Альмира Рай - Грани магии. Зов Тьмы

Грани магии. Зов Тьмы (Грани магии-1)   (скачать) - Альмира Рай

Грани магии. Зов Тьмы
Альмира Рай


Пролог

Король распахнул дверь и быстрым уверенным шагом направился к ложу принцессы. Прикоснувшись к горячему лбу молодой девушки, грозно посмотрел на лекаря.

— Как она?

Старый мужчина устало вздохнул и опустил глаза.

— Ей хуже, мой король.

— Сколько осталось? — прохрипел он и перевел печальный взгляд на свою младшую и любимую дочь.

— Две недели, мой король, не больше.

Некогда сильный и могущественный мужчина сейчас напоминал несчастного бедняка, просящего милостыню.

— Ты должен что-то сделать, Тавт, — умоляюще посмотрел он на старика.

— Я буду день и ночь молиться Виктусу, чтобы послали нам спасение, мой король.

— Молиться? Что мне твои молитвы? — яростно проревел он. — Вон! Пошли все вооооон…

Слуги, стоявшие у стены, засуетились и покинули комнату, старик быстро откланялся и последовал за ними. Один лишь принц остался стоять у проема двери, наблюдая, как устало склонился его отец над худеньким телом сестры.

— Я найду его, — прошептал он и, выйдя из покоев, направился вдоль широкого коридора королевского дворца.



Часть 1. Земли Темных

— Ууум, как холодно, — я распахнула глаза и резво подхватилась с места. Оглянулась вокруг — раннее утро в гуще леса. Это определенно был лес, но эти странные деревья повсюду заставляли меня нервничать.

— Куда это я попала? — приглушенно прошептала себе, вертя головой во все стороны.

Подняла глаза и посмотрела на небо — оно было таким необычным. Не голубым, как бывает по утрам, а светло-розовым. Справа светило солнце, но оно было каким-то маленьким и отдавало синеватым светом.

— Да что же это происходит? — недоумевала я, поднимаясь на ноги.

Но, подняв в небо взгляд, тут же замерла на месте, когда увидела второе светило. Оно было намного больше и отсвечивало золотистыми лучами.

— Два солнца, — пораженно произнесла я.

Вспомнив все вчерашние события — лес, светящийся мыльный пузырь, мой несмелый шаг — первым делом подумала, что сошла с ума или все это мне снится. Но жуткий холод, пробирающий до костей, четко дал понять, что я точно нахожусь в сознании и точно не дома, а в совсем неизвестном месте.

— Я прошла через портал, — несмело предположила я. — Такое ведь может быть, правда? Значит, я могу вернуться обратно?

Но оглядевшись, не увидела ничего, что могло бы хоть отдаленно напоминать то странное зеленоватое свечение. Тогда вытянула руки вперед и стала ходить вокруг дерева, под которым спала, в надежде нащупать проход.

— Наверно со стороны выгляжу как сумасшедшая. Может, я действительно сошла с ума? Нет! Я точно чувствую, что у меня ясный ум, за одну ночь в лесу нельзя просто взять и потерять рассудок, — пыталась успокоить себя и подступающую панику, продолжая идти вперед. Когда отошла уже достаточно далеко от своего дерева, устало вздохнула и опустила руки.

— Это бесполезно. Я потерялась.

По телу пробежалась новая волна озноба, и я стала растирать предплечья. На мне были лишь шорты до колена и тонкая майка на бретельках, вся изорвана в клочья. Хорошо, что хоть удобные кроссовки на ногах.

— Что же делать? Главное, не паникуй, Катя! Во-первых, нужно двигаться, чтобы не замерзнуть. Во-вторых, нужно идти все время вперед в одном направлении, тогда есть большая вероятность того, что я куда-нибудь выйду, и, возможно, удастся найти помощь.

Выбрав за ориентир маленькое синее светило, направилась прямо на него. Вначале я шла очень осторожно, рассматривала все вокруг, ощупывала кругловатые шершавые листочки на огромных деревьях, поднимала с земли странной ромбовидной формы шишки, прислушивалась к каждому шороху. Было тихо, но изредка где-то вдали звучало мелодичное щебетание птицы. Ничего подобного раньше не слышала. Но вскоре продрогла так сильно, что решила двигаться активнее, и побежала вперед что было сил. Щебетание послышалось совсем близко, и я остановилась в надежде увидеть, кто же его издает. Прислушалась… где-то слева. Направилась на звук и, обойдя широкий ствол пушистого дерева, мгновенно застыла от испуга. Сразу за деревом, спиной ко мне, на земле лежал мужчина. На его плече сидела небольшая птичка ярко-голубого цвета. У нее был очень длинный клюв, как у колибри, только она была размером с воробушка. Птичка внимательно меня рассматривала, а потом защебетала еще чаще, будто восторженно рассказывала что-то. Меня это даже позабавило, и я не смогла сдержать восхищенную улыбку. Но посмотрев на незнакомца, вновь напряглась. Отчего-то было страшно обойти его и взглянуть на лицо, но я понимала, что, возможно, он мой единственный шанс на спасение.

— Эй? — несмело прошептала я, медленно переходя на другую сторону.

Он не ответил, наверно крепко спит. Ой! А что, если мертв? Быстро бросилась к нему и перевернула на спину.

— О! — не смогла сдержать восторженный вздох, когда увидела лицо мужчины.

Такой необычный. Кожа серо-коричневая, но черты лица вовсе не африканского типа, а европейского. А волосы совсем белые, как у альбиноса, это смотрелось так странно и в то же время очень красиво.

— Ох! Да у него же длинные уши! — не задумываясь о последствиях, не смогла удержаться и потрогала. Теплые и бархатистые.

Птичка громко пропела, чем сильно меня испугала, и я резко отдернула руку. Но мужчина так и не очнулся. Тогда я начала осматривать остальное тело. Он был одет в кожаные латы, чем-то напоминающие одежду древнеримских воинов. Толстые наплечники и нарукавники обтягивали огромные мышцы. Он определенно воин, даже мечи рядом лежат. Только вот что же с ним случилось?

— Ой, мамочки! — чуть ниже грудной клетки, под ребрами, виднелся разрез, из которого стекала тонкая струйка крови, и она была… голубого цвета. Несмело протянула руку и прикоснулась пальцем к теплой вязкой жидкости. Он ранен, но по слабому движению груди догадалась, что еще жив.

— Что же делать? — обреченно взглянула на птичку, в надежде услышать ответ на свой вопрос. Она снова мелодично пропела и внимательно уставилась на меня, мол "Давай, сделай что-нибудь!".

— Я учусь на программиста и совсем не разбираюсь в медицине.

Но неведома зверюшка только отрицательно закачала головой на мои слова и снова кивнула на мужеподобное существо.

— Ладно. Как там по телику показывали? Нужно остановить кровь для начала.

Отстегнув ремешки, сняла обмундирование с его груди и внимательно осмотрела. Бугристые мышцы завораживали своим видом, бархатистая кожа была так приятна на ощупь, но огромная рана от ножа была вовсе не захватывающим зрелищем. Я понимала, что вряд ли смогу что-нибудь сделать. Скорее всего, повреждены внутренние органы, а я даже не представляю — какие. Что там у людей с правой стороны? Селезенка? Печень? А вдруг у него все не так? Мои руки были испачканы в земле, потому единственное, что пришло в голову, это закрыть рану чистым листиком, сорванным с дерева. Положила лист и накрыла его рукой. Но то, что произошло дальше, заставило меня резко дернуться и отскочить назад. Я почувствовала тепло и сильную вибрацию.

— Что за фигня? — испуганно уставилась на птицу.

Она начала радостно щебетать и даже взлетела в воздух, кружа надо мной.

— Что? Что ты хочешь от меня?

Приземлившись на прежнее место и смешно вытаращив глаза, она несколько раз кивнула на мои руки.

— Ты хочешь, чтобы я сделала это снова?

По короткому щелчку поняла, что да.

— Погоди, ты что, понимаешь меня?

Прозвучал еще один щелчок. Может, действительно с ума сошла?

Я подняла перед собой руки и начала внимательно их рассматривать. Ничего необычного, просто мои испачканные ладони, пересохшая кожа и коротко подстриженные ногти с облезлым бордовым маникюром.

— Думаю, ничего страшного не случится, если попробую еще раз, — успокоила себя.

На самом деле мне стало безумно любопытно. Присев на колени возле спящего красавца, очень медленно и аккуратно положила руку на прикрытую листочком рану. Пару секунд ничего странного не происходило. Но как только перевела взгляд на голубую кровь, тут же возникла знакомая вибрация. Она нарастала все сильнее, и я чувствовала, как стали нагреваться ладони. Я не на шутку испугалась и захотела отдернуть руку, но у меня не получилось это сделать. Она будто приклеилась, какая-то неведомая сила магнитом притягивала её к ране. Жар усилился и стал постепенно разливаться по всему моему телу. Птичка рядом громко и быстро защебетала, будто пыталась сказать что-то важное. Но я уже не могла реагировать, жар стал подступать к груди, поднимаясь все выше, прямо в голову. Ощутила, как сильно пульсируют виски, появилась острая головная боль, и я пронзительно закричала, пытаясь отстраниться. Она нарастала все сильнее, казалось, моя голова не выдержит и сейчас взорвется изнутри. Но через секунду боль резко отступила, и я тут же расслабилась, бессильно свалившись на землю. В голове стоял гул, мне снова ужасно захотелось спать. Стоило прикрыть веки, и я улетела в царство Морфея…

Пробуждение было тяжелым. Чувствовала, что тело ноет, будто всю ночь грузила мешки с картошкой. В голове все еще гудело, но, что странно, я не ощущала холода, было так тепло и уютно, совсем не хотелось просыпаться. Рядом слышалось противное монотонное клацанье, которое заставило меня медленно приоткрыть веки.

Я лежала на земле, укутанная в черную ткань, точнее плащ, а прямо передо мной открывалась ужасающая картина. Темнокожий мужчина дрался на мечах с другим существом, не похожим ни на одно, что мне доводилось видеть. Оно было огромным, на две головы выше и в два раза шире, чем мой новый знакомый. Цвет его кожи был бледно-зеленым, как у мертвеца, а руки свисали почти до колен. Но самым страшным зрелищем была его морда. Вся в пупырышках, с выпученными глазами, огромным носом-картошкой и безобразной клыкастой пастью, из которой капала какая-то вязкая синяя жидкость.

— Фууу, — приподнявшись с земли, я сморщила нос от ужасного запаха гнили. Готова поспорить, он исходит от этого существа.

Синяя птичка неожиданно появилась где-то сбоку и, усевшись мне на плечо, радостно защебетала.

— И тебе привет.

Поднявшись с места, почувствовала сильное головокружение и тут же плюхнулась обратно на землю. Видимо, мое пробуждение не осталось незамеченным, потому что длинноухий резко повернул голову в мою сторону, а мерзкое нечто проследило за его взглядом. Я испуганно отодвинулась назад, вжавшись в мощный ствол дерева. Чудище мерзко улыбнулось, высунуло зеленый язык и облизнулось. Омерзительное зрелище. Одним резким движением руки он сильно ударил уставившегося на меня мужчину, и тот, поднявшись над землей, отлетел на несколько метров назад, пока не встретился спиной со столбом. Хрипло застонав, сполз вниз.

— Ауч, — мне тут же захотелось подбежать, проверить как он, но монстр бросился прямо на меня. Как в замедленной съемке наблюдала, как он приближается, протягивая свою когтистую лапу. Птичка пискляво пропела прямо над ухом, заставив резко дернуться и подорваться с места. В последнюю секунду успела отпрыгнуть в сторону, перед тем как лапища существа оказалась на том месте, где только что была моя голова.

Он громко взревел, а я бросилась в сторону бессознательного мужчины и, упав на колени перед ним, стала отчаянно трясти за плечи.

— Проснись, проснись, — прокричала ему.

Он застонал, приоткрыл глаза и застыл, будто статуя, уставившись на меня. Думаю, он бы так долго сидел и всматривался в мои глаза, если бы оглушительный рев позади не заставил его резво подорваться с места. Он бросился к своему мечу, лежавшему на земле, в то время как жуткое чудище надвигалось прямо на меня. Прикрыв лицо руками, смогла лишь коротко вскрикнуть, застыв от страха, ожидая неизбежного. Но, кажется, целую вечность ничего не происходило, а затем моего плеча коснулась теплая рука, заставив вздрогнуть и открыть лицо. Длинноухий сидел на корточках передо мной, а сразу за ним лежало бездыханное тело великана.

— Ты кто? — низким голосом спросил он.

— К-катя, — заикаясь ответила, всматриваясь в его яркие изумрудные глаза. Такие необыкновенные — светятся, как драгоценные камни на солнце.

— Хмм, — он окинул меня задумчивым взглядом с ног до головы и снова вернулся к моим глазам. — У тебя коричневые глаза. Таких не бывает. Откуда ты?

— Эээм. Из России…

— Откуда? Никогда не слышал о таком селении. Это в Подземном царстве? Ты точно не гномиха. Ты не ответила про глаза, — он засыпал меня вопросами, а затем остановился, требовательно ожидая ответов.

Но из того что он сказал, я не поняла ровным счетом ничего. Единственное, что знала, это то, что он не обидит меня. Давно мог бы убить или просто бросить на растерзание монстру, а вместо этого заботливо укутал в свой теплый плащ, в который я сейчас так уютно завернулась. Думаю, должна довериться ему, возможно, он знает про портал и сможет вернуть меня обратно. На секунду промелькнула мысль, что назад совсем не хочется, мне безумно интересно узнать больше о моем спасителе и месте, где нахожусь. Любопытство просто распирало изнутри. Но, взглянув на чудовище перед собой, поняла, что здесь может быть очень опасно, а я сама по себе и некому за меня постоять. В этот раз повезло, но повезет ли в другой? Снова погрузилась в глубокий взгляд изумрудных глаз и вспомнила всё, что произошло вчера.


Екатерина. Один день назад.


— Катерина! Где тебя носит? Иди сюда, лентяйка.

Я устало вздохнула и отложила учебник. Как он не понимает, завтра же экзамен.

— Иду, дядя.

Поднялась со скрипучего стула и направилась в кухню. Уже из коридора доносился запах сильного перегара и сигаретного дыма. Опять пьет. А тетя еще не пришла с работы. Я так не люблю оставаться с ним дома наедине, когда он пьян. Иногда мне кажется, он сам не свой, и я даже… боюсь его.

Зашла в кухню и тут же захотелось прикрыть нос от удушающей вони.

— Сгоняй за сигаретами. Закончились, — махнул он мне рукой в пренебрежительном жесте, будто слуге. Я уже не удивляюсь, именно такой себя и чувствую в этом доме.

— У меня нет денег, дядя, — уже устала говорить эту фразу каждый раз. Откуда у меня могут взяться деньги ему на сигареты? Мне всего семнадцать, и я оканчиваю первый курс. Вот завтра последний экзамен осталось сдать, и тогда пойду на летнюю работу.

— А что, Светка тебе не давала? — настаивал он пьяным голосом.

— Нет. Тетя Света не дает мне денег, дядя.

— Чё это?

Это бесполезно. Я ему уже, наверно, раз сто объясняла почему.

— Лан. Ща, абажжи, — нетрезвым движением он добрался до кармана грязных джинс и достал горсть мелочи. — На, и сдачу принесешь.

Я печально усмехнулась и взяла деньги. Какая сдача? Тут даже не хватит на самую дешевую пачку. Сидя на кухне за бутылкой дешевой водки, он и не догадывается, что сейчас цены подскочили. Но деваться некуда, нужно достать сигареты, иначе станет буйным, а я как раз этого и боюсь. Посмотрела на время — только восемь часов вечера, тетя придет где-то через час. У неё сегодня вторая смена, а пока еще доедет… Схватила свою сумку и отправилась выполнять поручение.

Выйдя на улицу, с удовольствием вдохнула свежий летний воздух. Было начало июня, вечер теплый, и совсем еще светло. Прошла мимо сидевших на лавочке бабушек, приветливо поздоровалась и направилась в сторону автобусной остановки, к сигаретному ларьку. Я не могла перестать любоваться прекрасным небом. Оно сегодня было таким необычным. Облака, как разноцветные разводы, местами розовые, местами фиолетовые, а в самом верху бурно красные. Я и не заметила, как на что-то наткнулась.

— Ой! — отскочив назад, увидела под ногами Тузьку. — Туз! Привет, мальчик мой!

Щенок высунул язык и весело завилял хвостом. Он всегда радостно меня встречает. Знает, что у меня что-то для него припасено.

— Ты знаешь, да? Ты такая хорошая собака! — я присела на корточки перед ним и почесала за ушком. Он уткнулся носом в мою сумку и стал активно её вынюхивать. — Ну, хорошо, хорошо!

Расстегнув молнию, достала завернутый в кулечек бутерброд. Сегодня Аня, моя университетская подружка, меня угостила, а я так и не успела пообедать — заучилась. Сняла кулек и поднесла еду Тузьке. Он мигом проглотил, наверно, даже и не понял этого. Но глаза сразу счастливо засветились, а проворный хвостик еще быстрее замахал в разные стороны. Подойдя ближе, он стал вылизывать мою руку.

— Пожалуйста, мой хороший! Завтра постараюсь вынести тебе еще.

Он участливо кивнул, будто понял, и побежал гонять соседскую кошку.

Дойдя до остановки, заметила на той стороне дороги бабушку Машу, нашу пожилую соседку. Она стояла возле перехода и провожала взглядом быстро проезжающие машины. Улыбнулась про себя и покачала головой. Она всегда очень боится переходить дорогу. Все время причитает, какая сейчас безответственная молодежь, цены слишком высокие, пенсия слишком низкая, а машины очень быстро ездят. Быстро перешла дорогу и протянула руку старушке.

— Добрый вечер, баб Мань, давайте, я вас проведу.

Она схватилась за меня дрожащей рукой и опасливо покосилась на остановившуюся машину перед пешеходным переходом.

— Ой, Катюша, как хорошо, что ты мне встретилась. Я же в лесу гуляла, свежим воздухом дышала, не то что этот загазованный. Ты бы тоже сходила. Сейчас молодежь не гуляет, как раньше. Уткнетесь в свои "компютеры" и сидите целый день дома, света белого не видите…

Я закатила глаза, веселясь от её смешного ворчания. Перейдя дорогу, отпустила руку соседки.

— А ты разве не домой? — с любопытством спросила меня.

