь кисть. На ладони она создала присоску, несколько не такую, как у осьминога, но по образу и подобию. Ей понравилось. Она сняла туфли. Создала аналогичные присоски на левой руке и на ступнях. Взгляд её устремился на стену.

Медленно, но уверенно, она стала ползти вверх, прикладывая ладони и ступни к ровной металлической стене зверинца. Она двигалась грациозно, контролируя перемещение веса. Гибкость, которая появилась в её теле, помогла ей не испытывать большой нагрузки на позвоночник, хотя искусственная гравитация «Пожирателя» тянула её вниз. Она доползла до потолка, но и это её не остановило. Несколько движений, и её конечности уже прилипли к потолку. Обычный человек в таком состоянии просто не смог бы находиться долго, давление при нахождении вниз головой, напряжение конечностей и спины сделали бы своё дело. Но Тира не чувствовала этого, контролируя все процессы и стабилизируя своё тело. Рейский волк внизу с нескрываемым удивлением смотрел на ползающую по потолку женщину.

Раздался стук в дверь каюты. Тира опешила. Она испытала растерянность.

- Эй, очкастая, - послышался голос того, кто входил в каюту, - я принёс тебе твои макароны.

Духов! Что он тут забыл? Тира застыла.

- Извини, если нарушаю уединение Великой Тираны Дименсии. Ты там где? Наслаждаешься собственной неповторимостью? Ты тут вообще?

А он прав. Именно собственной неповторимостью Тира и наслаждается. И «повторимостью» осьминога.

- Где эта стерва?..

Послышалось, как дверь каюты затворилась. Тира спрыгнула, мягко приземлившись. Внутри неё организм воспроизводил волнение.

Это действительно было необычно - есть эти макароны с сыром. Тира давилась и не могла сразу понять, как надо правильно жевать, когда смыкать зубы, когда помогать языком. В результате таких нескоординированных действий, она дважды прикусила язык. Сначала функции не среагировали сразу. Люди обладают набором функций ротовой полости с появлением на свет. Тира тоже, в принципе, но они не включились сразу, потому что нужды в них раньше не было. Сперва еда была жёсткой, как штукатурка. Даже прожевав её, Тира всё равно ощущала во рту какую-то «колючую кашу», которую было больно глотать. Тира вспомнила учебник физиологии, который читал Марк ещё до полёта на «Шершне» в лабораториях центра изучения и разработки вирусов Биотехнологического Конклава. Он, в основном, изучал строение женского тела, но, в общем, прошёлся по всей книге и помог тем самым Тире узнать человеческое строение. Поэтому она вспомнила сейчас, жуя эти ужасные макароны с сыром, что надо включить слюноотделение. Включила. Помогло, стало приятней жевать. Но к чему всё это делать? Надо, чтобы был аппетит. Как? Аромат изумительный. А вкус? А, вкус! Вкусовые рецепторы. Включила. Понравилось. Учитывая превосходное состояние приготовленной пищи, в которой были сбалансировано смешаны витамины, микроэлементы, добавлены приправы (причём, во всё этом заслуга повара, а не рта Тиры), эта пища понравилась Дименсии, ей даже захотелось ещё. Кроме того, с практической точки зрения, код строения этого запоминать и воспроизводить не стоит, а вот общие ресурсы организма поднимаются даже больше, нежели от поглощённого биоматериала. Короче, Тира поняла, что открыла для себя своего рода топливо.

Она отложила тарелку и решила найти Духова. Принято говорить «спасибо» за безвозмездный дар.

Она не нашла Духова в каюте. Она окликнула его, но ответа не последовало. Тира подумала, может, он тоже висит на потолке, но отвергла эту идею, почувствовав какой-то приступ, как будто хочется выдохнуть, но получается это сделать какими-то рывками и щекотит немного. А, это смех. Это абсолютно нормально, когда разум улавливает что-то неординарное и курьёзное.

Она вышла из его каюты. В одном фильме кто-то сказал, что в чужие комнаты не хорошо заходить, а каюта Духова - это чужая комната. Тира побрела по коридорам «Пожирателя», рассматривая его внутренние приборы, части фильтров и стабилизаторов, обшивку. На пути ей попалось смотровое окно, и она остановилась. Просто, чтобы взглянуть туда, куда она не могла выйти, на то, что было недосягаемо.

Звёзды. Они холодны. Они не чувствуют. Не сожалеют, не раскаиваются, не плачут. Они губят и не думают об этом. Но они и сами умирают.

Яркая звезда вдали. Рискахар’яли Астартия. Она тоже губит жизни. И она не умирает. Свершится ли когда-нибудь это, взорвётся ли эта звезда? Неизвестно. До той поры она правит миром, Галактикой, вселенной. Она изменяет всё, она ломает судьбы, коверкает пути и подминает под себя неспособных выжить, а благоволит сильным, но лишь до тех пор, пока она ими довольна, а затем и они становятся для неё жертвами, отработанным материалом, ненужным мусором. Она будто живое существо. Злое, беспощадное. Тира знала лишь ещё одно такое живое существо. Тирану Дименсию. Но её уже нет. Хотя будто бы есть. Она стала другой. Она изменилась. Возможно ли, что когда-нибудь изменится и Звезда Изменения?

- Есть ли у нас надежда? - услышала Тира рядом с собой. Она повернула голову. В смотровое окно глядели два больших серых глаза механика Каджол.

- Я не знаю, - ответила Тира.

- Она красиво рисует.

Громаэна не отрывала взгляда от РА.

- Ранси, племянница Кзарада. У неё дар. Она рисует её.

Громиха кивнула на большую яркую звезду.

Тира закрыла глаза, пытаясь представить. Ранси, маленькое создание, одарённое талантом, будущая помощница папы, когда его руки уже с трудом будут держать кузнечный молот и щипцы. Каждая улыбка, слетевшая с губ маленькой девчушки, отражается светом радости в сердце отца. Неужели, неужели этот свет угаснет?

- Я слышала о тебе, - сказала Каджол. - Многое.

- И всё это правда.

- Один гром из нашего клана был очень умный. Он получил от РА дар. Он выращивал в своём саду поразительные цветы. Они радовали весь клан. Даже Кзарад приходил купить их, но этот гром не продавал их. Он дал их ему просто так. Целый букет. И всегда он был такой же яркий, как лепестки его лигранов. Но в нём был гораздо больший талант. Он хотел принести пользу Галактике. Он очень хотел вывести растение, которое вылечит все болезни. Может быть, даже «каменную вечность». И он решил полететь на Доминиию. Он повёз туда свой проект, в институт. Если бы он представил и защитил свой проект достойно, он бы поступил и, узнав много нового, разработал бы много лекарств. Спас жизни. И не только громов. Но на комиссии по рассмотрению его проекта была одна женщина. Она не задала вопросов, не исследовала его отчёты. Она взяла бланк поступающего и написала «отказ». Он провалился. И решил уехать домой. Он рассказывал, что шёл по коридору на выход и услышал голоса в ректорской. Там сидели преподаватели, глава Конклава и эта женщина. Кто-то из них спросил её: «Почему вы не дали ему шанса, почему сразу поставили «отказ»? Знаешь, что она ответила? «Потому что он - гром». Просто вот так.

Он вернулся домой. Но он не остановился. Он принялся за работу снова. Он жил этой идеей. Он хотел изобрести лекарство. От «каменной вечности». Он проводил опыты на одном из детей. Он был одержим. Он был одержим ею. Он всё время твердил: «я докажу ей», «я смогу убедить», «громами будут гордиться». Он всё испытывал на себе.

Каджол прикрыла глаза на мгновение.

- Я была влюблена в него. Нет, не так, как я влюблена сейчас... но это не важно. Он был моим очень близким другом, - она посмотрела в глаза Тире. - Он умер. Отравился реагентами. Он так хотел спасти жизнь, что позабыл о своей. Я была рядом в его последние минуты. Он сжимал одной рукой мою руку. А другой - свой билет поступающего. Его можно было повторно использовать в следующем году. Я сохранила его. Прижимала к груди, когда его уносили.

Каджол достала что-то из кармана. Это он. Билет поступающего. Голографическая карта.

- Знаешь, есть две очень грустные вещи, - сказала Каджол, не сводя глаз с собеседницы. - Первое: тот мальчик, над которым он проводил опыты. Ведь этот мальчик... ему полегчало. «Каменная вечность» не отступила. Но по результатам следующих тестов, она замедлила течение. Он сделал невозможное.

Тира раскрыла билет поступающего. Кафедра ботаники и селекции. Оценка защиты проекта: «Отказ». Оценивший проект: «Тирана Дименсия». Подпись проявилась при касании карточки, размашистая, величавая, поставлена быстро и с нажимом.

- А второе: я опоздала на знакомство с новобранцами в навигаторскую. Я не слышала начала. Я не слышала, как Кзарад произнёс твоё имя.

Каджол забрала билет из рук Тиры и ушла. Хрусталики слёз блестели на её щеках. Как и на щеках Дименсии.

Тире захотелось ощутить воду. То ли от кода строения осьминога. То ли от того, что её внезапно бросило в жар. Но, скорее всего, ей просто хотелось смыть с себя всё это. Смыть то, что онаТирана Дименсия. Всю ту грязь, что на неё навешала эта женщина. Смыть всё то, что не принадлежит Тире. Тирана умерла, но зло, которое она совершила, живёт. И расплачивается за всё это Тира.

Она вошла в предбанник душевой и разделась, аккуратно сложив всю одежду на скамейке. Запасы воды были пополнены на Стилихоне, о чём свидетельствовал датчик на хранилище. На кораблях громов так пока и не появился экономичный водяной генератор, последняя разработка компании OCEAN («Оцеан»). Это устройство позволяет генерировать пресную воду из маленьких воздушных камер, содержащих влагу в специальном резервуаре. В основе лежит процесс создания синтетической субстанции при помощи контролируемой мутации исходного материала. Такую воду нельзя пить, но мыться ею можно. Всё, чем располагал «Пожиратель», это большое хранилище воды со встроенным очистителем. Расправив волосы, спустившиеся водопадом по изящной спине, Тира вошла в душевую.

Настроение сразу улучшилось, когда она увидела его.

- Василий! - радостно воскликнула она.

Духов вздрогнул и резко повернулся. Он просто не знал, как себя повести, сначала попытался прикрыться. Он сжал зубы от злости и стыда.

- Что случилось? - обеспокоенно спросила Тира. - Зачем ты прикрываешь свой детородный орган? Тебе больно?

Духов понял, что действительно, прикрывать уже нет смысла.

- Ты что, совсем полоумная?

Тира удивилась, что она такого сделала?

- Василий...

Дименсия  была в недоумении. Похоже, Василий смущается, как тогда от похвалы его блюда Марком и Озой. Хотя нет, не так.

Духов колебался. Он и представить не мог, насколько эта очкастая стерва... по-другому выглядит без одежды. Он уже давно не был с женщиной, с самого вылета в торговый рейс на «Шершне». Но с такой женщиной... Ему вспомнился один журнал для взрослых.

- Идиотка, это мужская душевая!

Духов пересилил себя. Он - офицер. Надо взять себя в руки. Какой бы не казалась эта Дименсия красивой сейчас, совсем голая в душевой, она была всё той же Дименсией. Он поспешно направился к выходу. Его мучило желание остаться и то, что он сам себе будет противен, если поддастся этому желанию.

- Куда ты?

- Заткнись.

Он вышел. Тира была удивлена и терялась в догадках. Что-то она пропустила, что-то забыла о людях. Однако такой новый вид капитана показался ей необычным. Он взволновал её каким-то новым образом. И ещё она почувствовала, что Духов переживает схожие симптомы, что и Марк, когда тот читал свой журнал. Только симптомы Духова вызваны явно присутствием Тиры.

Тира размышляла о том, какое необычное впечатление она испытывала, увидев Духова без одежды. И когда она мылась под ласкающими кожу струйками воды, она всё вспоминала и вспоминала это впечатление, вспоминая и вспоминая необычный вид Духова в этой душевой.

Она постучала три раза. Он открыл. Вид у него был, как будто она стучала три раза, но приходила к нему уже в сотый.

Тира вспомнила. Не очень ясно, но вспомнила. Она всё время думала о физиологии мужчины и женщины, и у неё вылетел из головы тот факт, что существуют ещё и отношения мужчины и женщины. Не надо было ей туда идти. Она должна была, увидев Духова, поскорее уйти из душевой. Такое она как-то в фильме видела, но Марк тогда досмотрел до этого момента и побежал проводить тесты вируса по приказу Тираны, поэтому Тира забыла про этот момент в отношениях разных полов. Она, правда, не понимала сути. Мужчина и женщина - две половинки, они созданы, чтобы производить потомство. Они подогнаны друг под друга самим созданием, так же, как Тира подогнала размеры своего тела, а потом обнаружила подходящую под это одежду. Они подходят друг другу, как... как ключ к замку. Они знают об этом, но почему-то испытывают волнение и неудобство, почему-то, испытывают стыд, увидев то, что заложено от природы? Какой в этом смысл? Но всё же Тира начинала сознавать кое-что на этот счёт. Ведь недаром, девушек, которые вот так просто соглашаются на спаривание, в человеческом обществе называют «неприличными». Значит, это неправильно. А значит, плохо. Тира пыталась быть человеком, а значит, быть приличной девушкой. Откуда-то она знала, что приличные девушки не станут ходить голыми перед мужчинами. Ей почему-то хотелось извиниться за своё поведение перед Духовым. Она почувствовала, что что-то нарушила. Какую-то норму.

- Извини,- произнесла она, входя в его каюту. Каюта не очень отличалась от её собственной.

- Ты издеваешься надо мной?

- Я... я просто ошиблась душевой.

- Ты ошиблась головой.

Тира не поняла, что это значит. Хотя, может, и так. Если бы она скопировала Озу, тогда бы ей не пришлось бы страдать за Тирану. Но тогда Тирана была бы жива. И страдали бы все.

- Давай забудем это, - красивая фраза из фильмов, да и в сенсах Тира слышала, как кто-то не раз говорил её кому-то.

Духов ничего не сказал. Тира почувствовала, что он немного взволнован. Может, он всё ещё вспоминает случившееся. Он так странно смотрит на неё, думая, что Тира отвернулась и не видит его взгляд. Как Марк на обложку своего журнала.

- Я зашла поблагодарить тебя за макароны. Спасибо, очень вкусно.

Духов улыбнулся, глядя не на неё.

- Это я таким образом хотел поблагодарить тебя, Тирана.

Тире показалось, что её органы слуха дали сбой.

- Как ты меня назвал?

- Никак. Пока никак.

- Ты сказал «Тирана». Тирана! Впервые ты назвал меня по имени!

- Потому что ты впервые сделала что-то стоящее для меня, а не угрожала «шлюпами» и «матроснёй».

- Я?

- Да. Пусть я и не капитан, но во флот, в путешествия по космосу я вернулся, не знаю надолго ли. Я не зря увязался за тобой на «Пожиратель».

Ого, похвала от Духова! Не верится. Вот так-то, Тирана!

- Я рада, что всё так вышло. Кстати, почему ты сказал, что ты «младший лейтенант»?

- Просто... первое, что пришло в голову.

Тира задумалась и вспомнила о важном.

- Ты уже решил? Полетишь с капитаном в сектор Пустоты?

Духов тяжело вздохнул и помрачнел. Радость при мысли, что он вновь на космическом корабле, улетучилась, лишь только он подумал о миссии капитана Кзарада.

- Не знаю.

Тира пыталась найти, что сказать. Ей почему-то никак было не придумать, о чём говорить с Духовым. У них ничего общего, кроме ругани.

- Кто это? - спросила она и взяла с тумбы фотографию. На ней была изображена женщина средних лет с красивыми длинными вьющимися волосами, улыбающаяся.

- Это... это моя жена.

Жена? Кто это? А, это женщина, имеющая зарегистрированную гражданскую связь с мужчиной. Квинтэссенция сексуальной партнёрши и очень близкого друга. И, судя по современным данным, ещё и домработницы. Жена и муж - это ещё более специфическое понятие «двух половинок», нежели просто мужчина и женщина. Вместе они - семья, ячейка общества. Жена имеет первостепенное значение при производстве потомства. Вот приличная девушка, какой Тира пыталась быть, впоследствии станет женой.

- Жена? То есть ты с ней?..

Она вообще не поняла, что спрашивает и к чему всё это. Как-то само вылетело.

Тира почувствовала какое-то странное чувство. Она почувствовала себя лишней, Духов вдруг показался ей другим, а эта улыбающаяся женщина на фото как будто смеялась и грозила ей чем-то одновременно. Образ с фотографии стал какой-то осязаемой стеной между Тирой и Духовым. Чем-то это ощущение похоже было на зависть, которую Тира научилась испытывать (или генерировать) ещё в резервуаре. Тогда она завидовала Тиране, что она - человек. Сейчас - этой женщине, тому, что она - жена Духова. Бред какой-то. Тире Дименсии захотелось уйти.

Она положила фотографию изображением вниз, чтобы взгляд не скользнул по ней напоследок.

- Мне пора, - сказала она и направилась к двери.

- Очкастая, - окликнул он. Тира обернулась, - твой ядовитый язычок тебя подвёл. Я на корабле, но это всё же не шлюп, а «налётчик».

 Тира не засмеялась. Ей почему-то вообще расхотелось говорить с Духовым.

Все собрались в навигаторской ещё до прихода туда капитана. Рас Ар Домир разговаривал со Свиликом, обсуждая эффективность ракетных установок Доминиона и способы уйти от их радара. Джалар Джал был, как всегда, мрачен, но на этот раз не обратил внимания ни на кого из людей. Диада посмотрела в сторону Тиры сразу, хотя краем уха слушала рассказ Балара Гриша об особенностях кухни его родного города Мисклике. Войдя в просторную навигаторскую, Тира тут же отыскала глазами Каджол. Она подошла к ней и встала рядом. Невыносимое чувство разъедало теперь Тиру, когда она видела громиху. Дименсии хотелось быть рядом с ней, сделать что-то доброе, дабы подружиться. Она ломала голову, как показать Каджол, что она не такая, как Тирана, что она не виновата в смерти её друга, и что она готова покаяться перед ней за всё. За всё то, что не совершала.

Духов стоял в стороне. Тира старалась не думать о нём.

Капитан взошёл на «мостик» - это возвышение с перилами перед входом в навигаторскую вполне можно было считать его капитанским мостиком. Вид у него был всё ещё усталый, измученный. Он всё это время боролся с мыслями.

- Команда. Совсем скоро мы отчаливаем. Я жду вашего решения, решения каждого из вас. Вы остаётесь или покидаете «Пожиратель Звёзд»?

Среди собравшихся повисла тишина.

- Рас? - спросил Кзарад. Он видимо, надеялся, что все сами объявят о своём решении, но такие сложные «да» или «нет» нужно вытягивать клещами.

- Была не была, - произнёс Рас и встал впереди, лицом к остальным.

Кзарад легонько улыбнулся. Теперь у него есть навигатор.

- Диада?

Пилот, не раздумывая, выступила вперёд.

- Инхьюманикс своих не бросают, - сказала она, не отрывая взгляда от Тиры. Тира поняла, что имеет в виду эта девушка, глядя так на человека (как она думает, на человека).

Наверное, Кзарад и не сомневался в инхьюманикс.

- Балар?

Балар поколебался, посмотрев на тех, кто ещё не объявил о своём решении.

- Думаю, если дельце выгорит...

 И он присоединился к сделавшим выбор.

Джалару Джалу хватило и вопросительного взгляда капитана.

- Я до конца с тобой, Кзарад, даже пусть в нашей команде будет он, - сказал Джалар, указывая на Духова. И встал среди всех остальных.

- Каджол, милая?

Громиха просияла. Она шагнула вперёд и встала среди остальных, не сводя глаз с Дименсии. Тира ощутила холод её ненависти.

- Я до конца с тобой, капитан, даже пусть в нашей команде будет она.

Тира закрыла глаза. Открыла, вздохнула, отвела взор, посмотрев на тех, кто ещё не занял место «решившихся».

Кзарад всё понимал.

- Свилик? Ты с нами?

Свилик прыгнул к собравшимся, выступающим за  «остаться».

- Если будет в кого пострелять, эвлик.

Остались двое. Новобранцы.

- Кок Духов? - спросил Кзарад.

И Духов встал среди прочих. Тира была невозмутима, однако же, сердце забилось сильнее от радости.

Осталась лишь она. Все смотрели на неё.

- Тирана Дименсия? - спросил Кзарад.

Тира подумала: «что, если сказать «нет»?

И тут это включилось само собой. Включилась Тирана.

Кто они такие? Сброд «чужих», ведь, правда. Они кажутся неудачниками, неспособными ни на что. Сейчас именно она, Дименсия, решает исход этой экспедиции. Путешествие к Рискахар’яли Астартии, в мёртвый сектор Пустоты. Да с чего они взяли, что они продержаться там хоть сколько-нибудь? Лишь Дименсия может это. Она совершенна, организм доселе не существовавший. Она - вершина эволюции. Она - новое измерение жизни.

Она...

И если бы всё это думала Тирана, исход был бы ясен. Но об этом подумала Тира, и она согласилась с Тираной. Без неё их шансы равны нулю. Потому что она - их надежда.

Она - Тира Дименсия.

- Я достану вам сыворотку, капитан! - сказала женщина-вирус, вставая рядом со своей командой. Она впервые в жизни пообещала. И не могла не выполнить обещание.

- На Агру-5! - отдал команду капитан Кзарад Вороной Молот.

Когда «Пожиратель Звёзд» взял курс, звёзды заблестели в глазах Тиры Дименсии.


Глава 8.


Тёмный коридор в самом отдалённом северном крыле дворца Высших - истинной короны правительства Доминии - был неприметен, строго охраняем невидимыми невооружённым глазом дроидами, чьи протоколы включали немедленное подавление всякой подозрительной и несанкционированной активности близ уводящих вниз чёрных ступеней. В этой части не велись экскурсии, убранство не демонстрировало отполированного величия. Здесь царило запустение, пыль. Ни в одном другом крыле дворца, где располагались центры Конклавов, где проводились церемонии государственного масштаба, где всё было пропитано возвышенным великолепием, создававшимся холодным камнем и металлом, древними скульптурами и витражами, показной чистотой и лживым гостеприимством, не властвовал такой дух пустоты, и вместе с тем, чьего-то незримого присутствия, как здесь. Чёрные ступени уводили в Тёмный коридор, обитель тайн всемогущего Доминиона, и тайны эти стлали чёрную ковровую дорожку, впуская в мрачное, совсем иное царство людей.

Железная Цитадель. Мрачная часть не только дворца, но и всего Великого Доминиона. Цитадель была штаб-квартирой, убежищем, главным центром Конклава Следящих, единственного Конклава, не имевшего своего открытого представительства. В любое другое бюро любой структуры Доминиона ежедневно обращались люди, стояли в очередях, стремясь попасть на приём по своему вопросу. Эти же люди ежедневно молили Высших уберечь их от попадания «на приём» в Конклав Следящих. О представительстве этого Конклава предпочитали не говорить вслух. О Железной Цитадели предпочитали даже не думать.

Она не была тайной, строго засекреченной организацией. Её местонахождение не было тайной. Само её существование уже было средством контроля и безопасности.

Обширная сеть помещений начиналась за Тёмным коридором. Здесь, в основном, работали инспекторы, особые следователи, наделённые высочайшим статусом и полномочиями. Камеры и комнаты допросов находились ниже. Минуя всё это, на втором этаже Цитадели, куда вела широкая чёрная лестница, находился главный кабинет того, кто управлял всей без исключения деятельностью организации. Это были покои лорда.

Это, пожалуй, одно из самых необычных и высокотехнологичных помещений, когда-либо создававшихся для главы Конклава. Рабочий стол посередине представлял собой многофункциональное устройство, по одной команде предоставляющее различную информацию, данные, связь и обзор определённых точек, передаваемый видеосенсами. Всё это выводилось на возникающие ниоткуда голографические медиа-экраны. Стены кабинета красовались убранством помещений XIX века второго тысячелетия, но лишь с виду они демонстрировали роскошь. За каждой панелью располагались потайные комнаты, выходы в тоннели. За каждым изгибом, замысловатым узором отделки, предметом интерьера скрывались высокоточные датчики и микроскопические дроиды, призванные в мгновение ока заметить любое подозрительное действие посторонних в кабинете и вовремя обезопасить его хозяина. В Железной Цитадели всё работало на благо Конклава. В Железной Цитадели за всем вёлся, ведётся и всегда будет вестись неусыпный надзор. За всем не только на Доминии, но и за всем в Галактике. За всем, что как-то волновало Конклав Следящих и его лорда. А последнее время таковых объектов стало довольно много.

Лорд Лазарус Талар, мужчина к пятидесяти, чьи глаза скрывали в своей зелёной бездне мудрость и знание, казалось, не свойственные его возрасту, изучал файл, лежавший у него на столе, и удивлялся, как в таком тоталитарном государстве, как Доминион, могут возникать такие странные, вопиющие случаи. Его брови были сдвинуты на глаза, хмурый взгляд бегал по строчкам. Чёрный кожаный плащ скрипел при каждом его движении, блестя в свете освещения кабинета, как и зачёсанные назад чёрные волосы. Лорд Талар любил порядок, повиновение и подчинение. Стоит заметить, что выше лорда Талара не было никого. Верховный Конлав и его представители? Нет, с лордом могли быть наравне, но выше - никто. Однако находились в Великом Доминионе те, кто считал, что может всё.

Было совершено убийство. Жестокое и весьма непонятное. И убит был инспектор Следящих. Руперт Хинс.

Когда совершалось такое из ряда вон выходящее преступление, как убийство инспектора, за расследование дела брался не просто весь Конклав Следящих, а лично лорд Железной Цитадели. Руперт Хинс был одним из доверенных и лучших сотрудников, и тем и невероятнее была его роль в этой истории. Ведь впервые со времени существования Конклава инспектор не только не получил из центра значимую информацию в срок (меры внутри самой Цитадели по этому поводу уже были приняты), но и был жестоко убит. Лорд Талар, человек, привыкший насаждать порядок и не считавший отдельную жизнь чем-то значимым в сравнении с будущим всего человечества, намерен был раскрыть это преступление лично.

И ныне он не выходил из своего кабинета, изучая файлы и данные по этому случаю. Раздражение из-за некомпетентности некоторых сотрудников разгоралось в нём. Возможно, всего этого получилось бы избежать, если бы Хинс был правильно осведомлён. Но была в этом деле одна сложность. И сложность эта была женщиной.

Дименсия. Тирана Дименсия. Это имя и, тем более, эта фамилия уже давно на слуху, и не только у инспекторов Цитадели, но и у всех жителей Доминиона. Действия этой женщины не волновали Следящих до сих пор. Однако недавние события, поставившие под угрозу не только секретный проект колоссальной важности, но и наведшие тень неведения на Конклав Следящих, заставили задуматься о месте этой фамилии в жизни Доминиона. Неведение Железной Цитадели! Такое само по себе уже было вопиющим случаем в истории. И Руперт Хинс занимался расследованием.

На столе лорда Талара были разложены два дела. Одно - Тираны Дименсии. Другое - Василия Духова, бывшего капитана торгового крейсера «Шершень». Хинс собрал обширное досье на этих людей. Они были связаны с его расследованием, Дименсия - в первую очередь. Они были связаны и друг с другом. А также они были связаны с этим вопиющим несоответствием, которое впервые произошло за всё время существование Конклава, чуть было не уничтожив два значимых для Великого Доминиона приоритета.

Агра-5. Эта планета - ничто. Подумать только, от могущественной империи осталась одна крохотная частичка, настолько ничтожная, что про её существование не многие знают. Но аграсианцы имели шанс заявить о себе. И Доминион, а вернее, Железная Цитадель узнала не так давно, каким образом.

На Агре-5 находился отныне «особый первостепенный приоритет» Конклава Следящих. Существование этого «особого приоритета» было сверхсекретным. Его безопасность имела первостепенное значение. Для Следящих этот «особый приоритет» и знания, которые он мог передать, имел такое же важное значение, как в старину ведьма для священной Инквизиции. Не считая того, что его не собирались судить. Но важность контроля над этим «особым приоритетом», и важность обладания им - крупнейшая по значимости задача для Конклава Следящих, которую ставила Железная Цитадель за всю свою историю. И, конечно же, это был «особый приоритет» для всего Доминиона.

Но всё могло исчезнуть в одночасье. Такое случается, когда власть попадает в руки тех, кто не видит истинного. Кто видит в будущем только себя.

Проект «Тира-79», одна из величайших разработок Великого Доминиона. Её тестирование практически всеми учёными Доминии прогнозировалось не раньше, чем через двадцать четыре года. Но кое-кому показалось это слишком долгим ожиданием. Тирана Дименсия потянула за ниточки власти и коррупции. И добилась своего. И добилась в неведении Железной Цитадели. Неслыханно!

Дименсия и власть её семьи, её отца, державшегося на своём посту целых десять лет, отнюдь, не благодаря выдающимся проектам, разработанным его блестящим умом, добились всего, как и привыкли добиваться всегда. И тест «Тиры-79» не стал исключением.

Железная Цитадель спокойно готовилась к предстоящей операции, главной задачей которой была транспортировка и охрана «особого приоритета» с Агры-5. Планета никакого интереса не представляет, поэтому было время продумать всё тщательно. Тем временем, был утверждён проект тестирования «Тиры-79». Железная Цитадель располагала такой информацией, планировала отслеживать ход операции, но, в общем и целом, подобные разработки не в её компетенции. И информация о цели тестирования каким-то непостижимым образом ускользнула от Железной Цитадели. Откуда же они могли знать, что эта ненормальная Тирана Дименсия для теста опаснейшего вируса выберет планету Агра-5!

Спохватились они поздно. Руперт Хинс уже следил за проектом. И тут и произошёл вопиющий случай - между ним и Железной Цитаделью возник провал. Конклав Следящих не смог его вовремя предупредить. Хинс знал о проекте «Тира-79». Но не был осведомлён об «особом приоритете» Агры-5. Могла произойти катастрофа, крушение репутации Конклава Следящих и лично его нынешнего лорда! И остановить уничтожение населения Агры-5 было уже невозможно. Вот так сильнейшая организация сильнейшего государства в Галактике ничего не смогла сделать против сильнейшего из своих врагов - коррупции. Алчность и власть всегда шли рука об руку, но никогда эта комбинация, в конечном счёте, не приводила к благу.

Однако помимо всех этих сил, существует ещё одна - его величество случай.

Лорд Талар крутил в руках микросхему. Она была извлечена из мозга Хинса и содержала информацию. Оружие Следящих - разум. И этот разум помогает также растолковать неясное. Исследовать то, что осталось за гранью. То, что уже никогда нельзя будет услышать. Микросхема содержала некоторые данные о беседе Хинса с приглашёнными на аудиенцию к нему. Но микросхема была повреждена и на ней остались только выдержки. Но весьма полезные.

- Где содержимое контейнеров?

- В космосе.

- Что?

- Вы испытываете проблемы со слухом, инспектор? В космосе.

Значит, его величество случай действительно вмешался и действительно помог. Благодаря неумелой попытке запуска, выстрел вирусом не достиг планеты Агра-5. Тиране Дименсии не удалось сорвать величайшую операцию Цитадели. Но удалось сорвать величайшую операцию Биотехнологического Конклава.

В космосе, значит? Пятьдесят пять лет разработки, сложнейших тестов, перепроверок, восстановления проекта после забвения, восстановления практически с нуля. И всё это теперь в открытом космосе. И эта женщина, её голос на записи пропитан надменностью, будто она не осознаёт, что сделала. Она уничтожила величайшее детище Биотехнологического Конклава и отвечает так легко и непринуждённо, будто знает: пусть она и просчиталась, ей это не будет стоить ничего. Власть её папочки всё уладит. Лорд Талар улыбнулся тому, как впервые не права была эта женщина.

Тирана Дименсия теперь ничто. Её больше не существует. Её отец уволен, выгнан, забыт. И власть теперь такое же недосягаемое понятие для них, как Агра-5 для выстрела Тираны Дименсии. Однако если отец уже не представляет ровным счётом никакого интереса, то его дочь должна понести ответ, особенно теперь, когда у неё нет никого, кто бы за неё вступился, и есть много людей, готовых вспомнить всё то, что она им сделала. Она сотворила многое, всё это было ради лишь одного, ради её собственного возвышения, и за свою алчность она должна ответить по справедливости.

Но вот загвоздка: Дименсия исчезла. Стилихон был исследован досконально. Ни Дименсии, ни Духова.

Но Хинс убит. Убит ужасным, странным оружием. Кто из этих двоих мог это сделать? По отчётам экспертов, температура и концентрация его желудочных соков увеличились настолько, что просто прожгли в нём дыру. Что за оружие могло сотворить такое? Как оно попало в руки кому-либо из этих двоих? У схарлашей, атаковавших «Шершень», такого оружия нет и в помине, с их примитивным мышлением. Никаких остановок «Шершень» не делал на своём торговом маршруте. Это загадка. А лорд Талар любил загадки.

Теперь вирус. Где он? В открытом космосе? Поисковые группы обследовали всё, весь возможный периметр на орбите Агры-5 и даже дальше. Ничего. Никаких следов. И потом, резервуар в медотсеке, в котором транспортировался вирус. Он разбит. В чём же он тогда помещался в орудие для выстрела? Было сделано предположение, что вирус всё ещё на корабле, что при атаке пиратов он вытек из разбившегося резервуара. Но эксперты Биотехнологического Конклава пояснили: если бы произошло подобное, никто из находившихся на «Шершне» людей не избежал бы участи подвергнуться воздействию вируса. Все без исключения на корабле потеряли бы разум. Все они стали бы марионетками, неспособными мыслить без чужой помощи, ибо таков главный эффект этого вируса - полный контроль, по всем результатам многолетних тестов. У лорда Талара не было оснований сомневаться в этих заверениях. Ему бы даже понравился такой исход. Тирана Дименсия всю жизнь дёргала за ниточки и стала послушной куклой из-за собственной поспешности и жадности. Вот это было бы правосудие. Лорд Талар презирал Дименсию. Она, бесспорно, умна и одарена талантом, но добилась всего просто потому, что обладала властью. Властью, которой не умела распоряжаться. Она применяла власть, чтобы применять способности, а не наоборот. И она губила, купалась в чужом несчастье и ставила себя слишком высоко, выше всех. Ставила незаслуженно.

В общем, судьба вируса неясна по сей день. Как и судьба Дименсии.

Однако лорд Талар не терял время и не расточал свои способности. Он двигался в этом направлении. И уже сделал первые шаги.

Он проверил космопорт Стилихона. Там побывало множество кораблей за одно только утро, но два из них подметил лорд Талар. Первый «Шершень» - с ним всё ясно, нужно лишь проверить переговоры пилотов с посадочными центрами различных планет. Конечно, из-за секретной транспортировки вируса, «Шершень» имел огромное значение во всей этой истории, но ныне пытливый ум лорда Талара заинтересовал иной корабль, высадившийся раньше на пятом посадочном узле. Корабль назывался «Пожиратель Звёзд». И он был громий.

Это странно. Что забыл гром в такой глуши, как Стилихон, в такой негромьих интересов звёздной системе, как Пелор? Эти странные существа никогда без особой причины не контактируют с людьми. Стилихон вообще поражал последнее время. В одном из пресловутых питейных заведений было зарегистрировано убийство. Описание одной из жертв этого акта почти полностью соответствовало отчётам экспертов о причине смерти Хинса. И больше ничего. Будет дознание, но пока... Никаких следов ни Дименсии, ни Духова... а вскоре скрылся и «Пожиратель Звёзд».

Лорд Талар собрал информацию на капитана этого судна. Гром Кзарад Вороной Молот. Сражался на стороне флота громов против многочисленных так называемых «лавин» или «армад» схарлашей - своеобразных походов и крупных рейдов этой расы. Неоднократно попадал в плен, как на корабли рас-противников Доминиона, так и на преданные Доминии суда. Но везде выкрутился. Отец и дед также проявляли враждебность к людям. И о них лорд знал не понаслышке. Его удивило только, как долго имя самого Кзарада Вороного Молота не появлялось в документах на столе лорда Железной Цитадели. Слишком долго для Вороного Молота. Корабль является его собственностью, построен по заказу его деда на Азак-Хотре. Из родственников только брат, живёт на Азар-Хане. Работает кузнецом. Сам Кзарад не имеет никакой специализации, не числится воином клана, вступал в общение с незаконными галактическими элементами (к примеру, с эвликами), зарабатывает наймом и выполнением краткосрочных контрактов сомнительного содержания. Не женат.

Но всё это дела сторонние. Нашлось на Кзарада Вороного Молота кое-что такое, что даже лорда Талара, видавшего всякое, удивило. На нескольких планетах, в нескольких секторах капитан Кзарад посещал библиотеки, что само по себе уже странно для грома-наёмника. Он наводил справки. Читал файлы. Файлы о секторе Пустоты, об аграсианцах и об Агре-5. Более того, по некоторым данным, он бывал на этой планете и вступал в контакт с местным населением. Зачем? Что может заинтересовать грома? Существуют более развитые и осведомлённые расы, которые ничего не знают об Агре-5 и не являются какими-либо соперниками Доминиона в интересе к этой планете. Но тут вдруг ею заинтересовался гром. И причём здесь такие изыскания о секторе Пустоты? Уж для кого, а для лорда Талара любая непонятная активность вблизи Агры-5 отныне являлась предметом первостепенного рассмотрения. И этими тайнами, как и «особым приоритетом», он намерен был заняться вплотную.

Голографический дисплей возник над столом, будто из воздуха. Лорд Талар прочитал информацию, предоставленную отделом слежения.

В следующую секунду он уже вставал из-за стола, натягивая фуражку с эмблемой Следящих. Он понял, что пришло время принимать меры и о многом позаботиться. Корабли громов имеют всё же более примитивную систему навигации и шифрования. Поэтому, как только отдел слежения закончил работу, заданный маршрут корабля капитана Кзарада ныне мог быть отображён на любом востребованном дисплее лорда Талара, как только ему бы потребовалась соответствующая информация. И время пришло. «Пожиратель Звёзд» направлялся на Агру-5. Мысли об этом судне заполнили голову лорда, потеснив даже мысли о «Тире-79» и Дименсии.


Глава 9.


Ловко перебирая пальчиками с блестящими ногтями по сенсорной клавиатуре, Тира сортировала лекарства по картотекам и спискам. Фармакологический отсек, как и любое помещение, где хранятся медикаменты, «дурманил» химическими запахами. Войдя в отсек, Тира поняла, что у неё просто глаза разбегаются и не только от обилия лекарств, но и от того, в каком хаосе здесь всё пребывало. Она хотела разложить всё, как это было на «Шершне», благо Оза старалась там очень хорошо. Может, потому, что была прирождённым фармацевтом, может, потому, что боялась свою начальницу. Так или иначе, Тира тоже хотела завести такой образцовый порядок, для быстрого учёта и доступа.

И тут, на тебе! Она же не умеет читать. Сидя в резервуаре, она читала с огромной скоростью и усваивала любой материал. Когда она стала Тираной, эта функция исчезла. Тира видела буквы, но не могла их соединить. У неё была своего рода дислексия. Ей это казалось странным, потому что у Тираны не было подобного заболевания - у неё была близорукость. У Тиры, собственно, вообще ничего такого не могло быть. Её организм при своём формировании должен был пересчитать те функции и коды, которые вызывали дефекты. И поправить их. Точно так же, как Тира поправила грудь Тираны. Дименсия помнила, что, открыв впервые глаза, она ничего толком не могла рассмотреть вокруг себя. Когда же она сняла очки, всё стало на свои места. Нет, здесь что-то иное. Тира видит с многократным увеличением, чётко и без единой проблемы, а прочитать ничего не может. Нет, здесь не в строении проблема. Тира ломала голову над этим. Она чувствовала раздражение, она не могла исполнять свою работу.

Чтение - это «механическая» способность. Её не приобрести при рождении, однако есть предпосылка у человеческого сознания делать это с развитием. Тирана Дименсия умела читать и писать превосходно, более того в её научных работах прослеживался особый уникальный стиль. Голова у неё работала великолепно. Эта женщина была гениальна, жаль, тратила свою гениальность, подчиняя её своим желаниям. Каким-то образом, будучи в резервуаре, глядя своим «особенным» зрением в книги Марка, Тира научилась «по-особенному» читать. Материализовавшись в ипостаси Тираны, она утратила «особое» зрение и приобрела... иное «особое» зрение. Но способность никуда не должна была деться.

Тира поняла: раз это не обычная для неё генетическая способность, её нельзя выстроить кодом. Как обычному человеческому ребёнку, Тире придётся этому научиться. При этом она скопировала Тирану, которая умела читать и писать. Вполне возможно, Тира научится делать это скорее, задействовав тот скрытый потенциал, который в ней ещё «спит».

Тира решила начать. Она читала как-то в уголке экстеркома на историческом портале (пока Марк смотрел какие-то файлы с примерно тем же содержанием, что и в его журнале) о Розетском камне и о его значении в истории человечества. Когда-то эта археологическая находка помогла людям постичь невероятно древний уже в те времена язык. Тира решила разработать свой принцип.

Тира взяла баночку с таблетками. Крилесхицидилимитин. Лекарство от заболевания дилимия, открытого на планете Крилесхи тамошними врачами. Заболевание поражает нервную систему. Вирус, действуя подобно яду кобры, оказывает нейротоксическое действие. Паралич. Для жителей этой планеты это заболевание было неизлечимым, пока власть над всем сектором не захватил Великий Доминион. Люди столкнулись с тем, что также подвержены этому заболеванию и на удивление быстро нашли лекарство. Им оказалось то же противоядие, что применяется для лечения укуса гамадриада, или королевской кобры. Это лекарство с успехом помогло и аборигенам планеты, находившимся из-за неизлечимой болезни (источник которой так и не удалось выявить) на грани вымирания. Один из тех случаев, когда Доминион принёс жизнь, а не гибель. Людей на этой планете почитают отныне как богов.

Тира узнала это лекарство по крышечке характерной формы и по синей полосе внизу, на которой стояли два голографических знака: изображающие Доминию и Крилесхи. Теперь Тира должна была сопоставить.

Она взяла карандаш и бумагу - самые примитивные и всё так же, как и в древности, востребованные средства письма. Аккуратно она переписала с пробелами все буквы названия лекарства. Присвоила в уме каждой букве звуковое значение. Это помогло также вспомнить алфавитные названия некоторых букв. Сосчитала все буквы и отмела часть повторяющихся. Тринадцать букв. Написала их ниже и присвоила им соответственные звуковые значения. Запомнила. Это была основа её первого алфавита, базирующегося на домини, языке Доминиона. Держа в уме звуковые значения, она стала составлять слова, пользуясь этим запасом букв и записывать их. Сначала она вспоминала слова, в которых есть только эти буквы. Потом стала писать и другие, где вместо неизвестных букв пока ставила пробелы. Писала она колоссально быстро, и чем больше информации усваивал её разум, тем быстрее она продвигалась в постижении. Затем она взяла ещё несколько лекарств, которые без труда узнала по этикеткам, внешнему виду тары или содержимому. И несколько лекарств, названия которых она затруднялась стопроцентно указать. Используя всё множащийся запас букв и звуков, она постепенно определила названия остальных лекарств с множеством неизвестных символов. Её дислексия полностью прошла, разум натренировался на это нелёгкое дело под названием «чтение», и теперь уже буквы связывались в слоги, а слоги составлялись в слова абсолютно интуитивно. Она продолжила изучать, запоминать, писать, заполнять пробелы, копировать, воспроизводить и тренироваться. Её умственные способности в этой сфере развивались быстро.

За пять часов непрерывной деятельности Тира научилась не только писать и читать, но и печатать, почти не глядя на дисплей, занося всё в собственную чётко продуманную картотеку. С машинами и принципами архивирования всех данных она пока не связывалась вплотную, но уже получила некоторые практические познания и в этой области. До этого она лишь теоретически знала принцип обращения с экстеркомом модели Р-300, любимой «игрушкой» Марка, теперь же она сама, на собственном опыте почувствовала как, что и почему с этими машинами, созданными для Доминиона фирмой Digigen. Здесь, в фармакологическом отсеке, ей повезло опробовать машину модели Р-303 того же производителя, в которой был несколько изменён интерфейс и добавлены новые функции. И всё же она быстро приноровилась управляться с клавиатурой, дабы в будущем применить эти знания, когда понадобятся. Тира также посетила пару информационных порталов, в том числе и портал Великой библиотеки, где ещё больше обогатила знания о языке домини и его происхождении. Почувствовав, что сидеть в одной и той же позе столько времени морально утомляет (а людям это утомительно ещё и физически), Тира решила закончить работу на сегодня и прогуляться по обшитым металлом коридорам звездолёта.

Но не успела она и шагу сделать, как чьи-то сильные руки схватили её за плечи и прижали её к себе. Тира ощутила неприятный запах тела, но, самое главное, что включило в ней раздражение, переходящее в гнев, это чья-то такая бесцеремонная попытка ограничить её свободу. Впрочем, она знала, чья и зачем.

- Иди сюда, - проговорил Джалар Джал, явно пытаясь ухватиться за её сиреневую кофту, то ли за рукава, то ли за молнию.

Размножение, потомство - вот, о чём думает он. Она поняла это сразу, когда увидела, как он на неё смотрит. Но Тире это было не нужно. По трём причинам.

Первое: она ещё не знает своих истинных новых возможностей, поэтому производить себе подобных нерезонно, неправильно.

Второе: она не чувствует, что инстинкт размножения хоть сколько-нибудь в ней включился. Да и непонятно, способна ли Тира. Люди вступают в половые отношения ещё и для получения удовольствия, Тира это знала, и всё же ни размножение, ни удовольствие не интересовали её. По-крайней мере, если какой-то интерес и ощущала она (а ей казалось, что нечто похожее вроде бы имело место, но она не помнит, когда это было), то вступить в контакт такого рода она решила бы уж точно не с гирканианцем, и уж точно не от гирканианца она хотела бы произвести потомство.

Третье: она, как уже выяснилось, хочет быть порядочной женщиной, а порядочные женщины не станут вступать в подобные отношения в коридоре космического корабля, ещё и с кем попало.

Поэтому Тира действовала быстро, как и всегда.

Правой ногой она ударила Джалара между ног. Физиология гирканианцев в этой ситуации уж точно не отличается от людской. Каким бы не был сильным этот воин, он взвыл от боли и согнулся, отпустив Тиру. Но Дименсия не отступила. Правой рукой она схватила его за волосы и швырнула к стене. Если бы ему не было настолько больно, Джалар бы очень удивился силе этой нежной красавицы. Со стуком молотка о металл он ударился о внутреннюю обшивку корабля. Тира подскочила к нему, толкнула его ещё раз и, прижав тем самым к стене, заставила выпрямиться. Не успел Джалар моргнуть (а Тира опять забыла это сделать), как два её пальчика оказались прямиком под нижней челюстью гирканианца. Тира за секунду нащупала то, что нужно. Джалар замер. Он понял, чего касаются её ногти.

Тира улыбнулась краешком губ.

- Боль прошла, Джалар Джал? Ты знаешь, что там у вас под челюстью. И я тоже знаю. Знаю, куда нажать. Хочешь, я сделаю так, что боль уйдёт навсегда? И ты станешь овощем, фруктом, растением, будешь лежать в собственных нечистотах? Питаться внутривенно?

Джалар промолчал. Но его глаза кричали «нет!» Для гирканианца этот приём, с нажатием на определённую точку, означал смерть. И хотя он оставался бы в живых, полностью потерявший контроль над телом, для него это было бы равносильно самой позорной смерти. Тира вновь брала верх, контроль, и в руках её находилась жизнь могучего воина. А ещё в глазах Джалара она увидела изумление от той силы, что почувствовал он. Физической силы Тиры, и силы ментальной. Это изумление граничило с тем, что очень трудно вызвать у гирканианцев. Со страхом.

- Тирана, - послышалось неподалёку. Тира не обернулась, продолжая держать Джалара на волосок от гибели. Его кожа соприкоснулась с её пальцами. Для него это не означало ничего, для неё - всё. Она многое о нём узнала. О его физических данных, активных и переносимых заболеваниях, ранах. О том, что он ещё ни разу не исполнил долг каждого взрослого гирканианца, не вступил в отношение с женским полом. А голос неподалёку она узнала, не оборачиваясь.

Глаза Тиры на мгновение стали красными. По-гирканиански красными. Она почувствовала, как Джалара обуревает ужас и надежда на то, что ему просто померещилось. Тира не сводила с него своих ярких, вновь ставших карими, глаз.

- А теперь собирай свои причиндалы и проваливай, гирканианин. И не попадайся мне больше.

Она отпустила его. Джалар мог бы бросить взгляд на стоящего неподалёку, но он боялся оторвать его от Дименсии. Поняв, что он и вправду свободен, гирканианин поспешно удалился, завернув за угол коридора. Тира повернула голову и многозначительно посмотрела на свидетеля её разговора с коммандером.

- Он приставал к тебе, Тирана? - спросил Духов.

- Тебе-то что? - сказала она. Это прозвучало надменно.

- Что тут происходило?

- Я просто показывала Джалару приёмы, которые люди часто используют в ближнем бою против гирканианцев.

- Ты имеешь виду «захват за жабры»?

Тира поправила волосы и, ничего не ответив, прошла мимо Духова. Даже взглядом она не удостоила его, проплывая своей грациозной, изящной походкой.

- Тирана...

Тира остановилась и оглянулась. Её глаза каким-то непонятным укором приковывали Духова.

- Как зовут твою жену?

Духов нахмурился. Тира усмехнулась в душе его короткой памяти.

- Инна. А что?

- Ничего.

Тира вновь повернулась и пошла прочь.

Духов чувствовал себя по-идиотски. Зачем он вообще приходил-то?

- Слушай...

Тира резко повернулась.

- Это ты слушай. Ты - кок. Вот иди и готовь. А я - медработник. Мне нечего тебе сказать, не о чем с тобой разго...

Что же она так разболталась? Как будто ей захотелось вылить всё это на Духова.

- Молодец, молодец, очкастая. А я уж подумал, раз ты накрасила глазки, так ты какой-то другой стала. Но нет, всё прекрасно, всё по-прежнему. Тирана Дименсия снова в работе, указывает мне, какую я занимаю должность. А какую она. Короче, стерва, добро пожаловать к столу, кушать подано!

Теперь уже Духов развернулся и пошёл прочь. Он сам удивлялся, что ещё бегает тут за ней, зазывает в столовую.

- Василий, - произнесла Тира, хотя уже знала ответ.

- Пошла ты, очкастая дрянь!

Тира осталась в коридоре одна. Она опустила глаза. Она почувствовала отвращение. Отвращение к словам Духова. Ведь он прав, она только что была Тираной Дименсией.

- Ты не обижайся, Каджол, - сказал Балар Гриш, набивая рот едой, - но наш кок тоже очень хорошо готовит.

В ответ на это громиха лишь с пониманием улыбнулась. Она и сама любила поколдовать на кухне.

- А мне так не очень, - проговорил Рас Ар Домир, водя по тарелке ложкой, - жирновато.

- Тебе полезно, - чавкая, ответил ему Балар, - и вообще, не выступай. Не дома всё-таки.

Боцман повернулся в сторону кухни.

- Кок, всё просто на высоте. Напомни мне, чтобы я закупил ещё мяса и овощей, когда причалим.

Духов кивнул. Он справлялся со своей работой. Он был настоящим солдатом и не жаловался на жизнь, какие бы причуды она с ним не вытворяла.

- Боюсь, на следующей остановке ты такого не купишь, - сказала Диада и сморщилась от боли. В последнее время ей не давала покоя верхняя левая рука. Балар не ответил, вспомнив, куда они держат курс.

