Марина Батура - Ясновидящая

Ясновидящая 943K, 238 с.   (скачать) - Марина Батура

Батура Марина


Ясновидящая

Аннотация: - Мда, а еще ясновидящая называется! Как можно было угодить сюда! Что же делать? Фаербол пролетел возле моей головы едва не задев и я с визгом выбежала из своего укрытия, матеря все на чем свет стоит. Вокруг воздух разрывался из-за звуков взрывов, груды земли время от времени подлетали вверх, делая головокружительные пируэты. Люди выкрикивали заклинанье одно за другим, и мне показалось, что я попала в зону боевых действий. Боевые маги сражались храбро и яростно, они не давали врагу передышки, хотя сами уже еле держались. Я же, с испугом, на который не хватит всех яиц мира, просто пролетела мимо сражения и нашла новое убежище .Твою ж мать, а все так хорошо начиналось..



  Глава 1

  - Магистр Громова, возьмите расписание там указаны предметы и аудитории, надеюсь вы не заблудитесь, - секретарь, спешно отдала мне лист и побежала со стопкой бумаг в кабинет ректора.

  Сказать, что новая академия не радовала гостеприимством это еще лестно отозваться. В моей прежней академии ректор был милым старичком, который помогал с мельчайшими проблемами, а его секретарь, миловидная женщина средних лет, всегда находила минутку для тебя. Здесь же все были холодными и сдержанными. Ректор вообще отсутствовал на рабочем месте, а секретарь, за неимением времени, просто всучила его расписание.

  Я уже давно не ребенок, 21 год как-никак, а родители продолжают чрезмерно контролировать мою жизнь, пользуясь своими связями и положением. И почему они выбрали именно академию Боевой магии для перевода на работу. А хотя я знаю, чтобы я смогла научится постоять за себя, повторила я их слова. А то, что я владею несколькими видами оружия и боевых искусств их не волнует. Я, конечно, все понимаю, ясновидящих природа обделила другими силами кроме собственно предвиденья, видимо считая, что этого достаточно. Но переводить меня в середине года это уже слишком. Все что я слышала о магах это то, что они все самовлюбленные существа, хвастающиеся своей силой при любом удобном случае. Благо чисто боевых магов всего чуть больше половины академии, некроманты, ведьмы и заклинатели тоже учатся, что дает надежду на то, что нормальные люди здесь тоже должны быть.

  Ладно, какая там первая пара у ректора. В списке значилось ПВБ 276, что бы это значило. Подумав немножко, я решила разобраться на месте, и пошла в указанную аудиторию, а зря, очень зря. По прошествии нескольких минут я набрела на ворота с номером 276, не без удивления отметила, что место больше похоже на парк, нежели на аудиторию. Я слышала, что у них здесь необычные методы обучения, но чтобы настолько. Миновав ворота, я пошла на гул голосов, который доносился из глубины парка. Через пару метров увидела какую-то полуразвалившуюся лачугу, крыши почти не было, а стены просвечивали из-за дыр. Так, или у них проблемы с финансированием, или им пофиг. В любом случае надеюсь это не аудитория.

  Я не успела дойти до домика, как на него упал самый настоящий орк, я застыла от ужаса, но опомнившись, забежала за ближайшее дерево. И началось, маги появляться ниоткуда, собственно как и орки, горгульи и пикси. Они сражались не на жизнь, а насмерть.

  - Мда, а еще ясновидящая называется! Как можно было угодить сюда! Что же делать?

   Фаербол пролетел возле моей головы, едва не задев, и я с визгом выбежала из своего укрытия, матеря все, на чем свет стоит. Вокруг воздух разрывался из-за звуков взрывов, груды земли время от времени подлетали вверх, делая головокружительные пируэты. Люди выкрикивали заклинанье одно за другим, и мне показалось, что я попала в зону боевых действий. Боевые маги сражались храбро и яростно, они не давали врагу передышки, хотя сами уже еле держались. Я же, с испугом, на который не хватит всех яиц мира, просто пролетела мимо сражения и нашла новое убежище.

  Твою ж мать, а все так хорошо начиналось...

  После очередного взрыва и фаербола, я выбежала из укрытия и помчалась в, как мне казалось, место побезопасней. Звуки битвы немножко затихли, и я мысленно приготовилась искать выход из этого ада, но не успела.

  Я увидела его и оторопела, тролль, притом самый настоящий мутант. Он был слишком большой даже для тролля, абсолютно лысый, не считая трех волосинок на затылке, очень грязный и ужасно вонючий. Развернувшись в другую сторону, я рванула подальше от этого места, но наткнулась на какого-то. Не успела я опомнится, как он оттолкнул меня в сторону и еле уклонился от удара тролля.

  - Ты, что, дура, на тот свет собралась? Не видишь куда прешь?! - мужчина был очень зол.

  - Я вообще не знаю, что здесь творится!

  - А чего ты ожидала от зачета по практике ведения боя, - он смерил меня подозрительным взглядом и спросил. - Новенькая что ли?

  ПВБ - Практика ведения боя! Как же я раньше не догадалась. Ладно, здесь некогда заниматься самобичеванием, нужно действовать.

  - Ладно, держись подальше, не попадайся ему на глаза и берегись пикси, эти маленькие гады где-то зде... - не успел он договорить, как рой пикси налетел на него и начал атаковать со всей злостью. Он бросал фаерболы во все стороны, а я решила последовать его совету. Я побежала к деревьям, но тролль, заметив мужчину, а потом и меня решил помочь пикси и попер на бедного парня.

  Такой расклад меня вообще не устраивал и я, собрав все мужество, обернулась и побежала навстречу троллю, на ходу достала свою косу. Компактное устройство, подаренное бабушкой на 19-летие, я всегда носила с собой. В боевом состоянии это была железная коса длиною почти с мой рост, а в обычном железная палочка, которую я загибала и носила в виде браслета.

  Тролль, заметив меня, остановился. Он попытался поймать меня руками, но в очередной раз, увернувшись, я оббежала его ногу и сделала удар косой в точку на ноге. Гортанно взвыв, он попятился назад, чуть не задев меня, и, споткнувшись о дерево, упал. Я воспользовалась его заминкой, он лежал на земле, держась за ногу, подбежала к его горлу и тупым концом косы надавила на сонную артерию. Сделать это было непросто, но с моим минимальным знанием акупунктуры, выбрав нужный момент, я все же попала. Чудище перестало орать и матерится и спокойно затихло. Со вдохом облегчения я обернулась к собрату по беде, тот уже добил последнего пикси и, обернувшись, застыл в шоке. Я еле сдержала смех, так как его лицо в этот момент было неподражаемо смешным. Пока он боролся с шоком, а я со смехом, пауза слишком затянулась и я ляпнула не подумав:

  - Он просто в отключке, так что нам нужно быстро убираться отсюда, поблагодаришь потом.

  Спасенный пару минут смотрел на меня, как на ума лишенную, а потом начал орать:

  - Поблагодарить! Ты вообще дура?! Ты что натворила? Ты хоть знаешь, с кем связалась, я Николас Райдер. Да я тебя сейчас прибью, и никто мне и слова не скажет! - дальше последовала куча матов, несколько из них даже я не знала, а я считаю себе экспертом в этой области, все так же бабушка поспособствовала.

  - Потише, парниша! Я ему жизнь спасла, а он еще обзывает меня. Да если не я, ты бы сейчас лежал бесформенной лужицей.

  - Ты точно ненормальная!

  - Еще раз хоть как-то обзовешь меня ты, ошметок тролльей подошвы, и будешь тихо мирно валятся рядом с ним! - я указала на тролля.

  - Да как ты смеешь угрожать мне, паршивка!

  Ну, все вывел! Где тот порошочек который бабуля давала!

  Бабушка у меня знатная ведьма, она единственная была против моего перевода на эту работу и снарядила меня всякими травками против вот таких вот гадов. Порошочек приготовленный по рецепту бабули позволял парализовать противника, так что я аккуратно запустила руку в сумочку, зачерпнула порошку и с ужасом сказала:

  - Что это? - указав на куст.

  Грубиян моментально повернулся, видимо ожидая атаки, но увидел все тот же кустик. А я тем временем вынула руку и подула на нее, распыляя порошок ему в лицо. Он обернулся ко мне, выбил с моей руки остатки порошка, но было уже поздно, он его вдохнул. Через пару секунд он застыл и как стоял, так и свалился на землю. Мысленно поблагодарив бабушку, я оттащила его к дереву, подальше от спящего тролля. Парень оказался тяжеловат, так что тащить его было ой как нелегко, но благодаря этому я обратила внимание на его внешность. Оперев его о дерево, я рассмотрела мужчину. Высокий, широкоплечий, со смуглой кожей, черной гривой слегка вьющихся волос, гордым профилем и черными как ночь глазами. Хорош собой, а манерам не научен. Мда, типичный представитель боевых магов.

  И тут мне в голову пришла идея, как проучить его. Парализованным он угрожать не будет, да и перебивать тоже. Так что я решила поучить уму разуму. Его глаза сверкали злостью, но мне было все равно.

  - Итак, как там тебя зовут? - поразмыслив пару минут, я все-таки вспомнила. - Кажется Николас, так вот, Никки, нельзя обижать людей, которые тебе жизнь спасают, особенно девушек. И вообще нельзя в присутствии девушки матерится, хотя мне и понравилось твое красноречие в этой области, но не в мою сторону. Я же тебя не матерю, хотя могу так, что у тебя уши завянут. Впрочем, я отвлеклась, и так людей надо поблагодарить после того, как они тебе что-то хорошее сделали. О, и еще одно. Свой авторитет можешь запхать себе в задни... - тут я вспомнила о хороших манерах, которые так рьяно защищаю, - ну, ты понял. Запомни, если твои родители достигли чего-то в этой жизни, ты сможешь пользоваться авторитетом своей фамилии, только когда сам чего-то добьешься и прославишь ее этим. Кажется все, надеюсь, ты запомнишь эти несложные правила этикета и будешь им следовать, адепт, - я мило улыбнулась.

  Судя по его злому взгляду, он запомнит это надолго, но меня сейчас больше волновало то, как отсюда выбраться. Переживать по этому поводу не пришлось, из воздуха возле нас появился довольно миловидный мужчина и, узрев мирно спящего тролля, ошметки пикси и парня в вразвалочку сидящего на земле, удивленно поднял бровь.

  - Потрудитесь объяснить, что здесь происходит?

  Парень мог только гневно сверкать глазами, так что отвечать пришлось мне.

  - Видите ли, профессор, адепт сейчас не может говорить и вообще двигаться ввиду сложившихся обстоятельств.

  - Что?! - он был поражен.

  - Это моя вина. Адепт боролся с пикси и на него хотел напасть тролль, когда я поборола тролля, то решила помочь, но перестаралась, парализующий порошок подействовал не только на пикси, еще и на адепта, - я боялась, что мою ложь раскроют, но попыталась ответить уверено.

  - Вы сделали что? - он был в полном шоке. - Какой адепт? Это ректор академии Николас Райдер!

  И тут до меня дошло. Действительно, его имя показалось мне знакомым, но я не обратила на это внимания благодаря страху. Теперь пришло мое время стоять в ступоре. Видя мое замешательство, профессор спросил:

  - Что ж, ваше имя и уровень боевой магии?

  - Маргарита Громова, но у меня нет уровня в боевой магии, - растеряно ответила я.

  Брови профессора поползли вверх, а глаза округлились еще больше:

  - Не мелите чушь, вы хотите сказать, что неопытный маг смог побороть тролля.

  - Вообще-то я - магистр Предвиденья.

  - Так, я ничего не понимаю. Мы должны отправиться в главный корпус, там господин ректор получит медицинскую помощь, а вы расскажите мне все поподробнее.

  И прежде чем я успела хоть что-то сказать, вспышка света ослепила меня, и мы перенеслись в медпункт. Небольшое помещение, хорошо осветленное и очень чистое, мне понравилось. Медсестра сразу же подлетела к ректору и после недолгого разговора с профессором она укоризненно посмотрела на меня, затем занялась его лечением. А профессор отвел меня в свой кабинет и начал допрос:

  - Садитесь и расскажите мне, как вы оказались на зачете и что там произошло.

  Я пересказала ему все, что со мной произошло, разве что не упомянула о воспитательном разговоре с ректором и методами его проведения. Профессор все внимательно выслушал, хмурясь все больше.

  - Значит, вы спасли магистра Райдера. Но почему на него нападали магические существа, экзаменаторы должны быть защищены, но это потом. А пока можете идти в общежитие, я предоставлю вам провожатого, чтобы вы не заблудились, - он выразительно на меня посмотрел. - Ваше расписание вам передадут позже.

  Я вышла из кабинета на ватных ногах. Как бы мне здесь не нравилось, а быть выгнанной в первый день не слишком приятно и не известно еще, что ректор со мной сделает. Ладно, будем решать проблемы по мере их поступления.

  За дверью меня ждала девушка, она проводила к трехэтажному зданию, чем-то напоминающему старинный особняк. Первый этаж почти полностью был обвит каким-то растением, но самыми интересными были окна, размером почти с мой рост и их было очень много. Может у преподавателей боязнь темноты, ну или у архитектора.

  Женщина остановилась и, строго посмотрев на меня, отдала ключ и сказала:

  - Ваша комната номер 3 четвертый этаж, - и она испарилась в воздухе.

  Я обернулась на здание в надежде увидеть окно будущего жилища и поняла, что здесь только три этажа. Ну, вот опять. Сначала этот зачет, теперь жить негде. Или у них чердак считается за четвертый этаж.

  Делать было нечего, и я зашла в дом, который оказался очень даже милым. Большие окна витражные внутри здания освещали просторный холл и создавали просто сказочную атмосферу, я на минутку забыла, что мне нужно идти и смотрела, как цвета играют на стене. Опомнившись, я побрела к лестнице, которая сразу же напомнила о возрасте этого здания, она была мягко сказать ветхой. Выбравшись на третий этаж, увидела приоткрытую дверь, а за ней лестницу видимо на чердак. Не успела я добраться до конца лестницы, как прогремел взрыв. Я побежала на звук и оказалась у открытой двери, из которой клубами валил дым. От тута я услышала громкий кашель.

  - С вами все в порядке?

  - Да, я в порядке, а вот моя лаборатория нет.

  Из комнаты вышла красивая девушка. Ее рыжие волосы торчали в разные стороны, лицо все перепачкано, но оно было не настолько грязным как ее одежда. Она мило улыбнулась и сказала:

  - Василиса Белова. А вы кто?

  - Маргарита Громова.

  - Почему же студентов пускают на мой этаж?

  - Я не студентка. Я магистр Предсказаний и буду преподавать здесь.

  - Но на вид вы так молоды.

  - Я только недавно стала магистром, а преподаю уже год. Но меня до сих пор путают с адептами.

  - Ничего себе. Что ж это я стою, давайте ко мне на чай знакомится будем.

  Я с подозрением посмотрела на полуразрушенную комнату из которой до сих пор шел дым. Девушка, поняв мое замешательство, быстро успокоила меня

  - Нет, нет, это моя лаборатория, а квартирка находиться дальше по коридору.

  - Тогда я согласна.

  Я решила, что неплохо было бы завести здесь друга тем более по соседству. Заварив чай, моя новая знакомая пошла умываться и переодеваться. Я тем временем осмотрелась. Ее квартира оказалась небольшой, но уютной. Кухня совмещена с прихожей, через дверь спальня и ванная. Помещение не было очень большим, но хозяйка смогла все функционально разместить. Василиса вышла из спальни, и у меня перехватило дыхание. Она оказалась настоящей красавицей. Рыжие локоны ниспадали до плечей, карие глаза напоминали два янтаря, пухлые губки, точеная фигурка.

  - Сейчас будем пить чай, - улыбнулась девушка.

  - Василиса...

  - Для друзей я Вася, мне так больше нравиться. Я думаю, родители перестарались, когда выбирали мне имя.

  - Почему же, оно очень красивое.

  - Это да, но как по мне слишком банальное. Я потомственная ведьма, а Василис среди нас и так много, плюс я не цветочек, характер не такой. Поэтому зови меня Васька.

  - Ну, тогда ты меня Рита.

  - Хорошо. Давай рассказывай, как тебя занесло ко мне на чердак.

  - Я тут жить должна.

  - Что?

  - Ну, денег на квартиру у меня нет, у родителей я и гроша не возьму, придется жить в общежитии. Меня направили на четвертый этаж, я сначала подумала, что это шутка теперь вижу, нет.

  - Так ты моя соседка. Круто! А то ко мне все боятся селится.

  - Почему? - тут я вспомнила взрыв в лаборатории и все поняла.

  - У меня лаборатория заколдованная, все разрушения происходят только в ней, а они не верят. Я же ведьма 8 уровня, простейшее заклинание против разрушения наложить могу.

  - Ого, восьмого уровня?!

  Десять уровней силы были созданы для лучшего контроля за магами. Можно перейти на высший уровень, но для этого нужно очень много и долго работать, некоторые пол жизни на это тратили и ничего не добивались. В основном все имели какой либо уровень с рождения, маги уровня выше 7 считаться уникальными, так как они очень сильные и вообще большая редкость. Вот одна моя бабушка ведьма 7 уровня (та самая, что с порошочками помогла), а вторая умерла еще до того как я родилась, но была ясновидящей 8 уровня. Я немножко в нее пошла.

  - Ну да, гены сыграли свою роль. А ты на какой вышла?

  - Недавно перешла на 6, - я отвела глаза, лгать было неприятно, но правду сказать я не могла.

  - Очень даже неплохо. У тебя я вижу, гены тоже не отдыхали. Как ты там сказала Громова? Кажется Громовы одна из фамилий аристократических семей.

  - Да, папа у меня большая шишка, чтоб ему на государственной елке только и сидеть. Ты не подумай он чиновник важный, но не слишком.

  - А почему ты тогда в общаге жить собралась?

  - Не хочу я денег у родителей брать. У них главная цель в жизни - выдать меня замуж. Я, видишь ли, уже старая дева по их меркам. И так меня сюда перевели с моей прошлой работы. В глуши им контролировать меня сложнее, а ближе к столице проще. Плюс здесь много боевых магов вдруг мне кто-то приглянется или я кому-то.

  - Мда, проблемка. Я своим сразу сказала, когда надумаю тогда и скажу, а пока не трогайте меня. Мне всего 24, успею еще.

  - Эх, мне бы так.

  - Не будем о плохом. Пошли смотреть твои хоромы.

  Вася жила во второй квартире, ее лаборатория, а точнее ее остатки, в первой, а меня поселили в третью. Дверь открылась легко, и мы увидели небольшую комнату по размерам похожую на квартиру Васи. Мебели почти не было, зато было много пыли и паутины.

  - Не номер люкс, но лучше чем у меня было, - подбодрила меня новая знакомая. - Сейчас мы быстренько уберем здесь, и будет хорошо.

  - Мне бы твой оптимизм.

   Через час работы, мы закончили убирать, и все приобрело более или менее приемлемый вид. Васька наложила несколько заклинаний и комнаты озарились светом. Стены которые до этого были тусклыми приобрели цвет, дыры в потолке исчезли, а он сам стал белим и более ровным. Меня сначала удивило то, что потолки были ровными, а не косыми (это же чердак), но Василиса объяснила, что специально попросила одного из преподавателей заколдовать их. Моя мебель прибыла почти через полчаса после уборки, как раз вовремя. Василиса помогла мне ее расставить. Когда все было закончено, я решила отблагодарить новую знакомую.

  - Спасибо за помощь. Давай сходим в какую-то кафешку.

  - Я только за. Здесь как раз открылась одна кондитерская.

  - Отлично. Жду тебя через...

  Договорить мне не дали, дверь с грохотом открылась, и в ней появился уже знакомый мне ректор. Злой как черт, его черные глаза яростно горели.

  - Громова, сейчас я тебя манерам поучу, - прорычал Райдер. Потом он перевел взгляд на Василису. - Мастер Белова, покиньте помещение.

  - С чего бы это?

  - Потому что я так сказал, - он закипал еще больше.

  - Вы конечно ректор, но сейчас не рабочее время и вашим приказам я подчиняться не обязана, - Вася держалась очень смело и даже нагло. - Плюс такое шоу я не пропущу, - добавила она уже тише.

  Ректор скрипнул зубами, но признал ее правоту.

  - Что ж тогда жду вас, магистр Громова, в моей резиденции через полчаса. Я за вами пришлю. Отказ не принимается.

  И он вышел, хлопнув дверью. Василиса удивленно посмотрела на меня.

  - И когда ты успела насолить нашему ректору. Он у нас мужик противный, слегка вспыльчивый, но довести его до такого нужно еще постараться. Давай рассказывай.

  Я вкратце ей пересказала события сегодняшнего утра. Когда я закончила рассказ Васька, схватившись за живот, хохотала и не могла остановиться.

  - Ты... чи..ха-ха...читала...ему...ха-ха. .лекции о морали.

  - Хватить так заливаться. Он меня теперь убьет. Я-то думала, что он ученик бескультурный, а он ... бескультурный ректор.

  После этих слов Вася опять расхохоталась, но, наткнувшись, на мой взгляд, прекратила смеяться.

  - Райдер из Темной империи, они живут долго, а выглядят молодо. Ему внешне лет 25-26, но это впечатление обманчиво. Нашему ректору лет 120 по нашим меркам он стар, а по их еще молод.

  - И что мне теперь делать?

  - Иди к нему, объясни все, как было.

  - А он меня в процессе объяснений не прибьёт, - мне план подруги не нравился.

  - Если что я отомщу, - приободрила Вася.

  Глава 2

  Через полчаса я вместе с каким-то мальчиком стояла возле двери ректора. Он жил в отдельном доме, небольшой коттедж стоял вдалеке от академии и общежитий. Как рассказала мне Василиса, предыдущий ректор выстроил для себя домину, не хотел жить в общежитии. Этот же ректор просто переделал громадину под небольшое двухэтажное здание, но жить в общаге не захотел.

  Дверь распахнулась, и я чуть не бросилась бежать, перед нами стояло самое настоящее привидение.

  - Добрый вечер, магистр предупреждал о вашем визите. Проходите, магистр Громова. А вы, молодой человек, можете идти.

  Парень, обрадовавшись разрешению уйти, быстро смылся, а я последовала за привидением. Внутри дом был обставлен со вкусом, по крайней мере, та часть, что я увидела. Но пугало меня здесь только приведение.

  - Меня зовут Генри.

  - Приятно познакомится, Генри. Я - Маргарита.

  - Знаете, у нас не часто бывают гости. Вы не подумайте, иногда кто-то, да и зайдет, но все такие неприветливые, а вы другое дело. Вот мы и пришли.

  Генри открыл дверь, и я вошла в небольшой кабинет в классическом стиле. Комната была уютной, и в ней не было ничего лишнего. Прямо напротив двери за столом сидел ректор, он поднял глаза от бумаг и мрачно на меня посмотрел. От его сверлящего взгляда захотелось бежать отсюда подальше, но помня о приличиях и Васькином обещании отомстить за меня, я осталась.

  - Добрый вечер, магистр Громова. Проходите, садитесь.

  "Похоже, кто-то успокоился. Может и не уволит"

  - Добрый вечер, господин ректор, - я села на стул возле стола.

  - Господин ректор... с утра вы называли меня не так. Кажется, Никки.

  "Таки уволит"

  - Я всего лишь хотела проучить нахального адепта, я же не знала что это вы.

  - А вы всегда так адептов хорошим манерам учите?

  - Послушайте, хотите меня уволить - увольняйте. Я заблудилась, ваш секретарь даже дорогу мне не показала, я чуть не погибла от рук тролля. И после этого какой-то юнец вместо благодарности дурой меня обзывает. Мои бывшие студенты такого не позволяли себе.

  - Я не юнец!

  "Настоящий мужик! Из всей моей тирады услышал только это"

  - У вас студенты до 26 лет учатся. А вы молодо выглядите, как для ректора.

  - Мне по меркам вашего королевства 28 лет, - похоже, я задела за живое. - И сейчас мы не о моем возрасте. Вы как преподаватель не должны так себя вести со студентами, они конечно нагловаты, но я категорически не согласен с вашими... методами обучения.

  - Мои методы?! А ваши! Это вы начали орать на меня.

  - Ты сорвала зачет по практике ведения боя.

  - Каким образом? Обездвижив вас? И что-то я не помню, чтоб мы переходили на ты.

  Он зло сверкнул глазами, глубоко вздохнул и уже более спокойно сказал.

  - Вы побороли тролля, за его поимку или обезвреживание адепту присуждается новый уровень в боевой магии. А теперь что прикажите, присуждать вам уровень.

  "Вот влипла. А что, пусть присуждает, тролля я вырубила - вырубила"

  - Может и так, - обнаглела я.

  Начальство от такого ответа просто обалдело. Он встал из-за стола и принялся расхаживать по комнате, громко пыхтя.

  "Блин, перестаралась"

  Я воспользовалась его заминкой.

  - Я не хотела срывать ваш зачет, просто хотела вам помочь. А то, что вы решили после этого нахамить, я не могла пропустить мимо ушей даже от вас. Я не буду применять такие как вы сказали методы к адептам, если они не будут хамить. Я надеюсь, инцидент исчерпан.

  - Знаете что, магистр. Никто не смеет мне указывать, тем более какая-то девчонка, - кажется, его понесло. - Если вы думаете, что ваши связи вам помогут...

  - Мои связи здесь не причем. Признаюсь, я не хотела здесь работать, но придется.

  - Это ненадолго.

  - Что ж ваше право, но я неплохой специалист.

  - Это еще нужно проверить.

  - Ваше право.

  - Завтра проведете отбор на ваш предмет, там вы себя и проявите как педагог, а я за этим прослежу. Теперь идите. Генри, - призрак появился тут же, - проводи магистра.

  Решив, что благоразумней будет уйти без лишних пререканий, я встала, попрощалась и с удовольствием пошла к себе в общежитие. Благо дорогу я запомнила, поэтому добралась быстро. Когда я открыла дверь и почти зашла в свою комнату, из-за угла выглянула Вася, у нее на лице были написаны все ее мысли.

  - Я конечно не ментальщик, но ход твоих мыслей поняла. Если накормишь, все расскажу.

  - Без проблем, - Василиса улыбнулась и исчезла за дверью.

  Через минут десять я увлеченно уплетала мясной пирог, а Вася пыталась понять хоть что-то из моего чавканья, сама же она съела только кусочек. Я в отличие от нее уплела уже пол пирога.

  - Довела ты мужика, он теперь так просто от тебя не отстанет.

  - Это я знаю, - я грустно вздохнула. - Что ж теперь делать.

  - Просто работай и не давай повода тебя критиковать.

  - Легко сказать. Мне еще испытания нужно придумать для желающих.

  - Ты же не одна работать будешь.

  - Ты о чем?

  - Точно! Ты же не знаешь о нашем мастере Фелл, провидица гребаная, - Вася закатила глаза. - Получила свой 7 уровень, теперь строит из себя непонятно что, Кассандра ненормальная. Напророчила мне всякой гадости, а себе женитьбу с ректором. Короче ясновидящая из нее не ахти, я вообще не пойму как она на такой уровень вышла.

  - Весёленькая у меня коллега. Но с Кассандрой я думаю, ты перестаралась.

  - Почему, ее так и зовут. Родители решили соригинальничать, в отличие от моих, - с досадой добавила подруга.

  - Мда, все радужней и радужней. Так, все завтра. Я спать.

  - Хорошо, я тоже устала, - Вася зевнула. - У меня завтра две пары со старшими курсами. Я к тебе загляну.

  - Договорились.

   Устало перебирая ногами, я побрела в новый дом и как только моя голова упала на подушку, уснула мертвым сном.

  Утро началось с громкого стука в двери. Хотелось зарыть голову под подушку и забить на все, но стучали очень настойчиво, и пришлось открыть. В дверях стояла секретарь, которая вчера опрометчиво не проводила меня к ректору. Вид у нее был недовольный, она натянуто улыбнулась и отдала мене расписание, подробно объяснив как добраться до аудитории. Быстро попрощавшись с секретарем и ознакомившись с расписанием, я поняла, что день будет нелегким. Ректор решил отыграться на работе и поставил мне четыре пары подряд. После душа, я быстро переоделась. Погода после зимы явно шла на поправку, но все равно было прохладно. Я выбрала пальто кремового цвета и черную сумочку, легкую бирюзовую блузу и черную юбку в пол, волосы заплела в косу, которая придала мне некой строгости, косметику я не особо жаловала так, что подкрасила ресницы и все. В зеркале отразилась довольно симпатичная девушка. Мои русые волосы красиво оттеняли кожу белую как сметана, фигура не отличалась особой стройностью, но я старалась подчеркнуть свои достоинства с помощью одежды, и, думаю, это у меня получалось. Не слишком высокий рост, что по мне не так уж плохо, я корректировала каблуками, хоть и не сильно любила их носить. Но больше всего мне нравились мои глаза, ярко зеленый цвет, слегка неестественный как бы намекал на то, что я многое могу увидеть. Критично оценив свой образ, я улыбнулась девушке в отражении.

  Сначала я зашла в преподавательскую, которая была полупуста, как я узнала от преподавателя по зельеваренью, невысокой женщины средних лет, Иды Роен первая пара в основном у боевых магов, а все остальные отдыхают в это время. Я сразу все поняла, ректор гад решил отомстить. Ну, мы еще посмотрим кто кого.

  Аудиторию я нашла легко и очень удивилась, когда увидела человек тридцать. У меня в расписании эта группа значилась как заклинатели. На предыдущей работе мой курс посещали максимум человек пятьдесят, а здесь тридцать и это на первой паре. Пройдя к преподавательскому столу, я представилась:

  - Доброе утро, адепты. Мое имя Маргарита Громова, я магистр Предвиденья. Буду читать курс ясновиденья. Как вы знаете, ясновидящих среди магов мало, для вас я бы назвала этот курс интуитивного развития. Дабы проверить ваши способности я принесла вот эту коробочку, - я достала из сумочки белую коробочку и поставила на стол, она была небольшая и помещалась на ладони. - Вам нужно угадать, что в коробке, у вас будет две попытки, но советую не тратить их зря. Того кто правильно ответит я сразу же отпущу с пары и освобожу от домашнего задания на следующую пару. Правильным ответом считается описание формы, цвета, текстуры и естественно название самого предмета. Ничего с коробочкой делать нельзя, кроме как смотреть. Когда будете готовы с ответом, подойдете ко мне, представитесь и отдадите написанный на бумаге ответ. Все понятно? - адепты неуверенно закивали. - Отлично время пошло.

  Мне кажется, адепты не привыкли к такому роду испытаний, поэтому без энтузиазма принялись рассматривать коробочку. Некоторые уверено что-то записывали, но почти все растеряно сидели. После того, как ко мне в прошествии получаса не подошло ни одного человека, я решила действовать.

  - Как я посмотрю, все хотят домашнее задание. У кого уже есть варианты, поднимите руки.

  Восемь человек подняло руки. Что ж негусто. Я сказала им подойти представиться и отдать мне свои ответы. В итоге никто не угадал кроме одного парня. Он правильно сказал, что предмет круглой формы и он твердый. Я отметила его имя в журнале, который староста оставила перед парой на моем столе, и отпустила его. Оставшееся время студенты тщетно пытались отгадать, что в коробочке, но так и не смогли. Правда, некоторые отгадали форму, что уже было успехом. Пришлось признать, что работы в той группе будет немерено и отпустить их. Но меня не хотели просто так отпускать.

  - Магистр, скажите, что же там было, - староста группы подошла ко мне, остальные только прислушались, но уже это радует.

  - Что ж все просто, - я открыла коробочку и достала оттуда конфетку в форме шарика. - Это конфета.

  Студенты удивленно на меня посмотрели и принялись обсуждать содержимое коробочки.

  - Так просто, - рассеяно сказала староста.

  - А вы что думали, я туда дракона засунула, - улыбнулась я. - Все очень просто. До свиданья.

  Адепты вышли из аудитории, а я с облегчением вздохнула.

  "Все прошло неплохо. Работать есть с чем, но будет нелегко. Что там дальше?"

  А дальше были некроманты. Мда, народ они вредный, но интуиция должна быть развита неплохо. После звонка группа так и не объявилась, что совсем не радовало. За дверью никого не оказалось, и я решила не ждать. До преподавательской я добралась быстро и нашла там ту же Иду и еще одного мужчину.

  - Ида, вы не знаете, кто курирует некромантов третьего года?

  - Этих оболтусов, знаю, конечно, Смотрицкий. А что?

  - Да, они решили дружно прогулять пару, хочу пресечь это сначала. Где этот Смотрицкий сидит?

  - На втором этаже, девятый кабинет.

  - Спасибо.

  Я пошла на второй этаж, постучав в двери под номером девять, ответа я не услышала и решила войти. Вошла и замерла. Передо мной стояла нечисть второго порядка, и довольно сверкала красными глазами. Кому в голову пришло воскресить здоровенного волка с мой рост, я не знала, да и не хотела знать. А вот как не стать обедом для нее меня волновало больше, и тут я услышала голос.

  - Вот так бывает, когда ошибаешься аудиторией. Видите, как полезно выучить все аудитории, ну или читать названия кабинетов на двери. Адептка, вы, наверное, с первого курса раз так спокойно вошли в кабинет некромантии.

  Я перевела взгляд со зверюги на преподавателя. Красивый брюнет с голубими глазами, которые смеялись надо мной, мне бы понравился, если бы не надменность в его взгляде. Он лишь насмешливо посмотрел на меня, а я зло прошипела.

  - Мастер Смотрицкий, уберите эту зверюгу, - я машинально потянулась к браслету-косе от чего зомби зарычало.

  - Не делайте резких движений. Торн ко мне.

  Волк послушно подошел к хозяину и сел возле стола. Стало спокойней, но я уже была очень зла.

  "Некромантам не поздоровиться, как и их куратору"

  - Не мастер, магистр.

  - Что? - я еще не отошла от общения с нечистью.

  - Вы назвали меня мастером я магистр Даниил Смотрицкий. Назовите курс и направление, адепт.

  Пришло мое время удивлять. Я скрестила руки на груди, критически осмотрела магистра и довольно сказала:

  - Маргарита Громова, магистр Предсказания.

  Смотрицкий удивленно приподнял бровь и оценивающе посмотрел на меня. Он понял сложившеюся ситуацию и улыбнулся, что-то проблеснуло у него взгляде, но я не поняла что, он умело скрывал эмоции.

  - В этом случае, чем могу быть полезен?

  - Давайте выйдем и я все объясню.

  Студенты недовольно вздохнули, им все это представление очень нравилось. Дверь закрылась и магистр, прислонившись к ней, внимательно на меня посмотрел.

  - Кого мне благодарить за встречу с вами и такое развлечение для адептов первого года?

  Я не обратила внимание на его флирт и ответила:

  - Ваших подопечных, некромантов третьего курса. У меня с ними пара назначена на это время, а они не явились.

  - Что? - беззаботность исчезла с его лица. - Как не пришли. Я им задам. Подождите я дам задание адептам и вернусь.

  Вернулся он довольно быстро, и мы пошли искать некромантов. В общежитии их не оказалось, в тренировочном зале тоже.

  - Где же они могут быть, магистр?

  - Нужно проверить еще аудиторию для экспериментов. И зовите мена Даниил или Дан.

  - Тогда пошли туда, - я проигнорировала его предложение.

  Мы повернули и пошли в подвал. После короткой паузы магистр решил нарушить молчанку.

  - Почему вы не предложите мне называть вас Маргарита?

  - Мы только познакомились и сейчас не лучшее время для близкого общения.

  - Может вы и правы. Нужно спустится вниз по лестнице.

  - Но там подвал.

  - И аудитория для экспериментов.

  Магистр привел меня к одной из многочисленный дверей, и резко ее открыл, за ней оказалось восемнадцать адептов. Он осмотрел всех строгим не сулящим студентам ничего хорошего взглядом.

  - Я вижу, вы совсем расслабились, решили, что на третьем году обучения вам все позволено! По какой причине вы решили пропустить пару?

  Все молчали, потупив глаза, и лишь один адепт решился ответить за всех.

  - А зачем нам этот предмет. Мы лучше потратим время на отработку более важных предметов. Мастер Фелл разрешала пропускать пары.

  - Влад, вы должны посещать все занятия и точка. А теперь всем составом к ректору.

  "Строго он с ними. Но неизвестно что ректор сделает со мной после вчерашнего, да и с ними тоже. А наказать и я их смогу вместо этого зверюги"

  - Неплохая идея магистр, но я думаю, они сначала должны понять всю важность моего предмета.

  Смотрицкий скептически на меня посмотрел, он видимо разделяет мнение своих студентов. Что ж придётся переубеждать не только адептов, но и их куратора.

  - Позвольте представиться, я Маргарита Громова, магистр Предвиденья. Преподаватель того самого предмета, который как вам кажется совершенно не нужен, - я прошла к кафедре. - Скажите что главное в вашей работе кроме знания заклинаний, конечно же? - никто не ответил. - Это быстрая реакция и мышление, - сделав паузу, я продолжила. - Я не знаю, кто вбил в ваши головы, что предвиденье вам абсолютно не понадобиться, но я готова доказать обратное. Смелые есть?

  Парень на задней парте встал и вышел вперед. Он держался очень уверено, и на его лице было написано, что он сомневался в моих доводах.

  - Ваше имя?

  - Жан Тьери.

  - Поскольку дар предвиденья есть не у всех можно развить только умение использовать заклинания для предсказания самых важных моментов своей жизни или коротких видений о ближайшем будущем, но они не точны в большинстве случаев, или интуицию. Как у вас с ней?

  - Не знаю, не проверял, - парень пожал плечами.

  - Сейчас проверим.

  Я достала из сумочки два мешочка и положила их на стол на небольшом расстоянии друг от друга. Затем предложила адепту Тьери выбрать безопасный, объяснив, что в одном из мешочков находиться порошок, который вызывает зуд, а в другом травяной сбор. Студент, недолго думая, выбрал мешочек.

  - Вы уверены в своем выборе?

  - Да.

  - Ну, тогда, - я открыла мешочек, - отвечайте за свой выбор, зачерпните содержимое рукой.

  Адепт такого явно не ожидал, Жан сначала посмотрел на меня как на умалишенную, а потом неуверенно сунул руку в мешочек. Через несколько секунд он с облегчением вздохнул, когда кожа не начала зудеть.

  - Как вы видите, если бы адепт развивал свою интуицию, то не сомневался бы и положился на свои внутренние ощущения, что, несомненно, полезно в полевых условиях. Хотя, адепт Тьери, вы угадали мешочек с безопасным содержимым. Магистр Смотрицкий, - я повернулась к мужчине, - я думаю, вести их к ректору мы не будем, но наказание вам я придумаю позже, - это уже было сказано адептам. - Сегодня можете быть свободны.

  Я решила вернуться в свою аудиторию, по пути к которой меня догнал Смотрицкий. Он выглядел заинтересованным.

  - Почему вы не повели их к ректору?

  - Я уже имела удовольствие общения с нашим ректором и осталась не в восторге. Он на них наорет, они меня после этого будут недолюбливать. Лучше я их сама накажу, поверьте это хуже.

  - Понятно. А что было во втором мешочке, не мог же это быть порошок для зуда.

  - Почему, я хотела показать им важность моего предмета, иначе они бы не поняли. Ему просто повезло.

  Смотрицкий удивленно на меня посмотрел и сначала не поверил моим словам.

  - А что здесь такого, - я пожала плечами.

  - Может вы и правы, - через некоторое время он молчал, а потом добавил. - Думаю, ваш курс будет очень полезен моим адептам. А теперь простите, я должен вернуться на занятье.

   Попрощавшись в магистром, я вернулась в аудиторию, и подготовилась к следующей паре. Времени осталось не очень много после поисков адептов, поэтому подготовка шла недолго. На перемене ко мне прибежал парень и сказал, что меня ждут на кафедре, не без интереса и предчувствия подвоха я пошла по уже знакомому маршруту. На кафедре все преподаватели были в сборе и видимо ждали только меня. Не успела я закрыть за собой дверь, как она тут же открылась, и на меня наткнулся ректор. Он надменно смерил меня взглядом и тихо, чтобы никто не слышал, прошептал:

  - Магистр Громова, опять вы путаетесь у меня под ногами.

  "Мда, вчерашний разговор о манерах его ничему не научил. Ех, еще бы одну лекцию о хорошем поведении ему рассказать, да подлиннее"

  - И я рада вас видеть ректор, - я натянуто улыбнулась.

   Я отошла в сторону и стала ближе к стене, чтобы не мешать этому громиле. Возомнил здесь себя царем, ну, ничего, я ему еще задам.

   - Добрый день, коллеги. Я собрал вас здесь, чтобы сообщить об изменениях в расписании. Позвольте представить Маргариту Громову, магистра Предвиденья, - он указал рукой в мою сторону. Я почувствовала неловкость, но не показала этого и просто улыбнулась присутствующим. - Она будет преподавать на разных факультетах и разделит группы с мастером Фелл, некоторые группы я уже выбрал остальные назначить вместе с мастером, - это мне, а коллегам. - А теперь по поводу балла Первых цветов, я уже предупреждал, что неуспевающие не будут допущены к торжеству. Советую вам всем напомнить адептам об этом.

  После этих слов последовала долгий перечень указаний и уточнений по поводу расписания. Все преподаватели внимательно слушали, а некоторые даже вздрагивали, когда ректор называл их имена. Похоже, здесь его больше бояться, чем не любят. На совещании присутствовало много мастеров, среди них я заметила и Васю. Я улыбнулась ей, а она мне подмигнула и сочувственно улыбнулась. Поговорить нам не удалось, поскольку сразу после совещания прозвенел звонок, и пришлось идти на пару.

  На этот раз мне попалась группа ведьм первого года. Пара прошла довольно успешно, ведьмочки были смышлеными, а у некоторых даже были артефакты для предсказаний. Я осталась довольна этой группой и задала им творческое домашнее задание, в виде кратких докладов о способах предсказаний, которые используются в их семье. В хорошем настроении, но уже прилично уставшую меня застала Васька.

  - Ну, как ты здесь, подруга?

  - Ничего держусь. Только есть хочется.

  - Это мы сейчас организуем, - подруга достала из сумочки булочку. - Немного, но хоть что-то.

  - Все равно, главное это еда, - я почты выхватила булочку и, откусив кусочек, довольно ответила, - пфасибо.

  - Вижу, тебя эта работа уже замучила, завтра устрою тебе экскурсию в столовую.

  - Хорошо бы.

  - Магистр, - от этого голоса я чуть не поперхнулась, - у вас сейчас пара не в аудитории, поторопитесь, я проведу вас, - ректор, а это был именно он, добавил с издевкой, - чтобы вы не заблудились, опять.

  - Это забота обо мне или вы не хотите больше никаких... инцидентов?

  - Магистр, поторопитесь, - зло сказал ректор.

  - Можно я хоть доем?

  - В таком случае мы опоздаем.

  Я жалобно посмотрела на недоеденную булку, и со вздохом положила ее в сумочку. Это он зря, я и так уже злая и усталая, а голод добавит плюс семдесят к злости. С мыслью о том, как лучше проучить Райдера за его "заботу", я попрощалась с Василисой и побрела за ректором. Говорить как-то не хотелось, поэтому некоторое время мы шли молча. Ректор шел довольно быстро, и чтобы поспеть за ним приходилось почти бежать, не буду же я идти позади него, мы на равных, так что отставать нельзя. Мы вышли из академии и направились в сторону уже знакомого мне парка. Я так и не поняла, он меня проверяет на прочность, приведя в то же место, или просто издевается. Склоняясь ко второму, просто решила не нервничать и быть спокойной.

  - Я уже говорил вам, что проверю ваши способности как педагога, поэтому буду присутствовать на занятье, - видимо это был приказ, а не пожеланье и меня никто спрашивать не хотел. - Это боевые маги последнего года, мастер Фелл уже читала им этот курс, но я решил, что их подготовка в этом направлении недостаточна. Уделите внимание в первую очередь этой группе, а потом уже прочим.

  - Я считаю неправильным выделять кого-то...

  - Не хочу слышать никаких возражений, - перебил меня ректор.

   До чего же вредный и бестактный человек, эму власть в голову ударила при том очень сильно и пару раз, судя по эффекту. Либо буду общаться с ним меньше, либо нарвется не грубость. Пока я успокаивалась, мы пришли на место, где нас ждали адепты. Будущее магистры расположились на небольшой поляне, где было несколько парт, большая доска и учительский стол. Я, конечно, слышала, что перейти на последний курс, а тем более закончить могут не все, но такого явно не ожидала. Всего их было пятеро, четверо парней и одна девушка, с удивлением отметила, что я на их фоне выгляжу как первогодка. Держась, смело и уверенно, подошла к доске, адепты встали и приветствовали нас.

   - Здравствуйте, адепты, сегодня я буду присутствовать на занятии по ясновиденью, - после этих слов ректор нагло сел за мой стол.

   - Добрый день, адепты. Мое имя Маргарита Громова, я магистр Предвиденья. Буду читать курс ясновиденья. Поскольку вы все боевые маги развивать будем вашу интуицию и разучим несколько основных заклинаний для предсказания. Но сначала я бы хотела познакомиться с каждым из вас, учитывая вашу численность, запомнить вас будет просто, - я дружелюбно улыбнулась. - Кто хочет начать?

   - Может вы начнете? - рыжеволосый парень, как две капли воды похожий на своего соседа поднял руку.

   Нагловато с его стороны, посмотрела на Райдера, молчит и самодовольно смотрит на меня. Что ж группу он мне подсунул непростую это ясно, на провокации с их стороны рассчитывала, но не настолько явные. Ну, раз помогать мне не собираются, все решу сама, а ректор за это еще ответит.

   - Если это вас так интересует, утолю ваше любопытство. Как я уже сказала, меня зовут Маргарита Громова, я магистр Предвиденья, ясновидящая 6 уровня, преподаю уже год. К вам в академию попала по переводу, считаю свой предмет одним из самых важных.

   - Сколько вам лет? - это уже был сосед рыжеволосого.

   - Я не думаю что это важно, но так уж и быть скажу, мне 21. Теперь вы, - я указала на парня, который предложил мне начать рассказ.

   В итоге выяснилось, что у меня в группе близнецы Винсент и Крис Леона, два рыжеволосых, высоченных и очень харизматичных парня. Я сразу поняла, что с этими проказниками не соскучишься, тем более они были магами огня 6 уровня, что означает буйный темперамент. Еще был Денис Жаров, воздушный маг 5 уровня. Довольно симпатичный кареглазый блондин располагал к себе открытой улыбкой, но что-то в нем меня настораживало, воздушные маги считались ветреными и непростыми людьми. Последним парнем в группе был Маркус Райдер, водный маг 8 уровня. Услышав фамилию, я покосилась на ректора, он лишь пожал плечами и ответил, что это его племянник, теперь понятно, почему я должна уделять особое внимание этой группе. Сам же Маркус немного походил на дядю, такой же темноволосый и смуглый, имел некоторые черты дяди, но его отличали синие глаза, наверное, толпы девчонок покорил ими. Самой интересной здесь была девушка, представительницы прекрасного пола очень редко шли в боевые маги, а если и шли, то единицы ставали магистрами. Аделаида Фокс, маг воды 6 уровня, при этом полу эльф, о чем свидетельствовала ее яркая внешность. Волоса цвета пшеницы ниспадали легкими волнами до плечей, красивые зеленые глаза похожие на омут, который завораживает, с виду маленькая и хрупкая, она была очень сдержана и как по мне слишком серьёзна, нужно будет что-то с этим делать. Самое интересное, что все мои адепты были старше меня в среднем на года 2-3 и это немного пугало. Самодовольный ректор, явно не одобряющий такого подхода к проведению пары недовольно посматривал на меня. Что ж пришло время и вам господин ректор поплясать под мою дудку. Когда все представились, я решила отомстить.

   - Отлично, а теперь ваша очередь, господин ректор, - в ответ на меня посмотрели как на сумасшедшую, но я не отступала. - Все присутствующие должны участвовать в ходе занятий, а раз уж вы здесь...

   Вот так и отобью ему охоту ходить ко мне на занятия. Я была довольна собой, а вот Райдер был явно не в восторге. Но немного поразмыслив все же решил, не противится, правда уж слишком быстро согласился, что-то мне это не нравиться.

   - Мое имя вы все и так знаете, я ректор академии Боевой магии, маг огня 9 уровня, а еще преподаю у адептов практические занятия по боевой магии, - эта короткая речь была произнесена очень серьёзно, иногда мне кажется, что ему нужно расслабиться, а то ходит весь такой напыщенный и заносчивый от своей важности.

   - Сколько вам лет? - не удержалась подколоть.

   Ответом мне был мрачный взгляд и недовольное бурчанье из которого я поняла, что ему двести пятьдесят три. Так я ему даже во внучки не гожусь, даже в правнучки. Самооценка поползла вниз, я здесь самая младшая, что ж будет нелегко. Студенты с интересом следили за нашей перепалкой, и я поняла, что заработала пару баллов к уважению, неплохое начало.

  - Ну что ж, а теперь я бы хотела показать вам важность моего предмета на практике. Кто хочет попробовать легкое заклинанье предвиденья?

   Особого энтузиазма адепты не проявляли, поэтому пришлось выбирать самой. Наиболее скептичным был Маркус и я вызвала его первым, потом, немного подумав, я попросила присоединиться к нему Аделаиду. Задание было простое - я завязала глаза Аде и прошептала ей на ухо слова заклинания, после недолгой концентрации она произнесла его, а потом я сказала Маркусу атаковать девушку. Он смутился, но выполнил задание. Спаринг начался, благодаря заклинанию Ада легко уклонялась от ударов, но бой продлился недолго, как и действие заклинания. Ада немного устала после боя и выглядела слегка вымотанной.

   - И так это очень простое заклинание "Футури сомнио", но оно забирает силы и бодрость в мага использующего его. К нему прибегают в крайней опасности, но вы должны понимать, что после применения вам будет сильно хотеться спать, - я сделала паузу и продолжила. - Существует еще множество таких заклинаний и артефактов, которые помогут вам приоткрыть завесу будущего. Но в бою вам поможет и ваша интуиция, которую мы без сомнения будем развивать. Теперь, я надеюсь, мой предмет не кажется вам таким скучным и ненужным. Домашним заданием будет отработка заклинания "Футури сомнио" и попробуйте развивать вашу интуицию. Было бы неплохо, если на занятиях по практике боя вы дрались с завязанными глазами. Можете начать тренироваться прямо сейчас, повязки берите у меня.

   Адепты удивленно побрели ко мне по повязки, а ректор как то странно на меня смотрел. Их было пятеро и пришлось сделать две группы, они отошли подальше и начали практиковаться, сначала у "слепых" бойцов не получалось отбиваться, но потом они начинали уклоняться хоть и не всегда.

   - Ваши идеи слишком смелые, но как не странно они действуют.

   Я повернулась к ректору, он был задумчив, и моя интуиция подсказывала мне, что ничего хорошего это не сулит. Выдержать его взгляд было нелегко, черные глаза напоминала черную дыру, которая могла затянуть тебя в свои глубины. Оторвавшись от гипнотизирующих глаз и спросила:

   - Это значит, вы меня не уволите?

   - Нет, как специалист вы меня устраиваете. Но ваши выходки будут пресечены и наказаны. А теперь мне нужно идти, я и так слишком много времени на вас потратил.

   Ректор ушел, а я не знала, что мне делать радоваться или грустить. С одной стороны мне оставили работу, с другой начальство, которое меня недолюбливает, и это еще мягко сказано, ничего хорошего не обещает. Желудок жалобно заурчал, и пришлось вспомнить о проблемах более близких. Пара уже подходила к концу, адептов я отпустила и побрела домой.

   Остальная часть дня прошла намного спокойней, как и последующая неделя. Я знакомилась с новыми группами, всего мне их выделили восемь, так что я проводила всего по паре в день и смогла отдохнуть и продумать планы обучения. С ректором не сталкивалась за эти дни, чему была безмерно рада, видеть наглого начальника вообще не хотелось. Окончательно освоилась в новом жилище и продолжала общение с Василисой. Во вторник она повела меня в столовую, как и обещала, мы хорошо сдружились, я и не ожидала найти такую хорошую подругу здесь. И вот пятница, вычитав одну пару у заклинателей со второго курса, я заглянула на кафедру, там сидела миловидная блондинка с журналом в руках и пила чай. Мое появление заинтересовало ее, после оценивающего взгляда, она приподняла бровь и сказала:

   - Так вот ты какая, коллега, и какой у тебя уровень?

   - Прошу прощения, - меня такая наглость немного сбила с толку.

   - Я Касандра Фелл, мастер Предвиденья, твоя коллега. Так, какой уровень?

   - Ну, для начала здравствуйте, я Маргарита Громова, магистр Предвиденья, - слово магистр я выделила, так как была выше по рангу, чем она, - свой уровень я вам называть не обязана.

   - Что такой маленький? Конечно, не всем как мне повезло с 7 уровнем.

   - Мне и моего 6 хватает, а если у вас по этому поводу пунктик, так лучше бы свое внимание обратили на адептов, а то вы их совсем запустили.

   Блондинка вспыхнула и только открывала и закрывала рот как рыба. Я больше не хотела разговаривать с этой грубиянкой и вышла из комнаты. Настроение было довольно паршивое, и в таких случаях я любила потренироваться для разрядки. Быстро забежав домой, я переоделась и побрела в уже знакомый парк. Партнера для тренировки выбирала недолго, в парке нашла небольшой полигон с мишенями и манекенами, достала косу, но оставила в форме длинной палки. Боевая стойка, медленный вдох и выход, закрываешь глаза и концентрируешься, и первый удар в бок, потом взмах и краем палки достаешь центр мишени, она слегка хрустнула. Поскольку к мишени были прибиты доски она начала крутиться, а я увертывалась и отбивалась, так продолжалось несколько минут, пока я не начала уставать. Решив сделать маленькую паузу, я открыла глаза, и увидела мило сидящих адептов и ректора собственной персоной приближающегося ко мне. Это немало удивило, и, потеряв бдительность, я больно получила сучком по попе. Пошатнувшись, я чуть не упала, но устояла и потерла пострадавшую пятую точку.

   - Ваша техника неплохая, но если на месте этого пенька был кто-то более тренированный, вы бы уже умерли, - ректор надменно улыбнулся.

   - Не думаю, что моя техника может сравниться с боевыми магами, но интуиция компенсирует многое, - я смело посмотрела ему в глаза.

   - Ваша интуиция может немного помочь, но против опытного мага вам не выстоять.

   - Давайте проверим, - слова вылетели, прежде чем я подумала.

  Внутренний голос кричал, да что там кричал просто вопил "дура" и я уже было хотела сказать что пошутила, но ректор неожиданно согласился. И тут стало действительно страшно.

  Глава 3

  Дело в том что мой дар, которому был присвоен 9 уровень, а не шестой, как всем говорилось, был крайне редким, и его хотели заполучить многие, поэтому это хранилось в большой тайне. Он также имел легкий дефект - я могу вызывать видения по своему желанию, предсказать будущее до мелочей, увидеть прошлое, но только не свое. Что касается моей персоны, дар упорно молчал, и я никогда ничего не могла увидеть о себе. Банальные заклинания я не использовала за неимением магии, вот интуиция только и спасала.

  - Вы же магию применять не будете? - неуверенно спросила.

  - Бой же должен быть приближен к действительности.

  Нет, он точно издевается. Или покалечить хочет? Говорила мне мама, что мой длинный язык доведет до беды.

  - Тогда, я свое оружие оставлю, - на мое заявление ректор только хмыкнул.

   И так бой, уже привычная мне стойка, ректор более расслаблено тоже принял стойку. Рискнула и сделала выпад первой - попыталась достать до него железно палкой, увернулся. Теперь была его очередь, удар за ударом он заставлял меня отступать назад, несколько раз я не смогла увернуться и мне больно перепало. В итоге почти уперлась в дерево, нас разделало только мое оружие, но и оно вскоре оказалось на земле, а вот дерево было близко. Райдер попытался ударить меня под дых, а я сделала самое простое в этой ситуации - присела и сделала подсечку. Великий и ужасный ректор после соприкосновения с деревом не смог быстро отреагировать и упал. Я же тем временем воспользовалась его заминкой и припечатала его коленом к земли. Он захрипел, и его глаза зло заблестели, в следующий момент он бросил мне в плечо фаербол и молниеносно схватил мою руку, так на земле оказалась уже я, а Райдер навис надо мной.

  - Я же говорил вам не победить. Ваши способности, конечно, ценны, но против боевого мага моего уровня вы совершенно беззащитны.

  - Но я же вас уложила, - я закусила губу, вес его тела давил на грудную клетку, мешая дышать и я заерзала под ним. Сначала он застыл, а потом перевел взгляд на мои губы.

  - Я немного вас недооценил вот и все, - хрипло ответил он.

  Ректор победно улыбался, что ж эта ухмылка слетала с его губ, как только заряд молнии вылете из конца палки и попал прямо в бок, а дальше был эпический полет Райдера и теперь уже я улыбалась. Мой план был прост, и он сработал идеально - Райдер отвлекся, и я притянула к себе оружие, а дальше все и так понятно. Мое оружие заговоренное, я могу притягивать его к себе на малых расстояниях, и есть бонус, о котором знаю только я, оно выпускает заряд молнии, мощность контролируется, но даже самый легкий удар выбьет противника из равновесия.

  - Что это было?

  - Условия максимально приближённые к настоящему бою, - еле сдерживая смех, ответила я и поднялась.

   Ректор отлетел на метра два, на его тренировочном костюме красовался черный след и волосы торчали в разные стороны. Мда, шандарахнула я его сильнее, чем хотелось бы, но ничего не первый раз он страдает от моей руки. В общем, повредила мужику не только гордость, но и внешний вид.

  - Спасибо за тренировку, я пойду.

  И не дождавшись ответа, ушла на приличное расстояние и просто начала ржать. В итоге у меня живот разболелся от заливного смеха, но все тело болело еще больше. Из-за этого дурацкого боя все ныло и пришлось идти к лекарям, меня немножко подлатали, но плече, в которое попал фаербол, не смогли вылечить полностью.

  Дома меня ждала Вася, ее вся эта история позабавила, да что там она насмеялась от души и как всегда меня накормила, это уже стало у нас традицией, мы кушали и обсуждали события за день.

  - Подытожим, ты уже проработала целую неделю и выделилась перед начальством.

  - Прекрати!

  - Что есть, то есть. Но совершенно забыла о подруге, которой обещала поход в кафе. Так как ты провинилась, мы пойдем гулять сегодня.

   - Может завтра, я совершенно вымотана.

  - Ну да, а завтра ты мне скажешь еще что-то. Нет уж, собирайся мы идем развлекаться.

   Делать было нечего, не хотелось расстраивать подругу, пришлось одеваться, раз уж мы в кафе пойдем, одела я платье и собралась быстро. Впрочем, я и сама была рада выбраться за стены академии. Весна все более походила на лето, солнце светило ярко, но было еще прохладно. Свежий ветер дул в лицо, даруя некую легкость. Мы с Василисой обошли несколько лавок в итоге она приобрела кучу барахла, ну и меня уговорила купить несколько вещиц. Мы шли по улице, весело болтая, и я впервые за несколько недель почувствовала себя свободнее.

  - А теперь пошли, попьем мой любимый кофе.

  - Давай, эти покупки, конечно, дело приятное, но ноги сильно устали за день.

  - Нам на право, - подруга увлекла меня в указанном направлении.

  Дорога была оживленная и все спешили, пытаясь успеть по своим делам, я такую толкучку не любила, а вот Васе было все равно и она уверенно пробиралась вперед. Поток людей все не заканчивался, и тут я заметила парня, который бежал прямо в мою сторону, попыталась увернуться, но не успела, он сбил меня с ног. В следующее мгновение случилось то, чего я совсем не ожидала. Все потемнело, перед глазами поплыл пейзаж, и вместо оживленной улицы я оказалась на поляне окруженной деревьями. Оглянувшись, обнаружила, что я здесь не одна, вокруг было много адептов, и судя по их боевым стойкам и выпадам это занятие по боевым искусствам. Рядом с адептами стоял преподаватель, я узнала его не сразу, потому что вся кожа и волосы были синими, но глаза куратора некромантов, а это был именно Смотрицкий, я узнала. На меня никто не обращал внимания, значит в будущем меня здесь нет, что ж тогда запомним побольше деталей. Синий куратор это уже хорошо, но что еще. Солнце уже начало клонится к горизонту, значит вторая половина дня, деревья покрытые зелеными листьями, все случится в скором времени. Что же не так, зачем это видение, чувство тревоги не покидало. Внезапно мир остановился, где-то недалеко в деревьях вспыхнула молния, а за ней прозвучал взрыв. Взрывная волна снесла все на своем пути, оставляя черную воронку после себя. Я была просто наблюдателем, но меня тоже задело и вынесло из видения в собственное тело. Первое что я увидела, было обеспокоенное лицо подруги. Люди столпились вокруг и смотрели на меня с сочувствием, а я не могла отойти от увиденного. Раньше мои видения никогда не были связаны со смертью, я их попросту не допускала, а сейчас. Я начала рассеяно оглядываться вокруг, ища парня с моего видения, но он убежал.

  - Рита, с тобой все в порядке?

  - Теперь точно нет, - прошептала я.

  - Что?

  - Все в порядке. А где тот парень, который меня сбыл?

  - Убежал, ты только посмотри носиться и сбивает с ног преподавателей.

  - Как хорошо ты знаешь территорию академии?

  - О, я вижу, ты хорошенько ударилась, поднимайся, - Вася протянула мне руку.

  Я поднялась, голова немного гудела, но сейчас главным было найти ту поляну. Точного плана у меня не было, так что решила действовать по обстоятельствам. Мои ведения всегда сбывались, поэтому лучше было действовать немедленно.

  - Давай вернемся в академию.

  - А вот это правильно.

  По дороге домой я выпытала у Васи все, что она знала о расположении тренировочных мест, она сначала подумала, что я слишком ударилась. Сама я не справлюсь точно, поэтому рассказала подруге о видении, и попросила о помощи. Она хотела обратиться к ректору, но я уговорила ее не делать этого, правда причину моего решения пообещала рассказать позже. А пока мы решили поставить жучок, который помог бы отследить использование большого количества магии. Поэтому Василиса пошла в общежитие за нужными для этого вещами, а я отправилась искать место из видения к секретарю ректора. Она была так же неприветлива, как и в прошлый раз, но отыскала план территории академии и прочитала нужную мне информацию.

  Через полчаса я уже сидела в засаде и наблюдала за той самой поляной и людьми на ней. Я ждала подругу, которая задерживалась, так что оставалось следить и не походить на сумасшедшую при этом. Замаскировалась я на дереве хорошо, но видимо не отлично, потому как услышала снизу ехидное замечание.

  - Это хобби или вы так развлекаетесь?

  Ну почему так всегда, я веточка, я листочек, я незаметная. Просто иди дальше.

  - Может, хватит уже птичкой притворяться.

  - Чирик-чирик.

  - Слезайте немедленно! - уже заорал ректор.

  - Может не нужно?

