Александра Гусарова - Паутина безвременья

Паутина безвременья 869K, 212 с. (Полицейская академия)   (скачать) - Александра Гусарова


Паутина безвременья
Александра Гусарова


Пролог



Мужчина проводил девушку до крыльца у подъезда. Идти дальше он не планировал. Предстать перед родителями в качестве поклонника их дочери? К этой мысли он пока готов не был. Вернее не был готов к тому шоку, который они точно бы испытали.

Девушка была очень маленького роста, ее макушка едва доставала ему до плеча. Если мужчина не смотрел вниз, то перед его глазами маячил лишь смешной помпон от девичьей шапочки. Когда она поднялась на ступеньку и развернулась, то сумела, почти не напрягаясь, заглянуть в лицо своему провожатому. Зелень огромных глаз завораживала, особенно сейчас, когда в них плескалось счастье. Мужчина ласково улыбнулся и обхватил руками тонкую талию малышки, затем притянул ее к себе ближе. Он рассчитывал, что чмокнет девушку в щеку и отправит к маме с папой. Но она потянулась губами к его губам. Как отказаться от этого запретного плода, о котором мечтал столько лет? Ее мягкие пухлые губы манили к себе не только наяву, но и во сне. Он легонько прикоснулся к ее рту и, немного нахмурившись, отстранил девушку от себя.

- Я тебе не нравлюсь?- удивленно спросила девушка. Глазки же моментально заволокло пеленой слез. - Ты даже не хочешь меня поцеловать!

- Не нравишься? - мужчина удивленно приподнял левую бровь. - Ты даже не представляешь, какие чувства полыхают в моей душе. И причина этого огня ты!

- Тогда, что тебя останавливает? - возмутилась она.

- Предательство, - не задумываясь, выдохнул он.

- Но я тебя никогда не предам! - звонкий голосок сердито зазвенел в морозном воздухе.

- Я бессмертный, а тебе суждено умереть и оставить меня мучиться в безвременье без тебя.

- Хочешь, ради тебя я тоже стану бессмертной?


Глава 1. Предыстория безвременья



Он родился в семье вампиров. Произошло это событие более тысячи лет назад. Их семья, скорее всего, была исключением из тех норм, которые царили среди соплеменников. А дело было в том, что родители любили друг друга. Большинство браков аристократии заключались по расчету, для того чтобы увеличить благосостояние семьи и ее влиятельность. Понятие «любовь» в их среде даже и не упоминалась. Зачем какие-то глупые чувства, когда впереди вечность. А за это время чего только не случится!

Однажды на празднике герцог Николас Гранде встретил ничем неприметную и незнатную Аруту Дольче. Юная вампирка впервые дебютировала на великосветском балу, в надежде подцепить богатого кандидата в мужья. То, что она привлекла к себе внимание брата повелителя, повергло в шок не только ее родителей, но и все светское общество. Николас был завидным женихом и на него вели охоту все мамаши, имеющие дочерей на выданье. А она покорила его глазами цвета спелой вишни, в которых светился ум. Великосветские барышни обычно не имели этого недостатка и были пустыми, словно бочка из-под вина. Стукни, и она зашумит, заволнуется, раздражая своей болтовней всех и вся. А еще была черная коса, которая спускалась змей по ее спине. И это шелковый водопад просился в руки, чтобы его гладили и пропускали сквозь пальцы.

Они поженились без благословения его родни. Ему пригрозили отлучением от семьи, его королевской семьи. Но мужчина выбрал любовь. На задворках империи пара построила домик и зажила счастливо и вполне обеспечено. Личных средств герцога хватала для безбедного существования, и он мог удовлетворить любые капризы и прихоти своей жены. Плодом этой любви стал сын, которого нарекли Эдгаром.

Когда Эдгар вырос, дядя пытался вернуть мальчика ко двору. Но он предпочел свободу. Да и при дворе маячила женитьбы на какой-нибудь нужной престолу принцессе. Про любовь там разговоров не вели. Эдгар же пошел по пути родителей, твердо решив для себя, что будет искать свою единственную, в тот момент даже не предполагая, что этот поиск затянется на долгих 1000 лет.

Самые первые вампиры в этом мире, когда их только создали боги, могли обычных смертных превращать в себе подобных. Отголоски древнего ритуала до сих пор находят отражение в сказках, которые сочиняют люди. Да только вампиры знают, что это лишь сказки. Если бы от укусов появлялись новые члены кланов, то остальных рас на Земле просто бы не осталось. Сам ритуал был утерян где-то в безвременье. И если и появлялись новые бессмертные, то только рожденные в браке.

Эдгар умудрился влюбиться в человеческую женщину. У него было бессмертное тело, у нее лишь бессмертная душа.

В первый раз он увидел смеющуюся девчушку, которая каталась на качелях, подвешенных на сучке над рекой. Когда ее ноги доставали до воды, она весело брызгала во все стороны, поливая стоящих рядом холодными каплями. Ее рыжие волосы развевались на ветру, а зеленые глаза горели от возбуждения как два великолепных изумруда.

- Пан вампир что-то хочет? - кокетливо спросила проказница.

- Пан хочет узнать, как зовут эту очаровательную пани!

- А я с незнакомыми мужчинами не общаюсь! Мы с вами не представлены.

- Ты повелителя Максимилиана знаешь?

- Лично незнакома, но на монетах портреты видела! - засмеялась девушка.

- Я его племянник. Он это подтвердит, - с этими словами вампир бросил девушке монетку.

- Я жду! Только он что-то молчит, - засмеялась она.

- Растерялся от такой красоты! - со смешинками в глаза парировал мужчина.

- Дарина, ты идешь к Люське? - крикнула ее подруга, подбегая к качелям.

- Значит Дарина? Меня зовут Эдгар. Вот и познакомились.

А через день в дом простых крестьян пришли сваты от сына герцога Гранде. Эдгар решил не тянуть, раз встретил любовь всей своей жизни. Он в этом даже не сомневался. Девочка же благоразумно рассудила, что молодой вампир ей понравился. Он был хорош собой и обходителен в манерах. Да и такую выгодную партию ей вряд ли кто-то еще сможет предложить. Выше был только повелитель Максимилиан, который был благополучно женат.

Мужчину же чувство поразило как удар молнии. Он понял, что его жизнь без хохотушки Дарины будет тусклой и унылой. Но родители в тот момент не поняли его. Отец утверждал, что если бы его женой стала даже глубоко нищая вампирка, он бы не возражал. Но человеческая девочка! Тогда Эдгар окончательно отказался от покровительства клана и ушел жить к людям, чтобы быть рядом с ней. Это были сорок лет счастья. Он за эти годы возмужал и окреп. Но на вид ему навсегда осталось 30 лет. Старше высшие вампиры выглядели редко. К ней же пришла старость, покрывая ее кожу морщинами, делая суставы менее подвижными, а голос скрипучим. Только мужчина этого не замечал. Он всегда видел лишь свою любимую озорницу.

Когда закончился ее земной путь, он две недели не мог прийти в себя от горя. А потом пошел в храм и начал молиться богам, чтобы они забрали его и позволили быть рядом с ней в лучшем мире. Но у богов были другие планы. Они снизошли до простого вампира и поведали ему, что человеческая душа рождается в этом мире снова, когда пройдет ее срок отдыха в мире духов. И даровали вампиру возможность разыскивать ее при повторном рождении.

***

Второй раз он нашел ее через 20 лет. Она уже успела выйти замуж и овдоветь. Во времена рыцарства мужчины долгожителями были редко. Женщин же очень рано отдавали замуж. Это была богатая и уважаемая вдова, обладающая к тому же молодостью и красотой. Рыжие волосы и зеленые глаза перешли вместе с душой в новое тело. Ее задорный характер оказался неотделим от этих женских прелестей. Чтобы стать достойным ее руки, ему пришлось сражаться за место в сердце прекрасной дамы. Он никогда до этого не задумывался о материальных благах. В первый раз вполне хватало лишь счастья от того, что они были рядом друг с другом. А вдова была достаточно богата, чтобы позволить себе не смотреть на проходимцев и дожидаться выгодной партии для второго замужества.

Ему пришлось попотеть, чтобы поправить свое финансовое положение, на которое он до этого не обращал внимание. Благо возможности вампиров перед людьми позволяли разбогатеть достаточно просто. Он влился в элиту тогдашнего света и смог начать свои ухаживания. Чтобы окончательно завоевать ее сердце оказалось достаточно лишь одного поцелуя. У вампиров просто была такая особенность как зов. Цель зова была изначально кровожадной: привязать к себе человека, когда хозяин истощен или болен для подпитки кровью. Постоянно вампиры ей не питались. Это было всего лишь лекарство. Мы же с вами аспирин каждый день не пьем? Лучше всего зов передавался через поцелуи. А вот воспоминания о прошлой жизни к ней так и не вернулись. Эдгар просто рассказал ей о том, что их связывало. А Дарьяна поверила ему на слово. Вера в чудеса еще не успела покинуть человеческие сердца.

С той поры он узнал на своей шкуре о власти денег. И поэтому уже никогда не становился простым бедным вампиром. Меняя имена и страны, он всегда находился у самой верхушки правящих кланов. При желании мог бы стать и главным, но тогда бы пришлось соглашаться на династический брак. Цель же в его жизни была другой.

***

Третий и четвертый разы не были ознаменованы ничем примечательным, кроме счастливой совместной жизни. Поэтому я на них и не останавливаюсь. Единственное, он узнал, что во время первой близости, если до этого девушка была невинна, она вспоминала их прошлую жизнь.

В пятый раз он ее собственноручно убил. Это была очень грустная история. Население земли разрасталось, появились быстроходные корабли, позволяющие путешествовать людям с материка на материк. Искал он ее долго, целых сорок лет. И нашел в портовом притоне в образе старой, спившейся шлюхи. Только спутавшиеся грязные волосы, отливающие когда-то яркой рыжиной, да пьяные глаза цвета протухшего болота немного напоминали его любимую Дарину.

Он не был сказочным принцем или благородным рыцарем. Он был самым обыкновенным вампиром, машиной для убийства, которую создали боги. Несмотря на сей факт, решение далось ему тяжело. Он даже взял эту падшую женщину в свой дом, накормил, одел, вылечил от болячек, которых у нее завелось всех мастей. Только вот поцеловать так и не рискнул. А она однажды утором не нашла выпивки и сбежала в свой бордель, где ее ждали старые клиенты и бутылка рома.

Промучившись два дня и две ночи от тяжких мыслей, вампир решил, что душу надо освобождать. Чем быстрее она покинет это непотребное тело, тем быстрее сможет родиться вновь. Но судьба не была к мужчине благосклонной. Похоже, что души могли рождаться только спустя отведенный им срок. Ждать любимую пришлось целый век.

И тогда он поклялся, что обязательно найдет древний ритуал, позволяющий делать людей подобно вампирам бессмертными.

***

Шестая встреча была самой приятной. Любимая родилась в семье его соседей. Он еще ничего не подозревал, когда сидел со своим другом и потягивал вино в гостях. Друг очень нервничал, потому что в это день рожала его жена. Это был первенец, а в первый раз все кажется гораздо страшнее. Кода через два часа повитуха вынесла орущий сверток к молодому отцу, тот был безмерно счастлив. По телу же вампира быстро побежали потоки магии, чему он сильно удивился, так как не ждал никакого подвоха. Свою нечеловеческую сущность он скрывал очень тщательно.

Заглянув под кружевное покрывальце и увидев рыжий пушок и мутные, но уже с зеленью глазенки, он понял, что это она. Острый нюх вампира подтвердил сей факт, когда гордый отец дал подержать малютку другу, а тот с готовностью ее принял. Чем и удивил местную повитуху, так как в том окружении слыл закоренелым холостяком. С его легкой руки девочку назвали в духе тех краев Дариэллой. И благодаря дружбе отца с этим богатым господином, через восемнадцать лет она стала его женой.

В тот раз зовом он решил не пользоваться. Ему было интересно просто завоевать сердце ветреной красавицы. Они были знакомы все эти годы. Дариелла звала его дядей и очень любила по-детски. Мужчина привозил ей игрушки, играл, брал с собой на прогулки. Только вот мужчины она в нем не видела. И тогда он решил разбудить в ней первую страсть. На первом балу, где была представлена дебютантка, он пригласил ее на скандальный в то время вальс. Почтенные матроны считали вальс очень развратным, так как мужчина практически держал партнершу в объятиях на виду у всего света.

Дариеэлла танцевала легко, смеясь шуткам своего партнера. Ее щечки разрумянились, а выбившийся из прически рыжий локон кружился вместе с хозяйкой в такт музыке. А потом он вывел девушку на балкон, подышать свежим воздухом после душного зала. Там он впервые поцеловал ее руку, как бы нечаянно промазав мимо перчатки и прикоснувшись губами к нежной коже запястья. Тонкое чутье вампира тут же поведало, что прикосновения оказались приятными, а сердечко девушки застучало быстрее. С этого дня Эдгар попросил разрешения ухаживать за ней. Отец Дариэллы сильно удивился, но и обрадовался. Такой богатый и влиятельный зять был очень привлекателен. Тем более, что дочь испытывала к мужчине ответные чувства, несмотря на большую разницу в возрасте. Хотя Эдгар выглядел очень моложаво. Больше тридцати ему никто не давал.

Потом были седьмой, восьмой, девятый и десятый разы. Но время было неспокойное. Люди придумали воевать. Жизнь оказалось очень скоротечной. А ритуал он все найти не мог. И лишь в середине ХХ века в его руки попал древний фолиант под названием «Паутина безвременья». Но в нем не хватало одной, самой главной страницы с описанием завершения ритуала.

***

Сегодня ему исполнилось 1020 лет. Слава богам, паспортов с момента рождения вампиры не имели. Его настоящий возраст не знал никто. Друзья же праздновали у него всего лишь тридцать третью годовщину.

Двадцать первый век принес в этот мир много интересного и нового. У людей снова проснулась жажда познания к старым расам, когда-то населявшим Землю. Они и сегодня все были живы и здоровы, просто ассимилировались в обществе людей и поэтому оставались незаметными. Когда недавно СМИ передали, что умер 102 летний миллиардер, они даже не догадывались, что мужчине уже было боле 5000 лет, и он просто устал от жизни и решил найти покой в лучший мир.

У вампира же появилась проблема. Предписания фолианта, даже те, которые он сумел прочитать, выполнить было непросто. Институт брака претерпел существенные изменения. Девушки перестали выходить замуж по воле родителей. Теперь это стало называться любовью, и выбор они делали самостоятельно. Ему же обязательно нужно было стать для своей Дарины первым мужчиной, чтобы она самостоятельно вспомнила всю историю их совместной жизни. Но при этом целовать было нельзя, так как она должна была влюбиться без магии. Однозначным условием ритуала было то, что любовь была основополагающим условием.

Девушка уже родилась. Он был благодарен богам за то, что сумел ее найти. На Земле 21 века это было крайне сложно. Девочку звали Дарьей. Она росла в семье полковника полиции. А так как была единственным ребенком, то честолюбивые планы отца по продлению династии воплощать в жизнь суждено было ей. Вампиру же ничего не оставалось делать, как идти работать в правоохранительные органы.


Глава 2. Даша




Как может житься ребенку, когда папа служит в полиции, а мама работает художественным руководителем в ДК МВД? Могу описать одним словом: весело.

Так получилось, что я росла единственным ребенком. Папа всегда мечтал о сыне. Когда мама ходила беременная, мне даже имя придумали - Костик. Но Костик так и не родился, а получилась я - Дарья Олеговна Сидорова.

Кстати, свою фамилию я не люблю. Меня всегда дразнили «Иванов, Петров, Сидоров». Сейчас я уже с ней смирилась, но когда училась в начальной школе, мечтала поменять. Даже нафантазировала подружкам, что мой папа тайный агент иностранной разведки, а настоящая фамилия звучит как СидОров на какой-то балканский манер. Папа тогда работал в уголовном розыске. Как известно, работники угро форму не носят, хотя она у них в шкафу висит и достается лишь по большим праздникам. Когда папа ее надевал, я просто балдела от его внешнего вида и еще раз убеждалась в том, что он точно шпион.

А еще мои родители спорили, какое развитие мне дать помимо школы. Папа настаивал на спортивной секции. А мама считала, что для девочки важнее занятия искусством. В итоге меня отдали в хореографический кружок. Он был как бы объединением родительских мечтаний.

Училась я всегда хорошо. Мне была поставлена цель - поступить после школы в академию МВД. А, как известно, проходной бал там был высоким. Поэтому готовиться начала к поступлению еще в десятом классе. Родительской воле я не противилась. Мне всегда хотелось стать криминалистом. Плюс занятия балетом... В итоге к выпускному балу в школе я еще ни разу ни с кем не целовалась.

Вернее один раз был случай, но он не считается. Мы с компанией в беседке в парке коротали время летних каникул, играя в карты в дурака. Я была осведомлена об азартном характере игры, но запретный плод всегда сладок. Вдруг к нам подошли два парня лет двадцати. Мне тогда было 16. Забрали карты и пообещали отдать их нашим родителям. Откуда они знают родителей, у нас даже вопроса не возникло. Мы начали торговаться. Тот, который был с длинными белыми волосами, усмехнулся и предложил:

- Раз вы так просите, мы пойдем на уступки. Но не можем же мы вас оставить безнаказанными! Вы же поступаете очень плохо!

Мы дружно закивали головами. Обычно наказания, которыми подвергали нашу компанию взрослые во дворе, сводилась к уборке мусора, который мы иногда по неосторожности раскидывали. И вдруг белобрысый выдал:

- Карты вы получите после того, как вот эта рыженькая меня поцелует!

Рыжий цвет волос был только у меня, поэтому к кому он обращался, сомнений не вызывало. Мне было очень противно, но страх перед родителями пересилил. Парень прижал меня к себе и начал склоняться над моими губами. Я замерла от предвкушения и отвращения одновременно. И вдруг в последний момент тот как-то странно дернулся и отлетел на пару метров. Я растерянно оглянулась. Рядом с нами стоял мужчина лет тридцати. Он грозно прошипел, потирая кулак, который и оказался причиной полета моего несостоявшегося целовальника:

- Ты что творишь, мерзавец! Чтобы я тебя рядом с ней больше не видел!

Наши обидчики тут же отдали карты и быстренько ретировались. А мужчина внимательно на меня посмотрел и сказал:

- Не продавай свои поцелуи так дешево! Они стоят гораздо дороже.

Затем он развернулся и как-то очень быстро ушел. Мы даже не заметили в какую сторону. Только я отлично запомнила худощавое бледное лицо с хищным орлиным носом, темные, почти черные глаза и красивый рот, который кривился в презрительной ухмылке. Тогда я решила, что мой будущий парень обязательно будет на него похож.

***

На улице был конец апреля. Приближались выпускные экзамены в школе. Но танцы я не забрасывала, так как они были отдушиной в постоянном сидении за учебниками и занятиями с репетиторами. В области в честь празднования дня Победы был объявлен фестиваль творческих коллективов. И наш ансамбль тоже принимал в нем участие. Папа сначала воспротивился, чтобы я ехала в областной центр на два дня. Но тут меня поддержала мама.

- Олег, девочке нужно иногда отдыхать! - пыталась она увещевать отца.

- Девочке скоро экзамены сдавать и поступать! - бушевал отец.

- Папа, но я и так от учебников головы не поднимаю, все вечера, вместо того, чтобы с кавалерами гулять, провожу с репетиторами. И если хорошо сдам экзамены, получу аттестат с отличием! - поддержала я маму.

- Вот именно, что аттестат с отличием просто так никому не дают! - не сдавался отец.

- И я его получу. Но если не буду отдыхать, то положу его перед тобой на стол, а сама лягу и потихонечку помру от переутомления, - в серьез обиделась я на родителя.

- Отставить помирать! Кто тебе разрешит? - рявкнул отец. Потом до нег дошел комизм ситуации. А мама заливисто захохотала. Смех у нее был чудесным, как у молоденькой девочки. Я всегда очень любила, когда мама веселилась. Папа тоже был неравнодушен к ее голосу.

- Ты уже роль Бога на себя примеряешь, дорогой? - хохотала, не останавливаясь мама. А потом продолжил, обращаясь уже ко мне:

- А помирать тебе еще рано. Ты сначала выучись, замуж выйди, внуков нам нарожай.

- Каких еще внуков, Мария? Рано ей об этом думать! - вставил свои пять копеек папа. - Ладно, поезжай. Только если двоек нахватаешь, с танцульками своими распрощаешься навсегда.

Так я получила родительское благословение на поездку.

***

Мы с девочками думали, что это будет приятное времяпрепровождение и настоящее приключение. С приключением мы не ошиблись, а вот с отдыхом вышла накладка. И если до этой поездки у меня еще были какие-то сомнения в тайне от папы куда поступать: на криминалиста или на отделение хореографии, то тут они закончились.

Сцена - это наркотик. Красивый праздник, который всегда с тобой. Так считали мы все, когда концерты были редкими. Мы их ждали, вкалывая у станка и в зале. А тут за два дня нам нужно было дать целых шесть концертов.

На улице стояло жара под тридцать градусов не меньше, не смотря на то, что до лета было еще больше месяца. У нас в программе было десять танцев. Костюмы из натурального хлопка не шьют. Это или синтетика, ли еще хуже, шерсть. Тела потные, перерывы между танцами маленькие. Нужно успеть переодеться от номера к номеру. Пить хочется страшно, но не до этого. Со сцены в туалет не убежишь. Я поняла, что гастрольная жизнь артистки балета не для меня.

Во второй день мы давали концерт в воинской части моряков. Очень странно, что делают морячки в нашей области, где даже и речки крупной нет? У них рядом с частью было маленькое озерцо. Кто-то пошутил, что в нем припрятана подводная лодка, которая плавает до ближайшего моря по подземному туннелю. После концерта, как я уже говорила, очень хотелось пить. И мы попросили принести нам водички у сопровождавшего нашу группу офицера. Мужчина загадочно улыбнулся и через пять минут пришел с графинчиком и маленьким граненым стаканчиком.

Моря подружка Наташка удивленно хмыкнула:

- У них тут что, не только море в дефиците, но и питьевая вода тоже?

- Похоже на это, - ответила я. Делать было не чего, и мы покорно выстроились в очередь за драгоценными каплями жидкости. И хотя артисты балета потеют и устают физически сильнее вокалистов, наши дамы, которые пели в ансамбле почему-то оттеснили нас и встали в очередь к графинчику первыми. Мы пошутили, что старость нужно уважать, пропуская их вперед. Каждая дама подходила к графинчику, выпивала положенные пятьдесят грамм и с загадочной улыбкой отходила в сторону.

Наташка в очереди была впереди меня. Она резко приложилась к бокальчику, махом заглотила водичку и с такой же широкой улыбкой, как и у остальных отошла. Пить хотелось жутко. Я схватила стакан, который и мне протянул офицер и разом опрокинула его в себя. И тут до меня дошло, что в графинчике была совсем не вода... Морячки решили побаловать артисток спиртиком. Если учесть, что я до этого времени благодаря папиным стараниям спиртного вообще не пила, то мое состояние вы вряд ли представите. Пол в раздевалке почему-то резко наклонился на 90 градусов. Я недоверчиво огляделась по сторонам, попыталась сделать шаг в сторону. Пол встал на место. Уф, уже хорошо!

До следующей концертной площадки я ехала в какой-то прострации. Но надо признать, что настроение стало вдруг на диво веселым.

***

Последний концерт в рамках фестиваля мы должны были дать на сцене академии МВД, в которую я должна была поступать. С замиранием сердца я подошла к большому крыльцу со множеством ступенек. Оглядела высокие колонны, которые уходили высоко в небо, поддерживая козырек.

- На театр больше похоже! - выдохнула с восторгом, обращаясь к подруге.

- Вот и будешь здесь концерты устраивать, - хихикнула пьяненьким голоском Наташка. - Не успела от папеньки на 100 километров уехать, как уже напилась!

- Я не нарочно же! Просто пить очень хотелось, - начала оправдываться я.

- Да ладно. Все происходит когда-то в первый раз! - философски выдала подруга. И мы пошли переодеваться к концерту.

Актовый зал академии был большим и нарядным. Действительно сцена напоминала сцену театра. А вот с гримерками вышла накладка. Их просто на просто не было. И нам ничего не оставалось делать, как разложить свои костюмы прямо в коридоре у задней двери на сцену. Именно здесь в коридоре и разыгралась одна очень пикантная ситуация. Наш руководитель Михаил Валерьевич всегда внушал всем артистам:

- Запомните, особенно балет! Что бы за сценой не произошло, какие бы неприятности не случились, вы должны молчать! Зрители в зале не виноваты, что одной из вас вдруг захотелось повизжать.

И мы свято подчинялись этому требованию.

Во время концерта одному курсантику приспичило сходить в туалет. А туалет находился как раз за коридором, в котором мы переодевались. Представляете, парень на казарменном положении, девчонок видит только по выходным, когда увольнительную дают. А тут тридцать девок в одних трико и лифчиках. Причем все молчат и на него внимания не обращают. Парнишка удивленно присвистнул, забежал в туалет, а из туалета уже красный как рак побежал на свое место в зале наслаждаться концертом. В итоге половина академии, вернее ее мужская половина, по очереди за два часа концерта сбегали в туалет. Под конец нам уже смешно не было. Девочки начали ворчать на бесстыжий мужской род.

Когда концерт закончился, мы стали собирать чемоданы с костюмами для отправки домой. Девчонки почти все оделись. Я же, считая, что все уже, что хотели посмотреть, посмотрели, одеваться не стала. Спиртик еще до конца не выветрился и мне было очень хорошо и свободно. Я, наслаждаясь наконец-то прохладой в одних трусах и лифчике, упаковывала платья.

И тут из-за угла вывернул последний зритель. Черные коротко стриженые волосы, хищный нос и черные глаза. Лицо мужчины на их фоне казалось очень бледным. С нашей первой и последней встречи прошло уже два года, но не узнать его я не могла. Мужчина в этот раз был в форме, что подтверждало его принадлежность академии. И я застыла, глядя на него. Он как будто не замечая остальных, тоже глядел на меня. Я почти физически ощутила, что между нами натягивается нить, которая связывает нас во едино.

Но тут подала голос Маринка, самая бойкая из нас:

- Чего уставились? Девчонок раздетых не видели что ли?

Наташка тут же кинула мне платье со словами:

- Прикройся, бесстыжая.

Очарование момента исчезло. Я захлопала глазами, неуклюже натягивая платье. Мужчина отвел глаза и сказал:

- Простите, я не подумал, что вы еще не оделись! На первом этаже в столовой вас накормят обедом. Пожалуйста, как будете готовы, спускайтесь туда!

Как только он ушел, Наташка тут же на меня зашипела:

- Ты чего на мужика-то уставилась? Пить тебе явно нельзя, не зря папочка не разрешает.

- Наташ, зато какой мужик! Умереть не встать! - мечтательно ответила я подруге.

- Да ну тебя. Бледный как поганка, старый. Одни глазище только чего стоят, будто он тебя вместо обеда употребить решил.

- Был бы помоложе, я бы в него влюбилась. Я же сюда поступать учиться буду.

- Ага, сейчас, - не поддержала меня Наталья, - он поди женат и у него пятеро детей и шесть любовниц.

- А с чего ты про любовниц решила? - не унималась я.

- Потому что, на таких красавчиков, хоть и бледных, дурачки вроде тебя пачками вешаются.

Что уже однажды этот мужчина меня спас, что сегодня я почувствовала связь между нами, подруге я рассказывать не стала. Мне показалось это очень личным. Не хотелось пачкать мою маленькую тайну сплетнями и промыванием костей.

***

Весна пролетела незаметно, а с ней и первый месяц лета. Экзамены остались позади. Впереди был выпускной. С одной стороны, я его очень ждала. Это и новое шикарное платье с кринолином, которое похоже на настоящее платье принцессы, и возможность наконец-то почувствовать себя взрослой. А с другой мне было немного грустно. И не расставание с родительским домом было тому причиной. Наши девчонки практически все перешептывались о том, какие развлечения они планируют на эту единственную в жизни ночь. И планы эти чаще всего касались двоих: моих подруг и их парней. Некоторые строили грандиозные планы о том, как будут гулять. Моя подруга Наташка вообще собиралась простится с девственностью. Хотя я нечаянно подслушала разговор парней и узнала, что у ее парня Коли планы были куда более прозаичней: напиться, и чтобы никто его за это не ругал, так как он с этой ночи становится взрослым. Понятие романтики у мужчин и женщин, как оказалось, сильно отличались друг от друга.

Напиться я точно не хотела. Воспоминание о том злополучном стаканчике спирта до сих пор вызывали, прилив краски к моему лицу. А у рыжих людей это особенно сильно заметно. Такова уж наша физиология. А что хотела, так это поцеловаться. Даже признаться подругам было стыдно, что мне  18, а я все еще не целованная хожу?

Парня у меня не было. Но было два ухажера: Олег и Витька. Проблема была в том, что они оба мне не нравились до такой степени, чтобы дать развитие отношениям дальше банальной дружбы. Витька учился со мной в одном классе, а Олег был выпускником соседней школы. Мы с ним случайно познакомились на дне рождения у общего друга. Оба парня хотели провести эту ночь со мной. Я же не хотела ни с одним из них. Только понимала, что того незнакомца, который успел дважды заставить биться мое сердце быстрее я не получу, а оставаться одной не хотелось. Кому отдать предпочтение, я тоже не могла решить. Поэтому посчитала мудрой идею погулять с обоими по очереди.

Когда закончилась официальная часть и развлекательная программа, мы по традиции всех выпускников пошли встречать на набережную рассвет. Витька шел рядом со мной, о чем-то увлеченно рассказывая. Мои же мысли были где-то далеко в академии. Я представляла, как я там буду учиться, жить без надежной родительской опеки. И тут из-за угла вынырнул Олег:

- Привет, красавица! Ты этот рассвет обещала мне!

- Конечно, конечно, я помню! - с улыбкой отозвалась я и побежала ему на встречу. Лица у моей компании удивленно вытянулись. Витькино особенно. Но мне на него, честное слово было наплевать. Мы ушли в рассвет вдвоем с Олегом. Он мне нравился чуть-чуть больше.

Только ничего знаменательного там так и не случилось. Мы просто погуляли по предрассветному городу, поговорили о своих планах на будущее и на этом расстались. Он проводил меня до моей компании, а сам ушел. Я даже и не спросила куда: то ли домой, то ли к своему классу. Я была готов с ним поцеловаться, но он даже и не попытался.

Когда я вернулась, Витька был уже совершенно пьяный. И не мечта напиться, как Николая, его подвела. Девчонки рассказали, что он был сам не свой после того, как я ушла с другим. Я почему-то побоялась сказать ему правду, поэтому выдала подкорректированную версию:

- Вить, ну ты чего напился-то?

- А ты не догадываешься почему? - злобно заплетающимся языком спросил меня парень.

- Нет, - невинно хлопая накрашенными ресничками ответила я, - подумаешь на полчаса с двоюродным братом прогулялась!

- С братом? - недоверчиво переспросил Виталий.

- И хоть это не твое дело, но да, с братом, - поставила я точку.

Но так как подруги все разбрелись по парочкам, тащить до дома эту пьяную долговязую тушку предстояло мне. Вот и загадочный, и необычный выпускной!

Витька был очень высокого роста, где-то под два метра, но при этом очень худой. Размах его пьяных колебаний как раз приходился с одного края дороги до другого. А я только бегала туда- сюда и ловила, чтобы он не брякнулся в придорожную канаву. В итоге в какой-то момент я не успела, и вся эта каланча рухнула вниз.

Я нерешительно застыла на верху. Витька что-то бессвязно бормотал, пытаясь встать. Но у него это не получалось. Лезть в низ в платье с кринолином я посчитала бредовой идеей, так как сама бы там и осталась. И ту услышала знакомый голос за спиной:

- Что у вас произошло?

Я удивленно уставилась в черные глаза, которые смотрели на меня с высока. Мой незнакомец не уступал Витьке в росте, только был намного шире и массивнее его. Что он ту делает в пять утра? Спрашивать об этом, я естественно не стала. Просто пробормотала:

- Да вот друг упал, а я не знаю, как помочь. В такой юбке мне туда не спуститься.

Мужчина посмотрел вниз на копошащееся тело, вздохнул и в два прыжка оказался рядом с Витькой. Затем как щенка поднял его за шкирку и вытащил буквально одной рукой из канавы и поставил его рядом со мной.

- Кавалер? - спросил мужчина, приподнимая в усмешке бровь. Мне это его выражение лица точно сниться будет.

- Одноклассник. Просто одноклассник, - решила я откреститься от Виталия перед мужчиной моей мечты.

- Хорошо, - зачем -то сказал мужчина, -до дома его довести сможешь?

-Смогу, -вздохнула я.- Он буквально в пятидесяти метрах живет. Вот не дошел немного...

Мужчина еще раз улыбнулся и ... исчез. В третий раз я не заметила, как он быстро уходит. А мое сердце радостно трепыхнулось. Хорошо, что я так ни с кем и не поцеловалась. Сберегла себя для него. Про шесть любовниц и жены с выводком в этот момент я не вспомнила.

***

ВАМПИР

Вампир сидел в глубоком кожаном кресле, задумчиво глядя в окно. Было еще раннее утро, но мужчина уже был с бокалом вина, потихоньку потягивая напиток. Нет, не подумайте, напиваться с утра пораньше у него в привычке не было. Просто это было окончание долгой и бурной ночи. Да и у вампиров не может быть сильного пристрастия к алкоголю. Их организмы защищены от воздействия ядов. Но слегка расслабить натянутые нервы вино помогало. А ночь была еще та...

Ничего странного, у его малышки, его Дарины-Дарьи был выпускной. Он уже давно отогнал от себя мечту, что первый поцелуй, который испробует девушка, будет его. В современном мире и с теми нравами, которые царили в обществе в 21 веке, это было практически невозможно. Он, конечно, давно мог бы ее поцеловать, и она безоговорочно и навсегда бы влюбилась в своего суженного, но тогда бы не сработало заклятье, и она в очередной раз не приобрела бы бессмертное тело. А он так устал за тысячу лет ее хоронить. Каждый раз, когда гроб с телом опускали в землю, он боялся, что потерял любимую навсегда.

По заклятью, чтобы стать бессмертной, девушка должна была влюбиться в вампира самостоятельно, без использования чар. Это был первый шаг. Вторым шагом он должен был укусить ее в момент первой близости, и желательно, чтобы именно он был ее первым мужчиной. Что будет, если она не будет девственной, в древнем фолианте не говорилось. В те далекие времена даже не рассматривался этот вариант. Листок с третьим шагом был безжалостно вырван чьей-то рукой. Почему он не нашел книгу хотя бы на сто лет раньше? Насколько тогда было бы все проще и легче? Под строгим родительским оком молодые леди не целовались с кем попало, и уж тем более не делили ложе без брака. И ее родители с великим бы удовольствием отдали девушку замуж за состоятельного и влиятельного господина, несмотря даже на разницу в возрасте.

Вампир был знаком с ее отцом, который был коллегой. Но то, что любимое дитя выйдет замуж за мужчину вдвое старше ее... Такой вариант даже не рассматривался. И эта разница в возрасте была лишь по человеческим меркам.

А еще нужно было где-то раздобыть утраченный лист или найти дубликат фолианта, хотя на это была очень слабая надежда.

Дарья росла и хорошела, постепенно превращаясь в очаровательную молодую женщину. В этом своем воплощении она была ближе всего к той, самой первой... Те же огненные волосы, задорная улыбка и зеленые глаза с чертовщинкой, которая так и плескалась в них. И она снова была очень миниатюрной и воздушной.

Сразу, как он только ее нашел в этом мире, а ей тогда было пять лет, он умудрился поставить на девочку следящий маячок в виде родинки за ухом. С той поры мужчина знал, где его суженая и чем занимается. Сегодня ее выпустили в свободное плавание, во взрослую жизнь. Если до этого дня он справлялся с ее охраной и с теми неприятностями, которые встречались на Дашином пути в виде слишком активных молодых людей, то сейчас становилось все сложнее.

А еще перед его глазами часто появлялась картинка, где она стояла в смешных, целомудренных трусиках и плотном лифчике, когда вампир застал ее на концерте в академии. На такой подарок судьбы мужчина даже и не рассчитывал. Но с другой стороны его охватила злость, ведь увидеть любимую в таком виде мог и кто-то другой. Он понимал, что на современных пляжах женщины ходят и в более откровенных нарядах, но на пляж дорога ему была закрыта.

Люди придумали, что вампиры боятся солнечного света. Только это было не так. Солнца они не боялись. У человека защитой служила выработка меланина, и как следствие потемнение кожи от воздействия ультрафиолета. У их расы защитные механизмы были другие, поэтому они навсегда оставались белоснежными, не покрываясь загаром. Однажды он рискнул появиться на пляже, но по лицам отдыхающих, косившихся на него, понял, что делать этого больше не стоит. Абсолютно белая кожа в понятии современного человечества была в первую очередь признаком болезни. Кем-кем, а больным вампир выглядеть не хотел. И это же было причиной, что ему всегда приходилось носить рубашки с длинным рукавом. Благо полицейская форма это делать позволяла.

Так вот, вернемся к трусикам. Он часто представлял, как подарит ей изысканное кружевное белье, которому она будет радоваться. Затем с таким же удовольствием он с не это белье будет снимать. Но перед глазами стояла девушка в белом хлопковом белье, заставляя тяжелеть и наливаться кровью его пах. Пока же поделать с этим он ничего не мог. Знакомиться было еще слишком рано.


Глава 3. Начало




Это последнее лето полной свободы пролетело для меня очень быстро. Я даже не успела осознать, что такое время уже никогда не наступит в моей жизни. Школа была закончена, документы на поступление сданы, нормативы по физподготовке тоже. Спасибо танцам, они сделали мое тело сильным и выносливым. Главное, я никому и ничего не была должна. Даже в первом классе, когда мы уходили на летние каникулы, нам давали задание на лето по внеклассному чтению. А тут абсолютно ничего. Что сдано, то сдано. То, что будет новым, еще не наступило. Я прожила это время с легкостью и ощущением счастья и предвкушения нового, неизведанного. Мне предстояло на пять лет влиться в новый коллектив, найти новых друзей, на два года поселится в самой настоящей казарме. В душе было предчувствие, что я наконец-то встречу того, кто подарит мне не только первый поцелуй, но и все остальное, о чем шепчутся девчонки, оставшись наедине.

***

И вот наступил последний день лета. В казарму я въехала пру дней назад. Это слово больше пугало. По факту же оказалось обычным общежитием с комнатами на четверых человек. Да, порядки в нем были строже, но так как я приехала сюда учится, меня это особо не напрягало. Соседок моих звали Аня, Бронислава и Варя. Мы похохотали при знакомстве, что нам не хватает в комнате Гали, тогда бы было полноценное начало алфавита. Соседки были все приезжими из соседних провинциальных городков, поэтому у нас как-то сразу получилось сдружиться. Столичного снобизма не было и в одной.

Больше всех переживал папа. Мама отнеслась к моему уезду философски. Она всегда считала, что порядочная девушка должна покинуть родительский дом и переехать в дом мужа. Обучение лишь ступенька к этому событию. Папа же никак не мог смириться с фактом, что я покидаю родительское гнездо, хотя сам нацеливал меня на поступление в академию. МВД. Моих баллов хватило бы и для поступления в более престижный гражданский вуз, но наличие казармы успокаивало моего родителя. При этом я прекрасно осознавала, что пакостить и предаваться пороку можно и в казарме, и в родительском доме, и в обычном общежитии. И ничего такого в мои планы пока не входило.

- Дарья Олеговна, теперь это твой дом минимум на два года. Веди себя прилично, стремись к знаниям и не позорь фамилию! - увещевал отец, зайдя меня проведать. Он специально подгадал командировку в область, чтобы убедиться в том, что у его дочери все в порядке.

Затем оглядел девчонок, подозреваю, что он уже собрал на них полное досье, и продолжил свою речь для них:

-И вы красавицы, помните, что вам дарована великая честь нести гордое имя сотрудника полиции!

Девчонки старались сидеть с серьезными лицами, но я видела, что они с трудом сдерживали улыбки. Когда папа закончил, все дружно покивали головами:

- Конечно, Олег Валерьянович! Мы все понимаем и осознаем. Мы будем стараться учиться и не позорить свои фамилии. Наши родители должны гордиться нами, - примерно так выглядел ответ моих новых подруг, если их слова свалить в кучу.

Когда папа покинул нашу скромную обитель, первой слова взяла Бронислава, или Бронька, как мы окрестили девушку с ее же согласия:

- Начнем знакомится? Предлагаю каждой выдать здесь и сейчас тот минимум, которые мы должны знать друг о друге. Имена мы уже знаем, начнем с остального. Мне 19 лет, в академию я поступила лишь со второго раза. У меня есть старший брат, тоже курсант. Думаю, вы скоро с ним познакомитесь.

После этих слов лица девочек и мое в том числе растянулись в мечтательных улыбках. Познакомится со взрослым парнем хотелось всем.

А Броня продолжала:

- А еще у меня есть парень, зовут Ростислав или Ростик. Он учится в этом же городе, но вуз другой. И перед нами сейчас стоит серьезная проблема как выбирать время для свиданий.

Оставшиеся мы трое старших братьев не имели и парней тоже. Аня встречалась с одним, но они к моменту поступления успели расстаться. А мы с Варварой, как я подозреваю, обе не целованные до сих пор ходим.

Бронислава, как старшая по возрасту и по опыту дала нам ценные наставления:

- Девчонки, запомните! 90% девушек находит своих суженых во время учебы. Если вы зря потеряете это время, потенциальные мужья к выпуску уже будут разобраны. Нам посчастливилось учится в вузе, где мужской пол представлен очень широко. Не теряйтесь, внимательно смотрите по сторонам. Как только увидите на горизонте предмет пригодный для ваших мечтаний, бегите ко мне. Будем разрабатывать план по его захвату!

Спать мы ложились с предвкушением встречи со сказочным принцем, который обязательно будет учится в нашей группе или на старшем курсе, прямо первого сентября будет покорен нашей красотой и станет верным спутником минимум на пять лет обучения, а возможно и на всю жизнь.

***

Первое сентября, как и положено во всех учебных заведениях нашей страны, началось с торжественного построения. Мы впервые надели форму курсантов, которую вчера вечером усиленно подгоняли под себя. «Ушиваться», как говорят знающие люди, по уставу запрещено. Но разве какая девушка утерпит, чтобы юбочка топорщилась, а на рубашке собирались складочки? И сегодня мы все такие красивые, в формах, в пилотках на голове построились на площади перед академией. И, знаете, я поняла, что форма помимо прочего дает ощущения единства и сплоченности, хотя и виделись мы со многим сегодня в первый раз. Перед нами выступил ректор, мэр города. Присутствие последнего говорило о высоком статусе нашего учебного заведения. Мэры не каждый день на линейки приходят и не ко всем. Дальше нас первокурсников поздравили выпускники, дали нам напутствие, а затем мы разошлись по группам.

Мы оказались в одной группе с Бронькой. Варя с Аней учились в другой. Когда вошли в аудиторию, первое что мы сделали, оглядели наших мальчиков на предмет пригодности на роль моего парня. Увы, выбор был не так велик, как хотелось. И хотя наш вуз имел самый высокий процент мужского населения, в группе криминалистов обучались в основном девочки. Те четыре представителя мужского пола, которые сразу застолбили место на камчатке, то есть на последних партах, особого восторга у меня не вызвали.

- Дашка, не горюй! - подбодрила меня Бронислава. - Гулять с парнем из своей группу не всегда хорошо. Ты же на каждой паре будешь его видеть, слышать, как он мямлит у доски или не может решить простейшую задачу. Тебе такое разочарование нужно? Попробуем присмотреться к старшекурсникам. Можем подключить для этой благородной цели моего старшего брата Лёньку. У них в группе нет ни одной девчонки. И я думаю, что знакомству с нами они будут только рады.

- Бронь, а зачем пятикурсникам салаги вроде нас? Они, наверное, уже более серьезные планы строят, - спросила я.

- А ты не слышала о том факте, что мужчины взрослеют на много позже женщин? Недавно по первому каналу рассказали, что идеальная разница в возрасте между мужем и женой вообще 20 лет. Там что-то с гормонами связано. А при такой разнице они как раз выровняться успевают.

Дальше развить тему межполовых отношений нам не дали, так как пришел наш куратор и начал собрание. Мужчина представился как Богданов Олег Семенович, капитан полиции и наш куратор одновременно. На вид ему было где-то к сорока, и хотя лицо его было достаточно миловидным, а фигура мужественной, лысина на всю голову и обручальное кольцо на пальце отбило у женской половины весь интерес.

- И так, товарищи курсанты, сейчас нам предстоит познакомиться. А затем избрать старосту, - после рассказа о правилах внутреннего распорядка и речи о чести и достоинстве курсанта высшей академии МВД продолжил наш куратор.

Мы начали вставать по очереди и представляться. Понятно, что женское внимание в первую очередь было сосредоточено на мальчиках. Олег Семенович, возможно, это понимал, а может по каким-то другим причинам, представление начал именно с них.

- Петров Николай Иванович, выпускник гимназии имени Ломоносова, 18 лет, не женат, - отрапортовал полненький веснушчатый паренек. Мы дружно хихикнули на его последних словах. Куратор сердито на нас посмотрел и постучал карандашом по столу, призывая к тишине.

Женьке Филиппову и Сашке Тарасову интереса у нас вызвать уже ничем не получилось. И тут встал последний мужчина нашей группы. Высокий, черноволосый, цепкий взгляд и хищный нос с горбинкой.

- Галеев Альберт, 20 лет. Поступил после армии, поэтому такой старый.

Женские ряды дружно зашевелились, разворачиваясь в сторону Альберта. И как я его раньше не рассмотрела? Парень чем-то отдаленно напоминал того незнакомца, которого я видела три раза в жизни, но забыть не могла.

- Бронька! А он мне нравится! -шепнула я подруге. - И как я его раньше не разглядела?

Бронислава оглядела критическим взглядом одногруппника и спросила:

- Ты уверена, что тебе он нужен и твой папа спокойно отнесется к такому кавалеру?

Мда... Про папу я не подумала.

- Мне кажется, мой папа не одобрит никого, пока мне не перевалит за полтинник. Поэтому об этом думать пока не стоит. Я же не замуж за него собралась. Зато во внешности у него есть что-то такое, что мне нравится.

- Дарья, запомни, повторять не буду. Когда тебе перевалило за 18 лет, раскидываться на мужиков не стоит. Отношения нужно строить с тем, за кого ты готова выйти замуж! Поняла?

- Поняла, - горестно вздохнула я. О каком замужестве можно говорить, если я еще даже ни с кем не целовалась? Но к Альберту присмотреться стоит повнимательнее.

Тем временем мы перешли к выбору старосты. Олег Семенович спросил, кого бы группа желала видеть на этом ответственном посту? Все дружно потупили глаза. Мысль в каждой голове была одинаковая: «Только бы не меня!». Куратор горестно вздохнул и сказал:

- Раз активности вы не проявляете, придется кандидатуру внести мне. Я считаю, что с ролью старосты отлично справится....- на этом слове он замолчал. Мы все тревожно затаились. Куратор держал паузу прямо по Станиславскому. - Я считаю, что как старший по возрасту и жизненному опыту лучше всего с этим справится Альберт Галеев.

Группа разом выдохнула. Все одобрительно закивали головами и одновременно заговорили:

- Мы за!

- Альберт, как ты на это смотришь? - спросил куратор. - Группа тебе доверяет.

Парень встал, пожал плечами:

- Ну надо, так надо.

Затем оглядел нас своим ястребиным взглядом и продолжил:

- Только слушаться и подчиняться! И не забывать, что вы все учитесь в академии силовой структуры, а не в пансионе благородных девиц!

Он был высоким, плечистым. Фигура была уже скорее мужская, чем юношеская. Черные волосы и демонический взгляд. Прямо мечта всех романтических барышень. Как мы его раньше -то не рассмотрели? В этот миг поняла, что ревную парня ко всей женской половине нашей группы. Только прав мне на это никто не давал. Разве что к Броньке не ревную. У нее Ростик есть. А у меня есть Бронька. И она обязательно поможет Альберта охмурить. По крайней мере, мне в это верилось.

***

Вампир

Кто придумал, что вампиры и другая нечисть боятся крестного знамения и самого креста? Вот он, чистокровный вампир за 1000 лет своей истории приверженцем каких только религий не был, в какую церковь только не ходил. Сейчас, живя в России, он принял православие. Больше не по своей вере в бога, он точно знал, что боги есть. А отдавая дань уважения стране, которая приютила его на ближайшие лет 50. И сейчас он шел проведать своего крестника.

Боги их с Дариной большим количеством детей не жаловали. Но потомки все-таки были, и вампир очень пристально следил за их судьбой и помогал, чем мог. Дарина каждый раз оживала в новом теле и родней им уже не была. А он не изменял своей плоти, и кровь в их телах бежала общая. Постучав и услышав: «Войдите!», резко толкнул дверь и вошел в комнату.

- Привет, Альберт! Как дела, как первый день учебы? - поздоровался мужчина, проходя в центр комнаты и усаживаясь на стул.

- Крестный, представляешь, меня избрали старостой группы! Я не очень этого хотел, Но раз так вышло, придется соответствовать.

- Я рад за тебя. А как одногруппники? Девчонки симпатичные есть?

- Ребята неплохие. Мы пока только начинаем знакомиться, полное мнение составлю позже. А вот девчонка одна есть просто чудо! С восторгом рассказывал паренек.- Представляешь, крестный, у нее обалденная фигурка, огромные зеленые глаза и волосы цвета меди...

- И папа полковник полиции Сидоров Олег Валерьянович, - отрезал вампир.- И боюсь, безродный зять ему по нраву не придется.

- Ты уверен, что мне там ловить нечего? - расстроено спросил Альберт.- Мне показалось, что Даша на меня с интересом смотрит! А ты ее откуда знаешь?

Вампир мысленно застонал:

- Как объяснить мальчишке, что она его и только его. И эту женщину он никому и никогда не отдаст?

- И почему безродный? Ты же у меня тоже полковник полиции? - продолжал настаивать на своем парень.

- Я тебе когда-нибудь обязательно объясню, только не сегодня. Договорились? - протянул ветку мира крестный.

- Ладно,- буркнул крестник, - соседка по парте у нее тоже ничего. И имя такое смешное - Бронька.

***

Даша

Второго сентября начались полноценные занятия. Первой парой стояла физика. Редкой девчонке она нравится. Я тоже не исключение. Преподаватель, сухой пожилой мужчина среднего роста представился нам с порога:

- Поляков Александр Иванович, прошу любить и жаловать!

У него были густые черные волосы с легким налетом седины и длинный тонкий нос. Бронька внимательно посмотрела на мужчину и выдала:

- Грач!

- Где грач? Ты про что? - не поняла я.

- На преподавателя посмотри. Натуральный грач!

В это время мужчина ходил перед нами по классу, слегка ссутулившись и заложив руки за спину. Я не выдержала и захихикала. Прозвище попало в точку.

- Девушка, я, конечно рад, что мой предмет вызывает у вас такой энтузиазм, но, боюсь, остальным вы мешаете! - зыркнул Александр Иванович на меня черным птичьим глазом.- Скажите, барышня, а вы помните закон Ома?

Как ни странно, это был единственный закон, который остался со школы в моей голове, несмотря на отличные оценки в аттестате:

- Сила тока прямо пропорциональна напряжению и обратно пропорциональна сопротивлению,- четко отбарабанила я.

- Что ж, похвально. А вы сможете его объяснить на пальцах, чтобы мы не просто запомнили формулу, а почувствовали его?

Я растерянно пожала плечами.

- Представьте реку, полноводную широкую. Чем больше в ней воды, тем больше она может перемещать всего: камни, песок, корабли. Эта вода тоже самое, что и ток. А если мы пустим ее не по равнине, а с горки, что произойдет с силой? Как будет действовать вода?

- Ее течение станет сильнее, - обронил кто-то из парней с задней парты.

- Совершенно верно! И вот эту горку мы называем напряжением.

- А что произойдет с течением, если на дно реки накидать палок, бревен, старых автомобилей?

- А автомобили-то за что? - не унимался голос с камчатки.

Но Грач на него внимания не обратил. Посмотрев на Броньку, спросил:

-Как вы думаете, барышня?

- Наверное, они мешать воде будут, - неуверенно пролепетала моя соседка.

- Конечно, будут! И мы это называем сопротивление! И теперь смотрите, чем больше напряжение, тем больше сила тока. Поэтому мы ставим его в числитель. А сопротивление мешает, отправляем в знаменатель. В итоге получаем знаменитую формулу: I=U\R.

В этот момент я с удивлением поняла, что действительно получилось почувствовать формулу. И после такого объяснения забыть я ее не смогу. С физикой, дай бог, проблем не ожидается. До конца пары время пролетело незаметно. Александр Иванович весь материал умудрился рассказывать очень интересно и доступно.

Второй парой было ОФП. Для незнающих поясняю, ОФП - общефизическая подготовка. Сначала нас построили по росту в шеренгу. Я даже не расстроилась, что оказалась самой последней. Нам не привыкать! Молодой преподаватель, из разряда тех, кого мы зовем «качок», любуясь собой, прохаживался перед строем. Он рассказал нам общеизвестную истину, что сотруднику полиции без физической подготовки никуда.

- Но мы же криминалистами будем! От кого нам бегать? - рискнула спросить наша серая мышка Наташа, с обожанием разглядывая физрука.

-Разговорчики в строю! - рявкнул преподаватель. - На первый раз прощаю и отвечают: даже трупы иногда сбегают. Так что вперед и с песней, орлы. Юноши десять кругов, девушки восемь.

И мы побежали, кто как мог. Где-то на середине седьмого круга я споткнулась и чуть не улетела носом. Но меня очень быстро и надежно подхватили крепкие руки. Я подняла глаза: Альберт!

Парень же лишь буркнул: «Осторожнее! Под ноги смотреть надо!» - и убежал дальше. А я так и застыла с открытым ртом. Что это было? Но мечтать мне помешал грозный голос физрука:

- Не сачковать! Кто встанет, побежит два дополнительных круга!

Какие два дополнительных? Я же всю жизнь балетом занималась, а не легкой атлетикой! Только бы живой остаться...