Кухня была очень чистой, даже чересчур, учитывая, что сам корабль местами выглядел шитым-перешитым. По забившейся грязи в щелях пластин обшивки можно было судить, где, в какой части корабля и как часто работает экипаж. Чрезмерная чистота, отполированность внутренних отсеков доминионских кораблей этому судну только снилась. И эта навевало ощущение простой, домашней атмосферы, лишённой официоза и холодной строгости вкупе с простым общением (даже пусть и не слишком вежливым) всего экипажа. Здесь царил дух настоящей команды, а не муштры посменной службы.

За прямоугольным столом собрался экипаж, не считая кока. Почти все ключевые фигуры, обеспечивающие жизнедеятельность корабля. Почти.

Диада, Балар, Рас и даже Свилик задавали разные вопросы капитану: по поводу контрактов, нового оснащения, ремонта обшивки, закупки продовольствия, наладки навигационных систем и т.п. Никто не осмеливался задать вопрос о действиях на планете, куда в скором времени сядет «Пожиратель». Капитан Кзарад был в приподнятом настроении. Было сразу видно, этот капитан обожает не только сами космические путешествия, но и путешествия с хорошим экипажем.

- Где Тирана? - спросил он. Никто не смог дать ответ, лишь Джалар Джал вздрогнул, словно воротясь из глубоких раздумий о чём-то, услышав это имя.

- Может, пишет на нас жалобу на Доминию? - пошутила Каджол.

Диада тепло улыбнулась ей в ответ. Ей эта шутка очень понравилась.

- Отставить глупые шуточки, - сказал Кзарад, сурово посмотрев на Каджол. Громиха потупила глаза.

- Капитан, разрешите обратиться, - сказала Диада, взглянув на Кзарада.

- Разрешаю.

- Зачем вы взяли её?

- А в чём проблема, пилот? Возникли разногласия с медработником?

Диада облизнула губы, немного замешкавшись с ответом.

- Вам ли не знать, какую неприязнь я питаю к людям?

- У нас на борту два человека, позвольте напомнить вам, пилот.

- Да, и кок - славный малый, хотя и скрытный, как все людишки. Но она...

- Меня не интересуют ваши отношения с людским родом, пилот. Она - медработник, часть нашей команды и, смею вас заверить, настолько высококвалифицированный, что незаменима так же, как и вы.

Диада увлеклась. Казалось, она втянулась в эту полемику.

- Я понимаю, капитан. Но дело не в «людском роде»... дело в ней. Она... капитан, она ставила опыты, смертельные и бессмысленные опыты на различных существах, в том числе инхьюманикс. И считала, что, если ей дано разрешение, купленное средствами или страхом, то это нормально, это правильно. Она губила даже своих, людей, которые не были отбросами, которые были кем-то в их неравном, несправедливом обществе. Она губила даже громов...

Взгляд Диады случайно остановился на Каджол. Громиха опустила взгляд, делая вид, что не замечает. Кзарад вскользь глянул на неё. Диада сожалела, что это вырвалось у неё. Временами она забывалась, в ней всплывало, как она говорила, «что-то людское». Пилот уже давно летала под командованием Кзарада и знала многое.

- Извините, я... - сказала она, глядя на капитана, но извиняясь за свои слова, очевидно, не только перед ним.

- Пилот, я ценю вашу искренность, - сказал Кзарад, вздохнув и посмотрев ей в глаза, - но... Диада, вспомни, кем ты была. До того, как оказалась на моём судне. Ты была отвергнутой всеми, очередной несчастной инхьюманикс, ты не могла долгое время покинуть Ксифос - самый отвратительный сектор Доминиона. Ты скиталась, ты принимала наркотические препараты, ты жила лишь ненавистью к людям, считавшими тебя уродом. А ведь там, на Трицерии, на той отвратительной планете, в том рассаднике преступности и падения, сами они не лучше. Вспомни Ксифос. Там живут и те, кто сравним с элитой «неравного, несправедливого общества» доминионцев, но уродства в их душах сильнее самой страшной мутации РА. Ты, ненавидя всю Галактику, съедала вместе с дозой саму свою душу, подобно всем им. Ты помнишь те времена?

Диада помнила. Она погибала тогда, превращаясь в то, чем все её считали - в чудовищную пародию на естество. И всё же...

- Я никого не убивала, капитан Кзарад. Я разрушала себя, но это в прошлом. На моей душе нет отпечатка невинных смертей. Я преодолела и изменилась, когда попала на «Пожиратель».

- Да, это так. Однако, Диада, почему не допустить, что эта женщина тоже стала другой, тоже изменилась. Почему не дать ей шанс? Как говорят, помнишь? «Всё меняется, все меняются, кроме РА».

Диаде хотелось что-то возразить, но то ли она боялась перечить капитану, то ли просто не могла подобрать слова.

- Все меняются. И люди тоже меняются. Но такие, как эта, никогда.

Капитан вздохнул.

- Пилот, что у вас с рукой?

Диада не ожидала такой перемены темы.

- Всё нормально.

- Нет, требую объяснений, пилот.

- Поцапалась... оказала сопротивление в одном заведении на Стилихоне, капитан.

- После этого ужина предписываю вам направиться в медотсек. Обратитесь с жалобой к медработнику, пусть она осмотрит вашу руку.

- Капитан...

- Это приказ, пилот. И давайте закончим эту бессмысленную демагогию.

Кзарад умел ставить на место. Даже полетав с ним немного, совершенно новый экипаж брал за правило уважать его приказы. Диада летала с ним давно и слушалась беспрекословно.

- Так точно, капитан.

До конца ужина Диада Септа молчала.

Духов как раз отправлял большую кастрюлю в «пасть» посудомоечного дроида, когда она буквально выросла перед ним. Он отшатнулся слегка, реакция настоящего воина некуда не делась.

- Вы что-то хотели сказать мне, госпожа Дименсия?

Тира смотрела на него так, будто он только что её обозвал.

- Я хотела извиниться.

Духов принялся настраивать уровень очистки, силясь разглядеть слишком мелкие обозначения на панели дроида.

- Не понимаю, о чём вы.

- Василий, прекрати...

- Я - кок, госпожа. Просто кок.

Тира испытала раздражение. «Накал страстей» - так это назвали в одном фильме. Она увидела на столе стопку тарелок. Ей хотелось взять одну и разбить. Это она тоже видела в фильме. Или нет, в пьесе. По эсктеркому Тира как-то посмотрела вместе с Озой во время её обеда часть какой-то пьесы, написанной одним древним драматургом. Как и фильм, пьеса тоже является художественной постановкой, но происходящее необязательно снимается на плёнку, цифровой файл или же сенсы (например, так могут «посмотреть» любую передачу слабовидящие). Пьеса - это такое представление, в котором актёры, исполнители ролей,  играют в реальном времени перед живой публикой. В общем, там тоже бьют иногда посуду в подобных ситуациях.

- Тирана, - окликнули её, и Тира увидела, что её зовёт капитан. Научится ли он когда-нибудь называть её Тирой? Впрочем, как и остальные. Дименсия решила, что с Духовым ей говорить не о чем. Извиняться, оказывается, психологически трудно. Особенно, когда собеседник не желает ничего слышать.

Ей хотелось съязвить Духову какую-нибудь фразу, но она пересилила себя. У Тиры после подобного разговора и неудовлетворения от него произошёл, сгенерировался такой сбой, у людей называющийся «плохим настроением». Паршивейшая вещь, но если она не будет генерировать это вот так же случайно, согласно реакции на определённые внешние раздражители, она никогда не станет похожей на человека. Тем более, без этого она не сможет стать настоящей женщиной.

- Да, капитан, - сказала она, подойдя к столу и пытаясь приободриться.

- Я направил к вам на осмотр нашего пилота. Сразу после ужина будьте в медотсеке.

- Хорошо... эээ... так держать, капитан.

- «Так точно», вы хотели сказать.

- Так точно.

Балара Гриша и Свилика явно позабавила эта оплошность. Действительно, звучало невпопад. Тира знала, как называется то, что они делают. Это называется «поржать» над кем-то или чем-то. Тира слышала когда-то, что, если это безобидно, то можно «поржать» вместе. Поэтому она улыбнулась.

- Отставить, что вы как кони доминионские? - скомандовал капитан, погасив эту волну. Хотя Тира подумала, он и сам, наверное, посмеялся, только про себя.

Она взглянула на Диаду. Та старалась, будто бы, не замечать никого.

Тира отошла от стола и встала напротив экстеркома. Звук был выключен, но канал демонстрировал галактические новости Доминиона. Тира подумала, что практически все в команде не терпят людей, а смотрят новости империи людей, и даже класс корабля называют «налётчиком», по классификации Великого Доминиона. Поистине, люди захватили не только планеты и сектора, они проникли в разумы и даже своих врагов научили жить, как они. Тира прибавила громкости.

- ... и принял решение обрушить шахту прямо на поражённых болезнью людей, по его словам, дабы не распространять риск заражения. При этом в подземном городке жили целые семьи. Эти и многие случаи превышения полномочий послужили поводом к рассмотрению дела бывшего секретаря Конклава Высших. Выявленные факты коррупции послужили поводом для вынесения приговора. Расследование будет продолжено. Дочь бывшего секретаря Конклава Высших, доктор Тирана Дименсия, также отстранена от занимаемой должности. Её местонахождение устанавливается официальными компетентными органами.

Тира выключила звук, ибо дальше началось странное шоу «Битвы заключённых». Дименсия взглянула в сторону обеденного стола. Все взгляды были прикованы к ней. На лицах читалось недоумение, непонимание, опасение. Лицо капитана не выражало ничего. Тира бросила взгляд в сторону Духова. Он тоже смотрел на неё. Ей нечего было сказать.

- Заканчиваем ужин и расходимся по каютам, - сказал Кзарад, вставая из-за стола. - Пилот помнит предписание. Механик, проведите плановую диагностику перед отбоем. Навигатор, проведите проверку системы и корректировку курса, если потребуется. Тирана Дименсия, после исполнения ваших прямых обязанностей, зайдите в каюту капитана. Все свободны.

Почти все члены экипажа последовали его примеру. Балар и Свилик отправились по каютам, тихо обсуждая что-то. Рас Ар Домир направился в навигаторскую. Его поразительные, недоступные для понимания чувства подали сигнал о приближении некоего объекта, и он, поделившись этим с капитаном, отправился к своему рабочему месту. За столом остались лишь те, для кого, как убедилась Тира, имя Тираны Дименсии не вызывало никаких эмоций, кроме отвращения. Каджол доедала ужин, Диада о чём-то задумалась, а Джалар смотрел в одну воображаемую точку, будто разум его был далеко отсюда.

«Её местонахождение устанавливается официальными компетентными органами», вспоминала Тира фразу из программы новостей. То есть, её разыскивает Конклав Следящих. Железная Цитадель. Руперт Хинс, так или иначе, поведал начальству, что хотел. Ну что ж, уже интереснее тем самым. Тира взглянула на Духова, вытиравшего полотенцем руки. Радует, подумалось ей, что про него не было ни слова.

Однако, как ей представилось, самое интересное начнётся в каюте капитана.

- Встаньте сюда, пожалуйста, - сказала Тира, приглашая Диаду выпрямиться перед чувствительными сканерами диагностического модуля.

- Кончай придуриваться, Дименсия, - ответила ей пилот. - Мы в команде все на «ты». Разговариваем, как есть, а не как ты привыкла там лебезить. Только капитан достоин по-настоящему уважительного обращения.

- Встань сюда.

- Зачем?

- Ты состоишь из костей. Я просканирую тебя, диагностик выдаст мне информацию о повреждениях твоей руки.

На самом деле Тире не нужен был этот диагностик. Она с первого взгляда по поведению Диады и её повреждённой конечности выявила характерные симптомы неполного перелома кости руки, иными словами трещины рядом с локтем. Впитав крохотную частичку биоматериала, Тира проанализировала бы новый код и с уверенностью определила бы сложность повреждения, продольный или спиральный тип трещины, влияние на остальные подвижные части (особенно это важно для тела инхьюманикс). И для всего этого ей не нужно было бы видеть всё это. Организм её воспроизвёл бы всю информацию через полученный код, и даже некоторые ощущения. Будучи в резервуаре, Тира способна была генерировать собственную нестабильность и изучать её. Это удивительное свойство для живого существа. Дименсия была уверена: её новый организм определил бы, что её эксперимент осознан и находится под контролем Тиры. И она бы знала характер повреждения, как если бы видела его.

Но она не могла так просто сказать о повреждениях руки самой Диаде, ведь у неё возникнет вопрос, как Тира это определила. Хотя, учитывая, что Тира всё-таки уже известна на корабле, как медработник самого высокого класса, она могла бы наплести что-нибудь профессионально медицинское, тем самым продемонстрировав, что для неё определить подобное повреждение и без диагностика «проще пареной репы», как говорили в старину. Однако стоит испробовать эту машину.

- Зачем мне туда лезть?

- Ты здесь медработник, или я?

Диада нехотя исполнила приказ. Отсоединившись от гравитационного модуля, пилот вошла в капсулу медицинского дроида, и встала смирно, уперев в пол нижние руки.

Женщина-вирус оказалась права. Трещина, продольная, небольшая, но всё же причиняет неудобство, и самолечение тут не поможет, а то и приведёт к осложнению.

- Можешь выходить.

Диада вышла и стала одеваться.

- Подожди.

Тира взяла так называемый «сращиватель». Это уменьшенная версия хирургического дроида, рассчитанная как раз на несложные операции, которые можно выполнять самостоятельно. Небольшой продолговатый предмет, заканчивающийся круглым излучателем. В основе создания этого прибора лежит взаимодействие с особым излучением РА, излучением сверхвосстановления, природа которого была выявлена и доказана в работе доминионского профессора Эрия Логана после усиления влияния Звезды Изменения на сектор Солар. «Сращиватель» улавливает и направляет специальную волну данного особого излучения, ускоряющего регенерацию тканей, превращая его в безопасное для живых организмов воздействие. Своеобразная подконтрольная, ускоренная мутация с положительным эффектом. В хирургическом меддроиде, к примеру, это целебное излучение имеет ещё более сложное строение. Оно способно сращивать и синтезировать ткани, при наличии определённых благоприятных условий. Таким образом, можно полностью вернуть пациенту конечность, обеспечив приживаемость на 95%, предотвратив отторжение и осложнения. И главное, всё будет нормально функционировать.

Устройства такие появились после сенсационного открытия Логана и применения выдвинутых им теорий на практике. Новые модели стали ещё совершеннее с дальнейшим исследованием излучения сверхвосстановления и вызываемых этим излучением мутаций РА. Так называемые мутации сверхвосстановления различны по природе и наблюдаются у многих существ на разных планетах. Излучение сверхвосстановления непрерывно воздействует на всю Галактику. Воссоздать, генерировать хотя бы частично это излучение РА нельзя, это невозможно. Но, несмотря на уменьшение силы воздействия, погрешности, уловить и направить сверхвосстановление на исцеление живого существа - это огромное научное достижение в борьбе с Самим Изменением. Жаль, что от антиэффекта, эффекта разрушения, который может вызвать РА, непостижимым образом вмешавшись в сам процесс воздействия волн на живое, не спасёт ни один аппарат.

Эрию Логану повезло, что он жил во времена, когда в Доминионе не было Тираны Дименсии. Однако не всё так плохо хотя бы в этой ситуации с этой женщиной. Хотя бы с одной стороны. Лишь с одной. Тира знала, что ещё в институте, будучи студенткой последнего курса обучения, именно Тирана предложила превосходившую все предшествующие аналоги модель нынешнего хирургического дроида. Главной особенностью (и достоинством) машины была разработанная талантливой Дименсией формула ускоренного взаимодействия с излучением сверхвосстановления. Правда, этот аппарат отказались принимать из-за ненадёжности, чем сильно обидели Тирану. Когда она ворвалась в жизнь Доминиона, получила власть, она реализовала своё изобретение при поддержке компании SHIFT, предоставившей для этого сложнейшие технологические составляющие будущего устройства. Грамотно продвинула она своё изобретение и спасла много жизней. Жаль только, это была презентация всего лишь. Далее Тирана не намерена была разбрасываться правами на патент. В итоге только богатые и состоятельные люди могли пользоваться этой услугой. Простые люди или пользовались старыми способами, или умирали. Всем «чужим», не-людям в подобной операции было отказано по договору использования аппарата, заключённому лично с Тираной Дименсией. Кстати учёный, чьё слово было решающим в отказе студентке Тиране в продвижении её хирургического дроида, умер на операционном столе из-за тяжёлого повреждения внутренних органов, которые он получил на работе при строительстве нового банка (он был уволен из института сразу после принятия туда на работу Тираны Дименсии). Этого человека знали все в больнице, как действительно достойного деятеля науки, но он не получил помощь хирургического дроида, как не просили за него его друзья и коллеги. Ему было отказано в помощи лично подписанным приказом Тираны Дименсии.

«Сращиватель» в руке Тиры был маленьким, но очень полезным устройством. Современные модели его также используют новую формулу излучения сверхвосстановления, выведенную Дименсией. А вот хирургический дроид на корабле был, скорее всего, контрабандным приобретением - вряд ли официально кто-то продал бы его на корабль грома. Тирана заботилась только о людях, не о «чужих». И главным таким человеком была она сама.

Тире не нужен был бы этот «сращиватель». Она одним касанием, впитав материал, смогла бы восстановить коды строения костной ткани Диады. В этом смысле она была намного эффективней хирургического дроида Тираны, её «направленная мутация» по силе и действию не уступала в этом плане силе Рискахар’яли Астартии. И Тира это прекрасно знала. Но были две загвоздки, одну из которых нужно тщательно обдумать. А другая проста: как объяснить её действия Диаде Септе?

Тира закончила обрабатывать повреждённую конечность Диады этим прибором.

- Всё готово, уже скоро срастётся. Дай руке покой.

Диада принялась одеваться.

Тира протянула ей баночку «препарата №531» - фармацевтического чуда для всех, кому не хватает кальция и витамина D для восстановления после перелома любой тяжести. В этом препарате всё было сбалансировано.

- Принимай во время еды. И не ломай ничего больше.

Диада взяла баночку и пошла к выходу. Ей хотелось убраться отсюда поскорее, подальше от неё.

- Я сломала руку и несколько носов, - сказала она у выхода. - Но я не сломала ни чьей жизни.

И она ушла.

Тира шла по коридорам, сверкающим металлом. Стены дарили какой-то уют, хотя и были холодной обшивкой, но среди безжизненных звёзд они были защитой и согревали. Светоприборы, встроенные в потолок, изливали приглушённый свет. Тира проходила мимо кают экипажа, рассматривая одинаковые двери, различающиеся лишь начертанными на них номерами. Тире было интересно, что там делают члены её команды? Кто чем занимается в своей каюте? Но она была порядочной девушкой, а порядочные девушки не подсматривают. Под каблуками её туфель путались то и дело кабели, а мерный стук её шагов отражался эхом от металлических стен и потолка. Было тихо, лишь стабилизаторы атмосферы чуть гудели, навевая сон. Системы корабля работали в автономном режиме, благо в этой части сектора Пандикула, куда «Пожиратель» только вошёл, было спокойно. Можно было не разгонять старый корабль. В этот раз Тира двигалась к каюте капитана, но через какой-то неизведанный ещё ею коридор, поэтому на пути её не встретилось ни одного смотрового окна. А то Дименсия боялась, что снова предастся размышлениям.

- Отвали! Отвали, я сказала!

Дименсия сразу поняла, кто кричит и откуда. И почему-то она уже догадалась, что происходит. Голос доносился из одной из кают. Дверь была открыта.

- Всё! Тебе конец! - процедила сквозь зубы Тира Дименсия.

Он схватил Каджол так же, как и её тогда, у выхода из медотсека. С той только разницей, что громиху он оторвал от пола. Она пыталась, видимо, защититься от него шокером с довольно высоким разрядом, но выронила, когда он схватил её за плечи. Он колебался, слишком мала она была ростом. И тут Джалар вскрикнул от боли.

Дименсия схватила его за дельтовидную мышцу. Джал отпустил Каджол, и та откатилась назад. Тира впитала его биоматериал. Её ногти, точно иглы, вонзились в мышцу. Тира запустила несовместимый с его телом процесс, увеличивая температуру. Её пальцы удлинялись, буквально втекали всё глубже в плоть гирканианина, нагревая тело изнутри. Она разогнала его сердце.

Джалар выпучил глаза. Но он не мог терпеть это. Могучим усилием он развернулся.

Тира поняла, что увлеклась. Она смотрела на Каджол, но та, отряхнувшись, выглядела спокойной, она была совершенно в порядке.

Джал нанёс удар. Тира увернулась, но гирканианца пришлось отпустить. За долю секунды пальцы вернулись в нормальное состояние, как раз вовремя для Тиры. Он сделал выпад, но Тира защитилась от удара. Руки стали твёрдыми, как броня - это защитная реакция и очень своевременная. Джалар наступал, а руки его сыпали выпады быстро и точно. Тире никак не удавалось его схватить.

Она увернулась и ударила его в живот ногой. Джал отшатнулся назад. Он попытался тут же ударить её без промедления, но напоролся на очередной блок. Однако полный неожиданностей.

Из рук Тиры торчали иглы, острые, твёрдые, как у матёрого гирканианца. Джалар порезал о них руку, и яркая красная кровь, более жидкая с виду, чем человеческая, текла из пяти ран. Он не мог поверить своим глазам.

Иглы растворились в руке Тиры так же внезапно, как и вышли оттуда. Джал застыл. Тира пылала огнём битвы. Её тело вырабатывало особые гормоны, многократно усиливающие реакцию, восприятие и ощущение от сражения. В её карих глазах горел пожар, какой разжигают войны, оставляющий лишь пепелище и разрушение. Она почти полностью отдалась гневу.

- Ты видела? - спросил Джалар через плечо.

Ответом ему был удар током из шокера. Он, итак измученный странной схваткой, упал на пол каюты, лишившись сознания от болевого шока. Тира почувствовала, что начинает успокаиваться.

Громиха взглянула на неё. У Дименсии на лбу выступил пот. Это прекрасный эффект, и прекрасно, что она научилась генерировать его в нужное время и инстинктивно. Главное, не забывать моргать ещё.

- Спасибо, - сказала Каджол, и это звучало как самое искреннее «спасибо» для Тиры, из всех «спасибо», которые она когда-либо слышала. Спасибо от той, которая ненавидит её - это великое достижение. Вот так-то, подавись этим «спасибо», Тирана.

- Всё, я к Кзараду, - сказала Тира. - Этот Джал уже достал.

- Что? - не поняла Каджол. - Он и к тебе приставал?

- Да, но тогда он отделался только своим «поломанным» агрегатом, теперь же он меня разозлил. Никто не смеет нападать на женщин нашей команды. - Тира наклонилась к Джалару, всё так же лежащему без сознания. - Слышишь? Никто!

Дименсия развернулась и направилась к капитану. Им есть о чём поговорить.

- Жаль, что совсем не сломала, - услышала она за спиной голос Каджол, продолжающей, похоже, мысль о «поломанном агрегате». Тира впервые испытала смешанные чувства: с одной стороны, она была зла из-за случившегося, но, с другой стороны, она хотя бы на маленький шажочек приблизилась к тому, чтобы её простили. Тира ещё увереннее зашагала в каюту капитана.

Как только дверь каюты отворилась, сместившись в пазы в стене, Тира влетела внутрь. В каюте было тепло, только что вскипел чайник, и Кзарад как раз наливал в чашку какой-то душистый напиток. Единственным источником света служила лампа на рабочем столе капитана, усеянном файлами, всякого рода безделушками. Здесь был и старый секстант, и модель парусника в бутылке, и разного рода сувениры с гербами и эмблемами планет, звёздных систем, и т.д. Капитан снял свой китель и повесил его на вешалку. Он явно не высыпался довольно давно, поэтому уже готовился ко сну, благо до Агры-5 ещё есть время выспаться. Многое, что наболело у него в груди, ещё жгло его сердце, но, набрав команду, превосходный профессиональный экипаж, он почувствовал, как какой-то груз спал с него. И чем ближе была Агра-5, тем лучше ему становилось. Он предпочитал действия раздумываниям. Но о разговоре с Дименсией он не забыл.

- Так больше не может продолжаться! - выпалила Тира.

Кзарад только принялся потягивать напиток. Он поставил его на стол.

- Что случилось?

- Джалар Джал, он приставал к Каджол.

Кзарад вскочил.

- Что? Где он?

- Мы применили шокер, он остался в каюте Каджол. Без сознания.

Кзарад сел.

- Тогда пока не будем его трогать. Я с ним поговорю.

- Поговорите? Его надо вышвырнуть...

- Не вам принимать решение, Дименсия. Каджол сильная, она ничего не боится. А Джалар ничего не может поделать с собой...

- Как ничего не смог поделать с Каджол, благо я оказалась рядом. И со мной тоже...

Кзарад нахмурился.

- Что вы хотите сказать? Он и к вам приставал?

Тира не ответила, но взгляд её был красноречивее всяких слов. Кзарад встревожился.

- Надо с ним и вправду что-то делать.

- Его надо выгнать из команды на следующей остановке после Агры-5. Я не намерена терпеть его выходки. И я предупредила его.

Тира развернулась и направилась к выходу, уверенно шагая стройными ножками.

- Дименсия, - услышала она уже на выходе, - я думаю, выходки Джалара Джала не единственное, что нам нужно обсудить.

Тира нажала на сенсорную панель, и дверь затворилась. Женщина-вирус приготовилась. Она подошла к стулу напротив рабочего стола и села, положив ногу на ногу. Её глаза напряжённо мерцали в полутьме.

- Вам было известно о том, что вас разыскивают, госпожа Дименсия?

- Я догадывалась.

Кзарад задумался.

- Мне казалось, вас просто уволили. Поведайте мне причину столь сильного интереса к вам властей Доминии.

Тира слегка прищурилась.

- Я так понимаю, что, если я откажусь, то на этом наше с вами сотрудничество будет окончено?

Кзарад отодвинул ящик стола и достал что-то. Продолговатый предмет с широкой «чашечкой» на конце, доверху набитой табаком. Курительная трубка. Кзарад зажал один конец трубки в зубах.

- Послушайте, Дименсия. Мне плевать на себя. Всё, о чём я думаю, всё, чем я живу, - это моя племянница. Я люблю её и готов отдать жизнь, дабы жила она. Я потратил всё: средства, время, нервы на то, чтобы довести до ума этот корабль и собрать лучшую команду. Я не знаю, как можно будет преуспеть в моей миссии без столь ценного работника, как вы, однако ж, если ваши проблемы угрожают сорвать всё наше предприятие, я вынужден буду, скрипя сердце, расстаться с вами. Но, самое главное, я не хочу находиться в неведении.

Тира вздохнула.

- Ну что ж, если вы настаиваете, я расскажу свою историю.

Кзарад поднёс огонь и вдохнул дым. Громы обожают старинные курительные трубки, любят пускать колечки дыма и причмокивать, мусоля трубку во рту. Он приготовился внимательно слушать. Тира прокрутила в памяти все события. В том  числе и те, которых вообще не было.

- Вы помните «Шершень»?

Кзарад кивнул. Тира продолжила.

- Я числилась на нём медработником. Но это не совсем так. Меня внедрили в команду с одной необычной целью. И цель эта была связана с маршрутом, по которому должен был двигаться корабль, а также из-за того, что такое непримечательное судно было идеальным прикрытием нашей секретной миссии. О ней знал только мой ассистент. Даже капитан... даже капитан ничего не знал.

Кзарад позволил себе перебить её.

- А Духов? Он служил коком на «Шершне»?

- Да.

Ох, это называется врать. Тирана любила это. Это с виду безобидно, все так делают, когда нужно, но может в будущем привести ко многому.

- И что же вы делали на этом судне, Дименсия?

Тира снова вздохнула.

- Мы перевозили секретную разработку прямо в резервуаре в медотсеке. Вирус.

- Что?

- Вирус. Опасный и совершенный.

- Куда? Куда вы его везли?

Тира застыла. Слова отказывались слетать с языка.

- Говорите правду, Дименсия. Что вы должны были сделать с этим вирусом?

Правду? Ну что ж.

- Мы должны были сбросить его на поверхность планеты... выстрелить из специального орудия. При контакте с поверхностью вирус бы высвободился и принялся искать цели для поражения.

Тира вздохнула, собираясь с мыслями.

- Вирус полностью захватил бы разумы всей планеты меньше, чем за день, а оснащённый специальными биоимплантами мутант должен был контролировать всех поражённых. Это и есть эффект вируса - полный контроль над телом и разумом.

- Что за планета? Какая?

Тира опустила глаза.

- Агра-5.

Трубка выпала изо рта Кзарада.

- Нет, не может быть. Что же было бы с...

- Они все были бы уничтожены. По одному лишь приказу всё население планеты сожгло бы себя заживо.

Кзарад не верил в услышанное. Он прикрыл рукой лоб. Закрыл глаза.

- Почему? Аграсианцы... они живут, просто живут и никому более не мешают. Почему? Зачем?

- Именно поэтому. Потому что о них никто не вспомнит. Это было тестирование вируса, а для тестирования нужна цель.

Кзарад с трудом воспринимал. Тира чувствовала его напряжение.

- Агра-5... вам удалось?

- Нет. Мы выстрелили в открытый космос. Мы промахнулись.

Опять враньё, но что ещё сказать?

Кзарад взял в руку трубку. И тут он с такой силой сжал её, что побелел его массивный кулак.

- Кто же вы? Что за существа вы? Уничтожить население целой планеты! Мирное население. Всех... всех! Кем надо быть, чтобы такое сотворить? Какая же... какая же сволочь придумала такой тест, такое уничтожение, такое... убийство!?

Нет, нет, нет, нет, НЕТ! Молчи, Тира!

- Это придумала я. Доктор Тирана Дименсия.

Глаза Кзарада округлились. Он молниеносно схватил «Вороной Молот», приставленный к рабочему столу. Затвор передёрнут, датчики боезапасы включены. Всё готово к выстрелу.

- Вон... вон отсюда, тварь! Ты - убийца, убийца! Убирайся отсюда! Прочь с моего корабля!

Тира встала. Медленно она попятилась к выходу.

Кзарад не мог поверить. Она могла уничтожить всё! Уничтожить надежду, пусть и призрачную, надежду на спасение его Ранси! Она могла убить её! Так же, как эта убийца уничтожала любого. Убийца.

- Скажи мне только одно, Тирана. Зачем ты взошла на этот борт? Зачем согласилась? Зачем пообещала спасти мою племянницу? Зачем? Зачем тебе всё это?

Тира открыла дверь, нажав на сенсорную панель. Глаза её блестели.

- Потому что я хочу быть другой. Я хочу измениться. Я хочу стать Тирой Дименсией.

Кзарад услышал то, что надеялся услышать ещё до этого разговора. Но теперь...

Раздался грохот и лязг. Совсем рядом.

Тира выскочила из каюты, и её немного повело от того, что «Пожиратель» немного качнуло. Скрежет и гул заполнили пространство.

С диким рычанием часть внутренней обшивки корабля впереди Тиры смялась, как кусок фольги. Но за разломом не было ни звёзд, ни темноты. Системы стабилизации издали звук, предвещающий о лёгком скачке. Предупреждение о возможной разгерметизации. Но дыра в стене зияла ростом в полторы Тиры. А за ней - коридор.

Нет, не коридор, какой-то жёлоб.

Огромные уродливые двуногие существа хлынули потоком, громыхая сапогами по металлическому полу. Здоровые, мускулистые, со странным образованием рядом с ключицей. Схарлаши!

Поток разделился на две волны. Одна тут же свернула влево, пробираясь по отсеку. Вероятно, они направились в навигаторскую или кабину пилота. Другая часть налётчиков, примерно пятеро, открыли огонь по Тире. Грусть и переживания как рукой сняло. Холодный расчёт, чёткость мышления подчинили разум, а огонь битвы охватил сердце Дименсии. Она невероятно стремительным и ловким движением метнулась назад в каюту. Из-за дверного проёма уже высунулся Кзарад и сделал два выстрела. «Молот» был установлен в режим «разрыва снарядов». Схарлашей осыпало дробью. Однако ранили оба снаряда только одного.

Послышался ещё грохот. По полу прошла лёгкая дрожь.

- Ещё один их корабль, - прошептал Кзарад Тире. Они оба укрылись за проёмом двери.

Что-то влетело в каюту. Что-то небольшое, издающее шипение.

Гранаты схарлашей. Четыре штуки. Помимо небольшого взрыва с ослепляющим эффектом выплёскивают яд. Он быстро распадается и исчезает, но при малейшем соприкосновении, пока он ещё активен, оказывает паралитическое воздействие.

Тира ринулась к гранатам.

- Не трогай, Тирана. Бежим.

Касаться гранат после запуска действия детонатора не рекомендуется - яд начинает выделяться, оседая на корпусе гранаты. Хорошо, что они упали рядом.

Тира схватила одну из них и почувствовала жжение. Но не выпустила из пальцев. Её организм принял новый код, несмотря на напряжение Тиры и неблагоприятные условия для обеспечения нормального функционирования. Но код строения выявлен. Половина секунды и готово. Яд не опасен.

Тира схватила все четыре и швырнула эти гранаты назад, не глядя.

Схарлаши не поверили тому, что их гранаты возвращаются. Они растерялись, не зная, что выбрать: бежать или подстрелить их. Но времени не было.

Две гранаты разорвались первыми. Одна не задела целей Тиры, другая взорвалась прямо перед взором одного из схарлашей. Его оглушило взрывом, а яд облил его с ног до головы, попав в глаза. Схарлаш упал замертво.

Третья граната взорвалась слишком рано, четвёртой удалось поразить цель: яд задел ногу одного из налётчиков и сделал своё страшное дело. Схарлаш упал на металлический пол, парализованный.

Осталось двое. И они приготовились. Оба налётчика вскинули диспенсоры.

- Пора, милая, - скомандовал Кзарад, и они ринулись в битву из своего укрытия.

Схарлаши не сразу поняли, что случилось. Один из них был немного ослеплён вспышкой. Но второй быстрее сориентировался.

Кзарад выстрелил и попал в одного из них, но дробь повредила только ногу. Тело, обтянутое толстой шкурой, задело не существенно. Схарлаш выстрелил в ответ, но промахнулся. Кзарад нажал на спусковой снова, используя свой шанс. Ведь расстояние было уже критически малое.

- Хаджара! - выругался он.

Нет боеприпасов! Вскинув вверх свой «Молот», он ринулся в рукопашную.

- Хаджара ар ду!

Второй схарлаш также выстрелил. Диспенсор обжёг Тире предплечье, прорвав кожу. Из раны хлынула красная с чёрными прослойками, вязкая жидкость. Тира на ходу вспомнила, что она должна быть полностью тёмно-красной, а также более водянистой, и изменила цвет и консистенцию. Схарлаш приготовился стрелять. Тира потянула к нему руку.

«Вороной Молот» раздробил колено схарлашу, но тот успел схватить капитана. С силой сдавив его в руках своих, схарлаш заставил капитана выронить оружие. Он нацелил ручищу на голову грома, тщетно пытающегося вырваться из железных объятий. Огромный чудовищный пришелец намеревался оторвать Кзараду голову.

Тира не устояла, не сбалансировала движений. Её встретил удар дулом диспенсора в лицо. Похоже, оружие схарлаша больше не стреляло, его заклинило. Она отшатнулась и упала на колени. Кровь хлынула из носа, но никуда не стекала, ни капала, просто осталась так. Схарлаш наклонился, чтобы добить женщину, упавшую подле его ног. Взор Тиры взметнулся вверх.

Она успела вскочить и вонзить в его грудь ногти. Схарлаша это могло бы только пощекотать, будь это не Тира Дименсия. И ему стало не до смеха. Он выронил диспенсор, руки и ноги обмякли. Яд, который впитала Тира, установив код строения вещества, влился в тело налётчика. Его концентрация не просто парализовала схарлаша, она остановила все процессы в его организме. Он упал к её ногам, а капельки его крови впитывались в пальчики девушки.

Оставшийся схарлаш уже почти прикончил Кзарада. Тира вытянула руку. Эх, придётся импровизировать. Времени подбежать уже нет. Руки схарлаша смыкаются на голове капитана.

Удар её оружия, прошедшего первую проверку, пришёлся прямо в живот схарлаша, прямо в место под капитаном.

Кзарад упал на металлический пол вслед за убитым налётчиком. Он вдохнул побольше воздуха в грудь. Он резко повернулся.

Как она это сделала, с такого расстояния? Диспенсор в стороне, в руках нет никакого оружия? Может, что-то метнула в этого переростка?

Кзарад отругал себя за то, что, охваченный жаждой битвы, даже не подумал, что его медработник не вооружён. Настрой Дименсии просто зарядил его в тот момент идти с ней в атаку!

Когда Кзарад поворачивался, пытаясь подняться, ему вдруг показалось, что у Тиры сломана рука. Она как-то неестественно изгибалась, точно извивалась. Но потом он увидел, что всё в норме. Показалось, видно. Он встал и подбежал к Дименсии. Вид у неё был тот ещё: она тяжело дышала, из носа текла кровь, кофта разорвана, и не только на рукаве, но именно там была рана, и она тоже кровоточила. Но в ярких глазах этой красавицы было торжество победы.

- Молодчина, молодчина, девочка. Для медработника это очень даже.

Корабль качнуло снова.

- Мы меняем курс, - пробормотал капитан. - Я - в навигаторскую.

- А я - к Диаде.

Кзарад кивнул. Он был счастлив. Сражаться с таким боевым товарищем - это ли не истинное счастье? Тира ничего более не сказала, и они разбежались. Она стремительно помчалась в одну сторону, он, прихрамывая, направился в другую.

Не успела Тира и за угол завернуть, как навстречу ей выбежали четверо схарлашей. Они, видимо, прибыли со второго корабля. Возможно, они услышали звуки сражения в этой части «Пожирателя» и ринулись на помощь товарищам. А может, просто ошиблись поворотом.

Один из них, сжимавший в руках диспенсор, в ту же секунду открыл по Дименсии огонь. Реакция девушки была грандиозна. Она ожидала этого. Её организм также приготовился, вовремя включив реакцию, действуя согласно ситуации. Всё работало моментально, как программные протоколы машины. Тира уже не раз чувствовала, какое это необычное ощущение, в какое необыкновенное состояние приходит её тело, когда ей грозит опасность сражения.

Женщина-вирус отскочила в сторону с быстротой молнии, и лучи диспенсора не коснулись её. Она оттолкнулась от стены. Ударом ноги в полёте на приличной скорости она свалила схарлаша. Столкновение было таким сильным, что сама Тира испытала некоторый дискомфорт. Схарлаш же, выронив диспенсор, пал с окровавленной головой. Тира стояла, окружённая тремя его собратьями. Она ожидала, что кто-то из них поднимет диспенсор, но ни один из них не сделал этого. Схарлаши достали увесистые дубины, утыканные острыми иглами, скорее всего отравленные чем-то, вроде яда на их гранатах. Или пострашнее.

Дименсия поняла, они и не собираются стрелять, не их специальность. Эти схарлаши самые рослые и сильные, облачённые в кривые, но прочнейшие доспехи. Один из них достал из-за спины обломок обшивки «Пожирателя» - здоровенную, плотную, металлическую пластину, которую намеревался использовать, как щит. Эти схарлаши - не стрелки, они используются для прорыва, штурма, бегут в первых рядах и навязывают ближний бой. Об ином они и не мыслят.

Что ж, тем интереснее для Тиры. Время второго испытания нового скомпилированного оружия.

Её правая рука начала удлиняться стремительно. Процесс синтезирования новых клеток на основе кода строения проходил с пугающей быстротой, хотя Тире это казалось медленным. Рука вытягивалась, исчезали пальцы. Тира использовала код осьминога, но модифицированный по её усмотрению. Её новообразующаяся конечность могла бы быть просто щупальцем, но перед поражёнными схарлашами была не кто-нибудь, а Тира Дименсия. Глаза её сверкнули красным гирканианским и тут же вновь стали яркими, карими драгоценными камнями. По всей поверхности щупальца проступили острые шипы, подобные тем, какие торчат из рук гирканиан от кисти до локтя. Они усеяли поверхность щупальца, кончик которого заострился, оформившись до конца. На левой руке Тиры также выступили эти характерные иглы, хотя она этого не генерировала. Это произошло инстинктивно, по аналогии. Кончики игл источали немного яда.  Того самого паралитического яда, которым были пропитаны гранаты. Коды строения были вспомнены, применены и демонстрировали впечатляющие результаты.

 Схарлаш со щитом начал пятиться, но его собратьям надоело лицезреть чудовище, представшее перед ними, которое только несколько мгновений назад было «доминионской девкой». Её щупальце пугало, угрожающе вытягивалось. Сам облик женщины-вируса стал грозен, а блеск и жажда уничтожения в глазах даже у схарлашей пробуждали чувство уважения. Пришельцы поняли, что нужно действовать. Чтобы хотя бы умереть быстро.

Они ринулись на ужасную Тиру Дименсию.

Женщина-вирус взмахнула своим щупальцем. Ближайший из схарлашей получил хлёсткий удар и отшатнулся, однако щупальце врезалось в доспех и не причинило вреда цели, оставив иглами на ржавой поверхности панциря глубокие царапины. Второй схарлаш воспользовался тем, что Тира чуть отвлеклась, и приблизился достаточно для удара.

Дименсия отскочила назад, и мощная дубина чудом не задела её. Она же сама быстро направила щупальце в сторону нового противника и поддела его за ноги. Схарлаш упал, и Тира видела, что порванная штанина пропиталась его кровью. Но впереди уже неслась на неё новая цель.

Тира не успела правильно среагировать. Удар щитом оттолкнул её и сбил с ног. Она упала, но знала, чувствовала, что сейчас может последовать удар дубиной. Она моментально вскочила. Проскочив под опускающуюся дубину (благо была меньше и более юркой, чем любой схарлаш), она пинком толкнула закованного в потрескавшуюся броню гиганта. Он не ожидал, что человек вообще на такое способен. Отпрянув назад, он столкнулся с собратом. Тем, которого Тира ударила первым. Это их столкновение чуть замедлило наступательный порыв этого огромного пришельца, и Дименсия взмахнула щупальцем над головой. Она сделала выпад, но схарлаш неестественно пригнул голову, почти втянул её в себя, и продолжил наступление. Тира хотела попробовать ударить ещё раз, но поняла, что времени нет на такой манёвр, и приготовилась вновь уворачиваться.

Мощный взмах дубиной задел её, но лишь срубил торчащие из левой руки иглы. Гирканианин не почувствовал бы ничего, ибо для него такие отростки являются огрубевшими костными наслоениями и не связаны ни с какими нервными окончаниями. Дименсия же вскрикнула от боли, ибо эта имитация гирканианских игл была частью сгенерированного кода. При этом они были сгенерированы на руке произвольно, без контроля Тиры. Поэтому отрубленные, они обратились в чёрно-красные сгустки плазмы. Тира оступилась и упала. Краем глаза она с удивлением заметила, что то, что было её иглами, движется. Маленькие сгустки и капли приближались к ней. Они будто возвращались в исходную точку, в материнский организм. Когда самая ближайшая коснулась её пальцев, Тира впитала эту частичку и почувствовала, как организм усвоил её, приняв за восстановленную малую часть общих кодов. При всём при этом, Тира не управляла сколько-нибудь движениями этих частичек. Они двигались сами, будто «зная», где их материнское основание.

Тира почувствовала слабость. Но не от паралитического яда на шипах попавшей по ней дубины. Люди также теряют силы при обильной потере крови. От избыточной такой потери, они могут умереть. На счёт себя Тира не могла ничего сказать. Но две вещи она понимала чётко. Чем больше ей отрубят частичек её организма, чем больше она потеряет своей... «крови», тем меньше она сможет поддерживать стабильность сгенерированных ею метаморфоз. И тем ближе состояние стазиса. А ресурсы её удивительного организма на пределе, и потеря его частичек даёт ещё более ощутимое напряжение сил. Пусть и возвращались они к ней, Тира боялась, что с каждым точным ударом схарлашей восстановиться будет всё сложнее. Нужно быть осмотрительней. А ещё, если она сейчас что-нибудь не придумает, схарлаш прибьёт её.

Тира резко подалась вперёд и ударила нападавшего схарлаша между ног. В последующий же за этим момент он выронил дубину и, взвыв от боли, скорчился. «Поразительно», - подумала Тира, - «как похоже строение у мужчин Галактики».

Тира вскочила и толкнула левой рукой схарлаша. Она ощутила, как последняя частичка вернулась в её тело. И почувствовала себя лучше. Силы будто бы возвращались. Ресурсы чуть повысились. Тело обрело нужную стабильность.

«Коды полностью восстановились в заданном строении», -  поняла Тира.

Она пнула согнувшегося схарлаша ногой, и тот не устоял и рухнул.

Тут же её чудом не задела дубина ещё одного схарлаша, но удар был каким-то вялым. Увидев разорванную штанину с запёкшейся возле раны от её щупальца кровью, Дименсия поняла, что яд уже начал действовать. Концентрация его, быть может, была невелика, но схарлаш уже с трудом держался на ногах.

Тира увернулась от очередного вялого удара и контратаковала. Она нанесла удар под подбородок  левой рукой, апперкот. Удар этот пришёлся очень точно. Неспособный уже итак что-либо осознать схарлаш грузно рухнул на металлический пол, сражённый как мощным ударом Тиры, так и поражением его организма в борьбе с паралитическим ядом. Тира обратила свой взор на того схарлаша, что был со щитом.

Он уже приготовился к новой атаке, желая прижать Тиру к стене и расплющить куском этой толстой пластины. Он ринулся. Тира вскинула щупальце. Схарлаш, уже приспособившийся к бою с таким ужасным и странным противником, тут же затормозил. Остановившись, он спрятался за щит. Тира предугадала этот манёвр.

Её замах был ложным.

А следующий - нет. Когда схарлаш высунулся из-за щита, щупальце уже летело в его сторону. Он не успел заметить, явно намереваясь продолжить атаку. Но Тира проявила чудеса контроля над своими сгенерированными элементами. Щупальце обвилось вокруг головы  нападающего. Он остановился, выронил щит и схватился руками, оцарапавшись об иглы. Но было уже поздно - конечность Дименсии сдавила его подобие шеи. Схарлаш задохнулся, а из горла хлынула кровь, залив металлический пол. Иглы впились ему в глотку. Тира отпустила его, он упал замертво. Остался последний.

- Никогда не видал никого уродливее, - произнёс последний из схарлашей, уже вставший после полученного удара между ног.

- Взаимно, - сказала Тира. И метнула щупальце, пытаясь проткнуть гиганта заострённым кончиком.

Но схарлаш поймал его, и поймал за место, где не было сгенерировано игл. Он с силой дёрнул, и Дименсия полетела в его объятия. Он сдавил щупальце такой хваткой, что Тира застонала от боли. Она попыталась ударить его левой рукой, но схарлаш отбил её.

- Слабый человечек никогда не побьёт Сха’Ар Ла Ши!

И Тира ударила его ещё раз. Удар разбил ему голову, брызнула кровь, но схарлаш только отшатнулся. Тира подумала про себя, что идею подал он.

Схарлаш мотнул головой и с яростью посмотрел на Дименсию. Удар был слишком сильным для хрупкой человеческой, тем более, женской ручки. Он поверить не мог!

Левая рука Тиры стала совсем, как у него. А вернее, как у того его собрата, что нёс щит. Схарлаш вскричал и метнулся в отчаянном гневе, желая разорвать это отродье на куски.

Но лишь напоролся на острый кончик щупальца, вошедший ему в живот.

Когда схарлаш упал, Тира выдохнула. Она с трудом стояла на ногах. Руки возвращались в исходное состояние Тираны Дименсии. У Тиры кружилась голова. Столько метаморфоз за один раз! И, причём, первый в её жизни раз. Это была поистине жаркая битва. Тира сама не могла поверить, на что способно её тело. Тем более, когда она попадает в такую напряжённую, связанную с большим риском ситуацию. У людей вырабатывается адреналин в таких случаях, у неё же весь организм приходит в напряжение, в состояние повышенной активности и реагирования. Тира согнулась, восстанавливаясь, стабилизируя строение рук и общую работу организма. Она дышала тяжело, постанывая, и ей вспомнился какой-то фильм, который смотрел по экстеркому Марк. В нём девушки издавали подобные звуки. Тира Дименсия постепенно восстанавливалась после первого в её жизни серьёзного сражения.

Тира огляделась, и беспокойная мысль закралась ей в голову. Вполне возможно, что этих пришельцев ещё больше. Вступать с ними в открытое сражение будет слишком опрометчиво. Тира впитала много биоматериала, но всё равно ресурсов на все метаморфозы едва хватило. Её организму нужно время на восстановление. А ещё её организму следует почаще воспроизводить подобные ситуации, чтобы ещё более эффективно научиться распределять ресурсы, впитывать биоматериал и обрабатывать коды строения. Ей нужно тренировать себя, дабы в реальной боевой ситуации она действовала чётко, продуманно и добивалась максимум результатов с минимумом затрат. Но это всё на будущее.

И тут её пытливые карие глазки уловили кое-что. Решётка вентиляции. Насколько успела изучить Тира, решётка открывала доступ в узкий ход со множеством ответвлений, тянущийся через всё судно. Это был резервный ток воздуха фильтров стабилизации атмосферы. Он не использовался ныне, но был оснащён подобными решётками по всей протяжённости. Это даст возможность Тире наблюдать за ситуацией в любом отсеке корабля. И будет надёжным укрытием.

Тира двинулась к намеченной цели. По пути она захватила диспенсор, лежащий рядом с трупом сражённого ею первого схарлаша. Зарядов, как узнала Тира из информации на примитивном дисплее, демонстрирующем лишь две чуть изогнутые палочки (цифры схарлашей), осталось на два выстрела. Маловато для такого вторжения, но больше, чем ничего. Тира перекинула оружие через плечо и полезла наверх. В следующую секунду решётка вентиляции была уже на полу.

Коридоры пролетали один за другим, когда Тира проползала мимо. Скорость, с которой она двигалась, могла бы быть и быстрее, но даже сейчас усталая Дименсия передвигалась намного быстрее человека в том же положении. Её тело адаптировалось ко всему. Она никуда не сворачивала, временами лишь останавливалась перед очередной решёткой, дабы оценить обстановку. Она двигалась туда, куда они с капитаном обозначили направиться - в кабину пилота. Тира знала, что будет проползать и мимо навигаторской, и ситуация там волновала её не меньше. Она двигалась чётко, слаженно, цепко хватаясь своими изящными ручками и быстро помогая себе своими стройными ножками. Осталось недолго.

Она услышала незнакомый грубый голос, когда решётка была уже совсем близко. Голос вещал о чём-то. Тира поспешила рассмотреть обстановку.

Здесь были собраны и поставлены на колени все члены экипажа, за исключением Диады и Свилика, которые, вероятно, остались на своих рабочих местах. Навигаторскую окружили, по меньшей мере, тринадцать схарлашей, вооружённых диспенсорами и кривыми, ржавыми клинками. В центре этого кольца расхаживал огромный схарлаш с массивным наплечником неправильной формы с острыми углами, как будто он был неумело вырезан из толстой металлической пластины. Чёрные штаны были подпоясаны широким ремнём, увешанным пятью черепами разных рас, среди которых был и человечий, и громий. Сапоги со стальными вставками клацали, касаясь металлической поверхности пола, пока он расхаживал туда-сюда. В руках его был «Кромсатель», чёрный и дополненный подствольным орудием, вероятно мелкокалиберным пулемётом. Этот схарлаш, безусловно, был вожаком. Тира прислушалась. И в этот самый момент в навигаторскую ввели ещё одного пленника - капитана Кзарада. Тира впервые выругалась по-громьи.