  - Если вы не слезете, я вас сам сниму.

  Аргумент возымел действие, и после нескольких минут неуклюжего спуска и нескольких крепких словечек, я стояла напротив ректора.

  - Почему от вас сами проблемы?

  - Лазание по деревьям это преступление?

  - Нет, слежение за адептами, это преступление. Вы вообще соображаете, что делаете? Вы одна сплошная неприятность и если я сейчас не получу нормальный ответ, а я сомневаюсь в существовании такового, то уволю Вас невзирая на все ваши связи, - он буквально испепелял меня глазами, Райдер страшен в гневе, теперь понятно, почему все его так здесь бояться. - Зачем вам понадобились план территории академии?

  - Я пытаюсь развить свой дар, а сделать это можно благодаря медитации.

  - А менее странных способов вы не нашли, - ректора мой ответ не устроил.

  - Так на дереве меня никто не побеспокоил бы, ну кроме вас, - огрызнулась я.

  - А планы академии?

  - Все просто, я искала уединённое место, но ошиблась, а уходить отсюда уже не захотела.

  Ректор вроде бы поверил, а я этому радовалась. Находить отмазки для меня всегда было легко, но сейчас это умение пригодилось как никогда.

  - В следующий раз выберите место поспокойней, и для лазанья по деревьям одевайте более удобную одежду.

  Я была так ошарашена появлением Райдера и сосредоточилась на отмазке, что совершенно забыла о своем платье, оно длиною в пол, но при спуске... Он мне что под юбку заглядывал?! Я в ужасе посмотрела на ректора и смогла выдать только:

  - Ааа...

  Мне ничего не ответили, а потом я могу поклясться, что он улыбнулся и пошел к адептам.

  " Значит, сказать мне, что у меня одежда задралась это сложно, а потом ржать надо мной легко. В который раз убеждаюсь, что Райдер просто гад. Может это месть за сегодняшний бой"

  Развить эту мысль мне не дала Вася, которая появилась через несколько минут после ухода ректора. Она занималась заклинаньем очень долго, сложность заключалась не в самых чарах, а в том, чтобы их скрыть. Поэтому когда она закончила, было уже темно. Мы вернулись домой уставшие, но Василиса не отпустила меня домой и потащила к себе. Там она вручила мне заколдованный камень, он был настроен так, чтобы во время всплеска магии завибрировать, и, по словам подруги ощутимо завибрировать, но этим она не ограничилась и устроила мне допрос.

  - Ты обещала рассказать, почему не хочешь пойти к ректору.

  Вопрос не застал меня врасплох, хотя я не могла открыть всей правды, часть ее я решила рассказать.

  - С нашим ректором я знакома недолго, но уверена, что он потащит меня к ментальщику, чтобы выудить больше информации. Может это звучит эгоистично, но я не хочу, чтобы кто-то лазил у меня в голове. Я обещаю тебе если мы не найдем взрывателя, то я лично пойду и расскажу все ректору. Но пока есть возможность избежать этого разговора, я ею воспользуюсь.

  - Ладно, я согласна, - мой напор подействовал на подругу. - А как ты поймешь, что уже поздно?

   - Ты знаешь мастера Смотрицкого?

  - Еще бы, этого бабника все знают, а что?

  - В моем видении он был на той поляне, но главное его кожа и волосы были синими, не знаю, почему не спрашивай, зато это поможет понять, когда опасность будет близко.

  - Что ж ждем, когда Смотрицкий посинеет, вот будет зрелище, - Вася улыбнулась.

  После короткого разговора я пошла спать. Все события сегодняшнего дня утомили меня настолько, что я уснула очень быстро.

  Все выходные я посматривала на заколдованный камень и пыталась успокоиться, помогла только работа. Наказание для некромантов я уже придумала, но мне потребовалась помощь Василисы, чтобы воплотить в жизнь мои планы. Еще я разработала программу для всех групп которым преподаю, и не оставила без внимания будущих магистров. Они должны сыграть важную роль в наказании некромантов, плюс послужить им примером. Погрузившись в работу, я не заметила, как прошли выходные, по вечерам мы с Васей пили чай и болтали, она тоже была занята, химичила в своей лаборатории, благо в этот раз обошлось без взрывов.

   Будни проходили довольно быстро и без происшествий, намеченный день наказания некромантов был третьим рабочим, я быстро нашла будущих магистров, которые без проблем согласились помочь. Я заметила озорной блеск в глазах близнецов и засомневалась в правильности их привлечения. Отступать было некуда, и менять планы я не хотела, поэтому после магистров отправилась на поиски куратора некромантов. Нашла его на кафедре, он улыбнулся и спросил:

  - Чем обязан?

  - Помните, я обещала наказать ваших подопечных, так вот мне нужна ваша помощь.

   - Что же вы придумали?

  Коротко изложив мой план, я попросила Смотрицкого собрать некромантов, но он должен был прийти раньше них. Спустя два часа я, Вася и Смотрицкий собрались на опушке леса. Еще через полчаса препираний подруги и куратора некромантов, мы приступили к работе.

   Дело в том, что интуицию, как и несколько заклинаний для предвиденья лучше использовать в условиях максимально приближённых к реальности, по крайней мере, наглым некромантам. Когда Василиса рассказывала мне о территории нашей академии, она упомянула Темный лес, темный, потому что нечисти в нем развелось тьма, и он нередко служил полигоном для испытаний артефактов и зелья. Обитателям леса присваивались разные степени опасности, поэтому я попросила Смотрицкого прийти раньше и заколдовать определенный участок леса, чтобы нечисть высшего порядка не могла туда зайти, ну и адепты, чтобы не слишком разбредались. А Василиса еще дома заколдовала несколько артефактов, так чтобы мы могли наблюдать все это действие, находясь в начале тропинки. Пятерка будущих магистров появилась вовремя, они должны были проконтролировать некромантов, короче помочь им остаться не сильно покалеченными.

  Некроманты уныло пришли к тому месту, где мы их ждали уже во всеоружии. Они выглядели усталыми, собрали мы их после пар, но теперь будут знать, как мои пары прогуливать. Не без удовольствия я начала:

  - Здравствуйте, адепты. В нашу прошлую встречу вы сказали что мой предмет не столь важен, что же докажите мне это сейчас и я поставлю всем высший бал и освобожу от своих занятий прямо после испытания, - Смотрицкий, как-то неуверенно на меня посмотрел, но я была полностью уверена в своем плане. Ведь он не знал об усложнении, в общем, кроме меня и Васи никто об этом не знал. - Вы должны провести в этом лесу два часа, после которых вы обязаны выйти из него сами и без сильных повреждений.

   Студиозы воодушевились, такое задание было довольно легким для третьего года обучения, но как я уже сказала не все так просто.

  - Правда есть одно "но", на эти два часа у вас не будет возможности пользоваться зрением. Мастер Белова поможет вам в этом, смухлевать не выйдет, даже и не пытайтесь. Отказаться вы тоже не можете, прогуливали вместе проходите испытание тоже вместе. Я не издеваюсь, я хочу подготовить вас к реальности. Ведь зрение, как и слух, и нюх может пропасть, и без магического воздействий, а интуиция остается с вами всегда.

   Некроманты явно ошарашенные перешли в руки Васи, она быстро заколдовала каждого и наши слепые котята, правда наполовину, по нашей с Васей задумке оно должно было пропадать постепенно в течение получаса, зашли в лес. Пятерка защитников "котят" последовали за ними, но им было поручено вмешиваться в крайнем случае, и не мешать некромантам учиться.

  Спустя пять минут мы остались втроем, заколдованные артефакты показывали, что творилось внутри леса. Сначала все было спокойно, но вскоре нечисть почувствовала присутствие свежего мяса и начала набрасываться на адептов. Некроманты полностью ослепшие чертили знаки в воздухе, и бросали сгустки энергии в пустоту, потому что с интуицией у них было ну очень плохо, скорее всего, они открыли ее в себе только сейчас. Те, кто разбился на пары, дрались немного лучше, но были и такие что поранили друг друга. Одна блондинка блуждала по лесу и нашла свою подругу по несчастью брюнетку, точнее услышала и приняла за нечисть, поэтому пульнула сгустком энергии, но меткость подкачала и вместо головы, сделала девушке стрижку. Брюнетка долго материлась, а мы умирали со смеху.

  - Это конечно строго, но думаю, встреча с ректором была бы намного хуже, - предположила я.

  - Нужно быть поосторожней с вами, - улыбаясь, сказал Смотрицкий. - Вы хоть и не ведьма, но мстите довольно изобретательно.

  - Так, чем тебе ведьмы не угодили? - это уже Василиса.

  - Не все, только некоторые экземпляры, - съязвил мужчина.

  - Что?!

  - Какие-то проблемы?

  - Чтоб ты некромант паршивый посинел, весь, - Вася мстительно улыбалась.

  - Я в твои проклятия не верю, Белова, - он был невозмутим.

  - Я бы на твоем месте не была так самоуверенна, Смотрицкий, - глаза Василисы хищно блестели.

  - Я бы на вашем месте не была так спокойна, - вставила я свои пять медных.

  Господин куратор моим словам не поверил, а Вася просто сияла. Эта парочка меня удивила, еще во время подготовки постоянно припираясь, и это не заканчивалось. Нужно будет расспросить подругу, откуда такие теплые отношения. Дальше разговоры прекратились, один адепт, потом я узнала это был Жан, наткнулся на довольно сильную нечисть. Парень реагировал на атаки противника неплохо, но был настолько вымотан, что его ранили в бок очень сильно. Близнецы появились из неоткуда, и помогли ему, а затем вынесли из леса. Смотрицкий телепортировал его в медпункт, больше серьёзных происшествий не было.

  В итоге по истечению времени, адепты прозрели и кое-как добрели к нам, тем, кто не мог выбраться сам помогли будущие магистры. Бедные некроманты крупно пострадали, было несколько переломов, рваные раны, из некоторых полностью высосали энергию, о синяках и ссадинах вообще не стоит говорить. Правда кое-кто еще ворчал, брюнетка, которая неожиданно подстриглась заявила:

  - Вы не имели права проводить такое испытание.

  - По-моему вначале никто не возражал это раз, а то, что вы не смогли выдержать условия приближенные к бою это показатель вашей подготовки это два. К тому же мы оградили территорию и действительно опасная нечисть к вам не пробралась бы, а если вы не можете справиться с мелочью... В реальном бою вас никто оберегать не будет.

  Брюнетка замолчала и опустила глаза. Все остальные тоже поняли весь трагизм ситуации, и молчали.

  - Нечего жаловаться, сами виноваты, но я вами займусь. А теперь марш в медпункт, - Смотрицкий был явно недоволен своими подопечными. Он открыл портал, и адепты дружно потопали лечиться. - Спасибо, магистр, теперь я вижу, что прогалины в знаниях у них не только с вашего предмета.

  - Рада, что смогла помочь, только не переусердствуйте, а то они меня потом съедят.

  - Не съедят. До встречи, - и мастер исчез в портале.

  Через несколько секунд все некроманты покинули поляну и остались только мы с Васей и боевики. Последние были крайне довольны, особенно близнецы. Поэтому пришлось их остудить:

  - Вы и так знаете, но напомню, ректор не должен узнать об этом. Считайте это дополнительным занятием. Спасибо за помощь, все свободны.

  Студиозы вняли, пообещали держать язык за зубами и весело пошли к общежитию. Мы решили долго не задерживаться, Вася быстро собрала все артефакты, оставленные в лесу, и мы пошли домой. По дороге мы обсуждали наказание некромантов и много смеялись, а я решилась спросить:

  - Вася, с чего такая любовь к Смотрицкому?

  - Я просто некромантов не люблю, а он самый нахальный из них.

  - И все? - интуиция подсказывала, что не все так просто.

  - Ну...

  - Не тяни интересно же.

  - Я его отшила в первые недели работы в академии, так он самолюбие до сих пор вылечить не может.

  - Почему отшила? С виду нормальный мужик.

  - Вот именно с виду, а так просто самовлюбленный бабник. И давай больше не будем об этом.

  - Как хочешь.

  Дальше мы шли молча, ведьмочка не хотела разговаривать и я была не против помолчать. По комнатам мы разошлись тоже молча. Что ж день был тяжелый и не очень приятный, так что в душ и спать. Я привычно взяла амулет заколдованный Васей с собой и, оставив на умывальнике, пошла блаженствовать. Вода помогает очистить не только тело, но и разум, поэтому в душе я всегда проводила много времени. И этот раз не должен был стать исключением, но стал. Сначала я не поняла, что случилось, но посмотрела, откуда доносился звук и замерла. В моем умывальнике вибрировал камень заколдованный Васей, при этом разрушая раковину, несколько трещин начали расползаться от средины до краев. Скинув оцепенение, я схватила халат и камень, и помчалась к соседке, на ходу одеваясь. Вася открыла дверь в недоумении, потому что колотила я знатно, но увидев камень в моих руках, быстро схватила плащ, сумку и мы побежали к месту, к которому нас вел камень-амулет.

  - Давно он так? - на бегу расспрашивала меня Вася.

  - С учетом моего шока и беготни к тебе, минут 5 не больше.

  - Значит, успеем застать взрывника.

  Прибежали мы довольно быстро, плюс камень просто тянул меня за собой. Место уже было знакомо, хотя в темноте я его сначала не узнала. Но вокруг было тихо и спокойно, никакого мага я не видела, а камень продолжал вибрировать. Стало жутко и страшно, браслет-косу я дома забыла и защитится от магии не могла, вся надежда на Васю.

  - Нужно разделится и поискать, - прошептала подруга.

  - Я оружие дома забыла.

  - Тогда держи, - она протянул мне небольшой кружек, - бросишь перед врагом и глаза закрой, это ослепит противника.

  - Спасибо.

  Мы разошлись, может не самая умная идея, но все же. Вполне мирный парк днем, ночью превращался в жуткое место, не то чтобы я - трусиха, но без оружия и магического дара было жутко. В который раз, проклиная своя ясновиденье, которое я бы с легкостью променяла сейчас хоть на каплю боевой магии, я обогнула широкий дуб и увидела темную тень, промелькнувшую между деревьев.

  "Отступать некуда, только вперед"

  Внутренний нагоняй помог и уже более уверенно я пошла на врага. Подкралась незаметно и хотела напасть врасплох, но наступила на что-то острое и с матами запрыгала на одной ноге. Говорила я тихо, но тень на посторонний звук отреагировала и приблизилась ко мне вплотную. Высокое существо в плаще и с горящими красными глазами осмотрело меня с ног до головы. Мысленно представив, что увидел нежелательный гость, я чертыхнулась. Мда, не каждый день увидишь девушку в халате посреди парка прыгающую на одной ноге и все это ночью. Долго раздумывать обладатель красных глаз не стал и, схватив меня за горло, поднял над землей. Я захрипела и попыталась вырваться, но хватка была железной. Отбиваться было бесполезно, все мои удары не приносили никакого эффекта, затем маг начал бормотать и я поняла, что сейчас будут память стирать. Мысли заметались в панике, и тут я вспомнила о Васином шарике. На грани обморока я достала его из кармана и, бросив на землю зажмурилась. Секунда, две и меня отпустили. Падение было жестким, я с жадностью вдохнула и сразу же закашлялась. Нападавший ревел от боли видимо просветило ему сильно. Дальше было нечто, Василиса появилась на метле и, оценив ситуацию, бросила в мага какую-то пыль, она попала на плащ мага и после заклинания Васи загорелась. Он взревел еще больше и, проговорив что-то, растворился в воздухе, Вася подлетела ко мне.

  - Как ты?

  - Нормально, он хотел подчистить память, но не успел.

  - На шее нет синяков, - констатировала ведьма после осмотра моей шеи.

  - Не хотел оставлять следов. Нужно найти бомбу.

  - Я уже все обыскала и нигде не могу ее найти.

  - Может он не успел? - с надеждой спросила я. - Когда я его нашла, он что-то бормотал.

  - Я еще раз осмотрю все, а ты отправляйся к себе.

  - Я не оставлю тебя здесь одну.

  - Не бойся, я за себя постоять могу, в отличие от тебя. Он вряд ли вернётся.

  - Но...

  - Никаких но, бегом домой! К тому же ты в халате, - уже спокойнее добавила подруга.

  Признав ее правоту, я побрела домой. На улице было довольно холодно, и ближе к общежитию я продрогла до костей. Зуб на зуб не попадал и страх что меня заметят в таком виде, тоже не помогал согреться. Дома после второй кружки чая я отогрелась и ждала Васю. Прокрутив всю ситуацию, я поняла, что маг, скорее всего не успел завершить установку бомбы. Мои догадки подтвердила Вася, она вернулась измученная и радостно сообщила, что ничего не нашла. Но вряд ли маг на этом остановиться, так что на утро мы решили рассказать обо всем ректору. Как мне не хотелось этого делать, но Вася напомнила о моем обещании и, после долгих споров и препираний с моей стороны, пришлось согласиться. Спать мы ложились уже засветло, и поэтому уснула я быстро.

   Зато проснулась ближе к обеду, пара у меня была только одна и та вечером. Но с самого утра я планировала пойти к ректору и проспала. На скорую руку собравшись, побежала признаваться, делать было нечего. Немного растрепанная и сонная я вылетела из общежития и решила сначала проверить мои догадки. Поляна стала слишком похожа на ту из моего видения, и это начинало пугать. Дольше я решила проверить цвет кожи куратора некромантов, и уже подошла в главному корпусу академии, как увидела за углом подозрительное движение. Затаившись, я подкралась, и сегодня мне повезло больше, меня не заметили. Привидение здоровенного котяры расчертило какие-то знаки на стене, и она исчезла, давая ему пройти, при этом он бормотал что-то вроде:

  - Ходят тут, ходят. Вынюхивают... черной магией прет....я же не дурак, - и кот скользнул внутрь. Это могла быть реальная зацепка, проверить Смотрицкого я еще успею, и я пробежала в проход вместе с привидением.

   Стена закрылась, и я погрузилась во тьму, летела я долго и, судя по ощущениям, вниз, потом пришло забвение. И последняя мысль, которую орала моя интуиция была:

  "Идиотка!"

  Пробуждение оказалось болезненным, голова гудела, а в теле была такая слабость, что даже веки я подняла с трудом. Неяркий свет резал глаза после кромешной тьмы. Мне казалось, что по мне пробежалась толпа нечисти, и пробежалась с азартом и удовольствием. Способность мыслить возвращалась медленно, потому я решила еще немного полежать там, где бы я ни была. Что ж мое любопытство в очередной раз подставило меня. Но долго лежать я себе не разрешила и попыталась хоть сесть. Так опираясь на стенку, прилипла к ней, тяжело дыша, сил не было ни на что. Немного успокоив дыхание, я осмотрелась.

  Я оказалось в громадном помещении с кучей стеллажей забитых книгами, очень высокий потолок и колонны которые тянулись от потолка к потолку образуя купол. Неяркое освещение придавало зловещего впечатления, а куча паутины и пыли говорили о том, что здесь давно никто не появлялся. Самое интересное, что здесь не было окон и, дверей я позже тоже не обнаружила.

   Чувствуя неимоверную слабость, я все же поднялась с помощью стены и стеллажей пошла вперед на подкашивающихся ногах. Мои движения можно сравнить с походкой пьяного, очень пьяного человека. Заносило меня очень часто и в разные стороны, но я добрела до средины комнаты.

  Там на подушке лежал драгоценный перстень, он был обрамлен в золото, главным его достоинством был красивый оникс, довольно большой как для перстня, но очень красивый. Возле него стояло два доспеха с мечами в руках. Сначала я захотела взять кольцо и даже потянулась к нему, но потом доспехи начали двигаться, и пошли на меня. Я же была не в состоянии бежать, страх сковал, да и сил не было, так что я просто начала пятиться назад. Остановилась только когда наткнулась на стеллаж и в отчаянье приготовилась умереть. Крепко зажмурилась и почувствовала захват на запястье, дальше был полет, и я ударилась головой об стенку стеллажа напротив, скрип и я неожиданно почувствовала, как открылась маленькая дверца там, где ударилась и я резко обернулась. В тайнике лежала цепочка с маленьким кулоном, сделанным из серебра и золота, он напоминал сплетение двух металлов в форме шара. Рука сама потянулась к нему и когда я его достала, доспехи остановились. Я обернулась и с ужасом посмотрела на этих стражей, затем сделала шаг навстречу им, интуиция подсказывала, что ничего они мне не сделают, так и произошло. Недолго думая, я надела кулон, скорее всего он мне и послужил защитой, и как только защелка закрылась, доспехи снова ожили и встали на свое место. Я же вздохнула с облегчением, и взвизгнула, когда кто-то возле моего уха прокричал:

  - Ты что здесь делаешь?!

  Осторожно обернувшись, я увидела все того же кота, он был очень зол. В близи я смогла хорошенько рассмотреть привидение, это был размером с медведя кот, пепельно-серый, с зелеными глазищами, которые ничего хорошего мне не сулили.

  - Я это... почитать зашла, - пробормотала я.

  - И как интересно, девчонка, у которой и капли магии нет, пробралась в древнюю библиотеку академии! Сюда только ректор может пройти и то через раз.

  - Я за вами прошла, - отпираться было бесполезно.

  - Что?! Ты свою серую жидкость совсем не напрягаешь, ты же умереть могла. Нет больше сил моих, вроде не блондинка, а мозг в отпуске. Как тебя вообще в академию приняли.

  - Папа перевел, - разоткровенничалась я.

  - Я вижу Райдер совершенно в адептах не разбирается, ничего я ему устрою.

  - Я не адептка, а магистр, - обиделась я.

  - Что? - меня оглядели с ног до головы. - Не ты ли тот новый магистр, из-за которого у ректора голова болит и нервишки шалят?

  Я кивнула, не знаю почему, но привидение мне нравилось, и еще я совсем не могла себя контролировать, короче полный неадекват. После моего кивка кот расцвел, и даже заулыбался, так гаденько. А я, немного пошатываясь, решила сесть, пусть пол холодный, но упасть спустя несколько секунд не хотелось.

  - Что ж ты миленькая молчала, да ты умница такая. Я Григ. Вымоталась? Ничего, сейчас я тебя выведу отсюда, куда тебе нужно?

  Причину смены настроения кота я не поняла, но доброе привидение лучше злого, так что будем пользоваться ситуацией.

  - Григ, а ты о ком говорил тогда за корпусом академии? - кот посмотрел в недоумении. - Ну, ты говорил, ходят тут...

  - А ты об этом. В последнее время по академии шастают всякие, все ищут что-то.

  - А что не знаешь?

  - Кто их знает, может и библиотеку эту, здесь книг опасных много, да и артефактов.

  После его слов я машинально потянулась к найденному кулону. Григ мое движение заметил, и его глаза округлились.

  - Теперь я понимаю, каким образом ты ректора достала, ты как его нашла? - и все это он проорал.

  - На меня доспехи напали, я ударилась и открыла потайную дверь, там его и нашла.

  - Орка мне в родственники, нашла и нашла, но зачем ты его надела?

  - Интуиция подсказала, - призналась я.

  А дальше я не поняла ни слова, призрак заговорил на непонятном языке, но судя по интонации, и злости это были маты вперемешку с проклятьями. Что такого страшного я сделала, мне не объяснили, но спустя пару минут кот прорычал:

  - Снимай!

  И я действительно попыталась, сначала я хотела расстегнуть цепочку, не получилось, затем попыталась снять через голову, цепочка была довольно длинной, но она запутывалась в волосах и ничего не выходило. Кот наблюдал за моими стараниями с изумлением, а затем удивленно пробормотал:

  - Не снимается, - и добавил. - Можешь не стараться, не снимешь.

  Такое меня не устраивало, и я в очередной раз попыталась снять кулон, но безуспешно.

  - Я же сказал не выйдет. Лучше спрячь под одеждой, и не свети им.

  - А что это за кулон?

  Григ удивленно на меня посмотрел и как-то слишком спокойно пояснил:

  - Артефакт выбрал тебя, он защитный, так что за свою безопасность не переживай, многие захотят его получить, лучше спрячь.


  Я кулон спрятала и растерялась, вот как всегда нашла приключения на свою пятую точку. Просто катастрофа какая-то, мало мне опасности из-за моего дара так тут еще. Кстати, о катастрофах. Взрыв!

  - Григ, мне нужно выбираться отсюда, там сейчас взрыв будет.

  - Ты о чем?

  - У меня видение было, о взрыве нужно поспешить.

  - Какой к гоблину взрыв?

  - Большой, очень большой. Ты можешь открыть проход к ректору?

  Кот закивал, я встала, пошатываясь, и сказала:

  - Веди.

  Пройдя несколько рядов, мы подошли к черной картине, где-то в метра 3 длиной с массивной золотой рамой. Призрак что-то начертил и заглянул в картину, затем быстро повернулся ко мне и сказал:

  - Давай ты к ректору через пару минут заглянешь.

  - Времени нет, нужно сейчас, - и не слушая Грига, я прошла сквозь картину.

  А вот день приключений был в самом разгаре, лучше бы я послушала Грига. Сказать, что моя челюсть отвисла это ничего не сказать, она оказалась на полу и закрыть рот я смогла бы только после длинной паузы. А увидела я следующее, наш устрашающий ректор лежал на кровати привязанный к ней руками без рубашки и практически без штанов, сверху на нем сидела мастер Фелл в одном белье и пыталась его поцеловать. Райдер вертелся, как мог и просто шипел, а Кассандра потянулась к прикроватному столику и, взяв бокал с виски, начала поить им ректора.

  Глава 4

  - Выпей, это поможет расслабиться.

  - Я уже давно тебе твержу, между нами ничего не может быть, - прорычал ректор.

  - Не говори так, пупсик.

  - Достала! - в его глазах появились красные искорки. - Развяжи меня и слезь.

  Как ни странно девушка покорно выполняла приказ ректора. Я же отойдя от шока, хотела вернуться в Григу, но картина уже стала обычным изображением кого-то из предков Райдера. Паника накатила вместе со слабостью, и только крик ректора удержал меня от падения.

  - Стоять!

  Просто когда тебе второй раз за день грозит смерть не до слабости как-то, а учитывая наличие в комнате мощнейшего ментальщика, в лице ректора, а то что он очень силен мужчина только что доказал, и тот факт что ты увидел использование подавления воли запрещенное законом, хотелось только бежать. В моем состоянии я бежать не могла, поэтому очень быстро поковыляла к выходу. К счастью Кассандра развязала только одну руку и еще сидела на ректоре, поэтому я смогла добежать до двери. И на этом все, дальше мне не дал сделать и шагу Райдер собственной персоной схвативший за талию потащил к кровати. Из последних сил я попыталась вырваться, но тщетно. На ходу он открыл портал и приказал Кассандре:

  - Иди к себе и запомни, ты попыталась меня связать, я выпутался и отправил тебя домой.

  Кассандра как послушная кукла вошла в портал, и он закрылся за ней, а я осталась один на один с очень злым огненным ментальщыком. Меня бросили на кровать и приказали лежать. Ректор навис сверху и усмехнулся.

  - Что ж, Громова, не думал я, что все так обернуться, но ты сама виновата. Пришла ко мне без разрешения и думала, что будешь безнаказанна.

  В следующее мгновение меня поцеловали, жестко, страстно и собственнически. Затем он накрыл рукой мою грудь, и я невольно открыла рот, Райдер этого и добивался, и углубил поцелуй. Я сначала растерялась, я-то думала, что убывать будут, а ему насиловать вздумалось. Мысль моментально отрезвила, и я укусила мужчину за губу. Несколько капель крови попали в рот, но ректор сразу отстранился и выругался. Я уже начала ерзать под ним, но ничего не добилась, кроме:

  - Прекрати не то точно насиловать буду.

  Я опешила от такой заявки, но двигаться перестала, да и сил уже почти не осталось. Ректор вытер кровь и пристально на меня посмотрел, затем начал расстегать мое платье.

  - Руки убери, горгулья неупокоенная.

  Райдер хмыкнул и продолжил свое занятие, мои протесты его не волновали. Он расстегнул платье до середины и вытянул кулончик.

  - Интересно где ты нашла столь сильный артефакт, что я почти не могу прочитать твои мысли.

  - Так это все было для того чтобы...

  - Да, а зачем еще мне тебя целовать, - с издевкой произнес ректор. - Думаешь, ты мне нравишься? Страх упрощает мою работу.

  - Подонок!

  - А что мне еще остаётся, если ты узнала мою тайну, обычно я не оставляю свидетелей в живых, - он сказал это на полном серьезе. - Ну, или с неисправленной памятью.

  Я же нервно сглотнула, вот попала блин.

  - Но убивать я тебе я стану, - он самодовольно улыбнулся. - Ты мне еще пригодишься Маргарита Громова, ясновидящая 9 уровня.

  Вот теперь стало очень очень страшно, ведь я теперь не жилец. Все мои планы на будущее в один миг стали пеплом, все пропало. Теперь Райдер будет крутить, как захочет, а если рассказать папе тот засадит в глушь на всю жизнь. Лучше бы убил. Мои эмоции видимо отразились на моем лице, и он это увидел.

  - Как? - хрипло спросила я.

  - Сквозь твою защиту пробраться очень сложно, и мне это далось нелегко, и хоть узнал я только это, мне вполне достаточно.

  - Мразь!

  - Называй, как хочешь, но я тебе обещаю, если ты сохранишь мой секрет, я сохраню твой.

  Я не верила своим ушам, он потребовал только это, хотя если учесть что мой секрет разрушит мне жизнь, то его просто убьют за использование подавлении воли, но еще неизвестно чего он потребует в будущем.

  - Я согласна, - вышло довольно уверенно, и я смело посмотрела ему в глаза.

  - Что ж хорошо, но если ты кому-либо расскажешь, я тебя убью.

  Райдер встал и начал надевать рубашку и штаны, а я просто потрясенно лежала и не могла подняться. Хотелось попасть к себе в комнату и рыдать в подушку, но на эту роскошь у меня не было времени.

  - В академии произойдет взрыв, я видела это недавно. Вчера я попыталась поймать подрывника, но у меня не вышло.

  Теперь настало время ректора удивляться, он застыл, а я продолжила:

  - Я именно поэтому и пришла к вам, ваши игры с Кассандрой меня не волнуют, а вот судьба адептов очень.

  - Где и когда должен произойти взрыв?

  - В парке на тренировочном полигоне, если все что я видела, совпадет, взрыв может произойти сегодня.

  - Вставай я открою портал к парку, - приказным тоном сказал ректор, надевая камзол.

  Я действительно попыталась встать, но смогла лишь подняться на локтях, большего мое тело не могло. Ректор моих стараний не оценил и наоборот добил.

  - Тебе что нравиться лежать в моей постели? Прости, но ты не в моем вкусе.

  - Пошел ты к гоблинам, уверена, твои предки тебя радостно примут. Я подняться не могу, - и после этих слов руки ослабли, и я упала на кровать.

  Ректор подошел ближе и взял мою руку, затем посмотрел мне в глаза, но смотрел, будто сквозь меня.

  - Не претворяешься, - констатировал начальник через несколько секунд. - Где же тебя так выпили, ни капли жизненной силы не оставили.

  - Места надо знать, - огрызнулась я.

  - У тебя два выбора, - проигнорировав меня, продолжил Райдер, - или я тебя несу или восстанавливаю твои силы, вливая свои.

  В воображении сразу появилась картинка, как меня несет ректор, а я красная как рак пытаюсь показать место из моего видения. Адепты дружно охают и ахают, преподаватели пытаются выйти из ступора, и мастер Фелл рвется повыдергивать мне все волосы. А потом недели или месяцы сплетен и допросов преподавателей. Короче скривилась я очень сильно, а ректор разозлился.

  - Не понял!

  - Давайте вливание.

  - Что ж ты сама выбрала.

  Мужчина поднял меня с кровати, прижал к себе, и пока я пикнуть не успела, прикоснулся губами к моим губам, но в этот раз нежно и легко. Через несколько секунд я ощутила прилив сил, энергия забурлила по венам и самочувствие явно улучшилось. Ректор отпустил, и я осознала, что уже могу сама стоять.

  - Лучше?

  - Намного, но нужно было предупредить, что вливать энергию нужно именно так.

  - Времени мало, пошли, - ректор открыл портал и зашел в него, я тоже поторопилась за ним.

  Мы вышли возле нужного места и все это время ректор заваливал меня вопросами о моем видении и встрече с магом-подрывником. Я пыталась не отставать и давать наиболее точные ответы. Вскоре он узнал все что хотел и мы дошли до поляны. На ней уже собирались адепты, но преподавателя еще не было, при виде ректора все встрепенулись и насторожились.

  - Итак, адепты, сейчас у вас будет профессиональная проверка.

  - А как же занятие с мастером Смотрицким? - прозвучал голос из толпы.

  - Оно переноситься, - твердо объявил ректор. - На территории спрятано взрывное устройство, ваша задача обнаружить его. Нашедший должен указать место расположения и немедленно удалиться.

  Адепты быстро разошлись в разных направлениях, а я уставилась на ректора в полном непонимании, его действия совершенно не совпадали с тем, что я ожидала.

  - Вы совсем тронулись, они же могут пострадать. Лучше немедленно эвакуировать всех отсюда! - я пыталась не орать, выходило плохо и некоторые адепты начали коситься на нас.

  - Магистр, не забывайтесь! - он гневно свернул глазами. - Я знаю, что делаю. Адепты найдут бомбу, если она есть, а я ее обезврежу, а если нет, то просто провалят испытание.

  - К лешему ваши знания и самоуверенность размером с дракона, я не хочу, чтобы кто-либо пострадал. Я и так сделала все, чтобы этого избежать.

  Ректор скрипнул зубами, схватил меня за локоть и поволок к ближайшему дереву подальше от лишних глаз. Я задыхалась от возмущения, но вырваться не пыталась, и так устроила бесплатный концерт адептам.

  - Еще раз ты позволишь себе так разговаривать...

  - И что? - не один он был зол. - Разобраться со мной как с мастером Фелл у вас не выйдет.

  - Я могу сделать вещи и похуже.

  - Я тоже не лыком шита, или ты думаешь, ясновиденье слишком слабый дар, я же всю жизнь могу тебе испортить, пользуясь только ним.

  - Не смей мне угрожать, - тихим и зловещим голосом потребовал мужчина, - недоросль.

  "Ну, все! Теперь держись, заносчивый орк"

  - Как страшно, слышать такое от двухсотлетнего дедушки.

  Райдер взревел и в следующую минуту огненный столб, толщиною с дуб, просочился из его руки и полетел в ближайшее дерево. Ректор даже не шелохнулся, его грудь тяжело вздымалась, и он буквально убивал меня своими глазами. Я сдержала крик и краем глаза заметила, что выпущенная стихия отскочила от чего-то и срикошетила в меня. Только благодаря тренировкам по боевым искусствам, где я научилась быстро реагировать, успела пригнуться. Пламя охватило дерево позади меня, а я полностью слетела с катушек, подскочила к ректору, тот кажется, тоже был в шоке, хотя тогда я этого не заметила, и изо всей силы ударила кулаком в солнечное сплетение и сделала подсечку. Воздух с шумом покинул его легкие, когда он падал. Я же, переполненная эйфорией и все еще находясь под впечатлением от пережитого, улыбнулась и, потирая кулак, отошла от ректора.

  - Знаю, старших обежать нельзя, но... - я запнулась, когда ректор поднял глаза, которые, кстати, стали полностью черными.

  "Я труп!"

  Мысль промелькнула где-то в сознании и от смерти меня спас, а точнее спасло пульсирующее нечто. В том месте, где отбился огонь, возник небольшой шар и понемножку начал светиться. Райдер одним рывком поднялся и пошел на меня, я нервно переводила взгляд с ректора на шар и пыталась понять, что лучше выбрать разъярённого боевого мага или непонятный магический сгусток. Все же Райдер был уже знаком, а шар на вид безобидный, мог оказаться бомбой.

  - Что там? - я рукой указала в сторону шара.

  - Я на это второй раз не поведусь, - пророкотал ректор.

  - Идиот! Мы сейчас взорвемся! - орала я.

  Мои вопли немного сбили с толку злющего ректора, и он неуверенно повернулся к шару. Тот продолжал витать в воздухе, но уже начал светиться, мужчина застыл. В этот момент я услышала недовольный голос куратора некромантов:

  - Что здесь происходит?

  Я обернулась и увидела синее пятно, холодок пробежал по коже.

  "Это конец"

  Ректор начал что-то бормотать, он выставил руки перед собой, и огненное свечение окутало шар, сгусток начал уменьшаться и на мгновение мне показалось, что у мужчины все получиться. Потом шар резко увеличился, Райдер зашипел и принялся читать быстрее и яростнее, пламя перестало окутывать бомбу, и я поняла, что нам крышка. Шар то уменьшался, то увеличивался еще больше, в один момент он стал размером с куст.

  "Нам бы щит, может какие ни какие останки для похорон, и отскребли бы"

  Ректор обернулся злее, чем был, я поняла, что бомба меня меньше пугает и метнулась к ней, хотела оббежать и добраться в чащу деревьев. Мужчина опешил, когда увидел, куда я бегу, и на мгновение замер, мне этого хватило, проскользнула мимо него, пока он так же быстро приходил в себя и пытался схватить за руку. Увернуться получилось, и я на всей скорости пробежала мимо ректора, только не рассчитала, что пока крутилась, пытаясь не попасться Райдеру, повернула в другом направлении и врезалась прямо в бомбу.

  "Вот блин! Так и знала, что такое начальство может до гроба довести"

  Мои руки лежали прямо на бомбе, и я окаменела от ужаса, мысленно прощаясь с этим светом, я почувствовала тепло исходящее от кулона, постепенно накаляясь, он начал обжигать. Ректор одной рукой схватил меня за талию и рванул назад, но руки будто приросли к шару. Боль пронзила живот и я возмутилась:

  - Хватит меня тянуть!

  - Я тебя спасаю, дура! - он потянул сильнее.

  - А я просила?!

  Шар засветился, и его окутало еле видным покровом, похожим на туман. Кулон раскалился до такой степени, что пропалил мою одежду, тонкая струйка потянулась от бомбы к кулону и сфера сдулась как воздушный шарик. Я отмерла и опустила руки, ректор же наоборот застыл в полном шоке и продолжал держать руку на моей талии. Я посмотрела вниз и взяла кулон, который постепенно остывал, он ни капельки не пострадал и выглядел, как и раньше, затем я перевела взгляд на руку ректора и со злостью убрала ее. Повернулась к Райдеру и решила выговориться.

  - Ты совсем чокнутый, сначала пытаешься угробить адептов, потом меня спалить заживо! Благодаря твоему гениальному плану мы все чуть не погибли, и если бы не эта штука, - я помахала кулоном, - от меня и кусочка не осталось бы. А ты продолжал стоить из себя героя!

  - Пока ты стояла в шоке как истукан, я телепортировал всех адептов вокруг и создал защитный покров, который не позволил бы разрушить и половины этой поляны, - он прищурился, - я пытался и тебя переместить, только ты как полная идиотка начала убегать от меня, пока не наткнулась на бомбу. И после того, как я остался и спасал твою пустую голову, ты еще и возмущаешься.

  Моя челюсть от удивления непроизвольно опустилась, он смог переместить всех адептов и создать, щит за считанные секунды. Не зря его в ректоры взяли, его сила действительно поражает, что объясняет такую раздутую самоуверенность.

  "Вот только нафиг при спасении нужно было так злобно смотреть?"

  - Иди ты к демонам!

  Терпение мое не вечно, а уж нервы и подавно. Сыта по горло общением с начальством, я развернулась и почти побежала домой, ректор меня не останавливал. Я влетела к себе, громко хлопнув дверью. Через минуту в нее постучались и, резко распахнув ее, проорала:

  - Что?!

  - Какой пикси тебя покусал? - вкрадчиво спросила Вася.

  - Не покусал, а почти угробил. Эта нежить неупокоенная попыталась меня спалить живьем!

  - Ааа.. - подруга зависла.

  - А потом читала мне морали о моем же поведении.

  - Вижу, не у одной меня день не удался.

  - Входи, - я вздохнула и впустила девушку.

  - А теперь по порядку, - Вася села на диван, я устроилась рядом.

  - Я пошла к ректору, мы отправились на поляну и этот гоблин послал адептов искать ее, я пыталась, честно пыталась убедить его, что идея хре.. плохая. Но тупоголовый и недалекий Райдер на мою критику запустил в меня огненный столб, - глаза ведьмы поползли на лоб. - Вот и я удивилась, а потом отошла от шока, врезала ему под дых и сделала подсечку.

  По мере моего рассказа Василиса становилась все мрачней, а к концу она смотрела так, что я даже начала сочувствовать ректору. После моей гневной тирады подруга молча встала, пошла к себе и принесла бутылку вина.

  - Вася, я не пью.

  - А я и не спрашиваю, твоя нервная система еще спасибо скажет. А с ректором мы разберемся завтра.

  Я уже немного успокоилась и после первого глотка действительно расслабилась.

  - Ты говорила, что не одна я пострадала.

  - Ну, у меня все проще, но тоже не радостно. После обеда ко мне заявился Смотрицкий, весь синий. Он орал, что я его прокляла, и требовал снять проклятие, угрожая.

  - Так это ты? - я смотрела не нее во все глаза.

  - Если бы, - мечтательно выдала подруга. - Я же твое видение запомнила, и тогда в лесу его припугнула. А поскольку у некоторых с чувством юмора плохо, пришлось объяснять, что это не я.

  - Успешно?

  - Неа, тем более мне это скоро надоело, и я его просто послала.

  - Интересно, как же он посинел, - я задумалась.

  - Ничего сверх загадочного, я по своим связям позже узнала, что у некромантов давняя вражда с боевиками, они периодически делают всякие пакости друг другу. А поскольку все некроманты живут в одном общежитии, и преподаватели тоже, боевики что-то сделали с водой и половина некросов ходит синими. Просто эти умники не додумались, перекрыть преподавательскую трубу.

  - Мило.

  Мы приуныли, пережитое сегодня полностью вымотало или это алкоголь так разморил. Вася ушла к себе, а я отправилась спать, сильно устала за сегодня. Меня разбудил стук в дверь, слишком настойчивый. Я посмотрела на часы, девять вечера. Потирая глаза и готовясь убить любого гостя, злобно улыбнулась и открыла дверь.

  - У меня идея! Мы идем гулять! - Вася выглядела взъерошенной и злой.

  - Нееет, - я простонала.

  - Нам срочно нужно расслабиться!

  - Может, лучше спать ляжем.

  - У нас было много негативных эмоций сегодня, должны же быть и позитивные.

  - Что случилось? - я оперлась о дверной косяк.

  - Опять встретила Смотрицкого, этот гном плешивый все узнал, но извиняться не захотел.

  - И...

  - И теперь он не только синий, но еще и в черную крапинку, - Вася злобно улыбнулась.

  Я сначала ужаснулась, но потом мое воображение выдало куратора некромантов в нынешнем виде, и я залилась смехом, только настоящая женщина могла добавить узор к уже имеющемуся цвету.

  - Я знала, что ты поймешь. У тебя полчаса на сборы, - сказала и, убежала, пока я приходила в себя.

  Переубедить Васю крайне сложно, я уже давно это поняла, а не согласиться с ней себе дороже. В общем, через полчаса, я в парадном платье, с прической и даже макияжем встретила Васю, которая тоже времени зря не теряла.

  - Куда мы идем?

  - Знаю я одно место, довольно приличное и адептов нет.

  - Точно нет?

  - У них другие интересы, - отмахнулась подруга.

  Мы прогулялись рука об руку по вечерним улицам, болтали ни о чем, и мне стало лучше. Вася рассказывала о своей выпускной практике, а я обхохатывалась от ее выходок. Это ж надо было додуматься заморозить озеро летом, чтобы русалки перестали народ пугать, или превратить нелюбимую старосту в белку и в лес отпустить. Короче подруга у меня с таким же нестандартным мышлением, как и я.

  Довольно приличным местом оказалась небольшая таверна, Вася накинула на себя и меня личину, и мы вошли внутрь. Людей было немного, только контингент оказался немного не тот, о чем я сразу же сообщила подруге.

  - Расслабься, они не буйные.

  - Теперь я понимаю, почему здесь нет адептов.

  - Место, так себе, но за их мясо можно жизнь отдать, - мы подошли к бару. - Отдельную кабинку, два стейка и две кружки пенного.

  - Пойдемте, - полноватая женщина вышла из-за стоки и повела нас на второй этаж.

  Пока мы шли, я с любопытством все разглядывала. На первом этаже находился бар для всех, а вот второй этаж представлял собой ряд кабинок для желающих уединится. Выбранное Василисой место оказалось лучше, чем мне показалось с первого взгляда. Пока я вертела головой подруга затормозила и уставилась в сторону, я проследила за ее взглядом, и моя челюсть отвисла в который раз. В одной из кабинок сидел ректор собственной персоной, а рядом с ним полуодетая девица легкого поведения. Со ступора нас вывела официантка, и мы поплелись за ней. Потом устроились в дальней кабинке и, когда женщина ушла, я спросила:

  - Ты тоже это видела?

  - Да, похоже, кое-кто тоже стресс снимает.

  Я прыснула, но на ум пришло только то, что наш ректор отказался от услуг мастера Фелл и предпочел куртизанку. Ну и вкусы у него, хотя, это не мое дело, я пришла отдыхать. Мы болтали о разном, и я первый раз за последнее время почувствовала себя уютно. Заказ принесли очень быстро, и я согласилась с подругой, мясо здесь действительно отменное, пиво было лишним, но, увлекшись, я выпила все. И вскоре оно попросилось на выход, Вася рассказала, где туалет и я спустилась вниз на полной скорости, чтобы не попасться на глаза ректору. Я так спешила, что наткнулась на какого-то мужчину и, пробормотав извинение, пошла дальше. На обратном пути я так же быстро хотела добраться к своей кабинке, но меня окликнули, когда я только выходила из туалета.

  - Девушка!

  Я обернулась и увидела два боевых мага, они шли ко мне.

  "Говоришь, нет адептов, Вася"

  Я немного попятилась, Маркус Райдер и Денис Жаров, будущие магистры, шли прямо ко мне. Не очень хорошо, если адепты увидят меня здесь, пролетела мысль, но потом я вспомнила о личине и немного расслабилась. Видимо парни решили познакомиться, а я слишком зашуганно реагирую.

  - Простите, не хотели Вас напугать, - Марус дружелюбно улыбнулся. - Просто хотели предупредить...

  Дальше его слова утонули в звоне, и предплечье начало покалывать. Маркус схватил меня за руку, Денис сделал то же. А потом они что-то шептали, точно как Райдер сегодня на поляне. Я попыталась вырвать руки и крепко зажмурилась, плечо обдало огнем, когда я открыла глаза, то увидела лишь темноту. Спустя несколько секунд зрение привыкло к освещению, и я увидела много деревьев вокруг. Луна светила ярко, но ее лучи еле пробивались сквозь кроны деревьев. Я удивленно уставилась на парней.

  "Что за шутки?! Это они так развлекаются, что ли"

  - Я не поняла!

  - Магистр Громова?! - пораженно выдохнул Денис.

  - Нет, блин, лесная фея! Что не похожа? - я наконец-то вырвала руки.

  - Вы были под личиной, - подал голос Маркус.

  - А ты догадливый. Зачем вы меня сюда притащили?

  - Это не мы, к Вам было прикреплено заклинание перемещения, - пояснил Денис.

  - Какое заклинание?

  - Перемещения, его не сложно увидеть, но снять нужно быстро, так как действует оно тоже быстро, - пояснил Маркус.

  "Так, жить становиться веселей, сначала ректор хочет прикончить, а теперь... стоп, не ректор ли это и затеял. Убрать меня по тихому в... а собственно где я?"

  - Где мы? - я оглянулась.

  - Судя по пейзажу и энергетике, это чаща Темного леса, - констатировал Маркус.

  - Лешего мне в родственники, - пробормотала я.

  - Вы же говорили что вы лесная фея, - сдерживая улыбку, вставил Денис.

  - Крылья дома забыла, - съязвила я.

  - Хватит вам, - встрял Маркус, родство с ректором на лицо, - нужно выбираться.

  - Так откройте портал, и пошли, - предложила я.

  - Не все так просто, на вас заклятие не действует, а во всех хоть с каплей магии оно временно блокирует силы.

  - Тогда зачем вы мне помогли?

  - Хотели быстро его снять и выяснить, кто такими сильными заклинаниями разбрасывается.

  "Я таки сегодня умру. С двумя недо магистрами в придачу"

  Отбросив мрачные мысли, и, пообещав прибить ректора, я достала косу и улыбнулась парням. Они переглянулись и заинтересованно покосились на мое оружие.

  - Будем прорываться в рукопашную.

  - Магистр, а что это?

  - Подарок бабули, - отмахнулась я. - У вас с собой хоть что-то есть.

  Поборов шок, они начали шарить по карманам, так в нашем арсенале появились складной нож и несколько острых звездочек, еще Денис нашел здоровенную ветку. Не густо, но и это уже что-то, мы начали путь, ориентируясь по звездам, адепты по крайней мере так утверждали. Сам Темный лес оправдал свое название, сплошная тьма и сотни деревьев, но самое страшное это гробовая тишина, которая нагоняла страху. Через полчаса я промерзла до костей, я ведь здесь оказалась без верхней одежды, в отличие от парней. К тому же мое платье мешало идти, и пришлось сделать вырез сбоку. Моей косой. Когда я громко начала стучать зубами адепты вспомнили, что я не боевой маг, закалённый и сильный благодаря магии. Маркус вручил мне свой плащ, а когда я отказалась, просто натянул его на меня. Сразу стало теплее, и у меня возникла идея. Имея вещь владельца, я легко могу увидеть как прошлое, так и будущее. Я остановилась и сконцентрировалась. В следующую минуту уже стояла в окружении нечисти, Маркус отбивался своим охотничьим ножом, Денис пытался отбиться голыми руками, и рядом маячил неуспокоенный медведь . Потом мрак леса осветила вспышка света, и Денис сдул своего противника. Из моего видения меня вырвал Маркус, парень водил рукой перед моим лицом.

  - Магистр, с Вами все в порядке?

  - Как сказать, у меня для вас две новости, хорошая и плохая.

  - Давайте хорошую, - предложил Денис.

  - Ваши силы скоро к вам вернуться.

  - А плохая? - спросил Маркус.

  - Когда мы будем окружены толпой нечисти.

  - Успокоила, - пробормотал парень и пошел дальше.

  Некоторое время мы шли молча, потом я решила немного подбодрить парней.

  - Со мной была мастер Белова, думаю, нас уже ищут, - адепты шли быстро, я старалась не отставать.

  - Мне интересно, магистр, что и кому вы сделали, чтобы вас отправили в такое, - Маркус замолчал, подбирая слово, - приключенье?

  - Меня саму очень интересует этот вопрос.

  Денис хмыкнул и сказал:

  - С вами не соскучишься, магистр.

  "Знал бы ты, настолько весело иногда бывает"

  Я хотела что-то ответить, как услышала сначала рык, а потом топот. На нас бежало несколько умертвий низшего порядка, полуразложившиеся волки. Я стала в боевую позицию, парни сделали то же. Драться я не люблю, а убивать хоть и нечисть тоже не горю желанием, только в таких ситуациях или ты, или тебя. Первый подбежавший получил косой по плечу и, что-то побулькав, бросился на меня снова, я уверенно размахнулась, и умертвие осталось без головы. Маркус в это время убил второго волка, а Денис звёздочкой засадил в горло третьему трупу, но тот успел его поцарапать.

  - А Вы умеете удивить, магистр.

  - Это вы еще плохо меня знаете. Денис, ты ранен?

  - Царапина, но на нее скоро сбежится половина леса. Нужно двигаться, - ответил парень.

  - А когда именно к нам вернуться силы? - это уже Маркус.

  - Скажем так, у вас сегодня будет очень много практики ведения ближнего боя, до того как ваши силы возобновляться.

  Мы пошли дальше, я задумалась о том, кто же действительно мог послать меня сюда. Не могла же я так сильно насолить ректору, чтобы он на такое решился, или могла? Судя по его попытке спалить меня заживо, я его серьезно достала, кто его знает. Если не он, то кто? Врагов у меня нет, и такого раньше не случалось. Закончить размышления пришлось быстро, нечисть, учуяв кровь мага, примчалась как на крыльях, хотя одна горгулья таки прилетела. Мы стали спинами друг к другу и начали бой, проще всего было мне, коса рубила врагов без проблем, а вот парням пришлось тяжелее, поэтому я время от времени бросала косу одному из парней, и мы менялись оружием. Умертвия все прибывали, и окружали нас плотным кольцом, силы уходили. Проблема заключалась еще в том, что некоторая нечисть оказалась высшего порядка, а убить такую даже косой сложно. Я все ждала, когда же силы парней вернуться, и не я одна ждала.

  - Магистр, когда Вы говорили силы вернуться? - в промежутках между ударами спросил Маркус.

  - Вроде бы скоро, - подумав, я добавила. - Давайте, на ты и Рита.

  - Хорошо, Рита, а поточнее можно? - встрял Денис, отбрасывая мощным палки ударом умертвие.

  Я не ответила, так как была занята, отбиваясь от слишком рьяного орка желающего попить моей крови. Когда с ним было покончено, новый противник не заставил себя ждать, громадный медведь подобрался ко мне, и одним ударом сшиб с ног, я поднялась, пошатываясь и нанесла ответный удар косой.

  - Вот сейчас ваша сила и вернётся, - крикнула я.

  Медведь, издав устрашающий рык, бросился на меня опять, его когтистая лапа прошлась в сантиметрах от моей головы. Я разозлилась окончательно и тупым концом косы шваркнула его на всю мощь. Лес осветился вспышкой, и дальше я боковым зрением увидела, как одно из умертвий отлетело на приличное расстояние. Денис вернул силы, а вскоре и Маркус восстановил свои, так дело пошло лучше и парни за несколько секунд разбросали по округе остатки нечисти. Боевые маги в действии это что-то, а если к этому прибавить и стихии получиться просто захватывающее зрелище, была бы ректором, сделала бы парней магистрами прямо сейчас. А так я устало опустила косу, превратила ее в браслет, и выдохнула:

  - Наконец-то.

  Парни подошли ко мне и в который раз Денис хмыкнул.

  - С тобой лучше не связываться.

  Я проследила за их взглядом и оценила свои старания. В животе медведя зияла дыра размером с мяч и при этом по краям дымилась. Я застыла в шоке, бабулин подарок я никогда не использовала на полную силу, и вот теперь в первый раз увидела последствия его применения.

  - Кажется, он поджарился, - ляпнул Маркус.

  - Я не думала, что так выйдет.

  - Бывает, - заверил меня Денис, - давайте уже домой.

  Парень открыл портал и мы вышли в академии, не скажу, что она стала мне родной, но после Темного леса я была чертовски рада оказаться здесь. Хотелось быстрее добраться домой, и успокоить Васю, которая наверняка вся на нервах из за моего исчезновения. Да и ходить в таком виде по академии еще и с адептами в придачу слишком даже для меня.

  - Я пойду домой, - сказала я, снимая плащ и отдавая его Маркусу. - Ректору ни слова.

  - Что? - удивился парень.

  - Подумай, ты же лучше знаешь своего дядюшку, если он узнает, что я подвергла двух адептов опасности, он меня за это по головке не погладит.

  - Логично.

  - Так держите язык за зубами.

  - А что мне с этого? - Маркус обнаглел.

  "У них вся семейка такая, или только отдельные представители?"

  - Ты мишку помнишь? - пригрозила я.

  - Надо быть добрее, Рита, - добавил Денис.

  " Так у нас здесь две наглые морды, я-то думала это не заразно"

  - Значит так, шантажисты, вспоминаем некромантов третьего курса и думаем, что над вами я могу и хуже пошутить, - я прищурилась, - и отныне только магистр Громова.

  - А я ей еще плащ отдал, - качая головой, буркнул Маркус.

  - Может хоть какой-то бонус? - это уже Денис. - Мы же тебя спасли.

  - Чтобы я ваших наглых... - я запнулась, все же они адепты, да и помогли мне. - Бонус им нужен, хорошо будет вам бонус, но я сама придумаю какой.

  С довольными ухмылками парни ушли, а я потопала домой. По академии я ориентировалась не очень хорошо, но дорогу все же нашла. Холод снова окутал меня, и усталость дала о себе знать, слишком многое свалилось сегодня на меня. Грязная, продрогшая и вымотанная я вошла в общежитие, и под удивлённым взглядом вахтерши поползла к себе. Сначала я зашла к Васе и рассказала обо всем, подруга объяснила, что все это время пыталась меня найти и соорудила поисковое заклинанье, но оно не помогло. Я успела вовремя, она забежала домой, чтобы проверить, нет ли меня здесь, а потом собиралась идти к ректору, но в это же время я уже вернулась. Мой рассказ потряс подругу и она, сняв отпечаток заклинания, ушла в свою лабораторию. Я же пошла к себе, приняла ванну и провалилась в сон, как только моя голова прикоснулась к подушке.

  Глава 5

  Вставать совсем не хотелось, более того мое тело просто двигаться отказывалось, не говоря уже о том, чтобы подняться из постели. Я мучительно простонала, но сила воли победила, и я спустила ноги на пол, нащупала тапочки и побрела в ванную. Там умылась, привела себя в порядок, вернулась в комнату и оделась. Тело ломило от вчерашней пере нагрузки, поэтому руки и ноги ныли неимоверно, что и ухудшало мое и так не радужное настроение. Раздраконенная пошла на свою первую пару, будущие магистры как всегда должны были собраться на поляне, но я обнаружила только помятых Аду и Дениса.

  - Почему не все?

  - Мы не в курсе, - ответил Денис.

  - Понятно. Вы подготовили заклинанье, которое я задавала прошлый раз? - они кивнули и я продолжила. - Попрактикуйте его, а я подготовлюсь к занятию.

  Адепты занялись тренировкой, я достала из сумочки несколько камней и разложила их на столе. Я раздобыла амулеты для улучшения интуиции, чтобы продемонстрировать адептам, с ними легко работать и по действию они напоминают амулеты для притягивания удачи. Когда я уже была готова начать рассказывать новый материал пришли близнецы.

  - Причина опоздания? - я строго на них посмотрела.

  - Вы не поверите, магистр, - ответил Винс.

  - Все же попытайтесь, адепт.

  - У нас сломался будильник, и мы проспали, - сказал Винс.

  - Ладно, чтобы такое больше не повторялось. Садитесь, - смысла их отчитывать не вижу, опоздали они в первый раз.

  Парни заняли свои места, а я взяла в руки один из амулетов и показала его адептам.

  - Кто знает что это?

  - Камушек, - предложил Крис.

  - Очень смешно. Еще варианты?

  - Амулет, - это уже Аделаида.

  - Точно, хотя они и выглядят как простые камешки, - я посмотрела на Криса и иронично улыбнулась, - эти амулеты являются редчайшими, потому что делают их из определенного материала и в определенный год. А называются они...

  Я обернулась к доске и хотела написать "Флюорит синий", но в это время на моем столе вспыхнуло маленькое пламя, и из него появилась бумага. Я удивленно посмотрела на листок согнутый пополам и аккуратно взяла ее в руки.

  "Магистр, жду Вас у себя в кабинете. Ректор"

  Как только я отложила записку, пытаясь понять, что снова надо ректору от меня, на столе появилась новая записка, точнее одно слово "Сейчас". Я прочитала ее и со злостью скомкала, у меня занятие, а ему нужно, чтобы я пришла именно в эту минуту.

  Ректор конечно начальник и его нужно слушаться...хотя бы иногда, но профессионализм и вбитые за года правила преподавания победили.

  - Называются эти амулеты Флюорит синий, и я хочу, чтобы вы взяли по одному и пошли завтра на драконьи перегоны, - адепты застыли.

  - Магистр, вы серьезно? - Винс отмер первый, но до сих пор был в шоке.

  - Не смотрите на меня так, я знаю, что вы по таким местам ходите и часто. Так вот, на перегонах активируйте амулет, принцип такой же что и у амулета удачи, и поставьте десять золотых на предполагаемого победителя. Я пойду с вами и зафиксирую результаты. И не потеряйте амулеты, а то я их из вас сделаю.

  - А можно вопрос? - Ада выглядела ошарашенной.

  - Давай, только побыстрее, а то у меня дела.

  - Почему задание именно такое?

  - Все просто, мы с вами тренируем интуицию, а поскольку времени прошло не так много, больших успехов вы вряд ли добились, для этого и нужны амулеты. Оценивать мне вас тоже нужно, а лучше всего оценивать на практике. Тем более у вас будет мотивация в виде выигрыша, или проигрыша, решайте сами.

  На столе опять вспыхнул маленький огонек и с третьей запиской, которая гласила: "Я сказал сейчас", я закатила глаза.

  - А теперь, практикуйте активацию. Я скоро вернусь.

  С этими словами я повернулась и пошла к надоедливому начальству. Ректор ходил по своему кабинету взад вперед, когда я вошла. Он мрачно на меня посмотрел и предложил присесть, сам тоже сел за свой стол.

  - К чему такая срочность, у меня занятие с магистрами, а вы сами просили уделять им особое внимание.

  - Я хотел обсудить вчерашнюю ситуацию, - он сложил руки перед собой. - Надеюсь, ты успокоилась сегодня, и мы сможем нормально поговорить.

  - Конечно, если в меня опять не будут швырять огнем.

  Он стерпел мою реплику, поджал губы и начал объяснять.

  - Мое поведение вчера было недопустимым, потеря контроля совершенно глупый поступок, но ты меня так взбесила, что я ничего не мог поделать, - я открыла рот, чтобы возразить, но он поднял руку и остановил меня. - Я не хотел убивать тебя, даже калечить не собирался, сила внутри меня требовала выхода, и я направил ее в сторону, она срикошетила и чуть не попала в тебя, даю слово боевого мага. И.. - он немного замялся, но все же сказал, - я прошу прощения за этот инцидент.

  Моя челюсть банально отвисла, ректор признал свою ошибку, если можно ее так назвать и даже сказал мне об этом. Я в немом удивлении уставилась на него, а Райдер продолжил.

  - Твое поведение вчера тоже не должно повториться.

  "Вот теперь я узнаю нашего ректора"

  - Ты не должна сомневаться в моих решениях и впредь я больше не хочу слышать никакого сомнения по поводу моих действий. Нам предстоит много работать вместе и тебе придется научиться выполнять мои приказы. Ты поняла?

  "Я поняла, что ты полный идиот, и даже извиняясь, пытаешься перетянуть одеяло на себя"

  Это я подумала, а сказала другое:

  - Для меня все понятно.

  - Точно? - ректор недоверчиво посмотрел на меня.

  - Абсолютно. Еще что-то?

  "Может господину ректору еще тапочки в зубах принести"

  Я просто закипала внутри, а снаружи была полностью спокойна и ничем не выражала своего недовольства.

  - Нет, можешь идти, - ректор откинулся в кресле.

  Я без единого слова встала и вышла, злость буквально разрывала меня на куски.