***

После ОФП мы отправились на обед. Столовая встретила нас гомоном голосов и вкусными запахами. Прихватив столовые приборы из специальных лотков, мы с Брониславой встали в очередь. Расторопные повара делали все очень быстро. И мои опасения, что 20 минут пообедать не хватит, оказались напрасными. Ровно чрез пять минут мы, нагруженные подносами с едой, шли к своим столикам. И тут я заметила их. Вернее первым увидела Альберта. Он стоял в пол оборота к окну и с кем-то разговаривал. Высокий, стройный с очень красивой улыбкой он что-то говорил стоящему рядом мужчине. Я невольно залюбовалась парнем и уже стала строить планы по его завоеванию. Но тут мой взгляд упал на его собеседника. Мужчина моей мечты стоял и внимательно слушал одногруппника, кивая ему головой в знак согласия. Мое сердце совершило кульбит и предательски замерло в груди. Да, на Альберта у меня такой реакции не было. Мужчина был чуть выше ростом, чуть шире в плечах. Лица были похожи, но не настолько, чтобы их можно было назвать братьями-близнецами. И что их сильно отличало, так это глаза. У старшего мужчины они были какими-то завораживающими и манящими. У Алика это был обычный мальчишеский взгляд. Может немного хулиганский, но обычный.

Я решила сделать крюк и пошла к своему столику через беседующую парочку, чтобы лучше разглядеть моего знакомого незнакомца и, что греха таить, попробовать подслушать, о чем они говорят. Когда я уже была почти рядом, услышала голос Броньки:

- Дашка, ты куда? Наши столики в другой стороне!

Поднос в моих руках предательски дрогнул, чай куда-то вдруг поехал. Пришлось срочно проявлять чудеса эквилибристики, чтобы не накормить обедом пол столовой. И когда собиралась разворачиваться к своему месту, поймала на себе задумчивый взгляд мужчины. Мы с ним вроде бы как знакомы, а вроде бы и нет? Я покраснела и пролепетала:

- Здравия желаю, товарищ полковник!

Ладно хоть успела погоны рассмотреть и определить звание.

Мужчина улыбнулся одними уголками губ и ответил:

- Здравствуйте, курсантка Сидорова!

Альберт удивленно переводил взгляд с меня на полковника и обратно, затем вдруг захохотал, панибратски стукнул старшего по званию по плечу и сказал:

- Так бы сразу и сказал, папочка! Я мальчик взрослый, понимаю!

Окончание диалога я досушивать не стала. Вся красная как рак двинулась к поджидавшей меня Броньке. Папочка... Вот уж не думала, что этот моложавый красавчик отец Алика. Я ему на вид лет тридцать дала бы не больше. Но если Альберту уже 20, то полковнику минимум сорок, а то и еще больше. Кажется, Наташка была права насчет жены и шестерых любовниц.

***

Вампир

Он проводил взглядом удиравшую от него девушку. Потом перевел взгляд на крестника и жестко сказал:

- Ты это про что?

- Сам на девчонку запал, а мне лапши на уши навесил, что она мне не пара! - зло ответил пацан.

Он уже собирался его осадить, но к ним подбежал запыхавшийся адъютант и сказал:

- Товарищ полковник! Вас срочно вызывают к ректору. Там сам министр прибыл. Хочет вас видеть.

- Потом поговорим, - бросил вампир крестнику и быстрым шагом пошел на встречу.

***

В полицейских кругах была традиция или правило, которого не было ни в одном уставе: при входе в кабинет вышестоящего начальства сразу отдавать честь. Отпустить руку можно лишь после того, когда подойдешь непосредственно близко и скажешь: «Здравия желаю!». Кабинет ректора в этом отношении был настоящей подставой. Он растянулся на половину пятого этажа академии. Стол ректора находился в самом дальнем углу от входа. А от двери начинался лишь длинный-предлинный стол заседаний, в темной полировке которого отражались входящие в кабинет. И вошедший и отдавший честь офицер или курсант вынуждены были идти в таком положении как на параде метров двадцать точно. Вампир знал про эту особенность. Поэтому, зайдя в кабинет, не стал отдавать положенное приветствие, а молча прошел через все пространство и поздоровался лишь, подойдя ближе:

- Здравия желаю, Николай Викторович! - затем увидев министра, поздоровался и с ним.

Министр усмехнулся:

- Что ж, выдержке вашей, Эдгар Вальтерович, можно позавидовать.

- Не понял, товарищ министр? - удивленно вскинул бровь вампир.

- Да ладно, это я так, к слову, - бросил высокий начальник. - Разговор у нас деловой и очень серьезный. Николай Викторович, Маурер у нас в академии на полной ставке или как?

- Нет, товарищ министр. Эдгар Вальтерович занимает должность начальника отдела полиции Зеленоградского района. У нас же работает преподавателем по совместительству.

- Товарищ Маурер, не хотите ли полностью перейти на преподавательскую работу?

- Сергей Васильевич, - боле фамильярно обратился к министру мужчина, - я об этом, честно говоря, не задумывался. Кого-то не устраивает моя работа в качестве начальника отдела?

- В том-то и дело, что устраивает, даже очень. Вашему, по истине, звериному чутью на обстоятельства удивляюсь не только я. Вот и решил, что пора вам передавать свой опыт более широко молодому поколению. Мы с Николаем Викторовичем тут обсудили и решили открыть в академии новую кафедру, а вас поставить ее заведующим.

- Разве для этого нет других более достойных преподавателей? - спросил Маурер.

- Вампиров в наличии в органах внутренних дел больше нет, - очень жестко ответил Сергей Васильевич. - Думаешь, все эти годы очень хорошо шифровался и никто не смог догадаться о твоих уникальных возможностях? Думаешь, что мы все дураки тут сидим и не догадываемся о вашем существовании?

- Что вы хотите от меня более конкретно? - переменившись в лице, спросил Эдгар. Сдерживать свои эмоции в данный момент он не вдел смысла.

- Получить, во-первых, ответ на вопрос, почему ты стал с нами сотрудничать. Ваши обычно сидят где-нибудь на Лазурном берегу и наслаждаются жизнью, а не бегают как шавки в поисках преступников.

Вампир усмехнулся:

- Ответ на этот вопрос очень прост: женщина, которую я люблю. А во-вторых?

- Что ж, мне остается только поверить. Во-вторых, было решено внедрить в ряды полиции людей, обладающих сверх возможностями. Сегодня средства массовой информации не делают секрета из их существования. И я более, чем уверен, что у нас есть достойные талантливые ученики. Если их научить пользоваться даром, данным от природы, они смогут сделать очень многое. Поэтому и решено было открыть кафедру паранормальных дисциплин. Как вы, Эдгар Вальтерович, на это смотрите?

-А у меня есть выбор? - усмехнулся вампир.- Кто будет набирать учеников?

- Тут думаю, выбор оставить за вами. Не приглашать же нам заезжих экстрасенсов, когда свои таланты имеются. Проверьте первокурсников. Думаю человек десять там найдется. За зарплату не волнуйтесь, не обидим. Хотя подозреваю, она вас не слишком волнует? Со временем преобразуем кафедру в отдельный факультет, если все пойдет как надо.

- Когда мне приступать и кому передавать дела в отделе, товарищ министр?

- Кадровые вопросы с отделом решим в течение пары дней. А проверку студентов можете начинать хоть сейчас. Честно скажу, я даже не представляю, как вы это будете делать.

***

Даша

Я буквально подбежала к Броньке, которая ждала меня на выходе.

- Даш, ты чего, как с цепи сорвалась? - спросила подруга. - Летишь, буквально сшибить готова каждого встречного.

- Да так, мелкие неприятности, - отмахнулась я.

- В виде Галеева? - уточнила Бронислава. - Это ты от него как ошпаренная улепетывала?

- От него и его папочки.

- От папочки? Ты хочешь сказать, что этот молодой и интересный полковник его отец? Я бы ему лет тридцать дала, не больше. Хотя, они реально чем-то похожи. Да и звание высокое.

- Не знаю я, Альберт его «папочкой» называл.

- Ну, это еще совершенно ничего не значит! Так могут и старших братьев звать и других родственников, которые чрезмерно младших опекают.

Затем подруга очень внимательно посмотрела на меня:

- И тебя, похоже, расстроил тот факт, что он отец Альберта? А ты имела на него виды?

- Скажешь тоже, - ответила я, краснея как маков цвет.

- Пошли как подруга к информационному стенду.

- Зачем? - не поняла я.

- Найдем твоею зазнобу по фотографии и узнаем его ФИО. Если он будет Галеевым Ринатом батьковичем, значит точно папа. А если нет, то просто родственник или просто похож, - усмехнулась двойному смыслу фразы девушка.

Я сразу об этом как-то и не подумала. Давно могла бы узнать, как зовут мужчину, который спасал меня в неординарных ситуациях и волновал мое сердце.

Подойдя ближе к доске, я удивилась, как раньше не додумалась посмотреть на нее. Черные глаза буквально сверлили пространство даже с фотоснимка. Я видела только его, других преподавателей рядом как будто и не существовало. Надпись под фотографией гласила: полковник полиции Маурер Эдгар Вальтерович, преподаватель уголовного права.

Мое лицо непроизвольно растянулось в улыбке. Альберт Маурером не был. И да, фамилия! Это же мой пунктик. Как красиво звучит! Особенно Дарья Маурер. Это вам не Сидорова.

Бронька со смехом посмотрела на мою счастливую моську:

- Все бы проблемы так просто решались!


Глава 4. Отбор



Закончив на сегодняшний день учебу и убедившись, что Эдгар Маурер на является отцом моего одногруппника, а также возможно и не женат в виду отсутствия кольца на правой руке, я с чувством выполненного долга отправилась в казарму. Бронислава пошла еще по каким-то своим делам. Аня с Варей были уже в комнате.

- Вас чего так долго держали? - спросила Аня. - Вы на вечеринку разве не пойдете?

- На какую вечеринку? - удивилась я.

- Первокурсники с криминалистики собираются начало учебного года отметить в семь часов в 210 комнате у ребят. Вы с Бронькой тоже приглашены. С нас закуска. Парни обещали обзавестись спиртным.

- Спиртным, чтобы вылететь из академии, не начав еще путем учится? - возмутилась я.

- Дашка, у тебя синдром отличницы. Все только по правилам, шаг вправо, шаг влево - расстрел. Так же жить скучно, - поддержала соседку Варвара.

Я сразу вспомнила стаканчик спирта, себя в белых трусиках и лифчике и удивленные глаза Эдгара. Вот уже его по имени начинаю называть. Что делать мне на вечеринке? Его там явно не будет. И дай Бог, чтоб не было! Хотя там будет наш староста. И в неформальной обстановке я смогу получше выспросить, кем ему доводится мужчина, которого он обозвал «папочка».

- Ладно, девчонки, уговорили. Если Бронька пойдет, то и я пойду.

Сколько раз я попадала в различные передряги из-за банального стадного инстинкта. Меня подружки вовлекали в такие приключения, в которые я как истинная дочь своего отца никогда бы не попала. И опять иду на поводу. Может Бронислава не пойдет? У нее же за периметром Ростик есть...

Но Бронислава пришла от такой перспективы в полный восторг. И через полчаса мы уже решали, кто и что сможет стащить с ужина, чтобы не быть замеченными поварами.

***

В семь часов вечер наша небольшая дружная компания стояла под дверями комнаты №210. За ней уже раздавались смех и голоса сокурсников. Мы постучали и вошли. В комнате были человек 15. Девчонки были не все, но парни из нашей группы находились полным составом, включая и старосту. Альберт, завидев меня, как-то неоднозначно фыркнул, но вслух ничего не сказал.

Девчонки быстро накрыли на стол, и торжество началось. Первым взял слово Ванька, староста параллельной группы:

- Что ж, господа однокурсники, за поступление и успешное начало учебы! И дойти нам до выпуска полным составом! И пусть соперничество наших групп будет только в учебе, а по жизни мы все будем верными друзьями!

Мы все пригубили напиток, который ребята успели разлить в одноразовые стаканчики. Мы с девчонками изобразили, как будто чокаемся, на что ребята шикнули на нас:

- Курсанты не чокаются, декан услышит!

Я плохо разбираюсь в объемах спиртных напитков, но мне показалось, что в стаканчике налито было очень мало. Зато моему организм доза показалась большой. Через пять минут по моему телу растеклось тепло и стало очень хорошо и свободно. Веселье потекло само собой. Мы шутили, рассказывали байки о том, кто как поступал и готовился к учебе. В какой-то момент я оказалась сидящей на чьей-то кровати рядом со старостой.

- Даш, только честно, что у тебя происходит с моим крестным? - негромко задал вопрос Альберт, так, чтобы он достиг только моих ушей.

- С крестным? Я не знаю твоих крестных! И ты разве не мусульманин, судя по имени и фамилии?

- Мой отец был татарином, а мама православная. И она меня крестила по своим обычаям после его смерти, так как боялась потерять и меня. Поэтому у меня есть крестный, который доводится ей дальним родственником. И фамилия у него Маурер, зовут Эдгар Вальтерович. Хочешь сказать, что не знаешь такого? И смотрит он на тебя, как на свою собственность неизвестно почему?

Я вспыхнула как маков цвет.

- Ну почему же не знаю, знаю. Сегодня на доске увидела фотографию преподавателя с такой фамилией,- не стала отпираться, - пару раз по жизни мы пересекались. Он однажды меня даже спас. Но кто он такой не знала. Вчера вы так бурно с ним беседовали, что я решила это твой отец. Ты же сам его папочкой назвал. И я ему не собственность! И почему он на меня так смотрит, понятия не имею и прав таких не давала.

Альберт усмехнулся на мою проповедь:

- В четырнадцать лет редкий мужик решается завести ребенка. И Эдгар

не исключение. Я за все годы его с женщинами рядом даже и не видел, хотя они на него западают. Иногда я даже задумывался о его ориентации. Хотя поводов он, честно говоря, не давал. И вдруг появляешься ты. Он знает, как тебя зовут, провожает твою фигуру взглядом. И что я должен был думать?

- Алик, я честное слово не знаю, что ответить!

Это я сказала вслух, а сердце радостно затрепыхалась от слов парня. Значит, моя персона точно не осталась незамеченной! И ему всего тридцать три года, определила я, произведя несложный математический расчет. Пятнадцать лет разницы это, с одной стороны, не мало, но и не критично. Только если он к женщинам был равнодушен, может на меня смотрит с каким-то другим интересом? Однажды за мной увивался молодой лейтенантик, который хотел получить повышение у моего отца. Только такие ухаживания привели к совершенно противоположному результату.

Альберт же пожал плечами и больше ко мне не приставал и интереса не проявлял.

***

Вампир

В это же самое время полковник Маурер сидел, откинувшись на спинку кресла с закрытыми глазами. Со стороны казалось, что мужчина совершенно расслаблен. На самом деле в его голове шла серьезная мыслительная работа. Ему предстоял отбор первокурсников в группу ребят с паранормальными способностями. Особо одаренных он не чувствовал, хотя и не искал до разговора с министром. Как выбрать тех, у кого есть хотя бы зачатки магии? Наверное, стоит начинать с несложных компьютерных программ. Это позволит отсеять основную массу ребят, не имеющих никакого дара без его непосредственного участия. И в то же время он точно знал, что магия в Даше отсутствует совершенно. Только она обязательно проснется, если им удастся совершить ритуал ее перерождения. Как это объяснить однокурсникам, начальству, самой девушки, в конце концов?

Министр прав, все их живут на Лазурном побережье и наслаждаются бытием. А он, как истинный российский полицейский, спит мало, голова постоянно забита службой, преступлениями, проблемами с подчиненными, нехваткой кадров... И все ради кого? Ради девчонки, которую он не может придумать на каком основании взять в свою группу.

***

Даша

Наша вечеринка была в пятницу. И кто придумал учиться в субботу? Эх, расписание есть расписание... Я нехотя открыла глаза. Девчонки еще спали. Часы показывали семь утра. Дисциплина, воспитанная годами, сыграла свою роль. Поднялась я как обычно. Правда, при этом разбудить меня забыли. Поднимать соседок силы не было, поэтому я просто стянула с них одеяла и пошла умываться.

Когда вернулась в комнату, те уже были в разных стадиях подъема. Все такие же лохматые с опухшими лицами, как и я. Ворча и двигаясь как зомби, мы собрались и пошли завтракать.

Обычно аппетитные запахи столовой сегодня таковыми не были. Есть совершенно не хотелось. Мы взяли по три чашки чая и довольные уселись на свое место, с удовольствием потягивая напиток, который казался божественным в этот момент, наполняя наши теля влагой.

К нам подошел наш староста:

- Девчонки, вы как, готовы воспринимать информацию?

С этими словами он пощелкал перед нашими носами пальцами, видимо проверяя реакцию. А затем продолжил, удовлетворившись результатом:

- У нас изменения в расписании. Первой будет поточная лекция у Маурера в 414 аудитории.

- Как у Маурера? - тут же проснулась я.

- А я почем знаю, - усмехнулся, гладя на мой потрепанный вид парень, - декан так сказал!

Я мысленно застонала, как можно показываться с великого похмелья мужчине, который тебе интересен? Решила, что больше не пью. Но сегодняшнее занятие придется посещать в таком виде.

- Кто такой Маурер? И в чем проблема? - спросила Аня, не поняв серьезность ситуации. Для нее он был простым преподавателем, который ничем не отличался от остальных.

- Дашка на него умудрилась запасть,- прокомментировала мой возглас Бронька, когда Альберт отошел. Спасибо хоть не при нем!

- Он молодой? - заинтересованно вскинула брови Варвара.

- Да не очень, - ответила Бронислава,- но кто-то любит жить под папочкиным крылом.

Я зло глянула на подругу, но отвечать не стала. Не за чем разводить полемику из ничего. Мы допили чай и пошли на лекцию.

***

Сразу после звонка в дверь вошли декан и Эдгар Вальтерович. Декан первым взял слово:

- Дорогие первокурсники! Вам выпало родиться и жить во времена информационных технологий и виртуальной реальности. Но есть такие вещи, которые на сегодняшний день заменить не может ни одно изобретение. Пока нет ничего лучше, чем нос собаки, когда речь идет о запахах. И нет ничего лучше, чем человеческая интуиция и экстрасенсорные способности, когда мы пытаемся разгадать преступление, в котором нет ни единой зацепки. К сожалению, обладают ими далеко не все, но сегодня лучшие из лучших приходят работать в полицию и оказывают существенную помощь. Думаю, что «Битву экстрасенсов» по ТНТ смотрели все. И хотя идет много споров о постановочности данной передачи, серьезные специалисты в ней все же были показаны.

Я вначале слушала невнимательно, разглядывая из-под ресниц мужчину моей мечты. Он был в повседневной форме, которая подчеркивала привлекательность мужской фигуры. Под глазами залегли тени. Они были особо видны на очень бледном лице преподавателя. Я как-то никогда не обращала внимание на необычную бледность его лица. Вчера он с нами не гулял, но ночь, похоже, у него выдалась бессонной. Знать бы причину ... Бронька толкнула меня в бок:

- Дашка, хватит в небесах летать! Послушай, что декан говорит! Среди нас экстрасенсов искать будут!

Понятно, что после такого заявления я начала слушать декана. Затем слово взял Маурер. Его голос был чуть хрипловатым и бархатистым, он словно обволакивал и зачаровывал меня, не давая очнуться от грез. Я тряхнула головой, понимая, что нужно вернуться в реальность.

- Сегодня мы с вами пройдем тестирование на компьютере, чтобы отсеять тех, кто имеет хоть какие-то зачатки экстрасенсорики. Разбиваемся по четыре человека на одно рабочее место. Я сейчас объясню, что вы должны сделать.

Мы сели вместе с соседками. Тест был очень простым и сложным одновременно. Нужно было пятнадцать секунд смотреть на три разноцветных квадрата, а затем угадать, какой из них спрятан за серой ширмой. Из десяти попыток Бронька угадала 6 раз. Аня с Варей по 3 раза. А, я, я ни одного. Я не знала, смеяться мне или плакать. Я бы хотела быть в группе мужчины моей мечты, только, видимо, не судьба.

По окончании теста Эдгар Вальтерович стал зачитывать результаты. Вернее он сразу сказал, что перечислит фамилии тех, кто набрал более половины положительных ответов. Это указывает на хороший результат и не может быть случайностью по теории вероятности. Лучший результат был у Альберта. Он набрал 9 плюсов. Я почти даже не сомневалась. С таким крестным и не такое возможно. Бронислава тоже попала в этот список. И вдруг в конце прозвучала моя фамилия. Я сильно удивилась:

- Почему я? Я ни одного раза не угадала!

- Понимаете, Сидорова, просто так это тоже не возможно, - ответил мне преподаватель.- Это, скорее всего, своеобразное проявление паранормальных способностей.

Что ж, поверим ему на слово. Остальной группе пришлось сделать тоже самое. И лишь Альберт хмыкнул за моей спиной:

- И как ты это все объяснишь?

- Никак, как и всегда. Тебе, как сильнейшему экстрасенсу виднее!

Больше пар сегодня не было. И мы счастливые пошли досматривать сны, которые не досмотрели с утра.

***

Вампир

Маурер проводил взглядом уходящих курсантов. Надо же, какой сюрприз преподнесла его Даша! Ему даже сочинять ничего не пришлось. Она показала уникальный результат. Не угадать ни разу просто не возможно по теории вероятностей. Может у нее стоит какой-то антимагический блок, которым наградили ее боги, и поэтому не чувствуется никакой магии? Когда в его команде осталось только 15 студентов, он сможет заняться с ними индивидуальной работой. И там обязательно что-нибудь придумает.

***

Я была уверена, что из нас, избранных счастливцев, сформируют отдельную группу, и мы будем заниматься по отдельному расписанию. Только радужным мечтам сбыться было не суждено. Оказалось, что учиться мы продолжим вместе с остальными, так как общий курс пройти необходимо каждому. А специальные паронормальные дисциплины пойдут дополнительными часами. И первое занятие было назначено на семь утра, за полтора часа до основного расписания. С завистью посмотрев на еще спящих подруг, мы с Брониславой, стараясь их не разбудить, наспех умылись, надели спортивную форму и пошли в специально отведенную для занятий аудиторию.

Класс был достаточно большой. В окна пробивались первые лучи осеннего солнца. А по периметру стояло пятнадцать стульев или кресел, как их правильно охарактеризовать я не знала. Они были чем-то похожи на настоящие королевские троны, только без украшений. Массивные спинки, обитые темной кожей, заставляли сидеть на стульях с королевской осанкой. Усевшись на один из них, я поняла, почему венценосные особы всегда имели такую горделивую выправку. По-другому разместиться на них было просто не возможно. И если у других ребят хотя бы была опора в виде ног, которые стояли на полу, то мои конечности просто до пола не доставали и весело болтались в воздухе. И именно на них первым упал взгляд зашедшего в класс преподавателя.

- Доброе утро!- поздоровался с нами Маурер.

Мы дружно вскочили, приветствуя его.

- Присаживайтесь!

Именно это слово было принято в академии. Знакомое со школы «садитесь» имело другой, несколько зловещий смысл в стане юристов.

- Сидорова, вы что ногами дрыгаете? - обратился он ко мне. - Поставьте ноги на пол.

Я безоговорочно подчинилась, правда для этого мне пришлось съехать на самый кончик сидения. От чего сидеть стало еще не удобнее. Мужчина внимательно посмотрел в мою сторону, оценивая весь комизм ситуации. Тяжко вздохнул и зашел в лаборантскую, которая была в соседнем помещении. Обратно он вышел с маленькой скамеечкой в руках.

- Поставьте под ноги и сядьте нормально! - отдал приказ полковник, протягивая мне подставку. Что я незамедлительно сделала, устраиваясь удобнее.

- Ближайшие полгода мы каждое утро будем начинать с занятий в этом кабинете. Но не только начинать, а и заканчивать день тоже. Мы будем постигать с вами искусство медитации.

- Вы йогов из нас будете делать? - спросил кто-то из девчонок.

- Разговорчики! - рыкнул Маурер. - В следующий раз буду за это наказывать. В конце каждого занятия я вам буду давать время для вопросов. Во тогда и будете удовлетворять свое любопытство. На первый раз поясняю: йогов из вас готовить никто не собирается. Вы должны стать высококлассными экспертами-криминалистами, умеющие чуть больше обычных людей. Любые паронормальные способности проявляются у человека в двух случаях: в ситуации, угрожающей жизни человека и тогда, когда он напрямую может обратиться к своей душе или интуиции, а по-научному к бессознательному. Надеюсь, что первый случай в стенах академии вам не грозит. Поэтому обучаться будем второму. Для этого вам нужно освобождать свою голову от мыслей, тормозить их бег. Отключая, таким образом, свой разум, вы сумеете общаться непосредственно с душой. И самым простым и доступным способом является медитация. Это понятно?

Мы дружно закивали головами, хотя важность речей до нас пока не доходила. Преподаватель тем временем продолжал:

- Медитацию необходимо проводить сидя, иначе вы просто-напросто уснете. И вы этим практически все пользовались, считая овец от бессонницы. Настоящая медитация проходит где-то на грани полного расслабления тела и тонуса. Объяснить эту грань я не смогу, вы должны сами ее почувствовать. Сидеть нужно так, чтобы спина была абсолютно прямой. Желательно на спинку стула не опираться. Она вам поможет лишь в случае, если вы сильно устанете. Неудобно будет лишь до тех пор, пока будут бегать ваши мысли. Как только они отключатся, вы сможете сидеть так бесконечно долго. Думаю, что для первого раза объяснений достаточно.

После этих слов Эдгар Вальтерович внимательно обвел нашу компанию взглядом, чуть дольше, чем на остальных задержавшись на мне. Или мне это почудилось? Но судя по хмыканью, шедшему от сидящего рядом Альберта, нет. Я думала, что последует очередное замечание. Но ничего не произошло. Преподаватель же продолжал:

- Сядьте прямо, руки положите на колени ладонями вверх, глаза закройте. Сегодня мы с вами будем учиться дышать. Старайтесь делать равномерные вдохи, считая их количество от одного до десяти. Затем начинайте все сначала. Начали! Один, два, три четыре, пять шесть, семь, восемь, девять, десять, - затем он снова продолжил счет. - Один, два три, четыре, пять, шесть, семь, восемь, девять, десять. Далее делаем это самостоятельно.

Я честно пыталась. Но мои мысли почему-то постоянно возвращались к черным глазам и рукам с длинными пальцами, которые помогали мне установить скамеечку под ноги. Медитации такие мысли точно не способствовали. Отведенные на занятия полчаса пролетели незаметно.

- На сегодня хватит! - привел в себя голос Маурера. - Как ощущения, курсанты?

Ребята начали наперебой рассказывать, какие их посещали чувства и мысли. Особо одаренные даже утверждали, что почувствовали состояние близкое к полету. А что могла сказать я? Мечтала о ваших руках...

Моя верная Брониславав прервала мои страдания толчком в спину:

- Дашка, ты уснула что ли? Бегом переодеваться. Без завтрака останемся или на пары опоздаем!

И мы понеслись быстрее в нашу комнату переодеваться.

***

         Пары пролетели незаметно. Я даже и не догадывалась, что буду с таким нетерпением ждать дополнительных занятий. Готовиться к ним было не нужно, так как Маурер  ничего не задавал. И это был повод целых два раза в день встречаться с мужчиной. Мое сердце сладко ныло, находясь в предвкушении. И каково же было разочарование, когда наша вечерняя медитация не состоялась.

         - Эдгар Вальтерович приносит вам свои извинения. Неожиданно вызвали по работе. В полиции это часто случается, привыкайте к суровым будням, - оповестил нас декан.- Так же он просил позаниматься вас самостоятельно. Повторить утренние упражнения.

         - И чего сразу скисла? Завтра он точно появиться, - услышала я вредный голос Альберта.

         - Я не скисла. Просто могла бы время потратить на другие более полезные дела. А тут зря собрались, - психанула я в ответ. Галеев даже не подозревал, как близко он был к истине. Наслаждения от утреннего занятия я в отличие от остальных не получила. И сейчас шла совершенно с другими мыслями и настроем.

         - Чего встали? - скомандовал уже громким голосом староста. - Садимся по местам и занимаемся. Как делать упражнение вы уже знаете.

         Мы все расселись, закрыли глаза и начали дышать:

         - Один, два, три, четыре, пять...

         Как ни странно в это раз у меня получалось немного лучше. Мощного отвлекающего фактора в виде полковника не было. У меня стало получаться не сбиваться со счета уже до пяти раз подряд. Может, и правда медитацию освою?

***

         Утром Эдгар был на месте и уже поджидал всех в аудитории.

         - Как вечером без меня позанимались? - спросил мужчина.

         - Нормально!- ответили мы нестройным хором.

         - Сидорова, как ваши дела? - задал вопрос мне.

         - Лучше, чем утром! - бодро ответила я. А мысленно добавила: никто меня не отвлекал. И мы начали дышать.

         Вдруг я почувствовала прикосновение горячих пальцев к моему плечу.  Вздрогнула и от неожиданности открыла глаза. Рядом стоял преподаватель.

         - Спину ровнее держи! - прошептал он мне на ухо, будоража чувства своим горячим дыханием. Я, честно слово, чуть не застонала от внезапно нахлынувших ощущений. А мужчина уже прошел к следующему студенту, делая замечания ему. Почему я так на него реагирую? Не удивительно, что Альберт надо мной насмехается. Только это моя странная реакция. Со стороны полковника я никаких знаков особого расположения не вижу. Вернее, вижу внимание к проблемной студентке с ненормальными способностями и некондиционным ростом. Но такого, как мужчины к женщине нет.

         Все эти мысли роились в  голове вместо счета и дыхания. Появился раздражающий источник и медитация полетела в тартарары. От огорчения я открыла глаза и встретилась с немигающим черным взглядом. Эдагар смотрел на меня в упор, но при этом, казалось, что не видел. Как будто его взгляд проходил внутрь меня и лишь там сосредотачивался. Я как загипнотизированная стала смотреть на мужчину. В какой-то миг он моргнул и тут же поймал мой взгляд. Я опустила глаза, а преподаватель объявил:

         - Занятие окончено. Сегодня у нас с вами будет ясновидение. Приходим в этот кабинет после третьей пары.

         Ясновидение - это круто. Надеюсь, там до десяти считать не придется и нам покажут что-то более волшебное?  Обсуждая известие, мы побежали на завтрак.

***

         - Ясновидению мы будем учиться с передачи мысли на расстоянии,- начал дневное занятие полковник.- Запомните, мысль как таковую передать нельзя. Ментальное общение - это уже из другой области. Передать же можно образ, картинку. Мы сейчас с вами разобьемся на пары и поучимся это делать.

         Нас было пятнадцать человек.  Кому-то  одному пары не доставало. Так как у меня был отрицательный результат теста, я удостоилась передавать образы с самим преподавателем. Первое задание как всегда было сложным и не сложным одновременно. Более сильный по баллам член пары должен был мысленно нарисовать прямоугольник, круг или треугольник. Второй постараться прочитать изображение.

         - Закрываем глаза и представляем перед собой абсолютно черный экран. Передающий рисует на нем фигуру, а принимающий ждет ее появления.

         Я закрыла глаза и сосредоточилась. Самое сложное было убрать посторонние мысли. Тем более с медитацией у меня было туго. Как оказалось, это сильно делу не мешало. Через несколько секунд я четко увидела красный ромб. Я не стала дожидаться команды, а радостно воскликнула:

         - Ромбик, красненький!

         - Сидорова, вы даже цвет увидели?- удивился Маурер.

         - Да, - сама себе удивляясь, ответила я.

         - Отлично! - похвалил преподаватель. - Я даже не ожидал такого результата. Только в следующий раз не выкрикивайте спонтанно, а ждите команду. Иначе одногруппников с мысли сбиваете.

         Как оказалось большинство из нас с заданием справилось. Некоторые, правда, вместо прямоугольника квадраты видели, углы у треугольников не те, что загадывались. Но на самом деле это было уже настоящее чудо, которое мы делали своими руками, вернее, мозгами или душами.

         - Сейчас задание немного усложняем. Передавать картинку будет более слабый партнер.

         Я закрыла глаза и начала рисовать круг. Только почему-то у меня получилась окружность, причем золотистого цвета.

         - Золотое кольцо,- прошептал мой напарник. Я кивнула головой, сама себе поражаясь. Услышавший описание моего рисунка Галеев заржал. За что получил очень резкое замечание препода. Ну почему он везде тайный смысл видит?

         Следующее задание усложнили. Нам всем раздали карточки с фигурами. Мы уже должны были передавать изображение конкретного рисунка. Получалось практически у всех. Были, конечно, ошибки, но их было меньше, чем средняя статистическая погрешность. С этого занятия все выходили воодушевленными и с верой в свои сверхспособности.


Глава 5. Маленькие праздники в серых буднях



Приближалось пятое октября - День уголовного розыска. Понятно, что все преподаватели нашей академии имели какое-то отношение к этому празднику. Плюс этот праздник совпадал с Днем учителя. Очень веский повод для того, чтобы весело отметить. Желательно без студентов. И в честь этих дней нас впервые отпустили по домам. Субботние занятия раскидали на неделе. А нам разрешили в пятницу вечером отправиться на побывку. Это была первая серьезная увольнительная.

На утренней медитации Маурер прочитал студентам целую лекцию, что пока не стоит перед родными хвастаться, чем мы занимаемся. Не то чтобы наши занятия были под грифом секретности, мы же не давали подписки о неразглашении. Просто пока гордиться особо не чем. Возможно, в дальнейшем придется кого-то из группы отчислять из-за нехватки дара. Поэтому лучше молчать, чтобы не было болезненно стыдно.

Аня с Верой уже уехали сразу после пар. У нас занятия как всегда были дольше. Бронислава домой не собиралась, так как эти два дня решила посвятить своему Ростику. Поэтому я в гордом одиночестве покидала вещи в сумку и пошла на выход. Сумка получилась объемная. Понятно, что это были не наряды на два дня. Просто некоторые вещички лучше постирать дома в хорошей машинке, а не в том безобразии, что стояло в нашей прачечной. Что-то из летних вещей можно уже было оставлять дома. Впереди маячили холодные осенние дни.

Выйдя из комнаты, я, конечно же, столкнулась с насмешливым взглядом Альберта.

- Сидорова, все свое вожу с собой? - усмехнулся парень.

- Куда же я без нарядов? Два дня гулять, не останавливаясь, буду! - постаралась съязвить в ответ.

- Давай, помогу! - уже более миролюбиво ответил староста и подхватил мою сумку. Свой багаж у него был небольшим. - Ты сейчас куда, на автовокзал?

- Да, надеюсь, что получится уехать! В пятницу, сам знаешь, это не просто. Не могли нас заранее в известность поставить об увольнительной, что ли? Мы бы билеты заранее прикупили.

- Даш, а ты откуда? Ехать далеко?

- Я с Демьянска. Ехать не далеко, но пешком не дойдешь.

- Сидорова, считай, что тебе повезло! Я тоже с Демьянска. Вот уж не думал, что ты моя землячка. Меня крестный домой повезет. Места и тебе хватит. Поедешь?

- Спрашиваешь! Конечно, поеду! - как можно беззаботнее постаралась ответить я. А сердечко забилось в сладком предвкушении: целый час в одной машине с Эдгаром. О таком счастье я даже и не мечтала.

Через десять минут я уже сидела на заднем сидении большого черного чудовища, которое как нельзя лучше подходило своему хозяину. У человека с демонической внешностью мог быть только такой автомобиль, по крайней мере в моем понимании. Маурер даже не удивился моему появлению с Альбертом. А молча закинул сумку в багажник и открыл для меня дверь. Я уселась на роскошном кожаном диване сзади, и мы тронулись.

Дорога пролетела незаметно. Мужчины, как могли, развлекали меня веселыми рассказами. Когда мы подъезжали к дому, у меня болели щеки от смеха. Альберт, как истинный джентльмен, помог дотащить мой саквояж до квартиры. В воскресенье вечером меня пообещали забрать обратно.

***

Родители были очень рады моему приезду. Хотя папа и поворчал, что негоже курсантов выпускать так надолго из казармы. Но раз отпустили, располагайтесь Дарья Олеговна в своей комнате. Мама наготовила всяких вкусняшек. Я наелась так, что думала лопну. Времени было уже много. Мы договорились, что про учебу я расскажу им завтра. И все отправились на покой.

Мне не спалось. Я лежала и вспоминала красивую мощную спину Эдгара. Машина была очень теплой. Поэтому мужчина скинул куртку и остался в одной футболке, которая плотно облегала его тело. Я всю дорогу любовалась, как перекатываются его мышцы под кожей. Никогда не думала, что такое зрелище может завораживать. Иногда он поворачивал голову в мою сторону, когда что-то рассказывал. И тогда пред моими глазами появлялся его хищный профиль. Мне же оставалось только вздыхать и млеть от такого зрелища. Что интересно, сидящий рядом парень мало чем отличался от своего крестного. Та же широкая спина, тот же нос с горбинкой. Но подобных чувств во мне он не будил. А мягкий баритон с нотками хрипотцы! Я даже и представить не могла, что голос может так действовать на женское тело. В итоге я поняла, что неформальное присутствие в течение часа Эдгара в моей жизни вызывают в теле непривычные и необъяснимые пока для меня реакции. И очень захотелось, чтобы вопросы Альберта «Что у вас с крестным?» вдруг стали бы иметь под собой почву.

В итоге я всю ночь видела мужчину во сне. Под утро, когда его горячие губы наконец-то слились с моими, а мощные руки прижали мое тело к груди... меня разбудила мама:

- Даша, просыпайся! Тебе, наверное, плохой сон снится. Ты так мечешься и стонешь во сне!

Как ей объяснить, что это были стоны удовольствия? Не дай бог еще отцу передаст Тот пойдет с Маурером разборки устраивать. У него не задержится. А Маурер не сном не духом. Вот стыдобища будет.

***

После задушевных бесед с родными и рассказов об учебе, я решила покопаться в интернете. Мне было очень интересно узнать о тех сверхспособностях, которыми наша группа якобы обладала. Каково же было мое разочарование от факта, что все методики, которые мы изучали были общедоступны. Утверждалось что это может развить в себе каждый. Решила , при случае, обязательно поинтересоваться этим фактом у преподавателя. Возможно, даже на обратном пути. В прошлый раз я только сидела хихикала. Поддержать беседу как-то стеснялась.

***

В воскресенье вечером в назначенный час раздался звонок в моем телефоне. Только это бы не номер Альберта. Я взяла трубку.

- Ало!

- Даша, добрый вечер. Это Маурер. Ты готова?

- Да.

- Тогда спускайся. Я стою у подъезда.

Первое, что я сделала, это сохранила заветный номер. Где бы я могла его еще раздобыть? Понятно, что названивать и дышать в трубку я не собиралась. Но сей факт грел мне душу. Расцеловала на прощание родителей и побежала на улицу.

Эдгар стоял один у машины. Альберта не было.

- Добрый вечер! А Альберт где?

- Добрый. Он уехал утром с друзьями. А я вот держу свое слово, доставить тебя обратно в академию.

- Спасибо! Но я бы и на автобусе добралась, а вы бы пораньше уехать смогли.

- Да мне не сложно, - улыбнулся мужчина. - У меня в Демьянске дом. И когда выдается свободное время, я в область не тороплюсь.

С этими словами он забросил мой багаж, а мне открыл дверь рядом с собой.

***

Я села и начала ждать. Что ждать? Да сама, честно говоря, не знала. Просто ждать и все. Мужчина сел на место водителя, и машина, тихо урча, тронулась в путь. Путешествие начиналось молча. Я решила рискнуть и задать вопрос, который меня мучил с субботы:

- Эдгар Вальтерович, а вопрос можно?

- Дашуль, давай договоримся: когда мы с тобой вдвоем, я - просто Эдгар и на ты. На службе одно дело, а когда я еду с красивой девушкой, мне так не хочется быть ископаемым динозавром.

- Хорошо, Эдгар, как скажете... скажешь.

А сама сижу счастливая- счастливая. Я же красивая и Дашуля. Что еще для счастья надо?

- Что ты хотела спросить? - вырвал меня из мира грёз мужчина.

- Я смотрела по интернету тесты на сверхспособности. Там есть все, что мы сейчас проходим, и написано, что это доступно любому желающему и любой желающий может у себя развить их. А мы учим это как особо одаренные. Зачем это делается?

- Да, я согласен. На первом этапе действительно какие-то способности может развить каждый желающий. Понимаешь, ключевое слово «может». А много ты знаешь людей, которые упорным трудом превратили себя в экстрасенсов или провидцев? Я не беру во внимание различных шарлатанов.

- Пожалуй, не одного, - согласилась я.

- Мы сейчас с вами заложим базу. А там кого на что хватит, - ответил на мой вопрос мужчина.

- А можно еще вопрос? Только уже личный.

- Не женат и не был, в перспективе готов женится. Ты красивая. Я ответил? - засмеялся Маурер.

Я искренне рассмеялась его шутке, тем более она была очень приятной.

- Нет, я немного про другое. Как вы умудрились стать полковником в тридцать лет? Мой папа получил это звание после сорока.

- Понимаешь, Даша, есть такое понятие «внеочередное звание за особые заслуги», - ответил собеседник нахмурившись.- За что, лучше не спрашивай. Не отвечу. В двадцать семь я был уже майором.

- А вы можете показать мне какое-нибудь чудо? - поддержала я разговор, стараясь разрядить вдруг накалившуюся обстановку. И куда деть мое любопытство?

- Мы же договорились на ты? А чудо со мной рядом сидит,- расслабился мукжчина.

- Да ну тебя,- отмахнулась я от него, краснея.

- Дарья Олеговна, пойми, я не фокусник. Я человек с паранормальными способностями. Я владею ментальным чтением мыслей, гипнозом, сверхчутьем и ночным зрением. Продолжать? Но как это показать представления не имею. Хотя... - Эдгар задумался.

- Сейчас, например ты подумала, что у меня красивые руки. А еще, что посмотрит ли сверхчеловек на такую дурочку как ты.

Я от изумления открыла рот и захлопала глазами. Он один в один повторил мои мысли.

- А еще я тебе обещаю, что больше так делать не буду. И смотрю на тебя уже очень давно...

- Я начинаю тебя бояться,- прошептала я.

В этот момент мы въезжали во двор академии. За разговорами дорога пролетела совершенно незаметно. Машина остановилась. Мужчина взял меня за руку, и мое тело будто пронзило тысячи иголочек. За руку держаться мне приходилось со многими, но чтобы такое ощущение, настоящий удар чувственным током. Глаза напротив стали совершенно черными, их владелец также шепотом ответил на мою реплику:

- Запомни, я никому не дам тебя в обиду и сам никогда не обижу.

После этих слов он выпрыгнул из кабины и пошел к багажнику за моей сумкой. Я подхватила ее и, не оглядываясь, понеслась в комнату. Похоже, ночка опять у меня будет бессонной. Я вступила в серьезную игру с взрослым мужчиной, к которой сама еще была не готова.

***

Вампир

         Эдгар, проводив Дашу до казармы, пришел домой и, не раздеваясь, плюхнулся в любимое кресло. Это было лучшее место в доме, где хорошо думалось. А подумать было над чем.

         Часовая поездка наедине явно показала вампиру, что девочка к нему неравнодушна. И то, как на нее накатывало смущение, и личные вопросы, которые она задавала, хотя и сильно стеснялась. Все это вселяло надежду. Но при в этом он знал, что ему нельзя ее целовать, пока она не влюбится, иначе действие заклятия придется отложить еще на одну жизнь. А это слишком много. А как определить грань между влюбленностью и симпатией? Эдгар не знал. Да и знал ли точные критерии кто-то в этом мире? Может обратиться за помощью к химикам? Говорят, что любовь химия полов и ее стадии зависят от выделяющихся феромонов, гормонов и подобной дребедени. Только почему он ее любит уже тысячу лет? У него уже давно все должно было прекратить вырабатываться.  Но это вопрос не сегодняшнего дня. И хотя ее пальчики задрожали, когда он взял ее хрупкую ладонь в свои руки, целоваться время еще не пришло.

         А вот то, что девочка ткнула его носом в некомпетентность как преподавателя, это было первоочередной задачей. Честно говоря, набрав студентов, Эдгар  путем программу обучения не продумывал. Он думал, что медитаций и ясновидения  вполне достаточно на первом этапе. Им всем сначала нужно развить до максимума то, что заложено в любом обычном человеке. Тем более в методику обучения никто из начальства обещал не соваться. Но нет же! Залезла в компьютер, нашла все методики, решила, что с этим вполне можно справиться самостоятельно. Вполне возможно, что остальные сделали также. Придется наведаться в гости к Алене. Эта старая ведьма должна помочь, подсказать, а возможно и согласится поработать. Длинные пальцы потянулись за телефоном и набрали знакомый номер.

         - Привет, карга!

         - О, кровопивец, ты никак про меня вспомнил? Что случилось?

         - А что, я не могу просто поинтересоваться как твои дела?

         - Нет, дорогой, не можешь. За все годы нашего знакомства ты ни разу без дела не звонил. Я, кстати, за это тебя очень люблю и уважаю. Так что стряслось, что вечером в воскресенье ты вдруг про старушку вспомнил?

         - Аленушка, совет твой нужен.

         - Надеюсь про любовь?

         - Нет, золотце, про работу.

         - Фу, противный. В воскресенье вечером и про работу! Ладно, если успеешь в течение получаса до меня добраться, жду. В противном случае у меня режим. Нарушать ради тебя  я его не собираюсь.

         Эдгар мысленно похвалил себя, что не успел раздеться, и помчался обратно в машину. Через двадцать минут он стаял на пороге дома ведьмы. Алена с мужем жили в пригороде. Они предпочитали свежий воздух и спокойную жизнь. Ее супруг, бывший полицейский, сейчас был на пенсии и полностью отдавался своей страсти: охоте и рыбалке. Поэтому не было ничего удивительного в том, что женщина  в воскресенье вечером была дома одна. Дети выросли и разлетелись по стране. Она же еще продолжала работать юристом в муниципалитете. И на работе точно никто не догадывался, что рядом с ними трудится самая настоящая ведьма.

         - Быстро ты!- похвалила хозяйка вампира. На ведьму в нашем представлении она точно похожа не была. Маленькая, кругленькая, с глазами, лучившимися умом и добротой и курносым носом, который придавал определенный шарм моложавому лицу, хотя ей уже было далеко за 50.

         Эдгара проводили на знакомую кухню со стенами небесного цвета, разрисованными в горошек. Достали чашки все в тот же горошек и напоили ароматным чаем. У хозяйки был принцип: пока гость чаю не выпьет, деловых разговоров она не начинала. Может она в него что-то подмешивала? Ведьма же.  Вампир никаких посторонних или вредных примесей не чувствовал, хотя обоняние у него был не хуже, чем у собаки.

         - Теперь можешь озвучивать проблему!- милостиво разрешила хозяйка.

         Посетитель рассказал ей об академии, о кафедре, которую он теперь возглавлял и о любопытной студентке, которая была недовольна уровнем даваемых знаний.

         - Дорогой, ответь бабушке: это ведь она? - спросила Алена.

         Женщина одна из немногих была посвящена в его тайну. Даже могущественным вампирам нужны были друзья и союзники. Только выбирались они долго и очень тщательно.

         - Она. Даша, - коротко и по-военному четко дал ответ мужчина.

         - Тогда придется постараться, - вздохнула ведьма. - Слушай мои мысли. Раз ты - мой друг,  деваться мне некуда, придется помогать. Возьмешь меня на полставки. Преподавание нам разрешено. Первый семестр я им дам бытовую магию. Этот предмет к следствию и уголовному розыску отношения непосредственного не имеет, но в жизни им очень пригодится. Во втором познакомимся с заговорами, заклятиями и прочими магическими действиями. Они четко должны будут знать, когда жертва подвергалась воздействию потусторонних сил, а когда нет. Иногда это бывает решающей зацепкой. Ты со мной согласен?

         - Аленушка, ты мой клад! Конечно, согласен.

         - Во-во, сразу Аленушка. А то «привет карга», - с притворной обидой фыркнула ведьма. Подожди, это еще не все. Обязательно найди путного астролога. Только не того, кто за псевдоумными фразами скрывает жажду получения прибыли. А человека, любящего свое дело и готового им делиться, за вознаграждение, разумеется. Астрологи бывают исключительно людьми и без денег работать не будут.

         - Хочешь сказать, что мы с тобой относимся к более бескорыстным расам? - усмехнулся поздний гость.

         - Правильно понял. Вы - вампиры богаты по жизни, деньги вас не волнуют. А мы, ведьмы теряем свой дар, если требуем оплаты. Так что суди сам!

         - Спасибо! Ты мне очень помогла. Когда мне тебя ждать?

         - К сожалению, только в субботу. В другие дни я работаю. Там если будет возможность, я попытаюсь утрясти с начальством вопрос. Но пока без вариантов.

         Эдгар распрощался с давней подругой, а теперь еще и с коллегой, и уже более воодушевленный отправился домой. Утром его ждал урок медитации и Дарья Олеговна Сидорова.

***

         Я влетела в комнату с довольным выражением лица, рассчитывая поделиться с Брониславой своим маленьким приключением.

         - Девчонки, привет! Я вернулась, - крикнула прямо с порога.

         - Тише ты, - неожиданно резко осадила меня Варя. - У Броньки горе.

         Я замерла от неожиданности, разглядывая Брониславу, которая сидела на кровати, прислонившись спиной к стене, и горько плакала. Я даже не знала к кому обратиться к Варе или подруге. Бронислава, завидев меня, заревела еще горше. Аня же еще пока не приехала.

         - Варя, а что случилось? -поинтересовалась я, почему-то шепотом.

         - Ее Ростик бросил, - ответила тихо в унисон соседка.

         - Как бросил? В пятницу же все еще хорошо было.

         - Ему кто-то рассказал, что я на вечеринке была в честь начала учебы, а он обозвал меня последними словами и сказал, что видеть меня больше не хочет! - захлебываясь слезами, выдала Бронька.

         - А ты уверена, что причина в вечеринке? - поинтересовалась я.

         - Нет, девчонки сказали, что у него новая подружка завелась. И он трепался парням, что не намерен ждать, пока меня из казармы выпустят. Ему женское тело ежедневно нужно!

         - Тьфу сволочь, - откровенно сплюнула Варя. - Это надо же таким скотом быть, чтобы еще перед парнями трепаться.

         А я подсела к подруге, обняла ее за плечи и, поглаживая по спине, постаралась успокоить:

         - Бронечка, милая, успокаивайся. Все не так уж плохо. Тебе всего лишь 19 лет, вся жизнь впереди. Скажи спасибо, что поганый характер обнаружился сейчас, а не когда ты стала его женой с пятью детьми и беременной шестым!

         - Я столько рожать не собираюсь! - испуганно ответила страдалица. А затем разразилась смехом, который хоть и был похож на истерику, но слезы остановил.

         Мы с Варей сели по бокам от подруги и стали смеяться вместе с ней.

         - Бронислава, ты учишься в академии, где на каждую девушку приходится десять мужиков. Неужели мы тебе никого достойного не найдем? - успокаивали мы ее на перебой.

         - И на кого мне, например, посмотреть? Брата Леньку просить не хочу, он меня на смех поднимет, - вытирая последние слезы, оживилась подруга. - Умеешь ты, Дашка, успокоить! Может и кандидатуру мне подберешь?

         Я задумалась на несколько секунд, а потом предложила:

         - А чем тебя Альберт Галеев не устраивает? По мне так очень симпатичный, взрослый, плюс староста. У начальства блат будешь иметь.

         - Альберт? А он разве не на тебя глаз положил? Не тебя домой увозил-привозил? - фыркнула Варя.

         - Нет, девчонки. И обратно я без него ехала, с Маурером в машине вдвоем.

         - Ну ты даешь! - слаженно охнули подруги. - И как тебя угораздило?

         - Да очень просто, - пожала я плечами. - Альберт раньше уехал с друзьями. А Эдгар сказал, что раз обещал, меня заберет.

         - Оу, уже Эдгар? - слезы Бронислав высохли полностью, а в глазах появился блеск ищейки. - И как с ним ехалось? О чем беседу поддерживали?

         - Ехалось хорошо, - смущенно потупилась я. - Он не женат, и как я поняла, девушки у него сейчас нет. И ему всего тридцать три года.

         - Целовались? - уже пошла в атаку наша страдалица.

         - Ты с ума сошла! Он же преподаватель и просто меня подвозил, - возмутилась я.

         - Ага, и при этом рассказал, что не женат? - хихикнули мои соседки. - Нет, Дашка, он точно на тебя запал. Подожди, время покажет!

         В это время вернулась Анюта. О недавней трагедии в нашей комнате уже ничего не напоминало. Правда, она искренне удивилась, почему мы активно Маурера обсуждаем и Альберта Броньке сватаем.

         Позже вечером, лежа в кровати, я представляла, как бы это было, если бы Эдгар не просто меня за руку взял, а поцеловал. Мечтала, как я с ним встречусь на утренней медитации. Но мечтам сбыться было не суждено. С утра нас встречал подтянутый строгий преподаватель, действия которого даже намека не давали на нашу вчерашнюю поездку.

         Со следующей недели у нас появился новый предмет «Бытовая магия». Вела его самая настоящая ведьма, как она нам представилась, Алена Анатольевна Килинюк. На ведьму она похожа не была совершенно. Родилась где-то в далеких гуцульских Карпатах. И когда хотела кого-нибудь из нас похвалить, говорила очень красиво «Добре!».

         Не думайте, что она учила нас швыряться огнем и левитировать посуду со стола до мойки.  Изучение предмета мы начали с современной магии под названием «Симорон», в основе которой лежит хорошее настроение и юмор. Что самое интересное, некоторые чудеса у нас стали получаться практически сразу. Например, перед дифференцированным зачетом по химии преподавательница порекомендовала нарисовать всем на попе йодом ту оценку, которую мы бы хотели получить. И что самое удивительное, попадание было стопроцентным. Со следующего семестра Алена Анатольевна обещала, что мы начнем изучать самые настоящие заговоры и проклятья. Научимся поправлять принесенный энергетический вред. У нас потихоньку стало появляться ощущение, что мы все-таки действительно не просто будущие  полицейские, а реальные люди с уникальными возможностями. Но как говорил Маурер, гордиться нам особо не чем и звездится пока рано.