- Так, короче, меня не интересуете вы и ваша убогая посудина, - гремел голос вожака, - я не опущусь до того, чтобы грабить занюханный корабль громов. Я просто его разворачиваю.

- Это с какой стати, толстяк? - спросил Кзарад, пытаясь сопротивляться схарлашам, держащим его под руки.

- С такой, коротыш, что у меня заказик. Один мужик с Доминии хорошо мне заплатил, чтобы я доставил ваше корыто в условленную точку. Я это и делаю.

Вожак подошёл ближе и наклонился над капитаном.

- Но ответь мне, где эта доминионская девка, убившая моего боевого брата?

Боевого брата? Тира догадалась, о какой «девке» говорит этот увалень, но о каком брате... А, наверное, о Клыке! Неужели схарлаши мстят за павших товарищей? Тира думала, они бесчувственные, им плевать на всех, кроме себя.

- Не знаю, толстяк. Она сбежала, когда на меня напали твои братки.

Тира порадовалась тому, как здорово умеет врать Кзарад. Он выставил её какой-то предательницей, при первой же возможности и опасности бросившей всех и сбежавшей. Ей бы очень хотелось увидеть реакцию Духова на это заявление, но он, как назло, стоял спиной к ней. А вот реакция Каджол была необычной, но приятно удивила Тиру - на прелестном лице громихи читалась тревога.

- Мы найдём её, - заверил вожак.

- Ты даже своего брата-близнеца на шее не найдёшь, не то, что...

Вожак схарлашей резко развернулся и, взревев, нацелился на капитана. Он был готов выстрелить. И с силой надавил на спуск. Тира вздрогнула, но подавила отчаянный крик. Выпрыгивать на головы схарлашей было уже поздно, как и спасать капитана.

Снаряд «Кромсателя» вырвался с рёвом. Он полетел прямо в Кзарада.

С глухим треском он вошёл в массивную смуглую грудь и застрял, не разорвавшись. Капитан почувствовал, как затряслись его руки. Он упал на колени.

У его ног с пробитой грудью лежал Джалар Джал. Он ринулся в последний момент и закрыл собой своего капитана. Кзарад взял его за руку.

- Джалар, зачем?...

- Капитан. Я ещё послужу...

- Спасибо, Джалар. Отправляйся на поля ваших вечных сражений.

Тира почувствовала, как слеза скатывается по щеке. Он был таким, каким был. Она не взлюбила его, но теперь он казался ей совсем иным. Часто осознание того, каким на самом деле был тот, с кем связала судьба, приходит лишь тогда, когда его уже нет. Слишком поздно.

Дименсия ощутила горечь утраты. Каждый член экипажа был частью их миссии. С потерей такой части чувствуешь, как что-то ломается внутри. Тира скорбела, как человек. Не потому, что сгенерировала, чтобы быть похожей, а потому, что сгенерировалось это в ней само. Не изображать, но чувствовать вместе со всеми. Это называется искренность. Тира не была человеком, но она знала, что есть люди, которые не ощущают ни скорби, ни жалости. Она была знакома с таким человеком. Теперь она пыталась этого человека изменить, став им. И в этом плане она была счастлива, что она - вирус.

 - Следующим будешь уже ты, - сказал вожак схарлашей. Но Тира не слушала его. Как и Кзарад, Дименсия напрягла слух. Губы Джалара ещё шевелились.

- Она... странная...Он... не тот, за кого себя выдаёт... я узнал... его... битва... при Моррайи.

И это были последние слова Джалара Джала. Его глаза потухли, став абсолютно чёрными.

- Великих битв тебе, сынок, - проговорил Кзарад.

В следующее мгновение Тира уже спешила дальше, в кабину пилота. Она была вне себя, мечтая уничтожить этого схарлаша. За Джалара и за капитана. Гнев всегда разгорается, приводя к жажде уничтожения. За грустью часто следует гнев, трусливо прячась, выжидая момента выйти. И иногда он идёт до конца, и сдержать его очень сложно. Только разум есть главное оружие против гнева.

Кабина пилота охранялась двумя бойцами схарлашей. Один был вооружён диспенсором, второй - дробовиком «Карающий-2», доминионским карабином, переделанным под руки схарлаша. Увеличенный боезапас, снижена дальность, но увеличена скорость и понижена  кучность выстрела. Идеально для боя в узких помещениях. В кресле пилота сидела Диада и пристально наблюдала. Пистолет, которым она, похоже, воспользовалась, судя по отметине на стене, был изъят одним из схарлашей. Второй пристально следил за Свиликом, которого заставили слезть с его любимого кресла стрелка, отойти от системы наведения и прицельного огня, и встать к стене. Схарлаши стояли молча, чувствовалось, что эти противники - профессионалы своего дела.

Тира оценила возможные проблемы, если что-то пойдёт не так. У неё только два выстрела. И нужно чётко рассчитать время. Пострадать может не только она.

Решётка с грохотом была выбита. Схарлаши действительно были отличными воинами - они повернулись на звук моментально. Но открыть огонь не успели.

Дименсия, свесившись вниз головой, выстрелила сперва в того, что был с дробовиком, ибо его оружие стреляло за долю секунды, с легчайшим нажатием курка, и потому ещё, что он стоял ближе. Диспенсор же требует сильного нажатия, и хотя для схарлаша это не проблема, всё же общая длительность нажатия, которую подсчитала Тира, равна 58 долей секунды. Если прибавить сюда некоторое замешательство и время для того, чтобы направить оружие, выйдет целая 1 секунда, а то чуть больше. Для сверхъестественной реакции и острого взора Тиры это было как вечность.

Оба выстрела поразили цели. Схарлаши пали. Тира спрыгнула вниз.

- Ого, эвлик! - вскричал изумлённо Свилик.

- Слушайте, - начала Тира, отбросив дымящийся диспенсор и вооружившись «Карающим-2», - Свилик, возьми диспенсор того схарлаша. Диада, ты можешь перенаправить «Пожиратель» вручную на прежний курс?

- Да, но...

- Сделай это. Сейчас кто-то из них побежит проверить, что тут случилось. Я попытаюсь задержать их. Будьте наготове на всякий случай.

Диада была поражена. Она не ожидала такой прыти от этой Дименсии. Тира глянула в смотровое окно. Затем подошла к системе наведения.

- Их корабль, там, в окне, он в пределе досягаемости наших орудий?

Свилик кивнул. Тира продолжила.

- Тогда слушай: через пятнадцать минут выстрели по нему из всех орудий, чтобы разлетелся в щепки. Понял? Через пятнадцать минут.

Свилик снова кивнул.

- Будьте наготове, - предупредила Дименсия.

Диаде это надоело.

- Что ты тут раскомандовалась, а? Кого ты из себя строишь?

 Тира устала и была слишком напряжена, чтобы спорить.

- Диада, делай, как я говорю, - сказала она, и Диаде это не понравилось. - Джалар убит. Капитан в опасности.

- Джалар?.. - проговорила ошарашенная Диада и тут же придвинулась к штурвалу.

Тира развернулась и хотела уже уйти.

- Что это? - спросила она, увидев и взяв в руки странный конусообразный предмет, сложенный из сомкнутых частей, напоминающих лепестки цветка.

- Шумная бомба, эвлик, - объяснил Свилик с радостью в голосе.

Диада обернулась.

- Этот маленький идиот достал её с ремня, когда эти двое напали на нас с ним.

- А каков её принцип действия? - спросила Тира. - Почему вы ею не воспользовались?

- Звуковые гранаты издают сильный визг и моментально действуют на уши. Но использовать их надо с одетой на уши защитой. А так эффекта мало - мы бы свалились, держась за уши, и они тоже. А когда бы всё прошло, и боль у нас в ушах утихла бы, у них-то тоже, пушки всё равно остались бы у них. Я ж говорю, надо защиту на уши или быть полностью глухим.

- Спасибо, - произнесла Тира и выбежала, захватив с собой звуковую гранату.

Она бежала со всех ног. Мелькали залы и ответвления коридора, блестя в глазах Тиры металлическими отражениями пола и обшивки. Система стабилизации работала превосходно, и Тира надеялась, что все системы корабля готовы. Особенно аварийные. Её тень то убегала вперёд неё, то отставала. Каблуки туфлей мерно и быстро стучали в такт касания металлического пола. Тира размышляла над словами Джалара. Что он имел в виду? Но ей нужно быть предельно начеку.  За каждым поворотом она могла напороться...

Четверо выскочили неожиданно, и ближайший от Тиры тут же получил порцию дроби. Один из этого отряда побежал дальше. Двое не двинулись с места, обратив всё внимание к своей противнице. Один из схарлашей выстрелил из диспенсора и попал отскочившей Тире в ногу. Он очень удивился, когда плазма не оторвала ей конечность, а лишь оставила глубокую рану. Тира вскричала от жгучей боли. Из раны хлынула чёрно-красная кровь и тут же втянулась обратно, остался только след в виде глубокого, режущего ранения, моментально сменивший окрас на тёмно-красный. Тира поняла, что ещё одно такое попадание, и нога оторвётся. Она метнулась вперёд к стрелявшему в неё схарлашу, заметив краем глаза, что второй собирается стрелять. Её реакция была быстрой.

Увернувшись от приклада диспенсора, она забежала за спину пришельца и толкнула его в сторону собрата. Выстрел, который готовился вторым схарлашем, пробил тело его соратника насквозь. Продырявленный схарлаш выронил свой диспенсор, а затем и сам упал на холодный пол. Лишь его тело опустилось, град дроби, выпущенный Дименсией, прорешетил второго пришельца, не успевшего опомниться от случайно содеянного. Сразу после того, как второй схарлаш пал рядом с первым, Тира услышала выстрелы из диспенсора в кабине пилота и звук падающего тела. Она надеялась, что на спусковой нажал Свилик.

- Я думаю, мы будем вас убивать сейчас, - продекламировал свои планы вожак капитану Кзараду, всё так же стоящему на коленях возле тела Джалара.

- Я знал, что ваши разглагольствования о ценности жизни - пустая болтовня!

- Да что ты, гром, знаешь о ценности жизни?

- Побольше, чем все вы, схарлаши!

- Ты ответишь за эти слова, не будь я Хорк Пять Черепов!

 Что-то в космосе рядом с «Пожирателем» сотрясло судно. Не иначе, взрыв. Произошла разгерметизация. Заработала сигнальная сирена. «Пожиратель» пытался восстановить нормальные показатели, стабилизировать атмосферу и подачу воздуха. Освещение нервно замигало.

- Что стряслось? - заорал вожак.

Свет мелькнул. Духов вскочил и врезал тому, который следил за ним. Схарлаш не ожидал удара. Он выстрелил, но Духов откатился назад, и выстрел попал в стоящего рядом с Каджол схарлаша, убив его на месте. Балар Гриш толкнул схарлаша подле себя. Капитан Кзарад вскочил и, подняв диспенсор, выстрелил в того пришельца, который отвлёкся на Балара Гриша, затем направил оружие на вожака. Но выстрелить не осмелился. Вожак схарлашей уже приставил «Кромсатель» к голове неудачно откатившегося Духова.

- Сложить оружие, громья морда! - прорычал вожак. Кзарад положил диспенсор на пол. Больше капитан никого не хотел терять.

Раздались выстрелы. Двое схарлашей у входа упали, «прошитые» дробью. Вожак обернулся на звук, но не отнял «Кромсатель» от головы Духова.

- Ты искал меня, кажется? - сказала Тира, держа в одной руке дымящийся «Карающий», а другую убрав за спину. Спокойно она перешагнула через тела поверженных схарлашей.

- А, ты и есть та самая «девка»! - сказал вожак, не сводя с неё взгляда.

- Меня зовут Тира Дименсия. И я пришла за тобой.

- Ты убила моего боевого брата, девка.

- Он сам виноват был.

- Схватить её.

Схарлаши ринулись к ней, но Тира наставила дуло «Карающего» на их вожака. Это заставило их остановиться.

- Не называй меня «девкой».

Вожак улыбнулся.

- Дробь меня даже не поцарапает!

- А как на счёт этого?

И Тира вынула руку из-за спины. На её раскрытой ладони покоилась звуковая граната. Тира смотрела в глаза вожака, но уловила встревоженные взгляды капитана, Каджол, Духова.

- Идиотка! - засмеялся вожак схарлашей. - Эту штуку нельзя просто так взорвать, надо одеть...

Большим пальцем Тира взвела заряд, толкнув небольшой рычажок. Гранату не обязательно бросать - тому, на ком защита, можно держать её в руках без опасения. Время действия: секунда, полторы. Лепестки причудливого цветка на ладони Тиры раскрылись.

Все присутствующие разом попадали на пол, держась за уши. Поразив слух, граната действует и на нервную систему своим визгом, заставляя зажмуриться, скорчиться и стиснуть зубы.

Тира ничего не слышала. Она пересчитала коды строения и «выключила» свой слух.

Вожак выронил «Кромсатель». Тира положила гранату на пол. Времени не было.

Одного за другим она поразила оставшихся четверых схарлашей дробью. Кого-то убила сразу, кто-то упал, получив повреждения. Время действия заканчивалось. Её друзья мучились, корчась на полу, закрыв уши и глаза. И они не видели её.

Разбежавшись, Тира настигла вожака. Он был очень вынослив. Он открыл глаза, когда она взмыла над ним. Тира, будучи в воздухе, коснулась его ногой, найдя опору на его мощной груди. Он разжал уши и, несмотря на жуткую боль, попытался схватить её. Но не успел.

Её правая рука, от локтя до кисти, превратилась в одну большую гирканианскую иглу. Острую и длинную. Тира вспомнила о Джаларе, о своих слёзах. Она посвящала этот удар ему. Глаза Тиры сверкнули по-гирканиански красным светом. И этот свет был последним, что увидел вожак схарлашей Хорк Пять Черепов. А потом череп ему пробила игла Тиры Дименсии.


Глава 10.


Когда всё стихло, члены экипажа, сражённые визгом гранаты, вновь сомкнувшей свои «лепестки», стали потихоньку приходить в себя и подниматься. Первое, что они увидели, были схарлаши, простреленные дробью «Карающего». Никому не удалось выжить. В центре с дырой в голове лежал их вожак, а рядом с ним - Дименсия. Девушка держалась за голову, и ей явно было плохо. Сразу после окончания визга в навигаторской появились Диада и Свилик. Духов помог Каджол и Балару встать. Рас Ар Домир находился в какой-то прострации, а капитан Кзарад мотал головой, словно пытаясь стряхнуть эффект оглушения. Он взглянул на Дименсию.

- Все живы? - спросил он, и сам подивился громкости, с которой это прозвучало. Те, кто уже пришёл в себя, совершили попытку сделать лёгкий кивок.

- Ты как, Тирана? - спросил Кзарад. Тира убрала руки от головы.

- Плоховато.

Нет, Тире не было плохо. Просто для вранья, которое она приготовила, нужно было изобразить, что ей тоже немного досталось.

- Как ты это сделала? - спросил Кзарад, недоумённо посмотрев на гранату, мирно лежащую там же, где Тира её оставила.

- В медотсеке, я... нашла такие крышечки из полититана. Не знаю, взяла их с собой случайно перед тем, как пойти на кухню, и со мной они были всё это время. Я подумала, что это может сработать, и заткнула ими уши, благо полититан всё-таки. Поэтому мои ушки выдержали звук гранаты, я расправилась с этими товарищами и их вожаком, но от сильного звука крышечки треснули, и мне и самой попало от этой визжалки.

Вот врушка.

- Ты - просто умница, - похвалил её Кзарад.

Тира поднялась, гордая собой. Она думала, что сказать им, если они всё ж спросят: а где они, крышечки-то? Тира гадала, что ответить, но всё равно была горда собой.

Но радость омрачилась, когда она увидела тело Джалара. Диада склонилась над ним, роняя хрусталики слёз.

- Мы все скорбим, - проговорил Кзарад. - Но аварийная система долго не выдержит. Надо латать дыры. Плакать потом.

- Почему? - всхлипывала Диада. - Почему они на нас напали? По какой причине?

Кзарад вздохнул.

- Я думаю, все вы сознаёте, что причина их нападения стоит напротив меня.

Диада посмотрела на Тиру. В глазах засветился опасный огонь. Кзарад продолжил.

- Учитывая то, что мы слышали о Тиране в новостях, можно сделать такой вывод. Этот их вожак сказал, что ему заплатил кто-то с Доминии, чтобы он доставил наш корабль в определённое место. Я думаю, там нас бы допросили. И всё же мы не нужны им. Цель всего этого - Тирана.

Тира была не совсем уверена в этом.

Диада стиснула зубы, глаза её становились всё безумнее.

- Что она сделала? Почему она так нужна людям?

Кзарад посмотрел на Диаду. Ему не нравилось её состояние.

- Я как раз спрашивал её о причине этого преследования Доминионом, в нашем разговоре в каюте, как раз перед атакой.

- Что она сказала? - спросила, нет, потребовала ответа Диада. Тира насторожилась. Ей стало не по себе. Она была готова к ответу Кзарада. Но к тому, что может произойти далее, не была.

- Она не успела сказать, - произнёс Кзарад, и Тира посмотрела на него с едва скрываемым удивлением. Он не стал говорить правду экипажу. Он кричал на неё в каюте, обзывал последними словами, и он имел право на это. Он наставил на неё «Вороной Молот»! И он имел все основания выстрелить. Он имел право убить Тирану Дименсию. Но он не убил, не совершил ошибки. Ибо она - Тира Дименсия.

Но почему же сейчас он лжёт и покрывает её?

- Не успела? - завелась Диада. - Не успела!?

С воплем она бросилась на Тиру. Та отшатнулась. Кзарад был тут как тут. Несмотря на свой рост, он встал между Дименсией и Септой. Он защищал Тиру. Духов подскочил и попытался успокоить разъярённую инхьюманикс.

- Не прикасайся ко мне, человек! - закричала она, но Духов и Кзарад сделали своё дело. Тиру уже не достать.

- Спряталась за его спиной, гадюка? - Диада уже начала сбавлять злобу, но ещё не до конца успокоилась.

- Тише, Диада, не кипятись, - сказал Кзарад. - У нас другие заботы, нежели драться друг с другом.

- Да что вы, капитан, не видите, что ли? Из-за неё напали эти схарлаши, из-за неё погиб Джалар, из-за этой гадюки мы попали в такую передрягу!

- Передряги - наша работа, Диада. Мне тоже жаль Джалара, но он умер достойно! Это я спровоцировал их вожака. Я виноват. Джалар пытался спасти меня, потому что я - его капитан. Потому что все мы - команда! И я уверен, Тирана своим поступком только что доказала, что она тоже часть этой команды. Может быть, у неё дурное прошлое, может быть, с ней не стоит связываться, но она и мы - команда. Сегодня Тирана доказала, что достойна прощения. Я более не буду впредь задавать ей вопросов о причинах её проблем с Доминионом. Если ей нужна помощь, я просто здесь, чтобы протянуть ей руку. И вы все тоже. Мы все - одна команда.

Диада начала успокаиваться.

- Как прикажете, капитан, - с желчью в голосе сказала она.

- А теперь, команда, - проговорил Кзарад, - нужно заняться пробоинами. Посмотрим, что нам предложат развалюхи схарлашей. Все за работу!

Тира не верила в услышанное. Капитан Кзарад не просто скрыл правду, он заступился за ту, которую сам выгонял. Тира вновь убедилась, что причиненное зло запоминается намного лучше, но стоит сделать действительно хороший поступок, и появляется надежда на искупление. И вера в искупление - это основа прощения. Тира была готова ко всему. У неё никогда не было семьи, но теперь таковой можно считать её команду. И в ней она пользуется уважением за свои достойные поступки, а не внушает страх из-за сотворённого зла. Как бы хотелось Тире сказать это и улыбнуться в глаза Тиране Дименсии. Но её больше нет. Теперь есть Тира Дименсия. И она пришла в этот мир не зря.

Работа кипела вовсю. Тела схарлашей были отнесены на их единственный оставшийся корабль. Там же, среди прочего хлама нашлись материалы для косметического восстановления обшивки «Пожирателя». Балар Гриш руководил ремонтом пробоин. У одной из них всё ещё болтался абордажный жёлоб уничтоженного схарлашианского корабля (просто чудо, что системы корабля сразу изолировали этот отсек), у другой - и жёлоб, и корабль. Ремонтом занимался, в основном, Духов, но и Кзарад не гнушался работы, если не был нужен на мостике по просьбе Рас Ар Домира или в кабине пилота по просьбе Диады. Навигатор занялся корректировкой маршрута. Диада взяла в руки штурвал, и это успокоило её по-настоящему. Свилик начал диагностику системы наведения, налаживание прицелов, калибровку автономных орудий, которые так и не были развёрнуты, и проверку боезапаса. Каджол как настоящий специалист не успела взять в руки инструменты, как аварийное обеспечение уже было налажено и функционировало почти, как стандартное. Тело Джалара отнесли в медотсек и положили в изолятор - морга как такового на громьих кораблях нет. На планетах громов почившие ждут погребения в особых залах, а в космосе такой отдельный зал предусмотрен лишь в конструкции крупных судов. Суеверие громов не позволяет им строить такие залы размерами меньше, чем их первейший на планете Зарад-Иназ, поэтому на небольших судах предусмотрены лишь охладительные камеры в изоляторах медотсека. Считается, что так громы не оскорбляют почивших перед богами, размещая их в «недостойных» залах, а лишь с уважением отправляют их «отдыхать» в медицинский отсек. Позже тело храброго коммандера провожала вся команда его любимого «Пожирателя Звёзд». Джалар Джал отправился в открытый космос, в своё последнее путешествие.

Тира осмотрела всех членов экипажа. Духов чуть потянул сухожилие, когда совершал отскок во время сражения со схарлашем. Тира выписала ему мазь от ушибов и растяжений. Кзарад всё ещё не пришёл в себя от визга гранаты. Тира исследовала его и поняла, что строение его уха несколько отличается от строения уха, к примеру, человека. Как и различные виды животных, громы могут воспринимать более высокие частоты, которые не могут воспринимать люди. При этом ухо может адаптироваться и слышать громче то, что тихо, а то, что громче, сделать тише. Но в случае со звуковой гранатой Кзараду не повезло: её резкий и пронзительный звук нарушил привычные для него рамки, и эффект дал сбой. Поэтому Кзарад всё ещё чувствовал неприятные ощущения. И Тира вновь задумалась о возможностях своего организма.

Дименсия могла бы попробовать, взяв материал капитана, изменить код и вернуть ему, но это было бы мутацией, и неизвестно, что тогда бы случилось в будущем. Это и была загвоздка с лечением её способностями, о которой уже сообщалось ранее во время процедур Диады. В этом была проблема для Тиры - изменять полученный код для себя она могла с лёгкостью, а вот изменять что-то в организме другого существа, даже ради того, чтобы вылечить, она боялась. Ведь она ещё не познала и толики своих способностей, а лечить вживлением исправленного гена означает вторгнуться в строение, изменить, мутировать. И это могло привести не к излечению, а к разрушению. Так произошло с живыми существами с воцарением в Галактике Рискахар’яли Астартии. Но Тира всё же может изменять. Эта мысль показалась ей жутковатой. Одно дело повышать температуру внутренних жидкостей организма живого существа, другое - менять его сущность.  Но это правда, Тира способна на то же, на что способна и Звезда Изменения. Как бы то ни было, она прописала Кзараду компресс и сказала, что в скором времени всё придёт в норму. И, наконец, Диаде Септе она выписала успокоительное и принесла ей его сама, но пилот швырнула его прочь. Тира понимала её. И не обижалась.

Женщина-вирус была счастлива, что остаётся на «Пожирателе». Она всё ещё прокручивала в голове гибель Джалара, ей было горестно. Ведь Дименсия впервые потеряла кого-то хоть сколько-нибудь близкого. Хотя бы, как выразился капитан, потому, что все они - одна команда, и Джалар был частью этой команды. Было грустно и оттого, что в последний раз они с Джаларом поругались. Ей не хотелось, чтобы это было всё, что мог вспомнить в последние секунды жизни гирканианин о Тире. Но этого уже не изменит даже великая Звезда Изменения.

Тем не менее, Тира продолжала работать на «Пожирателе», исследовать биоматериал его команды и саму команду в целом. Она старалась помогать по-настоящему, быть полезной и с успехом это делала. Ей не хватало, может, чуточку поддержки, хотя капитан и заходил пару раз и называл её «молодчиной». Всё же не только от него так хотелось услышать Тире эту похвалу. Поэтому, когда при ремонте обшивки произошёл небольшой несчастный случай, и Духов, поранив руку, был отправлен в медотсек, это событие очень порадовало Тиру. Оно зажгло в ней что-то.

Рана была неглубокая, но сильно кровоточила. Тира промыла рану водой, продезинфицировала. Капелька крови попала на перчатки, в которых Дименсия работала. Тира отошла в сторону, и, обнажив руку, дотронулась до этой частички биоматериала Духова. Кровь впиталась. Её коды были быстро усвоены, но ничего примечательного Тира не узнала. Духов был обычным человеком, насколько таковым можно назвать современного жителя Доминиона, постоянно подвергающегося воздействию излучения РА, которое, однако, не затронуло, похоже, никаких особых процессов его организма. Он был ветераном войн, его тело было его оружием, и даже Тира ощутила, что эта рана от запястья до локтя для Василия - всего лишь мелкая царапина. По сравнению с тем, что пережил этот человек ранее. Жаль, Тира не может, впитав этот биоматериал, увидеть, что творится в его душе, как отразились все эти войны на его восприятии самой жизни. А также не может Тира ничего узнать о его отношениях, мыслях, воспоминаниях о жене. Тира подумала ещё, что кровь - это всё же не тот биоматериал, который она хотела взять когда-то у Духова. Но она отогнала эти мысли.

Тира взяла в руки «сращиватель». Один раз пройтись - всё как рукой снимет. Дименсия включила прибор для проверки его исправности. И тут же почувствовала неприятные ощущения во всём теле. Она выключила аппарат. Что это, что-то не так? Она включила и снова почувствовала нервное покалывание. Но аппарат только что работал исправно, Тира проверяла его заряд и уровень сращивания. Что с ним?

И тут до неё дошло. Дело не в «сращивателе», а в Духове. И в сгенерированных кодах. Похоже, у Василия некая аллергия на этот прибор, а точнее на его излучение. Были случаи, когда хирургический дроид и целебное сверхвосстановление действовали на индивидуальных пациентов не заживляющим, а наоборот, разрушающим действием. Тогда Тирана долго ломала голову и выявила, что не всем показан этот прибор. Тира знала, что определённая группа людей, имеющих особую мутацию РА, могут по-иному воспринимать модифицированное излучение меддроида или «сращивателя». Иногда это проявляется в виде сильной боли, иногда не проявляется сразу, а чуть позже. Поэтому для определения доступа к сверхвосстановлению устройства проводят специальный тест для каждого пациента, которому назначен этот вид лечения. Как Тира могла про это забыть? У неё нет никакого оборудования для тестов на этом корабле, дроид итак незаконно находится на судне, принадлежащем грому, поэтому Кзарад ни о каких подобных сложностях не подумал. Да может, и не знал он про это. Тире нужно не забывать, что не для всех излучение может быть полезным. Изучение биоматериала и реакция на «сращиватель» помогут в выявлении этого. Пока она применяла его только к Диаде Септе, но тут можно быть спокойным: инхьюманикс не подвержены подобным мутациям, и их организмы быстро адаптируются к любому сверхвосстановлению. Это было выявлено ещё давно, ещё до изобретения медицинского дроида, ибо первые опыты воздействия перенаправленного, модифицированного излучения сверхвосстановления проводились на представителях именно этой расы. Ведь, кто будет сожалеть, если ради спасения будущего человечества опыты убьют хоть всех инхьюманикс в Галактике? И такая позиция людей по отношению к этим существам остаётся незыблемой и по сей день в обществе тех, кем они были созданы.

Так или иначе, Тира не разделяла таких идей ни по отношению к инхьюманикс, ни по отношению к кому-либо другому.

Все живые существа подвергаются ежесекундно излучению сверхвосстановления, генерируемого светом РА, но не все воспринимают похожее, пойманное и изменённое такое излучение из меддроида и его аналогов. Тира положила «сращиватель» в футляр. Хорошо, что она вовремя узнала подобные индивидуальные противопоказания организма Василия. Ей хотелось узнать об этом человеке как можно больше.

- Почему ты так смотришь на меня? - спросила она, перевязывая рану, смазанную мазью, ускоряющей регенерацию тканей.

- Все говорят о тебе на судне, - ответил Духов. Он смотрел на неё, разглядывал, изучал, и Тира испытала смущение от его взгляда.

- Это плохо?

- Ты действительно молодец. Просто...

- Что просто?

Духов промолчал. Тира закончила перевязку.

- Вот так, мазь подействует. Через три дня всё заживёт.

Духов кивнул и встал. Тира неотрывно смотрела на него. Затем, взяв в руки бинты и мазь, она отнесла их на стол.

- Я знаю тебя лично не так давно, Тирана, - услышала она голос Василия, стоя к нему спиной, - и с первого дня ты мне глубоко неприятна. Рядом с тобой всегда становилось мерзко. Особенно учитывая то, что я о тебе слышал. Но это странно... с того момента, как нас атаковал Клык, ты... мне всё время кажется, что ты либо играешь в какую-то хитрую игру, либо всё это - действительно твоя обратная сторона.

Мерзко, значит? Может, ей показать свои щупальца, чтобы он понял, что такое мерзко? Тира повернулась к нему. Духов подошёл ближе.

- Временами, ты даёшь понять, что ты - Тирана Дименсия. Но иногда... нет, в последнее время ты кажешься другой, изменившейся. И не только внешне.

Тира отвела взгляд, потом снова посмотрела на Духова. И всё же она понимала, что Василий, каким бы ни был он «воякой», не может не заметить, как изменилась Тирана, как исчезло это ощущение, что находишься рядом не с молодой двадцатипятилетней девушкой, а со старой отвратительной ведьмой; не мог он не почувствовать, какой Тирана стала по-настоящему привлекательной женщиной, и не мог Духов не замечать и не смотреть невольно на то, что ранее никогда даже не замечал в облике Тираны Дименсии. Как говорится, книгу судят по обложке. Тира поменяла восприятие Тираны даже у тех, кто знал её не только с внешней, но и с отвратительной внутренней стороны. И за новую «обложку», радующую теперь многих, Тира благодарила журнал Марка. Но всё же главная проблема - характер Тираны Дименсии. И всё то, что этот характер «натворил».

- Просто, Тирана... пойми, ты всегда, сколько я тебя знаю, а это очень немного, ты всегда не вселяла ничего, кроме неприязни. Ты воспитала во всём экипаже «Шершня»... да что там «Шершня», во всех, кто имел несчастье с тобой связаться, чувство отвращения. Ты... казалось, уродлива, - извини, но это так, - не только внешностью, но даже больше, своей душой. Тебя ненавидели. Потому, что хотелось ненавидеть. Понимаешь?

Тира понимала. Она сама ненавидела Тирану. За то, что она существовала в этом мире и несла своим существованием только зло. Она желала изменить её, просто назло ей. Потом вирус осознал, что это будет правильно не только для всего мира, но и для самой Тираны Дименсии, для  самого её имени, для самой памяти об этом человеке. Если бы существовало такое понятие, как «душа», то и для души Тираны. И, кажется, начинает получаться, судя по Духову.

- Дименсия, я привык тоже. Привык к тому, что ты уродлива и пуста. Меня удивляла ты. Как можно было быть такой? Но теперь ты удивляешь ещё больше. Временами после разговора с тобой я с облегчением узнаю всё ту же Дименсию, но потом... Ты выглядишь, ведёшь себя и делаешь поступки, которые ты никогда бы не сделала. И о подобных поступках с твоей стороны даже и подумать не посмел бы никто в Галактике. И это идёт в разрез с тем, к чему я привык в отношении тебя. Поэтому иногда мне уже самому хочется начать скандалить с тобой, особенно, когда столько людей говорит о тебе что-то хорошее. Даже те, кто должен тебя ненавидеть. Мне хочется крикнуть им: «Эй, вы что, это же Тирана Дименсия!» Но мне вспоминаются слова Кзарада, что, возможно, ты изменилась. И я думаю: может, и вправду эта очкастая стерва решила изменить свою жизнь? Ты убила многих, ещё больших ты использовала, как вещи, и ещё великому множеству ты, в сущности, не сделала ничего, но они ненавидят тебя. Просто за всё то, что ты сделала Галактике. Ненавидят за твою... прежнюю внешность и за то, что ты существуешь. Я задаю себе вопрос, может быть, это не игра? Может быть, это не новая хитрая корыстная цель, не новая миссия Доминиона? Может, ты и вправду изменилась?

Он подошёл к Тире почти вплотную. Тира первый раз почувствовала, как к горлу подступил ком.

- И что же ты всё-таки думаешь, Василий?

И вдруг Духов вытянул руки и упёрся ими в стену позади Тиры. Его лоб легонько касался её лба. Она чувствовала его дыхание. Тира вжалась в стену, чувствуя металлическую обшивку. Его глаза были очень близко. Тира почувствовала страх, сама не понимая почему. Если бы это был Джалар Джал, к примеру, она бы уже отшвырнула его назад. Тире не нравилось, когда к ней подходят так близко, как сейчас это сделал Духов. Так, что её тело касалось его. Но вместо злобы, Тира ощутила волнение и страх. Ей вдруг показалось, что сейчас его губы, такие близкие, коснуться её.

- Я не верю тебе, Дименсия, - проговорил Духов, - ни единому твоему слову, ни единому твоему действию. Я не верю.

Он отстранился от неё и направился к выходу. Эти три слова придавили Тиру каким-то неподъёмным грузом. Она ринулась за ним.

- Василий! - окликнула она, догнав его у выхода и не дав покинуть медотсек. - Ты ошибаешься, я не шпион, я не замышляю ничего, я не...

- Спасибо за помощь, Тирана.

- Я всегда помогу, когда потребуется. Я просто хочу...

- «Я хочу» - это то, что я как раз привык слышать от Тираны Дименсии.

И с этими словами он вышел из медотсека, оттолкнув Тиру с пути.

Глубоко вздохнув, она прижалась спиной к проёму двери медотсека. Она откинула назад голову и закрыла глаза. Этот Духов ненавидит её. Она всеми силами старается помочь ему, бегает за ним, а потом хамит ему на пустом месте. Она пытается загладить вину за всё и убедить его в том, что она - не Тирана Дименсия. Что она - Тира Дименсия. При мысли о нём, она никогда не испытывает радости. Всегда перед ней, точно стена, встаёт это непреодолимое препятствие - Тирана Дименсия. Он ненавидит Тирану. Почему? Потому что он знает её. А Тиру? С ней он знаком совсем недавно. Но страдает из-за всего этого она, Тира.

Так зачем она, РА его подери, за ним носится?

Тира вновь шагала по коридорам «Пожирателя», слушая цоканье своих туфель о металлическую поверхность пола. На звездолёте были установлены стабилизаторы, созданные по подобию доминионских, или более совершенные. Все условия поддерживались стабильно. Давление, температура, состав воздуха были воспроизведены в соответствии с общими, усреднёнными показателями, подходящими для всех рас, из которых состоял экипаж. Ремонт был закончен, обе пробоины были залатаны, однако, совершать длительные перелёты с такими повреждениями не рекомендуется. Агра-5 находилась на самых задворках сектора Пандикула. Расстояние до неё даже от планет, составляющих сектор, было приличное. Но капитан дал понять, что эта планета - первоочередная точка приземления «Пожирателя Звёзд». Потом можно будет направиться на ближайшую планету в секторе, где «Пожиратель» сможет пройти ремонт. Но Агра-5 - первостепенная задача.

Тира вновь направлялась на встречу с капитаном. Рас Ар Домир заскочил в медотсек и передал, что Кзарад хочет поговорить с ней. Рабочий день - 9 громьих часов (примерно 10 доминионских) - заканчивался. Экипаж готовился к отдыху, который был так необходим после всего, что довелось пережить храброй команде «Пожирателя». Тира тоже не прочь была отключить свой организм. Поскорей бы войти в неглубокий стазис, дабы ускорить обновление ресурсов. Но её звал капитан. Снова. И Тира подозревала, что станет предметом обсуждения в этот раз. Особенно учитывая, что Кзарад приглашал навестить его не в каюте капитана, а в каюте Джалара Джала.

И снова звёзды в смотровом окне. Снова Тира пошла этим путём. Отсеки «Пожирателя», блестящие уже не новой металлической обшивкой, выпускающей из недр своих проводку и устройства считывания показателей, могли показаться запутанным лабиринтом любому чужаку. Тому же, кто уже изучил его, корабль казался очень удобным и позволяющим попасть куда угодно, просто выбрав правильный поворот. Он был компактен и вместителен, можно было бы даже охарактеризовать его судном по классу на стыке «налётчика» с «бригом» по классификации Доминиона, но слово «налётчик» явно больше импонировало Кзараду.

Звезды. Тира не желала смотреть на них. Так же, как она не желала думать о Духове. Но она думала.

Звёзды не просто горят. Они разжигают такой же свет в сердцах мириад и мириад существ. Люди были одними из таких. Они отправились в космос. Они встретили угрозу. Они погибали. Но это их не остановило. В какой-то определённый миг люди осознали, что космос принадлежит им. Почему? Потому что им принадлежит Доминия. А значит, и её спутник. А значит, и всё, что рядом, а значит, и всё, что дальше. А значит, всё.

Тира понимала, что люди должны были править. И дело не в силах человека «металлического», не в мощи технологий, недоступных никому, кроме людей. Конечно, расы и государства, с которыми столкнулось человечество за пределами Солнечной системы, за пределами сектора Солар, испокон веков жили под светом РА, терзаемые её Самим Изменением. Но разве это причина? Это ли причина их слабости? У людей было что-то, что давало им преимущество, даже в самых безнадёжных ситуациях. Сердце? У некоторых представителей «чужих» рас их два и больше. Желание? У стоящих на грани уничтожения рас его предостаточно? Душа? Что это? Существует ли она? Как её измерить, вычислить? Какого она цвета, консистенции, формы? Где она?

Тира слышала иногда крики, когда отправлялась в стазис. У людей это называется сон. Но для Тиры это было чем-то иным. Она слышала крики Тираны. Словно какая-то часть осталась в этом обновлённом теле. И может ли эта часть быть душой? Её остатком?

Люди вырвались в космос. И стали править им. «Ради будущего всего человечества», говорили они. Это правильно, ведь любое существо заботится в первую очередь о себе, и в данном случае «о себе» означает «о человечестве в целом». Но есть грань этой заботы. Защищать человечество от атак тех, кто враждебен и пришёл из непознанных глубин галактики - это великое дело. Но порабощать тех, кто живёт в этом мире намного дольше и никому не приносит вреда - это зло. И пусть оно сделано во имя будущего человечества, но разрушать то, что построил не ты - это великое зло. Это понимала Тира, существо, созданное на Доминии и прожившее уже пятьдесят пять лет в непрерывных, пусть и чисто теоретических изысканиях смысла бытия. Созданная на Доминии, она включала в себя всё то, все те вещества, что можно в отдельности найти, проанализировать и подчинить в любом участке Галактики, но с течением времени они изменились, и все вместе они - это уникальная форма жизни, выходящая за рамки понимания любого из существ. И её собственное понимание существования, возможно, ещё не до конца подпитано практикой, но то, чего она желает всем расам, всем существам, вполне могли бы пожелать себе они сами. Но она понимала, что, как различны звёзды - маленькие и незаметные, большие и опасные, как Рискахар’яли Астартия,  - так и живые существа различны. Различны их мысли, порывы, желания. Некоторые пытаются жить и радоваться каждому дню, просто потому, что он наступил. А некоторым хочется большего. Им хочется возвыситься над своими собратьями, управлять их жизнями. Управлять городами, странами, планетами, системами. И, в конце концов, галактикой. Но что дальше? Куда заведёт их эта жажда? Они могут завоевать всё, но завоюют ли они то, что действительно хотят? Именно такими стали люди. Они покорили космос, а затем покорили Галактику. Они делали это, говоря «ради будущего человечества». Но на деле, всё это - лишь ради самих себя. Галактикой правят не добродетельные, а такие, как Тирана Дименсия.

Холодные, как металлический пол «Пожирателя», мысли Тиры были прерваны стуком молотка и жужжанием фузионного коннектора. Тира увидела Каджол. Громиха возилась с перемычками и кабелями, налаживая работу стабилизаторов в отсеке кают. Она с головой ушла в работу, и на лбу её от усилий выступил пот.

- Тебе стоит чуть передохнуть, - сказала Тира.

Каджол вздрогнула и выронила из рук фузионный коннектор - устройство, использующееся для слияния воедино материалов почти любой структуры. Принцип его работы напоминал «сращиватель», но никакого отношения к мутациям живой материи прибор не имел.

Тира ожидала услышать ругань в свой адрес за то, что отвлекла от работы.

- Ты права, - сказала Каджол и, отложив свои инструменты, села на пол.

- Мы все устали после случившегося. Тебе стоит отдохнуть.

Каджол прикрыла уставшие от света коннектора глаза.

- Мне лучше отдыхается за работой.

- Ты как, в общем?

- Нормально. Грустно немного. Даже сейчас, вся в делах, не перестаю думать о...

- О Джаларе?

Каджол кивнула. Эти воспоминания давались нелегко.

- Он был хорошим, - сказала она. -  У него была эта проблема, но она была, так сказать, сезонная. Но он не был негодяем.

- Он спас капитана.

- И заодно за это его стоит почитать героем. Да хранят его боги. Мы все любили его.

Любили. Какое слово. Любить кого-то, влюбиться. Тира нахмурилась.

- Каджол, позволь спросить.

- Валяй.

- Ты говорила, когда рассказывала о своём  друге, который умер из-за... из-за отравления... в общем, ты говорила, что влюблена.

- Я говорила, что была влюблена.

- Нет, я помню, ты сказала: «Я была влюблена в него. Нет, не так, как я влюблена сейчас ... но это не важно». Это значит...

- Это значит, что это не твоё дело, Тирана. Ты совершила настоящий героический поступок, и я впервые в жизни подумала о тебе что-то хорошее. Кзарад... капитан верит в тебя, а всё, что важно ему, важно и мне. И я пытаюсь поверить в тебя.

Громиха встала и взяла инструменты.

- Прости, Каджол, - сказала Тира, подошла ближе и прислонилась к стене. - Просто, кроме тебя, на этом корабле нет женщин, с которыми я могу хотя бы попробовать поговорить. Иногда проще обсудить что-то с тем, кто одного пола с тобой...

Каджол промолчала, настраивая коннектор.

- Как ты думаешь, - продолжила Тира, - а что вообще такое «любовь»?

Каджол поджала нижнюю губу. Тира всё правильно сделала, спросив об этом. Похоже, громихе хотелось выговориться, выпустить мучившее её, но она всё равно сдерживалась. Поговорить хотя бы немного, хотя бы с кем-то - это помогает.

- Не знаю, я думала об этом, но не в силах объяснить. Когда ты любишь, ты понимаешь это. Тот, кого я люблю, когда он рядом, мне радостно. Моя душа поёт, а сердце бьётся сильнее. За него я переживаю больше всего. Его голос, присутствие, мысли о нём - всё это греет, приводит в восторг. С ним я становлюсь немного иной, его я готова слушать и слушать. Наверное, любовь - это единственное чувство, которое может заставить тебя желать принадлежать кому-то, а не наоборот.

Тира слушала точку зрения Каджол и удивлялась непознанности каждого существа. И вместе с тем тому, сколько общего у каждого. В Галактике великое множество созданий, но среди этой толпы кто-то встречается глазами, и ничто не может их более разлучить. И даже целого мира будет мало, чтобы заменить возникшее, как говорят, в сердце чувство. Это и есть любовь?

Но тогда это ужасно! Любовь - это вирус. Она поражает. Она сводит с ума. Она... контролирует разум. Точно, именно так. Любовь заставляет нас подчиниться. Более того, мы хотим этого, мы хотим быть поражены этим вирусом. Она сводит нас с ума, и Каджол права, мы желаем принадлежать тому, в кого влюблены. Мы - это все без исключения сердца Галактики. Или же нет?

Тира изумилась таким выводам. Действие вируса любви ужасает. Но, если бы Тирана Дименсия разработала такой вирус и поразила бы им Агру-5, Доминию и все системы Галактики, вселенной, эффект был бы колоссальным. Если бы она могла подчинять и управлять разумами при помощи вируса любви, заражая людей им по средствам совсем других действий, нежели подкуп и заговор, смотрели бы на Тиру сейчас так, с таким призрением? Если бы Тирана Дименсия открыла для себя вирус любви и испытала его, этим вирусом было бы поражено множество живых существ. И Тирана управляла бы их разумами. И сама бы поддалась этой силе. В итоге все были бы счастливы. Она сама и все, кто подчинился ей, все поражённые этим вирусом любви. Счастливы и благодарны Тиране. И, в общем и целом, Тирану бы не призирали, не ненавидели, её бы любили просто за то, что она существует. Этот вирус ужаснул Тиру. Он способен подчинять и контролировать разумы. Такой вирус искала Тирана, создавая «Тиру-79». Но самым важным вопросом Дименсия задалась только сейчас: может ли этот вирус любви поразить другой, ещё более совершенный вирус? Может ли он поразить её?

- Спасибо, Каджол. Надеюсь, мы ещё поболтаем. Извини, что отвлекла от работы.

Тира направилась дальше. Но что-то заставило её повернуться. Её тут же обжёг жестоким холодом взгляд громихи.

- Я рада, что ты пытаешься измениться. Я чувствую, что ты хочешь стать другой. Ты совершила настоящий подвиг. Ты спасла нас. Ты спасла Кзарада. И я никогда этого не забуду. Но также я никогда не забуду, Тирана, что ты сделала мне.

И она продолжила работу.

Тира зашагала стройными ножками, одетыми в обтягивающие джинсы, переступая кабели, извивающиеся по полу, точно змеи. Она многое узнала от Каджол. Но одно осталось неизменным. Ненависть к Тиране Дименсии.

- Как же тяжело с вами, Тирана, - такими словами встретил её в каюте Джалара Джала капитан Кзарад. Он стоял напротив экстеркома. Вид у него был хмурый.

Каюта была интересна сама по себе. На стенах были аккуратно развешаны винтовки, пистолеты и холодное оружие - трофеи Джалара, заслуженные им в многочисленных походах флота гирканиан. В углу, напротив койки, стояли необычные приборы и аппараты для выращивания тех самых кристаллов, с помощью которых изготавливались снаряды для гирканианского оружия; также здесь находились устройства для поддержания оружия в хорошей форме: чистящий аппарат, аппарат для нарезки ствола или его среза с определённой точностью, аппарат для установки модификаций. У Джалара всё оружие было в идеальном состоянии.

Над экстеркомом висел большой двуручный меч из полититана. Это оружие, вероятно, тоже было предметом особой гордости коммандера. Всё здесь напоминало о нём. Даже Тира это почувствовала, хотя не очень-то хорошо его знала. Интересно, что стены были выкрашены в голубой цвет, и лампы возле дверей и смотрового окна источали такое же нежное сияние. Тире показалось странным такое цветовое решение личного жилого пространства того, кто ходил всё время в чёрном. Однако этот свет успокаивающе действовал на усталые глаза. Хотя это только теория, ведь Тире не приходилось чувствовать пока утомлённости этих органов. Её вдруг поразила интересная мысль: а какой её любимый цвет?

- Тирана, - прервал её размышления капитан, - скажите мне, если о чём-то важном нужно рассказать кому-то важному, но этого не делают, это можно считать враньём?

Тира удивилась. Она итак напрягала свои умственные способности, чтобы спасти свою команду, а Кзарад тут ещё загадки какие-то загадывает.

- Возможно.

- Это ваш ответ? То есть «да»?

- Что случилось, капитан?

Кзарад отошёл от экстеркома, приглашая Тиру подойти и просмотреть содержание страницы какого-то информационного портала, на котором он остановился. Тира приблизилась. Ей захотелось выругаться. По-громьи.

На экране высветилась информация о космическом сражении пятилетней давности между флотом Доминиона и Гирканы. То сражение окончилось победой людей, хотя и с большими потерями с обеих сторон, но эта победа упрочила позиции Доминиона в борьбе за рудники трёх планет сектора Моррайя. При виде этого слова Тира поняла, что её опасения относительно предмета встречи с Кзарадом подтвердились. Этим предметом оказались последние слова Джалара Джала.

Но на экране была информация не о ходе всей битвы, потерях, предпосылках и последствиях, а информация, касающаяся биографии, личных заслуг, физических данных всего одного человека. Капитана Василия Духова. Вернее, адмирала Василия Духова, командовавшего флотом Доминиона. Тира подумала, что будь она человеком, она сейчас упала бы в обморок.

- Ничего такой кок у нас, да? - спросил Кзарад без намёка на шутку или сарказм.

Тира ничего не ответила. Она лишь успела заметить из статьи, что адмирал в ходе разбирательства Конклава Трибунала после этой битвы был обвинён в превышении полномочий. Его обвинили в халатности, которая привела к гибели по его вине людей и поставила под угрозу саму операцию. Но за него тогда заступился архадмирал доминионского флота Иржи Ляц. Он отметил, что вклад в эту победу Духова невозможно переоценить, и в сложившейся сложной обстановке, приведшей к панике на судне, только его умелые и уверенные действия, смогли стабилизировать положение, и не только привели к восстановлению порядка, но и к победе флота Доминиона. Поэтому Духов избежал сурового наказания и был просто разжалован. По-видимому, так с мостика линкора Доминиона он и попал на мостик захудалого торгового фрегата «Шершень». Интересно, подумалось Тире, в каком звании?

А ещё она припомнила ту ссору, ту последнюю ссору Тираны с Духовым, как раз перед ударом схарлашей. Ссору, за которой Тира наблюдала из своего резервуара. Тирана кричала, что он мог бы быть капитаном крейсера или линкора, а служит на занюханном фрегате. Ещё она намекала на друзей из Конклава Трибунала и не зря - похоже, она хорошо знала слабые места Василия. Как и Руперт Хинс, собственно.

Подумать только! Адмирал!

- Кем он был на «Шершне»? - спросил Кзарад,  усевшись на стул.

Тира промолчала.

- Я задал вопрос, Тирана. Кем он был на «Шершне»?

Тира посмотрела ему в глаза.

- Он был капитаном.

Казалось, Кзарад ей не поверил.

- Вы знали об этом? - Кзарад указал на экстерком.

- Нет.

- Я узнал это от Джалара. Он сказал мне перед смертью, сказал о Моррайи. Джалар участвовал в той битве. Он узнал его.

Кзарад пытался уловить реакцию Тиры на сказанное. Она была непроницаема.

- Зачем вы притащили его на мой корабль?

- Его уволили с «Шершня». Он находился не на своём месте, когда напали схарлаши. Я знала, он не может без флота, без космоса. Я хотела ему помочь.

Кзарад, казалось, расслабился. Он потёр лоб рукой. Честность и благородные намерения Тиры заставили его сердце оттаять и чуть успокоиться. Тира чувствовала себя как на расстреле. Наверно, так там себя чувствуют.

- Вы меня поражаете. Сначала один мой разговор с вами, теперь второй. Тирана, вы совершили великие поступки и этим заставили меня, меня, Кзарада Вороного Молота, врать и защищать вас. Я ненавижу врать. Но больше всего я ненавижу, когда мне врут. Я верю в вас Тирана, вы предъявили достойные доказательства для искренней веры в вас. И я прошу вас по-хорошему, не разрушайте этой веры.

Тира смогла только кивнуть. Сказать было нечего.

- Ладно, пусть всё будет как есть. Он - младший лейтенант, он - кок. И этого разговора не было. Вам ясно, Тирана?