   "Слушаться я его должна, а не пошел бы он к гоблинам, орк безголовый"

   Моя прогулка к ректору заняла пол пары из-за расстояния между главным корпусом и аудиторией, поэтому я вернулась к концу занятия, магистранты давно уже не упражнялись, и я отпустила их, договорившись о времени для похода на гонки. Дальше у меня была консультация с заклинателями второго года обучения. Заклинатели сидели в аудитории, и пришлось возвращаться к главному корпусу, в том же плохом расположении духа я зашла в аудиторию. Срываться на адептах мне не позволила совесть, поэтому я глубоко вздохнула и начала занятие.

  - Добрый день, адепты. Консультация для желающих, так что начнем с вопросов...

  Я запнулась, так как на столе вспыхнуло маленькое пламя, и появилась записка.

  "Что на этот раз?!"

  Я скривилась и прочитала записку: " Немедленно ко мне в кабинет"

  " Нет, он издевается что ли"

  - Извините, меня вызывают в ректорат, прошу вас не расходиться, вернусь через несколько минут.

  Я пулей вылетела из аудитории и сейчас ректору лучше иметь очень хорошую причину для очередного вызова. Я влетела в кабинет ректора, и негодующе спросила:

  - Соскучился, или просто увидеть хотел? Второй раз за день вызываешь.

  - Сядь, - ректор был не менее злой, чем я.

  Я подошла к столу и осталась стоять, подчиняться не собиралась, слишком злая.

  - Меня адепты ждут, можно быстрее.

  - Ладно, тогда объясни, почему ты не сказала, что вчера попала в Темный лес и не одна, а с двумя адептами.

  Я опешила, интересно, кто же меня сдал, хотя это уже не важно, парням каюк, если я после нравоучений Райдера выживу.

  - Тебя это не касается.

  - Я ректор этой академии, и меня это точно касается, - он поднялся и оперся руками о стол.

  - Я попала в лес во вне учебное время и адепты тоже.

  - Ты и твоя побрякушка единственное, что спасло эту академию от разрушений и если с тобой что-то случается, я должен об этом знать, - он говорил спокойно, но от такого его спокойствия мурашки пошли по коже. - Еще одна такая выходка и я тебя уволю!

  - А вот это уже перебор! Ты не имеешь права!

  - Я все сказал. Ничего нового не хочешь мне рассказать?

  - Хочу.

  - Слушаю.

  - Ты полный кретин!

  Я развернулась и вышла из кабинета, громко хлопнув дверью, секретарша недовольно посмотрела на меня, но я уже не обращала внимания на нее. К заклинателям я вернулась и провела консультацию до конца, адепты не виноваты, что ректор скотина. Остальную часть дня провела на тренировочном полигоне, где выплеснула всю злость на инвентарь для тренировок. Хорошо, что он заколдован от сильных повреждений, а то от него бы мало осталось. Полностью разбитая я вернулась домой и приняла душ, после такой тренировки мышцы размяла настолько, что они перестали болеть. Переодевшись, я отправилась к Васе, подруга уже вернулась с занятий и была рада меня видеть.

  - Что случилось? - ее улыбка померкла, когда она меня увидела.

  - Ректор достал. У тебя есть что-то крепкое, а то нервы до сих пор не в порядке.

  - Организуем.

  Вася впустила меня и пошла искать что-то на кухне, я же устроилась на диване и ждала ее. Девушка вернулась с огромной бутылкой красной жидкости и большой тарелкой сыра.

  - Эльфийские вино сгладит весь негатив.

  Началось все с одной бутылки, потом была еще одна и, когда вино закончилось, было принято стратегическое решение переходить на гномий самогон. Я особо спиртным не увлекалась, поэтому развезло меня сильно, хотя Вася убеждала, что я довольно хорошо держусь как на новичка. Так мы весь вечер, который медленно превратился в ночь, пили и проклинали мужскую половину человечества. Думаю что Райдер, что Смотрицкий вообще не переставали икать в тот вечер, потому что из всех представителей мужского пола им досталось больше всех. Конечно, были еще Павел Муромский, первая Васькина любовь, господин Слогин, мой преподаватель по педагогике, который считал, что из меня ничего не выйдет, и еще много насоливших нам представителей сильного пола.

  - Ты представляешь, этот гном плешивый сначала извинился, а потом требовать что-то начал, - я уже в который раз жаловалась на ректора. - И они еще о нашей логике что-то говорят, - я икнула.

  - Точно, - подтвердила подруга заплетающимся языком. - Выпьем за нас, мы им еще покажем, - девушка протянула рюмку.

  Я ударила свою рюмку о ее и поднесла к губам, когда увидела ректора за спиной у подруги. Он стоял, скрестив руки на груди, и недовольно сверкал глазами.

  "Допилась"

  - Вася, а самогон не паленый? - я нервно сглотнула.

  - Нет, мне бы такое не подсунули, а что?

  - У меня, кажется глюки, - я перевела взгляд с ректора на подругу.

  - В смысле?

  - Я ректора вижу.

  - Где?

  Я показала пальцем, и Вася обернулась, застыла и тихо сказала:

  - У меня тоже глюки.

  - Распитие спиртного на территории академии запрещено, - сказал глюк.

  - Ты тоже это слышала? - я прошептала Васе.

  - Ага.

  - Я вас слышу, - глюк не пропал.

  - А что дальше? Белочка? - спросила я подругу.

  - Мне это надоело, - глюк отмер и подошел к нам.

  Он забрал у меня рюмку и поставил ее на стол, потом посмотрел на полу пустую бутылку самогона и лежащие неподалеку пустые бутылки вина и простонал.

  - Зачем же так напиваться.

  - По-моему это не глюк. Вася, мы вызвали ректора?!

  - Я сам пришел, - буркнуло начальство и взяло меня за руку.

  - Отпусти, - я запротестовала, но сила и трезвость были не на моей стороне.

  - Мне нужна твоя помощь.

  Мужчина поднял свободную руку над головой Васи, прошептал что-то, затем поднял меня с дивана и, держа за талию поволок к выходу. Я пыталась отодвинуться от него, но все было зря.

  - Вася, помоги, - заверещала я.

  Я повернула голову, насколько это было возможно, и увидела, что подруга сидит с закрытыми глазами.

  - Что ты с ней сделал? - я ударила ректора в грудь, удар вышел слабым.

  - Просто усыпляющее заклинание. Демон, ты еле на ногах стоишь.

  - Я хочу домой, - язык заплетался.

  - И не мечтай.

  Мы вышли из Васиной квартиры, и Райдер открыл портал, затащил меня туда и вышли мы уже в совершенно не знакомой мне ванной комнате. Как я не пыталась отпихнуть мужчину, он все равно крепко меня держал и отпустил только когда мы подошли к раковине.

  - Умывайся или я сам тебя умою.

  - Не хочу я умываться.

  Я оперлась об умывальник, чтобы сохранить равновесие, мир вокруг вращаться и пол почему-то двигался, и я пару раз зажмурилась, чтобы прийти в себя, не помогло.

  - Тогда я помогу, - он сделал шаг вперед.

  - Хорошо, хорошо, - я выставила руку вперед.

  Обернулась и открыла воду, подставила руки и отдернула сразу, от холода все еще покалывало пальцы.

  - Она же ледяная!

  - Другая тебе сейчас не поможет, - голос ректора послышался совсем рядом.

  Я вздохнула и начала умываться, когда наклонилась, мир закружился еще стремительней, поэтому сразу же разогнулась и продолжила умываться. Водные процедуры немного отрезвили, хотя результат почти не повлиял на мое состояние, что только разозлило ректора. Он понес меня из ванной, все так же держа за талию, и посадил в кресло, а сам ушел. Я с удивлением отметила, что комната мне знакома, мой пьяный мозг соображал плохо, но я, в конце концов, узнала спальню ректора. Посреди ночи в спальне мужчины я еще не была, и не сомневалась, что такое оставит неизгладимый след на моей репутации, поэтому, когда вернулся Райдер, я сказала:

  - Отправь меня домой.

  - На выпей, - он протянул мне бутылочку с какой-то жидкостью, игнорируя мои слова.

  - Ты вырвал меня из отдыха с моей подругой, притащил в свою спальню и предлагаешь что-то выпить, - язык заплетался - Я еще не сошла с ума настолько, чтобы согласиться, - я отодвинула бутылочку.

  - Мне нужна твоя помощь, для этого ты должна выпить это, - он настаивал.

  - Никому я ничего не должна! Помогай себе сам.

  - Маркус пропал и в связи с последними происшествиями я боюсь, что с ним что-то случилось, - совершенно серьезно сказал мужчина.

  - А я тебе зачем?

  - Ты единственная ясновидящая 9 уровня, которую я знаю, - он сел на столик напротив, так его глаза оказались на уровне моих.

  - Допустим. Что это за зелье?

  - Противоядие, она поможет тебе протрезветь.

  - Противоядие? - я нахмурилась.

  - Оно используется против ядов туманящих разум, алкоголь похож...

  - Оно же может не помочь, - я посмотрела на бутылочку.

  С такими идеями можно и отравление схлопотать, но я действительно переживала за Маркуса, и пришлось согласиться с Райдером, в моем нынешнем состоянии я могу немногое. Я обреченно вздохнула и взяла бутылочку.

  - Если я от этого умру, мой призрак будет преследовать тебя всю жизнь.

  Выпила, во рту сразу запекло, и я чуть ли не выплюнула, но справилась с собой, и через несколько секунд мир стал ярче, а потом мне стало легче. Лицо ректора уже не расплывалось и я, прочистив горло, потребовала воды. Как ни странно мужчина подчинился и принес мне целый стакан, я поблагодарила и жадно выпила все. Поднялась на ноги, меня все еще пошатывало, но теперь я могла стоять сама, только начала сильно икать.

  - Уже лучше...ик... но я все еще...ик...не протрезвела...ик... полностью, - констатировала я.

  - Ничего, держи, - он протянул мне часы на цепочке. - Я подумал, они помогут тебе в поисках.

  - Спасибо.

  Я взяла часы и сосредоточилась, затем резко перенеслась с комнаты в Темный лес и увидела наше сражение с нечистью. Слишком далеко в прошлое залезла, как только подумала, меня резко перекинуло в какую-то таверну. Я оглянулась, Маркус сидел за барной стойкой и потягивал пиво, возле него сидел какой-то мужчина, но на Маркуса он не обращал никакого внимания. Я начала рассматривать заведение и узнала в нем то, в которое мы с Васей вчера ходили. Открыла глаза и напоролась на внимательный взгляд Райдера, он так смотрел, что если бы мог, то залез бы мне в голову и сам все рассмотрел бы.

  - Он был в таверне...ик... в которой я вчера...ик... была, - я отдала часы.

  - А поточнее?

  - Ты тоже...ик...вчера в ней был.

  - Я много где вчера был, - рявкнул мужчина.

  - С куртизанткой...ик...там сидел, - мой мозг все еще был пьян.

  Лицо ректора в этот момент вытянулось, и я прикусила губу, чтобы не засмеяться.

  - Я пытался вычислить подрывника.

  - Ага...ик... как скажешь.

  Он грозно посмотрел, открыл портал, и мы вышли возле той самой таверны, меня немного пошатывало, оказывается, в пьяном состоянии порталы могут ухудшить состояние. Ректор что-то пробормотал и сказал:

  - Теперь на нас личины, пошли искать моего племянничка.

  Мы вошли в таверну, там было полупусто, оно и понятно уже глухая ночь, точнее почти утро, и мало кто гуляет так поздно. К сожалению Маркуса среди этого меньшинства не оказалось. Хозяин за стойкой не очень обрадовался новым посетителям, поэтому, когда мы подошли он недовольно заявил:

  - Посетителей не принимаем, к тому же твоей спутнице уже хватит.

  Я уже хотела ответить этому нахалу, но в помещении было настолько душно, плюс все эти запахи, что борьба с тошнотой отвлекла меня. Райдер положил на стол один золотой и хозяин расцвел.

  - Сегодня здесь был парень, темноволосый, высокий маг, пил пиво, сидел за этой стойкой один. Вспомнил?

  - Да, да. Сидел такой, но потом ушел, - мужчина довольно забрал монету.

  - Когда и с кем?

  - Один, в самом начале вечера, он еще тогда перебрал, может домой пошел.

  - Ясно, - Райдер развернулся, взял меня за руку и пошел к выходу.

  Я, пошатываясь, пошла за ним, попутно вырывая руку. Мы оказались на улице, и мне стало лучше, только мужчина сжал мою руку сильнее, чем хотелось бы.

  - Ты ошиблась.

  - Я не...ик... ошиблась, он...ик... здесь был, - я отдернула руку.

  - Тогда найди где он сейчас!

  " Если бы не Маркус послала бы его куда подальше, а так еще слушаться приходиться"

  Ректор протянул мне часы, и я снова настроилась, Маркус опять сидел в таверне, но уже в другой. Я подробно описала ее Райдеру, место было ему не знакомо, поэтому мы обошли еще две таверны, прежде чем нашли ту, что была из моего видения. Только Маркуса там уже не оказалось, он ушел за несколько часов до нас.

  - Ты вообще не умеешь пользоваться своей силой?! - раздраженно сказал ректор, когда мы вышли на улицу.

  - А ты пробовал в моем состоянии создавать заклинания? Это не так просто как ты думаешь.

  Он ничего не сказал в ответ, просто протянул мне часы. Я снова зажмурилась и через несколько секунд увидела Маркуса сидящим на каком-то диване, он потягивал вино из бокала. Я оглянулась, в комнате кроме дивана была еще кровать с красным атласом, журнальный столик, бледные обои и ковер, а самое нужное мне - окно, с его помощью можно понять, где находиться парень. Оно выходило на темную улицу и освещалось лишь одним фонарем, но котором висел указатель улица Джона Клоба. Я вернулась в реальность и описала видение Райдеру, тот задумался.

  - Я верну тебя домой.

  - Нет, я пойду...ик... с тобой.

  - Хватит уже, мне надоело твое упрямство.

  - Мое упрямство! - я даже заикаться перестала из-за возмущения. - Если ты сейчас отправишь меня домой, я больше в жизни не помогу тебе.

  - Громова, не выводи меня!

  - Райдер, не выводи меня! Я переживаю за Маркуса и не успокоюсь, пока не удостоверюсь, что с ним все в порядке.

  - Как же ты мне надоела.

  - Взаимно.

  Ректор пробормотал что-то похожее на ругательства, но портал открыл и вошел в него первым, так как я ему не доверяла. Мы оказались посреди улицы, я оглянулась, все было так же как в видении, фонарь еще светил, хотя первые лучи солнца освещали все вокруг. Это перемещение далось мне еще сложнее, и я пошла к дому напротив фонаря, еще сильнее пошатываясь.

  - Мы на месте, - он снял с нас личины.

   Мужчина пошел за мной и, обогнав, подошел к двери, что-то прошептал, и она открылась, он вошел и я пошла за ним. В холле сразу зажегся свет, а ректор уверенно поднялся по лестнице на второй этаж. Я старалась поспевать за ним, но пару раз споткнулась, заработав тем самым неодобрительный взгляд мужчины. На втором этаже Райдер повернул на право, и вошел во вторую дверь слева, я последовала его примеру, но он застыл в дверях не давая пройти. Я подпрыгнула, но из-за широкой спины ректора ничего не увидела.

  - Маркус, я тебя убью. Приведи себя в порядок.

  - Отойди, громила, - я попыталась его отодвинуть.

  - Рита, успокойся, - он спокойно повернулся и схватил меня за руки.

  - Не называй меня так, - я недовольно нахмурилась.

  - Почему? - он шутливо поднял бровь.

  - Это для близких, - я высвободила руки.

  - После того, что между нами было, я думаю, что могу называть тебя так.

  Я рассеяно захлопала ресницами, а потом до меня дошло, и я расхохоталась.

  - Постоянные споры и несколько попыток прибыть друг друга не считаются.

  "А чувство юмора у него таки есть"

  - Я все, - послышался голос Маркуса.

  - Наконец-то, а то я уже устал ее отвлекать, - мужчина повернулся и вошел в комнату.

  - Отвлекать?! Гад!

  Я, опять пошатываясь, обошла Райдера и остановилась посредине уже знакомой мне комнаты. Маркус живой, здоровый и пьяный в стельку лежал на кровати укрытый одеялом под шею, подозреваю под одеялом осталось мало что из одежды, поэтому ректор меня и отвлекал. Я с облегчением вздохнула и, скрестив руки, иронично посмотрела на ректора, последний принялся отчитывать Маркуса.

  - Ты зачем, придурок малолетний, отключил маячок, который я просил не снимать! Ты закон нарушил и теперь мне еще и с этим разбираться. Алкоголь тебе все мозги пропитал или у тебя их и так нет! Думаю, твоему отцу будет интересно узнать, что его сынок заставил меня бегать и искать его по всему городу! Я же тебя на тренировках загоняю, теперь ты у меня вообще за пределы академии не выйдешь.

  - Какой же ты паникер, Райдер, - прервала я эту гневную тираду.

  Ректор запнулся и зло посмотрел уже на меня.

  - Ты вообще молчи! Вы с ним сегодня отличились.

  - Ну, напился мальчик, с кем не бывает, что здесь такого?

  - Ничего, - орал Райдер, - кроме того, что мы сейчас в Темной империи, а переход границы без разрешения, даже через портал карается законом.

  Мои глаза округлились от удивления, я даже руки опустила и просто закрывала и открывала рот в попытке ответить что-то на это заявление.

  - Мы в Темной? - Маркус тоже выглядел удивленным.

  - Мы же тоже через портал сюда пришли!

  - Ты не знаешь, где находишься? - он испепелял Маркуса взглядом.

  - Я домой хотел попасть.

  - И попал, только дом перепутал, - ректор опять перешел на крик, - ты зачем так нажрался?!

  - Тебя это не касается! - заявил Маркус хмурясь.

  - Не выводи меня.

  - Ты и так не очень спокоен, - заметила я, за что меня поять наградили злым взглядом.

  - Точно, - подтвердил Маркус. - Рита, вот нормальная.

  - Вы вообще офигели, алкаши?! - Райдер закипал.

  - Напилась первый раз в жизни и уже алкашом обзывают.

  - Мне отец о тебе и не такое рассказывал, - ответил Маркус дяде.

  - Молчать! - я вздрогнула от этого крика. - Ты зачем так напился?

  - Я тоже хочу знать, за что меня могут посадить в тюрьму, - вмешалась я.

  - Я не буду при нем рассказывать, - Маркус как непослушный ребенок надулся и лег набок.

  - Я убью его.

  Мужчина пошел к Маркусу, но я успела схватить его за руку и остановила, выражение лица ректора не предвещало ничего хорошего и мне.

  - Давай я с ним поговорю, - я отпустила его. - Видно же, что тебе он рассказывать ничего не хочет.

  "Мне показалось или у кого-то глаз дернулся"

  - Ладно, вам пьяницам легче найти общий язык, - потом он тише добавил, - я хочу знать все подробности этого разговора.

  - Спасибо.

  Мужчина вышел, а я подошла к кровати и села возле парня, ситуация конечно двусмысленная, но вряд ли Маркус захочет посягать на мою честь.

  - Я видела, что ты не с друзьями загулял, поэтому просто скажи что случилось?

  Парень обернулся и сел на кровати, при этом одеяло сползло, и открылся его голый торс. Я отвела глаза и сказала:

  - Приличным магистрам не хорошо говорить с полуодетыми адептами.

  - Может я тебя так соблазняю.

  - Выходит не очень, - я подняла на него глаза.

  - Попытка не пытка, - он прикрыл грудь. - Пойдет?

  - Терпимо, - я улыбнулась. - Так что все-таки случилось? - я рассчитывала на то, что алкоголь поможет ему разоткровенничаться.

  - У меня проблемы... с девушкой, - теперь он отвел глаза, этот разговор давался ему нелегко.

  - В смысле?

  - Я ей не нравлюсь.

  - А она тебе?

  - Нравиться.

  - Что же ее не устраивает?

  - Сказала я слишком наглый и напористый.

  "Понятно, это семейное"

  - А раньше такого не случалось? - я начинала догадываться.

  - Нет, девушки сами на меня вешались, - он гордо поднял голову.

  - Поэтому ты решил напиться вместо того, чтобы что-то изменить в своем поведении.

  - Понимаю, не самое лучшее решение...

  - Для взрослого мужчины, - перебила я.

  Мне было все понятно, парень может в первый раз в жизни влюбился и перестарался с напором, а судя по одному родственничку, он и до этого напористым был, вот она и решила послать его. И я ее понимаю, вот ректор меня и без заигрываний достал. Просто нужно поменять что-то, я, конечно, не эксперт в этом деле, но помогу чем смогу.

  - Зато мне так легче, - закончил мысль Маркус.

  - Предлагаю другой выход из этой ситуации. Я помогу тебе сбавить темпы.

  - Ну, не знаю, - парень растерялся.

  - Я понимаю, что ты и так опытный мужчина, - сейчас важно не задеть его мужскую гордость, - но я лучше понимаю женщин. К тому же моя помощь лучший выход, чем просто заливать горе.

  - Я должен подумать, - ответил он нерешительно.

  - Твое право, - я пожала плечами. - Теперь нужно позвать твоего дядюшку.

  - Может не надо? - Маркус скривился.

  - Сама не хочу, но только он может вернуть нас в Лианийскую империю.

  Я встала и вышла из комнаты, алкоголь еще не весь вышел, поэтому меня все еще штормило. Ректор в нетерпении ждал меня снаружи, он всполошился и вцепился в меня взглядом.

  - И?

  - Мальчик просто влюбился и не получил взаимности.

  - И это все?!

  - Если подобное для тебя не повод, то прими это. Теперь я хочу домой.

  - Женщины, - он покачал головой. - Пока я не могу отправить нас назад, скоро мой резерв силы пополниться и мы уйдем.

  - Ты же всесильный ректор, - я прищурилась.

  - А ты ясновидящая 9 уровня, но все равно не нашла Маркуса с первого раза.

  - Я была пьяна.

  - А я вчера потратил слишком много энергии.

  С этими словами он зашел в комнату Маркуса, я же решила оставить их наедине и пошла искать кухню. Спустилась на первый этаж и обследовала территорию, дом явно принадлежал Маркусу или его семье, судя по тому, что он перепутал его с домом в Лианийской империи, он здесь когда-то жил. Но так как на кухне не было много продуктов, я нашла только несколько круп, чай и немного кофе, жил давненько. Плита включалась магически, но я умудрилась зажечь ее без магии, и не спалить весь дом. Кофе сварилось быстро, я налилась себе кружечку, потом подумала и налила еще две, нашла поднос и поставила все три кружки на него. Аккуратно поднялась на второй этаж, вошла в комнату Маркуса, и поставила поднос на журнальный столик. Маркус уже одетый сидел на кровати, а ректор держал его за руку и что-то бормотал. Когда я вошла, ректор отпустил руку парня.

  Я взяла чашку и подала ее Маркусу, тот поблагодарил и с удовольствием надпил кофе, потом я села и сделала глоток своего кофе. Ректор как-то недовольно подошел, сел рядом и молча взял свою чашку.

  - Ничего не хочешь сказать?

  - Что именно?

  - Спасибо, например.

  - Нет, кофе так себе.

  - Вижу, наша прошлая беседа о манерах не помогла, может еще одну?

  Мужчина поперхнулся и закашлялся, Маркус удивленно посмотрела на нас и спросил:

  - Какая беседа?

  - Когда я только устроилась работать...

  - Не смей, - перебил Райдер, когда перестал кашлять.

  - Тогда поблагодари за кофе.

  - Спасибо, - буркнул мужчина.

  Маркус прыснул, я довольно улыбнулась, а ректор стал мрачнее тучи. Кофе немного привел меня в чувство, и опьянение постепенно уходило, зато пришло похмелье в виде головной боли. Через пару минут ректор объявил, что мы возвращаемся домой, сначала он отправил Маркуса, а потом уже и меня, только сам поперся за мной. Мы вышли в моей квартире, я немного опешила, так как думала, что вернусь сама.

  - Проверяешь, туда ли отправил?

  - Нет, хочу удостовериться, что все произошедшее сегодня останется между нами.

  - Я не настолько глупа, чтобы рассказывать об этом.

  - Даже своей подруге?

  - Кстати, она же тебя помнит.

  - Я стер ее вчерашние воспоминания обо мне.

  - Мило, теперь я хотела бы остаться одна.

  Мужчина замялся и хотел что-то сказать, но передумал, открыл портал и исчез в нем. Я посмотрела на часы - 9 утра, а с адептами я договорилась встретиться в 11, на сон времени вообще нет. Пошла в ванную и долго принимала контрастный душ, он немного помог, но голова все равно гудела, и зевала я каждые пять минут. Кофе - мой друг, эту простую истину я решила использовать сегодня и сварила много кофе, чтобы взять с собой на перегоны. Оделась в самое удобное, то есть гольф, куртку и штаны, такие наряды у девушек не сильно поощрялись в нашей империи, но для жительниц Темной они являлись нормой. Я завидовала им, потому что намного удобнее ходить и более того драться в штанах, чем в юбке, правда подобную роскошь я позволяла себе очень редко. Перегоны вещь опасная как для зрителей, так и для наездников, поэтому собственная защита важна как никогда. Перед выходом я спрятала в кепке волосы, обула высокие сапоги и поправила браслет-косу на запястье, еще я взяла сумку с бабулиными порошочками и флягу с кофе. В зеркале отразился мальчишка невысокого роста, только лицо смахивало на девчачье, но если спрятаться за козырьком никто и не заподозрит. А еще я перемотала грудь тканью, чтобы она не выделалась. Все эти приготовления были ни спроста, адепты, замеченные на перегонах дело привычное, а вот преподаватели уже скандал. Гонки незаконные, а мы как представители обучающих учреждений должны порицать подобные мероприятия, а не поощрять их.

  И так я вышла за стены академии и по маршруту, который мне вчера Вася рассказала, пошла искать перегоны. Найти их было не так уж просто, мощнейшая магия скрывала их от посторонних глаз, но для проверенных людей всегда предоставлялась карта, они в свою очередь делились ней с постоянными игроками, а те рассказывали своим друзьям и так далее. Место гонок менялось раз в месяц для большей безопасности. В городе я ориентировалась не очень, поэтому Вася нарисовала мне карту, и я с ее помощью пришла в тупик. Сначала подумала, что ошиблась где-то, но потом решила проверить и моя догадка подтвердилась. Стена в тупике стала прозрачной, как только я дотронулась к ней рукой, увидела вход на арену. Путь мне преградил внушающих размеров мужчина и спросил:

  - Пароль.

  - Валькирия.

  - Проходи.

  Он отошел, и я вошла, мы с адептами договорилась встретиться возле кассы, поэтому я первым делом направилась туда. Группка моих оболтусов стояла возле одной из касс и недовольно посматривала на часы. Я подошла к ним, но они не обратили на меня никакого внимания.

  - Добрый день.

  - Парнишка тебе чего? - спросил Винс, он даже не смотря на меня.

  - Попрошайничать будешь? - весело добавил Крис.

  - Нет, учить вас манерам, адепты, - строго сказала я.

  - Магистр?! - Винс был в шоке.

  - Угадал, и не ори так, сегодня я для вас Рита, а то меня так благодаря вам из академии выгонят.

  - Простите, но вы так одеты, - вмешался Денис.

  - Если бы я пришла в обычной одежде, меня могли бы узнать. Хватит уже о моем гардеробе, активируйте амулеты и делайте ставки. Ада и Винс вы делаете ставки на первый пролет, Денис и Крис делают на второй.

  - Легко, - Винс просиял.

  Адепты сделали свои ставки, и я тоже решила рискнуть, увидеть будущее я не смогу, а вот интуицию свою проверить это поможет, я поставила тридцать золотых. Адепты, конечно, удивились тому, что я тоже буду принимать участие, но я объяснила все просто:

  - Моя зарплата не настолько велика, чтобы пренебрегать такой возможностью.

  Дальше мы пошли в зрительский сектор и сели где-то в средине толпы. Народу было много, желающие проверить свою удачу сидели на лавках перед большим полем для полетов, где ждали своего времени драконы. Все здание напоминало огромный стадион, только очень больших размеров и с мощным щитом перед зрительским отделением, потому что драконы существа опасные как не крути. Драконам предстояло пролететь три круга вместе со своими наездниками. Меня всегда восхищали эти прекрасные создания, поэтому я сразу же начала разглядывать летунов. Всего их было пятеро, два огненных с рыжим окрасом, один снежно белый ледяной, темно синий водный и черный земляной. Наездники проверяли крепление своих сидений перед полетом, все готовились к старту, но больше всех волновались Ада и Винс, которые сделали ставки в первом пролете, как и я. Ада поставила на водного дракона по имени "Молния", Винс на огненного "Победителя", я же, увидев имя Молния, поняла, что это мой победитель. Прозвучал гудок, гонщики заняли свои места, прозвучал второй гудок и зрители взревели. Моя голова загула еще больше, похмелье не хотело меня отпускать, я зевнула, несмотря на то, что мне действительно было интересно, просто не выспалась и потянулась за кофе. Сделала пару глотков и завороженно уставилась на полет драконов, я и раньше видела, как они летали, и каталась на них сама, у папы в распоряжении несколько десятков таких животных, но летать на них мне разрешали слишком редко, поэтому я могла часами смотреть на их полеты. И так драконы взмыли ввысь, их мощные крылья рассекали воздух и, когда они достигли нужной высоты, то очень быстро полетели вперед. Самое интересное начиналось, когда они пролетали над нами, у меня аж дух перехватило от зрелища огромного дракона, который несется над твоей головой на большой скорости. Адепты выглядели менее впечатлёнными таким видом сверху и просто подгоняли своих фаворитов. Среди драконов сразу определились два лидера, именно те драконы, на которых поставили Ада и Винс. Драконы шли так сказать крыло в крыло и на последнем круге водный вырвался вперед, и на несколько секунд опередил огненного на финише.

  - Есть! - Ада довольно вскрикнула.

  - Так не честно! - Винс нахмурился.

  - Это перегоны, малыш, - ответила Ада.

  Винс недовольно засопел, и вмешалась я.

  - Ада получает пять, Винс твоя оценка четыре, тренируй интуицию, хотя я думаю это и так успех, по сравнению с тем, что у вас до этого было, - я зевнула, и сделала глоток кофе.

  - Рита, дай попить, - попросил Денис.

  - На, - я удивилась, но дала флягу парню.

  Он сделал несколько глотков, а потом непонимающе на меня посмотрел.

  - Кофе?

  - А ты думал алкоголь? - улыбнулась. - Просто плохо спала сегодня.

  Адепт ничего не ответил, я сделала еще глоток кофе, и начался второй пролет. Снова пять драконов, но других, теперь уже Крис и Денис переживали за свои ставки, я снова насладилась полетом, только глаза слипались, поэтому фляга с кофе была почти пуста к финишу. Парни тоже сделали разные ставки, дракон Криса сразу вырвался в лидеры, поэтому не удивительно, что он победил. Теперь уже Денис недовольно сопел, а Крис ликовал. Я поставила оценки и этим двум, потом забрала у них дезактивированные амулеты, стараясь не выдать наличие последних у адептов. Мы пошли к кассам и забрали свой выигрыш, Винс и Денис расстроено наблюдали за нами.

  - Теперь будете знать, что интуиция важна. Вот, - я протянула каждому по десять золотых.

  - Что это? - спросил Винс.

  - Я не собираюсь разорять адептов ради своего предмета.

  - Нет, Рита, мы проиграли, - упирался Денис.

  - Так, эту проверку затеяла я, и пострадали вы из-за меня, поэтому взяли молча, - я вложила мешочек с монетами каждому в руки. - А теперь марш отсюда, и чтобы я вас здесь больше не видела.

  Адепты неохотно пошли к выходу, я подождала, когда они уйдут, чтобы удостовериться, что они не станут проверять свою интуицию снова, и решила уйти сама.

  - Парнишка, покажи сумку, - сказал громила на выходе.

  - Зачем? - я остановилась.

  - Меры предосторожности.

  "Больше не буду проверять адептов таким образом"

  Я рванула к выходу, но мне преградил путь еще один охранник, резко развернулась и побежала в противоположную сторону, если меня догонять, то наличие четырех амулетов в сумке вынесет мне смертный приговор. Охранники побежали за мной, а я, маневрируя между прохожими, пыталась оторваться, но как будто из воздуха возник третий, и меня зажали в кольцо. Они медленно наступали со всех сторон, и я достала косу только не в боевом состоянии, будем пробиваться с боем. Железной палкой я очертила пространство вокруг, тем самым заставив охрану отойти, и стала в боевую позицию. Я оценила ситуацию, с тремя громилами я еще справилась бы, но они явно маги и в этом вся проблема. Я осмотрелась, вокруг ничего и никого, что могло бы мне помочь, но потом мне в голову пришла замечательная мысль.

  Я направила молнию из своего оружия прямо в защитный купол, перегоны как раз закончились и за зрителей можно было не переживать, призрачные осколки щита посыпались вниз, проходя сквозь людей. Охрана отвлеклась и я, воспользовавшись заминкой, ударила одного из них и побежала к выходу. Так быстро я не бегала никогда в жизни, ветер свистел в ушах, и я едва слышала возню позади, я быстро выбежала в тупик, из которого пришла и бежала дальше, пока не оказалась на площади. Там смешалась с толпой и дальше без проблем добралась в академию.

  Глава 6

  В квартиру я попала уже после обеда и планировала дрыхнуть до завтрашнего утра. Но дома я успела только снять ботинки, положить сумку и сесть на диван, как в двери настойчиво постучались, я простонала и пошла открывать. В коридоре стоял Маркус и недовольно скривился, когда я не сильно громко сказала:

  - Что бы там ни было, давай позже.

  - Рита, не кричи так. Можно я войду? - парень выглядел несчастным.

  Я обреченно вздохнула и отошла, впуская парня внутрь. Он вошел и сразу направился к дивану, видимо похмелье у него не слабее моего. Я зевнула и поняла, что без чего-то бодрящего я могу и уснуть на средине разговора.

  - Кофе? - предложила я.

  - Было бы неплохо.

  Я пошла к плите и поставила кофе вариться, потом повернулась к Маркусу.

  - Так в чем дело?

  - Помнишь, ты обещала помочь?

  - Да, - я проклинала свою доброту в тот момент.

  - Я решил согласиться, - он отвел глаза, - только, все должно остаться между нами.

  - Хорошо. Теперь расскажи мне о девушке, - предложила я.

  - Она умная, красивая и сильная, к тому же она... - он замялся.

  - Сразу не упала к твоим ногам, - предположила я.

  - Это тоже.

  - Понятно. А можно мне узнать ее имя и направление обучения, а то твое описание не слишком информативное.

  Я сняла кофе и разлила в две чашки, принесла их к дивану и вручила одну Маркусу. Он молча думал говорить мне ее имя или нет, но, видимо, решился, я же тактично молчала и просто пила кофе.

  - Это Ада, как ты знаешь боевой маг.

  Я попыталась скрыть свое удивление, хотя зная эту девушку, оно и понятно, почему она ему отказала. Только моя задача теперь усложнилась, хотя может и упростилась.

  - Чудно, и почему у вас ничего не получилось?

  - Сначала мы учились в разных группах и не часто пересекались, а потом она поступила на магистратуру, и со временем я понял, что она мне нравиться, только с ее стороны ничего не было. И как я не пытался пригласить ее куда-то, она постоянно отказывала. Я исчерпал все свои уловки и на прямую спросил ее... она ответила, что у меня отвратительный характер.

  - Понятно, будем исправлять.

  Мы еще долго сидели и разрабатывали план завоевания Аделаиды, потом я указала Маркусу на его главные ошибки в поведении. Парень плохо реагировал на критику, но другого способа вдолбить что-то ему в голову я не нашла. Так прошло несколько часов, и день начал перетекать в вечер, когда я выпихнула Маркуса из квартиры. Желудок к этому времени проснулся, и пришлось еще поесть приготовить, хотя глаза уже слипались, поэтому спать я ложилась уже затемно. Я расстелила кровать и уже легла на нее, как услышала дикий вопль возле уха.

  - Это катастрофа! Помогите, спасите! Рита, Рита, все пропало!

  Я обернулась, и увидела, как Григ носится по моей спальни взад вперед, и при этом истошно орет.

  - Григ, какого демона ты здесь делаешь?

  - Рита, это конец! - его глаза напоминала два блюдечка.

  - Объясни нормально, что случилось!

  - Библиотека! В нее кто-то проник и все там перевернул, я не знаю, пропало ли что-то, но ректор меня убьет, если узнает. Ты должна мне помочь, - он подлетел ко мне и навис.

  - Давай завтра? - я все еще надеялась поспать.

  - Ты что меня не слышала?! С меня шкуру сдерут, а она отлынивает!

  - Ладно, ладно, - пробормотала я. - Только мне нужен кофе.

  Кажется, поток желающих моей помощи не закончится никогда. Я вяло стала с кровати, оделась и пошла на кухню, попутно расспрашивая Грига, что случилось.

  - Вчера библиотека была еще в порядке, а когда сегодня зашел туда, то увидел, что книги разбросаны повсюду. Совершенно не понятно кто мог бы такое сделать, теперь нужно выяснить что пропало, если пропало и найти то, что могло пропасть, если конечно...- кот болтал без умолку.

  - Григ, стой. У меня сейчас голова взорвется и тогда я точно ничем помочь не смогу.

  - Пойдем в библиотеку.

  - Сначала кофе, - напомнила я.

  Сварив бодрящий напиток, я вылила его во флягу и сказала привидению, что готова. Но Григ не умел открывать порталы повсюду как наш ректор, а по сему, я еще минут пять лазила по академии, следуя за котом. В опустившийся тьме, мы пришли к тому месту, где Григ в прошлый раз заходил в библиотеку. Кот открыл проход и даже пропустил меня первой.

  "Неудивительно, что он так паниковал, здесь же и за месяц не разгребешь всего"

  Мне представилась картина полной разрухи, стеллажи были полностью пусты и все книги одной большой кучей валялись на полу. Я пораженно застыла и опомнилась, только когда Григ сказал:

  - Я же говорил! Это катастрофа!

  - Точно, - пробормотала я, и пошла вглубь библиотеки.

  Посредине все так же стояли доспехи, правда уже с дырами и вмятинами в некоторых местах, подушка валялась на полу, и, обыскав взглядом последний, я обнаружила и перстень. На самом полу были черные от гари пятна и одна большая дыра. Нужно выяснить, что здесь творилось, я потянулась к кофе и сделала несколько больших глотков, боюсь, могу уснуть, когда глаза закрою.

  - Григ, - кот стоял рядом со мной и продолжал причитать, - я попробую вызвать видение, не мешай.

  Я закрыла глаза, опустилась на колено и прижала руки к полу. Сначала я настроилась на определенный период, и картинка всплыла сама собой. Кто-то в темном плаще пробрался в библиотеку, как я не пыталась, не могла увидеть его лица, зато по силуэту сразу стало понятно, что это мужчина. Неизвестный переходил от полки к полке проводя рукой по стеллажам, долго он ничего не находил, пока не остановился не дойдя пары метров до центра библиотеки, подошел и взял черную книгу в золотом переплете. Я смогла рассмотреть его руку, со светлой кожей, без морщин и мозолей, видимо физически он не трудиться, значит не боевой, у них руки всегда грубее. Он спрятал ее в плащ и уже двинулся дальше, как увидел перстень. Мужчина как зачарованный пошел к нему, и если раньше он двигался как тень, то теперь вполне походил на простого мага. Без всякой опаски мужчина взял перстень и успел его надеть, когда его атаковал первый доспех, маг швырнул заклинаньем в противника, но на нем и следа не осталось, лишь легкая вмятина. Второй доспех подоспел к магу, и теперь они вдвоем атаковали неудачливого мага, тот отбывался и продолжал швырять энергетическими сгустками и заклинания. Доспехи, явно заколдованные против повреждений, оказались опасными противниками, поэтому во время этой схватки половина книг и попадала на пол, когда маг в очередной раз отбивался от атаки. Они кружили по библиотеке пока опять не вернулись в ее центр, маг уже сильно выдохся и открыл портал, чтобы уйти, но в этот момент из купола вылетела молния и ударила его, пройдя через все тело. Он почти успел выставить щит, благодаря которому молния раскололась и попала в доспехи, их защитная магия поддалась, и появилось несколько дыр. Сам маг упал на землю и пополз к порталу, новая молния поразила его, но он успел откатиться, потом до него дошло, что все дело в перстне и он, сняв его, отшвырнул в сторону. Молния больше не появилась, но доспехи настойчиво наступали, маг дополз к порталу и исчез в нем. Доспехи стали на свое законное место и запала тишина. Я открыла глаза и поднялась, пораженно оглядываясь.

  - Здесь был маг, он забрал черную книгу в золотом переплете и хотел прихватить перстень, но эму помешали. Кстати, откуда здесь молнии?

  - Защита библиотеки.

  - Ясно. Зачем он взял книгу?

  - Где именно это было?

  Я пошла к тому месту, где маг взял книгу, и показала Григу, где приблизительно стояла книга.

  - Это отделение истории, - рассказал кот. - Здесь исключительно исторические учебники, хотя есть парочка интересных дневников и рукописей.

  - Ты знаешь о черной книге с золотым переплетом?

  - Я, по-твоему, что здесь каждую книжку должен знать?!

  - Было бы неплохо, - я задумчиво поглядела на пустые полки. - Слушай, здесь же должен быть архив с записями обо всех книгах.

  - Точно, ты гений, Рита. Я сейчас, - кот исчез.

  Я осталась одно, до сих пор не понимая, зачем кому-то книга по истории, или захотелось пикантных подробностей из прошлого. Короче логики я пока не видела, нужно скорее узнать какая именно книга пропала, может тогда что-то проясниться.

  - Вот, - Григ появился из ниоткуда, держа в лапах две толстенные книги. - Здесь все книги из этого отдела.

  - Это что не один стеллаж?

  - Нет, их здесь шесть, и они двухсторонние, ты, что размеров библиотеки не видела? - он впихнул мне одну из книг.

  - Мда.

  - Нужно проверить все книги и тогда мы найдем пропажу.

  - Все?! - я скривилась.

  - Именно.

  Я простонала, но отказываться от работы не стала, просто взяла первую книгу с пола, оставила ее на полку и нашла название, кот протянул мне ручку, и я поставила галочку напротив названия найденной. Сам Григ перешел в следующее отделение и там уже рылся в других книгах. Так я провела несколько часов, и когда мои ноги начали сильно болеть, я села, слаживала книги одна на одну и отмечала найденные, пока мои глаза не слиплись, и я не погрузилась во тьму.

  - Хватит дрыхнуть! Вставай! Я, что здесь сам должен отдуваться?! - орал Григ у самого моего уха.

  - Я только на минутку закрыла глаза, - сонно пробормотала я.

  Я потерла глаза и выпила кофе из фляги, потом отогнала назойливого кота прочь.

  - Если бы кто-то разложил все в алфавитном порядке, нам бы не пришлось перебирать пол библиотеки.

  - Предыдущий хранитель не заморачивался, я решил не нарушать традиции, - кот пожал плечами и пошел дальше искать.

  Я тоже продолжила поиски, в который раз убеждаясь, что мне недостает магии, с ней бы я справилась с заданием намного быстрее.

  Когда Григ пришел в следующий раз, я уже прилично клевала носом, и кофе к тому моменту тоже кончился, хотя он мне уже не помогал. От него только сердце стучало как бешенное и в ушах шумело. Я устало потянулась и отложила архив.

   - Как твои успехи?

  - Я прошелся по своей части архива и все книги нашлись.

  - Я нашла лишь половину. Григ, давай продолжим завтра, у меня уже сил нет.

  - Ладно, я сам закончу, постоянно забываю, что вам живым нужен сон, - поворчал кот.

  - Спасибо, - я благодарно улыбнулась.

  Привидение открыло портал, и я вышла возле главного корпуса, только вместо ожидаемой темноты, меня ослепило солнце. Я непонимающе оглянулась, а потом крикнула, пока портал еще не закрылся:

  - Григ!

  - Что? - морда кота показалась из портала.

  - Почему уже день? - я, конечно, знала, что провела в библиотеке много времени, но не настолько же.

  - Ну, после ночи наступает день и так повторяется...

  - Почему время прошло так быстро? - я зло прервала его.

  - В библиотеке все происходит медленней, чем здесь.

  - А мне ты сказать не мог? - у меня так и чесались руки прибить этого кота.

  - Нужно к архиву возвращаться.

  С этими словами кот исчез в портале, который мгновенно закрылся. Я простонала и пошла домой, главные университетские часы показали десять утра, у меня же пара через полчаса. Дома я быстро переоделась, кое-как причесалась и замаскировала темные круги под глазами. На занятие я почти опоздала, но все же успела до звонка. Ведьмы второго курса все сидели на местах и ждали начала пары. Я вошла, приветствовала их кивком и села за стол.

  - Тема занятия, - я с трудом подавила зевок, - ложные предсказания и способы обмана. Такое случается очень часто, те же карты просто не дают стопроцентно достоверного предсказания, не говоря уже о магических шарах или непонятных артефактах. Вы как специалисты должны уметь отличить шарлатана, от настоящего ясновидящего. Итак, - теперь я уже зевнула, - прошу прощения, вот несколько отличий между ними.

  Дальше я провела половину лекции, последствия переизбытка кофе выпитого в последнее время дало о себе знать повышенным сердцебиением, и отпустила адептов раньше, они ясное дело не возражали, вышла из аудитории и наткнулась на секретаря ректора.

  - Простите, - пробормотала я.

  - О, магистр Громова, я вас искала. Ректор сказал вам зайти к нему.

  - Прямо сейчас? - простонала я.

  - Да, - она удивленно посмотрела на меня.

  - Может, вы сделаете вид, что меня не видели?

  - Это приказ начальства, - строго ответила женщина. - И я в отличие от вас не так фамильярно общаюсь с ректором, - она развернулась и ушла.

  "Тааак, это на что она только что намекала?"

  Я бессильно поплелась к ректору, надеюсь у него что-то действительно важное, иначе я за себя не ручаюсь. В одном из коридоров меня нашел Григ и затащил в нишу.

  - Я нашел недостающую, - он был доволен собой.

  - И...

  - Это "История академии боевой магии".

  - История нашей академии? - я нахмурилась.

  "Зачем так рисковать ради какой-то там истории академии?"

  - Да, но не простая, ее вели несколько ректоров, в этом то и есть ее ценность.

  - Ничего не пойму, что может быть интересного в истории обычной академии.

  - Не знаю.

  - Все стало только запутанней. Ладно, я уже стоя засыпаю, поговорим об этом завтра, мне еще нужно к ректору.

  - Только не говори ему ничего.

  - Ага, - я вышла из ниши и побрела к ректору.

  В приемной уже сидела секретарша, она сказала, что ректор пока занят и я села на стул, ожидая пока он освободиться. Глаза сами по себе закрылись, и я немного задремала, пока не услышала хлопок закрытия двери. Я встрепенулась и широко открыла глаза.

  "Такими темпами я скоро на ходу спать буду"

  - Теперь можете входить, - сказала секретарь.

  Я нехотя встала и вошла в кабинет, ректор как всегда сидел за столом и поднял голову от бумаг, когда я вошла.

  - Проходи, садись, - он указал мне на стул и продолжил читать документ.

  Я села и с нетерпением посмотрела на него, мужчина не реагировал.

  - Что ты хотел? - не выдержала я.

  - Минуту, - он, дочитав бумагу, подписал и отложил ее. - Я нашел некоторые зацепки по подрывнику и хочу, чтобы ты сегодня помогла мне с кое-чем.

  - Может завтра?

  - Нет, мне кажется, нужно брать след немедленно.

  - Я не могу, - честно ответила я.

  - Отложи все свои планы, разве ты не понимаешь, что поимка подрывника крайне важна.

  - Я все понимаю, но просто не могу...

  - Ты просто крайне безответственная девушка, - перебил меня ректор. - Я сказал ты пойдешь и точна!

  "Вот так всегда с ним! Даже слова вставить не дает"

  - Если ты забыл, я не обязана тебе подчиняться во внерабочее время! - разозлилась я.

  - Я же говорю безответственная!

  - Я уже две ночи не сплю и одну из них по твоей вине, с меня хватит! - я перешла на крик, с груди защемило и перед глазами потемнело.

  Я встала, развернулась и, пошатываясь, вышла, задев дверью секретаршу, которая видимо, подслушала наш разговор. Впрочем, меня это уже не волновало, я за последние сутки сделала больше ответственных поступков, чем полагалось, а он как всегда хочет, чтобы я исполняла любые указания. Фиг ему! Я быстро дошла домой и забежала к Васе, девушка открыла дверь и сказала:

  - Ты выглядишь паршиво.

  - И чувствую себя так же. У меня просьба, ты можешь блокировать доступ посторонних на наш этаж, включая порталы?

  - В принципе могу, но зачем?

  - Я очень хочу спать и боюсь, что мне будут мешать, - не хочется, чтобы ректор приперся среди ночи, и потащил меня на расследование.

  - Я постараюсь...

  - Спасибо. С меня...- я задумалась. - Все что захочешь.

   Я побежала к себе, разделась и наконец-то уснула. Мне снились маги в плащах и темные книги, которые постоянно улетали от меня, а еще ректор, который бросался фаерболами.

  Так я сладко спала до того как меня разбудил будильник. Я выключила эту адскую машину и потянулась к халату. До занятия оставалось еще пара часов, и я спокойно приняла душ, позавтракала блинчиками и чаем, кофе не пила, мне из-за него вчера и так плохо было. Как ни странно чувствовала себя отдохнувшей, хотя когда подсчитала, сколько времени проспала, все стало ясно. Надела фиалковую юбку с высокой талией и белую блузу, наверх плащ и обула удобные ботинки. Настроение было хорошее, поэтому накрасилась и даже распустила волосы, чего старалась не делать, чтобы выглядеть старше. Так довольная жизнью, потому как выспалась, отправилась к заклинателям. Наша вахтерша внизу странно на меня посмотрела, но я не обратила на нее внимания, она у нас и так женщина хмурая и неприветливая, мало ли что ей в голову взбрело. Пара прошла легко и весело, я принесла несколько артефактов и адепты делали прогнозы друг другу, очень часто довольно забавные. После заклинателей у меня значилась консультация с некромантами, в итоге моего урока в Темно лесу они теперь ходили не только на пары, но и на консультации всем составом. Я не давала им скучать, постоянно заваливая заклинаниями и рассказывая об амулетах. Закончив консультацию, пошла в город, в одной лавке, я еще в прошлый раз наткнулась на интересный артефакт - небольшую золотую серьгу, с виду совершенно неприметную, но не для меня. Я сразу увидела, что это очень мощный артефакт, только спящий, а хозяин лавки продает его за смешную суму, потому что от серьги лишь слегка веяло магией. Помня о том, что у Васи скоро день рожденья, я купила в лавке эту серьгу, потом запаковала ее в другом магазине, и пошла обедать в одну из кафешек, хотя было уже часа три дня. Уютная терраса, обвитая виноградом, понравилась мне больше чем душный зал и, не обращая внимания на прохладу, я села именно там. Сделала заказ и посмотрела вниз на оживленную улицу, официант вскоре принес мой суп и чай с кусочком яблочного пирога. Я уже как раз доедала пирог, когда ко мне подошла девушка.

  - Магистр, это вы? - милая брюнетка рассматривала мое лицо.

  - Ванесса? - я ее узнала, это была одна из моих учениц в прежней академии.

  - Магистр, как я рада вас увидеть. Можно я присяду?

  - Да, конечно. Какими судьбами ты здесь?

  - Мой брат учиться в академии, я приехала навестить его, - она села напротив. - Вы же там работаете?

  - Да, - я бодро ответила.

  - И как вам новое место?

  - Не так уж плохо, если учитывать, что только половина учащихся боевые, - пошутила я. - Как там ваша группа?


  - Все хорошо, только вам замену так и не нашли, теперь этот предмет не запишут в диплом, - она немного поникла.

  - Директор никого не нашел? - я нахмурилась.

  - Директор уволился, и теперь на его место поставили мастера Люнер.

  - Оу, у вас целая смена кадров.

  - Да, - она немного замялась. - А вы не хотели бы вернуться?

  - Хотела бы, но вряд ли это получиться.

  - Несса, ты идешь? - парень у дверей окликнул девушку.

  - Да, сейчас. Забыла сказать, новый директор хочет сделать академию частной, так что мы скоро поменяем статус. Всего доброго.

  - До свиданья, - пробормотала я.

  Она встала и пошла к брату, а я задумалась.

  "Было бы просто чудесно вернуться, и, учитывая тот факт, что академия станет независимой от государства, папино влияние ослабнет. Только нужно дождаться конца семестра, а потом уволюсь, и прощай Райдер и взрывы, и покушения!"

  Окрыленная этой идеей я расплатилась и пошла домой, подарок Васе спрятала в надежном месте и хотела подготовиться к занятиям, расписанная мной работа уже заканчивалась, и предстояло придумать новые задания для адептов, поэтому следующий час я просидела над конспектами и планами работы. Когда спина затекла, я немного поводила плечами, чтобы расслабить шею, потянула руки вверх, зажмурилась и приземлилась на что-то твердое. Как была, так и застыла, только глаза открыла и поняла, что уже не у себя в квартире. В середине библиотеки, той самой, которую обокрали и устроили бардак, только часть книг стояла на своем месте, а некоторые еще валялись на полу. Я опустила руки и оглянулась, никого и ничего.

  - Гри... - я повернулась назад и увидела ректора. - Какого гремлина?! - мрачно поинтересовалась я.

  - После того как я вчера всю ночь пробивал защиту, а потом не мог разбудить тебя даже заклятьями, я решил переместить тебя прямо сюда без портала, - спокойно ответил Райдер. - И не советую возмущаться.

  - Ты вчера был у меня дома, пока я спала? - я опешила.

  - Да, - так же спокойно ответил мужчина.

  - Ты маньяк! - теперь понятно, почему на меня так вахтерша смотрела. - Я тебя нормально попросила дать мне отдохнуть!

  - Если бы не дела, я переместил бы тебя сюда еще утром.

  - Ты же мог меня покалечить!

  - Такое со мной не случалось.

  - Уверена ты был бы рад увидеть меня без руки или ноги.

  - Не преувеличивай. Пошли, нам нужно разобраться что случилось, страж совсем бесполезный.

  Хорошо хоть я не переоделась в домашнюю одежду, хотя учитывая то, что обувь осталась дома мне не сильно повезло. Я встала и пошла за ректором, руки так и чесались надрать его высокомерную рожу, но я сдержалась. Мы пришли в центр библиотеки и Райдер высокомерно заявил:

  - Это Григ, он страж библиотеки, и абсолютно бесполезное существо.

  Я слегка покачала головой, тем самым намекая коту не выдавать наше знакомство, он понял и, улыбнувшись, представился.

  - Очень приятно, Григ, я Рита. И, господин ректор, думаю это ты бесполезный, а он очень даже полезный, - я улыбнулась привидению.

  - Поторопись, у нас еще много дел, - недовольно ворчал мужчина.

  - У нас? - я подняла бровь.

  - Давай уже начинай.

  "Ладно, выясним это позже, а пока нужно пересказать уже ранее увиденное мной видение"

  Я стала на одно колено и дотронулась к полу, делая вид, что выясняю, что же случилось с библиотекой, а сама думала, как избавить Грига от гнева ректора. Идея пришла сама собой, и я пересказала ректору свое видение, только с одной поправкой, я сказала, что маг вырубил Грига, когда вошел в библиотеку и почистил его память. Потом я рассказала о черной книге в золотом переплете.

  - Ты знаешь, что это за книга? - спросила я, незаметно для ректора подмигивая коту.

  - Если я вас правильно понял, магистр, это "История академии боевой магии", написанная несколькими ректорами.

  - Вот видишь, я была права.

  - В чем? - удивился мужчина.

  - Самый бесполезный здесь ты, - мое плохое настроение улетучивалось.

  - Рита, не зли меня!

  - Я уже говорила тебя не называть меня так.

  Григ прыснул, ректор гневно на него глянул и кот успокоился, только глаза выдавали веселье. Райдер открыл портал и сказал:

  - Пошли.

  - Хватит мне приказывать, я домой хочу.

  - Я твой начальник и поскольку рабочий день еще не кончился, будь добра зайди в демонов портал.

   " Вот гад! Меня моим же оружием, ведь это я ему о начальстве говорила. Безопасность академии, это обязанность ректора, но все преподаватели должны ему помогать и если я откажусь... в общем меня можно наказывать на официальном уровне"

  Я недовольно пробормотала себе под нос, какой нехороший начальник мне попался, и как он меня достал, но в портал зашла. Вышли мы в уже знакомом кабинете, что меня особо не удивило, но оказаться в доме ректора я все равно не хотела.

  - Давай быстро, что хотел и отправишь меня домой, - я прислонилась к столу.

  - Быстро не выйдет, - ректор подошел впритык и потянулся рукой мне за спину.

  Я застыла, не очень быстро соображая, когда мужчина почти прижался ко мне, от его тела исходило тепло и чисто мужской запах с примесью одеколона, я нервно втянула воздух в легкие, а он в последний момент отстранился и протянул мне папку.

  - Я хочу, чтобы ты всех их проверила, - он впихнул мне папку.

  - В смысле? - я отклонилась назад, так как ректор не особо далеко отошел от меня.

  - В академию не так легко попасть, либо быть адептом или персоналом, либо пробить защиту. Защита цела, значит, подрывника привел кто-то из академии или это кто-то из преподавателей, адепты слишком слабы. Ты должна проверить всех, кто работает здесь меньше пяти лет.

  - Я тоже работаю меньше пяти лет, - напомнила я.

  - У тебя и капли магии нет, - он фыркнул.

  - Хорошо, сколько всего людей?

  - Двадцать девять.

  - Что? Вы что каждый год увольняете кого-то?

  - Почти, в прошлом году на пенсию ушло много народу, а еще декреты и тому подобное. Знаешь сколько молодых и не очень преподавательниц не прочь поразвлечься с адептами...

  - Я поняла, постараюсь всех просмотреть в день до взрыва, но это займет много времени.

  - Я не говорил о дне до взрыва.

  - А о чем тогда? - я нахмурилась.

  - Подобное нужно планировать очень долго, просмотри последние полгода из жизни каждого, если не подрывники, может они видели что-то подозрительное, - он спокойно ответил и, обойдя меня сел на кресло.

  - Ты с ума сошел, я не смогу просмотреть полгода из жизни двадцати девяти человек за один вечер! - я развернулась к нему и потрясла папкой.

  - Хорошо, я даю тебе два.

  - Ты хоть понимаешь, как работает моя сила, да у меня на это неделя как минимум уйдет. И то к ее завершению мне даже лекари не помогу, мои силы тоже не вечны, - я с силой швырнула папку на стол.

  - Ты могла начать вчера, начнешь сегодня, - он не обратил внимания на мой выпад. - Даю тебе время до пятницы.

  - Ты меня вообще слышишь? - я взбесилась.

  - Взрыв может повториться, а ты единственная можешь его предотвратить. И я сделаю все, чтобы ты нашла помощника подрывника или самого мага. Если понадобиться сделаю тебе вливание своей силы. У тебя не так много времени, ни трать его зря, - он сказал это совершенно холодным и отстраненным тоном, теперь я увидела настоящего ректора.

  - Ладно, - я схватила папку и села на диван.

  - Отчитаешься о каждом.

  В папке имелось досье на двадцать девять преподавателей, с фотографиями и описанием заслуг, что было совершенно неважно для меня. Я взяла первую папочку и лицом немолодого мужчины по имени Леонас Каргос, преподаватель зелье варенья. Я закрыла глаза и настроилась, следующие картинки меня мало воодушевили, наблюдать за скучной жизнью простого мага, к тому же с наклонностями клептомана, было совершенно неинтересно, но "просьбу" ректора я выполнила и просмотрела полгода из его жизни. Иногда проматывая занятия и неважные события, как подготовка к парам или походы в таверну, очень частые кстати. Когда я открыла глаза, ректор что-то читал за столом, а свет за окном потускнел.

  - Мастер Каргос, страдает клептоманией и пьет больше положенного, а в остальном совершенно скучный тип.

  - Понятно, ищи дальше, - он даже не оторвался от бумаг.

  Я смерила его раздраженным взглядом и взяла очередную папку, магистр Нович, смертельные и запрещенные заклинания. На фотографии показалась довольно милая бабулька, я открыла ее досье и поняла, что ей уже семьсот сорок восемь.

  - Ты издеваешься?! - я показа мужчине ее досье.

  - Она проворнее чем, кажется, и знает свой предмет прекрасно, - он даже не посмотрел на меня.

  - Она развалится, если сделает подобную бомбу.

  - Просмотри ее и сама все поймешь.

  Я вздохнула и погрузилась в жизнь бабули, с недовольством признала, что Райдер прав. Она действительно была слишком активной как для своего возраста, и эта самая активность отражалась непосредственно на адептах, только им это не сильно нравилось. Она их так гоняла, что прослыла старой каргой или палачом в юбке, о чем прекрасно знала. В остальном она пила какой-то питательный настой, который и держал ее в форме, и активно искала себе мужа. Короче мои приключения по сравнению с бабулькиной смекалкой в выборе дедули меркнут, это досье мне было уже интересный, вот только она не была не подрывником, ни его помощником, о чем я и сообщила ректору.

  Следующим на очереди стояла женщина средних лет мастер бытовой магии Марта Хобс. Все что можно было сказать об этой женщине, это закоренелая кошатница, которую адепты не сильно уважали, но терпели. Она все внерабочее время уделала книгам и кошкам, коих у нее было не менее десяти. Хотя мне моментами стало ее жаль, но после еще нескольких месяцев наблюдения за ее жизнь это чувство ушло, и ее апатия ко всему кроме животных начала бесить. Я быстро поняла, что ищу точно не нее, рассказала обо всем ректору, который все так же сидел за столом и читал свои документы, и начала просматривать следующего. Этот оказался еще скучнее, абсолютно заурядный преподаватель истории, чья жизнь протекала хоть и без кошек, но зато еще скучнее. За ним был преподаватель, который учил адептов различать всякие камни и на досуге сам только этим и занимался. Потом магистр права, на парах, которого адепты засыпали, а на экзаменах он их валил по полной, противный молодой человек строил из себя важного мастера, а вне академии жил с родителями и был маменькиным сынком. К тому же к шестому мои силы уже были на исходе, поэтому за жизнью мастера некромантии Смирнова я наблюдала уже с большим трудом, и заняло это больше времени, хотя результата особого не дало. Я открыла глаза, посмотрела на его папку и отложила ее. Потом зажмурилась и потерла глаза, которые уже начали болеть, подняла голову и увидела ректора сидящего, напротив, с бокалом виски как я подозревала.

  - Что? - он пристально меня разглядывал, и мне стало не по себе.

  - Просто, задумался насколько ясновидящие беззащитны и в то же время сильны, - пока я думала, что ответить на такое заявление, он добавил. - Интересно как ты все это видишь.

  - Все не так сложно, - ответила я. - И ничего особо интересного я не увидела.

  - Если бы не твой кулон, я бы мог рассмотреть все сам, - у меня банально отвисла челюсть. - Что по последнему? - он одним глотком допил алкоголь.