***

         А еще мы начали готовить концерт ко Дню сотрудника внутренних дел. В моей семье этот праздник по старинке звали Днем милиции, хотя папа давно стал полицейским. Старые привычки изживать очень сложно.

         При поступлении в академию нас спрашивали, какими талантами мы владеем помимо учебы. Большинство ребят были спортсменами. Хорошая хореографическая подготовка среди всего первого курса оказалась лишь у меня. Поэтому мне и было поручено подготовить танцевальную композицию к праздничному представлению. Первый курс разыгрывал как бы мини спектакль по мотивам известного фэнтези. Суть сводилась к борьбе светлых и темных сил, где светлые, конечно же, побеждают.  А нашей группе, которую за глаза остальные ребята прозвали демонами, поручили изобразить темное царство.

         Мне пришла идея воспользоваться прекрасной музыкой Грига. Его композиция «В пещере горного короля»   отлично передавала, по моему мнению, шабаш ведьм. На нее я решила поставить  с девочками танец. У знакомых из ансамбля мы взяли на прокат черные балетные трико и купальники. Замотались в большие газовые платки, прихватив их на одном плече узлом. Вышло очень таинственно. Мы все распустили волосы и стали действительно похожи на темных духов.

         Девочки сначала  медленно в две линии выходили на сцену,  а затем плавно переходили, выстраиваясь в  различные фигуры. Музыка постепенно увеличивала темп, и вместе с ним убыстрялись и наши движения. На финальном аккорде под звуки ударных мы все застывали, а на сцену выходил главный злодей-вампир, которого изображал Альберт.  Его хищный профиль, как нельзя, кстати, подходил для роли. Парни где-то раскопали вставную челюсть с клыками и черный плащ. В итоге получился настоящий Дракула.   Но в полном костюме до концерта я его не видела.

         Когда же я увидела старосту в полном облачении на сцене, пришла в полный восторг и решила поделиться с ним. Мы ушли за кулисы чуть раньше, Альберт доигрывал свою роль. Когда он закончил выступление и шел к нам, я решила высказаться:

         - Класс! Ты самый настоящий вампир!

         Но после моих слов ко мне развернулся мужчина, который стоял за кулисами:

         - Даша, ты это мне?

          Я оглядела Маурера  (это был именно он), который стоял передо мной с удивленно приподнятой левой бровью. Я всегда мечтала также поднимать одну бровь, но у меня почему-то не получалось, несмотря на все старания и тренировки.

         - Нет, Эдгар Вальтерович! Почему вы приняли мои слова на свой счет? Я восторгалась костюмом Альберта. Правда, ведь похож?

         - На кого? На вампира? Я не считаю так. Он похож на вымышленного героя Брэма Стокера, но никак не на реального бессмертного,- выдал преподаватель, оглядев своего крестника.

         Сказать, что такой поворот в разговоре меня удивил, ничего не сказать. Причем здесь Брэм Стокер и бессмертные? Последний месяц Маурер со мной практически не разговаривал, словно наказывая меня за то, что тогда в машине сказал лишнего. Я даже немного загрустила. Но потом успокоила себя тем, что это скорее были мои фантазии, а не реальное проявление симпатии мужчины ко мне.

         - Вы  про что? - задал вопрос Альберт.- Чем крестный, тебе мой костюм не нравится?

         - Костюм замечательный, реально на Стокеровского Дракулу похож, - тут же открестился от своих слов Эдгар.

         Я от возмущения безмолвно открывала и закрывала рот, не зная, что ответить. Сам же раскритиковал, а затем отказался  от своих мыслей.  И причем здесь бессмертные? На машине товарищ полковник больше меня не катал, разговаривать с ним по душам не получалось. А не поинтересоваться ли у Алены Анатольевны? Она же все-таки тоже не простой человек, может, что и пояснит.

***

         На первом же занятии по бытовой магии, когда преподаватель спросила, есть ли у нас вопросы, я подняла руку.

         - Алена Анатольевна, а можно вопрос не по теме? Просто не знаю где, кроме вас найти компетентного человека.

         Женщина легкой улыбкой оценила мой завуалированный комплимент:

         - Добре, Сидорова, если смогу не по теме, то отвечу.

         - Скажите, а вы человек?

         Вся группа дружно выдохнула, удивившись моим словам или моей наглости, ожидая реакции преподавателя. Но Алена Анатольевна на удивлении спокойно перенесла мои слова:

         - Даша, объясни, что ты под этим вопросом имеешь в виду?

         - Понимаете,  на первом же занятии сказали, что вы ведьма. А ведьмы - это люди?

         - Да, мы люди, обладающие магическим даром.

         - А нелюди тоже существуют? - это уже не я, а кто-то с задней парты задал вопрос.

         - Сколько угодно. Современная молодежь любит фэнтези. Вы же там читали про эльфов, вампиров, демонов. Кого вы еще знаете?

         - Драконы, дроу, оборотни, орки, аморты... - неслось перечисление с разных сторон.

         - Они все реально существовали в нашем мире, за исключением амортов. Это какая-то выдуманная раса, плод фантазии современных писателей.  Подумайте сами, если люди тысячелетиями рассказывали про магических существ в своих легендах, причем одинаково на всех материках Земли, это не могло оказаться выдумкой,- продолжил преподавательница.

         - А куда они делись сейчас? - это уже Бронька. Бронька, я тебя люблю, что ты озвучиваешь мои мысли.

         - Почему вы решили, что они исчезли? - переспросила ведьма. Они все и сейчас существуют, просто ассимилировались в современное общество. Хотя некоторые до сих пор живут отдельно, образуя свои общины. Но об их не человеческой природе никто даже и не догадывается.

         - А Эдгар Вальтерович человек? - это уже рискнула спросить я.

         - А с чего ты сделала такой вывод? - парировала женщина мои слова.

         - Ну, он учит магии, ясновидению, возглавляет кафедру паранормальных дисциплин, - ответила на вопрос я.

         А еще странно реагирует на вампиров, рассказывает мне о своем чутком нюхе и умеет читать мои мысли. Но эти факты я уже не озвучила.

         - Я считаю, что обсуждать вашего преподавателя за глаза не этично. Спросите его сами. Если он захочет, то, думаю, просветит насчет своей расовой принадлежности.

         Мы разочарованно выдохнули. Но ведьма, она же ведьма:

         - Хотя подсказку я вам дам. На следующей лекции расскажу о тех древних расах, которых можно встретить среди людей. А вы уже самостоятельно сделаете выводы.


Глава 6. Расоведение



Вампир

         После концерта и небольшого фуршета, который был устроен для преподавателей, Эдгар отправился домой. «Небольшим» фуршет был только для него. Коллеги предпочли продолжить банкет уже своими силами, сбегав в соседний магазин за парой бутылок водки и парой банок кильки в томатном соусе. Он подозревал, что этой покупкой дело не ограничится. Имеют  право взрослые мужики иногда оторваться по полной программе? Вампир же сослался на плохое самочувствие и ретировался.

         Смешно, конечно, звучит «плохое самочувствие вампира», но ему реально было плохо.  Только болело не тело, а душа. Мужчина не знал, что делать, как жить дальше. Общая картина жизни ему была ясна, но все, что касалось маленькой рыжей проказницы, вызывало сомнение. Вначале он попробовал с ней сблизиться. Сразу перешел границы дозволенного, разболтав слишком много о своей личной жизни. Причем это вышло очень естественно и незаметно для него. Он же практически чуть в любви ей не признался там в машине. И хотя видел симпатию со стороны девушки, это могло бы ее напугать. Поэтому мужчина решил взять паузу. Взял называется...

         Весь месяц он изображал из себя строго и мудрого педагога, пытаясь ни словом, ни делом не вызвать у нее подозрений. Первые дни она смотрела на него удивленно и выжидающе, понимая, что в отношения что-то не так. Но потом успокоилась и перестала так остро на него реагировать. А он начал сходить потихоньку с ума, вздрагивать при каждом ее появлении, вслушиваться в каждое ее слово. А сегодня принял ее слова, обращенные к крестнику за слова, обращенные к нему: «Класс! Ты самый настоящий вампир!». Какой музыкой они прозвучали в его голове! А потом пришло горькое разочарование. Может с Аленой посоветоваться? Она женщина мудрая, да и с Дарьей теперь хорошо знакома?

***

         Обстоятельства почему-то складывались против вампира: Алену удалось выловить только через несколько дней.

         - Аленушка, солнышко, мне очень нужен твой совет!

         - Вау, Эд, не стоит ли мне пожаловаться на твои ухаживания мужу? Или лучше сохранить их в тайне и наслаждаться моментом? - рассмеялась подруга.

         - Бесполезно, он в курсе, что я тебя люблю очень давно и при этом, надеюсь, взаимно. Только любовь наша с тобой не та, которая вызывает ревность, - улыбнулся в ответ мужчина. - Ну, так как, совет дашь?

         - Чем, Маурер, рассчитываться будешь? Чашкой кофе угостишь?

         - Да с великой радостью, любовь моя! Пошли на кафедру. Я же там пока один царь и Бог. И моя новая кофе-машина в твоем распоряжении.

         - Хорошо быть богатым! Я рассчитывала на порцию изысканного растворимого, а тут целая кофе-машина! - вздохнула ведьма. - Пошли, горемычный, рассказывай о своих проблемах.

         Эдгар приготовил две чашечке латте, которое очень любила Алена, и пододвинул для нее кресло поближе к столу. Сам же уселся напротив на жесткий стул, отдавая этим жестом дань уважения даме.

         - Рассказывай, что натворил? - выпив свой  кофе, задала вопрос собеседница.

         - Умудрился почти признаться Даше, что я вампир!

         После этих слов он рассказал, что произошло на сцене. Женщина захохотала:

         - Вот, значит, по чьей милости я готовлю лекцию по расоведению!

         - Лекцию почему? - поперхнулся Эдгар.

         - По расоведению, - ответила собеседница. - Дарья, конечно, из далека начала, поинтересовавшись человек ли я. Затем разговор плавно перетек на твою персону.

         - И?

         - Группа заинтересовалась тоже. Они, представляешь, про каких-то амортов начитались и считают, что те тоже реально существуют в природе.

         - Что ты ответила про меня? В сторону не уводи.

         - Я? - невинно захлопала глазками Алена Анатольевна, - сказала, что не этично расспрашивать про человека за глаза. Порекомендовала обратиться напрямую к тебе.

         - А лекция причем?- не отставал от женщины Эдгар.

         - Я в первую очередь преподаватель, и просто обязана удовлетворять любопытство студентов, пока оно в них окончательно не умерло. Поэтому на следующем занятии обещала рассказать о всех ныне существующих расах. Ребята же будут в итоге магами. И не известно с кем им придется сталкиваться во время работы. А  какие они в итоге сделают выводы, я предугадать не могу.

***

         Никогда не думала, что буду с таким нетерпением ждать лекции преподавателя. Наконец-то пришла суббота. Сегодня нам Алена Анатольевна должна рассказать про расы, которые издавна существуют на земле, но мы их считаем лишь плодом нашей фантазии. И может я, все-таки сделаю правильный вывод, откуда у Эдгара Вальтеровича такие необыкновенные способности. Хотя зачем мне это? Он совершенно перестал                 оказывать мне хоть какие-то знаки внимания. Когда мы с ним встречались до академии раз в пятилетку, он и то со мной больше разговаривал.

         Прозвенел звонок, и наша любимая ведьма влетела в класс. По внешнему виду она совершенно не походила на те описания, которые давались в сказках. Ни длинного носа, ни седых волос, ни горба на спине. Хотя, это больше для Бабы-Яги подходит. Но маленький, кругленький колобочек с живыми черными глазками и улыбкой во весь рот - это описание ведьмы? Вот и я также думаю. Она скорее на маленького гномика похожа.

         - Добрый день, курсанты, - поздоровалась преподаватель.- Присаживайтесь! Сегодняшнюю лекцию можно не записывать, она будет ознакомительной. Моя цель дать вам первоначальные знания о расах, населяющих нашу планету. Думаю, что на старших курсах у вас появится предмет «Расоведение», где вы со всеми познакомитесь более подробно. А сегодня нас ждет скорее беседа, где я постараюсь ответить на волнующие вас вопросы.

         Мы замерли в ожидании. О таких вещах никто и никогда нам не рассказывал и, подозреваю, что рассказать бы и не смог.

         - Я не буду рассказывать вам о всех расах. За одну пару мы просто не успеем. Остановлюсь лишь на тех, которые могут скрещиваться с людьми, то есть заниматься сексом и давать здоровое потомство.

         Парни на камчатке заржали. Слово «секс» они почему-то воспринимали очень болезненно. Алена Анатольевна строго на них глянула:

         - Кому не интересно, могут быть свободны! Сегодня я никого не задерживаю.

         Но парни остались на месте, даже не пытаясь выйти. Видимо, это была реально какая-то реакция, позволяющая спрятать смущение.

         - Поймите, вы уже взрослые люди, - продолжила наша ведьма, - законом вам уже разрешено заводить семьи и рожать детей.  Поэтому и рассматривать вопрос будем с этой стороны. То Филиппов женится по незнанию на ведьме, а потом будет всю жизнь каяться!

         - А че сразу Филиппов? - огрызнулся беззлобно одногруппник. - Если она на вас характером будет похожа, я даже обрадуюсь!

         - Тогда переиначим цель лекции: поможем Саше найти достойную ведьму, - улыбнулась женщина. - Сразу огорчу: ведьмы не раса. Мы такие же люди, как и вы, просто наделены некоторыми сверхвозможностями. В нас нет магии, мы умеем пользоваться только тем, что дает нам природа. Тот же симорон, с которым мы знакомимся, использует силу и возможности Вселенной.  Поэтому вы все, сидящие передо мной, потенциальные ведьмы и ведьмаки, так как мы с вами учимся  силы природы использовать в своих целях и интересах.

         А первой расой, с которой мы начнем, будут эльфы или альвы. Такими разными транскрипциями  пытаются передать звучание их самоназвания. Почему я начинаю с них, спросите вы? Очень просто: в вашей группе есть один или одна из потомков древней цивилизации. Как вы думаете, кто это?

         - Сидорова!- выкрикнул не в меру разговорившийся сегодня Филиппов.

         - Почему, Саша, ты так думаешь? Рыжие волосы и зеленые глаза обычно ведьмам приписывают.

         - И уши у меня нормальные! - возмутилась я.

         - А у нее паранормальные способности отрицательные. Она же ни одного квадрата не угадала. Так Маурер сказал.

         Алена Анатольевна загадочно улыбнулась, посмотрела внимательно на меня и продолжила выступление.

         - Особенность эльфов высокий рост и вытянутая фигура. Уши у них вполне нормальных размеров, но строение немного отличается от человеческого более острым углом наверху.

         Мы все резко посмотрели на Ольгу Грачеву. Она как нельзя лучше подходила под это описание.

         - Вы хотите сказать, что я - эльф?- удивилась девушка.

         - Нет, ты не эльф, но в твоем роду был предок мужского пола, принадлежащий этому племени.

         - А почему именно мужского? - спросила Оля.

         - Когда нечеловеческой расе принадлежит мать, то рождаются полноценные представители расы. Когда же отец, то дети наследуют лишь некоторые признаки. Это как гемофилия и дальтонизм передаются только по женской линии, а болеют исключительно мужчины. Так и в нашем случае имеет место что-то подобное.

         - А можно мне у Ольги уши поближе рассмотреть? - поднял руку Тарасов.

         - Можно, если она не возражает. Оля ты готова показать одногруппникам уши? - спросила преподаватель.

         - Да, пожалуйста,- хмыкнула Ольга и с этими словами заложила волосы за уши, выставляя последние на наше обозрение. Нам даже разрешили встать с мест и подойти поближе.

         Ушки у девушки были красивые, маленькие и аккуратненькие. Но верхний край был не круглым, а слегка заостренным, будто у нее сломали хрящик. Я, кстати, вспомнила, что такие же уши были у моего соседа по площадке дяди Шамиля. Вот уж не подумала бы, что этот товарищ относится к древней расе, особенно когда он под хмельком поет на весь подъезд матерные частушки. И даже мой отец-полковник полиции ничего с ним сделать не может.

         - Эльфы - раса целителей и природников. У них очень сильная связь с окружающим миром, чьей силой они пользуются с легкостью. Они достаточно миролюбивы, но чужаков не любят и близко к себе не подпускают, - продолжила лекцию Алена Анатольевна. - Следующая раса уникальна тем, что относится к бессмертным. Это вампиры.

         Упоминание этих кровопийцев вызвало у нас гораздо более бурную реакцию, чем предыдущая раса. Вампиры были нынче в моде. Девчонки грезили Эдвардом из «Сумерек».

         - А они вообще не умирают?

         - А они у нас кровь могут выпить?

         - А среди нас вампиры есть? - раздавались вопросы со всех сторон.

         - Тише, тише! Давайте про все по порядку! - попыталась утихомирить нас ведьма. - Вампир может жить вечно, если не уничтожить его физическое тело. То есть, если ему оторвут голову и отделят ее от туловища, он умрет. Но обычные ранения и инфекции им не страшны. Эта раса обладает удивительно способностью к регенерации. Питаются они также как и мы с вами. Я знаю одного вампира, который обожает шоколадные эклеры со сливочным кремом. Кровь же им нужна лишь для восстановления во время болезней или ранений. Причем она может быть не только человеческой. Насколько я знаю, вполне подходит свиная. Кстати, органы свиньи очень схожи с органами человека, и ученые сейчас работают над созданием совместимых с нами животных, чтобы делать банки органов. Это так, справка.

         - А клыки у них есть? И вообще, чем они отличаются от обычных людей?- не выдержала и задала вопрос я. Очень меня интересовала реакция Маурера на мою реплику, адресованную Альберту.

         - Клыки есть, но вы их не увидите. У вампиров имеется специальный механизм, как у отряда кошачьих. Как кошка может прятать и выдвигать свои когти, так и вампир может прятать и выдвигать клыки. Исключительно мышечная сила и никакой магии. А еще у них не вырабатывается меланин. Защитный механизм от ультрафиолета отличается от человеческого. Поэтому представители вампиров не могут загорать и имеет всегда бледную кожу.  Как вы думаете, есть у нас потомки вампиров?

         - Альберт, - высказала я, не задумываясь.

         - Я - вампир? - удивился староста.

         - Что ж, Даша правильно определила расовую принадлежность твоего предка по мужской линии. Хотя на первый взгляд в глаза это не бросается и кожа у тебя достаточно смуглая. По каким признакам Сидорова ты пришла к такому выводу?

         Что я могла ответить на свою вырвавшуюся невольно реплику? Что у него крестный типичный вампир, который однажды за сценой сдал себя с потрохами? А еще у него супер нюх, супер взгляд, и еще что-то супер... Поэтому я лишь пожала плечами и сказала:

         - Не знаю, просто интуиция.

         - А у Алика что рассматривать будем? - спросила Бронька. Она с недавних пор начала на парня поглядывать с некоторым интересом. И мне казалось, что он также частенько посматривал на нее.  Сама сижу без кавалера, а такого ценного экземпляра подруге пожертвовала. Только, когда рядом Эдгар,  Альберт для меня тут же становится пустым местом. Поэтому лучше вообще никак, чем с суррогатом.

         - У Альберта типичный вампирский профиль. Остальные признаки так ярко не проявляются. Ну и надеюсь, что очень крепкое здоровье.

         Алик вдруг побледнел:

         - Получается, что мой крестный тоже потомок или даже сам он?

         - Или даже, - ответила Алена Анатольевна.-   Не зря же он заведующий кафедрой паранормальных дисциплин. Абы кого сюда зря не поставят.

         Теперь понятно, почему он мне про Дракулу и Стокера втирал. И почему Альберт с искусственными зубами не был похож на НАСТОЯЩЕГО вампира. Лучше бы мы его белилами намазали.

***

         Когда лекция закончилась, и мы вышли из класса, то я увидела Маурера, стоящего у окна напротив дверей.

         - Сидорова,  подойдите ко мне! - позвал меня вампир. Глядя на мужчину, его расовую принадлежность сразу поняла однозначно. Ни малейшего румянца, будто он никогда не видел Солнца.

         - Да, Эдгар Вальтерович! Вы что-то хотели?- отозвалась я.

         - Даша, я сейчас домой в Демьянск еду. Утром вернусь. Альберт отказался.  Если хочешь съездить к родителям, то я тебя у декана отпрошу.

         Скажите, как его понимать?  То я в течение месяца для него пустое место, то «Даша, если хочешь...». Хочу. Но не домой, а с Эдгаром в машине прокатится.

         - С удовольствием, Эдгар Вальтерович!

         - Тогда тебе пятнадцать минут на сборы. Я в деканат, а затем  во дворе в машине жду.

                   Когда через пятнадцать минут я садилась в машину, решила проверить свою догадку.

         - Эдгар Вальтерович...

         - Мы же, Дарья Олеговна, договаривались с тобой, что я наедине просто Эдгар?

         - Хорошо, Эдгар. А ты шоколадные эклеры любишь?

         - Ага, со сливочным кремом, - ответил мне ничего не подозревающий мужчина. - А ты перекусить хочешь? Прости, я как-то не подумал, что ты сразу с занятий.

         С этими словами черный джип притормозил у кафе, где всегда можно было найти пирожные на любой вкус.

***

         Зал в кафе был уютный, с белыми угловыми диванчиками и черными тяжелыми столами, на которых лежали разноцветные салфетки из соломки. Именно эти салфетки и придавали привкус домашней обстановки интерьеру. Эдгар провел меня в самый угол, помог снять пальто, аккуратно повесив его на рядом стоящей вешалке, и посадил на диван. Сам сел напротив.

         - Даша, ты что будешь? - спросил меня, протягивая меню. Его близость и интимность обстановки сильно волновала, что совсем не способствовало аппетиту.  А еще в  голове крутились тысячи вопросов, которые очень хотели получить ответ. Но как их задать?

         Я где-то читала, что если хочешь завоевать парня, нужно постараться разделить  с ним  интересы, его хобби. Не знаю, относились ли к хобби шоколадные эклеры, но я попросила именно это пирожное и чай. Эдгар кивнул головой, подозвал официантку и сделал заказ. Я, видимо, в какой-то момент отвлеклась, разглядывая сидящего передо мной мужчину, и прослушала, что он говорил. Поэтому, когда официантка принесла большое блюдо с полусотней эклеров, для меня это стало легким шоком.

         - А зачем так много? - спросила я удивлено.

         - Чтобы ты точно наелась!- ответили мне с довольной улыбкой.

         Я хмыкнула, взяла одно пирожное и приступила к трапезе. Эклер действительно был очень вкусным. В итоге я их съела целых три штуки. Остальные сорок семь уплел мой кавалер. А ведь он достаточно худощавый мужчина, куда только в нем все девается? Наверное, у вампиров и метаболизм сильно отличается от нашего. Мне три эклера точно отольются лишними граммами жирка на моих боках.

         Жуя с наслаждением, я чуть не поперхнулась, поймав на себе очень внимательный взгляд спутника.

         - Эдгар, ты зачем мне аппетит портишь?

         - Аппетит порчу? - искренне удивился мужчина. - Ты и так очень плохо и мало ешь. С чего это ты взяла?

         - Смотришь на меня как на английского шпиона перед арестом!

         - Нет, - рассмеялся он, - просто вижу, что ты очень хочешь меня о чем-то спросить, но не решаешься. Это после Алениной лекции?

         Я кивнула головой, стараясь быстрее прожевать последний кусочек.

         - Ты вампир? - решила разрубить узел сомнений одним махом.

         - Да! - не стал отпираться мужчина. - Давай поговорим об этом в машине. Кафе - место, где слишком много лишних ушей.

         Он прав. Официантки и так поглядывали на нашу парочку. Не всегда заказывают по пятьдесят эклеров и съедают их за один присест!

         Эдгар рассчитался, и мы пошли к машине. Заведя мотор, мой попутчик развернулся ко мне и сказал:

         - Вот теперь спрашивай!

         - А это правда, что ты бессмертный?

         - Убить вампира можно. Я думаю, что Алена вам про это рассказала. Но так мы живем очень долго, практически вечность.

         - А тебе сколько лет?

         - Я же говорил, что 33.

         - Я спрашиваю, сколько тебе ВСЕГО лет? Или ты реально родился 33 года назад?

         - Нет, родился я несколько раньше. Давай, Даша, мы с тобой договоримся так. Вопросов у тебя ко мне будет очень много. И я бы не хотел выливать на твою голову всю эту информацию сразу. Слишком она сложна для восприятия и неправдоподобна с точки зрения современного мира. Поэтому во время каждого нашего свидания я буду отвечать на один, но абсолютно любой вопрос. Хорошо?

         - А у нас будут свидания? - тут же ухватилась я за эту тему.

         - Я очень на это надеюсь, - с мягкой улыбкой на чувственных губах ответил мне мужчина.  Вдруг взял мою ладонь и нежно поцеловал ее.  - На сегодня лимит личных вопросов закончился.  Расскажи лучше, как тебе нравится наша Алена Анатольевна?

         После этих слов мы тронулись. Остальную поездку болтали о разных пустяках. Я поняла, как мне хорошо и уютно рядом с ним. Такое чувство, что этот человек был с тобой рядом всю жизнь, и ты воспринимаешь его как что-то важное и необходимое. А может, так оно и было? Нужно будет об этом обязательно спросить на следующем свидании. А интересно, завтрашняя поездка домой считается?

***

         Родители очень удивились, но обрадовались моему внеплановому появлению на пороге. Мама пыталась меня накормить чем-нибудь вкусненьким. Как ей объяснить, что недавно в меня пытались запихнуть 50 эклеров? В итоге я съела кусок шарлотки (бедная моя талия!) и выпила чашку какао. Папа расспрашивал об учебе. Я рассказала, что все предварительные контрольные сдала на отлично. А маме было особенно интересно узнать о моем опыте как хореографа. Ставить танцы самостоятельно мне до концерта на День милиции не доводилось.

         А я, хоть и рада была встрече с родителями, с нетерпением ждала утра, когда за мной должен был заехать мой вампир. А мой ли? Как бы хотелось исполнения этой странной мечты. Моя голова работала половину ночи, решая, какой вопрос задать первым ? А еще до меня вдруг дошло, что я влюбилась в нечеловека. И мне стало страшно. Алена Анатольевна говорила, что кровь они пьют только в критической ситуации. А какая он эта критическая ситуация? И сможет ли он остановиться, не убив своего донора? Еще неделю назад я даже не думала, что меня будут на полном серьезе волновать эти вопросы из области фэнтези. Да только фантастика оказалась у нас под боком, а мы жили и даже не догадывались. А сможет ли вампир полюбить человека? В физическом плане да, Альберт был живым доказательством этого. А вот духовно? Подвластны ли им обычные человеческие чувства? Именно это я поставила в очередь под номером один.

***

         Ровно в 10 утра раздался телефонный звонок. Мама поохала, что не успела со мной наговориться, а я помчалась на улицу, где меня ждал попутчик.

         - Доброе утро, Эдгар! - поприветствовала я преподавателя. - Ты очень пунктуальный мужчина, можно часы сверять!

         - Привет, Даша! Тут не столько я пунктуальный, сколько работа обязывает. Как родители? Были рады тебя увидеть?

         - Конечно, я же единственный ребенок. Эдгар скажи, а у нас сейчас свидание или нет? - слегка заикаясь спросила я.

         - А ты этого хочешь или нет? - парировал мужчина.

         - Смотря что под свиданием понимать. Меня интересует, могу ли я задать очередной вопрос?

         -Какая ты меркантильная! - расхохотался мужчина. - Везде свою выгоду ищешь! А просто насладится моим обществом слабо?

         - Да не слабо, и я же не отказываюсь от этого удовольствия, как ты, надеюсь, успел заметить, - я впервые в жизни так открыто призналась в симпатии представителю мужского пола. Поэтому с замиранием сердца ждала того, что он мне ответит.

         - Если ты хочешь, мы можем превратить поездку в свидание, - ответил Эдгар. Затем дурашливо подмигнул и спросил, - Дарья Олеговна, не удостоите ли честью бедного вампира откушав с ним шоколадных эклеров?

         - А можно без эклеров? - охнула я.

         - Тебе же они вчера понравились? - удивился мужчина.

         - Да, но в таких количествах как ты, я их поедать не могу. Мне тарелка с 50 пирожными полночи снилась.

         - Хорошо. Давай тогда просто сходим пообедать, пока мы доедем, будет почти полдень. Давай, что ли свой вопрос, - со страданием в голосе выдохнул Маурер.

         - Эдгар, скажи, а вампиру могут любить людей? Я не в смысле физической любви, нам Алена Анатольевна об этом рассказала. А в смысле духовном? У бессмертных вообще душа есть?

         - Насчет души сказать не могу, у нас тела практически бессмертные. А на счет любви да, мы можем любить людей. Только это очень трагическое чувство. Твоя любимая старится и в итоге уходит навсегда. А ты остаешься один на краю вечности. И тогда хочется просто умереть вместе с ней, но боги отказали вампирам в такой возможности, наверное, из-за всех наших грехов.

         В его словах было столько боли и страдания, что меня невольно охватил ужас от видения такой перспективы.

         - С тобой такое уже случалось? И разве нельзя ничего поделать? - спросила я внезапно осипшим голосом.

         Только этот вредный брюнет уже улыбался во все свои тридцать два зуба, на которых клыков не было видно, и сказал:

         - Солнышко, а это уже второй вопрос!


Глава 7. Бал



После этой внеплановой поездки домой и изрядной доли откровений, Эдгар снова стал мужчиной, который не скрывал своей симпатии ко мне. По крайней мере я это чувствовала по его взглядам, когда мы были на занятиях, и по жестам, когда мы оставались наедине. Мужчине очень нравилось ко мне прикасаться. Он как будто невзначай приобнимал меня за талию, поправлял волосы или просто сжимал мою ладонь в своих руках. От каждого такого жеста мое сердце делало кульбит, а тело жаждало продолжения. Я же все еще нецелованная ходила. Но наедине мы оставались кране редко. Если Бронька с Альбертом могли себе позволить сидеть на подоконнике в коридоре нашей казармы, то представить преподавателя весело болтающего ногами в компании с ученицей не получалось. Я Брониславе отчаянно завидовала, особенно когда невовремя выглядывала из комнаты и заставала там целующуюся парочку. Постоянно отпрашивать меня у декана Эдгар мог, но я категорически отказалась. Не дай Бог, отец узнает, да и слухи могут пойти разные, а мне здесь еще почти пять лет учится. Поэтому наши свидания ограничивались лишь выходными. Иногда он отвозил меня в Демьянск. Но чаще всего мы просто гуляли по городу, не забывая заглянуть в кафе, где пекли изумительные шоколадные эклеры.

Правило «одно свидание - один вопрос» продолжало действовать мужчина упорно отказывался что-то менять, объясняя это спецификой информации. Хотя я давно поняла, что вампиры те же люди, просто немного как иностранцы. У них отличался цвет кожи и традиции, все остальное было таким же. Слова Эдгара, что вампир - идеальная машина для убийства, я пропустила мимо ушей. Очень надеюсь, что мне в этом не придется убедиться. Разве найдется сумасшедший, готовый напасть на полковника полиции, с косой саженью в плечах и ростом под два метра? Сам же Эдгар агрессии ни к кому не проявлял. Он был на диво очень уравновешенным и спокойным, даже немного флегматичным, как бы сказал наш преподаватель психологии.

***

Каждый год 18 декабря наша академия отмечает день рождения. И этот горд исключением не был, тем более что у нас был маленький юбилей - 35 лет со дня основания. В честь такого события решено было провести бал. Бал, конечно, слишком громко сказано. Просто вначале должно пройти выступление курсантов, а затем должна была быть дискотека. Так как подобных развлечений не было с начала учебного года, мы ждали его с радостью.

Я уже себе нафантазировала, как Эдгар пригласит меня на медляк. Мне казалось, что это будет древняя такая песня типа «Hotel California» в исполнении Иглз. Что-то было в этой музыке и пронзительном голосе певца завораживающее. И со словами «Welcome to the Hotel California...», как бы откликаясь на приглашение, Эдгар привлечет меня к себе, прижмет к горячему крепкому телу на виду всей академии. А в этот миг почему-то выключат свет, и он обязательно меня поцелует. А может, произойдет и другое, но обязательно такое же романтичное. С такими мыслями я засыпала каждый вечер в течение последней недели.

А неделя была напряженная. Приближались экзамены. Мы всем потоком дружно сдавали зачеты. Благо хвостов у меня не было, и большинство зачетов я получила автоматом. Как говорят, бывших отличниц не бывает. Может на другое мы и не способны, но выучить положенное от и до умеем на отлично. Еще в деканате попросили повторить на бис наш танец, который был на прошлом празднике. Говорят, он очень впечатлил ректора. А так как Николая Викторовича мы все любили и уважали, отказать не смогли. И поэтому пришлось срочно репетировать еще и номер. Эдгар даже вечерние медитации отменил, так как у нас физически не хватало на все времени. Я была готова бежать к нему хоть поздним вечером. Остальные одногруппники моего энтузиазма не разделяли.

И вот наступил праздник. В этом году 18-е выпало на пятницу. Гулять могли хоть до утра, так как на субботу с воскресеньем нам всем дали увольнительные. После торжественной части и концерта сделали тридцатиминутный перерыв, чтобы мы смогли снять формы и принарядится на дискотеку. Девчонки дружной толпой рванули в казарму, нужно было успеть вперед соседок занять ванну, зеркало, розетку для фена... Понятно, что в 30 минут мы не уложились. Зато через час зал заполнили прекрасные благоухающие феи в разноцветных нарядах. Стены академии МВД такого разнообразия точно не видели.

Сначала шли быстрые композиции. Мы с ребятами стали уже дружным коллективом, поэтому тусовались нашей демонячьей группой. Эдгара видно не было, хотя я все глаза проглядела. Он что вообще приходить не собирается? А его даже не спросила, посчитав этот само собой разумеющимся.

И вот зазвучала Калифорния... Я замерла в предвкушении, увидев вампира, входящим в зал. В это время ко мне с другой стороны с широкой улыбкой проталкивался сквозь танцующих наш колобок Колька Петров. Одногруппник из основной группы даже не подозревал, что у меня намечаются отношения с преподавателем. Я начала искать, куда бы мне спрятаться, чтобы и не отказать, но и дождаться моего Эдагра. А Эдгар шел с улыбкой в мою сторону. Я спряталась за спину Ольги Грачевой. Ее парни приглашать не рисковали. Рост в 190 для девочки был маленькой трагедией. Она всех парней была выше почти на голову, только с Альбертом разговаривала на равных. Но тот уже давно прижимал к себе в танце счастливую Броньку. Стоп, а куда делся Эдгар? Этот вампир со спокойным видом прошел мимо меня и подал руку, приглашая на танец Танечку, секретаршу нашего декана...

Господи, за что мне такое? Размечталась, нафантазировала. Я смахнула со щек неизвестно откуда набежавшие слезы, резко развернулась на каблуках и побежала в нашу комнату.

***

         В комнате я рухнула на свою кровать и предалась горьким слезам. Обидно-то как! Я думала, что чего-то для него значу, может даже и планы стала строить на наше совместное будущее. Хотя, наивная, планы на мужиков можно строить лишь тогда, когда они окольцованы, накормлены и уложены спать. Это любимая фраза моей мамы. Сначала я сидела и обижалась на свою судьбу. Потом решила, что нужно обижаться лишь на собственную глупость. Решила уже идти умываться, ведь чтобы завтра уехать домой, придется встать рано и тащится на автовокзал. Дай Бог, чтобы билеты были, я предполагала, что меня подвезут... А если он будет с Танечкой, какое ему дело до моих страданий?

         В этот момент дверь в комнату с треском распахнулась, представив моему взору разъяренного Эдгара. Я застыла прямо посредине в недоумении:  он -то чего психует?

         - Дарья, ты куда исчезла? И мне ничего не сказала? - спросил мужчина. При этом из его глаз только огонь не брызгал. И если бы посыпались искры, я, наверное, даже бы не удивилась.

         - Вы зачем сюда пришли, Эдгар Вальтерович? Танечка вас поди уже потеряла. А вы по курсанткам бегаете, - зло ответила я.

         - Даша, какая Танечка? - в черных глазах читалось удивление и непонимание.

         - Секретарша декана. Взрослые женщины всегда привлекательней маленьких и наивных соплячек. Правда, нам лапшу на уши можно вешать. Мы же глупенькие, во все верим!

         Желчь текла из меня лавиной. Слезы давно высохли, осталась лишь злость. Во взгляде мужчины прояснилось. Он в один миг оказался рядом со мной и прижал меня к своему горячему телу.

         - Дурочка ты моя, точно маленькая. Ты же от меня сама за Ольгу пряталась? Я очень хотел потанцевать с тобой, но ты шарахнулась в сторону. Мне оставалось как дураку развернутся обратно или пригласить первую попавшуюся под руку даму.

         - Я не от тебя пряталась, а от Кольки Петрова! Я так мечтала об этом бале!

         - А я решил, что ты стесняешься меня, поэтому не стал настаивать.

         С этими словами мужчина погладил меня по спине, прижимая к себе. Я слегка отстранилась и посмотрела ему в глаза:

         - Эдгар, а почему я должна тебя стесняться? Если девчонки узнают, что я с тобой, они же все обзавидуются.

         - И что же во мне такого завидного? - криво ухмыльнулся он.

         - Ну как что: красивый, сильный, полковник, преподаватель...

         - Я красивый? - удивление было очень искренним.

         - Очень! - счастливо засмеялась я. Точно дурочка, он мне пару ласковых, а я растеклась лужицей у его ног.

         - Даша, а ты не побоишься со мной станцевать на виду у всей академии? - попросил мужчина, а затем добавил. - Пожалуйста.

         - Эдгар, а тебе зачем это надо, только честно?

         - Чтобы все знали, что ты моя. Ты ведь моя, правда?

         - Твоя, - выдохнула я. - Только Калифорнию уже сыграли...

         - Повторят, - улыбнулся он. А я уткнулась носом в его широкую грудь, вдыхая терпкий мужской аромат. Мне было очень хорошо и не хотелось никуда идти. Такие объятия в моей жизни случились впервые, и я совершенно не хотела их терять. Но раз мужчина просит, кто я такая, чтобы отказывать? Эдгар взял меня за руку и повел обратно в зал. А я даже не задумалась, что забыла смыть следы слез на лице.

         По дороге преподаватель поймал парня, проходившего мимо и шепнул ему пару слов. Тот резко развернулся и побежал в обратную сторону. Когда же мы зашли в зал, помещение наполнил знакомый гитарный перебор.

         - Дарья Олеговна, разрешите вас пригласить? - сказал мужчина, протягивая мне руку и застывая в легком поклоне. Я вложила в его горячую и сухую ладонь свои дрожащие пальцы. Он сжал их и повел на средину зала на виду у всей академии, действительно заявляя свои права. Я снова оказалась в его крепких объятиях, положив голову на грудь мужчины. Мне очень нравилось, как в кино девушки кладут свои головки на плечо кавалеру во время танцев. Но, увы, моего роста даже на каблуках хватало лишь на то, чтобы быть чуть выше кармана на кителе. «On a dark desert highway, Cool wind in my hair», - пел про ветер в волосах Дон Фелдер. А мои волосы тихо шевелились от дыхания Эдгара, к которому я была прижата. Мне казалась, что я самая счастливая девушка на всем земном шаре в этот миг.

Только песня закончилась, а с ней закончился и бал. Девчонки подхватили меня под руки и поволокли в казарму. Я лишь успела заметить, как губы мужчины прошептали мне в след: «До завтра!»

***

         Когда мы вошли в комнату, соседки тут же взяли меня в круговую осаду:

         - Дашка, колись. Это что такое было?

         - Девчонки, вы про что? - состроила я невинную моську и похлопала глазками, изображая полное непонимание.

         - То, что ты по Мауреру сохнешь, мы давно знаем. Но чтобы он с тобой танцевал на виду у все академии!  - охала Бронька. - Это же завтра на каждом углу обсуждать будут. И откуда вы с ним за ручку явились в зал?

         - Девчонки, между нами, клянусь, ничего кроме этого танца и не было!

         - Зато обнимал он тебя как свою женщину! -хмыкнула Аня.

         - Да я до сих пор нецелованная хожу! - возмутилась я.

         - Похоже не долго тебе ждать осталось, -захохотали разом соседки. - Все признаки на лицо!

         И все-таки, почему он меня не целует? Неужели думает, что я буду против? Как бы так поаккуратнее намекнуть, что я не возражаю?

***

         Утром меня ждал знакомый черный джип у ворот академии. Я побежала к машине под одобрительное улюлюканье седок.

         - И чему это они так радуются? - выгнув вопросительно бровь, спросил Эдгар.

         - Сделали определенные выводы после нашего вчерашнего показательного выступления, - улыбнулась я.

         -Понятно. Кстати, доброе утро! - с этими словами мужчина наклонился и чмокнул меня в щеку. Похоже про то, что слова девчонок «недолго осталось», были пророческими.

         - Даша, а как ты смотришь, если мы сегодня вечером с тобой на какой-нибудь фильм сходим? Ты что любишь?

         - Я сказки люблю, - покраснела я. - Но можно и на комедию или боевик, если ты хочешь.

         - Да я тоже к сказкам терпимо отношусь, если в них не про вампиров рассказывается. А то примерно получается так, что про хоккеистов снял фильм человек далекий от хоккея, а смотреть пришла наша сборная. Думаю, на месте сориентируемся.

         В итоге мы договорились, что Эдгар заедет за мной часов в семь вечера.

***

         Вампир

         Что Эдгару нравилось в этом воплощении Даши, так это ее живой ум и способность к молчанию. Вы даже не представляете, насколько это важно для женщины во время замолчать, а не  трещать как сорока в ругани с сородичами.  С девушкой можно было просто быть рядом, не строить из себя мачо, не затуманивать ей мозги высокопарными словами. С ней было уютно помолчать и подумать. Когда они ехали в Демьянск, Дарья задремала. Сказывалось напряжение прошедшей ночи. Сначала он невольно ее обидел, стараясь избежать конфуза. Кто же знал, что она его приревнует к этой пустоголовой Танечке, секретарше  декана факультета  криминалистики? Иногда создавалась впечатление, что декан сильнейший некромант, а его секретарь - умертвие, поднятое из могилы и растерявшее по дороги до академии все мозги. Хотя, как оказалось, когда тебя ревнуют, это даже приятно. Это обозначает, что он ей далеко небезразличен. Возможно, уже скоро Даша сумеет его полюбить, а он сможет ее сделать своей окончательно и бесповоротно. А пока мужские инстинкты приходится держать в узде.  Ох, как тяжко это дается. Он же видит ее глаза, которые просят объятий и поцелуев. Но он должен терпеть, в первую очередь для ее же блага, для их совместного будущего.

         А еще Николай Викторович насмешил. Вызвал к себе сразу по окончании бала.

         - Эдгар Вальтерович, простите, возможно, это не в моей компетенции. Я понимаю, что вы человек молодой, неженатый. Но разве  позволительно на виду у всей академии прижимать к себе курсантку? - задал вопрос, сильно смущаясь и красней ректор.

         - Николай Викторович, помните, при разговоре с министром я обмолвился, что сотрудничаю с правоохранительными органами только из-за любви к женщине?  Так вот, эта женщина Даша Сидорова. Я ее люблю, хочу на ней жениться. В чем проблема?

         - А вы ей вреда точно не причините?  Я все же отвечаю за безопасность студентов.

         Вампир открыто засмеялся:

         - Товарищ ректор, скажите, что вы знаете про вампиров и вообще что-то знаете? И кто вам сказал про наш танец с Дашей, вас точно в этот момент рядом не было?

         - Про танец сказала Татьяна Алексеевна. Она и ряд других преподавателей посчитали, что вам так себя вести неприлично. А про вампиров я знаю все. Я с внучкой на «Сумерки» ходил!

         - Николай Викторович, запомните, пожалуйста: «Сумерки» - это самая настоящая сказка, ничего общего с реальностью не имеющая. Вампиры не питаются человеческой кровью, не бояться солнечного света, иначе я бы здесь точно работать не смог. Кровь нам нужна в небольших количествах в случае болезни или травмы. И она не обязательно должна быть человеческой,- сдерживая гнев, попытался донести до ректора истину Эдгар.- А то, что Татьяна Алексеевна вешалась на меня как проститутка в поисках заработка, вам  никто не рассказал? А с Дашей мы просто танцевали. Да, я прижимал ее к себе. Но так танцуют сто процентов современной молодежи, и мы ничем не отличались от остальных.

         - Хорошо, хорошо, Эдгар Вальтерович! Но я все-таки надеюсь на ваше благоразумие!

         - Конечно, товарищ генерал! Разрешите идти? -  и, не дожидаясь ответа, полковник покинул кабинет начальника.

         А сегодня вечером они с Дашей пойдут в кино. Пора и Демьянску знать, кому принадлежит эта рыжеволосая ведьмочка.

***

         Я с нетерпением и легким страхом ждала вечера. То, что пойду в кино с Эдагаром, родителям решила не говорить. Реакция папочки была бы непредсказуема. Незадолго до семи вечера пришла Наташка. Лучшая подруга осталась учиться в Демьянске, поэтому виделись мы с ней очень редко.

         - Дашка, колись: нашла кого? - выпалила она практически с порога. Я только на нее шикнуть успела, чтобы такие разговоры не привлекли лишнего внимания моих родителей. Мама тут же бы все подслушала. Знаете фразу: делитесь всем с лучшей подругой - мамой? А то, что через полчаса об этом будет знать лучшая подруга  - папа, никто не упоминает. Запихнула девушку в свою комнату и плотнее закрыла дверь.

         - Наташ, кажется, нашла. Только вот родителям знать об этом пока рано.

         - А в чем проблема? Он не относится к достойным внимания образцам со стороны твоего папа?

         - Да нет, Эдгар более, чем достоин. Понимаешь, он - преподаватель. Старше меня на 15 лет, хотя выглядит отменно и уже полковник полиции. Но я не знаю, как на это отреагирует отец, даже предугадать не пытаюсь.

         - Уже целовались? - спросила Наталья с хищным блеском в глазах. Ну, зачем опять про больное?

         - Нет, Наташ. Он со мной как с хрустальной вазой носится.  Вчера на дискотеке первый раз обнял по-настоящему. А сегодня на прощание в щеку чмокнул. Пока все.

         - А может он боится тебя напугать? Ему надо как-то показать, что ты не против более близких отношений.

         - Да я уже про это думала. Но как, пока не знаю.

         - А ты его сама поцелуй!

         Я засмеялась:

         - Наташ, понимаешь, я не достану!

         - Это как не достанешь? - округлила глаза подруга.

         - Я ему ростом по карман. Он меня даже из-за этого иногда «Даша-капелька» зовет.

         - Вот это экземпляр! Дашка, я хочу с ним познакомиться или хотя бы краешком глаза посмотреть!

         - Значит, ты мне сегодня поможешь беспалевно слинять от родителей. А я тебя за это с ним познакомлю. Договорились?

         - И что я должна для этого сделать?

         - Да особо ничего. Дождаться, когда он позвонит. Мы с тобой уйдем вместе, моим родителям скажем, что идем с тобой в кино.

***

         Когда раздался долгожданный звонок,  мы с Натальей сообщили моим предкам о цели нашей прогулки. Мама тут же бросила мне в след обязательное:

         - Чтобы в одиннадцать дома была!

         Ладно, хоть не в десять! Часок свободы мне добавили. Мы выбежали из подъезда. Недалеко был припаркован знакомый черный джип. Эдгар вышел из него и ждал меня рядом. В узких обтягивающих джинсах, черной кожаной куртке и без шапки, с черным волосами, припорошенными снегом, который медленно падал с неба, он походил на хищника, который для маскировки принял расслабленную позу, но в любую минуту готов накинуться на жертву.

         - Эдгар, познакомься, это моя лучшая подруга Наташа! - представила я подругу. - А это Эдгар, мой...

         На последних словах я растерялась, не зная как представить мужчину.

         - Эдгар, парень Даши, - протягивая подруге руку, он пришел мне на выручку.

         - Наташа, вас куда-то подвезти?- ненавязчиво намекнул на то, что она нам не компания.

         - Нет, спасибо, я тут рядышком живу!- нисколько не обиделась подруга.

         Когда я уже на прощание помахала ей рукой из окна автомобиля, она показала мне большой палец. Эдгара одобрили. С одной стороны приятно, но с другой, это уже не играло для меня никакой роли.



Глава 8. Суженый




Когда вечером мы возвращались, Эдгар подвез меня до дома, а затем вышел из машины, проводить до квартиры. Он считал, что обязан обеспечить мне полную безопасность. «Откуда взял, туда и верну», - со смехом сопровождал мою доставку к месту назначения. Когда мы подошли к крыльцу, я поднялась на две ступеньки и развернулась к нему лицом. Давно это хотела сделать. Обычно на него смотрю снизу вверх, а тут появилась возможность заглянуть в глаза мужчины. Они были черными как ночь, несмотря на свет от фонаря у подъезда, и смотрели на меня с большой нежностью.

Эдгар обхватил руками мою талию и притянул к себе. В моем мозгу забилась мысль: «Сейчас поцелует! Наконец-то я узнаю, что это такое!». И непроизвольно сама потянулась к его губам. И он вроде бы как попытался ответить на мою робкую попытку, прикоснулся своими губами к моим, но затем резко выдохнул и отстранился.

- Я тебе не нравлюсь? Ты даже не хочешь меня поцеловать!- возмутилась я.

- Не нравишься? Ты даже не представляешь, какие чувства полыхают в моей душе. И причина этого огня ты! - ответил Эдгар, удивленно изогнув левую бровь.

- Тогда, что тебя останавливает?

- Предательство, - не задумываясь, выдохнул он.

- Но я тебя никогда не предам! - возразила я.

- Я бессмертный, а тебе суждено умереть и оставить меня мучатся в безвременье без тебя.

- Хочешь, ради тебя я тоже стану бессмертной?- спросила я, вспоминая о его печальном рассказе, как трагична судьба тех, кто не мог быть вместе в вечности.

- Дашка, я тебя люблю. Пусть мои слова немного преждевременны, но это так. Я нашел ритуал, который поможет стать тебе бессмертной. Но не все в нем просто и понятно.

Во мне смешались восторг и удивление. Он меня любит! Этот взрослый и красивый мужчина меня любит. Потом где-то на задворках сознания во мне вспыхнуло воспоминание, что он вампир. Я стянула с себя шарф и подставила ему шею:

- Тебе ведь это надо? Кусай! Я не боюсь!

- Зачем? - удивился мой кавалер.

- Чтобы стать бессмертной!

- Глупая моя малышка. Если бы все было так просто и легко, тогда бы не было печальных историй с тоскующим в веках вампиром. В жизни намного сложнее. Одно из условий обращения заключается в том, что человек должен полюбить бессмертного по своей воле, без зова вампира.

- А что такое зов вампира? - спросила я. Любовь любовью, но мое любопытство неистребимо.

- Ты уже знаешь, что кровь нам нужна, когда мы больны или ранены. И если здоровому вампиру ничего не стоит поймать свою жертву, то у раненого это получится далеко не всегда. И вот тогда начинает работать зов. С точки зрения современной физики мы начинаем генерировать волны, которые притягивают людей к нам. Человеку кажется, что в объятиях вампира он получит неземное наслаждение. И он сам идет к своему убийце в руки. Вернее так было раньше. Сейчас мы научились дозировать свои потребности и давно никого не убиваем. Тем более имеется хорошая возможность закупать запасы крови на мясокомбинате, и заначка всегда есть в моем холодильнике. Если же вампир поцелует человека, то тот навсегда влюбится в него. А мне нужно, чтобы ты полюбила сама, без моих сверхвозможностей!

- Но мне кажется, что я тоже тебя люблю, - ответила я с мольбой в глазах и мечтой о поцелуе.

- Меня слово «кажется» пугает. И я не знаю, как дать определение любви, чтобы убедиться, что это именно она. Поэтому давай еще немного подождем, чтобы мы оба были уверены в твоих чувствах.

С этими словами он прижал меня к своей твердой груди и начал... целовать. Но не в губы. Его требовательный рот ласкала мои веки, щеки, шею. Я же таяла в его объятиях и млела от наслаждения. Нельзя в губы? Я готова подождать, хотя очень хочется. Затем прижал мою голову к себе и хрипло выдохнул:

- Дашка, ты меня с ума сводишь! Беги к маме с папой, пока я насчет твоего бессмертия не передумал! - с этими словами мужчина развернул меня лицом к подъезду и легонько подтолкнул к дверям.

***

Новый год я встречала без него. Полковника полиции отправили в командировку на три недели. Куда, он мне не сказал, лишь пошутил: «Меньше знаешь, крепче спишь!». Будешь тут крепко спать, если от волнения за него места не находишь! И ведь знаю, что Эдгар бессмертный. Но страхи в голове рождаются непроизвольно. А ту еще по телевизору показывали, как в Сирии боевики обезглавливали пленников. А я знаю, что так можно убить вампира. Причем, точно знаю, что сотрудников МВД не посылают за границу, что он где-то в пределах страны. Но все равно страшно.

Спасибо Алене Анатольевне, которая немного скрасила мои ожидания. Перед рождеством, даже не смотря на сессию, она провела для девочек нашей группы очень интересный семинар. Нас познакомили со святочными гаданиями. И я решила воспользоваться полученными знаниями. На праздник я уехала домой, поэтому была возможность провести обряд по правилам, в полном одиночестве.

Для гадания нужно было два зеркала: большое и поменьше. Большое, в полный рост, стояло в моей комнате. Маленькое я стащила у папы. Он в него смотрелся, когда брился. Распустила волосы, сняла все украшения, как полагалось по инструкции, зажгла две свечи и поставила их по бокам от большого зеркала. Сама села на стул и взяла маленькое на колени и начала читать заклинание:

«Суженый-ряженый, приди ко мне поужинать!»