— Нет. Дядя сигареты попросил купить.

— Ааа, — тяжко вздохнула она. — Ясно, деточка. Пьет?

Печально улыбнулась и кивнула головой.

— Наверно, уже все из дому вынес? Ох, бедная Светка, бедная, — причитала бабуля, ковыляя в сторону дома.

Да уж. Бедная. Только мне её совсем не жаль. Возможно, это карма, и муж-алкоголик ей достался не просто так. Когда погибли мои родители, мне было десять лет, и тетя, папина сестра, забрала меня к себе. У них не было детей, и они обещали, что с ними я буду в безопасности. Но как позже оказалось, они не отдали меня в детдом только потому, что тогда бы все наследство перешло государству. Мои родственники жили бедно, на съемной квартире. Дядя не работал, изредка подрабатывал, тетя работала медсестрой, доход был скудный. А папа был бизнесменом, хорошо зарабатывал и накопил достаточно средств, чтобы мы жили, ни в чем не нуждаясь. Но уже к шестнадцати годам от его денег не осталось ни копейки. Тетя с азартом тратила их на дорогие покупки, путешествия на море и прочий хлам. Дядя начал пить. Сначала элитный коньяк и аукционное виски, а потом скатился до самой дешевой водки. Не осталось даже НЗ на поступление в институт. Поэтому я с гордостью заявляю всем, что поступила самостоятельно, без блата. Все, что у меня есть — это не много, конечно, но все же — я добилась сама. Хорошо, что хоть мою квартиру не пропили.

Подошла к киоску и достала из кармана монеты.

— На сигареты хватит? — спросила я знакомую продавщицу.

— Не хватает пяти рублей, — презрительно ответила она, пересчитывая сумму.

Да, а он еще и сдачу требовал. Открыла сумку и достала старенький кошелек, мамин. Открыла карманчик и достала завалявшуюся мелочь, но все равно не хватило пятидесяти копеек.

— Ладно, — сжалилась продавщица и бросила пачку курева. — Потом занесешь.

— Спасибо! — благодарно ответила я, спешно направляясь домой. Что-то моя прогулка затянулась.

Открыв входную дверь, тут же наткнулась на злую харю дяди.

— Ты где так долго шлялась? — проревел он.

О нет, похоже, наступила последняя стадия — полное озверение. Опасливо достала из кармана пачку и протянула ему. Не отводя от меня разъяренного взгляда, он выбил сигареты из рук и залепил громкую пощечину.

От неожиданности я схватилась за пылающую щеку и вжалась в дверь. На глаза накатились слезы обиды. Он никогда раньше не бил меня.

— Я задал вопрос, — зло прохрипел он. — Отвечай, где шлялась, Светлана.

— Я К-катя, — всхлипнула дрожащим голосом.

Но ему, похоже, до этого не было никакого дела. У него был свой сценарий событий, и мой слабый протест вовсе в него не входил.

Схватив за волосы, потащил меня в сторону их с тетей спальни. От неприятного предчувствия все внутри стало комом.

— К-куда? — испуганно закричала я, пытаясь вырваться, но он с такой силой стиснул кулак, что казалось, вырвет всю мою длинную шевелюру.

— Шлюха! — крикнул он в мое лицо, обдавая перегаром, а затем еще раз нанес пощечину и швырнул на кровать.

— Дядя, — кричала я сквозь слезы. — Это я, Катя. Катя, а не Света.

Шатаясь, он стал расстегивать ремень. И в этот момент во мне проснулась злость. За что же мне все это? Чем я заслужила? Как он смеет так себя вести? Почему никого нет, чтобы меня защитить? Почему мои родители оставили меня на этого монстра?

Я поднялась с кровати и встала перед ним. Но он снова замахнулся и ударил, выбивая воздух из моих легких. Упала на постель животом вниз, а он тут же навалился сверху, не давая сделать и вдох. Мне стало так мерзко и противно, что слезы отчаяния накатили с новой силой, в то время как он грубо лапал мое тело грязными руками. На полу перед собой увидела валявшуюся пустую бутылку из-под водки. В голове созрела лишь одна цель — дотянуться. Я уже не обращала внимания на его резкие движения, на порванную майку, только тянула руки вперед, что было силы. Как только цель была достигнута, не задумываясь ни на секунду о последствиях, со всей силы ударила бутылкой куда-то назад. Послышался звук глухого удара, а затем тяжелое тело дяди полностью расслабилось. Облегченно вздохнула, но вскоре замерла от страха. А что, если я убила его? Перевернув тяжелое тело на бок, внимательно осмотрела место удара. Немного покрасневшая шишка на лбу, но никакой крови. А в следующее мгновение он резко открыл глаза и проревел:

— Ах ты ж дрянь! Убьююю!

Я громко завизжала от испуга и бросилась бежать. Обернувшись у двери, увидела, что он уже встал и, шатаясь, следует за мной. Если он догонит, страшно даже подумать, что будет потом. Единственный выход — бежать из дома. Трясущимися руками открыла замок и бросилась на лестницу не оглядываясь. По ступенькам слышались его тяжелые шаги и невнятное бурчание. Но нет, больше он ко мне не притронется. Выбежав из парадного на улицу, со всех ног побежала куда глаза глядят. Не обращая внимания на возмущенные возгласы бабушек на лавочке, на удивленные взгляды случайных встречных, на сигналы машин и громкий визг тормозов. Адреналин кипел в крови, помогая машинально двигаться вперед. Когда я, наконец, устала, немного сбавила темп и оглянулась назад, позади никого не было, за мной никто не гнался, а я стояла посреди сосен и елей городского лесопарка. Надо же, даже и не заметила, как забежала в лес.

Наконец, я смогла немного расслабиться и вздохнуть с облегчением. Нашла пенек, села и стала обдумывать ситуацию. Раньше такого не было, он никогда не напивался до такого состояния. Но теперь мне реально страшно возвращаться домой. Тетя скажет, что я сама во всем виновата, она никогда меня не защищала. А этот козел, наверно, и не вспомнит на утро, что собирался сотворить. Обида вспыхнула с новой силой, а жалость к себе достигла предела, и я разрыдалась.

— Мама? Папа? — сквозь слезы и всхлипы шептала я. — За что же мне все это? Что мне теперь делать?

Но ответа, как и всегда, не было. Начало темнеть, и лес погрузился во тьму. Я даже не представляю, который сейчас час. Тетя, наверно, уже вернулась, может, и мне пора возвращаться? Не ночевать же в лесу? Может, попроситься к бабушке Маше на эту ночь? Но тогда по всему двору пойдут слухи. Печально вздохнув, решила все-таки возвращаться домой. Я понимала, что, скорее всего, это повторится снова, и нужно срочно что-то делать, но думать сейчас об этом не хотелось. Нужно подождать всего лишь два месяца до совершеннолетия, а когда мне исполнится восемнадцать, квартира будет полностью моей по закону, и тогда я выставлю их вон.

Стала оглядываться вокруг. Наш лес я знаю хорошо, с детства бегали сюда с ребятами, играли в разные игры, строили шалаши, жарили сыр на огне… Ага! Вот те деревья мне знакомы, нужно идти направо от них. Я отправилась домой. Никогда не гуляла по лесу в темное время суток, и сейчас стало немного не по себе. Мало ли, а вдруг тут какие-то бандиты или маньяки по ночам прогуливаются? Я опасливо оглядывалась по сторонам и прислушивалась к каждому шороху. Стояла гробовая тишина, и это еще больше напугало меня. Ускорив шаг, я мечтала побыстрее добраться до дороги. Я все шла, но эти деревья так и не заканчивались, а становились только гуще. Поблуждав по лесу достаточно долго, чтобы сильно устать, поняла, что окончательно заблудилась. Прислонилась к стволу сосны и попыталась немного отдышаться. Паника нарастала, было страшно и очень хотелось поскорее оказаться дома. Обведя окружающее пространство уставшим взглядом, наткнулась на странное зеленоватое сияние. Я мигом напряглась и стала всматриваться в лесную чащу. Может, мне уже мерещится? Но нет! Впереди, между стволов двух высоких сосен, я четко видела сияние. Будто кто-то натянул огромный мыльный пузырь. Он переливался разными оттенками и немного качался на ветру. Это показалось очень странным, но в то же время ужасно захотелось подойти ближе и присмотреться. Когда оказалась в двух шагах от сосен, моему удивлению и восторгу не было предела. Это нечто напоминало тонкую пленку, переливающуюся на свету, а сразу за ней была необычная картина. Темно-фиолетовое небо с многочисленными и очень яркими звездами, такого я никогда еще не видела. А деревья вовсе не похожи на любые мне известные. Они просто огромные, стволы высокие и очень толстые, будто у столетних дубов. Листья странной округлой формы, темно-зеленые, на некоторых даже синеватые. Что это такое? Может, какая-то шутка местной детворы? Скорее всего, это просто плакат или картина, которую намазали фосфорной краской, чтобы светилась. Из чистого любопытства протянула палец, чтобы потрогать, но он… провалился внутрь. Я резко отдернула руку и отскочила назад.

— Что за черт?

Мое сердце колотилось в таком бешеном ритме, что, казалось, было слышно на весь лес. С широко распахнутыми глазами и открытым от удивления ртом я, словно под гипнозом, медленно пошла на свечение, выставив руку вперед. С первым прикосновением ощутила приятное покалывание, будто легкую щекотку. Сделала шаг и оказалась одной ногой в… А, собственно, где? Не знаю, но это точно не наш лес. Быстро огляделась по сторонам, взвесив все "за" и "против", и решилась, наверное, на самый отчаянный поступок в своей жизни — шагнула вперед. Все тело приятно покалывало, появилось чувство "бабочек в животе", а еще почувствовала дикую усталость, будто бежала марафон несколько дней. Глаза закрывались сами собой, совсем не было сил держаться на ногах, и я, подперев столб ближайшего неизвестного дерева, моментально провалилась в сон…


Земли темных. Сезамский лес.


— Меня зовут Екатерина, — набралась смелости я и начала свой рассказ, вспоминая уроки географии. — Я живу на планете, которая называется Земля. Большая её часть — это океаны, а суши лишь треть. У нас всего одно светило, а не два как у вас, — указала на небо, а мужчина с интересом продолжал слушать. — Вчера вечером я пошла в лес и заблудилась там. Деревья у нас совсем не такие, намного меньше, пушистые и с колючими иголочками. Я увидела какое-то странное сияние между двух стволов, а когда прикоснулась к нему рукой, меня затянуло… — я оглянулась вокруг и развела руки в стороны, — сюда. А где это я? И кто ты такой?

Перевела взгляд на его заостренные ушки, что не осталось незамеченным, и он весело усмехнулся.

— Ты что, никогда не видела эльфов? — удивленно спросил он.

Маленькая птичка подлетела и села к нему на плечо, внимательно уставившись на меня, будто тоже ожидала ответа.

— Н-нет, насколько мне известно.

Эльф! Ну конечно, я же смотрела "Властелин колец". Погодите, так значит, они действительно существуют? Только почему он темный? Я боялась спросить об этом, мало ли, может, обидится. Но он дал ответ сам. Поднявшись с земли, подал мне руку, помогая встать, а после отошел на шаг назад и низко поклонился.

— Меня зовут Морнемир Черный Алмаз, я эльф из Темного королевства, веду путь в Затуманное царство с важной миссией, которую…

— Погоди! — восторженно перебила его я. — Я понимаю тебя! Я только что поняла, что ты говоришь на другом языке, но понимаю будто свой родной. Как это возможно?

Он прикусил нижнюю губу, будто решая, рассказать мне что-то или нет, а потом все же утвердительно кивнул и серьезно посмотрел.

— Хорошо. Хоть ты и иномирянка, думаю, могу тебя посвятить в особенности нашего мира.

Я согласно кивнула и уселась обратно под дерево, приглашая его составить мне компанию. Думаю, это будет длинная и увлекательная история.

— Наш мир называется Тарта, а наше светило, — он указал на большое солнце, — Марион, мертвая планета, не дает энергию, только свет. Виктус, — он перевел руку в другую сторону, указав на синюю планету, — источник магической энергии. Он полностью подпитывает Тарту, без него весь мир погибнет.

— Магической энергии? То есть у вас здесь магия есть? Настоящая? — мне не верилось. Конечно, я смотрела пару раз "Битву экстрасенсов", но что-то меня не впечатлило, не сильно они там похожи на магов и колдунов.

— А что, магия может быть ненастоящей? — улыбнулся он, заставив меня невольно залюбоваться его прекрасным лицом. — А ты разве не маг? Ты же исцелила меня.

Я непонимающе уставилась на него. Что это он только что сказал? С ума сойти, он же был смертельно ранен. Из-за свалившегося потока информации я и забыла поинтересоваться как его самочувствие. Перевела взгляд на место ранения — он снова был одет в кожаный нагрудник, но кровь больше не выступала.

— То есть как исцелила? Ты не умрешь?

Он опять широко заулыбался и отрицательно покачал головой. Отстегнув ремешки, продемонстрировал свою превосходную фигуру. Медленно спустившись взглядом от груди до пупка, засмотрелась на идеальные кубики пресса. Стоп! А где же рана? Не веря своим глазам, наклонилась ближе и начала исследовать пальцами абсолютно гладкую кожу, где еще совсем недавно было глубокое ножевое ранение. Но сейчас нет ничего, даже рубца не осталось. Заметив, как сильно напряглось его тело, только сейчас поняла, что стою на коленях перед ним и нежно глажу кожу по линии штанов, и это было слишком интимно. Мгновенно покраснев, резко отстранилась, опасаясь встретиться с ним взглядом.

— Я не маг, — смущенно произнесла ему. — Не знаю, как это получилось. Может листок, который я приложила к ране, обладает целебным свойством?

Он громко фыркнул.

— Сезамский фикус — ядовитое растение. Им ты только могла добить меня, если бы не твоя сила.

— Но в нашем мире нет магии, — запротестовала я. — Никогда ничего подобного не делала. Уверяю, это случайность, сама не знаю, как это произошло…

— Не бывает ничего случайного, и ты не просто так здесь. Если Виктус открыл портал, значит, наш мир нуждается в тебе.

Я все еще пыталась переварить полученную информацию, застыв словно статуя.

— Знаешь, — протянул эльф, пристально рассматривая меня. — Твое имя слишком… иное. Думаю, будет лучше, если мы пока не будем никому говорить, откуда ты. Не припомню случаев в истории, когда к нам попадали существа из другого мира. Потому не знаю, что с тобой могут сделать, если узнают правду. Давай назовем тебя простым эльфийским именем? Аринаэль, например.

— Звучит красиво, — пожала плечами я.

— Но твои глаза… — эльф задумчиво окинул меня взглядом и потер подбородок.

— А что с ними? Они самые обычные.

— Только не у нас! Никогда еще за всю жизнь не видел и не слышал о коричневых глазах. Зеленые, голубые, фиолетовые, черные, красные, желтые, даже белые есть, но только не коричневые…

— Красные и желтые? Ты шутишь? — улыбаясь, спросила я.

— Нет, у некоторых видов драконов и демонов они именно такие…

— Воу-воу, стоп! — выставила руки вперед, останавливая его речь. — Ты сказал драконы? Демоны? Гномы? Как в Белоснежке?

— Где? Это какое-то селение в твоем мире?

— Не важно. Расскажи мне, Морнемир, кто еще, кроме темных эльфов, живет на Тарте?

Он согласно кивнул и продолжил:

— У нас есть пять королевств. В Темном живут темные эльфы, в Светлом — светлые, в Подземном обитают гномы, в Огненном — демоны, ну а в Затуманном — драконы.

— Драконы? Самые настоящие драконы? — все не верила я. — У них три головы и все дышат огнем?

— Три головы? Хмм… — задумался эльф. — Нет, таких никогда не встречал. Но огнем они дышат, это естественно для них.

— Но как же вы с ними сосуществуете, они же могут уничтожить любого за секунду?

— Ну, драконы действительно одни из самых могущественных воинов, но у нас ведь с ними мирный договор еще с прошлого тысячелетия. На Темных они точно нападать не будут.

— То есть ты хочешь сказать, что они разумные существа?

— Конечно, — искренне удивился он моему вопросу.

— Ты еще скажи, что говорить умеют.

Смотрю, его стало сильно веселить моя неосведомленность в существах, населяющих его планету. Сначала он слегка улыбался, но последний вопрос его просто добил, и он уже не мог удержать задорного хохота.

— Ну что? — недоумевала я. — У нас же нет драконов, только описание в сказках.

Он немного успокоился и, улыбаясь, посмотрел на меня.

— Прости, просто ты так смешно поднимаешь брови в удивлении. Думаю, ты и сама сможешь увидеть драконов собственными глазами, я направляюсь в Затуманное королевство к Королю драконов и возьму тебя с собой.

— Морнемир, ты поможешь мне вернуться домой? — с надеждой спросила я.

Он вмиг посерьезнел и произнес:

— Только очень сильный маг сможет открыть портал, — он еще немного подумал, а затем добавил. — Думаю, тебе рано возвращаться в свой мир. Виктус привел тебя ко мне не просто так, уверен, что для помощи. Теперь я несу ответственность за твою жизнь, клянусь, сделаю все, чтобы помочь.

Я немного подумала и решила, что он может быть прав. Ведь я пошла именно на синий свет, и по пути встретился эльф. И неизвестный мне язык я так загадочно освоила. И его странное исцеление…

— Погоди, ты сказал пять королевств. А как же маги? Должна же быть страна магов?

— Когда-то было, — задумчиво произнес он. — Но пять тысяч лет назад могущественный темный маг Брадур уничтожил все королевство. Те немногочисленные маги, что остались в живых, со временем так и не смогли восстановить свою численность из-за проклятия, которое оставил Брадур своим наследникам. Знаешь, там целая легенда. Родители рассказывают её своим детям как сказку на ночь, но я очень плохо её помню. Вот кто действительно хорошо и достоверно знает всю историю, так это гномы. Они самые долгоживущие из всех рас. Некоторым по три — четыре тысячи лет, и они слышали эту легенду от своих родителей, которые жили в то время. Маги всегда больше всего сотрудничали с гномами. И в нынешнее время, если хочешь найти мага, ищи его в Подземном царстве. Думаю, именно там стоит искать того, кто сможет вернуть тебя домой.

— Но тебе же нужно к драконам?