- Так точно, капитан.

Тира обрадовалась, что на этот раз сказала всё правильно, без ошибок.

- Свободны.

Она развернулась и пошла к выходу. Только дошла до двери...

- Тирана, - окликнул её капитан.

Нет, ну что за дурацкая привычка здесь у них! Тира повернулась. Кзарад пристально посмотрел ей в глаза.

- Джалар сказал ещё кое-что. «Она... странная...» Не думаю, что это о Диаде или о Каджол. Я верю вам, Тирана. Но и ему я верил.

Он чуть вытянулся вперёд в кресле.

- Я слежу за вами.

Тира отвернулась и пошла прочь. Ей хотелось остаться одной, отдохнуть, подумать и погрузиться в стазис до самой Агры-5, благо до неё уже недалеко. Она всё поняла. Капитан подозревал её в том же, что и Духов. Ему начинает казаться, что он сделал ошибку, пригласив её на корабль. Он начинает думать о том, что на «Пожирателе» Дименсия не по своей воле. Он начинает подозревать её в шпионаже. И его можно понять. Даже не из-за этих сложностей со схарлашами. А просто потому, что он не забыл, кто она. Она - Тирана Дименсия. Но он и в правду ошибается. Она не связана с Доминионом, она не шпион, и она не Тирана. Она - Тира Дименсия.


Глава 11.



Агра-5. Словно лучшие пейзажи Доминии, дополнившись красками, обрели жизнь на просторах этой небольшой планеты. Словно художник, природа создала этот мир, вспоминая родные образы и картины, и тут же воплощая их, меняя композицию и глубину, играя бликами и отражениями, держась в рамках, заходя при этом за грань. Словно состоящая из множества этюдов, красота этой планеты пробуждала возвышенные чувства, яркие краски будоражили воображение, светотень увлеклась необыкновенной своей игрой. Всё это, переплетаясь тысячью оттенков, составляло великолепные виды планеты Агра-5. Приближался вечер.

Небеса голубым куполом нависли над полями и лугами, изрезанными артериями чистейших рек, отражающих на своей глади одинокие облачка. Повсюду росли растения с широкими листьями, напоминающими доминионский папоротник. Над мирно нежащимися под светом небесного светила сектора Пандикула озёрами плыл лёгкий туман. Поля, захваченные цветами, пышущими яркими красками, казалось, уходили за горизонт. Тира с трудом задерживалась взглядом на одной точке. Она не просто старалась разглядеть, поглотить словно биоматериал это великолепие глазами, она дышала и чувствовала себя частью всего этого. Всю свою жизнь Тира видела лишь резервуары, медотсеки и космические корабли. Она впервые увидела то, чем вдохновляются художники, поэты. Она увидела то, что радует глаз просто потому, что оно существует, живёт. Она увидела беззаботное, лишённое суеты мира королевство неповторяющихся красок. Всё это существовало не по чьей-то прихоти, не по чьему-то разрешению, а по воле природы. И это было прекрасно, Тира не могла подумать иначе. Она впервые ощутила, что значит быть человеком, почувствовав это, увидев больше, нежели на картинках журналов. Для неё, выросшей среди блеска металла и гудения сложных приборов, простая и естественная красота в иллюстрациях о природе всегда казалась далёким, несуществующим сном, и сейчас, оказавшись на лоне этой красоты, она чувствовала единение с ней. Как любой человек, она радовалась свободе и всему новому. Как любая женщина, она радовалась яркому и дарящему радость. И Тира чувствовала себя именно так. Единственная неуместная мрачная мысль возникла у неё в этом царстве радости: она сейчас бы как следует ударила Тирану за то, что эта стерва желала вторгнуться в порядок вещей в этом чарующем мире.

Как только «Пожиратель» сел, Кзарад, взяв с собой ещё троих членов экипажа, сошёл на поверхность планеты. В состав этой экспедиции вошли те, кого капитан счёл необходимым видеть именно рядом с собой в данный момент, а не на корабле. Тира, ибо гулять по Агре-5 без опытного медработника, способного оказать своевременную помощь есть просто самоубийство. Рас Ар Домир - ведь без опытного навигатора сложно не только отыскать деревню, где живёт та девушка, но и вернуться обратно, ибо в разное время суток Агра-5 может выглядеть по-разному. В качестве дополнительной помощи, в том числе и огневой (раньше это место было за Джаларом), Кзарад взял Каджол - всё равно вся её основная работа к этому часу была выполнена, а лишний  хороший стрелок, коим являлась громиха, был куда нужнее сейчас капитану. Кзарад подумал, что в качестве стрелка подошёл бы и Духов, ввиду обнаруженной о нём информации, но он на «Пожирателе» всего лишь кок, не стоит об этом забывать. Свилик же занимался отладкой систем вооружения «Пожирателя», которым после стычки со схарлашами требовался постоянный техосмотр, пока всем кораблём не займутся всерьёз в мастерской. Команда, собрав своё снаряжение, ступила на поверхность планеты и выдвинулась к намеченной на карте точке, пешком, стараясь не сбиваться с маршрута, проходящего по открытой местности, по всем  красотам этой планеты. Путь впереди был не такой уж долгий.

Тира шла последней, придерживая аптечку на длинной лямке, и изучала буйно растущую флору. Эти образцы могут оказаться даже старше Доминии. Листья кустарников окрасом варьировались от тёмно-зелёного до глубокого синего. Тира видела кусты с высокими стеблями, раскинувшие свои широкие листья, укрывающие под своей тенью более маленькие растения, в том числе удивительные ярко-желтые цветы, чья серединка была окружена одним абсолютно цельным лепестком. Тира не была знатоком ботаники на таком уровне, дабы определить без проблем все типы и наименования растений, однако многие ей были знакомы. И она знала, что многие растения на Агре-5 ядовиты. Многие источают дурманящие ароматы, многие выделяют соки с различным негативным для жителя иных планет и секторов действием. Тире всё это было очень интересно, но она не стала рисковать с впитыванием такого неисследованного материала, ибо последствия могли бы обернуться для неё и всей команды не самым лучшим образом. И она также предупредила, чтобы никто не трогал эти растения.

- Эта напоминает панопту, - сказал Рас Ар Домир, разглядывая высокую тёмно-зелёную траву с ярким окаймлением на конце листа.

- Траву с твоей родной планеты? - уточнила Тира. Она видела образцы панопты.

- Да, панопта доставляет много хлопот на Рахаине. Эта похожа на неё. Посмотри, как она неравномерно тянется. Видишь? На нашем пути она возникает в некоторых местах.

Тира присмотрелась. Именно так, множество травинок вырастали по мере продвижения команды всё дальше и дальше. Это можно было заметить и потому, как неестественно растёт трава, и потому, что она появляется там, где уже произрастают другие травы, цветы, где тянуться корни кустарников, или всё заросло чем-то, похожим на мох. И невозможно было не заметить, что трава, следовавшая за ними по пятам, вырастает прямо в такт их шагов, иногда чуть даже обгоняя.

- Панопта тоже имеет похожие свойства, - пояснил Рас. - Она может вырасти из-под земли за секунды. Её невозможно скосить - надо уничтожать корни.

- Я не видела панопту в реальности, - сказала Тира, - но, насколько я знаю, она не может так равномерно возникать в любом месте.

- Да всё зависит от климата в определённый год, уровня солей в почве, влажности. Но так, как вот эта трава, она действительно себя не ведёт. Эта трава... будто мигрирует с места на место.

- И она ядовита.

- Как ты поняла это?

- По яркому окрасу на кончиках травинок.

- Ну, это не показатель. Может, на Доминии. Но на многих других планетах, в их экосистемах такой окрас может быть связан с разными факторами.

Тира слушала его, но знала, что права. Дело было не в окрасе. Тира чувствовала исходящий от травы привкус. Вероятно, только Тира чувствует его из всей команды. Но она уже с лёгкостью проанализировала, что источник этого привкуса может быть очень разрушителен для любого, кто вступит с ним в контакт. И дело как будто даже не в самой траве.

- Трава очень жёсткая. Посмотри, Рас, она сама пробивает довольно твёрдый слой почвы. Она гибкая, как пальцы. И явно преследует нас.

- Нужно сверить данные. Если стемнеет, а эта трава вырастет на нашем маршруте обратно на корабль, это может сбить нас с пути. По какой-то причине здесь не работает маршрутизатор. Он просто не может отыскать корабль. Придётся положиться на чувства.

Тира была рада, что Домир с ними. Он без каких-либо дополнительных устройств может определить местонахождение определённого вещества, используя влажность воздуха, почву, звуки и некое отдельное, необычное своё чувство. Он просто может чувствовать, куда идти, если он долго касался чего-либо или долго находился в искомом объекте. Или детально изучал его местоположение на карте и прочувствовал его местонахождение. Тира поражалась этой способности. И всё же эта трава её встревожила. Слишком странно и неестественно было её поведение, даже для растений Агры-5.

На берегу реки Рей, на холме, поросшем высокими деревьями, напоминающими хвойные, раскинулось небольшое, обнесённое серой изгородью поселение. Его можно было бы обойти целиком за полдня, а то и меньше, и всё же оно считалось крупным поселением на Агре-5. Стены изгороди были высокими, но ни одного дозорного не заметила Тира, когда команда поравнялась с вратами. Стены явно были возведены для защиты от диких зверей, особенно от рейских волков, одного из которых Тира заметила на другом берегу. На подступах к вратам виднелись следы колёс - это поселение явно не прочь было поторговать с сотнями других в этом регионе. Конечно, это было удивительно мирное сосуществование, о чём говорили разные факторы: отсутствие охраны, каких-либо дозорных постов, орудий. Всё выглядело каким-то идеальным, и трудно поверить было, что аграсианцы, живущие здесь, по берегам Рей (в особенности, это поселение, занимающее центральную и очень выгодную позицию для торговли и промысла), никогда не поднимали оружия друг на друга. Но всё же создавалось впечатление, что они не зря избрали мир и добились в этом неплохих результатов. Доминион даже не стал бы делать подобных попыток.

Аграсианцы не могли не удивлять Тиру. Как раса, когда-то видящая целью своего существования порабощение целых систем и уничтожение несогласных с их режимами, могла окончательно вытеснить эту жажду из своих разумов и сердец? Неужели, только оставшись одни, оставшись на планете населением по численности меньшим, чем заснеженный громий Азак-Хатр, эти существа наконец поняли, что все империи когда-нибудь рушатся? Неужели катастрофа, приведшая целую расу к жалкому, забытому существованию, уничтожила тот ген, который отвечал в них за неуёмную жажду властвовать? Неужели, чтобы добиться мира и процветания не за счёт чьих-то жизней, нужно отдать триллионы своих?

И удивило Тиру то, что её команду впустили почти сразу, открыв деревянные врата. Впервые в жизни Дименсия увидела аграсианцев и их быт, ступив на землю деревни Жазари.

На улочках, разделённых домами и хижинами из дерева, было весьма людно. Врата открыл им аграсианец и пригласил внутрь. Похоже, он знал Кзарада. Или же просто не увидел в гостях поселения угрозы. Деревня была ухоженной и уютной. Жилища, в основном, были округлой формы, в строительстве их применялась глина и обтёсанные широкие брёвна. Вероятно, это были те самые хвойные деревья, что окружали поселение. Крыши сложены были из больших, жёстких, не пропускающих влагу листьев, а кое-где также из брёвен. Сперва казалось, что жилища с деревянными крышами мог позволить не каждый. Однако, оглядев множество этих причудливых домиков, Тира не заметила здесь каких-либо признаков социального неравенства. Создалось впечатление, что просто кто-то предпочитал бревенчатую крышу для своего дома, а кто-то, возможно, эти самые листья. Быть может, это разграничение диктовали и некие особенности в занятиях, профессиях. Тира заметила, что в некоторых местах листья на крышах сдвинуты, дабы впустить свет. Возможно, для того, чтобы что-то высушить. А на крышах из брёвен установлены рядом с дымоходами некие отражающие свет пластины. Так что различие в кровле не было показателем неравенства. Хотя, наверное, даже здесь существуют какие-то нормы для одних и для других. У кого-то в семье появилось пополнение, и площадь для жилья, соответственно, потребовалась большая. Кто-то, как этот охотник, чья хижина увешана волчьими шкурами, отличился, защищая поселение от рейских хищников, и ему подарили в знак признания такое просторное жилище. Может, кто-то из жителей, наоборот, испортил колесо телеги соседа, и пришлось ему отдать для починки колесо от собственной повозки. Наконец, какая-нибудь аграсианка, может, вообще приехала из иного поселения и составила пару с жителем Жазари, привезя в приданое что-нибудь редкое. Тира не стала об этом задумываться, отметив лишь, что в правящих кругах этого поселения наверняка есть свои тайны и интриги. Ибо они есть и будут всегда.

Жители разглядывали чужаков, бредущих по улице, но Тира не заметила ни презрения, ни недоверия. Это были обычные аграсианцы, как и любая раса, кажущиеся одинаковыми в общем, но совершенно разными при рассмотрении. Одеты и мужчины, и женщины были легко, благо погода позволяла. Лишь набедренные повязки и у некоторых женщин прикрывающий грудь небольшой верх. Строение тела аграсианцев похоже на строение тела людей, но с некоторыми отличиями. Некоторые интересные сведения об этих жителях Галактики можно почерпнуть из научного труда доктора Стеллы Артид «О древних и павших». Мужчины и женщины существенно не различаются в росте. У мужчин более длинные руки, чем у женщин. У женщин длинные ноги, их строение тела всегда худощавое. Существовало ранее заблуждение, что женщины-аграсианки вообще неспособны развивать мышечную массу. Половые органы схожи с человеческими, но очень чувствительны к температуре. Они прикрыты повязками, сохраняющими тепло, хотя на Агре-5 весьма жарко. Стыда от наготы аграсианцы не испытывают. Однако используются эти органы лишь для выведения продуктов жизнедеятельности. У женщин-аграсианок нет молочных желёз. Во время беременности весь организм женщины (эндокринная система в особенности) весьма сложно перестраивается. На пальцах появляются временные новые органы. Ими аграсианка соединяется с такими же временными отростками на животе новорождённого и кормит его особым соком. Период беременности до конца не выявлен, по разным данным от пяти месяцев до полутора года. Половой акт аграсиан вообще всегда был предметом удивления для людей. Он походит на очень долгий поцелуй, во время которого происходит попытка оплодотворения. Этот процесс до сих пор не до конца изучен ввиду того, что древние аграсианцы всегда были враждебны к любым расам. А затем исчезли. Когда же в Галактике воцарились вездесущие, любопытные люди, о некогда великой расе аграсианцев уже редко вспоминали. Поэтому учёные, изучающие физиологию различных рас, редко интересовались такими не представляющими важности на галактической арене существами, как аграсианцы. Но, тем не менее, те из людей, кто видел подобное, говорят, что аграсианцы вступают в контакт, соприкасаясь ртами, и этот процесс длится несколько часов. По завершении, «аграсианские водопады» волос особей женского пола с серебряного меняют цвет на золотой, что показывает успех всего этого предприятия.  Золотыми локоны аграсианских девушек держаться до самого рождения ребёнка, затем вновь меняют цвет на серебряный. Хорошо хоть в этом случае, в случае процесса совокупления аграсианцев поцелуем, Доминион не предпринял попытку повторить.

Тира увидела нечто необычное. Они вышли на некое подобие деревенской площади. Это был центр поселения, где сходились дороги всех улочек. В центре этой площади возвышался небольшой источник - фонтан, непрерывно бьющий потоком ярко-голубой жидкости, под стать коже аграсианцев. Как заметила Тира, у фонтана не было дна. Жидкость поднималась по каналу из каких-то глубинных недр, выплёскивалась потоком и вновь падала вниз. Время от времени к фонтану подходили жители и набирали жидкость в различную тару. Доступ к фонтану был свободный.

- Ата-Агри! - восхищённо произнесла Каджол.

Тира впервые слышала о таком. Любопытство захватило её. Она поравнялась с шедшими рядом громами.

- Да я сам не мог поверить, что это правда, когда впервые увидел, - задумчиво глядя на фонтан, проговорил Кзарад.

- А что это? - поинтересовалась Тира.

- А вы не знаете, Тирана? - с удивлением спросил Кзарад.

- Это вечный источник аграсианцев, - пояснила Каджол, - Он черпает некую субстанцию из недр планеты или же перерабатывает какие-то минералы и выпускает наверх, беспрерывно. Для аграсианцев это пища. Они едят и другие лакомства, но это - главный источник пропитания для них при проблемах с пищей из-за засух или наводнений. Говорят, раньше эти Ата-Агри были построены на многих планетах.

- Их до сих пор не изучили? - удивилась Тира.

- Нет, они не представляют интереса для кого бы то ни было, кроме аграсианцев. Никто не может есть эту голубую жидкость. Я слышала, Ата-Агри осталось всего три, а то и уже два. Один здесь, а другой...

- А другой, - подхватил Кзарад, - где-то на какой-то из планет сектора Пустоты.

- Каков принцип работы, интересно? - проговорила Тира задумчиво. Её заворожило это непонятное знание.

- Неизвестно. Я думаю, даже сами аграсианцы не знают уже. Но им это помогает.

- Мне кажется, - сказала Тира, - для подобного процесса нужны определённые климатические, если не планетарные условия.

- Да, вполне возможно, - согласилась Каджол, - всё зависит от почвы, сейсмической активности, температуры. Может, чего-то ещё в недрах планеты, понятного только древним аграсианцам.

- Как бы то ни было, на Азак-Хатре эта штука замёрзла бы, скорее всего, ничего не достав, - предположил  Кзарад.

- А вот Басар говорил, что люди когда-то обнаружили Ата-Агри на Дженоте, а там, сам знаешь... - сказала Каджол.

- Да, там, слёзы замерзают в глазах, - поддержал Кзарад.

Тира восхищалась всем этим непознанным. Вот, быть может, в чём причина мирного нынешнего существования аграсианцев! Они, так или иначе, не испытывают нужды. Правда, воинственные древние аграсианцы также не должны были её испытывать, учитывая, что и этих источников, скорее всего, в их времена было больше. Так что нет, это не полноценное объяснение чрезмерной миролюбивости их нынешних сородичей. Но этот Ата-Агри поразил воображение Тиры. Если бы его могли использовать многие, не только жители Агры-5, это спасло бы множество существ в Галактике от голода, предотвратило бы бессмысленное уничтожение за ресурсы, за планеты, за обладание чем-то.

Хотя, нет. Тира поняла, что нет, скорее, наоборот. Если бы этот источник стал бы представлять хоть какую-то ценность для кого-то, помимо аграсианцев, война и уничтожение собрали бы ещё более богатый урожай.

- А кто такой Басар? - спросила Тира, вспомнив услышанное ею от Каджол незнакомое имя.

- Это... - начал говорить Кзарад, но, кажется, не мог подобрать слова.

Тира нахмурилась.

- Это гром, которого ты убила, - холодно отрезала Каджол.

Тира не смогла более ничего произнести. Её точно клинком поразили. Эти слова застряли в её ушах. Удивление и восхищение Ата-Агри отошло на второй план. Тире стало не по себе.

Деревянный домик с крышей из больших тёмно-зелёных листьев стоял неподалёку от изгороди поселения в юго-восточной части деревни. Он состоял из двух комнат, кухни и ванной в понимании этого слова людьми (там аграсианцы занимаются собой). Обстановка была небогатая. Однако Тиру поразили некоторые предметы народного творчества: в основном, платки с вышивкой; посуда, явно созданная одним мастером, о чём свидетельствовали характерные узоры и роспись; занавески на единственном окне, также расшитые вручную. И многие другие предметы быта, создававшие неповторимую, уникальную атмосферу в этом доме. Здесь всё было искренним и простым. Над небольшим очагом кипело что-то в котелке. Кухонный стол был накрыт, и две тарелки, два столовых прибора и две чашки уже ожидали время трапезы. Под ногами скрипел пол, и звук этот прекрасно сочетался с треском огня и бульканьем стряпни.

Для Тиры всё это было в новинку. Её очаровало неповторимое обаяние этого свободного от тяжёлых вселенских забот места. Она почувствовала, что в таком понятном, простом и лишённом высоких технологий уюте когда-то жили и люди, да и сейчас живут на задворках Галактики. Здесь не идёт решение важнейших вопросов, не ломаются чьи-то судьбы, ничто не находится на грани, у последней черты. И при этом в своём искреннем и безобидном объёме всё это здесь наверняка присутствует. Потому что это то, откуда всё происходит, откуда ведёт свою историю и человечество, и любая другая раса. Это - колыбель. Здесь рождаются и умирают все те, кто впоследствии может изменить мир. Все, кроме Тиры. Тиры и РА.

Их встретила пожилая аграсианка. Срок жизни аграсианцев немного дольше людского, но  признаки старения похожи. Стоит только добавить, что отличительным признаком старости являются выступающие скулы и твёрдая кожа. У аграсианцев, достигших ста пятидесятилетнего возраста, кожа твёрдая, как камень. Женщина поприветствовала Кзарада. Видно было, что она с ним знакома. Они разговаривали на аграсианском. Тира подивилась познанием капитана в этой области. Аграсианка, похоже, пригласила Кзарада и его компанию за стол, но он отказался. О чём-то ещё переговорив с хозяйкой этого дома, он подошёл к команде.

- Занариата отлучилась куда-то. Скоро будет.

Входная дверь отворилась, и на пороге показалась девушка. У неё было круглое юное лицо, маленькие, но озорно бегающие голубые с чёрным зрачком глаза и очень яркий длинный серебряный водопад за спиной. Она была одета лишь в набедренную повязку, грудь её была открыта.  Она была худовата, лишь ноги были стройными и атлетичными, талия - узкая, а руки тонкие. Она была невысокого роста, примерно метр шестьдесят. Во взгляде её чувствовался задор и игривость юности.

Она узнала Кзарада и поспешила к нему, склонившись и взяв за руки.

- Капитан! - воскликнула она, и голос её был тоненьким. - Вы приехали! Как и обещали. Неужели я увижу это?

Она говорила на языке Доминиона. Это удивило не только Тиру, но и остальных собравшихся. И Кзарад будто почувствовал это.

- Она выучила домини за пару часов.

Затем он повернулся к девушке.

- Давай же я познакомлю тебя с моей командой.

Девушка охотно закивала. Кзарад принялся представлять своих спутников.

- Это Каджол. Она тоже гром, и она - превосходный механик.

Каджол улыбнулась смущённо и поздоровалась.

- Это Рас, он - рахирти. И он - навигатор галактического масштаба.

Рас отдал честь. Девушка улыбнулась. У Тиры создавалось впечатление, что она уже итак всё знает.

- А это...

Девушка чуть вздрогнула. Она, не отрываясь, смотрела на Тиру, будто пыталась рассмотреть что-то, только одной ей видимое. Дименсия поняла, что она пытается сделать. Поэтому она так спокойно улыбалась Каджол и Расу. И поэтому она встревожилась при виде Тиры. Эта аграсианка, вероятно, уже узнала имена громихи и навигатора. Узнала ещё, когда только вошла. Но не имя Тиры.

Кзарад встревожился.

- Что такое, Занари? Ты знаешь эту женщину?

Девушка отрицательно покачала головой. Кзарад продолжил.

- Странно. Просто так реагируют те, кто её знают. Тем не менее, это Тирана Дименсия.

Тира протянула руку. У неё была мысль поцарапать эту аграсианку и взять каплю биоматериала. Но она отвергла эту мысль.

Телепаты - мутанты. Они получают от РА некий ген, позволяющий им чувствовать импульсы, улавливать некое излучение, исходящее от живых существ. Это излучение - мысли, эмоции и желания. Подобно тому, как разные существа улавливают феромоны, телепаты могут улавливать направленные на них или же ещё на кого-то те или иные мысли. Они ощущают эти импульсы и видят содержание каким-то иным зрением. Они читают их, как если бы они были написаны в книге, журнале или файле. Некоторые способны даже взаимодействовать с этими импульсами. Эта мутация тесно связана со скрытыми способностями мозговой деятельности, с возможностями и отделами головного мозга, изученными около трёх сот лет назад доктором Саторо Мияки. Эти способности связаны с разумом живых существ. И это самое простое, что касается телепатии.

Но есть проблема. Телепаты слабы физически. Были случаи, когда они не проживали и тридцати лет жизни, истощаясь год за годом. Были случаи, когда телепаты в конце своей жизни просто разваливались на части. Это, прежде всего, связано с их геном. Он требует несколько иного распределения ресурсов организма и, повышая уровень интеллекта и восприятия, негативно действует на тело. Этот ген появился впервые только с появлением Рискахар’яли Астартии, и Звезда Изменения неразрывно связана с телепатами. Существуют теории о том, что телепаты (неаграсианцы) не только получают этот ген, но и на протяжении всей жизни ощущают излучение РА, могут воспринимать его, но не контролировать. Ген - это понятие в данном случае имеющее некоторую условность, ибо точное происхождение телепатии не установлено до сих пор. Существует теория также, что РА - это не только источник излучения, способствующий возникновению, поддержанию и развитию телепатических способностей. РА в какой-то мере и сама телепат. Это звучит странно, учитывая, что принято считать Рискахар’яли Астартию звездой, но некоторые телепаты свидетельствовали о том, что Звезда Изменения «общается» с ними. Аграсианцы по какой-то причине в принципе невосприимчивы к излучению РА. Но и у них есть к ней хотя бы микроскопическая расположенность. Единственным эффектом, который Звезда может оказать на них, является ген телепатии. И телепаты аграсиан всегда были загадочными созданиями. В обществе Империи они чтились как пророки РА. И одной из главных их способностей, информация о которой дошла до нас в манускриптах из древней планеты-гробницы Рардитаари, сектор Звёздный Колодец, является нейтрализация излучения РА. При этом использовать телепата-аграсианца для защиты от РА всей Галактики нецелесообразным признали даже люди - телепат слаб телом и не сможет нейтрализовать излучение надолго даже для одной планеты. За всю историю существования Аграсианской Империи родилось всего восемь телепатов. Эта испугавшаяся Тиру девушка - девятая. Она - телепат, без сомнений, и она уловила импульсы разумов в доме, должно быть, ещё на входе. Всех, кроме Тиры.

Поэтому Тира не стала брать биоматериал этой аграсианки. Ген телепатии может нарушить её процессы, спутать распределение ресурсов. Особенно учитывая, что телепат - аграсианка. Тира не впитывает то, что не сможет обработать и то, что ослабит её, спутает процессы её сложнейшего организма.

Разум Тиры - нечто иное. Как и её организм. Он способен блокировать попытки телепатов почувствовать импульсы. Сам или же по команде женщины-вируса. Дименсия обнаружила это только что, когда девушка предприняла попытку уловить её импульсы, прочитать её мысли, залезть ей в мозг. Она с лёгкостью увидела и прочитала мысли всех остальных, но организм Тиры автоматически заблокировал импульсы, которые могут воспринять телепаты. Это похоже на радиоволны и радиоприёмник: телепатические импульсы всех живых существ (за редким исключением среди животных различных планет) настроены в одном диапазоне, на одной «волне». Тира автоматически переключила волну своих мыслей на недоступную для улавливания геном и восприятием телепатов. Чем ужаснула эту аграсианку, впервые неспособную прочитать мысли разумного существа.

Тира всё ещё протягивала руку. И ей пришла в голову идея.

Она не собиралась царапать и брать биоматериал у этой девушки. Но она позволила себе настроиться на восприятие телепатки и не стала блокировать импульсы. Она специально подумала о том, что поцарапает её, и так, чтобы она это уловила.

- Вы... вы хотите сделать мне больно? - испуганно спросила девушка, глядя на руку.

- Нет, глупышка, я хочу поздороваться.

- Зачем тогда меня царапать?

Тира коснулась её руки, холодной и на ощупь напоминающей пластик, но очень мягкой. Она легонько пожала её.

- Вот и всё, - сказала Тира и вновь заблокировала восприятие своих импульсов.

- Не бойся, девочка, - сказал Кзарад. - Всё нормально, она - друг.

- Она странная, - проговорила девушка и встала за спину капитана. Кзарад посмотрел на Тиру, и она увидела недоверие в его взгляде. Он уже второй раз слышит, что она странная.

Капитан затем что-то сказал хозяйке дома. И далее вновь обратился к команде.

- Это Занариата, или просто Занари. Она та, за кем мы прилетели. А теперь, давайте выйдем на воздух.

И он вывел аграсианку на улицу, ещё раз взглянув на Дименсию.

- Ты ей ещё ничего не сделала, - сказала, выходя следом, Каджол, - а она уже тебя испугалась.

- Потому что он назвал меня Тираной Дименсией, - первый раз Тира ответила на язвительное замечание Каджол шуткой.

Дименсия выходила последней. Из всех лишь она обернулась и попрощалась кивком с хозяйкой дома. Тира поняла, кто эта женщина. Она - мать. И по глазам матери Тира вдруг поняла лучше всякой телепатки, что женщина боится. Боится, что больше уже никогда не увидит дочь. И Тира тоже боялась этого.

Закат загорелся над Агрой-5. Словно мифический змей пролетел над голубым небом, выпустил из своей пасти жар и окрасил небосвод пламенем погибающего дня. Уходя за горизонт, светило Пандикулы, подобно главной звезде Солнечной системы, уносило в своём огненном марше заботы уходящего дня, переживания и тревоги. Ночь - пора покоя. Но найти его даже среди всей этой красоты природы было трудно. Особенно Тире Дименсии.

Её мучило осознание того, что они совершили. Юная Занари ещё не обрела опыта в этой жизни. Конечно, Тира тоже была молодой, даже очень молодой по меркам становления Тираной Дименсией, но как вирус, она жила уже пятьдесят пять лет и, пусть и в теории, но смогла многое для себя понять. Она училась на конкретных людях, историях и примерах. Занари же была юна и не понимала, что делает. И Тира всем нутром, всей обретённой человечностью своей чувствовала, что это неправильно. А между тем, деревня аграсианки, родная Жазари, её родной дом, и самое главное, её мама уже далеко позади. Дорога ведёт пятерых путников к кораблю «Пожиратель Звёзд».

- Это же неправильно, - сказала Тира.

- Что «неправильно»? - спросила Каджол.

- Мы увели её из дома. Она бросила всё.

- Но она сама этого хотела. Она пошла по доброй воле. Она...

- Там дома у неё осталась старая мать.

- Но...

Каджол посмотрела в глаза Тире. Казалось, она удивлена.

- А вообще-то ты права, Тирана. Мы... мы просто взяли и разлучили их!

Тира прошла вперёд и вышла на пути Кзарада и Занари.

- Капитан, так нельзя.

- Что случилось, Дименсия?

- Мы же увели её из дома.

- Ошибаешься. Занари сама пошла с нами. Ты же слышала, что она сказала: «Неужели я увижу это?»

- Что «это»?

- Космос. Она была там лишь в видениях. Теперь она побывает там по-настоящему. Она будет первой аграсианкой за столько лет.

Занари смотрела в другую сторону. Она испытывала неудобство, ведь говорили о ней.

 - Мы разлучаем её с домом. Капитан, у неё старая мать. Как же она будет одна?

Кзарад не нашёл, что ответить. Слышать такое от Тираны Дименсии - уже повод потерять дар речи. Он взял Тиру за локоть и отвёл в сторону.

- Я всё понимаю, Тирана. Но пойми - без неё никак.

- Но это неправильно, это по отношению к её матери...

- Жестоко? Да, я жесток. Я жесток. И более того, я не знаю, что будет дальше. Я увожу эту несмышлёную девочку туда, откуда, возможно, нет возврата. Я жесток, Тирана. И я готов услышать от любого из вас это и сотню других ругательств, если то, что я увёл Занари из дома и разлучил с матерью, поможет мне спасти жизнь Ранси. Ты можешь говорить мне что угодно, но я честен с тобой и со всеми. Я готов на всё.

Кзарад перевёл дух. Тира чувствовала, как её сердце, сгенерированное по образу человеческого на основе того же органа Тираны Дименсии, разрывается. Тира так хочет спасти Ранси! Но не ценой разбитого сердца матери. Впервые в жизни перед Тирой встал нелёгкий выбор, не решаемая задача. И её решение в этом случае ничего не изменит.

- А теперь закончим этот разговор. Команда, собираемся...

Тира с силой толкнула Кзарада в сторону, и он упал на бок.

Дименсия увидела её - эту траву. Она выросла прямо под ногами капитана. Но только сейчас Дименсия осознала, что это не листья и не стебельки. Это зубы.

Кзарад вовремя был отброшен руками Тиры. Под ним образовалась пасть из сотни тёмных зубов, расположенных в три ряда и замкнутых в круг. Эта пасть выросла из-под земли. И под землю она ушла.

Тира поняла, что что-то охотиться на них, перемещаясь под почвой. Эти зелёные травинки остры как зубы доминионской акулы. Но они же выдавали местонахождение зверя. Как акулий плавник над гладью моря, они вырастали из под земли там, где чудовище собиралось атаковать.

- Ларшири! - закричала Занари. - Ларшири! Лар Агра! Дух земли!

Тира не поняла, в ужасе ли аграсианка или в эйфории. Между тем, на этой открытой местности они были как на ладони. Тира ожидала новой атаки чудовищной пасти. Кзарад вскочил, достав «Вороной Молот».

Длинные, как верёвки, цепкие стебли вырвались из-под земли. Они метнулись с небывалой скоростью.

- Каджол! Берегись! - вскричал Кзарад и прыгнул в сторону громихи. Каджол уже достала свою винтовку «Наковальня» - личное оружие, стреляющее концентрированным электролучом или сгустком молний. Оружие, не имеющее аналогов, созданное самой Каджол и прославившее её и её отца. Вдавив спуск излучателя, громаэна выстрелила по стеблям, но промахнулась. В самое последнее мгновение, когда стебли, метившие ей в голову, почти схватили её, капитан Кзарад сделал рывок и, повалив девушку на землю, не дал ужасающим отросткам коснуться их цели. Капитан и Каджол распластались на земле, но стебли чудовища не замедлили своего хода, уже выбрав нужную цель. Тира заметила, что оба они вырвались из одной пасти.

Один из стеблей, что был подлиннее, обвился, точно змей, вокруг стройной голубой ноги Занари и дёрнул её с силой. Девушка вскрикнула. Похоже, теперь она и вправду испугалась. Она упала на землю, хватаясь за неё руками, но стебель уже тащил её в пасть. Рас подбежал и схватился за обмотавшийся вокруг ноги аграсианки отросток чудовища, но второй стебель хлестнул его по лицу, отбросив от своей жертвы. Удар лишил его чувств.

Под встающими с земли Кзарадом и Каджол показались зелёные травинки. Вскочив, капитан оттащил громиху, чудом не угодившую в ещё одну пасть. До «Наковальни», выпавшей из рук Каджол, было далеко, а пасть скрылась под землёй, пытаясь обмануть своих жертв. Капитан, держа в руках «Вороной Молот», выстрелил в землю и попятился, загораживая собой Каджол, прячущуюся за его крепким телом.

Тира подбежала к Занари и так же, как и Рас, попыталась оторвать от ноги аграсианки стебель и замедлить её приближение к пасти. Она схватилась за стебель, но он ухватился невероятно туго. Тиру тоже немного провезло, пока она держалась за Занари. Краешком глаза она увидела, что второй стебель уже летит к ней.

Удар. Но не стебель хлестнул по лицу Дименсию, как сделал он это с Рас Ар Домиром. Тира первой атаковала летящий на всей скорости отросток и ударила по нему железной ладонью, точно дала пощёчину. От скорости, силы и самого́ режущего удара Дименсии, цепкая головка стебля треснула и с хрустом оторвалась, упав на землю без признаков движения. Стебель потерял цепкую часть и пополз обратно в пасть. Тира подумала, что чудовище, наверное, удивилось - такое с ним явно впервые.

Удар. Но тщетно! Стебель, схвативший ногу Занари, очень тугой и крепкий. При этом все удары причиняют боль Занари. Оторвать получиться только с ногой. Тира вместе с аграсианкой медленно ползла в пасть. Она понимала, что Кзарад и Каджол оттеснены, а сама она не добежит до «Наковальни» . Лишь она отцепит руки от стебля, пропадёт последнее сопротивление для него, и он быстрее потащит Занари в пасть. Отцепляться нельзя.

Тира пыталась вспомнить коды схарлашей или их яда. Их руки здесь не особо пригодятся, а код строения яда их гранат Тира не могла никак воспроизвести. Вот для чего нужна тренировка! Но теперь поздно уже об этом.

Кзарад выстрелил по земле и попал по очередной раскрывающейся пасти. Сколько же их у этого зверя?

Тира боковым зрением заметила аптечку, выпавшую совсем рядом. Она раскрылась. Из неё, словно внутренности, вывалились медикаменты, бинты, «сращиватель». «Сращиватель»!

Тира перестала вспоминать коды схарлашского яда в гранатах. Вместо этого она вспомнила и воспроизвела коды, полученные из материала Василия Духова. Всё без проблем.

Далее женщина-вирус отважилась сделать то, что ещё никогда толком не делала. Как уже было сказано, Дименсия не рисковала использовать свои непонятные до конца способности для лечения. Она могла воспроизвести в своём организме любой дефект строения кодов живых существ, кодов одной ей известных, исправить его и вживить обратно носителю. Причём так, что исправленный код нейтрализует негативный эффект, и то, что не работало в организме человека или другого существа, то что, действовало неправильно или вызывало заболевание, обратиться и заработает под воздействием нового, сгенерированного Дименсией. И все дефекты, болезни, негативные изменения будут нейтрализованы, заменены сгенерированными кодами, частичками, которые наладят правильное функционирование. Но это мутация, и её дальнейшую работу с течением времени, старением, сменой климата или под воздействием иных факторов Тира не могла предсказать. Поэтому применять подобное на своей команде не решалась. Но это чудовище, порождение мутации животного и растения - не её команда.

Она воспроизвела определённый код строения Духова. И многократно усилила один единственный выявленный дефект. Затем она сдавила стебель руками, проникла в него удлиняющимися ногтями. И через пальцы вживила сгенерированный код в тело стебля. В тело чудовища, ведь всё это один организм! А сама дезинтегрировала код строения Духова в себе, забыла его, отключив.

Ничего не произошло. Конечно, ничего не произошло!

Тира потянулась за «сращивателем». Далековато, не достать. Тира выругалась. Занари закричала, увидев, что  пасть уже ближе. Тира не может дотянуться, а стебель тащит и отдаляет её от прибора с каждым рывком.

Боковым зрением Тира увидела борьбу. Кзарад и Каджол отбивались и отстреливались от второго стебля, который каким-то образом отрастил себе новую цепкую часть и выпрыгнул на них из пасти, в которой до этого скрылся.

Ещё рывок, и «сращиватель» ещё дальше. Так нельзя. Нужно отпустить. Иначе и она, и Занари попадут в пасть.

Тира отцепилась от девушки. Чудовище почувствовало лёгкость и быстро потащило Занари в пасть. Девушка закричала, хватаясь за землю, стирая в кровь руки. Но тщетно, стебель тащил её к неминуемой гибели.

Тира схватила «сращиватель». Она повернулась и ринулась назад, к стеблю. Занари уже отчаялась. Из её голубых глаз текли слёзы.

Кзарада обступили прорезающие почву пасти. Он отступал и отступал, но пятиться постоянно назад было уже некуда - позади холм, на который увела их дорога к кораблю, делал крутой спуск. «Вороной Молот» сделал ещё один выстрел и жалобно защёлкал. Боеприпасов не осталось. Тира напряглась, задействовав все изученные возможности своего организма.

Прыжок. Она приземлилась и тут же прижала «сращиватель» к стеблю. Индикатор на приборе сообщил о максимальном уровне мощности излучения. И Тира нажала кнопку.

Само по себе такое обращение со «сращивателем» недопустимо - это может вызвать мутационные дефекты в результате чрезмерного облучения такой направленной мощности. Но Тире это было не важно. Самое важное - мощность сигнала.

Стебель затрясся и отпустил ногу Занари, не дотянув её немного до пасти. Но Тира схватила стебель крепко. Эффект превзошёл ожидания. Ген в теле чудовища, появившийся в результате усиленного кода Духова, отозвался на излучение прибора. Если Духов ощутил бы только покалывание и тянущую боль при нормальной обработке раны «сращивателем», то чудовище с дефектным и многократно усиленным геном Василия под воздействием мощной направленной волны излучения просто взвилось в агонии. Но оно ослабло от прикосновения излучения, что позволяло неестественно сильной руке Тиры держать его и не дать сбежать. Она мучила это чудовище. Она изменила его код, добавила маленькую корректировку, и тем самым изменила саму сущность, основу строения и восприятия этого создания. Восприятия чуждого ему излучения. И она причиняла ему боль, не отпуская «сращиватель».

- Это называется «индивидуальная непереносимость», уродец, - прокричала Тира Дименсия.

Земля задрожала. Всё тело этого чудовища принялось дрожать. Оно поднималось. Оно не могла находиться на одном месте.

Это был гигантский червь, голову которого венчала огромная пасть. Он был серо-зелёным, его тело состояло из подвижных частей, колец. Тира с ужасом поняла, что зубастые пасти меньшего размера, что вылезали из-под земли, растут прямо на нём. Из пастей кое-где вырывались стебли, чудовище размахивало ими, но явно не могло понять, в кого их метать. Оно было охвачено судорогой.

Под пастью, венчающей подобие головы, Тира увидела глаз. Он нервно моргал и озирался. Она увидела в этом взгляде одного единственного глаза непонимание. А когда он останавливался на ней, держвшей его за стебли и мучавшей, Тира увидела его страх.

- Стреляйте! - крикнула она громам. - В его глаз!

Кзарад понял, что она имеет в виду. Он указал на «Наковальню» и хотел сам ринуться к ней, но Каджол опередила его. Несколько шагов, и винтовка была в её руках. Громиха прицелилась.

Выстрел попал точно в цель. Из глаза брызнуло что-то белое. Тира отпустила чудовище и убрала «сращиватель». Размахивая стеблями, извиваясь, нервно дрожа множеством пастей, ужасный зверь, которого Занари назвала «Ларшири», вертясь и корчась, вкопался в землю и, оставляя огромную борозду, спешно уполз от этого страшного для него места.

Тира подбежала к Занари. Та лежала, всё ещё пребывая в состоянии глубокого потрясения. Место на ноге, где обвился стебель, чуть потемнело от его объятий. Но она была жива.

Тира взглянула на кусок цепкой части стебля, что удалось ей оторвать. А затем посмотрела на Кзарада и Каджол. Капитан улыбался, а громиха, всё ещё держа винтовку наготове, подняла вверх большой палец, глядя на Тиру. Дименсия испытала гордость.

Оставшийся путь покрывали спешно. Рас пришёл в себя и очень сокрушался, что не смог толком помочь, но капитан похвалил его за быстрые и отчаянные действия. Ему доверили помогать идти Занари, которой Тира наложила на ногу повязку с биорастовром. Вещества в нём замораживают процессы дальнейшего повреждения, опухания и даже неправильного заживления. По прибытии на корабль аграсианку стоит осмотреть в медотсеке. Стало совсем темно, поднялся ветер, и дорогу освещали лишь звёзды и лампа в руках капитана. Но команда, тем не менее, направлялась абсолютно правильно, ведь их вело чутье Домира. И чем скорее они покинут эту холодную и совсем уже не кажущуюся приветливой планету, чем скорее они окунуться в свет и тепло такого родного и желанного сейчас «Пожирателя Звёзд», тем лучше. Каждый лелеял этот момент.

Тира замыкала шествие. В руках она держала часть стебля. Она решила взять его с собой и исследовать. Кзараду не понравилась эта мысль. Он пытался забыть об этом чудовище, а Тира как будто назло тащит его ошмётки на корабль. Однако Тира настояла на своём, пояснив, что в будущем знания о подобном существе могут быть полезными. И Кзарад понял, что она абсолютно права.

Дименсия следила за Занари. Ей не нравилось, что эта девушка, ментально нестабильная, является ключом к успешному завершению их операции, но ничего с этим Тира поделать не могла. Похоже, Занари может и вправду сыграть свою роль - оградить их от излучения РА. Даже Тира, впитав её биоматериал и, воспроизведя его, не могла гарантировать полноценно нормальной работы. Тира - не аграсианка, она может скопировать, но не может пока полностью воспроизвести все функции и быть уверенной, что всё пройдёт без эксцессов. Хотя может ли такое гарантировать Занари? И всё же, шансы на успех есть. Как и надежда! Ведь Занари - настоящая девятая аграсианка-телепатка!

Тира следила и внаглую подслушивала разговоры. Занари, в основном, спрашивала о корабле, о космосе, об экипаже. А вот беседа Кзарада и Каджол была куда интересней. Странно, что они общались на домини. Видимо, по привычке.

- Ты видела, как ловко она сделала это?

- Да.

- Откуда она только узнала, что этому зверю не по нраву эта штука?

- Мне хочется убраться отсюда, капитан.

- Да, здесь хуже, чем на Бран-Кзахаде. Я помню, мы с твоим отцом тогда были ещё молодые, бороды у нас только-только доросли до груди. Так вот...

- Капитан, я хотела вас поблагодарить.

- За что? Я не сделал ничего особенного.

- Вы спасли меня. Но из-за этого чуть не пострадала Занари. Она важнее для нас.

- Каджол, я понимаю, что ты хочешь сказать: без Занари у Ранси не останется надежды. Но знаешь, без тебя надежды не останется у меня, милая.

Тира не видела, но могла представить, как в свете этих звёзд на небе заблестели глаза Каджол. Женщина-вирус больше не подслушивала, а просто шла следом, вглядываясь в темноту ночи, пока не увидела посадочные огни «Пожирателя». Но разговор двух громов, ставших ей очень важными в этой жизни, навёл Тиру на одну мысль: не это ли ответ на вопрос, который она задавала Каджол совсем недавно? Словно что-то особенное открылось в этот миг Тире Дименсии.


Глава 12.




Лорд Талар вошёл в свой кабинет и сразу же запросил отчёты о делах, о которых думал всё время перелёта с Агры-5 на Доминию. Если какое-то дело требует его личного присутствия, он незамедлительно отправляется в дорогу. А если дело действительно не может быть решено без его участия, то это есть дело высочайшей важности. Но благодаря таланту лорда всё было улажено.

Лорд Талар умел управлять. Он знал, что каждое существо в этом мире непременно чего-то желает. Выяснив, что именно, глава Конклава Следящих знал, за что следует потянуть. Его вторая встреча с «первостепенным приоритетом» Агры-5 прошла даже лучше, чем он планировал. Талар узнал многое уже и сделал предложение, и он знал, что данный субъект не сможет отказаться. Он не боялся о какой-либо утечке информации со стороны субъекта. Рано или поздно деятельность Конклава будет раскрыта, так или иначе, да и правильно подобранные слова при заключении сделки с «первостепенным приоритетом» Агры-5 стали невероятной по воздействию силой.

После первого визита на Агру-5 Талар изучил отчёты о нападении пиратов на «Шершень». Корабль уже отдан в ремонт, груз отправлен на другом фрегате, но это всё не имело значения для главы Конклава Следящих. «Шершень» его не интересовал. Его интересовали пираты.

Ещё во время этого первого визита, во время первой беседы с «первостепенным приоритетом» на Агре-5, лорд Талар получил из центра информацию о пиратах-схарлашах, напавших на фрегат. Это отвлекло лорда от цели его приезда на планету аграсианцев. Один из пиратов был взят под стражу на Стилихоне, но Талар приказал конвоировать его в Железную Цитадель. В застенках этого тёмного места Талар добился некоторых существенных сведений. Схарлаш рассказал удивительную историю о битве с захваченными людьми и о «девке», убившей их предводителя, известного налётчика Кровавого Клыка. Талара удивили подобные россказни, он бы счёл всё это бредом, если бы не высокая важность всего этого непростого дела. Кем может быть эта женщина? Её имени пират не смог вспомнить. По описанию она не подходит ни под кого из членов экипажа «Шершня». И заявления, что она без труда убила Клыка его же «Кромсателем», очень встревожили Талара. Без сомнения, вожак схарлашей в тот день был убит выстрелом из своего же оружия, это установленный экспертизой факт. Но подобные сведения просто не укладывались в голове даже лорда Талара. Кто эта женщина?

Но его волновало это не так сильно, как корабль «Пожиратель Звёзд». Он стремительно приближался к Агре-5, и лорд не желал потерять нить этого дела. Корабль нужно задержать. Что же до «девки», то какое-то чувство подсказывало Талару, что женщина, убившая предводителя схарлашей, может быть связана с кораблём капитана Кзарада. Если же нет, то слух об этом также послужит средством контроля для лорда.

Хорк Пять Черепов. Лорд Талар помнил его досье. В далёкие времена, когда Талар, будучи инспектором, ещё сам вёл расследование, он пересекался с этим жадным и безумным разбойником. Ныне найти его не составило труда для главы Конклава Следящих. Хорк получил «на лапу». Хорк получил разрешение взять всё, что можно унести. И получил приказ доставить «Пожиратель Звёзд» в условленную точку. А так как Хорк знал Клыка, и они считали друг друга боевыми братьями (вместе занимались космическим разбоем), то ещё одним стимулом для пирата взяться за «Пожиратель» будет возможное присутствие на корабле убийцы его товарища, той самой «девки». Лорд Талар потянул за ниточки этой марионетки и запустил представление.

Далее он отправился на Агру-5 во второй раз.

В сущности, сначала Талару было плевать на судьбу корабля капитана Кзарада, но всё же для него гораздо удобнее было бы, если бы схарлаши исполнили свою часть сделки и привезли «Пожиратель» прямо к нему и Конклаву Следящих в заранее оговорённое место. Но если пираты уничтожили бы его, что ж, лорд Талар переключил бы всё внимание на «первостепенный приоритет», направил бы его в Железную Цитадель, дабы заняться его изучением вместе с компетентными в этом вопросе Конклавами.

Однако то, что услышал он от «первостепенного приоритета» во время второго посещения Агры-5, заставило его задуматься о судьбе «Пожирателя Звёзд». И о судьбе его капитана. Если бы эти безмозглые пираты-схарлаши нарушили бы сделку и уничтожили громий корабль, ныне лорд Талар себе бы этого не простил. Слишком много информации прояснилось. Но корабль каким-то образом отбил атаку. И получилось так, что его удалось удобно задержать этой атакой до отбытия главы Конклава Следящих с планеты аграсианцев. Лорд Талар узнал о его приземлении, когда заканчивал беседу с «первостепенным приоритетом» на Агре-5. Всё, что он мог узнать, он узнал. И многое касалось каких-то древних секретов аграсианцев. И секреты эти, возможно, связаны с сектором Пустоты. Лорд Талар подумал, что надо отдать должное капитану Кзараду - он взялся за нешуточную миссию. И Талар должен узнать всю её суть.

Лорд оставил «первостепенный приоритет» на Агре-5, оставил всё как есть. Он убедился, что за обещанную награду в этой сделке «первостепенный приоритет» сохранит всё в тайне. Талар расставил сети. И теперь он ждал, когда в них попадётся капитан «Пожирателя Звёзд».

Наблюдение продолжалось, но лорд уже предвидел следующие шаги тех, за кем он следил. «Пожиратель Звёзд» требует ремонта. Пока его действия можно предугадать. И пока это можно сделать, нужно потянуть ещё больше ниточек. Лорд Талар загрузил файл под названием «Азар-Хан». Изучить это у него есть время.

Теперь ещё кое-что. Тирана Дименсия. Где она? Тоже на «Пожирателе Звёзд»? Маловероятно. Её разыскивают по всему Доминиону. Если гром не настолько глуп, он не станет брать её на борт. Если только уже не взял, не зная о розыске. После того, как она или же Василий Духов расправились с Рупертом Хинсом. Все эти вопросы интересовали лорда, но всё же судьба и причастность ко всем этим событиям Тираны Дименсии отошла на второй план в связи с «первостепенным приоритетом» и всей той загадочной информацией, что лорд получил. Тирана Дименсия уже не важна в свете произошедших событий. А вот её разработка и, ещё важнее, судьба этой разработки - напротив.