Когда трижды повторила слова, пламя свечей полыхнуло, и я увидела изображение человека в зеркальном коридоре. Потом раздался легкий треск, я подумала, что это трещат свечи. И в этот момент коридор исчез, а в большом зеркале я в полный рост увидела мужчину. И все бы ничего, но мужчина мылся в душе. В этот момент он стоял ко мне спиной. Я затаила дыхание, следя за его крепким задом и перекатывающими мышцами под кожей, а по ней вдоль позвоночника спускались капельки воды. А потом он выключил кран и развернулся. Так как я сидела на стуле, мой взгляд пришелся... Ну, вы сами понимаете на что. Я, конечно, уж совсем тупой не была и порнушки за свои восемнадцать с хвостиком успела посмотреть. Но тут был живой мужчина с достоинством в покое. А такого в порнушках не показывали! Я, забыв про стыд, с жадностью стала рассматривать открывшуюся картинку. И вдруг ОНО зашевелилось, стало резко увеличиваться в размерах, а через минуту бесстыдно торчало кверху. Я ойкнула и подняла глаза. В зеркале стоял голый Эдгар, смотрел на меня и улыбался во весь рот. Почему-то в этот момент я обратила внимание на то, что у него на щеках были ямочки, такие милые и нежные ямочки, совсем неподходящие для сурового вампира. Дальше на меня накатил и стыд и страх одновременно, я как учила ведьма, крикнула: «Чур, меня!». Изображение в тот же миг исчезло. Я затушила свечи и в растрепанных чувствах легла спать.

Ночью мне снился голый вампир, который прижимал меня к своему телу, целовал и шептал слова любви. Проснулась я на простыни, собранной в кучу, и странными ощущениями внизу живота.

***

Рождество считается семейным праздником. Да и в нашей стране мы пока не привыкли его широко отмечать, разве что только воцерквленные люди. А мы, полу-атеисты-полу-верующие, воспринимаем его как дополнительный выходной день. Поэтому я целый день решила провести дома с родителями. Возвращаться в академию нужно было к 9-му января. У нас был последний экзамен по бытовой магии.

Утром, наевшись вкусных блинчиков с творогом, которые печет моя мама, пошла готовиться к экзамену. Только вот бытовая магия в мои мозги никак не хотела укладываться. Перед глазами стоял... стояли ямочки Эдгара. Почему я их никогда не замечала? Достала смартфон и стала пересматривать наши с ним фотографии. Благо появилось такое занятие как селфи, и я в любое время могла вспомнить лучшие моменты нашего общения. Вот мы на крыльце академии. Вот сижу в его автомобиле. А вот мужчина обнимает меня на диванчике в кафешке, а на столе стоят знаменитые 50 эклеров. Но нигде, ни на одном из снимков он не улыбается с полную силу. Так полуулыбка и всегда грустные глаза. Может я в смартфоне плохо вижу? Решила скинуть фотки на компьютер и посмотреть их еще раз на большом экране.

Засмотревшись на любимое лицо, не заметила, как в комнату вошла мама.

- Даша, это кто? С кем ты обнимаешься? - вопрос застал меня врасплох.

- Мамочка, это мой парень. Только папе не говори пока, пожалуйста. Я боюсь!

Мама внимательнее присмотрелась к снимкам. Я даже ей пролистала несколько изображений.

- Приятный молодой человек. Он учится с тобой?

В этот момент выплыла фотография, которую я показывать не хотела. Я стою в форме курсанта академии, а Эдгар в форме полковника полиции. Мама замерла, потом ожила и глухо спросила:

- Дарья, а сколько ему лет?

- Мам, он достаточно молод, несмотря на звание. Ему всего тридцать три года. И да, он тоже в академии, только не учится, как ты понимаешь, а преподает.

- Дочь, как ты могла связаться с взрослым мужчиной! - начала было возмущаться родительница. - Ты пойми, таким старперам от девочек только одно надо: их молодое тело.

- Мама успокойся, пожалуйста, - перебила ее я.- Это звучит банально и избито, но он не такой. Даже мне от него нужно больше, чем он дает. Максимум, который он себе позволяет, приобнять за плечи и взять за руку. Мы уже несколько месяцев вместе, но он меня даже еще не целовал!

- Тогда еще более странно. А он не маньяк?

- Нее-ет! Он нормальный мужик, которого угораздило влюбиться в твою дочь. Он сказал, что мы будем двигаться дальше, лишь в том случае, если я его по-настоящему полюблю, - пришлось немного приукрасить действительность.- Папе только пока не рассказывай. Я боюсь его реакции.

- Его реакции и я боюсь... Такой случай неординарный. А ты знаешь, как он относится ко всему, что касается тебя.

- Да знаю. Эдгар сказал, что обязательно придет с вами знакомиться, как только будет подходящий момент.

- Если он такой положительный, как ты его описываешь, да еще и полицейский, пусть сам твоему отцу обо всем и рассказывает. Может он наоборот хорошо воспримет взрослого мужчину, а не сопливого паренька?

Мне почему-то стало обидно за моих одногруппников:

- У нас хорошие парни, и совсем даже не сопливые, а умные и спортивные. Другим в академию просто не поступить.

- Но выбрала-то ты взрослого мужика, который почти тебе в отцы годится.

- Между прочим, в пятнадцать лет мужчины к отцовству не стремятся! - блеснула я познаниями, которые сообщил мне однажды Альберт.

- Они стремятся к другому. Отцовство является лишь побочным эффектом, - усмехнулась мама. А затем внимательно еще раз посмотрела на наши с Эдгаром фотографии. - Красивый, ничего не скажешь. Такая аристократическая красота лица и тело древнего викинга. Я бы тоже в такого влюбилась. Надеюсь, Дашка, на твой разум и на его благородство, на котором ты настаиваешь. Голову только не теряй! Отец себя не простит, если с тобой что-то случится.

На этом мы и порешили. А еще я пообещала маму обязательно с Эдагром познакомить, когда она приедет в область. Правда не знаю, как Эдгар отреагирует на данное предложение. На следующий день ближе к вечеру я вернулась в академию сдавать последний экзамен.

***

На экзамен Килинюк велела нам всем прийти к 8-ми утра. Она группу полностью запустила в класс, раздала листочки и велела написать эссе на тему «Магия в современной жизни моими глазами». Причем сама ушла в лаборантскую и стала нас туда вызывать по одному. Кого экзаменовала, в аудиторию больше не возвращала, выпуская их во вторые двери сразу в коридор. Понятно, что мы, сидящие в классе, изнывали от любопытства: что там делают с нашими одногруппниками и какие оценки ставят? По спецпредметам это был первый экзамен за все наше обучение. А раз предмет был необычным, то и экзамен соответствовал содержанию. По крайней мере, стонов и криков из-за закрытой двери мы не слышали. Это уже радовало.

Я почему-то осталась последняя, хотя эссе написала давно. Ведьма наконец-то позвала меня, усадила на стул, а сама села напротив.

- Гадала на рождество? - спросила сразу.

- Гадала, Алена Анатольевна.

- И каков результата? Жениха видела?- с улыбкой спросила преподавательница.

- Видела,- ответила я и густо покраснела, вспомнив увиденную картинку.

-Он про тебя тоже думает, - добавила женщина.

- А вы откуда знаете, что думает? И почему решили, что угадали, кого я видела? - удивилась в ответ я.

- Все очень просто, - тут же выдала мне ведьма.- Раз ты утверждаешь, что увидела, да еще при этом так покраснела, у меня нет причины тебе не верить. А то, что Эдгар всему миру заявил на тебя права, не разглядит только слепой.

Я вдруг набралась смелости и спросила:

- Алена Анатольевна, а вы думаете, он меня любит?

- А что он сам говорит?

- Говорит, что любит. Но при этом не целует, чтобы я его полюбила без зова вампира, иначе он не сможет провести ритуал.

- Смотрю, он уже тебе много рассказал! Даша, он тебя любит, ты даже не представляешь как давно. Поцелуи же дело наживное. Они обязательно будут у вас. Давай зачетку, отлично!

- За что?- растерялась я.- Я же ни на один вопрос не ответила.

- Цель сегодняшнего экзамена была в том, чтобы проверить вашу веру в магию. Без этого дальше двигаться бесполезно. К сожалению, испытание прошли не все. Придется прощаться с парой твоих одногруппников. Дальше они просто учиться с вами не смогут. Иди, там, в соседней аудитории ждут только тебя!

Я вышла в коридор. У дверей меня действительно ожидала уже целая делегация любопытных. Ребята обсуждали, кого о чем спрашивали, а также то, что Семен Зверев и Рита Карпухина экзамен не сдали. Затем мы дружной толпой сдали зачетки в деканат, и пошли в кафешку праздновать начало самых первых наших каникул. Ребятам я посоветовала взять очень вкусные шоколадные эклеры. Сама же от них предпочла отказаться, взяв желе с фруктами.

***

         Когда я поступила в академию, то,  как и в школе думала, что с нетерпением буду ждать каникул. По факту же вышло совсем наоборот. Я сидела дома и ждала, когда каникулы закончатся. Оказалось, что особых интересов в моем родном Демьянске у меня не осталось. У Наташки появилась новая компания в техникуме, мы с ней виделись всего лишь пару раз. Рассказали друг другу последние новости и на этом интерес закончился. Но это было не главное. Главным было то, что рядом не было Эдгара. И я поняла простую до банальности истину: основное в жизни не где, а с кем.

         До конца отдыха оставался один день. Завтра я должна была ехать в академию. Сложив за ранее сумку, с чувством выполненного долга легла спать. Где-то в час ночи вдруг раздался телефонный звонок. Я испуганно вскочила на кровати и потянулась к смартфону. На экране высветилось «Эдгар».

         - Ало!

         - Дашка, это ты?- спросил такой родной и любимый голос.

         - А кого ты ожидал услышать, набирая мой номер? - хоть и спросонья, но от ехидства я не удержалась. За все три недели он не позвонил мне ни разу. Честно говоря, я слегка обиделась. Хотя не исключала возможности, что там, где он был, просто не было связи.

         - Я очень по тебе соскучился. Стою у твоего подъезда. Ты сможешь выйти на пару минут?

         Я немного зависла в ступоре. И что я объясню родителям, куда понеслась на ночь глядя?  Потом решила, что жить в будущем мне не сними, а с Эдгаром. По крайней мере, в это хотелось верить. И не хотелось бы, чтобы он мне целую вечность припоминал, что я не вышла к нему на свидание.  Поэтому я шепнула:

         - Через пять минут буду. Жди!

         Начала судорожно искать, что надеть, чтобы не разбудить никого в квартире. Потом решила, что в час ночи идти далеко не придется, поэтому натянула спортивный костюм и тапочки. И как можно бесшумнее попыталась выйти из квартиры. Попытка удалась успешно. Грозный папин оклик меня не остановил. Я даже лифтом не воспользовалась, а понеслась пешком по лестнице.

         Открыв двери подъезда, кинулась в объятия любимому мужчине. Эдгар  подхватил меня на руки, чтобы наши лица оказались на уровне, прижал  к себе, а затем начал покрывать  поцелуями. Нет, губы так и остались нетронутыми.

         - Дарья, ты же раздетая! С ума сошла. Не хватало только перед учебой простудиться! - дошло вдруг до мужчины. - Пошли в подъезд.

         В этот миг я осознала, что двери подъезда благополучно закрылись. Ключей от домофона я, конечно же, с собой не взяла. Будить родителей, это было последнее, что мне хотелось бы. О чем незамедлительно поведала моему визави.

Вампир в ответ только тихо вздохнул:

         -Сумасшедшая! Хотя любимая. Тогда не пугайся.

         С этими словами он протянул руку к домофону, а из его пальцев заструился мягкий красный свет. Замок щелкнул, и дверь плавно открылась.

         Мы благополучно зашли в подъезд, мужчина сел на подоконник, а меня поставил между своих вытянутых вперед ног. В таком виде я могла смотреть прямо в его глаза, что мне очень нравилось. Я кончиками пальцев погладила его по заросшей щетиной щеке и спросила:

         - Эдгар, это что было?

         - Это всего лишь магия, которой ты, кстати, тоже учишься. Надеюсь, к последнему курсу такие фокусы не будут вызвать у тебя затруднений. Ты мне лучше расскажи, что это было, когда ты за мной в зеркале подглядывала?

         - Прости, я не хотела, - залепетала я, сгорая от стыда. - Я всего лишь делал домашнее задание по бытовой магии.

         - И как тебе увиденное? Понравилось? - не скрывая веселой ухмылки, спросил мужчина.

         - Понравилось, у тебя, оказывается, такие ямочки классные! Жаль в обычной жизни их не видно!

         - Какие ямочки? Где? - уже в голосе мужчины зазвучали панические нотки. Я не знаю, что он там подумал, но я честно ответила:

         - На щеках. Ты когда широко улыбаешься, у тебя такие нежные и милые ямочки. Совсем не вяжется с обликом сурового полковника и жуткого вампира.

         В ответ на мое признание, он громко захохотал. Я на него шикнула, что мы перебудим весь подъезд. Эдгар тут же прикрыл рот рукой и в знак согласия кивнул головой. А я поспешила извиниться:

         - Я честно делала задание. Нам было велено на суженых погадать. Вот ты и появился в том зеркале. Но я же не знала, что ты в душе,- еще сильнее покраснела я.

         - Дарья, не переживай. Ты там не увидела ничего такого, что я от тебя хотел бы скрыть. Надеюсь, что достаточно скоро такую картинку ты будешь лицезреть каждую ночь. И надеюсь, что я буду видеть что-то подобное. А так, я смог увидеть тебя. Это так жутко, когда нет простой возможности позвонить любимому человечку и узнать, как у нее дела.

         С моей души словно камень упал. Там, где он был, связи не было. Значит он про меня не забыл. Даже тому гаданью он был рад.

         - Эдгар, а ты где все-таки был? А то я уже себе таких страхов напридумывала. А еще боевиков по телевизору показывали, которые пленным головы отрубали. Я думала, что с ума сойду.

         - Меня сначала для этого поймать нужно. А это, поверь, очень даже непросто. Я не только замки домофона открывать умею, - как-то грустно улыбнулся мужчина. - Произошел серьезный конфликт между бессмертными. И правительство для его урегулирования потребовало прибытия остальных бессмертных, кто состоит на службе. Обычным людям с ними просто не справится.

         Я посмотрела на него и поняла, что под глазами любимого залегли темные круги, морщинка в углах рта стала заметнее, чем обычно. Такое впечатление, что он стал выглядеть в один миг на тот возраст, который был у него в реальности, в его вампирской реальности, а не по паспорту. Мы простояли в подъезде не знаю сколько времени. Расставаться не хотелось совершенно. Но утром нужно было ехать в любимую академию.

         - Беги домой, пока тебя родители не спохватились! Я за тобой завтра в 10 заеду.

         Я обхватила его руками за талию, прижалась на секунду, отсрочив расставание, и проскользнула в квартиру.

***

          В коридоре горел свет. Подперев плечом стену и скрестив руки на груди, стояла мама.

         - Дарья Олеговна, что сие обозначает? - спросила родительница гневным шепотом.

         - Ничего, что бы ты себе не напридумывала. Эдгар уезжал на три недели в командировку. А сейчас вот вернулся.

         Мама тут же шагнула на кухню и выглянула в окно. Со двора, медленно разворачиваясь, выезжал джип товарища полковника.

         - Это его? - спросила она. Я кивнула головой.

         - Ты хоть представляешь, сколько стоит такая машина? - продолжила мама свой допрос. - Наш папа тоже полковник, но таких денег у нас в семье никогда не водилось.

         Я пожала в ответ плечами. О стоимости машин, о богатстве вампира я никогда не задумывалась.

         - Ладно, иди спать! Отцу не скажу.

         - Спасибо, - выдохнула я с облегчением.

         - В академию он тебя завтра повезет?

         - Да, в 10 заедет.

         - Вот и отлично. Отец завтра на службе будет, а я дома. Приведешь его знакомиться. Если у него дурных мыслей в голове нет, думаю, он согласится.

         На этом мы и порешили, прежде чем отправится по своим кроватям.



Глава 9. Дорога в рай




С утра пораньше я позвонила Эдгару и предупредила, что ему предстоит знакомство с моей маман. Этот факт он воспринял абсолютно спокойно и посмеялся:

         - Давно пора с тещей познакомиться!

         Ровно в 10-00 раздался звонок в дверь. Мама очень любит пунктуальных людей. Это был первый плюс в копилку моего кавалера. Я побежала открывать дверь.

         Эдгар стоял на пороге с двумя букетами цветов. Мне со словами: «Ты пока только до таких доросла», - были вручены миниатюрные розочки. Для мамы же был приготовлен шикарный букет из белых роз.

         Мужчина разделся и прошел со мной в зал.

         - Мама, познакомься, это Эдгар! - представила я гостя. - А это моя мама Маша.

         - Очень приятно. Мария, а дальше как? - с улыбкой спросил Маурер.

         - Эдгар, если учесть, что я старше всего напять лет, давайте останусь просто Марией! - рассмеялась родительница.

         О волшебном действии ее смеха на мужчин я уже рассказывала. И буквально кожей почувствовала, как из Эдгара уходит напряжение. А мама позвала нас пить чай. На столе стояли шоколадные эклеры. Я специально за ними сбегала в соседнюю кулинарию. Правда, купить 50 штук не рискнула, довольствовалась десятью.

         - Для начала, как любая порядочная мать, я бы хотела узнать о ваших намерениях, Эдгар. Просто погулять подходит для восемнадцатилетних пацанов. Когда мужчине за тридцать, за этим явно кроется что-то другое.

         - Мария, если я пришел к вам в гости не таясь, значит, плохих мыслей относительно вашей дочери нет. Я ее люблю и надеюсь, что она станет моей женой.

         - Но она еще такая маленькая! - охнула мама.

         - И когда она, по-вашему, вырастет? Ей есть уже восемнадцать лет. Девочка совершеннолетняя. Материально я полностью обеспечен. То, что она закончит академию, я вам обещаю. Какие у вас есть возражения? И как я понимаю по Вашему возрасту, мама Маша, замуж вы вышли тоже не в двадцать пять?

         Вот так просто и коротко. Я не могла представить на его месте ни одно из знакомых парней, которые без стеснения и робости сообщают о любви ко мне и планах на дальнейшую жизнь. Все-таки есть свои плюсы, когда твой кавалер взрослый мужчина. Мама  даже немного растерялась от такой прямоты. Но гость сам пришел ей на помощь:

         - Вам, наверное, интересно более подробно познакомится с моей биографией?

         Мама кивнула головой, а он начал рассказ. Я тоже слушала с большим интересом. Об этой стороне жизни, которую нужно знать обычным людям я никогда не слышала. А он, оказывается, родился и вырос во Владивостоке, а сюда попал после окончания академии, в которой училась и я.

         Чай был выпит, эклеры (кто бы сомневался) благополучно съедены. Мама засуетилась:

         - Вам ведь ехать пора, а то погода совсем портится!

         На прощание перед уходом она меня поцеловала и шепнула на ухо:

         - Такого мужчину с папой, я думаю, знакомить можно.

         Это был наивысший комплимент из ее уст в данной ситуации. Эдгар прихватил мою сумку, и мы пошли к машине.

***

         Погода, как назло, была отвратительной. Шел ледяной дождь. Это когда вода, не долетая до земли, застывает и покрывает ледяной коркой все вокруг, дорогу в том числе.

         - Придется ехать тихо. Машины на такой дороге практически неуправляемые, - со вздохом сказал мой попутчик. - Хотя и в этом есть плюс: я с тобой рядом дольше буду!

         После этих слов он так улыбнулся, что на его щеках проявились мои любимые ямочки, и я ответила тоже улыбкой. Мужчина включил зажигание, и мы тронулись в сторону области.

         Товарищ полковник  рассказывал мне о своей командировке, о том, как там скучал по мне. Я же поведала о последнем экзамене у Алены, о том, что двоим придется уйти из нашей подгруппы. Это означало, что осталось нас ровно тринадцать, настоящая чертово дюжина. И мы уже в полной мере будем оправдывать прозвище «демоняки». Также я узнала, что, если все будет хорошо, из нашей компании сформируют уже полноценную группу, и  она будет заниматься по особому расписанию.

         Мы уже были почти у цели, до города оставалась километров пять не больше, когда навстречу нам вылетела огромная неуправляемая фура. Я даже понять ничего не успела, Эдгар же грязно выругался и резко развернул машину так, чтобы удар пришелся на его сторону. Остальное я видела, как в замедленной съемке.

         Джип сотрясается от страшного удара. Скрип, скрежет. Левый бок превращается в груду металла. Нас разворачивает в обратную сторону. Фура тоже меняет траекторию, съезжает с дороги и останавливается благодаря дереву, в которое врезается.

         Я понимаю, что осталась цела и невредима, а вот одежда водителя покрывается бурыми пятнами.

         - Эдгар, ты живой! Я вызову скорую, ты только не умирай! - начинаю кричать я.

         - Тихо, малышка. Не торопись. Мне скорая не поможет. Я же вампир. Через десять минут мое тело придет в норму. А ты вылезь и посмотри, что там с виновником аварии. Вот если ему нужна скорая, тогда и вызывай, - тяжело дыша, приказал мужчина.

         Он ободряюще пожал мне руку, а я, чуть передвигаясь по мокрому льду, размазывая слезы по щекам, пошла пробираться к машине, которая съехала в кювет. Мои колени тряслись мелкой дрожью, я еще находилась в шоковом состоянии, когда добралась до фуры.  Еле-еле пробралась по снежному насту к кабине и заглянула в нее. Дверь со стороны пассажирского сидения от удара была открыта. Виновник же аварии был жив, здоров и мерно храпел. В воздухе стоял удушливый запах перегара. В этот миг я была готова придушить его голыми руками. Но потом сообразила, что Эдгар сейчас не в том состоянии, чтобы прийти мне на помощь. А как поведет себя пьяный бугай, когда очнется, предсказать невозможно. Поэтому я спрыгнула обратно в снег и поспешила к нашему автомобилю. Вампира я нашла без сознания.

***

         Как это, оказывается, страшно, когда твой любимый человек лежит без признаков жизни. Я пощупала пульс у него на шее. Слава Богу, он прощупывался. Начала тормошить  за плечи, похлопала по щекам. Пострадавший  в себя не приходил. Тогда я решилась на крайнюю меру. Если реально существует зов вампира, и его поцелуй должен действовать на меня особым образом, значит и мой поцелуй незамеченным пройти не должен. Наплевать на мое бессмертие. Кому оно нужно, если Эдгара рядом не будет?

         Я склонилась над лицом мужчины и начала целовать его губы. Как это делать не знала, поэтому пошла по пути, подсказанным природой. Ну и так кое-чего видела, например, как Бронька с Альбертом целуются. Меня последнее время они совершенно не стеснялись. Я легонько пососала губы любимого, прошлась по ним языком, а затем осторожно проникла ему в рот. Что делать дальше я не знала. В этот момент поняла, что Эдгар мне отвечает. Затем мужчина застонал и открыл глаза:

         - Дарья, ты что творишь?

         - Пытаюсь привести тебя в чувства. Откуда мне знать, что делать с бездыханным телом вампира.

         - Прости, но мне не хватило сил для регенерации. Раны оказались слишком серьезными. Сейчас ты вызовешь такси и поедешь ко мне домой. У меня в морозилке есть запасы крови. Привезешь пару пакетов сюда. Тогда я смогу восстановится, - приказал мне мужчина. Но он был не в том состоянии, когда я его слушалась беспрекословно.

         - Ага и вернусь к твоему бездыханному телу! Маурер, не глупи, - с этими словами я стянула с себя шарф и подставила ему шею, -кусай.

         - Я не хочу делать тебе больно! - возразил он.

         - Ты делаешь мне больно уже тем, что лежишь здесь чуть живой. За последние пятнадцать минут мимо нас не проехало ни одной машины. Сколько времени пройдет до прибытия такси одному богу известно.  Эдгар не тяни. Я же знаю, что горячая человеческая кровь лучше и целебнее застывшей поросячьей. Кусай!

         Мужчина вдохнул тяжело, затем его глаза засветились тем же красным светом, что и в случае, когда он магией вскрывал домофон. А затем выпустил клыки. Это были два острых и длинных зуба, похожих на кошачьи когти. Одним из них он прокусил мне сонную артерию. В начале было немного больно. А затем я почувствовала, как его язык слизывает влагу с моей кожи, а губы ласкают шею. Сколько времени это продолжалось я не знаю. Голова пребывала будто в тумане. Затем почувствовала холодок на шее, где мгновение назад было горячо. Очнулась от того, что ранку на шее Эдгар зажимал  влажной салфеткой.

         - Прости, но мы выделяем гирудин, как самые примитивные пиявки, чтобы кровь жертвы не сворачивалась. Поэтому у тебя немного еще покровит. Как ты себя чувствуешь?

         - Да нормально я себя чувствую. Эдгар, это чмо в фуре живо и здорово, но мертвецки пьяно. Если бы не мы, неизвестно куда бы его еще занесло.

         Мужчина второй раз за день выругался непечатным образом и позвонил в отделение, вызывая на место происшествия отряд ДПС.

         - А теперь, пока полиция едет, ответь мне на один вопрос: что ты почувствовала, когда меня поцеловала? - очень серьезно спросил он меня.

         - Что почувствовала? - удивилась я.- Да практически ничего, что заслуживало бы внимания. Во мне говорила злость и беспомощность. Я не знала, как привести тебя в чувство.

         - И все?

         - Все. А еще что-то должно быть?

         - Слава Богу нет. Это значит, что зов вампира на тебя уже не действует. Иначе ты бы чувствовала эйфорию, вселенскую любовь или что-то в этом же духе. Но никак не злость. Дашка, ты меня любишь!!!

         - Я в этом, вообще-то и не сомневалась, - с усмешкой ответила я этому выздоровевшему больному.

         - И я тебя очень-очень люблю! - с этими словами он склонился над моим лицом и приник к моим губам.

         Вот так и свершился мой первый поцелуй, о котором я так долго мечтала. Первое впечатление в восторг меня не привело. Я растерялась от присутствия чужого языка у себя во рту. Но умелые губы скоро помогли отбросить все сомнения. Через пру минут я уже постанывала от удовольствия, мечтая сильнее прижаться к телу любимого.

         Домой мы ехали в машине ДПС под звук сирены, словно были особами королевской крови, не меньше.

***

         ДПСники привезли нас домой к Мауреру. Понятно, что они не такси и развозить по местам пассажиров не обязаны. Да и я не возражала, во-первых, все еще переживала за здоровье мужчины, а во-вторых мне было жутко любопытно посмотреть, где он живет.

         Жил же он в небольшом, но очень уютном доме в элитном квартале. И сколько стоит такое жилье?

         - Удобство не дороже денег, - ответил мне мужчина. Я что вслух подумала?

         - Эдгар, честное слово, для меня это не играет значения, но ты, похоже, очень богат? Еще вчера моя мама обратила внимание на твою машину, утверждая, что она дорогая.

         - Дарья, я тысячу лет копил деньги, чтобы моя любимая женщина ни в чем не знала отказа.

         - Сколько- сколько? - не поверила я своим ушам.

         - Похоже, у нас сегодня вечер открытия тайн, - усмехнулся хозяин дома. - Даша, мне 1020 лет. И все эти годы я делал только одно - искал тебя. Ты рождалась, дарила мне минуты счастья, умирала, уходя в вечность, чтобы родиться вновь. Сейчас я нашел тебя в одиннадцатый раз. И сделаю все от меня зависящее, чтобы ты осталась со мной навсегда.

         - А почему я об этом ничего не помню? - задумчиво поинтересовалась я, находясь в легком шоке. Тысяча лет - это же так много!

         - Боги берегут твою голову от ненужных воспоминаний. Поверь, они далеко не все радужные.

         - И я никогда ничего не вспомню?

         - Ты вспомнишь все, если я буду твоим первым мужчиной, - ласково гладя меня по волосам, ответил Эдгар.

         - И когда ты им станешь? Сегодня?- мое сердечко только пережило первый поцелуй, а тут идет разговор о более серьезных вещах.

         - А ты против? - выгнул он вопросительно левую бровь.

         - Я? Я даже не готова к этой мысли. Но тебе доверяю полностью, поэтому, как скажешь, так и будет,- ответила я как можно более нейтрально. Вроде бы и не отказала, но и не поощрила.

         - Запомни, моя маленькая, сексом заниматься можно и нужно. Но не от любопытства и не от того, что тебя об этом просит мужчина. Ты должна                         его захотеть. В этом случае ты поймешь, что ничего слаще этого удовольствия нет. И я хочу, это моя маленькая прихоть, чтобы первый раз у тебя был в брачной постели. Понимаешь, таинство первой ночи настолько волшебное, что не хотелось бы тебя его лишать. А что для меня пара-тройка месяцев, если я ждал тебя веками?

         Я расслабилась. Приключений на сегодняшний день больше не ожидалось. Что ж, будем ждать моего желания. Надеюсь, оно скоро появится.

         Ночевать я осталась у Эдгара. Он слишком устал, чтобы везти меня в казарму. На такси отправить не рискнул. Да и я особо не возражала. Единственным разочарованием было то, что в доме оказалась вторая спальня. Спать я была уложена в нее. Хотя, может это и к лучшему.

         Для удобства мне был выдан халат. Как сказал Эдгар, это была МОЯ вещь. Просто из другого воплощения. Он действительно был мне впору. Только запах был не мой. Я предпочитала полынные нотки у парфюма, а здесь отдавало чем-то восточным. Я гладила дорогую ткань и представляла, как я жила в этом доме, любила этого мужчину, рожала ему детей. Да, кстати!

         - Эдгар, а в прошлых жизнях у нас с тобой дети были?- влетая к нему в комнату, задала сходу вопрос.

         - А кем ты думаешь,  нам приходится Альберт?- усмехнувшись, ответил вопросом на вопрос хозяин дома.- Он твой праправнук, да и мой тоже. Просто я ему реально кровный родственник. А ты лишь родня по душе. Твоей крови в нем нет.

         - Круто, - засмеялась я. - Вот не знает Галеев, что я ему бабушка Даша!

         - Бабушка Даша, бабушка Даша! - передразнил меня Эдгар, затем схватил в охапку и начал щекотать. Я завалилась на спину и начала со смехом от него отбиваться. Вдруг лицо мужчины стало серьезным, а его губы потянулись ко мне. - Бабушка Даша, я тебя очень люблю.

         С этими словами он начал покрывать мое лицо поцелуями. Когда же его язык оставил горячую дорожку на шее, там, где сегодня утром он меня укусил, я поняла, что моему телу явно чего-то не хватает. Только тело пока не знало, чего именно.

         -Девочка моя, ты не пугайся, но на твоем теле появилась новая родинка.

         - Родинка? А где?- с любопытством переспросила я.

         - На месте укуса. Теперь каждый видящий тебя вампир будет знать, что  ты занята. Видя боги, я к этому не стремился. Но что есть, то есть.

         Я подошла к зеркалу и стала себя разглядывать. Место укуса не болело. А там, где клык вампира пронзил мою кожу, была крохотная красная звездочка.  Похоже, мне поставили метку. Лишь бы папа это новшество за татуировку не принял, иначе не сносить мне головы.

***

         Утром следующего дня у крыльца дома ждал крутой спортивный автомобиль серебристого цвета.

         - Придется пока на нем ездить. Джип в ремонт поставлю, - с грустью в голосе сообщил Эдгар. Я же ничего против не имела. Одногруппникам пришлось сказать, что мы приехали только сегодня. О подробностях своей ночевки решила лучше промолчать. А то, что меня привез Маурер, всей группой уже воспринималось как должное.

***

         Первым занятием утром как обычно была медитация. Эдгар Вальтерович решил, что отказываться от коллективных занятий пока рано, наше сознание еще не достаточно проснулось для самостоятельной работы.

         Когда он вошел в класс, я вздохнула от разочарования. Утром со мной был великолепный самец в узких джинсах, обтягивающих длинные ноги и подчеркивающих узкие бедра. Короткая кожаная куртка и черный свитер придавали мужчине шарм и брутальность. Сейчас же перед нами стоял строгий преподаватель в форме полковника полиции. Она с одной стороны ему шла, но с другой он сливался с общей массой      преподавателей и курсантов. Хотя, это хорошо, никто на моего мужчину заглядываться не будет. В итоге вместо медитации у меня был час анализа сложившейся ситуации. До этого свободного времени на размышления не было. Вы думаете, все случившиеся события дались мне просто и легко? Отнюдь нет. Осознание того, что со мной рядом вампир приходило постепенно. Нет, я его не боялась. Я чувствовала его любовь. Не каждый решиться подставить себя, чтобы защитить другого. А эта авария седых волос мне точно добавила. То, что ему тысяча лет и я рождалась и умирала у него на глазах... Это просто не укладывалась в моей голове. Просто приняла это как факт, не осознавая всей глубины событий. То, что я скоро выйду за него замуж? Это интересно и волнительно для каждой девочки. Только об этом событии мы пока говорили лишь вскользь. Никакой конкретики. Придется подождать.

         После занятия Эдгар окликнул меня:

         - Сидорова, задержитесь!

          Я притормозила в дверях:

         -Слушаю, товарищ полковник!

         - Двери закрой!

          Я послушно выполнила приказ. И сразу оказалась в крепких объятиях, а горячие губы нашли мои.

         -Дашка, как я день без тебя переживу? - выдохнул мужчина мне в волосы.

         - Как раньше жил, так и переживешь! - засмеялась я. - Эдгар, мне бежать переодеваться надо, а то на пары опоздаю.

         - Тебе за медитацию сегодня можно двойку ставить. Ты вместо нее летала где-то в облаках.

         - Я не летала, я анализировала ситуацию,- ответила я преподавателю. - Ты думаешь так просто переварить все события, которые произошли за вчерашний день? Поверить в те факты, о которых я узнала?

         - Наверное, нет. Я не знаю. Я просто рад, что мы с тобой сделали первый шаг к твоему бессмертию. Осталось сделать тебя моей. А третьего условия я пока не знаю... - грустно выдохнул мужчина.

         - И что будем делать?- спросила я.

         - Побежим переодеваться, а то на пары опоздаем!- щелкнув меня по носу, подтолкнул к двери.

         Когда забежала в комнату, Бронька была еще там.

         - И чего он тебя оставлял? - с ухмылкой глядя на мои припухшие губы, спросила подруга.

         - Сделал внушение, что я вместо медитации в облаках витала.

         - А-а-а, и я даже догадываюсь, где эти облака!- рассмеялась соседка.

         Я пожала плечами, не отрицая и не подтверждая ее слов. И мы побежали на завтрак. Затем нас дали еще три пары занятий.

***

         Последняя пара была у Килинюк. Со второго полугодия мы начали изучение заговоров, проклятий и нейтрализации их воздействия.

         - Добрый день, курсанты! Присаживайтесь, - с улыбкой на лице поприветствовала нас ведьма сразу от дверей. - Мне грустно, что именно после моего экзамена пришлось отчислить из вашей подгруппы двоих. Но, думаю, ничего страшного не случилось. Обучение в академии они продолжают. Открываем тетради и записываем тему первой лекции: «Скорость отката проклятий в современном мире».

         Парни похихикали, что и в магии есть откаты, а не только в бизнесе и политике. На что преподаватель ответила очень серьезным тоном:

         - Молодые люди, запомните, откаты в магии - это единственное средство, сдерживающее магов от неправомерных действий, от отступничества от норм современной морали. Если бы не откаты, то мы давно бы погрязли в пучине хаоса. И если сейчас многие из сограждан даже не догадываются о существовании магов, то при отсутствии откатов мы бы жили в рабстве у черных колдунов.

         Раньше откаты самим магам не грозили. Они лишь задевали их детей и внуков.  Детей в семьях было по многу, внуков и того больше. Последствия отката делилось на всех и было мало заметны, если только не заходили за определенные рамки. Поэтому в древности магия была распространена достаточно широко. Сегодня, в век информационных технологий, откат действует очень быстро. И если вы нарушили закон, то последствие к вам могут вернуться даже в течение часа.

         - Алена Анатольевна, а вопрос можно?- поднял руку Альберт.

         - Да, Галеев, я вас слушаю, - ответила преподаватель.

         - А зачем мы тогда изучаем магию, ели ей пользоваться невозможно?

         - Почему невозможно? - удивилась ведьма.- Бытовой магией можно пользоваться без ограничений.  Только не переусердствуйте с тратой вашего магического резерва. А так как он у вас пока почти нулевой, дальше симорона лазить не советую. Серьезная же магия, используемая на благо людям, приносит откат в виде счастья и благоденствия. Если вы будете использовать ее правильно, то она еще при жизни превратит ваше существование в рай на Земле.

         После пары ведьма попросила занести меня журнал на кафедру, а сама упорхнула по своим делам.

Дорогие читатели! Если вам понравилось, не пожалейте лайк для автора. Вам не сложно, мне приятно:)) Я решила попробовать свои силы и поучавствовать в конкурсе. Надеюсь на вашу поддержку!


Глава 10. Так легли звезды



Я отправилась выполнять поручение преподавателя. Постучала в двери и зашла. На кафедре за столом сидел Эдгар, заваленный кучей бумаг.

- Даша, тебе чего? - удивленно подняв брови, спросил мужчина.

- Мне Алена Анатольевна велела сюда журнал посещений отнести.

- А зачем сюда? Они в деканате хранятся? - продолжал недоумевать мужчина. Затем хлопнул себя рукой по лбу и засмеялся.- Дашка, я дурак!

С этими словами он выпрыгнул из своего бумажного завала и, схватив меня в охапку, начал целовать. Кровь побежала по моим жилам, заставляя сердце учащенно биться. Журнал мирно планировал на пол, а я оказалась сидящей на столе преподавателя. На какие ухищрения только не приходится идти, когда разница в росте больше 30 см? В себя мы пришли минут через пятнадцать.

- Мне к ректору пора! - тяжело вздохнул Эдгар.- Мы с тобой сегодня еще увидимся?

- И как ты себе это представляешь? Придешь к нам в казарму, и мы с тобой как наш внучок с Бронькой сядем на окошко в коридоре и будем целоваться? - ехидно спросила я.

- М-да, картина что-то безрадостная вырисовывается. Тут точно все студенты сбегутся посмотреть на достойное зрелище. Никакого уединения не бедных влюбленных!

Я приложила палец к его губам:

- Не ворчи. Я обязуюсь к тебе во сне прийти. Ты там со мной можешь целоваться вволю!

- Видит Бог, я с тобой там не только целоваться буду!- засмеялся мужчина, снимая меня со стола.

- Попробуй только! Я пока своего согласия не давала. И мне кто-то обещал таинство первой брачной ночи, или ты уже забыл?

- Все я помню! Помечтать не дают бедному вампиру.

С этими словами мы вышли с кафедры. Эдгар пошел на пятый этаж в кабинет начальства, а я завернула налево к деканату.

***

Ходить в деканат я не любила, особенно после того злополучного танца Танечки с Эдгаром. Она всегда одаривала меня таким презрительным взглядом, будто я ей дорогу перешла. Хотя, может она так и считала? Она же слов Маурера о своей персоне не слышала.

Но сегодня за ее столом сидела Танечка, да не та. Татьяна Валерьевна была преподавателем по биологическим материалам у старших курсов. Ее пальцы быстро летали по клавиатуре, а стол был завален такой же грудой бумаг, почти как у моего завкафа.

- А где Татьяна Владимировна?- даже растерялась я.

- Татьяна Владимировна приболела. Я пока вместо нее, - не отрывая глаз от монитора, ответила мне женщина.- А тебе она зачем?

- Я просто спросила, удивившись, что вы здесь сидите. Я журнал посещений принесла.

- Положи тогда, знаешь ведь куда? - спросила она меня.

Я кивнула головой и прошла к шкафу, одним взглядом подсматривая в монитор и бумаги Татьяны Валерьевны. Там лежали карты звездного неба, какие-то схемы, на экране компьютера светилось изображение чьей-то натальной карты. Я об этом знала, так как моя мама целых два месяца увлекалась астрологией, но дальше знаков зодиака так и не продвинулась.

- Татьяна Валерьевна, а вы астролог? - решила уточнить я.

- Да нет, только учусь, пока свободное время есть, - краснея, ответила женщина. - Вы же Сидорова, студентка спецгруппы?

- Да, - ответила я.

- Вас вот на парах всему учат, а мне приходится самостоятельно изучать,- вздохнула она. - Ты только ни кому не рассказывай, ладно? Хочешь, я посмотрю твое жизненное предназначение?

Кто от такого предложения откажется? Я назвала дату своего рождения. Пальцы женщины быстро побежали по клавишам, вводя данные. На экране высветилась схема, а женщина начала ее изучать.

- Сидорова, а тебя как зовут?

- Даша.

- Слушай, Даша, я не настоящий астролог, я только учусь. Только у тебя тут такое соединение восходящего узла и белой луны, что если ты пойдешь по белому пути, то сможешь даже шагнуть в бессмертие! Я такого еще ни у кого не встречала! Как интересно...

А мне-то как интересно стало! И что это за белый путь? Ведь, если верить звездам, то желание Эдгара о моем бессмертии может стать реальностью. Сама я об этом не задумывалась, и желание стать бессмертной не рассматривала. Когда тебе восемнадцать, то жизнь и так кажется бесконечно долгой.

- Татьяна Валерьевна, а можно поподробнее?

- Даша, лапушка, давай я поизучаю твою карту подробнее, а потом мы еще раз встретимся и поговорим? Так все необычно, я просто боюсь ошибиться.

Мы договорились о следующей встрече, и я побежала дальше по своим делам.

В эти выходные я домой не поехала. Мы решили их провести вместе с любимым мужчиной. В субботу, сразу после занятий он забрал меня к себе домой. По дороге заехали в супермаркет и набрали всяких вкусняшек, чтобы вечер скоротать, жуя и получая удовольствие. Эдгар скачал для меня кучу комедий,  и мы провели вечер в отличном настроении. А потом я вспомнила про Татьяну Валерьевну, и решила ему про нее рассказать.

         - Эд, помнишь, я от тебя пошла в деканат?

         - Ага, я к рефтору хофил, - жуя кусок колбасы, ответил мне мужчина.

         - Там вместо нашей Танечки сидела Татьяна Валерьевна Долгова. Представляешь, она самостоятельно учит астрологию. Составила мою натальную карту, с условием, что я про ее увлечение никому не расскажу.

         - И ты этот секрет свято хранишь! - захохотал Эдгар.

         - Ну, ты же никому не расскажешь!  - надулась в ответ я.- Или я тебе ничего не расскажу!

         - Даш, не обижайся. Я пошутил. Конечно, никому ничего не скажу, и мне очень интересно услышать, что она тебе напророчила.

         - Представляешь, у меня какое-то соединение узлов, что может открыться дорога к бессмертию! И может быть, твое желание исполнится.

         - А твое? Ты сама этого хочешь? - спросил мужчина, заглядывая в мои глаза.

         - Хочу ли я? Я не знаю, я даже об этом пока не задумывалась. Когда тебе восемнадцать лет, жизнь впереди кажется очень и очень длинной, - пожала я плечами.

         - Пожалуй, ты права.

         - А еще она мне сказала, что подумает над моей картой, поизучает. А потом расскажет подробнее, что увидит.

         - Даша, а ты возьми меня с собой, когда к ней на свидание пойдешь?

         - Ты думаешь, это удобно будет? Я же ей обещала, что никто не узнает.

         - Вам в группу нужен астролог, который даст основные знания по  дисциплине. Но мне не хочется брать кого-то с именем, они больше на зарабатывания денег нацелены. А хотелось, чтобы это был человек увлеченный наукой, который сумеет вас заинтересовать.

         - Давай,  сначала с ней переговорю, а потом ты. Придумаю, что сказать, чтобы не выдать, что я проболталась. Хорошо?

         Эдгар развел руками:

         - А что мне остается делать? Только с тобой соглашаться.

***

         Я так и заснула на том диване, где мы смотрели кино. Проснулась же утром в кровати, которая с некоторых пор стала моей, облаченная в пижаму. Точно помню, что вечером была одета в джинсы и футболку. Мне в голову тут же пришла мысль, идти с разборками к моему вампиру. Только когда меня схватили и подмяли под себя, я поняла, что идея была очень глупой...

         Последняя мысль, которая промелькнула в  мозгах, была, что у Эдгара горячие и немного шершавые руки. Они забрались мне под кофту и гладили обнаженную  кожу.  Никогда не думала, что обычные прикосновения могут вызвать столько эмоций. Я словно плавилась  в водовороте чувств. В какой-то момент мне нестерпимо захотелось, чтобы эти шершавые пальцы приласкали мою грудь. Я попыталась вывернуться так, чтобы это желание исполнилось. Но Эдгар просто прижал меня крепче и прошептал в ухо:

         - Дашка, тише! Не своди меня с ума, иначе прямо здесь станешь моей женой!

         Я испуганно ойкнула и больше не вертелась, позволяя его рукам просто поглаживать мою кожу, а ненасытному рту нежно терзать мои губы. Потом он резко выдохнул и встал, поднимая меня за собой:

         - Беги умываться, а потом моя очередь!

***

         Честно говоря, повар из меня не очень. Мама всегда говорила, чтобы я училась готовить:

         - Дарья, за кого бы ты ни вышла замуж, оно обязательно будет хотеть жрать!

         Глубинное значение данной фразы я поняла только сегодня, когда Эдгар спросил, смогу ли что-то по-быстрому сварить. Пришлось сильно покраснеть и сознаться в своих недостатках.

         - Какие твои годы, научишься! - усмехнулся мужчина. - Я тебя не за поварские таланты люблю.

         - А за что ты меня любишь? - тут же вынырнуло мое любопытство.

         - Ни за что, а вопреки всему! - торжественно объявил Маурер.

         Пока я думала, обжаться или не стоит, он скомандовал мне одеваться и повел обедать. У входа в кафе мы встретили знакомых преподавателей. Те, естественно, решили переброситься с нами парой фраз, кося на меня любопытным взглядом. В ответ на эти взгляды, Эдгар ухмыльнулся и обнял меня за плечи с видом собственника, давая всем понять, что я девушка занятая. И вдруг из-за спины я услышала знакомый голос:

         - Какие люди целой толпой!

         Все развернулись с приветствиями, а я замерла от страха: папа!

Мужчины пожали руки друг другу, и тут взгляд отца уперся в меня:

         - Дарья, а ты что тут делаешь?

         - Олег Валерьяныч, не кипятись. Она со мной! - постарался успокоить его мой кавалер.

         - Маурер, какого черта ты обнимаешь мою дочь! - задал вопрос отец. В это время его глаза буквально налились кровью, а все замерли в ожидании развязки.

         - Я люблю твою девочку и женюсь на ней. У тебя есть возражения против меня как зятя?

         - Она же еще совсем маленькая!

         - А сколько лет было твоей Марии, когда ты ее повел в ЗАГС? - с ухмылкой спросил мой мужчина.

         - Это не считается! - возразил папа.

         - А что считается? - сжимая кулаки, спросил Эдгар. Такое чувство, что они драться собрались. Мне только этого для полного счастья не хватает. Остальные мужчины замерли в предвкушение бесплатного концерта.

         - Дарья, ты сейчас же идешь со мной! - приказал отец.

         Вот он и пришел момент истины. Оба мужчины посмотрели на меня в ожидании моего ответа. А я поняла, что мне нужно резко встать взрослой и принять очень важное решение.

         - Нет, папа. Эдгар мой жених и остаюсь с ним!

         - Как жених? Как с ним? - удивился родитель.

         - Очень просто. Я уже совершеннолетняя и сама выбираю свою жизнь.

         - Да я тебе больше ни копейки не дам! - высказал последний аргумент отец.

         - Валерьяныч, ты думаешь, я не в состоянии прокормить девочку? - усмехнулся Маурер.

         Отец как-то разом сник, понимая, что этот бой он проиграл. Обреченно махнул рукой и сказал:

         - В следующие выходные жду вас к нам. Обоих.

         - Конечно, Валерьяныч, как скажешь! - усмехнулся мой мужчина.

         - И коньяк свой прихвати. Я больше ни у кого такого хорошего напитка не пробовал! - оставил последнее слово за собой папа. Затем резко развернулся и ушел.

         Мужики тут же загалдели, начали нас поздравлять, хлопать Эдгара по плечам, что он себе молодую красотку отхватил. «Красотка» мне, конечно же, понравилась, а вот все остальное не очень. Замуж-то меня никто конкретно не звал! А тут с мамой вопрос решили, и папа, похоже, смирился. Я решила обидеться для порядка.

         В итоге я надулась и промолчала всю дорогу, пока мы ехали к дому, который я потихоньку начинаю считать своим.

***

         - Дарья Олеговна, что ты за детский сад устраиваешь? Чем не довольна? Взрослые люди в таких случаях высказывают свои претензии. И лишь малые дети губки надувают в надежде, что остальные и так прочтут их мысли. Запомни, я - вампир, но не провидец. При желании мысли прочесть могу, но мало тебе тогда не покажется. Лучший способ избежать конфликта, это обсудить свои претензии.

         Я со страхом смотрела на этого сурового мужчину, который отчитывал меня как малое дитя. В этот миг я поняла, как мало его знаю. Это был не тот плюшевый мишка, который нянчился со мной и потакал всем моим прихотям.

         - Что ты молчишь?  Говори, чем недовольна, или я плохо объяснил? - повторил свой вопрос Эдгар. Полковника полиции, просто так в тридцать три года не дают...

         - Почему все всё решают за меня? Мама меня согласилась выдать за тебя замуж. Уже и отец по большому счету не возражает. А меня ты спросил? А хочу ли я?

         - А ты против? - удивленно вскинул бровь мужчина.

         - Я против такого отношения к себе. Я не маленькая девочка, я хочу к себе уважительного отношения.

         - Тогда и будь взрослой женщиной, а не ребенком, перестань губы надувать.

         Затем его лицо просветлело, рот растянулся в широкую улыбку, а на щеках появились мои любимые ямочки:

         - Даша, я тебя услышал. Надеюсь, что и ты меня слышишь?- с этими словами он чмокнул меня в нос и отправился в свою комнату. А я так и застыла стоять на лестнице. Скажите, что это такое было? Но ответа я не получила и поплелась в свою комнату. Играть во взрослую жизнь оказалось не так просто и легко.

         Утром в понедельник я была доставлена в целости и сохранности в казарму. На утренней медитации пред нами стоял собранный и строгий преподаватель Эдгар Вальтерович, который ни одним движением брови не выдал того, что я отличаюсь для него от остальных студентов. Наверное, он прав.

***

         А вечером мы остались в комнате с девчонками. Давно мы не были в такой задушевной компании. И стали рассказывать, кто чем занимался в выходные. Я рассказала, что Эдгар познакомился наконец-то с моими родителями. И они практически уже дали согласие на нашу свадьбу. В субботу едем к нам. А я еще мучаюсь сомнениями.

         - Дашка, не глупи! - хором завопили Варя и Аня.

         - Такие мужики на дороге не валяются! - философски заверила меня Бронислава.

         - И ты разве его не любишь? - спросила Варя.

         - Люблю,- вздохнула я. - Только он меня как малого ребенка вчера отчитал. Сказал, что взрослые люди решают вопросы в разговоре, а не ждут, когда они друг у друга мысли прочитать смогут.

         - И в чем он не прав? - задали вопрос подруги.

         - Да прав, наверное. Просто я к такому обращению не привыкла.

         - Просто тебя родители избаловали до предела, - хмыкнула Аня. - Не было у тебя парочки братьев и вредной сестры.

         -Да, а что я вам расскажу! - с горящими от возбуждения глазами вдруг выдала Бронька.

         Мы дружно повернули головы в ее сторону. Подруга вдруг резко покраснела, смутилась, а затем чуть слышно выдала:

         - Мы вчера с Альбертом того... В общем я вчера женщиной стала!- выдохнула подруга.

         Мы от такого известия аж подскочили на кровати.

         - Тебе понравилось?

         - Что ты почувствовала? Больно было?

         - И как там у него? - начали мы задавать вопросы все разом.

         - Больно в начале немного, но потом та-ак классно! Девчонки, я даже не знаю с чем это сравнить. И у него там...- Бронислава пробежала глазами комнату, явно, думая с чем сравнить. Ее взгляд остановился на моем зонтике, который я повесила на спинку стула. Я охнула, не веря.

         - Как Дашкин зонтик, честное слово.

         - И как ЭТО в тебя поместилось?

         - Девки, с легкостью! Я сама обалдела. А потом почитала в интернете. Там говорят, что чем больше, тем приятнее.

         Я мысленно обрадовалась, что обсуждение перешло на столь интересную тему. Но та подруги снова вернулись ко мне.

         - Дарья, колись! А у вас что было или нет? - спросила Бронислава, глядя мне в глаза.

         - Нет, до главного мы недошли. Эд сказал, что столько терпел, что еще пару месяцев потерпит до нашей свадьбы, чтобы у нас была настоящая первая брачная ночь.

         - Я думала, что свадьба где-то в отдаленной перспективе. А наша подруга летом замуж выходит и молчит! - возмутилась Варвара. И тут до меня дошло, что я и, правда, летом замуж выхожу. А готова ли я к этому? Надеюсь, что предложение все-таки по всей форме получу.

***

         Неделя пролетела незаметно. Единственным интересным событием был разговор с Татьяной Валерьевной.

         - Даша, добрый день! - окликнула меня местный астролог.- Я все изучила. Где бы нам с тобой уединиться?

         - А пойдемте на кафедру? Там или никого нет, или Эдгар Вальтерович.

          Татьяна округлила от удивления глаза:

         - А ты не против, что он услышит достаточно интимные вещи про тебя? И ты знаешь, что я не хотела бы светиться.

         - Татьяна Валерьевна, все будет отлично. Он ищет астролога для занятий с нашей группой. И мне кажется, что вы будете лучшей кандидатурой! А насчет меня, он и так в курсе.

         Женщина посмотрела в мою сторону с долей здорового скептицизма:

         - Преподавать студентам? Да я сама на стадии ученика!

         - Вот и будете учиться вместе с нами! Зато вами будет двигать любовь к науке, а не зарабатывание денег.

         Она захохотала:

         - Ну, Сидорова, умеешь ты уговаривать! Пойдем к твоему завкафу.

         Эдгар как всегда сидел заваленный бумагами. Бедные преподаватели! Им бы наукой заниматься да нас, студентов, учить уму-разуму. А они денно-ночно бумажки какие-то пишут.

         Мужчина, подняв глаза, задержал взгляд на мне:

         - Привет, Дашуль, ты чего по мне соскучилась? - растянув губы в белоснежную улыбку, спросил завкаф.

         - Я вот к тебе Татьяну Валерьевну привела, как ты и просил.