— Да, но это очень далеко. Даже через порталы мы доберемся туда через неделю, не раньше. Наш путь лежит через все пять королевств, а прямо сейчас мы находимся в лесу на границе со светлыми, — на последнем слове он скривился, давая понять, что испытывает к ним полнейшую неприязнь.

— Через порталы? Это как?

— В каждом королевстве есть порталы в следующее. Они находятся в королевских дворцах. Но так как со светлыми у нас древняя вражда, в свой дворец они никого из темных не пускают. Придется ехать до самого Подземного, оттуда можно попасть в Огненное, а уже после в Затуманное.

— А почему нет прямых порталов?

— Не хватает сильных магов, чтобы поставить переходы на дальние расстояния.

Он глубоко вздохнул, поднялся с земли и произнес:

— Нам пора. Скоро стемнеет, лучше выбраться из леса, если не хочешь встретить еще троллей.

Не нужно быть гением, чтобы догадаться, что огромное смердящее существо, лежащее рядом, и есть тролль.

— Нет, определенно не хочу.

Поднявшись с земли, я сильнее укуталась в плащ.

— Морнемир? Почему ты не любишь светлых эльфов? — поинтересовалась я, невольно представив, как бы он выглядел со светлой кожей.

— Да они… Невероятно напыщенные, самовлюбленные, неоправданно гордые, наглые, упрямые…

— Ладно, ладно, — остановила я его. — Можешь не продолжать!

Похоже, ненависть к этой расе у него в крови, особенно, если у них древняя вражда. Эльф поднял свои мечи с земли, вытер с них кровь и вложил в ножны.

— Морнемир, а что с тобой произошло? На тебя кто-то напал? — этот вопрос давно не давал мне покоя, но новая информация все время отвлекала. Мне столько хотелось узнать прямо сейчас, немедленно!

— Расскажу по дороге.

Я следовала по пятам за темным эльфом, попутно запоминая всю информацию, что он выдавал. Оказывается, неведома зверюшка — это птичка-проводник. Её зовут Пафу, и она понимает всех существ, населяющих Тарту. Такие птицы большая редкость. Еще когда на планете были маги, их вылавливали и использовали для целебных лекарств и настоек. То небольшое количество что осталось, сейчас обитает только в королевских питомниках во дворцах.

— Так ты с самого дворца Темного королевства? — удивилась я.

Интересно, кем он мог приходиться королю? Слуга? Нет, слишком он величественный для столь низкой должности. По его мощной фигуре, размеренным движениям, твердому и уверенному взгляду не трудно догадаться, что он высокого звания. Может какой-нибудь генерал, главнокомандующий армии?

Он немного замялся с ответом, а затем произнес не совсем понятные мне слова:

— Ну… Я арион.

— Ооо, — многозначительно произнесла я. — А кто это?

— Эмм… Это что-то вроде помощника короля.

Понятно, значит, все-таки слуга, но стесняется в этом признаться. Ну что ж, мне совсем не хотелось его смущать. Мор, как я стала его называть про себя, мне очень нравился. С каждой минутой все больше и больше, так что я совсем не собираюсь обращать внимание на такие глупости как статус, даже если в этом мире он очень важен.

Пафу подлетела ближе ко мне и уселась на плечо.

— Устала? — поинтересовалась я.

Птичка один раз клацнула и кивнула маленькой головкой. Она такая потешная, что невозможно не улыбнуться в ответ.

— А кто же на тебя напал?

— Светлые, а кто же еще…

— Ого, — удивилась я. — Просто так, без причины?

— Ну… — он опять не хотел что-то говорить.

— Слушай, я здесь никого не знаю кроме тебя, я завишу от тебя и не собираюсь предавать или подставлять… Посмотри на меня, я маленькая и беззащитная потеряшка из другого мира, — на этих словах он улыбнулся и окинул меня с ног до головы изучающим взглядом.

— Да уж, точно маленькая. Наши эльфийки намного выше, — ловко сменил тему темный.

— Ну, у нас метр семьдесят считается довольно высоким ростом для девушки.

— Метр? Это мера длины? У нас считают в падах. Ты примерно десять падов в высоту, я четырнадцать, это средний рост, а наши девушки — двенадцать, тринадцать.

— Ого! Так я совсем малявка, — расстроено поникла я.

— Ну, гномы всего пять-шесть, так что не переживай, — подбодрил он. — А у демонов низкорослые девушки очень популярны среди мужчин.

— Предлагаешь найти мне жениха среди демонов? — пошутила я, но как только представила пристающего ко мне паренька с рогами и хвостиком, ужаснулась от такой возможности.

— Нет, — сказал, как отрезал, Мор. — Не нужны тебе женихи среди демонов.

— Их ты тоже не любишь? — догадалась я.

— У нас с ними мир, но очень шаткий. Они все чаще стали принимать сторону светлых. Хорошо хоть драконы у нас в союзниках.

— А гномы?

— Гномы очень хитрый народ. Они будут придерживаться только той стороны, что им выгодна. Их очень легко подкупить, что светлые и делают. Но пока гномы держат нейтралитет.

— Погоди, ты так говоришь, будто у вас идет война между королевствами.

— Пока что нет, но что-то назревает, — задумчиво произнес эльф, невидящим взором глядя перед собой.

Он так и не рассказал подробности нападения, как и то с какой целью направляется к драконам. Ну что же, похоже, его доверие мне еще нужно заслужить.

— Расскажи еще что-то о магах. Как думаешь, это Виктус наделил меня силами? Такое возможно? — мне безумно хотелось узнать как можно больше о магическом мире и как это все работает.

— Любая магическая энергия исходит только от Виктуса. Ему поклоняются, приносят жертвы, заряжают его силой артефакты…

— Заряжают силой? Как это?

— У любого предмета, растения, животного или человека есть свое энергетическое поле. Чем древнее предмет, тем сильнее его энергетика, и тем могущественнее будет артефакт. Такие предметы заряжают силой Виктуса в День великого солнцестояния, его еще называют Синим днем. Этот день выпадает раз на пять сотен лет, и все артефакты, что наделяются магией, работают ровно до следующего Синего дня. А потомки магов, родившиеся в этот день, становятся самыми сильными и могущественными. Говорят, Брадур родился именно в этот день. Последнее солнцестояние было две сотни лет назад, так что еще долго ждать, и основная магия, что есть на Тарте, заключена в артефакты. Их не много, и самые сильные находятся у…

— Королей! — догадалась я.

— Естественно!

— А что могут делать эти артефакты? А какие есть у короля темных эльфов?

— Хмм… — задумался Мор. — Большинство артефактов делают на удачу. Есть такие, которые помогают легко получить знания. У короля гномов хранится артефакт, который помогает приумножить богатство. Я также слышал, что у демонов есть артефакт-оракул, он может отвечать "да" или "нет". Но самые редкие магические предметы — исцеляющие.

— А почему они самые редкие?

Мне почему-то казалось, что таких нужно было сделать побольше, ведь всегда найдутся раненые или больные в королевствах.

— Потому что зарядить такой артефакт сложнее всего. Всю силу Виктуса нужно пропустить через мага и забрать его жизнь. При этом он должен принести себя в жертву добровольно.

— Ооо… То есть фактически сила и жизнь мага помещается в артефакт и может исцелять других?

— Да. Именно так. Магов осталось не так много, а желающих умереть еще меньше, потому таких артефактов было сделано всего три в прошлый раз.

— И где они сейчас?

— Один был утерян, скорее всего, где-то в хранилищах гномов, а они даже и не подозревают об этом. Второй был уничтожен пятьдесят лет назад по неосторожности светлого принца. Этот балбес просто уронил на пол хрустальный шар, и тот, разбившись, утратил всю свою силу. Восстановить невозможно.

— А третий? — спросила я, не дождавшись продолжения.

— Третий был у темных эльфов.

— Вау! Это же здорово, Мор… Стой, ты сказал "был"? А где же он сейчас?

Он опять промолчал, но я и сама догадалась. Они его потеряли. Возможно, Морнемир ищет его? Тогда зачем ему в страну драконов? Оставалось еще так много вопросов без ответов, но задать я их так и не успела. Между толстых стволов показалось небольшое поле, устеленное странными желтыми растениями, напоминающие кактусы. А сразу за ним виднелось селение, скорее, небольшая деревушка.

— Мы пришли, — довольно произнес эльф. — Это Брануель — торговый городок светлых. Там мы переночуем.

— Ээм, не хочу тебя расстраивать, но у меня нет денег, — от неловкости я опустила взгляд, невольно прикусив губу.

Кажется, придется ночевать на улице.

— У меня тоже их нет, — подбодрил меня Мор и широко улыбнулся. — Эти гады забрали все мои вещи, даже лунму.

— А что это? — удивилась я.

— Животное для передвижения. Не пешком же мне добираться до гномов? — все еще улыбаясь, удивился он. — Пошли, что-нибудь придумаем.

Он еще раз внимательно окинул меня взглядом, остановившись на моих глазах, недовольно покачал головой и подошел ближе.

— Они сразу заметят, — произнес он, накрывая мою голову широким капюшоном плаща.

— А что будет, если заметят?

— Заберут к королю светлых, начнут допытываться. А когда поймут, что ты обладаешь силой, он, скорее всего, потребует стать его слугой и придворной целительницей. Ты этого хочешь?

— Нет, — без доли сомнения ответила я.

Почему-то светлые эльфы мне нравились все меньше и меньше, хотя в фильмах они всегда были положительными персонажами. Ну что же, сейчас я их увижу собственными глазами.

— Чтобы не случилось, не открывай лицо. И плащ не снимай, — напутствовал Мор. — Хотя у тебя и так под ним ничего нет…

— Как это нет? — удивилась я и тут же раскрыла полы ткани, чтобы убедиться, что на мне моя одежда. Ну да, все на месте. От майки, конечно, одни клочья остались, но не голая же.

Подняв глаза на эльфа, увидела горячий взгляд, направленный на мою фигуру. Ох, что это был за взгляд! По коже сразу пробежались мурашки, а внизу живота и в груди ощутила жар. Я тут же смутилась и резко прикрыла плащ.

— И что, — протянул он руку, указывая на меня, — это у вас считается одеждой?

— Нуу… лето же… — нашла оправдание я.

Не видел он еще наших девиц, некоторые одеваются так, что и не поймешь, пижамка это или ночнушка!

Он потер затылок и смущенно улыбнулся.

— Ну, при мне, конечно, можешь и так ходить, но при остальных… — он грозно глянул на меня, нахмурив брови.

— Нет уж, лучше я буду соблюдать ваши традиции, — заверила его я. Хотя, честно признаться, мне было приятно его внимание. Он будто… флиртовал со мной!

Итак, закутавшись в плащ так, что торчал один лишь нос, мы с темным эльфом и птичкой Пафу направились в город светлых искать приключений на наши… хмм… мягкие места!


Часть 2. Королевство светлых эльфов

Я ужасно устала, ноги еле передвигались. Наконец, дойдя до больших деревянных ворот, смогла вздохнуть с облегчением. Пришли! Хотя еще ведь с жильем разобраться нужно.

— Держись ближе, — обратился ко мне Мор и положил руку на рукоять меча.

Он шел с гордо поднятой головой и ровной осанкой, с таким величественным взглядом, достойным короля. Проходящие мимо люди косились на нас самыми неприветливыми взглядами. Да они и не люди вовсе, а светлые эльфы. Все они были очень красивыми. Высокие мужчины и женщины одеты в одежды зеленых и древесных оттенков. По наряду сразу можно было различить кто богаче, кто беднее. А сам городок был очень милым и уютным. Стены домов разукрашены красивыми рисунками и орнаментами зеленых и золотых цветов. Дорога главной улицы очень чистая, вдоль нее высажены самые разнообразные и невероятно красивые цветы. В воздухе витал запах свежей выпечки и ванили. Живот тут же заурчал, напоминая, что я не ела уже сутки.

— Морнем…

— Давай ты не будешь меня так называть, — перебил он.

— Почему?

— У нас не принято говорить свое имя врагам. Не хочу, чтобы светлые его знали.

— Ясно. А может тогда сокращенно — Мор?

Он немного подумал и кивнул головой.

— А я тогда буду Рина.

— Пошли, вон там лавка антиквариата, — указал он на темно-синий домик на углу с зеленой вывеской с неизвестными мне закорючками.

Мы ускорили шаг и уже через несколько минут оказались возле лавки. Все внутри напоминало барахолку. Стены были увешены картинами, доспехами, оружием, подвесками, ловцами снов и множеством других непонятных предметов. Весь потолок занимали самые разнообразные светильники, а вдоль стен располагались стеллажи со всякой всячиной. Глаза разбегались в разные стороны, но так и не увидели пустого места. Пожилой светлый эльф у прилавка окинул Мора пренебрежительным взглядом и вынужденно кивнул в знак приветствия.

— Продавать или покупать? — уточнил он.

— Продавать, — таким же тоном ответил ему Мор.

Он подошел ближе и достал один из своих мечей.

— Древний меч пятого тысячелетия, работа гнома Пажидая. Железо из глубин Подземного царства, рукоять из драконьей кости, украшена эльфийскими рубинами и сапфирами, — гордо произнес темный эльф, неохотно передавая это сокровище торговцу.

По глазам старика было видно, тот в полном восторге, что держит в руках такую дорогостоящую вещь, но по лицу я поняла, задумал он что-то подленькое.

— Пятьдесят золотых, темный, — последнее слово он произнес как ругательство.

— Ты шутишь? Такая вещь стоит двести, не меньше.

— Ты украл его. Бери пятьдесят, а то вызову стражей.

Какой мерзкий гад! Меня прям до жара в груди возмутило такое поведение. Захотелось хорошенько проучить его и поставить на место алчного старикашку. Чем больше я злилась, тем сильнее ощущала прилив тепла и какой-то странной силы внутри. Было такое чувство, будто я наполнилась энергией, усталость как рукой сняло, захотелось прыгать или бежать со всей силы. Мор не растерялся. Одним быстрым движением вытащил второй меч и приставил его к горлу светлого эльфа.

— Не смей обвинять меня в краже. Это подарок самого Короля темных эльфов.

Старик небрежно откинул меч на прилавок и отошел назад.

— Забирай и убирайтесь.

Я чувствовала, как жар распространяется по всему телу, но постепенно скапливается в руках. Кажется, я поняла! Это же магическая энергия. Точно такие ощущения испытывала, когда исцеляла Морнемира, только на этот раз не было головной боли. Значит, прямо сейчас я могу кого-то исцелить? Мор поднял меч и скосил взгляд в мою сторону. Нахмурившись, быстро схватил меня за рукав накидки и выпроводил на улицу. Как только вышли на свежий воздух, он зашел в переулок подальше от посторонних глаз и крепко прижал к себе.

— Что это ты делаешь? — непонимающе спросила его.

— Тихо, не кричи. Ты светишься под накидкой.

— Что? — удивленно пискнула и опустила взгляд ниже. На уровне моих рук сквозь черную ткань просвечивал тусклый бирюзовый свет. — Что это такое?

— Твоя сила. Она готова вырваться. Но тебе нельзя её показывать, Рина, — обеспокоено произнес он, оглядываясь по сторонам.

Мимо прошла пара, скосив на нас глаза. Мор сильнее обнял меня, закрывая собой.

— Давай, — прошептал он в мое ушко, — ударь меня.

— Что? — я не совсем понимала, что он хочет, да и близость его тела не давала внятно думать.

— Ты должна высвободить свою энергию, иначе так и будешь светиться. Сконцентрируйся и пошли её на меня.

Ну хорошо, раз он так говорит… Я прикрыла веки и прислушалась к внутренним ощущениям. Теперь жар чувствовался только в одном месте — ладонях. Подняла руки под плащом и положила их на грудь Мора. Я чувствовала его горячее дыхание возле своей шеи, теплые руки крепко обнимали меня за талию, и это взбудоражило все внутри. Жар усилился, руки начали пульсировать, а затем поток энергии будто взорвался, мощной струей высвобождаясь наружу. В этот момент Морнемир отлетел назад на несколько метров, врезавшись в стену позади. Я сразу бросилась к нему, проверяя состояние. Пафу, до этого сидевшая на моем плече, громко запела и закружила над его головой. Он был без сознания. Вот черт, что же теперь мне делать? Я трясла его, громко звала, даже дала звонкую пощечину, но он все не приходил в себя. Взгляд упал на мягкие губы, и почему-то я подумала, что это должно сработать, как в сказках. С широко распахнутыми глазами прикоснулась к пухлым губам в нежном поцелуе, и… ничего не произошло.

— Да что ж такое, — обреченно вздохнула. — Мор?

Я поднесла свои ладони и начала всматриваться в узкие линии судьбы.

— Я очень хочу, чтобы Морнемир очнулся, — прошептала я, прикрывая веки. В груди почувствовался знакомый жар, и я мысленно представила, как он течет по моему телу, скапливаясь в руках. Прислонившись к груди эльфа, стала прислушиваться к своим ощущениям. Тепло вытекало из меня, но не мощным ударом как пару минут назад, а очень плавно и медленно, тонкой струйкой. Это было даже приятно, будто все тело расслабляется после изнурительной работы.

Пафу громко защебетала, и я вмиг открыла глаза. Мор научил меня различать некоторые сигналы птицы-проводника, и этот означал опасность. Я резво поднялась с земли и осмотрелась вокруг. В начале переулка стояла высокая фигура в такой же черной накидке. Я не видела лица, но по внушительному росту и широким плечам могла предположить, что это мужчина. О, нет! Если это светлый эльф, меня ждут неприятности. Я чувствовала, как он прожигает меня взглядом, и по телу, словно тысячи мелких иголочек, пробежались мурашки. Мое сердце замерло от страха, но в то же время было очень любопытно, кто он и что собирается сделать. Да-а, любопытство не самая лучшая моя черта, из-за нее у меня столько неприятностей…

— Тебе лучше не демонстрировать свои способности, — произнес низкий мужской голос приказным тоном.

— Знаю, — несмело ответила ему. — Но я должна была.

Я услышала что-то вроде короткого смешка, а затем мужчина в плаще развернулся и вышел на главную улицу.

Не знаю зачем, но я побежала за ним. А когда вышла на каменную дорогу, никого, кроме пары эльфов, не было. Может, привиделось? Я бросилась к Мору и стала трясти его за плечи.

— Давай, очнись, нам нужно валить!

Он захрипел, помотал головой и медленно приоткрыл веки, глядя на меня затуманенным взглядом.

— Рина? — невнятно, будто пьяный, произнес он.

— Да, это я. Ты как?

— Ты что, меня убить хотела? — прошипел он.