  - У тебя тут террариум еще тот, - он сменил тему, и я была рада этому, - но подрывника или его сообщника среди них нет, - я указала на просмотренные досье.

  - Хорошо, завтра продолжишь, ты устала, можешь идти домой.

  - Серьезно?

  - У тебя глаза красные, а ослабленной ты можешь пропустить что-то важное.

  - Ну...э... спасибо, - я встала.

  Часы показывали полночь, и я поняла, что слишком засиделась, нужно быстро возвращаться домой. Я выжидающе посмотрела на Райдера.

  - Что еще?

  - Вольную ты мне дал, открой портал и я уйду.

  - Нет, ты же закрыла доступ порталов, теперь добирайся сама.

  " А вот и подвох, то-то он добренького строил, пикси его побери. Мстит за вчерашнее, значит"

  - Генри тебя проводит, - он махнул рукой, и на диване появилось мое пальто и ботинки.

  - Не надо, я сама дойду, - я быстро обулась и оделась.

  Я пошла к двери, открыла ее, а там меня уже ждал Генри, он поклонился и поздоровался.

  - Как я сказал, ты можешь найти подрывника, и еще одного покушения на тебя стоит ожидать, поэтому ты пойдешь с Генри, он вызовет меня в случае опасности.

  - А сам слишком устал, чтобы проводить? - с издевкой спросила я.

  - Какая ты понятливая в последнее время.

  - Отлично, твоя компания мне уже надоела. Генри, пойдемте.

  Прежде чем Райдер успел ответить я вышла и закрыла дверь, потом Генри провел меня к дому, идти было недалеко, а учитывая то, что я хотела добраться побыстрее мы пришли вдвое быстрее.

  - Вы не злитесь на господина, он слишком много работает, поэтому такой нервный.

  - Нет, Генри, он слишком много о себе возомнил, поэтому он - такая задница.

  Привидение промолчало, но переубеждать меня в том, что Райдер хороший не перестало.

  - Поверьте, магистр...

  - Просто Рита.

  - Предыдущий ректор был очень плохим человеком, а он лучше чем, кажется, просто вы на него так действуете.

  - О чем ты? - я даже остановилась.

  - Вы единственная можете не согласиться с ним, все остальные просто его бояться или соглашаются, под его влиянием.

  - А, ты об этом. Просто не люблю самовлюбленных болванов, - я подмигнула ему. - Пусть не расслабляется.

  Я вошла в здание уже сама, предварительно попрощавшись с Генри, поднялась по лестнице под неодобрительный взгляд вахтерши и зашла к себе. Быстро переоделась, умылась и легла спать.

  На следующий день я проснулась раньше будильника и поплелась в ванную, там приняла душ и пошла завтракать. Вчера, вернувшись от ректора, я так и не поужинала и теперь истребила добрую половину своих запасов. На пару прогулялась не спеша, под ярким солнцем и слушая пение птиц. День прошел довольно быстро и приятно, я провела пару, посидела в столовой вместе с Васей, она все рассказывала о планах на день рожденья, и некоторых идеях по поводу обучения адептов. Я же рассказала ей о происшествии в библиотеке и моей работе с досье на преподавателей, еще спросила о слепке магии, который она сняла с меня после "прогулки" по Темному лесу, но подруга так ничего и не смогла обнаружить. Потом я вернулась домой, где нашла записку от ректора.

  "Жду у меня в шесть, не опаздывай!"

  Как мило, он еще и записки шлет, совсем замаялся бедненький, а я когда, по его мнению должна готовиться к парам, вчера я только треть работы сделал, предстояло еще найти пару артефактов для наглядных примеров адептам. У меня было два часа в запасе, и я снова отправилась в город, один торговец обещал сегодня привести в свою лавку нужные мне артефакты, я хотела взять их на прокат пока кто-нибудь их не купил. Дошла к лавке быстро, только торговец разгружал товар слишком медленно, и это заняло больше времени, чем я ожидала, так что в академию я вернулась поздно, а к ректору на полчаса позже указанного времени. Генри впустил меня и провел в кабинет, где на своем уже привычном месте сидел ректор.

  - Ты опоздала, - он смерил меня недовольным взглядом.

  - Правда? Ох, как неловко, - без капли сожаления ответила я.

  - Хватит паясничать. За работу, - он достал папку из стола и положил возле себя.

  - Сама вежливость, - пробубнила я.

  Я взяла папку и села на диван, достала первое попавшееся досье и погрузилась в видение. В тот вечер я успела просмотреть восьмерых магов, прежде чем мои глаза начали жечь огнем, и я уже не могла спокойно наблюдать, как мастер врачевания размахивает своими травками, или как маг огня учит управлять стихией, когда сама заглядывается на адептов, а иногда и больше. В этот вечер Райдер постоянно сидел за столом и не менял позы, только лампу включил, когда стало темнеть. Я думала браться за девятого или оставить на завтра, когда Генри влетел в комнату и заявил:

  - Я накрыл ужин в столовой и жду вас там.

  - Ужин? - удивилась я.

  - Пока ты была в своих видениях, я приказал Генри приготовить что-то. Если хочешь, присоединяйся.

  Я сначала хотела отказаться, но потом вспомнила, что время уже позднее и дома готовить самой я не горела желанием, поэтому согласилась.

  "Быстро поем и домой"

  - Ужин, так ужин.

  Генри явно довольный улетел сквозь стену, а ректор дочитал свой бумажки и лишь, потом поднялся, чтобы пойти в столовую. Я в это время сложила папки, убрала уже проверенные и переложила их на стол ректора. Потом пошла за ним, столовая находилась тоже на первом этаже, только в другой части дома, и представляла собой небольшую комнату с всевозможными буфетами, столом посредине и декоративными тарелками на стенах. Стол был сервирован для двоих, с большим подсвечником, единственным источником света в комнате, и вазой с подснежниками среди посуды.

  - Я не пользуюсь этой комнатой, поэтому весь декор от прежнего хозяина, - Райдер заметил мой интерес к обстановке.

  Мужчина подошел к столу и помог мне сесть, потом сел сам. Ректор налил себе вина в бокал и вопросительно посмотрел на меня.

  - Спасибо, я не хочу, лучше сок, - я протянула ректору стакан.

  - Тебе повезло, обычно Генри такой пир не закатывает, - он взял стакан, налил мне сока и поставил его передо мной.

  - Да, Генри постарался на славу. Ценил бы ты его больше, господин ректор.

  - Хватит уже этой официальности, нам еще много работать вместе, называй меня просто Ник.

  Я ничего не ответила и начала есть, ректор тоже приступил к пище, видимо нас обоих устраивала запавшая молчанка. Я уставилась на тарелку и, не поднимая глаз, все думала как бы мне быстрее просмотреть остальную часть преподавателей до пятницы, что было очень трудно, и мужчина как будто прочитал мои мысли.

  - По поводу оставшихся, - я подняла взгляд от тарелки, - можешь закончить в субботу, только тебе придется терпеть мое общество и в выходной.

  - Я, пожалуй, потерплю.

  - Или я, - он иронично улыбнулся.

  - Ну, конечно, ты бы лучше сделал все сам, только если был бы ясновидящим, то не смог бы в людей огнем бросаться, Ник.

  - Я как ты сказала, бросаюсь огнем в людей, не так часто как ты думаешь, Рита, - видимо моя реплика его позабавила.

  - Правда? И чем же я заслужила такую честь?

  - Может, ты мне нравишься.

  - Ага, и вся эта романтическая обстановка это твоя попытка очаровать меня.

  - Нет, это полностью работа Генри, я не при чем, - он отложил приборы и выпил немного вина.

  - Тогда ты решил очаровать меня колкостями и попытками контролировать, - я тоже отложила приборы и откинулась на спинку.

  - Опробую новые методы, - шутливо ответил мужчина и поставил бокал.

  - Попробуй другие, все равно не поможет, но мне жить станет легче.

  - Тебе хорошо с распущенными волосами, - неожиданно заявил он.

  - Уже лучше, но твоя ложь слегка горчит, - мне нравилось вот так шутливо кокетничать.

  " Стоп! Кокетничать?! А вот это уже ненормально, ладно он вина выпил, но я! Видимо что-то таки пострадало, когда Райдер меня перемещал в библиотеку"

  - А кто сказал, что я лгу? - мужчина тоже откинулся на спинку стула.

  Генри вошел в комнату с подносом, на котором лежало несколько кексов, поставил его на стол и улетел со словами:

  - Это все, что я нашел в такое время.

  Я решила перевести тему и вернуться к вопросам насущным, потому что чувствовала, как щеки заливает краской.

  - Если среди преподавателей не окажется мага или его сообщника, которого мы ищем, тогда что?

  - Ты покраснела, - видимо кому-то очень нравилось вот так издеваться надо мной.

  - Что тогда? - я взяла себя в руки и потянулась к кексам.

  - Я уже подключил своего знакомого из отдела расследований, Эд обещал проверить всех подозрительных магов по отпечатку магии с места взрыва.

  Для такой работы нужно иметь много полномочий, тем более не каждый дознаватель может работать по отпечаткам магии, у меня закралась догадка.

  - Ты случайно не об Эдмунде Андерсоне? - я откусила кусочек кекса.

  - Да, ты с ним знакома?

  - Нет, просто сопоставила некоторые факты и догадалась. Не знала, что ты знаком с главным дознавателем империи.

  Конечно, я с ним знакома, этот не слишком приятный тип, по просьбе папы представлял отчеты о моей жизни. Сама я общалась с ним пару раз и совершенно понятно, почему они с Райдером спелись - характеры почти идентичны.

  - Мы вместе учились, - ректор внимательно наблюдал со мной. - И он сказал, что вы знакомы, а еще посоветовал держаться от тебя подальше.

  "Шах и мат. Видно Андерсон считал Ника хорошим другом, раз проболтался обо мне. А вот мою ложь ректор просто так не пропустит"

  - Может, он и прав, - я решила ничего не объяснять. - Уже поздно, я пойду. Спасибо за ужин.

  Я встала и пошла к двери, Генри опять меня провел, и у меня была возможность поблагодарить его за угощенье. Моя ложь не сойдет мне с рук легко, значит, будет допрос, нужно заготовить ответы. А пока сытая, и немного растерянная из за сегодняшнего вечера, я вернулась в квартиру, переоделась и уснула.

   Новый день принес новые приключения, сначала я под неодобрительный взгляд вахтерши пошла на пару к боевым магам первого года обучения, они сегодня вели себя отвратительно, постоянно шептались и тем самым срывали лекцию. После пары отправилась в библиотеку, за парочкой учебников, потом зашла в преподавательскую в поисках Васи. Мы договорились после четвертой пары встретиться в столовой, и я чуть раньше зашла за подругой. Последней там не оказалось, а вот те несколько преподавательниц, которые там сидели при моем появлении стали шушукаться и скоса посматривали на меня. Я окончательно растерялась и пошла в столовую, подожду Васю там. Интуиция подсказывала, что что-то не так, вот только я не могла понять, в чем проблема. Вася пришла на несколько минут позже меня, и мы вместе пошли отовариваться, продавщица была слишком любезна и я окончательно запуталась в происходящем. Когда мы забрали свои подносы и сели, я сказала Василисе:

  - Все такие странные сегодня, ума не приложу, что происходит.

  - Да, ничего особенного.

  - Давай рассказывай, - опасаться, что нас кто-то услышит бессмысленно, столовая была пуста.

  - Ничего интересного, - Вася увиливала от ответа.

  - Так, либо ты рассказываешь сама, либо я сейчас посмотрю, что ты там, на день рожденья запланировала.

  - Тебе это не понравиться, - предупредила девушка.

  - Не тяни уже.

  - В общем, все решили, что ты с ректором спишь. Думают, что вы цапаетесь как кошка с собакой только для виду, а после того как он ломал мою защиту несколько дней назад, чтобы попасть к тебе, их подозрения только подтвердились.

  - Что?! - я была в полном шоке.

  - А еще говорят, что видели тебя, выходящей из дома ректора поздно ночью. Плюс его секретарша утверждает, что слышала, как ты жаловалась, что он тебя ночью замучил.

  "Все встало на свои места, взгляды вахтерши и заявление секретарши о фамильярности"

   - Почему ты раньше не сказала? - я начинала закипать.

  - Я-то знаю, что ты его терпеть не можешь, поэтому не обращаю внимания на подобные слухи, - она пожала плечами.

  - Логично, - согласилась я.

  - Касандра вообще сначала рвалась тебе глаза выцарапать, но потом успокоилась и решила отомстить магически, так что жди обильного выпадения волос или проклятья какого-то, - Вася улыбнулась.

  - Ничего смешного, у меня репутация испорчена, а ей смешно. И все из-за этого идиота с его расследованием.

  Репутация для девушки это все, хорошее имя - залог нормальной жизни и возможность выйти замуж за достойного человека, а если тебя считают любовницей и ты при этом не вдова и даже не старая дева, то пиши пропало. Поэтому я так и нервничала, особенно плохо будет, когда об этом узнают родители, они же меня зашлют куда подальше или просто при дворе пристроят, с такой репутацией таких много, я содрогнулась от этой мысли.

  - По-моему это не так уж плохо, особенно если подумать, что это неправда, - я скептически на нее посмотрела. - Тебя так родители точно замуж насильно не выдадут.

  - Я так вообще замуж не выйду никогда, - я встала. - Сейчас пошлю этого придурка, и пусть сам разбирается с подрывником.

  Дальше я Васю не слушала, помчалась к ректору и, сказав секретарше, что пофамильярничать захотелось, влетела в кабинет начальства. Райдер был один и удивленно поднял голову, когда я слишком громко дверь закрыла.

  - Значит так, Райдер, с этой минуты ты ищешь подрывника сам или стираешь память половине академии! - я подошла к столу и нависла над ним.

  - Успокойся и расскажи, что случилось, - он устало потер виски.

  - Ничего особенно, кроме того что вся академия решила будто мы спим вместе, - я скрестила руки на груди.

  - И ты решила исправить эту недостоверность и оправдать слухи, - хорошее настроение передалось ему с вчерашнего вечера что ли.

  - Очень смешно! Моя репутация загублена, а ему весело.

  - Не думал, что тебя так волнует общественное мнение.

  - А тебя нет?

  - Я мужчина, - напомнил он. - Я слышал подобное уже давно, и плевать хотел...

  - Ты давно знал, - я взбесилась, - и продолжал привлекать меня к расследованию?!

  - Это важнее, чем какие-то слухи.

  - Отлично. А исправить ситуацию хоть как-то ты попытался?

  - Да, сегодня утором я как бы невзначай оставил вот эту коробочку здесь, - он указал на коробочку на краю стола. - Так, чтобы моя любопытная секретарша обязательно ее увидела.

  - О, да это гениально, она - я указала на коробочку, - все спасет.

  - Хватит беситься, просто открой ее.

  Я недовольно взяла коробочку и открыла ее, на небольшой подушечке лежало кольцо из черного золота с черным бриллиантом. Я нахмурилась, и нехорошие мысли закружились в голове.

  - Ты станешь моей невестой официально и сплетникам придется заткнутся.

  - Ты спятил?! - я потрясенно села на стул, ноги подкашивались.

  - Некоторые мои решения привели к такому результату, поэтому я считаю, что должен помочь тебе избежать скандала. Я долго думал и понял, что это единственное решение, которое позволит спасти твою репутацию.

  - А что случиться, когда мы все-таки не поженимся? - я с опаской отложила коробочку.

  - Ты меня бросишь, а я буду сильно страдать.

  - Когда ты огрызался, мне больше нравилось, - нервно сказала я.

  - Не буду же я ссориться со своей невестой, - не очень весело сказал мужчина. -Послушай, мне эта идея самому не сильно нравиться, я всю ночь голову ломал, но как по мне это идеальное решение. Так ты сможешь восстановить свою репутацию, без особых последствий, плюс спокойно помогать мне с поиском подрывника и не нужно будет опасаться слухов.

  Капля логики была в его словах, только он сделал все совершенно забыв спросить меня. Поборов злость, я решила, что уже ничего не добьюсь, если брошу коробочку ему в лицо и откажусь, это только усугубит ситуацию.

  - Ладно, я поддержу этот фарс. Все равно я собиралась уволиться летом, тогда и расторгнем помолвку.

  - Уволиться? - он был удивлен.

  - Да, я сомневалась на этот счет, теперь повод для сомнений исчез.

  - Твое право, - он сжал губы в одну линию, - кольцо фамильное, будь с ним аккуратней.

  Как только он упомянул кольцо, я посмотрела на него и как загипнотизированная, верить в происходящее совсем не хотелось.

  - Теперь нам придется изображать влюбленную парочку, - я озвучила свои домыслы.

  - Можно просто прекратить спорить друг с другом на каждом шагу. Помолвка все равно фиктивная, - мужчина поднялся, взял кольцо и подошел ко мне.

  - Зачем тогда фамильное кольцо?

  - По традиции я должен его надеть, - он оставил мой вопрос без ответа, - иначе оно исчезнет с твоего пальца и вернется ко мне.

  Я как будто наблюдала за всем со стороны, он взял мою руку и быстро одел кольцо, холодный метал, скользнул по коже, кольцо подошло по размеру идеально. Я уставилась в пустоту, а потом картинка сама появилась перед глазами. На кровати лежали двое и совсем не спали, я оглянулась и комната показалась чем-то знакомой. На подобное смотреть не хотелось, но для чего-то же мне прислали это видение, поэтому я посмотрела на кровать. Мужчина ритмично двигался, а девушка обхватила ногами его талию, я сначала опешила, подобное мне еще не приходилось видеть, а когда они прервали поцелуй, увидела ректора, который навис над довольной стонущей мной. Я резко вынырнула из видения, когда ректор отпустил мою руку, казалось, он не заметил моего замешательства.

  "Ну вот, получить первое видение о себе, и увидеть такое. Кажется, мир сходит с ума или только я"

  - Все в порядке?

  "Таки заметил"

  - Да, - я посмотрела на мужчину и покраснела.

  - Ты не хочешь ничего мне рассказать? - он прищурился.

  - Мне нужно идти. Меня Вася ждет.

  Я прожогом вылетела из кабинета, совершенно потеряв самообладание. Фиктивную помолвку я еще могу понять, но в подобные видения, я отказывалась верить. Меня удивляла сама мысль о любых отношениях с ректором кроме рабочих. Нет, он, конечно, мужчина привлекательный и видимо для кого-то завидный жених, но я не переношу его характер. В любом случае я сделаю все зависящее от меня, чтобы видение не исполнилось мне не впервой, правда, была еще одна загвоздка, я же не смогу спокойно ректору в глаза смотреть.

  Этот день был действительно полон сюрпризов и совершенно неприятных. К Васе я так и не вернулась, да и настроения разговаривать не было совсем. До самого вечера я пыталась успокоиться, периодически глядя на кольцо, что, несомненно, не приносило желаемого спокойствия, и разработать стратегию, чтобы соблюдать как можно большую дистанцию между мной и ректором. Главной проблемой являлось расследование, я еще как минимум три вечера должна просматривать досье, а если сделать это быстрее, то время общения сократиться. С такими мыслями я вечером пошла к ректору, Генри как всегда проводил меня в кабинет. Мой начальник-жених как всегда сидел за столом, он поднял взгляд и хотел сказать что-то, но я быстро схватила папку, села на диван при этом лепеча:

  - Постараюсь сегодня просмотреть большую половину. Если ты не против, я немного задержусь, меня Генри проведет, так что можешь не ждать, когда я уйду.

  Я взяла первую папку и погрузилась в видение, работала в ускоренном режиме и как только рассказала об увиденном мужчине сразу же бралась за следующего. Так я просмотрела девять человек, глаза болели неимоверно, но я уже взяла десятую папку и сказала Нику:

  - Мастер Агр совершенно безобидный человек, его интересуют только его эксперименты и прибавка к зарплате, чтобы купить жене дорогие серьги, она у него молодая и слишком любит подобные безделушки.

  - Что-то существенней?

  - Интересно то, что он иногда покупает усиливающие вещества в нелегальных точках, нужно будет пойти и проверить, может подрывник тоже что-то там покупал. Я смотреть следующего, - я закрыла глаза.

  - Рита, стой! Я знаю ты пока не в видении.

  - Что? - я устало открыла глаза и, пытаясь не краснеть, посмотрела мужчине в глаза.

  - Ты уже выдохлась и я хочу с тобой поговорить, так что на сегодня достаточно.

  - Я знаю лучше, когда достаточно, - огрызнулась я, усталость развила нервозность.

  - Что ты от меня скрываешь?

  - Фиктивная помолвка не дает тебе права лезть ко мне с расспросами.

  - Ты сначала врешь о знакомстве с Эдом, а потом сбегаешь как ужаленная. Сегодня ты красная как помидор вылетела, ты же что-то увидела, но не хочешь мне ничего говорить.

  - Не бери на себя слишком много, я не обязана перед тобой отчитываться.

  - Демон, либо ты сама скажешь, либо я достану из тебя информацию. Ты знаешь как, - он встал и подошел ко мне.

  - Дай мне время, и я объясню все, - стандартная отмазка и ничего более, конечно я не буду ему ничего рассказывать.

  С этими словами я закрыла глаза и погрузилась в жизнь магистра Уват, периодически проматывая и просматривая жизнь мужчины до того момента как меня выбросило из видения на его средине и я упала в темноту.

  Глава 7

  Проснулась с гудящей головой и от неприятного ощущения опустошенности, причем полной. Такое со мной случалось только раз, когда я получила силу, полдня рассматривала все прошлое поместья, и так увлеклась, что совершенно забыла о собственном самочувствии. В итоге меня нашла мама, бледную и еле дышащую, она сказала, что я была еще и холодной как лед. Оно и понятно, силы исчерпаться не могут, так как и резерва особого у меня нет. А вот тело перезагрузки терпеть не хочет, поэтому просто отключается и таким образом получает нужный отдых. Я повернулась со спины на бок и замерла, на кресле сидел, а если быть точнее спал ректор. Я медленно села на кровати и растерянно уставилась на мужчину.

  "Он что всю ночь так провел? Неужели так испугался, или в роль жениха вжиться решил?"

  Мужчина выглядел совершенно безмятежным, несколько прядей упали на лоб, глаза были закрыты и не грозили испепелить тебя в следующую минуту, лицо расслаблено и кажется, помолодело на пару лет. Я решила, таким он мне больше нравился, хотя бы молчит, счастье длилось недолго, и ректор неожиданно заговорил.

  - Может повернуться в профиль, а то анфас ты уже рассмотрела? - он открыл глаза и сонно посмотрел на меня.

  - У меня был знакомый гоблин, с таким же носом. У тебя в роду таких родственников не было? - я ответила колко, чтобы скрыть смущение.

  - Нет, но если бы наша помолвка была настоящей, я уверен, что один таки появился бы, - не остался в долгу мужчина. - Ты вчера упала без чувств и едва дышала, к чему такие перегрузки?

  - Ты сам хотел найти подрывника, я делаю все возможное.

  - При этом убивая себя. Я отголоски твоего разума еле улавливал, ты на покойника была похожа!

  "Видимо испугала я его сильно"

  - Я чувствую себе уже намного лучше. Просто реакция тела на длительное беспрерывное использование силы.

  - Я же тебя просил остановиться.

  Я спустила ноги на пол и встала, усталость уже прошла, но легкая слабость заставила напрячь все силы и не пошатнуться.

  - Который час? - я остановилась напротив ректора.

  - Начало девятого, - после некоторой паузы ответил мужчина.

  - Открой, пожалуйста, портал ко мне в квартиру, мне на пары нужно собраться.

  - Хорошо, - без возражений, что удивило, согласился он. - Одень сегодня платье, нам нужно поддерживать легенду о помолвке, так что встретимся в столовой и пообедаем вместе.

  - А платье зачем?

  - Ты же должна делать вид, что наряжаешься ради своего жениха, - он махнул рукой и портал открылся в метре от него. - Ты обещала мне все рассказать, и я подожду, но не долго, - как бы невзначай напомнил он.

  Я прошла в портал, не желая больше продолжать этот разговор. Дома сходила в душ и привела себя в порядок. Надела темно фиолетовое платье в пол, с рукавами три четверти, поэтому сверху накинула теплый бежевый шарф, погода уже позволяла выходить на улицу без пальто. Долго думала, но потом решилась накраситься и закрутила волосы в замысловатую прическу. Перед выходом заглянула в зеркало, на меня посмотрела симпатичная девушка в слегка большом платье, все эти стрессы немного подкорректировали мою фигуру, а вот круги под глазами корректировала уже сама с помощью косметики. Глубоко вздохнула и приготовилась изображать довольную жизнью и женихом девушку.

  Сегодня пара у меня была с любимыми магистрами, они как всегда собрались на поляне и встретили меня заинтересованными взглядами, чтобы прекратить их терзания и пресечь расспросы, я сходу сказала.

  - Да я невеста ректора, нет, это не шутка, и да я могу терпеть его характер.

  - Ааа...- близнецы просто подвисли.

  - И у Маркуса привилегий не будет, - добавила я. - А теперь начнем занятье.

  Адепты промолчали и я начала читать им лекцию, новая тема была полезна как всем адептам, так и Маркусу. Я рассказывала о разных заклинаньях предвиденья, использованных по время войны с нечистью, адептам же предстояло выяснить наиболее используемые заклинанья вовремя других воин и указать их плюсы и минусы.

  - Знаю, что это займет много времени, так что считайте это видом самостоятельной работы. Вы разделитесь на две группы, первая - Ада и Маркус, вторая - Винс, Крис и Денис.

  - А говорили, привилегий не будет, - проворчал Винс.

  - Это не привилегия, магам воды проще работать вместе, так же как и вам с братом, как огневикам. А поскольку вы братья и работать вместе привыкли было бы не честно, давать задание только вам двоим, - это была лишь часть правды, но она убедила близнецов.

  Я решила начать с малого, свести Маркуса и Аду для выполнения задания, учитывая, что в домашней библиотеке парня куча нужных книг, они будут много времени проводить вместе. Он покажет, что он не плохой на самом деле, а потом мы что-то еще придумаем. Ада была не в восторге, но спорить со мной не стала, особенно после моего объяснения.

  После пары я пошла в преподавательскую, чтобы найти Васю и рассказать о фиктивной помолвке, я же с вчерашнего дня с ней не говорила. На факультете половина преподавателей копошилась и суетливо перебирала документы, а вторая половина шушукалась и пила успокаивающие отвары. При моем появлении ситуация сильно не изменилась, только некоторые с интересом косились на меня. Вася сидела за своим столом и недовольно перебирала документы.

  - План работы им подавай, - недовольно бормотала она.

  - Привет, что происходит? - я остановилась возле ее стола.

  - Пропажа объявилась, - она подняла голову, - я тебя вчера весь вечер ждала, ты, где ночевала? И почему у тебя такой цветущий вид? - девушка прищурилась.

  - Имидж при фиктивной помолке обязывает прилюдно сиять от счастья, - тихо сказала я и села на стул напротив Васиного стола.

  - Что?! - закричала ведьма.

  - Не ори так, мне пришлось согласиться, чтобы спасти репутацию и продолжить расследование без препятствий.

  - Но не с ректором же! - не унималась подруга.

  - Он сам предложил, я согласилась. Пути назад нет, он мне даже фамильное кольцо припер, - я показала руку и улыбнулась.

  - Красивое, но зачем фамильное? - Вася посмотрела на кольцо, а потом на меня. - Ты же сейчас для виду улыбаешься?

  - Ну, не от счастья же, - я продолжила улыбаться и посмотрела на кольцо. - Оно меня нервирует просто бешено.

  - Мне бы лучше твое кольцо, меня здесь проверка просто убивает. Бумаги им подавай!

  - Какая проверка?

  - С ректором общаешься, о министерской проверке не знаешь. Нагрянули с самого утра без предупреждения, новый вид проверки, видишь ли. Сам министр приперся.

  - Министр образования? - нервно спросила я.

  - Если бы только он, еще Премьер-министр. Говорят, будет так проверять все главные вузы империи. Начал с нас, так как мы сила и мощь нации, - с издевкой процитировала девушка. - Эти бюрократы всех уже достали, подай им тот документ, подай этот.

  Я подскочила и спросила у Васи:

  - Где сейчас министр?

  - У ректора, уже битый час пытает его, небось.

  - Понятно, - я сжала кулаки.

  - Рита, что такое?

  - У меня несколько отчетов не сделано, пойду быстро напишу.

  С этими словами я развернулась и помчалась к ректору, налету зацепив, кого-то плечом, но не извинилась, почти бегом пошла дольше.

  "Ситуация вообще выходит из под контроля и кто-то должен за это ответить"

  Дорогу к кабинету ректора с любой точки академии я уже знала, как своих пять пальцев, опыт все-таки. Академия, обычно пустая во время занятий, была наполнена магами, и это были не адепты. Чиновники сновали по главному корпусу и что-то вынюхивали. Я не обращала на них внимания и быстро дошла в приемную ректора. Секретарь наигранно приветливо улыбнулась и сказала, что ректор занят.

  - Я в курсе, - я подошла к двери в кабинет.

  - Магистр, вы невеста ректора, но это не дает вам права врываться... - она с таким негодованием и недовольством произнесла эти слова, что я не сдержалась.

  - Это совершенно не при чем. И если вы еще хоть раз посмеете разговаривать со мной в таком тоне, я позабочусь, чтобы такую некомпетентную сплетницу как вы отсюда вышвырнули.

  Не дожидаясь ее ответа, открыла дверь и вошла внутрь, при моем появлении мужчины повернулись ко мне. Ректор сидел на диване, а министр, коренастый мужчина с проблесками седины в темных волосах и живыми зелеными глазами, в кресле, они пили кофе.

  - Добрый день, - я подошла и чмокнула Райдера в щеку, он опешил, но вовремя скрыл это. - Вижу, проверка проходит во всю, - натянуто улыбнулась и села возле ректора.

  - Рита, сейчас не время, - ректор занервничал, - простите это моя невеста Маргарита Громова.

  - Вам нравиться наша академия? - не обращая внимания на ректора, спросила я мужчину.

  - Достойное учебное заведение, - ответил тот.

  - И недалеко от столицы, - с издевкой произнесла я.

  - Несомненный плюс.

  - Поэтому Вы выбрали эту академию? - не унималась я.

  - Это была одна из причин, - лицо мужчины оставалось непроницаемым.

  - Простите, - ректор схватил меня на предплечье и прошептал. - Рита, что ты творишь?! Уйди немедленно.

  Я выдернула руку и продолжила разговор, внутри вся, закипая от злости.

  - Как вам пришла идея такой неожиданной проверки, господин Премьер-министр?

  - Я подумал, что запланированные проверки не так надежны, и мы сможем реально оценить работу вуза.

  - И долго ты придумывал эту отговорку?

  - Рита?! Господин Торвальд, простите ее.

  - Ничего, я действительно плохо продумал причину приезда.

  - Что?! - у Райдера глаза полезли на лоб.

  - По крайней мере, ты признался. Можешь собирать своих любителей макулатуры и возвращаться в министерство.

  - Ну, не сердись.

  - Кто-то объяснит мне, что здесь происходит? - ректор не унимался.

  - Я так зла, была в последний раз, когда ты меня с прошлой работы перевел.

  - Я же говорил, что так лучше, вот и получилось.

  - Мама знает?

  - Да.

  - Отлично, значит, я с вами обоими больше не общаюсь, папуля.

  - Папа? - спросил Райдер.

  - Да, папа.

  - Ты не говорила, что твой отец Премьер-министр, - мужчина удивленно уставился на меня. - У тебя же фамилия другая.

  - Я ее сменила, чтобы добиться всего самой. Мамина подошла идеально.

  - Почему ты раньше не сказала?

  - Не было возможности, - я посмотрела на отца. - Ты же все это затеял, чтобы Ника увидеть.

  - Да, но ты так давно не писала, и мама начала переживать.

  - А смысл писать. Андерсон, что не справляется? Какой же из него дознаватель.

  - Рита, не надо так.

  - Так, вот откуда ты знаешь Эда, - пробормотал ректор.

  - Ага, такой приятный надзиратель, - я повернулась к Райдеру. - Как тебе мой папочка, он устроил все это лишь бы тебя увидеть. Женишок его дочурки должен отвечать стандартам высокопоставленной семьи и ясновидящей 9 уровня. Тебе нравиться, или найти другого? - я со злостью посмотрела на папу.

  - Ты рассказала ему? - отец был потрясен.

  - У Андерсона спросишь причины, а теперь заканчивай проверку и вперед в министерство.

  - Милая, не злись, - папа виновато посмотрел.

  - Я буду злиться, сколько захочу. Пошли обедать, ты приглашал меня, - я повернулась к ректору.

  - Господин Премьер-министр считаю проверку законченной, - мужчина поднялся, я тоже встала и облокотилась на его руку. - Как будущему родственнику дам совет, не лезьте в нашу жизнь, мы сами о себе позаботимся.

  И мы под ручку вышли из кабинета, я все еще злилась, но была благодарна мужчине за поддержку. Мы пошли в столовую, как и планировали, все это время я нервно сжимала его руку.

  - Спасибо за поддержку.

  - Еще высокопоставленные родственники остались? - пошутил мужчина.

  - Мама дочь князя, - растерянно ответила я.

  - Из императорской семьи никого точно нет, а то приезда кронпринца я не выдержу, - он улыбнулся.

  - Нет, разве что бабушка ведьма, а так все, - я тоже улыбнулась.

  - Твой отец умеет удивлять, - спустя некоторое время сказал он.

  - Нет, он умеет влезать в жизнь дочери и менять ее как ему хочется. Он меня сюда перевел на работу.

  - Чтобы ты нашла жениха.

  - Да, а когда нашла, приехал проверять.

  - Мой тоже требовательный, но по сравнению с твоим отдыхает.

  Мы дошли до столовой и сели за стол подальше от всех, но в тоже время на виду. Я улыбалась и изображала довольную девушку, которая отхватила самого завидного жениха академии. Райдер купил обед и изображал галантность во всем, короче пыли в глаза напустили много.

  - Впредь я бы хотел, чтобы ты не скрывала ничего, поимка подрывника первоначальное задание, а такие неожиданные сюрпризы могут помешать.

  - Мне больше нечего скрывать, ты и так все узнал. Можешь не переживать, - я холодно ответила с идиотской счастливой улыбкой на лице.

  - Рад, что надела платье, оно тебе очень идет.

  - Я только что услышала комплимент, господин ректор? - я удивленно подняла бровь.

  - Наверное, слишком вжился в роль, - он небрежно отмахнулся.

  - Сегодня вечером последняя порция подозреваемых, - я перевела тему, все еще ярко помнилось то видение. - Когда мне зайти к тебе?

  - Отдохни сегодня. Придешь завтра, я не хочу повторения вчерашнего обморока.

  - Так не понравилось спать в кресле? - весело спросила я.

  - Мне не понравилось переживать за твою жизнь, - очень серьезно ответил он. - Расследование важно, но никто не должен пострадать из-за него.

  - Все будет нормально, я уже отдохнула.

  - Нет, мы продолжим завтра, - с нажимом сказал он и накрыл мою руку своей.

  Я слегка дернулась, но мужчина удержал и погладил большим пальцем кисть, совершенно невинное прикосновение показалось мне слишком волнительным.

  - Не дергайся так, все для вида.

  - Ладно, завтра, - я склонила голову на бок и томно на него посмотрела, его палец замер. - Как ты сказал все для вида. Но не надейся, что я буду соглашаться со всеми твоими просьбами.

  Я забрала руку и встала, накинула шарф на плечи и пошла домой. Злость на отца все еще не утихла и выход ей я могла дать на тренировочной площадке, поэтому переоделась и отправилась туда. Выпустить пар мне никто не помешал, я хорошенько размялась и вернулась домой совершенно измотанной. Но были еще некоторые дела, поэтому я приняла душ, переоделась и пошла, искать Грига. Понятия не имея где искать это вредное привидение, решила отправиться к входу в библиотеку, рано или поздно он должен появиться. Я села на траву и, опершись на стену, начала записывать планы работы с адептами в тетрадь, которую взяла дома. Кот появился спустя несколько часов и наткнулся на меня, когда вылетел из-за угла.

  - Рита, что ты здесь делаешь?

  - Тебя жду, - я поднялась на ноги. - Нам нужно придумать, как связываться друг с другом, а то ждать тебя вот так удовольствие не из приятных.

  - Я напишу тебе заклинание вызова, даже такое существо без магии как ты сможет активировать его.

  - Спасибо на добром слове, - недовольно ответила я.

  - Зачем ты меня искала?

  - Мне нужно в библиотеку, хочу найти информацию об этом кулоне, - я достала его из под одежды и показала Григу.

  - Тот, что ты нашла в библиотеке, уже и сам искал, вряд ли ты что-то найдешь.

  - Я попытаюсь. Просто не очень хорошо ходить со штуковиной на шее, которая не хочет сниматься, вбирает бомбы способные разрушить пол академии и при этом только жжет немного.

  - Ничего себе! Ты об этом не говорила, - кот прикипел взглядом к кулону.

  - Проведи меня в библиотеку, - я спрятала кулон под одежду.

  - Хорошо.

  Кот открыл портал и вошел первым, потом зашла я. Библиотека как всегда встретила тусклым светом и полной тишиной. Портал сразу закрылся, и Григ полетел вправо.

  - Пошли в секцию артефактов, - он махнул мне лапой.

  Я пошла за ним и вскоре он остановился возле двух стеллажей, повернулся ко мне и сказал.

  - Судя по свойствам, которые ты описала нужно искать здесь.

  - Отлично, все на всего два стеллажа.

  - Я помогу, - предложил кот.

  Мы вместе перебрали каждую книгу на всех полках и в итоге выбрали семнадцать книг с похожими артефактами. Григ каким-то образом поднял их все в воздух, просто хлопнув лапами, и пошел сначала в центр библиотеки, а затем долго вилял, я просто пятилась сзади и пыталась не отставать. Так мы пришли в читальный зал - небольшое помещение с десятью столами, стульями возле них и магическими лампами.

  - Здесь есть читальный зал? - изумилась я.

  - Мы уважающая себя библиотека, - гордо ответил Григ, он сложил все книги на столе. - Читай, а у меня дела.

  - Помогать не станешь, значит, - поникла я.

  - Я же сюда не помогать тебе шел, у меня инвентаризация библиотеки полным ходом. По твоему же совету раскладываю книги в алфавитном порядке, - недовольно ворчал кот. - Я занят, - сказал и исчез.

  Я поникла, села за стол с книгами и читала одну за другой, узнала уйму ненужной информации об артефактах и амулетах, истории их создания, специфики применения, выяснения датирования и происхождения, но так и не смогла выяснить к какой категории отнести кулончик. К концу моего исследования блокнот был полон записей и глаза слипались понемногу.

  - Григ, - громко позвала я, и мои слова отбились эхом. - Григ.

  Кот появился из ниоткуда и нетерпеливо помахал хвостом.

  - Я все перечитала и ничего не нашла, думаю, нужно еще в историческом отделении посмотреть. А пока уберешь эти книги и выпустишь меня из библиотеки.

  - Как я могу отказать невесте ректора, - ехидно ответило привидение.

  - И ты уже в курсе.

  - Узнал только что, - недовольно ответил кот.

  - Ты же работал, - я нахмурилась.

  - Да, и общался с другими привидениями академии, - спохватился Григ. - Почему я узнаю обо всем последним? - капризно спросил он.

  - Потому что это не твое дело.

  - Помогай им потом, - промычало привидение и сунуло мне клочок бумаги. - Вот заклинание вызова. Иди уже домой, - он подлетел к стене, прошептал что-то и портал открылся.

  Я поднялась, и устало побрела к порталу на ходу благодаря Грига. Вышла я в том же месте, где и зашла, на улице было очень темно, поэтому домой добиралась в потемках, а там завалилась спать.

  Утро порадовало солнышком и теплом, я позавтракала и засела за работу, планы лекций и семинаров сами себя не напишут. Так прошло полдня, и я не заметила, как наступил вечер, Вася весь день была занята в своей лаборатории, и даже не отвечала на мои предложения перекусить или поболтать. Так что к концу дня я была готова болтать и с ректором, или же завести домашнее животное, а то и поговорить не с кем. К моему удивлению, когда я пришла к ректору, то его дома не оказалось, мне приветствовал Генри и объяснил, что начальство занято и сегодня не появиться, а мои наблюдения попросил оставить в письменном виде.

  "Что ж это к лучшему. Так и работать проще"

  Мои мысли оправдались только на половину, и я немного скучала по надменной морде ректора и его репликами по поводу преподавателей, видимо отсутствие общения дало осложнения. Управилась ближе к ночи, написала отчет и пошла домой с Генри, попутно пыталась выведать у него, куда же делся ректор, но так ничего и не добилась. Дома поставила будильник на довольно ранее время для выходного - восемь утра и уснула.

  Утром быстренько собралась и перекусила на скорую руку, потом прошлась к воротам в академию и забрала посылку для Васи. Вернулась на родной четвертый этаж и громко постучала в двери, думаю, ведьма не станет меня убывать в девять утра. За дверью послышалась возня, а потом появилась Вася, вся растрепанная и сверкая злющими глазами.

  - Мантикора тебя побери, Рита, чего тебе не спиться?

  - С Днем рожденья! - я улыбнулась.

  - И она туда же! - простонала ведьма.

  - Я не с пустыми руками, - протянула тортик.

  - Знаешь чем меня подкупить¸ - ведьма просияла. - Входи.

  - Ты только не думай, что это главный подарок, - я вошла и остановилась после пары шагов.

  Вся скромная квартирка Васи была заполнена всевозможными подарками, разноцветными коробками разных размеров, цветами, имелась даже одна метла с бантом и большой казан. Вася закрыла дверь, забрала у удивленной меня торт и пояснила.

  - Вот поэтому я так и злюсь, меня эта доставка уже пол утра достает, - девушка пошла на кухню.

  - Откуда же столько? - я пошла за ней и села за стол, который тоже был заставлен подарками.

  - Слишком много знакомых, - она пожала плечами и достала бутылку вина.

  - Вася, не рановато ли? - я с сомнением посмотрела на бутылку.

  - Самое оно, - она поводила указательным пальцем над пробкой и та вылетела. - Я все старею, и праздновать этот факт трезвой не собираюсь.

  - Тебе всего 25, - я иронично покачала головой.

  - Это уже много, - грустно ответила девушка. - И не спорь со мной, у меня праздник! - она достала посуду.

  - А как же квэст? - я ухватилась за последнюю соломинку.

  - Так даже веселее, поверь мне, - Вася подмигнула, и я сдалась.

  Ведьма налила два бокала вина и отрезала по кусочку торта, я сдалась, и начала убирать подарки со стола и заметила, что большинство подписаны мужскими именами.

  - Я вижу, ты популярна у мужчин, - заметила я.

  - От невнимания не страдаю, - она пожала плечами.

  - Ого, - я взяла последний подарок. - Этот тяжелой.

  - От кого, - подруга забрала его у меня. - А, Браницкий, - она откинула подарок на кучу.

  - Тот самый Филип Браницкий? - пораженно спросила я.

  - Ты Фильку знаешь? - спокойно спросила девушка.

  - А кто не знает самого завидного аристократа столицы.

  - Он занудный, и к тому же без капли силы, - она посмотрела на меня и добавила.- Ой, прости.

  - Без магии тоже жить можно, - отмахнулась я.

  - Но для ведьмовского потомства он вообще негоден, только никак этого понять не может, - она подняла бокал.

  - С Днем рожденья, - я тоже подняла бокал и отпила вина. - Хотела бы вручить тебе подарок.

  Я достала из кармана коробочку и протянула подруге, та взяла и сразу открыла.

  - Надеюсь тебе понравиться. Это спящий артефакт, он накапливает силу из окружения, и ты можешь использовать ее в любое время.

  - Спасибо, - Василиса просияла. - Вот это подарок, не то, что некоторые, - он недовольно посмотрела на подарок Браницкого.

  Одним глотком девушка осушила свой бокал и пошла к зеркалу примерять серьгу, я осталась на месте и съела кусочек торта.

  Потом Вася вернулась, и мы начали открывать остальные подарки, основная часть которых была от Васиных воздыхателей, среди которых затерялись и аристократы, и маги, и некроманты. Вино быстро закончилось, а торт мы почти не ели, я очень удивлялась, когда видела среди поклонников ведьмы знакомые фамилии, а после ее историй о знакомстве или флирте долго смеялась. Ближе к обеду Василиса скомандовала, что время выдвигаться и, что моя юбка со свитером никуда не годятся, потом насильно отправила меня домой и сказала без штанов не возвращаться. На такую авантюру я согласилась не сразу, но решительность Васи и вино сделали свое дело. Переоделась в штаны и куртку, волосы собрала в хвост и вернулась к подруге.

  - Это уже другое дело, - ведьмочка сама переоделась в штаны и теплый свитер, взяла вместительную сумку на плече. - И кольцо сними.

  - Зачем?

  - Не к чему светить фамильными драгоценностями, там, куда мы собираемся, - авторитетно заявила ведьма.

  - Вася?

  - Ничего криминального, но лучше сними.

  - Ладно, - я подумала, что ничего страшного не случиться, к тому же оно меня нервировало, сняла кольцо и положила в карман.

  - Так тебя и в люди не стыдно вывести, - она сдержала улыбку.

  - Сама не понимаю, как раньше ходила в той безвкусице, - ответила совершенно серьезно.

  - Мужики забирают себе все лучшее, включая штаны!

  Я засмеялась, и Вася тоже прыснула, потом вышла из квартиры и закрыла ее на ключ. Мы вышли, пытаясь привлекать как можно меньше внимания, и Вася на улице громко свистнула. Я не успела спросить, зачем это, как перед нами притормозила метла.

  - Мы полетим? - я указала пальцем на метлу.

  - Тетушка подарила, надо опробовать! - с довольным видом заявила ведьма.

  - Ты раньше летала?

  - Да было раз или два, - честно ответила Вася, беря в руки метлу.

  - Я отказываюсь лететь, - я отошла на шаг.

  - Ты опять начинаешь?! - ведьма недовольно прищурилась.

  - Я могу и пешком.

  - Рита, где твой дух авантюризма?

  - Где твой инстинкт самосохранения?

  - Не будь занудой. Садись уже! - ведьма зажала метлу между ног.

  - Вася...

  Ведьма закатила глаза, и нашептала что-то, а потом я взмыла в воздух и приземлилась уже на метлу. Мои руки сами обняли Василису за талию, и мы взлетели уже вместе на метле.

  - Я тебя убью, - прокричала я.

  - Можешь дознавателям на меня пожаловаться, - весело предложила подруга.

  - Я высоты боюсь.

  - Если что я тебя поймаю, - ее слова были едва слышны из-за ветра.

  Поднялись очень высоко и резко рванули вперед, я вцепилась в Васю и не ослабила хватку, пока мы не долетели. Наслаждаться пейзажем под нами я даже не пыталась, если бы увидела землю не исключено, что упала бы в обморок. Нет, я конечно не из тех изнеженных барышень, что падают в обморок, увидев паука, просто высоты очень боюсь, единственным исключением являются полеты на драконах, и то, потому что вокруг места наездника магия защиты настолько сильная, что ее и при желании пробить нереально. Мне казалось наш полет, длился вечность, и я все время смотрела на облака или просто глаза закрывала, чтобы не слезились. Потом мы начали снижаться и приземлились на кладбище, таком милом, полузаброшенном пустыре.

  - Вася, ты местом не ошиблась?

  Я радостно слезла с метлы и поспешила отойти от нее. Подруга загадочно улыбнулась, тоже слезла с метлы и пошла к ближнему склепу.

  - Первая остановка. Гулять, - приказала ведьма метле и последняя полетела куда-то.

  Я последовала за подругой и вошла в склеп, внутри он оказался очень даже уютным, если разные колбы и множество шкафов с пузырьками навевают вам больше радости, чем гроб и скорбные памятники, мне так точно уютнее.

  - Вылезай, нечисть неупокоенная, - громко сказала Вася.

  - Ты как всегда любезна, - мужчина появился из самого темного угла и пошел к нам.

  - Сегодня мне можно все, - ответила девушка.

  - Ты всегда себя так ведешь, - иронично улыбнулся он и обнял Василису.

  - А сегодня даже повод нашла, - подруга веселилась по полной.

  - Старение не повод, - ответил мужчина. - А это кто? - он внимательно посмотрел на меня.

  - Моя подруга и коллега Маргарита, - представила меня Вася. - А этот шалопай и полное недоразумение, мой друг детства Демьян.

  - Очень приятно, - он взял мою руку и поцеловал. - Тоже ведьма?

  - Ясновидящая, - ответила я. - А вы я так понимаю некромант.

  - Думаю, кладбище меня выдало, - весело ответил он. - Хотя по моей внешности не скажешь.

  И точно, он совершенно не походил на стандартных некромантов, хотя тоже носил все черное, как и они. Блондин с прямыми волосами, которые были зачесаны назад, но несколько прядей спадали на лоб и акцентировали грубоватые черты лица, слегка загорелая кожа, светлые голубые глаза и коренастая фигура, на противовес обычно бледным, темноволосым и очень худым некромантам. Еще одним нетипичным представителем некромантов был Смотрицкий, но и он был более похож на некроманта, чем Васин друг детства.

  - Кто ж виноват, что сын двух белых боевых в прадеда некроманта силой пойдет, а рожей в родителей, - съязвила Вася.

  - Вот именно, так же как никто не думал, что ведьма из рода Беловых в 25 незамужней останется.

  - Дема, ты давно ведьмины проклятья снимал? - спросила Вася, скрестив руки на груди.

  - Все, все, - парень поднял руки сдаваясь. - С тобой связываться... - он улыбнулся, достал из кармана небольшую книжечку и протянул ее подруге. - С Днем рожденья.

   Она взяла, пролистала ее и начала так коварно улыбаться, что даже мне стало не по себе. Потом подняла взгляд на Демьяна и довольно сказала:

  - Спасибо.

  - Знала бы ты, как мне она досталась.

  - Потом расскажешь, - отмахнулась девушка.

  - Надеюсь, эта книга не о том, как разгромить пол академии, - уточнила я.

  - Смотря, какое у Васи настроение будет, - философски ответил мужчина.

  - Тогда будет работать только в лаборатории, - строго сказала я.

  - Боитесь разрушений? - глаза некроманта заблестели озорством.

  - Нет, боюсь остаться без жилья, - на вопросительный взгляд мужчины ответила, - мы еще и соседки.

  - Сочувствую, - искренне ответил мужчина.

  - Ты еще немного поговори и себе сочувствовать начнешь, - вмешалась Вася.

  - Ведьма! - огрызнулся Демьян.

  - Потомственная, - Вася закрыла книгу. - Спасибо, - улыбнулась парню и скомандовала, - открывай портал к академии.

  - Сию минуту, моя леди, - некромант изобразил притворный поклон.

  - Тебе лишь бы дурачиться, - Вася покачала головой.

  - Я как тебя вижу, так в детство впадаю, - некромант махнул рукой и открыл портал.

  - Говорю же шалопай.

  Я улыбнулась, видимо такие перепалки у них в порядке вещей.

  - Мы опять в академию? - спросила я.

  - Нет, в другое место, но рядом, - загадочно ответила подруга.

  - Она вам тоже не говорит, куда идем? - поинтересовался некромант.

  - Молчит, - пожаловалась я.

  - Хватит вам выкать, я не для того вас по имен представляла, - недовольно сказала подруга и вошла в портал.

  - Согласен с ней, - заявил некромант и пропустил меня вперед.

  Я вошла в портал и вышла на площади городка возле академии, чему немного удивилась, Демьян вышел последним и присоединился к нам.

  - За мной, - скомандовала Вася, мы покорно поплелись за ней.

  - В прошлом году Вася затащила нас в снежные леса и там устроила рыбалку, потом мы переместились к вулкану и жарили там рыбу.

  - Очень смешно, - весело сказала я.

  - Я не шутил.

  - Что?! - у меня челюсть упала на пол.

  - Зато, какой аромат у рыбки был, - мечтательно сказала подруга.

  - Ты с ума сошла? - я начинала нервничать.

  - Успокойся, для тебя я придумала более спокойный отдых, - пояснила девушка.

  - А поподробней?

  - Поподробней сейчас сама увидишь, - просияла Вася.

  Мы миновали несколько улочек, и вышли к тупику, смутно знакомому тупику. Я сначала задумалась, а потом до меня дошло, что мы пришли к входу на драконьи перегоны. Я остановилась и серьезно заявила:

  - Я туда не пойду.

  - Рита, если ты боишься, что тебя как преподавателя потом накажут, то я думаю, с ректором ты как-то договоришься, - Вася многозначительно на меня посмотрела.

  - Это не из за имиджа преподавателя, - я тоже многозначительно на нее посмотрела.

  - Дема, секунду, - она схватила меня за руку и отвела в сторону. - В чем проблема?

  - Тут такое дело, - замялась я, - в общем, я была здесь с адептами и проверяла их интуицию с амулетами, а когда меня на выходе охранник попытался обыскать, я разгромила им защитный покров и убежала, - вкратце рассказала я.

  - Я обиделась, - неожиданно выдала Вася.

  - Что? - я ожидала всего, но не этого.

  - Ты мне не рассказала и теперь я обиделась.

  - Вася...

  - Нет, я ты точно мне все подробно расскажешь потом, а сейчас я на тебя личину накину и пойдем.

  - Я тогда переоделась в парня, - вспомнила я.

  - Ясно, сейчас, - она что-то прошептала.

  Мы вернулись к Демьяну, тот немного удивился, но Вася сказала, что я слишком боюсь встретить здесь адептов. Вошли на арену, охранник без проблем пропустил нас, я нервничала, и когда мы отошли на приличное расстояние, вздохнула с облегченьем. Но мы не делали ставок и не прошли в зрительский сектор, а пошли по замысловатым коридорам. Я терялась в догадках, а Вася хранила молчание, Демьян пытался у нее что-то выпытать, но безуспешно. Наши терзания закончились, когда мы вышли на улицу и увидели ряды со зрителями вдали, а рядом стояло пять драконов.

  - Что ты задумала? - я зачарованно посмотрела на драконов.

  - Мы участвуем в гонках! - торжественно объявила подруга.

  - Ты сошла с ума, - прошептала я.

  - Это круче шашлыков в вулкане, - Демьян тоже был поражен.

  - Моя фантазия безгранична, - довольная улыбка появилась на Васином лице.

  - Тебе бы еще рога и крылья вылитая демоница, - весело произнес парень.

  - Как ты добилась разрешения? - спросила я.

  - У меня друг здесь работает. Вот и он.

  К нам шел высокий и очень накачанный загорелый шатен, в форме наездника, он улыбался на все тридцать два. Приблизился, обнял Васю, пожал руку Демьяну и представился.

  - Адриан, приятно познакомиться.

  - Рита, моя подруга и коллега.

  Я рассмотрела мужчину получше, на вид лет тридцать, длинные слегка вьющиеся волосы собраны в хвост, волевое лицо, квадратный подбородок и глаза цвета шоколада, широкие плечи и мощные руки.

  - Это последний пролет на сегодня, так что будете управлять сами.

  - Чудно, всегда хотела надрать тебе задницу.

  - Мы полетим сами? - я опять уронила челюсть на пол.

  - Василиса настаивала именно на этом, - мужчина спокойно пояснил.

  - Я помню, ты говорила, что умеешь летать, - сказала подруга.

  - Да, но это же перегоны... - я растерялась.

  - Так даже интересней, - Вася аж светилась азартом.

  - Ты как всегда, - Демьян тоже был шокирован.

  - Ты точно умеешь летать, не отвертишься, - Вася пригрозила пальцем.

  - Дамы выбирают первые, - Адриан указал на драконов.

  Принять участие в гонке это полное сумасшествие, но мне стало настолько интересно, и я так давно на драконах не каталась, что было бы самой большой ошибкой в моей жизни отказаться.

  - Я беру огненного, - Вася нетерпеливо потирала руки. - Рита?

  - Мой ледяной, - я заприметила этого белого красавца еще на входе.

  Адриан взял своего земляного, а Демьян выбрал водного, еще в заезде участвовал водный дракон с профессиональным наездником. Моего дракона звали Бьорн, и мне даже разрешили погладить его перед пролетом, он оказался покладистым драконом очень с умными глазами.

  - Мы порвем их всех, - пообещала я.

  На дракона мне помог взобраться Адриан с помощью магии, он же и заколдовал защитный купол, который должен уберечь меня от ветра и падения. Я была в полном восторге, и благодаря азарту страх отошел на второй план. Через несколько минут все стали на старт, и я подняла своего дракона в воздух, по сигналу мы должны были полететь вперед. Но еще до начала гонки я отпустила поводья, погладила своего дракона, под пальцами почувствовался леденящий холод.

  - Управляй сам. Я верю, что ты победишь, Бьорн, - сказала я не очень громко.

   У драконов сильно развит слух и своего наездника они отлично слышат, и понимают. К сожалению не все понимают настолько это разумные существа, поэтому я всегда доверяю дракону управление, он лучше любого наездника знает, как лететь. Бьорн удивленно повернул голову ко мне, я улыбнулась и кивнула ему, потом прозвучал сигнал и благодаря нашей безмолвной беседе мы задержались на старте. Но Бьорн быстро сориентировался и рванул вперед, я вцепилась в сидение и легкий ветерок дул мне в лицо. Совершенно захватывающее чувство парить вот так с драконом вместе, никакая метла не подарит тебе такого единения с магией как подобный полет. Но кроме восторга был еще азарт, поэтому я подгоняла дракона.

  - Быстрее! Быстрее!

  Мы догнали остальных на средине первого круга и к его финишу оказались в первой тройке вместе с Васей и Адрианом, который лидировал. На начале второго круга мой дракон повернулся в воздухе так, что я оказалась параллельна земле, таким образом, он быстрее миновал поворот, и мы вырвались вперед к Адриану. Я держалась, как могла, но не так удобно лететь почти верх ногами, когда Бьорн вернулся в исходное положение, я ослабила хватку, восторг переполнял меня. Поравнявшись с драконом Адриана, я посмотрела на наездника, тот подмигнул мне, а я показала ему язык. Мощный взмах крыльев ледяного дракона и мы вырвались вперед, назад я не оглядывалась. К финишу я отпустила сиденье и с поднятыми руками орала.

  - Урааааа! Бьорн, ты моложец! Ты самый умный дракон, - я погладила его холодную кожу.

  На самом финише неожиданно молниеносно пронеслась Вася на своем огненном, и мы оказались на втором месте. Мой дракон еще пролетел немножко вперед, чтобы сбавить скорость и приземлился. Потом приземлились все остальные, Адриан помог мне слезть, и я поспешила поблагодарить Бьорна, второе место меня не сильно расстроило и, хотя хотелось бы победить, это ж Васин день, видимо, так должно было случиться. Я подошла к Бьорну и погладила его по морде покрытой шипами.

  - Ты очень мне помог, спасибо, - я улыбалась. - Не зря я тебя выбрала.

  Он удивленно посмотрел на меня, такое отношение ко второму месту его сильно удивило, но я продолжала улыбаться.

  - Может, еще как-то полетаем, - я подмигнула ему и пошла к Васе. - А вот и наш победитель, - я обняла подругу.

  - Не нужно было расслабляться на финише.

  - Тебе просто повезло, - проворчала я весело.

  - Это все опыт полетов на метле, - авторитетно заявила Вася.

  - Нужно будет попробовать, - сказал подошедший Адриан.

  - Вы же понимаете, что мы вам поддались, - встрял Демьян.

  - Плохо вериться, - ответила я.

  - Ладно, Василиса, а у тебя какой секрет? Еще не разу не видел, чтобы кто-то так хорошо работал с драконом с первого раза как ты, - сказал Адриан.

  - Просто доверься дракону, и он сам все сделает, - я пожала плечами.

  - А если честно? - мужчина прищурился.

  - Хватит допросов, давайте праздновать! - заявила Вася и достала из сумки бутылку с какой-то каштановой жидкостью.

  - Это еще что? - спросил Демьян.

  - Я его уже месяц настаиваю, а вчера заговаривала. Коньяк по старинному рецепту друидов, - с гордостью сказала подруга.

  - Нет, я и так после прошлогоднего ликера взрывал всех трупов, когда из могил пытался достать, - Демьян замотал головой.

  - Не будь занудой!

  - А я попробую, - сказал Адриан.

  - Вот настоящий мужик.

  - В чем разница с обычным коньяком? - поинтересовалась я.

  - Он магам делает колоссальное вливание силы, - пояснила ведьма. - Все разобрали тару, - она достала из сумки стаканы и раздала нам, некроманту насильно впихнула.

  - Она все равно не отстанет, выпей хоть стаканчик, - я сочувственно посмотрела на Демьяна.

  - Уговорила, - угрюмо ответил парень.

  Вася всем налила и мы чокнулись стаканами, на таком празднование мне еще не приходилось бывать, поэтому доверилась Васе, и решила забыть о манерах леди на время.

  - За нашу прекрасную ведьмочку, - Адриан сказал тост, и с теплотой посмотрел на Васю, видно было, что девушка ему нравиться, а на счет взаимности я сомневалась.

  Сделала глоток, на вкус Васино детище оказалось довольно хорошим, слегка горком, а так очень пряным с ярко выраженным вкусом трав. Я сделал еще один глоток, и поймала на себе заинтересованный взгляд Демьяна. Немного смутилась, а потому перевела взгляд на Васю и спросила.

  - Куда дальше?

  - Дальше на природу, меня город уже достал. Дема, портал в ближайший лес.

  - Будет сделано.

  Демьян открыл портал и мы дружной компанией зашли в него, а вышли уже в лесу. День медленно тянулся к вечеру и еще пару часов должно быть светло, поэтому идея с лесом пока была хорошей. Зелень вокруг изобиловала красками, и птички пели, а еще мне стало так хорошо от выпитого алкоголя, хоть это был всего стакан. Вася достала из своей сумки все принадлежности для пикника, и даже сырое мясо в большой миске, оказалось, ее сумка была заколдована и вмещала очень много вещей.

  - Вы занимаетесь мясом, мы обследуем территорию, - скомандовала ведьма.

  - Короче вы гуляете, а мы работаем, - перефразировал Демьян.

  - Не совсем честно, - добавил Адриан.

  - У кого День рожденья тот и отдыхает, - Вася развела руками и пошла куда-то право.

  Я сочувственно посмотрела на мужчин и помчалась за подругой, в чащу. Вася уверенно шла в известном только ей направлении, я семенила рядом.

  - Куда мы?

  - О, это сюрприз, - подруга коварно улыбнулась.

  - Я уже боюсь.

  - Сама боюсь, - выдала Василиса, достала флягу и отпила.

  - Ну, экстримальнее гонок на драконах ты уже ничего не придумаешь.

  - Тогда ты меня плохо знаешь, - она протянула флягу мне.

  - Что там? - я с опаской взяла флягу.

  - Эликсир смелости.

  Я понюхала, на запах " эликсир смелости" походил на вино, поэтому я с сомнением посмотрела на Васю.

  - Лучше выпей, а то придется вливать в тебя, - она нехорошо посмотрела на меня.