         Татьяна Валерьевна немного растерялась от моего фамильярного обращения к мужчине. Но увидев, что он на это реагирует спокойно, успокоилась:

         - А я удивлялась, где ты сумела найти мужчину на много старше себя!- усмехнулась женщина, - не выходя из стен академии. Звезды на это намекнули.

         - Я сам нашелся, - рассмеялся вампир.- Татьяна, у меня к вам очень хорошее предложение: не хотите ли поработать с моими студентами? Оплата при работе с этой группой идет в двойном размере в связи со спецификой материала.

         - Даже так? - приподняла брови женщина. - Но я Даше уже сказала, что я не ас, я только учусь.

         - Вот и прекрасно. Будете расти вместе с учениками. А что вы у нее в гороскопе накопали?

         - Извините, пожалуйста, мой нескромный вопрос, я правильно понимаю, что вы пара?

         - Совершенно верно, - подтвердил Маурер.

         - Назовите мне тогда дату вашего знакомства. Это очень многое объяснит.

         - 2 сентября 2016 года, - ответила я. Именно в этот день я разглядывала доску с фотографиями. А Эдгар меня и так уже знал.

         Татьяна открыла ноутбук, который был у нее с собой и что-то быстро начала там набирать, повторяя себе под нос:

         - Интересненько, очень интересненько. Даша попадает между узлами в коридор, образованный Солнцем и Белой Луной.  Заходящий узел с Плутоном, говорит о том, что у вас родовая любовь.

         Затем она очень внимательно посмотрела в глаза Эдгару:

         - Эдгар Вальтерович, если бы я задала этот вопрос любому другому преподавателю в академии, они бы считали меня сумасшедшей. Но заведующему кафедрой паранормальных дисциплин я рискну его задать: вы человек?

         - Все верно, Татьяна Валерьевна. Нет, я не человек. Вас это смущает?

         - Меня смутила Дашина карта, в которой я увидела, что она одиннадцатое воплощение в Вашей жизни. И при определенных обстоятельствах она может остаться с вами рядом на очень долго.

         - Я надеюсь, что навсегда, - усмехнулся Эдгар.- А Вы, Танечка, очень талантливый специалист. Вы не только это сумели рассмотреть, но и не побоялись сказать то, что не похоже на правду, нам в глаза. Я думаю, мы сработаемся.

         - Только как Николай Викторович на этот посмотрит? - вспомнила женщина про ректора.

         -  Не беспокойтесь, ректора я беру на себя.

          Вот так у нас появилась дополнительная пара по астрологии.


Глава 11. Родители



Вот и настал час Х. Сразу после занятия Эдгар посадил меня в машину, и мы поехали к моим родителям. Меня сватать. Смешно, по-старинному, но другого слова я подобрать не могу. Сзади что-то брякало. Эдгар притормозил:

- Бутылки неудачно положил, переложить надо.

- Бутылки? С чем? - удивилась я.

- Коньяк времен Людовика XIII, называется «Черная жемчужина». Однажды лет десять назад я угощал им твоего отца. Он, как видишь, до сих пор его вспоминает.

- Эдгар, скажи честно, сколько он стоит и папа догадывается о его стоимости?

- Дашка, ты сразу ухватила самую суть. Последнюю выставленную на продажу бутылку напитка продали за 34 000 $. Но разве моя любимая женщина не стоит таких денег? И в моем погребе пока есть его запасы.

В итоге, отцу цену решили не называть. Я побоялась, что коньяк у него поперек горла встанет.

***

Дома нас ждал накрытый стол. Мама постаралась по полной. Единственную дочку сватать приехали. Правда сватов-то и не было. Были лишь мы с Эдгаром. Сначала все чувствовали себя несколько напряженно. Но затем «Черная жемчужина» сделал свое дело. Мужчины очень быстро нашли общий язык, обсуждая назначение нового министра МВД, который и предложил открыть кафедру паранормльных дисциплин. Только этой щекотливой темы он пока не касались. Мама увела меня на кухню, как я поняла на допрос.

- Даша, скажи честно, у вас уже все было?

- Что ты имеешь в виду? - уточнила я.

- Постель, - сказала, краснея, мама. Словно это ее ждала первая брачная ночь.

- Нет, мамочка. Эдгар сказал, что пару месяцев может потерпеть, чтобы не разрушать таинство первой ночи. А я терплю тем более,- усмехнулась я. - Когда не знаешь, что это такое, так и не ждешь.

- Даша, я как-то с тобой на эту тему не разговаривала. Вроде бы повода не было. Я не думала, что он так быстро появится. А ты знаешь, что происходит между мужчиной и женщиной после свадьбы?

- Мама, я все знаю. И что происходит после свадьбы, и что происходит до свадьбы. Теоретически.

- Дочка, если ты его реально любишь, и он любит тебя, все будет хорошо. Он мужчина взрослый. Я думаю, что понимает, что делает, - вздохнула мама.

В итоге решили, что свадьбу справлять будем после окончания летней сессии, чтобы у нас было время для медового месяца. А потом Эдгар сообщил моим родителям, что в следующие выходные мы поедем знакомиться с его родителями. От этой новости я как-то растерялась. Его родители живы? Хотя чему я удивляюсь. Они же тоже вампиры. А еще, я их боюсь. И от того, что они не люди, и от того, что это его родители. Как они меня примут? И где они живут?

- Ты им обязательно понравишься. А где живут, узнаешь в следующую субботу. Я хочу сделать тебе маленький сюрприз.

***

Как оказалось, мы выезжали в пятницу вечером. Эдгар отпросил меня у декана. Я закинула сумку с вещами в багажник, и мы тронулись. Когда приехали в аэропорт, я очень сильно удивилась.

- Мы куда- то летим? - поинтересовалась я.

- Да, так будет быстрее. Ехать на машине выходных не хватит.

Когда мы подошли к стойке регистрации, где кроме нас с Маурером больше никого не было, я удивилась. Когда же он достал мой загранпаспорт из кармана, я удивилась еще больше. Явно мама подсуетилась. Мы зарегистрировались. А затем нас на специальном маленьком автомобиле отвезли к такому же маленькому самолету. Мы поднялись по трапу. У входа нас приветствовала широкой улыбкой миловидная стюардесса:

- Bienvenue à bord, M. Duke! Bienvenue, duchesse![1]

-Bonjour, Lisette! Je suis heureux de vous voir[2], - с легким поклоном ответил ей Эдгар, перейдя на другой язык без каких- либо затруднений.

Судя по произношению, они говорили по-французски. Мне и английский-то в школе легко не давался, несмотря на пятерку в аттестате. Так на уровне «читаю и перевожу со словарем». И тут до меня дошло, что мы летим явно не во Владивосток или какой-то Междуреченск. И на каком языке говорят мои будущие свекровь со свекром? Я скромно кивнула головой и выжала из себя:

- Бонжур.

На большее способностей моих не хватило.

- Lisette! Ma fiancée ne connaît pas le français. Parlez, s'il vous plaît, en russe[3], - что-то сказал девушке Эдгар.

- Мадмуазель, простите, я была не в курсе, что Вы нас не понимаете! - тут же обратилась ко мне стюардесса. В ее говоре присутствовал легкий акцент, выдающий иностранку, но не более того. Она проводила нас до кресел и пожелала приятного полета.

- Эдгар, может ты все-таки объяснишь, куда мы летим? - все еще не придя в себя, поинтересовалась я.

- Мы летим к моим родителям, я же тебе об этом уже говорил. Они живут в Жуан ле Пене, небольшом городке на Лазурном берегу. Сами они в более чем почтенном возрасте, поэтому предпочли, чтобы мы прибыли к ним. Это их частный самолет.

Я открыла рот и забыла его закрыть, минут пять переваривая информацию. Эдгар ласково щелкнул меня поносу:

- Поспи, малышка! Ночь у нас будет сегодня бессонной.

Затем подложил мне под голову подушку и укутал пледом, который принесла расторопная Лизетта. Я закрыла глаза, но уснуть не могла долго, переваривая информацию, которая свалилась на мою голову. Но в итоге сон все-таки меня сморил. Проснулась от того, что кто-то целовал меня нежно в висок:

- Дарья, проснись! Мы в Париже. Пока самолет делает дозаправку, думаю, ты не откажешься прогуляться.

- В Париже? - удивленно захлопала я ресницами. Часы показывали где-то около восьми вечера. Пять часов назад я сидела на паре по физике и ни о чем таком даже не мечтала, а теперь в Париже. Честное слово, сама не верила в эти чудеса. Мне, по-моему, легче далась информация, что Эдгар - вампир. Мы вышли из самолета. У трапа нас встречал черный автомобиль с водителем в униформе. Эдгар открыл заднюю дверь, пропуская меня вперед. И сам сел рядом.

- Marseille, à la Tour Eiffel, s'il vous plait![4] - отдал мужчина короткую команду. И черный монстр легко тронулся, разрезая вечерний сумрак. Через полчаса я обнаружила себя стоящей у подножья главной достопримечательности города. На лифте мы поднялись на самый верх Эйфелевой башни. Внизу горел огнями город мечты. Я замерла завороженная и самим видом, и той мыслью, что мы в Париже.

- Дашка, понимаешь, я совсем не романтик. Возможно, это пошло и банально, но я просто не знаю, как это правильно сделать, - почему-то начал оправдываться передо мной Эдгар. Я несколько растерялась, не понимая, что он хочет сделать. Мужчина же тем временем встал на одно колено и достал колечко, камушек которого переливался в свете прожекторов.

- Даша, я люблю тебя. Ты выйдешь за меня замуж?

Вот оно предложение моей мечты. О чем может еще грезить восемнадцатилетняя курсантка академии МВД? Боюсь, что это предел мечтаний.

- А почему ты решил, что это пошло?- вместо ответа спросила я.

- Да я это в каком-то фильме выглядел. Идея мне понравилась, но там в конце сказали, что это очень банально, - честно ответил мужчина, растерянно пожимая плечами. - Ты мне не ответила на вопрос!

А мне стало вдруг очень весело и легко. Я засмеялась счастливым смехом, и с улыбкой ответила:

- Да, любимый. Я выйду за тебя замуж. Тем более моя мама уже придумала фасон платья для меня. Не могу же я ее разочаровать?

А через час мы поднялись на борт уже знакомого самолета. Он взял курс на Ниццу, чтобы от туда отправиться в Жуан ле Пен на встречу с родителями Эдгара.

***

         Когда вам говорят, что родители уже не в состоянии приехать, какую картину рисует ваше воображение? Вот и мое воображение нарисовало точно также. Потрясений мне в эту ночь хватило более, чем достаточно. Поэтому на вид средневекового замка я даже не среагировала. Но когда навстречу вышли моложавая женщина лет тридцати пяти - сорока и мужчина никак не старше сорока пяти лет, я совершенно не думала, что это родители моего жениха. Женщина была черноволосой, достаточно высокой и стройной.  Умные глаза смотрели ласково. Мужчина был  более старой копией Эдгара. Тот же рост, та же стать.

         - Сынок, как же мы давно не виделись! - с этими словами женщина подошла к моему мужчине и расцеловала его в обе щеки.

         - Лет триста, не больше! - усмехнулся старший мужчина, пожимая Эдагру руку, а затем хлопая по спине.

         - Мама, папа, это моя Даша! - наконец дошла очередь и до меня.

         - Очень приятно, милая! - также ласково, как и к сыну, обратилась женщина.- Меня можешь называть Арута. А этого великовозрастного ребенка зовут Ник. Он доводится отцом твоему жениху.

         - Наконец-то ты соизволил нас с ней познакомить! На какой раз: десятый или одиннадцатый? - спросил отец.

         Арута сделала страшное лицо и шикнула на него:

         - Лишнего не болтай!

         - Мама, не волнуйся, Даша в курсе и моего происхождения, и в курсе того, кем мы являемся на самом деле.

         Женщина еще раз внимательно посмотрела на меня, затем втянула воздух и удивленно подняла левую бровь, совсем как мой суженый:

         - И она еще с меткой? Как это случилось? Прежде ты ее не метил.

         - Она всего лишь однажды спасла мне жизнь, как бы это парадоксально не звучало, - ответил матери с усмешкой сын.

         - Даша, чтобы не случилось, я навсегда у тебя в долгу, - ответила на его слова женщина. - Несмотря на то, что он радует нас своим присутствием крайне редко, мы его очень любим. Да и у вампиров иначе быть не может. Детьми нас боги не балуют.

         - Рут, что ты гостей держишь у порога! Они с дороги и устали. Отведи их в приготовленную комнату!- подал голос отец Эдгара.

         Когда за нами закрылась дверь шикарных апартаментов, Эдгар тяжко вздохнул и ответил на вопрос, который еще только успел зародиться в моей голове:

         - У вампиров мораль несколько отличается от человеческой. Мои родители были бы неприятно удивлены, если бы узнали, что я с тобой еще не разделил брачное ложе. Поэтому придется сегодня тебе терпеть мое присутствие.

         А что я? Я не возражала. Положила голову любимому на плечо, прижалась к горячему телу и сладко так уснула. Перед сном в моей голове мелькнула лишь одна мысль: хорошо, что родители жениха так отлично говорят по-русски. С французским мне бы пришлось очень тяжело. А ночью мне снился летний луг, по которому я бегу босиком навстречу своему любимому мужчине. Затем он подхватывает меня на руки и кружит, отвечая на мой смех широкой улыбкой. Проснулась я в отличном настроении. А вот Эдгар что-то там бормотал про квадратные яйца. Надо будет у него спросить, почему такие курицы у них странные?

***

         Утром Арута позвала меня прогуляться по замку.

         - Вообще-то, это дом Эдгара. Мы живем не здесь. Но пока он появляется в нем кране редко, в теплое время года наслаждаемся морским воздухом. Нику уже идет третье тысячелетие. Возраст дает о себе знать. Когда вы поженитесь, я думаю, будете приезжать сюда на лето.

         Я разумно промолчала, не представляя, как это смогут сделать два человека, служащих в родной Российской полиции. А женщина продолжала рассказ:

         - Ты в курсе, что Эдгар тебя ищет уже тысячу лет? Я поражаюсь его верности. Он за все это время не посмотрел больше ни на одну женщину.

         Слова свекрови легли бальзамом на мою душу. Получается, к Танечке я его совершенно зря ревновала? Мы поднялись на третий этаж и замерли перед портретами молодых женщин, развешанных на стене галереи. Что- то в их лицах показалось мне знакомым.

         - А это ты в своих прежних воплощениях! - сказала Арута. И я замерла от страха и любопытства одновременно. Про реинкарнацию я, конечно, слышала, но чтобы вот так увидеть все свои тела? Хотя удивляться  сюрпризам бытия я уже перестаю.

         - Вот это самая первая, которая свела сына с ума. Ее звали Дарина. Посмотри, вы практически с ней на одно лицо! - подвела она меня к крайнему портрету. Действительно, на картине была изображена девушка, которая была похожа на меня как две капли воды. Она качалась на качелях, которые были подвешены над водой. Ее босые ступни касались воды и поднимали тысячи хрустальных брызг. На лице было запечатлено состояние полного счастья. Надпись гласила: Дарина Мире. Тело, в котором жила моя душа тысячу лет назад.

         Вторая женщина была также  рыжая и зеленоглазая, но явно имела более высокий рост и более знатный титул.

         - В этом воплощении ты была очень знатной и богатой вдовой, - продолжала меня просвещать свекровь. А я разглядывала картины с нарастающим любопытством. Одна рамка, кажется, шестая по счету была пустой. Лишь буквы складывались в имя: Дарин Дюбуа.

         - А почему здесь нет ее портрета? - спросила я удивленно. Какой я была в 18 веке? Почему нет изображения?

         - Там какая-то темная история. Эдгар нас в нее не посвящал. Единственное, что я знаю, она очень быстро умерла. Может просто не успели написать ее портрет? - ответила на мой вопрос Арута.

         В конце стены оставалось место всего лишь для одного портрета.

         - Надеюсь, что ты будешь последней - Дарьей Маурер. Эдгар говорил, что нашел ритуал для того, чтобы в этом воплощении подарить тебе бессмертие.

         - Да, я об этом знаю, - пожала я плечами, как будто речь шла о банальном походе в магазин. Но что делать? Важность этого шага я пока не осознавала.

         С родителями  жениха мы пробыли всю субботу. В Воскресенье после обеда знакомый самолет повез нас домой, в родную академию. Родители Эдгара мне понравились. Да и я им, похоже, тоже. Они сказали, что обязательно приеду на нашу свадьбу.

***

         Когда приехали домой, Эдгар помог мне забрать сумку из багажника, а затем поцеловал, сказав на прощание:

         - Паспорт с собой завтра возьми.

         - Зачем? - не поняла я хода его мыслей.

         - Зачем, зачем... Ты замуж за меня собираешься?

         - Вроде бы как да, - все еще не понимая, к чему он клонит, ответила я.

         - Дарья Олеговна, в ЗАГС мы с тобой пойдем заявление подавать.

         - Так жениться же только летом? - продолжала упорствовать в своем непонимании я.

         - Ты хочешь расписаться во вторник в восемь утра? - рассмеялся мой жених.

         - Нет. Желательно в субботу и часов так в пять вечера.

         - Вот поэтому заявление заранее подают! Ты об этом не знала?

         - Не-еет. Я же замуж первый раз выхожу, в отличие от некоторых, - надула губы я. Ну что с дурочки взять, радоваться надо, а я в очередные обижульки играю. Но мой мужчина привык и на надутые губы реагировать перестал.

         - Дашка мы с тобой женимся одиннадцатый раз. Заметь, причем только друг с другом. После консумации брака ты тоже все будешь помнить. И я не знаю, порадует тебя этот или нет.

         - Консумации? - не поняла я сразу значения слова. Потом до меня дошло, про что имелось в виду,  и я в очередной раз покраснела.

         - Чем тебе не нравится это приличное слово? Больше по душе, если бы я сказал: когда я в первый раз тебя поимею или оттрахаю?

         - Да ну тебя,  смущаешь бедную девушку, - отмахнулась я от кавалера. А затем под его заливистый смех побежала к себе в казарму.

         Вечер был посвящен разглядыванию моего помолвочного кольца и рассказам о предложении, сделанном на верху Эйфелевой башни. Честно говоря, я была рада тому, что не увидела зависти в глазах подруг. Лишь Варя тихо вздохнула:

         - Даш, а у твоего Эдгара друга для меня подходящего не найдется?

         - Варюш, они все будут на нашей свадьбе. И вы с девчонками там обязательно будете. Тогда и выберешь подходящего!

***

         В понедельник у нас было всего три пары. В час дня я уже освободилась. Хотела идти на обед, но Эдгар перехватил меня в коридоре:

         - Ты готова?

         - Да, только пообедать хотела.

         - А полчаса потерпеть можешь? - поинтересовался Эдгар.

         - Полчаса смогу, но не больше. А что?

         - Я столик в ресторане заказал. Надо же отметить будет такое событие, - с этими словами он вручил мне букет белых роз.

         - А цветы зачем? - растерялась я.

         - Затем, что ты моя невеста. И этот букет будешь вспоминать всю свою жизнь, и рассказывать про него внукам.

         - Хорошо, - растянула я губы в улыбке, - с Альберта и начну!

         На мое счастье очереди в ЗАГСе не было, и мы подали документы очень быстро. А затем пошли отмечать данное событие в ресторан. А до меня начало доходить, что через пару месяцев я стану замужней женщиной. В это пока мне верилось с трудом.

***

         В ресторане, когда нам принесли меню, я растерялась от названий блюд, которых никогда не пробовала. Пришлось доверить выбор моему спутнику. Когда Эдгар заказал бутылку шампанского, официант немного замешкался, разглядывая девушку в форме курсанта МВД и мужчину, полковника полиции, а затем рискнул спросить:

         - Простите, а вашей спутнице восемнадцать лет уже есть?

         Эдгар молча достал из кармана мой паспорт, который сложил туда после ЗАГСа и показал его официанту. Тот кивнул головой и молча удалился исполнять заказ.

         - Ладно, не спросил: « а вашей дочке восемнадцать есть?» - съязвила я.

         В ответ мой спутник щелкнул меня по носу и широко улыбнулся:

         -Коза! Издеваешься над пожилым мужчиной.

         - Не прибедняйся! Ты на целых две тысячи лет младше своего отца!

         - И откуда такая информация? - спросил он.

         - Мама твоя просветила.

         - И когда только успела?

         - Когда мы разглядывали мою портретную галерею.

         - Надо же, а я и не знал! - удивился мужчина. - Ну и как ты себе в прошлых жизнях?

         - Хорошенькая, - улыбнулась я в ответ. - Только почему там нет портрета Дарин Дюбуа?

         - Запомнила, - нахмурился мужчина.- Давай сегодня не будем портить наш маленький праздник. Вот когда к тебе придет знание и у тебя останутся вопросы, я обязательно на все отвечу. Договорились?

         Праздник, правда, портить не хотелось. Поэтому мне ничего не оставалось, как согласиться. В это время официант принес шампанское, открыл его и разлил по фужерам.

         Эдгар протянул мне один, а затем спросил:

         - Я как-то не удосужился уточнить, пьешь ли ты спиртное? У твоих родителей мы вдвоем с отцом уничтожали «Жемчужину». Мои вина не предлагали.

         - Пила один раз в жизни, - созналась я. - Последствия были печальными. Это было тогда, когда ты меня в трусах и лифчике после концерта застал.

         Эдгар захохотал:

         - А я все понять не мог, почему достаточно сдержанная и скромная девушка вела себя так слишком раскованно! Зато в моменты грусти это воспоминание скрашивает серые будни.

         - Эд, не вгоняй меня в краску, - смутилась я.

         - Да у тебя был вполне целомудренный вид! Но я не хотел бы, чтобы другие мужчины тебя в нем видели. А так, я тебе обязательно после свадьбы куплю такое белье, что и сам от его вида краснеть буду!

***

         В этом году 26 мая приходилось на пятницу. Это был не просто день, это был мой день рождения. И это был первый в моей жизни день рождения, который я встречала не одна. Со мной рядом был Эдгар. Отмечать мы его решили у него дома. Отпросить на субботу всю группу он не мог. Поэтому поступил проще: поставил в расписание спецпрактикум по ясновидению на выезде.

          Ребятам мы ничего не сказали, решили преподнести маленький сюрприз. Только Варю с Аней забрали заранее, так как они были не в нашей группе. Остальные только знали, что выезд планируется  в 17-00. Все должны собраться на остановке на улице Озерной. Некоторые  поворчали о том, что это за практикум в элитном квартале и зачем их так далеко заставляют ехать. В назначенный час Эдгар подошел к ребятам и объявил, что все в сборе и до точки назначения они  идут пешком. Разве только парами их не выстроил. И вся толпа потихоньку тронулась в сторону его особняка.

         Погода в этом году стояла на диво хорошая, поэтому стол накрыли прямо в саду.  Когда все завернули за угол и его увидели, на лицах стали расползаться улыбки. Такой практики никто не ожидал! Скромное молчание тут же сменилось смехом и шумными разговорами. Все стали рассаживаться по местам.

         Первым слово взял Эдгар:

         - Ребята, простите нас за небольшой розыгрыш. Я хотел сделать маленький подарок моей любимой девушке, - с этими словами он посмотрел не меня, а ребята дружно заулюлюкали и захлопали, - поэтому и пригласил вас всех сюда. Если кто-то будет настаивать, в ясновидении мы обязательно попрактикуемся. Все выходные у нас впереди. С днем рождения, любимая!

         С этими словами он мне вручил маленькую коробочку, в которых хранятся обычно ювелирные украшения. В ней лежали серьги, составляющие комплект с колечком, которое было мне надето на палец в Париже.

         - Спасибо, дорогой! Какая прелесть! - воскликнула я, показывая собравшимся подарок.

         - А я думала колечко, - разочарованно выдохнула сидевшая рядом со мной Иринка Петрова.

         - Кольцо, вообще-то, я на нее две недели назад надел, - заломив бровь, ответил на восклицание Эдгар и продемонстрировал сидящим мою руку, на которой поблескивал маленький бриллиантик. - Поэтому сразу после сессии вы приглашаетесь еще на одно мероприятие: на нашу свадьбу.

         Тут же все наполнили бокалы, и выпили и в честь моего дня рождения, и в честь будущей свадьбы. Потом ребята мне тоже вручили подарок. Они прихватили его с собой на практикум, недоумевая, зачем Маурер решил мне праздник испортить. Это была прикольная толстовка с надписью: «Осторожно, рыжая ведьма!». Такие подарки мы дарили всем одногруппникам. Понятно, что надписи только разные были. А затем начался... практикум по ясновидению.

         Благо, дом у Эдгара был достаточно большой, чтобы разместить пятнадцать веселых курсантов. Поэтому разошлись и разъехались все по домам лишь  к вечеру субботы. Я же осталась у него до понедельника. Вечер мы провели, сидя на веранде, наслаждаясь пением птиц, ароматом цветущего сада и любовью друг друга. Спать, как всегда, меня отправили отдельно.

[1] (Фр.) Добро пожаловать на борт, господин герцог! Добро пожаловать, герцогиня!

[2] (Фр.) Здравствуйте, Лизетта! Рад вас видеть.

[3] (Фр.) Лизетта! Моя невеста не знает французского языка. Говорите, пожалуйста, по-русски.

[4] (Фр.) Марсель, к Эйфелевой башне, пожалуйста!

Дорогие читатели! Если вам понравилось, не пожалейте лайк для автора. Вам не сложно, мне приятно:)) Я решила попробовать свои силы и поучавствовать в конкурсе. Надеюсь на вашу поддержку!


Глава 12. Рапсодия лета



Лето родилось из ниоткуда. Только еще недавно лежал снег, а тут сразу все зазеленело, зацвело. Виноват в этом были апрель и май. События этих месяцев закрутились с такой скоростью, что я за ними просто не успевала. Нас ждала сессия, а кафедру паранормальных дисциплин министерская проверка. Высокие начальники решили проверить, чему мы научились за год обучения, стоит или нет дальше развивать это несколько странное и непривычное направления в криминалистике.

Проверяющие решили узнать результаты, посетив наш последний экзамен по ясновидению. Медитацию посмотреть и пощупать было нельзя. Ну посидели бы мы перед ними как тринадцать истуканчиков и все на этом. А ясновидением - звучит ярко и загадочно. Эдгар заметно нервничал. Я, честно говоря, причину не понимала, не раз его об этом спрашивала:

- Эд, скажи пожалуйста, чего ты нервничаешь? Считывать и передавать образы мы научились достаточно прилично. Энергетику изображений распознаем. Комиссия этого точно делать не умеет. Да и вряд ли кто, кроме нашей группы это в состоянии делать на территории академии, - пристала к любимому в очередной раз с расспросами.

- Даш, понимаешь, я это все знаю и вижу, вы теперь тоже знаете и видите. Но как это все показать людям, у которых навыки передачи мысли не развиты? Нужно сделать так, чтобы они в вас поверили, поверили в ваши возможности и таланты.

- А ты щелкни пальцами и покажи им красный огонек, которым домофон у нас открывал?

- Ага, и отдадут меня на опыты. Но веры в вас это не добавит, - улыбнулся мужчина.

- А пусть задания нам раздают члены комиссии. То будет гарантия, что это все не подстроено. И им будет интересно. А когда человек заинтересован, он все воспринимает более благосклонно, - рискнула предложить я.

- Ты знаешь, - задумался мужчина, - а это хорошая идея. Иногда мне кажется, что твой тысячелетний опыт начинает просыпаться и без моего участия!

- Эдгар Вальтерович, не льстите бедной студентке, а то возгоржусь и в вашу сторону смотреть не буду!

- Будешь, еще как будешь! - засмеялся он и закружил меня, подхватив на руки.

В итоге преподаватель действительно воспользовался моим предложением.

***

Ясновидение было последним экзаменом в сессии. Наша группа понимала, что это не столько проверка знаний, сколько проверка на жизнеспособность кафедры. Сумеют ли наши навыки впечатлить высоких гостей? Мы расселись на свои места, а комиссии были поставлены стулья в президиум, как обычно бывает на защите дипломов. Такую расстановку Альберт с Бронькой рассмотрели, когда решили уединиться в пустующем помещении, и предложили, когда мы ломали голову над тем, кого куда посадить.

Перед экзаменом слово взял Маурер:

- Уважаемые коллеги, курсанты! Сегодня у нас открытый экзамен по ясновидению. На нем присутствуют уважаемы гости из министерства внутренних дел, департамента образования и института головного мозга имени Бехтерева. Ваша задача, курсанты, показать те навыки, которые вы успешно освоили в течение прошедшего учебного года. Хочу обратить внимание комиссии, что чудес пока ждать не стоит. Мы отработали лишь базовые приемы, которые будут при дальнейшем совершенствовании способствовать развитию экстрасенсорных возможностей студентов. А в последствии значительно облегчат им работу в правоохранительных органах и других силовых структурах.

После этого экзамен начался. Вначале члены комиссии приглашали нас по два человека к столу и давали одному из нас карточку с изображением. Первый курсант должен был это изображение передать, а второй принять. Это задание мы щелкали как семечки. Что, конечно, удивило комиссию. Но тут один из гостей спросил:

- А можно я попробую передать изображение? Смогут ли они считывать его с обычных людей.

- Смогут, при условии, что человек умеет хорошо визуализировать, то есть мысленно рисовать картины, - ответил преподаватель.

Эдгар попросил подойти Альберта. Наш староста был самым сильным по чтению. Мы об этом прекрасно знали. Преподаватель объяснил члену комиссии, что тот должен закрыть глаза и постараться нарисовать предмет на темном экране перед собой. Что тот постарался и сделать.

Через пару минут напряженной работы, Альберт произнес:

- Простите, но я ничего не вижу, кроме кучи желтых палок, перекрещенных между собой и красного ведра, поставленного на них сверху.

- Ну, Сергей Михайлович, колись, что изображал? - с усмешкой спросил министр. Он сам пожелал присутствовать на экзамене.

- Я пытался изобразить старый милицейский мотоцикл, - покраснел член комиссии. Вся остальная комиссия захохотала.

- Что ж, работа принимается! - улыбнулся министр. - Игорь Владимирович, просто художник не очень хороший оказался. Но сирена у него отлично вышла!

Эдгар и все мы после этого заметно расслабились. Дальше мы демонстрировали работу с картами. Попробуйте, подержите руку над картами разных мастей. Вы поймете, что они излучают различные вибрации. Мне кажется, что пики и крести втягивают в себя энергию как в воронку. А буби и червы наоборот выталкивают. При хорошей тренировке этот также быстро определяется. Только ощущения у каждого человека свои. Не исключено, что у вас будет колоть кончики пальцев или пронизывать холодом. Первые курсанты угадывали по четыре разложенных и перевернутых рубашкой вверх карты. Затем комиссия усложнила задачу до шести карт, потом до восьми. Альберту, как самому сильному досталась вся колода. Он ошибся один раз. Но министр сказал, что это как раз тот случай, когда исключения подтверждают правила. А мы в итоге всей группой по ясновидению получили «отлично».

***

Вечером этого же дня, когда мы сидели на веранде дома Эдгара (казарменная жизнь ушла на каникулы), я задала вопрос:

- Эд, ответь мне, почему для тебя так много значил этот экзамен? Материально ты обеспечен так, что зарплата преподавателя тебя не очень -то волнует. Амбиции? Ты и так знаешь, что превосходишь большинство людей по своим способностям. Что вызвало твое волнение?

Мужчина задумался, потер щеку, а потом, выдохнув, медленно начал излагать свои мысли:

- Когда ты живешь вечность, главную роль для тебя начинают играть цели в жизни и интерес. Я не знаю ни одного вампира или демона, который прожил бы дольше пяти тысяч лет. И это не от того, что не позволяют ресурсы наших тел. Просто они устали от жизни, им стало все не интересно, и они ушли на вечный покой. Последнюю тысячу лет меня преследовало лишь одно желание: найти тебя, вернее то тело, в которое переселилась твоя душа. Но сейчас мечта о том, чтобы ты осталась со мной в вечности почти осуществилась. А что дальше? Родим мы с тобой ребятишек, вырастим. На это уйдет лет тридцать. Но это же такая песчинка в море безвременья. А кафедра или даже институт в перспективе может занять меня не на одну сотню лет. Тем более не придется переезжать в другую страну и менять документы. Я снова смогу жить открыто как вампир Эдгар Маурер. И тебе, думаю, работа здесь тоже найдется.

А я сидела и молчала, переваривая сказанное. Не так, оказывается, хорошо и привлекательно жить в вечности. Всему есть свой предел. И бессмертию в том числе.

А Эдгар широко улыбнулся, звонко меня чмокнул и сказал:

- Не грусти, Дашка, прорвемся! Где наша не пропадала?

***

         Комиссии наши результаты понравились. Видимо, ведро Альберта было последней каплей. Поэтому с нового учебного года кафедру преобразовывали в отдельный факультет. Отдельного набора на него пока решили не проводить. Эдгар должен будет набрать группу из уже поступивших ребят. А пока у нас был долгожданный отпуск у него, каникулы у меня и ...свадьба. Я скоро стану замужней женщиной. Как-то в это не верится. Хотя горячие губы моего мужчины и крепкие объятия вызывают во мне очень конкретные, но пока не реализованные желания.

         Предсвадебные хлопоты закружил нас с головой. Эдгар часто смеялся:

         - Тысячу лет назад было гораздо проще. Я тебя взвалил на плечо и уволок в храм. Чтобы осветить наш союз, жрец потребовал один золотой, а через полчаса я сжимал тебя в объятиях...

         - Это тебе проще было. А как же мне? А если бы я тогда тебя не полюбила?

         - Да куда бы делась? Я бы широко улыбнулся, и ты бы сразу влюбилась в мои ямочки, - продолжал смеяться мужчина.

         А мне становилось иногда не по себе. Это не было химией или случайной встречей, как чаще всего происходит в жизни. Он целенаправленно следил за мной, добивался моего расположения. А если бы я в того же Витьку или Олега влюбилась? Что бы тогда произошло? Эдгар бы этого так не оставил.  Но, слава Богу, я его люблю и выхожу за него замуж.

***

         В понедельник мы с мамой поехали в область, покупать мне платье. Договорились, что туда же приедет и Бронька. Если моей маме что-то не понравится, переубедить ее бывает сложно. Да и если понравится, эффект будет то же.  А так был шанс, что вдвоем мы ее уломаем. Тем более мама мечтала видеть меня принцессой в блестках и кринолине, с ног до головы закутанную в вуаль. А Эдгар перед поездкой меня очень попросил кринолинов не брать:

         - Дарья, тебе выпускного не хватило? Я помню твою одинокую фигуру на обочине, когда ты размышляла, как друга из канавы доставать будешь.

         - Хочешь сказать, что ты в канаву под занавес свалишься? - парировала я. - Других мужчин на собственной свадьбе у меня не предвидится.

         - Нет, просто я их не люблю. Считаю издевательством над женским полом, да и над мужским тоже. Сейчас хоть кринолины легкие стали, а раньше их из китового уса делали... Я тебя в прошлый раз пока до спальни нес, с меня семь потов сошло. И все время боялся упасть, так как из-за кринолина пола не видел. И вспомни, как на выпускном ты в туалет ходила?

         Да, туалет тогда был отдельной темой. Мы ходили толпой подружек. Одна помогала юбку держать, пока вторая на белом друге восседала. Ну не хочет он кринолина, да ради бога! Это не принципиально. Я просто хочу быть самой красивой. И в первую очередь для него, чтобы он меня в прошлых воплощениях не вспоминал. Иногда это очень напрягало, а я начинала ревновать сама к себе.

         В итоге платье я выбрала самое простое по виду, но почему-то самое дорогое по цене. Благо, папа денег для любимой дочери не пожалел. Эдгар дал мне кредитку, но родителей обижать не хотелось.

         Платье состояло из корсета, цвета шампанского, расшитого мелким скромным жемчугом, и прямой юбки из очень легкого, но плотного материала. Пока я стояла, все было более сем скромно. Но как только делала шаг... На юбке был разрез по самое не хочу, который тут же обнажал мою стройную ножку. Кто-то всю свадьбу будет находиться в предынфарктном состоянии. Вуаль, правда, маме все-таки удалось отстоять. Но ее я выбрала самую простую. Это был обычный круглый кусок газа, который красивыми фалдами спускался с головы на мои плечи, придавая образу загадочности.

***

         За день до торжества приехали родители Эдгара. Их я была искренне рада видеть. Моя свекровь чувствовала, что я люблю ее сына и платила мне за это хорошим отношением. Только прибыли они не одни. С ними приехали еще три вампира и две их подруги. Таких гостей я точно не ожидала.

         Когда молодые люди вошли в дом, я, честно говоря, впала в ступор. Мне всегда очень нравилась неординарная внешность моего любимого мужчины. Но когда заходят три ослепительных красавца вместе, то любое женское сердце не выдержит и впадет в шок. Девушки тоже были очень приятными внешне, но, как вы понимаете, от их вида моя душа в пятки не падала, а сердце кульбитов не совершало.

         По этому поводу я вспомнила как ни странно книжку по этикету, которую меня заставила изучать мама в десятом классе. Мне запомнилась глава, в которой описывались правила поведения в гостинице. Автор писал, что если вы попадете в номер с посторонним человеком, то обнажаться при нем не стоит, так как вы не Апполон. А если у вас тело Апполона, то все равно не стоит, так как соседу будет завидно. Ведь двух богов в одном номере собраться не может. Эту историю я рассказала Эдварду. Он так заразительно смеялся, что девушки-гостьи, услышав его веселье, попросили рассказать над чем мы так смеемся. Они посмеялись с нами, но потом та, которую завали Шария, пожала плечиками и произнесла томным голосом:

         - И чего все с этим Апполоном так носятся? Мне с ним доводилось встречаться. Обаяния там, конечно, море, но все остальное.... Маленький, плюгавеньки и в довершение ко всему кривоногий. Греки в скульптурах ему очень льстили.

         -Зато у него большое, все что надо. - хихикнула вторая вампирша Элида.

         Развить эту тему нам не удалось, хотя мне и было очень любопытно. Подошли вампиры-мужчины. Я попросила Эдгара, чтобы он мне их представил.

         - Дарина, а ты разве нас не помнишь? - спросил светловолосый мачо.

         - А должна? - ответила я. - И я Даша, а не Дарина.

         - Эдгар, ты ее после кого-то взял? - удивленно подняв брови, продолжил свои вопросы белокурый бог. Я первоначально даже смысла не поняла. А потом вспомнила, что если мой муж будет моим первым мужчиной, то я вспомню все прошлые жизни. И соответственно залилась краской от такого откровенного хамства.

         - Нет, Кристофер. Ты сделал неправильные выводы. Просто я надеюсь, что это моя последняя свадьба. И все делаю по законам людей, чтобы девочке было что вспомнить в вечности.

         С этими словами Эдгар обнял меня за талию и притянул к себе.

         - Но мои родители не в курсе. Надеюсь, вы их не разочаруете? - уточнил он.

         Компания вампиров дружно закивала головами и пообещала, хранить молчание. Тем более делать это осталось недолго.

         - А ты уже весь ритуал нашел? - спросила Элида.

         - Нет, я нашел фолиант, в котором он был записан. Но там нет одного листа, на котором записан последний шаг. Пока, что делать не знаю, - ответил Эдгар. А я внимательно вслушивалась в разговор. Для меня приоткрывалась завеса над тайной.

         - Девушка должна полюбить вампира без зова, а добровольно. И он должен оставить на ней метку во время оргазма. А что может быть третьим?

         Все вампиры задумались.

         - Даже не могу представить, что это может быть. Первые два очень просты и логичны. Но из них ничего больше не вытекает, - ответил Кристофер.- А как так получилось, что консумации не было, а метка на ней стоит?

         - Даша слово «консумация» не любит. Она предпочитает слова покрепче, - подмигнув мне, сказал Эдгар. Я, естественно, надулась. Но дальнейший разговор перетек в серьезное русло. - Ее метка не активирована. Там пока только одна звезда. Он мне жизнь спала. Но об этом я вам в следующий раз расскажу.

         После этих слов вампиры посмотрели на меня с явным уважением.

         - Существует ли дубликат фолианта вечности? Вы ничего об этом не слышали? - продолжил разговор мой вампир.

         - Нет. Насколько я знаю, он существует лишь в единственном экземпляре. И если там выдран лист, то выход только один: переместиться туда, где он еще был, - задумчиво произнес тот, кого звали Элвин.

         - Но тогда нам придется идти на поклон к Максимилиану, - выдохнул Эдгар.

         - А ты видишь другой выход? - спросила Элида.

         - А кто такой Максимилиан? - одновременно с ней спросила я.

         - Максимилиан - глава клана вампиров, - ответил Элвин мне. А затем похлопал Эдгара по плечу, - с такой женщиной и рискнуть не страшно!

         Вопросов в моей голове накопилось гораздо больше, чем ответов. Но я поняла одно, что вампиры неплохие ребята и действительно друзья моего мужчины. Интересно, а Элвин свободен или нет? У меня Варя в запасниках имелась... Кристофер обнимал за талию Элиду, Винсент сел рядом с Шарией, а он сидел в одиночестве. Надо будет уточнить.

***

         И вот настал тот день, который ждут все девушки, день свадьбы. Я его запомнила странно, кусками. Как будто отдельные фрагменты запечатлелись в моем мозгу, а остальное оказалось просто покрыто туманом.

         Картина первая. Регистратор в ЗАГСе объявила первый танец молодоженов. Чтобы красиво выглядеть рядом с Эдгаром, я надела максимально высокие каблуки. В отражении в зеркале вид нашей пары мне понравился. Но жалобные стоны ног о том, что он устали несколько беспокоили. Я знала, что мне нужно продержаться регистрацию и фотосессию. А на потом были припрятаны удобные тапочки, которые позволили бы без ущерба для здоровья и настроения продлить веселье. Эдгар видел мои страдания, поэтому во время танца буквально подхватил меня на руки, что я перестала чувствовать свои ноги. Я знала, что сила вампиров отличается от силы людей, но не думала, что на столько. Мои 50 кг для него буквально ничего не стоили. Ни один мускул не дрогнул, ни одна конечность не задрожала. Меня крутили и вели  в танце словно пушинку. И в этот момент я встретилась глазами с отцом. Его глаза предательски блестели, а он украдкой смахивал слезу, которая побежала по щеке. Папа, папа, я обязательно буду счастлива! И мое замужество не повлияет на любовь к тебе.

         Картина вторая. Мы заходим в ресторан. До этого я заикнулась Эдгару, что, может, стоит провести торжество у него дома? Двор вполне позволял вместить кучу гостей. А гостей было много: вся наша группа и мои школьные подруги, преподаватели академии во главе с ректором и вампиры. И это все не считая родственников.Но Эдгар возражал, утверждая, что часть гостей потом будет просто на просто не выпроводить. И то долгожданное событие, которые мы ждали оба, окажется испорченным чьими-нибудь пьяными выкриками или другими свадебными сумасшествиями.

         Я смотрю на всю толпу народа, которая встала, приветствуя нас и понимаю, что все эти люди пришли ради меня. Вернее, ради нас с Эдгаром. Я поняла в этот момент, как чувствуют себя голливудские звезды на красной дорожке.

         Картина третья. Вампиры в качестве подарка устроили для нас «лазерное шоу». По крайней мере, так думали все непосвященные. С кончиков их пальцев под музыку струились лучи света: красные, зеленые и голубые. Эти лучи волшебным образом переплетались и создавали причудливые картины далеких миров. Правда, ребятам потом пришлось отбиваться от предложений тамады о сотрудничестве.

         Картина четвертая. Эдгар берет меня за руку и ведет к лимузину. Мы уезжаем туда, где должно свершиться таинство первой брачной ночи. Мной владели в этот миг очень противоречивые чувства: от страха и волнения, до возбуждения и предчувствия чего-то необычного. Тем более я знала, что не просто стану женщиной, а стану женщиной с историей в тысячу лет.


Глава 13. Паутина безвременья




Мы подъехали к особняку. Мой мужчина подал мне ладонь, помогая выйти из машины, а затем с легкостью подхватил на руки и понес.

         - Эд, я могу и сама дойти! - пискнула я, мои колени дрожали от волнения, а может быть и от страха. Хотя я точно знала, что ничего плохого он мне не сделает. Но ожидание той первой боли несколько страшило.

         - Дашка, обычаи твоего народа надо соблюдать! Да и так мы обманем домашних духов. Они посчитают тебя за свою и станут помогать вести домашнее хозяйство!

         Честное слово, я даже не знала, говорит он это на полном серьезе или подшучивает надо мной. Очнулась я только посередине спальни. Мой мужчина очень быстро разделся догола. Я только ахнула от изумления, а он усмехнулся:

         - Ничего нового, ты это все уже видела!

         А затем подошел ближе и начал медленно меня раздевать. Вот ослабли завязки корсета, и платье рухнуло на пол. В это время его горячие губы покрывали поцелуями шею и верх спины. Я перешагиваю кучку белого материала и оказываюсь повернутой к нему лицом. Немного шершавые руки ласкают мои предплечья, талию, а затем наступает тот миг, которого я ждала, пожалуй, больше всего. Его ладони накрывают полукружия моих грудей. Сначала он их гладит все, а затем нежные пальцы начинают перекатывать горошины сосков, вызывая странное чувство внизу живота. Никогда не задумывалась, что между ними есть связь! Одна рука прижимает меня к горячему телу, а вторая скользит вниз до моих трусиков, ныряя под кружевную ткань. Я завороженным взглядом слежу за рукой, и тут мои глаза останавливается на боевой готовности Эдгара. Последняя связная мысль, проскользнувшая в моем мозгу, была: «Точно, как мой зонтик!».

         Дальше все слилось в сплошной поток удовольствия и неизведанных ранее чувств. В какой-то момент он навис  надо мной, я же  почувствовала, как что-то горячее упирается в мое тело. Резкий толчок вперед и боль, разорвавшая меня пополам. Я охнула и дернулась, пытаясь освободиться. Мужчина застыл, давая мне привыкнуть к своему присутствию в моем теле. Его губы осторожно начали ласкать мой рот, шею, мочку ушей. Поняв, что я не сопротивляюсь, ласки стали более настойчивыми. Приоткрыв глаза, я увидела, что с кончиков его пальцев струится красный свет. Его лучи скользят по моему телу, и вместе с лучами утихает боль. Когда она полностью исчезла, он осторожно попробовал пошевелиться. А я охнула от еще более сильного удовольствия, чем до этого. Хотя казалось, что лучше уже быть не может. Внизу моего живота сначала свернулась спираль возбуждения, а затем разлетелась на тысячи мелких осколков. И в этот момент я ощутила знакомый укус в шею... И в мою голову потоком полились воспоминания прошлых жизней.

         Гори, мой любимый Гори был вновь со мной, пройдя через тысячу лет. А я была рядом с ним. Только в это миг я не хотела ничего вспоминать. Я просто хотела наслаждаться его близостью.

         Я сладко потянулась, затем прижалась к любимому телу и прежде, чем провалиться в сладкий сон, попеняла мужчине:

         - Гори, ты же обещал, что больше не будешь меня мучать воспоминаниями!

***

         Вампир

         Его любимая женщина последний раз вздрогнула в волнах оргазма, затихла на несколько минут, переживая новые ощущения, а затем сладко потянулась и сказала:

         - Гори, ты же обещал, что больше не будешь меня мучать воспоминаниями!

         Он уже успел забыть это имя, которое она дала ему тогда, тысячу лет назад. Больше его так не называл никто. Он притянул девушку к себе поближе, укутал ее одеялом и понял... как ему плохо.

         Нет, секс был великолепным. Просто он вдруг ощутил пустоту внутри себя. Эдгар понял, что за этот год успел забыть ту Дарину- Дариэллу- Дарин. Он успел полюбить эту чистую и наивную девочку Дашу. А теперь потерял ее навсегда. Ее места заняла женщина с тысячелетней историей и тысячелетними  воспоминаниями. Как жить с этим дальше, вампир не знал. Убедившись, что его жена уснула, он выбрался из кровати и ушел на балкон, накинув себе на плечи простыню. Что-то нужно было делать, что-то решать.

***

         Тело мужчины практически не было чувствительно к холоду, да и июльская ночь была достаточно теплой. До этого он никогда не курил, так лишь изредка балуясь сигарами со своими друзьями. Но сегодня рука потянулась сама к этому яду, который помогал сосредоточиться, а может, наоборот, отвлечься. Дымя одно сигаретой за другой, он думал, думал, думал...


В первую очередь он мужчина. И это не зависит от того, человек он или вампир. Он тот, кто отвечает за благополучие слабых, которые доверили ему свою жизнь. Однажды он уже согрешил, лишив жизни Дарин Дюбуа. Возможно, боги именно за это его и покарали в тот момент, когда счастье казалось так близко. Он вернул любовь всей своей жизни, но навсегда потерял свою любимую. Вот такая злая гримаса судьбы. Ему остается только смиренно принять выбор богов и постараться сделать счастливой женщину, которая спала сейчас в его кровати. Она ничего не должна узнать, у нее не должно появиться и даже тени сомнения. Он резко встал и пошел в комнату. Рассвет уже поднимался над городом. Девушка проснется в объятиях любимого мужа.

Эдгар уже взялся за ручку на двери балкона, как услышал всхлипывания. Кто-то горько плакал. Неужели она о чем-то догадалась? Его долг успокоить жену. Он резко распахнул дверь и шагнул на порог спальни. Даша сидела на кровати и рыдала. Он вчера так был увлечен своей страстью, что даже не дал девушке время умыться. Сейчас она сидела и размазывала по лицу остатки косметики, которые смешивались со слезами и бежали по щекам грязными ручьями.

- Дашка, что с тобой? Я тебе обидел? Сделал больно?- постаравшись вложить в голос как можно больше сострадания и вины, задал вопрос Эдгар.

- Не-ет, - захлебываясь, ответила девушка, но слезы с пущей силой побежали из глаз.

- В чем тогда дело?

- А ты не будешь смеяться? - спросила она, немного успокаиваясь.

- Нет, конечно. Судя по твоим слезам, случилось что-то ужасное.

- Да, я стала женщиной.

- И тебе это так не понравилось? - удивленно выгнул он бровь.

- Почему не понравилось, понравилось, - ответила девушка.

- Так что же произошло?

- Понимаешь, мы с девчонками все рассказываем друг другу. Когда Бронька впервые переспала с Альбертом, он прибежала и нам все-все рассказала.

Эдгар еще не понимал связи. Но был удивлен расторопностью своего крестника.

- Понимаешь, она даже рассказала, что у него там... - с этими словами Дашка покраснела, - размерами как мой зонтик.

- Тебе не хватило моей величины? - все больше не понимая переспросил вампир.

- У тебя тоже с зонтик, и все было хорошо. Но как я обо всем этом расскажу девчонкам? - и она залилась новым потоком слез. А у Эдгара словно камень с души упал. Такой вопрос мог мучать только его Дашу, а не Дарину, и уж точно не Дарин Дюбуа.

- И можно я не буду звать тебя Гори? Мне гораздо больше нравится Эд?

- А почему ты вчера назвала меня так?

- Я хотела сделать тебе приятное, когда узнала, что это прозвище дала тебе она.

- Она? - не понял мужчина. - Она, а не ты?

- Нет, она. Ты сделал мне очень больно, показав кино с этими воспоминаниями. Я умерла десять раз и десять раз ожила. Это так страшно помнить момент своей смерти. И я видела твои окровавленные клыки, когда ты убивал Дарин. Это ведь ты ее убил?

- Я, - горестно вздохнул мужчина, - я не хотел, чтобы твоя душа жила в этом жутком теле портовой шлюхи.

- Эдгар, а ты меня разлюбишь, да? Я ведь так и не стала ей?

Вампир тут же подхватил жену на руки и усадил ее на свои колени, гладя спину и баюкая ее.

- Дашка, ты понимаешь, я люблю тебя, а не ее? Я всю ночь мучился, что навсегда потерял тебя. А сейчас, я просто счастлив. Ты мне веришь?

- Я хочу тебе верить, - ответила девушка и снова заплакала. Но это были другие слезы, так, по крайней мере, показалось мужчине.

- А девчонкам скажешь, что отношения мужа и жены они узнают, когда сами выйдут замуж. Это нужно хранить в секрете и не выносить за пределы семьи. Это то, что не поддается описанию и сильно отличается от простых занятий сексом.

- Ага, - всхлипнула Даша и уткнулась ему в грудь носом. А его нежные ласки постепенно переросли в более страстные, и через несколько мгновений они слились в объятии, уже не обремененном никакими проблемами и обязательствами.

***

Даша

Когда мы спустились утром вниз, нас уже ждали родителя Эдгара и друзья. Они собрались ехать домой, и хотели попрощаться с нами перед отправкой.

- О, инициированная метка! - хмыкнул Элвин, пройдя взглядом по моей шее. Все посмотрели в мою сторону и широко заулыбались. Я покраснела, а затем побежала к зеркалу посмотреть, что там появилось на моей шее или изменилось? Вместо одной красной звездочки красовались семь штук: одна посередине и шесть по кругу. И вместо красного цвета она стали черными.

- Отец убьет, - выдохнула я.

- За что? - спросила, глядя на меня свекровь.

- За татуировку, - горестно поведала я. Но все почему-то засмеялись. Эдгар подошел и взял меня за руки.

- Мы завтра уезжаем с тобой в свадебное путешествие. Думаю, что один день ты и в водолазке можешь проходить, тем более, что погода начала портится. А через две недели она исчезнет. И лишь вампиры будут чувствовать, что ты моя жена.

А у меня был еще один вопрос:

- Элвин, а как тебе моя подруга Варя?

- Очень милая девушка, - улыбнулся вампир, - и если бы она была бессмертной, я бы с удовольствием в нее влюбился. А так... Я не такой герой, как Эдгар. Жду вас в гости! - перевел он разговор на другую тему.

- Эд, а куда мы отправляемся в путешествие? Я даже и не знала, что мы куда-то едем.

- У нас с тобой осталось незаконченное дело. Поэтому завтра мы едем в страну, где живут вампиры. Для остальных же отправляемся в Италию.

Затем мы попрощались с гостями. Оказывается, что совсем скоро мы уже будем гостить у них. А пока мы пошли к моим родителям. Сегодня всей компанией мы едем на шашлыки, продолжать отмечать мое замужество.