— Нет, конечно, нет. Ты же сам сказал…

— Ты владеешь боевой магией, — замедленно и удивленно произнес он.

— Я не знаю о чем ты, но нам лучше уйти. Меня видел… кто-то.

— Эльф?

— Не знаю, он был скрыт, как и я.

— Ладно. Идем.

Мор попытался встать, но тут же чуть не упал обратно и облокотился о стену.

— Да, хорошенько ты меня приложила.

— Прости, — виновато произнесла я, приобнимая его за талию. — Куда нам идти? — потерянно спросила, осматриваясь по сторонам главной улицы.

— Пафу, поищи еще антикварные лавки, — отдал указание Мор.

Птичка клацнула один раз и полетела вперед, а мы медленно направились следом. Я помогала эльфу продвигаться шаг за шагом, сам бы он не смог. Его качало в разные стороны, казалось, что он пьян, и мы стали привлекать слишком много внимания. Светлые эльфы бросали на нас презрительные взгляды и перешептывались друг с другом. Увидев на улице пустую лавочку, я подвела его и помогла присесть.

— Они все смотрят, — прошептала ему на ухо.

— Знаю. Кто-то может вызвать стражей.

Я глубоко вздохнула и стала обдумывать дальнейшие действия. В голову пришла только одна идея.

— Я пойду сама. Продам твой меч. Лицо показывать не буду, и, возможно, меня примут за светлую эльфийку?

— Да, Аринаэль. Думаю, у нас нет другого выбора. У меня совсем нет сил, — вымучено произнес он. — Только не показывай глаза.

— Я справлюсь. Жди здесь. Делай вид, что задумался.

Он улыбнулся одним уголком губ. И достал свой меч из ножен.

— Сто золотых. Не меньше.

Я спрятала оружие под накидку и встала с лавки. Пафу как раз летела мне навстречу и, усевшись на плечо, звонко защебетала.

— Идем прямо, да?

Если бы не проводник, я бы точно заблудилась среди переулков, поворотов и узких улиц. Пару раз мне казалось, что кто-то прожигает меня взглядом, но я не осмеливалась оборачиваться, чтобы случайно не открыть свое лицо. Где-то через десять минут томительных блужданий я все же добралась до другой антикварной лавки. Глубоко вдохнув, набралась смелости и вошла внутрь.

Колокольчик над дверью издал негромкий звон, и светлый эльф у прилавка поднял на меня глаза.

— Приветствую, тисса, — приветливо обратился он.

Это слово мне было незнакомо, но по смыслу догадалась, что это обращение на подобие нашей "госпожи". Я растерялась, не зная как ответить, поэтому просто кивнула.

— Желаете что-нибудь купить? Или, может, продать?

— Продать, — уверенно произнесла я и смелым шагом подошла к эльфу.

Вытащив меч из-под плаща, положила его на прилавок перед продавцом. Он удивленно зыркнул на мой бордовый маникюр, и я поспешила спрятать руки под накидку. Довольно молодой и очень симпатичный светлый эльф стал разглядывать меч, пока я скрытно рассматривала его. Очень высокий, даже выше Мора, худощавый, движения и манеры такие утонченные, можно подумать, что он девушка. Глаза, как и говорил Мор, цветные, ярко-фиолетовые, совсем необычного цвета. Волосы светло-русые, я бы даже сказала, светло-рыжие. Я заметила, что цвет волос у эльфов исключительно светлый, еще не встречала ни одного темноволосого. Интересно, от чего это зависит?

— Восемьдесят золотых за этот прекрасный меч, тисса, — прервал мои размышления эльф.

— Он стоит не меньше двухсот, — начала торговаться я, повторяя слова Мора.

Светлый окинул меня задумчивым взглядом, пытаясь разглядеть лицо под накидкой. Но ему была видна лишь нижняя часть — губы и подбородок.

— Откуда он у вас?

Ну вот, сейчас и этот обвинит в воровстве. Я начала злиться, опять почувствовав тепло в груди. Нет, только не здесь, сейчас опять засвечусь и тогда проблем мне не миновать. Пафу, сидящая на моем плече под широким капюшоном, вылетела наружу и приземлилась на рукоятку меча. Как там Мор говорил? Такие птицы бывают только у Королей?

— Из дворца светлых эльфов, — рискнула и ответила на вопрос продавца. — Подарок Короля.

— Селина, — благоговейно произнес эльф и поклонился. — Простите, не признал.

Хмм, интересный поворот событий! И кто такая эта "селина"? Боясь сболтнуть лишнего, я молча ждала его дальнейших действий.

— Одну минуту, селина, — взволновано произнес мужчина и ушел за ширму. Я глянула на птичку, а она радостно защебетала и утвердительно кивнула. Вроде пока все идет хорошо. Меньше чем через минуту эльф вернулся с кожаным мешочком в руках.

— Вот, здесь двести золотых, — произнес он, кладя деньги на прилавок. — Желаете пересчитать, селина?

Не знаю. Не думаю, что это будет хорошей идей. Язык на слух я воспринимаю и легко понимаю, а вот письменность для меня всего лишь непонятные закорючки. Если на каждой монете свой номинал, то я ничего не пойму.

— Не стоит. Вы же не собираетесь обсчитывать меня?

— Что вы, селина, — обидчиво произнес эльф.

— Тогда всего хорошего.

Пафу подлетела ко мне и села под капюшон. Спрятав деньги под плащ, я быстро направилась на выход. Как только оказалась на улице, облегченно выдохнула и расплылась в улыбке. Невероятно! У меня получилось! Мор ни за что не поверит.

— Пафу, веди меня быстрее обратно, — радостно произнесла я, и птичка вылетела, направляясь налево.

Дорога назад казалась быстрее. Я буквально бежала, придерживая капюшон руками. Морнемир сидел на той же лавке, но уже казался живее.

— Мор! — радостно вскрикнув, я подбежала к нему и плюхнулась рядом на лавку. — Получилось!

Он просиял и довольно улыбнулся.

— Молодец! Сто?

Я прищурила глаза и, склонившись ближе к нему, прошептала:

— Двести!

— Не может быть, — искренне удивился он. — Как тебе это удалось?

— Он увидел Пафу, ты же сам сказал, что они королевские птицы, а я сказала, что меч — подарок короля. Он поверил и принес ту сумму, которую я назвала!

Я была в таком восторге, что просто подпрыгивала на месте.

— А ты, оказывается, та еще авантюристка, — весело поддразнил меня темный. — Ну хорошо, идем быстрее снимем комнаты в трактире и поедим.

Он самостоятельно поднялся с лавки и направился в конец улицы, где зелеными огоньками подсвечивалась лишь одна вывеска.

— Мор, а кто такая селина? — вспомнила я.

— Это обращение к эльфийке знатного рода.

— О!

— Он принял тебя за селину? — вновь удивился он. — Очень интересно… И странно. Обычно эльфы недоверчивый народ и ни за что не стали бы верить на слово незнакомцу.

— Я даже ничего не говорила. Он сам меня так назвал, — я в точности пересказала мой разговор с продавцом, и Мор удивлялся все больше с каждым словом.

— Очень странно. Хоть бы это не было подставой. А ну-ка, дай мне монеты.

Взволновано протянула ему мешочек и замерла в ожидании. Если деньги окажутся фальшивыми, я умру со стыда.

— Нет, все верно. Монеты золотые, и навскидку тут действительно около двух сотен.

Он окинул меня задумчивым взглядом и произнес:

— Ну что ж, будем считать, нам повезло. Не зря же я говорил, что Виктус послал тебя мне в помощь!

Перед самой дверью в трактир Пафу взлетела с моего плеча и скрылась из виду.

— А куда она?

— Птицы-проводники очень не любят находиться в маленьких замкнутых пространствах, поэтому Пафу будет ночевать на улице, а также сама найдет себе сытный ужин.

Какие умные птицы эти проводники. В приподнятом настроении мы зашли внутрь. Как-то летом я ездила с подружкой к её бабушке в село. Там тоже была местная корчма, она же была и отелем для туристов. Вот здесь было примерно так же. Побеленные стены обшарпанные, протертые до кирпича, деревянный пол со скрипучими разноцветными досками, потолок подпирали деревянные балки, с которых свисали запыленные светильники, а в небольшом зале были размещены деревянные столы с лавками на манер советских столовок.

— Иди сядь за тот стол, — он кивнул мне на пустые места в самом укромном месте. — А я закажу нам комнаты и еду.

— А может, давай я? Тебе наверняка две цены назовут.

— Даже три, — подтвердил Мор. — Но лучше я сам, у нас не принято приличным девушкам посещать такие места в одиночестве. Так что будет лучше, если все будут видеть, что ты со мной.

Я не стала спорить, лишь послушно кивнула и побрела к столу. Мне было приятно, что он заботится не только о моей безопасности, но и о чести. Пока Мор переговаривался с трактирщиком, я осмотрела всех присутствующих. Похоже, всех очень заинтересовали новые гости. Но если на Мора смотрели с привычной неприязнью, то моя персона вызывала смешки у местных эльфов и странствующих представителей других рас. Слева сидели гномы и нагло меня обсуждали.

— Видели, какая низкая эльфийка? — произнес один, с длинной черной бородой.

— Ага, почти гномиха! Что скажешь, Дархат, может, возьмешь себе в жены?

Вся компания начала дружно гоготать, а один из гномов, видимо, тот самый Дархат, так вызывающе посмотрел на меня, что стало бы противно, если не было так смешно. Да этот коротышка мне в пузо дышит! Я насмешливо фыркнула и сделала вид, что не слышу их разговор. Чуть дальше, за другим столом, сидели светлые и о чем-то шептались, время от времени бросая на меня подозрительные взгляды. Я не стала долго на них задерживаться и посмотрела в другую сторону.

— Обалдеть! — тихо прошептала про себя.

Да это же настоящие черти сидят. Красная кожа, маленькие рожки на лысых головах, а из-за стола, мечась по полу, выглядывают хвосты с черными кисточками. Они смотрели на меня откровенно голодным взглядом, и на этот раз действительно стало противно, а еще страшно. Даже перекреститься захотелось. Один из них встал из-за стола и направился в мою сторону, прожигая взглядом мой капюшон.

— Черт, черт, черт, — запаниковала я. И тут же почувствовала знакомый жар в груди. О, нет, только не сейчас…

Этот демон уже почти дошел до меня, но перед самым столом путь ему преградил Морнемир.

— Она со мной, — громко и четко произнес он, оповещая всех присутствующих.

Чертяка злобно рыкнул на него, но конфликтовать не стал, а медленно развернулся и вернулся к своему другу.

— Что это было? — зашипела я, как только Мор сел напротив, закрывая меня от остальных.

— Я же говорил тебе, что демоны очень любят низких девушек. Они прям помешаны на этом.

— Так это и есть ваши демоны? — решила уточнить я.

— Да. И лучше тебе не попадаться им на глаза. У них считается нормальным украсть понравившуюся девушку, а потом насильно женить её на себе и удерживать против воли до конца жизни.

— Ужаааас, — шокировано протянула я.

Вот так дела! Кажется, я начинаю понимать, в какой нешуточной ситуации нахожусь. Это дикий мир. Здесь запросто могут напасть, убить, украсть, обмануть. Мир, где главным доводом во всех спорах является сила, и если бы не Мор, не представляю, как бы пришлось здесь выживать. Пожалуй, я хочу вернуться домой. Пусть там мне не сказочно жилось, но уж точно безопасней, чем здесь.

Совсем молодой эльфенок подошел к нашему столу с большим подносом, заполненным едой. Он бросал заинтересованные взгляды то на меня, то на Мора. Наверно, принял меня за светлую и недоумевал, что я делаю с темным.

За соседним столиком опять послышался гогот гномов.

— Да уж, ну и парочка! Сколько живу, ни разу не видел союз светлой с темным!

— А ты представляешь, Барнарак, какие у них дети будут?

— Полосатые!

И гномы взорвались новым приступом смеха. Меня до ужаса возмутило такое наглое поведение. Как они смеют так громко смеяться над нами, зная, что мы все слышим? Это верх бескультурья. Я возмущенно посмотрела на Мора, а он абсолютно беззаботно голодными глазами рассматривал еду на подносе.

— С чего хочешь начать? С мяса или с супа?

— Мор, — возмутилась я. — У вас что, так принято? Обсуждать людей?

Он непонимающе уставился на меня, переваривая информацию.

— Ты о чем?

— Гномы, — прошептала я, склоняясь ниже над столом. — Прямо сейчас смеются над нами, ты что, не слышишь?

Он бросил быстрый взгляд на гномов, а те подозрительно уставились на темного.

— Я не знаю язык гномов, — точно так же склоняясь, прошептал он мне. — Он очень сложный, единственный, который мне не удалось освоить. Погоди-ка, ты что, понимаешь их?

Я утвердительно кивнула. Вот это интересно! Получается, я понимаю разные языки. Они все звучат для меня одинаково, я бы не смогла различить, кто на каком говорит.

— Скажи что-то на демонском, — потребовала я, чтобы проверить свои подозрения.

— Очень хочу есть, — произнес Мор.

— Поешь через минуту, — раздраженно фыркнула я и вновь попросила. — Скажи что-то на демонском. Или на любом другом языке.

Он удивленно уставился на меня и снова прошептал так, чтобы никто не услышал:

— Я только что сказал тебе "очень хочу есть" на демонском. А ты ответила мне… на том же языке.

От удивления я открыла рот. Ничего себе способности!

— Я не могу это контролировать. Мне казалось, ты говорил на своем — эльфийском.

— Хмм, — задумался он. — Интересно. Знаешь, это может нам очень пригодиться. Постарайся меньше говорить и больше слушать, хорошо? Любая информация может пригодиться.

Я подумала и решила, что он прав. Пожалуй, мне не стоит разговаривать ни с кем, кроме Морнемира.

— Так о чем говорили гномы? — поинтересовался Мор, откусывая большой кусок мяса какой-то птицы. Что-то вроде курицы, только больше в два раза.

— Ээм… неважно.

Я взяла ложку и стала быстро поглощать суп. На вкус он был абсолютно никаким: не соленым, не перченым, просто вареные овощи, даже без мяса. Но так хотелось есть, что такая мелочь как вкус отходила на второй план. Я буквально за минуту опустошила всю тарелку и принялась за мясо. Оно не сильно отличалось от супа. Такое же пресное и довольно жесткое. Единственное, от чего я получила удовольствие — это вкусный напиток, чем-то напоминающий узвар, а еще порадовал свежеиспеченный мягкий хлеб с хрустящей корочкой. Я сама умяла полбуханки, эльф только удивлялся моему аппетиту.

— Такая маленькая, а ешь как тролль! — пошутил он.

— Фу! Не сравнивай меня с тем чудовищем! — ужаснулась я, и мы оба расхохотались, довольно облокотившись о спинки лавок.

После сытого ужина ужасно захотелось спать. Мор, заметив мою усталость, подбадривающе улыбнулся.

— Пойдем, наша комната уже готова.

— Наша? — тут же взбодрилась я. — То есть… одна на двоих?

— Была только одна, — виновато произнес он. — Но ты не волнуйся, я буду спать на полу.

Можно подумать, у меня был выбор. "Скажи спасибо, что не под открытым небом", — пронеслось в голове.

— Все хорошо, Мор, — заверила его и поднялась из-за стола. — Пошли, нам надо отдохнуть.

Он утвердительно кивнул и направился по лестнице на второй этаж, я следовала сразу за ним, не упустив возможности заценить его упругую задницу. А что? Очень даже ничего!

Комната оказалась уютной и чистой. Правда, большая двуспальная кровать очень смущала и уводила мысли в неправильное русло. Мое внимание привлекла светлая тканевая ширма, висевшая сразу за кроватью. Я отодвинула шторку и увидела деревянную ванную, наполненную горячей водой.

— Давай, ты первая, — донеслось за моей спиной.

Знаю одно — я городская девочка и к таким полевым условиям вовсе не привыкла. Да и не ширма это вовсе, а одно название, она же почти прозрачная. Но посмотрев на кристально-чистую воду, позабыла обо всех неудобствах.

— Ладно, — наконец решилась я.

Закрыв за собой ширму, первым делом стянула плащ. Весь подол был грязным, надо будет позже застирать. Сняв с себя "земную" одежду и белье, я медленно ступила в горяченькую водичку.

— Ммм, кайф!

За ширмой послышалось невнятное шуршание, но я побоялась повернуться. От мысли, что он сейчас наблюдает за моей тенью, по коже пробежались тысячи мурашек, а живот скрутило в тугой узел. Эта странная реакция немного напугала, и я быстро залезла в ванну, окунувшись с головой.

— У тебя там всё хорошо? — хрипловатым голосом спросил эльф.

— Ага! Наверно, это лучшее, что со мной произошло за день!

— А я думал, удачная сделка, — поддразнил меня он.

— Нет, ванная на первом месте!

Я полностью расслабилась в воде, наслаждаясь чувством легкости и невесомости. Заметила рядом маленькие баночки и начала откручивать крышки, нюхая все по очереди. Больше всего понравился запах, напоминающий розу, половину я сразу вылила на волосы. Помыв голову и тело, подумала, что было бы неплохо побриться, а то неэстетично как-то.

— Мор?

— Что?

— А у тебя есть бритва?

— Хмм… А зачем тебе? У тебя же вроде не растет борода, или я что-то упустил? — рассмеялся он.

Он что, издевается? И как ему объяснить?

— Бороды нет, но на других местах… Нужна бритва.

— На каких местах? — он говорил так удивленно, что я всерьез задумалась, может он действительно не понимает.

— Ну а где у ваших девушек растут волосы кроме головы? — начала издалека.

— Ну… Нигде, насколько мне известно.

— Мор? А ты хоть раз видел голую эльфийку?

— Рина! Ну что за вопросы? Мне триста двадцать восемь лет, неужели ты думаешь, что за это время…

— Сколько? — пискнула я.

— Ну не знаю… Я не считал их всех…

Я быстро вылезла из ванной, обмотала тело лежащим рядом полотном и вышла из-за ширмы, чтобы посмотреть ему в глаза. Но его взгляд так и не поймала, он смотрел куда угодно, только не на мое лицо.

Пришлось несколько раз щелкнуть пальцами, чтобы привлечь его внимание.

— Ты сказал триста двадцать восемь лет? Тебе? Это шутка?

— Нет, — спустя какое-то время ответил он.

Я не могла в это поверить, он выглядел чуть старше двадцати пяти.