Вируса нет. Никаких следов ни на орбите Агры-5, ни на ближайшем и даже дальнем расстоянии. Резервуар на «Шершне» полностью разбит. В чём вирус был отправлен в космос, по словам Дименсии, непонятно. Лорду Талару приходили разные мысли. Могло ли случиться так, что вирус был уничтожен? Либо Тирана имела свои интересы? Возможно, пошла на сделку с врагами Великого Доминиона и решила продать небольшой образец, а всё основное содержимое ликвидировать? Возможно, она выстрелила в открытый космос, но задолго до Агры-5 и уничтожила бесценную разработку? Возможно, но нет, не сходится. Эксперты подтвердили, что резервуар разбился. В чём она тогда загружала вирус в орудие? И где он теперь? Лорда Талара эта загадка и эта женщина приводили в бешенство. Она всегда путала карты, но теперь это зашло слишком далеко.

На одном из медиаэкранов высветилось сообщение, которое лорд Талар ждал. Он встал и направился к выходу. Его путь лежал в комнату для допросов. Скоро он найдёт разгадку. Совет Высших запросил его личного участия в разрешении этого вопроса с исчезновением ценнейшего проекта. И Конклав Следящих не подведёт. И лорд Талар тоже. Он умел управлять и добиваться своего. Он способен найти кого угодно и что угодно. Теперь он найдёт и вирус. В комнате для допросов его ожидал Марк Билит.

- Почему я не могу увидеть ваших мыслей? - спросила вдруг Занари, но для Тиры это не было неожиданным.

- Ты не можешь, потому что я тебе не даю.

Тира накладывала эластичную повязку на раненную ногу аграсианки. Ранение девушки требовало сложной диагностики ввиду того, что она была очень редким видом живого существа. Аграсианцы вообще с трудом поддаются изучению. Артид в своей работе даже выдвинула теорию, что нынешние аграсианцы есть лишь одна из ветвей их народа. Автор книги «О древних и павших» немало времени проработала врачом в одной из деревень Агры-5 и всё же с трудом смогла ответить на многие вопросы о биологическом строении аграсианцев. Та же их реакция на физические повреждения, равно как и на ментальный урон, часто непредсказуема и своеобразна. Что там говорить об их восприятии излучений РА?

Тира не имела возможности взять биоматериал Занари, но также она понимала, что простыми мазями и повязками здесь не обойтись, поэтому девушке пришлось провести в медотсеке довольно продолжительное время. Тира сделала необходимые тесты, изучила строение организма и выявила возможные осложнения и побочные эффекты. Определила она и лекарственные средства, которые нельзя применять ни при каких обстоятельствах. Дименсия изучила характер ранения Занари, положив её в диагностический меддроид. Исследовав ногу девушки досконально, она наконец определила сочетание медикаментов для этой необычной пациентки. Тира предупреждала, что с этой аграсианкой будут сложности. Но её дело - лечить.

- Как вы это делаете, не даёте мне увидеть? - когда Тира закончила, спросила Занари,  надевая на себя комбинезон, который ей приказал отныне носить Кзарад. Для неё выделили каюту в отдельном отсеке. Ранее это была кладовая, но в последнее время Кзарад задумывался расширить пассажирский отсек. Тира посмотрела на девушку и отметила, что ей уже гораздо лучше.

- Тебе ещё многое предстоит постичь.

- Я могу идти?

- Да. Помнишь, где твоя каюта?

- Да.

Занари застегнула комбинезон.

- Занари, - сказала Тира, - я настоятельно прошу тебя поменьше баловаться со своими способностями. Ради капитана.

Девушка кивнула, задумавшись, и вышла из медотсека. Тира правильно сделала, что упоминала в разговоре Кзарада. Занари очень уважает его. А значит, будет стараться ради него. Тира сложила записи, файлы, отчёты исследований и откинулась на спинку стула. Она взглянула в зеркало. Она определенно хорошо выглядит. И она видела, как он смотрит на неё иногда. Интересно, какой его любимый цвет? Стоп, она же даже не решила, какой её? Какая разница? Почему нужно отдавать предпочтения? Хотя, может, это и правильно. Определённо правильно. Это называется индивидуальность. У каждого человека свои вкусы, интересы, любимые цвета. Но у Тиры пока не было времени обдумать это. Ведь она только и делает последнее время, что носится по планетам, с кем только не сражается и поглощает биоматериал. Ей надо будет заняться собой. Девушки Доминии не ходят неделями в одном и том же. Они меняют причёски, наряды, по-разному красятся. Хорошо, красится по-другому для неё сложно. Но всё остальное...

Тира убрала с волос резинку и позволила им упасть на плечи ровными, блестящими словно шёлк, шоколадными водопадами. Длина её волос доходила до пояса. Она заткнула волосы за уши. Красиво. Главное, чтобы не мешали во время...

Тире стало даже смешно. Да, во время боя. У неё все мысли о том, что ещё предстоит ей и её экипажу в этой нелёгкой миссии.

Она надеялась, ему понравится. Хотя, кто вообще спрашивает его мнения?

Она встала и направилась к выходу, думая, что хорошо бы найти сменную одежду. Эта уже вся грязная после стольких испытаний. Капитан Кзарад говорил, что после Агры-5 «Пожиратель» отправится на ближайшую планету сектора Пандикула для ремонта. Может, у Тиры будет возможность поискать одежду? Да и просто погулять по городу - ей всё было безумно интересно. Поэтому она с нетерпением ждала брифинга.

Тира вошла в навигаторскую. Капитан Кзарад ещё не выходил для объявления следующего пункта назначения и обсуждения с командой дальнейших действий, поэтому Тира просто встала в сторонке, возле сложных систем телеметрии и управления запускаемыми зондами. В навигаторской, похоже, собрались уже все члены экипажа. Балар Гриш вновь рассказывал Рас Ар Домиру какую-то удивительную историю из своей боцманской жизни. Навигатор уже окончательно пришёл в себя от удара чудовища и перестал сокрушаться из-за того, что не смог помочь. Тира удивилась, как легко и непринуждённо она находила общий язык с «чужими» на «Пожирателе»: с Домиром, с Гришем и даже со Свиликом. Не считая Диады пока. Она тоже была здесь и изучала голографическую карту сектора в центре зала. И, напротив, как сложно ей общаться с таким же, как она, с человеком.

«Человеком»...

Кстати о людях.

Тира увидела Духова и хотела подойти к нему. Но остановилась.

Василий разговаривал с аграсианкой. Она рассказывала ему о чём-то, смеясь, не стесняясь в изображении всех моментов своего рассказа, подкрепляя их жестами, возгласами. Она даже положила ему на плечо руку. А Духов? Духов улыбался, слушая её, и тоже делился некоторыми впечатлениями из своей жизни. Улыбался!

Тира встала на своё место и отвернулась. Она - «очкастая стерва», якобы шпионка Доминиона! Он ей не верит и презирает её. А эту девчонку знает всего пару минут и уже хохочет с ней, как конь доминионский. Тира почувствовала прилив злобы, жгучей, но бессильной. Всё-таки, эта девушка всю жизнь жила с мамой. Сейчас она познаёт мир за гранью её понимания, находит новые знакомства, хороших людей и жаждет общения с ними. И она не убивала столько живых существ одним лишь словом. Да, Василий ещё не слишком хорошо знает её, но он проявляет дружелюбие просто потому, что и она себя ведёт так же. Да, Духов не успел ещё с ней толком познакомиться, а уже болтает и смеётся. Да, Духов не знает Занари так хорошо, как знает Тиру. И в этом вся проблема. Именно поэтому он находит интерес в общении с аграсианкой, а к Дименсии питает лишь презрение. Но вся загвоздка в том, что ту, которую он называет «Тираной», он тоже не знает, хотя думает обратное. И поэтому не хочет принять иное в ней и не пытается даже понять её.

- С ней очень трудно, - услышала Тира. Повернувшись, она увидела Каджол. Громиха стояла, одетая в новую чистенькую рабочую одежду механика. - Она всё время спрашивает, при этом зная наперёд.

Тире не хотелось сейчас разговаривать с громаэной. Какой бы та иногда не была приветливой, чаще всего их разговор заканчивался выражением глубочайшего презрения со стороны Каджол. Сейчас она подошла поговорить просто потому, что ей тоже не пришёлся по вкусу новый член команды. Никак не потому, что с Тирой было о чём поболтать. Это начинало раздражать Дименсию.

- Тебе ведь не нравится, что она болтает с ним?

Тира почувствовала себя уязвимой при этих словах. Будто Каджол смотрит сквозь неё.

- С чего ты взяла?

- Я же вижу, как ты на него смотришь.

- Ты придумываешь.

- Да, нет же. С этой Занари очень трудно, правда. Она знает, кого я... кого я люблю, и постоянно говорит об этом. Она как будто издевается. И самое дурацкое, что это не так. Она искренне хочет помочь в этом. Похоже, её присутствие рядом с нашим коком тебя тоже немного тяготит.

Тире начала надоедать эта беседа. Зачем Каджол делает подобные намёки? Даже если и так, то какая ей разница? Она ведёт себя сейчас так же, как и Занари с ней самой. И при этом тоже не хочет обидеть Тиру, однако.

- Я просто не думала, Тирана, что тебе вообще может понравиться кто-то. Особенно такой, как...

Тира не выдержала. Громиха вывела её из себя.

- Слушай, Каджол. Если ты подошла, чтобы поиздеваться надо мной, валяй. Если ты хотела обсудить эту аграсианку, я не хочу о ней говорить. Но если тебе больше нечего сказать, не о чем завязать беседу, кроме как о том, от чего мне тяжело, не надо разговаривать со мной. Я тебе неприятна - просто не замечай меня, не разговаривай, как с каким-нибудь своим инструментом. Если тебе хочется сделать мне больно или подтрунить, то ты не лучше меня, ничем не лучше. Но прошу, всё же не опускайся до этих жалких попыток поиздеваться надо мной, не будь такой, как я. Не забывай, я ведь убила твоего драгоценного друга.

Каджол не смогла ничего ответить. Она застыла. Возможно, осознала, что перегнула палку. А может, услышав последние слова Тиры. Громаэна не хотела ничего плохого говорить. Просто их отношения с Тираной Дименсией  сложнее, чем наука о влиянии РА на живых существ. Но от этой беседы Каджол стало грустно. Она опустила взор своих больших серых глаз. Тира отвернулась от неё и предпочла глядеть в смотровое окно. Там не было никого и ничего, что вызывало бы у неё такие солёные на вкус капли, выступающие на глазах. Там были только холодные звёзды.

Капитан вышел перед собравшимися и оглядел их. Он возвышался над всеми, выйдя, как и в первый раз, из коридора, ведущего в пассажирский отсек, и стоял на платформе, держась руками за перила. Он оглядел свою команду.

- Что же, я с гордостью поздравляю вас, друзья. Мы выполнили хоть и малую, но существенную часть нашей миссии. Мы взяли под своё крыло ту, которая решит исход нашего путешествия и сыграет важную роль. Давайте поприветствуем Занариату.

Все члены команды, кроме Тиры, захлопали. Занари смущённо улыбнулась, поблагодарив присутствующих кивком.

- Чудно, - продолжил капитан, - Ну что ж, ныне мы с вами отправимся на ближайшую планету в этой системе, способную дать нам всё необходимое для починки корабля. И хотя мы не располагаем достаточным количеством финансов для полного ремонта, как-нибудь подлатаем «Пожиратель». Рас, огласите маршрут, который вы выбрали.

Рас выступил вперёд.

- Ситния, капитан. Ближайшая планета, до которой нам хватит топлива, где мы сможем получить среднего качества ремонт, учитывая наш бюджет, а также пополнить запасы. Она равноудалена от нас, как и Агра-5, близка к границе сектора, но я думаю, на пути нам не встретятся никакие враждебные элементы. Я уже взял на себя смелость проложить курс, жду только вашего подтверждения, капитан.

- И я даю его, Рас. На Ситнию. Что же до остальных, вы свои обязанности знаете. У нас было целое приключение на Агре-5. - Капитан многозначительно посмотрел на Тиру и даже как-то хитро улыбнулся краешком губ своей довольной улыбкой. - Нам всем нужно отдохнуть, я понимаю, но стоит потерпеть ещё немного, приложить ещё усилий, и я разрешу вам немного расслабиться, пока корабль в починке. А сейчас, по местам команда. Разойдись.

Тира развернулась и направилась в коридор. Она и сама уже определила, что Ситния станет их следующей остановкой. Планета небольшая, с умеренным климатом. Располагает всем, что нужно. Не менее важно: не принадлежит и даже не входит в сферу интересов Великого Доминиона. Пока не входит. Основная масса жителей планеты, её двух стран, - это итни. Однако Ситния активно развивается, привлекая для заработка самых разных живых существ. И по меркам Доминиона, цены на ней не так «кусаются». Поэтому перед отправлением дальше эта остановка будет не только нужной, но и полезной. Может, хоть удастся всей команде придти в себя после таких испытаний.

- Ты снова отличилась, - услышала за спиной голос Тира, но не обернулась. Духов не стал преследовать её, закончив так и не начавшийся разговор. Он пошёл иным путём. Тира шла в свою каюту. Ей хотелось прилечь, отключить все функции, и забыть о многом. Например, о том, в каком приподнятом настроении сегодня Василий. И всё это отнюдь не из-за неё, не из-за Тиры. Какой-то необычайно одинокой почувствовала себя Тира Дименсия.


Глава 13.




Духов ворвался в медотсек. Он был зол. На его корабле несанкционированно установлены дополнительные орудия. Причём неизвестного назначения. Он был готов убить её.

Он влетел в медотсек и выпалил Тиране Дименсии всё, что о ней думал. И он был готов к её ответу, ибо знал, кто перед ним: наглая, не считающаяся ни с кем тварь. Но он ошибся.

Тирана Дименсия не стала на него кричать. Она подошла к нему, сняла очки и поцеловала его. И Духов ответил ей тем же. Самое ужасное, Тира видела это, находясь при этом в своём тесном резервуаре.

Тира открыла глаза резко. Она моментально включила все системы своего организма, напряжённые от восприятия той нереальности, что привиделась ей. Она уже осознала, что лежит на мягкой подушке, тяжело дышит грудью Тираны Дименсии, которая отныне стала её грудью. Она более не в резервуаре - это был лишь трюк разума, до сих пор самое малоизученное проявление его способностей.

Это был всего лишь сон.

Тира встала, присев на кровати. Всё, подумала она, хватит. Она и не подозревала, что мысли людей могут быть так забиты ненужным, тем, что отвлекает и не даёт покоя. И самое ненормальное, что все эти мысли о Духове, размышления нравились Тире, и при этом же они доставляли ей переживания. Но ей надоело это! Она решила, что нужно заняться делом.

С удивлением она поняла, что проснулась как раз вовремя. «Пожиратель» приближался к Ситнии, и рыжеватый окрас её почвы угадывался сквозь облака. Тира перестала любоваться планетой, глядя в смотровое окно, и покинула каюту.

Двери стыковочного коридора отворились, и лёгкий ветерок обласкал своим прикосновением сходящую на планету команду.

Ситния. Планета, где ещё сохранился этот необычайный, но всегда угасающий с увеличением власти той или иной империи дух. Дух свободы. Ситния находится довольно далеко от Доминии, но погода здесь напоминает ту свежесть, вольность и естественность, царящие в горных регионах планеты людей. Ситния когда-то долгое время оставалась свободной от контроля, потом Доминион провозгласил право добывать на ней минералы, руду и кристаллы линтико, отправляя их на Доминию. Со временем колонии людей на Ситнии разрослись, и в южной и северной части планеты были построены дополнительные космопорты, что привлекло приток рабочей силы на Ситнию. И не менее важно, упростило возможность добраться до определённых участков. Кристаллы ли́нтико - особый вид горных пород, встречающийся всего на пяти планетах в известных секторах Галактики. Открыв их необыкновенные свойства, люди первыми стали использовать их в качестве альтернативного топлива для своих кораблей, отлично подходящего для дальних перелётов в виду своего дешёвого и простого способа добычи, а также малого расхода даже для двигателей очень больших судов. Кристаллы отлично дополняют всё топливное питание корабля, единственным их недостатком является неспособность вывести космический корабль на орбиту. Кристаллы линтико незаменимы, когда дело касается частых гиперпрыжков. Расход минимален, кристаллы необъяснимым образом «съедаются» медленно. Добавим сюда и уникальность этого топлива, ведь лишь люди в те времена, когда Ситния только развивалась, смогли понять и выявить процесс расщепления кристаллов. А затем и создать в двигателях своих кораблей особые камеры для дополнительного горючего, основанного на кристаллах линтико. Но потом люди потеряли контроль над планетой из-за крупных неудач в войне с гирканианами, и с тех пор Ситния свободна от влияния Великого Доминиона, как и многие планеты в секторе Пандикула. Люди, разумеется, строят планы по возвращению под своё крыло всего сектора и Ситнии в первую очередь, ибо потеря такого важного источника кристаллов линтико ударила по экономике всего Великого Доминиона. С воцарением на Ситнии совсем иного вида существ, с приходом на планету также иных рас оставленные технологии Доминиона были изучены «чужими». Началось открытие заброшенных горнодобывающих заводов, возобновление развития не только промышленности и сельского хозяйства на планете, но и вообще деятельности разумной жизни. Поэтому кристаллы линтико ныне активно используются по схожей технологии в дополнительных камерах кораблей многих представителей Галактики. В том числе и в двигателях «Пожирателя Звёзд». Жаль, что такие двигатели довольно сложны и доступны не всем расам и, главное, не всем кораблям. Тира поняла, что Ситния выбрана Рас Ар Домиром и капитаном Кзарадом не случайно: отремонтировать корабль можно и на других планетах, а вот запастись дешёвым топливом для путешествия в сектор Пустоты можно в секторе Пандикула только на планете Ситния.

Когда-то люди приручили на этой планете маленьких существ, по виду напоминающих доминионских моллюсков, однако обладающих зачатками телепатических способностей, в связи с чем они передвигались по средствам левитации. Вокруг них изредка мерцало неизвестное тогда науке биополе (а ныне широко изученное и с успехом использующееся в некоторых спецподразделениях армии Доминиона). За это свойство, по какой-то причине, кто-то из людей назвал необычных созданий словом «итни». Это название прижилось, и вскоре «итни» стали популярны не только на Ситнии, но и на Доминии, как диковинные зверушки. Людей очень забавили их смешные мордочки.

Но потом Доминион лишился контроля над Ситнией, и события в жизни людей заставили их забыть об этой планете. Не совсем понятно, что происходило на Ситнии в это время, но происходило это очень быстро. Может, оставшиеся на планете в одиночестве итни обнаружили какие-то разработки учёных Доминиона. Может, здесь опять не обошлось без влияния РА, но, как бы то ни было, эти создания существенно увеличились в размерах и обрели разум. Они эволюционировали, и процесс этот был очень быстрым. В итоге маленькие зверушки стали ростом в половину роста человека, научились воспроизводить речь, восприняли достижения людей, «любезно» оставленные ими на планете. Они создали своё собственное общество и попытались продолжить все начинания своих бывших хозяев. Они запустили в автономном режиме добычу, обработку ископаемых, пытались восстановить с помощью робототехники сельское хозяйство, наладили обеспечение их множащегося вида всем необходимым, старались поддерживать тот уровень жизни, что был при людях, насколько это было применимо к итни. Даже выбрали своё правительство по образу Доминии. Итни пытались восстановить всё, что создали для них (как они и поныне полагают) люди. Однако им не хватало физической силы для нормального поддержания стабильности во всех сферах жизни планеты. Итни развили свои телепатические способности, чтобы существовать и поддерживать начальный уровень развития своего общества, но для обеспечения планеты всем необходимым им требовались те, кто способен выполнять тяжёлую физическую работу. И итни принялись рассылать сообщения в сектора, на планеты с приглашением на новые месторождения, на новые невозделанные сельскохозяйственные угодья, на заводы, в ширящиеся торговые компании и многие другие сферы. И это помогло. В поисках заработка (а у итни было, чем платить после ухода с планеты людей, плюс у них были кристаллы линтико) на планету стекались самые разные представители рас Галактики. Итни были рады всем, кто вносил свой вклад в улучшение жизни их планеты. Пусть вас не смущает, что в правительстве были лишь итни, с трудом способные к физическим действиям, ибо на Ситнии за это время не произошло ни одного крупного беспорядка. Сила телепатических способностей, контракты и связи новых хозяев планеты решали и решают все споры. В том числе и притязания на правление этой планетой.

Ныне Ситния - довольно развитая, богатая и часто посещаемая часть сектора Пандикула. Кристаллы линтико стали известны многим расам за их выдающиеся свойства, и итни с удовольствием делятся ими за деньги (самый разный межпланетный капитал), за услуги и честный труд, благо кристаллы и по сей день не иссякают в карьерах. Общая добыча за один ситнийский год (полтора доминионских года) составляет более триллиона релей (рель = 1.2 тонны), что вдвое превышает показатели по добыче кристаллов линтико во время правления планетой людьми. Многочисленные филиалы различных галактических корпораций не могли не поднять авторитет и оборонительную мощь планеты. Ситния стала очень важной для всех, кто смыслит в бизнесе. А среди таковых, как известно, всегда много сильных и опасных. Поэтому Доминиону стоит хорошенько подумать и подготовиться, прежде чем нападать на эту планету. Кто знает, кто придёт на помощь Ситнии?

«С чем к нам гости? - С итни!» - гласила когда-то поговорка на Доминии, и означала она, что гости пришли радовать хозяев. От этой поговорки и пошло название планеты, и это зарегистрированный правительством людей на Ситнии (тогда ещё на планете №5667J) факт. Итни, кажется, рады такому названию, ибо сохранили его с тех самых пор.

В пейзажах планеты преобладают рыжие горы, хвойные леса, завезённые с Доминии, а на полюсах возвышаются ледники. Целые царства льда, популярные среди альпинистов и искателей приключений. При этом в холодные месяцы температура центральной части планеты редко падает до нулевой отметки, однако нередки торнадо, особенно после долгих жарких месяцев. Природа увядает и обновляется медленнее, чем на Доминии. Всего жарких месяцев и месяцев увядания несколько больше, отчего ситнийский год часто сами итни называют «ээаа» - эра.  Дождей выпадает мало, но природа здесь весьма необычна. Хотя она и представляет собой «далёкую родственницу» Доминии, всё же имеет некоторые изменения и отличия. Вызваны они влиянием на сектор Пандикула и на Ситнию, как на самую «северную» планету сектора, так называемого Атлантического света (или циклона) РА, ибо Пандикула соседствует с сектором Атланта. Циклонами РА именуются видоизменения её излучения, вызванные особенностями секторов. Под влиянием центральной звезды сектора Атланта излучение РА воздействует на сектор Пандикула особым образом, неся в себе ряд мутационных изменений. Это и есть явление Атлантического циклона, одного из многих циклонов РА нашей Галактики.

Ситния имеет схожие характеристики с Доминией, сутки составляют двадцать два доминионских часа, в составе воздуха также, в основном, азот и кислород. Планета имеет схожий объём и массу, однако исследования людей показали, что Ситния образовалась несколько позже Доминии. Но имеет ли всё это значение, когда взгляд восхищается красотой высоких гор, и дух захватывает от вековой безмятежности леса, несущего свежий аромат хвои на многие и многие километры? Что вообще требует смысла и значения, когда сердце бьётся сильнее в этом живом, волшебном мире?

«Пожиратель» причалил в космопорт «Макалистер» - первую из построенных на планете космических баз. Ежедневно отсюда отчаливают более сотни судов, гружённых не только кристаллами, но и другим не менее полезным для многих рас в Галактике товаром. Некоторые народы не мыслят своей жизни без Ситнии. Только здесь добываются и производятся определённые вещества, которые помогли выжить многим далёким от сектора Пандикула расам.

Кстати, в секретных архивах Конклава Развития Секторов до сих пор хранится доклад доктора Тираны Дименсии, в котором эта выдающаяся женщина-учёный рассматривала планету Ситния в качестве будущей приоритетной цели для поражения вирусом «Тира-79» (а точнее, поражения дворца правительства и его обитателей в одноимённом с космопортом городе Макалистер). Это позволило бы избежать войны с Ситнией и её влиятельными друзьями по всей Галактике. С помощью вируса Ситнию не нужно было бы захватывать военным путём - контролировать её можно было бы через заражённые разумы членов правления итни. Стоит заметить, что мечта Тираны сбылась, и вирус всё же попал на Ситнию и сейчас с неописуемым восторгом оглядывал величественные пейзажи этой планеты, хлопая длинными ресницами.

Тира радовалась новому. Она понимала, как это важно, после стольких испытаний, душевных терзаний и тесных коридоров почувствовать свободу и столкнуться с чарующим, прекрасным, неизвестным чужой для неё страны. Она шла вслед за группой высадки своей команды во главе с Кзарадом и наслаждалась тем, что она - человек.

Капитан, в принципе, не давал никаких распоряжений касательно того, кто имеет право покинуть корабль, а кто нет. Он разрешил любому члену экипажа сойти «на берег» в определённое время и немного развеяться, или же остаться на корабле по желанию, однако некоторым членам команды он дал отдельные строгие поручения, которые требовали, так или иначе, их присутствия в городе Макалистер. Тира была среди них.

Балару Гришу он поручил закупить провиант, купить специальное питание для инхьюманикс (сама Диада осталась на корабле, она редко сходила «на сушу») и пополнить все запасы. Свилику он предписал находиться в пятой мастерской порта, где капитан собирался проконсультироваться с ним по поводу замены неисправного вооружения и установки возможных новинок. К эвликам на Ситнии относились нормально.

Каджол должна была закупить всё необходимое оборудование, инструменты и расходные материалы, которые понадобятся ей в дальнейшем. Множество её полезных аппаратов, измерителей и приборов работали в непрерывном режиме после атаки схарлашей и, чтобы не возникло каких-либо эксцессов в дальнейшем, все они должны быть налажены, настроены или заменены заранее. Конечно, капитан не требовал заниматься этим сию же секунду, но попросил управиться до заката.

Тире же он отдал распоряжение пополнить по возможности фармацевтический отсек самыми необходимыми медикаментами. Более он ничего не предписывал делать медработнику, так отличившемуся за последнее время. Он разрешил ей отдохнуть в полной мере, благо «Пожиратель» на Ситнии пробудет ни один день. К услугам отдыха для Тиры были закусочные, рестораны, бары, музеи, библиотеки, в которых можно и почитать файлы, и просмотреть разного рода развлекательные программы, в том числе и фильмы. В том числе с эффектом сенс-погружения, при котором с помощью виртуальной реальности и особых впрыскиваемых в мозг сенсов появляется возможность наблюдать со стороны сцену даже из кино времён рождения кинематографа. В Макалистере также существовало единственное крупное в секторе Пандикула казино с общим доступом, бордели для представителей (и с представителями) самых разных рас, дома виртуальной реальности, арена с ежедневными кровавыми поединками заключённых и многое другое веселье. Но Тире больше нравились горы и леса.

Сам же капитан Кзарад первым делом направился в мастерские по обслуживанию кораблей космопорта, дабы договориться о хорошем и недорогом ремонте. Он пожелал отправиться туда один, как не предлагала свою помощь Каджол.

Тира же просто наслаждалась тёплым, согревающим и тело, и душу светом светила сектора Пандикула, которое на Ситнии, как и на Доминии, называли Солнцем. Время клонилось к полудню.

- Ты сейчас куда? - услышала она голос Каджол, хотя думала, что все члены её команды уже разбрелись по своим делам.

- Я хочу достать одежды на смену, - ответила Дименсия, взглянув на громиху. Та выглядела немного огорчённой.

- Не будешь против, если я составлю тебе компанию?

Тиру удивило это предложение.

- После всего, что я наговорила тебе, Каджол?

- Да я тоже почесала языком, знаешь ли.

Тира улыбнулась ей. Как это всё-таки просто иногда - признать вину обоим и лишь одной улыбкой стереть неприятные воспоминания друг о друге из памяти. По-крайней мере, хотя бы часть воспоминаний. Каджол улыбнулась в ответ.

- Тирана, ты говоришь, хочешь достать одежду. А у тебя с финансами всё нормально?

- С финансами?

- Да, учитывая то, что ты с нами, на «Пожирателе», ха-ха. Значит, в кармашках у тебя пусто.

Тира сунула руку в карман своих джинсов. Да, пусто, как она догадалась?

А, Каджол имеет в виду деньги. И действительно, на что Тира собралась покупать? У неё лишь карта оплаты, которую Кзарад дал ей на покупку медикаментов. Но эти средства тратить нельзя.

- Да, ты права.

- Ладно, у меня есть. Я тебя приодену.

Тира удивилась. Не это ли первый шаг к дружбе? Или какой он у них уже по счёту?

Покупать одежду для Тиры оказалось для Каджол сущим испытанием. И дело не в том, что на неё не было размера, и не в том, что в магазине в самом центре Макалистера было душно, как в кузницах громов. Дело было в самой Тире. Каджол слышала, что Тирана Дименсия всегда одевалась безвкусно и носила то, что полагается: деловой костюм, халат. Но то, что она увидела в магазине, шло вразрез с такими утверждениями. Дименсии невозможно было угодить. Она просмотрела целые коллекции, порядка тридцати девяти вещей и ничего не выбрала. То размер не тот, то стесняет, то не практично, то слишком открыто, то цвет ей не нравится. На вопрос Каджол о любимых цветах Тиры, Дименсия не смогла сказать ничего определённого. Каджол чувствовала, что не ровен час, и она хорошенько стукнет эту привереду.

Когда они покинули магазин, продавец с облегчением вздохнул и вытер со лба испарину. Как приятно было вновь ощутить обеим свет яркого солнца и свежий ветерок с ароматом хвои.

Тира купила всего ничего: кофту, брюки, куртку с меховой подкладкой и нижнее белье. Всё чёрного и тёмно-коричневого цвета.

- Долго же ты выбирала.

- Зато сэкономила тебе финансы.

- Такой цвет, наверное, «подобрать» сложно было?

- Не издевайся, я просто выбрала то, что не страшно испачкать.

- Куда теперь? У нас ещё есть время перекусить, кстати.

- Я за.

Они устроились в уголке небольшой уютной кофейни, ибо на Ситнии, в отличие от Доминии, кофе был не просто не запрещён, а, наоборот, являлся одним из самых популярных напитков. Тира и Каджол сидели возле окна на кожаных красных креслах за квадратным столиком. Громиха проверяла свои записи, сверяла то, что она должна купить, починить. Тира осматривала стены, расписанные причудливыми фигурами, то в кружочек, то в квадратик. Пол был ярко-жёлтым и разрисованным разными узорами, успокаивающе действовавшими на сетчатку. У стойки играла музыка, светили не слишком яркие лампы, дополняя льющийся в помещение через большие квадратные окна свет светила Пандикулы. Заведение часто посещали дети, и поэтому оно было очень позитивным даже внешне. Такие заведения часто повторяли дух кофеин далёкого прошлого.

Тире и Каджол наконец принесли их заказ. Это было ягодное мороженое. Тира в своём резервуаре даже не слышала никогда о таком. Холодное!

- Можно мне с тобой поделиться кое-чем, Каджол?

- Конечно, валяй.

- Что-то не так с этим нападением схарлашей.

- Конечно. С ними всегда не так.

- Нет, я имею в виду... понимаешь, вы все полагаете, что это из-за меня. Вы все слышали сообщение о моём розыске тогда по экстеркому, да и их вожак упоминал своего знакомого пирата Кровавого Клыка, напавшего на «Шершень», где я работала. Но тут всё странно. Мне кажется, банду Хорка кто-то подослал.

- За тобой и подослал.

- Не думаю. Ты же понимаешь. Я больше не ужасная Тирана Дименсия, глава отдела... в общем, я уже не представляю никакой силы и, тем более, важности для Доминиона.

- Но ты в розыске. Они пытаются тебя поймать за что-то.

Это «за что-то» прозвучало, как намёк поделиться с Каджол причиной розыска Дименсии Конклавом Следящих, но Тира постаралась сделать вид, что не заметила этого, благо капитан дал распоряжение всем членам команды не расспрашивать Тиру более. Тем более, что возможную версию того, как Конклав вышел на Дименсию, Тира не сообщила даже Кзараду. О Руперте Хинсе она вообще не желала вспоминать.

- Да, меня разыскивают. Но зачем привлекать схарлашей? Только для меня? Кому-то у них, там, в Конклаве Следящих, хочется, чтобы всё было очень секретно до поры до времени. Но если бы дело было во мне лишь, Доминион мог бы открыто напасть на «Пожиратель» и, в лучшем случае, взять меня под стражу. Но они что-то затевают. Откуда вожак схарлашей столько узнал про «девку», убившую его друга? И про то, что она может быть на «Пожирателе Звёзд»? Нет, я думаю, дело не во мне, кого-то очень заинтересовал наш корабль.

- По-моему... стоп, ты права. Вожак этих пиратов говорил об этом. Говорил, что кто-то заплатил ему за то, чтобы он развернул наш корабль и куда-то доставил.

Тира лишь сейчас вспомнила слова Хорка Пять Черепов о заказе. Капитан Кзарад сразу сделал вывод, что причина - Тирана Дименсия, однако Тира ещё тогда поняла, что дело в чём-то ещё! Как она забыла про заказ! Вот же почему у неё сомнения!

- Заказ!

- Именно. Ого, хаджара, я начинаю понимать твои опасения. «Девка» была не главной целью заказа. Главной был «Пожиратель»! Мы все им интересны.

- Более того, на схарлашей не стоило так полагаться. В лучшем случае, они могли нас просто задержать на нашем маршруте. В худшем убить. И всё это было бы на руку кому-то.

- Задержать нас? На пути на Агру-5?

- Точно, Каджол. Именно так. «Пожиратель» явно кого-то сильно заинтересовал. Возможно, это началось ещё на Стилихоне. И потом, изыскания капитана Кзарада о мёртвом секторе Аграсианской Империи. Гром, интересующийся подобным, сам по себе вызывает интерес. Ещё, учитывая, что цель нашего путешествия очень и очень необычная, я понимаю почему. Вся эта история с сектором Пустоты и с...

- С ней? Думаешь, она здесь тоже играет роль?

- Эта аграсианка невероятно важна для нас, но она также просто бесценна для изучения. Глупые доминионские учёные давно ждали, надеялись на рождение телепата у аграсианцев, просто последние события в Галактике отвлекли Доминию от Агры-5 в самый неподходящий момент. Они лелеют несбыточные мечты когда-нибудь создать что-то, что поможет всем людям стать подобными аграсианцам, не восприимчивыми к РА. И люди погубят даже самое уникальное существо, лишь бы провести тесты, тесты, тесты, и ничего не добившись, выкинуть то, что осталось, как мусор. Они просто не понимают, что они - люди, и они никогда не станут аграсианцами.

Каджол была удивлена слышать такое о людях, об учёных от представительницы и тех, и других. Тира лишь усмехнулась выражению «глупые доминионские учёные». Она вспомнила работу выдающегося доктора Тираны Дименсии «Гены аграсианцев и человек». Именно такие бредовые идеи о том, что люди станут подобны аграсианцы и не будут бояться РА, а смогут ей управлять, высказывались там. Хотя с другой стороны, кто бы поверил, например, в Тиру во времена, когда люди лишь столкнулись со Звездой? И сейчас-то немногие поверили бы.

На счёт Занари у Тиры было много мыслей. Но одна из них иногда не давала ей покоя: она осталась на корабле вместе с Духовым.

- Тирана, ты хочешь сказать, кто-то может знать о нашем путешествии, замысле, о нашей гостье на борту?

- Я точно знаю то, что наша миссия не имеет равных и, если о ней кто-то узнал, нам нужно быть очень осторожными.

- Всё это сложно. Но ты права, у нас на борту очень сомнительный пассажир. И наша миссия опасна, как никакая другая.

Тира почувствовала, что Каджол по-иному взглянула на неё, на её мысли. Возможно, громихе она показалась другой, совсем не такой Тираной Дименсией, о которой она слышала. Тира отправила в рот последнюю ложку со сладким мороженным. И подумалось ей, что громиха права в таком случае: Тира Дименсия совсем не Тирана.

Фармацевтом был итни - бледный с розовым отблеском, блестящей кожей и мерцающим вокруг него биополем. Тира заказала самые нужные лекарственные средства, предметы для оказания первой помощи, заряды для переносных медаппаратов. Набралась немаленькая тележка, в которую вошло, причём, только самое необходимое: асгирин, мази от ушибов и вывихов, заживляющие мази и бальзамы, средства для введения в кому для лечения определённого ряда болезней, прометицихин, различные травы седативного и возбуждающего действия, бинты, повязки, корректоры переломов, средства от мигрени, несварения, бессонницы. Всё, что может понадобиться в пути. Живые существа - это организмы, практически неспособные противостоять трудностям современного мира без помощи медикаментов. Тира удивлялась, как же жили раньше, когда такого огромного количества лекарств не было. Но не было и проблем ещё, от которых многие из них лечат сейчас.

Тира расплатилась с фармацевтом, порадовавшись, что впервые увидела и пообщалась с живым итни, и дала распоряжение дроиду из службы доставки отправить этот увесистый груз на корабль. Сама же она решила прогуляться.

Аптека располагалась на втором этаже торгового центра, одного из крупнейших на Ситнии. Тира поразилась размерам этого сооружения. Гигантское здание протянулось вдоль широкого шоссе и занимало половину этой магистрали. Тира убедилась воочию, что подобные торговые комплексы - не только бастионы современных цивилизаций, способные, кажется, пережить любой катаклизм, но и практически главное место в городе. Сюда стекаются жители практически со всех районов, благо их привозят совершенно бесплатно, и здесь они не только делают покупки, но и общаются, решают вопросы, договариваются об иных встречах. И взрослые, и дети. Каждый, кажется, уже не мыслит своего существования без этих сверкающих витрин, суетных дроидов, магазинов, закусочных, без всего этого антуража, украшающего весь комплекс. Кажется, здесь проходит детство, здесь взрослеют, влюбляются, расстаются, оглядываются назад, снова влюбляются, разбивают сердца, стареют. Кажется, жизнь заключена в этих стенах, и вышедший отсюда желает вновь вернуться поскорей, словно чувствуя себя оторванным от единственной возможной реальности его жизни. Дименсия не могла этого понять. Здесь для неё были лишь шум, гам, болтовня, наглый блеск витрин и неизвестные лица, словно бы одинаковые в толпе. Это место казалось ей чуждым.

Не успела Тира ступить на полированный пол первого этажа, сойдя с эскалатора, как её вдруг повело. Голова закружилась. Ей кто-то помог удержаться на ногах, её обступили вокруг и помогли сесть на скамейку. Её мутило. Но причину этого она поняла. И от этого стало ещё хуже.

Она услышала голос, где-то глубоко в разуме. Кто-то говорил что-то невнятное, нечленораздельное. Но это был зов. Она чувствовала, что кто-то будто зовёт её, не произнося её имя, пытаясь всё же услышать отклик. И Тира узнала этот голос, ибо слышала его очень много раз.

Это был голос Марка.

Он звал, потому что пытался установить контакт с вирусом. И Тира ничего не могла с этим поделать. Сенсы. Когда-то эти маленькие, специально настроенные на взаимодействие с имплантами определённого вида, органические наполовину и наполовину кибернетические микромодули в её резервуаре помогли ей услышать разговоры множества живых существ и понять этот мир хотя бы немного. Она впитала часть сенсов, будучи в резервуаре, по-иному и быть не могло. Но они были созданы, чтобы контролировать её, и это не могла изменить даже всемогущая сущность Тиры Дименсии.

И ныне часть этих сенсов в ней, и они работают так, как и должны. Предполагалось, что вирус «Тиры-79» поражает всё население планеты, и оно выполняет все команды специально обученного мутанта по средствам сенсов, соединённых дистанционно с имплантами в его мозгу. Всё население как один. Нельзя было контролировать вирусом кого-то одного. Если три миллиарда поражены, и мутант желает, чтобы вирус заставил поднять одного из них руку, все как один сделают это. Сенсы стали частью «Тиры-79» и работать могли только вместе. Но «Тира-79» стала Тирой Дименсией.

И она скопировала Тирану Дименсию, в сущности, она поразила лишь её, ибо таково было её истинное намерение, такова была выбранная ею цель, а не какое не массовое поражение, как думали учёные, в том числе и сама Тирана, когда её разрабатывали. Тира выбрала цель, поразила и стала ею. Но сенсы никуда не делись, ибо они давно стали частью Тиры.

И сейчас мутант, обладающий имплантами, пытается выйти на контакт с вирусом. Он не видит, он не слышит Тиру, он просто чувствует разумом, когда контакт установлен, и он может приказывать. Поэтому, если он найдёт этот контакт, он не узнает о Тире Дименсии ни капли правды, он просто почувствует, что соединил подпитанный имплантами разум с сенсами в вирусе. Но одной его мысли хватит, чтобы заставить вирус делать то, что он приказывает. И Тира понимала это, но она боролась, не желая оказаться во власти его разума. Её также мучил вопрос: зачем?

Он вряд ли делает это по своей воле. Марку плевать на всю эту разработку. Просто за неё обещали заплатить, а он хотел купить своей девушке глайдмобиль. Марк презирал Тирану и не хотел работать на неё. И вирус, и идея использовать его Марка совсем не интересовали. Значит, его кто-то заставляет искать контакт. Кто-то пытается найти вирус.

Но это пока тщетно, Тира держится. Если бы Марк был сейчас хотя бы на орбите Ситнии, то Тира бы уже стала безвольной марионеткой с той только разницей, что разум её всё осознавал бы, но действия свои она бы не могла контролировать. Но Марк явно далеко, за много световых лет отсюда, за множество расстояний от Ситнии и от Тиры. Поэтому его зов слаб, и он не может наладить стабильный контакт со всеми сенсами в организме Тиры. Этого Тирана не предусмотрела. А Тира не предусмотрела, что от сенсов, ставших частью её организма, ей избавиться хоть как-то нет никакой возможности. Хотя возможность всегда есть, и Тира верила в это.

Всё стихло. Тира моментально пришла в себя. Исчезла мигрень, головокружение, всё восстановилось в идеальную форму, будто ничего и не было. Тира поняла, что либо Марк выдохся, либо понял, что искать контакт бесполезно. Тира надеялась, что он жив, и тот, кого он разочаровал своей неудачей, не замыслил ничего плохого. Но, похоже, Марк и вправду потерял все силы и, наверное, заснул, ибо это очень утомительное занятие. Что ж, хорошо.

Тира встала, и легонько оттолкнув окруживших её людей, уже строящих нелепые догадки относительно её внезапной потери концентрации, извиняясь, протиснулась вперёд и побежала к выходу. Ей хотелось поскорей улететь подальше из сектора Пандикула, туда, где Марк её не найдёт. Она очень надеялась, что корабль будет починен быстро, до очередной попытки контакта со стороны Марка. А ещё Тира Дименсия думала, существует ли устройство, чтобы блокировать любую информацию о перемещениях «Пожирателя» по Галактике. Ей хотелось затеряться. Она не желала привлекать к себе внимание, ни Марка, ни Доминиона. Она ведь не Тирана, а Тира Дименсия.


Глава 14.




Капитан оказался не прав: дроиды в мастерских космопорта «Макалистер» закончили работу по ремонту «Пожирателя» уже с заходом светила сектора, поэтому корабль был полностью готов уже на следующее утро отправляться в путь. Задерживаться на Ситнии более не имело смысла, ибо все члены команды выполнили свои поручения. Благодаря своим гибким способностям прирожденного спекулянта Балар Гриш существенно сэкономил при закупке необходимого провианта и других материалов, из-за чего грузовой отсек буквально ломился от запасов. Свилик помог капитану обновить арсенал, особенно это касалось развёртываемого более мощного оснащения. Были в первую очередь установлены новые сенсоры, повышающие чувствительность команд развёртывания и, за счёт обновлённых модулей, помогающие быстрее привести «Пожиратель» в состояние полной боевой готовности. Бортовые орудия, не требующие развёртывания, были заряжены ракетами с боеголовками класса «цербер», и в грузовой отсек отправлены запасы этого вооружения. Были обновлены модули на развёртываемых ракетах класса «опустошитель», которые, правда, не позволяли перевозить их с запасом, но в самом отсеке было итак по три заряда. Были обновлены и полностью укомплектованы пулемёты крупного калибра, стреляющие снарядами из фирма, полностью заряжены лазерные бомбомёты. Снаряд такого оружия вылетал сгустком света и усиливал режущий световой эффект при контакте. Улучшена датчиками чувствительности была система наведения. Из абсолютно новых для корабля видов вооружения Свилик предложил установить множество нетипичных для класса «Пожирателя Звёзд» орудий. Некоторые из них в розничной продаже обычно можно найти лишь на чёрных рынках отдалённых секторов. Это и средние миномёты, которые будут очень эффективны для осуществления бомбардировки поверхности планеты. Три заряда установили в развёртываемой части, для стрельбы навесом, а три других - в бомбовом отсеке в днище корабля. Это и так называемые интрудеры - небольшие пушки, стреляющие дробью заострённых механизмов. Врезаясь в корпус корабля, снаряды интрудеров застревают в обшивке и посылают сложный сигнал центральному бортовому компьютеру, блокируя все его действия. И, наконец, на корме был установлен выдвигающийся таран, в форме огромного молота, что невероятно понравилось капитану Кзараду.

Не стоит забывать и о запасах кристаллов линтико, которых хватит, вероятно, на всё время их путешествия. Таким образом, корабль был готов и готов на многое.

Каджол провела диагностику систем, опробовала новые инструменты, среди которых ей больше всего нравились два: прибор, способный оценивать возможные повреждения обшивки в определённых местах, и прибор, позволяющий при подключении к общей сети корабля перебросить на себя функции любого цифрового устройства, даже частично повреждённого. Даже бортового компьютера. Вид у громихи был немного усталый, она провела оставшийся вечер в своей каюте, ибо беготня по Макалистеру с поиском магазинов инструментов - не самое лёгкое занятие.

Тира заполнила фармацевтический отсек до отказа и лично отчиталась по закупкам перед капитаном, зашедшим к ней. Настроение у Кзарада было очень приподнятое. Корабль в порядке как никогда, и завтра они уже отправляются. Раньше, прилетая на Ситнию для ремонта и закупок, корабль стоял в доках дня два-три. Теперь же это время просто пролетело для капитана. Ему тоже, как и Тире, хотелось уже скорее убраться из сектора Пандикула.

- Капитан, - сказала Тира немного тише обычного, - могу я вас спросить?

- Конечно.

- Существует ли устройство для того, чтобы помешать кому-либо отслеживать маршрут «Пожирателя Звёзд»?

- Существует. Почему вы спрашиваете? Вы думаете, кто-то пытается отследить нас?

- Не исключено.

- Есть два устройства, их разработали люди. И их разработки с успехом были украдены другими расами.  Первое, и его используют почти на всех судах Доминиона, от шлюпа до линкора, называется «казар» или «кэтчер». Сложное устройство, принцип действия которого связан с сенсами, подробнее вам может объяснить кузнец, инженер. Устройство это улавливает импульсы, коды в работе двигателей, построенных на базе основных доминионских движков. Для этого желательно знать примерное местонахождение судна для упрощения поиска. Улавливает и расшифровывает информацию о судне, на котором этот двигатель установлен, «выуживая» её из совместной работы двигателя и центрального узла системы - бортового компьютера. Бортовой и двигатели соединены друг с другом при помощи особых сенсов для улучшения сообщения и сигнала между одним и вторым. Казар как раз и улавливает сигналы этих сенсов.

Тира вдруг подумала, что казар работает по принципу имплантов Марка.

- И высчитывает он, - продолжил капитан, - главным образом тип судна, тип двигателей, и при желании информацию о вооружении, экипаже, словом всё, что в этот компьютер вбито. И с лёгкостью определяет маршрут, если он проложен.

- А второе устройство?

- Второе. Второе - это такой же казар, но имеющий дополнительную функцию. Какие-то галактические умельцы доработали устройство, «свистнув» у Доминиона. Его называют ещё «дероутер» или «антирадар». Ставится как раз на корабль, который пытаются отыскать. Принцип такой же, но есть переключатель, позволяющий обратить сигнал, и работа сенсов между двигателем и борткомпьютером не расшифровывается, а, наоборот, определяется так, будто двигатель и бортовой компьютер вообще не соединены. Информация искажается, как будто двигатель у судна есть и посылает эти коды, но компьютер либо не принимает их, либо его будто бы нет. Таким образом, никакой информации, которую можно выудить из бортового компьютера, просто не достать.

- То есть он просто путает эту информацию? - Тира вспомнила, что слышала об антирадарах раньше.

- Да, на выходе тот, кто использует казар, не может ничего определить, потому что, отследив коды, записанные в работу двигателя, он подключается не к бортовому компьютеру, а к дероутеру.

- Он нам нужен.

- Я тоже думал об этом. Правда, дероутер имеет такую проблему: он очень полезен, но не надёжен. Раньше стоял у нас один, но вышел из строя во время одного сложного задания. Я просто не думал, что он понадобится прямо вот так скоро, и никак не думал, что о нём речь зайдёт с медработником.

- Лучше всё предусмотреть.

- Да, Тирана, это правильная позиция. У моего брата на Азар-Хане есть очень хороший, с усиленным модулем сигнала дероутер. Скоро мы отправимся туда, и я обязательно попрошу его с Каджол установить нам эту штуку.

Тира порадовалась таким новостям. Если они навестят брата капитана, у неё есть шанс увидеть и Ранси.

- Что же, вы превосходно справились с работой, Тирана. Увидимся в столовом отсеке, до ужина.

- До ужина, капитан.

Тира подошла к вольеру с гарой - птицей с тропического Азак-Хотра. Перед тем, как решиться на этот шаг, Дименсия долго размышляла, сидя у экстеркома и изучая данные о различных видах животных. Иногда полезно знать все особенности перед тем, как впитать биоматериал того или иного существа. Она просматривала файлы Планетарной энциклопедии Доминиона. Обычно для просмотра подобных страниц в полной мере нужно было купить абонемент, бесплатно их изучать можно было лишь в Великой библиотеке Конклава Знаний, но на экстеркомах «Пожирателя» стояла программа-взломщик, позволяющая открыть полный доступ ко всей информации, за исключением той, которую имеют возможность просматривать лишь индивиды с соответствующими биологическими имплантами. В этом «надувательстве» Доминиона явно был замешан гений Рас Ар Домира.

Тира выписала особенности двух животных из двух файлов, которые её интересовали. Заголовки этих файлов гласили: «Гара Азак-Хотра и Азак-Раджа» и «Рейский волк». По волку информация показалась Тире какой-то неполной. Но, в основном, для неё всего этого было достаточно. И она всё-таки остановилась на птице.