  Я покорно выпила и немного скривилась, вино оказалось кисловатым и слегка терпким. По мере движения я слышала шум воды, поэтому уточнила.

  - Мы будем воду набирать?

  - Можно и так назвать.

  Подруга забрала флягу, и мы вышли к водопаду, всего пару метров и внизу уже было озеро, от воды исходил пар, и дно было прекрасно видно. Вася взяла меня за руку и потащила ближе к водопаду, который лил прямо из скалы, поэтому то мы не набрели на ручей или речку по дороге.

  - Зачем мы так близко подходим?

  - Там вид лучше, - важно пояснила подруга.

  Мы пришли к самому обрыву, внизу со скалы вода вытекала с бешенной скоростью и пар легкой дымкой поднимался вверх. Я заглянула вниз водопада и почувствовала сильный толчок в спину, а затем кубарем свалилась в воду. Падение слегка оглушило, но я быстро пришла в себя и выбралась на поверхность воды, очень теплой кстати.

  - Какого лешего?! - взбесилась я.

  - Когда ты еще сможешь покупаться в термальных источниках? - спросила подруга, снимая сумку и свитер, под ним у нее была майка.

  - Не в одежде же!

  - Ты отказалась бы плавать, а так и спорить не пришлось, - Вася посмотрела на меня задумчиво. - Если тебе так проще, то я тоже одетой буду купаться.

  Она разогналась и бомбочкой прыгнула в воду в оставшейся одежде. Я отвернулась от брызг, но волна накрыла меня и я снова вынырнула на поверхность. Голова Васи тоже появилась из воды, и девушка подплыла ближе ко мне.

  - Ты все спланировала, - уже не спрашивала, а утверждала я.

  - Точно.

  - А если бы я плавать не умела?

  - На этот случай у меня есть магия.

  Я не успела ничего ответить, потому что на краю обрыва стоял Адриан и Демьян и недовольно поглядывали на нас.

  - Мы, значит, работай, а они купаются, - недовольно сказал Адриан.

  - А потом говорят, что женщин в обществе утесняют, - добавил Демьян.

  - Вы проследили за нами? - удивилась я.

  - Пожарить мясо мы еще успеем, а пропустить новую придумку Василисы было бы глупо, - Адриан пожал плечами.

  - Ты же рассчитывала на это, - сказал Демьян Васе.

  - Хорошо, что у вас с логикой пока все в порядке,- ответила девушка и перевернулась на спину. - Купаться будете, или я зря месяц искала такой источник в ближайших лесах.

  Дальше мужчинам не нужно было ничего говорить, они начали расстегивать куртки и снимать ботинки.

  - А кто сказал, что купаться можно раздетыми? - Вася сговорчески посмотрела на меня.

  - Побудьте, солидарны с дамами, - добавила я.

  Теплая вода немного разморила и выпитое накануне немного ударило в голову, поэтому я осмелела. Кроме того купаться вот так вообще неприлично и раз я в одежде, пусть и они тоже так плавают. Пока они думали что ответить, Вася прошептала что-то, их подняло в воздух и отпустило, только когда они оказались над водой. Я отплыла подальше и брызги от их падения почти на меня не попали. Вася залилась смехом и я тоже посмеялась, когда их растерянные и недоумевающие лица появились из воды.

  - Ах, так! - закричал Адриан и сделал несколько пасов руками.

  Небольшая волна поднялась возле него и поперла на Васю, подруга повернулась на живот и почти остановила волну, но вода подхватила ее и понесла к берегу. Я с улыбкой наблюдала за тем, как Василиса ответила, и небольшой шторм начался в этом маленьком озере. Демьян повернулся ко мне и нехорошо улыбнулся.

  - Я же ничего не делала, - примирительно сказала я.

  - А кто о солидарности говорил, - напомнил мужчина и начал закручивать пальцы. - Побудь солидарна с подругой.

  - Я же без магии.

  Я в ужасе махала головой со стороны в сторону, но парень уже шепнул что-то и небольшой темный сгусток энергии появился у него в руке, он бросил его в воду, и небольшая волна гонимая энергией помчалась ко мне. Я попыталась отплыть в сторону, но не успела и когда волна оказалась в полу метре от меня просто стеной воды обрушилась рядом.

  Я удивленно моргала, пытаясь понять что происходит, а потом почувствовала легкое тепло на груди. Кулон! Он поглотил энергию, созданную Демьяном. Парень растерялся и внимательно изучал меня.

   - Нет магии говоришь.

  - Защита, - отмахнулась я.

  Он хотел что-то еще сказать, но его накрыло волной, и Вася довольно крикнула:

  - Есть! Прямое попадание.

  Я благодарно кивнула ей, но она уже отбывалась от волн, посланных Адрианом. Я поплыла, что было нелегко из-за намокшей одежды, к скалистому берегу, там села в воде на камень и наблюдала, как ведьма отбивалась от выпадов магов и еще успевала отвечать. Так Адриана снесло три раза, а Демьяна четыре, когда Васю задело всего два раза. Вскоре маги вымотались и поплыли к берегу, я вышла из воды первой и сильно пожалела об этом, на дворе еще не лето и холод моментально пробрал до костей. Парни выбрались сами и помогли Васе, в итоге все стучали зубами от холода.

  - Ты не могла родиться летом, - недовольно проворчал Демьян.

  - Я бы тебя все равно притащила в зимний климат, - огрызнулась Вася.

  Адриан как маг воздуха начал сушить Васю вместе со всеми вещами, подруга, конечно, отказывалась, но он высушил ее быстрее, чем она успела отменить его заклинанье. Потом он помог мне, и высушил себя, Демьян сам сушился, оказываться некромант знал кое-что из бытовой магии.

  Мы двинулись к месту, где вышли из портала, Вася попутно перенесла свой свитер и сумку к себе. Мужчины занялись костром и пожарили мясо, мы с Васей отдыхали и пили ее чудо коньяк. А дальше полный пробел и никаких воспоминаний.

  Глава 8

  Очнулась я в какой-то избе, голова сильно болела, и незнакомое помещение расплывалось перед глазами. Я со стоном встала и осмотрелась, заметила Васю за столом с совершенно несчастным выражением лица и, прочистив горло спросила:

  - Где мы?

  - Проснулась наконец-то, - подруга сделала глоток из кружки, которые держала в руке. - Мы у меня дома.

  Я осмотрелась, на Васину квартиру в академии комната мало походила, поэтому я переспросила.

  - Дома это где?

  - В моей деревни. Ты что ничего не помнишь?

  - Неа.

  - У меня тоже несколько пробелов в памяти, - она протянула мне кружку. - Выпей, полегчает.

  Я медленно поднялась и тихонько пошла к столу, так же медленно села и взяла кружку. Оказалось, в ней был кефир, я жадно выпила половину и сказала.

  - Спасибо. Я могу попробовать увидеть вчерашнее.

  - Было бы неплохо, - Вася с надеждой посмотрела на меня.

  Я взяла ее за руку и закрыла глаза, настроилась с горем пополам, голова болела адски. Определила точное время, чтобы не потеряться в прошлом или будущем. Картина была довольно веселой, если бы мы во всем этом безобразии не принимали активного участия. Сначала мы мирно ели шашлыки и пили много Васиного "продукта", потом двинулись к следующему пункты празднования, а именно к знакомому Васиному болотнику, который был ее другом со времен студенчества. Коричневый дух с виду маленький старичок покрытый водорослями и шелухой, оказался проворнее нас и быстро нашел местного особого самогона, поэтому гулянье продолжилось еще и там. У него мы засиделись до ночи, он травил байки, а парни рассказывали анекдоты. Потом Васи захотелось в родные места, но не просто так, а на метле. Метла появилась на зов минут через пять, и отговорить ведьму никому не удалось. Я отказалась лететь с ней, на это согласился только Адриан, видимо Демьян знал, как Вася управляет метлой. Они полетели, а мы с Демой прошли через портал и ждали их уже в деревни. Потом я промотала ведьмин полет, если пьяное виляние в воздухе можно так назвать.

  Я немного отвлеклась и воспоминания легкой дымкой пронеслись в голове. Нас нашел какой-то мужик, а когда узнал Демьяна, то поднял всю деревню. Жители как услышали, что к ним Вася летит, кинулись из погребов запасы доставать и соорудили громадный стол длинной с улицу. Так что нашу ведьму встречали все от мала до велика с музыкой, песнями и плясками. Адриан слез с метлы полностью бледный и припал к земле, и не странно, он еще во время полета весь белый был. Вася заявила, что он слабак, и отпустила метлу гулять. Выяснилось, что ведьма спасла жителей деревни от тяжелой болезни, и они теперь ее боготворят.

  - Я на пенсию выйду, и сюда жить перееду, - заявила Вася, сидя во главе стола.

  Все одобрительно закричали и начали пировать, Демьян уснул на средине застолья, оно и понятно местные мужики ему лили как себе. Адриан напился и осмелел настолько, что предлагал Васе руку и сердце. Ведьма разразилась хохотом и посоветовала ему подумать лучше, наездник обижено пошел спать в избу. А мы гуляли до утра, пока я уже не начала клевать носом, подруга смиловалась и в обнимку мы, очень сильно шатаясь и описывая круги, пошли к ее избе, здесь собственно и проснулись.

  Я открыла глаза и пересказала все подруге, та присвистнула и констатировала:

  - Мы переплюнули мой рекорд.

  - Который час, мне на занятья нужно.

  - А у меня выходной, - довольно ответила Вася. - Десять.

  - Блин, меня ректор убьет! - простонала я.

  - Не орите так и без вас плохо, - ворчал мужской голос из другой комнаты.

  - Я все знаю, вы слабаки! - весело ответила ведьма.

  - Ты бы с этими мужиками попила, я б на тебя посмотрел. Они лошадиными дозами пьют.

  - У них опыт, - согласилась подруга. - Им здесь делать нечего, вот и натренировались.

  - Вот и не называй нас слабаками, - обиженное лицо Демьяна появилось в дверном проеме.

  - Ты каждый год вырубаешься раньше меня, - Вася не успокаивалась.

  Демьян прошел к кровати, на которой я спала, и упал на нее, потом прикрыл глаза и сказал.

  - Алкоголичка старая.

  - Ты старше меня, - не осталась в долгу ведьма. - Где Адриан?

  - В той комнате, самолюбие лечит.

  - С самого утра? - удивилась Вася.

  - Ты его вчера при всем честном народе отшила.

  - Ну...

  - В академию отправите? - с надеждой спросила я.

  - Дема? - Вася посмотрела на некроманта.

  - Через пять минут, - пробормотал он.

  Я с ужасом представляла нагоняй от ректора, и заодно вспомнила о кольце. Порылась в карманах, чтобы одеть его, перерыла все карманы, а кольцо не нашла.

  - Я кольцо потеряла, - с ужасом сказала я.

  - Какое? - Вася недоумевала.

  - Которое Райдер мне дал!

  Я поднялась и пошла к кровати, отпихнула Демьяна на край кровати и начала шарить в простынях.

  - Какое кольцо? - с интересом спросил мужчина.

  - Фамильное, - нервно отвечала я.

  - Рита, - встряла Вася.

  - Кто такой Райдер? - уточнил некромант.

  - Жених мой, - на его ошарашенный взгляд я недовольно спихнула его с кровати.

  - Рита, - опять начала Вася, но Демьян ее перебил.

  - У тебя есть жених? Мы же вчера целовались, - опешил он.

  - Что? - я остановилась.

  - Я тебя поцеловал, а ты пробормотала что-то о непонятных мужиках и ушла за стол, - обиженно пояснил парень. - Так что там с женихом?

  - Да, фиктивный он, - пробормотала я, тряся подушку.

  - Какой? - у некроманта глаза на лоб полезли.

  - Рита, блин, ты вчера его надела, а оно исчезло, - Вася не выдержала и перешла на крик.

  - Все мне крышка, - я застыла.

  - В чем дело? - спросила подруга.

  - Оно к нему вернулось, - я села за стол и с тревогой посмотрела на подругу.

  - К Райдеру?

  - Ага.

  - Ты попала.

  - Сама знаю.

  - У тебя есть фиктивный жених? - некстати напомнил Демьян.

  - Я потенциальное умертвие, - обреченно сказала я Васе.

  - В смысле?

  - В смысле на одном моем убийстве он не остановиться, после смерти покоя ждать не стоит.

  - Он же боевой, - разумный довод от Васи.

  - Некроманта наймет, - я отмахнулась.

  - А ты скажи, что купалась и потеряла, - предложила Вася.

  Я посмотрела на подругу и обреченно вздохнула, что за глупые отмазки, я же вчера утром навеселе снять согласилась, трезвая может и вспомнила слова о фамильной вещи.

  "Полный капец! Надо место на кладбище выбирать"

  - Что за жених? - не унимался некромант.

  - Она же сказала, фиктивный, - ответила за меня подруга. - И когда это вы целовались?

  - Неважно, - зло ответил парень.

  - Открывайте портал, - я тяжело вздохнула.

  Самочувствие подводило сильно, мало того, что голова раскалывалась, так еще и тело упорно отказывалось принимать вертикальное положение, хотелось лечь, короче ухудшенные симптомы похмелья на лицо. По хорошему отлежаться бы, но работу никто не отменял.

  - Я как поправлюсь, отомщу за тебя, - обнадежила Вася.

  Демьян как-то неодобрительно посмотрел на меня, сел на кровати и начал что-то нашептывать. В итоге в метре от него появился портал и я, бросив прощальный взгляд подруге, потихоньку поплелась к нему. Вышла уже в академии, недалеко от дома и неспешно пошла к зданию. Солнце светило во всю, а мне хотелось умереть, впрочем, такая возможность появилась у меня незамедлительно. Я почти вошла, когда рядом притормозил светящийся шар, я сделала шаг, он за мной, еще шаг, та же история. Я нахмурилась и попыталась понять, что бы это значило, пока я разглядывала сферу, из портала появился ректор и оказался совсем рядом.

  - Рита! Наконец-то нашел. С тобой все в порядке? - Райдер слишком нервно спросил меня.

  - Да, - пробормотала я и отступила на шаг.

  Мужчина подошел ближе и нахмурился, затем принюхался и нахмурился еще больше.

  - Ты что пила?!

  - Почему ты так решил? - спросила я с совершенно невинным лицом.

  - Потому что от тебя перегаром прет! Да и внешний вид говорит за себя.

  Я посмотрела на себя и правда вся помятая, да еще в штанах, я закусила губу и подняла взгляд на ректора, тот уставился на мои ноги, и что-то непонятное промелькнуло на его лице.

  - Ты почему в штанах? - его голос немного осип.

  - Мы вчера праздновали Васин день рожденья, много путешествовали, вот я и выбрала удобную одежду.

  - Кто такой Вася? - он отлепил свой взгляд от моих ног и посмотрел в глаза.

  - Василиса Белова, - уточнила я.

  - И ты так целый день ходила? - недовольно спросил ректор.

  - Так удобней.

  - Значит, ты пила и развлекалась весь день, а я как последний дурак искал тебя полночи, думая, что на тебя напали и сняли фамильное кольцо. Ты хоть понимаешь скольких нервов, мне это стоило?! Я же думал, что тебя похитили, или того хуже! - ректор сорвался на крик.

  - Прости, я не должна была снимать кольцо, - я виновато уставилась в пол.

  - Дай сюда руку, - он грубо взял меня за руку, достал кольцо из кармана и снова одел на палец. - Чтобы больше не снимала, - он недовольно засопел и добавил. - Я запрещаю тебе подобные... развлечения, еще и в таком виде.


  Я подняла глаза и попыталась осмыслить сказанное, но ректора понесло дальше.

  - И без меня за территорию академии ни ногой. А теперь иди и приведи себя в порядок, - зло добавил ректор.

  - Ты не заигрался в жениха?! - теперь уже я хмурилась. - Я конечно виновата, что сняла кольцо и заставила переживать за себя, но это не дает тебе права указывать, куда мне ходить и в каком виде.

  - Точно, - ректор прищурился. - Ты же даже кольцо снимешь непонятно зачем.

  - Я купалась, - выдала я первое, что пришло в голову.

  Отмазка Васи произвела фурор, сначала у ректора глаза налились кровью, потом он сжал челюсть, а потом побагровел.

  - Ты делала что? - взбешенно спросил мужчина.

  - Купалась, - уже не так уверенно ответила я.

  Он протянул руку и резко притянул к себе, нагнулся и впился в мои губы. Я недолго думая ударила его рукой в грудь, и о чудо, меня отпустили. Ректор простонал, и его глаза убили бы меня в тот момент, если бы это было возможно.

  - Купалась в одежде, с двумя мужиками и ведьмой, - он навис надо мной.

  - Опять в мысли полез, как же ты меня достал. Не забывай, что помолвка фиктивная!

  Я злилась не меньше его, но в отличие от ректора самочувствие не позволяло спорить долго, и каждый его крик отдавался болью в голове, поэтому я развернулась и быстро пошла к зданию. Ректор остался стоять на месте, идти за мной не стал. Я медленно добралась к себе, приняла контрастный душ, быстро оделась и пошла к адептам. Пара уже началась, когда я пришла и адепты лентяйничали, я успокоила их и решила устроить практическое занятие. Пока они опробовали свою интуицию друг на друге, я обреченно ждала, когда ректор вызовет меня к себе и начнет отчитывать заново. Но к моему удивлению такого не случилось, вместо этого я спокойно пошла домой, возле дверей встретила Васю.

  - Рада видеть тебя среди живых, - сказала она и протянула бутылку.

  - Полу живую. Убери это, - я скривилась и указала на бутылку.

  - Это кефир, - пояснила подруга. - Впустишь? - она махнула головой в сторону моей двери.

  - Легко, - я взяла бутылку.

  Открыла дверь, мы вошли и упали на диван, я открыла кефир, отпила и почувствовала себя человеком.

  - Как ты выжила после разговора с ректором?

  - Может я с ним не виделась.

  - Ага, вахтерша мне уже все рассказала.

  - Он искал меня всю ночь, думал, что на меня напали, - я виновато отвела глаза.

  - Ничего себе.

  - Да, я тоже удивилась и хотела извиниться, но потом он начал придираться к моей одежде и рассказывал, куда мне можно ходить, а куда нельзя.

  - Что?

  - Я напомнила, что помолвка фиктивная и почти послала его, но сил хватило только на первое, - я недовольно скривилась.

  - Вот это новости, - Вася задумалась. - А я расспросила Дему о вашем поцелуе, - приободрила, по ее мнению, подруга.

  - Я вообще его смутно помню, - призналась я.

  - А он запомнил. Ты обидела его лучшие чувства, поэтому я решила полечить его самолюбие и рассказала о тебе, он попросил поговорить с тобой и назначить встречу.

  - Вася, ты офигела?! - я взбесилась.

  - Я бы так не поступила, просто я его знаю. Он не отступиться, а если ты согласишься, то Дема перегорит и отстанет, - Вася улыбнулась и выглядела так, как будто только что решила все мои проблемы и была очень горда собой.

  - Никуда я с ним не пойду. У меня жених есть, - я подняла руку и показала кольцо.

  - Фиктивный, - напомнила Вася.

  - Он почему-то об этом забывает, - настаивала я.

  - Один раз сходишь с Демой в ресторан, это ж не сложно. Разве он тебе не понравился?

  - Он милый, как для некроманта.

  - Сочту это за положительный ответ.

  - Ты хоть понимаешь, на что меня толкаешь?

  - На свидание с хорошим парнем, - просияла подруга. - Кто знает, может я ваших детей, еще нянчить буду, - весело добавила подруга и встала.

  - Вон, - я отрицательно помахала головой. - У тебя же мудрости должно было прибавиться.

  - Мне кажется, ее с каждым годом все меньше приходит, - Вася пошла к двери.

  - Оно и видно, - недовольно ответила я.

  - Свидание послезавтра в шесть вечера, вы идете в ресторан, - сказала и исчезла за дверью.

  Я кинула подушку в дверь, знала же, что соглашусь и уже договорилась наперед, вот зараза.

  Следующую часть дня провела в одиночестве с книгой, пытаясь побороть нарастающую паранойю, что ректор придет и будет дальше меня отчитывать. Вместе с тем я чувствовала себя виноватой в том, что заставила его искать меня и переживать, а помимо вины еще и злилась на мужчину из-за его претензии. Так во мне боролась вина со злостью и не давали покоя, я проходила нервная весь день и легла спать с нелегким сердцем.

  Проснулась разбитой, снился какой-то бред, и я просыпалась слишком часто, настроение было чуть лучше, чем вчера. С собой взяла еще и сумочку с бабулиными травками, почему-то сегодня мне потребовалось ее взять. После пары пошла к ректору, нужно разобраться в ситуации и все силы бросить на поиск подрывника, а не на выяснение отношений. В кабинете его не оказалось, и секретарша недовольно сообщила, что начальство сегодня вообще не появлялось. Я насторожилась, но паниковать не стала, может Райдер так часто исчезает, кто его знает, не у секретаря же спрашивать. Пока шла домой, меня одолевало нехорошее предчувствие, и интуиция говорила, что здесь что-то не так. Я развернулась на полпути и пошла к дому ректора, его там может и не быть, но Генри должен знать, где хозяин.

  Дом ректора как всегда выглядел слишком вычурным и попытки Райдера это исправить ничем не помогли. Я постучала раз, тишина, постучала еще раз, и опять ничего. Вот тут моя интуиция завопила, я открыла дверь сама и вошла внутрь. Полумрак царил в прихожей, я прислушалась и осторожно двинулась на второй этаж, откуда доносились негромкие звуки. По дороге привела косу в боевое состояние и подобралась к двери, голоса смолкли, я резко открыла дверь, и остановилась на пороге.

  На кровати лежал ректор, возле него красовалось бурое пятно, рубашка сбоку тоже была красной, протестующий Генри был прижат магией к стене недовольным и бледным Райдером. Мужчина скривился при виде меня, Генри заметно повеселел, а я вернула отвисшую челюсть на место, затем превратила косу в браслет, одела и вошла, закрыв дверь.

  - Что здесь происходит? - я подлетела к ректору.

  Мужчина отпустил Генри и недовольно на меня посмотрел, я проигнорировала его и аккуратно присела рядом.

  - А что не видно? - съехидничал ректор. - Перевязываю рану.

  - Он к лекарям не хочет идти, - наябедничал Генри.

  - Умолкни! - скомандовал мужчина.

  - Почему ты не пошел к ним сразу?

  - Не твое дело.

  - Как это случилось? - я с ужасом посмотрела на кровавое пятно, уже ясно, что в медпункт мужчина не пойдет.

  - Неважно, - ректор откинулся на подушки. - Уходи.

  - И позволить тебе истечь кровью, ну уж нет. Генри, неси теплую воду, полотенце, бинты и все лечебные зелья, которые у вас есть.

  - Генри, не смей.

  Привидение уже улетело и слова ректора оно не услышало.

  - Прекращай упрямиться, - я потянулась к рубашке и аккуратно ее приподняла.

  Райдер схватил меня за руку и попытался запугать взглядом, я выдержала взгляд и спросила.

  - Ты собрался истечь кровью и позволить подрывнику победить, или дашь мне помочь?

  - К чему такая забота? - зло спросил ректор.

  - Слушай, если хочешь строить из себя обиженного дальше, предлагаю сделать перерыв и вылечить твою рану, а потом дуйся на меня сколько захочешь. Я же свое недовольство спрятала куда подальше, и тебе советую, - сомнение отразилось на его лице. - Будешь упираться, привяжу к кровати, - я попыталась сделать совершенно серьезное лицо.

  - Может наоборот? - он слабо улыбнулся.

  - В другой раз, - я подморгнула ему, решив не нарушать игривую атмосферу.

  Мужчина отпустил мою руку, я убрала рубашку и увидела слева порез размером с мою ладошку, бок ректора сильно кровоточил, хотя шов, почти не разошелся. Я поборола ужас и перевела взгляд с раны на лицо мужчины. Генри вошел и принес все, что я просила, поставил на прикроватный столик.

  - Спасибо Генри, - я повернулась к ректору. - Рана же старая. Рассказывай, или я все сама посмотрю.

  - На выходных меня не было, потому что я пошел к поставщику, о котором ты говорила. Тот был уже несколько дней мертв, когда я пришел. Я все обыскал и ничего не нашел, только в кладовке меня ждал маг, там было темно и он неожиданно напал.

  Я намочила полотенце и начала промывать рану, ректор сжал зубы и закрыл глаза.

  - Сам виноват, нечего без меня ходить в разведку.

  - Так бы и тебя подрезали.

  - У тебя обезболивающее есть?

  - Да, но оно закончилось еще вчера.

  - Отлично, - я тяжело вздохнула. - Генри, принеси виски или коньяк.

  - Хорошая идея, - ректор слабо улыбнулся. - Когда я отбывался от мага, на меня напал кто-то сзади и проткнул ножом, - продолжил мужчина.

  - Стоп, ты же после этого меня искал, - я нахмурилась.

  Райдер промолчал и снова закрыл глаза, я пораженно посмотрела на него и поняла, настолько ужасен мой поступок. Я закончила промывать рану в тишине, только Генри принес бутылку виски.

  - Спасибо, Генри, - я достала из сумки несколько золотых и дала привидению. - Слетай в лавку лекаря и купи обезболивающего, - Генри сразу же улетел.

  - Я сам могу заплатить, - запротестовал ректор.

  - Выпей, - я протянула бутылку ректору, игнорируя его.

  Мужчина открыл глаза, взял виски и сделал несколько глотков, я забрала у него бутылку и выпила сама, нервы были на пределе. Потом вернула бутылку ректору и достала со своей сумки аптечку и открыла ее, зелья для разного рода хворей, имелось и обеззараживающее. Выплеснула все содержимое флакончика на рану ректора, мужчина напрягся, но не сказал ни слова.

  - Попробуй вспомнить тот клинок.

  - Зачем? - удивился мужчина.

  - Он явно магический, яд бы ты и сам нашел, а вот заговоренным он легко может оказаться.

  Ректор кивнул, я взяла его за руку и зарыла глаза, передо мной сразу появился ректор с ножом в боку и расплывающимся красным пятном на его камзоле. Я сосредоточилась на оружии, увидеть его прошлое, все кроме самого клинка расплывалось и слишком нечетко отображалось. Я увидела мужчину шепчущим над ним не одну ночь, и вскоре добралась к началу ритуала. Перед магом лежал фолиант, он читал что-то из него и окропил нож своей кровью. Я остановила момент и всмотрелась в книгу, буквы расплывались, но я все больше всматривалась и разобрала несколько слов: клинок, маг, растущая луна, убивает, отменить, кровь, человек.

  Стало ясно, что ритуал требует много крови, а для отмены нужен человек, который что-то должен сделать, вот только что. Я открыла глаза и посмотрела на мужчину, он был без сознания, очень бедный и сильно вспотел. Я лихорадочно пыталась найти выход и начала паниковать. Если отправить ректора к лекарям, подрывник может узнать что академия осталась без защиты и снова напасть, после его последней выходки вполне стоит этого ждать. А если исключить лекарей, то ректор умрет. Руки дрожали, и я готова была расплакаться, но потом вспомнила о видении, где я и ректор, в общем, далеко не крепко спим. Мои видения всегда сбываются, разве что я что-то меняю, а поскольку я еще ничего для этого не сделала, то ректор выживет. Видимо я смогу ему помочь, но как?

   Идея пришла молниеносно, я опять взяла ректора за руку и погрузилась в видение. У будущего есть много вариантов, и я всегда вижу самый вероятный, но люди своими действиями определяют его. А альтернативные варианты тоже можно посмотреть, я выбрала второй, когда отвела ректора к лекарям, они боролись за его жизнь несколько дней и он медленно потух на моих глазах. Слезы потекли сами собой, все-таки Райдер стал мне дорог за это время. Маркус все время проводил в библиотеках, ища нужный заговор, и почти в этом преуспел. Отец Райдера появился на следующий день после его смерти и натолкнул Маркуса на мысль. Так они узнали, что Нику могла помочь кровь человека, то есть существа без магии.

  Я вынырнула из видения и тяжело всхлипнула, вытерла слезы и посмотрела на все еще живого ректора, на душе стало легче, но понятно, что таким он останется недолго. Я разбила флакончик и сделала надрез на ладони, кровь сразу проступила, я скривилась, сжала кулак над раной мужчины. Кровь медленно, капля за каплей полилась в рану, я решила, что этого недостаточно, поэтому легонько прижала ладонь к порезу, он простонал. Сколько точно нужно было крови, я не знала, поэтому сидела вот так долго, время от времени убирая руку и сжимая ее, чтобы кровь не переставала идти. Я намочила полотенце одной рукой и положила его на лоб ректора, он был бледным, но весь горел. Потом я убрала руку и кое-как перемотала бинтом, чтобы не мешала кровь. Дальше смешала в небольшом блюдечке заживляющие травы и сделала компресс, и приступила к самому тяжёлому. Перебинтовать рану нужно вокруг туловища, а ректор мужчина немаленький, я его в прошлый раз еле до дерева дотащила, а с раной в боку это еще и аккуратно нужно сделать. Для начала я отодвинула его от пропитанной кровью простыни, потом попыталась снять рубашку, не вышло. Взяла все тот же кусочек стекла, которым порезала руку, и покромсала рубашку.

  - Надеюсь это не твоя любимая.

  Стянула ошметки рубашки и выбросила на пол. Руку пощипывало из-за того, что я беспокоила свою рану, пытаясь передвинуть ректора. Пыхтела и кряхтела я долго, осторожно переворачивая мужчину на здоровый бок и просовывая под ним бинт.

  - Какой же ты тяжелый, ел бы поменьше, - недовольно заметила.

  Итогом моих мучений стала довольно неплохо перевязанная рана, я положила Райдера на спину, опять намочила полотенце и положила на лоб. Потом облегченно вздохнула, перевязала свою руку снова, предыдущий бинт весь пропитался кровью. Затем я намочила еще одно полотенце и вытерла следы крови с торса ректора и его рук, где кровь была видимо уже моя, потому, что я брала его за руки, чтобы сдвинуть с окровавленного края кровати.

  Кровь прилила к щекам, и я старалась побыстрее сделать нужное, и не смотреть на полуголого мужчину передо мной, чей мускулистый торс поднимался и опускался под моими руками. Я немного засмотрелась на его сильные накачанные руки и широкие плечи, потом потрясла головой.

  - Демон!

  "Может яд и на меня подействовал? Или пережитые эмоции"

  Я укрыла ректора, чтобы не смущал, спрятала все свои травы и пересмотрела зелья, принесенные Генри, среди них отобрала укрепляющие и восстанавливающее, всего три пузырька. Остальное убрала, собрала куски рубашки и с зельями. Генри появился с зельем и объяснил, что долго искал лекаря, который при его появлении не лишался бы сознания.

  - С ним все должно быть хорошо, - успокоила я.

  - А как же лекари?

  - Я сделала все, что могла, они не помогли бы ему. Я останусь и присмотрю за ним.

  Генри забрал у меня все и полетел на кухню, я окликнула его.

  - Принеси прохладной воды и чистых полотенец, пожалуйста.

  Я вернулась в спальню ректора, мужчина спокойно лежал на кровати, села на кресло возле него и задумалась. Мы поменялись местами, теперь мне предстояло следить за его сном. Самое интересное, что же задумал подрывник и зачем ему убивать Райдера, я бы с радостью посмотрела его следующие шаги, но о себе видений я же не вижу, мне и так пришлось исключить свое появление в последнем видении. Я просто не приходила к ректору в нем вообще, и потом мне пришлось бы сделать то же.

  Генри принес воды, и я сменила полотенце на более прохладное, ректор был все еще бледный, и оставалось только ждать. Я время от времени протирала влажным полотенцем лицо мужчины и оставалась рядом. Генри залетал пару раз и предлагал подменить меня, но я отказалась. Чувствовала себя виноватой за то, что ректор с такой раной искал меня полночи, а я развлекалась. После моего очередного отказа Генри принес мне чаю и печенья, я с благодарностью выпила и съела все. Как не боролось со сном, он меня одолел, и я уснула сидя. Пару раз просыпалась и проверяла ректора, Райдер мирно сопел, и я надеюсь, шел на поправку. Проснулась засветло и к утру уже не спала, ректор так и не очнулся. Я сидела так долго, как только могла, но пришлось идти на работу, я быстро забежала к себе. Душ, одежда, немного макияжа и к адептам. С тревогой поглядывала на часы, что заметили адепты и, кажется, удивились, я никогда так себя не вела раньше. Потом была консультация, я ее отменила и побежала к ректору. На пороге меня никто не встретил, Генри был в спальне и поддавался пыткам, а точнее допросу ректора.

  - Магистр, вы вернулись, - Генри просиял.

  - Вижу, наш больной пошел на поправку, - я кивнула Генри и улыбнулась.

  Райдер лежал на кровати уже не такой бледный, он приподнялся на подушках и выглядел немного лучше, чем вчера. Я была довольна видеть его таким, мой план сработал. Я достала подготовленные накануне травы и отдала Генри.

  - Сделай чай и принеси ректору.

  - Хорошо, - Генри улетел.

  В комнате воцарилась тишина, я нерешительно подошла и остановилась напротив, ректор напряженно на меня смотрел.

  - Я думал, ты мне приснилась, - тихо сказал он.

  Я быстро скрыла удивление, положила сумку на прикроватный столик и начал в ней рыться.

  - Мне было бы скучно в академии без тебя, не было бы с кем спорить.

  Я повернулась к нему и наткнулась на изучающий взгляд, стало как-то неловко, и я пролепетала:

  - Нужно осмотреть на рану и сменить бинты.

  Он молча отодвинул одеяло, и я смутилась, он опять полуголый, но теперь еще и в сознании. Я достала ножницы и осторожно разрезала бинты пополам, отодвинула один край и убрала компресс из трав. Рана сегодня выглядела немного лучше, по крайней мере, она уже не кровоточила и понемногу затягивалась, что было удивительно.

  - Она затягивается, - задумчиво пробормотала.

  - У меня род боевых магов, один из предков, что-то наколдовал вот раны, и заживают быстрее.

  - Но вчера она не заживала.

  Я очистила рану от трав и начала перевязывать ректора, мужчина наклонился вперед и зашипел, он оперся на кулаки, я старалась как можно быстрее закончить.

  - Вчера клинок активно убывал меня, что ты сделала?

  Я поправила подушки и помогла ему лечь, зашел Генри с чаем, поставил на прикроватный столик. Я отошла, чтобы не мешать и отвернулась к окну.

  - Что-то еще?

  - Нет, ты свободен, - ответил Райдер, после его слов Генри ушел. - Так что ты сделала?

  - Я увидела твою битву с подрывником, затем сосредоточилась на клинке. Его заговаривали очень долго, и я даже увидела некоторые слова из заговора. Но это не помогло, - за окном светило солнце и я все еще не решалась на него посмотреть.

  - Что тогда?

  - Я просмотрела альтернативу.

  - Ты что?

  - Альтернативу, возможное будущее, зависящее от моего выбора в тот момент. Если бы я повела тебя к лекарям, - я запнулась, - ты бы умер. И мы уже позже узнали противоядие.

  - Ты сама провела обряд?

  - Да, - я обняла себя.

  - В чем суть?

  - Кровь. Клинок заколдован на крови мага, он и убивает с помощью крови, заражая ее и быстро убивая жертву. Ты, видимо, благодаря предку, смог протянуть так долго.

  - Как ты отменила действие?

  - Кровь обычного человека, действует как нейтрализатор

  - Умно, - прокомментировал ректор.

  - Ты бы не догадался? - я решилась обернуться.

  - Нет, здесь дело в другом.

  - В чем же? - села в кресло и откинулась на спинку.

  - Что ты знаешь о ритуалах Темных?

  - Почти ничего.

  - Смысла спрашивать, чьей кровью ты меня вылечила, я не вижу. В Темной империи существует много обрядов и некоторые из них совершенно бредовые, но почему-то девственные. Один из них это обмен кровью на помолвке, пара обменивается кровью и в течение года должна пожениться, а если что-то сорвется, то мстить своей крови никто не станет, ведь это почти родственники. Плюс такой обряд уберегает от разводов в будущем, - он ненадолго замолчал, видимо давая мне возможность осмыслить.

  "Сама себя с ним связала при том навсегда, тупица"

   - Если бы меня вылечил не маг, я обязан был бы жениться на обычном человеке. Такого позора моя семья не пережила бы, и я бы отказался, таким образом сам бы себя добил.

  - У вас очень глупые традиции, - только и ответила я.

  Подобное услышать после столь стрессовой ситуации я не ожидала, и хотелось сбежать куда подальше. Я устало закрыла глаза и приготовилась слушать дальше.

  - Ты меня спасла, но фактически сделала нашу помолку реальной.

  "Прекрасно, никогда не подозревала, что мозгами не отличаюсь от орка. Стоило бы поинтересоваться брачными обрядами темных перед фиктивной помолвкой"

  - Еще радужные новости есть? - я потерла виски, кажется, голова начинает болеть.

  - Мои родители знают, что у меня появилась невеста, - добил он.

  - Отлично, лучше не бывает. Помолвку все еще можно расторгнуть? - я открыла глаза и посмотрела на него.

   - Очень много формальностей и мои могут нагрянуть...

  - Можно или нет? - перебила.

  - Да.

  - Пей чай, - я сменила тему. - Ты должен скорее поправиться, академия осталась без командира.

  - Рита, я благодарен тебе, но ты не понимаешь...

  - Я все понимаю, не маленькая, но раз лазейка есть, я ею непременно воспользуюсь, а пока пей чай.

  Я подошла и подала ему кружку, мужчина понюхал отвар, сделал глоток и его лицо окаменело.

  - Что это за гадость?

  - Восстанавливающий отвар, действует лучше любого зелья. За ним к бабуле очередь выстраивается из столицы. На вкус гадость, зато действие быстрое.

  Ректор сделал еще один глоток и героически выпил еще пол кружки, потом наотрез отказался пить.

  - Мне позвать Генри, чтобы подержал тебя? - я стояла рядом пока он пил.

  - Я больше и капли этого... отвара не выпью.

  - А работать за тебя кто будет, ты же с ним быстрее поправишься, - я попыталась придвинуть чашку к ректору, он активно отпирался.

  - Я уже все обдумал, ты меня заменишь.

  - Тебе клинком мозги не задело? - я даже кружку в покое оставила.

  - Ты единственная, кому я могу доверять, - пояснил мужчина. - Я буду тебе помогать, - он зевнул.

  - Ты бы себе помог. А я отказываюсь.

  - Не упрямься.

  - Давай я с раной поваляюсь, а ты адептам о ясновиденье расскажешь, - мне совершенно не нравилась его идея.

  - Будешь исполнять мои обязанности пару дней, я скоро смогу сам работать, - у него глаза начали слипаться.

  - Ты максимум через неделю в боевую готовность вернешься, я так долго на двух работах не смогу. К тому же твоя секретарша меня недолюбливает.

  - Ты же умная, что-нибудь придумаешь, - он уснул.

  "Ничего себе, второй на моей памяти комплимент от ректора"

  Вот так всегда с этим отваром, восстанавливает силы пациента как магическим, так и естественным путем. Райдер, конечно, рехнулся, сделать меня ректором, хоть и временным это бред. Я посмотрела на спящего мужчину, хорошо ему говорить, он спит, а мне работать. Впрочем, пришлось признать, что Райдер прав, его отсутствие заметят, что нам совсем не на руку, а заместителю он должен доверять, на данный момент такой человек только один. Я безнадежно вздохнула и пошла в ректорат, на выходе сказала Генри, что ректор проспит до вечера, а я вернусь поздно. В кабинет ректора попала не сразу, секретарь настойчиво выпытывала, где начальник и почему вместо него я. Пришлось отослать эту назойливую особу в отпуск на неделю, она сначала упрямилась, но я умею убеждать, если мне это нужно.

  До самого вечера я перебирала накопившуюся корреспонденцию, разные документы, еще долго провозилась с отчетом из бухгалтерии. Вся эта бумажная работа вымотала, поэтому я сама сделала себе кофе и осмотрелась в кабинете. Кресло ректора оказалось очень удобным, если не учитывать того, что я ногами едва доставала до пола. В остальном обычный кабинет, не считая большого зеркала в углу возле камина. Я подошла к нему и увидела уставшую девушку, с заметными кругами под глазами и в помятой одежде. Потом мое внимание привлекла рама, красивая с резными элементами возле крепления, я интуитивно потянулась к одному из них, и оно поддалось, потом прокрутилось само по себе и мое отражение исчезло, появилась другая комната.

  "У него здесь стационарный портал, а он молчит"

  Довольная, тем, что не придется тащить все бумажки через пол академии, я схватила всю гору папок и вошла в кабинет ректора, только уже у него дома. Ногой открыла дверь в коридор и пошла в спальню. Ректор дремал, с удивлением отметила, что белье было поменяно, а ректор так позу сна и не меня, ничего себе Генри фокусник. Сгрузила все папки на пол, села в уже привычное кресло. Включила не очень яркий свет, и отправилась в увлекательны мир цифр, отчетов и приказов.

  - Ты еще не хотела работать, - вкрадчиво сказал ректор.

  - Не всем же высыпаться, - я подняла глаза от бумаг.

  - Это все твой отвар.

  - Как себя чувствуешь? - он еще был бледным, но быстро шел на поправку.

  - Уже лучше. Как успехи?

  - Ну, я узнала, сколько ты зарабатываешь, и решила утвердить смету на бал.

  - Делаешь успехи, - иронично прокомментировал мужчина. - По поводу бала, я хочу, чтобы ты организовала его.

  - Что?!

  - Ты единственная...

  - Кому ты можешь доверять, но он на этих выходных.

  - Я вообще хотел его отменить, но думаю, ты не позволишь адептам так страдать.

  "Блин, это же прекрасная возможность сблизить Маркуса и Аду"

  - Ты совсем обнаглел.

  - То есть ты согласна.

  "Вася тоже мне подобное говорила, неужели мной так легко манипулировать"

  - Да, если ты действительно будешь помогать мне с ректорскими обязанностями.

  - Спасибо, - ректор искренне улыбнулся.

  "Моя доброта меня погубит"

  Дальше мы обсуждали только документы, ректор что-то советовал, я писала, он подписывал, потом мы разбирались с отчетами. Пришлось даже перебраться к нему на кровать.

  - Я не буду лежать возле тебя, - возмущенно ответила я на его предложение.

  - Я насиловать тебя не собираюсь, просто мне удобней читать самому.

  - Все равно не буду.

  - Рита, иди сюда. Иначе мне придется встать и принести тебя на кровать, - он отодвинул одеяло и сделал вид, что встает.

  Я покраснела, поджала губы и с гордым видом села на втором краю постели, передала ему несколько документов и начала читать более понятные. Вскоре залезла на кровать с ногами, и перенесла все папки на прикроватны столик. Так работать оказалось удобнее, если бы только не Райдер под боком, было бы вообще идеально. Я разобралась со многими вещами и ближе к ночи попросила Генри снова заварить отвар. Ректор уже заметно устал и сон ему не помешает, я же посижу еще немного и уйду к себе. Пока Райдер пил чай он разглядывал меня, чем сильно бесил и отвлекал, поэтому я забрала у него недопитый настой, и он вскоре уснул. Сама продолжила читать, а глаза понемногу слипались, так незаметно для себя и уснула.

  В глаза был неяркий свет, я зажмурилась и услышала не тихое сопение рядом. Напряглась, открыла глаза и вспомнила, как уснула вчера, захотелось поколотить себя за такую неосмотрительность, только разбудить ректора в этот момент было бы наибольшей глупостью.

  "Не так я себе представляла первый сон в одной кровати с мужчиной, да и не с этим мужчиной"

  На груди у меня лежала папка, я постаралась тихо убрать ее, бумага зашелестела под руками и я остановилась, посмотрела на ректора, тот все еще мирно сопит. Облегченно выдохнула, прижала папку к груди, медленно села на кровати и спустила ноги на пол.

  - Уже уходишь, после такой ночи могла бы, и остаться, - сказала ректор, а потом просто заржал.

  Глава 9

  Прекрасно знает же гад, как мне неловко и только усугубляет.

  - Ну, если это твой максимум могу только посочувствовать, - поборов неловкость ответила я и резко встала с кровати.

  Папку положила на прикроватный столик и, не оборачиваясь, пошла к выходу, попутно сказав:

  - Пусть Генри принесет все документы в твой кабинет.

  Таким образом, я не дала ректору возможности ответить, в ванной привела себя в порядок, настолько это было возможно, из дома ректора через портал вернулась в кабинет начальства, там забрала свою сумку. Потом нашла проректора, обрадовала его тем, что я сама буду готовить все к балу, сказала, где меня искать. Затем побежала на свою пару, добросовестно провела ее и следующую за ней консультацию. После выполнения своих непосредственных обязанностей, вернулась в кабинет ректора и засела за сортировку бумаг принесенных Генри. Самое интересное началось позже, сначала ко мне повалили деканы всех факультетов со списками неуспевающих, то есть тех, кто к балу не допускается. Мне показалось, что они сговорились заходить ко мне почти каждые пять минут. Апогеем этого паломничества стало появление мастера Фелл.

  - Что ты себе позволяешь? - с порога она перешла на крик.

  - В чем дело? - я устало посмотрела на девушку.

  - Думаешь, спишь с ним и тебе все можно? - она была взбешена.

  - Еще одна такая реплика и ты пожалеешь, - спокойно, но зловеще процедила я.

  - Не пожалею, я всегда готовила бал, и тут появляешься ты и все забираешь! - она готова была меня убить, или как минимум глаза выцарапать.

  - Вот в чем дело! - до меня дошло. - Я не просила об этом, Райдер сам так решил.

  - Так я тебе и поверила...

  - Это твое дело верить или нет, - я перебила, ее истерика могла затянуться на долго, а у меня каждая минута на счету, - я в любом случае организую бал. Но могу успокоить, я занимаюсь ним только в этом году.

  - Плевать. Ты забрала у меня все кроме гордости, - она вскинула подбородок. - Берегись, потому что я буду мстить!

  Она вылетела из кабинета, громко хлопнув дверью, а я попыталась переварить все это. Такими темпами оглянуться не успею, она меня в смертельные враги запишет. Долго думать над поведением мастера Фелл не позволяла кипа невыполненной работы. Я все еще была на взводе и чтобы успокоиться вернулась к работе. Когда в очередной раз постучали, я нервно ответила:

  - Да.

  - Такое чувство, что ты сейчас калечить начнешь¸ - голова Васи появилась в дверном проеме.

  - Прости, - я немного успокоилась, - просто день напряженный.

  - Вижу, - девушка вошла и закрыла дверь. - Хотя если бы я сидела в кабинете ректора, то не жаловалась бы.

  Я фыркнула:

  - Я в жизни, сколько бумаг не читала как в последние дни.

  - В чем дело? - ведьма села напротив меня. - Я тебе уже несколько дней не могу застать дома. Решила сделать жениха настоящим, - подруга прищурилась.

  - Я еще не сошла с ума, - после недолго паузы добавила, - окончательно.

  - Отлично, тогда на свидание с Демой ты пойдешь.

  - Я не могу.

  - Почему это?

  - Ректора на выходных серьезно ранили, он с этой раной искал меня, когда у тебя день рожденья был, - я виновато отвела взгляд. - Пришлось его лечить и исполнять обязанности пока не выздоровеет.

  - Ничего себе.

  - Я уже выдыхаюсь, а он обнаглел и сказал еще и бал готовить, - жалобно сказала я.

  - Что?! - лицо Васи вытянулось.

  - Вот, и еще мне Кассандра мстить обещала, - я закончила жаловаться.

  - Ты попала, - задумчиво ответила Вася, видимо отойдя от шока.

  - Думаешь, Кассандра исполнит обещание?

  - Нет, бал готовить, это не на метле летать.

  - А...

  - В смысле нелегко. Давай я тебе с ним помогу, а ты с Демой встретишься, - ведьма коварно улыбнулась.

  - Вася...

  - Не Васяй! Тебе помощь не помешает и отдых тоже.

  - У меня нет на это времени.

  - А ты используй на полную то время, что у тебя есть, - на мое недоумение пояснила она. - Пойдешь с Демой к флористу и закуски закажешь, я пока разберусь с залом, музыкой и обслуживающим персоналом.

  Задумалась, сама я всего точно не сделаю, Василисе можно доверять, почему бы и нет.

  - Хорошо.

  Вася довольная ушла, я снова погрузилась в работу, к назначенному времени оставалось не больше получаса, поэтому я оставила все как было, только некоторые документы положила на стол секретаря, если кому нужно быстро найдут. Побежала домой переодеться, перед адептами появиться во вчерашней одежде еще полбеды, а вот перед мужчиной я буду чувствовать себя крайне неловко. Быстро сменила платье, пошла к Васе узнать адрес флориста и повара, подруга оценила мой внешний вид.

  - Ты так пойдешь?

  - А что не так?

  Я вспомнила свое отражение в зеркале, бежевое платье в пол, с овальным вырезом, который показывал ключицу, плащ, сумка через плече, волосы собраны в хвост.

  - Ну, если ты в монашки записалась, что все в порядке. Пошли.

  Вася вышла со своей квартиры и потащила меня за руку к моей. Там наколдовала что-то и легко открыла дверь, мой удивленный взгляд прокомментировала:

  - Я все двери нашего этажа так умею открывать.

   Потом она порылась в моем шкафу и нашла только несколько, по ее мнению, достойных нарядов. Так я оказалась одета в темно зеленое платье с красивой белой вышивкой, которая розочками обвивала мой стан словно змея, слегка заниженная талия и расклешенная юбка, от каблуков я решительно отказалась. Волосы Вася с помощью магии за секунду накрутила и заколола в некоторых местах. Честно говоря, я удивилась получившемуся результату.

  - И почему ты его раньше не одевала, - осмотрев меня, спросила подруга.

  - Я в него немного не помещалась, - я покраснела.

  - Хм, - Вася еще раз критически посмотрела на мой плащ, - вот и ладненько. Другого плаща нет?

  - Нет, - я слишком любила старый, чтобы признаться в существовании нового.

  - Ладно, и так хорошо.

  Девушка быстро написала адреса, и я умчалась из квартиры, до свидания с Демьяном я должна была еще зайти к ректору. По дороге к его дому долго думала, как объяснить внешний вид, на ум приходили совершенно глупые отмазки. На пороге встретила сияющего Генри, он забрал плащ и проводил к Райдеру, который до сих пор лежал в постели. Когда я вошла, он оживился и отложил какую-то книгу, ректор быстро шел на поправку, его рана постепенно затягивалась, и лицо стало не таким бледным.

  - Вижу, кто-то отдыхает, пока другие за него работают, - я была в довольно хорошем настроении.

  - Судя по внешнему виду, тебе такая загруженность даже к лучшему, - ответил ректор. - Ты цветешь и пахнешь.

  - Скорее пытаюсь скрыть усталость, - я прошла вглубь комнаты и положила свою сумку на кресло.

  - А может, пытаешься меня охмурить, - мужчина довольно улыбнулся.

  "Знал бы ты, женишок"

  - Это твоя версия, - я пожала плечами.

  - А твоя какая?

  "Кажется, отсутствие общения сказалось на нем, уж слишком дружелюбный"

  - Моя версия состоит в том, что из чистого у меня осталось только это платье, потому что я работаю ректором на полставки, и мне некогда заняться стиркой, - я разложила все для перевязки на прикроватном столике. - Снимай рубашку.

  - Так скоро, а поговорить? - прям подозрительно хорошее настроение у Райдера.

  - Давай обойдемся без твоих шуточек, я спешу.

  - Куда? - он нахмурился.

  - Бал сам себя не устроит, и ты даже не представляешь, сколько всего мне нужно сделать, - о помощи Василисы, и тем более свидании с Демой ему лучше не знать.

  - Прости, я не хотел тебя так сильно нагружать, - на его лице промелькнуло сожаление, - я скажу Генри приготовить для тебя ужин, - он быстро стянул рубашку.

  - Не нужно, я после города сразу к себе пойду, - я разрезала старый бинт и начала промывать рану, которая уже затягивалась.

  Он нахмурился и недовольно посмотрел на меня, видимо, ему действительно скучно здесь самому и даже моя компания его радует.

  - Я пошлю Генри с тобой, - решительно заявил мужчина.

  - Ни в коем случае, - ужаснулась я.

  - Почему? - он удивленно присмотрелся ко мне.

  - Тебе может понадобиться помощь, к тому же ходить по городу в сопровождении привидения как минимум странно.

  Он внимательно изучал мое лицо, пока я откровенно врала, немного помолчал и сказал:

  - Ладно. Если в городе ты почувствуешь опасность, прокрути кольцо на пальце один раз, и я сразу же помогу тебе, - подозрительно быстро согласился ректор.

  - Ты бы себе помог, - я с сомнением посмотрела на него.

  - Не недооценивай меня.

  - Хорошо, господин ректор.

  Я перемотала его рану бинтом, мужчина молча следил за моими движениями, а я поймала себя на том, что уже не так яро реагирую на полуобнаженного ректора. Мысль заставила понервничать, поэтому я не слишком внимательно сделала перевязку, и пришлось переделывать. Вообще задумавшись над тем, как сильно изменилось мое отношение к Райдеру, я отметила, что привыкла к тому, что он вечно маячит поблизости, поэтому странно было идти гулять с Демьяном. Хотя вспомнив о видении, я даже обрадовалась возможности общения с другим мужчиной. В полном смятении попрощалась с ректором и пошла на встречу с Демяном, свиданием я ее предпочитала не называть, слово встреча почему-то меня успокаивало.

  Парень ждал у ворот академии, как и полагается некромантам был в черном: рубашка, брюки и камзол расшитый серебряной ниткой. Светлые волосы небрежно зачесаны на бок, глаза прошлись по моей фигуре и довольно заблестели. Он улыбнулся и протянул мне небольшой аккуратный букетик розовых цветов из-за спины.

  - Маргаритки для Маргариты. Может, я банален, но почему-то уверен, что розы ты не сильно любишь.

  - Спасибо. Ты совсем не банален, - я взяла букетик и понюхала. - Как ни странно, но никто еще не дарил мне маргариток.

  - Фух, значит, я смог тебя удивить.

  - Более чем, - я улыбнулась парню.

  - Тогда будем и дальше стараться.

  - Думаю, настала моя очередь.

  - Ты тоже подаришь мне букет? - он поднял бровь.

  Я засмеялась, Демьян просто снова улыбнулся.

  - Может когда-то. А пока у меня очень много работы и так сложилось, что я готовлю бал, поэтому мы сегодня пойдем к флористу и повару, если ты не против.

  - Вижу, ты тоже умеешь удивлять, - после некоторой паузы ответил он.

  - Так ты согласен?

  - Всегда рад попробовать что-то новенькое.

  Мы двинулись в город, я смущенно поглядывала на парня, на свидании лет сто не была, последнее состоялось еще в студенческие годы. Хотя все проходило довольно хорошо, Демьян был приятным собеседником и отличным рассказчиком, так пока мы оказались у флориста, я пополнила запасы компромата на Васю, за счет баек из детства некроманта и ведьмы. По большей части я смеялась, особенно когда Дема пытался свалить всю вину за их проделки на девушку.

  У флориста я выбрала белые и розовые тюльпаны и ирисы для украшения зала, правда перед этим долго сомневалась, Демьян стойко выдержал мои метания. Флорист был доволен большим заказом и даже сделал нам небольшую скидку.

  - Когда будете отмечать свадьбу приходите ко мне, я гарантирую вам самые свежие цветы, - в конце нашего общения добродушно предложил флорист глядя на мое кольцо.

  - Спасибо, - я поспешила к выходу.

  Мы вышли из лавки, и довольно долго я не решалась заговорить, молчанку нарушил Демьян.

  - Думаю, на свадьбу нужно будет выбить у него скидку подольше.

  Я слабо улыбнулась, у него все равно не вышло сгладить неловкость, я спрятала руку с кольцом за спину.

  - Кольцо защищает, если я его сниму, оно опять вернется к... - я запнулась.

  - Твоему фиктивному жениху, - помог мужчина.

  - Да.

  - И он не против, чтобы ты ходила на свидания? - напрямую спросил он.

  - Неофициально я свободная девушка, - сознательно увиливала. - И совсем не хочу говорить сейчас об этом. Нам предстоит выбор меню для всей академии и мне понадобиться твоя помощь.

  - Готов истреблять закуски до победного конца.

  - Думаю, с ними я определюсь быстрее, чем с цветами, - я улыбнулась.

  - Сильно не спеши, я довольно голоден, - он весело подмигнул мне.

  В ресторане, который посоветовала Вася, нам предложили большой выбор всевозможных закусок, мы попробовали почти все и заказали несколько для торжества. Помощь Демьяна оказалась полезной, он с мужской точки зрения отсеял половину изысканных канапе и заменил их более простыми, но сытными.

  Вечер пролетел незаметно и легко, я смогла полностью расслабиться и забыть о проблемах. Единственная загвоздка - на средине вечера я поняла, что некромант мне нравиться, но не как мужчина, а просто как человек и продолжать наше общение в формате свиданий я совсем не хочу, скорее я бы с радостью завела такого друга. Помимо этого меня весь вечер не покидало плохое предчувствие, которое как зуд постоянно напоминало о себе. Но опять же к завершению нашей встречи мне было комфортно настолько, что я рассказала о себе больше, чем всегда позволяла. К тому же пропустила пару бокалов вина, Демьян проводил меня к входу в академию.

  - Может закусками ты и не наелся, но я первый раз за несколько дней нормально поела.

  Я замоталась в плащ, вечером было холодно, одной рукой держа букет, а другой облокотилась на руку мужчины.

  - Значит, решила за казенные деньги пир себе устроить, - Демьян наигранно укоризненно посмотрел на меня.

  - И не только себе, - напомнила я.

  За нашу дегустацию я расплатилась деньгами академии, так как закуски попробовать нужно, а со своего кармана платить я не обязана. Демьян сначала возражал, но я объяснила ему, что мне еще чек в бухгалтерию сдать нужно и он сдался.

  - И мне хоть какая ни какая польза от вашей академии, кроме того, что Васька там прохлаждается.

  - Выходит пользы не так много, - я улыбнулась.

  Мы дошли к главным воротам, я остановилась напротив мужчины, небольшое напряжение сковало нас обоих. Демьян смотрел на меня своими голубыми глазами и в свете луны они превратились в серые озера, я смущенно отвела взгляд.

  - Спасибо за прекрасный вечер, но, боюсь, повторить его скоро не удастся, - я твердо решила не давать ему ложных надежд.

  - Готов подождать, но недол... - начал он и я перебила.

  - Прости, но моя жизнь стала настолько запутанной, что я сначала хочу разобраться в себе, прежде чем пытаться понять кого-то другого, - я решилась поднять глаза, он нахмурился и готов был спорить со мной. - Ты отличный парень и найдешь достойную тебя девушку, только это точно не я.

  Он сжал губы в тонкую линию и скрыл свои эмоции за маской сдержанности.

  - Хочешь, я могу найти ее, - я ляпнула первое, что пришло в голову, чувство стыда затопило меня.

  - Другого я от тебя и не ожидал, - он немного оттаял. - Тогда расходимся друзьями.

  Некромант предложил идеальный вариант, и я охотно согласилась, дальше тянуть не стала, сразу попрощалась и побежала домой. Стало очень стыдно за свое поведение, ведь я согласилась на свидание по большей мере даже не из-за просьбы Василисы, а чтобы избежать собственного видения, и подло использовала Демьяна. Может, я немного, и преувеличиваю, но отвергать мужчин мне в жизни приходилось редко, а по сему эмоции бурлили. Совершенно разбитая и злая на себя, я вернулась в свою квартирку, открыла дверь как можно тише, чтобы Вася не услышала, как я вхожу. Поставила цветы в вазу, разделась на ходу, упала на кровать и, закутавшись в одеяло, постаралась поскорее уснуть. Сон пришел не так быстро, как хотелось бы и мои терзания совести длились почти до рассвета.

  Вот бывает так иногда, ты бы спал, а мысли всякие в голову лезут, о вредных ректорах, милых некромантах и ужасных подрывниках. Проанализировав последние события, я поняла, что подрывник точно заявиться на бал, поэтому нужно создать охрану, магистранты-боевики подходили идеально, и ректору об этом знать не обязательно. С близнецами нужно будет поговорить отдельно, такие мастера поделок должны знать, как можно испачкать человека чем-то надолго. Не поймаем, так пометим. Как я ни старалась, а ректор постоянно всплывал в мыслях.

  "Даже учитывая то, что он немного изменился в последнее время, я не намерена становиться его любовницей, у меня роль фиктивной невесты уже в печенках сидит. Нет, он конечно мужчина привлекательный и даже очень, но мне нужна любовь, а к нему я ее точно не чувствую. Разве что он мне нравиться, когда молчит..."

   Последняя мысль и я уплыла в сон. Совсем не выспалась, так как уснула поздно, встала рано и все, чтобы рассказать ректору о проделанной работе. Одела то же платье, легенды нужно придерживаться, соорудила нехитрую прическу и отправилась к дому ректора. Когда пришла последнего там не оказалось, дома был только взволнованный Генри, который и объяснил, что начальство рано встало и пошло работать.

  Я опешила и решила его таки добить, если рана не откроется и не сделает это вместо меня. К главному корпусу даже не двинулась, сразу пошла в кабинет, чтобы воспользоваться порталом. Вышла злая и готовая снести голову неусидчивому ректору, непосредственно возле рабочего места мужчины. Райдер смерил меня холодным... нет скорее надменным взглядом, и даже не удосужился поздороваться.

  - Трудоголика из себя корчить решил? - я подошла к столу и оперлась руками на него, тем самым немного нависнув над ректором.

  - Впредь я бы просил тебя не вламываться в мой кабинет, - он понял голову и посмотрел на меня.

  - У тебя рана не зажила, какого лешего ты сюда приперся, - меня понесло. - Я же нормально справлялась, тебе трудно было еще пару дней свою задницу от кровати не отрывать?!

  - Маргарита, прекрати говорить со мной в таком тоне! - спокойно ответил он, слегка повысив голос.

  - Был бы ты на моем месте, ты бы и не таким тоном со мной говорил. Марш домой, - я указала на дверь.

  - Не забывайся, - кажется, кто-то терял самообладание.

  - До тебя по-другому не дойдет!

  Ректор скрипнул зубами и свирепо на меня посмотрел, напускного спокойствия как будто не было, он перевел взгляд с моего лица на платье.

  - Переоделась бы, - судя по его взгляду, платье, он хотел, как минимум спалить.

  - Я ж говорила, все в стирке, - машинально оправдалась, после моих претензий ожидала всего, но не такого.

  На минуту мне показалось, что Райдер что-то хотел сказать, только в последний момент сдержался и спокойно сказал.

  - Моя рана почти полностью затянулась, перед балом я должен заняться делами. Твоя паника абсолютно необоснованная, а теперь я продолжу работу и тебе советую.

  Я не могла поверить своим ушам, еще вчера он был так дружелюбен, а сегодня вернулся в обычное настроение, разве что немного сдержаннее. Мужчина выжидающе смотрел на меня, пока я пыталась найти слова для ответа. В общем, взбесил он меня сильно, я за него волнуюсь, а он еще и злиться за это.