— И сколько же в среднем живут эльфы?

— Где-то тысячу лет, — ответил Мор, опять медленно опуская взгляд ниже.

— А демоны? — вновь привлекла его внимание я.

— Так же.

— А маги?

— По-разному, пока не иссякнет их магическая сила. Самый старый маг жил пять тысяч лет.

— Ого, — не веря, прошептала я. — А драконы?

— Тоже по-разному, зависит от масти. Зеленые живут лет пятьсот, золотые около двух тысяч, а алмазные так вообще — пять-шесть.

Ох, ничего себе! Так, оказывается, драконы бывают разными? Ладно, это обсудим потом.

— А гномы сколько живут?

— Я же говорил тебе, они долгожители. Живут в среднем по три-четыре тысячи лет.

— Говорил?

Я стала прокручивать весь наш разговор, но так и не вспомнила. И как я могла пропустить такую информацию мимо ушей? С ума сойти! Они здесь просто динозавры какие-то.

— Ты так удивляешься, а люди сколько живут? — поинтересовался Мор.

— Не больше ста лет.

— Так мало? Хмм, — он снова окинул взглядом мое тело, на этот раз задумчивым. — И сколько тебе лет?

— Семнадцать. То есть почти восемнадцать.

Теперь настала его очередь удивляться.

— Да ты совсем ребенок еще, — ужаснулся он.

Затем быстро стащил одеяло с кровати и укрыл меня им с головой.

— Иди грейся, а то заболеешь, — строго произнес он, а сам зашел за ширму и быстро закрылся от меня.

Ну вот! Кажется, мой возраст его напугал. Теперь он будет носиться со мной как с младенцем. Я устало вздохнула и повалилась на кровать.

— Ну и день, — прошептала на выдохе, глядя в потолок.

Все события начали прокручиваться, как кадры из фильма. За шторкой слышалось плескание воды, и я так некстати вспомнила, что так и не побрила подмышки. Повезло эльфийкам, у них волосы нигде не растут кроме головы!

Меня разбудил тихий шорох рядом. Я распахнула глаза и как ошпаренная подорвалась с постели.

— Фух, это ты, Мор, — облегченно вздохнула я, увидев одевающегося эльфа. Он как раз застегивал ремешки на своем кожаном нагруднике, и я невольно залюбовалась этим зрелищем.

— Доброе утро, Аринаэль, — слишком официально произнес он. Злится что ли? На что? — Одевайся, нам скоро выезжать.

Он бросил на меня быстрый взгляд и тут же отвел глаза.

— Пожалуй, по дороге зайдем в портную лавку, подберем тебе платье. От твоих лохмотьев нужно избавиться.

— Мор?

— Да?

— Что-то случилось? Ты не в настроении?

Он снова посмотрел на меня, на этот раз теплее и даже улыбнулся.

— Нет, все отлично. Просто нам лучше поспешить, я не хочу долго задерживаться у светлых.

— Ясно. Хорошо.

Я зашла за ширму и стянула с себя полотенце. Вчера так и уснула в нем и, конечно, забыла расчесать волосы. Теперь точно похожа на ведьму. Метлу мне в студию! Хоть Морнемир и недоволен моей одеждой, но все же я натянула свои шортики и совсем несвежую майку под плащ. А плащ, кстати, был чистым, наверно эльф позаботился.

— Я хотел спросить тебя, а что это за странная обувь на тебе? — тихо спросил он, когда мы спускались по лестнице в главный зал трактира.

— А, это "аддики", очень удобные.

— Угу, не сомневаюсь. Но они слишком яркие, привлекают лишнее внимание.

Ну да, кислотный малиновый носок кроссовок то и дело выглядывал из-под плаща при каждом шаге.

— Значит, в обувную лавку тоже зайдем, — вздохнул эльф. — Иди займи то же место.

Я кивнула и направилась к "нашему" столику. Утром народу было еще больше, чем вечером. Демоны, светлые эльфы и гномы заполнили почти все столы, отовсюду доносился громкий гул. Те демоны, что прожигали меня взглядом вчера, опять следили за каждым движением. Но на этот раз они сидели совсем близко, за соседним столиком. Мне стало не по себе, и я обернулась к Мору, а он, будто почувствовав мой взгляд, оторвался от трактирщика.

— Все хорошо? — спросил он одними губами.

Я напряженно кивнула на демонов. Но Мора, похоже, они не сильно беспокоили. Он одобрительно кивнул на столик и вновь повернулся к трактирщику. Ну что ж, раз он спокоен…

— Хватит, Таршар, — послышалось рядом. — Ты же знаешь, она принадлежит темному.

— Знаю, — недовольно ответил чертяка.

— Тогда перестань пялиться, лучше расскажи, какие новости передал Паррашат по кристаллу?

Демоны общались довольно громко, и я подумала, что они говорят на демонском, думая, что я ничего не понимаю.

— Новости неутешительные, — напряженно произнес тот. — Вчера на нашей земле убили принца темных эльфов. Он направлялся с официальным визитом в Затуманное королевство в сопровождении своей свиты. Всех зарезали.

— Отломай мои рога! — воскликнул второй демон.

Я еле удержалась, чтобы не засмеяться. Это они так возмущаются? А у нас говорят "черт меня побери". Стоп! Что они там говорили про принца?

— Темный король уже знает? — насторожено спросил демон друга.

— Да. Ему сразу же передали по кристаллу. Плохи дела, Карааш, король темных обвиняет демонов в нападении на сына. Сам понимаешь, что это значит.

— Война, — обреченно прошептал тот.

Я затаила дыхание, боясь даже пошевелиться, чтобы не упустить ни малейшей детали.

— Как думаешь, это действительно наши его убили? И с какой целью он направлялся к драконам?

— Не знаю. Но уверен, это не демоны. Нам меньше всего нужна сейчас война. Это означает разруху, а с нынешним королем Огненное царство точно ждет поражение.

— Ты прав, друг. Великий и могущественный Реаркадаш, будь он жив, наверно снова бы умер от позора, увидев, как запустил королевство его сын.

Второй, Таршар, задумчиво посмотрел перед собой.

— Подумай, Карааш, кому выгодна смерть темного принца? Или точнее, кому выгодно, чтобы между демонами и темными завязалась война?

Карааш проследил за взглядом друга и повернулся в зал.

— Светлым, — еле слышно прошептал он.

— Ну что, не сильно скучала? — улыбаясь, спросил Мор, подошедший в это время к столу. Демоны тут же затихли, прислушиваясь к нашему разговору. Интересно, а они знают эльфийский?

— Нет, не сильно, — заверила я темного. — Что на завтрак?

— Вареные яйца берингского водоносца, — довольно произнес он, но название, естественно, мне ни о чем не говорило. — Я также попросил упаковать десяток нам в дорогу.

— О! Как интересно.

Ну что ж, яйца — они везде яйца! Я посмотрела на демонов, они молча пережевывали еду, время от времени бросая на нас косые взгляды. Нет, сейчас ничего не смогу рассказать Мору, надо подождать, когда уйдут они или мы.

А эти яйца оказались очень даже ничего. По размеру чуть больше куриных, но очень вкусные. Мы их разрезали пополам и мазали сверху каким-то соусом с душистыми травами.

— Хорошо, что заказал с собой, очень вкусно, — довольно произнесла я, проглотив последний кусочек.

— Хорошо, что напомнила, — подхватился Мор. — Пойду заберу их и можем отправляться.

Он поднялся с лавки, повернулся в зал, а затем резко развернулся обратно и с напряженным лицом сел на место. Демоны, сидевшие рядом, тут же обернулись к нам, заметив резкое движение.

— Что случилось? — прошептала я, наклоняясь над столом.

— Там сидят светлые, которые напали на меня.

Я подняла глаза над ним и увидела в противоположном углу трактира большую компанию светлокожих эльфов. Они все были как на подбор: невероятно красивые, высокие, с мощной мускулатурой, и их было пятеро.

— Пятеро на одного? — возмущенно зашипела я.

— Я же говорил, светлые — засранцы!

— И что теперь будем делать?

Он задумчиво посмотрел на меня.

— Тебе нельзя показываться им ни в коем случае.

— Знаю, — обреченно вздохнула я. — Но и тебе нельзя. Они могут опять напасть.

— Эти гаденыши забрали кое-что ценное. И я должен это вернуть. Давай так: ты сейчас уйдешь, найдешь на улице Пафу и отправитесь в сторону…

— Нет, Мор, — перебила я его. — Я не оставлю тебя одного. Ни за что. И знаешь, я могу тебе пригодиться, прямо сейчас чувствую силу в груди, потому что зла на этих эльфов.

— Рина, ты что, нельзя. А ну, немедленно успокойся. Давай посидим и все обдумаем.

Я сделала, как он просил, и попыталась унять злость.

— Что они украли?

Он немного замялся, но все же ответил.

— Песочные часы.

— Хмм… Зачем они тебе?

Он с опаской посмотрел по сторонам и отрицательно замотал головой. Он прав, не подходящее место для обсуждения секретов. Вот оно что!

— Нам нужно выманить их в безлюдное место, — заговорщицки прошептала я. — Может, проследим за ними, а потом дождемся, когда они потеряют бдительность или уснут, и ты заберешь свою вещь.

— Я тоже об этом подумал, — поддержал мою затею темный. — У нас нет другого выбора. Пока мы на их земле, нельзя нападать. Значит, поедем следом.

— Только они наверно сразу заметят тебя, нужен плащ, — я выжидательно посмотрела на него.

Морнемир немного подумал, обреченно вздохнул и произнес:

— Ладно, иди. Пусть Пафу тебя проведет к лавке. И возьми мне накидку побольше.

Он достал десять монет и протянул мне.

— Этого должно хватить. Не задерживайся, ни с кем не разговаривай, не раскрывай капюшон, не…

— Ясно, ясно! Я не маленькая, Мор!

— Ну да, конечно, — насмешливо улыбнулся он.

— А ты представь, что сто лет у нас равны тысячи годам у вас, тогда мне должно быть почти сто восемьдесят по вашему времени.

Он усмехнулся, наклонился ниже и прошептал:

— У нас совершеннолетие наступает в двести, так что ты всё равно малявка.

Я обижено сложила руки и поджала губы. Ну вот, в другом мире, без каких-либо прав, так еще и ребенком считаюсь.

— Ну ладно тебе, — улыбнулся Мор. — Я пошутил, ты очень взрослая! К тому же спасла мне жизнь, а сейчас спасешь от неприятностей. Так что я возлагаю на тебя большие надежды.

Он говорил серьезно, и я поняла, что сейчас действительно очень ответственный момент.

— Хорошо.

Поднялась из-за стола и направилась к выходу. Мор схватил мою руку и очень нежно сжал ладонь.

— Пожалуйста, будь осторожной, Аринаэль.

— Все будет хорошо, — заверила его.

Я бегло посмотрела на демонов и заметила, как заинтересовано они следят за мной. Но стоило Мору бросить им предупреждающий взгляд, они опустили глаза и продолжили трапезничать.

Я вышла на улицу, и Пафу тут же влетела под мой капюшон, радостно щебеча.

— Привет, малышка! Скучала?

Она один раз клацнула и потерлась маленькой головкой о мою шею.

— Ооо, как мило! Давай-ка найдем место, где можно купить плащ большому темному эльфу.

Она еще раз клацнула и вылетела вперед, указывая путь. И откуда она знает дорогу? Ну, прямо птица-GPS! Ох, опять эти мелкие улочки с множеством темных закоулков. Если центральная улица городка была широкой и уютной, то эти темные подворотни меня очень пугали. Неожиданно Пафу пронзительно завизжала и вернулась ко мне, усевшись на плечо. Я узнала этот сигнал, что-то встревожило её.

— Что случило…

Договорить не успела, потому что рот мне закрыли, вокруг талии обернули руку и, подняв над землей, быстро понесли в темный переулок. О, нет, это еще кто? Я стала брыкаться в надежде освободиться, но хватка была слишком крепкой.

— Тише, моя хорррошая, тише, — послышался над ухом низкий урчащий голос.

О нет, это же тот чертяка. Как же так получилось, что он выследил меня? Да как вообще он смеет красть меня, когда ему прямо сказали, что я с темный эльфом? Опять стала злиться и почувствовала, как тепло все больше прибывало в ладони. Оно нарастало, и я чувствовала, что в любой момент вырвется сила, сбивающая с ног мощным потоком. Только как направить её на демона, если он за спиной и крепко прижимает мои руки по бокам? И тут я кое-что придумала. В последний раз со всех сил завизжала в его руку и замерла, словно потеряла сознание, полностью расслабившись в его руках. Бедная птичка очень волновалась, то и дело щебетала и долбила клювиком мою шею, что совсем не упрощало мне задачу оставаться "без сознания". Слава Богу, демон все-таки остановился и прижал меня к стене.

— Крррасавица моя, ты как? — забеспокоился он.

В этот момент я "ожила" и направила руки прямо на его грудь. Зеленоватый свет вырвался из меня и отбросил горе-жениха на несколько метров назад, почти в самое начало переулка. Тот сдавленно застонал и замер.

— Черт! Черт! Черт! Надеюсь, я не убила его.

— Он будет жить, — послышался самодовольный голос из-за угла.

Я испугалась не на шутку. Но когда увидела знакомую фигуру в черной накидке, позволила себе немного расслабиться. Хотя любопытство опять распирало.

— Я думал помочь тебе, но вижу, ты и сама неплохо справляешься, — одобряюще кивнул незнакомец в сторону демона.

— Ты кто? — задала я волнующий вопрос.

— А что, если светлый эльф? — игриво спросил он.

— Тогда у меня большие неприятности, — тут же ответила я.

— Хмм… Это тебя темный научил?

— Да. Я ему доверяю.

Мужчина замолчал и о чем-то задумался.

— Правильно, — серьезно произнес он.

Совсем неожиданный поворот.

— Дам тебе совет: держись от светлых подальше. И лучше вам покинуть город, слишком много ты внимания привлекаешь своими чудо-ручками.

Я спрятала руки под плащ и с опаской посмотрела на него. Он все видел. Дважды. Не знаю, будет он молчать или нет, но нам действительно лучше уехать побыстрее. Незнакомец, ничего не сказав, резко метнулся в сторону и исчез за углом.

— Эй, подожди, — я побежала за ним и снова не успела. На широкой улице его не было.

— Пафу, — окликнула я птицу. Кажется, она испугалась не меньше и затихла, прижимаясь к моей шее. — Давай быстрее купим то, что нужно, и вернемся к Мору.

Она вылетела вперед и повела в противоположную сторону от той, в которой скрылся мужчина в накидке. Морнемир совсем не обрадуется, когда узнает, что меня чуть не засекли.

Я вбежала в трактир с бумажным пакетом и сразу нашла Мора на том же месте.

— Рина? Все хорошо? — взволновано спросил он, когда я села напротив него, тяжело дыша.

— Да. Вот, держи.

Я развернула упаковку и протянула ему черный плащ, почти такой же как был на мне, и тут же стала осматриваться вокруг. Народу поубавилось. Светлые сидели в дальнем углу, о чем-то громко переговаривались и смеялись. А вот демонов за соседним столиком не было.

— А где рогатые, Мор? — возмущенно спросила я.

— Они оба закончили есть и поднялись наверх. Почти сразу как ты ушла.

— Ага, а скажи мне, демоны хорошо прыгают из окон второго этажа?

На секунду он задумался, а потом все понял, и его лицо приняло суровый вид.

— Он напал на тебя? Что случилось? Рассказывай.

— Напал, — прошептала я. — А я его вырубила, как тебя вчера. Так что теперь нам лучше свалить до того, как он очнется. Прости.

Я чувствовала себя виноватой за то, что расстроила все планы темного. Если мы уйдем, то не сможем выследить светлых. А еще я умолчала о таинственном незнакомце, позже расскажу.

— Не страшно. Они очень громко общаются, — он кивнул головой в сторону светлых. — Сегодня эти тролли едут в Подземное царство, так что нам по пути. Подождем их у выхода из города, тут только одна дорога.

Он накинул черный плащ на себя и встал с места, окидывая меня взглядом. Заметив мою обувь, недовольно произнес:

— Ты не успела купить себе одежду?

Я отрицательно покачала головой. Я так спешила к нему, что схватив первый попавшийся плащ, сразу побежала обратно.

— Идем. Яйца мне принесли, — произнес он, подхватив со стола бумажный сверток.

Мы вышли в центр зала и направились к двери. Эльфы сразу обратили внимание на две черные фигуры и с интересом проводили взглядом. Но нам повезло, никто из них нас не окликнул.

— Они так и не увидели тебя? — удивленно спросила я, когда мы вышли из трактира.

Пафу тут же спустилась с крыши и села Мору на плечо. Тот пару раз клацнул ей и ответил мне:

— Я сидел к ним спиной, сегодня было многолюдно, они были очень увлечены планированием своей поездки, а еще мне просто повезло. Потому нет, не увидели.

Он резко остановился и посмотрел в сторону конюшни.

— Погоди-ка, — замедленно произнес он, а затем стал осматриваться по сторонам.

Молодой эльфенок как раз взял два ведра и вышел из-под навеса, направляясь в трактир, видимо, за водой. Больше вокруг никого не было.

— И опять мне везет! — довольно улыбнулся Мор.

Проследив за его взглядом, я тихо охнула от увиденного. Это определенно были кони, но такие странные, какие-то мифические существа. Первое, что бросалось в глаза — их необычная шкура, она была покрыта гладкими чешуйками, точно как у змеи. Морды были массивными, а надбровные дуги очень выпирали, создавая козырек от солнца. Гривы не было вовсе, а вот хвосты напоминали львиные, с черными пушистыми кисточками на концах. Они все были темного окраса — от серого до угольно черного, лишь одна выбивалась из компании — светло-серебристая. И Мор направился именно к ней. Так это и есть то животное, что украли те мерзавцы? Парадокс! Светлые эльфы ездят на черных лошадях, а темные — на светлых. А может, в этом есть смысл? Они как бы показывают, что подчинили враждебную расу… Да ну, глупости!

— Кари, — ласково произнес Мор, гладя по носу это невероятное животное. — Моя девочка, я вернулся за тобой.

"Лошадь" довольно фыркнула и прикоснулась мордой к его груди. Какая сладкая парочка! Мор быстро отвязал повод и оседлал Кари.

— Давай, иди ко мне, — радостно произнес он, подавая руку.