***

         За что любят шашлыки большинство российских женщин? За то, что это блюдо предпочитают готовить мужчины, причем без женского участия. И даже мой отец, который не знал, где на кухне что стоит, шашлыками всегда заведовал сам.  И второй плюс этого блюда был в том, что мытье посуды после него было минимальным. Разве что тазик, в котором мариновалось мясо.

         Когда мы с Эдвардом приехали на дачу, там уже  кипела работе. Девчонки резали зелень, салаты. Мама готовила окрошку.  Папа вместе с Николаем Викторовичем, достопочтенным ректором академии, одетым сегодня в непривычные джинсы и рубашку в клеточку, нанизывали мясо на шампуры. При этом все не забывали подбегать к столу под навесом, на котором стояли спиртное,  нарезанная копченая колбаса и помидоры.

         - Если бы мы с тобой и не приехали, по-моему, никто бы и не заметил! - посмеялся муж.- Им тут и так всем хорошо.

         - Первый день для молодоженов, второй - для гостей,- философски заметила я.

         Продолжить диалог на не дали, так как мы были замечены и под громкие   аплодисменты и улюлюканье молодежи отправлены за стол. Сегодня атмосфера была очень раскрепощенной и дружеской. Курсанты перестали стесняться преподавателей, а преподаватели получали удовольствие от жизни по полной программе. И тут я заметила одинокую фигурку Вари, которая сидела на поваленном бревне и смотрела на гладь озера, на берегу которого мы и расположились.

         - Варюш, ты чего такая грустная?

         - А где друзья Эдгара, они сегодня не придут? - спросила подруга с грустными глазами.

         - Нет, они уже уехали. У них самолеты не каждый день летают, поэтому на сегодня они остаться не смогли.

         - Даш, а где он живут? Где-то на севере, да?

         - Почему ты решила, что на севере? - не поняла я хода ее мыслей.

         - У них кожа очень бледная. Южане обычно смуглыми бывают.

         - Как раз наоборот, они живут на Юге в Италии. Но не той Италии, которую мы знаем, а где-то в западных Альпах. Там  лежат вечные снега, поэтому, наверное, и внешний вид такой.

         До этого момента я даже и не задумывалась, что Эдгар тоже очень белокожий. Касалось это всего тела. Обычно у всех нас есть след от купальников и плавок. На его теле следы отсутствовали. В легендах говорилось, что вампиры боятся солнечного света. Но муж сейчас мирно сидел рядом с новоиспеченным тестем на  солнцепеки и помогал ему нанизывать мясо. Срочно нужно будет прояснить этот вопрос. Игра «одно свидание - один вопрос» у нас уже закончилась, но я почему-то придерживалась этого правила. Слишком уж была специфична информация, которую я узнавала. Поэтому большими дозами она реально тяжело воспринималась.

         - Все понятно,  - тяжко вздохнула Варя. Вид подруги мен совсем не нравился.

         - Варь, это не мое дело, но ответь мне честно: вы с Элвином целовались? - прорезала мой мозг догадка. Ну не может так страдать по случайному знакомому нормальная девчонка.

         - Да! Правда, на прощание, когда он спать уходил. И это даже не поцелуй был, а так... - не поднимая глаз от земли, прошептала девушка.

         Мне очень хотелось выразиться непечатными словами. Вот он «зов вампира» в чистом виде. Но почему именно с моей подругой? «И если бы она была бессмертной, я бы с удовольствием в нее влюбился. А так... Я не такой герой, как Эдгар», - не кстати вспомнились мне слова бесстыжего вампира. Придется поговорить с мужем на предмет спасения души моей подруги. К  каким последствиям может привести ее тоска я даже не предполагала. Вот тебе и лапушки-вампиры. Сволочные мужики, похоже, имеются у любой расы, не зависимо от происхождения.

         Выловив Эдгара, я обрисовала ему эту неприятную ситуацию. Муж нахмурил брови:

         - Глупый мальчишка, чем он думал? Ему никто и никогда не позволит жениться на простой человеческой девушке. Значит, придется искать не только ритуал по превращению тебя в бессмертную, но и противоядие зову вампира. Должно же оно существовать? Хотя я о таком и не слышал.

         Затем он подошел к Варваре:

         - Варюш, мы завтра с Дарьей в Италию на отдых улетаем. Будем в том числе в гостях и у Элвина. Ему от тебя привет передавать?

         - Ой, да, конечно! - в потухших глазах подруги словно лампочки включили.

         - Зачем ты ей ложную надежду даешь? - пожурила я мужа, когда мы остались наедине.

         - Когда люди больны, им боль даже наркотиками снимают. Я пока стараюсь облегчить ее состояние. А там видно будет.

***

         Праздник был в самом разгаре. И вдруг, когда наш глубокоуважаемый ректор произносил тост за здравие молодых, то есть нас с Эдгаром, раздался гром и на землю хлынули потоки воды. Гроза бушевала минут десять. А затем дождь прекратился,  и выглянуло солнце, словно ничего такого и не было. Благо мы все сидели под навесом и остались сухими. А вот наш огонь в мангале пострадал безвозвратно. При этом вторая партия мяса осталась пока еще нежареной. Эдгару было поручено заняться разведением огня. Мой папа на статус молодожена внимания не обращал и считал, что работать должны все. Да и мой муж сильно не сопротивлялся.

         Он начал колдовать у намокшего мангала, пытаясь поджечь содержимое. Удавалось это пока плохо. Я смотрела, смотрела и решила дать совет:

         - Что ты мучаешься со спичками? У тебя же есть пламя в пальцах, щелкнул и готово!

         И, естественно решила изобразить, как он это мог бы сделать. В тот момент, когда я щелкала пальцами, представляя, как с кончиков выходит огонь, из моих пальцев вырвался целый ворох искр. Я замерла от удивления. Если бы мы были вдвоем, заорала бы благим матом. Но пугать толпу гостей было рискованно, поэтому я сдержалась. Огонь весело заполыхал, намекая, что скоро будет готов принять очередную порцию мяса.

         - Эд, это что такое было? - спросила шепотом у партнера-кострового.

         - Если бы я знал! Похоже, у тебя проснулась магия. Хотя так быстро не должна была.

         - Класс! - пискнула я от восторга.- А что я еще могу делать?

         - А я почем знаю? Надо поверять. Все слишком неожиданно. Тебе для начала с этим нужно научиться управляться. Иначе при каждом неосторожном движении будешь поджигать все вокруг.

         - Эдгар, я хочу еще попробовать, ну хотя бы разочек!

         - Напугать гостей странными фокусами? А не боишься, что тебя папа в какой-нибудь НИИ отправит на обследование? - усмехнулся муж. Но потом сказал:

          - Ладно, пойдем. Отойдем подальше и попробуешь. Благо все вокруг сырое и пожар вряд ли учинишь.

         Затем крикнул моему отцу:

         - Олег Валерьянович! Костер горит. Через пять минут жарить можно будет. А мы с Дашей отойдем на пару минут.

         Отлучку нашу все восприняли как должное. Мало ли зачем молодым захотелось уединиться?  Когда мы скрылись из видимости, Эдгар поставил меня посередине большой мокрой поляны и дал команду:

         - Поджигай!

         Я щелкнула пальцами, но ничего не произошло. Щелкнула еще раз. Результат был тем же.  Почему-то сразу расстроилась. Маурер посмотрел на мою грустную, обескураженную мордашку и ласково улыбнулся:

         - Жена, не расстраивайся. Вспомни, что ты представляла в тот раз, когда у тебя искры полетели?

         - Я представила, как костер горит.

         - А сейчас о чем думала?

         - Что я ведьма, - покраснела я.

         - Так вот, ведьма, магия в первую очередь управляется мыслью. Мы вам целый год об этом вталкивали и, похоже, безрезультатно.

         После этого он взял большую сучковатую палку, которая валялась рядом, положил ее перед моими ногами и приказал:

         - Смотри на нее и представляй, как он горит. А затем пальцами щелкай.

         Я повторила все указания вампира в точности. Из моих рук вылетела пара искр, но не более того.

         - Ничего, умение придет позже, - успокоил меня муж.

         Я бросила фразу:

         - Ай, да ладно, - махнула рукой. И в этот же миг пень, стоявший неподалеку, вспыхнул ярким пламенем. Эдгар выругался и, схватив куст лебеды, начал его тушить.

         - Чего стоишь? Помогай! - рыкнул он на меня. Я тут же подчинилась. Через минуту перед нами стоял одинокий обгоревший пенек. Но для окружающего леса опасности уже не представляющий.

         - Мда, Дарья Олеговна, придется начинать наше путешествие с посещения мадам Элиды. У меня планы были несколько другими.

         - А зачем нам к ней? - удивилась я. Если друзья Эдгара мне понравились, то чувства к подругам были неоднозначными.

         - Она сильный зельевар. Подберет тебе состав для стабилизации магии, иначе пока ты ей полностью овладеешь, чудес натворишь много.

         А что я? Мне осталось только согласиться.

***

         Вечером этого же дня  муж позвал меня в библиотеку. Я, конечно, знала о ее существовании, но побывать там пока не получилось. Поэтому я заходила в помещение с изрядной долей любопытства.

         Отворив высокую дубовую дверь, я оказалась словно на сто или даже двести лет назад. В современном мире мы как-то больше пользуемся электронной библиотекой. А тут от пола до потолка стояли стеллажи с толстыми фолиантами. Причем, современных книг не было и в помине. Темные кожаные переплеты и золотое тиснение на обложке. Но самым интересным моментом были буквы. Они не принадлежали ни к одному известному мне алфавиту.

         У окна стоял стол из темного дерева, обитый зеленым сукном. Рядом было высокое кожаное кресло и такой же кожаный диван. С диваном рядом стоял небольшой бар. Эдгар открыл его дверцу и плеснул себе в бокал виски.

         - Даша, ты что-то пить будешь? - спросил меня муж.

         - Если только лимонад, - улыбнулась я.

         - За лимонадом придется спускаться на кухню, а у нас с тобой сейчас времени нет. Осталось очень серьезное дело.

         - Да?- удивилась я, - И какое же?

         О каких делах можно думать на второй день свадьбы? Ну не конверты же с деньгами считать. Даю голову на отсечение, что деньги Эдгара волновали меньше всего.

         -  Нам с тобой необходимо познакомится с одной очень древней книгой, в которой скрыто множество тайн.

         - Без проблем, просто я не понимаю ни одной буквы, которые написаны на обложках,- пожала я плечами.

         - Это древнее руническое письмо вампиров. Только тебе читать вряд ли что доведется. Мне нужно, чтобы ты запомнила внешний вид книги.

         - Запомнить внешний вид книги? Тогда вообще ничего не понимаю.

         Эдгар подвел меня к креслу и усадил в него. Затем бухнул передо мной огромный фолиант и сказал:

         - Смотри, жена. Эта старинная рукопись всех тайн вампиров. Называется она «Паутина безвременья». Вот на это странице под номером 24 начинается описание ритуала, как сделать из человека вампира.

         Слава Богу, номера на книге были вполне читаемые. Поэтому я их различала. А Эдгар тем временем продолжал свой рассказ:

         - На этой странице описана первая часть ритуала. Сказано, что первым шагом вампир должен влюбить в себя человека без использования зова вампира. Надеюсь, мы с тобой благополучно преодолели эту стадию.

         Я согласно кивнула головой.

         - На странице 25 идет утверждение, что невеста вампира должна быть девственницей и, после первой близости, вспомнить все, что было с ней раньше. Вампир же во время оргазма должен оставить на ней свою метку.

         После этих слов я пробежалась пальцами по семи звездочкам, которые чернели у основания моей шеи. Мне показалось, что я чувствую легкое покалывание.

         - А вот страница 26 кем-то вырвана. Ее здесь нет. Поэтому я не знаю, каким образом завершить ритуал.

         - И что мы будем делать? - спросила я.

         - Мы поедем с тобой в страну вампиров и пойдем на прием к нашему правителю Максимилиану. Он самый древний из ныне живущих бессмертных. Если он не сможет нам помочь, я даже не представляю, что делать дальше.

         - А вдруг он не сможет помочь или не захочет? - заволновалась я.

         - Дарья, давай будем решать проблемы по мере их поступления, - устало выдохнул мой вампир.  - И пойдем спать. День сегодня выдался не простой. Даже ради того, чтобы больше свадьбы не справлять, тебя нужно сделать бессмертной.

         Я улыбнулась уголками губ, так и не поняв, пошутил он или нет. Но на второй день замужества я была двумя руками за предложение «идти спать». Надеюсь, он имел в виду не именно это?


Глава 14. В гостях у вампиров



Утром мы подхватили упакованные чемоданы, вызвали такси и поехали в аэропорт. Началось наше свадебное путешествие. Но перед этим я второй раз в жизни проснулась в объятиях Эдгара.

Сквозь сон я почувствовала, что мне что-то мешает. Оказалось, что это рука, которая по-хозяйски покоилась на моей обнаженной груди. Девчонки из группы подарили мне очень развратную ночнушку. Но она почему-то оказалась снятой ровно через пять минут после того, как я ее надела. Сейчас же проснулась абсолютно голой. Впрочем, мужчина, лежащий рядом со мной был в таком же виде. И у меня появилась возможность его разглядеть, пока он не открыл глаза. Так глазеть у меня получилось лишь однажды, когда я проводила тот злополучный ритуал гадания на суженого. До сих пор краснею от воспоминаний!

Ревизию я начала с черной пряди волос, которая упала на лоб моему красавцу. Во сне его лицо было расслабленным и очень привлекательным. Щеки покрывала утренняя щетина, которая делала его необычайно сексуальным. Нос с легкой горбинкой, черные, густые брови, красиво вылепленный рот, высокие скулы. Ямочек, правда, видно не было. Ничего, как-нибудь переживу без них.

Взгляд продолжил путешествие вниз. Мощные плечи и грудь, торс, сужающийся к талии. Здесь на нем не было ни одного волоска. Хотя обычно брюнеты бывают достаточно волосатыми и не только на голове. А вот ниже был островок волос, в котором сейчас пряталось то, что еще вчера вечером доставляло мне столько удовольствия. Сейчас понимаю Броньку, которая рискнула вступить в близкие отношения с Альбертом. Жениться им, наверное, рано. Но зачем терять время, если его можно провести так приятно? Но все-таки надеюсь, что со временем они поженятся. Вдруг этот маленький зверек дрогнул и стал стремительно увеличиваться в размерах.

Я подняла глаза. Эдгар продолжал спать. Интересно, кто ему сниться, что тело так бурно реагирует? Я не вытерпела и начала его тихонько толкать в бок.

- Дашка, ты чего дерешься? - не открывая глаз, проворчал муж.

- Я не дерусь. Просто пытаюсь узнать, кого ты видел сейчас во сне, - ответила я.

- Во сне? - не понял мужчина, уже открыв глаза. - Никого не видел. Я вообще без снов спал.

- А на кого он тогда среагировал? - обиделась я, решив, что он мне не говорит правду. И показала мужу на восставшее достоинство.

- А, ты про это! - захохотал Эдгар. - Вообще-то это физиологическая особенность всех мужчин. Даже термин есть «утренний стояк». Но я с удовольствием применю его по прямому назначению.

С этими словами он перевернул меня на спину, а сам навис сверху, покрывая поцелуями мое лицо и шею. Сформировать другие разумные, на мой взгляд, мысли я больше не успела.

Когда все закончилось, он поцеловал меня и прошептал в мои губы:

- Ты не представляешь, как я рад, что ты со мной, в моей постели, в моей жизни, в моем будущем. И надеюсь, что мы так проведем ближайшие пять тысяч лет.

Понятно, что такой срок для моей головы был неподъемным, но я счастливо прошептала в ответ:

- И я тебя люблю!

***

А сейчас мы летели в Турин. Причем, я была рада, что летим мы не на частном самолете, а на нормальном международном рейсе. Просто мне было все интересно. Как летают теми самолетами до Парижа, я уже знала. Теперь же узнаю, как работает компания S7 Airlines. Будет, что девчонкам рассказать! До этого мой опыт ограничивался чартерами до Египта и Турции, где я побывала с родителями. А это была крутая Итальянская компания, бизнес-класс и самые настоящие итальянские стюардессы.

В какой-то момент я вдруг сообразила, что вполне понимаю итальянскую речь, на которой общался экипаж. А ведь в школе мне даже английский давался с боем. Итальянского я точно не учила!!!

- Эдгар, я все понимаю! - ошарашенно я доложила мужу.

- Ну и прекрасно! - как-то равнодушно ответил он.

- Ты не понял! Я не учила итальянского языка, но понимаю, о чем говорит экипаж!

- Правда? - в глазах Эдгара зажегся огонек любопытства. - Вампиры с легкостью усваивают любой язык, который слышат. Поэтому для нас нет языкового барьера. Но ты же человек, Дарья. Или уже началось перерождения?

- Я не знаю, я ничего необычного не чувствую, - испуганно хныкнула я. Стать вот так сразу вампиром я пожалуй еще не готова.

- Но в тот самый первый раз, когда я встретил тебя-Дарину, ты меня тоже полюбила сама, и я был первым твоим мужчиной. Разве, что метку на ней не ставил. Неужели она имеет такое сильное действие?

Я непроизвольно потянулась к звездочкам на шее, которые стали чуть бледнее, чем вчера. Через пару недель точно невидимыми станут. А мои пальцы опять почувствовали легкое покалывание.

Пока я осмысливала все произошедшее, в иллюминаторе появились очертания Турина. Мы прибывали на место.

***

После посадки к своему удивлению узнала, что это не конечная точка. Мы летим дальше. У стойки регистрации народа было немного. Что бросилось в глаза, пассажиры были высокие и белокожие. При этом у всех были очень правильные красивые лица, как будто отправлялась команда на конкурс красоты. «Вампиры!» - мелькнула догадка в моей голове. Они же все с любопытством присматривались ко мне и втягивали воздух, пытаясь определить мой запах. А это еще зачем? Я не хочу быть ни чьим ужином.

- Ваша Светлость, никак дом решили проведать? - обратилась к Эдгару приветливая регистратор.

- Жене решил показать наше фамильное гнездо! - ответил муж. После этих слов вся немногочисленная очередь уставилась на меня с еще большим любопытством.

Ваша Светлость? Похоже мне достался титулованный муж. Затем я обратила внимание, что подошедшие вновь почтительно склоняют перед ним головы. А женщины еще и приседают в реверансе. Вы бы видели реверанс в джинсах! У меня это действие вызвало улыбку. Я бы и в голос посмеялась, но испугалась, что не поймут.

Когда мы прошли в зал ожидания дожидаться посадки, я упросила мужа сходить в Дьюти Фри.

- Тебе что-то нужно?- спросил он.

- Нет. Но вдруг что-то понравится? Я очень люблю эти магазины.

Со словами:

- Странные вы, женщины, - муж со вздохом достал кредитку и протянул ее мне. - Самостоятельно походить сможешь? Я бы лучше газету почитал, узнал последние новости. То со свадьбой как-то из жизни выпал.

- На какую сумму я могу рассчитывать? - поинтересовалась я.

- На любую. Кредитка без ограничения.

Вы можете представить мое состояние, когда я оказалась в магазине мечты российских женщин, при это без ограничения в средствах? Но тут сработал рыночный закон подлости. Когда идешь без денег, кажется что скупил бы половину магазина. Когда идешь с деньгами, почему-то ничего подходящего нет. В итоге я купила бутылек «Шанель Шанс», и с чувством выполненного долга присоединилась к супругу.

- Ты это дома купить не могла? - спросил он, приподняв левую бровь.

- Купить могла, а такое удовольствие получить нет, - ответила я. Мужчинам нас женщин не понять.

- Эдгар, а почему к тебе обращаются «Ваша Светлость»? - решила уточнить, пока было время без посторонних ушей.

- Потому что в нашем роду все мужчины принадлежат к герцогской ветви правящего дома. Но я ушел от них еще 1000 лет назад, поэтому герцогом себя не чувствую. Но титул все равно при мне.

- Это что же получается, я - герцогиня? - округлила я глаза.

- Теоретически да. А на практика, ты себя ей чувствуешь?

- Ты, наверное, издеваешься? Я себя пока только уверенно чувствую в роли курсантки академии. Даже в то, что я твоя жена, пока верится с трудом. Девчонки определили, что на фамилию «Сидорова» я уже не откликаюсь, а на фамилию «Маурер» - еще.

Муж ласково улыбнулся и погладил меня по волосам, словно я была маленькая девочка:

- Это хорошо. Но сыграть роль Ее Светлости все же придется, раз нам предстоит визит в правящий дом. Максимилиан сторонних старых традиций. А без него, увы, никак не обойтись.

Тут объявили нашу посадку, и мы отправились в самолет.

***

Летели мы недолго, минут сорок. Когда же зашли на посадку, я невольно замерла от красоты, открывающейся за окном. Мы садились между заснеженных вершин. Аэродром находился как бы в чаше, которую со всех сторон окружали горы. Эдгар обратил мое внимание на самую высокую гору, покрытую вечными снегами:

- Смотри, вон тот монстр называется Монблан. Это самая высокая точка Европы. Ее высота 4810 метров. Мы от нее достаточно далеко, но кажется, что совсем рядом.

Я же даже слов не могла найти, глядя на завораживающую красоту Альп. А еще через пятнадцать минут мы сидели в шикарном лимузине, который нырнув в туннель, повез нас в королевство вампиров.

- Эдгар, сюда так просто можно попасть? Сел на машину и приехал?

- Нет, малышка. У входа в тоннель стоит магическая защита. Пересечь ее могут лишь вампиры и люди с метками, которые говорят о принадлежности кому-то из нас.

- Получается, я твоя собственность?

- По здешним законам да. Но ты не переживай. Мы просто погостим и отправимся обратно в любимую академию. Во-первых, тебе ее закончить надо. Я это клятвенно пообещал тестю с тещей. А, во-вторых, если бы мне здесь нравилось, я бы тут и жил. Но даже наши предпочитают селиться на Лазурном берегу. Здесь же обитают лишь самые старые и консервативные граждане, которые плохо уживаются с людьми.

Я еще не вышла из машины, но мне уже это место не нравилось. Но раз муж сказал, что надо, придется потерпеть. В нашей семье всегда было принято, что мужчина главный. Поэтому как-то по-другому я мыслить не умею.

***

Первый дом. Который мы посетили, был резиденцией Элиды. Оказалось, что девушка сильный зельевар и маг. Она должна была помочь мне с управлением моей пока еще непослушной магией.

Строение напоминало самый настоящий средневековый замок с башенками, узкими бойницами и подъемным мостом. Слава Богу, мост был опущен, а ворота приветливо открыты. В этой стране, как сказал Эдгар, давно никто не воевал.

У входа нас встретил дворецкий в ливрее.

- Как о вас доложить? - с низким поклоном спросил мужчина.

- Герцог и герцогиня Гранде.

Пока он ушел докладывать, я шепотом спросила:

- А почему Гранде?

- Это титул, а Маурер фамилия. Тут свои хитросплетения. Потом как-нибудь все тебе разъясню.

А мне стало очень весело. Меня, Дашку Сидорову представляют как герцогиню Гранде? Я даже ни в одном самом смелом сне такого не видела. В это время в зал вошла Элида.

- О, Эдгар! Рада вас видеть с Дарьей, - поприветствовала нас хозяйка. - Вы на долго к нам?

- Это будет зависеть и от тебя в том числе, - ответил муж. - Даше нужна твоя помощь. У нее неожиданно проснулась нестабильная магия. Сможешь чем-нибудь помочь?

- Это нужно посмотреть, - задумалась девушка. - Я с таким ни разу не сталкивалась. Но попробую что-нибудь придумать. А дальше вы куда?

- Дальше мы поедем к моим родителям. Жену нужно подготовить к приему у Максимилиана. А потом во дворец. Сколько мы там пробудем, одному Богу известно. Вот и все наши планы! - улыбнулся Эдгар.

- Жозеф, принесите нам чаю! - отдала приказ хозяйка дворецкому. А затем сказала:

- Вам придется у меня заночевать. Даша пока уставшая. А завтра с утра я проанализирую ее способности и решу, чем смогу помочь.

Мы с Эдгаром развалились в мягких креслах, болтая с хозяйкой о разных пустяках и попивая чай с различными вкусностями. А мне было крайне интересно почувствовать в образе великосветской дамы.

Затем нас проводили в наши комнаты. А я долго не могла прийти в себя от осознания факта, что буду ночевать в настоящем дворце. До этого была лишь в Эрмитаже. Но тот музей никак не воспринимался в качестве жилого помещения.

***

         Поздно вечером. Когда закончились все разговоры с гостеприимной хозяйкой, мы остались вдвоем. Эдгар неслышно подошел со спины и прижал меня к своему телу. Я откинула голову ему на грудь, наслаждаясь близость мужчины:

         - Как хорошо, что этот день подошел к концу. Он был увлекательным, но я очень устала.

         - А я наконец-то дождался, когда нам с тобой никто не будет мешать, - целуя меня в макушку ласково сказал муж. - Я так успел по тебе соскучится!

         - Не поняла, мы же весь день провели вместе? - удивилась я.

         - Вместе, да не очень. Медовый месяц, вообще-то предусматривает, что молодые проводят его в постели, а не в двух самолетах и старинными друзьями.

         - Это бы твой выбор, - ответила я, разворачиваясь к нему лицом.

         - Я и не отрицаю, и считаю, что это необходимо. У нас с тобой будет впереди много дней и ночей, когда мы сможем наслаждаться друг другом. Но я... соскучился!!!

          С этими словами мужчина подхватил меня на руки, словно я была пушинка, и начал покрывать поцелуями мое лицо, шею и губы. Я с удовольствием поддалась на его ласку, но потом запаниковала:

         - Эд, мы же в гостях! Нас могут услышать.

         - Кто? - изумленно подняв брови спросил муж. - Спальня Элиды в другом крыле. А пробегающие случайно мимо слуги пусть тебя не волнуют. Во-первых, они и не к такому привыкли, и им слишком хорошо платят, чтобы они ничего не слышали и не видели. А во-вторых, ты слышишь какие-либо звуки из коридора?

          Я прислушалась, все также болтая ногами в воздухе на руках моего мужчины. Тишина была абсолютная. Пришлось признать:

         -Нет.

         - Дашка, этому замку тысяча лет. Стены у него достигают двух метров в толщину, двери сделаны из массива дуба, а не из тонкой фанерки как в ваших городских квартирах. Поэтому и без магии слышимость между помещениями нулевая.

         С этими словами он кинул меня на кровать с высоты своего роста. Матрас отлично спружинил, подкинув меня в воздух пару раз. Мне это, честно говоря, понравилось и я захохотала от восторга. А муж погладил меня по ноге и тихо сказал:

         - Какой же ты у меня пока еще ребенок!

         Но затем начал меня совершенно не по-детски раздевать, покрывая тело поцелуями. А мне захотелось ответить ему взаимностью. До этого момента наслаждение дарил мне он. Я же просто пассивно его получала. Поэтому достаточно робко положила руки ему на грудь и начала поглаживать. Оказалось, что ощущение перекатывающихся под кожей мужских мышц на женский мозг действуют очень даже возбуждающе. Затем одна моя рука скользнула ниже и запуталась в островке темных волос. Через секунду что-т о горячее и твердое уперлось мне в руку. Я затаила дыхание и вопросительно посмотрела на мужа. Он ничего мне не сказал, а лишь одобрительно улыбнулся уголками губ. После это закрыл глаза. А я набралась смелости и потрогала его член. Он был твердым, но с мягкой бархатистой поверхностью. Обхватила его ладонью и легонько провела с низу в верх. Мужчина резко выдохнул и отозвался глухим стоном на мою ласку.

         Его рука в этот момент проникла в меня. И длинный палец начал поглаживать мое тело изнутри. Мне в этот миг показалось, что вместо крови по моему телу побежал жидкий огонь. Что это такое я не знаю, но ощущалось именно так. Когда к первому пальцу присоединился второй, я поняла, что больше терпеть не могу. Я хочу почувствовать внутри себя что-то более горячее и большое. С закрытыми глазами и срывающимся голосом прошептала:

         - Эд, пожалуйста!

         В ответ лишь услышала мужской рык. А затем почувствовала, как мое тело заполняется и растягивается.

         Минут через двадцать, когда все закончилось, я прижалась к телу любимого и со смехом сказала:

         - А я, глупая, после вчерашнего думала, что лучше уже быть не может!

         Губы моего мужа расползлись в довольной улыбке:

         - Мне еще есть чем тебя удивить. Но давай спать. Завтра нас ждет не менее насыщенный день. Отдыхать мы с тобой будем, когда отпуск закончится...

         С этими словами он прижал меня к себе, легонько поцеловал в губы, а затем поудобнее устроил мою голову у себя на плече и прошептал:

         - Спи, моя самая любимая девочка!

***

         Утром следующего дня Элида после завтрака пригласила нас в свою лабораторию. Но Эдгар возразил, что гораздо безопаснее будет посмотреть на мою магию в самом заброшенном углу сада. Хозяйке ничего не оставалось сделать, как согласится, и мы пошли по узкой, незаметной тропинке в сторону от замка. Минут через пять нашему взору открылась абсолютно пустая поляна, покрытая один лишь песком. На ей не росло ни одной травинки. Словно это была выжженная пустыня. Хозяйка хмыкнула, видя ужас и удивление в моих глазах:

         - Кристофер пытался наладить контакт со своей магией! Так что ты меня вряд ли чем сможешь удивить.

         - Так выжечь она может запросто, - задумчиво ответил Эдгар, - но выброс пламени у нее крайне неустойчивый. Иногда это может быть одна искорка, а иногда бушующее пламя. Дарья, попробуй продемонстрировать свои способности!

         Я щелкнула пальцами, даже попыталась представить искры, но ничего не вышло. Затем муж приволок целое бревно и попросил:

         - А теперь подожги!

         Я целенаправленно вскинула руку и к моей радости бревно вспыхнуло и тут-же от него осталась лишь горстка пепла.

         - Вау, хороша сила! - цокнула языком Элида.

         - Но она пока моет лишь конкретно что-то поджигать. А вызвать магию для созидания не получается, - прокомментировал мои действия муж.

         - Я поняла. Мне нужно ее посмотреть. Эдгар ты н возражаешь?

         Я даже немного обиделась, почему она спрашивает его, а не меня. Но во время себя одернула. Надувание губок нужно оставлять в прошлом. Я теперь как-никак замужняя женщина.

          Девушка же в это время подошла ко мне и стала водить вдоль моего тела руками. Я поняла, что меня сканируют. Затем она покачала головой и сказала:

         - Боюсь, зельем здесь не обойтись. Оно имеет одноразовый эффект. Нужно что-т о более постоянное. Я думаю, что став «Ветер» подойдет. Он и плохие потоки убирает, и магию стабилизирует, и для здоровья полезен.

         - А что такое «став»? - переспросила я, думая, что неправильно расслышала слово. Но девушка подтвердила правильность услышанного:

         - Став - это специальный знак, который собирается из рун. Он наделен большой силой, его можно наносить на ювелирные украшения и всегда иметь при себе.

         После диагностики мы пошли в кабинет хозяйки. Сначала она достала из папки листок бумаги, на котором был изображен странный рисунок. В центре его был изображен круг с точкой посредине. Вкруг нанесены четыре четырех лепестковых цветка, принадлежность которых к какому-нибудь виду я определит не смогла. А вокруг них были завитушки и закорючки, в сочетании которых я увидела стилизованных голубей и осьминогов. Но решила назначение линий не уточнять. Думаю, в любимо академии ставы мы еще изучим.

         Элида же тем временем достала из ящика очень миленький кулончик и положила его в центр листа с изображением. Затем резко вскинула руки вперед, и что-то непонятное шепча, занесла их над украшением. Я с удивлением и толикой ужаса увидела, как черточки и кружочки словно змейки перетекают на центральный камень кулона. Это было, пожалуй, покруче того, как Эдгар открывал домофон. Через пять минут было все окончено. Кулон с изображением става был надет на мою шею.

         - Пока магией полностью владеть не научишься, его не снимай. Чтобы не натворить бед. Тем более, что вы живете в человеческом мире. А еще тебе нужно зелье попить, хотя бы с неделю. Я научу тебя его готовить. Сложного ничего нет. Там просто берутся полынь, розовые лепестки, цветы жасмина, корица и мята. Если не прочитать заклинание, получается отличный вкусный чай. Будешь пить перед сном. А заклинание я напишу.

         И почему она мне сразу не понравилась? Очень даже интересная и толковая ведьма. Не хуже нашей Алены Анатольевны будет, просто специализация несколько другая и магические возможности тоже.

         - Спасибо, дорогая!  Что мы тебе за это должны? - спросил девушку муж.

         - Иногда утихомирить слишком ревнивого вампира, - намекая на Кристофера, с улыбой ответила вампирша. - С остальным я сама справляюсь.

         - Ну это не впервой! - усмехнулся муж.

         Затем мы пошли обедать, а вечером нам предстоял переезд к родителям Эдгара.

***

         -Даже, если бы ты нам абсолютно не нравилась, мы были бы тебе благодарны за то, что наш сын наконец-то появился в родительском доме! - с такими словами меня встретила и расцеловала свекровь. Я, честно говоря, несколько растерялась от столь бурного приветствия.

         - Мама, Дашу не смущай! - прервал ее лобызания муж. - Лучше меня поцелуй!

         С этими словами он ее обнял и ласково чмокнул в макушку. Арута хоть и была женщиной высокой, но все равно на много ниже моего благоверного. Та очень нежно засмеялась, глядя в глаза своему единственному отпрыску.

         - Вы, наверное, устали? Пойдемте, я вас в ваши покои провожу. Даша про них точно не знает, а ты, скорее всего, просто позабыл.

         С этими словами меня взяли за руку и повели по крутой деревянной лестнице вверх. Я же по дороге успевала вертеть головой, разглядывая необычный интерьер. Все было облицовано белым деревом. Такие картинки часто выставляют в социальных сетях с заголовком «дом моей мечты» или что-то подобное. Но когда я провела рукой по панели, она пронзила меня холодом. Дерево обычно бывает теплым. Ясно, что это какая-то имитация, но над сказать, что очень правдоподобная и красивая. Стена напротив лестницы была полностью стеклянной, открывая взору сосновый лес. Такой лес я всегда считала самым красивым из-за обилия света в нем и необыкновенного аромата хвои. Видимо, хозяева дома были со мной солидарны.  Это жилище было гораздо уютнее и приветливее замка Элиды.

         Наши покои состояли из двух комнат: спальни и подобия кабинета.  Кровать была огромная, спрятанная под большое лохматое покрывало цвета пустыни. Так и хотелось плюхнуться на ложе и завизжать от восторга. Окно было также во всю стену, но закрывалось золотистым тюлем и более плотными шторами нежно салатового оттенка. Кабинет же был выдержан в песочных тогах с темно-коричневой кожаной мебелью. Я поняла, что хочу жить в таком доме!

         -Даже так? - удивился мой мужчина. Я что в слух это произнесла?

         - Дарья, у женщин-вампиров есть удивительная особенность: их слушаются собственные дома. Каким женщина хочет его видеть, таким он и будет, - продолжил он. - Так что это весомый аргумент в пользу того, что вампиршей тебе все-таки придется стать.

         - Эд, но я же особо и не сопротивляюсь? - спросила я, честно глядя в глаза моего вампира.

         - Не сопротивляешься, но и желания я в тебе не вижу. Не все будет так просто и легко, как сейчас. И я даже не представляю, что нас ждет впереди. Во дворце Максимилиана.

         - Давай пока поживем немного у твоих родителей, чтобы я прониклась этим домом и насладилась им. Тогда я очно захочу! - закинула пробную удочку я.

         - Пожить-то мы поживем. Только на отдых времени, к сожалению, нет. Тебе предстоит очень большая работа, которую тебе поможет сделать моя мама.

         - Работа? - удивилась я.

         - Да, работа. Нам предстоит визит к правящей семье. А они предпочитают стиль, когда женщины носили корсеты и кринолины и падали в обморок от любого грубого слова, произнесенного мужчиной. Тебе предстоит научится носить такие платья, а также познакомится с дворцовым этикетом.

         - Эдгар, но это же безумно интересно! - попыталась возразить я.

         - Боюсь, ты изменишь свое мнение после первой же примерки, - грустно усмехнулся мой мужчина. Что ж, поживем увидим!

         Очень скоро я поняла, как мой муж был прав.

***

         Ранним утром мы отправились со свекровью в ателье. Уже одна витрина этого заведения привела меня в полный восторг. Там были выставлены нарядные платья, которые мы с подругами в детстве звали «принцессными». Мое выпускное с кринолином даже в сравнение по богатству отделки и фасону рядом не шло. Россыпь настоящих драгоценных камней, кружева, летящие ткани... Всей красоты просто не перечислить.

         - Госпожа Арута, мы рады видеть вас! Никак на прием к его величеству собрались? - спросила выплывшая навстречу девица в джинсах и футболке с распущенными льняными волосами.  В моем понимании на модистку она никак не тянула. Я ее представляла почему-то похожей на актрису Мулен Руж, но чуть в более скромных нарядах. Откуда я это взяла, не знает никто.

         - Добрый день, Виктория! - поприветствовала ее свекровь. - Нет, на прием в этот раз, слава Богу, пойдет моя сноха. Можем мы ей что-то быстро сообразить? Ее зовут Даша.

         - Очень приятно! - поприветствовала меня девушка. - Разрешите, я на вас повнимательнее погляжу?

         И она стала меня вертеть в разные стороны. Затем удовлетворенно кивнула головой и сказала:

         - У меня есть парочка подходящих по цвету и фасону нарядов. Если подогнать по фигуре, то будет сидеть идеально. Если же шить заново, то потребуется не меньше недели.

         - Я думаю, мы сейчас готовые платья примерим, а новые закажем на будущее, - вынесла свой вердикт Арута. Я же стояла и кивала головой как марионетка, ничего здесь не понимая.

         Виктория сбегала в подсобное помещение и принесла корсет и нижнюю юбку с кринолином. Я это поняла только тогда, когда помощницы начали это обмундирование прилаживать ко мне. Кринолин оказался гораздо тяжелее того, который был на моем выпускном платье. Я попыталась об этом сообщить. На что портниха лишь усмехнулась:

         - Даша, зато на этом лучше лежит ткань, и он более пластичен, чем металлические обручи на современных платьях.

         А потом меня начали утягивать в корсет. И я решила, что его можно было точно отнести к орудиям пыток. Когда первый раз помощница приказала мне выдохнуть и не дышать, я еще подвоха не поняла.  Лишь когда вздохнуть полной грудью не получилось, до меня дошел весь трагизм ситуации. Затем принесли платье. Оно было из темно-зеленой ткани, напоминающей бархат. Но при этом при движении по нему шли всполохи светлого цвета. Наряд как-бы переливался. По вырезу, низу рукавов оно было отделано тончайшим кружевом с золотой вышивкой.  Юбка состояла из двух частей. Верхняя была из той же ткани. По подолу она прихватывалась специальными золотыми пряжками, украшенными изумрудами. В итоге получалась красивая драпировка. Нижняя юбка была из золотистой тафты, также расшитой изумрудными капельками. Меня подвели к зеркалу. В этот момент я поняла, что мучения стоят того. Из-за стекла на меня смотрела самая настоящая красавица с глазами в тон платью, тончайшей талией и высокой грудью, которая трепетала от волнения. Будь я мужиком, я бы точно влюбилась. Но когда я услышала цену с четырьмя нулями, попыталась тихо запротестовать:

         - А, может, не надо? Что-нибудь придумаем?

         - Глупенькая, твой муж себе такие траты вполне может позволить! А вот предъявить жену ко двору правителя в недостойном наряде нет. Тем более в фаворитах мы никогда не значились. А тут вам придется идти к Максимилиану на поклон, - одернула меня свекровь.

         Второй наряд был бледно-зеленого, почти белого цвета с рисунком в виде нежных ландышей.  Как пояснила Виктория, это было дневное платье.  Оно было чуть длинновато и девушки тут же на мне его закололи и унесли переделывать. Первый наряд мне оказался великоват в талии. Этот факт очень понравился свекрови, и она похвалила меня, что фигуру я содержу в порядке. Здесь, наверное, нужно сказать спасибо моей генетике. Я никогда специальных диет не соблюдала.

         Наряды обещали переделать в течение часа. Мы же со свекровью пока пошли в соседнее кафе, заказав себе кофе с булочками и мороженое. Время пролетела незаметно. Арута мне рассказывала про Эдварда, каким он был проказливым мальчишкой. Но при этом в ее голосе сквозила такая любовь, что я поняла одно: именно эту женщину мне нужно благодарить за то, что мой муж умеет так любить.

         Вечером этого же дня был устроен показ мод. Эдгар мои наряды одобрил. А затем уточнил:

         - Солнышко, а ты сможешь в них танцевать?

         - Танцевать? - удивилась я. - А какие танцы? Я владею только народным и классическим танцем, но никак не бальными.

         На что Эдгар тяжко вздохнул:

         - Значит, будем учится.

         А свекровь тихо засмеялась:

         - Не волнуйся девочка, у тебя отличная пластика. А раз ты занималась до этого, то ничего сложного в танцах для тебя не будет. А моему сынуле будет полезно попрактиковаться. Последний раз на балу он был лет пятьсот назад.

***

         Следующий день был с одной стороны забавным и поучительным, а с другой - очень, очень тяжелым. Я занималась изучением этикета и танцами. Все было бы великолепно, если бы не пришлось делать это в платье с корсетом и кринолином.

         На завтрак в соответствующих костюмах спустились не только мы с Арутой, но и Эдгар с отцом. Мужчины были в сюртуках. С шейными платками, в обтягивающих бриджах и высоких сапогах. Раньше, как мне кажется, такие называли то ли гессинскими, то ли веллингтонами. Я в таких тонкостях не разбираюсь. Пару раз встречала описание в любовных романах, которые с удовольствием листала до замужества. А сейчас у меня свой полноценный роман. Правда, его светлость Ник очень громко страдал, зачем его-то мучают:

         - Арута, скажи на милость, а зачем мне страдать? Я к Максимилиану тысячу лет не ходил и столько же не пойду. Почему мне нельзя сесть за стол в пижамных штанах и тапочках? Ты мне все удовольствие от еды испортила.

         Эдгар ничего не говорил, а просто страдальчески закатывал глаза, выражая мысленную поддержку отцу.

         - Дорогой, пойми, - внушала обоим мужчинам Арута, хотя обращалась к одному, - ты же не хочешь, чтобы твоя невестка с сыном опозорились при дворе? Чтобы добрую тысячу лет вспоминали, как вели себя за столом герцог и герцогиня Гранде? Они там все собаку на этикете выпили.

         Последние слова взывали у меня нервный смешок. Такая интерпретация человеческой пословицы на вампирский лад.

         - За столом, дорогая, смеяться не принято! - грозно зыркнула на меня свекровь. - Спинку выпрями!

         Я на нее не обижалась, понимая, что она просто за нас волнуется и хочет, как лучше. Поэтому честно старалась запомнить расположение ложек, вилок и пирожковых тарелок, а также из какого бокала, что можно пить. А самое главное, запомнила, что на дворцовых приемах в бокалы, напоминающие формой тюльпаны, наливают главный деликатес - кровь. Не хотелось бы пригубить столь изысканного напитка, а потом стремглав лететь в туалет.

         - А почему мои пижамные штаны помешают Даше выбрать правильную вилку? - не унимался старший герцог.

         - Да потому, что детям нужно привыкнуть к антуражу! Все при дворе для них должно быть естественным, тогда они сумеют добиться личной аудиенции Максимилиана. Иначе, ты же понимаешь, он вряд ли их примет. Дарья должна его за-ин-те-ре-со-вать!

         Последнее слово Арута произнесла по слогам для пущей убедительности. А я вдруг осознала сложность своей миссии. Но что только не сделает женщина, чтобы ее любимый мужчина был счастлив?

         После обеда был урок танцев. Здесь оказалось все проще. И хотя мазурку я танцевала впервые, но моя многолетняя практика позволила с легкостью освоить в общем-то не сложные придворные танцы. Эдгар, оказывается, умудрился не растерять свою танцевальную практику и двигался на удивление легко и музыкально. Кринолин, конечно мешал, но не на столько, чтобы не получить удовольствие в объятиях любимого мужчины. Но Арута меня предупредила, что на балу меня моет пригласить кто угодно из гостей. И не всегда эти вампиры могут быть приятными партнерами.

         В таком же духе прошла вся последующая неделя.

***

         Небольшим разнообразием были редкие вылазки по вечерам на пляж. Дома Эдгар всегда отнекивался от его посещения или находил какие-то уважительные причины. А ту повел меня сам. Первый раз я очень удивилась. Но он с усмешкой мне сказал:

         - Сейчас ты поймешь в чем причина моей нелюбви к городским пляжам!

         Когда мы пришли на песчаный край прекрасного озера с чистой, прозрачной водой, там было достаточно много народа. Но я замерла как истукан глядя на эти красивые тела. Физическая форма у всех была великолепной. Вампиры ожирением или анорексией не страдают. Но что бросилось мне в глаза, так это практически снежная белизна всех тел. Мы, рыжие, тоже загораем плохо и обычно ходим белыми. Но я была на их фоне  негром. Эдгар шутливо щелкнул меня по подбородку, закрывая открывшийся от удивления мой рот:

         - Это ты одна на всех нас так смотришь. А ты представляешь. Когда на меня так смотрит весь пляж? Тела вампиром не вырабатывают меланин как люди. Наш гормон называется кеторофин, и он не создает в коже эффекта загара.

         Я, конечно, видела мужа в обнаженном виде. Но особо этому значения не предавала. И лишь сегодня в полной мере осознала, что мы с ним все-таки принадлежим к разным разумным расам.


Глава 15. Тайны двора




В последний день нашего пребывания в доме у родителей Эдгара, муж позвонил Элвину и договорился, что он примет нас на пару дней в своем доме. Чему я очень удивилась:

- Эд, а мы зачем к Элвину едем? Ты же говорил, что наш следующий пункт - дворец правителя.

- Так это и есть дворец правителя. Видишь ли, жена, Элвин не просто мой друг. Он еще по совместительству и сын Максимилиана. Принц, так сказать. А так как я давным-давно не общаюсь с нашей элитой, то мне как герцогу Гранде путь во дворец заказан. Нас с тобой там никто не примет. А вот навестить друга никто не запретит. У него даже есть свой отдельный вход. Элвин не любит быть полностью зависимым от отца.

Объяснение меня полностью удовлетворило. Но напряг другой факт: Варя умудрилась влюбиться в наследника вампирьего престола? Простая студентка полицейской академии без крупицы магии ему в жены точно не годится. И что прикажете делать? Элвин самым бессовестным образом использовал зов вампира. И даже, если сделал непреднамеренно, его это не оправдывает. Данные мысли я озвучила мужу.

- Любимая, позволь мне сейчас тебе не отвечать. Я постараюсь разобраться на месте. А там мы что-нибудь обязательно придумаем, - немого помедлив, ответил Эдгар.

Пришлось смириться с ожиданием. Одной мне в эту проблему точно не решить. Вот уж не думала, что я знакома с самым настоящим принцем! Хотя меня и саму представляют теперь как герцогиню Гранде, а не Дашу Сидорову. А, как известно, герцоги - лучшие друзья принцев. Бриллианты - это у девушек.

Слава богу, к его высочеству можно было явиться в футболке и шортах, а не страдать в платье с корсетом и кринолином. Тем более на улице даже вечером стояла жара под +300 С. И это в горах! Что делалось на равнине представить страшно.

К крыльцу подогнали уже знакомый черный джип. Как он здесь оказался? Слуги упаковали в багаж наши чемоданы. Особенно большими были те, что несли в себе мои платья. Эд сел за руль, я пристроилась рядом, и мы тронулись в путь.

***

Почему во всех фильмах и книгах жилища вампиров показаны как мрачные черные строения? Дворец Максимилиана опровергал все привычные каноны. Он был белоснежным, украшенным золотой лепниной и вставками цвета, который современные модницы зовут «мятным». Только я никак не возьму в толк, какое отношение выбеленная зелень имеет к темным листочкам ароматного растения? Может это ассоциация у модельеров такая? За чугунной оградой виднелся шикарный ухоженный парк с миллионами роз и мощеными дорожками. Охраны не было в принципе.

- А почему нет охраны? - рискнула уточнить я. - Воров, грабителей и просто непорядочных граждан здесь не водится?

На что муж широко улыбнулся, демонстрируя свои ямочки:

- А про камеры наблюдения студентка силовой академии никогда не слышала? Плюс магическая защита. Если бы у тебя не стояла моя метка, тебе во дворец было бы не попасть.

- Какие вы все-таки шовинисты! - возмутилась я. - А люди не достойны такой чести?

- Это отдельная история. И ты же не хуже меня знаешь, что вампиры с людьми в хороших отношениях никогда не состояли. А исключения лишь подтверждают правила.

После этих слов автомобиль свернул влево и остановился у неприметных ворот, которые при нашем приближении автоматически открылись, впуская на придворцовую территорию.

- У меня особый допуск к Элвину в любое время дня и ночи. Но без звонка этой честью злоупотреблять не стоит, - пояснил мой вампир.

Мы подъехали к темной высокой двери с небольшим крыльцом в три ступени. Дверь тут же отворилась, и к нам на встречу вышел мужчина во фраке и белых перчатках:

- Добрый день, господин герцог! - поздоровался с мужем он, приподняв одну лохматую седую бровь. - Это, как я понимаю, госпожа герцогиня?

- Все верно, Михаэль.

- Добро пожаловать, госпожа герцогиня! - удостоилась и я поклоном. - Его высочество ожидает вас в розовой гостиной.

Я про себя усмехнулась: в покоях Элвина розовая гостиная? Это должно быть занимательным. А нас тем временем впустили внутрь и повели по широкой мраморной лестнице. Не за что бы ни подумала, если бы не знала, что мы идем с черного хода.

***

Хозяин действительно ждал нас в розовой гостиной. Только розовой ее можно было назвать с большой натяжкой. Стены были цвета розы, припорошенной хорошим слоем серой пыли. А мебель и портьеры скорее напоминали цвет, который сегодня зовется «фуксией». Такой интерьер я бы никогда женским не назвала. По мне все было слишком ядовито. Элвин встал с кресла, приветствуя нас. Я впервые посмотрела на него не как на друга мужа, а как на наследника престола, но больших отличий не нашла. Парень был одет в черную футболку с изображением ... Гарри Поттера и джинсовые шорты, явно появившиеся на свет из обрезанных штанов. Русые с рыжиной волосы были взлохмачены. Он широко улыбнулся нам.

- Рад вас видеть у себя в гостях! - сказал мужчина, хлопая Эдгара по спине. Затем подошел ко мне и церемонно поцеловал мою руку.

- Добро пожаловать во дворец, сударыня!

- Эл, Дарью с ума не своди. Ей и так от моей матушки досталось. Она ее целую неделю этикетом и нарядами мучала, - усмехнулся Эдгар. Я же в подтверждении его слов только тяжко вздохнула.

- Я считаю, что сразу нужно напугать, чтобы потом страшно не было, - широко улыбнулся принц. - Пойдемте, я вас провожу в ваши апартаменты, а потом поговорим, составим, так сказать, план действий.

Наши покои в понятии местных слуг, наверное, назывались зелеными. Зеленые стены с налетом серой дымки и яркая зелень мебели. Зато моя рыжина в ней гармонично смотрелась. Элвин оставил нас обустраиваться. Через полчаса мы должны были встретиться в столовой.

***

За обедом мужчины обсудили, как Эдгару добраться до Максимилиана, чтобы тот одарил нас своей милостью и согласился принять. Кто-то просить за герцога Гранде во дворце не рискнул бы, даже собственный сын. Оказалось, что мы приехали не просто так, а на кануне бала-маскарада. То был отличный повод затеряться в толпе вампиров и безнаказанно подойти к повелителю. На этом и остановились.

Пока Эдгар весело болтал со слугами, которые, как я успела заметить, относились к нему с большим почтением, я тихонько утянула в сторонку Элвина, чтобы перебросится с ним парой фраз.

- Зачем ты Варю поцеловал? - спросила я в лоб, чтобы не терять времени.

- Она тебе об этом сказала? - спросил в раз погрустневший парень.

- Пришлось пытать, зачем девчонка места себе не находит. Ты малолетка что ли, про зов вампира слышать не доводилось? - продолжила я отповедь достаточно зло.

- Вышло все глупо. Знаю я про зов вампира. Но меня что-то просто толкнуло к ней с такой силой, что я не мог устоять. И если честно, то тоже себе места не нахожу, словно зов работает в обе стороны. Мои слова на вашей свадьбе про то, что мне не нужна человеческая девушка были бравадой.

- И что теперь делать? - спросила я с надеждой. Если он тоже мучается, значит для Вари не все так безнадежно.

- Я пока ничего стоящего не придумал. Отец просто так на этот брак никогда не согласится. Должно произойти что-то сверхъестественное. А вот что, я не знаю... - грустно ответил Элвин, в растерянности лохматя и без того торчащие в разные стороны волосы. - Очень надеюсь на вашу помощь!

Я, конечно, постараюсь. Только вот насколько распространяются мои возможности? Смогу ли им как-то помочь, и сможет ли что-то сделать мой муж? Будем думать. Надеюсь, что все вместе.

***

Вечером, когда мы остались вдвоем, я рассказала мужу, что мне поведал принц.

- Дарья, я очень тебя люблю, и за твое желание помочь всем и каждому в том числе. Но у нас пока есть свои проблемы. И не так много времени на их решение. Во дворце мы можем пробыть максимуму неделю. И за это время мы каким-то образом должны поговорить с Максимилианом, - ответил на мои стенания муж. Затем продолжил:

- На балу тебя он обязательно заметит. Новое лицо всегда привлекает к себе внимание. Постарайся не растеряться и использовать его внимание по полной.

- А в чем это внимание выразится? Надеюсь, ни во что лишне не выльется? - растерялась я.

- Честно говоря, не знаю. Но помни, что я тебе верю и постараюсь всегда быть рядом. Только, если ты будешь держать меня за руку, общение с его величеством вряд ли получится.

- Это в полицейских кругах называется «ловлей на живца»? - уточнила я.

- Да. И хотя мне очень все не нравится, другого выхода нет. Максимилиан старый, прожженный политик. Он не захочет портить отношения даже с опальным герцогом. Поэтому страшного ничего не произойдет.