  "Что ж, черная благодарность, другого и не стоило ожидать"

  - Извините за беспокойство, господин ректор, - отчеканила я и пулей вылетела из кабинета, не забыв громко хлопнуть дверью.

  "Хочешь играть в сдержанность, значит, будем развлекаться вместе"

  К будущим магистрам я шла взвинченная, хотя честно пыталась успокоиться. На занятие пришли все, и сразу оживились при моем появлении. Винс оценил мой наряд и уже хотел отпустить какую-то шуточку, но я так хмуро на него посмотрела, что он перестал улыбаться и приуныл. Я проверила домашнее задание, и за это время остыла, адепты отлично поработали, и я всем поставила пятерки. В конце пары изложила им свою просьбу, аргументируя тем, что на бал всегда пробирается много незваных гостей, и в этом году контроль очень строгий. Потом оставила близнецов и попросила добыть нужное средство, они сначала отпирались, но в итоге согласились.

  Работать вместо ректора уже не нужно было, и я пошла домой, по дороге зашла в столовую и запаслась булочками. Чашка чая с выпечкой и хорошая книга помогли отвлечься, а ближе к вечеру заявилась Вася.

  - Собирайся, мы идем по магазинам, - первая фраза ведьмы после того, как я открыла дверь.

  - Зачем? - я удивилась и остановилась в проходе.

  - Твой гардероб ужасен и вряд ли у тебя есть что-то подходящее для бала.

  И правда на балы я уже давно не ходила, поэтому бального платья в моем шкафу не имелось.

  - Я слишком устала, может завтра? Все магазины уже закрыты.

  - Нет, - решительно ответила подруга. - У меня есть знакомая портниха. К тому же я умру от любопытства, если не узнаю, как прошло твое свидание в Демой. И для тебя же лучше, чтобы ты все рассказывала, пока я буду занята.

  - Ладно, - я тяжело вздохнула. - Дай мне минуту.

  - Никаких минут, хватай плащ и пошли, моя подруга не будет ждать вечно.

  - Я же в домашнем.

  - Переживу как-то.

  Вася была настроена слишком решительно, и увильнуть мне не удастся, я схватила плащ и сумку с вешалки, достала ключи и пошла за ведьмой. Закрыв дверь, надела плащ и поспешила за Васей. На выходе из здания нас ждал адепт, он обреченно стоял возле двери.

  - Мой должник пересдает плохую оценку, - объяснила ведьма.

  - Это ж незаконно, - тихо сказала я подруге на ухо.

  - Я все согласовала со Смотрицким, правда пришлось пойти на уступки, - она скривила свое хорошенькое личико.

  - Интригующе.

  - Скорее пугающе. Гас, открывай, - скомандовала девушка.

  Адепт недовольно что-то пробормотал и в метре от нас появился портал, Вася решительно вошла в него, я последовала за ней.

  - Через час откроешь снова, - бросила подруга напоследок.

  Мы вышли на оживленной улице, и ведьма уверенно направилась в одну из лавок. Я оглянулась по сторонам, и получше укуталась в плащ.

  - Зачем ты меня в столицу приволокла, еще и в таком виде?

  - Затем, что здесь живет лучшая портниха в империи.

  Перемещения на дальние расстояния не даются так легко, а если учесть, что помогал нам с порталом должник Василисы, да еще с разрешения куратора некромантов, то стоило это немало.

  - Что тогда ты пообещала Смотрицкому?

  - Пришлось согласиться пойти с ним на бал, - мученически ответила ведьма.

  - Вы же терпеть друг друга не можете, зачем это ему?

  - Самооценку лечит. Не только ты у нас о своей репутации печешься.

  - Ты не могла попросить кого-то другого?

  - Кроме ректора и Смотрицкого в академии не многие способны на столь энерго затратное заклинание расстояние довольно большое, вся сила уходит на учебу или работу. Ректора и Смотрицкого сразу вычеркнула, остался только должник со старших курсов, но все равно пришлось согласовывать со Смотрицким. А эта морда некромантская потребовала пойти с ним на бал, - ведьма вошла в лавку, резко открыв дверь.

  В лавке нас дружелюбно встретила элегантно одетая девушка, Вася представила нас и мы перешли в примерочную. Пока девушка ушла за нарядами, подруга приступила к допросу, я рассказала все и в конце добавила:

  - Только я не готова к отношениям, так Демьяну и сказала, мы разошлись друзьями.

  - Я тебя с одной стороны понимаю, но из вас могла бы получиться неплохая пара.

  - Василиса, хватит играть в сваху!

  - Все, все, - подруга примирительно подняла руки.

  Портниха вернулась с кучей платьев и началась бесконечная примерка, Василиса оказалась еще той привередой и перемеряла почти всю лавку. Остановилась на красном платье с заниженной талией и слегка пышной фатиновой юбкой, корсет подчеркивал все плюсы ее фигурки, а тонкий узор из камней делал особый акцент на талии.

  Потом пришла моя очередь, примеряв всего несколько платьев, я нашла очень красивое. Замысловатый черный корсет с бретелями на плечах и невероятной атласной юбкой лазурного цвета. Я сначала решила, что платье слишком смелое, но обе девушки утверждали, что оно мне очень идет и я сдалась. Нам сделали большущую скидку, иначе мы бы не смогли купить наряды. Покупки затянулись довольно надолго, хотя проходили очень весело, поэтому мы вышли уже затемно. Вася что-то сказала и портал сразу же появился. Сонный и явно недовольный адепт ждал нас на том же месте, когда мы вышли из портала.

  - Все долги прощаю, - весело объявила Вася.

  Адепт радостно убежал, опасаясь чтобы еще раз не припахали. Мы с Василисой еще немного поболтали у нее в квартире заодно и поели. Условились встретиться завтра рано утром и разошлись по домам.

  Следующий день помню смутно, мы с Васей провели его в подготовке к балу, расставляли все, украшали цветами и командовали сновавшими повсюду адептами, последнее работали больше нас, но мы с Василисой к вечеру совсем выдохлись. Особенно после того как мне пришла в голову гениальная идея заколдовать крышу и сделать ее полностью прозрачной. Ведьма и еще несколько адептов долго придумывали, как воплотить в реальность мою задумку, потому как мастеру Беловой она очень понравилась. Ближе к ночи решили пойти спать и продолжить все завтра. Я критично оглядела зал и осталась довольна, множество подсвечников были расставлены по залу, адепты заколдовали их так, чтобы огонь не поджог что-то или кого-то. Возле окон стояли горшки с цветами, которые должны были стать одним из сюрпризов вечера, пришлось заказать еще цветов и попросить об их доставке сегодня, остальные привезут завтра. Сам зал я попросила адептов заколдовать от повреждений и разрушений многослойным заклятием, плюс все входы можно закрыть, вмиг зная кодовое слово, так что у подрывника осталось мало шансов сбежать.

  С самого утра мы опять приступили к работе, которой, как мне показалось, не уменьшилось, поэтому к окончанию дня я не хотела ни бала, ни танцев, а только спать. Вася в отличие от меня была бодрее, и развлекаться была готова хоть всю ночь напролет. За несколько часов до начала бала мы оставили приготовления и вернулись домой, чтобы собраться на торжество. Разошлись по своим квартиркам, я быстро приняла душ, накрасилась, надела платье и только на выходе заметила записку, лежавшую на столе. Быстро открыла ее и прочитала.

  "Буду ждать у входа в академию ровно в шесть, не опаздывай"

  Без подписи, хотя и так понятно от кого она. Я бросила записку обратно на стол и пошла к Василисе, она должна помочь мне с прической. Сама виновата, показала, какие чудеса с волосами умеет делать, когда я собиралась на встречу с Демьяном, теперь пусть отдувается. К моему приходу ведьма была уже благо одета, но с мокрыми волосами и не накрашена, она бегала по квартире в поисках чулок.

   - А ты быстро собираешься, - прокомментировала я.

  - А фиг с ним, - она не обратила внимания на мои слова.

  Девушка пробормотала что-то и чулки сами к ней пришли, смотрелось комично. Затем Василиса исчезла в спальне, и через несколько минут вернулась уже накрашенная и с прической. Вид у нее бы потрясающий, красной платье гармонировало с ее рыжими волосами, она одела длинные серьги с рубинами, и приглушенный свет играл с ними, добавляя девушке шарма, глаза она выделила тенями и слегка подкрасила губы. Волосы были собраны и лишь несколько локонов обрамляли лицо, акцентируя на высоких скулах девушки.

  - Ничего себе.

  - Спасибо, - отмахнулась ведьма и направилась ко мне. - Твоя очередь.

  Она колдовала надо мной всего пару минут, но увиденным я осталась очень довольна. Платье сидело отлично, я одела ожерелье с ониксом и такие же сережки-гвоздики. Накрасила ярко красной помадой губы и немножко подвела глаза. Вася же сотворила с моими волосами чудо, состоящее из локонов, соединённых воедино на затылке. Благодаря внешнему виду мое настроение поднялось, и я решила отдохнуть, и не обращать внимания на вредных ректоров.

  Вася обула красные туфельки, накинула плащ, и мы небыстрым шагом направились к главному корпусу, выбранный Васей зал находился именно там.

  - Как тебе удаться делать такие чудеса с волосами? - по дороге удивлялась я.

  - Если бы тебе каждый день было, так же как и мне, лень делать хоть что-то на голове, и не выглядеть при этом замарашкой, то ты бы и не до такого дошла, - пояснила подруга.

  - Мне лень, но поделать я ничего не могу.

  - Тогда я и для тебя что-то придумаю, - Василиса подмигнула мне.

  - Где ты договорилась встретиться со своим кавалером?

  При упоминании Смотрицкого Вася скривилась, и раздраженно ответила:

  - Он должен был зайти, но мы вышли раньше, по твоей настойчивой просьбе кстати.

  - Но я не просила.

  - Еще как просила, - убедительно заявила девушка.

  - Значит, сваливаешь все на меня, - я подняла бровь.

  - Именно. Ты же никому не скажешь, - Вася улыбнулась.

  - Будешь должна, - я тоже улыбнулась, но достаточно коварно.

  Моя улыбка погасла в тот же момент, так как мы дошли до главного корпуса, у дверей которого стоял ректор с наперед недовольной физиономией. Мы подошли ближе, ректор учтиво улыбнулся обеим и поздоровался. Он был одет в парадный темно синий мундир боевых магов, который, пришлось признать, ему очень шел.

  - Мастер Белова, не могли бы вы оставить нас наедине, - ректор был сама любезность.

  - Как можно оставить незамужнюю девушку наедине с мужчиной? - притворно ужаснулась ведьма. - Увы, мой долг обязывает отказать вам в просьбе.

  Я еле сдержала смешок, особенно когда ректора перекосило на несколько секунд.

  "Вася о его поведении позавчера знает, так что сам виноват"

  - Мастер Белова, Маргарита моя невеста.

  - Правильно, и пока еще не жена, так что я намерена блюсти приличия.

  С этими словами Вася взяла меня под руку и повела за собой в здание, а ректор скрепя зубами пошел за нами.

  - Теперь мы в расчете, - прошептала Вася на ходу.

  - Спасибо, - шепотом ответила я.

  - Думаю, стоит проверить все ли готово, - уже громче сказала ведьма.

  - Ты займись потолком, а я проверю цветы, - я распределила обязанности.

  Дальше бы говорили исключительно об организации бала, ректор быстро догнал нас и шел рядом, но я старалась не обращать на него внимания. В зал вошли все так же под руку с Василисой, там собралась половина академии и совершенно недоумевала. Ректор тоже застыл, когда увидел, что творилось в комнате, мы же предвкушали начало.

  - Теперь приличия соблюдены, - пробормотал ректор и, схватив меня за руку, оттащил в сторону. - Что ты натворила? Я понимаю, что времени мало, но такое...

  У него не хватало слов, я же выдернула руку и спокойно ответила:

  - Это всего на всего мираж, который исчезнет, как только бал начнется.

  Я его, конечно, понимаю, я и сама бы удивилась увиденному, весь бальный зал был окутан белым туманом, из которого доносилась приглушенная музыка. Красиво одетые адепты бродили по помещению, совсем не понимая, что же происходит. Зрелище удручающее, но вся загадка должна решиться совсем скоро.

  - Как только я проверю приготовления, господин ректор, все станет ясно.

  Я резко развернулась на каблуках и бодро зашагала к адептам ответственным за флору, потом подошла Вася, и мы вернулись по лестнице к входу, там должен быть лучший вид. Ректор с места не сходил и напряженно следил за нами. Вася подала знак и комната оживилась, туман начал рассеиваться и на потолке появились тучи, из которых пошел снег, он быстро падал и создал белоснежное покрывало на полу, к тому, что уже имелось. Затем тучи рассеялись, свет стал ярче и снег начал таять так же быстро, как и падал, из под него появлялись цветы, они распустились и сплетались в венки, оплетая все вокруг начиная от лестницы и заканчивая сценой музыкантов, горшки у окон пустили ростки и последние потянулись к карнизам образуя живые занавески, цветочные ароматы наполнили комнату. Когда цветы заняли свое место потолок постепенно начал таять, и всем открылось звездное небо, все это сопровождалось музыкой, которая постепенно нарастала и придавала происходящему еще большей таинственности.

  Пока потолок постепенно таял, я подошла к ректору и сказала:

  - Теперь твоя очередь, объяви о начале.

  Он справился с одолевавшими его эмоциями и кивнул мне.

  - Да начнётся Бал первых цветов! - торжественно сказал ректор, когда потолок окончательно исчез и музыка затихла.

  Публика захлопала, музыканты снова заиграли, а по залу начали ходить официанты с напитками и закусками. Я довольная собой, Васей и всеми, кто в этом участвовал, радостно улыбнулась и пошла к подруге, но ректор схватил меня за локоть.

  - Как ректор этой академии я должен открыть бал, а ты как моя невеста должна мне танец, - спокойно сказал мужчина.

  - Хорошо, - я постаралась улыбаться как можно естественней.

   Под руку с Райдером мы прошли на средину зала, люди расступились, образуя круг, музыканты заиграли вальс. Ректор обнял меня за талию, изобразил довольное лицо и сделал первое па. Я позволила ему вести, попутно думая наступить ему на ногу, или не портить свою танцевальную репутацию. Другие пары постепенно начали присоединяться к нам, и мы затерялись между ними. Я улыбалась, несмотря на то, что близость ректора нервировала и сбивала.

  - Ты неплохо танцуешь, - учтиво сказал ректор.

  - Ты тоже, - я посмотрела на него так, словно он мне в любви признался, а я готова ответить взаимностью.

  Улыбка застыла на его лице, и он немного сбылся с ритма.

  - Можешь не притворяться, все смотрят на твою подругу и Даниила.

  Я осторожно осмотрелась, действительно, все смотрели на них. И ясно почему, черная фигура некроманта и красная ведьмы, их танец напоминал скорее противостояние, но невероятно грациозное. Я перестала улыбаться и спокойно повернулась к мужчине.

  - Как твоя рана? - этот вопрос меня действительно волновал.

  - Полностью затянулась, остался только рубец, - холодно ответил мужчина.

  - Хорошо, - я слегка улыбнулась. - Могу я узнать причину твоей резкой смены настроения? - решилась спросить.

  - Ты и так ее знаешь.

  Музыка затихла, он учтиво поклонился и, держа меня за руку, быстро пошел в сторону, так что я еле поспевала за ним. Потом оставил меня одну и пошел куда-то, я растерялась окончательно.

  "Знаю сама. В намеки решил поиграть? Что же могло его так разозлить? Может, узнал о встрече с Демой, только почему так рассердился? Мда, больше вопросов, чем ответов"

  - Держи, - передо мной появился бокал с шампанским.

  Обернувшись, увидела Васю с уже полупустым бокалом, алкоголь только для преподавателей.

  - Все так плохо? - я взяла бокал и надпила.

  - Как сказать, танцует он хорошо, только мои попытки оттоптать ему ноги не увенчались успехом.

  - Сочувствую. Хотя со стороны вы смотрелись хорошо.

  Подруга наградила меня злым взглядом.

  - Ты хоть не начинай. Я сбежала от него, только боюсь ненадолго.

  - И то, правда.

  - Мне кажется, он от самодовольства лопнет, вот я и отошла подальше.

  - Нужно к нему Райдера подослать, авось заденет взрывной волной, - мы с Васей расхохотались.

  Я заметила недалеко Маркуса, поэтому быстро допила шампанское и, отдав бокал мимо проходящему официанту, извинилась перед Васей.

  - Я буквально на секунду.

  - Ладно, - недовольно отозвалась ведьма, - а я пока спрячусь где-то за цветочками.

  Прыснув, я покачала головой и, взяв себя в руки, пошла к парню.

  - Здравствуй, Маркус. Как успехи?

  - Добрый вечер, магистр. Пока никого подозрительно или незнакомого не заметили.

  Парень тоже был в парадном мундире и сильно напоминал дядюшку, только вел себя нормально.

  - Ясно. А что с Адой?

  - Она немного оттаяла, даже согласилась на танец.

  - Отлично, значит, настоящий ты ей больше нравишься, чем великий обольститель. Продолжай в том же духе, - я ободрительно улыбнулась.

  Маркус даже не обиделся, он тоже мне улыбнулся, и я поспешила вернуться на прежнее место, чтобы Вася могла меня найти. Вместо нее ко мне подошел Смотрицкий, он небрежно оглядывался и обворожительно улыбнулся.

  - Магистр, вы не видели мою очаровательную спутницу?

  - Видела, но потеряла. Теперь сама ищу.

  - Что ж, передайте ей, когда найдется, что как только я ее найду, прикреплю отслеживающий маячок и подарю зелье от неуклюжести.

  - Я вот не пойму, какой смысл так мучиться? Если она вам действительно нравиться, я бы советовала сменить тактику и поубавить давление. В противном случае лучше не трудитесь.

  Я развернулась и пошла к столу с закусками, немного перекусив, заметила Васю за одной из колон в темном углу, взяла немного еды для нее и пошла к девушке.

  - Долго там сидеть будешь? - я передала ей стратегические запасы.

  - Пока Шмотрицкому не надоешт, - ведьма активно жевала.

  - Он сказал, что прикрепит к тебе отслеживающее заклинание и грозился вылечить от неуклюжести.

  Девушка хмыкнула.

  - Громкое заявление.

  - Я бы уже испугалась, - весело сказала я.

  - Не дождется, - ведьма потерла руки. - Сейчас будем избавлять наглых индивидов от самоуверенности.

  - Удачи.

  Вася пошла к Смотрицкому, но совсем не зло, наоборот ее походка была плавной и соблазнительной.

  "Кажись, некромант попал! Лучше бы Вася злилась, чем соблазняла"

  Несколько танцев я осматривала зал и не видела никого подозрительно, будущие магистры тоже никого не заметили. Мои нервы были крайне напряжены, поэтому я то заедала, то запивала их, у одного официанта целую половину подноса слопала, а когда на горизонте появился ректор, и вовсе спряталась в укромное место Васи и ждала пока он уйдет. Ждала видимо слишком долго, потому что в укрытие пришла Вася уже совсем довольная.

  - Клиент готов, - гордо заявила ведьма.

  - И не удивительно, ты ему действительно нравишься.

  - Что? - ведьма нахмурилась.

  - Да и тебе он нравиться, - сказала, прежде чем подумала, я зажала рот рукой.

  - Рита! - Вася разозлилась. - Ты перепила?!

  - Нет, просто правду говорю, - против воли сказала я.

  Ведьма прищурилась и с подозрением посмотрела на меня.

  - Ты же не хотела это говорить?

  - Да.

  - Что ты делала, пока меня не было?

  - Ела, пила шампанское и пряталась от ректора, - моя честность начинала меня пугать.

  - Что ела? Что пила?

  Я подробно все перечислила, лицо Вася при этом все больше прояснялось.

  - Тебе подмешали эликсир истины.

  - Что? - у меня глаза на лоб полезли.

  - И судя по глупости идеи, это Кассандра.

  - Не так и глупо, - призналась я. - У меня есть пара вещей, о которых ректор не должен узнать.

  - Оно выветриться через пару часов.

  - Я домой.

  - Может, переждешь здесь, без тебя будет скучно, - Вася умоляюще посмотрела.

  - А если я останусь, будет слишком весело. Отвлеки его, а я пока быстро пойду.

  - Ладно, приду и все тебе расскажу.

  - Что рассказывать собралась? - голос ректора послышался из-за колоны.

  Мы с Васей переглянулись, я испуганно перевела взгляд с девушки на Райдера.

  - Впрочем, неважно, расскажешь потом. Моя невеста должна мне танец.

  Он легко отодвинул Васю немного вбок, сам взял меня за руку и повел танцевать.

  - Я не хочу танцевать, давай потом, - взмолилась я.

  - Я тоже не хочу, но нужно поддерживать наш обман.

  Заиграла музыка, пары закружились в танце, а вместе с ними и мы. Танец напоминал вальс, так что мужчина снова приобнял меня и близко прижал к себе. Я боялась, как бы он не заговорил и не начал спрашивать, поэтому кусала губы, но все же пыталась делать счастливый вид.

  - Прекрати кусать губы, - разражено сказал ректор.

  - Прости. Просто нервничаю.

  - Я понимаю, что тебе неприятно находиться возле меня, но ты же раньше справлялась. Что изменилось?

  - Ты ведешь себя, как осел, и вместо объяснений говоришь глупыми намеками.

  - Явно лучше тебя, - прошипел мужчина.

  - Может, уже скажешь, в чем дело?

  - Раз до тебя не доходит, то я знаю, что ты ходила на свидание с каким-то некромантом, - зло сказал он. - Будешь отрицать?

  - Нет, я была на свидании. А ты за мной следил?! - это объясняет мое плохое предчувствие на свидании.

  - И что, когда следующее? - мужчина проигнорировал мой укор.

  - Никогда.

  - Издеваешься?

  - Нет.

  - То есть ты больше не будешь с ним встречаться? - он внимательно на меня посмотрел.

  - Нет, - я пыталась отвечать как можно короче.

  - Почему?

  - Он не привлекает меня как мужчина, - хотелось убежать, я даже дернулась, но ректор удержал.

  - Подозрительная честность, - Райдер прищурился. - С чего такая откровенность?

  - Я, кажется, эликсир истины приняла.

  - Что? - он нахмурился. - Как?

  - Вася думает, что он был в шампанском или еде, - моя честность начинала бесить меня.

  - Кто же подмешал его тебе?

  - Наверное, Кассандра.

  - Зачем?

  "Мне ужа надоел этот допрос"

  - Она грозилась мне отомстить за то, что я забрала у нее тебя и подготовку бала.

  - Занятно, - ректор зловеще улыбнулся, - нужно будет ее поблагодарить.

  По коже пробежали мурашки, и нехорошее предчувствие не давало покоя, захотелось упасть в обморок, по крайней мере, морально я была к этому готова.

  - Что бы такого у тебя спросить, - скорее себе, чем мне сказал ректор.

  Мелодия оборвалась на средине, дирижер объявил фейерверк, который должен был завершить вечер, сейчас же была только средина, и все подняли голову к верху. Я замерла, ректор отвлекся, и меня из его хватки выдернула Вася и повела к выходу. Отлично придумано, обернувшись, я увидела, что Смотрицкий задержал Райдера. Мы быстро пробивались сквозь толпу и подошли к выходу, когда я заметила ректора прямо по курсу.

   - Уже уходите дамы? - он встал на нашем пути.

  - Да, мне стало плохо, - выпалила Вася и попыталась его обойти.

  - Рита, это правда?

  - Не знаю.

  - Тогда я поручаю Вас заботам вашего кавалера, - сказал он Васе, и молниеносно схватил меня и потянул с собой. - Иди к нему, - скомандовал мужчина и Вася послушно пошла.

  - Не смей испытывать свои штучки на моей подруге, - зло предупредила я.

  - Лучше бы о себе переживала.

  Мы вошли в одну из аудиторий, и как я не упиралась, ректору удалось затащить меня туда. Он оттеснил меня к кафедре, с одной стороны вход был загорожен еще одним столом, а с другой был вход на саму кафедру, где и стал мужчина.

  - Я долго думал и решил, что спрошу обо всем сразу. Что ты от меня скрываешь?

  Я боролась с собой, закрыла рот рукой и сильно зажмурилась, Райдер подошел вплотную и убрал мою руку.

  - Так сложно сказать правду?

  - Да, сам попробуй.

  - Расскажи мне обо всем, чего я не знаю.

  - Я наказала адептов за неявку на пару и послала в Темный лес, лишив зрения. Они немного пострадали, но поняли, настолько мой предмет важен и как они беспомощны без зрения.

  - Не думал, что ты настолько жестока, - его лицо удивленно вытянулось. - Сама бы ты не справилась, кто тебе помогал?

  - Вася, Смотрицкий и выпускники боевики.

  - Ты ввязала в это Маркуса?

  - Да.

  - Дальше, - он мрачнел с каждым моим словом.

  - Я водила будущих магистров на драконьи перегоны, - его взгляд я еле выдерживала.

  - Зачем?

  - Хотела проверить их интуицию.

  - И как?

  - У них все получилось.

  - Последствия? - настороженно спросил он.

  - Меня с амулетами удачи почти поймали охранники, и пришлось разрушить защитный поров стадиона.

  - Это была ты, - потрясенно выдохнул ректор.

  - Да.

  - Еще что-то жизненно важное?

  - Я понятия не имею что за амулет у меня на шее, - между видением и амулетом я выбрала меньшее из бед, - я нашла его в библиотеке академии и даже Григ не знает о нем ничего.

  Мужчина сжал сильнее мои руки и тяжело вздохнул.

  - Ты же притягиваешь несчастья. Ладно, с кулоном я разберусь. Еще что-то?

  - Я так и не поняла, почему ты на меня сердился, - опять правда, только уже выгодная мне.

  - Ты моя невеста, - просто ответил ректор, как будто это было очевидно, - и пошла на свидание с другим.

  - Фиктивная! Какая тебе вообще разница?

  - Для общества ты официально моя невеста и я не потерплю других мужчин возле тебя.

  - То есть до лета я должна хранить тебе верность? - я медленно закипала.

  - Да, - резко ответил он.

  - Тогда я расторгаю помолку сейчас! Ты слишком много себе позволяешь.

  Я хотела отойти, но ректор притянул меня к себе и впился в губы. Совсем не так как раньше, более страстно, но все так же настойчиво. Я сначала пыталась отстраниться, но потом поддалась искушению и ответила на поцелуй. Воздуха не хватало, и ноги постепенно подкашивались, Райдер обнимал меня все крепче, а мне хотелось быть еще ближе.

  - Вот это слишком много, - на секунду оторвался он, и продолжил поцелуй.

  Я даже не заметила, когда он усадил меня на стол и оказался между ног, все так же прижимая к себе и лаская прикосновениями. Я тоже обнимала его и притягивала к себе, яростно отвечала на поцелуи, теряя контроль.

  Не знаю, что было бы дальше, если бы кто-то не вошел в аудиторию и не отвлек ректора. Этот кто-то быстро закрыл дверь, поэтому она громко хлопнула и привела меня в чувство. Райдер тяжело дышал и смотрел на меня темными, затуманенными от страсти глазами, на губах у него красовались остатки моей губной помады. Свой внешний вид я прекрасно представляла, размазанная помада, испорченная прическа, несколько прядей падали на лицо, чего раньше не было, и задранное до колен платье. Я ужаснулась собственному поведению, оттолкнула мужчину и слезла со стола.

  "Идиотка!"

   - Рита, успокойся. Мы переборщили немного, - он начал успокаивать.

  - Это ужас!

  - Тебе так не понравилось? - каменным голосом спросил он.

  - Понравилось, даже слишком, - призналась я, эликсир действовал отлично.

  Даже не глянула на него, стало ужасно стыдно, я почти выбежала из аудитории. Некстати вспомнилось видение, и я поняла, что и без кровати могла справиться, от этой мысли стало только хуже. Попутно стирая помаду в губ, вышла на улицу, на выходе ударилась обо что-то, дальше все поплыло и свет медленно потух.

  Глава 10

  В сознание я приходила несколько раз, но сквозь мешок, надетый на мою голову, видела только тусклый свет и то сразу отключалась. А еще периодически была какая-то противная горькая жидкость, привкус от которой я чувствовала, когда ненадолго приходила в сознание. Из беспамятства вынырнула благодаря чувству укачивания, шатало прилично и не меня, а пол. Я медленно открыла глаза и с трудом сфокусировала взгляд. Все вокруг действительно шаталось и сильно, от шатания желудок взбунтовался, я попыталась сесть только связанные руки этому совсем не помогали. Обретя желанное положение я осмотрелась, судя по обстановке находилась в каюте. Не очень светлой и небольшой, но довольно чистой. В своем же платье и со свисающими волосами на лице, я подула и одна прядь, взлетев, опять приземлилась мне на нос. Мозг еще очень плохо соображал, поэтому я активно пыталась убрать волосы, в этом мне помогла еще и качка, я мотала головой туда суда, вместо паники и истерики. Вошел какой-то мужик и сгреб меня в охапку, потом потащил куда-то.

  - У вас расчески не найдется? - мои волосы почему-то сильно меня волновали.

  Мужик молчал, я мирно болталась на плече, неудобное передвижение особенно с завязанными руками.

  - Я говорю, расческа есть? - орала я.

  Мы вышли на палубу где ветер бушевал во всю, и брызги воды осыпали меня мини дождем.

  "Мы явно на корабле, а корабль явно в шторме или на шторме. А ладно, главное ветер волосы сдул"

  Меня не очень бережно поставили, и мир закачался с новой силой, волна врезалась в правый борт.

  - Опля! - крикнула я. - Море волнуется раз.

  Мужик на меня странно посмотрел, чужие руки удержали от падения, и мужчина выругался на иностранном языке.

  - Ты мой якорь в бушующем море, - я благодарно улыбнулась спасителю, обернувшись.

  Спаситель тоже странно посмотрел, но держать не перестал. Это был полноватый мужчина с очень смуглой кожей, одетый как-то странно. Тот первый начал нашептывать, а я благополучно погрузилась во тьму.

  Опять очнулась, но шатать перестало, а пол себе спокойно не двигался и вообще после предыдущего неприлично спокоен был. Я повернулась на спину и потолок, тоже подвижностью не отличался, желудок ликовал, а мозг начинал паниковать.

  "Где я, твою мать?!"

  Я села, руки были уже развязаны, осмотрела их, веревка натерла, и остались кровавые следы, которые болели неимоверно. Поняв, что в остальном пострадала, разве что моя гордость я осмотрелась. Интерьер нетипичный для нашей империи, витиеватые узоры на мраморных стенах, окна с решетками и круглая кровать с балдахином, значит я у любителей экзотики или уже далеко за пределами Лианийской империи. Стало страшно, но я быстро успокоила себя тем, что меня ищут. Дальше интереснее, в дверь постучались, и вошла сначала девушка с большим подносом, а потом статный мужчина. Девушка была одета в желтое платье из шифона с небольшой круглой шапочкой на голове, она поставила поднос на прикроватный столик и, пятясь назад вышла. Я с удивлением наблюдала за ее уходом, а потом перевел взгляд на мужчину. Тот смотрел только на меня, а на девушку даже не удосужился посмотреть. Он тоже был необычно одет - широкие штаны, белая рубаха и поверх нее красная с оранжевым узором жилетка до средины бедра, с поясом из красного атласа и внушающим кинжалом сбоку, на голове бандана.

  Я инстинктивно отодвинулась назад, мужчина спрятал руки за спиной, дверь закрылась и он заговорил.

  - Ты уже отошла от той гадости, которой тебя опоили? - с небольшим акцентом спросил он.

  - Снова поить будете? - спросила я.

  - Это ни к чему, - оправдал он мои самые страшные догадки.

  Я спросили его на илариде, языке кочевников, он ответил мне на нем же и, причем без акцента.

  "Так! Я попала! Попала по крупному!"

  Кочевники народ неприятный, они резки и всегда делают то, что им вздумается. Совсем недавно, если сравнивать с нашей империей, они объединились и осели, создали свою столицу Раум, так и государство назвали Раумскаое княжество, и начали налаживать дипломатические связи. У них страна почти пустыня, вокруг песок, редко где грунт попадается, и вырастить хоть что-то нереально, но за несколько лет они сильно поднялись за счет драгоценных металлов и своих умений, среди кочевников рождаться лучшие заклинатели. Мне папа рассказывал, что самые сложные переговоры у него были с раумцами, а поскольку приемы послов у нас дома дело обыденное, то я несколько языков выучила, хотя иралид я знала плоховато. Но самое ужасное, что у кочевников до сих пор процветала торговля людьми, хоть и неофициально, а помимо этого мужчины здесь всему указ. Если сравнивать степень демократичности женщин между нашей империей, Темной и княжеством, то первый идет Темная, там женский пол делает что хочет, потом шли мы, с нашей мнимой свободой, а на деле брак, борщи, пеленки. Ну, а самое плачевное положение у женщин было в княжестве, раумцы стали цивилизованнее, но свои традиции не поменяли. Например, куча детей от кучи женщин и, следовательно, гарем, это в условиях пустыни выгодно - дети помогают со скотом, жены готовят, убирают и тому подобное. В условиях стремительно развивающейся цивилизации, не такое уже нужное, но какой мужик откажется от нескольких женщин желающих получить его благосклонность любимы методами. Вот куда я попала, и вот почему так сильно испугалась.

  - Что вам нужно? - я перешла к делу на их языке, помню, папа говорил с ними лучше сразу проявлять хватку.

  - Сразу к делу, умно. Ты уже поняла, где ты и думаю, знаешь, что тебя ждет, - он загадочно на меня посмотрел.

  - Давайте без загадок, голова и так плохо варит.

  - Не дерзи. Учись смирению.

  " Нашел смиренную овечку"

  - Я выкупил тебя у одного торговца за большую сумму и намерен получить еще большее вознаграждение. Завтра ты будешь представлена властелину в качестве подарка. Тебя приведут в порядок, на подносе найдешь мазь, она залечит раны на руках, - он посмотрел на меня, будто только что сотворил для меня чудо и ждет восхищения, оного не последовало, и мужчина продолжил. - Даже не пытайся сбежать, я найду тебя и накажу.

  Он припугнул, а потом собрался на выход. Я же, обалдевшая от подобных заявлений, тупо пялилась ему в спину. Меня оставили одну и страх снова накатил, придется отбиваться от приставаний какого-то властелина, пока меня не найдут, точнее если найдут. А кто затащил меня сюда? Может, Кассандра? Нет, даже с ее куриными мозгами до такого она бы не додумалась, к тому же это перебор. Остается только подрывник, убрал меня подальше, чтобы не мешала, только для него ход тоже сильно рискованный. Впрочем, к лешему того, кто это сделал, что мне теперь делать? Страх накатил с новой силой, я встала и расправила уже прилично подранное платье, выберусь и прибью подрывника. Из корсета я достала любимый браслет и надела на запястье. Перед балом я спрятала его, чтобы не портил образ, а теперь вполне пригодится. Жалость к себе оставила на потом, на подносе стояла железная круглая коробочка и кувшин со стаканом. Я открыла коробочку и помазала мазью руки, на которых не оказалось фамильного кольца ректора и где только дели. По идее оно к нему должно вернуться, а там уже он поймет, что к чему. Пить захотелось, налила воду в стакан и принюхалась. Вроде бы нормальная, а там кто его знает, нужно проверить. Я взяла стакан, открыла дверь, за ней стоял довольно хилый на вид лысоватый мужичек лет сорока с пузиком выпирающим из под жилетки, рубахи на нем не было.

   - Дражайший, пить хотите? - я протянула ему стакан.

  Он посмотрел на меня как на ненормальную и, нахмурившись, отрицательно помахал головой.

  - А может, попробуете? - я дружелюбно улыбнулась.

  Он с сомнением посмотрел на меня, я же продолжала улыбаться и держать стакан на вытянутой руке.

  - Выпей или я скажу, что ты ко мне приставал, - все так же весело сказала я.

  Мужик внял, проворчал что-то нечленораздельное и выпил. Я довольно забрала стакан и вернулась в комнату, через полчаса нужно будет проверить как он. Долго мне страдать в одиночестве не пришлось, девушка вернулась и попыталась вывести из комнаты, я просто легла на кровать и сказала, что мне нехорошо. Она ушла и вернулась с уже более крепкого телосложения женщиной, которая попыталась осмотреть и констатировала, что со мной все хорошо.

  - Вот так? С одного взгляда? - удивилась я. - Вы, наверное, здешнее светило медицины.

  Потом они вдвоем начали тащить меня к выходу, закончилось тем, что одной я расцарапала все руки, а другой заехала ногой в лицо, когда меня с кровати стаскивали, и это не считая приемов борьбы, которыми я старалась не злоупотреблять. Потом мне надоело, и я сказала:

  - Дайте мне минуту, и я сама пойду.

  Меня отпустили, что особенно приятно без увечий, видимо, подарок портить нельзя, хоть какая-то польза от подобного статуса. Я подошла к двери и выглянула за дверь, там стоял мой подопытный.

  - Эй, ты! Как тебя там? - а в ответ тишина. - Как тебя зовут?

  - Али, - пробормотал мужик.

  - Али, как самочувствие?

  Он опять удивленно посмотрел на меня, а мне окончательно надоело вытаскивать из него информацию.

  - Либо ты нормально говоришь, либо я сейчас расскажу милым дамам в моей комнате, что ты вошел и начал руки распускать, - прошептала я.

  - Нормально, - зло ответил Али.

  - Чудненько.

  Я вернулась в комнату и выпила пол кувшина, пить захотелось еще сильнее после борьбы с "дамами". Потом я под удивленными взглядами пошла обратно к двери.

  - Ну, вы идете.

  Они поспешили за мной, а я остановилась возле охранника и сказала:

  - Не скучай, скоро вернусь.

  Короче я создавала себе репутацию чокнутой на всю голову и, по-моему, у меня отлично все выходит.

  Дальше начались пытки, я то думала, помоюсь в водичке, что было бы отлично, а нет, сначала мылили, потом какой-то гадостью намазали меня всю и заставили сидеть довольно долго, потом стерли и опять мыли. При том постоянно пытались помыть меня сами, я же активно отбивалась, царапалась и хаотично махала конечностями. У служанок появилось много мелких и не очень синяков и множество царапин прежде, чем мне позволили помыться самой. В конце всех процедур меня отвели в ароматную ванну с белой водой, я там долго откисала, а когда вышла кожа превратилась в шелк, я и сама удивилась, и пахло от меня сладко, ванилью что ли. Я замоталась в свою короткую простынку получше, хотя она и так прилипла к телу. Волосы тоже благоухали, и я была вполне довольна, пока не увидела одежду. Белье слава высшим имелось, дальше было шифоновое розовое платье слишком прозрачное и белая сорочка до колена из плотной ткани под низ, комплект дополняла белый шифоновый шарфик, это я так думала, а они решили напялить мне это на голову. В общем, после долгих пререканий и попыток порвать эти тряпки и вернуть мое, хоть и непрезентабельное, но приличное платье, бабоньки запросили подмогу, и под мои крики общими усилиями одели на меня это неприличное безобразие. Потом меня с большим облегчением отвели в мои покои, я приуныла и даже ничего не сказала охраннику. После пройденных испытаний меня накормили фруктами и сладостями, только я рискнула сесть лишь фрукты, а вот в сладости могли что-то подсыпать. Отдала их Али, он мой жест не оценил, пришлось опять припугнуть. Остальное выбросила в окно, поочередно и, стремясь забросить как можно дальше, а что делать скучно же, о воспитании и правилах этикета пришлось забыть. Согласна, переводить продукты не вариант, на мне даже книжечку не принесли, чтобы хоть как-то время скоротать, я даже перестановку хотела сделать, только двигать диван, столик, ширму и цветок в горшке вообще неинтересно. После очередного броска послышались маты иностранные, я спряталась за стену и рассмеялась. После этого вошел мужик, тот, что меня подарить собрался и сообщил, что у меня урок танцев. А еще угрожал физической расправой, цитирую: "если продолжишь себя плохо вести, отхожу плетью". Веселья поубавилось, оказывается мазь сильно действующая, особенно заговоренная, и раны заживут до завтра, руки, кстати, почти зажили.

  На уроке танца обнаружилась жертва моих "метаний", я поняла это по тому, как кусочек фрукта застрял в волосах, а хозяйка была очень нервной. Меня несколько часов учили вилять бедрами и соблазнительно махать руками. Я же изображала полную неуклюжесть, хотя танец мне даже понравился, может, мужу станцую когда-то, если замуж выйду. Моя учительница взбесилась вконец, и оставила в моем арсенале три движения, которые по ее мнению нормально получались. Я не сильно устала, поэтому, когда вернулась в комнату еще долго не могла уснуть и все придумывала, как связаться со своими, и как отбиваться от здешнего главаря. О побеге не думала, хотя у меня был браслет, но в подобном климате я долго не продержусь, так что остается ждать. Ведь даже если пробиться через охрану, и выбраться за стены города, денег у меня нет, провианта тоже, да и на хвосте будут преследователи, плюс, как я уже говорила жара. Нет, этот вариант использую в худшем случае. На свой страх и риск придумала, решение второй проблемы. Потом уснула, силы мне пригодиться.

  С самого утра, а точнее в обед, я тогда проснулась, меня опять повели мыться, только в этот раз уже не лезли, позволили все сделать самой. Волосы там же намазали какой-то вонючей дрянью, после которой они завились в крупные и пышные локоны. Благоухающая, я вернулась в покои, там опять произошел бой за одежду, вчерашняя уже не казалась такой откровенной. Новая представляла из себя опять шифоновое платье, только красное на тонких бретелях и с непышной юбкой. Оно было только из одного слоя шифона, в пример первое имело три, а может и четыре слоя. К нему не прилагалось сорочки под низ, а только белье, дальше шла тьма золотых браслетов, помесь повязки для волос и тиары на голову, серьги и тяжелое колье, от которого пришлось отказаться, так как мой кулончик не снимался и портил всю картину. Я их старания оценила, но свой браслет не сняла, меня еще и накрасили попозже. Снимать рубаху я отказалась, она и так доходила только до колен, а без нее я никуда не пойду.

  - У мужика же не останется места для полета фантазии, - категорично заявила я, и меня решили оставить в покое.

  Все прихорашивания длились до вечера, перед моим феерическим выходом пришла учительница танцев и принесла атласные платочки, натянула на меня поясок и закрепила там платочки. Короче мои три базовые движения должны разбавляться доставанием тех самых платочков и разбрасыванием их. Ко всему мне нацепили намордник в виде опять же шифоновой черной повязки на лицо, и повели дарить.


  Само мероприятие проходило очень торжественно, мужик, не мужчина, потому что бескультурный и грубый, который так и не удосужился представиться, но уже угрожал мне, рассыпался комплиментами перед своим владыкой. Я в это время находилась в смежной комнате и ждала своего звездного часа. Мужик попятился назад в поклоне, заиграла музыка и вошла уже я. Вкинула голову и встретилась взглядом с потенциальным ухажером, это я себя так успокаивала. Ухажер оказался престарелым, седым, полным дедулей с бородой. Я развела руки и сделала первый выпад бедром, затем грациозно подняла руки над головой и, вращая кистью, провела вниз по фигуре. Дедок улыбнулся, а мне перехотелось танцевать, но задумка обязывала. Я взяла первый платок отвела руку в сторону и отбросила его, затем повернулась боком и опять повиляла бедрами, что-то там вырисовывая руками в воздухе. Попутно осмотрелась получше, в большой комнате с балконом было человек пять - помимо князя и меня, охрана и двое музыкантов. Поворот вокруг своей оси и я перевела руку к тазу, шевеля бедрами в такт музыке. И получше присмотрелась к здешнему начальству, он сидел на каком-то большем диване со спинкой, был шикарно одет во все золотое, с тюрбаном из которого торчало перо, на поясе как полагается кинжал, на руках тьма перстней и пальцы такие противно пухлые.

  "Вот до чего сытая жизнь доводит! А кочевники ведь впроголодь жили"

  Дальше плавно в такт музыке продвигаюсь к дедуле, попутно не забываю кружиться и разбрасывать платочки. Приблизилась достаточно, охрана даже не напряглась, недооценивают женщин здесь. Я повернулась попой и потрясла оной, потом повернулась, слегка нагнулась вперед и потрясла уже другой, не менее привлекательной частью тела. Пока дед засмотрелся, резко выхватила кинжал и открутилась в сторону. Музыка стихла, все замерли, а я приставила оружие к своему горлу. Я уже хотела огласить свой ультиматум, как меня перенесло видение. Та же комната, только на улице немного светлее. На месте деда сидит другой мужчина, входит дед и кланяется ему. Дальше быстрая команда, которую я не разобрала и дед садиться на место мужчины, а тот уходит, дед опять кланяется. Все.

  Я растеряно заморгала, но быстро отошла от шока.

  "К чему этот цирк?"

  - Значит так, я буду разговаривать только с вашим главным, - заявила я на их языке.

  - Я здесь главный, женщина! - сурово заявил дед.

  - Сильно в этом сомневаюсь, мужчина, - с тон ему ответила я.

  Дедок побагровел и перешел на крик.

  - Да как ты смеешь?

  - Как в этом можно ходить? - вопрос, по сути, ни к кому, я стянула с лица намордник и совершенно не обратила внимания на дедулю.

  - Ты хоть знаешь кто я?!

  "Опять этот вопрос, Райдер вон тоже так пел"

  При упоминании ректора стало грустно, только времени на это нет, деду нужно отвечать.

  - Подарок вам бракованный оказался, где главный спрашиваю.

  - Да, она сумасшедшая.

  - Все мы немного того, - согласилась я.

  - Думаю подарок отличный, - раздался звучный бас у меня за спиной. - Зар, ты свободен.

  Я обернулась, в паре метров от меня стоял мужчина из видения, одет так же - белая рубаха, жилет с золотой вышивкой и такой же пояс, широкие штаны, сапоги. Выправка военная, сразу видно тело держит в форме, на вид лет тридцать. Угольная шевелюра, пронзительные серые глаза и короткая борода, не люблю бородатых мужчин, но ему она шла. Волевое лицо и властность, которая от него исходила, прям орала, что передо мною князь.

  Пока я рассматривала князя, а он меня, дед встал и попятился к выходу, я оглянулась на него, вдруг выхватит кинжал. Но нет, Зар быстро ушел, а мой новый незнакомый спокойно прошел к дивану и сел.

  - Как подданная Лианийской империи я требую вернуть меня на родину, иначе на один подарок у вас станет меньше, - я откровенно блефовала. - Лучше смерть, чем рабство, - для пущей убедительности я вскинула подбородок.

  - Вынужден тебя разочаровать, отпустить тебя я не собираюсь...уже, - сказал он на моем языке.

  - Что значит уже?

  - Убери клинок, - раздраженно сказал мужчина.

  - И не подумаю.

  - Женщина, меня лучше слушаться, - с нажимом сказал он. - Ты же блефуешь.

  "Опять женщина, заело их что ли"

  - Точно? - я легко вонзила нож в кожу, в месте пореза кольнуло, и теплая струйка крови потекла по лезвию.

  - Прекрати! - зло сказал он.

  Я упрямо на него посмотрела и не собиралась сдаваться, но потом произошло нечто. Радужная оболочка его глаза стали красными, а рукоятка кинжала в мое руке моментально раскалилась. Я вскрикнула и выпустила нож, глаза мужчины пришли в норму.

  - Больше не перечь мне, - предупредил он.

  Я с разочарованием посмотрела на нож у моих ног, смысла поднимать его нет. Передо мной сидел сильнейший заклинатель, способность заклинать предметы без слов одна из самых сложных. Подняла взгляд от пола на князя, тот с интересом смотрел на меня.

  - Почему не попыталась напасть на меня?

  - Я на самоубийцу не похожа. Если бы напала на вас, то смерть мне гарантирована, а при угрозе своей жизни есть шанс остаться в живых и получить желаемое.

  - Хм, умно.

  - Почему вы сказали "уже"? - повторилась я, надеясь на ответ.

  - Потому что ты прошла проверку.

  - В смысле?

  Он что-то скомандовал охране и все вышли, я только пораженно оглядывалась. Когда мы остались одни, он снизошел до ответа:

  - Я уже долгое время ищу ясновидящую, - у меня пересохло в горле. - Но мне постоянно приводят шарлатанок.

  "То есть дедок подставной, и я неосознанно сыграла им на руку. Что же делать?"

  - С чего вы решили, что я не такая.

  - Ну, во-первых ты сказала Зару, что он здесь не главный, хотя старик иногда об этом забывает, - он иронично продолжил. - А во-вторых твое поведение. Так не обманывают.

  - Я сказала так вашему Зару, потому что видела вас несколько лет назад в столице и так быстро постареть вы не могли, - я вовремя вспомнила о его приезде.

  - Врешь, - легко сказал он. - Почему тогда стала танцевать для него?

  Умный, даже слишком, с таким связываться опасно, а у меня вариантов нет.

  - Допустим, вы правы, что дальше?

  - Ты станешь моей женой, первой и главной, - сказал так важно.

  Значит, подавай ему жену ясновидящую, которая станет первой, то есть дети унаследуют власть, а ты типа первая леди, но с возможностью потешаться над младшими женами. Я сдержалась и не скривилась, хотя сильно хотелось еще и рассмеяться ему в лицо.

  "У меня теперь два жениха, а я популярна"

  - Какая вам выгода кроме моих якобы сил?

  - Дети унаследуют твой дар, а для правителя это бесценно.

  - Только магией владеть не будут, - напомнила я.

  - Предвидеть последствия своих решений лучше, чем потом их исправлять, - слова истинного правителя.

  - Есть еще один нюанс, уровень силы. Если у матери он небольшой, то дети могут унаследовать еще меньший, и не развить его. Вам нужен наследник без магии, и с посредственными способностями ясновиденья.

  Он задумался, видимо такой вариант, он допускал меньше всего.

  - Какой уровень у тебя? - после паузы спросил он.

  - Никакой.

  - Не дерзи мне, женщина.

  - Меня зовут Маргарита, не женщина, не ей ты, а Маргарита! - взбесилась я, довели.

  - Ладно, Маргарита, - он поднялся и медленно направился ко мне, - какой у тебя уровень силы?

  - Личный совет, найди себе другую настоящую ясновидящую, у меня характер ужасный. Не сойдемся мы взглядами, - откровенно посоветовала я.

  - Я люблю укрощать лошадей. Думаю, с тобой будет проще.

  - Ну, ты сам нарвался, - предупредила я.

  Жаль его стало, сам не знает, на что подписывается. Чисто для проформы спросила:

  - То есть я теперь твоя невеста?

  - Да, - он улыбнулся и, видимо, пытался приворожить меня что ли. - Со свадьбой тянуть не будем.

  Он подошел вплотную, приподнял мой подбородок и медленно начал приближаться, для закрепления результата, наверное, поцелуй нужен, догадалась я.

  - Так какой у тебя уровень? - уверенный в своей силе спросил мужчина.

  "Мужчина, мужчина, как же тебя зовут? Демон, совсем из головы вылетело. Велик, нет Велмир, нет Велимир!"

  Я завороженно на него смотрела, а кулон как всегда забрал все на себя и вместо ожидаемого эффекта я прошептала ему в губы:

  - Мирик, должна же в женщине быть загадка.

  Обломала этого обольстителя по полной, просто развернулась и пошла к выходу. Сзади кто-то громко выругался, вот не стыдно в обществе дамы так выражаться. Я развернулась и спросила:

  - Расстроился? Поцелуй хотел. Ладно, я сегодня добрая, - я послала ему воздушный поцелуй.

  Мужчина побагровел, а я спокойно продолжила идти.

  - Стоять! - заорал он.

  - Что одного мало, ну извини, я девушка порядочная, при знакомстве только один воздушный могу себе позволить.

  " Вот и смотри, что тебя ждет, если ты, не дай вышний, женишься на мне"

  - Еще раз позволишь себе подобное поведение - накажу! - зло сказал мужчина.

  - В угол поставишь что ли? - я нахмурилась, просчитывая варианты.

  - Все! Весь завтрашний день на воде и хлебе, - взбесился он.

  "Бить не будут, а остальное выдержу"

  - Диета! - радостно сказала я и скрылась за дверью.

  Там ждал Али, который и проводил в мои покои. Злить князя дело утомительное, играть роль самоубийцы еще утомительнее, а завтра еще на диете сидеть весь день. Я устало повалилась на кровать и сняла с себя все украшения, положила на столик, свернулась калачиком, так и уснула, с мыслями о свободе.

  Утром даже покупаться не повели, стало совсем скучно, только раз принесли обещанную воду и буханку хлеба.

  "Ну, вот чем он хотел удивить желудок преподавателя, я же иногда не то, что поесть перекусить не успеваю"

  Сразу пробовать не стала, подозрительность во всем, это у меня от папы, не зря он в политике так поднялся. Снова заставлять пробовать Али я не собиралась, все-таки единственный знакомый человек рядом, может и поговорить удастся. Так, что пришлось придумать другой способ. Вспомнилась ситуация с ректором, когда я прошлое просмотрела. Ведь будущее с собой не увижу, а вот как хлеб делали или как воду набирали, пожалуйста. Ничего странного не увидела, поэтому поела и попила. Потом потянуло на общение, выглянула из комнаты и улыбнулась.

  - Привет.

  Али аж передернуло, и он мученически посмотрел не меня.

  - Как дела?

  Опять молчание.

  - Ну, поговори со мной, а то мне страх как скучно, - и опять молчание. - Не хочу напоминать, но могу пожаловаться...

  - Нормально, - резко сказал он.

  - Что нормально?

  - Дела нормально.

  - Тебе же тоже скучно.

  - Нет.

  - А мне да, вот такая доля несчастного преподавателя.

  - Преподавателя?

  - Да, я же в академии боевой магии работаю. А ты где-то учился?

  Он заколебался, но ответил:

  - У нас мало кто учится.

  И понеслось, я разговорила его до того, что он мне и про свою семью рассказал и про глупого начальника, короче болтал больше меня. Я уже приустала от его рассказов, когда он заметил кого-то, я быстро закрыла дверь и села на диван. В комнату вошла женщина и сказала:

  - Мыться.

  Что ж водные процедуры здесь приятные и нужные, если учесть, что я умывалась с утра принесенной для питья водой. Опять полдня купалась и откровенно наслаждалась этим, а местная банда служанок почти перестала меня доставать, когда я красноречиво посмотрела на их синяки. Потом опять в покои и опять скучать, для разнообразия посмотрела кто до меня в этой комнате жил, ничего стоящего. В обед сильно проголодалась и опять выглянула к Али.

  - Слушай, а принеси мне что-то поесть.

  Он страдальчески посмотрел на меня и сказал:

  - Запрещено.

  - Ну, тогда я расскажу...

  - Да я мужчин люблю! - раздраженно сказал он.

  Я в недоумении хлопала ресницами и боролась с шоком.

  - Эм, я так понимаю, никто не знает?

  - Да, - он покраснел, видимо выдал непроизвольно информацию.

  "У меня поразительная способность, нет, талант выводить мужчин из себя"

  - Ну и не узнает, если выберусь, заберу тебя с собой в Лианийскую империю.

  Не то чтоб у нас к такому спокойно относились, но все же более демократично, чем здесь.

  - Правда? - спросил он с надеждой.

  - Это не обещание, - предупредила. - И то если выберусь, - я приуныла. - Ладно, ты мне поесть принесешь?

  - Хорошо, только не уходи никуда.

  - А куда я пойду, вокруг жара и пустыня.

  Я вернулась в комнату, Али появился через несколько минут со свертком чего-то. Сверток я забрала, и обнаружила там кольцо колбасы, большой кусок сыра и яблоко, дополнила своим хлебом и объелась, даже учитывая то, что делилась с Али. После трапезы хотелось полежать, так нет. Заявилась банда из служанок, и начали красоту наводить, видишь ли, князь меня хочет видеть. А я его нет, но кто ж меня слушал. Выдали новое платье, довольно приличное - атласное. Нацепили вчерашние украшения и поволокли к властелину. Я была откровенно злая, волосы мне повыдергивали, пока улаживали, слишком сильно накрасили и вообще меня эта банда уже достала.

  Провели в сад, очень зеленый и красивый, я, конечно, удивилась подобному здесь. В глубине оказался шатер с шароподобной крышей и приятной тенью, которая дарила прохладу, скрывая от солнца. Князь восседал на огромном круглом диване, возле него было множество подносов с едой, чего там только не было. Сегодня он был тоже в белом, только с голубым поясом и узоры на жилетке были серебристые, а еще вчерашний кинжал. При моем появлении он улыбнулся, и я заподозрила что-то неладное.

  - Добрый день.

  - Добрый, - я решила быть веселой, и по возможности проявлять признаки сумасшествия.

  Он указал рукой на место напротив него, и я не возражая, села, нас разделял самодельный стол из подносов.

  - Наше знакомство не задалось, я решил сгладить возникшее недоразумение.

  - Вы о чем?

  Он опешил и слегка нахмурился.

  - Я вчера погорячился, и ты вела себя...

  - Вы о моей угрозе убить себя? - он недовольно кивнул, не любит когда его перебивают. - Ой, такие мелочи, к тому же мы женщины так непостоянны, - я улыбнулась.

  - И все же, я хочу исправить ситуацию, - серьезно заявил он. - Нам нужно поговорить, а пока угощайся.

  " Не кнутом, а пряником. Неплохая попытка"

  Я посмотрела на еду, и желудок сказал свое категоричное нет, объелась я едой от Али, и теперь на пищу вообще смотреть не могла.

  - Нет, спасибо. Я же на диете, - пояснила я ему как маленькому.

  - Маргарита, нам предстоит жить вместе и я...

  - Знаете, если вы заговорили об этом, то вы слишком часто говорите "я".

  - В каком смысле? - он сдвинул брови.

  - Если мы будем женаты, вам нужно привыкать говорить "мы" вместо "я".

  - Я учту, - он нахмурился еще больше.

  - Отлично, и еще, у вас в стране возможны разводы?

  - Нет, а что? - недовольно спросил он.

  - Тогда я вам сочувствую, - я мыло улыбнулась. - Слушайте, у меня возникла бытовая проблема.

  - К тебе скоро придет швея, и шкаф пополнится новыми платьями, - он наконец-то успокоился, и великодушно огласил радостную новость.

  - При чем тут это? - удивилась уже я.

  - Если ты не о тряпках, то служанок я тебя выделю сегодня же.

  "Таааак! Либо меня пытаются задобрить, либо считают тупицей, думающей только о тряпках, как некоторые выразились. И скорее всего втрое"

  - Спасибо, за такую заботу. Но мне слишком скучно и я бы хотела что-то почитать, думаю, в вашей библиотеке есть книги и из моей страны.

  - Книги? - вот тут князь удивился.

  - Да, такие бумажные прямоугольные штуки в которых много слов, - иронично пояснила я.

  - Знаю я, что такое книги, - рявкнул князь.

  - Тогда зачем переспрашивать? - злилась я.

  - Просто девушкам более интересны...

  - Тряпки, украшения и комфорт, - закончила я. - Это, несомненно, очень важно, но я без развлечений умру со скуки еще до свадьбы.

  - Моя библиотека в твоем распоряжении.

  - Спасибо, - я искренне улыбнулась.

  - Естественно не за просто так, - коварно усмехнулся князь.

  Моя улыбка растаяла и я напряглась.

  - Ты станцуешь для меня.

  - Я же вчера...

  - Я видел только часть танца, а хочу увидеть весь и с более удобной позиции.

  "Пляши обезьянка, пляши"

  - Еще пожелания будут, а то я за книги и переспать могу, ты только скажи, - с сарказмом сказала я.

  - Я не так много попросил, и не так часто прошу, - с нажимом сказал он.

  - Тогда, ладно обойдусь.

  Князь не ожидал такого поворота, а я решила понаглеть, и потом самой заявится в библиотеку и взять что-то, а проще говоря украсть, с возвратом позаимствовать на время.

  - Я пойду, а то скучно с вами становиться, - я привстала.

  - Сядь! - скомандовал он и я, растерявшись, подчинилась. - Я еще не договорил.

  - Тебя хоть каким-то манерам учили? - гневно спросила я. - Я понимаю ты главный, но я же женщина!

  - И тебе полагается помалкивать! - гаркнул он. - Сегодня тебя переселят в гарем, привыкай, тебе ним еще руководить.

  "Это он мстит или поощряет?"

  Я уже открыла рот, чтобы ответить, но мне не дали.

  - Как будущая жена ты обязана слушаться меня, и я терплю твое поведение только...

  " Это кто еще кого терпит?"

  - ...только потому, что ты не раумка. Если ты не угомонишься, мне придется наказать тебя похуже чем, просто лишением еды. Покорись и я буду более чем щедр...

  " Опять подкупить пытается. Только ты ко мне хоть с кнутом, хоть с пряником, а толку не будет"

  - ... покорная жена получит все что пожелает, - обнадежил он.

  - Тогда хочу, чтобы женщин уравняли в правах с мужчинами, - выдала я. - Вот тогда стану самой покорной, хоть ноги вытирай.

  "О феминизм проснулся!"

  Князя, в который раз за сегодня перекосило, ведь его великая речь не дошла до меня и лапшу на уши вешать, смысла нет.

  - Я не так много просила, Мирик, - я использовала его слова. - Ну, не хочешь, как хочешь, - после долгой паузы, во время которой князь скрипел зубами, сказала я и развела руками.

  - Свободна, - прошипел он.

  " Интересно это он вообще отпустил или только уйти разрешил"

  Спрашивать не стала, по его лицу поняла, что это будет уже перебор. Я подскочила и весело сказала:

  - Приятно было поболтать.

  Я шустро убежала, а сзади послышался звон и стук, пар князь выпустил и хорошо, что не на мне. А мне бы как пару спустить, пока шла не заметила, как завели в совершенно другое место.

  Гарем, дошло до меня уже позже. В общем, то же общежитие, только вместо квартир комнаты, у кого побольше, как у меня, у кого поменьше, а в главной большой комнате по средине фонтан, вокруг большие подушки и разные растения. Окна большие и выход в сад, девушки при моем появлении оживились, особенно увидев Али, которого мне удалось отвоевать на входе, сказала, что князь разрешил и никаких вопросов. Я спокойно прошла в свои теперь уже действительно покои и немало удивилась. Значит, у меня было две комнаты, первая что-то вроде прихожей, там большой диван, стол, зеркало, таз и кувшин для умываний, и мягкий ковер на полу. В следующей комнате была кровать с балдахином от потолка, шкаф, небольшое зеркало и пуфик. Все немного вычурно, но мне какая разница я здесь ненадолго, надеюсь. Али я оставила в гостиной, дабы девушек не искушать, а сама обшарила шкаф, там нашлось несколько платьев и опять намордники. Выглянула за окно, сад манил зеленью, и я решила позже погулять там. Вернулась в гостиную, Али стоял по струнке возле входа, а ко мне перенесли пол кухни, судя по обилию еды. Я хмыкнула, прислуга поклонилась и вышла.

  - Это что? - я скривилась и указала на подносы.

  - Конец диеты, - констатировал Али.