Никогда в своей жизни не каталась верхом и не представляю, как на нее залезть? И как мы вдвоем сможем уместиться в маленьком седле?

— Рина, быстрее, пока не вернулся мелкий эльф.

Я подала ему руку и закрыла глаза. Не знаю как, но через мгновение уже сидела верхом на лошади, прижата к твердой груди Морнемира. Мои ноги свисали на одну сторону, а сидеть было, мягко говоря, неудобно. Но мы так быстро помчались вперед по главной улице, что я была только рада убраться подальше от неприятностей.

Остановились мы только тогда, когда выехали за широкие ворота города. На горизонте виднелось поле из тех самых желтых кактусов слева, а справа был густой лес со знакомыми мне гигантскими деревьями. Туда мы и направились. Скрывшись за толстыми столбами деревьев, Мор вначале слез сам, а затем помог и мне спрыгнуть с этого монстрика.

— Как ты говоришь, это называется? — спросила я, ткнув пальцем в существо.

— Это моя лунма, Рина, — благоговейно произнес он, гладя по чешуйчатой морде. — Кари, хорошая моя, пить хочешь? Сейчас дам.

За седлом были привязаны кожаные мешочки с закруткой, как я поняла, это местные фляги.

— Смотри, Рина, — Мор обратил мое внимание, подходя к дереву. — Это сезамский фикус, он ядовит, видишь, листья темно-синего цвета?

Он указал на большое дерево позади, а я утвердительно кивнула. Этим листом я закрыла его рану.

— А вот это маарский многолистник, — он указал на толстое дерево рядом и сорвал с самой нижней ветки большой лист размером с лопух. — Его листья очень эластичные, их можно использовать как чаши или тарелки.

Он свернул листок в конус и налил туда воды.

— Хочешь пить? — предложил он.

— Не откажусь.

Я взяла в руки лист, удивившись, насколько он напоминает на ощупь тонкую пластмассу или даже резину. Отпила несколько глотков сладковатой воды и отдала конус обратно Мору. Он тоже сделал пару глотков, а затем поднес его к морде Кари.

— А почему её зовут Кари?

— Ну, полное имя Каринаэль Звездный Свет, Пылающий в Ночи.

— Серьезно? — улыбнулась я.

— Это королевская лошадь, подарок самого короля, ей полагается длинное имя, — улыбнулся в ответ Мор.

И тут я вспомнила, что так и не успела рассказать ему последние новости.

— Ой, Морнемир, я же подслушала разговор демонов, — быстро начала я. — Они сказали, что вчера в Огненном королевстве напали на делегацию принца темных эльфов. Всех убили.

Темный замер и внимательно посмотрел на меня. Я быстро пересказала всё, что слышала, слово в слово, стараясь не упустить ни одной детали.

— Хмм, — задумчиво выдал он.

Я бы не сказала, что он сильно расстроен, скорее что-то обдумывает.

— А ты хорошо знал принца? — с любопытством спросила я.

Он ничего не ответил, только хмыкнул. И что это должно означать? Я хотела возмутиться его нежеланием разговаривать, но вдалеке послышался стук копыт, и эльф подал знак молчать.

— Ты, — он ткнул в меня пальцем. — Стоишь здесь и не двигаешься, ясно?

— Ты что, один туда собрался? — зашипела я. — С ума сошел? Если они отрубят тебе голову, не уверена, что смогу исцелить снова.

Он закрыл мой рот рукой и взглянул так, что внутри все похолодело. Я почувствовала мужскую силу, исходящую из него. Он будто подавлял мою волю, мне даже захотелось пасть на колени перед ним.

— Я сказал, ты будешь стоять здесь и не высунешься до тех пор, пока они не уйдут. Ясно? — грозно произнес он.

У меня даже мысли не было сопротивляться ему в этот момент. Я быстро кивнула и отступила назад. Он ничего не сказал, лишь достал свой меч и выбежал из-за деревьев на дорогу, прямо перед компанией светлых эльфов. С колотящимся сердцем я прижалась к стволу дерева и внимательно наблюдала из-за укрытия. Пафу и Кари будто поняли, что надо вести себя тихо, замерли, не производя ни звука.

— Надо же, кто у нас тут! — самодовольно воскликнул светлый эльф, свысока смотрящий на Мора. — А вы темные живучие.

— Это просто мы светлые слишком щадящие, — подал голос второй. — Надо было добить его, Азрамиль.

Они стали окружать его, но Морнемир казался абсолютно спокойным, держа в руках один лишь меч. Я не могла на это смотреть, это самоубийство. Напомните мне кто-нибудь, почему он это делает? Ах, да, из-за какой-то фигнюшки. И сдались ему те песочные часы?

— Отдайте то, что забрали, и разойдемся миром, — громко произнес Мор, глядя в глаза одному из них, видимо, главному.

— Ты это слышал, Васерэль, — насмешливо произнес один из компании. — Какой темный стал вежливый. А вчера мы не такие слова слышали.

— Хмм, — задумался другой, пепельный блондин. — Знаешь, думаю, стоит научить этого темного культуре.

Он высокомерно посмотрел на Морнемира и произнес:

— Если станешь на колени перед нами и произнесешь: "светлые эльфы повелители темных", я скажу тебе, где можно найти твою вещь.

Это было глупо, ведут себя ну точно как мальчишки-задиры из старших классов. Но, похоже, Мора это задело основательно. Он грозно рыкнул и как ураган понесся на светлого. Тот среагировал молниеносно и, вытащив из-за плеча стрелу, быстро натянул её на лук. Я приглушенно пискнула и сжала руки в кулаки. Но каким было мое удивление, когда Морнемир отточенным движением отбил стрелу светлого своим мечом. Мало того, каким-то непостижимым образом тонкая заостренная палочка с розовыми оперением полетела точно в голову другому светлому эльфу. Тот сдавлено вскрикнул и свалился с лошади.

— Я предлагал мир, но раз вы не хотите… — высокомерно произнес Морнемир.

Остальные злобно оскалились и пошли в атаку, нападая одновременно со всех сторон. У троих были луки и стрелы, и пока Морнемир ловко отбивал их атаки, четвертый слез со своей лошади и направился к нему с мечом. Со спины! И вот тут я просто взбесилась. Воры, хулиганы, да еще и бесчестные сволочи. Да как они смеют нападать на моего эльфа, да еще и так подло? Движения темного были невероятно быстрыми, он успел убить еще одного и ранить второго, но и светлый пронзил плечо Мора стрелой. Но тот будто не обращал внимания на боль, а стойко надвигался вперед на главаря. Тот, что был за спиной, все-таки добрался до него и уже замахнулся, но Мор вовремя его заметил и смог дать отпор. Но теперь его спина была под прицелом стрелков, и они не стали упускать момент.

— Уххх, ненавижу, — зло процедила я.

Мои руки уже горели, все тело будто чесалось под кожей, и безумно хотелось высвободить свою энергию. Знаю, нельзя. Морнемир запретил. Но когда сразу три стрелы полетели ему в спину, усыпая ее, словно иголки ежа, я больше не могла оставаться на месте. К черту, если он сейчас погибнет, что будет со мной?

— Нееееет, — с яростным воплем я выбежала из-за деревьев и направила руки в спины сразу двоих.

Огромная сила, словно невидимая стена, вырвалась из меня и разбросала их в стороны, словно тряпичные куклы. Мою руку тут же обожгло резкой болью, и я вскрикнула. Один из гадов успел стрельнуть.

— Рина, — обеспокоено окликнул Мор, лишь на секунду отрывая взгляд от светлого, с которым дрался на мечах. И опять эта сволочь не погрешил воспользоваться моментом, резко проткнув нагрудник темного примерно в том же месте, где и было прежнее ранение. Тот зашипел, прикрывая рану рукой, и упал на колени, а светлый уже замахнулся мечом над его головой.

— Нееет… — на всю округу прозвучал мой яростный вопль.

Я собрала весь жар из груди в руки. Чувствовала, как он льется, и я могу направлять его мысленно, увеличивать или уменьшать напор. Прямо сейчас собрала все до последней капли и, закрыв глаза, расставила руки в разные стороны. Я представила, как она выходит из меня и поражает все вокруг, минуя Морнемира.

— Не задень темного, не задень темного… — шептала я про себя, изливая все до последнего.

Когда сила закончилась, почувствовала дикую слабость и открыла глаза. Все вокруг бездыханно лежали посреди дороги: и светлые, и их лунмы. Я свалилась на колени, а потом и вовсе упала лицом на землю. Мор бессознательно лежал рядом. Стрела в моей руке еще глубже вонзилась в кожу, вызывая ужасную боль. Но я смогла лишь сдавлено вздохнуть. Не было сил даже проверить как там мой темный эльф. Сознание покидало, я была полностью опустошена. Затуманенным взглядом увидела темную фигуру вдалеке, она приближалась, но я уже ничего не смогла бы сделать.


***


Противное клацанье ужасно действовало на нервы. Я подняла руку и попыталась отмахнуться, но оно не прекратилось, а только усилилось.

— Пафу-у, — заныла я. — Ну перестань.

Она ткнула меня в мочку уха несколько раз, и я все-таки заставила себя открыть глаза. Голова страшно гудела, точно как после бодуна. Но я пила только воду из фляги, а потом… Медленно стала вспоминать все детали до того самого момента, как отключилась.

— Мор! — испуганно вскрикнула я и начала крутить головой по сторонам.

От резких движений сразу замутило, и я стала глубоко вдыхать воздух, чтобы полегчало. Морнемир лежал позади, пришлось подползти к нему — встать на ноги я бы не смогла. Он был без сознания, но грудная клетка медленно поднималась, значит, еще жив. Ох, Мор, это все моя вина, я отвлекла. Я стала осматривать его и заторможенным сознанием, наконец, заметила, что стрел на спине больше не было. Посмотрела на свою руку и не обнаружила даже царапины. А еще только сейчас поняла, что мы больше не на дороге, а в лесу, в укрытии, и уже наступил вечер. Рядом стоит Кари, а Пафу внимательно следит за каждым моим движением, крутя головкой.

— Странно, — насторожено прошептала я.

Это все Мор сделал? Притащил нас сюда? Как это, ведь он даже не мог устоять на ногах? Глянула на дорогу и не увидела там никого. Господи, я же убила тех эльфов… И их животные, они же невинные существа, а я… Тугой ком ужаса и страха собрался в груди. Но куда они могли исчезнуть? А что, если они не погибли? Тогда почему не прикончили нас? Не пошли искать? Все это было странно, впервые мне ужасно захотелось домой. Нужно быстрее приводить в чувства темного эльфа, он скажет, что делать дальше. Пытаясь приглушить мерзкие чувства, закрыла глаза и стала прислушиваться к себе. Внутри все тихо, я не чувствовала силу. Хотела разозлиться, вновь вспомнив все события, но опять ничего не получилось. Я злилась на светлых, на Морнемира, на саму себя, даже попыталась разозлиться на Пафу, но увидев её вылупленные глаза, только слабо улыбнулась.

— Блин, и что же теперь делать?

На дороге послышался какой-то шум, и я замерла. Выглянула из-за дерева и увидела всадников. Их было много, около десяти, а позади тащилась тележка, в которой сидели еще люди. Я всё время забываю, что обычных людей в этом мире нет. А это никто другие как гномы. Хоть и темно, но их рост нельзя ни с чем спутать. Такс, что я о них знаю? Гномы держат нейтралитет, не враждуют с темными, а еще они очень любят деньги. Думаю, сейчас это мой единственный выход. Когда еще попадутся странники, да еще и с тележкой? А Морнемиру срочно нужна помощь.

Я в последний раз бросила взгляд на эльфа и решилась. Накинула плащ на голову и выбежала на дорогу, привлекая внимание гномов.

— Эй! Эй, погодите!

— Бррр, стой, Маврош, — произнес самый первый гном, останавливая свою лошадь, точнее пони. Они ничем не отличались от наших — короткая шерсть, грива, нормальный хвост, только коротенькие ножки были полосатые как у зебры.

— Ты кто? Представься.

Я не задумывалась, на каком языке он говорит со мной, или на каком я отвечаю ему, просто сказала первое, что пришло в голову.

— Меня зовут Аринаэль. Я не одна, с… братом. На нас напали, и его ранили. Пожалуйста, помогите нам, отвезите в Подземное царство к целителю. Я заплачу.

Тяжело вздохнув, замерла, ожидая вердикта. Второй гном, подъехавший ближе, удивленно произнес:

— Ты знаешь гномий?

Мне не оставалось ничего, кроме как кивнуть. Получается, что знаю.

— Погоди, это же ты была в трактире?

— Да.

— Сними накидку, — потребовал первый гном.

Похоже, они двое тут самых главных, остальные затихли, прислушиваясь к нашему разговору.

— Я не могу, — запротестовала я.

Нужно что-то срочно придумать, чтобы отбить у них желание увидеть мое лицо.

— Я изуродована, — быстро добавила. — Половины лица нет, потому ношу эту накидку с детства. Пожалуйста, не заставляйте меня открывать его.

Они подозрительно переглянулись между собой и вновь глянули на меня.

— Сколько заплатишь? — с интересом спросил первый.

Ага! Вот это уже другой разговор. У Мора с собой больше ста золотых, не думаю, что он много заплатил за трактир.

— А какую цену вы назовете?

— Триста золотых.

По хитрым глазам я сразу поняла, что цену он явно завысил.

— У нас только сто, — не растерялась я.

Гномы опять переглянулись между собой, а затем кивнули друг другу.

— Ладно. Но чем будешь расплачиваться с целителем?

Хороший вопрос!

— На месте договоримся, — уверенно ответила я.

— Хорошо, деньги вперед.

— Сначала помогите мне притащить брата, он ранен, не сможет сам.

Второй гном недовольно фыркнул, но все же обернулся назад и прокричал:

— Таркеш, Баврок, помогите девушке.

Двое молоденьких гномов — ну, наверно молоденьких, по крайней мере у них не было бородок — слезли с повозки и подошли ко мне. Когда они сидят на пони, то даже немного выше, но когда на своих двоих, то буквально дышат в пуп. "Только бы не засмеяться, не засмеяться", — мысленно умоляла себя, сильно прикусив губу. Я кивнула головой и направилась к деревьям, где лежал Мор.

— Пафу, — позвала я, первой добравшись до эльфа. — Давай под капюшон и сиди тихо. Ни звука.

Она участливо кивнула головой, даже клацать не стала и спряталась под широким капюшоном.

Сейчас меньше всего нужно, чтобы нас приняли за богачей.

— Ого, так у тебя тут и лунма, — восхищенно произнес один из гномов, глядя на величественную Кари. — Да еще и какая! Из породы серебристых королевских.

— Это подарок отца на совершеннолетие брату, — на ходу придумала я.

— Так вы из знатного рода? — допытывался второй, поднимая Мора за ноги.

— Нет, что вы. Наша семья многие поколения служит королевскому роду. Отцу она досталась в подарок от принца за добрую службу.

Похоже, моя фантазия разбушевалась не на шутку, лишь бы не сболтнуть лишнего. Но пока гномы ведутся на мою ложь.

— А, ну тогда понятно, — протянул первый, поднимая темного под руки. — Королевским слугам все же лучше живется, чем простому люду. Ап, понесли, Таркеш. А ты лунму веди, — бросил он мне, не оборачиваясь.

Вот, блин! Как же мне эту змееподобную кобылу тащить?

— Кари? Хорошая девочка. Пошли со мной, а?

Я неуверенно взяла её за поводья, но она лишь недовольно фыркнула и не сдвинулась с места ни на миллиметр.

— Кари! Ну, давай! Морнемир будет тобой очень недоволен.

Похоже, мои слова не очень её задели. Она посмотрела на меня высокомерным взглядом, а потом и вовсе отвернулась в сторону.

— Знаешь, мне некогда с тобой возиться. Там твой хозяин умирает, и если ты не хочешь поторопиться, чтобы спасти его, то тогда стой здесь, как идиотка, пусть тебя тролль сожрет.

Я закончила свою гневную тираду и развернулась в сторону дороги. Знаю, Мор очень расстроится, если узнает, что я оставила его лошадь, но я не стану рисковать его жизнью. Каждая секунда важна.

Я вышла к гномам, залезла на повозку возле Мора и достала кожаный мешочек из-под его плаща. Хорошо, что он научил меня распознавать денежные знаки. Чем меньше монетка, тем меньше она стоит. А самые большие, что у нас были — номиналом по пятьдесят золотых. Я на ощупь выловила две монеты и протянула подозрительному гному-главарю, отмечая, что осталось еще тридцать.

— Пожалуйста, поторопитесь, он долго не протянет.

— Хмм… — удивился бородатый гном. — Какая у вас умная лунма, не убегает, а покорно идет следом, ты не собираешься её оседлать?

Я обернулась и увидела, что Кари послушно идет за повозкой и виноватым взглядом смотрит на своего хозяина. Ах, вот как! У этой змеюки есть совесть!

— Нет, не собираюсь. Она никуда не денется, — уверенно ответила я.

Гном подал сигнал, и все ускорили темп. А я, наконец, смогла вздохнуть с облегчением.

— Только держись, темный, — прошептала я Мору, заправляя волосы за острое ушко.

— Аринаэль, а вы точно брат и сестра? Руки-то у тебя светлые.

Один из юных гномов внимательно наблюдал за каждым моим движением.

Хороший вопрос. Почему-то сразу вспомнился Майкл Джексон.

— Точно, точно. При рождении я тоже была темной, — опять начала выдумывать я. — Но из-за болезни некоторые части моего тела покрылись светлыми пятнами, руки тоже.

Гномы недоверчиво посмотрели на меня, с трудом веря услышанному. Я давно обратила внимание, что у Мора ногти тоже темные, почти черные. Протянула гномам в доказательство свои темно-бордовые ногти, которые в темноте ничем не отличались от темноэльфийских.

— Вот, видите. Даже ногти местами облазят!

— Ооо, — они удивленно охнули и, кажется, поверили.

— Вот, — один из гномов протянул мне маленькую баночку темного цвета. — Намажь этим раны эльфа. Останавливает кровь.

— Огромное спасибо!

Я протянула руку за баночкой, но мелкий проворно отдернул её назад.

— Будешь мне должна, — серьезно произнес он.

— Но у меня ничего нет, — возмутилась я.

Те деньги, что остались, я ни за что не покажу — а вдруг они кровожадные гномы? Заберут всё, а нас с Мором выкинут за борт.

— Кое-что есть!

Он широко улыбнулся и ткнул пальцем на свою щеку.