Успокоил, называется! Вот уже не думала, что мне придется самого повелителя на что-то уговаривать. В такие моменты приходит понимание, что ты уже не ребенок, а взрослая женщина, которая отвечает не только за себя, но и за других людей. Что ж, Дашка, пора взрослеть! Я откинулась на подушки и насупилась. Сон не шел, мысли постоянно роились в голове.

Эдгар, видя мое состояние, решил успокоить мои нервы самым доступным ему способом. Он начал покрывать легкими поцелуями мое лицо и шею. Но я не реагировала и отмахивалась от мужа как от назойливой мухи. Тогда, недолго думая, он начал меня щекотать. Щекотки же я боюсь до ужаса. Говорят, что это обозначает ревнивый характер. Я же за собой этой особенности не замечала. Пришлось отбиваться, хохоча в голос. Зато все мысли ушли. А когда мы поставили точку в том деле, которое он начал поцелуями, я засыпала уже вполне счастливая и довольная жизнью.

***

Сегодня вечером должен был состояться маскарад. Элвин прислал мне пару горничных, которые должны были меня к нему подготовить. Сами же с Эдгаром они отправились на охоту. Почему мир так не справедлив? Кому-то развлечения, кому-то муки ради красоты? Так я думала ровно до той минуты, пока меня не раздели и не погрузили в бассейн с горячей, ароматной водой. Сначала было непривычно, что тела касаются чужие руки. Но потом расслабилась и начала получать удовольствие. Для меня был устроен настоящий спа-салон. Мое тело распарили в горячей воде. Затем сделали шоколадное обертывание, на лицо и волосы нанесли маски. Затем вымыли уже под прохладным душем, завернули в огромное махровое полотенце и повели наводить красоту.

Я даже не собственную свадьбу сложной прически не делала. Волосы оставляла распущенными, только подвитыми и слегка начесанными. На бал же так идти было не прилично. У вампиров были свои правила. Волосы мне уложили в виде замысловатой корзиночки из тоненьких косичек. Косички, которые шли от висков к затылку украсили капельками изумрудов и бриллиантов. Камушки очень красиво переливались при движении, когда на них попадал свет. На лицо наложили легкий макияж. А мою бедную тушку упаковали в корсет. Скажите, как в этом пыточном устройстве можно получать удовольствие от бала? Когда же меня одетую подвели к зеркалу, я поняла, что можно. Из зеркала смотрела сногсшибательная красавица. Талия была настолько тонкая, что любой мужчина смог бы обхватить ее руками. Моя кожа была гладкой, без единого изъяна, цвета топленого молока. А в глубокий вырез соблазнительно выглядывали полукружия грудей. И хотя особым богатством в этой части тела я никогда не отличалась, сейчас все выглядело очень даже привлекательно.

Ближе к вечеру я поняла, что очень хочу есть. И если в голодном виде отправлюсь на бал, то просто-напросто грохнусь в обморок. Горничные смущенно доложили, что «господин герцог еще к ужину не готовы». Но мне было все равно. Я решила, что Эдгар сильно не обидится. Поэтому, не дожидаясь мужа, попросила принести что-нибудь мне перекусить.

- Как, ваша светлость, смотрит на желе? Оно легкое и сытное. Ваш животик останется в норме, и вы будете комфортно себя чувствовать.

Я была готова съесть все, что угодна, поэтому велела девушкам:

- Несите ваше желе!

Через пару минут мне принесли красную студенистую массу. Я желе люблю, и ела его во всяких разновидностях. Сделанное же из томатного сока видела впервые. Поэтому взяла маленькую ложечку и попробовала чуть-чуть. Субстанция оказалась удивительно вкусная. Буквально за пять минут я смела все, что было в вазочке. Почувствовала сытость в желудке и прилив сил. К балу я была готова!

Когда чуть позже зашел муж позвать меня на ужин, я сказала что уже сытая. Пить чай отказалась тоже, потому-то в этом наряде лишний раз бегать в туалет не хотелось. Свежи в памяти были мои мучения с выпускного бала. А юбка там была в раза уже, чем на моем сегодняшнем платье.

Через полчаса мы пошли на бал.

***

Когда мы входили в зал, церемониймейстер объявил:

- Герцог и герцогиня Гранде!

Все присутствующие на секунду замерли, оценивающе нас разглядывая. Но потом быстро потеряли интерес. Женатые пары были неподходящими объектами для брачной охоты. А я, широко раскрыв глаза, разглядывала помещение.

На психологии мы проходили воздействие цветом на мозг человека. Вот почему все рестораны Макдональдса имеют раскраску в ядовитые желто-фиолетово-красные тона? Для того, чтобы посетители чувствовали себя там не уютно и долго не засиживались, освобождая место для следующих посетителей. Девиз ресторанов быстрого питания «большой оборот клиентов». Какую цель преследовали дизайнеры, раскрашивая бальный зал в черно- красные тоны мне понятно не было. Это было все, что угодно, только не создание уюта. Своими мыслями я поделилась с мужем.

-Ну, во-первых, это геральдические цвета клана Маджиоре, а, во-вторых, не думаю, что кому-то хочется, чтобы гости засиживались здесь до утра. Поплясали, друг друга посмотрели, себя показали и баиньки по домам. Кому мало, догуливают в других местах, - с легкой усмешкой дал объяснения муж. - Кстати, про Макдональдс я от тебя впервые слышу. Никогда над этим не задумывался.

- А какие цвета у клана Гранде? - тут же полюбопытствовала я.

- Зеленые с золотом, которые так идут моей жене, - легко целуя меня в макушку, прошептал герцог.

- Его величество Максимилиан Маджиоре и его высочество Элвин Маджиоре! - объявил все тот же церемониймейстер. Вся толпа тут же замолкла и резко растеклась по стенкам, оставляя в центре зала широкий проход. Мужчины склонились в низком поклоне, а женщины присели в глубоком реверансе.

Из распахнутой двери в зал широкими шагами вошел статный мужчина в черном камзоле и красном плаще. Его лицо неуловимо походило на Элвина, только в более старшем возрасте. Элвин шел за ним следом. Его лицо было закрыто черной маской, как и у всех присутствующих. Максимилиан остановился, окинул взглядом подданных. Я подняла глаза. Мне же, как всегда, было любопытно разглядеть настоящего повелителя! И в этот миг наши глаза встретились. Мужчина чуть заметно улыбнулся и кивнул мне головой. Я тут же опустила глаза, и мое лицо залило краской. Я, конечно, хотела привлечь его внимание, но не таким же образом.

Когда объявил первый танец, я надеялась, что меня в него поведет мой любимый мужчина. Он уже с улыбкой разворачивался в мою сторону, когда рядом я услышала раскатистый бас:

- Мадам, окажите мне честь открыть этот праздник вместе с вами!

Я испуганно вздрогнула и развернулась. Передо мной в поклоне склонился Максимилиан. Эдгар легонько подтолкнул меня в сторону мужчины. А я лишь, запинаясь, пролепетала:

- Конечно, ваше величество!

***

         Психология, оказывается, очень интересная наука. Мы на ней проходим много того, что реально может пригодиться в жизни. Хотя я подозреваю, что очень многое, что изучает наша группа, другим курсантам просто не дают. Например, на одной из лекций мы узнали, что по твердости рук легко вычислить характер человека. Обладатели мягких и нежных ладоней - это мягкие и добрые люди. Не удивительно, что такими ручками чаще всего обладают миловидные барышни. А вот мягкое пожатие мужчины должно насторожить: такой тип чаще всего бывает слишком мягкотелым и легко поддающимся чужому влиянию. Рука, которая вела меня в центр зала явно принадлежала жесткому и властному человеку, простите, вампиру. Сухая и очень твердая, она уверенно держала мою ладонь, не причиняя боли, но и говорящая при этом, что вырваться мне из ее объятий не удастся.

         Максимилиан был без маски, поэтому я видела все эмоции, отражающиеся на его лице. Конечно шквала чувств там не было, монархи умеют «держать лицо», но любопытство в его взгляде явно читалось. Все присутствующие в зале выстроились в две шеренги для полонеза. Мы с партнером встали впереди всех, возглавляя строй. Зазвучала музыка и бал начался. Поклон мужчин. Женщины приседают в реверансе.  Партнер предлагает мне руку, и я кладу свою ладонь сверху. Мы идем вперед.

         - Думаю, что мне представляться не стоит. Даже не маскарад маску надевать бесполезно, все равно узнают. А если и не узнают, то церемониймейстер все равно объявит, - грустно усмехнулся Максимилиан. - А вот как зовут вас, прекрасная незнакомка?

         - Даша Сидорова, - смущаясь, ответила я.

         - Даша Сидорова? - удивленно приподняв брови спросил мой кавалер. - Это творческий псевдоним или как?

         - Почему псевдоним? - удивилась в ответ я.

         - Людей на это бале быть не может. А вампиры таких имен не носят, -снизошел до объяснений его величество.

         - Ой, простите, - покраснела я, - еще не привыкла к новой фамилии. Дарья Маурер.

         - Герцогиня Гранде, я правильно понял?

         - Да, - только успела ответить я, и танец развел нас в разные стороны.

         Когда мы встретились снова, Максимилиан с усмешкой сказал:

         - Вы успели меня заинтриговать. Я хочу получить ответы на слишком много вопросов.

         - Я отвечу на все, что в моей компетенции, ваше величество, - скромно потупив глазки, произнесла я.

         - Как человек проник в мой замок? Тем более с титулом Гранде.

         - На сколько я знаю, моим пропуском послужила инициированная метка. Мы являемся гостями вашего сына.

         Повелитель наклонился к моей шее и втянул воздух носом, словно изучая, чем от меня пахнет.  Честное слово, я пользуюсь дезодорантом!

         - Вы давно поженились?

         - Около месяца назад.

         - Странно. Метка реально есть, но практически не ощущается. Как будто ее действие постепенно сходит на нет. Другие вампиры ее чувствуют?

         Я задумалась. Действительно, когда Эдгар первый раз оставил на мне свою отметину, это почувствовали все. Я вспомнила подколки его друзей. А сейчас никто не спрашивал и не обращал внимание, что я человек. Что происходит? С кем танцует Эдгар? Вдруг он меня успел разлюбить? Видимо, все мои мысли отразились на лице, так как партнер по танцу захохотал:

         - Даша, паниковать не стоит! Если он променял силу, власть и богатство на тебя еще тысячу лет назад и до сих пор не смотрит ни на одну женщину, то с кем бы сейчас не танцевал, думает только о том, как бы я тебя не обидел. Подпирать же стенку просто не прилично.

          Я ничего не ответила, надув губки. Но на душе стало легче. Его величество продолжил допрос:

         - Я правильно понимаю, что Элвин был на вашей свадьбе?

         Скрывать этот факт я посчитала бессмысленным.

         - Да, ваше величество.

         - И что там произошло? - спросил он, гладя прямо в мои глаза. - Почему после вашей свадьбы мой ребенок сам на себя не похож?

         Солгать под таким пристальным взглядом было просто невозможно. Но и говорить правду тоже. Выдавать влечение наследника престола к обычной девочке? Я отрицательно покачала головой:

         - Это не моя тайна, ваша величество. Спросите сына.

         - Значит, все-таки что-то произошло. Полагаю, он умудрился влюбиться.

Я неопределенно пожала плечами. Танец снова развел нас в разные стороны. И в этот раз на короткий миг моим партнером оказался муж.

         - Как ты? О чем ведете разговор?

         - Он пытается узнать, что произошло с Элвином на нашей свадьбе. Я пытаюсь сохранить это в тайне.

         - Умница. Попытайся договориться о встрече.

         Я лишь кивнула утвердительно головой, и снова оказалась в жестких руках повелителя.

         - Переживает, как бы я тебя не обидел? - хмыкнул Максимилиан.

         - Вы же не обидите? - решила немного понаглеть я.

         - Смелая. Я не враг своему сыну. И очень бы хотел помочь. Но без вас у меня это не получится. Он на контакт не идет. Что вас привело во дворец? Без серьезной причины Эдгар бы сюда не сунулся.

         - Нам нужна ваша помощь.

         - Даже так? Ну и отлично. Завтра в три я жду тебя. Ты придешь одна?

         Я удивленно подняла глаза на повелителя, который пытался со мной флиртовать?

         - Нет. Я приду с мужем, - припечатала я.

         - Конечно, с мужем. Но должен же я выяснить почему ослабевает твоя метка?

         В тот момент музыканты замолчали. И его величество проводил меня к тому месту, где мы стояли до этого. Я заметила тысячи взглядов, которые провожали нашу пару. Вот так я сала местной знаменитостью. Открыла бал вместе с повелителем. Надеюсь, что мы после завтрашней встречи уедем и больше никогда не появимся в этом придворном серпентарии. Эдгар уже жал меня. Рядом с ним стоял взволнованный Элвин.

         - Завтра в три, - ответила я на немой вопрос мужа. Он облегченно вздохнул. Затем я посмотрела на принца:

         - И про тебя будет допрос. Отец понял, что после нашей свадьбы ты сам не свой. Но он сказал, что не враг собственному ребенку. Поэтому нужно разработать общую стратегию, что будем говорить.

         - Мне попадет, что я поцеловал девушку. Зов вампира не приветствуется.

         - Не будь трусом, дорогой. Зато он сможет объяснить, почему он сработал в обе стороны. Варе там тоже очень непросто приходится. Учись держать ответ за свои необдуманные поступки, ваше высочество.

***

         На следующий день ровно в три часа по полудню мы входили в кабинет Максимилиана. Мне, как всегда, было очень любопытно, какого цвета будет помещение. Дворец в этом вопросе очень сильно удивлял. Но ничего неожиданного нас не встретило. Кабинет был выдержан в строгих песочных тонах. Даже как-то странно для владыки вампиров. Еще более странно выглядел повелитель в шортах, футболке и сланцах. Я просто застыла от этого зрелища. Если учесть, что перед визитом Эдгар заставил надеть меня второе непарадное платье и собственноручно затянул корсет. Максимилиан, похоже, прочитал все мысли, которые пронеслись в моей голове и усмехнулся.

         - Добрый день, ваше величество, - склонились мы в поклоне.

         - Проходите, присаживайтесь! - махнул рукой нам повелитель. - И давайте без церемоний.  Наедине с собственным племянником я могу побыть и просто Максимилианом. И могу себе позволить в жаркий летний день ходить в удобной одежде. Должны же у повелителя быть хоть какие-то привелегии?

         Мы молча расселись в глубокие кресла, стоящие рядом с кофейным столиком. Повелитель сел напротив. Горничная тут же принесла чай, сладости и расставила все на столике. А затем также бесшумно удалилась.

         - Я правильно понял, что причина твоего появления во дворце вот эта прекрасная женщина, сидящая напротив? - начал разговор хозяин.

         - Да, Макс, ты как всегда проницателен, - неожиданно перешел на слишком неформальное общение муж. - Ноги бы здесь моей не было, но мне, вернее нам, нужна твоя помощь. Поэтому я готов заплатить любые деньги.

         - Ты думаешь, я нуждаюсь в деньгах? - ухмыльнулся мужчина.  - Сейчас меня беспокоит лишь благополучие собственного сына. Он слишком молод и, похоже, натворил глупостей, про которые вы все дружно молчите. Поэтому единственным условием моей помощи будет ваша помощь в решение этой проблемы.

         Муж тяжко вздохнул, а потом ответил:

         - Макс, у нас с тобой есть точки соприкосновения. Мы оба искренне любим Элвина, оба хотим, чтобы он был счастлив. Мальчишка еще слишком молод. А молодые часто не хотят прислушиваться к советам старших. Но, насколько я понял, с Дашей они нашли общий язык.

         - А сколько ему лет? - непроизвольно вырвался вопрос из моих губ.

         - Всего 320. Даже странно, что они с твоим муженьком оказались в одной компании, - ответили мне.- Ладно, давайте вашу проблему! А потом подумаем, что делать с моим отпрыском.

         Эдгар кивнул головой, прикрыл глаза, вздохнул и начал свой рассказ. То, что он любит меня  тысячу лет, оказывается, стало уже легендой среди вампиров. И маменьки всеми силами старались удержать сыновей от повторения его поступка. Всем хотелось нормальных снох и внуков-вампиренышей. И мои свекр со свекровью исключением не были. Сегодняшняя их благосклонность объяснялась тем, что я должна была в этом воплощении совершить переход. Для этого осталось найти лишь недостающий лист фолианта. Максимилиан слушал его, не перебивая. Потом поскреб задумчиво подбородок, закрыл глаза, покачал головой и, наконец, ответил:

         - Проблему понял. Но вот так с ходу ответ дать не могу. Мне нужно все хорошенько обдумать, полистать записи. Дадите время до завтра?

         - А у нас есть выбор? - усмехнулся Эд.

         - Выбор есть всегда, - вторил ему повелитель. - А теперь вернемся к Элвину. Что там произошло?

         - Полностью в курсе Даша. Я лишь наслышан, - ответил Эдгар.

         Вот сволочь,  решил на меня все свалить! Я ему это еще припомню!!! Моего ума хватило, не проявлять все бушевавшие эмоции на глазах у повелителя. Разборки подождут.

         - Да, я в курсе.  Но уже говорила, что это не моя тайна.

         Эдгар зашипел на меня как самая настоящая гадюка. Я же продолжила:

         - Поэтому давайте позовем Эла сюда. Думаю, что он наберется смелости рассказать все отцу. Тем более, что Варе тоже нужно помочь.

         - Варя? - переспросил Максимилиан. - Варвара, Барбара...

         После этого его лицо очень сильно помрачнело, и он приказал вызвать сына к нему в кабинет. Похоже, что и в этой семейке есть свои скелеты в шкафу.

***

         Элвин появился в кабинете отца минут через пять. Взгляд его выглядел очень затравленным.

         - Садись, - распорядился повелитель. Молодой человек уселся на краешек стула и повесил голову.

         - И чего ты сидишь, как побитая собака? - продолжил свой монолог родитель. - Неужели ты думаешь, что твои друзья сдали тебя с потрохами, а я сейчас по этому поводу буду устраивать разборки? Тогда зачем тебе нужны такие друзья?

         На этих словах принц вздрогнул, но ничего не ответил. Папашка, похоже, запугал его основательно. А Максимилиан продолжал:

         - Элвин, ты прекрасно знаешь, что я тебя люблю. Ты мой единственный наследник. Когда-то в угоду династическому браку я предал свою любовь. В итоге я давно не знаю женской ласки, так как твоя мать не смогла вынести то, что моей любимой женщиной является отнюдь не она. Неужели ты думаешь, что я готов предложить своему сыну такую судьбу? А теперь я тебя слушаю.

         Сын сначала покраснел, затем побледнел, а потом тихо начал свой рассказ:

         - На свадьбе у Эдгара и Даши я познакомился с очень милой девушкой по имени Варя. Я не могу сказать, что влюбился в нее с первого взгляда. Она мне просто понравилась. Но в какой-то момент неведомая сила толкнула нас друг другу в объятия, и я ее поцеловал. Что странное, зов вампира коснулся не только ее, но и меня тоже. Я схожу с ума, когда ее нет рядом...

         - Ты считаешь, что было бы лучше, если бы она мучалась в одиночку? - жестко спросил у сына Максимилиан. В этот момент я его зауважала.

         - Мне ехать жениться? - растерянно спросил Элвин.

         Мы от неожиданности поперхнулись чаем, который пили. Повелитель усмехнулся кривой улыбкой и ответил:

         -Можешь, конечно, ехать. Но я бы предпочел сначала во всем разобраться и посмотреть, какие есть выходы из создавшейся ситуации. Ты ее любишь?

         - Я не знаю, - пролепетал Эл.

         - Ваше величество, вы думаете, я хотела бы такого мужа для моей подруги? - встряла я в их диалог. Элвин стрельнул в меня злым взглядом.

         - Посмотри на герцога Гранде. Я не одобрял и не одобряю его уход из нашего мира к людям. Но он абсолютно счастлив и не горит желанием заменить меня на троне, если это не получится у моего беспутого сына. Он нашел свое место в жизни. Почему ты боишься принять ответственное решение и совершить настоящий мужской поступок?

         Элвин сидел, молча свесив голову вниз. Какой же он все-таки еще ребенок! А ведь наша разница в возрасте не одна сотня лет, и не в мою пользу. Затем повелитель посмотрел на меня:

         - У тебя есть фотография с этой девушкой?

         - Да, конечно, - поспешила ответить я, протягивая Максимилиану телефон с фотографией, где мы стоим все вчетвером, живущие в нашей комнате.

         - Она вторая... - договорить мне не дали.

         - Я знаю, - отрезал Максимилиан, разглядывая снимок. Откуда? Он эту историю услышал лишь пять минут назад. Или у него полная агентурная сеть?

         - Даша, - обратился мужчина ко мне, - а у нее есть родинка справа в уголке рта? На фотографии не видно.

          Я вспомнила Варькины страдания, когда она замазывала эту еле-заметную точку. А мы ей наоборот внушали, что она придает ей пикантности.

         - Есть.

         - Все ясно, - очень грустно вдруг проговорил Максимилиан. И со вздохом начал свой рассказ:

         - Очень давно, больше тысячи лет назад я полюбил, как и Эдгар, простую человеческую девушку по имени Барбара. Она ответила мне взаимностью, сама, без зова. Это были самые счастливые годы моей жизни. Мой отец к тому времени решил отойти от дел, так как ему пошло уже шестое тысячелетие, и он просто устал от жизни. Для этого я должен был жениться. Но не на любимой женщине, а на представительнице богатого и знатного рода. Это было тем, что называется династический брак. Барбара все поняла и исчезла из моей жизни. И лишь спустя многие годы я узнал, что она родила ребенка. Я даже не знаю, мальчик это был или девочка. След ее потерялся в веках. Я думал, что смогу ее забыть. Но когда мой мозг затуманивался страстью или горем, я звал ее. Это меня совсем не красит, я вполне отдаю себе отчет. Но что есть, то есть. Мать Элвина не могла долго выносить такое пренебрежение к себе и тоже ушла и моей жизни. Я не стал ее разыскивать, чтобы не сделать еще более несчастной, чем уже сделал.

         - Ты же говорил всегда что она умерла? - спросил отца сын.

         - Нет жива. Наши брачные браслеты показали бы смерть одного из супругов.

         С этими словами он  расстегнул и скинул с правого плеча свою рубашку. На руке в ложбинке, которую образуют дельтовидная мышца и трицепс, красовался тонкий золотой браслет.

         - Как видите, он чист. Значит, она живет хорошо. В случае болезни браслет темнеет, а в случае смерти чернеет.

         - Но почему ты меня обманывал? - срывающимся голосом спросил Эл. А мы, затая дыхание, следили за развивающейся драмой.

         - Не достойна называться матерью женщина, которая так легко отказалась от своего ребенка. Видит Бог, я бы не стал препятствовать вашему общению. Но она не захотела.

         Мне стало очень жаль этих двух мужчин: один навсегда потерял свою любовь и не сумел подарить счастье второй. А сын вырос без материнской ласки, воспитанный властным и жестким отцом. в чем я и сумела убедиться во время этого непростого разговора. Я спросила:

         - А Варя здесь причем?

         Максимилиан молча подошел к картине, висевшей на стене, сдвинул ее в сторону. За картиной обнаружился сейф. Набрав тайный код, он открыл тяжелую дверцу, пошарился в темных недрах и протянул мне сверток. Я, затаив дыхание и под пристальным взором молодых мужчин развернула его. Там была миниатюра, изображавшая Варьку Миклошевскую, только почему-то в наряде, которые носили наши очень далекие предки.

         - Это Барбара, - выдохнул правитель. А мы уже все затаили дыхание, ожидая продолжения столь странной и удивительной истории.

         - Как я говорил, у нее родился от меня ребенок. Но я его никогда не видел и судьбу не знаю. Все факты говорят о том, что твоя подруга моя пра-пра-пра.

         - Значит она мне тоже пра-пра-правнучка? - вспыхнул Элвин.

         - Значит да. Но это родство не настолько близкое, чтобы препятствовать браку. Между вами лежит не менее десяти поколений. При этом она сохранила в себе частицу моей крови. Поэтому зов и сработал в обе стороны. Но продолжительности жизни девочке не добавил.

         - И что теперь делать? - спросил у отца сын.

         - Молить всех богов, чтобы Эдгар с Дашей сумели раздобыть недостающие страницы «Паутины безвременья», а потом отдали фолиант нам. Им книга больше не понадобится. А ты будешь изучать и искать выход из сложившегося положения. Мне почему-то кажется, что эта девочка будет тебе достойной парой, - усмехнулся под конец монолога старый вампир.


Глава 16. Путешествие в прошлое.



После высочайшей аудиенции мы пошли к себе. Поужинать решили в саду. Недалеко от входа в половину принца стоял диванчик-качели белые в зеленую полосочку под парусиновой крышей. Я всегда на подобные смотрю, когда бываю в магазинах с садовым инвентарем или мебелью. Очень хотелось бы иметь такую удобную штуку, но в городской квартире их ставить явно было негде. Сейчас, когда я стала хозяйкой дома Эдгара, их вполне можно пристроить в садике около нашего семейного гнезда. Но до возвращения туда еще дожить надо. А тут можно попробовать и заценить. Расторопные слуги накрыли рядом с качельками стол с едой. И мы наконец остались наедине. Вопросов к мужу в моей голове роилось тысячами.

- Эд, я не хочу, чтобы Варя за Элвина замуж выходила. Не любит он ее! - первой начала я беседу.

- Не любит, и женится пока не хочет. Но в принципе, это очень даже выгодная партия, - высказал свое мнение муж.

- Да причем здесь выгода! Она с ним счастлива не будет. Он какой-то слишком слабохарактерный, что ли. А Варя девочка тихая, мягкая. Что выйдет из пары, когда оба такие ... не лидеры, - постаралась я смягчить формулировку «тюфяки».

- А кто бы по твоему мнению ей подошел?

- Даже не знаю. Но если бы я не встретила тебя, то из всех выбрала бы Максимилиана. Вот он самый настоящий мужчина, несмотря на скверный характер. Но мне кажется, что любимая женщина его бы смягчила.

- Даша, - с нажимом произнес мой муж, - ты кажется еще не поняла за кем ты замужем. Я даже гипотетической возможности не допущу в твоих мыслях. Забудь про Макса.

- Эд, ты что? Я тебя люблю. Просто рассуждаю.

- Девочка прости, но ты кажется не понимаешь, что любовь вампира очень отличается от человеческих чувств. Ты смысл моей жизни. И если куда-то вдруг исчезнешь, я разнесу этот мир к чертовой матери.

Я даже испугалась, тому бешенному взгляду, который вдруг проявился у мужа. Девчонки всегда мечтают вот о такой всепоглощающей любви. Но в этот момент я ее испугалась. Хотелось все-таки чуть более спокойного проявления чувств. Но с другой стороны было приятно быть всем для этого сильного и красивого мужчины. Я решила перевести разговор в другое русло от греха подальше:

- Ты хочешь сказать, что твоих сил на это хватит?

- Хватит и еще останется.

Услышав хвастливые нотки в голосе супруга, я поняла, что он успокаивается.

- Сегодня самым сильным вампиром на Земле является Максимилиан. При желании он может уничтожить всю планету. Понятно, что сук, на котором сидит, он рубить не будет. Время силы у вампиров приходятся на период с двух до трех тысяч лет. Дальше идет угасание. Лет через триста я с ним сравняюсь по силе. А еще через пятьсот стану самым сильным на планете. Элвину же до этого еще жить и жить. Так что шутить со мной, милая, не стоит!

Я же поняла, что за этим хвастовством стоят очень серьезные и страшные вещи. И я не хочу быть женой повелителя! Это же никакой свободы и полный серпентарий вокруг тебя. Похоже, эти мысли я высказала вслух, так как Эдгар усмехнулся и сказал:

- Я с тобой совершенно согласен. Поэтому наша задача или женить Элвина на Варе, или найти любовь всей жизни для Макса. Это продлит его молодость еще на пару тысячелетий.

- Ты предлагаешь искать нам душу этой Барбары?

- Хотелось бы, но это невозможно. Найти ее может лишь тот, кто ее любил в прошлых воплощениях. А Макс этого делать не хочет. И у сильнейших есть свои страхи. Хотя у меня появились некоторые мысли...

- Какие? - тут же оживилась я.

- Пока это из области фантастики и озвучивать я их не буду. Дай мне немного времени, - отказал к моему великому огорчению супруг. - Давай оставим повелителей самим себе, а мы насладимся чудесным вечером.

А вечер действительно был очень приятным. Дневная жара спала. Воздух был наполнен ароматами цветов и свежескошенной травы. При этом не было комаров и загазованного воздуха больших городов. У нас же дома или комары, или смог. Третьего не дано. Тогда я решила обсудить еще одну проблему.

- Эд, а повелитель сказал, что у меня затухает твоя метка. Что это может обозначать?

Мужчина удивленно посмотрел в мое лицо, затем склонился к шее и принюхался. У них реально собачий нюх? Затем посмотрел мне в глаза и тихо так произнес:

- Даша, ты меня любишь?

- Мы уже это сегодня проходили, тебе не кажется? Я очень тебя люблю. И чувства мои не угасают, а становятся все сильнее.

- Тогда скажи, не приходилось ли тебе есть что-то странное здесь во дворце?

Я задумалась.

- Да вроде нет, разве что томатное желе.

- Что за томатное желе? Разве его из помидор готовят? - удивленно приподнял бровь супруг.

- Видимо готовят. Причем оно было очень вкусным.

- А как оно выглядело?

- Как, как? Как обычное желе. В креманке такая красная студенистая масса.

- И тебе говоришь понравилось?

- Очень. Я ничего вкуснее не ела.

- Дашка, я не знаю, как ты воспримешь эту новость и останется ли твой ужин в твоем желудке. Это не томатное желе. Это кровь. Похоже, началось твое перерождение в вампира.

Ужин дрогнул, но остался на месте. Новость меня, конечно, поразила. Только кровь реально пришлась мне по вкусу.

***

         Следующим утром мы сидели вновь в кабинете повелителя. Максимилиан кивнул нам головой в знак приветствия и махнул рукой, приглашая присесть в два глубоких кресла. Сам же непрерывно ходил, наматывая круги по периметру кабинета. Мы сидели и молчали, ожидая, что же скажет хозяин.

         - Честно скажу, я думал всю ночь. Перебрал кучу различных вариантов. Но реализуемый из них только один: нужно отправится в прошлое, в тот момент, когда у книги были целы все листы и прочитать то, чего не достает в вашем ритуале. А еще лучше вытащить книгу целиком.

         - Я готов, - вскочил со словами с кресла Эдгар. - Отправь меня прямо сейчас.

         - Эд, не торопись. Не все так просто, - остановил его властным жестом Максимилиан. - Во- первых, я сильный маг, но не всемогущий. Перенести к фолианту я могу не дольше, чем на пять минут. Во-вторых, Эдгар, я не могу отправить тебя одного. У вас с Дашей слишком сильная связь. Если один из вас покинет принудительно наше время, второй просто без него погибнет. И, в-третьих, я не могу гарантировать, что там, где вы окажетесь, будет безопасно.

         Муж внимательно посмотрел мне в глаза, взял за руки и сказал внезапно охрипнувшим голосом:

         - Дарья, я не могу тобой рисковать! Нужно искать другие варианты.

         - Эд, не глупи. Второго варианта может и не существовать. Я права, Максимилиан?

         Повелитель кивнул головой, подтверждая мои слова. А затем сказал:

         - Я их искал. Но так ничего и не нашел. Поверьте, причины и стимулы у меня были не менее вескими. Эдгар, тебе повезло, что, хотя бы неполный фолиант, но у тебя в руках.

         - И что случится за пять минут? Это же так мало? - продолжила я.

         - Чтобы убить человека нужна одна секунда. А в пяти минутах их 18 000. Это столько раз я могу тебя потерять.

         - Но остается вероятность, что у нас с тобой все получится. А без завершения ритуала ты меня потеряешь точно. Не забывай, что я начала перерождаться в вампира. А есть ли у вас бессмертные души, который рождаются вновь?

         - Ты становишься вампиром? - удивленно спросил Макс.

         - Да. Вчера меня накормили полным блюдом крови, а мне безумно понравилось, - ответила я. - Люди редко получают наслаждение от такого явства.

         - Тогда другого выхода не будет точно, - хмуро заметил повелитель. - Или вы все оставляете как есть, или идете готовится к неизвестности.

         Эдгар сидел, закрыв глаза. На его лице отражалась мучительная мыслительная деятельность. Затем он тяжко вздохнул, тряхнул головой и прошептал:

         - Что ж, любимая, пойдем готовится к переходу.

         Мне стала очень интересно, в чем будет заключаться эта подготовка. Но как оказалось, зря. Ничего выдающегося не произошло. Муж заставил надеть меня спортивный костюм и кроссовки, привязал к моему боку что-то на подобие кинжала и привязал кобуру с пистолетом. Сам же надел что-то очень сильно напоминающее средневековые рыцарские доспехи и взял в руки меч. Через минуту предо мной стоял самый настоящий средневековый рыцарь. Доспехи попытались надеть и на меня, но стало понятно, что и шага вступить в них не смогу. Слишком они были тяжелыми. А без привычки в добавок была очень неповоротливой. Поэтому ограничились парой пластин, напоминающих современный бронежилет.

         Через час мы стояли в полной боевой готовности в кабинете Максимилиана. Повелитель без тени усмешки разглядел наши странные наряды:

         - Давно, герцог Гранде, не видел я тебя в полном боевом облачении. Тебе, между прочим, идет. Только раньше ты носил длинные волосы, и он тебе шли больше.

         - Служба. По форме не положено, - пожал плечами муж.

         Я же мысленно удлинила его шевелюру и поняла, что вышло бы очень даже ничего. Вот на пенсию выйдем, я его заставлю косы отрастить! Только у вампиров есть пенсия или нет?

         -Готовы? - спросил хозяин.

         - Нет, - ответил мой вампир. - Но другого выхода нет. Давай переправляй.

         Хозяин кабинета подошел к абсолютно гладкой стене, изобразил руками непонятные мне пасы. Только из его пальцев при этом струился уже знакомый красный свет. Я поняла, что он магичит. И тут же в стене образовалась дверь.

         - Добро пожаловать в портальный зал! - пригласил нас повелитель. И мы все трое шагнули в темный проем.

         В центре помещения был начерчен круг. Контур был золотистым, и переливался и подрагивал как живой. Над кругом под прямым углом перекрещивались две арки, покрытые точно такой же краской или материалом. В тонкостях я разобраться не успела. Эдгар шагнул в центр этого сооружения, я затем притянул меня к себе.

         - Запомните: у вас на все про все пять минут! - еще раз напомнил   Макс. Затем взмахнул рукой, сказал пару непонятных мне слов, и мы провалились в дыру, которая с неимоверной силой затягивала нас куда-то в неизвестность.

***

         Сколько времени мы летели в пропасть, сказать сложно. Это могли быть и несколько секунд, и несколько часов. Время в падении как будто застыло. Было реально страшно. И ели бы не крепкие объятия Эдгара, я бы точно сошла с ума. Но в какой-то миг портал выплюнул нас в незнакомую комнату с узкими, напоминающими бойницы окнами. Стекла в них были покрыты вековой грязью, поэтому определить время суток был невозможно. Одно ясно: точно не ночь, скорее сумерки. На середине стоял высокий аналой с резной ножкой. На нем возлежала книга, за которой мы собственной и пришли.

Я радостно вскрикнула и рванула к ней. Но муж резво поймал меня за руку:

         - Дашка, не глупи! Это же магический мир! Тебе жить надоело?

         С этими словами он поднял с пола какую-то мятую бумажку, валявшуюся здесь и бросил ее в сторону аналоя. Бумажка словно стукнулась о невидимую стену, вспыхнула и тут же сгорела синим пламенем. Я ойкнула, а муж усмехнулся:

         - Кто даст гарантию, что с тобой не произошло то же самое?

         - Но у нас всего пять минут! - запаниковала я. - Эд, что же делать?

         - Попытайся вызвать свою магию. Мы попробуем вскрыть защитный купол.

         С этими словами он выпустил из своих пальцев красный свет. Я тряхнула руками и тоже представила, как лучи выбиваются из моих пальцев. Напряжение момента в этот раз сыграло свою положительную роль, и из моих пальцев тоже полилось свечение. Мы направили лучи в сторону аналоя. Под нашим воздействие активировалось что-то непонятно. И сразу стало видно, что артефакт защищен магической сеткой, которая походила на пчелиные соты.  Шестигранники были идеально правильной формы. И лишь в одном месте плетение сбивалось в непонятный узел.

         - Узел видишь? - спросил меня муж. Я утвердительно кивнула головой.

         - Я буду удерживать всю сеть, а ты постарайся его спалить. Тогда мы сможем подойти к книге.

          Я сосредоточилась, стараясь сфокусировать свои лучи в одну точку. Но пальцы дрожали и быстро сжечь у меня не получалось.

         - Даша, старайся! Время! - торопил Эдгар. Я еще напряглась, чувствуя, как по позвоночнику скатилась капля холодного пота.  Это не от жары. Это от страха.

         В какой-то момент я поняла, что узел исчез. Вслед за ним растворилась в воздухе и вся сеть. И в это же время раздался противный вой, который казалось гудит со всех сторон. «Сигнализация!» - запоздало мелькнула в моем мозгу. И в этот же миг открылись четыре двери и в комнату ввалились мужчины, одетые в костюмы средневековых рыцарей. Громыхая латами, он наставили на нас копья и начали приближаться, окружая и сужая круг.

         - Книгу хватай, я их задержу! - отдал короткий приказ Эдгар.

         Я подлетела к подставке, схватила фолиант и поняла, что поднять ее я не смогу. Потом запоздало увидела цепь, которой книга была закреплена на аналое. Решила сообщить об этом Эдгару и подняла глаза. Лучше бы этого я не делала...

         Оказывается, у вампиров есть боевая ипостась. Эдгар стал еще выше ростом, его тонкие длинные пальцы превратились в уродливые лапы с длинными когтями. Клыки удлинились до сантиметров десяти, не меньше. И вот это чудовище с жутким рыком хватало подступавших стражников, откусывало им головы и выплевывало их, заливая окружающий пол кровью. При этом еще и умудрялось слизывать, причмокивая, стекающую по морде жидкость. Я замерла в нерешительности. Но чудовище глянуло на меня глазами, которые светились красным светом, и рыкнуло:

         - Даша, время! Книга!

         Я тут же вышла из ступора. Решение пришло мгновенно. Открыла фолиант и просто выдрала страницу под номером 26. Запихнуло ее в сейф, который каждая женщина носит при себе, то есть в лифчик. И потеряла сознание...

***

         Вам когда-нибудь приходилось приходить в себя после обморока? Ели да, то точно знакомо это чувство нереальности происходящего. Мне показалось, что я сплю и потихоньку начинаю просыпаться. Когда открыла глаза, первое, что бросилось в глаза, был незнакомый потолок. Он был разрисован в стиле древнегреческого искусства. Обнаженные тела нимф и сатиров изображали сюжеты фривольного содержания. Я этих картин точно нигде не видела. Затем мой взгляд сфокусировался, и я увидела встревоженное лицо мужа. Эдгар сидел на краю моей кровати и держал мою руку в своей ладони.

         - Слава Богу, очнулась! - произнес хриплым голосом он.

         Я растерянно заморгала глазами. А что со мной было? Только горло почему-то саднило, как будто я болела за нашу команду по футболу, которая играла с Бразилией или Германией. А их выигрыш зависел о того, насколько громко я болею. Остальное им точно уже не поможет.

         - Даша, ты нас очень напугала! - раздался другой голос сверху. Я подняла взгляд и увидела повелителя вампирских земель Максимилиана. Его лицо тоже выглядело тревожным.

         И где я все-таки нахожусь? С трудом разлепила пересохшие губы и прошептала:

         - Где я?

         - В моей спальне, - хмыкнул Максимилиан.

         Я в кровати у Макса? Интересно, а что я здесь делаю? И почему мой муж ласково держит меня за руку, а не полыхает праведным гневом?

         В это время Эдгар поднес ко мне кружку с каким-то вонючим пойлом и скомандовал:

         - Пей!

         Я попыталась отвернуться. Уж больно мерзопакостно оно воняло! Но настойчивые руки прижали край чашки к моим губам и заставили сделать глоток. Горлу сразу полегчало. Подавив все свои рефлексы, я сделал еще один глоток. А затем прошептала:

         - Что случилось? Почему я здесь лежу?

         - Ты ничего не помнишь? - спросил меня муж. Я отрицательно покачала головой.

         - Возможно, это и к лучшему! Поспи пока! - скомандовал повелитель.

Я же вопросительно посмотрела на мужа:

         - А ты? Ты со мной не ляжешь?

         Эд криво усмехнулся:

         - Не думаю, что мне стоит забираться в кровать к повелителю! Слуги неправильно поймут!

         Я живо представила эту картинку и тоже усмехнулась. Затем мои глаза начали слипаться, и я в очередной раз провалилась в благословенную тьму.

***

         Вампир

         Эдгар с грустью смотрел на бледное лицо жены. Сейчас, погрузившись в целебный сон, оно наконец-то стало приобретать живые краски. Три часа Дарья была без памяти. Это были самые длинные часы в  его жизни. И хотя пульс девушки слабо прощупывался, и сердцебиение было, он очень боялся, что потеряет ее навсегда. Он и сам не понял, как оказался выкинутым обратно в кабинет к повелителю. А рядом с ним рухнуло обездвиженное тело жены.

         Во время боя им владела только одна мысль: любимая должна остаться жива! Без разницы, каким способом, но жива. Поэтому он отбивался от охранников, посчитав, что лучшим вариантом будет боевая ипостась. Секунд на тридцать его внешность обездвижила воинов, которые не ожидали встречи с чудовищем. А потом они ринулись на него. Он отбивался, как мог, отрывая противнику головы. Это были низшие вампиры, которые охраняли священную для клана реликвию. Оборачиваться они не могли, но по-другому убить их было просто не возможно.

         Мужчина крикнул Даше, чтобы она хватала книгу. Она что-то ответила насчет цепи, которой та была прикреплена. А когда они вернулись в свой мир, фолиант так и остался лежать на том аналое. Все оказалось зря. Что делать? Как быть дальше? Этот вопрос он озвучил вслух.

         - Сходить туда еще раз! - не задумываясь, ответил Максимилиан. - Только сейчас я не смогу.  Даже для меня переправка вас двоих очень тяжела. Придется подождать, пока я восстановлюсь.

         - Мы туда больше не пойдем... Я там был и знаю, что там ждет. Рисковать любимой женщиной даже для нашего общего блага я не готов.

         - И что ты предлагаешь?

         - Будем жит как жили. У Даши началось перерождения. Думаю, что век ее продлится. А когда закончится  земной путь, ты возьмешь меч и лишишь меня головы.

         - Как у тебя все просто и легко! А на кого я трон оставлю?

         - У тебя сын есть.

         - Сыну до тебя еще жить и жить. Он ума через пару тысячелетий если только наберется, не раньше. Наде же было поцеловать человеческую девочку, да еще и откат получить!

         - А ты чего завелся-то? Женится на ней и будет жить счастливо.

         - Он ее не любит...

         - А ты любишь?

         Максимилиан явно не ожидал такого вопроса. Резко замолчал, не зная, что ответить. А потом махнул рукой и резко вышел из комнаты.

         - Любишь... Варю свою любишь, - прошептал Эдгар. - А значит, сам  пойдешь за книгой. Терять ее ты больше не захочешь. Но этого монолога уже никто не слышал. Даша мирно спала, улыбаясь чему-то во сне. Больше в комнате никого не было.

***

         Во сне мне снился кошмар. Я видела страшную морду вампира в боевой ипостаси, которая обливаясь кровью жертв, жевала головы врагов. Потом это чудовище уставилось на меня и хрипло зарычало. От страха я закричала. Очнулась от того, что кто-то тряс меня за плечо:

         - Даша, Даша, очнись! Это всего лишь кошмар!

         Я испуганно распахнуло глаза. Мое сердце гулко стучало в груди, словно я только что пробежала стометровку, а не спокойно лежала в кровати. На меня смотрело встревоженное лицо Максимилиана. Сказать, что я сильно удивилась, это ничего не сказать. Представляете, вы просыпаетесь в своей кровати, а рядом сидит Путин Владимир Владимирович и старается разбудить вас. Хотя это был правитель чужого государства. Поэтому корректнее было бы представить Барака Обаму или Дональда Трампа.

         - А где Эдгар? - растерянно спросила я.

         - Он двое суток не спал, сидя рядом с твоей кроватью. Я его отправил поспать, обещая, что глаз с тебя не спущу.

         - А сколько же я проспала? - растерялась я.

         - Сегодня третьи сутки пошли. Ты как из портала вынырнула, так путем в сознание и не приходила. Переход на тебе сказался не лучшим образом. Слишком много в тебе пока человеческого.

         - А что, люди не могут перемещаться порталами? - ухватилась за ускользающую мысль я.

         - Безопасных для них порталов пока еще не изобрели. Но Эд сказал, что у тебя уже началось перерождения в вампира. Поэтому ты вернулась оттуда без повреждений. Только мы не рассчитывали, что твой мозг откажется приходить в себя трое суток.

         - Тут не портал виноват... - усмехнулась я. - Я видела, как мой муж обернулся чудовищем и откусывал головы стражникам. Боюсь, что эта картинка будет преследовать меня до конца жизни.

         - Даша, - сказал повелитель, беря меня за руку, - он это делал ради твоего спасения. То были не простые стражники, а низшие вампиры. Убить их можно только таким способом. Меч их бы не взял.

         Я покачала головой:

         - Боюсь, что и убийство мечом на меня хорошо бы не подействовало. Но это было так жутко... И кричала я сейчас во сне от того, что снова видела эту картинку.

         - М-да, сделал Эдгар сам себе подарочек, - горестно вздохнул Максимилиан. - Ты ему в глаза теперь смотреть сможешь?

         Я растерялась:

         - Даже не знаю. Надеюсь, мне клыки и трупы мерещиться не будут.

         - Держи в голове две вещи: если бы не он их убил, они бы убили тебя. И жалеть их не стоит. Они все жили больше тысячи лет назад. И их уже давно нет в живых и без помощи твоего мужа. Это очень страшная и опасная, но все-таки энергетическая иллюзия.

          Я подняла глаза и увидела застывшего со скорбным выражением лица Эдгара. Он стоял в дверном проеме и, похоже, слышал наш разговор. С одной стороны я расстроилась. Мне не хотелось бы делать больно любимому человеку. Я же его люблю, не смотря ни на что. Но с другой стороны, пусть лучше знает о появившейся у меня проблеме. Вместе решать ее будет легче. А еще я узнала, что бледные от природы вампиры умеют бледнеть. В губах мужа не было ни кровинки. Его лицо напоминало в это момент страшную маску. Нет, это было не чудовище. Это был красивый мужчина, но с лицом, лишенных каких-либо красок, кроме черной и белой. Он сделал шаг ко мне и протянул ладонь:

         - Даша!

          Я инстинктивно сжалась. Муж это заметил, и его рука безвольно упала вдоль туловища.

         - Я не хотел тебя пугать. Но другого выхода не было.

         - Эд, я тебя очень люблю. Но дай мне привыкнуть к мысли, что это тоже ты. Я просто должна принять этот факт. Я же даже не знаю, разумен ли ты в таком состоянии?

         - А ты не заметила, что я с тобой разговаривал? - грустно спросил муж.

         - Наверное, заметила, но ты все-таки дай мне прийти в себя.

         - Даша, я бессмертен. И готов ждать века, лишь бы ты была со мной. Но так больно терять то, что еще недавно было твоим.

         Умом я его понимала. Но сердце пока было не готов принять все это. Поэтому я решила перевести разговор.

         - А ты прочитал ту, недостающую страницу?

         - Мы же не смогли вынести книгу. Ты потеряла сознание, и  нас выкинуло обратно.

         - Получается, что все зря? - я в ужасе приложила руку к своей груди.  Вдруг почувствовала, что что-то колет и царапает мне кожу.

         - Ваше величество, отвернись ка на минутку!- скомандовала я. Стоявшему рядом Максимилиану.

         - Зачем? - в унисон спросили оба мужчины.

         - Надо! - буквально рявкнула я.

         Макс подчинился. А я залезла рукой в свой «сейф» и извлекла на свет страницу номер 26. Бумага была сильно помята, но абсолютно цела.

         - Можешь поворачиваться!- скомандовала я. - Книгу я взять не смогла, так как она была цепью прикована. А вот листок выдрать у меня получилось.

         С этими словами я протянула мужчинам свою добычу. Эдгар дрожащими пальцами схватил лист, развернул и разочарованно выдохнул:

         - Он чистый...

         Максимилиан схватил бумагу в свои руки, но тоже ничего увидеть не смог. А мое лицо вытянулось от разочарования. Неужели все это зря?

         - Возможно, текст проявится при соприкосновении с местом отрыва, - постарался успокоить нас повелитель.

         - Тогда нам как можно скорее необходимо возвращаться домой.

 Даша, ты в состоянии вынести мое общество при поездке?

         - Конечно. Только, - тут мой голос дрогнул, - пока не целуй меня, пожалуйста.

         - Конечно, любимая. Все ради твоего спокойствия.

***

         Утром следующего дня самолет из Турина отправил нас на родину. Правильнее будет сказать: на мою родину. Мы с Эдгаром наконец-то остались наедине, без посторонних ушей. И я смогла задать ему вопросы, которые меня волновали практически с первого дня посещения правителя. Мы сидели в удобных креслах бизнес-класса, что создавало видимость уединения.  Муж рискнул взять меня за руку. Я вначале слегка напряглась, но потом сама заставила себя успокоится. Это же мужчина, который стал моим мужем, с которым и в болезни и здравии. Мало ли чего я там напугалась! Замуж меня за него насильно никто не выдавал. То, что он вампир, я знала изначально. И если изначально не прислушалась к собственным страхам и сомнениям, то теперь жалеть об этом было поздно. Да и был ли у меня шанс устоять перед обаянием и напором моего благоверного? Боюсь, что нет.

         - Эд, дорогой, ты ответишь на мой вопрос? - спросила я мужа, стараясь улыбаться как можно более непринужденно.

         - Все, что ни спросишь, - улыбнулся он в ответ, нежно поглаживая мою руку. Похоже меня пытаются завоевать и соблазнить во второй раз. Что ж, сопротивляться не будем.

         - Тогда объясни, почему ты не обратился сразу к Максимилиану? У нас с ним было прекрасное общение, он помогал, чем мог. А ты изначально его выставил практически как врага вашего семейства.

         - А он и есть враг, - печально ухмыльнулся муж. - Только враги вдруг становятся друзьями, если им что-то нужно от противоположной стороны. А мы ему стали нужны, когда появились проблемы с Элвином. Дети у вампиров рождаются очень редко. Поэтому они их любят, дорожат и пекутся об их благополучии. А так это старая и длинная история, думаю, что тебе будет не интересно.

         - Почему же не интересно? - возразила я. - Во- первых, здесь замешана моя подруга. С Элвином она встретилась и по моей вине в том числе. Во- вторых, дорога длинная. Твой рассказ скрасит время в пути.

         - Как хочешь, - пожал плечами муж, иронично выгнув бровь. - Только потом не жалуйся, что я тебя заморил своими рассказами.

         Я приготовилась слушать и искать ответы на вопросы, роившиеся в моем мозгу.

         - Максимилиан старше меня на тысячу лет. Ты уже знаешь, что он один из сильнейших вампиров современности. Но так было не всегда. И он был молодым, неоперившимся юнцом. И он, как и я когда-то, умудрился влюбится в обычную человеческую девушку. Заметь, об этом я узнал вместе с тобой. Но после этого пазл сложился в целую картину. Я сегодня я могу объяснить поведение повелителя.

         Влюбляться вампиры могут лишь однажды. И их счастье, если пара подходит по социальному статусу и по принадлежности к вампирам. Чаще же всего бывают или браки без любви, или любовь без брака. Так было и у Максимилиана. Ты уже знаешь, что в его жизни была Барбара, с которой он прожил два года. Но его беда была в том, что он был сыном повелителя.  Когда родители настояли на его браке с дочерью герцога Корнионе, Барбара просто ушла и потерялась во времени. Представляешь состояние мужчины, когда он понимает, что потерял любимую навсегда? Он не сможет узнать, где она, что с ней, как сложилась ее дальнейшая судьба. А может она вышла замуж за другого и вполне счастлива. Свою жену, которая, впрочем, ни в чем не виновата, Макс просто возненавидел. Внешне он старался соблюдать все рамки приличий. Был с ней обходителен и вежлив. И она даже умудрилась родить ему Элвина. Но терпеть такое отношение к себе Марго не захотела, и в итоге ушла от мужа. Ее местонахождение он тоже не знает и знать не хочет. Так и коротает жизнь без женской ласки.

         - Ты уверен, что совсем без женщин? - хмыкнула я, вспоминая, как он уточнял приду я на свидание она или с мужем.

         - Я не имею в виду физиологическое удовлетворение мужских потребностей. Дать повелителю всегда найдутся желающие. Только вот на большее надеяться им не стоит. В свою душу он не допускает больше ни одну женщину. А что, тебе он тоже что-то предлагал? - гневно сверкнув взглядом, уточнил Эдгар.

         - Нет, успокойся. Он просто спросил, на встречу я приду одна или с тобой.

         -Хм. Пробный камень забросил?

         - Да. Но я же сразу ответила, что мы придем вместе. И успокойся. Он меня впервые в жизни видел, поэтому и решил попытать счастья.

         - О, это доставило бы ему великое удовольствие! Он мне за такие предложения моей жене еще ответит!

         - Эд, успокойся. Зачем поднимать бурю в стакане воды? Ничего не случилось. Знала бы, не стала рассказывать.

         - Дарья, наоборот, пообещай, что все, что касается Максимилиана, ты от меня утаивать не будешь. Такие знакомства простыми не бывают.

         Пришлось согласится с требованиями мужа, хотелось же услышать окончание истории.

         - Я его племянник, - продолжил свой рассказ муж. Изначально трон принадлежал нашей ветви. Но мои родители выбрали любовь и от власти отказались. Если бы я стал правителем, у Максимилиана появилась бы возможность избежать брака и остаться с Барбарой. Но ты уже знаешь, что я выбрал любовь и тебя. Поэтому я стал у него словно бельмо на глазу. Я счастлив, женился на любимой девушке. И дай бог, она останется со мной в вечности. А он с властью, которая стала для него и семьей, и женой, и любовницей. Даже собственный сын, хотя и живет с ним в одном доме, особо не общается. Спасибо ему за помощь, но сделал он ее не бескорыстно. Поэтому на счет Максимилиана особо не обольщайся.