Тира взяла со стола седатор - прибор для подавления агрессии определённых живых организмов. В основном, это животные, по градации умственного развития не выше приматов. Седатор имеет список доступных настроек для разных видов животных, по большей части доминионских, но были в нём и представители иных планет. Значились в нём также и рейский волк, и гара. Он оказывает шумовое воздействие на подсознание по средствам звука, неслышимого человеком и существом с умственным развитием примата и выше, подавляя некоторые процессы в сознании животного. Этот эффект был выведен около пятисот лет назад учёными Доминиона, изучающими рептилоидов планеты Чира, сектор Манис. Одно из тех созданий как раз имело такую необычную способность, пытаясь направить её эффект на людей. Долгие годы изучения выявили принцип воздействия, и Доминион, как и всегда, не терял времени даром, запустив это открытие в нужное ему русло. Иногда, правда, седатор давал какие-то неясные до сих пор сбои и обращал результат, не подавляя агрессивность, а наоборот преумножая. Но своего Доминион добился - седатор помогал колонизаторам новых планет отгонять хищников, не причиняя им вреда и не вмешиваясь в экосистему планеты. Вот только на людей и им подобных в умственном развитии существ этот эффект никак не действовал, сколько не бились над ним учёные Доминиона. А Доминион, как известно, не остановится ни перед чем в своей жажде управлять разумами и жизнью других. Но в этом куда более существенно продвинулись не изобретатели седатора, а выдающийся доктор Тирана Дименсия. По-крайней мере, она так думала. И оказалась отчасти права.

Итак, взяв свои записи и прибор с выставленными на нём настройками для гары, Тира отправилась в зверинец.

Гара имеет размер чуть больше человеческой руки от кисти до плеча. У неё красивое переливающееся оперение, скрывающийся и раздвигающийся во время брачных игр пышный хвост. Крылья у этой гордой птицы длинные, до полутора метра в размахе, шея также длинная, вытянутая. Ярким контрастом на фоне пёстрого оперения смотрится её массивный чёрный клюв, при этом усеянный рядом мелких зубцов. Голова увенчана хохолком с тёмными иголками на конце, источающими ядовитое вещество «прайа» - смертельное для мелких животных естественной для неё среды обитания, а на кожу человека оказывающее раздражительное воздействие, вызывающее сильный зуд. В центре головы - один единственный глаз, способный зрительно приближать цель и выявлять её среди одинаковых с ней на вид деталей ландшафта. Гара - хищная птица. Питается, в основном, мелкой фауной тропических лесов Азак-Хотра, но здесь капитан приучил её к мясу, которое потребляют в пищу все члены команды. Птица имела ряд и других особенностей, которые как раз и выписала в блокнот Тира Дименсия.

Тиру, в основном, интересовали три.

Первая, связанная с крыльями: на концах крыльев гары имеется несколько так называемых «ложных» перьев. Они имеют твёрдость, сравнимую с полистальным кинжалом. В определённый момент гара способна выстреливать их в своего противника. Скорость такого выстрела сравнима со скоростью метания всё того же кинжала тренированным воином армии Доминиона. При контакте с целью перья оказывают такое же воздействие ядом, что и иглы на хохолке птицы. Примечательной особенностью является и то, что гара способна стрелять как «одиночными», так и залпом.

Вторая особенность скрыта в её голосовых связках. Есть мнение, что эта особенность астартийного происхождения, то есть появилась в результате долгого влияния на данный биологический вид излучения РА. В маленьком зобу у гары накапливается и хранится вещество, которое, попадая в дыхательные пути другого живого существа, попадая в кровь, оказывает эффект сильнейшего снотворного. Поражённая этим веществом цель впадает в анабиоз, в лёгкую летаргию, и находится в таком состоянии от 1 до 9 часов, в зависимости от конкретного организма. При этом вещество высвобождается наружу под давлением мышц в шее гары, непосредственно напрямую связанных с зобом птицы, и тут же распыляется, становясь невидимым невооружённому глазу. Интересно также то, что незащищённой жертве хищной птицы трудно двигаться, ибо при высвобождении вещества, глотка гары издаёт звуки, оказывающие воздействие на восприятие. У жертвы кружится головы, частично теряется слышимость иных звуков, кроме тех, что издаёт гара, тормозятся реакции и мыслительный процесс. В таком ступоре, беспомощно вдыхая вещество, высвобождённое из зоба птицы, жертва теряет сознание, впадая в состояние летаргии. А гара может уже приступать к трапезе. Правда, ещё не было случая, чтобы при всём при этом гара после «усыпления» напала на человека или любое другое существо, крупнее естественной для неё добычи. Примечательной особенностью этой способности является сам звук, исходящий из глотки птицы, когда она высвобождает вещество, ибо процесс этот напрямую затрагивает голосовые связки. Звук исходит медленный, протяжный и очень напоминает мотив, мелодию, которую с лёгкостью можно записать нотными символами. Из-за такой особенности, из-за того, что гара «поёт песни» перед усыплением своей жертвы, люди не могли не вспомнить созданий из мифологии - «гарпий» и «сирен», которые также усыпляли тех, кто слышал их чарующие мотивы. Вполне возможно, именно от слова «гарпия» и пошло название этого необычного вида инопланетной птицы, которое ей дали люди и которое прижилось и среди иных рас.

Третьей особенностью птицы был её рост, и в этом ничего экстраординарного не было, однако именно это интересовало Тиру в первую очередь в её эксперименте.

Тира открыла вольер, предварительно активировав седатор. Он подействовал правильно: гара насторожилась, но не шелохнулась. Тира приблизилась к ней.

Пера будет достаточно.

Тира коснулась длинного пера на сложенных крыльях птицы. И с силой дёрнула, оторвав. Гара встрепенулась, издав звук, в котором было и предостережение, и боль. Тира подумала, что он очень напоминает женский голос.

Тира поспешно вышла и закрыла дверь вольера. Гара снова встрепенулась, пристально следя через стекло за странной гостьей, общипавшей её. Дименсия осмотрела перо в руке.

Несколько мгновений, и перо полностью растворилась на ладони, впитавшись в неё. Тира почувствовала себя нехорошо. Слишком много информации сразу. Она прислонилась к двери и попыталась структурировать всё, что начала ощущать. Ей нужно было выделить коды строения, отвечающие за вышеописанные особенности. Она, конечно, могла ошибиться, но это само по себе было бы из ряда вон выходящим. Впитав материал и разобрав его для своего восприятия, она подсознательно понимает сгенерированное изменение внутри, как будто в ней это было всегда. Так же, как люди инстинктивно моргают, потому что знают с рождения, как это делать. Кстати, вот это она опять забыла.

Кажется, всё начинает проясняться. К сожалению, Тира не может записать ни один код строения, для этого не существует ни одной логограммы, по крайней мере, так, чтобы это могло реально пригодиться, а не просто в качестве информации. Так же человек не может записать «код восторга», который он испытал, дабы испытать его снова в той же степени, он может лишь вспомнить, как это происходило, или же причину этого восторга, и тогда испытать его в той или иной мере. Тире приходилось всё запоминать подсознательно, на уровне ощущений, благо организм помогал ей это делать. Как уже выяснилось в той схватке с червём на Агре-5, иногда это могло подвести, причём, в самый ненужный момент. Кстати о черве.

Всё ещё пытаясь выявить главное и отключить ненужное, Тира подошла к одному из вольеров, где в специальном приборе для изучения строения и жизненных показателей покоилась та самая цепкая часть стебля. Тира всё ещё пыталась определить коды окончательно и подумала, что её организм - это потрясающее явление. Он настолько адаптировался к телу Тираны, что воспринял многие процессы и изменил под себя. Тира уже впитала многое и запомнила коды, но не все они нужны были ей. Какая-то часть поглощённого просто оставалась неактивной, и это накапливалось. И Тира (в соавторстве с организмом) придумала простой способ выводить ненужный и отработанный биоматериал, усвоив ресурсы и запомнив лишь коды строения, полезные для неё. Идея о способе вывести всё ненужное была гениально проста! Будь то биоматериал мороженого или схарлашей, Тира поняла, как избавится от лишнего, зайдя в туалет кофейни на Ситнии. Да так же, как и люди, и многие другие существа избавляются от переработанного в своём организме.

И Тира очень обрадовалась этому. Во-первых, она нашла способ выводить из себя лишнее и ничего не копить. Во-вторых, она, тем самым, всё ближе становилась к понятию «человек». Однако насколько она близка к понятию «женщина» в биологическом смысле, ей пока было трудно определить. Её организм нечто похожее, и вместе с тем, нечто совершенно иное. Её организм пока никак не воспроизводит некоторые естественные для человеческого женского организма процессы. Такие процессы напрямую связаны со способностью женщин к рождению потомства в репродуктивном возрасте. Но Тира пока не могла определить, обладает ли она, в конечном счёте, такой способностью, и какие ещё процессы по образу женского организма в ней «заработают», если окажется, что ответ «да». Тира хотела быть женщиной.

Возвращая свои мысли к предмету эксперимента, она вошла в вольер. Аппарат измерения жизненных показателей работал исправно, и Тира могла отслеживать изменения. Её предположения подтвердились. Цепкая часть стебля могла развиваться как отдельный организм, даже полностью отсоединившись от червя. Более того, вполне возможно, таким червём она и станет в будущем. Аппарат показывал, что этот кусок стебля жив.

Тира понимала, что давать ему развиваться опасно, и придумала, что нужно сделать. Придумала ещё раньше, не будучи даже окончательно уверенной в том, что кусок стебля начнёт хоть как-то оживать. Сейчас она планировала провести операцию, которая всё расставит на свои места. Тира задействовала ресурсы и подсознательно стала выявлять код строения гары. Сложное, однако, существо, а вроде птица как птица.

И Тира выявила этот код. Ген допустимого размера для тела гары. Ген роста. Она выявила его чётко, ясно и без лишних «добавок». Она подошла к стеблю и коснулась его. Когда её блестящие ногти вонзились в плоть растения, цепкий отросток чуть вздрогнул. Тира напряглась и сделала это. Она вживила этот мутированный ген отростку стебля ларшири. Теперь этот ген - часть его естества. Теперь он будет регулировать определённые процессы в его организме, по-новому определяя многое: питание, кожный покров, реакцию на определённые раздражители. Но самое главное, ради чего и был проведён этот эксперимент, ген будет регулировать рост будущего ларшири. Вместо огромного червя в вольере будет сидеть существо размером с гару. Главное для Тиры следить за всеми изменениями. Она вышла из вольера и, ещё раз удовлетворённо оглядев удивительных созданий в своём зверинце, отправилась в медотсек.

До ужина оставалось не так много времени, а Тира уже закончила опись всех новых лекарственных препаратов и разложила их по полочкам. От долгой умственной работы ресурсы её организма немного поубавились, но она сможет восполнить их во время  ужина с командой. Она откинулась на спинку кресла и на мгновение прикрыла глаза. Она наслаждалась тем, кто она есть, тем, где она работает. Она наслаждалась воспоминаниями о Ситнии, об Агре-5. Сколько всего она видела! Красоты, созданные природой, достижения разумных существ, простые радости вроде той кофейни. Она видела мужчин и женщин. Что она почувствовала? Были и люди, и «чужие». Среди людей она может вспомнить несколько лиц. Кто-то улыбался, кто-то грустил. Она видела много женских лиц. Они были красивые даже среди немного непонятных, чуждых рахирти. Эти лица имели мягкие черты лица, блестящие глаза, разной формы губы. У разных женщин различны были овал лица, волосы, фигуры. И движения, манеры, всё, что можно воспринять лишь вживую. И Тира видела многих мужчин. И у них были такие же отличия: кто-то выглядел более женственно, черты лица были гармоничные и мягкие, кто-то наоборот, более мужественно. Черты лиц их были более строгими, более резкими. И также, глядя на них, Тира запоминала одним только им присущие движения, мимику, манеры. Все они были разными. Но вот, что интересно: Тира запомнила женские образы скорее как эстетически прекрасные, красивые с лёгкими изъянами и без. Так же, как видит она своё отражение. Образы мужчин при воспоминании пробуждали некоторые иные чувства: ей нравилось обдумывать их вид, вспоминать определённые яркие особенности. Образы женщин запомнились как красоты Агры-5 - естественные и понятные. Образы мужчин же не просто запомнились - мысли о них радовали Тиру просто на каком-то подсознательном уровне. Все они были с какой-то стороны одинаковы для неё. Она ведь не знала этих существ, лишь мельком запомнила их вид и движения. Однако все эти образы, всплывающие сейчас в воспоминаниях, в то же время, дарили ей что-то приятное, нечто иное, нежели, когда она вспоминала женщин. Нечто похожее на ощущение, возникшее внутри, когда она тогда принимала душ после неудобного казуса с перепутанной душевой и обдумывала то, что увидела. И Тира как-то случайно поняла, что все эти мужские образы, всплывающие в её голове, хоть и радуют каким-то необычными особенностями, всё же в этих лицах она видит единый образ, постоянно заменяющий все остальные. Образ человека, о котором в последнее время она часто думает.

Она села в кресло. Она вытянула правую руку. Ресурсов хватит. Рука постепенно стала изменяться. Кисть растворилась, вся структура её изящной ручки становилась тоньше. Зрелище несколько странноватое, но рука в итоге обрела вид тонкой кости, имеющей ряд сочленений на всей своей протяжённости. Теперь самое главное.

Это больно немного, но по-иному нельзя. Нервные окончания в этой трансформации играют роль очень и очень важную. Постепенно, сантиметр за сантиметром тонкая белая кость покрывалась перьями разного яркого окраса, чуть переливающимися в свете ламп. Каждое перо в своём ряду достигало определённого размера, ширины и длины, пока вся кость не стала покрыта ровными рядами оперения. На конце этого образования Тира заметила три жёстких пера. Они немного, но прибавляли вес, совсем чуть-чуть оттягивая вниз. Ей нравилось то, что получилось. Крыло было идентично крылу гары. Красивое, и как будто всегда было у Тиры вместо руки. Это было её первое в жизни крыло.

Она едва успела спрятать крыло за спину и повернуться в кресле так, чтобы та часть, где вместо руки было такое новообразование, не была видна со стороны входа. Дверь в медотсек была не заперта. О чём Тира думала?

- Иди жрать, четырёхглазая, - сказал ей Духов, заглянув в медотсек, не переступая всё же порог. Похоже, настроение у него было хорошее. - То есть, я хотел сказать, госпожа Дименсия, что капитан приказывает вам присоединиться к ужину в столовом отсеке.

И Духов поспешно удалился.

Тира вернула руку обратно. Было так же неприятно, но она думала в этот момент о другом. Выходя из медотсека, она вдруг заметила краем глаза среди справочной литературы по медицине, анатомии, физиологии одну примечательную книгу. Она решила, что надо прочитать её для обогащения знаниями и выявления определённых симптомов. Книга называлась «Теория секса».

- Я решил не устраивать этих помпезных брифингов, - сказал капитан, прожевав кусочек доминионской куры. За столом собрались все, не считая Каджол, ибо ей не хотелось есть, она решила немного поспать после всей этой беготни. На этот раз к столу присоединился и сам кок. Кзарад лично пригласил его. Он сел рядом с Занари, и та любезно поделилась с ним доминионским пшеничным хлебом. Тира старалась слушать капитана, а не язвительный голос в своей голове.

- Мы отправляемся на Азар-Хан. Друзья, пришло время вам встретиться с главной виновницей нашего трудного путешествия - моей племянницей.

- Я проложу курс сразу же после ужина, капитан, - сказал Рас.

- Но проложи его через Атланту.

Рас был немного озадачен. Но, кажется, понял, почему через сектор Атланта.

- В этом секторе, - пояснил капитан всем собравшимся, - сохранились Врата Хиосов. Мы полетим через них. Так мы быстрей доберёмся до моего родного сектора Громг. Для Ранси каждый день на счету.

Хиосы (хиори) - древняя раса, высокоразвитая, но ныне бесследно исчезнувшая в результате какой-то эпидемии, а по другим источникам, войны. Она исчезла, как принято говорить, «на заре вселенной», ещё до воцарения Рискахар’яли Астартии, не оставив никаких даже намёков на происхождение их родной галактики, если таковая была. А оставив лишь вопросы. Все их знания ныне исчезли, но какая-то малая часть их была доступна Аграсианской Империи. Однако теперь всё, что как-то связано с названием «хиосы» («хиори» - название аграсианского происхождения) - это транспространственные врата, порталы, переносящие на огромной гиперскорости в определённую точку. До конца не понятен принцип работы этих врат. Вероятно, они должны были соединяться в цепь, выступая, как своего рода станции для перемещения, но по какой-то причине в нашей Галактике (так после появления РА стали называть нашу галактическую систему, ранее известную как Млечный Путь) существуют лишь одни единственные Врата Хиосов. Прохождение через них перемещает на гиперскорости в сектор Громг, хотя там нет ни намёка на врата или какую-нибудь деятельность хиосов. Существует версия, что эта древняя раса собиралась колонизировать Галактику, и смогла начать строить систему врат перемещения, но так и не завершила это начинание. Почему Врата всё же переносят в сектор Громг, не существует сколько-нибудь внятных и правдоподобных версий, кроме, пожалуй, одной.

Существует версия, что врата в Атланте, возможно, должны быть соединены с вратами в каком-то очень отдалённом месте, возможно, и не в нашей Галактике, и что они просто неисправны. Они начинают работу по перемещению, но не находят отклика на другой точке. В результате они прерывают перемещение, просто «выплёвывают» объект типа космического корабля обратно. Почему в Громг? Возможно, потому, что Громг, Атланта, а также Стерес просто являются секторами одного партиса, то есть планетарными системами одного звёздного скопления, а именно скопления Елены. Поэтому Врата просто выпускают корабль обратно из-за сбоя как раз во время пересечения Громга на маршруте через этот партис. Как бы то ни было, это самый лёгкий способ попасть в сектор «Молота и Наковальни», родной сектор капитана и Каджол. И, кстати, поэтому в секторе Громг так бдительно и усиленно патрулируется всё космическое пространство. Мало ли кто воспользуется Вратами Хиосов.

- Это не очень, эвлик, - произнёс Свилик, сидящий рядом с Тирой. Дименсия повернулась к нему.

- Что не очень, Свилик?

- Для неё не очень.

Он указал кивком на Занари, которая что-то описывала Духову, приводя в пример ложку.

- Для Занари?

- Да, эвлик, не пройдёт она.

- Во Врата? Почему?

- Очень умная. Мозг очень сильный. Такие плохо проходят.

Тира, кажется, поняла.

- Капитан, у нас со Свиликом тут размышления.

Кзарад прищурился.

- Изложите.

- Как утверждает наш стрелок, у нас могут возникнуть проблемы с нашей гостьей при прохождении Врат Хиосов.

- По какой причине?

- Свилик, почему?

- Очень умная. Мысли читает. Такие там могут и загнуться, эвлик.

Загнуться? Тира не ожидала, что вот прямо так жёстко. Может, всё же стоит попоробовать? Фу, Тира, что за мысли!

- Капитан, - сказал Рас, - наш стрелок абсолютно прав. Как я сам не вспомнил! Субъекты с телепатическими способностями очень плохо переносят такие перемещения. Вплоть до... Нам следует лететь своим ходом, капитан.

- Через весь Стерес? Через пиратов, через метеоритные дожди и через циклон?

- Ну... я постараюсь проложить курс так, чтобы...

- Мы полетим через Врата. Это приказ всей команде. Обжалованию не подлежит. Выход всегда есть.

- Но её сознание...

- Отставить, навигатор, вы что, не слышали приказ? Дименсия, поручаю вам заботу о нашей гостье. Есть предложение, как нам пройти Врата и не повредить ей?

Тира прикинула. Дело ведь и вправду в сознании.

- Я могу дать ей комагенное средство из тех, что мы закупили, а когда мы достигнем Громга, вывести её обратно в нормальное состояние. Я думаю, в коме её телепатические способности не проявятся, и Врата не причинят ей вреда.

- Так и поступим. Свилику - дополнительную порцию. Закрыли тему.

Тира отчего-то была рада, что ей поручили такое задание. Ей стало даже стыдно. А Занари по-прежнему болтала без умолку с Василием и даже не слышала, что речь идёт о ней.

- Капитан, - спросила Диада, - что нас ждёт на Азар-Хане, помимо встречи с вашей племянницей?

- Я переговорю с братом, у него наверняка найдутся новые разработки для «Пожирателя». Обдумаем дальнейшее путешествие. И, конечно же, вас всех ожидает настоящий громий обед.

Он рассмеялся от души, и с капитаном посмеялись все присутствующие за столом. Не потому, что он - капитан, а потому, что испытали радость и предвкушение.

- Также, друзья, мы оборудуем корабль дероутером.

- Вы думаете? - спросила Диада.

- Да, идею мне подала Тирана.

Диада бросила презрительный взгляд на Дименсию.

- О, она большой специалист в этом деле.

Кзарад уловил настроение Диады. Ему это не понравилось.

- Нет, пилот, как раз нет. Но идея очень ценная.

- Да, капитан, конечно. Это действительно ценная идея. Такая же ценная, как и наш медработник. Она тоже вся такая из себя ценная.

Это слышали уже даже Занари и Духов. Тира отвела взгляд, Диада тоже не смотрела на неё. Кзарад ждал продолжения, но пилот лишь продолжила свою трапезу. Повисло неудобное молчание.

- Капитан, - задал вопрос Балар Гриш, - вы ещё не обдумывали ситуацию с коммандером?

Балар, похоже, попытался развеять обстановку, и задал вопрос максимально корректно  и официально.

- Я продолжаю обдумывать. Нам нужен боец, воин, каким был Джалар, да поможет наша память о нём ему в его бесконечных битвах в ином мире. Нужен настоящий солдат, бывалый и знающий своё дело.

Кзарад взглянул на Духова. Взглянул многозначительно. Тира уловила это. Ей стало страшновато.

- И главное, не из «людишек», - пробурчала Диада.

- Хватит! - стукнул кулаком по столу Кзарад. - Хватит, госпожа Септа! Вашей несдержанности в отношении иных рас должен уже придти конец. Мне начинает надоедать то, что вы пытаетесь доказать неизвестно кому. Предписываю вам после ужина провести внеочередную дополнительную проверку вверенных вам систем. Всё ясно?

- Да, капитан.

Диада была объята яростью. Но слово капитана для неё значило всё. Об отдыхе после ужина можно забыть.

- А чтобы вы не думали, что я не веду контроль, отметку о выполнении поставленной вам задачи зарегистрирует в журнале медработник. Свободны.

Диада не выдержала. Она отлетела от стола и направилась к выходу из столового отсека. Тира слышала, как она тихо произнесла слово «тварь». И почему-то Дименсии показалось, что это она адресовала совсем не капитану.

Когда Кзарад отдал распоряжение об окончании ужина и отходе в каюты, Тира вздохнула с облегчением. Ей хотелось что-то исправить, как будто она в чём-то была виновата. Все потихоньку начали расходиться. Даже Занари показалась Тире усталой. Она пожелала всем, и отдельно Духову, спокойной ночи и направилась в отсек кают, попутно рассказывая Свилику что-то об Агре-5. Тира была рада освободиться от её общества.

Дименсия сама отнесла тарелки на стол рядом с посудомоечным дроидом. Обычно это делает кок. Духов натирал полотенцем уже вымытую посуду.

- Спасибо за помощь, - поблагодарил он.

- Ты забыл добавить «четырёхглазая», - улыбнулась Тира. Но всё же она злилась на него. Почему только, не понятно.

- Наш капитан суров. Молодец.

- Ты поддерживаешь его решение?

- Он не даёт спуску.

- Не потому ли это, что он так поступил с инхьюманикс?

Духов посмотрел на неё так, как будто она порола полную чушь. И действительно, слышать такое от «доброго» доктора Тираны Дименсии, которая и людей-то не жалела, не то что нелюдей, было очень и очень странно. Кстати, законы Великого Доминиона запрещают произносить слово «нелюдь». Однако не запрещают ставить опыты над всеми, кого таким словом именует Доминион.

- Мне всё равно. Я не питаю презрения за то, что у неё больше рук, чем у меня. Я оцениваю кого-либо за поступки, а не за расу.

Это признание растрогало Тиру. Это очень благородно, особенно для ветерана войн с «чужими». Но Тира не могла забыть про ложку.

- Я вижу, ты особенно оцениваешь молодых аграсианок.

Духов не понял, в чём, собственно, претензия.

- О чём ты, очкастая?

- Да брось, Василий. Она тебя чуть ли не с ложечки кормила.

- И что?

- Да ничего. Такое внимание со стороны девушки... Такие отношения с женатым мужчиной...

Духов отложил тарелки.

- Ты на что намекаешь?

- Ни на что, Василий, что ты. Меня же не было на судне, пока вы тут были одни. А это - целый день.

Духов ринулся на неё. Реакция Тиры была быстрой. Она обежала стол с противоположной стороны. Духов встал напротив. Он был зол. От его гнева Дименсию отделял лишь стол.

- Отношения? Да что ты вообще знаешь об отношениях, очкастая стерва!? Ты в жизни хоть к кому-нибудь проявляла просто элементарные дружеские чувства?

Он дёрнулся, но это было обманное движение. Однако Тиру на это было не взять.

Женщина-вирус сама не до конца понимала значения своих намёков. Ей просто хотелось выговориться. Ей это напомнило один фильм.

- Какая же ты дрянь, Дименсия. На «Шершне» были люди, с которыми у меня были отношения, дружеские отношения! Марк, Оза, Эйден! Но всё настроение портила ты. Теперь я попал на это судно и принял свою судьбу, даже подружился с существом, совершенно мне чуждым! Я принял, что мне придётся быть новеньким в команде, которая к тому же состоит из инопланетян, ненавидящих людей! Но никто из них не доводит меня до бешенства так, как ты!

- Ах, вот как? А вы не забыли, что благодаря мне вы на этом судне, адмирал Духов?

Василий выпрямился и застыл. Он не ожидал такого. Тира поняла, что проболталась. Она обещала Кзараду молчать.

- Что?

- Ничего, Василий, мне пора.

Она, поспешно переставляя ноги, попятилась. Духов так и остался стоять возле стола. Нет, дело было не в том, что Дименсия вновь напомнила ему о прошлом. И дело было уже совсем не в Конклаве Трибунала. Ему было плевать на это. Но новая жизнь, новая должность и новое звание на борту «Пожирателя Звёзд» многое значили для него теперь. Духов испугался слов Дименсии впервые. Он испугался, что кто-то ещё слышал их разговор.

Тира развернулась и вышла. Ей снова хотелось побыть одной. Поспать. Но сперва: приказ капитана.

Диада проводила мониторинг системы. Она вводила тестовые команды в меню проверки бортового компьютера, списывала показания приборов, рассчитывала данные на графиках. Она казалась спокойной и, как всегда, сосредоточенной, но Тира знала, что она вне себя от негодования и злобы.

- Я не собираюсь тебя контролировать, - произнесла Тира, стоя у неё за спиной и, глядя, как ловко инхьюманикс своими шестью руками справляется со всеми этими приборами на панели управления «Пожирателем». Тира достала журнал и вписала отметку о проверке. - Посмотри, Диада, я уже написала в журнале всё, что нужно.

Тире было тяжело на душе. Ей всё вспоминались слова Духова.

- Засунь его себе, знаешь куда, - ответила ей Диада.

Что это значит? Тира не поняла. Но звучит недоброжелательно.

- Ты винишь меня?

Диада не ответила.

- Я не виновата в том, что произошло, - сказала Тира.

Диада всё так же продолжала заниматься своим делом. Тира почувствовала раздражение.

- Я не виновата в том, что ты наболтала лишнего.

Диада резко повернулась. Тира испытала стыд. Из ясных, но грустных глаз инхьюманикс текли слёзы.

- Ты не виновата. Ты всегда была не виновата. Виноваты другие! Те, кто лишился всего по твоей прихоти. Те, кто ничего не добился из-за того, что ты так не захотела. Виновата я? За то, что я нелюдь в пятом поколении с того самого дня, как нас сотворили? Или виновата Каджол, за то, что её друг погиб, пытаясь угодить тебе? Ты настроила против меня капитана. Ты появилась на корабле, и ты считаешь себя хозяйкой, спасительницей. Ты виновата, Тирана Дименсия. Ты виновата в том, что существуешь.

Тира положила журнал отметок на приборную панель и, развернувшись, ушла. Ей никого не хотелось видеть. Она зашагала своей изящной, но твёрдой походкой под аккомпанемент цоканья каблуков. Ей хотелось лечь в кровать, укрыться одеялом и подумать о чём-то хорошем. Она, похоже, всем испортила сегодня настроение, ничего для этого не сделав. Просто она есть, она здесь на корабле «Пожиратель Звёзд». Просто она не в кресле главы отдела разработки и изучения вирусов Биотехнологического Конклава отдаёт приказы, из-за которых гибнут невинные люди. Просто она здесь, помогает своей команде, пытается жить не так, как жила Тирана Дименсия.

Диада говорит не правду. Тираны не существует больше. Но за преступления этой женщины приходится расплачиваться и страдать Тире Дименсии.


Глава 15.




Лорд Талар терял терпение. Развитие событий не удовлетворяло его. И хотя его, само собой,  не ограничивали никакими сроками, и торопиться не было причин, всё ж его уже порядком раздражало это дело и то неведение, в котором он пребывал. Капитан Кзарад играет в опасную игру. Его медлительность, при всей этой его простоте, выводила из себя главу Железной Цитадели. А после того, как лорд Талар получил сводки о новом маршруте «Пожирателя Звёзд», лорд Талар не на шутку забеспокоился.

Корабль грома приближался к Вратам Хиосов в секторе Атланта. В общем и целом, такой путь довольно популярен среди громьих кораблей, желающих быстро переместиться в сектор Громг. Но в этот раз этот путь может стоить им всего.

О чём он только думает, этот гром? У него на корабле телепат, но капитан упрямо идёт на маршрут через Врата. Лорд Талар сомневался, что Кзарад не знает о последствиях подобных ошибок. По крайней мере, кто-то из членов экипажа (а в квалифицированности  набранной на «Пожиратель Звёзд» команды лорд Талар не сомневался, просто изучив дело самого капитана) должен знать о сложностях перелёта для телепатов по средствам Врат. Но гром стоит на своём. И лорд Талар просто не знает, как поступить: перехватить «Пожиратель Звёзд» нет никакой возможности: к моменту, когда группа перехвата будет на месте, корабль уже войдёт в контакт с Вратами.

Единственное успокаивало лорда Талара - присутствие на корабле Тираны Дименсии. Как бы странно это ни звучало. Ведь, если всё же предположить, что она действительно заодно с командой, что она действительно в этом деле, то она уж точно найдёт возможность и примет меры, дабы обезопасить столь ценную пассажирку. Однако какое дело до всего этого лорду Талару?

Ответ прост: глава Конклава Следящих узнал, в чём основная задача капитана Кзарада. «Первостепенный приоритет» поведал об этом ему на Агре-5. Но главная цель и причина - вот вопрос. Лорд знал, что телепатка будет использована для подавления излучения Звезды Изменения. Однако с какой целью? Этого, по непонятной причине, не мог объяснить и «первостепенный приоритет». Что же нужно капитану в секторе Пустоты? Что такого он может найти в этом мире тьмы, что не пожалел ничего на эту экспедицию?

Но его медлительность просто раздражала. Он нашёл телепатку аграсианцев, величайшее открытие за последние тысячелетия, но так медленно продвигался к своей цели, что это просто приводило лорда Талара в бешенство. У капитана в руках бесценное сокровище древних, он задумал хитроумный план, но его цель неясна. А лорд Талар любил тайны, но ненавидел неизвестность, непознанность. Он привык докапываться до истины. И был готов к решительным действиям.

Глава Конклава ещё раз просмотрел файл под заголовком «Азар-Хан». Ему надоело ждать. Его агенты на этой далёкой планете уже обнаружили искомый объект и ждали сигнала. Лорд Талар решил взять всё в свои руки. Ему нужен контроль над ситуацией, ему нужно знать всё.

Если корабль капитана Кзарада пройдёт испытание Вратами Хиосов, лорд Талар возьмёт ситуацию в свои руки. Он уже достаточно позволил медлить Кзараду и скрывать эту тайну. Лорду Талару нужны ответы, и дальнейшая судьба тех, кто их даст, будет в руках могущественного главы Железной Цитадели. Отныне эта тайная миссия будет контролироваться им.

Лорд Талар отдал распоряжение о подготовке своего личного линкора.

Тира проснулась. Выход из такого состояния был несколько трудноват. Тира не сразу привела свои глаза в стандартную настройку, не сразу ощутила твёрдость в конечностях. У людей это называется «спросонья». И в таком состоянии очень тянет полежать ещё немного, особенно с пониманием того факта, что впереди много работы. Но Тира не стала валяться.

Она встала, одела новую, купленную на Ситнии одежду и взглянула на часы, светящиеся на дисплее экстеркома. Она проспала всего три доминионских часа. И эти немногие часы покоя не помогли ей развеять грустных воспоминаний о минувшем дне.

Тира не слишком переживала из-за сказанного инхьюманикс. Диада презирает Тиру, и это уже не новость. Просто Дименсии неприятно сознавать тот факт, что пилот никак не может поверить. Поверить в то, что Тирана Дименсия изменилась. Тире вообще сложно было представить, что настоящая Тирана стала бы летать и помогать Кзараду. Однако она, Тира, старается изо всех сил. Даже понимая, что Диада в принципе ненавидит людей. Для пилота поругаться с Дименсией - это всего лишь ещё один повод подогреть свою ненависть. И всё же Тире начинало действовать на нервы подобное отношение. Дименсия искренне считала, что многими своими поступками с тех пор, как попала она на корабль, она заслужила награду - доверие.

Но мысли о Духове - вот это совсем другое дело. О ненависти инхьюманикс можно забыть, как не вспоминать и о самой Диаде, дабы не портить себе настроение, но о презрении Духова что-то не давало Тире не думать. Как и выкинуть из головы все остальные мысли о нём. Их сцена на кухне достойна премии за исполнение: каждый в ней не сдерживал себя. Тира высказала всё, что думает об отношениях Василия и этой аграсианки. Духов высказался о том, что всё время, сколько он знает Дименсию, она мешает ему жить. Тира была зла на него из-за того, что он просто даже не пытался увидеть её по-новому. Но только сейчас она поняла, что любой упрёк, язвительное замечание, выказывание недовольства Василию приводит к открытой конфронтации, будто становится поводом для Духова начать «наступление». И Духов забывает обо всём хорошем, что сделала Тира за последнее время. Он вспоминает свою ненависть к ней. Но в их «сцене» на кухне он не был однозначно не прав, ведь всё это начала Тира с этими своими упрёками и замечаниями по поводу отношений Духова и Занари. Тира взглянула в сторону рабочего стола возле двери. Она вспомнила о книге, которую хотела прочитать. Просто, чтобы занять себя чем-то. А может, и найти ответы.

Тира уже дочитывала последнюю главу, когда медотсек посетил капитан. Дименсия не смогла найти в этой книге ответы. Там были инструкции, немного истории, размышления о взаимоотношениях полов, но ничего о признаках, симптомах и причине возникновения всех этих мыслей, мучающих Тиру. Вероятно, ей требуется книга «Теория любви», а не «Теория секса», но существует ли такая? Существует ли вообще объяснение? Тира успокаивала себя тем, что просто она давно знает Духова. Он - единственный человек на корабле. Ей жалко его, ибо он ненавидит Тирану, и Дименсии хочется, чтобы он перестал испытывать ненависть к ней, к Тире. Возможно, поэтому она всё время о нём думает, вспоминает всё хорошее, что было за их недолгую пока историю общения, вспоминает тот инцидент в душевой. Но это всё и вправду было лишь самоуспокоением. Тира не могла отрицать: когда Духов рядом, ей хорошо, она чувствует, как усиливаются определённые процессы в её организме, учащается биение сердца. Ей хочется казаться ещё лучше, ещё добрее. Хочется, чтобы он обращал на неё побольше внимания, но, когда она видит его с Занари, всё наоборот. Всё это приводит её в ярость. Тире хочется уязвить Духова, будто таким образом она поставит его на место, отомстит за чувства, которые она испытывает, видя его и аграсианку вместе. Однако на деле она делает только хуже, портит итак с трудом построенные доброжелательные отношения. И она не может выбросить его из головы, его и всё, что с ним связано. Тира очень боялась, что её поразил тот же вирус, что и Каджол.

- Не спится, Тирана? - спросил Кзарад.

- Да, капитан, я мало сплю.

Капитан понимающе кивнул. Он придвинул стул и сел напротив неё. Тира отложила книгу.

- Как же мне тяжело справляться со всем этим, - произнёс Кзарад.

- С чем?

- С тем, что экипаж забывает о своей цели. Мы - команда. У нас общая цель, и мы не должны забывать о ней, должны отставить назад все предрассудки. Но некоторые члены моей команды никак не могут избавиться от своей неприязни. Некоторые члены команды никак не могут признать, что весь экипаж корабля - одна большая команда. Все, а не только те, кто летает с капитаном уже столько времени.

- Вы имеете  виду...

- Да, Диада, Каджол и... когда-то Джалар, да помогут боги ему в вечных битвах.

- У них личная неприязнь. И я их за это не виню.

- И что? Здесь не пассажирский лайнер, а они - не гостьи на корабле. Они обязаны уважать тех, кого им приказал уважать капитан.

- Это нелегко.

- Дименсия, порой сама мысль о том, что вы на «Пожирателе», мне так же неприятна, как и им. По крайней мере, даже узнав вас с другой, очень хорошей стороны, я не могу отделаться от осознания того, кто вы... кем вы были. Но я хочу дать вам шанс. Если «Пожиратель Звёзд» и его капитан способны продемонстрировать всему миру иную Тирану Дименсию, то они способны на всё.

Тира улыбнулась. Ей понравилась эта фраза.

- Но вы подозреваете меня в чём-то. Я уловила эту мысль тогда, в разговоре в каюте Джалара.

Кзарад прищурился.

- Я не говорил этого. Я просто сказал, что слежу за вами.

И снова Тира уловила нотки недоверия. Кзарад встал.

- Ладно. Как подготовка к нашему замыслу на счёт Занариаты?

- Всё просто: даю лекарство, она засыпает, телепатическая активность останавливается, мы пролетаем, я вывожу её обратно.

- То есть всё пройдёт без эксцессов?

- Именно так.

Кзарад кивнул и направился к выходу.

- Тирана, - произнёс он, задержавшись. - Если у меня и есть какие-то подозрения на ваш счёт, то они всё продолжают и продолжают таять.

И вышел из медотсека. Тира вздохнула. Ей как-то стало полегче. Когда кто-то оказывается рядом, скажет нужные слова и продемонстрирует, что, несмотря ни на что и ни на кого, он верит, это бесценная помощь. Это зовётся поддержкой.

- Но зачем меня усыплять? Зачем меня вводить в эту... кому? - обеспокоенно спросила Занари. Она спрашивала Тиру, но информацию о предстоящем, конечно же, получила, прочитав мысли капитана, стоящего чуть в стороне от диагностического медицинского дроида. Тира как раз  собиралась поместить аграсианку в капсулу устройства. Кзарад заметно нервничал. Тира была абсолютно спокойна. Она надела перчатки и держалась на расстоянии, чтобы не коснуться Занари даже волосами, которые она вновь собрала в длинный, приподнятый вверх и красиво спадающий каскадом до середины спины хвост. Конечно, касание ещё не означает поглощение материала, на это Тира должна дать команду своему организму, но стоит по случайности биоматериалу Занари хоть как-то впитаться, это может привести к большим проблемам. Перед перелётом через Врата Хиосов команде хватит и одной телепатки, которая может не перенести этот путь.

Дименсия продезинфицировала рану Занари и сделала ей укол комагенного препарата, купленного на Ситнии. Она попросила Занари лечь в капсулу меддроида, установленного в горизонтальное положение, и включила сенсорный дисплей. Именно здесь будет вестись контроль над всеми жизненно важными показателями и поддержанием стабильности протекания искусственной комы, а также предотвращением возможных отклонений. Занари легла в небольшое углубление, и прибор, автоматически просчитав параметры её тела, подключил чувствительные модули на присосках. Уже совсем скоро на дисплее высветится информация о состоянии, в которое постепенно переходит аграсианка.

- Надеюсь, всё пройдёт как надо, - проговорил Кзарад.

Тира не ответила ему. Она была уверена, что всё получится.

Члены экипажа собрались в навигаторской. Все, кроме Диады, ибо на ней лежала ответственность за пилотирование «Пожирателя» во время прохода через Врата во избежание каких-либо отклонений от курса. Капитан приказал всем приготовиться. При прохождении Врат Хиосов происходит необъяснимый процесс, воздействующий на подсознание. Именно поэтому для телепатов такой перелёт опасен, ведь их способности тесно связаны с подсознанием и восприятием. Зафиксированы как случаи летального исхода у телепатов после прохождения ими Врат, так и иные неблагоприятные эффекты: безумие, амнезия, потеря сознания на продолжительный срок.

Тире удалось рассмотреть Врата. Её поразила эта постройка. Она представляла собой гигантское кольцо, разделённое на четыре части, которые свободно застыли в космическом пространстве, и только изредка проходящий от одной составляющей кольца к другой красноватый импульс демонстрировал незыблемую связь между всеми компонентами этого сооружения. Издалека казалось, что эта чуждая постройка не активна уже много миллионов лет, но по мере приближения «Пожирателя» красный импульс усиливался, всё чаще и стремительней пробегал по поверхности составляющих Врат. Постройка была тёмной громадой на фоне бархатного покрывала звёзд, и с внешней стороны не демонстрировала каких-либо видимых и узнаваемых частей, деталей, механизмов. Наружная её оболочка, оболочка каждой части этого кольца была гладкой, лишь повторялись неясные линии, похожие скорее на глубоко врезанные узоры, чем на какие-то соединения или стыки. Поистине чарующая картина. Но Врата Хиосов ещё сильнее заворожили Тиру, когда «Пожиратель» приблизился на достаточное для начала контакта с ними расстояние. Составные части Врат стали чуть смещаться, двигаться и сужаться, словно распознали, «почувствовали» приближение подходящего для них объекта. Тира не могла сообразить, на что же они реагируют: на двигатель и его коды, как казар? На сигналы бортового компьютера? Или на какие-то неизвестные сигналы, улавливаемые лишь импульсами Врат? Тем не менее, Дименсия пришла в восторг, когда на поверхности всех разделённых и сужающихся частей зажглись красные огни, словно загорелись невидимые доселе кристаллы. Красные импульсы, дрожа и извиваясь, облетели все поверхности составных частей, слетели с них,  и, столкнувшись в центре, растворились. Мерцающее красное энергетическое поле зажглось внутри кольца. Врата Хиосов активировались.

Контакт оказался поистине непредсказуемым. Корабль ещё не успел коснуться красного энергетического поля, но его приближение взбудоражило мерцающую поверхность. Импульсы заиграли с новой силой. Тира увидела, как и поле, и импульсы начали уже жадно обволакивать «Пожиратель». Произошёл удар необъяснимой силы. А затем всё стихло. Казалось, пропали звуки. Судно дёрнулось. Все, кто не успел схватиться за что-нибудь в навигаторской, оказались на полу. Тира не могла поверить в происходящее. Она ничего не слышала. И вдруг зрение тоже сыграло странную шутку: краски стали меняться, терялся фокус, линии, границы стали расплываться. Тира осела рядом с окном и положила руку на лоб. Она поняла, что перестала осязать. Ей хотелось взглянуть на остальных, но она не могла заставить себя пошевелиться. Она вдруг услышала голоса, неизвестные и неясные. Услышала вдруг звуки, идущие издалека, то ли возникающие сами по себе, то ли просто всплывающее в её памяти. А возможно, они шли из памяти Тираны. Цвета стёрлись, будто и не существовали вовсе. Всё помещение навигаторской было залито красным. «Пожиратель» проходил последние метры сквозь мерцающие Врата Хиосов.

Вспышка. Словно сознание вернулось. Корабль чуть тряхнуло.

И тут же звуки возвратились, и тяжёлая, неосязаемая пелена слетела с глаз. Все чувства вдруг обострились, словно возмущённые такой не долгой, но серьёзной деактивацией. Процессы Тиры сигнализировали опасность, но она поняла, что организм просто пытается понять, всё ли нормально. Всё её естество было обескуражено силой действия Врат. Но организм быстро понял, что опасность миновала, и привёл в состояние полной стабильности все системы и функции. Тира насладилась чувствами: зрением, слухом, осязанием. Она посмотрела в окно. Корабль был окружён скоплением красных звёзд, перемежающихся с тянущимися поясами астероидов, с маленькими, похожими на пыль, компаниями далёких звёздочек и большими, ярко светящими созвездиями. В центре горела крупная звезда, изливающая свой свет и тепло для всей системы.

- Рас, - услышала Тира голос капитана Кзарада. - Курс на Азар-Хан. Садимся в Ханазаре.

Тира смотрела на планету, окружённую двумя рядами мерцающих колец. Она видела её впервые, но откуда-то знала, что это именно она, это родина капитана.

Всё получилось. «Пожиратель Звёзд» успешно переместился, пройдя Врата Хиосов. Красные звезды приветливо мерцали, встречая возвращение капитана Кзарада Вороного Молота в сектор Громг.

Азар-Хан. Планета, играющая важнейшую роль в экономике всего сектора «Молота и Наковальни». Именно здесь добываются единственные в своём роде минералы, а ежегодная доля добычи фирма существенно больше, нежели где-либо в секторе.

Фирм - основа металлургии Громга. Именно открытие его незаменимых качеств в различных отраслях помогла громаингам выйти на галактическую арену, представив свой, истинно уникальный продукт. По свойствам фирм является чем-то схожим со сталью, а с учётом новых способов его обогащения и обработки - с полисталью, популярной наряду с полититаном на Доминии. В сущности, когда-то фирм по классификации элементов периодической системы Д. И. Менделеева, скорее всего, представлял обычное железо, встречающееся на многих планетах в виде руды. Однако долгое воздействие особого излучения РА на данный элемент изменило саму его структуру, затронув все важные составляющие железа и породив прямо в недрах планет сектора Громг новое вещество.

Под особым излучением РА понимается Стересный циклон - определённые изменения в природе излучения Рискахар’яли Астартии, непосредственно связанные с сектором Стерес. При этом не удалось установить направление этого явления, учитывая ещё и тот факт, что Громг считается находящимся ближе к РА, чем Стерес. Название циклон получил из-за того, что на планетах сектора Стерес сезонно идут необъяснимые бури, которые несут с собой странное заболевание, отмеченное прикосновением РА. Жители всего Сектора не нашли лекарство, но нашли способ предотвращения (они живут в укреплённых от бурь городах-бункерах). Однако симптомы довольно странные: у заражённого в крови обнаруживаются кусочки металла, по своему составу похожие на фирм. Именно поэтому учёные Доминиона предположили, что похожее излучение воздействует и на сектор Громг, возможно, предварительно изменив структуру, проходя через Стерес. Правда, по логике вещей, оно должно сначала проходить через Громг. Это известная шутка «Молота и Наковальни»: учёные ошиблись, и всё наоборот, Громг влияет на Стерес! Однако впервые фирм был обнаружен именно в крови жителей Стереса, поэтому циклон всё же Стересный. У громов никогда не было зафиксировано случаев фирма в крови, поэтому можно сделать вывод, что «Стересный циклон» здесь воздействует только на почву. При этом никаких случаев заболевания у находящихся на планетах Громга людей также не было выявлено. Эта дилемма уже нашла отражение в сотнях трудов различных учёных по всей Галактике. Вероятнее всего, излучение проходит через Громг, изменяет железо в почве, изменяется само под воздействием чего-то ещё в секторе, а далее, попадая в Стерес, воздействует на его обитателей в форме заболевания. Поэтому доминионским учёным следовало бы назвать явление «Громговым циклоном».

Азар-Хан известен каменистой почвой. По большей части ландшафт этой планеты составляют равнины и плато, усыпанные редкими пролесками и реками. На севере возвышаются Серебристые Скалы. Это единственный горный массив на планете. Множество разломов и каньонов стали главным местом добычи фирма, других металлов, минералов и полезных ископаемых. На Азар-Хане нередки песчаные бури, несущие частички породы и пыль. С этим связан необычный метод градостроительства громов, уникальный для этой планеты.

Громы обожают горы, но на Азар-Хане это редкое явление. К тому же их структура такова, что ещё громаинги древности выявили, что беспокоить одинокие Серебристые Скалы не стоит из-за возможных нарушений в общем строении планеты. Даже незначительные работы по строительству тоннелей могут привести к сложным последствиям. Но первым поселенцам-громам нужно было искать укрытие от песчаных бурь, не позволяющих вести долгое строительство каких-либо наземных сооружений. А для громов «долго» значит «прочно». И громы нашли выход. Они принялись рыть огромную шахту. Сперва не очень глубоко, но всё глубже, всё дальше под землю, добавляя постепенно ярус за ярусом вместе с тем, как ширилось население огромной «ямы» с притоком рабочей силы на новоколонизированную планету. Постепенно громы построили по всей глубине этого уходящего вниз, многокилометрового туннеля всю инфраструктуру, которую можно представить в современном, более-менее развитом городе: больницы, мастерские, центры обучения, кузницы, административные здания и целые жилые комплексы, районы. Всё поднималось снизу, по стенкам ямы, по восходящим ярусам, ответвляясь на бесчисленные тоннели, ходы. Это первое на Азар-Хане огромное подземное сооружение не только даёт жизнь уже бессчётному поколению громаингов, но также оно является столицей планеты. Оно не только прекрасно защищает от бурь, но и оснащено уникальным вооружением громов для отражения любой атаки. Чаще всего город этот называют «кузницей» из-за крупнейших показателей горнодобычи и тяжёлой промышленности, но истинное его название - Ханазар.

Само слово «азар» означает «глубины». Название планеты и её столицы можно перевести с языка громов как «Царь Глубин». Название «Азар-Хан» не только отражает суть и символ жизни на планете - огромные жилые тоннели. Первое слово в нём также стало обозначением громов с Азар-Хана в сравнении с громами других планет. Громы Азар-Хана зовутся «азарами». Они более угрюмые, напористые, более упрямые и уважающие субординацию как никакой другой гром. Для них всегда ясна поставленная цель, они уверенны в тех, кто её выполняет, и знают своё место: либо командовать, либо подчиняться командам. Они знают свои обязанности, и кто имеет право критиковать их работу, а кто - нет. Они уяснили для себя это с незапамятных времён, когда строили свои города-азары, как говорят сами азарханцы, «чётко держа в уме, какой ярус по счёту первый, а какой над ним». Но бывают и исключения. Бывают азары, которые считают себя выше всех и не собираются мириться с чем-то иным. Были случаи в истории Азар-Хана, когда подобные личности захватывали власть над столицей. Кстати, уроженец Ханазара Кзарад Вороной Молот соединил в своём характере обе черты: он уважал субординацию, но всегда знал, когда есть смысл сделать исключение. Громы-азары всегда считались самыми сложными по характеру среди всех прочих громаингов.

Те громы, которые живут на трёх планетах «нижнего направления», на так называемых «братьях-азаках», то есть на Азак-Хатре, Азак-Радже и Азак-Хотре, называют себя очень просто: «аза́ки». Слово «азак» означает «гора», «возвышенность». Громы этих планет не роют себе тоннелей под землю, у них предостаточно горных массивов, в которых они строят свои удивительные города.

На Азак-Хатре очень холодно, поэтому скалы помогают укрыться жителям от ужасной непогоды, пурги и снежных бурь. Азаки этой планеты очень суровы и немногословны - лишний раз открывать на Азак-Хатре рот не рекомендуется, а то, как говорят сами жители планеты, «зубы замёрзнут» (а иногда «слюни замёрзнут», но это уже оскорбление). Хатразак, «оплот зимы», представляет собой огромную крепость, находящуюся под водой, в мёрзлом Синем озере. Есть мнение, что именно на глубине, на которой находится этот город-субмарина, давление и температура планеты наиболее благоприятна для жизни громаингов. Город оснащён всем для обеспечения жизни в этой стуже. По легенде Хатразак был когда-то первым комическим кораблём громаингов на Азак-Хатре, личным звездолётом древнего рода Грём-Кхан, отцов-основателей колонии на Азак-Хатре.