  Он вообще очень веселым оказался, хотя и с нетрадиционными взглядами. Поэтому и решила оставить при себе, ему я могу хоть немного доверять.

  - Съешь а? - я умоляюще посмотрела.

  - Сам? - удивился мужчина.

  - Да, можешь не все, но хоть чуть-чуть.

  Сказала я на ходу, и вышла в основную комнату творить переворот. Возле фонтана девушки невиданной красоты от блондинки любого оттенка до брюнетки болтали и брызгались водой.

  "Ах, вот как здесь женский пол развлекается"

  - Девушки! - громко обратилась я на илариде.

  Если до этого на меня исподтишка косились, то теперь повернулись все. А я резко начала комплексовать, нафиг я князю раз у него столько красавиц под боком.

  - Я... - собралась и прочистила горло. - Я невеста вашего князя, - я подошла ближе, и не в целях самоубийства, - скоро стану княжной и хочу улучшить положение женщин в этой стране. Так что собираюсь, если не уровнять нас в правах с мужчинами, то выбить хоть какие-то права.

  Все скептически посмотрели на меня, часть даже отвернулась и принялась разговаривать дальше.

  - То есть вам все нравится?! - я уперла руки в боки. - И князь вам уделяет достаточно внимания, и подарков дарит достаточно, и тря... платья покупает всякие.

  Народ загудел, а я продолжила давить на женские слабости.

  - Вы же кроме этих стен ничего не видите, вам же даже книги не дают читать.

  - Нам такое не нужно.

  - Мы не умеем.

  - Что? - опешила я.

  - Читать не умеем, - отозвалась еще одна смелая.

  Меня постиг культурный шок, а девушки продолжали думать обо мне как о больной.

  " Так вот почему князь так удивился моей просьбе! Меняем тактику"

  - А разве вам не хочется завести детей, князя же на всех не хватает, правда? - кажись, нащупала самую больную точку. - Вы же свою молодость здесь оставляете, а он носом вертит.

  Девушки неодобрительно зашумели, а я почувствовала дух переворота.

  - И так я повторюсь, что вам не нравиться? Говорите, не стесняйтесь! А я все князю передам в качестве общего мнения, на личности переходить не буду.

  Дамы начали жаловаться, а я пыталась все запомнить, всем не хватало внимания князя, а еще больше им не хватало платьев, прислужниц или украшений. Но были и более разумные жалобы, например, на отсутствие образования у женщин, то есть писать и читать здесь не умели почти все, хотя смущало это некоторых, а еще сетовали на строгие наказания. Я все запомнила, пообещала передать руководству, и на свой страх и риск сказала, что раздобуду пару книг, для тех, кто читать немного умел. Под довольные возгласы и парочку косых взглядов, я вернулась в покои. Али обжирался во всю, при моем появлении встал и застыл с куском пирога в руке.

  - Сядь уже, - я устало села возле него.

  Он послушно сел, и продолжил жевать.

  - Я понимаю, что женщин здесь ни во что не ставят, так оно и понятно, их же волнует только одежда и украшения.

  - Угу, - Али положительно покачал головой, жуя пирог.

  - Надо это менять! - я вздохнула. - Только князь вряд ли одобрит.

  Пока я задумалась, в дверь постучали, Али кинул недоеденный пирог и подскочил к ней, так и не прожевав, открыл и впустил полноватую разодетую женщину с вереницей девушек одетых поскромнее.

  - Госпожа, - она поклонилась, и вместе с ней десяток девушек, которые выстроились в линию позади нее.

  - Они тоже здесь жить будут? - образ сумасшедшей я решила не оставлять.

  - Нет, госпожа, - поборов шок, сказала женщина. - Это ваша прислуга.

  " Сразу десять? Вот мне интересно, что они все должны делать?"

  - А без них никак? - искренне поинтересовалась я.

  - Н-нет, - она даже запнулась.

  - Тогда, - я присмотрелась к девушкам, и интуитивно выбрала самую скромную, - она остается, все остальные свободны, - я даже улыбнулась.

  Девушка встрепенулась, и впервые посмотрела на меня, миленькая и маленькая с каштановыми волосами, заплетенными в косу и в поношенном синем платье, она почему-то привлекла мое внимание. Дородная дама начала возмущаться:

  - Но как же вы с одной служанкой?

  - Одеться я в состоянии сама, накраситься тоже, разве что прическу не могу сделать, вот одной и хватит.

  - Но, но... - продолжила она.

  - Спасибо, вы свободны.

  Женщина недовольно вышла, и за ней потянулись остальные девять. Выбранная мной девушка осталась, она опять перевела взгляд в пол и молчала. Дверь закрылась, Али до того напыщенный начал жевать, а я потерла виски¸ вымоталась за день.

  - Как тебя зовут? - спросила я.

  - Далия, - кротко ответила девушка.

  - Значит так, Далия, обязанностей у тебя немного приносить мне еду из кухни, по возможности делать прическу, - это я уже придумала на ходу, - и слушаться только меня, остальные тебе не указ. Я жду от тебя преданности и вознагражу за нее.

  - Хорошо, госпожа.

  - Для тебя я Рита.

  - Да, Рита, - робко сказала она.

  - Вроде все уладили, - я заметила мнущегося у двери Али, - а точно! Это Али он мой охранник. А теперь марш сюда и доедайте этот фуршет.

  Девушка удивленно подняла на меня глаза, а Али уже привыкший, так что сразу вернулся на диван и запил пирог.

  - Давай откинем стеснения, и, хотя бы здесь, будем вести себя как нормальные равные люди, - я дружелюбно улыбнулась.

  Далия поспешила к дивану и аккуратно взяла кусочек сыра, я на еду по прежнему смотреть не могла, поэтому пошла к себе, оставив этих двоих знакомится, что-то голова разболелась. Я немного полежал, и поняла, что долго так не протяну. В фонтане брызгаться не хотелось, а болтать с девушками больше не было сил, и я решилась на диверсию. Вернулась к новым знакомым и изложила свой коварный план.

  - Но туда нельзя без разрешения господина, - возразила Далия.

  - Нет на тебя Васи, - грустно сказала я, скучаю по ней жутко, - она бы тебе рассказала, что можно все, только осторожно.

  - Пробраться можно, если отвлечь хранителя, - сказал Али, он-то к моим странностям привык.

  - Отлично, Далия отвлекает хранителя, а я проскальзываю внутрь и...заимствую.

  - Но как?

  - Прояви смекалку, хранитель мужчина, заигрывай, Али его потом вырубит, только мели всякую чепуху, чтобы он все за сон потом принял! - предложила я.

   Дальше наш отряд выдвинулся, Далия перед этим принесла мне ее платье, я с горем пополам в него влезла, уж очень она миниатюрная по сравнению со мной, потом заплела косу и надела намордник. Так пыталась сойти за прислугу, вышло не очень.

  - Стой, кто такая? - спросил охранник на выходе.

  - Болею, - прохрипела я.

  Он бесцеремонно стянул мой намордник и сразу поклонился.

  - Простите.

  - Молодец! - нашлась я. - Вот мы и проверили работу охраны гарема, можно двигаться дальше, - авторитетно, а главное быстро сказала я, и пошла дальше вместе со своей свитой.

  Так мы покинули гарем, и направились в библиотеку, я следила, чтобы никто не вошел, Далия пошла соблазнять хранителя, Али ждал момента с железным кувшином в руках. Через несколько секунд прозвучало бам, и я поспешила к ним. Далия охала, Али довольно потирал кувшин, а хранитель уже без сознания лежал на полу.

  - Умницы! - шепотом сказала я.

  Они сменили меня на страже, а я пробралась в библиотеку. Само помещение было огромным, хотя с тайной библиотекой в академии не шло в сравнение, наше было больше. Там было немерено книг в основном на илариде, из Лианийской империи конечно мало, но хоть что-то. Я взяла пару исторических книг на илариде для девушек, не забыла и о поэзии, для себя прихватила какой-то философский томик и приключенческую книгу о жизни одного путешественника на родном языке. Пробралась к выходу, там меня ждали мои сообщники, они по приказу посадили хранителя в кресло, я же порылась у него в столе и нашла дамский роман.

  "А необычные у него вкусы"

  Я пристроила ему в руки книгу, и мы смылись, по пути я и Далия спрятали под платья книги, хотя у меня вместилась только одна, пришлось Али под жилетку еще одну спрятать.

  Когда пошли в комнату, подоставали все, я облегченно выдохнула. Переоделась и наткнулась на швею в прихожей, долго ее выпроваживала и попросила прийти завтра, сегодня мне нездоровится. Потом подождала когда она уйдет, взяла две книги для девушек и пошла, проводить волнения в гареме.

  - Как и обещала, достала вам развлечение, - народу поубавилось ближе к вечеру, но желающие почитать остались. - Это исторический трактат и сборник поэзии.

  Я зачитала первое стихотворение, история девушкам вряд ли так интересная, только эту книгу я схватила впопыхах. Все вдохновленно слушали, я передала другой девушке для чтения, она, скажем так, читала плохо и совсем без выражения, пришлось вернуться и перечитать стих, пояснила непонятные моменты и решила пройтись в саду, голова так и не прошла. На выходе мне преградил путь охранник, я опешила.

  - Запрещено.

  - Я невеста князя.

  - Вам особенно.

  Я удивленно подняла брови, а охранник не желал убираться из моего пути.

  - Ты точно не пропустишь меня? - я прищурилась и пыталась казаться как можно строже.

  - Нет, - отрезал он.

  "Мда, теперь и погулять нельзя, неужели князь про библиотеку узнал?"

  Вернулась в комнату и расстроилась, свежий воздух больной голове не помешал бы. На окнах ведь заклинание, которое не пропускает жару внутрь, а следственно и воздух фильтрует. Стало обидно, а когда рядом увидела фигуру князя и еще кого-то вообще удивилась, хотя удивительно было то, что я их в потемках рассмотрела. Быстро заглянула в гостиную, и предупредила своих не пугаться и не реагировать на громкие звуки. Закрыла дверь и достала из декольте браслет, привела в боевое состояние и шваркнула в стену, потом опять вернула оружие в размер браслета и спрятала, все это делала очень быстро. На шум в гостиную прибежала прислуга, но Али и Далия успокоили их, а со стороны сада в мою комнату заглянул князь и одетый не по здешним обычаям мужчина, оба выглядели, мягко говоря удивленными.

  - Плохие у тебя строители, Мирик, - сказала я, отряхиваясь от пыли. - Стены непонятно почему рушатся, - я переступила через развалины и подошла к мужчинам.

  " Хотя, нет! Отличные строители, я пол стены снесла, а основное здание устояло"

  Князь привычно скрипел зубами, а я мило улыбнулась гостю и сделала реверанс.

  - Маргарита, - представилась я. - Я из Лианиской империи, а Вы?

  - Гарольд Солл, Темная империя.

  - Приятно познакомится.

  - Маргарита, а Вы простите кто?

  - Невеста князя, - вежливо пояснила я. - Могу я поговорить с ним минутку? - я учтиво улыбнулась.

  - Конечно... - начал Солл.

  - Нет, - резко сказал князь.

  - Ну, тогда при вас, - как бы извиняясь, сказала я. - Мирик, половина гарема безграмотна, ты знал? Я полагаю, у вас вообще девушек не учат читать и писать! - возмущенно заявила я.

  - Женщина должна угождать мужчине, для этого не нужно читать или писать, - прошипел князь.

  - Так о чем с такой женщиной говорить? - не унималась я. - Вот вам бы такая понравилась, господин Солл? - я повернулась к нему.

  - Ну, помимо внешности должно быть что-то и внутри, - начал мужчина.

  - Маргарита, на секунду, - князь схватил меня за руку и поволок в сторону. - Ты вздумала позорить меня! - сквозь зубы сказал он. - Я покажу тебе твое место.

  Он отволок меня к страже и всучил собственно им же.

  - В темницу ее.

  На обалдевшие лица охраны князь заявил:

  - У вас есть возражения, - с явной угрозой.

  - Нет, властелин, - хором ответили мужчины.

  Он развернулся и ушел, а меня повели куда-то вниз, стало страшно, и паника охватила вновь. Шли мы не так долго и чем дальше, тем темнее, в итоге добрались в подвал, и заперли меня в камере. Малюсенькое окно, один топчан, дыра для зовов природы и сырая коробка размером в три моих шага в длину и четыре в ширину. Одна влажность вокруг и, кажется, я слышала крыс.

  "Я, конечно, стремилась довести князя, но на такую реакцию не рассчитывала. Успокаивает одно - не побили, уже хорошо"

  Я села на свою "кровать", которая жутко воняла и расплакалась, слезы как-то естественно полились¸ а ведь я не позволяла себе плакать все это время. Я рыдала и всхлипывала, проклиная подрывника, и желая вернуться в академию, и даже к противному ректору, плакала и откровенно говоря, жалела себя. Просто, я не просила такой участи, а меня насильно суда посадили. Эти дни я старалась не думать о родине, родных и близких, но такая тоска накатила, что выть захотелось. Голова разболелась еще больше, лицо запухло, но я вскоре успокоилась, к чему слезы, они приносят временное облегчение, и ничего более. Плакать перестала, а впадать в дисперсию начала, мне казалось никто не найдет и не вызволит. Я не знаю, сколько провела в таких ужасных мыслях, но когда свет начал пробиваться сквозь окно ко мне пришел Али.

  - Рита, - позвал он.

  - Нет, меня, - бессильно сказала я.

  - Я принес тебе матрас, он стоял возле входа и держал большой сверток под рукой.

  - Спасибо, - я была действительно благодарна.

  Он расстелил матрас и одеяло, отбросил старый матрас. Я уселась на новый и что-то придавила.

  - Далия тебе еды передала, - пояснил он.

  Я достала сверток из-под пятой точки и положила рядом.

  - Ты только это... не падай духом, мы за тебя горой! - взбодрил мужчина.

  - А кто сказал, что я сдалась, - я изображала воодушевление.

  - Ты просто... - замялся он.

  - Как прошел? - поинтересовалась я.

  - Подкупил охрану.

  - Все расходы верну, а пока иди, здесь воздух затхлый, - бодро сказала я.

  - Но...

  - Присматривай за Далией, она у нас слабое звено, может и раскиснуть.

  - Хорошо.

  Али ушел, а мое бравое поведение испарилось, я спрятала под одеяло еду, чтобы не заметили, сама под него легла и со временем уснула. Когда проснулась, камеру освещал тусклый свет, еды за весь день не принесли, и я немного подкрепилась тем, что принес Али. Потом тешила себя мыслю о мести подрывнику, Кассандре за подмешанный эликсир истинны, и ректору просто так, чтобы не повадно было меня доставать. Потом я тщетно пыталась просмотреть кулон, но он видимо и мои способности поглощал. Была еще идея пробить стену зарядом из косы, но тогда потолок мог бы обрушиться мне на голову. Так и провела весь день, судя по свету, растягивая пищу и пытаясь отвлечься чем-то. Потом опять был сон, много сна и мрачных мыслей, и так еще один долгий и мучительный день. На следующий меня вывели из камеры и зачуханной повели к свету, к тому времени я готова была мысленно убыть князя, хотя воплотить в реальность такую блестящую идею хотелось еще больше. Но кто ж ему такое удовольствие доставит, я нацепила довольную мордашку и весело, даже улыбаясь, пришла к князю. Сей ненавидимый мною индивид восседал на уже знакомом диване, в уже знакомой комнате.

  - Маргарита, думаю, ты осознала свои ошибки.

  По моим наблюдениям меня держали дня два, значит, злился не сильно, или я нужна, зачем-то.

  - Не знаю о чем ты, но я там хорошо отдохнула, - я улыбнулась.

  Князь поник и менее довольно спросил:

  - То есть ты никаких выводов не сделала?

  - Что ты, Мирик, я наконец-то выспалась, - что было, в общем-то, правдой. - А зачем позвал вообще, у меня как раз дневной сон начался.

  " Да, усугубляю свое положение, да, достаю его, да, упрямая. А будет ему наука!"

  - Завтра состоится наша свадьба, никаких вывертов и протестов, смирись, - с угрозой заявил он.

  Я даже ответить ничего не смогла, просто раскрывала и закрывала рот и понимала, что это конец. Князь победно улыбнулся, и велел отвести меня в покои. Я под впечатлением добралась до купален и не помню, как помылась, потом дошла до новых покоев и села на диван. Вскоре пришли Али и Далия, а я так же сидела.

  "Это конец!"

  Эта мысль все время крутилась в голове, и не давала покоя. Мои друзья, я думаю, могу их так называть, сочувственно пытались растормошить, правда, толку ноль. Али что-то говорил, а Далия погладила по руке и меня накрыло.

  Опять видение и не обо мне, Далия и князь воркуют, он ее обнимает, а она целует его в нос и говорит что-то, князь смеется и смотрит на нее так влюбленно. Конец.

   Я вынырнула из видения, коварная улыбка, и не менее коварный план на будущее.

  - Али, ты сможешь достать зелье Преображения?

  - Что? - он прервал свою успокоительную речь.

  - Ты меня отлично услышал, - я сфокусировала свой взгляд на нем.

  - Оно очень дорогое, - ответил мужчина.

  - Я верну все расходы.

  - Что ты задумала? - с подозрением спросила девушка.

  - Ооо, что-то очень полезное для князя.

  Али я отрядила к зельевару, а сама битый час объясняла Далии, почему она должна заменить меня на свадьбе. Уговоры подействовали только поле того, как я доказала, что действительно являюсь ясновидящей. Просмотрела ее прошлое и рассказала факты, которые только она знала, потом уверила, что князь ее не накажет, пришлось и будущее посмотреть, так осталась довольна не только я, но и девушка. Я всю ночь распиналась перед ней о том, как надо вести себя с князем, и объясняла, что он не совершенный на самом деле, в итоге обнаружила, что девушка влюблена в Велимира, только мне это не помогало.

  - Значит так, называешь его только Мирик, - на ее возражения, а она к тому времени осмелела, я не обратила внимания, - мужики любят непокорных, особенно властные мужчины. Потом осознанно перечишь во всем, но это потом, а на самой церемонии изображаешь вселенское горе и пищишь да. Попробуй.

  - Да, - пропищала она, но недостаточно уверенно.

  - Представь, что это худший день в твоей жизни, а потом говори.

  - Да, - повторила она уже более несчастно.

  - Так-то лучше.

   Али принес зелье и, после добавления моего волоса, предо мной стояла моя же копия с голосом Далии. Вот поэтому-то я и заставляла говорить ее поменьше и пискляво. Зелье копирует внешность, а голос остается тот же. Зелье, которое меняет и голос считается незаконным и карается смертью, поэтому мы всю ночь репетировали обреченный взгляд и писклявый голос. Моя копия, но без моего голоса подошла к зеркалу, я к тому моменту отошла от шока.

  Наступил рассвет, слуги пришли наряжать лже-меня, а я спряталась в шкафу, там и пробыла несколько часов, пока девушку готовили к свадьбе. В конце приготовлений Али вывел всех, а я подошла к Далии, хотя со стороны это была я, и мне стало немного жутко. Я взяла себя за руки и сказала:

  - Я не такая уж слабая ясновидящая, вы будете счастливы, только спустя некоторое время, я не вру, - я смотрела ей в глаза.

  - Я верю тебе, Рита, - девушка улыбнулась.

  Я действительно не врала, единственное мне было жаль эту наивную девушку, ведь ей предстояло стать стервой в подобном окружении, хотя любовь мужчины должна придавать ей сил.

  Далия в моем подобии вышла, а вслед за ней пошел и Али, чтобы никаких подозрений не возникло. Я же осталась в новой комнате, в одежде Далии и закрыла дверь на замок. К вечеру одолженная нами книга наскучила, и я уснула, положив ее под подушку, во сне услышала стук Али, и его взволнованное:

   - Все получилось.

  Я уснула окончательно, только утром дверь громко скрипнула, и влетел недовольный князь. Сонно потерла глаза и недовольно посмотрела на него.

  - Маргарита! - как гром среди ясного неба проорал мужчина.

  - Мирик, я рада, что ты выучил мое имя, но давай позже, - пробормотала я.

  - Ты женила меня на служанке! - негодовал он.

  Я поняла, что спать мне уже не дадут и села, пытаясь открыть глаза.

  - Тебе с ней будет лучше.

  - Ты спятила! - проорал он.

  - Прекрати! - я тоже умею орать. - Я признаю, что я - ясновидящая и авторитетно заявляю, что Далия родит тебе...

  - Не захотела стать первой женой, станешь второй! - перебил меня князь и вылетел из моих покоев.

  - Больной! - проорала я вслед, но никто не услышал.

  Мой план провалился с треском, а я окончательно расстроилась. Через пару минут появился виноватый Али, а за ним банда служанок. Меня попытались отмыть, я отказалась, переодеваться тоже не захотела, надавила авторитетом, только его хватило на ванную, а традиционную одежду совместными усилиями напялили. Я же, оборвав дорогую материю из вредности, и чисто для успокоения нервов, потом выгнала всех. В зеркале было нечто, оборванная ткань на юбке белого платья, перекошенный на бок обруч для волос из золота, серьги я раскидала по комнате и их не смогли найти, а волосы торчали во все стороны, хотя одну косичку им удалось заплести. Намордник я отбросила в первую очередь, и пошла к князю сама, без приглашения. Меня встретила Далия, девушка была взволнована.

  - Как прошло?

  - Он был в ярости с утра, - именно тогда зелья утратило силу.

  - Ничего перебеситься! - зло сказала я. - Иду на смерть, - испуганно сказала я.

  - Что?

  - Замуж князь решил взять и меня, - невесело пояснила я.

  Дальше шла сама, Далию из гарема не выпустили, а меня повели к владыке. Я с каждым шагом отговаривала себя подождать с обмороком до самого обряда. К князю сразу не пустили, но я нагло увильнула от охраны, благо Али их удерживал, плюс я несколько приемов использовала, и проскользнула в приемную.

  Заявилась я феерично, под крики охраны и Али, и с недовольным выражением лица.

  - Так, мы жениться сегодня будем? - я смотрела на князя.

  - Пропустите, - обреченно сказал князь, и Али отпустили, он подошел ко мне.

  - Я настаиваю на освобождении моей невесты, - я услышала знакомый голос.

  Оторвавшись от гляделок с князем, я посмотрела на Райдера, он держался уверенно, но на меня смотрел холодно. Я же была готова запрыгнуть ему на шею и не слазить.

  - Это ваша невеста? - поинтересовался князь.

  - Она самая, - недовольно ответил ректор.

  Я сдержала радостный крик и просто улыбалась как идиотка.

  - Но это моя невеста, - с нажимом произнес князь.

  - Можете проверить кровь, она принадлежит мне, - заявил Райдер.

  Идиотская улыбка сползла, и захотелось врезать обоим, но ректору первому.

  - Я ничейная! - гордо заявила я.

  Две пары глаз посмотрели на меня с сомнением. Я отошла к Али и схватила его за плече.

  - Может мне вообще Али нравится!

  Али на такое заявление отрицательно помахал головой, я ударила его локтем в бок, а мужчины продолжили.

  - Ваша помолвка завязана на крови? - уточнил князь.

  - Да, - ответил Ник.

  - Тогда, я не могу женится на ней, - Мирик потер подбородок.

  " Хоть какая-то польза от моих глупых решений бывает"

  - Я возмещу растраты и заберу ее, - предложил Райдер.

  - Это был подарок, - пояснил князь.

  - Тем лучше, - опять ректор.

  - Но так много проблем... - князь задумался.

  - И во избежание последующих, я ее заберу, - настаивал Райдер.

  - За ее действия полагается смерть! - князь перевел взгляд на меня.

  - Я могу отдать любую суму, - миролюбиво сказал ректор, и злобно уставился на меня.

  - Какая утрата, Мирик, - вмешалась я, - ты мне тогда договорить не дал, дай сейчас. Я действительно ясновидящая и могу гарантировать, что Далия твоя суженая, а если это недостаточный аргумент, то уверяю тебя, она родит наследника, который будет править лучше любого прошлого князя и принесет процветание доселе не виданное.

  Райдер посмотрел на меня с сомнением, князь был не более доверчив.

  - А, ну вас! - я обиделась.

  - Я отдаю ее тебе, Темный, и искренне сочувствую, - спустя некоторое время сказал князь.

  Райдер мрачно улыбнулся, а я решала ударить его сейчас или подождать пока сам подойдет.

  - Естественно, просто так я ее не отпущу, - добавил князь.

  "Опять он интриги плетет"

  - Раз мы выяснили, что ты ясновидящая, то я хочу, чтобы ты помогала мне в решении проблем государства, - на меня соизволили посмотреть.

  - Я слабая ясновидящая, 4 уровень силы, - он с сомнением посмотрел на меня. - Да, я в камере медитировала все время, чтобы увидеть хоть что-то.

  Райдер побагровел при слове камера, я молилась, чтобы он не бушевал, а Мирик опять задумался.

  - Я бесполезна для тебя, только нервы и могу портить, - добила я.

  - Ладно, но все расходы, связанные с ее пребыванием здесь, возмещаешь ты, - обратился князь к ректору.

  - Я буду ждать счет.

  С этими словами он развернулся, бросив мне:

  - Пошли.

  Мы дружненько вышли из комнаты, я и Али сказала идти за нами, потом молча прошли к выходу. Я подошла к Райдеру и тихонько сказала:

  - Я так рада тебя видеть.

  Он с сарказмом на меня посмотрел и ничего не ответил. Так мы вышли из дворца, на улице ректор остановился и недовольно посмотрел на Али.

  - Он с нами пойдет, - объяснила я.

  - С какой стати? - бесновался Райдер.

  - Он мне помог, и я обещала забрать его с собой в империю.

  - Может ты еще и гарем с собой решила забрать? - недовольно спросил мужчина.

  - Нет, они не захотели! Али, тебе надо что-то взять с собой?

  - Я человек бедный, - пояснил он.

  - Я бы все равно его не ждал.

  "С чего такое отношение? Я здесь мучаюсь, а он ядом так и брызгает"

  Ректор тяжело вздохнул и открыл портал, Али пошел первый, я Райдеру не доверяла, вдруг решит моего знакомого оставить, потом зашла сама, и закрывал процессию ректор. Вышли мы уже в хорошо знакомом мне кабинете в доме ректора, я не могла не улыбаться, я дома.

  - Генри! - позвал ректор, и привидение сразу же появилось в комнате. - Провели гостя Маргариты в гостиную, и принеси ему чаю.

  - Рад Вас видеть, Рита.

  - И я рада тебя видеть, Генри.

  Али немного испугался Генри, я успокоила его, и он пошел за привидением. Мы остались одни, улыбаться я перестала, повернулась к ректору и спокойно спросила:

  - Как ты меня нашел? Я переживала, что останусь там навсегда.

  - Не нужно было устраивать себе отпуск, - гневно сказал он.

  - Ты о чем? - меня убывала эта неопределенность.

  - А ты не знаешь?! - я отрицательно покачала головой. - Рита, хватит строить из себя святую невинность. Устала она от всего. Ты бы своей пустой головой сначала подумала хоть раз! Хотя куда такой безответственной и эгоистичной девушке как ты думать о ком-то!

  Я опешила, а ректор продолжал орать на меня.

  - Ты даже не подозреваешь, сколько проблем возникло из-за твоей глупости.

  - С чего ты...

  - Академия была несколько дней без защиты, мне пришлось объясняться перед твоим отцом, который теперь ищет любой повод, чтобы уволить меня. Я не спал несколько суток подряд. Но зачем тебе думать о таком, ведь ты у нас устала! - он подошел вплотную и я почти оглохла.

  - Что я, по-твоему, сделала? - удалось мне спросить.

  - По-моему, ты сбежала после бала и оставила несчастную записку. Ничего более идиотского не придумала чем это, - он достал из кармана лист и швырнул мне.

  Я открыла и прочла: "Я так больше не могу, я устала. Прости меня и не ищи". Все это моим почерком.

  "Ну, как можно было поверить в подобную чушь?!"

  - Не знаю это из-за поцелуя или еще каких-то глупых женских переживаний, - он подарил мне полный ненависти взгляд, - но как ты могла оставить академию в такое трудное время!

  Вот тут закипела я, не для того я столько пережила, чтобы выслушивать подобные бредни.

  - Я ничего не писала! - проорала уже я. - Это полный бред, я бы так никогда не поступила.

  - Ты не умеешь врать, - он иронично улыбнулся. - Хорошо хоть кольцо оставила.

  - Да я не знаю, как они его сняли, я все это время пыталась отбиться от посягательств князя, и при этом не схлопотать. Меня привезли к нему и подарили, потом я доставала его и в итоге он посадил меня в камеру, в которой я провела несколько дней почти без еды! И после этого ты говоришь мне, что поверил в эту демонову записку, - меня начало трусить. - Какой же ты бедный, ну извини, что меня похитили и пытались сделать рабыней, главное, же, как ты страдал, - я орала, а слезы все равно накатились на глаза, второй раз за это время я позволила себе их. - Пошел ты к гоблинам, со своими претензиями.

  Лицо ректора от полного недоверия постепенно начало отражать понимание, и, наверное, даже раскаянье. Я же готова была убить его за поспешные выводы, только сил на это не было. Просто обернулась и пошла к двери.

  - Ты куда? - взволнованно спросил он.

  - Пойду сбегу, уж извини в этот раз без записок, - обернувшись, зло сказала я, а слезы текли по щекам.

  Райдер быстро приблизился и притянул к себе, а у меня началась истерика, я всхлипнула и обиженно сказала:

  - Отпусти, иначе я за себя не ручаюсь! - вместе со слезами угроза вышла не очень страшной.

  - Не отпущу, - сказал ректор, успокаивающе поглаживая мою голову одной рукой, и спину другой.

  - Гоблин бесхребетный, ненавижу тебя!

  - Прости, - виновато сказал он.

  - Гномья отрыжка! - продолжила я мочить его рубашку и ругаться.

  - Можешь обзывать и дальше, только прости меня.

  Я всхлипнула и поуютнее устроилась в его объятиях.

  - Орк блохастый!

  Я плакала дальше, он молчал и обнимал, в один момент я поняла, что мне сейчас комфортно и так хорошо, а я могла это все потерять. В итоге разревелась еще больше, Ник с достоинством выдержал мой потоп, но рубашка пострадала. Со временем я затихла и просто шмыгала носом, а он так же обнимал.

  - Все истерика закончилась, можно отпускать, - ректор хмыкнул. - Обещаю не буянить.

  - С этим не зарекайся, не выдержишь, - весело заметил он, и немного послабил объятья.

  Я смогла отодвинуться и посмотреть ему в глаза, в них читалось раскаянье.

  - Прости, я сглупил.

  Я почему-то не могла злиться на него, когда он так меня обнимает, поэтому ответила:

  - Забыли.

  - Вот так просто? - с подозрением спросил он.

  Я задумалась, действительно, почему так просто? Ответ пришел как-то сам.

  - Ну, ты же меня искал, несмотря ни на что. И хочу верить не только для того, чтобы шею мне скрутить.

  - Моральную компенсацию потом не затребуешь? - уже веселее сказал мужчина.

  - Учитывая, что ты выдержал мою истерику и осознал свои ошибки, я удовлетворена.

  Он так тепло на меня посмотрел, и стало как-то не до смеха, Ник перевел взгляд на мои губы, я потянулась к его, и ...нас прервал Генри.

  - Извините, Ваш гость волнуется, а я его не понимаю.

  Я моментально покраснела, Райдер недовольно отпустил меня, и магия вокруг куда-то пропала.

  Глава 11

  Али разволновался, потому что меня долго не было, да и орал Райдер знатно. Я застала его мечущимся в гостиной. Мужчина оценил мой зарёванный вид и недовольно посмотрел на ректора.

  - Рита, ты плакала? - спросил Али.

  - Да, немного перенервничала из-за все этого.

  - А он? - Али враждебно посмотрел на Райдера.

  - Он ничего ей не сделал, - ответил на илариде сам ректор.

  - Али я прикажу Генри принести тебе что-то поесть. Потом тебя проведут в новое жилье. А мне нужно переодеться, я вернусь к тебе позже.

  - Я пойду с тобой.

  - Здесь со мной ничего не случиться, - я успокаивающе улыбнулась.

  - Ладно, - Али сел на диван.

  - Генри, - привидение появилось рядом, - накорми его.

  Я вышла из комнаты, ректор пошел за мной, пришлось остановиться и спросить в чем дело.

  - Я пойду с тобой, - спокойно пояснил он. - Так будет безопасней.

  - Ты теперь будешь везде за мной ходить?

  - Нет, но я могу открыть портал и быстрее доставить тебя домой.

  - Открывай, - я тяжело вздохнула.

  Он махнул рукой, и портал появился в метре от нас. Я поспешила войти первой, ректор пошел за мной. Вышли в моей квартирке, я так рада была снова здесь оказаться.

  - Я хотела попросить тебя найти временное жилье для Али, - сказала я.

  - Я вообще не пойму, зачем тебе этот раумец.

  - Затем, что он мне помогал, а я обещала помочь ему уехать.

  - Хорошо я подыщу ему что-то. Дай руку, - он достал кольцо надел мне на палец.

  Оставила ректора и пошла купаться, я ведь грязная вся, да и в непонятных одеждах. Быстро искупалась, дома никто не мешал, правда и всяких кремов было поменьше. Я переоделась в платье, надела на запястье свой браслет и вернулась к Райдеру, тот чувствовал себя, как дома, развалился на диване, на плите закипал кофе, а ректор сидя уснул. Я тихонько убрала кофе, не хотелось будить мужчину, ведь он говорил, что не спал несколько дней. Я на цыпочках пробралась к двери и пошла к Васе. Подруга открыла дверь почти сразу и, увидев меня, крепко обняла.

  - Ты меня сейчас задушишь, - простонала я.

  - Я бы с тобой и не такое сделала, хотя ректор сделает хуже.

  - Он дрыхнет у меня на диване. Давай войдем.

  Вася отступила и впустила меня в квартиру, потом мы сели и начался допрос. Я рассказала все подруге, особенно ей понравилась идея феминистического переворота и методы борьбы с настырными женихами.

  - Я все понимаю, но как Райдер тебя нашел? - спросила она в конце моего рассказа.

  - Сама не знаю, не успела расспросить, он сначала орал, а потом понял, что я не сбегала и разговор как-то не задался.

  - Он чуть пол академии не разгромил, пока тебя искал. Устроил мне допрос с пристрастием, хорошо хоть Смотрицкий не дал ему эликсир правды применить.

  - Что? - у меня глаза на лоб полезли.

  - Да, потом Райдер пропал на несколько дней и вообще не появлялся.

  - Мило.

  - Не то слово! - разошлась ведьма.

  В дверь постучали, и я подумала, что это ректор, Вася открыла дверь, а за ней оказались мои взволнованные родители.

  " Лучше бы ректор"

  Я приготовилась к худшему, потому что папа точно теперь не слезет с меня, и будет изощренно выедать мне мозг своими нравоучениями, а мама будет охать и ахать.

  - Доченька! - в один голос завопили мои родители.

  - Привет, - я улыбнулась и пошла обниматься.

  - Где же ты была, милая? - спросил папа.

  - Совсем исхудала, бедненькая. Замученная такая, - это уже мама.

  Я обняла их и приготовилась все объяснять. Папа только этого и ждал, предупредил маму, чтобы та молчала, и засыпал меня вопросами. Я пересказала все помимо особо пикантных деталей, например, не говорила о времени проведенном в камере и об особенностях того, как ректор меня забирал.

  - Райдер тебя нашел, - папа нахмурился при упоминании ректора.

  - Да, и ты должен быть ему благодарен.

  - Если бы не он, то таких проблем и не было бы.

  - Если бы не ты, то я бы здесь вообще не оказалась, - парировала я.

  Папа умолк, а мама как всегда решила быть миротворцем.

  - Ну, хватит вам. Главное, что ты вернулась.

  - Анастасия, он для нее не пара, - огрызнулся папа.

  Дверь открылась без стука, и моя не пара вошел, недовольно посмотрел на меня, а потом еще больше помрачнел, когда увидел отца. Папа тоже нахмурился, мама оценивающе посмотрела на Райдера, видимо она его до этого еще не видела, а Вася веселилась во всю.

  - Здравствуйте, - сказал ректор, закрывая дверь.

  - Проходите, садитесь, - с улыбкой предложила Вася.

  Ректор засомневался, но потом прошел вглубь и сел возле меня.

  "Мда, семейная встреча в самом разгаре"

  - Мастер Белова, Вы не могли бы оставить нас, - сказал отец.

  - Не могла бы, Вы в моей квартире, - почти вежливо ответила ведьма.

  Отец такой реакции не ожидал, но я вмешалась.

  - У меня от Васи нет секретов, можешь говорить прямо.

  - Что ж. Раз ты так хочешь. Я считаю, ты должна расторгнуть помолвку.

  Ник хмыкнул, я накрыла его руку своей и сказала:

  - Я никому ничего не должна. Вы же сами хотели, чтобы я поскорее вышла замуж.

  - Но не за него! - возмутился отец.

  - Я думаю, отец хотел сказать, что магистр Райдер проявил себя не из лучшей стороны, - пояснила мама.

  - Не из лучшей стороны?! Он не смог уберечь ее и до сих пор не нашел подрывника.

  - Отец! - я была в шоке.

  - Я признаю, что не смог уберечь ее, но ваша дочь, как вы и сами знаете, своенравна и поэтому часто попадает в ... передряги. Но это одна из причин, почему она мне нравится.

  - Это глупые оправдания, - отмахнулся отец.

  - Помолвка не будет расторгнута и точка, - сказала я, когда отошла от шока.

  - Мы еще об этом поговорим. А пока я намерен закрыть академию, провести официальное расследование и поймать подрывника, - отрезал отец.

  - Вы в праве так поступить, но Вы его скорее спугнете, чем поймаете, - сдержано сказал ректор.

  - Еще увидим, - отец поднялся и вместе с ним и мама. - Мы обсудим ситуацию позже, Маргарита.

  Мама обняла меня и они ушли, я вздохнула с облегчением, когда дверь за ними закрылась. Ректор тоже расслабился, а Вася с интересом уставилась на меня.

  - Ты говорила, что твой отец большая шишка, но чтобы настолько.

  - И я этому еще ни разу в жизни не порадовалась, - я отпустила руку Райдера.

  - Теперь он закроет академию? - спросила ведьма.

  - Это в его власти, готовься к досрочной сессии, - недовольно сказал ректор.

  - С корабля на бал, - простонала я. - Как ты все-таки меня нашел? - вспомнила я вовремя.

  - Ты запомнилась одному дельцу из Темной, он мне рассказал о забавной девушке, которая смело дерзила Раумскому князю. Хотя об этом уже знает вся империя, а не только я.

  - Значит, не зря старалась, - я улыбнулась. - Все, Вася, я домой пошла, устала слишком.

  Я поднялась и ректор вместе со мной, я старалась не задумываться об этом. Он попрощался с ведьмой, которая еле сдерживала смех, и последовал за мной. Когда мы дошли до двери, я остановилась и попыталась отделаться от назойливого гостя.

  - Райдер, хватит ходить за мной по пятам.

  - Как только ты мне все расскажешь, я оставлю тебя в покое.

  "Что-то мало вериться"

  Я открыла дверь и впустила его, он сел на прежнее место, я же уловила аромат кофе и налила две чашки.

  - Как тебя вывезли из страны? - начал ректор.

  - Сначала я потеряла сознание, потом меня везли с мешком на голове и поили чем-то противным, - я обернулась с подносом и пошла к дивану. - Очнулась я только на корабле, который был в шторме, потом они открыли портал, и я опять отключилась.

  Я поставила поднос на стол и заметила, как мужчина сжал руки в кулаки. Потом села на кресло и взяла одну из кружек в руки.

  - Я не мог отследить твое передвижение, кроме этого момента, но искать тебя посреди океана было бы глупо, и эта ниточка оборвалась, - мужчина взял кофе.

  - В следующий раз я очнулась уже во дворце. Меня обрадовали тем, что я стану подарком для князя. А еще сказали, что я должна была стать женой какого-то купца, но меня выкупили и мне сильно повезло.

  - Значит, ты не изначально была предназначена князю?

  - Я так поняла да. Ну, а дальше мне пришлось придумывать как не стать первой женой.

  - Насколько я понял, у князя уже есть первая жена, - Райдер нахмурился.

  - Ну... Я подстроила все так, чтобы Мирик думал, что жениться на мне, а на самом деле это была моя служанка.

  Ректор подавился кофе, я улыбнулась.

  - И он тебя не убил после такого? - откашлявшись, спросил он.

  - Ему нужны были наследники с даром ясновиденья, а я единственная ясновидящая, которая у него была, - немного помолчав, я добавила. - Думаю, ему просто хотелось сломить меня, ведь никто ему не перечит. Только не пойму, почему меня так легко отпустили.

  - Помолвка на крови слишком серьезна даже для князя, - спокойно объяснил ректор.

  " Мда, надо будет побольше о подобных помолвках узнать"

  - А что за счет? - спросил мужчина.

  - Ах, ты об этом, пришлось вывалить кусок стены, чтобы впечатлить твоего знакомого из Темной империи.

  - Что?!

  - Не беспокойся, я все сама оплачу.

  - И как он тебя выдержал, - тихо пробормотал ректор, но я услышала.

  - Ты узнал все что хотел? - разозлил он меня.

  - Да.

  - Тогда возвращайся домой и найди жилье Али.

  Райдер хотел что-то сказать, но потом передумал, поставил чашку и поднялся. Он открыл портал и там исчез. Я сидела в кресле и не могла поверить, что я уже дома. Через некоторое время я наведалась к Али, его ректор поселил в мужском общежитии. Остаток дня провела в квартире, поела и легла спать.

  Дальше было интереснее, отец действительно закрыл академию, и пришлось за неделю принимать долги, ставить оценки целым группам. А ведь я совсем к такому не готова была, поэтому нырнула в работу с головой. Пару раз выезжала за пределы академии, первый был с ведьмами - для них придумала испытание в поле, где прятала несколько предметов, они должны были описать их и найти, потом второй раз вместе со Смотрицким заставила многострадальных некромантов пройти полосу препятствий с разными подвохами. Али ректор определил на место садовника академии, я поручила его Григу, тот должен был обучить мужчину языку и нашим традициям. Я почти не выдела ни Васю, ни Райдера, хотя последний заявился посреди ночи, примерно в конце недели. Я сонно проклинала всех, кто шастает по ночам, приоткрыла немного дверь и постаралась не скривиться.

  - Доброй ночи, - вяло сказала я.

  - Ты знаешь, твой отец прав, - ректор слегка пошатывался. - Я тебя не уберег.

  " Какого демона его на откровения потянуло именно сейчас"

  - Ничего страшного не произошло, я же уже здесь.

  - А вдруг тебя опять украдут?

  И тут до меня дошел запах спиртного.

  - Райдер, это у вас семейное при проблемах напиваться, - напомнила я о Маркусе.

  - Я совсем немного выпил, - ректор облокотился на дверной косяк.

  - Тогда заканчивай свою минутку самобичевания и дай мне поспать.

  - Ты не понимаешь...

  - Да, я вообще плохо понимаю ночью.

  - Ты права, извини, что побеспокоил, - он открыл портал и исчез в нем.

  " И что это было?"

  Я потом еще долго не могла понять, почему он пришел, но времени на это не было. Новый день и куча работы, к концу недели я чуть не выбилась из сил, а еще оставались будущие магистры, которых во время недели выудить было невозможно, они были еще больше меня заняты.

  Почти вся академия разъехалась, у меня выдался первый свободный день и я уже предвкушала отдых, но сначала пришло два письма, я взяла то, что побольше. В нем Далия писала, что у нее все налаживается, но Мирик по прежнему нервничает время от времени из за дел государственных, например, договоров о продаже драгоценных металлов и камней. Потом еще несколько проблем и здесь я заподозрила неладное. Во первых, насколько я помню, Далия писать не умела, во вторых, откуда она может знать мой адрес, и в третьих, слишком много описаний государственных проблем. Вот и подвох от князя, если Далия ему рассказала о нашей недолгой дружбе, он решил воспользоваться ею.

  " Ну что ж, Мирик, ты сам нарвался"

  Я отписала сразу, написала Далии как я, и дала пару советов, как решить проблемы князя, только не все мои советы были правильными, так что охоту князю манипулировать мной с помощью Далии отобью. Второе письмо, а точнее записка, была от ректора, он хотел меня видеть немедленно.

  " Вот и отдохнула"

  Я переоделась из домашнего в фиолетовую юбку в пол и розовую блузу, волосы заколола по бокам и оставила распущенными. После разговора с ректором, я еще хотела пойти в город и поэтому немного нарядилась. К ректору шла воодушевленная, надеясь быстро разобраться с делами. В ректорате было спокойно, секретарша мне даже слова не сказала, когда я вошла. В кабинете ректор что-то подписывал, при моем появлении он указал рукой на стул и дальше рылся в своих бумагах. Я села на предложенное место и стала ждать, через некоторое время ректор закрыл папку с подписанными документами и удосужился посмотреть на меня.

  - Мне нужно принять зачет у мастеров, когда ты их освободишь?

  - Пока на это нет времени, - отмахнулся мужчина. - Ты получила письмо от князя?

  - Да, это ты его переслал?

  Мужчина кивнул.

  - Тогда отправь ответ, пожалуйста, - я протянула ему конверт.

  - Ответ? - он поднял бровь.

  - Это письмо не от князя, а от девушки, которую я сделала его женой. А что ты сам хотел? - быстро спросила я, пока ректор переваривал информацию.

  - Мне нужна твоя помощь в одном деле, - он поднялся и прошел на средину комнаты.

  - Я собиралась пойти в город....

  - Потом, это важно, - он открыл портал и протянул мне руку.

  - Ладно, объясни хотя бы в чем дело, - я взяла его за руку и встала.

  - На месте все сама увидишь.

  Райдер потащил к порталу и вышли мы в довольно милой гостиной. Я оглянулась, портал закрылся, и нехорошее предчувствие сразу же накрыло с головой.

  - Где мы?

  - У меня дома, - как-то напряженно сказал ректор.

  - И что здесь такого важного? - я нахмурилась.

  - Бен, - громко позвал ректор, - я не хотел тебя пугать, да ты и не согласилась бы.

  В комнату вошел седой мужчина в униформе прислуги. Он поклонился и приветствовал нас.

  - Темных дней, хозяин. Мисс.

  - Скажи маме, что мы прибыли.

  - Хозяйка уже ждет вас в оранжерее.

  - Хорошо, спасибо, Бен.

  Мужчина поклонился и вышел, а Райдер, не отпуская моей руки, потянул за собой.

  - Что происходит?

  - Мои родители настояли на встрече с тобой, и я решил, что лучше так, чем неожиданный визит в академию.

  Пока я приходила в себя, мы вышли в коридор и направились, видимо, в оранжерею.

  - Ты решил?! А меня спросить не захотел! - сейчас кто-то получит по самоуверенной морде.

  - Я уже говорил, ты бы не согласилась.

  - Естественно! У нас фиктивная помолвка, если ты не забыл. И с моим родителями ты познакомился случайно.

  - Ничего ужасного не произойдет, посидишь, пообщаешься, а вечером вернемся в академию, - он успокаивал меня, по его мнению.

   - Вечером?! - я начала упираться. - Никуда я не пойду.

  Ректор протащил меня еще несколько метров и резко открыл дверь. Я перестала сопротивляться, схватила его за предплечье и впилась ногтями в руку. Улыбнулась и мы вошли в оранжерею. На лице ректора и мускул не дрогнул, а я пообещала себе отомстить ему за такую подставу. Оранжерея оказалась не только теплицей, но и столовой. За небольшим столом сидел очень похожий на ректора почти седой мужчина в форме, видимо отец, рядом была худая, светловолосая женщина с добрыми глазами, а еще был светловолосый мужчина лишь слегка похожий на ректора.

  - Здравствуйте, - поздоровалась я.

  Мужчины встали, как и полагается, ректор нас представил, в оранжерее были его отец, мать и младший брат Дрейк, отец Маркуса. Вот удивительно как Маркус на него не похож, он унаследовал внешность от деда. Оба Райдера оказались военными, а отец ректора вообще был главным военачальником империи. Мама была милой женщиной, с характером конечно, но мне его старалась не показывать. Ректор все время держал за руку и коротко отвечал на вопросы, хотя в кругу семьи и вел себя более раскованно. Как мне показалось, я прошла проверку, единственная неловкая ситуация вышла, когда меня спросили о родителях. Самый старший Райдер очень удивился, когда узнал имя моего отца, и не смог скрыть свое изумление. Так мы просидели недолго, ректор поспешил уйти, и все разошлись по делам до ужина.

  Я же только и ждала возможность уйти. Мы молча дошли до библиотеки, ректор закрыл дверь, и я наконец-то смогла высказать ему все.

  - Я больше никогда с тобой никуда не пойду! Как ты мог меня так подставить.

  - Но ты же выжила, - с ухмылкой сказал ректор.

  - А ты сейчас не выживешь! - буйствовала я дальше.

  - Рита, все прошло отлично, ты им понравилась, - ректор подошел к бару и налил себе выпить.

  - Райдер, ты меня не понял, мне и без твоих выдумок приключений в жизни хватает, - я подошла к нему и, забрав стакан, осушила его.

  Жидкость обожгла горло, но нервы немного успокоила. Ректор хмыкнул, налил себе другой стакан и тоже осушил его. Райдер как-то странно на меня посмотрел, и выпил еще один стакан.

  - Непробиваемый твердолобый...ректор! - разочарованно сказала я, ведь на него не действовали вообще никакие мои слова.

  - Послушай и не перебивай, пожалуйста, - нервно сказал мужчина. - Я долго обдумывал всю ситуацию и после того, как ты сегодня понравилась моей семье, я только утвердился в мысли. Ты и раньше меня выводила из себя, это удавалось немногим. А когда ты исчезла, я чуть с ума ни сошел, и понял, что ты мне далеко небезразлична. Потом наши поцелуи, страсть между нами уже есть.

  " Когда я успела повредиться умом? Глюки опять вернулись?"

  Я была шокирована, ошеломлена и полностью сбита с толку. Сердце забилось быстрее, и голова пошла кругом.

  - Рита, я понимаю, что у нас много разногласий, я долго думал. Моя семья уже давно требует от меня женитьбы, и я отпирался, как мог, а потом встретил тебя. Я знаю, что наши дети могут унаследовать твой дар и остаться без магии, но для меня это ничего не значит. Я предлагаю тебе свою руку и сердце.

  " Тааак, это он меня сейчас почти назвал дефектной!!! Вот прям с детства мечтала услышать подобное предложение! Дети магию не унаследуют, я без нее жила, и дети мои проживут, только не от тебя"

  - Спасибо, за столь лестное предложение и тем более твою жертву. Можешь оставить свою руку, сердце, печень и все остальное при себе, я посягать не них не собираюсь.

  - Рита...

  - Нет, мой ответ - нет.

  Я развернулась и вышла из комнаты, злость бурлила внутри, хотелось поколотить кого-то. Почему кого-то, ректора побить хотелось. Я быстро шла по коридору и наткнулась на Дрейка.

  - Куда спешишь? - с легкой улыбкой спросил мужчина.

  - Можешь открыть портал в академию.

  - А Ник?

  - Он чем-то занят.

  - Ладно.

  Он, так же как и ректор, легко взмахнул рукой и портал открылся. Я попрощалась и быстро вошла. Из портала я вышла возле главного корпуса и быстро пошла домой. Там переоделась в спортивную одежду и пошла срывать злость. На тренировочный полигон влетела как фурия, и начала косой месить все что видела.

  - Думал он! Мало думал! Дети без магии, какие жертвы! Симпатия у него! Мозгов у тебя нет!

  Я разгромила полигон и тяжело дыша села на землю. Злость немного ушла, только немного. Потом я пошла к Васе, не переодеваясь, подруга мой внешний вид оценила.

  - Пожар? Катастрофа? Апокалипсис?

  - Хуже! Райдер сделал мне предложение.

  - Что?! - такой удивленной я Васю первый раз видела.

  - Вот и я удивилась. Впусти и налей чего-то, а то мне только и хочется, что кости кому-то переломать.

  - Весело, - Вася отступила и впустила меня.

  Через минуту я уже сидела на диване с бокалом красного вина и жаловалась на начальство.

  - Ты представляешь, он сказал, что я ему небезразлична, между нами уже есть страсть.

  - Начал неплохо, - пробормотала ведьма.

  - А потом сказал, что родители мечтают женить его и он созрел. Ему даже не мешает, то, что дети могут не унаследовать магию.

  - Ой, дурак, - у Васи глаза округлились.

  - Что ты, великодушный поступок же!

  - Гоблин недобитый.

  - Болотник безмозглый, - я сделала глоток.

  - А кольцо, почему не отдала?

  Я нахмурилась и проследила за взглядом ведьмы. Кольцо все еще оставалось на моем пальце, я настолько привыкла к нему, что перестала замечать. Со злостью я стянула его с пальца и положила в карман, там оно сразу исчезнет, но я все же проверила.

  - Ты уже все зачеты приняла? - у меня появился коварный план.

  - Да, а что?

  - Предлагаю перебраться к тебе в деревню и убивать горе коллективно.

  - А это идея.

  Мы добили бутылку и перебрались на метлу, душа желала экстрима, а Вася на метле это чистый экстрим. В деревне вечером народ еще работал, мы тихо пробрались к погребу ведьмы и достали Васин особый самогон, особый, потому что для особого случая. Потом вышли в деревню, и люди быстро подтянулись. После того, как закончился четвертый бутыль самогона, душа потребовала справедливости. Вася провела опрос, нужна ли магия так сильно для жизни, а особенно детям. Мнения разделились и инакомыслящих мы отослали домой, те, кто думал, что магия неважна, достали еще самогона и еды, сидели мы до рассвета. Я изливала душу подруге, та слушала и покрывала ректора матами. Потом мы незаметно для меня перешли на обсуждение Смотрицкого, теперь уже я возмущалась. Спать мы пошли с первыми петухами, а в обед проснулись и немного опохмелились, в голове прояснилось, на душе немного полегчало.

  Возвращались тоже на метле, теперь уже не так весело. Дома я быстро переоделась и написала заявление об увольнении. В ректорате даже в выходной день работала секретарша, досрочная сессия на всех повлияла.

  - Господин ректор у себя?

  - Нет, он вышел.

  - Тогда передайте ему вот это, - я отдала ей заявление и обернулась, чтобы уйти.

  - Я сам возьму, - ректор стоял в полуметре от меня. - Магистр, зайдите ко мне в кабинет.

  - Простите, но я спешу, - я хотела обойти его.

  - Это не займет много времени.

  Райдер бесцеремонно сцапал меня в объятья и, забрав по пути мое заявление, впихнул в кабинет. После закрытия двери, я услышала щелчок, и стало не по себе.

  - Господин ректор, что вы себе позволяете? - возмутилась я.

  - Рита, прекрати этот официоз и... - он скользнул взглядом по листу, его брови моментально сошлись на переносице. - Что значит увольняешься?!

  - А вы как думаете? - съязвила я.

  - Рита! - грозно навис надо мной ректор.

  - Я бы попросила вас воздержаться от подобной фамильярности.

  - Демон! Ты непонятно почему разозлилась на мое предложение, а теперь решила сбежать.

  - Я просто увольняюсь, как и говорила до этого. Подпишите, и я пойду, - я упрямо стояла на своем.

  - Ничего я подписывать не буду, - он разорвал лист пополам. - Лучше объясни, что с тобой.

  - Со мной ничего, а вы рвете документы.

  - Рита!

  - Что Рита? - не выдержала я. - Я напишу новое заявление, и ты его подпишешь, а потом я спокойно уеду.

  - Нет, - отчеканил он. - Ты останешься.

  - Еще посмотрим.

  - Ты не поставила оценки группе Маркуса, а я назначил тебя вторым сопровождающим на квалификационном испытании. Если ты не поедешь, то им придется остаться еще на год.

  - Ты врешь.

  - Нет.

  - Ладно, я уволюсь после испытания.

  - Как, хочешь, но я думал позволить тебе поработать после свадьбы.

  - После какой свадьбы?

  - Нашей, - он спокойно сел за стол, - в конце лета как раз хорошее время.

  - Ты умом тронулся? Я тебе отказала.

  - Я не принимаю отказы и всегда добиваюсь своего. Нужно только выяснить, почему ты так злишься.

  - Да я лучше выйду замуж за гоблина.

  - Слишком громкое заявление, не считаешь?

  - Плевать, после испытания я ухожу.

  - Посмотрим.

  Я была так зла, что хлопнула дверью со всей силы и помчалась домой. Как оказалось, чтобы собрать чемоданы, так как испытание будущих магистров должно состояться уже через два дня.

  Глава 12

  Добирались мы довольно весело, Винс и Крис не давали мне заскучать, Маркус был увлечен Адой, я постоянно тормошила Дениса, который невероятно нервничалю. А ректор с пеной у рта пытался привлечь мое внимание, что у него очень плохо получалось. Кроме нас на квалификационное испытание из академии выбрались некроманты и двойка заклинателей, по счастливой случайности их сопровождали Вася и Смотрицкий, по несчастливой мастер Фелл и декан заклинателей магистр Янус Крейц, мужчина уже в летах, который явно неровно дышал к Кассандре и не стеснялся это показывать.

  Половину пути мы преодолели порталом, остальную часть предстояло пройти завтра, а сегодня отдых для магов, открывающих порталы, то есть Смотрицкого и Райдера. Поэтому мы остановились в трактире, чтобы переночевать и выдвинуться с самого утра. Мы с боевиками в деревню, название которой я уже и не помню, а Вася с некромантами и заклинателями в другую, видите ли, у них специфика профессии разная. Так что это был последний вечер с Васей, и я решила воспользоваться им по полной, да и будущих магистров расслабить не мешало бы, а то взвинченные все, хоть и скрывают. Как только мои вещи оказались в комнате, я вернулась в коридор и к своему огорчению обнаружила, что поселили меня рядом с ректором. Мою кислую мину он оценил и, уже привычно, проигнорировал.

  - Мы так и дальше будем играть в молчанку или ты мне все объяснишь? - спросил мой новый сосед.

  С тех пор как мы покинули академию, я довольно успешно избегала его, а когда видела, то просто молчала. Согласна, наказала больше себя, чем его, но нужно видеть, как он беситься по этому поводу, и все сразу становиться понятно.

  Я пожала плечами и пошла искать Васю, ректор вернул на место и навис, прижав к стене.

  - Рита, это глупо. Давай ты просто все расскажешь, а я попытаюсь понять твою...логику.

  "Логику женскую захотел понять? Не для твоих мужских мозгов сей хитроумный механизм"

  - Прекращай этот цирк! - перешел на команды ректор.

  " Какой цирк? Я тебе не клоун, не акробат и не дрессировщик, господин ректор. Хотя... тебя уже вон, сколько дрессирую, только без толку"

  - Ты ведешь себя как дитя малое.

  " О, сейчас опять буйствовать начнет"

  Стою, смотрю и понимаю, что буду скучать по этими темными глазами и мужественному лицу. Стоп, что-то меня не туда занесло. Ректор понял, что его слова в лучшем случае услышали, но скорее вообще мимо ушей пропустили, зубы сжал, кулаком по стене стукнул и сказал:

  - Иди.

  А я что, я пошла, пошла опять нервы успокаивать, ибо ответить хотелось и сильно, но тактика обязывала. Я зашла к Васе и изложила свой коварный план, подруга с готовностью поддержала идею, хотя сначала немного отпиралась, для виду. Мы выискали жертв в их комнатах, объявили общий сбор в комнате близнецов. Когда все были в сборе, я приступила к разъяснением.

  - Итак, адепты, сегодня у вас и у нас с мастером Беловой очень важное задание перед испытанием. Я знаю, что все вы очень нервничаете, я и сама когда-то тоже переживала. И хотя наши с вами испытание совершенно разные, ясно одно, вам сейчас нужны не тренировки, как утверждает ректор, а отдых.

  На этой торжественной ноте Вася достала бутылку вина, всего у нас было три бутылки вина и две коньяка. Из еды мы прихватили сыр, колбасу и хлеб, других изысков в простой деревенской таверне не нашлось.

  - Магистр, - ошарашенно начал Денис.

  - Вы хотите оспорить указания преподавателя? - с негодованием спросила я.

  - Вот как я рад, что вы с нами поехали, - Винс потер руки.

  Знаю, пить с адептами это дикость, но они уже почти выпускники и к тому же они все старше меня, как минимум на года три, а то и больше. Они тренировались последние месяцы очень усердно. К тому же расслабиться не смогут просто так, им предстоит сложные несколько дней, а военная дисциплина Райдера только усиливает напряжение.

  - Адепты, все в мою комнату.

  Винс перестал потирать руки, у остальных банально упала на пол челюсть.

  - Наш дорогой ректор, не знает о моей гм... инновации, поэтому нужно действовать осторожно. Там он нас искать не будет. Маркус дяде ничего не расскажет, а Денис сейчас напишет записку, в которой скажет, что все пошли на тренировку в ближайший лес.

  Они вняли, но выполняли все медленно.

  - И быстро, - вмешалась Вася, которая слаживала бутылку обратно в сумку.

  Жаров стал писать быстрее, а адепты резво пошли за мной в комнату. Мы тихонько вошли, вскоре и Денис к нам присоединился, за это время Василиса наложила полог тишины на комнату, по мощности он схож с тем, что у нее в лаборатории, по крайней мере, так сказала сама ведьма. Места в моей комнате было достаточно, правда, стула только два, пришлось магичить опять Васе, адепты стихийники с повседневной магией плохо дружат. Попойка, будем называть вещи своими именами, началась весело, хотя и немного неловко. Адепты стеснялись, правда, только в начале.

  - Вот я сразу понял, что вы наш человек. А после перегонов убедился, - выдал Крис.

  - Повезло же нашему ректору, - почему-то ляпнул Винс.

  Я сразу помрачнела и отпила из стакана, их нам тоже Вася достала. Подруга сразу отвлекла всех очередным трюком от ведьмы.

  - Не повезло, дети магию не унаследуют, - тихо и зло сказала я, и тут же пожалела.

  - Ну, это еще не факт, - вступилась Ада. - К тому же ректор в вас влюблен, это видно. Значит для него это неважно, хоть он и боевик.

  " Дожилась, уже с адептами личную жизнь обсуждаю"

  - Да, Ник и против негодования деда может пойти.

  " Это у них все так строго с магией, а он предложение мне сделал. Как-то я раньше не подумала, у них же старинный род боевых магов. Хотя, дела это не меняет, не любит он меня, Ада ошиблась. Сам говорил между нами страсть"

  - Ничего себе, - я отвлекла эту сладкую парочку от моей лично жизни.

  Близнецы сделали огромную огненную розу для Васи, кажется, у подруги появилась еще парочка поклонников.

  - Банальщина, - Денис все это дело раздул и создал уже цветок лотоса из огня, созданного парнями.

  - А вот это уже интересно, - прокомментировала Вася.

  - Это еще что, - Ада взмахом руки вылила вино из бутылки, и оно собралось в красивую красную бабочку.