— Подари гному поцелуй, и гном подарит тебе лечебную мазь.

Он произнес это таким тоном, будто заключал сделку всей своей жизни. Это развеселило меня, и я не могла не поддаться обаянию мелкого авантюриста. Наклонилась над ним и звонко чмокнула в пухленькую щечку. Проезжавший рядом гном на пони громко рассмеялся и крикнул остальным:

— Смотрите, Баврок себе невесту нашел!

— Так не честно, — возмутился еще один молодой, Маркеш. — У меня тоже есть лечебная мазь. Мне тоже полагается поцелуй.

— Но я первый предложил, — возмутился мой "жених". — А значит, все честно.

— А вот и нет!

Я с улыбкой на губах слушала их спор, расстегивая ремешки нагрудника Мора. На секунду прикрыла глаза, чтобы проверить силу, но она все еще не появилась. Наверно, я сильно вымоталась. Очень надеюсь, что она скоро вернется, она же не может пропасть совсем?

— Нет, ты не прав, ты всегда споришь со мной, а ведь я старше!

— Это ты не прав, младшим надо уступать…

— Эй! — перебила я спор гномов. — А вы могли бы подсветить мне?

— Я сейчас! — радостно произнес Баврок.

— Нет, я! — опередил его Маркеш, доставая из кармана странное приспособление. Что-то похоже на длинную сосульку.

— Смотри, мой путевой кристалл горит зеленым. Ты такого еще не видела. Новинка!

Он нажал какой-то рычажок, и сосулька засветилась очень тусклым зеленоватым светом.

— Подумаешь! А мой светит синим, намного приятнее глазам, особенно ночью, — он тоже включил свой кристалл, и уже стало лучше.

— Спасибо, мальчики, — поблагодарила обоих, по очереди чмокнув в щеки.

— Неее, за кристалл поцелуй в губы! — хитро сказал гном.

— Эх, Маркеш, — насмешливо произнес гном на пони. — Сколько раз тебя учить? Нельзя торговаться с женщинами! А то без тапок останешься, последнее заберут!

— Слушай, что тебе говорят старшие, Маркеш, — поддержала я и открыла крышечку мази. На крышке оказалась кисточка, и я старалась как можно обильнее намазать глубокую рану под ребрами. Он потерял много крови, бедняга. Перевернув его на живот, думала, на спине должно остаться решето от стрел, но были лишь мелкие царапины, которые я усердно обработала. А этот кожаный нагрудник стрелы не берут, уже хорошо. Не знаю, насколько эта мазь действенна, но должна помочь ему продержаться до Подземного царства.

— Кстати, а долго нам еще ехать? — бросила через плечо неугомонным коротышкам.

— Всю ночь, до рассвета.

— Тебе лучше отдохнуть, — обеспокоено произнес гном. — Я посторожу твой сон.

— А почему это ты? Я тоже буду сторожить.

— Нет, только я…

Я лишь покачала головой и прилегла возле Мора. Пожалуй, стоит поспать, может, наберусь магических сил.


Часть 3. Подземное королевство

— Аринаэль! — над ухом послышалось шептание больше похожее на шипение. — Рина, проснись.

Я разлепила сонные глаза и удивилась, увидев над собой Морнемира.

— Ох, хвала Виктусу, ты жива! С тобой все в порядке?

— Да, — просияла я. — А ты как?

— Все хорошо, благодаря тебе, мое сокровище.

Он произнес это так ласково, что я невольно улыбнулась еще больше. Был почти рассвет, я лежала на медленно ползущей повозке, рядом слышался громкий храп гномов, а Морнемир, опираясь на локоть, нависал над моим лицом. На секунду его взгляд опустился на мои губы, и я замерла в предвкушении. Неужели он сейчас поцелует меня? Но он вздрогнул, будто очнулся, и вновь посмотрел в глаза.

— Как мы оказались у гномов? — прошептал он.

— Я очнулась в лесу возле Кари, ты лежал рядом без сознания, а у меня… — я опасливо покосилась на гномов и, убедившись, что они крепко спят, шепотом продолжила. — У меня пропали силы, я не могла тебя исцелить. Гномы проезжали мимо, и мне пришлось попросить их помощи. Они везут нас в Подземное царство!

Я думала, эта новость должна порадовать его, но он вмиг переменился в лице, испуганно глядя на меня.

— Нет, нет. Нам нужно срочно вернуться. Те эльфы, они забрали мою вещь, я должен был обыскать их.

— Мор, когда я очнулась, их уже не было, — попыталась объяснить я. — Ты истекал кровью, умирал. Я должна была хоть что-то сделать. Ты же сам говорил, что в Подземном есть целители.

Он обреченно вздохнул, недовольно покачал головой.

— Я же говорил тебе не выходить.

— Но они нападали со спины, — начала оправдываться я.

— У меня все было под контролем, я бы справился.

— Прошлый раз не справился, — упрямо продолжала я.

— Они напали неожиданно, а в этот раз я был готов, ты просто должна была оставаться на месте.

Он тяжело вздохнул, а потом словно прозрел и удивленно посмотрел на меня.

— Ты сказала, что очнулась в лесу?

— Да. Это ты перенес нас?

Он отрицательно покачал головой.

— Что последнее ты помнишь?

— Не уверена, но там кто-то был. Черная фигура.

Затем пришло понимание.

— Это он! Тот самый таинственный незнакомец в черной накидке, что был в переулке.

Эльф задумался.

— Нужно быть внимательнее, возможно, кто-то идет по нашему следу. И где теперь мне искать часы? — вымученно прошептал он, откидываясь на спину.

— Они так сильно нужны тебе?

— Очень, Рина. От этого зависит судьба не одного человека.

Я тоже задумалась и уставилась в розоватое небо. Светлеет, утро почти наступило.

— Слушай! — просияла я, нависая над ним. — А может, есть какой-то маг, который смог бы указать местонахождение вещи на карте? Ну, или какой-то амулет?

— Хмм… А это идея. Я знаю одного гнома, он друг семьи. Он сможет помочь.

— Вот видишь, — обрадовалась я. — Не бывает безвыходных ситуаций!

— Надеюсь, что так и есть. Твои силы вернулись к тебе?

Я прикрыла веки и сосредоточилась. Очень слабенькое тепло тлело внутри. Она есть, но её так мало, что наверно даже не хватит царапину залечить.

— Совсем немного.

— Ничего, тебе надо время восстановиться, — успокоил меня Мор. — В тебе есть боевая магия, которая обычно появляется только у самых сильных магов. Очень странно, что она проснулась в тебе так быстро.

— Я просто очень разозлилась, — призналась я.

— Ты же не показывала гномам своего лица? — настороженно спросил темный.

— Не-а. Но я сказала, что мы брат и сестра!

Он широко улыбнулся и поднял брови в удивлении.

— И они поверили?

— А то! — кивнула я.

Повозка резко остановилась, и Мор быстро поднялся с места.

— Закрой плотно капюшон, — отдал команду он.

Я только сейчас вспомнила про Пафу, её не было со мной. Но присмотревшись, заметила, что она тихо выглядывает из-под накидки Мора. Я приветливо улыбнулась малышке, и она радостно клацнула.

— Бррр, приехали, — послышался усталый голос самого главного гнома.

Осмотрелась по сторонам и увидела, что местность сильно изменилась. Впереди, словно стена, красовались величественные горы.

— Это вход в Подземное царство, — предвкушающе произнес Мор.

Гном слез со своего пони, подошел к самой горе и всунул руку в небольшое отверстие. Справа от него голубым свечением загорелась арка. Но ведь еще секунду назад там ничего не было.

— Одиннадцать гномов возвращаются домой, — произнес он. — И двое чужестранцев проезжают мимо.

Арка загорелась ярче, и скала стала редеть прямо на глазах. А гном повернулся ко всем нам и кивнул второму, видимо, своему брату. Тот подал сигнал пони, и она подошла прямо к арке.

— Варнакеш Акрийский, — деловито произнес гном.

Я не поверила собственным глазам, когда под светящейся аркой гора полностью растворилась, и образовался проход.

— Вот это да! — восторженно прошептала я, когда гном скрылся в широком туннеле. Но стоило ему зайти внутрь, как скала вновь затвердела.

Подошел следующий гном и громко проговорил свое имя:

— Маарлок Бронедорский.

И вновь открылся проход.

— Это их система безопасности, — шепотом пояснил Мор. — Пройти могут только гномы, живущие внутри горы, а так же странники, если они пришли вместе с другими гномами.

— То есть самому пройти нельзя? — удивилась я.

— Не-а!

— А как же ты собирался?

— Я же говорил, у меня здесь есть друг. Он должен был встретить меня вчера у главных ворот в полночь, но из-за непредвиденных обстоятельств я не пришел.

Знаю я, что это за обстоятельства. Чуть не погиб. Дважды.

Когда все гномы на пони проехали внутрь, настала наша очередь.

— Маркеш, Баврок, просыпайтесь, лентяи, — закричал главный гном. — Никогда вас больше с собой не возьму.

— Что? — подорвавшись с места, вскрикнул гномик.

— Что? — вторил ему другой. — Уже приехали?

— Ага! Говори свое имя!

— А почему я первый? Давай ты.

— Нет, ты!

Кошмар, ну и детки! Они просто неугомонные.

— А ну хватит дурака валять, — прорычал главный.

— Маркеш Акрийский, — быстро ответил один.

— Баврок Акрийский, — устало произнес второй.

Они оба посмотрели на нас, и мы с Мором переглянулись.

— Ах, да, — очнулся мой "братец". — Морнемир Черный Алмаз, эльф темный.

Настала моя очередь, и я просто придумала на ходу себе имя.

— Аринаэль Изумрудный Свет, эльфийка темная.

В тот же миг арка засветилась ярко красным, и главный гном недовольно посмотрел на меня.

— Ты врешь. Говори правду, или больше никогда не сможешь зайти в Подземное царство.

Я вздрогнула и испуганно глянула на эльфа. Он поджал губы, размышляя, что же делать дальше. Я же не могу просто взять и сказать, что я — иномирянка? Может, дело в выдуманном имени? Или все-таки в принадлежности к виду? Я не темная эльфийка, но тогда кто?

— Аринаэль Изумрудный Свет, целительница, — выдала я, пока Морнемир думал.

Свет вмиг стал голубым, а затем становился все ярче и ярче, пока вовсе не стал белым.

Гномы восторженно ахнули и посмотрели на меня.

— Подземное царство с радостью приветствует тебя и приглашает остаться у нас жить, — торжественно произнес главный гном и даже слегка поклонился. — Целители у нас очень ценятся.

Мор самодовольно хмыкнул на его слова.

— А где они не ценятся?

— Так ты не эльфийка? — надув губы спросил Маркеш.

— Нет, простите. Я не могла сказать правду.

— И правильно, — вмешался в разговор старший гном. — Особенно на территории светлых об этом лучше умалчивать. Так что, вас вести к другому целителю?

Я повернулась к Морнемиру, ожидая решения.

— Нет, — ответил он. — Проводите нас к Наугладуру Ори.

— К первому советнику короля? — удивленно спросил гном.

Но увидев серьезное выражение лица темного эльфа, участливо кивнул и встал перед аркой.

— Тили Акрийский.

Арка снова засветилась голубым, и гном кивнул Бавроку. Тот натянул поводья пони, и мы неспешно прошли внутрь. Кари шла сразу за нами, преданными глазами следя за каждым движением своего хозяина. Вот это любовь!

Когда минули проход, я могла лишь крутить головой в разные стороны и разглядывать местность с открытым ртом. Такой невероятной красоты я не видела ни в одном фильме. Казалось, вся гора опустошена изнутри, а вдоль стен тянется винтовой подъем, уходящий в самую вершину. Сами стены переливались разнообразными оттенками желтого. Повсюду были вставлены кристаллы на подобие тех, что были у гномов.

— Это Золотой зал, — гордо произнес гном Тили. — Все торжества и церемонии проводятся здесь.

— Это невероятно! — восхитилась я.

— Да! — довольно поддержал гном. — Здесь умещаются все гномы Подземного царства.

Помещение было действительно огромным. Я с трудом видела дальний конец горы. Да, у этих гномов точно гигантомания. Весь зал поддерживался сотнями арок, каждая из которых была не меньше пятидесяти метров в длину.

— А где же вы все живете? — удивилась я.

— Ниже, — хитро улыбнулся гном. — Скоро сама увидишь. Маркеш, Баврок, идите домой и отвезите Ро, он сильно устал.

Он передал своего пони Маркешу и повернулся к нам.

— А вы следуйте за мной, — обратился он и свернул направо.

— Пока, Аринаэль, — улыбнулся мне маленький гном.

— Пока, Аринаэль, — вторил ему брат.

— До свидания Маркеш и Баврок, — ласково ответила я им. — Надеюсь, ещё увидимся.

Мор сжал мою руку и повел за эльфом.

— Идем, надо спешить. И хватит поднимать голову, капюшон спадет, — ворчливо произнес он.

— Я смотрю, ты серьезно вжился в роль старшего брата, — поддразнила я темного.

Он сдержано улыбнулся и ступил за гномом в большую квадратную нишу в стене. Лунма последовала сразу за ним.

— Давай, Рина, — Мор протянул мне руку и кивнул.

Только я ступила следом, как пол ниши стал быстро спускаться вниз. Да это же подъемник! Ну, надо же, и как он у них тут работает?

Мы спустились вниз по горной шахте, и перед нами открылся величественный вид на Подземное царство. Его название полностью соответствовало действительности. Понятия не имею, какая здесь глубина, наверно, не меньше нескольких сотен метров. А уж длину и вовсе представить трудно. Подземные территории уходили далеко вглубь, и не было видно им конца. Я с широко распахнутыми глазами смотрела на неисчислимое количество арок, улиц и маленьких домиков. Всё подсвечивалось множеством разноцветных кристаллов, казалось, я смотрю на панораму ночного современного города, только в миниатюре.

— Ух ты! — только и смогла произнести я.

— Это Лизвар, — гордо произнес гном. — Верхний город.

— А что, есть еще и нижний? — с большим интересом спросила я.

Гном самодовольно хмыкнул и кивнул.

— В Подземном царстве семь городов, каждый находится ниже предыдущего. И уже строится восьмой, потому что численность гномов растет с каждым годом. В Лизваре живет королевская семья и знать. Здесь также останавливаются странники, и обитают маги и целители. Лавки, ярмарки, развлечения и прочие услуги тоже здесь.

— А вы здесь живете? — вежливо поинтересовалась я.

— Нет, — улыбнулся гном. — Мы с семьей живем в Вурдейле, это третий по счету город. Сейчас проведу вас к советнику и пойду домой.

Морнемир переводил взгляд то на меня, то на гнома.

— Ну что, вы отведете нас к советнику?

— Именно это он и сказал, — прошептала я ему.

— Я не понимаю, — прошептал он мне в ответ. — Ты говоришь с ним на гномьем.

— О! — удивилась я. Надо же, я и не подозревала!

Гном Тили кивнул в сторону, и мы последовали за ним. Прямо возле подъемников стояли повозки. Что-то типа местного такси. Мы залезли внутрь, и гном дал указания возчику, куда ехать.

Мор издал странный звук, что-то похожее на свист и писк одновременно, и Кари, радостно подняв голову, ускорила темп, не отставая от повозки. Я то и дело крутила головой по сторонам. Узкие улочки были очень уютными и чистыми и отлично освещались желтыми кристаллами. В некоторых местах было так ярко, что казалось, это светит солнце. А вот дома освещались разными цветами. Голубые, зеленые, белые и фиолетовые кристаллы вешались прямо на стены. Они были разной формы и размеров.

— А почему никто не украшает дома красным цветом? — поинтересовалась я.

— Красными светятся только дома целителей и магов. И то только тех, кто хочет, чтобы о них знали. Многие скрывают свой дар.

— Почему?

Тот многозначительно хмыкнул и внимательно посмотрел на меня, что-то выискивая. Но убедившись, что я действительно не понимаю, произнес:

— Из-за проклятия, конечно.

— Бррр, приехали, — объявил извозчик, и мы остановились перед большим, по меркам гномов, двухэтажным особняком.

— Всего хорошего, — произнес гном и кивнул на прощание.

— Спасибо, — сказал темный и схватил меня за руку. — Пошли.

Мне не хотелось так быстро прощаться. Мор уже упоминал о проклятии, и мне стало жутко интересно услышать эту историю. Но он так торопился, что я не успела толком попрощаться с гномом и поблагодарить за помощь.

Дом первого советника был очень красивым. Сделанный из темного камня, он торжественно сиял голубым светом на первом этаже и плавно переходил в белый на втором. Так как здесь не было ни снега, ни дождя, в сильной кровле гномы не нуждались. Чаще всего крыш на домах не было вовсе, а стены просто закруглялись, образовывая купол. Мор постучал в массивную деревянную дверь, и через минуту её открыла гномиха, приветливо улыбаясь при этом. Впервые я увидела маленькую женщину. То есть, конечно, мне доводилось встречать раньше низкорослых женщин, но эта выглядела совсем по-другому. Она была вся такая ладненькая и аккуратненькая, скорее напоминала сказочную фею, только крылышек не хватало. На ней было темно-бордовое платье и белый передник, что говорило о её принадлежности к слугам этого дома.

— Доброго времени, — поздоровалась она нежным голоском. — Желаете навести визит райру Ори?

Как я поняла, "райр" — это титул или обращение к высокородным гномам, а еще догадалась, что она говорит на эльфийском, потому что Мор приветливо улыбнулся и кивнул.

— Передайте, что пришел Морнемир. Он ждет меня.

— Не волнуйтесь, за вашей лунмой присмотрит наш конюх.

Тут же молоденький гном подбежал к Кари и схватил ее за поводья. Она не сдвинулась с места, но стоило Мору бросить короткий взгляд, тут же послушно опустила голову и последовала за конюхом. Пафу вылетела из-под накидки Мора и взлетела на верхушку дома.

Гномиха указала приглашающим жестом на диванчик в передней комнате, и мы вошли внутрь. Оказывается, дома гномы не строят из камня или других материалов, они просто выдалбливают внутренность скалы. Потолки и двери в доме были высокими, наверно, с учетом приема гостей других рас. Стены в основном пустовали, зал был просторным, необремененным мебелью. Кроме небольшого зеленого диванчика и вазона с неизвестным мне растением в помещении больше ничего не было.

— Я доверяю Наугладуру, — прошептал над ухом Мор. — Но все же не показывай ему лица. И старайся не говорить на его языке.