На Азак-Радже, где увидело свет прекрасное создание по имени Каджол, громы живут в песчаных горах и бурых пыльных скалах, между которыми тянутся огромные километры саванн, пустынь и сухих, испепелённых солнцем Громга долин. Там жизнь зависит от различных механизмов, приборов, аппаратов. Поэтому азаки этой планеты забираются ввысь от вездесущей пыли, изобретают немыслимые устройства для охлаждения целых городов, фильтрации воздуха от вредных для дыхательных путей элементов, а также совершенствуют различные средства передвижения, дабы быстрее и безопаснее пересекать огромные расстояния между поселениями. Раджазак, «девятиногий» город, кажется миражом во время очередной бури, возвышаясь над долинами, мерцая огнями сигнальных вышек. Столица Азак-Раджа мобильна, способна к движению по пустыням и пустошам. Громы этой планеты тоже не любят болтать - полный рот песка и пыли есть не самое приятное ощущение.

И, наконец, Азак-Хотр - это тропический рай, богатый ресурсами. Здесь только на севере, где не так жарко, громы селятся в горах, несколькими цепочками протянувшихся с запада на восток, обнимая планету кольцом. Внутри этих могучих массивов скрыт величественный, высокотехнологичный город Хотразак, «космокузница». В остальных, южных районах, громы селятся ближе к океану, строя свои города-базы на ветвях массивных деревьев. И хотя это не имеет ничего общего с горой, всё же город на таком дереве тоже находится на возвышенности, поэтому громаинги этой части также называют себя азаками. Живущие ближе к океану, в тропических лесах, эти азаки более расслабленные и спокойные. Они привыкли к шуму прибоя и шелесту ветра. Они - мечтатели. Азаки города Хотразак, северяне, более быстрые, полны идей, всегда в движении и во всём ищут выгоду. Именно они в древности научились строить машины, механизмы и, в конечном счёте, космические корабли, что помогло выйти громаингам на галактическую арену и заселить весь сектор Громг. На Азак-Хотре жил когда-то и дед капитана Кзарада, именно здесь он осуществил свою мечту - построил «Пожиратель Звёзд». Именно сюда в поисках работы прилетела юная Каджол, и судьба свела её с капитаном, а её умения и таланты продемонстрировали, что лучшего механика для этого корабля просто не существует, и громиха прочно закрепилась на «Пожирателе Звёзд», который стал для неё родным домом.

Такова картина, которую можно обрисовать вкратце, дабы представить нынешнюю жизнь народа громаингов на их планетах. Конечно, не упомянутой остаётся главная, центральная планета Громга - Зарад-Иназ, но о «Горне Богов» сами громы предпочитают лишний раз не упоминать. Ибо Зарад-Иназ есть оплот высочайшей власти Вечного Великого Конунга - избранного правителя государства громов сектора Громг.

Тира брела следом за Каджол, восторгаясь архитектурой тоннелей. Стены были отделаны гранитом, всюду попадалась декоративная резьба, сложная, замысловатая, но очень красивая. Иногда тоннель выводил их на открытое пространство, широкую площадь под куполом пещеры, уставленную статуями божеств. Иногда попадались по пути бесчисленные ходы, повороты, ответвления. Тира поняла, что, пройдя район с торговыми площадями, они входили в жилые кварталы. Тоннель был чистым, убранным и блестел красотой камня и узоров на нём.

Тира сперва растерялась, когда «Пожиратель» сел в полностью автоматизированном космопорте, перед этим долго спускаясь вниз, на глубину почти 500 километров. И больше её удивило, что планета позволяет громам копать дальше. Она вспомнила юмористические картинки в журналах Марка о том, как громы всё же докопались до ядра планеты. Но она не могла поверить, что такой расчётливый народ может совершить ошибку в деле, в котором всегда держал пальму первенства. Громы умеют копать, и величественный Ханазар этому подтверждение.

Корабль остался у посадочных модулей. С собой Кзарад взял лишь Каджол и Тиру, остальные должны были не забывать о своих обязанностях. Тира вывела Занари из комы и удивилась двум вещам. Во-первых, как легко перенесла аграсианка это состояние. Она была бодра, весела и выглядела, как будто хорошенько выспалась. Во-вторых, Тира ужаснулась, с какой неохотой она заставила себя оживить эту девушку! Если бы она помедлила ещё, Занари была бы потеряна навсегда. Аграсианка не задержалась в медотсеке. Рассказав о самочувствии, пройдя исследования в  меддроиде, она отправилась на кухню, рассказать коку о необычном сне, который ей привиделся. Тира заскрипела зубами.

Ныне Дименсия забыла обо всём этом и наслаждалась чем-то новым, стараясь уловить каждую деталь. Громы поразили её своим отношением к работе, своим желанием довести всё до ума и, несомненно, своим талантом. Их творения в техническом плане приближались к развитым  достижениям Доминиона.

При этом громаинги не отказались, не в пример людям с их «веком человека металлического», от кибернетических, высокотехнологичных разработок. Однако изобретения громов в этой сфере уникальны, целиком и полностью основанные на внедрении в производство фирма. Начиная от защиты этим металлом обшивки звездолётов до, по слухам, использования фирма в качестве топлива. Искусственный интеллект не пугает громов. Он служит им. Возможно, потому, что машины на его основе созданы по образу и подобию громаингов.

В скором времени людям явно придётся задуматься. Особенно им придётся задуматься дважды перед тем, как нападать на Громг, или, по крайней мере, на Азар-Хан. Такой вывод сделала Тира, увидев вооружение и защитное оснащение стражей порядка, колонны специализированных войск на марше, технику (от боевых капсул до пилотируемых и беспилотных экзокостюмов). А также артиллерию, поставленную на защиту поселения: лазерное, звуковое, различное крупнокалиберное оружие. Всё это внушало веру в неприступность Ханазара. Если добавить сюда то, что, вероятно, в двух других городах планеты оснащение поменьше, но не уступает по уровню, то стоило говорить и о неприступности всего Азар-Хана.

- Это здесь, - сказал капитан Кзарад, указывая на дверь квартиры в одном из многоквартирных тоннелей, в который они вошли.

Тире не терпелось увидеть Ранси.

- А́вар, - окликнул Кзарад брата, толкая незапертую дверь.

Но Авар не ответил. Он лежал ничком в коридоре, посреди царившего беспорядка. В квартире, состоящей из одной комнаты с кухней, ванной и коридора, была борьба. По полу были разбросаны осколки упавшей с комода лампы, опрокинуты стулья. Рядом с Аваром лежал его пистолет громьего производства. В квартире повисла тягостная, звенящая тишина. Так бывает, когда дом теряет своего любимого хозяина.

- Авар, Авар! - закричал капитан и ринулся к брату. Тира и Каджол окружили его, склонившегося и дрожащего. Кзарад бережно перевернул брата на спину. Рана от выстрела из «Ястреба» - оружия спецагентов Доминиона - зияла в груди. Края одежды вокруг раны приобрели чуть зеленоватый оттенок. Таков эффект луча, выпущенного из «Ястреба», своего рода «визитная карточка» специальных агентов мрачной Железной Цитадели. Капитан узнал последствия действия этого оружия. Когда-то они впечатались ему в память, когда он точно так же склонился над телом своего отца. Это было много лет назад. А теперь его брат лежит у него на руках.

Тира поняла, что Авар побежал к выходу, погнался за кем-то. Каджол осмотрела комнату.

- Где она? - спросил её капитан. Голос его дрожал.

- Её здесь нет. Похоже, её похитили.

Кзарад увидел что-то. Авар сжимал в руке какую-то вещь. Капитан осторожно взял её из его рук. Это был видеограф или голограммер - своего рода простой передатчик сообщений. По нему можно связываться с другим таким же устройством в любом месте в пределах сектора по определённому номеру или записывать сообщения. Основа этого бюджетного устройства биологического происхождения, для записи и тарнсляции используются мозг и глаза необычного моллюска с ряда планет западного направления, что помогает избежать использования вездесущей сенс-технологии. Всё транслируется в виде голограммы. Тире показалось, что в руку Авара его просто вложили.

Кзарад передал его Каджол. Он не мог сейчас даже просто нажать кнопку.

Каджол включила записанное сообщение.

На голограмме предстал человек - мужчина в чёрном плаще. Голову его венчала фуражка с эмблемой в виде руки с глазом в центре ладони. Знак Следящих.

Кзарад внимательно всмотрелся в изображение.

- Приветствую вас, капитан Кзарад Вороной Молот. К сожалению, моё приветствие омрачается условиями нашего знакомства. Я полагаю, ваш брат уже объяснил вам цель нашего визита, но я не затруднюсь объяснить сам. Я знаю кто вы, капитан. Я знаю о вас всё. И знаю, куда вы летите. Но я требую полного отчёта о вашей миссии лично предо мной, ибо миссия ваша чрезвычайно необычная. У вас есть многое, что интересует Великий Доминион. Я знаю, что такой почтенный гром не станет отчитываться перед человеком, а тем более перед Железной Цитаделью (а я знаю, вы не понаслышке знакомы с нашей организацией), поэтому я позволил себе приобрести гарант вашего внимания. Ваша племянница находится у меня. Для обсуждения всех интересующих нас вопросов я приказываю вам немедленно отправиться на планету Рига-2, сектор Коринф. Совершайте посадку там, где хотите, мы свяжемся с вами. Я надеюсь, я всё понятно изъяснил. И не предпринимайте, пожалуйста, никаких необдуманных действий ни на Азар-Хане, ни, в частности, на Риге-2. Помните две вещи капитан.

Первое и самое главное: ваша племянница у нас.

Второе: мы знаем обо всех ваших действиях, ведь на вашем судне имеется наш информатор.

До встречи, капитан.

И голограммер закончил работу. Повисла тишина. Кзарад всё ещё смотрел туда, где было изображение агента Следящих.

- Капитан, что же нам теперь... - пробормотала Каджол.

Капитан схватил свой «Вороной Молот». Он направил дуло на Тиру Дименсию. И выстрелил.

Каким-то чудом Каджол, закричав «капитан!», успела подскочить и толкнуть руку Кзарада. Снаряд «Молота» врезался в стену. Тира не успела бы увернуться, попади он в цель.

- Да что вы?.. - вскричала в недоумении Каджол.

- Молчи, женщина! - вскричал капитан и вновь направил на Тиру оружие.

Дименсия приготовилась действовать.

- Довольна? Я спрашиваю ты довольна, тварь? - закричал Кзарад, глядя Тире в глаза. Его взор блестел от гнева. - Ты сделала всё, что нужно. Выслужилась на славу. И добилась большого результата, дрянь. Погиб мой брат! Мой брат!

- Капитан... - вновь повторила попытку вмешаться Каджол.

- Молчать, я сказал!

- О чём вы говорите, капитан? - спросила Тира.

- Информатор!  Он сказал «информатор». Какой же я осёл. Недаром Джалар подозревал тебя! Конечно, ты втёрлась к нам в доверие, почувствовала, что можешь сорвать куш!

- Капитан...

- Молчи, Дименсия! Ты всё правильно сделала, дрянь! Поняла всю важность нашего дела и прикинула, что можешь многое с этого поиметь. И твой Доминион тоже! Тебя ведь разыскивают, так? Конечно, ты не задумываясь «раздвинула ножки» перед Железной Цитаделью, надеясь на шанс быть возвращённой в ваше жалкое, прогнившее до основания общество. Ты нашла способ. Чего от тебя ещё было ожидать? Я надеялся на чудо, но ты не изменилась! Ты всё делаешь только для себя!

- Капитан, да что вы такое говорите про неё? - закричала Каджол.

- Молчи, женщина! Она сливала о нас всю информацию Следящим! Всё это время! Она специально втёрлась к нам в доверие, чтобы выслужиться перед Доминионом в надежде на их прощение. И это привело к смерти моего брата и пропаже Ранси!

- Да вы же сами её пригласили на корабль!

- Да, и она воспользовалась этим, узнав о нашей миссии, и связалась с Доминионом. Она всё им рассказывала в обмен на то, чтобы они вернули её в её занюханный кабинет, и она вновь смогла творить зло, рушить жизни других, убивать одним словом, как Басара!

Тира поняла, что Кзарад задел громиху за живое. Каджол выпучила глаза. Но Кзарад не замечал этого в гневе.

- Из-за неё напали схарлаши, из-за неё умер Джалар, из-за неё умер мой брат, из-за неё похитили Ранси. Бедная девочка итак больна, а эта тварь прикинулась, что ей жаль её.  Ничтожество! Шпионка грязного Доминиона, информатор Следящих, убивших моего отца!

- Вы ошибаетесь! Она не...

- Да замолчи ты, Каджол, тебе ли защищать её?

- Не буду я молчать! Может, ваш рассказ и кажется правдивым, но он надуман. Тирана не слала никаких сообщений, никуда! Уж кому это не знать, как не мне, главному бортовому инженеру? Ваше обвинение - это поспешные выводы! Я не буду молчать!

- Молчать! Я сказал, молчать!

- Это ты молчи, Кзарад!

Капитан рассвирепел.

- Ах ты... Тогда топай вперёд!

Он с силой толкнул Каджол, и та пролетела мимо Тиры к двери. В лицо Дименсии уставилось дуло «Молота».

- А ты, тварь, стой здесь. Я не желаю видеть твою продажную морду на своём корабле! Но я не стану тебя убивать. Я - не ты.

С этими словами он, вытолкав из квартиры Каджол, словно и забыв, что тело его брата ещё лежит в коридоре, вышел сам, оставив Тиру одну. На глазах Дименсии выступили слёзы. Весь её организм словно сковала необъяснимая тяжесть и слабость. Её оклеветали. И Кзарад поверил им. А ведь Тире уже казалось, что у них устанавливаются по-настоящему доверительные отношения. Но Тира плакала не поэтому.

Ранси. Бедная девочка. Следящие не знают жалости. Хотя Тире показалось, они вообще ничего не знают, несмотря на заверения этого человека с голограммы. Они каким-то образом выяснили, куда летит Кзарад. Но зачем он туда летит, они не могут понять. И они хотят допросить его и всю команду «Пожирателя», чтобы узнать цель всей этой миссии. Кзарад указал на Тиру, обвинив её в пособничестве Доминиону. Его можно понять. На корабле никто не имеет такого мрачного прошлого, как Дименсия. Но это полбеды! Тира знает, что невиновна. А это означает, информатор всё ещё на корабле.

И всё же все мысли Тиры были о Ранси. Она - тот свет, который не должен угаснуть несмотря ни на что, несмотря ни на ошибочные предположения Кзарада в отношении Дименсии, ни на планы Доминиона, ни на растерянность Тиры. Ранси должна жить. Это для Тиры Дименсии сейчас самое главное.

Тира ринулась вслед за громами. Они не смогут без неё.

Мелькали коридоры, ответвления, ходы. Но Тира продолжала бежать. Она не видела ничего, кроме своей цели. Она не слышала голосов, не слышала стука своих каблуков. Она слышала лишь биение своего, поистине своего сердца.

И она поклялась, хотя не принимала ещё ни одной галактической религии. Она просто поклялась самой себе, что пока её сердце бьётся, будет биться и сердце маленькой девочки.

Но она опоздала. Она прибежала в космопорт слишком поздно. Единственным, что она увидела, был взлетающий «Пожиратель Звёзд», уходящий вверх с самого дна этого величественного города-азара. Улетающий на встречу с опасностью без Тиры. Уносящий с собой надежду.

Слеза скатилась по щеке Тиры. Неужели она больше не увидит свою команду?

Но надежда никуда не делась. Её не вырвать из сердца женщины-вируса. Тира не привыкла отступать! Может, Тирана бы и махнула рукой, но женщина, стоявшая у взлётно-посадочных модулей космопорта Ханазара - не Тирана. Она - Тира Дименсия!


Глава 16.

Солёные. Да, это слёзы. А то Тира подумала, что напутала что-нибудь, и из глаз потекли какие-нибудь внутренние секреции. Но организм её всё «выучил».

«Что он на меня пялится?» - подумалось Тире.

У одного из взлётно-посадочных модулей стоял человек, молодой мужчина, темнокожий, с длинными сильными руками и добрым квадратным лицом. Вполне возможно, обманчиво добрым. Он не сводил с Тиры свой любопытный взгляд. Одет он был в форму пилота Доминиона, а его корабль стоял рядом. Однако кораблём это назвать было сложно. Небольшой четырёхместный аппарат. Тира сделала предположение, что это, скорее всего, такси, перевозящее из Ханазара пассажиров в любую точку планеты. На Доминии (Тира видела это в новостях по экстеркому) таких такси полно у всех космопортов, вокзалов и т.д. Вероятно, этот мужчина пытается разглядеть в ней потенциальную пассажирку. А может, он шпион Железной Цитадели? Но скорее, он просто пялится на симпатичную девушку.

Тира оставила эти размышления и посмотрела наверх, туда, куда улетел «Пожиратель», её корабль и её команда. Она сидела неподалёку от модуля, где судно стояло ещё час назад, и думала, как ей быть. Направление она знает. Рига-2, сектор Коринф. Но как туда добраться? У неё в карманах пусто. И было то немного, но всё осталось в её грязных джинсах. Денег на полёт у неё нет.

Тира взглянула на табло. Около пяти пассажирских кораблей ожидали взлёта. Они летели на Азак-Радж, Азак-Хотр, куда-то в Стерес, на две планеты в секторе Атланта. Но направления «Коринф», а тем более, «Рига-2» не было. И ясно, почему. Тире не нужно было смотреть на карту Галактики, чтобы понять, под чьим контролем сектор Коринф. Доминион не станет предлагать нейтральную территорию. Также Тирана не стала бы сбрасывать вирус на планету, находящуюся под его контролем, во избежание скандалов. Доминион волнует только Доминион, как Тирану волновала только Тирана. Но Тиру волновало что-то именно на счёт планеты Рига-2, не уверена она была в искренности этого «приглашения» человека с голограммы. Рига-2 слишком далеко, на самых задворках сектора Коринф (насколько помнила Тира карту). Женщина-вирус с горечью была уверена, что, полетев туда, команда «Пожирателя» так и останется на Риге-2 навсегда. При условии, что они вообще долетят до этой планеты. Доминиону нельзя верить. Был бы способ отследить, куда летит «Пожиратель», где он сейчас и есть ли у неё время. Ей нужно знать всё о перемещениях корабля, чтобы успеть вовремя. Тира пыталась придумать, как не дать произойти самому страшному.

Конечно, Дименсия может выбить средства из какого-нибудь грома, заработать или украсть их. Но в первом случае это рискованно. Она не знает города. Неизвестно ещё, чем это обернётся. Громы могут консолидировать все силы на её поимку, и самое главное, закрыть космопорт - единственный узел сообщения с миром на поверхности. Поэтому насилием Тира ничего не добьётся. Заработать - это правильно, но не в том случае, когда нужна немедленная погоня, дабы спасти друзей. Украсть вполне возможно, но... всё равно всё упирается в вопрос - на чём лететь? Она же не может дать денег пилотам пассажирского лайнера и заставить их лететь вместо назначенного для них маршрута РА знает куда. А меньших, и тем паче, частных судов она не видит, кроме жалкого такси. Кстати о такси! Его водитель направляется к ней.

Он сел рядом на скамейку. Вид у него был хитрый. Он проявлял нескрываемое любопытство. Тира бросила на него угрожающий взгляд своих карих глаз. Он всматривался в её лицо, пытаясь что-то увидеть будто.

- Слушай, крошка, а ты...

Он замолчал. Что-то обдумывал, подбирал слова. Тира, кажется, догадалась, за кого он её принял, как сейчас назовёт и что он вообще хочет.

- Ты не Тирана Дименсия случайно?

Она ждала нехорошего слова, но чтобы так её обозвать! Тем не менее, Тире нечего было скрывать.

- Если и так?

Мужчина улыбнулся и хлопнул в ладоши.

- Я знал. Всё-таки эти глаза, этот взгляд не забывается. В нём огонь, детка. Испепеляющий!

Тира слушала и пыталась понять, что он сказал. И опять она слышит такую вещь, как комплимент, но с иной, вроде бы, целью. Мужчины любят говорить комплименты женщинам. Так они пытаются завоевать расположение интересующей их дамы, которое может перерасти в нечто большее, Тира читала об этом.

Но всё же этот человек говорил о её глазах как-то иначе.  Искренне.

- Ты, правда, изменилась. Я-то тебя видел несколько другой. Видимо, ты изменила внешность чуток потому, что тебя разыскивают, и ты не хочешь светиться.

Тира не ожидала такого.

- Что тебе надо?

Улыбка стёрлась с лица мужчины.

- Тихо-тихо, крошка. Я не агент Доминиона. Меня зовут Эвгар Сильва. Моя фамилия тебе не о чём не говорит?

- Нет.

- Если я тебе надоедаю, прости, я просто хотел выразить благодарность за всё. Я пойду тогда.

Тира ничего не могла понять. Но остановила его попытку уйти.

- Благодарность за что?

Мужчина сел обратно.

- За то, что ты сделала для меня и моей семьи.

Тира была ошарашена. Мужчина, назвавшийся Эвгаром, понял, что здесь надо рассказать  подробнее.

- У меня братан, Мий его зовут, он учится в универе на Доминии. Мий Сильва. По-дурацки звучит, я знаю. Он и сам всегда был малость «того». Не помнишь? Ну ладно. В общем, ботаник он. Выращивает, скрещивает. Задумал поступать в университет на Доминии, тот, самый крупный. Гиблое это было дело. Видишь ли, мой отец - ветеран войн, бился против гирканиан в битве за Моррайю. В сухопутных войсках был, брал крепость гирканиан на Герцоге. Но получил контузию, попал в плен. Ему удалось бежать, но новость разлетелась быстро. Плен ему не простили. Мой братишка ещё пацаном был, а я хотел стать военным, по стопам отца пойти. Я хотел быть лётчиком, правда, ну не суть. Но из-за всей этой истории с пленом моего отца заклеймили трусом. Он всю войну прошёл, а от него отмахнулись. Наша семья потеряла всё. Отец плох стал, мне путь в лётчики был заказан, да и вообще военная карьера с таким «клеймом», сама понимаешь. Мама работала на трёх работах, я никак не мог найти себе хоть какой-то заработок. Меня не брали. Говорили: «Постойте, ваш отец Леон Сильва?» И всё, вот так. Всю жизнь ты служишь Доминиону, крепости с именами Высших на устах берёшь, а они тебя под зад ногой в грязь. Ну тебе ли, Тирана Дименсия, этого не понимать?

Тире было жаль этого человека и его семью. Но в чём смысл благодарности? За что?

- И вот мой братан решил поступать. Я уговаривал его работу найти, мама сдавать начала, папа не ходит, а он, видите ли, на кафедру селекции и растениеводства полез. Ну я поехал его сопровождать на вступительные. Проект у него там был, не знаю, какую-то розу вырастил. Ничего особенного. Ему, помнится, и в школе флористики-то отказали, сказали: «слабовато». А тут, в универ он подался, видите ли. Ну пришли мы на экзамены эти, на испытания. Перед нами был один гром. Я ещё удивился, что гром пытается пробиться в универ людей. Он представил свой проект. Я не разбираюсь, но смысл понял. А смысл: лечить людей. Я подумал, что он уже взят без вопросов. Но экзаменаторша, отвратительная тётка в очках, без вопросов поставила ему «Отказ». Я тогда подумал, вот тварь. Гром ушёл, и в глазах его просто мир рухнул. И тут - наша очередь. Так я впервые познакомился с тобой. И подумал: да-а-а, если этот гром провалился с таким проектом, то, братец, держись - эта падла... ой прости, в общем, эта женщина тебя сейчас на куски порвёт. А брат у меня слабенький, жизни не видел. И что в итоге? Я смотрю, ты с него глаз не сводишь. Любезно так спросила имя, послушала его бред про селекцию и, чуть ли глаз от него не отрывая, поставила «Подтверждение». «Подтверждение»! Сидящие рядом преподаватели аж переглянулись. А ты ещё Мию спасибо сказала, взглядом до двери проводила. Не таким взглядом, как на грома или на меня только что смотрела, а мечтательным таким. Я поверить не мог.

Тира тоже не могла в это поверить. Тиране кто-то понравился!

- Короче, госпожа Дименсия. Я хоть прямо сейчас перед вами на колени. Брат мой стал учиться в университете, но и это не всё. Когда узнали, кто в его билете написал «Подтверждение», всё переменилось. Мне посыпались предложения из межзвёздных компаний, меня приглашали водить лайнеры. Писали, что «почтут за честь видеть в сотрудниках такого человека». Я подал документы в... ну, в общем, на лётчика, но пока вожу межзвёздное такси, на лайнеры не иду, подучиться хочу. Отец мой до этого пережил приступ, так к нему и врач-то боялся придти из-за возможного позора, даже дроидов-медиков всё не назначали! Как ваша фамилия появилась в билете брата, отца положили в элитную клинику, подключили к лучшим дорогостоящим аппаратам! Он уже на поправку пошёл, кстати. Оказалось, при правильном лечении контузию почти свести на нет можно. Маму избрали почётным членом города, дали право голосовать и даже баллотироваться в городской совет. Сейчас она работает в мэрии нашего родного Анхелеса. Нашей семье выплачивается пособие типа семье ветерана битвы за Моррайю. Да ко мне девушка вернулась! И всё потому, что вы, Тирана, написали свою фамилию один раз. Конечно, я не знаю, что теперь будет, но ничего! Я уже скопил денежку (а в Доминионе же всё можно купить). Мама уже втянулась и настроила связи в политических кругах Анхелеса. Братишка набрался уму, скоро университет заканчивает, папа на поправку пошёл. Пусть из-за ваших неприятностей все сразу забудут свою доброту к нам, мы уже не пропадём. Задел сделан и всё благодаря вам... тебе, милая Тирана Дименсия. Искренне прошу, прими благодарность. Ты - наша спасительница.

Тира упала бы в обморок, если бы могла. Ну как это называется? Тирана превысила полномочия, приняла в университет неспособного студента. Просто потому, что он ей жутко понравился. Это факт коррупции на лицо, но она была настолько могущественной, что никто не смог ей возразить. Она и вправду творила произвол, но о таком Тира и подумать не могла. Тирана загубила жизнь грома Басара, но стала спасительницей целой семьи, которую незаслуженно вычеркнул из жизни сам Великий Доминион. А Тирана вернула их к жизни, и этот самый Великий Доминион не рискнул ничего ей противопоставить, просто опустившись на колени. Она спасла жизнь людей, подарила им надежду на будущее, возможность быть кем-то. Она восстановила доброе имя хорошего воина, воздав ему почестями за заслуги. Она дала надежду его сыну продолжить славное дело отца. Она сотворила благо, добро. И всё потому, что она - властолюбивая тварь! Нет, жизнь - это комедия!

- Я не знаю, как тебя отблагодарить, малышка. Я про тебя много чего слышал, но для нашей семьи, Тирана, ты просто ангел, спустившийся в трудный час с небес и спасший нашу семью. Мама обрадуется-то! Как же мы тебя долго искали, чтобы хотя бы сказать «спасибо», как-то помочь там. Я не знаю, как тебе помочь. Деньгами, жильём? Я работаю не на самой высокооплачиваемой работе, но заработок неплохой, и ценят меня там уже просто за мои собственные труды, а не за твоё имя. Но всё началось благодаря тебе, милая. Проси что хочешь, всё сделаю.

Тира не знала, что сказать. Впервые она гордилась той, кого всю жизнь ненавидела. Она не хотела просить денег. У Эвгара есть хорошая работа, но он наверняка не получает так много, чтобы разбрасываться деньгами. Учитывая, что он всего лишь водитель...

- Стоп, Эвгар. Какое, ты сказал, такси ты водишь?

- Межзвёздное, сестрёнка. Вожу богатеев быстро и безопасными маршрутами в любую часть Галактики.

Межзвёздное? Так, так, так!

- А что это за вид транспорта?

- А вот этот вагончик, вон стоит у посадочной. Четыре места всего, но есть всё: мягкие сидения с релаксацией, последний экстерком со всеми абонементами, малый поварской дроид, музыкальная система, система кондиционирования, система пониженной слышимости работы двигателя, массажёр, казар, регулируемое освещение...

- Казар?

- Ну да, поисковик кораблей, знаешь, это такая...

- Ты сказал казар?

- Да, казар.

Эвгар не ожидал такой реакции. Сердце Тиры забилось в надежде. Если правдива хоть одна религия, значит, кто-то исполнил её мольбы. У неё есть шанс, шанс отследить все перемещения «Пожирателя» и выиграть время. Для команды и для Ранси. Она встала и, взяв своего нового знакомого за руку, потянула за собой. Она уже направилась к его межзвёздному такси.

- О, милый Эвгар! Как я рада, что тебя встретила!

И это было искренне. Тира парила на крыльях надежды. Ибо она появилась не только для неё, но и для Ранси.

- Что за корабль мы преследуем? - осведомился Эвгар.

Тира оглядывалась назад. Она смотрела на отдаляющийся Азар-Хан. Смотрела на ряды колец, вероятнее всего, образовавшиеся в глубокой древности из-за столкновения планеты с каким-нибудь малым космическим телом. А также на красные звёзды, провожающие «Мышь» - такси Эвгара - на пути в сектор Коринф. Тире было тяжело и грустно покидать сектор Громг. Ей очень понравилось здесь, если бы  только не все эти события. Это поистине было путешествие в иной, неизвестный для неё мир. И теперь, направляясь по западному галактическому направлению, ведущему в другой, весьма враждебный сектор Коринф, Дименсия думала лишь о той ниточке надежды, за которую она ухватилась. Но ухватилась крепко.

- «Пожиратель Звёзд», - ответила Тира.

- Друзья или враги?

- Моя команда.

- Ого! Тогда я готов как никогда.

Тира взглянула на этого человека и поразилась, сколько в нём положительных эмоций. Эвгар искренне вдохновлял своим простым взглядом на вещи и, в то же время, незаурядным умом. А также просто не могла не восхищать его бесконечная преданность той, которая сделала для него добро. И самое удивительное, что это была Тирана Дименсия.

- Спасибо, что помогаешь мне, Эвгар.

- Всё, что угодно для тебя, крошка.

Он посмотрел направление на экране бортового компьютера. Казар был включён, и на дисплее отмечались все перемещения «Пожирателя». Он был недалеко, если судить по данным о расстоянии под мигающей белой точкой, которая символизировала «Пожиратель» на экране.

- Рига-2, сектор Коринф, - задумчиво протянул Эвгар. - Кто дал тебе это направление?

- Доминион, - ответила Тира.

- Я так и думал. Так и думал, что здесь замешаны они, спецслужбы. Не зря мы летим, включив казар. Видишь ли, Коринф под контролем Доминиона пока, но сепаратисты усилились за последнее десятилетие и постепенно перетягивают одеяло. Эту планету сейчас часто называют по-другому: Мала, сектор Шред. «Рига-2» и «Коринф» - так называют планету и сектор только те, кто служит Доминиону, те, кто хочет, чтобы она осталась в руках Доминиона.

- Я хочу просто спасти друзей. Человек, сообщивший эти координаты, действительно является специальным агентом Доминиона. И он угрожает моим друзьям. Моей команде.

- Я и не намекаю ни на что. В тебе я уверен. Я всё понимаю. Я понимаю, что мы собираемся надрать мягкие места плохим парням. Это будет рискованно, но того стоит.

- Я и так тебя во всё это втянула. Просто высади меня на планете, Эвгар, и улетай поскорее. Я уже разберусь со всем на месте. Но я не хочу, чтобы из-за меня ты пострадал.

- Не бойся крошка, - он легонько похлопал её по плечу, - всё будет как надо.

Они пересекли незримую границу. Сектор Коринф (или Шред) приветствовал холодной пустотой звёздного света.

- Хммм, - протянул Эвгар.

- Что такое?

Он указал на дисплей.

- Похоже, дело не в «Риге-2».

Тира встревожено и непонимающе взглянула на него. Эвгар постучал пальцем по белой точке на экране.

- Твой «Пожиратель» встал. Не двигается.

Тира увидела это. «Мышь» продолжала стремительно приближаться. И расстояние до «Пожирателя» уменьшалось, не меняясь и не колеблясь. Корабль остановился.

Тира увидела, что Эвгар не отрывает взгляда от смотрового окна.

- Я бы мог проверить при помощи казара наличие других кораблей поблизости с твоим, но, я думаю, уже не нужно.

Тира устремила взор в смотровое. Громада, протяжённостью, вероятно, в милю, предстала из тьмы космоса. Огромный корабль, судя по всему, класса «линкор» заполонил, казалось, всё обозримое пространство. Герб в виде красной короны на чёрном фоне, символизирующем космос и власть над ним, сверкал на бортах. Символ Доминиона. Надпись поближе к корме легко читалась. «Правитель». Это был не просто линкор. Тира видела его однажды, когда её резервуар перевозили из одной лаборатории в другую. Этот зловещий гигант -  личный официальный линкор главы Железной Цитадели. И вооружение этого корабля, экипаж, мощь его брони поистине оправдывает название. А само присутствие линкора демонстрирует, насколько серьёзно Конклав Следящих заинтересован в миссии капитана Кзарада.

- Да, сестрёнка. Твой корабль, твои друзья и твоя команда на этом динозавре.

В помещении, где их приковали к стене оковами, усиленными энергетически, было душновато. Похоже, этот отсек был специально создан для пленников. Сама атмосфера, царившая здесь, угнетала, давила. Именно в таких безнадёжных и сложных ситуациях проверяется истинный боевой дух и единство экипажа.

Всех их, кроме Занари, заточили здесь. Вероятно, люди хотели исследовать её, а также опасались, что она попытается вызволить своих друзей, учитывая её невероятные способности. Это взволновало весь экипаж: даже если им удастся спастись, без Занари их миссия обречена. Но больше всего приводило в отчаянную, бессильную ярость осознание того, что они находятся здесь и могут лишь ждать своей участи.

Кзарад пожалел о своём гневе на Азар-Хане. Не должен он был давать волю эмоциям, особенно в доме своего брата. Когда пелена ярости сошла с его разума, он понял, как кощунственно поступил: даже не сообщил о смерти своего брата городским властям, не занялся похоронами, толком не попрощался с ним. Он выскочил из его квартиры, толкая Каджол, ругаясь, позабыв обо всём. Таких ли последних слов достоин его брат, это ли он хотел бы услышать? Кзарад любил Авара и чувствовал, что оскорбил его память совершенно посторонними в тот грустный момент мыслями и действиями. Однако все они были направлены на одно - на спасение Ранси!

А ещё, поспешно уходя, он позабыл про дероутер. И поверил прислужнику грязного Доминиона.

Каджол не разговаривала с ним. Она была разозлена и подавлена таким отношением. Впервые у них произошла подобная ссора, впервые с того самого момента, как они познакомились на Азак-Хотре. Кзарад никогда не подозревал о силе характера громихи. Он привык, что она подчиняется его приказам, и эта вспышка гнева, и то, как Каджол стояла на своём, ошеломили капитана «Пожирателя Звёзд». Но Кзарад не обиделся на такое вопиющее нарушение субординации. Он проникся уважением к громихе и справедливо рассудил, что, если кто и может так разговаривать с ним из всего экипажа, то только она. К тому же, в гневе она показалась ему такой красивой! Однако они поругались. Но, самое ужасное, из-за кого!

Ох, Кзарад очень жалел, что промахнулся по этой наглой твари. Тирана Дименсия настроила против него Каджол. Она была информатором Следящих и, наверное, уже получила дивиденды от своих гадких действий. От того, что навела убийц на брата. Кзарад ненавидел её и себя, за то, что попался в расставленные ею сети. Он бы не удивился, если бы сейчас Дименсия вошла в эту комнату и принялась бы мучить их, смеясь над их глупостью и доверчивостью. Кзарад хотел бы тогда взглянуть в глаза Каджол, которая защищала её.

Дверь отворилась. Две фигуры вошли в душную комнату, впустив и немного свежего воздуха, но ровно до того момента, как дверь затворилась. Они вышли на неяркий свет единственной лампы, висевшей в этом помещении на стене, представ перед прикованными к стене пленниками. Тираны Дименсии среди них не было.

На блестящей чёрной форме сверкнула эмблема Конклава Следящих. Столь строго одетой оказалась вошедшая в камеру женщина-офицер. Следом за ней появился в проёме высокий мужчина в плаще и фуражке. С плеч его спадала накидка, доходившая до самого пола. На правой руке Кзарад заметил устройство, которое видел у специальных агентов Доминиона не раз: оно называлось «эмплиф» и служило для временного усиления восприятия и мышечного тонуса носителя путём впрыска особого вещества. Кзарад всегда считал такие вещи проявлением истинной слабости. Мужчина в фуражке имел резкие, орлиные черты лица, взор его глаз был острым. Он неотрывно смотрел на капитана.

- Приветствую вас, капитан Кзарад Вороной Молот. Вы, должно быть, узнали меня, ведь моё изображение вы могли лицезреть в виде голограммы в квартире вашего брата. Кстати, я сожалею, что всё именно так произошло.

- Катись ты к РА со своими сожалениями, мразь! - закричал Кзарад. Женщина-офицер, чьё лицо, казалось, неспособно выражать каких-либо эмоций, достала висевший на поясе странный прибор. Это был чёрный продолговатый предмет с чувствительными волокнами на конце. Лишь она коснулась волокнами обнажённого участка кожи на руке капитана и активировала аппарат нажатием кнопки, боль сковала Кзарада. Вскрикнув, он стиснул зубы. Этот прибор он помнил хорошо. Принцип его действия в особом разряде, посылаемом в тело по средствам этих волокон. Разряд похож на электрический, но при взаимодействии с нервными окончаниями он усиливает воздействие и, само собой, ощущения. Кзарад помнил его название: «палец боли». И он уже испытывал его действие на себе когда-то.

Мужчина в плаще жестом приказал прекратить пытку. Кзарад тяжело дышал.

- Ублюдки! - выкрикнула Каджол, но на её слова никто не отреагировал.

- Капитан, меня зовут Талар. Лорд Лазарус Талар. Я - глава Железной Цитадели, куда мы с вами все направляемся. И я - глава Конклава Следящих.

- И ты - убийца моего брата!

- Капитан, мне очень жаль!

- Пошёл ты к РА, человек. Твои слова о том, что «брат нам уже сам всё объяснил», когда я держал его холодное тело на руках... Эти слова я запомнил! Я отрежу тебе башку, свинья!

- Капитан. Произошло недоразумение. Видите ли, я записывал это сообщение перед тем, как послать своих людей за вашей племянницей. К сожалению, они превысили свои полномочия, и жертвой этого стал ваш брат. Мне искренне жаль. Я надеюсь, вас утешит, что за некомпетентность виновные в гибели вашего брата уже обезглавлены по моему личному приказу.

- Меня утешит, когда твоя башка покатится к моим ногам.

И ещё один разряд. Кзарад чуть не захлебнулся слюной. Но в этот раз Талар быстро остановил свою ассистентку. Крики мешали ему говорить.

- Я ведь вежлив с вами, - сказал он с трудом дышавшему грому, - будьте и вы. Но перейдём к делу. У меня не так много времени, к счастью, и вопросов не так много. Пока ответьте на один: какова причина вашего полёта в сектор Пустоты? Зачем вам использовать телепатку-аграсианку для подавления излучения РА? Что вы хотите там найти, Кзарад?

Кзарад откашлялся и взглянул в холодные беспристрастные глаза лорда Талара.

- Это аж три вопроса, кретин.

Талар закатил глаза, будто разговаривал с нерадивым ребёнком. Он кивнул ассистентке, и та вновь подарила грому порцию боли. И вновь он быстро остановил её.

- Может, кто-то хочет высказаться? Может, вы, Духов? Я обещаю, а моё слово многое значит, что инцидент с «Шершнем» будет забыт, и вы вернётесь во флот. Возможно, в первоначальном звании. Что скажете?

- Подавись своим словом, - ответил ему Духов. Ассистентка Талара хотела направиться к нему, но лорд остановил её.

- А вы, Каджол? Вы ведь любите капитана Кзарада. Как никого в этом мире. Вы мечтаете о нём уже давно. Ответьте на мои вопросы и спасёте жизнь своему возлюбленному.

Каджол закрыла глаза и отвела взор. По щекам заструились ручейки слёз. Столько лет она хранила эту тайну, столько лет не решалась открыть её тому, без кого не мыслила своего существования и радовалась каждому дню, проведённому просто рядом с ним, а теперь какой-то человек нагло выдал самое сокровенное, что подарили её сердцу боги. Но откуда этот ужасный лорд Талар мог узнать о её тайне? Она открыла глаза и посмотрела на своего возлюбленного. Кзарад тоже не отрывал глаз от неё. Трудно сказать, был ли он удивлён. И всё же глаза его стали влажными от разрывающей сердце боли.

- Зачем ты задаёшь все эти вопросы, Талар? - проговорил гром, переводя взгляд на ненавистного лорда Железной Цитадели. - Ты и так всё знаешь. У тебя ведь есть информатор.

Талар улыбнулся.

- И даже ей не всё ведомо.

«Ей». Значит, Кзарад не ошибся на счёт Дименсии.

Талар поправил накидку на плечах.

- Ну что ж, я так понимаю, пока вам недосуг рассказывать о вашей необычной миссии. Что же, я подожду. А чтобы вам не было скучно и лучше думалось, я оставлю ненадолго свою ассистентку с вами.

Он подошёл близко и присел так, что оказался на одном уровне с Кзарадом.

- Но думайте быстрее, капитан. Я не могу долго мучить вас, ибо уважаю вас как воина. Однако, - Талар обернулся, посмотрел в сторону Каджол и вновь одарил Кзарада своим ледяным взглядом, - я смогу мучить её.

Ответом ему был плевок Кзарада. Талар усмехнулся и вытер лицо кожаной перчаткой. Затем он встал и, ничего не сказав, покинул помещение своеобразной темницы. Ассистентка его осталась. Она медленно начала приближаться к Кзараду, готовя в руках «палец боли». Кзарад закрыл глаза. Он думал о Каджол. И о Ранси.

- И как ты собираешься туда попасть? - спросил Эвгар. Он держался пока на расстоянии от линкора. Если «Мышь» и заметили, то не придавали этому принципиального значения - это же всего лишь такси. - Не думаю, малышка, что они проявят гостеприимство.

Тира лихорадочно соображала.

- Должен быть вход. Как на эту махину мог попасть «Пожиратель»? Где-то есть стыковочный отсек?

Эвгар прищурился.

- Ты права, слушай. Только не стыковочный: я думаю, о стыковке здесь речь не шла.  «Пожиратель» всё-таки вражеский корабль. Их просто затянули гравитационной ловушкой, скорее всего. И я, похоже, понял куда: либо в определённый отсек, либо на палубу модулей. Она нам может сгодиться.

- Тогда летим туда.

Эвгар колебался.

- Палуба модулей на линкорах имеет гравитационный защитный купол - можно находиться на ней без скафандра. На эту палубу часто садятся официальные корабли с большими шишками. Она подходит для высадки, но...

Тире не терпелось уже прекратить болтовню. Ей хотелось действовать по ситуации.

- Что «но»?

- Она охраняется. Я не смогу на неё сесть. Нас повяжут, а моя «Мышка» - не самый подходящий корабль для неожиданного штурма.

- Тогда, Эвгар, ты должен меня сбросить на эту палубу.

Эвгару эта идея не понравилась. И всё же Тира поняла: если он колеблется с ответом, значит, выход есть, но не самый приемлемый. Дименсия была готова на всё.

- Есть способ, - осторожно сказал Эвгар. -  Катапультирование. Я жму кнопку, и место, на котором ты сидишь, закрывается створками модуля. Ты оказываешься заперта в герметичной камере, оснащённой аппаратурой жизнеобеспечения. Короче, я выстреливаю, и ты вылетаешь из «Мыши» через верхний люк по заданной траектории. Дальше модуль стремительно полетит вниз на двигателях.

- Так в чём проблема? Направь меня в этом модуле прямо на палубу.

- Модуль, детка, рассчитан на приземление на планету. Торможение включается не сразу. И в нашем случае не успеет включиться. Ты так и рухнешь на палубу. Ты разобьёшься.

Уж чего и боялась Тира меньше всего, так это разбиться.

- Давай.

- Плюс, там ещё и полно солдат.

- Давай, я сказала.

Эвгар вздохнул и надел кислородную маску. Она понадобится, когда модуль высвободится через люк. Также подготовился он включить вокруг себя гравитационное защитное биополе, такое же, как на этом корабле.

- Ты не женщина, Тирана. Ты - огонь!

«Мышь» направилась к линкору. Благо Эвгар знал, где у этого корабля палуба модулей. Такси казалось крохотным по сравнению с «Правителем». Корабль заслонял собой светило сектора Коринф.

- Милая, я хочу быть откровенен: твоим друзьям не помочь. Если они ещё живы, их пытают.

Тира сжала кулаки. Она не позволит. Никто не имеет права и пальцем касаться её друзей. Гнев разжигал свои горны в её сердце. Она готова на всё.

- Спасибо тебе, Эвгар. Я никогда не забуду твоей помощи.

Эвгар кивнул. Гравитационная защита места пилота активировалась. Тира приготовилась.

Одно нажатие рычажка, и вокруг Дименсии выросли стены герметичной капсулы, выросли прямо из кресла, на котором она сидела. Женщина-вирус готова. Последнее, что она успела заметить перед взлётом, была приближающаяся широкая палуба, заставленная космическими кораблями и модулями. Последнее, что она услышала, была фраза Эвгара: «Поехали!»

Ощущения были колоссальные. Перегрузки выворачивали её наизнанку. Организм Тиры работал на полную, чтобы привести хоть в какую-то стабильность все жизненно важные процессы. Она с трудом могла сосредоточиться. Тем не менее, исход полёта ей был известен. Именно поэтому она настраивала себя. Мышцы укрепились, став словно стальными, в чём очень помогли коды Джалара Джала. В то же время, Тира вспомнила и об осьминоге, о той гибкости, которую приобретала она с его кодами и могла воспроизводить. Усилила она, насколько это было возможно, все слабые стороны, воспроизвела в своём сознании все похожие шоковые ситуации. Приготовилась женщина-вирус притупить и все нервные окончания, когда она приземлится, а точнее обрушится на металлическую поверхность палубы. Не забыла Тира и про гару. Если голова Дименсии не оторвётся по нелепой случайности, то Дименсия не пострадает.

Столкновение с палубой прошло немного не так, как задумывала Тира. Оно прошло лучше. Капсула ударилась ни под наклоном, ни передними створками. Она просто воткнулась низом в поверхность палубы. И прежде, чем модуль стал накреняться и падать на бок, Тира выбила одним ударом герметично запертые створки. Она вылетела из капсулы, разметав створки в стороны, разбив модуль надвое, и приземлилась, ощутив металлическую твердь. Женщина-вирус выпрямилась, расправив плечи, готовая и величавая. Позади неё - лишь звёзды на чёрном фоне пустоты.

Тира поняла, что охраны не так много. Первого охранника она уже ликвидировала. Одна из металлических створок ударила прямо в неуспевшего ничего понять солдата, стоявшего вблизи приземления капсулы. Возможно, он потерял сознание, возможно Тира проломила ему череп своим эффектным появлением. Важно было одно - помеха устранена. Но в её сторону от массивных дверей, впускающих внутрь корабля, бежали ещё две помехи с винтовками наперевес. Тира не стала медлить.

Она ринулась на атакующих. Это не сбило их напора, но они явно ожидали, что безоружная женщина всё-таки попытается найти укрытие. Но Тира не была безоружной.

Она выстрелила. Вместо среднего и безымянного пальца на её изящной ручке образовались два жёстких пера, которые немедленно сорвались к своим целям. Они были лишены яда птицы гары, но зато были более твёрдыми, как иглы на гирканианских руках. И летели с немыслимой скоростью. Одно перо насквозь пробило незащищённую шлемом голову солдата справа, и он упал, выронив винтовку, истекая кровью. Второму перо угодило в шлем и отскочило от поликевларовой брони, но заставило солдата отшатнуться из-за силы неожиданного попадания. И это выиграло для Тиры время.

Она подскочила и с силой ударила кулаком солдату в лицо. Он не упал, но чуть отпрянул, не ожидав удара такой силы от женщины. Он выхватил боевой нож, висевший на поясе. И застыл в изумлении. Он увидел, как рука невесть откуда взявшейся нарушительницы превращается в странный отросток, похожий на иглу, белую, костяную. Солдат не мог и представить такое.

- Кто ты, чудовище? - проговорил он.

- Я - вирус, - ответила Тира чуть приглушённым приятным голосом.

Её противник начал атаку. Он сделал осторожный выпад. Нож был короче иглы, но обращение солдата со своим оружием было безупречным. Тира отбила удар, подставив иглу. Солдат чуть отпрянул и сделал ещё выпад. На этот раз Тира увернулась. Поймав кураж наступления, солдат Доминиона сделал ещё выпад, но он оказался ложным. Тира не разгадала этот манёвр и выставила вперёд иглу, защищаясь. И солдат пошёл на отчаянный шаг. Он схватил иглу одной рукой и подался вперёд, ближе к противнице. Он занёс нож над ней, метя в грудь. Тира не ожидала такого напора, она не совладала со своими действиями, особенно с рукой. Нож готов был опуститься на неё.

Струя яда выплеснулась изо рта Тиры в глаза солдата. Он закричал, выронил нож и схватился за лицо. Яд, как яд из гранат схарлашей, впитывался. В кожу, в броню, в камуфляжную одежду с эмблемами Доминиона. Солдат почувствовал, что яд начинает действовать. Конечности не слушались.

Игла вошла в его тело, пробив насквозь. Тира со всей силы всадила её ему в грудь. Затем подняла его над землёй, дав ему, ещё живому, немного сползти. Кровь сочилась вниз по её оружию. Сочилась и тут же впитывалась. Солдат испустил дух. Тира сбросила его с иглы.

Когда её боевая ярость - особое состояние, в которое приходит весь её организм - спала, она ужаснулась своей жесткости. Тира не хотела этого. Она не жалела прислужников Доминиона, но это были просто солдаты. Тира ценила человеческую и любую другую жизнь. Но в бою её разум менялся. Как бы то ни было, ей нужно двигаться дальше. Она затратила биоресурсы организма, но полностью восстановила их после поглощения такого огромного количества биоматериала солдата - крови из раны. Она была бодра и решительна. Но всё же она потеряла ещё кое-что... Время.

Тира почувствовала, как её пальцы-перья, пронзившие свои цели, сами вернулись в её тело уже в виде жидкой субстанции. Организм не собирался терять ни единой частички.

Она увидела терминал рядом с вратами, ведущими с палубы во внутренние отсеки корабля. Но прежде, чем она приблизилась к ним, она увидела ещё кое-что.

«Пожиратель Звёзд». Он здесь. Странно, Тира думала, его отбуксировали в какой-нибудь отсек. Она даже с ужасом представила, что её любимый корабль разобрали. Но, похоже, если и был такой приказ, нерадивые и ленивые прислужники Доминиона до сих пор и не почесались что-либо сделать с кораблём своих пленников. И это было просто замечательно. У Дименсии уже зрел план.

Она подошла к терминалу, вернула назад свою руку (и пальчики тоже) и активировала его. На дисплее высветился герб Домининона, а затем запрос на подтверждение. Тира поняла, что нужен ключ. Она решила обшарить убитых.

Карта-ключ нашлась у того солдата, что был без шлема. Это была круглая, жёлтая, похожая на монету вещица с гербом Доминиона с одной стороны и эмблемой Следящих с другой. Тира приложила её к считывателю информации. Внешняя дверь отворилась.