         - А что будет с Варей? - рискнула уточнить я.

         - Даже не знаю. Ты же видела ее сходство с Барбарой? Я думаю, что Макс сам постарается разобраться с этой проблемой. И в этот раз гораздо более бережно будет относится к девушке. Так что за нее не переживай.  Разве что, для нее будет потрясением узнать о существовании вампиров. Но будучи твоей подругой, сомневаюсь, что она об этом не догадывается.

         - Конкретно твою расовую принадлежность я не озвучивала. Но заведующий кафедрой паранормальных дисциплин априори не может быть обычным человеком. А она далеко не дура.

         - Кстати, я Элвина преподавать пригласил. И он с радостью согласился. Так что история эта еще не закончена.


Глава 17. Всему свое время




Как же здорово оказаться дома! И что самое интересное, домом я зову теперь жилище моего мужа. Говорят же, что к хорошему привыкают быстро. Вот и я, оказывается, привыкла быть хозяйкой этих роскошных апартаментов. Я влетела в нашу спальню и  прямо в одежде, не раздеваясь, плюхнулось на кровать. Благо, она была застелена сверху покрывалом. Мама мне бы уже сказала пару ласковых по этому поводу. Эдгар  тут же примостился рядом. И никаких упреков. Красота!

         - Дома!- счастливо выдохнула я.

         - У нас дома!- выделяя слово «нас», улыбнулся муж. - Мы ведь «нас», правда?

         Вторую половину он произнес с некоторым затаенным страхом. Но я его буквально чувствовала кожей и поняла, какие страхи одолевают этого сильно мужчину.

         - Эд, конечно, нас! Дай мне немного времени привести в соответствие мозги и сердце. Я уже почти успокоилась. Просто, потрясение было слишком сильным.

         Мы молча полежали еще минут пять. Затем муж сказал:

         - Ну не зря же мы с тобой это все пережили? Пошли смотреть, какой очередной сюрприз выдаст нам «Паутина безвременья».

         С этими словами он протянул мне руку, помогая встать. Мы пошли в библиотеку. Я села  в знакомое по прошлому посещению кресло и стала ждать, когда муж достанет фолиант. На столе уже был тот злополучный лист под номером 26, из-за которого все и произошло. Книга легла передо мной на стол. И мы с замиранием сердца открыли ее.

         - Она абсолютно пустая! - вырвалось непроизвольно у меня.- Но я точно помню, что в прошлый раз листы были исписаны рунами!

         - Похоже, начала работать какая-то магия, - согласился со мной муж.

Он бережно развернул выдранный лист и засмеялся. Я вопросительно подняла брови.

         - Посмотри, Дарья Олеговна! Места разрыва страницы полностью совпадает с тем краем, который оторвала ты. Вот кто, отказывается, подпортил древний фолиант!

         Я завороженно проследила взглядом за тем, как очертания совпадают по своей конфигурации. Мне почему-то вдруг стало стыдно. Я как всегда почувствовала, что кровь приливает к моему лицу:

         - Ну, я же не нарочно. Просто книгу было невозможно взять  с собой. А читать руны я не умею.

         В это время место разрыва вдруг засветилось голубым светом, и страница приросла, как будто всегда там и была. И в этот же момент на пергаменте проступили буквы.  Причем, я вполне могла их складывать в слова. Хотя к нашей родной кириллице они явно отношения не имели. Да и на латиницу похожи не были. Это были значки, которые по очертаниям напоминали знаки со става, который висел на моей шее для стабилизации магии. А руны те гласили (перевод с древне вампирского):

         Если вампир уверен в своих чувствах, то он сможет преодолеть и последнее, самое тяжелое испытание. Человек останется с ним в вечности, если он сумеет пережить десять его смертей. И все десять раз найти тела, в которые переселилась человеческая душа. Тогда и сработают первые два условия.

         Мы облегченно вздохнули. Третье условие было практически выполнено. Вот почему мне так понравилось то желе! Я уже стала вампиром? Но Эдгар продолжил чтение:

         Выполнение всех трех условий полностью подготовит  тело к переходу. Но становление вампира закончится лишь с появлением у пары общего дитя. Именно рождение младенца поставит точку в ритуале.

         Я думала, что на этом все. Но дальше было еще интереснее:

         В этой книге каждый найдет ответ на тот вопрос, который волнует его в данный момент и ни буквой больше. Так что не старайтесь найти ответы на те вопросы, которые первостепенны не для вас.

         Только мы прочитали последнюю строку, как раздался телефонный звонок.

         - Да, Максимилиан, слушаю! - ответил звонившему муж. Надо же, каким он местом почуял, что мы уже свое предсказание прочитали?

         - Нет, она дает ответ только тому, кто заинтересован в решении проблемы. Фолиант перестал быть обычной книгой. С восстановлением утраченного листа снова стал магическим артефактом,  руны проявляются для каждого свои, - продолжил диалог Эдгар. Затем дослушав, что говорит звонивший, ответил:

         - Да, конечно, приезжай! Мы будем рады тебя видеть!

         Я вопросительно посмотрела на мужа.

         - Он приедет, как позволят дела. Для Элвина это вряд ли станет приятным сюрпризом.

         - Элвину нужно будет книгу показать. Интересно, а что увидит он?

         - Точно, я до этого как-то не додумался! Выдаешь же ты иногда гениальные мысли. Может, пойдем ставить точку в нашем предсказании?

         -  Не поняла. Ты про что?- поинтересовалась я.

         - Ну, про ребеночка... - вздохнул мой вампир.

         - Нет, дорогой, ребеночек подождет. Мне сначала академию закончить надо, а потом уже и про детей думать, - прекратила я его поползновения.

         - Я же тебе говорил, что дети рождаются у вампиров очень и очень редко. Так что процесс может затянуться!

         - А вдруг я исключение и забеременею сразу же? Ты можешь мне дать гарантию, что этого не произойдет?

         Тут до меня вдруг дошло, что и до этого разговора, мы не применяли ни каких контрацептивов. Эдгар понял ход моих мыслей по изменившемуся лицу:

         - Даша, а в чем проблемы? Мы наймем лучшую няньку. Поэтому учебу тебе не придется прогуливать!

         - Мне хоть и девятнадцать лет всего, но я в отличие от некоторых древних вампиров, хочу воспитывать свое чадо сама, а не передавать на воспитание нянькам!

         С этими словами и гордо поднятой головой я покинула библиотеку, направляясь в спальню, на ходу прикидывая, какое время я смогу оказывать ему сопротивление. И поняла, что вряд ли долго это продлится. Вся надежда на то, что легенды не лгут и с первого раза дети у нас не получатся. Кстати, а когда у меня были последние месячные?

***

         Слышали поговорку: вспомни заразу, явится сразу? Так вот это про мои женские дни точно. Я как про них вспомнила, так сразу и обнаружила. Ни разу в жизни я так не радовалась этим дням. Обычно они ввергают мою душу в уныние. В этот раз их появление обозначало, что детей у нас пока не предвидится. Что и соответствовало моим желаниям. Проблема появилась совершенно с другой стороны. Когда муж зашел в комнату, то сразу повел носом, принюхиваясь и сказал:

         - Дашка, чем ты так вкусно пахнешь?

         Вот уж не думала, что этот запах, от которого мы все пытаемся избавиться, перейдет в разряд «вкусного». Я покраснела, потупила взгляд и прошептала:

         - Месячные у меня...

         Мой благоверный закатил глаза к потолку и застонал:

         - Это же полное издевательство над моим организмом. И так с квадратными яйцами хожу, а тут еще такие запахи.

          Оказывается, курицы здесь не при чем? О наличии таких органов у мужчин я уже была просвещена. Только почему квадратные? Об этом тут же спросила мужа. Ну а у кого мне об этом еще спрашивать? Эдгар захохотал в голос:

         - Господи, какая же ты еще чистая и наивная девочка, хотя второй месяц как замужем. Просто от долгого воздержания у мужчин появляются неприятные ощущения в гениталиях. Вот их так образно и прозвали, подчеркивая то, что они переполнены. А ты же пока в близости мне отказываешь. А тут еще этот запах, который так и манит...

         - А разве во время месячных сексом можно заниматься? - удивилась я.

         - С вампиром нужно, - усмехнулся муж. - Но давай этот разговор отложим на потом. Обойдемся пока без подробностей.

         - Эд, пойми правильно. Я не против тебя и твоего тела. Оно мне безумно нравится. Просто, когда ты рядом, а я закрываю глаза, то сразу вижу ту окровавленную морду. И поверь, никаких чувств, кроме ужаса она во мне не вызывает.

         - Отлично, тогда через пять дней я буду любить тебя с открытыми глазами! - констатировал супруг.

         - А разве с открытыми глазами можно?

         - У нас с тобой исключительный случай. Поэтому стоит попробовать.

***

         Пять дней пролетели незаметно. Мое тело снова было готово принять мужа. И я с замиранием ждала, что из этого получится. До этого мы спали врозь. Ну не могу я при нем глаза закрывать! Спасибо, что он отнесся с пониманием к моим прихотям. В эту ночь он пришел ко мне и, подхватив на руки, понес в общую спальню. При этом потребовал властным голосом:

         - Даша, смотри мне в глаза.

         Я безоговорочно подчинилась. Он уложил меня на прохладные простыни и начал ласкать. В этот раз губы участия в прелюдии не участвовали, так как муж не прерывал со мной зрительного контакта. И лишь моим векам стоило сомкнутся, как он требовал, чтобы я смотрела на него. Это было странно и необычно. При этом его руки выделывали с моим телом такое, что я вся покрылась мурашками. Когда он резко проник в мое тело, я всхлипнула и попыталась закрыть глаза. Но он мне этого не позволил, справедливо полагая, что на этом вся любовь может закончиться. И мы предавались страсти, вот так, глядя друг другу в глаза. Но в это момент казалось, что мы заглядываем прямо в душу. Настолько это было необычно и чувственно. Когда же мое тело разлетелось на тысячи чувственных осколков, то я глаза все-таки закрыла. И видит Бог, в этот момент мне было наплевать на всех вампиров, на все фолианты и прочие мужские разборки. Я была во власти любимого мужчины, и только это имело значение.

         Когда все закончилось, Эдгар легонько поцеловал меня в висок и спросил:

         - Ты как?

         - Отлично, - прошептала я, удобнее устраиваясь у него на плече. Похоже, что мои персональные кошмары отступили. Но в этот момент до меня дошло другое: мы опять не предохранялись!

         - Успокойся!  У вампиров никогда не будет нежеланных детей. И пока ты их не захочешь, то тебе ничего не грозит.

         - А как же Барбара? Максимилиан даже и не предполагал, что она родила?

         - А Барбара была обычным человеком. У людей с плодовитостью все гораздо проще и легче.

***

         Одна моя проблема была решена. Причем очень приятным способом. Об этом,  впрочем, я вам уже рассказала. Оставалась Варя. Как помочь подруге, я пока не знала. Судя по телефонным разговорам ее душевное спокойствие тянуло лишь на два с плюсом. И почему Элвин оказался таким безответственным дитем? Не проверю, что не смог оказать сопротивления. Кстати, на днях он к нам приезжает. Скоро занятия в академии. Эдгар пригласил его погостить недельку в нашем доме в Демьянске. А затем мы все дружно поедем в область. Я продолжать учебу, а мужчины преподавать.

***

         Элвин ворвался в наш дом счастливый и довольный, словно ехал не на работу, а отдыхать на курорт.

         - Дашка, привет! - крикнул он с порога , затем бесцеремонно подхватив меня и закружив вокруг себя. После, надеюсь, по-братски чмокнул в щеку и поставил. Эдгар наблюдал сию картину, иронично выгнув бровь. Но ничего не сказал, видя мою смущенную и растерянную моську. Затем друзья крепко пожали друг другу руки, похлопали по плечам и пошли устраивать гостя. Через полчаса муж повел его на экскурсию по нашему городку. Я же осталась дома. Хозяйство требует женского внимания, никуда не денешься.

         Вечером, когда мы все собрались за ужином, гость поинтересовался:

         - Как ритуал? Вы нашли его окончание?

         - Да. Мы его практически уже выполнили. Я десять раз хоронил и искал мою любимую женщину. Это было третьим условием. Теперь для закрепления нам нужно лишь родить общего ребенка. Думаю, за этим дело не станет!

         - Десять раз хоронить? Это же с ума сойти можно, - удивился гость.

         - Как видишь, я не сошел, и Даша теперь со мной.

         - Получается, если я не найду способ избавиться от воздействия зова, мне придется на Варе жениться и десять раз похоронить, чтобы она осталась со мной в вечности?

         Честно говоря, не знаю, - ответил ему муж. - Это было моим испытанием. Тебе приготовлено может что-то другое. Книга не дает общих советов. Она предсказывает каждому свое.

         - Это как?  - не понял молодой вампир.

         - Книга, если ее открыть без надобности, показывает только пустые листы. И лишь, если тебя волнует какая-то проблема, на некоторых страницах проявляются надписи. Так что твое предсказание будет только твоим. И не факт, что именно таким. Наше с тобой основное отличие в том, что я Дашу очень любил всегда. А вас с Варей свел случай. И нужно ли тебе жить с ней в вечности? Может книга подскажет, как обоим освободится от зова и все?

         - Друг, ты веришь, что это возможно?

         - А почему нет? Давай поужинаем и сразу же пойдем смотреть  книгу.

         Но Элвину же кусок в горло не пошел. Он весь дергался, словно сидел на иголках. Запихнув в себя пару кусков мяса, уговорил нас быстрее пойти к книге.

***

         В библиотеке мы посадил гостя в кресло. Я встала рядом, чтобы удовлетворить свое любопытство, которое иногда бывает чрезмерным. А Эдгар полез за фолиантом. Через три минуты книга лежала на столе.

         Элвин положил на тисненую обложку руку и прошептал:

         - Что-то мне страшно. Сейчас решиться моя судьба. А я даже не знаю, каким способом.

         - Эд, а он может не следовать предсказанию? - спросила я, видя муки парня.

         - В принципе, может. Но будет ли он в ладах со своей совестью? Тем более он же наследник престола.

         Элвин выдохнул, перекрестился. Кто сказал, что вампиры бояться крестного знамения? И перевернул обложку. Книга встретила его девственной чистотой.

         - Это как так? - удивился он.

         - Листай дальше. Видимо, твоя информация хранится в другом месте, - ответил муж.

         Мужчина начал быстро перелистывать страницы. Наконец появились руны. И он начал читать:

         Если ты поцеловал человеческую девушку, в которой есть частичка крови вампира, то зов ударит по вам обоим. Но это будут не истинные чувства. Твоя задача подружиться с ней, быть вежливым и обходительным. При этом больше не целовать и не позволять никаких вольностей ни тебе, ни твоей партнерше. Лишь воздержание прольет свет на истинные чувства. Если это судьба, то они вспыхнут как искра. А если не судьба, то влияние зова в первую очередь у человека со временем ослабнет. И вы сможете искать по свету свою половину.

          Элвин удивленно оторвал глаза от книги:

         - И это все?

         - А что ты хотел узнать? По-моему, очень даже не плохо! Или влюбитесь, или разбежитесь, - усмехнулась я, радуясь за свою подругу.

         - Мне не нравится, что чувства в первую очередь остынут у человека! - воскликнул гость.

         -  У людей есть такое понятие, как «неразделенная любовь». Некоторым стоит ее тоже пережить, чтобы больше не делать глупостей, - отрезал Эд.

         Элвин же нахмурился, но ничего не ответил.

         - Вот и будешь студентку охмурять! - засмеялась я. - Хотя она сама готова к тебе на шею броситься. Придется еще и посопротивляться!

***

         Устраивать первую встречу Варвары с Элвином в стенах академии мы посчитали неразумным. Слишком многое нужно было рассказать девушке. Решили ничего от нее не утаивать. Это будет легче и нам, и ей.

         Я позвонила подруге и пригласила погостить недельку у нас с мужем, благо до начала занятий время еще было. Что у нас есть еще гость, мы решили утаить, чтобы вышел приятный сюрприз. Договорились, что она приедет послезавтра на утреннем автобусе,  а я  ее встречу.

         В назначенный час я стояла на автовокзале и ждала прибытия автобуса из Васильевского, где  жила Варя. В последние дни августа стояла жаркая и сухая погода. Автовокзал наш был шумным и пыльным.  Мы договорились, что я дождусь подругу одна, а мужчины потом заберут нас после звонка. У них там были какие-то свои дела. И вот я стояла, нюхая запах кислой капусты, какой-то гари и пыли. Все бежали с котомками, чемоданами и даже коробками, в которых визжала и шевелилась какая-то живность. У народа была четкая цель: успеть залезть в автобус, который увезет их до пункта назначения. Остальное никого не волновало. А я поразилась самой себе: еще год назад эта суматоха была для меня привычной и повседневной. Став же женой богатого и влиятельного мужчины, это ушло куда-то очень далеко. И сегодня вызывало у меня лишь негативные ассоциации. А ведь раньше я стояла бы счастливая в предвкушении встречи или интересной поездки. Как нас может резко изменить жизнь!

         Наконец прибыл автобус, и, пыхтя по тяжестью чемодана, на волю вырвалась Варвара. Чемодан тут же был забыт, и подруга кинулась с объятиями ко  мне.

         - Дашка, как я по вам всем соскучилась! Какими длинными и скучными показались мне эти каникулы!

         Да, мои каникулы были наоборот очень интересными и напряженными. Но не могла же я ей об этом сказать. Поэтому подтвердила, что тоже по всем скучала и позвонила мужу, чтобы он нас забрал. Эдгар приехал минут через пять.

         - Добрый день, Эдгар Вальтерович! - пропищала, смущаясь, Варя. Он был для нее в первую очередь преподавателем, а потом уже мужем подруги. А в моем мозгу вдруг родилась мысль: почему Вальтерович? Я теперь была прекрасно знакома с моим свекром и точно знала, что зовут его Николасом. По идее должен был быть Эдгар Николаевич? Придется уточнить это вечером, пока отвлекаться не будем.

         Эдгар тем временем, подхватив тяжелый багаж, словно он был пушинкой, уже подошел к автомобилю и закинул его внутрь.  А затем открыл дверь и помог Варе запрыгнуть в глубину нашего монстра на колесах. Я села рядом с водителем. А на заднем сидении разыгрывалась настоящая трагикомедия.

         Варвара не глядя запрыгнула в машину и начала возиться, пристегивая ремень безопасности. Вдруг над ее ухом раздался голос:

         - Давай помогу!

         Подруга аж взвизгнула от неожиданности, уставившись глазами полного ужаса на Элвина. Она его просто на просто не заметила. А потом до девушки начало доходить, КТО сидит рядом с ней. Я наблюдала в зеркало заднего вида, как Варино лицо заливает краска смущения, и она чуть слышно пробормотала:

         - Спасибо, я сама!

         Но мужчина не стал дать приглашения, а перегнулся через нее, застегивая и поправляя ремень. Подруга же застыла, не представляя, как вести себя дальше в этой щекотливой для нее ситуации. Эдгар же молча завел машину, и мы отправились к нам домой.

***

         Дома, когда я повела гостью в ее комнату, Варя зашипела на меня:

         - Могла бы и предупредить, кто приедет меня встречать! Я чуть с ума от эмоций не сошла. Я сохну по этому парню, а ты даже не предупредила. Я бы хоть в зеркало посмотрелась. А то вся пыльная, мятая, с вороньим гнездом на голове. А там он!

         - Варь, успокойся. Он к тебе тоже не ровно дышит, так что никаких ворон у тебя не заметил.

         - Правда? - засветились глаза подруги. - А ты откуда об этом знаешь? Он сам сказал?

         -Правда, правда. Только все не так безоблачно, как хотелось бы. Поэтому вечером нам предстоит долгий и серьезный разговор.

         - Да? - плечи гостьи сразу разочарованно поникли.

         - Варь, понимаешь,  он приехал не просто так. Это новый преподаватель нашей академии. Будет вести занятия в демонячьих группах.

         - А у меня никаких способностей нет... -  загрустила девушка. - И я с вами учиться никак не смогу. А у нас он ничего не будет вести?

         - Боюсь, что нет. Слишком у него специфичный предмет. Но, поверь, лучше не иметь парня или мужа в преподавателях. Плохо учиться нельзя. А спрашивать тебя будет больше всех. Так что раньше времени не расстраивайся. А вечером мы тебе много чего  интересного расскажем.

***

         Мы оставили Варю обустроиться, принять душ и переодеться с дороги. А я потащила мужа на допрос.

         - Эдгар, почему Вальтерович?

         - Не понял, - оторопело захлопал глазами мужчина, - чем тебе мое отчество не угодило?

         - Я не знаю, как у других народов, но в русском языке отчество указывает на то, чьим ребенком ты являешься. Например, я - Олеговна, значит мой отец Олег. Твоего же отца зовут Николасом, а ты - Вальтерович. Или он не твой родитель, или ты не его сын!

         Эдгар захохотал, как всегда удивляясь моей наивности.

         - Дашка, ты меня насмешила! Не забывай, что мы живем очень и очень долго. А у людей просто возникают подозрения, когда человек больше пятидесяти лет не меняется внешне. Поэтому раньше мы каждые полвека вынуждены были менять место жительства и имя. Я, кстати, уже жил в России, и меня величали не иначе как Георгий Николаевич Миронов.

         - Георгий Николаевич я могу понять, - возразила я, - это имя созвучно с твоим истинным. Но Вальтерович почему?

         - Потому что у вампиров приняты двойные имена. И полное имя моего отца          Вальтер-Николас Маурер, герцог Гранде. Я как никогда в прошлые времена нынче зовусь настоящим именем, потому что появилась надежда легализоваться. Люди перестали нас бояться, и надеюсь, что мы с тобой долгие и долгие годы проживем здесь, работая на благо этой удивительной страны. Я нигде в мире не встречал более душевных и отзывчивых людей.

         - А почему ты мне об этом раньше не рассказал?

         - Я настолько к этому привык, что просто не придал значения, и даже не подумал, что в твоей головке могут родиться сомнения и вопросы.

         - А почему твоя мама зовет отца Николасом, а не Вальтером?

         - Просто ей так больше нравится. Он, когда они познакомились, представился ей Ником. С той поры она и прикипела к этому имени. По крайней мере, мне рассказали именно так.

         - И у тебя есть вторе имя?- решила уточнить я.

         - Конечно. Родители назвали меня Эдгар-Александр.

         - Оу, если ты меня сильно достанешь, я буду звать тебя Шуриком!

         - Да хоть чертом из табакерки, лишь бы ты меня любила!

         Я подошла к мужу, обняла его за талию и положила голову на твердую мужскую грудь. Мое ухо уловило ровное биение сердца. Подняв голову, я заглянула в любимые глаза:

         - Эд, лишь со временем, до меня доходит насколько мы разные. Что мы принадлежим к разным расам, к разным эпохам и разному мировоззрению. И тем не менее, я все равно люблю тебя. Мне кажется, что я тебя любила всегда, с того самого момента, когда ты не дал поцеловать меня тем парням в подворотне, которые забрали у нас карты. Я тогда дала слово, что мой избранник будет обязательно похож на тебя. И, как видишь, сдержала его.

         Муж немного отстранился от меня, ласково провел большими пальцами по моему лицу, а затем, обхватив его ладонями, нежно, но властно поцеловал.

         - Спасибо тебе за эти слова! Ты не представляешь как дороги они мне. Дороже сможет стать лишь фраза: дорогой, ты скоро будешь папой!

         Я засмеялась:

         - К сожалению, пока я тебе этого сказать не могу. Но когда-нибудь это обязательно случится.

***

         За столом мы собрались уже все вместе. Я никогда не задумывалась, как правильно рассаживать гостей на приемах. Там, где мне пришлось побывать у вампиров, за нас уже было все решено, и я этому значения не предала. Дома же у всех членов семьи была своя табуретка, и каждый знал свое место, не претендуя на место другого. С Эдгаром бытовые мелочи у нас пока не сложились. Слишком мало времени мы провели в его доме наедине. Поэтому, когда я, накрыв на стол, решила сесть рядом с мужем, он шикнул на меня и показал глазами на место напротив себя.

         - Даша, считается моветоном садиться мужу рядом с женой. Мы должны быть напротив друг друга, - успел шепнуть муж мне до тех пор, пока в столовую зашли Элвин и Варя.

         Что ж запомню. Тем более, когда в друзьях значатся особы королевской крови. Так бы я вообще предпочла устроиться с тарелкой перед телевизором, укутавшись в уютный плед. Конец августа выдался прохладным. Когда я всех пригласила садиться, Варя плюхнулась рядом со мной, а Элвин по истине с королевской грацией сел рядом с хозяином. Обстановка была несколько наряженной. Мы все знали, что предстоит серьезный разговор, но не могли решить, кто начнет его первым. Эдгар как главный в доме и как самый старший, решил, что это нужно сделать ему. И начать нужно очень из далека.

         - Варя, прости за странный вопрос, ты думаешь, я человек? - спросил гостью муж.

         - Да. А почему вы об этом спрашиваете? - растерялась подруга. - Хотя, я понимаю, что вы не совсем обычный, раз возглавляете такую кафедру.

         - Уже не кафедру, а целый факультете! - с довольным видом сообщил супруг. - А что ты за мной замечала необычного? Не стесняйся, мы просто должны понять, что тебе уже известно о нас.

         - Вы очень привлекательный мужчина, и друзья у вас очень красивые! - покраснев до корней волос, ответила девушка.

         - И все? - удивился Элвин.

         - А я еще что-то должна была заметить?

         - Ну хотя бы вспомни фаер-шоу, которое показывали гости на свадьбе, - постаралась подсказать я.

         - Красиво было и необычно! - все еще не понимая, что от нее хотят, ответила Варя.

          В итоге я решила заступиться за подругу:

         - Мальчики, вы Варюше весь аппетит расспросами испортите. Когда не ждешь подвоха, то и ничего необычного скорее всего не заметишь. Рассказывайте все, как есть. А потом начнем ужинать. Я же не для того старалась, чтобы все остыло и стало невкусным.

         Элвин театрально закатил глаза. А Эдгар решил свалить все на меня:

         - Даша, начни ты. Из твоих уст девушка все воспримет проще и легче.

         Свалили, называется с больной головы на здоровую!

         - Даша, о чем вы боитесь мне рассказать? Я уже не знаю на что и подумать, - взмолилась Варя.

         - Понимаешь, подруга, мой муж не человек. Ты же «Сумерки» смотрела?

         Варя утвердительно кивнула головой.

         - Так вот: Эдгар и Элвин самые обыкновенные вампиры.

         - А почему они тогда едят? - глядя на Элвина,  уписывающего за обе щеки пюрешку с гуляшом, уточнила девушка.

         - А мы разве не должны есть? - переспросил Элвин.

         - Нет. Вы же кровью питаетесь.

         - Это только в сказках вампиры питаются кровью, - усмехнулся мой муж. - «Сумерки» далеко не лучший пример. Кино - самая настоящая сказка. Но оно готовит зрителей к тому, что мы существуем в реальной жизни. Кровь нам нужна лишь в качестве лекарства, когда мы болеем или ранены. Но никак не в качестве пищи. И рассказываем мы тебе это все не просто так, а потому что и в тебе есть капля вампирской крови.

         - Зачем?  Не хочу! - заблестели от приближающихся слез и испуганно забегали глаза подруги.

         - Варюша, ты не поняла, ты нормальный человек и вампиром не являешься. Просто я должен тебе объяснить такую бурную и странную реакцию на наш с тобой поцелуй, - вступил наконец-то в разговор Элвин. Варя с интересом посмотрела на объект своих страданий.

         - Понимаешь, - продолжил Элвин, - я все это время не мог забыть тебя. Постоянно вспоминал и скучал. И если бы я был простым человеком, то это были бы признаки самой банальной влюбленности.

         - А так? - выдохнула Варвара.

         - А так это сработал так называемый «зов вампира», причем в обе стороны. Ты же по мне тоже скучала и страдала?

         Девушка со вздохом качнула головой, все еще не в силах поверить в рассказ мужчины.

         - Понимаешь, когда вампир целует человека, то человек в него влюбляется без оглядки. Вампир же при этом остается равнодушным.

         Варя ойкнула и спросила:

         - И ты об этом знал и специально меня поцеловал?

         - Нет, - жестко отрезал Элвин. - Я прекрасно осведомлен о последствиях зова. И просто так целовать тебя бы не стал. Не на столько я эгоист. Но меня к тебе толкнула непреодолимая сила. Я не смог сопротивляться твоему взгляду. В итоге я точно также, как и ты, страдаю и мучаюсь.

          Во взгляде подруги проснулось любопытство. Девушка поняла, что не все так плохо для нее складывается, как казалось в начале.

         Элвин же продолжал:

         - Такая реакция оказалась возможна лишь в том случае, когда человек не просто человек, а потомок вампиров. Сам не принадлежит к нашей расе, но родство имеет. А то, что мы с тобой приняли за любовь, к любви отношения не имеет. Хотя вполне может в нее перерасти. Лишь при более тесном общении мы сможем понять истинную природу наших чувств. Или влюбимся, или успокоимся, охладев к друг другу. Варя, ты согласна стать моей девушкой?

         Такого резкого перехода даже я не ожидала. Но высочество на то и высочество, чтобы уметь брать быка за рога.

         - А у меня есть выбор? - задумчиво спросила Варя. - По-моему, его нет. Поэтому, я согласна.

         А затем она невесело рассмеялась и грустно продолжила:

         - Вот уже не думала, что мой первый в жизни парень появится таким странным образом.

         Элвин внимательно посмотрел не подругу:

         - Ты хочешь сказать, что у тебя до меня никого не было?

         Девушка отрицательно покачала головой:

         - Я целовалась-то с тобой в первые в жизни.

         Элвин тут же подхватил свой стул и пересел к Варе с ругой стороны от меня. Затем взял ее ладонь в свою руку и нежно поцеловал кончики пальчиков.

         - Ты знаешь, а я рад, что все это так получилось!

         Мне пришлось пересесть к мужу. И мы наконец-то смогли поесть. Дальнейший вечер протекал ровно и без эксцессов. Только наши гости как-то очень быстро покинули стол, решив прогуляться оп саду. Эдгар только лишь и успел крикнуть им в след:

         - Элвин, лишнего себе не позволяй! Ты мне за эту девочку головой ответишь! - а затем уже тихо, только для меня добавил:

         - И не только мне, но и самому Максимилиану.


Глава 18. Alma Mater



Подошло очередное 1 сентября. Если прошлый год для меня отличался лишь сменой места учебы и места жительства, то в этом году произошли разительные перемены. Я переступала порог нашей академии как Дарья Маурер, замужняя дама и примерная ученица. Но главное было в том, что мое тело теперь было напичкано магией, которая сдерживалась лишь ставом, подаренным мне Элидой. И первостепенной задачей для меня было научиться этой магией управлять во благо себе и людям. И я стала круче даже Альберта Галеева, который изначально был самым способным учеником в нашей группе. Что ни говорите, а мое самолюбие этот факт мягко и так ненавязчиво, но грел.

А еще у нас появилась куча новых предметов и новых преподавателей. Я об этом узнала раньше времени лишь потому, что была замужем уже не за завкафедрой, а за деканом факультета паранормальных методов работы.

А сейчас я влетела в общежитие в предвкушении встречи с подругами. Варя последние дни гостила у нас, поэтому мы приехали вместе. А вот Аню и Брониславу я не видела с самой нашей с Эдгаром свадьбы. Особенно я скучала по моей незаменимой Броньке. Ее неугомонный характер и опыт общения с противоположным полом должен был помочь в Варвариных страданиях. Варя хоть и договорились общаться с Элвином, но пока между ними царило напряжение. И все складывалось очень непросто.

***

Вчера еще у нас разгорелась самая натуральная мини война. Нет, наследство мы не делили. Не подумайте ничего плохого! Просто решался вопрос, где мне жить в учебный период. Закон и устав академии гласил однозначно: студенты первых и вторых курсов проживают на казарменном положении. И исключений для замужних дам там не делалось. Эдгара такое положение вещей совершенно не устраивало. И накануне он меня буквально поволок на прием к ректору, чтобы тот решил этот вопрос в пользу совместного нашего проживания. Когда мы пришли в приемную, секретарь подняла глаза и вежливо поздоровалась:

- О, Эдгар Вальтерович! Добрый день. Николай Викторович вас уже ждет.

Этой старой перечнице было лет 45 не меньше. Но судя по румянцу на щеках и заискивающей улыбке, она очень даже неравнодушно смотрела на моего мужа. Если брать истинный возраст, то он ее, конечно, старше. Но если брать паспортные данные... Мое сердце полоснула самая натуральная ревность. Похоже все эмоции отразились на моем лице. Муж же хихикнул и шепнул мне:

- Дашка, не заводись! Если она на меня смотрит такими масляными глазками, я не виноват. Видит Бог, повода не давал! И вообще, женат же я на тебе и люблю лишь тебя!

Оказывается, быть женой красивого мужчины еще та проблема! Я же точно знаю, что он меня любит уже 1000 лет, и что, кроме моей особы у него женщин не было. Это все друзья и даже недруги подтверждают. Но что делать с глупой девичьей душой, которая ощетинивается на каждый взгляд в сторону моего благоверного? Видимо, мне где-то уверенности в себе не хватает. Но это я отвлеклась.

Николай Викторович приподнялся из своего кресла, приветствуя нас и пожал мужу руку. Я же удостоилась кивка.

- Чем обязан вашему визиту? - уточнил ректор. - Проблем у Даши с учебой нет. Все сдано на отлично. У тебя с работой тоже полный ажур.

- Николай Викторович, я хочу спасть в кровати с собственной женой! - выдал реплику муж.

- Не понял, - растерялся ректор, - а я-то здесь причем?

- А при том, что Даша в учебный период должна находится на казарменном положении!

- Ах вот вы про что! - усмехнулся мужчина. - Но ты же юрист, а закон общий для всех. Курсантка должна находится на территории академии. У нас план, учебные занятия, самоподготовка в конце концов. А ты хочешь запереть ее за готовкой борщей и глажкой рубашек?

- Нет. Если нужно я готов домработницу нанять. Но почему я должен спать со своей женой лишь по выходным?

- Переезжай сам в общежитие, - предложил мужу ректор.

- А смысл? - удивился тот. - У меня в городе хорошая квартира со всеми удобствами. В итоге же мы займем комнату, которая нужна будет кому-то, у кого нет жилья. И, по-моему, это будет выглядеть еще хуже: курсантка спит в казарме на одной кровати преподавателем.

- Тоже верно, - согласился Николай Викторович. - А что ты предлагаешь?

- А можно я свое мнение выскажу? - робко предложила я.

Мужчины с интересом посмотрели на меня.

Конечно, Дарья, мы тебя слушаем, - предложил руководитель академии.

- Что написано в уставе? Курсант должен соблюдать режим дня, заниматься вовремя самоподготовкой и общественной работой. Я же от этого не отказываюсь! Тем более, заниматься здесь гораздо лучше, чем дома. Никто не отвлекает.

- Это я тебя значит отвлекаю? - насупился Эдгар. Разве скажешь, что этому обиженному ребенку второе тысячелетие пошло?

- Нет, дорогой, не ты меня отвлекаешь, а я на тебя отвлекаюсь. Николай Викторович, а как вам такой вариант: я полностью выполняю требования к курсантам по всем пунктам, лишь с маленьким исключением: сразу после отбоя Эдгар будет забирать меня домой. А с подъемом я уже буду здесь. Практически, режим дня нарушать не буду. А нарушения в ночное время лягут ответственностью на декана нашего факультета?

Ректор захохотал:

- Особенно мне понравился пункт с ответственностью декана в ночное время. Ладно, черт с вами! Пусть будет так, как Дарья предложила. Надо же вам демографией заниматься!

На том и порешили. В таких вопросах мужики оказываются на редкость солидарными с друг другом.

***

         Когда я вошла в комнату, которая за прошлый год стала мне родной, ко мне на шею с визгом бросилась Бронислава:

         - Дашка, как я соскучилась! Рассказывай, как там твоя замужняя жизнь?

         - Моя замужняя жизнь лучше всех, - усмехнулась я. - лучше скажи, вы там с Альбертом жениться за лето не надумали?

         - Не всем же достаются мужчины со счетом в швейцарском банке и кучей недвижимости! Мы решили, что первоначально нужно встать на ноги. А для начала, хотя бы из казармы выйти на вольный свет! - засмеялась подруга. - А, кстати, где ты жить теперь будешь?

         - Как где? С вами, конечно.

         - И твой муж позволит жене прозябать в казарме? - удивилась Аня.

         - Муж был категорически против. Я ему обязательно нужна дома. Но Николай Викторович был тоже категорически против такой вольности. Он считает, что закон одинаков для всех,- ответила подругам я.

         - И??? - выдохнули обе девчонки разом.

         - Решили пойти на компромисс. Спасть я буду все-таки  с Эдгаром в одной кровати. Но  забирать он меня будет сразу после отбоя, а к  подъему возвращать. Так что в нашей жизни ничего не поменяется.

         - Эх, на вечеринку только вместе теперь сходить не получится! - вздохнула Бронька.

         - А вот насчет этого я совершенно не огорчена. Девчонки, положа руку на сердце, зачем мы туда ходим?

         Девчонки состроили наивные моськи, будто не понимая, о чем идет речь. А я продолжила:

         - А ходим мы туда ради парней. А зачем мне парень, если я и так дама замужняя? И не просто замужняя, а любящая своего супруга.

         - Кстати, а как ваш медовый месяц? Вы где его провели? - уточнила Бронислава.

         - Медовый месяц мы провели в Итальянских Альпах. Там было обалденно красиво и интересно.

         - Только почему у тебя нет южного загара, - спросила Аня, - ты словно бледная поганка, а не из Италии приехала?

         Упс, об этом мы с Эдгаром как-то не подумали. Если я реально постепенно превращаюсь в вампирку, прощай мой меланин и южный загар. Что ответить девчонкам? Только девчонки, сами того не осознавая, пришли мне на выручку.

         - Да они поди из кровати не вылазили! До загара ли им было, - засмеялась Бронька. А мне оставалось только стыдливо потупить глазки и сделать вид, что подруга абсолютно права.

         - А как вы в Италии с языком справлялись. Там же русских особо нет, а у тебя с английским проблемы?

         - Во-первых, Эдгар отлично итальянским владеет, а во-вторых, я его, оказывается, тоже знаю! Правда, не знаю, откуда, - выдала я полуправду полу-ложь.

         - Разве так бывает?- удивилась Аннушка.

         - Бывает, еще как! - неожиданно выдала   Бронька.-  Моя бабушка Беккер Амалия Оттовна по паспорту была чистокровной немкой. Дома все говорили по-русски. В школе учила французский и к родному языку отношения не имела. Но однажды ее послали в командировку в Германию. Каково же было удивление бабули, когда она обнаружила, что все понимает и отлично говорит!

         В этом месте я чуть не ляпнула, что она скорее всего тоже вампиркой была. Только рассказ Брониславы поведал о другом. Оказывается,  Амалия Оттовна родилась перед войной. Территорию, на которой они жили, оккупировали немцы, и прабабку с маленьким ребенком на руках угнали на работы в Германию. Девочка там и выучила немецкий язык. После победы прабабке как этнической немке предложили остаться жить в Германии. Только она как истинная коммунистка решила вернуться в СССР. А так как в Германии стали жить намного лучше, чем у нас, об этом факте в семье старались не упоминать. А Амалия просто забыла, где жила первые годы своей жизни. И лишь такой вот курьез пролил свет на прошлое. Осталось мне только придумать, что делали мои родители в Италии, пока я была младенцем! Но тут пришла Варя, и все внимание переключилось на нее.

         Девчонки были в курсе страданий подруги по Элвину. И когда она завалилась счастливая, с лихорадочно блестящими глазами и румянцем во всю щеку, мы поняли, что с младшим высочеством у них отношения налаживаются.

         - И как оно? - с нетерпением стала допытываться Бронислава.

         - Девчонки, как он целуется! - мечтательно закатив глаза к потолку, ответила Варвара. - И я теперь понимаю, почему мы иногда совершаем глупости, отдавая свое тело во власть мужчинам. Моги напрочь отшибает!

         -  Надеюсь, тебе не совсем отшибло?- строго спросила я. - Элвин себе лишнего не позволил?

         - Нет, конечно, мы вчера просто гуляли, держались за руки и целовались. Совсем немножко, - покраснела Варя.- А сегодня он меня в коридоре подловил и поцеловал!

         - Эх, Варька, Варька, в тихом омуте черти водятся! - вдохнула Анна. - Воздушных замков себе не строй. Мужики поцелуям такого значения не предают. Многие из них вообще целоваться не любят, просто делают это для соблазнения женщин.

         Сказано это было таким горьким тоном, что , похоже, Аннушка наша эти поцелуи на собственной шкуре пережила.

         Часы показали , что скоро начнется праздничное построение. И мы поспешили на площадь перед главным входом уже в качестве второкурсников.

***

         На следующий день начались полноценный занятия. Я буду не я, если не расскажу про мой маленький триумф. У нас аналитику читала такая противная дама по имени Наталья Витольдовна. Было ей где-то чуть за тридцать, и она явно положила глаз на моего мужа. Но то, что он летом успел благополучно жениться, видимо не знала. Когда в журнале посещаемости она увидела мою фамилию, то спросила:

         - Так, а Маурер - это у нас кто?

         Я, не видя подвоха, встала и ответила:

         - Это я.

         - Скажите, а вы Эдгару Вальтеревичу родственницей приходитесь? - спросила дама со слащавой улыбкой, видимо рассчитывая со мной подружится и выйти через меня на него.

         - Почти, - потупилась я.

         - Это как почти? - не поняла Витольдовна.

         - Жена она ему! Была Дашка Сидорова, а стала Маурер, - крикнул кто-то из парней с задней парты.

         - Как жена? - растерялась преподавательница, и вытаращив глаза и открыв от удивления рот, плюхнулась на стул. А так как нижние 90 у нее был явно больше 100, то стул жалобно заскрипел и чуть не рухнул под весом.

         - Как, как. Сходили в ЗАГС и расписались, - пожимая плечами ответила я.

         - А мы всей группой на свадьбе гуляли и Николай Викторович там тоже был, - сообщили одногруппники.

          Похоже с экзаменом по аналитике у меня будут проблемы. Но как сладко это чувство, когда предмет обожания академических дам находится в твоем полном распоряжении!

         Следующая пара была у Алены Анатольевны. Опять я стала предметом всеобщего внимания. Ведьма увидела у меня на груди кулончик со ставом.

         - Даша, это же став? Зачем он тебе? - спросила Алена.

         - Магию контролировать, - вздохнула я. Вот так держишь, держишь язык за зубами, а откуда не возьмись бац, и преподаватель с вопросами, на которые нужно отвечать.

         Килинюк мои слова восприняла спокойно, а вот группа загалдела от удивления. Нас уже много успели научить за прошлый год, но до магии группа пока не дошла. Это предстояло сделать Элиде с Элвином. При шлось встать и всем показать, как я умею вызывать огоньки на кончиках пальцев.  О том, что я успела поучаствовать в самом настоящем сражении с низшими вампирами, благополучно умолчала. Зато все ребята воспряли духом и поверили, что и им все покорится. Ведь я же была одной из них. Поэтому, думаю, нашу группу ждало большое будущее.

***

Приближалось 5-е октября. Праздники в это день остались неизменными: День уголовного розыска и Всемирный день учителя. Наши преподаватели не могли пропустить такой день просто так. Единственное, пятое число в этом году выпало на четверг, поэтому все праздничные мероприятия решено было перенести на пятницу 6-е.

Осень в этом году была не редкость теплой и сухой, как будто компенсировала холодное и дождливое лето. Сентябрь уже закончился, а деревья были еще покрыты золотой листвой. Поэтому было вынесено решение педсовета выехать всем коллективом на природу. Пары же сократить и курсантов распустить по домам. Курсанты сильно не возражали.

А так как я была одновременно и курсанткой, и женой преподавателя, то меня эти планы также касались в полной мере. Накануне поездки Эдгар спросил:

- Мы с тобой едем или как?

- А ты сам хочешь или нет?

- Честно говоря, я не очень люблю эти коллективные пьянки. Я за всю свою жизнь столько спиртного успел выпить, что не будь я вампиром, давно бы уже спился. Но с другой стороны, став деканом факультета не гоже отрываться от коллектива. Тем более наши новые преподаватели в виде Элвина и Элиды к русским народным шашлыкам привычки не имеют. Как бы чего не напортачили.

- Тогда зачем спрашиваешь? Однозначно едем.

В голове у меня еще зрел один пунктик: я должна показать всем старым и не очень девам нашего учебного заведения, что мой муж уже занят. Чтобы они на него слюни не пускали в мечтах его не видели. А то мне Витольдовне в декабре по аналитике экзамен сдавать. А она ко мне любовь не питает, будто это я виновата, что Эдгар в ее сторону и не смотрел. Хорошо хоть наша Танечка больше не работала, а бы у меня еще одна мегера во врагах числилась.

***

Мы закупились провизией и погрузились в джип Маурера. Мы - это Эдгар, я, Элида и Элвин с Варей. Варя сначала отнекивалась, считая преподавательскую компанию для второкурсницы неподходящей. Но я ее уговорила. С ней всяко и мне веселее будет.

Мужики начали готовить шашлыки. Вот за что я их люблю? Шашлыки в смысле. За то, что это чисто мужское блюдо. Посуду мыть практически не надо и до готовки нас не допускают. А еще решили сделать окрошку. Это блюдо оказалось в диковинку для наших вампиров. Они очень недоверчиво ворочали ложкой в миске с салатом, который плавал в квасе. Варя хихикала над Элвином:

- Не хочешь окрошку есть, лучше мне отдай! Я ее очень люблю!

- Как ЭТО можно любить? - возмущался вампир. - Вид как будто кто-то решил избавиться от ужина!

Мы над ним дружно хохотали, уписывая за обе щеки кушанье в ожидание шашлыков. Элида, как женщина, оказалась более любопытной. Как не попробовать кушанье другой страны, когда все с таким аппетитом его едят? А окрошка вышла реально вкусной: с горчичкой, с хреном, с мясцом, вместо колбасы. Осторожно пригубив одну ложку, женщина быстро присоединилась к нашей компании. Но тут взял слово Николай Викторович:

- Дорогие коллеги! Сегодня у нас с вами двойной праздник. Мы с вами и учителя и работники полиции в одном лице. Поэтому наливаем стаканчики и за нас!

Пили, как и полагается из пластиковых стаканчиков. Мужики водку, а нам взяли мартини. Мы его намешали с апельсиновым соком, со льдом. В итоге напиток получился очень даже вкусным. Мы с Варварой приняли по стаканчику, и жизнь показалась веселее! Начал накрапывать дождик. Но Николай Викторович философски произнес:

- После третьего стакана дождь перестанет!

Смысл этой фразы до меня дошел лишь после того, когда Элвин, съев полную миску окрошки, учился с Сергеем Ивановичем, начальником АХЧ, правильно чокаться: «Чтобы звон был!». Похоже, у них реально начало звенеть.

Сергей Иванович был не один. С ним приехала жена с маленьким ребенком. Наденьке было явно меньше года. Более точно я определять возраст младенцев не умею. Девочка была капризная, постоянно требовала внимания мамы. Я смотрела на усталое лицо Натальи и понимала, что детей еще долго не захочу. Но тут женщина, заприметив мое внимание и относительно трезвое состояние, подошла и попросила:

- Даша, ты дочу мою не подержишь, мне бы до кустиков сбегать надо?

И я со страхом взяла эту живую куклу на руки. Девочка внимательно посмотрела на меня черными глазенками, что-то по-своему агукнула, потрогала меня за нос и, засунув в рот кулачок, причмокивая устроилась удобнее на моем плече. Когда Наташа вернулась, я предложила ей пойти спокойно поесть, пока ребенок у меня не капризничал. Мне вдруг очень не захотелось отдавать это теплое тельце, пахнувшее молоком и еще чем-то приятным.

- И как успехи? - спросил подошедший муж.

- Эд, она такая истеричка, такая истеричка... Я так хочу такую же! - вдруг неожиданно для себя выдала я.

Муж ласково улыбнулся, поправил черную челочку малышки и прошептал мне на ухо:

- Всего лишь твое желание! И у нас обязательно будет такая же.


Эпилог



Годы учебы в академии пролетели незаметно. Есть же такой анекдот, что в садике, сидя на горшке, мы мечтаем о школе, в школе об институте, в институте о работе. И лишь начав работать, корим себя за то, что на горшке спокойно не сиделось. Пока я лишь работала в очень почетной должности мамы. Хотя скоро собиралась выйти на работу уже в качестве преподавателя. Но обо всем по порядку.

К концу пятого курса я была почти многодетной матерью, успев родить к этому времени двух сыновей. Старший Коля появился в начале третьего курса и был назван в честь отца Эдгара. Маленькая Наденька, сама об этом не подозревая, сыграла с моим организмом такую вот шутку. Стоило лишь захотеть и заикнуться о своем желании мужу. А остальное дело техники... Эдгар очень постарался. Я, конечно же, не возражала.

Книга, ради которой мы пережили столько приключений, не обманула. После рождения первого ребенка я стала полноценной вампиршей. Как я об этом узнала? Нет, кровь пить я не захотела. Появились отличия от обычного человека, и привыкала я к ним непросто. Во-первых, я совершенно перестала загорать. Хотя и до перехода моя кожа типичной рыжеволоски солнечные лучи и так недолюбливала. А тут появился приятный бонус: я перестала сгорать. Могла находиться на солнце как угодно долго без каких либо последствий. Раньше же и пять минут были для меня губительными. Вот вам и сказки, что вампиры боятся солнечного света. А бледность оказалась очень даже аристократичной и мне нравилась. Вторым существенным изменением стало мироощущение. Как вам описать это изменение? Представьте, что вы плохо видите и у вас постоянно заложен нос, а также вы туговаты сразу на оба уха. И вот приходит врач-волшебник и разом избавляет от всех недугов. Звуки становятся четкими, краски яркими, а запахи иногда даже чересчур сильными. Особенно если в летний полдень вы окажетесь рядом с дамой, которая вместо того, чтобы вымыться, решила заглушить запах пота дезодорантом или духами. Кто ездил в переполненных автобусах июльским жарким полднем меня поймут.

Когда мой Коленька только появился на свет, я и не поняла, от чего меня резко затошнило. Думала, что это со всеми после родов бывает. И лишь муж, который решил в эти минуты находиться рядом, тихонько объяснил, чтобы я не паниковала и врачам не жаловалась. Они и так бедные намучались с определением моей группы крови. Пришлось приводить Эдгара, Элвина и Элиду, чтобы была в реестр записана новая группа крови. По мне разве что диссертацию не написали. Через пару часов тошнота прошла, и все встало на свои места.

К началу пятого курса меня вдруг снова начало тошнить. Я решила, что это еще какие-то изменения происходят в моем теле. Оказалось не зря, только это было не совсем мое тело, а Олегушка, который рос в мамином животике. Радости Эдгара не было конца. Вот и легенды о том, что у вампиров дети рождаются очень редко! Мы как-то эту статистику нарушили.

Моя любимая Бронька с Альбертом до пятого курса так и не дотерпели. Дом не построили, денег не накопили. Они поженились в конце четвертого. Рожали мы с ней почти вместе. Бог наградил их доченькой, которая приходилась моему мужу такой далекой пра-пра, что мы решили, если они с Колей вдруг влюбятся друг в друга, препятствия для брака не будет. Алена Альбертовна радовала своих родителей спокойным характером и зубками, которые начали появляться уже к 5-му месяцу.

А вот Варя с Элвином - это совершенно отдельная история. Скажу лишь то, что парой они в итоге не стали. Преодолев кучу проблем, разногласий и условностей, Варвара Миклушевская стала ни кем иным, а повелительницей клана вампиров. Максимилиан все-таки женился на своей Барбаре. Если вам интересно как все произошло, обязательно расскажу об этом в следующей истории.

Факультет паранормальных методов работы благополучно развивался и набирал популярность. Сейчас уже ведут разговор о выделении его в отдельный институт. Возможно, я скоро стану женой уже не декана, а целого ректора. Наши выпускники пользуются огромным спросом не только для работы в органах МВД, но и во всех других силовых структурах.

Я после декрета пойду преподавать, чтобы быть рядом с мужем. Да и магия стала мне хорошо подчиняться, так что я смогу передавать опыт курсантам. Ведь остальные преподаватели такого опыта не имели.

И благодаря нашей работе иные расы стали вновь выходить из тени. Никого уже не удивляли длинноухие эльфы на улицах городов или зеленокожие орки. Так что Шрек стал уже не сказкой, а обыкновенной историей, которая могла бы приключиться с каждой из нас.

А мои родители очень подружились с родителями мужа. Когда они стали бабушками и дедушками, о расовых различиях и титулах разговоров уже не шло. Лишь спорили о том, кого из дедов какой внук больше люби. И обе супружеские пары очень мечтали о том, чтобы к нашей парочке сорванцов добавилась еще и внучка. Это тоже история недалекого будущего. Кто знает, может, и она выльется в полноценный роман? Жизнь нам часто готовит такие сюрпризы, что как говорят: «Ни в сказке сказать, ни пером описать!»


Оглавление

  • Паутина безвременья Александра Гусарова
  •   Пролог
  •   Глава 1. Предыстория безвременья
  •   Глава 2. Даша
  •   Глава 3. Начало
  •   Глава 4. Отбор
  •   Глава 5. Маленькие праздники в серых буднях
  •   Глава 6. Расоведение
  •   Глава 7. Бал
  •   Глава 8. Суженый
  •   Глава 9. Дорога в рай
  •   Глава 10. Так легли звезды
  •   Глава 11. Родители
  •   Глава 12. Рапсодия лета
  •   Глава 13. Паутина безвременья
  •   Глава 14. В гостях у вампиров
  •   Глава 15. Тайны двора
  •   Глава 16. Путешествие в прошлое.
  •   Глава 17. Всему свое время
  •   Глава 18. Alma Mater
  •   Эпилог
  • X