  - Фокусы фокусами, а я вам сейчас получше покажу, - я решила похвастаться. - Кто у нас смелый хочет узнать свою судьбу.

  - А вы можете? - спросил Винс.

  - А вот и мой волонтер, - я коварно улыбнулась.

  Парень недоверчиво подошел и сел, я взяла за руку и начала смотреть.

  - Значит, поцеловался первый раз в тринадцать, и случилось это позже брата, - я решила наказать его так за недоверие.

  - Я так и знал, - довольно заулыбался Крис.

  - Вы же обещали про будущее.

  - Так, не нужно сомневаться в моем даре, адепт. Я скоро сдам на 7 уровень, а там и 8 не за горами, - нужно же как-то объяснять свои возможности, а то на 6 уровне только погоду и предсказывать.

  Я закрыла глаза и перенеслась на несколько лет вперед, Винс стал уважаемым человеком, вместе с братом они возглавили тайную службу империи, решали особо сложные проблемы и при этом использовали всякие уловки. Я подсмотрела их на испытании за оригинальность и заметят.

  - Рыться тебе в бумагах всю жизнь, - грустно сказала я, открыв глаза.

  Крис сразу начал потешаться, но я его осадила.

  - Ты так не веселись, вместе работать будете, - парни приуныли, я больше не смогла держать лицо и рассмеялась. - Шутка. Тайная служба империи и я так поняла, скучно вам не будет.

  Близнецы оживились, и начался допрос, но его быстро закончила Вася.

  - А разве так можно было? Я тоже хочу.

  С Василисой ситуация была сложнее, я в ее жизни присутствовала, значит, увидеть ничего не могу, хотя скоро могу и исчезнуть, поэтому решила рискнуть.

  - Могу точно сказать, кафедру тебе откроют и будешь там испытывать все, что пожелаешь.

  Ведьма просияла и сказала:

  - За это нужно выпить.

  И мы выпили, а потом еще раз и еще, дальше я предсказала Денису должность главного дипломата империи. Маркус и Ада не захотели заглядывать в будущее, так что мы перешли на обсуждение уже сделанных предсказаний. А потом и вовсе о них забыли, Ада сделала что-то с вином, и оно очень долго заканчивалось. Не знаю, сколько мы так сидели, но когда Крис рассказывал об очередной проделке из детства, в дверь постучали. Все замерли, я посмотрела на часы - два ночи. А такое время ко мне приходит кто, правильно начальство.

  - Шшш, - я приставила палец ко рту.

  - Там ничего не слышно пока ты дверь не открыла, - спокойно ответила Вася.

  - Точно?

  - Обижаешь.

  - Ладно.

  - Рита, открой, - голос ректора был злым.

  " Он не уйдет"

  - Всем молчать, - скомандовала я.

  Волосы взъерошила, потерла глаза и попросила огневиков задуть все свечи. В комнате стало темно, и только тогда я открыла дверь. На пороге стоял выпивший ректор и недовольно смотрел на меня.

  - Рита, - он злорадно улыбнулся.

  " Мой алкоголизм видимо заразен"

  Я молчала, пока не заговорит об адептах, никаких разговоров, к тому же у меня перегар и все такое. Чтобы не шататься и оперлась о косяк, и устало смотрела на него.

  - Ты не могла сказать, что обиделась из-за такой мелочи! Эта ваша женская логика. Ты просто меня неправильно поняла, для стихийников очень важна магия и уровень силы, браки оговариваются чуть ли не с детства, но мне плевать.

  " Опять он об этом. Стоп, а как понял, чем меня обидел, сам бы не догадался"

  Потом я вспомнила, что у меня в комнате куча любопытных адептов и одна любознательная ведьма, и стало не до веселья.

  - Милый, ты о чем? - я вышла и закрыла дверь.

  - Что? - обалдел ректор.

  - Ну, вот стоило отойти попудрить носик, и ты уже перебрал, а пили же вместе.

  - Я не понимаю, - он нахмурился.

  - Не знаю, что тебе там приснилось, но давай пойдем спать, а то я устала ужасно.

  - Рита, ты издеваешься.

  - Ник, давай без твоих шуточек, я слишком устала за сегодня.

  Он скрестил руки на груди и присмотрелся ко мне.

  - Что ты задумала?

  - Уложить своего будущего мужа спать, - я погладила его по руке.

  - Ты мне отказала.

  - Ооо, говорила я тебе не пить сколько, уже проблемы с памятью, - я ненавязчиво взяла его за руку и мы, пошатываясь, пошли в соседнюю комнату. - Где ключ?

  - То есть ты согласилась? - с подозрением спросил он.

  - А почему я должна была отказать, мы нравимся друг другу, - я улыбнулась и даже поцеловала его в щеку.

  Мужчина смягчился, но напряжение не ушло, открыл дверь и впустил меня внутрь, я ни без опаски вошла.

  - Ложись и в бар больше ни ногой, - скомандовала я.

  - Точно согласилась? - он обнял.

  Пришлось обнять его за шею и с улыбкой сказать:

  - Могу повторить для твоего спокойствия.

  Он поднял бровь и улыбнулся, я не удержалась и поцеловала его. Ник страстно впился в мои губы, и я утонула в удовольствии. Наслаждалась я недолго, мозги встали на место спустя пару минут, когда ректор опустил свою руку ниже спины. Я прервала поцелуй и переборола желание продолжить, потом напомнила себе, что в комнате адепты, а я здесь целуюсь.

  - Спокойной ночи, - я легонько оттолкнула ректора, мужчина недовольно посмотрел на меня. - Супружеский долг еще рано исполнять.

  Я игриво улыбнулась и, выскользнув из объятий, быстро вышла. Краска ударила в лицо, я сделала несколько глубоких вдохов и вернулась в комнату. Там было не тихо и все напряженно ждали меня.

  - Что застыли? Продолжаем приготовления.

  - Уже поздно, а завтра рано вставать, - начал Денис.

  - Да, мы пойдем, - поддержала его Ада.

  Я переглянулась с Васей и констатировала:

  - Слабаки. Ладно, на сегодня хватит. Все по комнатам.

  Адепты зашевелились, близнецы неохотно пошли к выходу, тихонько разбежались по комнатам, и осталась только Вася.

  - Я сегодня с тобой посплю, - скорее утверждала, чем предлагала девушка.

  - Спи на здоровье, - не без удивления сказала я.

  Кровать мне позволяла, плюс поболтать перед сном можно. Я одолжила Васе рубаху и мы зарылись под одеяло. Спустя пару минут подруга выдала:

  - Как ты от него избавилась?

  - Военная тайна.

  - Рита, я же до утра тебя пытать буду.

  - Я притворилась, что согласилась на предложение, а он просто перепил, глюки и все такое.

  Ведьма прыснула, а потом и вовсе рассмеялась.

  - Повелся?

  - Отстал уже хорошо.

  - Так просто?

  - Пришлось поцеловать.

  - Чего не сделаешь ради конспирации.

  - Молчи уже, - я легонько стукнула ее локтем.

  Потом на разговоры потянуло уже меня.

  - А что это ты решила у меня сегодня спать?

  - Устала, - Вася зевнула.

  - Что-то мало вериться.

  В дверь постучали, потом еще раз и еще.

  - Ну, я ему сейчас сделаю!

  Я поднялась с кровати и, подлетев к двери, резко ее открыла.

  - Доброй ночи, ты Василису не видела? - на пороге покачивался Сморицкий.

  " И этот пьяный, нашествие алкоголизма прям. Стоп, сам бы он не пил"

  - Доброй, магистр, а вы сами так набрались или вам кто помог?

  - С ректором, а что?

  " Так, вот кто Райдеру мозги вставил, а Смотрицкий узнать об этом мог только от одного человека. Ну, держись Васька!"

  - Вы Василису искали, она у меня, - я злобненько так улыбнулась.

  Из комнаты донесся стон, так тебе и надо.

  - У тебя?

  - Ага, - я обернулась к ведьме.

  - Рита, за что?

  - А откуда ректор узнал о причине отказа, - прошипела я.


  - Прости, я так злилась, что нечаянно все этому рассказала.

  - Теперь мы в расчете.

  Ведьма нехотя поднялась, и пошла разбираться с воздыхателем, я не успела дойти к кровати как услышала.

  - Я так и знал! - голос ректора был опять зол.

  Я рванула к двери и быстро пролепетала:

  - Спокойной ночи, магистр Смотрицкий.

  Закрыла дверь перед самым его носом и заперла на ключ. Вася покачала головой и сказала:

  - Доведешь мужика.

  - Кто бы говорил. Давай наконец-то спать.

   В дверь заколотили, бедняга аж заскрипела.

  - Вася, а ты можешь сделать так, чтобы звуки сюда не попадали.

  - А это идея.

  Ведьма намагичила что-то, крики и стуки прекратились, и мы спокойно легли спать. Правда перед этим пришлось заколдовать комнату и от порталов. Утром мы проснулись рано, привели себя в порядок и спустились к завтраку. Возле лестницы нас ждала засада, и увильнуть не вышло. С одной стороны Смотрицкий, с другой ректор.

  - Главное не разделяться, - шепнула я.

  - Нет, лучше поменяться, я беру твоего, а ты моего.

  Я кивнула в знак согласия, и прямо возле мужчин мы резко разошлись каждый к своей жертве. Я схватила некроманта под руку и вежливо улыбнулась.

  - Магистр, вы не проводите меня к завтраку, - не дав ему опомнится, я потащила его вниз по лестнице. - Что-то вы плохо выглядите, вам нездоровиться?

  - Голова болит, - глухо ответил мужчина.

  - У меня есть отличное средство. Я попрошу заварить вам чай, и все как рукой снимет.

  Я щебетала пока мы не дошли к столу, там уже сидели немного замученные вчерашние собутыльники.

  - Всем доброе утро, - я улыбнулась и села возле Винса.

  Вася быстро оставила ректора в покое и села возле меня. Будущие магистры выглядели не очень, и я их понимаю, сама такой была минут двадцать назад. Просто мы с Васей бабушкиной травкой подлечились, ведьма нагрела воды в кувшине, и мы выпили почти весь. Я позвала официантку и дала ей ту же травку, что мы пили, через пару минут на столе появился чай, и я заставила всех выпить, правда, ректор сам себе наливал. Он буравил меня взглядом, а Смотрицкий Васю. Вся печаль ситуации была в том, что дальше нам с подругой предстояло разделиться и остаться сам на сам с назойливыми поклонниками. Всем полегчало, и они ожили, потом начали благодарить меня и бабулю. Когда с завтраком разделались, настало время прощаться. Стало грустно и очень страшно, взгляд ректора не обещал ничего хорошего. Райдер открыл портал, я помахала на прощанье Васе, и вышла уже в совершенно новом месте. Это был двор с большим домом, больше похожим на избу из дерева, с высоким забором. Деревня находилась на окраине империи, и местных жителей здесь было не так много, а вот всевозможных ловушек и опасных зверей хоть отбавляй.

  - Нам повезло, что у академии есть дом здесь и не придётся ютиться у местных жителей, - объявил ректор. - Взяли вещи и марш по комнатам.

  Я посмотрела на избу с сомнением, деревянные столбы прогнили, и крыша немного просела, вот уж повезло. Но делать нечего, я взяла свой чемодан и пошла внутрь. Ректор молча выдернул его у меня и пошел вперед.

  " В джентльмена решил поиграть?"

  Внутри дом оказался немного лучше, высокие потолки, побеленные стены, четыре спальни и кухня со столовой. Довольно чистенько, и вполне сносно для нескольких дней.

  - Леона, первая спальня, Райдер и Жаров вторая спальня, мисс Фокс ваша последняя по коридору.

  Адепты разошлись по комнатам, а я пыталась понять, где же я буду жить. Вместо объяснений ректор с моим багажом пошел в оставшуюся спальню. Пришлось идти за ним, в самой комнате он сложил чемоданы и наложил пару заклятий. Я все это время стояла со скрещенными на груди руками и пыталась понять, чего он добивается.

  " Может, ждет, пока я говорить начну? Ну, и что мне делать?"

  - Где буду жить я? - пришлось заговорить.

  - Здесь, - спокойно пояснил ректор и прошел мимо.

  "Хорошая попытка"

  Я пошла к своему чемодану, взяла его и хотела выйти. Замок щелкнул, и я с недоумением уставилась на ректора.

  - Ты, будешь спать здесь. Комната Ады очень мала, а с адептами в одной спальне ты жить не будешь. Супружеский долг выполнять не заставляю, - он начал приближаться. - Но как моя невеста...

  - Я не твоя невеста, - сумка выпала из рук и опять вспомнилось видение, щеки жгли огнем.

  - Вчера ты совершенно другое говорила.

  - Тебе это приснилось.

  - Такое ты тоже говорила, - он игриво улыбнулся. - А еще делала вот так.

  Момент и я уже в объятьях мужчины, потом он быстро накрыл мои губы своими, я же пока не поддалась на искушению, укусила его за губу.

  - А сегодня я делаю так.

  - Твое поведение вчера мне нравилось больше, - раздраженно сказал он. - Сядь, нам нужно поговорить.

  - Бессмысленно.

  - Лучше сядь и послушай меня, - с нажимом сказал он.

  Я упрямо осталась стоять, он быстрым движением подхватил за талию и усадил на кровать. Сам же стал напротив и скрестил руки на груди.

  - Обязательно быть такой упрямой?

  - Это врожденное, - я пожала плечами.

  После тяжелого вздоха он заговорил.

  - Мне надоели эти игры в молчанку и твое упрямство. Мне казалось, я понял тебя, когда Дан все объяснил. К тому же ничего ужасного я не сказал, - он нервно провел рукой по волосам. - Сколько бы ты не упрямилась, я намерен на тебе жениться и как можно скорее, - я открыла рот, чтобы возразить, но он кинул злой взгляд. - Я просто объясню тебе ситуацию, чтобы ты не тешила себя ложными надеждами. Ты приняла мое предложение и стала невестой.

  - Фиктивной! - не выдержала я.

  - Я отдал тебе фамильное кольцо, скорее всего я уже тогда понимал, что ты для меня значишь больше. А потом ты сама все закрепила кровью и теперь ничего изменить нельзя. Помолка настоящая и все решено.

  - Через год все пройдет!

  - Не пройдет. Я сначала тоже так думал, а потом понял, что ни на ком больше не смогу жениться. Магия крови слишком сильна и опасна, поэтому ее используют редко и с большой осторожностью. Ты же ненамеренно прибегла к ней. Помолка, заключенная на крови и подкрепленная чувствами не разрывается. Фамильное кольцо только усилило действие древней магии крови.

  Я сникла и впала в какой-то ступор, захотелось побить себя за все глупости, которые совершала. С другой стороны, я не могла поступить иначе.

  - Это еще одно предложение? - мой голос звучал глухо.

  - Можно и так сказать.

  - Почему так долго ждал с объяснением? - я смотрела в сторону, лишь бы не на него.

  - Надеялся, что ты передумаешь.

  " Передумаешь, как же! Твой характер и эти дикие обычаи темных"

  - Ты можешь жениться только на мне?

  - Да.

  - И это все завязано на магии?

  - Какая разница?

  - И все же.

  - Да, магия все усиливает.

  - То есть ты чувствуешь влияние магии крови?

  - К чему такие подробности?

  - Да или нет?

  - Да.

  - Отлично! - я просияла.

  " Строить брак на страсти я не собираюсь, о влюбленности, не говоря уже о любви, думать глупо. Так что выход только один"

  - Думаю, ты как сильный и опытный маг, сможешь разорвать эту помолвку. В противном случае будешь жить с ней всю жизнь. Я же, как человек без магии попадаю под ее влияние, но все эти чудеса с кровью на меня не действуют. Для обычного человека это только обмен кровью и не более, - я с победной улыбкой посмотрела на него.

  - Все было бы верно, если бы не одно "но". Моя кровь попала в твою, а значит, ты получила хоть мизерную, но все же частичку магии.

  " Финиш! Вот теперь уже точно попала"

  Он сел возле меня и взял за руку.

  - Рита, прекрати упрямиться. Я мог бы подумать, что ты как любая женщина просто хочешь поиграть со мной, а потом согласиться, но зная тебя такое даже предполагать глупо. Просто объясни мне, в чем проблема и я решу ее.

  " Полюби меня. Такую проблему никто решить не может"

  - Я никогда не стремилась выйти замуж. А вот тебя мне жалко, - я убрала руку.

  - Рита, ты моя и никуда не уйдешь.

  Я молча встала и пошла к двери, подергала за ручку - закрыто.

  - Можно я хоть за дверь выйду.

  - Я устал тебя уговаривать, - он поднялся с кровати. - Прими нашу женитьбу как факт, который никто не сможет изменить.

  В дверь постучали, щелкнул замок, я открыла ее и вышла, едва не столкнувшись с Маркусом. На улице была лавка, я села на нее и поняла, что он совершенно прав. Помолку не разорвать. Только я не для того всю жизнь боролась с папой и его идеальным виденьем дочери, чтобы сейчас сдаться Нику. Пока скажу, что подумаю. А потом уйду и все. Я вернулась в комнату, и застала там уже уходившего Маркуса. Когда дверь за ним закрылась, я заговорила:

  - Дай мне время, чтобы обдумать все. А пока поубавь напор, мне сложно постоянно ссориться.

  - Хорошо, - он радостно улыбнулся.

  - Только остается одна проблема. Как нам теперь делить комнату?

  - Никак. Я действительно не солгал, когда сказал, что места больше нет. Будем ютиться здесь. Обещаю вести себя прилично, - после недолгой паузы добавил он.

  "Мало вериться, но куда деваться"

  Остаток дня ректор муштровал адептов и давал ценные советы, бедные маги к ночи совсем выдохлись. Я до того, как ректор вернулся из летнего душа, зарылась под одеялом и сделала вид, что сплю.

  - Рита, мы уже спали вместе, этот раз не будет ни чем отличаться.

  Я старалась не открывать глаза, и слушала только шорох ткани. Потом не выдержала и подсмотрела одним глазом, мужчина стоял спиной, и капли воды стекали по его мускулистому телу, мысли в голове спутались, я быстро закрыла глаза. Затем матрас просел под тяжестью тела, и его рука легла на мое плече.

  - И это ты называешь прилично? - иронично сказала я.

  - Спокойно ночи, - он легонько поцеловал меня в щеку и лег.

  - Спокойной ночи, - пробормотала я.

  Неловкость сковала, и я долго лежала, пока не услышала, как ректор храпит.

  " Он еще и храпит!"

  Я как бы нечаянно ударила его локтем и храп затих. Немного расслабилась и уснула. Утром проснулась одна и вздохнула с облегчением, но потом в дверь постучали.

  - Ты одета? - с удивлением услышала голос ректора.

  - Да.

  Он вошел и улыбнулся, потом подошел ближе и достал из-за спины букет полевых цветов.

  - С-спасибо, - сбивчиво сказала я и взяла букет.

  - Доброе утро.

  Ректор одетый, а я смутилась и попыталась натянуть одеяло повыше.

  - Надеюсь, ты выспалась, потому что через четверть часа нас ждут на официальном представлении.

  Я подорвалась в тот же момент, и побежала к чемодану, потом вспомнила о Нике.

  - Выйди! - скомандовала я, прикрывая стратегически важные места, ткань ночной рубашки может просвечиваться.

  Ректор довольно усмехнулся и пошел к выходу, потом развернулся и с мальчишеской улыбкой сказал:

  - Я даже не надеялся на такую благодарность за цветы, - он провел взглядом от макушки и до пяток, а потом исчез за дверью.

  - Вот не мог промолчать! - взбесилась я.

  Глава 13

  Я быстро оделась в темно синие платье и соорудила незамысловатую прическу. Ректор ждал за дверью, он оживился при моем появлении и улыбнулся.

  - Ты можешь найти вазу для цветов?

  - Это вряд ли, но банку я где-то здесь видел.

  Мужчина пошел на кухню и рылся в шкафчиках, потом вернулся с банкой полной воды. Я быстро пошла в комнату и поставила цветы в воду. Потом мы вместе с будущими магистрами выдвинулись к лесу. На опушке собрались маги из других академий и экзаменаторы, которые недовольно ворчали из-за нашего опоздания.

  - На пару минут опоздали же, - ворчала уже я.

  - Такое нежелательно, но для главной боевой академии империи приемлемо, - пояснил ректор.

  Адепты стали в ряд за нами, ректор и я остались впереди, как и остальные преподаватели. Четверо мужчин в мантиях разного цвета стояли напротив всех.

  - Сегодня начнется испытание на присвоения уровня боевой магии! - торжественно объявил мужчина в красном балахоне. - В этом году честь бороться выпала четверым академиям, - он начал перечислять.

  - Честь? У нас все было менее вычурно, - пробормотала я.

  - Рита, - гаркнул ректор.

  - Все молчу.

  - ...и пройдут эти испытания лучшие, - продолжал мужчина свою великую речь. - Победили получат звание магистра и великую славу.

  " Пафоса хоть отбавляй"

  - Отборочное испытание начнется прямо сейчас. И начнем мы с Академии боевой магии, - он выразительно посмотрел на адептов. - Всем желаю удачи.

  - Первый раз что-то нормальное сказал.

  - Рита, магистр Восарус проводит это испытание уже много лет, - сурово сказал мужчина, - и каждый раз его заносит не туда, - мужчина подмигнул мне.

  Наши адепты двинулись вперед, и я сочувственно посмотрела на них.

  - И что с ними будут делать?

  - Сначала выматывать, а потом отправят в лес почти без сил.

  - Смешно, а если честно?

  - Так и будет, - спокойно пояснил ректор. - Каждый год одно и то же, только задания меняют слегка.

  - Тогда какой смысл присваивать им звание за силу, которой они в лесу не смогут воспользоваться? - я нахмурилась.

  - Им оставят минимальный запас и дадут оружие, только адептам не говори. Пойми, магистр боевой магии это не только мощный маг, но и человек умеющий справляться с врагом почти без силы. Свою мощь они сейчас на проверках покажут.

  - Как у вас все запутанно.

  - Ничего, они справятся.

  - А мы тогда зачем здесь?

  - Наша задача - гарантировать честность со стороны других академий. Все должны быть на равных.

  Дальше наши адепты перешли на полигон с умертвиями, где по очереди кромсали бедные трупы. Хотя бедные трупы были в основном восьмого и девятого порядка, то есть самые опасные. Крису достался здоровый гоблин, и парень долго отбивался, пока ему не надоело и он подпалил нечисти голову. Гоблин начал тушить огонь, попутно дубася себе по голове лапищами, так и вырубился. Потом был Винс, которому попалась горгулья, адепт поджег ей крылья, тем самым лишив возможности летать, и каким-то образом засунул в нее огненную бомбу. Умертвие разорвало изнутри, а Винс радостно вернулся к своим. После парней пошла Ада, как маг воды она нашла лужу и с ее помощью затянула попавшегося ей орка под землю, только голова осталась торчать на поверхности. Маркусу попались пикси, эти мелкие гаденыши сильно его вымотали, прежде чем он превратил воду в ледышки и перебил всех острыми сосульками. Денис шел последним и попался ему грифон, парень создал небольшое торнадо и закрутил нечисть так, что она упала на землю и от головокружения не могла подняться. Затем просто добил вручную и на этом все закончилась. Мы с ректором все это время напряженно следили за боем, только я нервничала, а Райдер ждал завершения. Проверяющим показалось мало, и они заставила наших адептов бороться вместе, только уже с несколькими умертвиями.

  - Они поиздеваться решили? - недовольно спросила я.

  - Так всегда с нашей академией, боевики сильные, поэтому и выматывают их долго, - объяснил ректор.

  Адепты вернулись уставшие и завалились на землю, другая академия отослала своих адептов на отборочное испытание. Ректор остался следить за ходом испытания, а я подошла к будущим магистрам.

  - Вы молодцы! Только это еще не все.

  - Опять умертвия? - обреченно спросил Денис.

  - Ректор сказал мне по секрету, что вас потом в лес отправят, и не по грибы.

  - Издевательство, - прокомментировал Винс.

  - Сама так думаю. Но просто так, вам никто звание магистра не даст.

  - А может вы с нами, магистр? Вы ведь лесная фея, - обнаглел Маркус.

  - Тебе пикси по голове вроде бы не били, а симптомы схожи, - ответила я.

  Денис заржал, видимо, тоже вспомнил о нашей прогулке в лесу, остальные заинтересованно прислушались.

  - Вот помогай им потом, - я отрицательно покачала головой, и вернулась к ректору.

  - Как они? - не отрывая взгляда от испытания, спросил мужчина.

  - Вымотаны, но еще огрызаются.

  - Разбаловала ты их.

  - Вот поставлю плохие оценки, будут знать.

  Ректор хмыкнул и сказал:

  - Не поставишь. Совесть замучает.

  - А я буду брать пример с тебя, - огрызнулась я. - Тебя же совесть не мучает.

  - Не понял? - он повернулся ко мне.

  - А не нужно было меня рассматривать в одной ночной рубахе.

  - Это я в надежде увидеть тебя уже без нее, - он нахально улыбнулся.

  Я покраснела и разозлилась, а Ник вернулся к наблюдению за ходом испытания.

  " Наглость второе счастье"

  Сложила руки на груди и тоже стала наблюдать, как адепт пытался сбить с ног гоблина. Так продлилось полдня, адептов было не так много, вместе с нашими семнадцать. Затем замученных адептов вооружили и дали провиант, а потом и в лес отправили. Суть задания в том, чтобы завтра вечером выйти из леса живыми, почти невредимым, и воспользоваться стихией, а для этого нужно немного магии оставить. Поскольку запас силы восстановится до завтра, им еще и блокирующие амулеты надели, и снять их они не смогут. Адептов повели в лес, мы остались на опушке. Ректор приобнял и успокоил.

  - С ними все будет в порядке.

  - Надеюсь.

  Затем границы леса заколдовали, и проблеснула невидимая стена.

  - А это еще зачем?

  - Чтобы никто им помочь не смог.

  - Магистр Райдер, ваши адепты как всегда отлично справляются, - тот самый старик в красной мантии подошел к нам.

  - По другому быть не может, - уверенно ответил ректор и слегка развернулся к нему.

  Ник все еще приобнимал меня за плечи, а потом охамел и переместил руку на талию. Я попыталась незаметно отстранится, но не вышло.

  - Ваш племянник в этом году получает звание, поэтому вы сопровождаете адептов? - сразу перешел к делу дедок.

  - Не только, Маркус лишь частично повлиял на мое решение.

  - А второй сопровождающий? - он перевел взгляд на меня, видимо поняв, что ничего не добьется.

  - Моя невеста, Маргарита Громова.

  - Приятно познакомиться, - он даже улыбнулся. - Магистр Шалгос.

  - И мне приятно.

  "Я тоже умею притворяться"

  - Какая же сила у столь прелестной магессы? - слащаво спросил старик.

  - Ясновиденье, - ответила я.

  Он слегка побледнел, а потом возмущенно сказал:

  - И ваш отец одобрил подобный выбор?

  - Магистр вы забываетесь! - вскипел ректор.

  Магистр слегка опешил от такой реакции, а я как-то даже спокойно отреагировала.

  - Ты смотри, а минуту назад была прелестной магессой, - прокомментировала я.

  Оба перевели удивленный взгляд на меня, только я останавливаться не собиралась.

  - А теперь "подобный выбор", у вас перепады настроения или просто старческий маразм замучил?

  Лицо деда стало в цвет плащу, меня же понесло окончательно.

  - И в чем собственно проблема? Раумскому князю я подхожу, значит, и ректору Академии боевой магии подойду! - я вскинула подбородок.

  Старик продолжал молча злиться, и в итоге выдал:

  - Была бы мужчиной, вызвал бы на дуэль.

  - Я всегда к вашим услугам, - холодно ответил Ник.

  - Вы друг друга стоите, - с этими словами он удалился.

  - Ты сегодня особенно язвительна, - хмыкнул ректор.

  - Не нужно меня выводить, и так нервная. Еще и этот в красном лезет.

  Сначала я услышала смешок, а потом мужчина чмокнул меня в висок.

  - Нервная ты моя, пошли успокаиваться.

  Он потянул за собой, я решали не противиться.

  - У меня для тебя сюрприз, - загадочно сказал мужчина.

  - Какой?

  - Увидишь.

  - Конспиратор, - слегка недовольно сказала я.

  Мы отошли от всех на приличное расстояние, и ректор открыл портал. Вышли где-то посреди гор и мне сразу стало холодно.

  - Где это мы?

  - Клесейские горы.

  - Где?!

  " Как мы могли переместиться так далеко, это ж на другом конце империи"

  - Клесейские горы, - повторил мужчина.

  - Ты же не можешь перемещаться так далеко. Ты перерывы делал, чтобы на место испытания попасть, а там расстояние втрое меньше.

  - Рита, ты ничему не учишься. А как, по-твоему, я тогда к Маркусу в Темную переместился, там расстояние еще больше.

  - Ты притворялся!

  - Дошло, - он усмехнулся.

  Я легонько ударила его в плече, оно была таким теплым, что я обняла его. Холодно в горах, а я в легоньком платье.

  - С чего такие нежности? - он тоже обнял.

  - Я замерзла.

  - И все?

  - И все.

  - Ну, тогда еще по обнимаемся, а потом я тебе плащ дам.

  - У тебя есть плащ? - я отлипла от его груди.

  - Да, вон там, - он указал головой влево.

  Дальше мне не нужно было ничего говорить, я рванула к плащу и быстро его надела. На небольшом камне лежал еще один плащ и корзинка.

  - Ты бросила меня ради плаща, как теперь жить? - мужчина притворно схватился за сердце.

  - С простудой и насморком, - я посмотрела на другой плащ и, схватив его, побежала.

  Бежала я недолго, а когда оглянулась, ректора уже не было на месте, но и за мной он не бежал. Я повернула голову вперед и уткнулась в мощную грудь, была позорно схвачена и подверглась нещадным пыткам.

  - Хва...хватит, - кричала я и пыталась вырваться.

  Коварное начальство мало того, что жульничало и через портал меня догнало, еще и щекотать надумал. Я визжала и извивалась, а он не унимался.

   - Это тебе за простуду, а это за насморк!

  - Прекрати!

  - Не бережешь ты будущего мужа, - он перестал щекотать и просто обнял.

  - Где мой сюрприз? - капризно спросила я.

  - Получишь за поцелуй.

  - Тогда не надо.

  "Вот мужики, все одинаковые. Князь тоже так пел, а обломился"

  - Ладно, - от чего-то быстро сдался ректор. - Тогда, посмотри от чего отказалась, и пойдем домой.

  Он отпустил меня, свистнул и начал надевать плащ. Моя скептическая мина на него не подействовала, потом поднялся сильный ветер и рядом приземлился огненно-красный дракон. Я завизжала от восторга и побежала к дракону.

  - Посмотрела, теперь пошли.

  Я резко затормозила и поняла, что этого как князя обломать не выйдет.

  "И что я, в самом деле. Человек старался, сюрприз готовил. А я простой поцелуй зажала"

  Я, усердно делая вид расстроенной девушки, потопала к ректору, чтобы и его помучить как он меня. Потом на последних метрах, побежала и сбила ректора с ног. При этом держала его голову руками, чтобы сильно не ушибся.

  - Спасибо, - я просияла и поцеловала его.

  Только вышло робко и слегка неуклюже, мужчина обнял и ответил на мой поцелуй.

  - Я знал, что ты не откажешься.

  - Шантажист, - я укоризненно посмотрела не него.

  - С тобой иначе нельзя.

  - Что?!

  - Я совсем не против, вот так лежать, но полетать на драконе сильно хотела ты.

  Я быстро поднялась и Ник вместе со мной. Дракон был замечательный, сначала ректор познакомил нас. А потом помог мне взобраться на него и мы полетели. Ник заботливо поправил мой плащ, чтобы я не замерзла, и, сев сзади, обнял. Мы взлетели, и у меня перехватило дыхание, такой красоты я еще не видела. Могучие горы, уже покрытые зеленью с белоснежными пиками и горными реками, словно венами, протекающими по ним. И все это с высоты птичьего полета, просто замечательно, я только и успевала вертеть головой. Но главная красота появилась, когда солнце начало клониться к горизонту и окрашивать небо всеми оттенками красного и оранжевого. А потом и месяц со звездами вышел, романтика. Рядом мужчина, который мне нравиться и мне так хорошо сейчас. Ник достал из корзинки бутылку вина и открыл ее.

  - Спаиваешь, - констатировала я, когда он предложил мне отпить.

  - Когда ты еще сможешь попить ельфийского летая на драконе? - прозвучал его голос у самого моего уха.

  Я сделал первый глоток, и поняла, насколько Ник попал в точку. Я очень люблю летать на драконах, и в горах никогда не была. Этот мужчина сумел подарить мне один из самых ярких моментов в моей жизни, а я так противлюсь браку с ним. Дура, что сказать.

  - Спасибо, - погладила его по руке.

  - Благодарная Маргарита Громова, это что-то новенькое.

  Я отдала ему бутылку и пропустила реплику мимо ушей. Когда с вином было покончено, ректор прижал к себе сильнее, быстро что-то сказал дракону, и я начала визжать уже не от восторга. Дракон выделывал всякие фигуры в воздухе, в основном поворачивая нас головой вниз. Я сильнее вцепилась в руки ректора и орала на всю глотку.

  - Рита, ты дракона оглушишь!

  - Пошел ты, я высоты боюсь!

  - А до этого не боялась? - удивленно спросил мужчина.

  - Боялась, только когда летела головой вниз, страх обострился.

  - И как тебя понять после такого.

  Дракон начала медленно снижаться, я ослабила хватку и с помощью ректора слезла с дракона. Милое животное я погладила по морде и поблагодарила, у ректора затребовала объяснений.

  - Я думал, раз ты не боялась летать, то...

  - Ладно, закрыли тему, - раздраженно сказала я. - Давай вернемся домой.

  На дворе уже стояла глухая ночь, мы вышли через портал в избу. Я первая побежала купаться под холодным летним душем, и первая легла в постель. Ник лег позже, но я этого уже не видела, потому что уснула.

  Встала под обед и вместе с Ником пообедала вместо завтрака. Такой себе милый обед влюбленно парочки, почему-то промелькнуло у меня в голове, и я подавилась кусочком сыра.

  - Говорил тебе, не ешь так быстро, - недовольно сказал ректор.

  Я де все время пыталась доесть быстрее, пока ректор читал какие-то отчеты, чтобы успеть на опушку пораньше и встретить адептов.

  - Я к адептам спешу.

  - Успеешь, они выйдут под вечер. А чтобы тебе было спокойнее, я порталом нас к самому лесу перенесу.

  - Ловлю на слове.

  Дальше я ела уже спокойнее, ректор опять погрузился в работу. После еды мы отправились к адептам порталом, как и обещал мужчина. На опушке собрались все вчерашние преподаватели и экзаменаторы. Дедок в красном мстительно прищурился при виде нас, все остальные на нас особого внимания не обратили.

  - Что я тебе говорил?

  - Чтобы я жевала медленнее.

  - Рита, ты неисправима.

  - Стараюсь.

  И потянулись долгие минуты ожидания, я уже не знала, куда себя деть от волнения. А наглая ректорская рожа важно сидела на валуне и абсолютно спокойно наблюдала, нет, не за лесом, а за моими метаниями, время от времени вбрасывая фразы типа: "Сядь и успокойся", "Не ходи туда сюда, у меня уже глаза болят". Вот после одной такой я не выдержала и решила, таки отвлечься на обнаглевших индивидов.

  - Тебе же все равно. Ты за них совсем не переживаешь.

  - Рита, солнышко, я тебе в десятый раз повторяю, они боевые, с ними ничего не случиться. Наши адепты лучшие, поэтому обучены на любой случай жизни. Я же им даже твой курс повторил.

  В это время из леса вышел первый адепт из другой академии, и мои нервы не выдержали.

  - Лучшие? А почему они из леса не первыми вышли?

  - Как же с тобой тяжело, - он встал.

  - А с тобой легко?!

  - Прекрати панику.

  Я уже не могла прекратить, ведь адепты стали мне близки, а за друзей я всегда переживала сверх меры. Правда панику ректор прекратил сам, он подхватил меня и, вернувшись на свое место, усадил на колени и меня.

  - Ты что творишь?

  - Отвлекаю, - призналась наглая морда, а затем поцеловала.

  Я сначала возмутилась, а потом вошла во вкус и начала отвечать. Сколько мы так сидели, не знаю, потом послышался всплеск воды, мы отвлекись друг от друга и увидели еще одного адепта, вышедшего из леса, он управлял стихией и получил звание.

  - Не отвлекаемся, - пробормотал ректор, и мы вернулись к понравившемуся занятию.

  Я уже не протестовала, ректор закрыл нас от всех своим плащом и повернулся к магам спиной. Спустя пару минут он отстранился, и я капризно выдала:

  - Еще.

  Легкий поцелую в губы и тихое обещание:

  - Потом.

  Потом до меня дошло мое поведение, и я простонала.

  - Ты так расстроилась? - ректор удивленно поднял бровь. - Или я перестарался?

  - Вот всегда ты в первую очередь думаешь о себе. У меня нога затекла.

  Я принялась растирать якобы затекшую конечность.

  - Мы целовались не более пяти минут, - синие глаза насмехались надо мной.

  - Ладно, я вру. Ты распалил во мне такое пламя страсти, что дало осложнение на ногу.

   - Такое чувствительное место?

  - Представляешь, особенно пятка.

  - Вот я значит, два дня в лесу мучаюсь, а они здесь воркуют, - рядом появился Маркус.

  - И что ты слышал? - мрачно спросила я.

  - Ничего. Пойду я, а то ноги болят. А пятки вообще отваливаться, - довольный Маркус, от чего-то весь в слизи и болоте, пошел прочь.

  - Стоять! - командирским тоном сказала я.

  Ректор еле сдерживал смех, Маркус лыбился во всю и только меня это все не веселило.

  - Адепт Райдер...- начала я.

  - Магистр Райдер, - поправил парень.

  - Поздравляю, - я подскочила. - Кто еще вышел?

  - Ада шла за мной. Близнецы решили еще поразвлекатся, а Денис пропал куда-то с утра и я его не видел. Из леса вышла Ада, продемонстрировала силу и злая подошла к нам. Она тоже была вся в слизи и болоте.

  - Поздравляю, - я улыбнулась.

  - Спасибо, - девушка была раздражена.

  - Что с вами вообще случилось? - встрял ректор.

  - Близнецы, - мрачно сказала Ада.

  Это объясняло многое, но не все, поэтому я уточнила:

  - И что они вытворили в этот раз?

  - План придумали. Они изобрели какую-то ловушку, которая действует как болото, - сказал Маркус. - Мы с Адой установили ее с помощью силы. Это был особый защитный контур из своеобразного болота, все легли спать, я остался в дозоре, потом меня сменили близнецы. И все шло отлично, мелкая нечисть топилась в ней, пока посреди ночи не прибежал огромный волк. Умертвие высшего порядка ловушка лишь задержала, эти идиоты нечаянно, - он произнес последнее слово с издевкой, - ударили в ловушку и нечисть разлетелась слизью по всему вокруг.

  - Потом Ден проснулся и поднял пыль, так на нас еще и грязь оказалась, - добавила Ада.

  - Я так понимаю, история умалчивает о том, что вы сделали с близнецами? - спросила я.

  - Почему же? Я их в ими же придуманное болото и засунула, - Ада мстительно улыбнулась.

  - И они не сопротивлялись? - засомневалась я.

  - Не успели, я их сразу туда затащила силой. Болото как раз тоже слизистое стало.

  - Мда, веселая у вас была ночка, - сказала я.

  Спустя несколько часов появились близнецы, полностью черные, даже рыжие волосы почернели, а за ними абсолютно чистый Денис. Все смогли показать силу, ограничители с них сняли. И они не совсем дружной кучкой подошли к нам.

  - О подвигах наслышана, - с ходу обрадовала я их. - Денис, а ты почему чистый?

  - Я весь день искал водоем. Не хотелось на получении звания быть покрытым непонятно чем, - он брезгливо посмотрел на остальных.

  - Все справились. Магистр Громова может быть спокойна, - ректор выразительно посмотрел на меня.

  - Ник, а ты бытовую магию знаешь? - я прошептала ему на ухо.

  - Да.

  - Тогда почисти их одежду, а то смотреть жалко.

  - Только ради тебя, - ректор улыбнулся.

  Адепты вымотаны, и их сила ослаблена, им сейчас не до одежды. Ректор что-то сказал, и грязь вместе со слизью пропала сама. Я благодарно улыбнулась и объявила.

  - А теперь, когда вы стали похожи на приличных магов. Поздравляю вас с окончанием академии, получением звания магистра, и пятерками по зачету по ясновиденью.

  - Это надо отметить, - просиял довольный Винс.

  Ректор открыл портал, и мы вернулись к нашей избе, там близнецы достали припрятанный самогон, остальные прихватили вино. Ник, как не удивительно, не протестовал и через портал тайно принес еды из собственного дома.

  Празднование началось. Сначала было много тостов за магистров, потом мы пили за родную академию. За столом мы сидели долго и с энтузиазмом. Я отлучилась в туалет, оной находился на улице и прохладный воздух немного отрезвил. Когда возвращалась в дом, меня кто-то схватил за руку и окликнул.

  - Рита.

  - Что? - я оглянулась и увидела мастера Фелл. - Что ты здесь делаешь?

  - Василиса пропала, Даниил ищет ее. Ты должна пойти со мной.

  - Хорошо, я сейчас Нику скажу.

  - Нет времени, ему магистр Крейц скажет. Пошли.

  Он потянула меня за собой, я неуверенно пьяной походной поспешила за ней.

  "Куда же могла подеваться Вася?"

  Глава 14

  Как только мы оказались за воротами, в глазах потемнело и голову обдало болью.

  Очнулась я от желания пить и громких голосов. Сфокусировать взгляд получалось не сразу, но потом я разглядела Кассандру и еще какого-то мужчину рядом.

  - Кассандра, что случилось? - я попыталась сесть и поняла две вещи, во-первых мои руки связанны и, во-вторых я еще не протрезвела, а если быть точно до сих пор пьяная.

  - Проснулась, дрянь.

  - Это вроде бы я головой ударилась, а не ты. Так что на травмы твои слова не спишешь, - я все-таки села, опершись о дерево.

  - Ты мне все испортила!

  - Ну, устроила я бал вместо тебя и что такого? - ее лицо вытянулось от удивления, и я поняла, что говорю не то. - А ректор сам ко мне полез, я отбивалась. Честно, честно.

  - Заткнись. Ты мне все испортила с самого начала.

  - Нее, с начала я не могла. Я ж тебя знаю только несколько месяцев.

  - Не могла, говоришь? Ты спасла ректора на том долбанном зачете, а он всего-то должен был поваляться в медпункте несколько дней. Потом ты сорвала мой план по соблазнению Райдера, я этого напыщенного нахала обрабатывала несколько лет.

  - Хм, напыщенного нахала, - задумчиво повторила я. - А характеристика то не точная. Он еще самоуверенный и надоедливый!

  - Молчать, - взбесилась девушка.

  - Ты продолжай, это я так, мысли вслух, - я упокоилась.

  " Васи здесь точно нет, можно о ней не беспокоиться"

  - Ты, тварь, помогла ему нейтрализовать бомбу, которую Густав подложил. И хотя нам удалось добыть книгу, ты хорошенько подпортила мои планы. Пришлось даже ранить Райдера.

  - И поэтому ты решила отправить меня в Раумское княжество?

  - Ты должна была сгнить в том гареме.

  - А ты в курсе, что я могла стать княжной. И князь так ничего был, молодой, симпатичный.

  Кассандра скрипнула зубами, а я пыталась понять, где я и главное как выбраться. Вокруг был лес, и глухая ночь, освещал все это костер. Кроме противного голоса Кассандры и потрескивания огня, ничего не нарушало гробовую тишину.

  - Он тебя вернул, и министерство закрыло академию. Только я уже узнала все, что мне нужно было.

  "Теперь мне все стало ясно. Ну, почти все..."

  - И зачем тебе была книга?

  - В ней дневники некоторых ректоров, включая Агелара Веласа. Этот гениальный ректор создал камень Велас, который дарует огромную силу. Только глупые деканы решили, что человеческие жертвы не стоят могущества.

  - Что он сделал?

  - Он убыл несколько адептов и высосал из них силу. Но ему этого показалось мало, и он захотел еще большей мощи, только ему помешали. Чтобы удостовериться, что камень оставили в академии, нам нужна была книга.

  - Занятно, и тебе я сочувствую. Извиняться не буду, не жди. Просто скажи мне, идиотка белобрысая, я здесь при чем? Или тебе просто зрителей захотелось? - взбесилась уже я.

  - Ты так и не поняла? - Кассандра великодушно пояснила. - Сначала мы убрали тебя, а Райдер сам отошел от дел, и мы снова смогли незаметно попасть в библиотеку. Когда мы не нашли кулон в тайнике, пришлось украсть дневник ректора Довата, который возглавил академию после Агелара Веласа. Он создал специальное заклинание, которое, может отследить кулон, если его заберут из тайника. Правда старый маразматик зашифровал его, и мы расшифровали его только несколько дней назад. Густав его использовал, но было уже поздно, тебя понесло на это испытание. Мне же пришлось переться сюда за тобой. Велас все время был у тебя на шее. И я заберу его.

  - Что ж ты не сказала, я бы дала тебе поносить?

  - Что?! - растерялась девушка.

  - Кас, она пьяна. Что-то может пойти не так, - вмешался мужчина.

  - Сам ты пьяный, я немного выпившая, - обиженно ответила я.

  - Мне плевать. Сейчас начнем, - ответила девушка мужчине. - Мы и так много времени потратили на расшифровку книги и поиски артефакта, который в итоге оказался у тебя.

  Я вспомнила о кулоне, и мне стало плохо.

  " И это я на шее носила сколько времени!"

  - Убью Грига, - пробормотала я.- Эта падла все знала.

  - Что ты там бормочешь?

  - А вы не знаете привидение убить можно, ну или побить? - с надеждой сказала я.

  - У нее помутнение рассудка, - нахмурившись, сказал Густав.

  - А, ладно, как всегда самой выяснять придется. Белобрысая, так зачем тебе камушек? Поносить или перед другом похвастаться?

  Я намеренно выводила ее из себя, чтобы все выведать.

  - Глупая, мы ясновидящие сильны только против людей, а маги нас превосходят. Если я получу силу боевого мага и не одну, то стану самой могущественной в империи.

  - Так ты из-за комплексов меня сюда притащила? - скривилась я.

  - Заткнись. Иначе я тебе в рот кляп засуну.

  - Давай, рискни здоровьем.

  Кассандра кинулась ко мне, но мужчина ее остановил.

  - Любимая, не сейчас.

  Она злобно на него посмотрела и оставила меня в покое. Я пока они копошились, сняла браслет и пыталась уловить момент, когда они оба отвлекутся.

  " Интересно, коса в таком состоянии молнии пускает?"

  Испытала тут же, направила на веревку и шваркнула, чтобы скрыть звук чихнула. Веревка упала на землю, а я недовольно сказала:

  - Посадили на сырую землю, еще простужусь. А у меня и так здоровье слабое, нервы вообще ни к черту.

  - Начинаем, - объявил мужчина.

  Я это восприняла по-своему и залепетала:

  - Не губите душу невинную, я же ничего еще не успела, всего-то раумский дворец разнесла, ректора академии до белого каления довела и князя женила. В расцвете сил на тот свет отправить хотите, ироды! За что мне такое горе то? - последнее вышло слишком театрально, и я сменила тактику. - Слууушайте, - протяжно сказала я, - это ж я могу остаться и вас пугать по ночам! Отлично, еще и к ректору наведаюсь. Вы чего застыли, начинайте уже, - я радостно улыбнулась.

   Маг отмер и пошел ко мне с кляпом, Кассандра довольно за всем следила.

  - Глас истины не заткнешь тряпкой!

  Крикнула я и, выдвинув косу из-за спины, активировала ее. Маг от выпущенной из нее молнии упал на землю, я ударила его молнией еще раз для достоверности и пошла разбираться с девушкой.

  - Мешаю я тебе, значит, - я откинула косу в сторону, отбиться я и сама смогу, и начала наступать на Кассандру. - А кто мне испуг от раумского гарема компенсирует, а от бомбы, которая половину академии чуть не перебила, кто поможет стресс снять.

  Кассандра попятилась, я быстро приблизилась и сделала первый удар. Взбесила она меня прилично, поэтому ударила я в глаз. Потом еще один выпад и пострадал уже подбородок. Я ударила в грудь и ударом ногой в живот сбила ее с ног. Даже учитывая опьянение, мои движения были быстрее и четче чем у нее.

  - Вот уже, какая ни какая компенсация.

  Она завизжала и кинулась на меня, я в последний момент уклонилась и, схватив ее за волосы, дернула вниз. Девушка упала, а клок волос так и остался у меня в руке.

  - Упс, прическу подровняла. Ладно, белобрысая, я сегодня добрая.

  " И пьяная"

  - Пойдем к дознавателям, будешь им свою песенку петь. Что там надо делать? - я провернула кольцо на пальце.

  Кулон начал жечь огнем, и я услышала тихое заклинание, обернулась и увидела мужчину, который уже сидел и читал что-то из книги. Ноги моментально подкосились, и я упала на землю. Кулон пропалил одежду и продолжал нагреваться. Я полностью ослабла, и надежда осталась только на ректора, который должен прийти совсем скоро. Потом кулон начал подниматься и я вместе с ним. Мое тело безвольно повисло на цепочке, шею передавило, и я вскрикнула. Потом какая-то сила подхватила и меня, так я повисла в воздухе. Маг что-то бормотал, а я находилась в полусознательно состоянии.

  - Какого гремлина здесь твориться?! - услышала я родной голос.

  Потом в мага полетел фаербол и стало немного легче, моя невесомость быстро закончилась, и я больно ударилась головой об землю. Завязался бой, ректор атаковал мага огненными шарами и не давал опомниться. Ник победил бы, если ли бы Кассандра не приставила к моему горлу нож.

  - Стой или я убью ее.

  Ректор застыл и в него попал фаербол, он упал и отключился.

  - Нашел время спать! - слабо, но проорала я.

  - Продолжай! - скомандовала девушка.

  - Она может не выдержать, и тогда кулон исчезнет.

  - Я сказала, продолжай.

  Мужчина связал руки Ника каким-то заклинанием и опять начал читать.

  - А можно что-то другое, это я уже слышала, - прохрипела я, пытаясь его сбить.

  Меня опять подняло над землей, и я уставилась на небо.

  " Раз бомба не убила, ректор не угробил, так эти придурки добьют"

  Почти потеряв сознание, я продолжала висеть в воздухе, а потом меня взбодрил кулон, точнее цепочка, которая порезала шею в местах, где соприкасалась.

  - Райдер, очнись! - орала я от боли. - Я даже замуж за тебя выйду, если ты меня спасешь! Слышишь! Идиот напыщеный, я же люблю тебя!

  Идиот даже не шевельнулся, а кулон, впитав мою кровь, открылся. Переплет из серебра и золота раскрылся лепестками, и маленькая бордовая сердцевина каплей зависла в воздухе. Все застыли и пораженно посмотрели на нее. А я в это время с последних сил подозвала косу и, схватив одной рукой, как могла, нацелила на мага. Молния озарила темный лес, и он отлетел на несколько метров.

  - Не надо было моего спасителя вырубать!

  Сердцевина дернулась за магом, но притормозила в метре от меня, ректор повернулся к нам, и она влетела в его грудь. Мужчина прохрипел, я упала на землю, а Кассандра заорала:

  - Нет!!! Я убью тебя.

  И меня принялись с удовольствием душить, я хрипела, а сил сопротивляться не было.

  " Ну, сколько можно меня убивать сегодня?"

  От смерти в виде растрепанной блондинки с подбитым глазом у меня началась истерика, плюс еще и алкоголь дал о себе знать. И вместо страха я заулыбалась, Кассандра растерялась, и я вдохнула немного воздуха.

  Потом ее сшиб огромный огненный шар и я судорожно вздохнула. Ректор с черными глазами без белков, как истинный темный, за пару секунд переместился ко мне. Стало жутко. Я отползла назад и схватила нож, которым угрожала мне Кассандра. Ректор, без каких либо слов или признаков ясного ума, начал наступать. Его взгляд меня здорово напугал, и я отползала еще дальше. На нож в моей руке мужчина посмотрел, но забирать не стал. Он с интересом смотрел на меня, и я не узнавала в нем Ника, которого я знала. Видимо сила поглотила его полностью. Сзади его атаковал сообщник Кассандры, только на Райдера эта атака совсем не подействовала. В какой-то звериной грацией он быстро приблизился и четкими ударами в грудь и горло обезвредил противника. Я, в это время, опираясь о дерево, даже смогла встать. Ректор запустил в Густава огненным сгустком, и мужчина отлетел, ударившись о дерево. Он сполз на землю, в районе живота у него расползлось кровавое пятно, а от одежды вообще ничего не осталось. Он страшно хрипел, но я разобрала:

  - Кассандра, беги!

  Ректор проследил за взглядом Густава и переключился на девушку. Он двинулся к ней, а она завопила:

  - Нет! Забери его, только меня не трогай! Прошу!

  "Вот тебе и любовь"

  Как мне Кассандра не испортила жизнь, но лучше я отведу ее к дознавателям, чем Ник запачкает свои руки ее кровью.

  - Ник! - я позвала его, ректор прекратил сверлить взглядом блондинку и быстро переключился на меня. - Очнись, Ник!

  Я спрятала нож в складках платья, и попыталась образумить его.

  - Ник, ты должен прийти в себя. Эта глупая магия не сильнее тебя!

  Он начал медленно приближаться, и я поборола желание отступить.

  - Послушай меня, ты должен очнуться!

  Кассандра воспользовалась моментом и решила убежать, путь ей преградила огненная стена, которая окружила ее и закрыла путь к отступлению, а ректор с интересом смотрел на меня. Он подошел в плотную, и мне стало жутко. Одно дело доставать знакомого Райдера, и совсем другое не терять самообладание глядя в черные глаза.

  - Что ты сказала? - совсем чужим голосом спросил ректор.

  - Очнись, - не очень уверенно ответила я.

  - Другое! - требовательно сказал мужчина.

  - Ты очень плохо намекаешь, - обнаглела я.

  - Повтори! - почти прорычал он.

  - Давай ты либо прекратишь свои игры, либо добей уже. А то надоело сегодня в который раз с жизнью прощаться.

  Мои слова подействовали и его глаза медленно вернулись к нормальному состоянию. Ник потряс головой и удивленно спросил:

  - Что случилось?

  - А ты не помнишь? - теперь уже я удивлялась.

  - Последнее, что помню твой голос, а потом меня чем-то ударили в грудь. Затем я отдаленно начал слышать твой голос.

  - Очень интересно, - я села на землю, понимая, что убивать сегодня уже не будут.

  - Перед ударом ты сказала что-то. Повтори, - он присел напротив.

  - Ты опять, - я с опаской посмотрела на его глаза, они были в норме.

  - Ты призналась мне в любви, - сказал мужчина, взяв меня за руку.

  - Ник, сейчас не время для твоих слуховых галлюцинаций, там Кассандра в огненной ловушке, - пролепетала я.

  - Это подождет. Повтори, пожалуйста.

  " Как я могу повторить, если сама еще этого не осознала. А призналась в момент, когда с жизнью прощалась. Хотя кого я обманываю, ведь это правда. Только зачем же повторять? Чтобы самолюбие Ника побаловать?"

  - Ничего не помню.

  - Рита, пожалуйста, - он слегка сжал мою руку.

  Я отвела глаза, и посмотрела в сторону. Недалеко от нас Кассандра застыла посреди огненного круга, рядом горел костер, Густав медленно истекал кровью, а Райдер решил в признания поиграть.

  " Уровень романтики просто зашкаливает"

  Видимо все мои умозаключения отразились на моем лице, потому что Ник нахмурился. Только молчание он разрушать не спешил, а я начинала закипать.

  "Сказала раз, он и так все слышал. Поэтому смысла упираться нет"

  - Я тебе люблю, - я крепко зажмурилась, и, просто для успокоения врожденной вредности, тихо добавила. - Кажется.

  - Маргарита, я тебе тоже люблю. И мне это не кажется.

  Глаза открыла сразу и уставилась на ректора в полном шоке. Потом еще минуту ловила ртом воздух, пока мужчина с легкой усмешкой не сказал:

  - Поразительно, тебе, и сказать нечего.

  Поцеловал меня легко и, быстро поднявшись, потянул за собой. Я с неохотой понялась на ноги, Ник запустил огненный шар в воздух.

  - Это еще зачем?

  - Оклемалась, - сказал ректор, довольно прижимая меня к себе. - Сейчас сюда примчаться злая ведьма, некромант и новоиспеченные магистры спасать одну ясновидящую. А заодно и получат приглашение на свадьбу.

  - Не рановато ли?

  - А вдруг ты опять передумаешь?

  - Ну, раз решила испортить тебе жизнь, то буду идти до конца.

  - Вот теперь я тебя узнаю.

  Рядом появился портал, и оттуда вышла Вася со Смотрицким. Ведьма, завидев нас, недовольно заворчала и принялась допрашивать, вскоре к нам присоединились еще и магистры. Смотрицкий через портал сопроводил Кассандру к дознавателям, а Густава к лекарям.

  - И куда же делась вся сила? - спросила Вася.

  Моя версия событий немного отличалась от правды, потому как сила, заключенная в кулоне, очень опасна. Она перешла к Райдеру и пусть лучше меньше народу об этом знает. Ник почистил память Кассандре и Густаву перед тем, как их увел некромант. Я же рассказала всем, что кулон пропал, когда маг пытался его открыть. Сам кулон опять закрылся еще, когда блондинка пыталась меня придушить. Когда появилась, Вася просто спрятала его в карман. Дальше мы все вернулись в академию, пришлось еще идти к дознавателям и все им рассказывать. Кассандру и Густава посадили под стражу на всю оставшуюся жизнь. Ну, а мы с Ником, после недолгих пререканий с моей стороны и приступа ярости у моего отца, все-таки сыграли свадьбу.

  Эпилог

  Очередное письмо от Далии я читала последним из вороха корреспонденции. Правда, оно оказалось не от Далии, а от Мирика. Последний яростно требовал наследника, которого я ему обещала. После гневного приветствия и не менее злого изложения дел, князь без всяких приличий напрямую просил меня, когда ему ждать мальчика. Вот здесь и была вся загвоздка. Они с Далией действительно полюбили друг друга, и князь был бы вполне довольным жизнью. Только его единственная жена никак не могла родить ему мальчика, а четверо наследниц ему совсем не добавляли энтузиазма. Правда, обвинял он во всем меня, я же в свою очередь князю не врала. Я пообещала ему наследника, который озолотит их страну и такой у него будет. Кто ж ему виноват, что Мирик подумал, будто я о мальчике говорила. Княгиня - вот их самый лучший лидер, да такую правительницу еще нужно будет поискать, только как бы помягче об этом князю сообщить.

  - Мама, Дрейк опять пошел в Темный лес, - сказал мой младшенький.

  - Вот и последствия барака с боевым, - пробормотала я. - Давно?

  - Только что прошмыгнул вместе с адептами.

  - Что ему в этот раз захотелось притащить?

  - Это он перед Женей рисуется, - отмахнулось мое пятилетнее чудо. - Когда ты закончишь? - капризно спросил мальчик.

  - Подожди минутку, я допишу и поиграю с тобой.

  - Все равно ему не понравиться твой ответ.

  Я ничего не ответила и только улыбнулась. В отличии от раумского князя нас с Ником судьба наградила двумя мальчиками. Дрейк - старший сын, пошел в отца и получил магические способности. Теперь мне приходиться ловить этого восьмилетнего сорванца в Темном лесу, или более опасных местах для маленьких мальчиков. Сейчас, конечно легче, его неугомонная энергия направлена на учебу. Проблема в том, что Дрейк в свои восемь по уровню магии опережает некоторых первокурсников нашей академии, а все из-за того, что его папочка получил когда-то усиление из кулона. Младший же, Эрик, с виду маленькая копия Ника, унаследовал мой дар, только опять же усиленный, поэтому уже в пять лет ему присвоили десятый уровень силы. Малыш напророчил себе должность премьер-министра, и теперь мы все в шутку к нему по имени не обращаемся.

  - Все, господин премьер-министр, я закончила, - я дописала письмо и запечатала его.

  - Мама, давай пойдем в сад, там сейчас так хорошо. А вечером дождь будет.

  - Давай кто первый?

  Эрик довольно улыбнулся и побежал к двери, я побежала за ним и поймала уже на лужайке.

  - Кто у нас так быстро бегает, - я щекотала ребенка, а тот пытался вырваться.

  - Перестань, - весело сказал мальчик.

  - Если поцелуешь, я перестану.

  - Ладно.

  В последнее время Эрик жутко важничал и пытался стать таким же взрослым как Дрейк, поэтому целовать себя разрешал редко. Я обняла сына, и он поцеловал меня в щеку.

  - Видишь, ничего страшного.

  - Телячьи нежности, - ответил малыш с притворным недовольством.

  - Ах, простите, господин премьер-министр, - я чмокнула его в щеку, - вам что-то не понравилось.

  Мальчик застыл на пару секунд и потом недовольно посмотрел на меня.

  - Опять, - разочарованно сказал он.

  - Эрик, ты что-то увидел.

  - Да. И я сразу скажу мне это не нравиться.

  Я уже перебрала все самое плохое, а сын, нахмурившись, выдал:

  - Я просил сестру, а не еще одного брата.

  - Ты о чем?

  - У меня скоро братик будет.

  Эрик выбрался из моих объятий и побежал на крыльцо к пришедшему отцу. Вместо объятий наш большой мальчик пожал отцу руку и недовольно вошел в дом. Ник подошел ко мне, обнял и поцеловал.

  - Как дела? - он улыбнулся.

   - Дрейк опять убежал с Женей в Темный лес, ты должен с ним поговорить.

  Дрейк боится отца, как и Эрик, только когда в поле зрения появляется маленькая ведьмочка, этот страх куда-то улетучивается. И слово отца, которое у нас считается законом, и перспектива наказания забываются. Евгения дочь Васи и Даниила, от матери взяла не только рыжие локоны, но и боевой упрямый характер. Вместе эти двое вечно попадают в интересные истории.

  - Ты с адептами на ура справляешься, а сына наказать не можешь, - муж покачал головой.

  - Не могу я его наказывать.

  - Ладно, я поговорю. Только что мне с этого?

  - Ты опять.

  Я как-то по неосторожности показала Нику, как именно я танцевала, когда в гареме была, теперь он пытается убедить меня повторить мой танец.

  - Давай я лучше тебе расскажу одну новость.

  Муж недоверчиво прищурился, а я обрадовала его тем, что скоро у нас будет пополнение. Ник улыбнулся, принялся целовать мое лицо и обнял крепко. Потом вспомнил о моем положении, отвел к креслу и бережно посадил меня к себе на колени. Я прижалась щекой к его груди и закрыла глаза, наслаждаясь моментом.

  - Люблю тебя, - прошептала я.- И я тебя.


X