Блуждание по всем этим коридорам, отсекам, узлам, палубам действовало на Тиру удручающе. Корабль изнутри походил на настоящий лабиринт, и тем более он раздражал Тиру, чем дольше она рассматривала его интерьеры и отделку. Всё здесь было чересчур гладким, отполированным. Нигде не торчало ни единого лишнего проводка, все приборы были убраны в специальные ниши. Практически литая, без единого шва гладкая обшивка была обезображена только постоянно повторяющимися гербами Доминиона. В каждом отсеке, в каждом коридоре горел яркий, белый, какой-то стерильный свет, было довольно тихо, ни единого шума двигателей и повсюду камеры. Такое место способно вызвать паранойю. Оно неживое, словно соткано не из реальности, а из снов, чересчур чётких и ясных. Всё здесь давило атмосферой официоза, постоянной слежки и холодного расчёта. Женщине-вирусу так хотелось убраться поскорее отсюда и вновь очутиться на таком уютном, тёплом, а главное, «живом» корабле - на «Пожирателе Звёзд». И Тира уже поняла, что за ней следят все эти камеры и сенсоры, которыми напичкан корабль, но её это не волновало. Она увидела ещё один терминал.

«Монетка» активировала доступ в сеть. Так, раздел «План корабля». «Только для специальных агентов Конклава Следящих». Ну прекрасно. Как же быть?

Что же, пришло время вспомнить Стилихон и нужный код.

И Тира вспомнила. Вспомнила Руперта Хинса. Она приложила палец к сканеру отпечатков. Секунда, и личность специального агента Конклава была подтверждена. Ей повезло, что специального агента не выписали из базы данных. Может, думали, что это поможет в поисках его убийцы? Тира открыла меню «План корабля». Она порадовалась возможностям терминала. У некоторых отсеков на плане стояли заметки. Тира не была гением в работе с подобными устройствами, но одну операцию она запомнила ещё будучи в резервуаре. Она ввела на панели соответствующие команды, надеясь, что принцип работы не отличается от экстеркома. Итак, просмотр заметок и сообщений. Период: с начала дня этого дежурства. Так, не то, не то, не то. Ага! Искомое слово: «пленники». Ничего. Вот те на! О, а если... Искомое слово: «Пожиратель». Да, именно так! «Приказ №5679: экипаж с захваченного судна «Пожиратель Звёзд» следует сопроводить в камеры предварительного содержания, свободные на палубе 3, отсек 15.» Готово.

Тира посмотрела расположение на плане и попыталась запомнить. Главное, она знает нумерацию палубы и отсека. Теперь в этом искусственном царстве гладкой обшивки и холодной напыщенности она не заблудится. Она отключила терминал и поспешила на помощь друзьям.

- Лорд Талар, - позвала его офицер Гесса, влетая в зал переговоров линкора, где в высоком кресле, точно на троне, лорд восседал в глубокой задумчивости.

- Я вас слушаю, офицер.

- Незаконное проникновение. Убиты рядовые, охраняющие палубу модулей. И мы получили изображение с камер.

Офицер Гесса запросила у центрального компьютера картинку. Будто из воздуха прямо перед ней включилось проецирование записанного камерами видео. На нём совершенно посторонняя женщина работала с терминалом на палубе 5. Однако лорд Талар без труда узнал её. Он изумился тому, кого увидел.

- Что она делала?

- Она взломала каким-то образом данные, предназначенные для просмотра лишь сотрудниками Конклава Следящих. Она просматривала сообщения и заметки к плану корабля.

- Невероятно. Она ищет свой экипаж. Подумать только, она хочет их спасти. Она!

- Вы знаете её, господин?

- Кто вам дал разрешение задавать вопросы, офицер? Собирайте группу перехвата. Я хочу видеть эту женщину в этом зале.

- Слушаюсь, мой лорд.

«Монетка» сработала. Тира подумала, что для этих камер предварительного содержания не подойдёт обычная карта-ключ, но солдат, у которого она её забрала был, похоже, не рядовым, а сержантом. Как минимум. А то Тира уже была готова потратить драгоценные ресурсы и выломать дверь. Ибо эта дверь не устояла бы перед её сгенерированной силой.

Она вошла в помещение. Шесть пар (плюс один) глаз уже уставились на неё. И изумление вспыхнуло в них.

- Тирана? - произнесла Каджол, с трудом произнося это слово.

Тира отыскала глазами Василия. Он удивлённо усмехнулся краешком губ. Тира ощутила гордость. Что, не ожидал такую спасительницу?

- Зачем припёрлась, предательница? - спросил капитан Кзарад с призрением в голосе.

Тира не слушала его. Она искала терминал, считыватель, любое устройство, отключающее оковы, вмонтированные в стены. В этом помещении было совсем не так, как по всему кораблю: здесь было темно, стены были испещрены трещинами, вероятно, из-за попыток пленников вырвать оковы из стен. Даже воздух был каким-то иным. Тира подумала, что это единственное место на этом корабле, пронизанное эмоциями и жизнью.

- Нужно деактивировать замки, - будто прочитала её мысли Каджол. - Вон, контроллер со считывателем, но к нему нужен ключ.

Тира не раздумывала ни секунды. Одно мгновение. И ничего. Ключ не действует. Она взглянула на него: металл посерел. Значит, ключ отключили удалённо. Что же делать? Тира осмотрела контроллер. Сканера отпечатков нет.

- Ключ отключился, - сказала она.

- Эх, хаджара! А под крышку нельзя залезть?

Тира повнимательнее осмотрела контроллер. Соединение капитальное, не откроешь. В том смысле, что крышку не снимешь без инструментов. Тира встала так, дабы загородить контроллер ото всех. Инструменты у неё всегда с собой. Свои. Она приложила пальцы к поверхности контроллера. Они удлинились. Острые иголки, они проникли  под крышку. Небольшое усилие, и Тира вырвала крышку. Перед ней предстало царство накопителей, фуззионов и проводов.

- И что теперь? - спросила она у Каджол, выбрасывая крышку в сторону.

- Теперь кончай свой спектакль, предательница, - сказал Кзарад, но Тира вновь не обратила внимание.

- О, поддалась крышечка? Отойди, дай взгляну. Так. Нужно замкнуть зелёный и красный провод. Но при этом надави на накопитель.

- Это где?

- Вон та мерцающая синим штука. Она считывает ключ. Нужно прижать её перед тем, как соединять провода. Сигнал замкнётся и обратится.

Тира правой рукой надавила на накопитель. Почувствовалась лёгкая вибрация. Теперь провода. Она обрезала их пальцами. Одной рукой соединять их будет сложно, но по-другому никак.

- Оголять провода не надо, просто поднеси их друг к другу, только не отпускай накопитель, раз нажала, - пояснила Каджол.

Тира взяла пальцами оба провода. Нужно поднести их обрезанными окончаниями. Главное, не забыть про накопитель.

- Стой! - закричала Каджол. - Вот я дура! Синий и красный. Зелёный не подноси - систему заблокирует.

Вовремя. Тира уже была близка к блокировке системы. Она аккуратно отстранила в сторону зелёный провод и взяла синий. Теперь надо надеяться, что Каджол вновь не напутала. Итак, Тира подносит.

Послышался щелчок. Писк накопителя. Оковы раскрылись все как одна.

Пленники опустили затёкшие руки. Каджол подбежала к Тиране и с возгласом «молодец» хлопнула её по ладони. Это называется «дать пять». Хорошо хоть она в полумраке не заметила, что Тира забыла убрать иголки, превратить их обратно в пальцы. А ещё она опять забыла моргать.

Тира жестом позвала весь свой экипаж идти следом. Команда «Пожирателя» выбежала из камер предварительного содержания. Но не успела и шагу сделать.

- Всем стоять! - прокричал капитан Кзарад. На его лице выражалось недовольство. - Моя команда никуда не пойдёт с тобой, Дименсия.

Тира устало вздохнула. За всё время её продвижения к этому отсеку она не встретила ни одного солдата. Похоже, они собирались, готовились. Тира не забыла про камеры наблюдения.

- Капитан, только не сейчас!

- Молчать. Ты - предательница, мой экипаж никуда с тобой не пойдёт.

- Я, правда, пытаюсь помочь, капитан.

- Молчать! Талар указал на тебя. Ты - его информатор!

- Это не правда! - вмешалась Каджол. Кзарад гневно взглянул на неё, но вдруг неожиданно смягчился. Тира даже удивилась. Ей показалось, что на этот раз он не может решиться прокричать ей свою «коронную» фразу.

- Каджол, милая...

- Талар не называл имя Тираны. Он сказал «она». В нашем экипаже много, кому подходит слово «она».

- Кто такой Талар? - спросила Тира.

- Замолчи! - Кзарад выходил из себя. Он явно чувствовал себя в меньшинстве. - Каджол, ты не знаешь её. Она - предательница. Она всегда всё делает для себя.

- Она спасает нас, капитан!

- Она разыгрывает спектакль. Она приведет нас в западню.

- Я ей верю.

- Да как же так... Я ей не верю! Не верю!

Тире это надоело. Но в перепалку громов вмешалась не она.

- Замолкните оба! - прокричал Духов. - Пока мы тут в ромашку играем, нас всех повяжут! Если узнаем, что она предательница, перережем ей глотку на прощанье, если же нет...

 Кзарад замолк. Его перебил кок. Неслыханно, кок перебил капитана. Правда, учитывая, что кок - адмирал...

Тира поняла, что уже поздно. Несколько отрядов солдат окружили их со всех сторон коридора отсека 15. Бежать было некуда. Тира могла бы изменить свои руки вновь, но, если солдаты откроют огонь, пострадает не она. Пострадают её друзья. Слишком рискованно. Придётся действовать по обстоятельствам.

- Лорд Талар, - проговорил один из солдат, обращаясь, похоже, к внешней связи. - Совершена попытка побега. Беглецы пойманы. С ними неизвестная женщина.

- Ведите их ко мне, - послышался мужской голос, разнёсшийся эхом по коридорам и палубам.

Тира предвкушала встречу. Она со злости сжала кулаки.

- Так-так, - проговорил лорд Талар, когда пленников ввели в зал переговоров - довольно просторное помещение, увешанное штандартами Доминиона и заставленное двумя рядами стульев вдоль стен. В центре у стены стоял не иначе как трон - богато украшенное кресло с золотой тесьмой и обитой бархатом спинкой. На этом величественном сооружении восседал могущественный хозяин корабля. Он сидел, положив руки на подлокотники трона, но увидев Тиру, подался вперёд, заскрипев кожаным чёрным плащом. Тире он показался весьма представительным и величавым мужчиной, уверенным в себе и знающим свою цену. Наверно, он пользовался большим успехом у женщин Доминии. У Тиры он вызывал лишь тошноту. Она уловила в нём что-то злое, мерзкое, мрачное.

Лорд Талар встал со своего трона и спустился вниз по ступеням перед ним.

- Вот уж не ожидал такого от вас, Дименсия.

- Так это вы, значит, лорд Талар? - спросила Тира, хотя знала ответ, само собой. Её заставили выйти и отойти от её команды. В спину ей упиралось дуло «Карающего-1».

- Именно так. Вы обо мне слышали? Что ж, о вас я слышал ещё больше. Власть, жадность, коррупция, подкуп, кумовство, превышение полномочий, загубленные жизни. Поэтому-то я так удивлён, что вы пришли на помощь этому сброду.

- Сброд - это ты и весь твой Доминион, - гордо подняв голову, проговорила Тира.

- О, потеряв всё, вы не потеряли «лучших» черт вашего характера, госпожа Дименсия. Ничего, я научу вас уважению. Однако раз уж вы здесь, то я начну беседу именно с вами. А что до вас, капитан и компания...

Талар сделал жест. Его ассистентка вышла из тени и подошла ближе. И не одна. За маленькую ручку она вела крохотное заплаканное существо, одетое в одну сорочку. Девочка озиралась по сторонам.

- Ранси, - проговорил Кзарад, и слёзы заполнили его глаза.

Ранси услышала это. Она посмотрела на него, и слёзы потекли по её щёчкам. Она смогла произнести лишь «высокий титул» Кзарада - она произнесла «дядюшка».

Тира едва сдерживалась. Наконец-то она увидела это маленькое, подобное неземному созданию существо, эти пухлые щёчки, зелёные большие глаза и длинные до пояса волосы каштанового цвета. Тира поверить не могла, что этому существу можно даже задуматься причинить вред. Как грустно, что Тира встретила маленькую Ранси при столь ужасных обстоятельствах. Девочка потеряла папу, вероятно, прямо у неё на глазах его застрелили. И теперь она может увидеть смерть дяди. Нет! Тира этого не допустит. Дименсия поняла, что за спасение этого ребёнка, этого маленького создания она готова отдать жизнь.

- Что касается вас, капитан, то с вами всё ясно. Мне больше не нужно ваше признание. Информатор наконец поведал мне всё. Дело ведь в «каменной вечности»?

Кзарад не мог поверить ушам своим.

- И дело ведь, капитан, в вакцине? В вакцине для вашей племянницы?  Той, что спрятана в секторе Пустоты?

 Кзарад почувствовал, как рушится всё. Талар знает. Информатор уже шепнула ему. И обрекла на гибель его Ранси. Капитан не сдерживал слёз. Он с гневом в глазах глянул на Дименсию.

- Это она вам поведала?

Талар нахмурился.

- Она?

- Конечно. Ваш информатор в моём отряде. Эта тварь всегда работала на вас.

Лорд Талар рассмеялся. С ним посмеялись и женщина-офицер, и солдаты. Опять же, ведь,  если смеётся главный, значит, смеются все.

- Да за кого вы меня принимаете, капитан? Вы думаете, Дименсия - мой информатор? Это ничтожество? Та, что не считалась ни с кем? Та, что подлизывалась к начальству, чтобы потом затоптать и уничтожить любого? Та, что дружила только с теми, кто может её чем-то обеспечить, а когда это ей более не требовалось, избавлялась от дружбы одним повелением? Это, по-вашему, мой информатор? Да не смешите меня, капитан. Эх, а я был о ваших умственных способностях более высокого мнения. Вы постарели. Это же надо, приписать в мои сотрудники продажное отребье, которое наплюет нынче на собственного отца, лишь бы угодить тем, кого раньше презирала.

И он снова рассмеялся, но быстро стал серьёзным.

- Как бы то ни было, вы мне больше не нужны, дамы и господа. Ваш секрет известен. Вы - мусор, который я ликвидирую. Я лишь задам несколько вопросов вашей подруге, и вслед за вами в небытие отправится и Тирана Дименсия.

Тира поняла, что он получил своё. И не шутит. Её переполняла злоба.

- Ты не посмеешь сделать им ничего, свинья.

Лорд Талар нахмурился.

- Мне надоела ваша манера разговаривать, Дименсия. Вы всё ещё чувствуете себя властной? Сейчас я помогу вам узреть своё место. Офицер Гесса.

Женщина-офицер отпустила ручку девочки и направилась к Тире. По пути она достала странный предмет с волокнами на конце.

- Это «палец боли», - выкрикнула Каджол Тире. Но Дименсии это ни о чём ни говорило.

Офицер Гесса вплотную приблизилась к женщине-вирусу.

- Лорд Талар требует извинений, - произнесла офицер учтивым тоном.

- Пошёл он к РА вместе с тобой, - усмехнулась Дименсия.

Офицер скорчила мину и ткнула Тире в грудь странным предметом. Волокна коснулись места, где кожа была обнажена, в районе ключицы. Офицер Гесса, с маниакальным торжеством приветствуя боль, нажала на кнопку.

Ничего.

Тира улыбнулась.

Глаза офицера округлились. Она попробовала нажать ещё, но с тем же успехом.

Тира перестала улыбаться. Она примерно догадалась о принципе действия этого «пальца боли». И её организм среагировал тут же. Разряд не причинил ей ощущений.

Она схватила офицера Гессу за руку, в которой та держала прибор, и вывернула с силой. Тире было плевать на стоящего за спиной солдата - пока она не расскажет всё, что нужно Талару, её не убьют. А убегать она уж точно не собиралась.

Офицер Гесса пронзительно застонала. Фуражка слетела с головы, волосы цвета соломы растрепались. Тира схватила её за голову. Поднесла «палец боли» к правому глазу женщины. Дименсия увидела, как лорд Талар делает шаг вперёд. И нажала на кнопку.

Офицер упала замертво к ногам Тиры. Её глаз превратился в большую дымящуюся рану. Разряд пережёг ей мозг.

- Схватить её сетью! - приказал лорд.

- Следующий у моих ног ты, Талар! - выкрикнула Дименсия.

Тира не успела среагировать. Ресурсы были на исходе, слишком много отняли стресс, грусть и генерирование невосприимчивости к «пальцу боли». Трое солдат окружили её. Двое из них наставили «Карающие-1». Третий - иное оружие. Тира не заметила последнего. Одно нажатие, и безопасная, но прочная световая нить обволокла тело Дименсии. Она попалась. И трюк, какой она проделала на «Шершне» с верёвками, связывающими руки, здесь не пройдёт. Световая сеть очень мощна. Хотя Тира смогла бы разорвать её. Сеть имеет биологическое строение, похожее на растительное, но переведённое в световое состояние. Это широко изученный метод, в основе которого лежит изменение молекулярной структуры. Но Тира чувствовала слабость. Разорвать не получится. Ресурсы на исходе. Каждое усилие высвободиться уменьшает их.

Дименсия взглянула на свою команду. Все, кроме капитана, смотрели на неё. В их глазах читалась тревога. Кзарад не сводил глаз с самого дорогого своего сокровища - с племянницы.

- Ого, неплохо, госпожа Дименсия, - проговорил Талар, приближаясь к Тире. - Где это вы так научились драться?

- На «Пожирателе Звёзд», - гордо ответила Тира.

- Ага, тут не обошлось без уроков Василия Духова, наверно? - Талар глянул на Духова и вновь, не отрываясь, принялся разглядывать Тиру. Он подошёл близко, и она почувствовала, сколько зла излучает этот человек. Не меньше, чем Рискахар’яли Астартия.

- Раз уж мы заговорили о вас и о Духове. Скажите, это вы убили агента Железной Цитадели Руперта Хинса?

- Да, лорд Талар, так точно, это я убила его, - издевательски улыбаясь, сказала Тира.

- И вас казнят за это, Тирана. Я почту за честь присутствовать на этом событии.

- Приводи и маму свою туда, пусть посмеётся, - сказала Тира. Конечно, шутку сморозила неудачную, но видно было, лорду Талару это не понравилось. Однако он смолчал.

- Ну хорошо, признание ваше у нас есть. Теперь о главном.

Талар посмотрел на команду «Пожирателя».

- Увести их в камеры, - приказал он солдатам. - Увести и расстрелять по одному.

Часть солдат отдали честь и принялись толкать винтовками и дробовиками членов команды Тиры. Поднялась попытка сопротивления, Духов хорошенько врезал одному из солдат, но сам получил по затылку. Капитан Кзарад сопротивлялся, как мог. Он не сводил взгляд с племянницы. И пока он последним не скрылся в коридоре, Тира слышала, как душераздирающе он кричал. И в криках этих было лишь одно имя: «Ранси».

Тира почувствовала, как струится слеза по щеке.

- Ублюдок, - обозвала она Талара, но он лишь усмехнулся.

Лорд чуть отступил и пригласил кого-то войти. Тира не забыла, что её всё ещё держат на мушке несколько солдат. Она вдруг почувствовала сонливость. Ресурсы заканчивались. У неё хватило бы сил на последний рывок, на последнюю трансформацию, но какую? В любом случае, будь то иглы или щупальца, одно неверное движение, одно попадание из приставленных к спине дул, и всё. Стазис, а то и хуже. Она просто не успеет видоизмениться быстро. Она ничего не успеет.

В зал кто-то вошёл из коридора слева. И Тире стало по-настоящему страшно.

Это был Марк.

- Вы помните Марка Билита?

Тира не ответила.

- Он вас помнит, правда, Марк?

У Марка был обречённый вид. Он смог лишь кивнуть.

- Когда я увижу её? - спросил он.

- Скоро, - заверил его лорд Талар. Тира знала, что бы он не обещал, он врёт.

- Зачем ты ему помогаешь, Марк? - спросила Тира.

Марк не поднимал взора, будто боялся взглянуть на свою бывшую начальницу.

- У них моя девушка.

Тире стало легче. По-крайней мере, не из-за ненависти к ней.

- Давайте оставим ваши беседы и перейдём к делу, - перебил их Талар, - Дименсия, я думаю, вы поняли смысл появления здесь Марка Билита.

Тира промолчала.

- Где вирус, Дименсия? Где «Тира-79»?

Да здесь, идиот. Так и хотелось Тире сказать это.

- В космосе, - сказала она вместо этого.

- Это я уже слышал. Это вы сказали Руперту Хинсу. Перед тем, как убили его.

Тира улыбнулась.

- Поэтому я и тебе говорю это же.

Талар стиснул зубы.

- Хорошо. Попробуйте теперь вы, Марк.

Тира испугалась не на шутку.

- Не делай этого, Марк. Если он найдёт вирус... он сделает то, что не сделали мы!

- Не сделали? - переспросил Талар. - Не попали по Агре-5? Или не выстрелили, Дименсия? Где вирус?

Тира отвела взгляд.

- Приступайте, Билит. Помните о ней, о той, кто ждёт вас. Я ведь не шутил про неё.

Тира почувствовала. Контакт. Чёткий. Он установлен. Её замутило. Марк близко. Она не может пошевелиться. Тело не подчиняется ей.

- Вы нашли его?

- Я не могу определить, где он. Я могу только управлять.

- Попробуйте направить его куда-либо. На Агру-5?

Тира почувствовала, что Марк управляет ею. Её тело пыталось двигаться. По его команде.

- Он в космосе, Марк?

- Нет... похоже, он произвёл поражение.

- Кто поражён?

- Не могу я этого определить.

Талар нахмурился.

- Прикажите поражённому убить себя. Я читал отчёты экспертов. Активность вируса в теле заражённого усиливает ваше восприятие. Если он выполняет команды, вы способны почувствовать, где он. Мы начнём поиски, используя вас, Марк. Я хочу знать, где он.

- Но, лорд, я всё равно не смогу узнать...

- Приказывайте, Билит.

Тира почувствовала, как её рука силится дотянуться до лица или горла. Поражённый теряет разум. Тира теряет при контакте с Марком силу воли, контроль. Её тело получает команду. Команду убить себя. И убить Тиру.

Но вот загвоздка. Тира не может пошевелиться, она ведь спутана сетью. Её рука по приказу Марка пытается разорвать собственное горло, но не может и шевельнуться. Это пытка, но, по иронии судьбы, это оставляет её в живых.

- Не выходит...

- Продолжайте, Билит.

- Я не могу.

- Продолжайте, мы узнаем, где и кого контролирует вирус.

Талар перевёл взгляд на Дименсию.

- А с вами я закончил. Завтра вы будете доставлены на Доминию. И будете готовиться к казни. Уведите её.

Тиру потянули назад. Всё ещё связанную плазменной сетью. Она пыталась сопротивляться, но её тело было не в её власти.

- Я не могу, лорд, - взмолился Марк.

В глазах лорда Талара блеснул безумный огонь.

- Продолжай, Билит. Убей поражённого и определи, где вирус.

Тира отчаянно пыталась сопротивляться. Талар следил за её реакцией, за реакцией той, которую принимал за Тирану.

- Нет, Марк! Не делай этого. Не убивай невиновного! - изо всех сил прокричала Дименсия.

Марк весь покрылся испариной. Но контакт продолжал. Талар перевёл сверлящий взгляд на Марка.

Билит тяжело дышал.

- Я не могу. Она права. Я не хочу! Я не буду убивать поражённого этим вирусом.

Талар начинал выходить из себя.

- Ты смеешь не подчиняться? Забыл? Забыл, что жизнь твоей Озы в моих руках!?

Тира выпучила глаза. Оза? Марк взглянул на Талара. Оза?

- Оза? Но она умерла? С ней произошёл несчастный случай ещё на... на Стилихоне.

Тира поняла.

- Блеф! Это блеф, Марк! - закричала Дименсия. Она осознала, что Талар совершил ошибку. Он читал, вероятно, сообщения о девушке, с которой недавно начал встречаться Марк. «Блондинка, стройная, с красивым нижним отсеком» - так писал Марк своему другу. Причём, похоже, в сообщениях не фигурировало имя. Талар проверил известные связи Марка с женщинами. И под описание подошла та, которая была чаще всего рядом - Оза Лукас! Но девушку Марка зовут Кира, он каждый день рассказывал Озе о ней. Кира Арова!

- Он лжёт! С Кирой всё хорошо, Марк! - закричала Дименсия.

Билит вскочил и ринулся к ней. Тира ещё чувствовала контакт, но команд больше не поступало. Марк подбежал. Она так и не поняла, что он хотел сделать. То ли развязать её, что было не под силу, то ли напасть на солдат. Раздался выстрел.

Марк упал к ногам Тиры. Из раны на спине шёл дымок. Рана была зелёной по краям.

Талар опустил пистолет. Он потерял вирус. Он потерял мутанта с соответствующими имплантами. Он проиграл сегодня. Но он ликвидировал первый признак своего поражения. Остался второй. Он наставил пистолет на Дименсию.

Тира почувствовала, как контакт исчез без следа. Она вновь обрела контроль. Но чувствовала уже не слабость, а отчаяние от безысходности. Она винила себя во многом. Её наполнила горечь.

Она вдруг закричала и завизжала. Она не могла сдержать свой голос. Порыв негодования, грусти и злобы вырывался, нотками переплетаясь в этом рёве. Стоящие рядом закрыли уши. Лорд Талар сморщился. Но не опустил пистолет.

- Заткнись ты, сирена несчастная! - прокричал он, впервые назвав её на ты.

Сирена. Сирена? Гарпия? Гара!

Код. Код просчитан. Ресурсов хватило.

Крик Тиры медленно перешёл в монотонное пение. Это был протяжный мотив, наполненный грустью и накопившейся болью в сердце. Тира пела в первый раз в жизни. И пение её было куда более чарующим, чем казалось на первый взгляд.

Плазменная сеть исчезла - палец солдата слетел со спуска. Рядом стоящие рядовые также рухнули на выстланный кафелем пол. Лорд Талар пытался бороться. Но сил его не хватило нажать на спусковой. Глаза закрылись, тело ослабело, и он упал навзничь. Он уснул. А его пистолет подхватила Тира.

Она прицелилась. Один выстрел, и он мёртв, даже не успеет проснуться. Тира была очень слаба.

Заработал сигнал тревоги. В зале переговоров тоже есть камеры. Всё происходящее видели.

Команда. Их убьют!

Тира сжала пистолет. А затем опустила его. Она не смогла. Она увидела маленькое создание, лежащее на полу рядом с троном. Сейчас эта девочка важнее, Тира поняла это. Все силы она должна была потратить на Ранси, а не на столь тяжёлый выбор. Тира переступила через Талара. Дименсия не могла точно сказать, когда он проснётся. Лучше убираться отсюда. Что до лорда, то они ещё встретятся. Тира заткнула пистолет главы Цитадели за пояс и подхватила на руки спящую Ранси. Она мечтала подержать это чудо на ручках.

Она выстрелила дважды. Двое из семи конвоиров её команды пали замертво. Ранси крепко держалась, обхватив её шею, сидя на её плечах. Дименсия бежала со всех ног и успела.

Солдаты попытались ответить ей, но замешательством воспользовались все члены команды. Духов вырубил двоих. Кзарад ударил между ног ближайшего. Балар толкнул другого, Рас подхватил, Свилик и Каджол схватили винтовки. Пять минут, и дело было сделано. От стрельбы эвлика и громихи никто не ушёл.

Тира подбежала к Кзараду и бережно передала ему спящую Ранси.

- Маленькая, - произнёс Кзарад, убирая с её личика волосы. - Что с ней?

- Она спит. Это действие какого-то препарата. Скоро проснётся.

- Как вы выбрались? - спросил Духов, прижимая к груди винтовку.

- Появился Марк Билит. Талар использовал его, а он спас меня. Он погиб.

- Кто такой Марк Билит? - спросила Каджол.

- Он был с нами на «Шершне», - пояснил Духов.

- Ладно, хорош болтать, - закричал Кзарад. - а то будет, как в прошлый раз!

Он принялся толкать всех вперёд.

- Отлично, - воодушевилась Тира, - я знаю кратчайший путь к «Пожирателю».

- Хорошо, Тирана! Ведите нас.

- Стоп, - сказала Тира. Она увидела камеры в отсеке 15, куда команду почти доставил конвой.

- Занари! - воскликнула Каджол.

Без Занари нельзя. Где же она? Предположительно, в этом же отсеке, в какой-нибудь из камер, как та, в которой держали остальную команду.

- Пробежимся, поищем, - предложил Кзарад.

- Как же открыть двери? - забеспокоилась Тира.

- У каждой может быть свой код, - поддержала Каджол, осматривая панель с цифрами и считывателем перед дверью.

Духов обыскивал павших солдат. Вдруг у кого-то из них найдётся что-то вроде той «монетки».

- Сигнал разблокировки поступает на устройство, - размышляла Каджол, пытаясь открыть дверь произвольными комбинациями чисел, набираемых на панели. - Где-нибудь в кабинете Талара. Штучку приложишь - и порядок. Любо нужно знать код от каждой двери.

Ничего. Ни у Каджол, ни у Духова. Кодов можно перепробовать столько, сколько звёзд в секторе Коринф (или Шред). «Монеток» или иных ключей также не нашлось.

- Взломать-то не выйдет? - забеспокоился капитан.

Громаэна покачала головой.

- Взламывать надо с терминала управления. Откуда я знаю, где он? Ведь...

- А твоя эта... штука, - предположила Тира.

- Какая?

- Ну эта, которая любой терминал...

Капитан хлопнул в ладоши.

- Ты ж бахвалилась, Каджол, что купила хаджару какую-то, которая может функции с бортового на экстерком перебросить, с холодильника на чайник, с унитаза на...

Каджол хлопнула себя по лбу.

- Каррентшифтер! Да!

Тот самый прибор, способный при помощи специальной программы перезагрузить систему и перенести функции одного цифрового устройства на другое. Продукция компании SHIFT. Каджол купила прибор на Ситнии!

Терминал нашёлся быстро в самом начале ряда этих камер. Двери камер не имели никакого окошечка или решётки, поэтому узнать, в которой именно заточена Занари, было невозможно.

- Так, - проговорила Каджол, работая с интерфейсом, - найдём... Что это за отсек?

- Пятнадцатый, - подсказал Тира.

- Отличненько. Посмотрим... отсеки, общая сеть, подключение, разрыв, перенастройка... так, так, угу... подключение, управление... надеюсь, это не секретная информация.

Тира инстинктивно приготовила палец с отпечатком Руперта Хинса.

- А твой этот суперприбор не умеет взламывать? - вновь забеспокоился капитан.

- Нет, но... так... управление структурой отсека... блокировка отсека, сигнал консолидации всех сил...

- Это не надо, это и без нас они провернут!

- О, разблокировка! Так... двери... отсековые... камеры!

Мгновение, и все камеры отсека 15 были открыты.

Тира обрадовалась. Лишь тревога, что Занари не здесь, обдала холодом её сердце. Хотя резона прятать её где-то не было. Если только для изучения прямо на корабле.

Она выбежала испуганная из темноты одной из камер. Сразу же Занари устремилась к ним. Она уже «слышала» их мысли. Тира удивилась, что не ответила никому. Либо она растерялась, либо что-то не давало ей.

Капитан успокоил аграсианку и сказал, что всё объяснит позже. Сейчас на счету была каждая секунда.

Они помчались по коридорам вслед за Дименсией. Временами из смежных отсеков на них совершали попытку напасть солдаты, но команде удалось отбить каждое нападение. На корабле воцарилась суматоха. Наверняка Талара уже пытаются откачать. Смешно, но в таком состоянии, потеряв свой напыщенный лоск, стерильность, корабль нравился Тире куда больше. Он стал «живым».

На палубе модулей их поджидали. Несколько солдат, которые сразу открыли огонь, но Тире и команде удалось спрятаться за системные модули. Завязалась перестрелка. Солдат было немного, но среди них был один особый. Он был модифицирован мутациями РА и усилен разработками генной инженерии. Более плотная кожа, большой размер и огромная правая рука. Это было настоящее чудовище. Взмахом руки он разбросал Балара Гриша и Рас Ар Домира, но они выдержали этот удар. Капитан Кзарад, увидев свой ненаглядный корабль, приказал Свилику и Диаде немедленно занимать свои места и готовиться к взлёту. Диада стремительно понесла на корабль Ранси. Сам же капитан бросился под удар. Чудовищный мутант чуть не сшиб Каджол, хотя охотился за маячившей перед ним Тирой. Кзарад прыгнул и оттолкнул громиху, почти так, как тогда, на Агре-5, и сам получил мощный удар ногой в корпус. Каджол метнулась к нему и попыталась оттащить его ближе к кораблю, застрелив на ходу двух последних солдат. Нужно было торопиться. Она крикнула Балару, Расу и испуганной Занари немедленно бежать на корабль. Тоже она хотела крикнуть и Духову, но увидела, что путь его отрезан огромным мутантом.

Тира сделала несколько выстрелов, но «Ястреб» лорда Талара едва ли ранил мутанта. Гигант повернулся к ней и ринулся вперёд. У Тиры не осталось сил на какие-либо изменения. Она попыталась увернуться. Но тщетно. Его огромная рука поймала её стройную ножку и потянула на себя. Тира пыталась брыкаться, но рука крепко сжала её ногу. Дименсия догадалась, что он сейчас сделает - выкинет её за пределы палубы и купола в открытый космос. Но не могла уже шевелиться. Она почувствовала приближение стазиса.

Каджол выстрелила по спине мутанту. Тот взревел и чуть повернул голову. И это дало возможность.

Возможность для Духова. Мутант повернулся очень удобно.

Немыслимым быстрым и ловким движением Духов в два шага взмыл в воздух. Поравнявшись с лицом огромного чудовищно изменённого человека, он что было сил и возможности маневрировать врезал ему кулаком в висок. Мутант взревел. Он закружился немного, Духов явно попал в особое место. Мутанта повело, и он, не удержавшись на ногах, упал на один из модулей. Духов подбежал к Дименсии. С первого взгляда он понял, что она очень слаба и не в состоянии идти. Он поднял её и понёс на руках, надеясь, что мутант за его спиной ещё не поднялся. Каджол стояла уже у трапа и зазывала их рукой.

- Обычно они помирают от удара в висок. Я промазал, видать, - сказал Духов.

А Тира ничего не сказала. Она просто прижалась к Василию всем телом, обхватив руками его мощную шею.

Корабль пошёл на взлёт. Диада поняла, что время пришло, когда Каджол закрыла трап и шлюз. Пришло время уходить.

- Что-то не так, - сказала она.

- Орудия, эвлик! - закричал Свилик. - Не поворачиваются.

- Что происходит, почему не взлетаем? - вскричал Кзарад по громкой связи с кабиной пилота, находясь в навигаторской.

- Не могу знать, капитан. Не хватает тяги.

Кзарад подбежал к смотровому окну. Каджол и Духов уже всматривались, выискивая причину. Тира сидела неподалёку. Она с трудом держалась в сознании.

- Хаджара ат ха! Гравитационная ловушка! Они снова тянут нас назад.

Орудие, высвобождающее энергию, из-за которой «Пожиратель» не мог выйти из купола над палубой, находилось чуть выше, на огромном пневматическом штативе, что давало ему возможность прицеливания под любым углом. Пушка прочно сдерживала своей энергетической волной «Пожиратель Звезд».

- Выстрелите в эту штуку, - вскричал капитан.

- Орудие не слушается, эвлик!

- Хаджара! Хаджара! Порвись моя борода!

Ситуация стала критической.

- Капитан, - вскричал  Духов. - Они собираются нас сбить.

Капитан увидел, как двое солдат, появившихся на палубе, уже заряжают ракетомёт. Капитан понял, что это конец. Один выстрел, и они рухнут вниз, на палубу. Он поискал глазами Ранси. Девочка была на руках у Каджол. Для Кзарада это означало в самых надёжных руках.

- Открой шлюз, я сам по ним выстрелю.

Кзарад сжал «Вороной Молот». Его знаменитое оружие, как и «Наковальня» Каджол, так и не были изъяты с «Пожирателя».

- Нет, капитан, - возразил Духов, - так мы только усилим гравитационную...

- Капитан, - донёсся голос Диады из динамиков, - неопознанный летающий объект по левому борту!

Капитан ринулся к смотровому окну. Что это ещё? Звездолёт малых размеров.

- Это... такси.

Тиру как водой окатили. Слабость улетучилась. Она подбежала к окну.

- Такси? Такси! Это «Мышь»! Это Эвгар!

Мощная очередь огня из крупнокалиберного пулемёта, установленного под днищем «Мыши», разметала гравитационную пушку в клочья всего за один заход. А затем «Мышь» скрылась прочь. Сдерживающая ловушка исчезла. Заряжавших ракетомёт солдат обдало энергией высвобождённых двигателей.

«Пожиратель Звёзд» взревел, приветствуя долгожданную свободу, и унёсся вдаль, прочь из плена, неволи, прочь от линкора «Правитель». И на этот раз с самым ценным и важным пассажиром - милой громихой Ранси. Мысленно Тира пожелала Эвгару счастья. Она поблагодарила за сегодняшнее спасение и ещё кое-кого. Тирану. Впервые за её труды ей была безмерно благодарна Тира Дименсия.


Глава 17.


«Пожиратель Звёзд» пересёк границу сектора. Остался позади сектор Коринф, принёсший столько тяжких испытаний. Приключение не только закалило команду - оно сплотило её по-настоящему, ибо впервые каждый член экипажа был на волосок от гибели и старался приложить все усилия, чтобы спасти друзей. И отныне каждый в команде понимал, что может ждать их впереди, особенно теперь, когда с ними и Занари, и Ранси. Новые испытания на пути в сектор Пустоты не заставят себя долго ждать.

Капитан не отдал точного, однозначного приказа, куда лететь. Он собирался обсудить это на ближайшем брифинге. Задачей пилота и навигатора было выбрать безопасный маршрут, который, с одной стороны, вывел бы «Пожиратель» из сектора, а с другой - не слишком отдалил бы их от главной точки путешествия. Рас Ар Домир долго рассматривал всевозможные варианты: несколько смежных секторов были опасны частыми метеоритными дождями и различными аномалиями. Ещё один сектор был довольно удобным для пересечения по прямому маршруту к их цели, да и в этом секторе были станции и небольшие планеты, на которых можно было пройти небольшой технический осмотр судна. Проблема была лишь в том, что сектор этот был под контролем Доминиона. Оставался маршрут, который был очень неоднозначным. Он пролегал через систему, не имеющую названия из-за постоянных споров и притязаний на управление ею. Её называли «сектор Свободы» или просто «Нейтральный сектор». В этом мятежном регионе Галактики можно было встретить практически всё, о чём упоминалось выше: аномалии, метеориты, пираты, сепаратисты, доминионцы и т. д. Но можно было и не встретить, ибо Нейтральный сектор всегда был непредсказуем. В нём были планеты, где корабль Кзарада мог бы получить достойный ремонт, но до них надо ещё умудриться долететь. Путешествие через этот сектор может пройти гладко и спокойно, но можно попасть в бурю, аномалию или встретиться с крейсером Доминиона. Нейтральный сектор был не полностью заселён, но там, где сконцентрировалась жизнь на планетах (в основном, в «южной» его части), там собралось немыслимое количество разношёрстного населения, как абсолютно враждебного, так и абсолютно мирного. Но в одном Нейтральный сектор казался капитану и команде весьма привлекательным: если удастся пройти мятежный и непредсказуемый «юг», то в северной части можно уже лететь спокойно. Ибо «север» сектора - это прямая дорога в сектор Пустоты.

Бодрость Тиры постепенно сходила на нет. Уют и тепло «Пожирателя» обняли её, и она купалась в этом удовольствии быть на корабле, который стал для неё родным домом. Она чувствовала, что ей требуется подпитка и отдых, но она не могла отказать раненным членам своей команды: Балару, Расу и Каджол. К счастью, раны их были несущественными, и Тира врачевала их с удовольствием. Когда она перевязывала рану на руке Каджол, Тира заметила, что громиха уж очень неразговорчива. Каджол понуро смотрела куда-то в неизвестность, её мысли были такими же далёкими от «Пожирателя», как и многие-многие звёзды. Тира не стала донимать её расспросами. Обе они очень устали. Также Тира осмотрела в диагностическом меддроиде Ранси, которая проснулась ещё во время взлёта «Пожирателя». Девочка не пострадала, и только дроид, сигнализирующий об очень проблемной мутации в её теле, заставил Тиру глубоко вздохнуть и вновь пообещать себе, что она положит все усилия на спасение этой милой девчушки. Ранси отправилась в каюту Кзарада, который отвёл ей отдельное местечко, а Тира уже изнемогала от усталости. Дименсия поняла, что скоро её бодрость окончательно улетучится и, если она не примет меры, её ждёт стазис.

Когда с ранеными было закончено, и они разбрелись по каютам, Тира почувствовала, что очень хочет пить. Она выпила, по меньшей мере, целый кувшин воды. Подкрепиться ей тоже не мешало. Тира кушала яблоко, проворачивая в усталом сознании происшедшие события. Ей стало немного легче, но всё же она поняла, что лишь одно способно привести к стабильности её организм. Сон. Во сне все процессы организма переходят в состояние покоя, а процессы, которые испытывали большое напряжение, особенно после недавних событий, наоборот, получают возможность поработать стабильно и привести в идеальное состояние все функции. Отдых и сон - лучшие лекарства.

Поэтому определив, что её помощь более не требуется на сегодня, Дименсия отправилась в постель. Лишь голова её коснулась такой мягкой и такой желанной подушки, всё вокруг завертелось, пришло в движение, и организм Тиры позволил её сознанию отключиться, перейти в иное состояние, которое было ей очень необходимо. И даже снов Тира не видела в этот раз - так устала она.

Проснувшись, она почувствовала невероятную бодрость. Системы организма мгновенно настроились, словно истосковались по активному функционированию. Мышцы окрепли, сбросив оковы слабости. Тира потянулась, присев на краешке кровати. Её сильное и гибкое тело нуждалось в деятельности. Разум также прояснился. Тира - натура творческая, любознательная и деятельная. Она не могла долго и спокойно отдыхать, её начинало тянуть к действию, исследованию, постижению. Какие новые ощущения, знания и опыт принесёт этот день?

Тира ужаснулась. Она проспала ровно девять доминионских часов. Неслыханно. «Срочно за работу», подумала Тира, «но сперва - в душ».

На этот раз она не ошиблась душевой. Она помылась быстро. Тёплые струи чистой воды доставили ей невероятное удовольствие: она смывала с себя испытания последних дней, переживания. Ей стало очень легко, мысли о предстоящем также на какое-то время растворились в наслаждении от сбегающих по её телу горячих ручейков. Единственное, что никак не шло из её головы... это мысли о нём.

Уходя, она забросила до сих пор не постиранные кофту и джинсы Тираны в стиральный дроид. Вышла из душевой, вытирая свои длинные мокрые волосы мягким полотенцем. На корабле было тихо, в пассажирском отсеке Тира не встретила ни души. Она подумала, что дело близится к ужину. И, похоже, её помощь никому не требуется. У неё есть свободное время. Вспомнив об ужине, она снова подумала о том, кто его будет готовить. Она решила повидать его. Вновь сказать спасибо.

Духов просматривал файлы в экстеркоме. Он читал исторические сводки о битве при Моррайи. Весьма рискованно, учитывая, что он даже не запер дверь на замок. Его реакция и обострённые чувства бывалого солдата не подвели его, и он резко обернулся, когда услышал, что в его каюту кто-то вошёл.

- Привет, Василий. Можно?

Духов улыбнулся.

- Ты уже вошла. Присаживайся.

Тира присела на край застеленной койки. Она смотрела ему в глаза, стараясь не смотреть на экран экстеркома. Хотя ей стараться и не нужно было - глаза сами не могли оторваться.

Духов размял пальцы.

- Я испугался тогда, на кухне.

- Почему?

- Ты меня назвала моим давно забытым званием... Это мог услышать капитан и понять неправильно. Я не ожидал, Тирана. Казалось, ты сказала это специально, чтобы... Просто мы уже так привыкли к нашим новым перепалкам, к новой службе на «Пожирателе», что я уже отвык от твоих «шлюпов с матроснёй» и напоминаний о забытых званиях, о капитанах «занюханных фрегатов». Отвык и не желал, чтобы Кзарад это слышал, а ты снова, будто назло, напомнила, что работала на Великий Доминион и знаешь про меня всё.

«Работала», он сказал? Ну что ж, это уже прогресс. Похоже, для него она уже перестала быть «шпионкой».

- Как ты? - спросил Василий.

Тире стало так хорошо от этого вопроса. От того, что это было проявлением заботы.

- Отлично. Я выспалась.

Духов кивнул с улыбкой.

- Нам всем это было нужно.

- А как ты, Василий?

- Для простого кока, пережившего сражение с мутантом, даже очень неплохо.

- А как Занари?

- А почему ты меня спрашиваешь?

- Ты же проводишь с ней время.

- Я не провожу с ней время, Тирана. Мы общаемся, дружим. А ты снова начинаешь.

Тира положила ногу на ногу и выпрямилась, чуть подняв голову. Духов уже понял, что это похоже «на выпускание игл». Так она начинала смотреть на него свысока. Так она готовилась к сражению с ним. Так она выставляла вперёд доктора Тирану Дименсию.

- Что начинаю? - спросила Тира, и в голосе к своему удивлению услышала угрозу.

- А и в правду, что? Что не так?

- О чём ты?

- Что-то не так во мне, в Занари? В нас обоих? В нашей дружбе? В чём причина твоего недовольства постоянного? Что с тобой?

«В чём причина»? «Что с тобой»? Неужели непонятно!? Или люди разучились понимать подобные вещи? Она снова пришла поблагодарить его, дабы просто побыть рядом, неужели непонятно, что с ней? Она каждый раз так реагирует, когда видит его с Занари, неужели непонятно, что с ней? Она прижалась к нему всем телом и забыла обо всём, когда он спасал её от смерти, и неужели непонятно, что с ней? Даже Тире - вирусу - уже совершенно понятно, что с ней. А этому идиоту - нет!

- Духов, почему ты такой чёрствый?

Василий подался вперёд.

- Я? Я чёрствый? Это мне говорит Тирана Дименсия. Я установил хорошие отношения с разными существами, и да, мне нравится общаться с аграсианкой! Она необычная, она проявляет дружеские чувства в отличие от некоторых, а не играет в добрую подругу, неожиданно превращающуюся в злобную стерву! С ней я могу забыть, что я солдат. Я могу просто почувствовать себя человеком.

Тира впервые так растерялась.

- Духов...

- А тебе, видно, не хочется, чтобы Василий Духов не был в подчинении. Тебе не нравится, что у меня есть друг! Тебя бесит, что ты не можешь быть простым человеком! Иначе, почему ты так себя ведёшь?

- Да потому что я люблю тебя, идиот тупой!

Опля...

Духов проглотил свой готовящийся выпад. Он застыл.

Вырвалось. Тира уже смирилась с тем, что это правда. Но сказать это? Вообще, сказать не сложно. Вот, потом может быть трудно.

Тира встала. Она впервые испытала такое смущение. Наверное, если организм правильно рассчитал, она даже покраснела. Если, конечно, Тирана способна была на такое.

- Мне пора.

Духов вскочил.

- Стой.

Голос его стал мягким, и все нотки раздражения и упрёка испарились. Он растерялся. Тиране и не снилось такое - чтобы Духов перед ней растерялся.

Тира уже дошла до двери. Но Духов успел. Он преградил ей путь. Совсем немного и не напирая, но Тира сама не решилась оттолкнуть его. Она не хотела.

- Тирана, ты... ты чего?

Тира не решилась посмотреть ему в глаза.

- Не надо больше ничего говорить. Не нужно слов.

Духов коснулся её щеки. Она посмотрела ему в глаза.

- Хорошо, - проговорил он.

Обняв её за плечи, он поцеловал её. Никакая сила во вселенной более не могла удержать Тиру. Её сердце забилось быстро-быстро, когда она обняла его в ответ.

И вновь Тира испытала что-то впервые. И это было невероятно. Это невозможно было скопировать и изобразить. Это было единением. Впервые она была не просто человеком, она почувствовала себя женщиной. Ей казалось, что мир, галактика, вселенная - всё это было миражом, призрачным видением, а реальность... Реальность была сейчас, в тот момент, когда она была рядом с тем, о ком поистине мечтала. И они, принадлежа друг другу, гасили звёзды.

Она читала в той книге о странных ощущениях, о сложности подобного. Но книга - это теория. Организм Тиры настроился, настроил её. Возможно, она должна была почувствовать нечто неприятное по началу, но всё её естество, казалось, пришло в замешательство. Тело не стало искать вариантов, как предотвратить возможные неприятные ощущения. Вся Тира просто отдалась этому чувству, ощущению, не пытаясь готовиться. Она просто плыла по волнам. По волнам наслаждения и любви. Плыла впервые.

Но было гораздо больше, нежели то, что она вычитала в книге. Была связь, рождающая единение. И не только связь тел. Не только касание губ, движение в едином, только им одним понятном ритме, не только нежное прикосновение и желание. Было ещё иное единение. Единение душ. Если они, души, и существует где-то в телах живых существ, то их природа и натура ощутимы именно в такие моменты. Единение на каком-то ином уровне. Души Тиры и её возлюбленного сплетались, вторя горячим телам, и неслись к высшему наслаждению, ибо их души не были случайными попутчиками: они принадлежали друг другу, они были созданы, чтобы соприкоснуться, они желали стать единым целым. Души подходили друг другу так же, как и их тела. Тела их танцевали этот простой танец, а их души кружились, обвивались вокруг друг друга. И Тира отдавалась этому счастью, ибо она поняла, что истинное счастье человека - это любить, быть любимым и быть с тем, кого любишь. Она любила, и высшим проявлением этого было занятие любовью. И когда «волна» накрыла её, она почувствовала, как возносится над всем миром, ибо в сердце её была любовь, а рядом - тот, без кого у этого красивого слова не существовало бы ни единого смысла.

Она лежала, положив голову ему на грудь. Ничего сейчас не волновало её, она просто наслаждалась тем, что происходит, вспоминая то, что произошло. Грудь Духова равномерно вздымалась. Тира благодарила все высшие силы за то, что она слышит это дыхание. За то, что она никогда и не мечтала прочувствовать. Та, что была ею когда-то, вселяла Василию лишь ненависть. Тира ненавидела её за это. Возможно, уже тогда она начала ощущать что-то. Она хотела наказать Тирану Дименсию, убить её. И она хотела изменить отношение Василия к Тиране, ибо теперь ею стала она, Тира. Но всё пошло ещё необычней. Тира не просто изменила его отношение, она и сама изменилась в отношении к нему. Тиране никогда не удалось бы наладить даже сколько-нибудь уважительные отношения с этим человеком. У неё не было сердца. По иронии судьбы, сердце ей подарил вирус, и именно вирус, а не человек, смог понять, что такое любовь. Возможно, так было суждено: Василий ненавидел Тирану, но полюбил Тиру, ибо его душа, весь он, были созданы, дабы дождаться её рождения.

И в этом вся проблема. Тяжкие думы заполонили разум Дименсии. Проблема в том, что все их отношения изначально построены на лжи. Ведь Духов не знает о Тире ничего.

И это была не единственная проблема. Тира вдруг почувствовала, что всё это неправильно. Да, им суждено было быть вместе, так предначертано, но Тира чувствовала себя плохой, поступившей скверно, непорядочно. И всё из-за фотографии.

- Это не хорошо.

- Что не хорошо?

- То, что мы сделали.

- Ты сомневаешься во мне?

- Нет. Но я чувствую себя неправильно. Я чувствую себя плохой. Развратницей. Потаскухой.

Тира узнала значение этого слова из той книги. Схожее с тем, каким назвал её Василий в б