Я участливо кивнула. Не успела присесть, как в комнату открылась широкая деревянная дверь, и вошел гном. По деловому взгляду и богатому убранству поняла, что это и есть тот самый первый советник самого короля. Он был довольно старый, об этом говорили морщины и седая борода почти до колен. А вот волос видно не было, они скрыты под смешным головным убором, напоминающим шапочку для купания. Он мельком посмотрел на меня, а затем его взгляд остановился на Море.

— Принц! Слава Виктусу, вы живы!

Что? Что это он только что сказал? Какой еще принц?

Перевела удивленный взгляд на Мора, моего темного эльфа, но он, будто так и надо, пошел навстречу гному и поклонился тому в знак приветствия.

— Райр Ори, приветствую.

— Вы слышали слухи? Вся Татра гудит о том, что принца Темного королевства убили. И не кто-нибудь, а демоны.

— Слышал, — утвердительно кивнул он. — Если вы не против, мы продолжим разговор в вашем кабинете.

— Ох, да, конечно. Понимаю.

Он указал на дверь, а потом вспомнил обо мне и окинул любопытным взглядом.

— Моя спутница, — коротко объяснил Мор и, схватив за руку, потащил во вторую комнату.

— Принц? — прошипела я ему на ходу.

— Позже, — улыбаясь, ответил он.

Кто-нибудь объяснит мне, что здесь происходит? Морнемир Черный Алмаз — принц? Нет!

Вторую комнату мы прошли почти бегом. Как я поняла, гномы понятия не имеют, что такое коридоры — у них все комнаты проходные. Вот и здесь — в самой последней находился тот самый кабинет хозяина дома.

Здесь уже мебели было побольше. У дальней стены стоял массивный стол из темного дерева. Напротив — стенка под стать столу, в которой размещались разные декоративные фигнюшки. Какие-то статуэтки, камни, вазочки. Посредине полукругом стояли диванчики, ну а все остальные стены были уставлены стеллажами с книгами. Здесь их было немеряно, я почувствовала себя в библиотеке, даже запах старой бумаги тот же.

— Итак, прошу.

Гном кивнул на диванчики, и Мор потянул меня, усадив рядом с собой.

— Прежде всего, Наугладур, позвольте мне связаться с отцом.

— Да, конечно.

Он тут же схватился с места и подбежал к своему столу. Открыв верхний ящик, достал из него небольшую деревянную шкатулку и поднес Мору. Тот торопливо открыл крышку и вытащил абсолютно прозрачный шар. Ну, что-то похожее есть у наших гадалок. Он что, собрался сейчас на свое будущее смотреть? Мне было очень любопытно, и я ближе наклонилась к шару, но спросить побоялась.

— Это кристалл связи, — тихо пояснил Мор. — Сейчас увидишь.

Он закрыл глаза и напрягся, а через секунду шар наполнился густым серебряным дымом.

— Морнемир, это ты? — раздался грубый властный голос.

— Да, отец, — напряженно ответил темный.

— Ты должен был связаться со мной вчера.

— Знаю. Но меня отвлекли, я добрался к райру Ори только сейчас, — он устало вздохнул и произнес. — У меня украли часы.

— Что? — заревел голос, да так, что я вздрогнула от испуга. — Кто посмел? Как же так, сын? Они узнали? Ты же никому не говорил?

— Нет, отец. Я не думаю, что это было спланированное нападение. Просто в Сезамском лесу мне попались светлые. Завязалась драка, и я не смог уберечь их. Прости, — отчаянно произнес он.

— Морнемир… — голос звучал очень разочарованно, и я заметила, как сильно сжал кулаки темный.

Он переживал, что подвел отца. Я даже и не думала, что эта вещь может быть так важна для него, он всегда улыбался и шутил, а сейчас впервые вижу его таким расстроенным. Мне очень захотелось обнять его, сказать, что все уладится, все будет хорошо.

— Если позволите, ваше Величество, я попробую отыскать утерянную вещь, — подал голос гном.

Величество? Мне все не верилось, что это не шутка. Значит, прямо сейчас я слышу голос самого Короля темных эльфов? А в двух сантиметрах от меня сидит сам принц? Обалдеть!

— Вся моя семья будет безмерно благодарна вам, райр Ори. Эта вещь очень ценна, и от нее зависит будущее моего государства.

— Понимаю. И сделаю всё, что в моих силах.

— Морнемир? — позвал король.

— Да, отец?

— Найди его. Другого выбора у тебя нет.

— Знаю.

Связь прервалась, и шар снова стал прозрачным. Мор устало откинулся на спинку дивана и закинул голову назад, смотря в потолок.

— Буду очень благодарен, райр, если вы выделите мне и моей спутнице по комнате.

— Конечно, — улыбнулся бородатый гном. — Все уже готово. И вы как раз подоспели к завтраку, а сразу после трапезы можем приступить к поискам.

— Большое спасибо, — поблагодарил эльф и взглянул на меня. — Пойдем, Аринаэль.

— Простите, принц, — отозвался гном. — Вы не могли бы мне представить свою спутницу?

По его лицу я поняла, что он был не в восторге, но отказать хозяину дома было бы верхом неприличия. По крайней мере, в моем мире так точно. Но ведь у них совсем другие нормы морали и этикета.

— Это Аринаэль Изумрудный Свет. Моя поверенная.

— Очень приятно принимать таких гостей в своем доме, — улыбаясь, поклонился гном.

Я не знала, как нужно ему отвечать, потому просто слегка кивнула своим капюшоном.

— Как и раньше, очень прошу вас держать информацию о нашем присутствии в строжайшей тайне, — обратился Мор.

— Естественно, — серьезно произнес гном.

Пока что он производил приятное впечатление. Но тогда откуда у меня странное чувство тревоги?

Нам выделили две гостевые комнаты на втором этаже. Кажется, когда строили второй этаж, гномы, наконец, сообразили, что коридоры могут быть очень полезными. Так что наши комнаты не были проходными, но тем не менее между моей спальней и Мора была маленькая гномья дверца. Хм, как интересно! Сама спальня была очень уютной. Небольшая, без острых углов, а вся округленная. У дальней стены стояла узкая, но длинная кровать. Рядом прикроватная тумбочка с графином и стаканом. А напротив зеркало. Шкафом служила ниша в стене между кроватью и той самой низкой дверцей. Я постучалась в неё, и Мор тут же открыл, будто стоял сразу за ней. Я нагнулась и прошла в его временные покои, ничем не отличающиеся от моих.

— У меня к тебе несколько вопросов, — недовольным тоном произнесла я, сложив руки на груди.

— Слушаю, — с видом важного дипломата ответил эльф, в точности копируя мою позу.

— Ты врал мне!

— Ничего подобного, — запротестовал он. Нет, ну какая наглость! — Я назвал тебе свое имя и титул.

Я стала вспоминать наш разговор в лесу. Имя — помню, помощник короля — помню, а вот титул… Какой-то арион, что наверно и означает его высокое происхождение.

— А ты не мог нормальным языком сказать, что ты принц? — от негодования я даже повысила голос.

— Тцц.

Он преодолел расстояние между нами и прикрыл мой рот ладонью.

— Об этом никто не должен знать, поняла?

И тут все кусочки пазла сложились в одну картину, и я действительно поняла. Морнемир должен был перенести важную вещь из пункта А в пункт Б. Он принц, потому все его передвижения под всеобщим наблюдением. Естественно, на него могли совершить покушение, потому они с отцом устроили диверсию. Отправили официальную делегацию с "типа принцем" в Затуманное королевство, а сам Мор, скрываясь ото всех, направился другой дорогой, чтобы не привлекать лишнего внимания. Но сразу возникло столько вопросов…

— Почему ты поехал один? — оттянув его руку, я быстро зашептала. — Мог же взять с собой хотя бы одного человека в помощь. И что это за вещь ты везешь? И зачем она нужна королю драконов? И…

— Остановись, Рина, — мягко произнес он. — Чем меньше ты знаешь, тем лучше. Поверь мне, лучше тебе не лезть в дела государственной важности.

Увидев мое обиженное лицо, он тут же добавил:

— Я говорю так, потому что волнуюсь за тебя. А поехал один, потому что больше мы с отцом никому не доверяем. Даже моему старшему брату, первому наследнику престола. Никто не знает, где я, а если узнают, скорее всего, попытаются убить и забрать часы.

— Тебя и так почти убили, — проворчала я. — И часы твои забрали.

— Да, но Виктус распорядился иначе. Он послал мне тебя в помощь, я верю, это не случайность, — он опять смотрел на меня так… нежно и с какой-то надеждой. Я уже подумала, что это был тот самый момент. Еще секунда, и он поцелует меня… Но раздался громкий стук в дверь, и Мор резко отступил на шаг назад.

— Зараза, — вырвался из меня тихий шепот, но, кажется, эльф это услышал и слегка улыбнулся.

— Войдите, — громко произнес он и тут же подошел ближе, чтобы накинуть мой капюшон.

— Селин, селина, — обратилась миленькая гномиха. — Завтрак подан, райр Ори ждет вас в трапезной. Я проведу.

Мор кивнул, и мы пошли следом. А я поняла, что так голодна, что прямо сейчас готова умять целого слона.

В одной из проходных комнат на первом этаже гномьего дома была обустроена столовая. Первый советник уже ждал нас и гостеприимно улыбался.

— Прошу вас, дорогие гости, разделите со мной завтрак.

— Благодарим, райр Ори, с огромным удовольствием.

Когда с любезностями было покончено, мы уселись за стол. Двое симпатичных гномих тут же засуетились и поставили перед каждым по глубокой тарелке с…

— Это традиционная похлебка моего рода, — гордо заявил гном.

Мор утвердительно кивнул мне, и я попробовала, что ж это за похлебка такая. Напоминало зеленый борщ. Что-то кислое и совсем невкусное, но я была так голодна, что проглотила тарелку за пару минут.

— Добавки? — мило спросила гномиха.

— Нет, нет, — я активно закачала головой.

Но заметила, что Морнемир пораженно застыл и быстро перевел взгляд на гнома. Тот не выглядел счастливым. Кажется, я сделала что-то не так. Наверно, отказываться невежливо.

— Она впервые в Подземном царстве, — начал пояснять Мор. — И совсем не знакома с традициями. Прошу, не обращайте на это внимания. Давайте отставим этикет. А похлебка очень вкусная, большое спасибо.

Кажется, ему удалось замять ситуацию, потому что лицо гнома смягчилось, и он опять окинул меня любопытным взглядом.

— Вот как! Впервые в гостях у гномов? Это же замечательно! Вы обязательно должны сходить на Черную площадь, а еще просто грех не посетить ярмарку. В этом году она просто грандиозная…

— Простите, райр, но боюсь, у нас не хватит на это времени. Как только мы найдем пропажу, сразу же отправимся в Огненное королевство. Я и так опаздываю, — расстроено ответил Мор.

Я же, как и просил эльф, старалась молчать, но это давалось мне все сложнее с каждой минутой. Так хотелось расспросить гнома обо всем. Но тогда я быстро выдам себя.

Слуги принесли новые тарелки, на этот раз это было что-то вроде салата. И каким же было мое разочарование, когда я поняла, что салат из той же кислой и противной травы, что и похлебка. Но теперь-то уж я знала, что отказываться нельзя, потому пришлось есть через "не хочу" и "не могу". Посмотрела на Морнемира и поняла, что он страдает не меньше меня. Он поймал мой взгляд и будто что-то вспомнил.

— Райр Ори, — обратился он к гному. — А не могли бы вы поведать нам легенду о знаменитом маге Брадуре?

— Конечно же, — оживился гном. — Это историю мне рассказывал мой дед.

Ничего себе! Кажется, этот маг жил много тысяч лет назад.

Гном отодвинул свою тарелку и со всей серьезностью начал рассказ.

— Пять тысяч лет назад в семье магов неблагородного происхождения родился ребенок. Это был день Великого Виктуса, а значит, ребенок должен был обладать могущественной силой. Так и случилось с малышом, которому при рождении дали имя Брадур. Его отец был потомственным некромантом, а мать — черной ведьмой. Они жили бедно, насколько известно истории, а мальчик часто страдал от жестокости отца. Но когда ему исполнилось всего лишь пятьдесят лет, он не смог удержать свою силу и уничтожил весь дом и родителей. Они просто растворились на мелкие частички. После этого о нем никто ничего не слышал много лет. Что с ним было, где он скитался долгие годы — неизвестно никому. Ходят слухи, что он и вовсе исчез с Тарты, создал портал и переместился в параллельные миры.

Вот как! А это уже интересно.

— Другие твердят, что он стал учеником какого-то старого мага, у которого прожил долгие десятилетия и, возможно, тоже погубил его. Как бы там ни было, — задумчиво вздохнул гном, — он вернулся, и вся Тарта погрузилась во мрак. В день своего совершеннолетия он постучался в ворота королевского замка магов и заявил, что если немедленно не станет первым советником самого короля, тот погибнет в течение нескольких дней. По легенде он предсказал, что в тот же вечер единственная и любимая дочь короля, принцесса Гривельда, сломает ногу. А когда это действительно произошло, предложил свои услуги целителя. Вот тогда Брадур, впервые увидев принцессу, влюбился в неё без памяти. И так началась самая печальная история любви длиною в две сотни лет.

Я с замиранием сердца слушала рассказ, чувствуя, что всё внутри переворачивается. Будто я часть этой истории, будто нахожусь там и все могу видеть собственными глазами. Почему-то сразу представился образ всех персонажей. И высокого черноволосого Брадура, и хрупкой блондинки принцесы Гривельды, и строгого короля магов. Все будто ожили в моем сознании.

— Король позволил Брадуру остаться при дворе, — продолжил райр Ори, — но лишь в качестве придворного целителя. Лекари и целители очень ценились во все времена. Уже тогда их было очень мало, а сейчас вообще невозможно отыскать.

Мы с Мором быстро переглянулись и продолжили слушать.

— Но Брадура такая участь не радовала. Многие считают, что у него были планы покорить Гривельду и стать её супругом, будущим правителем. Только вот король был категорически против жениха неблагородного происхождения. Гривельда была обещана сыну одного герцога еще с рождения, потому правитель и слушать не желал о другом кандидате. Тогда Брадур, отличающийся особой расчетливостью, завладел принцессой против её воли. Тут мнения расходятся. Никто точно не знает, какие чувства испытывала девушка к магу. Возможно, кто-то специально пустил злые слухи, чтобы подчеркнуть темную сторону Брадура. Как бы там ни было, принцесса забеременела, и через шесть месяцев на свет родилась девочка.

Так, а почему это через шесть? Надо будет обязательно спросить темного.

— А что случилось с малышкой? — задал вопрос Мор. Казалось, он с огромным интересом погрузился в эту историю, черпая для себя новую информацию.

— Здесь версии опять расходятся. Приближенные ко двору говорили, что она погибла сразу, как только родилась на свет, — грустно произнес гном. — Её убил сам король, не желая признавать отродье Брадура.

Услышав эти слова, я почувствовала немую боль в груди. Какая неоправданная жестокость. За что же?

— Но есть и такие, кто верит, что маленькая принцесса выжила. Говорят, Брадур смог оживить её, отдав половину своей силы, а затем тайно увез. Достоверно не знает никто, но после этого Брадур одним взглядом сжег короля дотла, превратив его в горстку пепла. Гривельда не вынесла горя и тронулась умом. С того дня она больше не была прежней. Они остались вместе править Королевством Магов. Некогда светлая ведьма Гривельда на глазах стала меняться в монстра. Её сумасшедших поступков боялись даже больше, чем самого мрачного мага всех времен и народов. Пролетали годы, десятилетия, столетия. Принцесса могла запросто умертвить целый город только потому, что услышала плач ребенка. В один год она ввела налог на всех новорожденных детей. Сумма была баснословной, а кто не мог уплатить, должен был прислать часть тела ребенка, руку или ногу. Этот год прозвали кровавым. Брадур и не знал, что творит его супруга, лишь когда по замку пошла вонь, и он нашел склад частей детских тел в подвалах, поднял шум на все Королевство. Наверно, только тогда понял, что его Гривельда безвозвратно исчезла. Он больше не узнавал свою любимую, они часто ссорились, слуги прятались по всем углам, когда во время очередного скандала они уничтожали все на своем пути. Одной темной ночью произошло необратимое, и Брадур в порыве гнева стер в пыль Гривельду и половину замка. Он упивался своим горем несколько дней, заперся в комнате и не выходил ни на минуту. Именно тогда он составил проклятие и свое самое последнее пророчество. А через два дня после смерти Гривельды по всей Тарте пронеслась новость, что Королевство Магов и все его жители полностью уничтожены. Дед рассказывал, что тогда правители всех королевств отправили делегации со своими представителями к замку Брадура. И все своими глазами смогли убедиться, что некогда красивая красочная страна превратилась в черное поле, усеянное пеплом и руинами. На месте замка осталась лишь одна каменная плита, на которой были вырезаны слова пророчества. Наш представитель, как и представители остальных государств, слово в слово переписал все на свиток бумаги и привез королю.

Гном сделал паузу и внимательно посмотрел на меня.

— С гордостью смею сказать, что этот древний свиток до сих пор в цельности и сохранности и находится в королевской сокровищнице.

— Да, — подтвердил Морнемир. — В единственном экземпляре. Все остальные короли свои свитки не уберегли. Известно, что копия пророчества эльфов была украдена много тысяч лет назад, а демонов — сгорела дотла при пожаре замка. Драконы свиток потеряли неизвестно где. Но ведь и так все знают это пророчество.

— Нет, — хитро сузив глаза, произнес гном. — Все знают только то, что им положено знать. Прошло пять тысяч лет, та плита давно накрыта черными песками и лежит глубоко под землей, история переходила из поколения в поколение, из уст в уста, многие слова позабылись, важные детали стерлись. Так что, не советую вам верить всему, что говорят про пророчество.

— А что же в нем было? — не выдержала я, забыв об обещании молчать.

- Пророчество Брадура состоит из двух частей. Первая часть — это проклятие. Первые строки знает каждый ребенок.

«Сквозь изумрудный свет пройдет она — судьба.

Ни днем, ни ночью не будет вам сна.

Растопится лед, сгорит все пламя дотла,

А силы ваши поглотит моя тьма».

Брадур говорит, что уничтожил всех магов из-за злой судьбы. Она забрала у него всё, что было ему дорого, а взамен он забрал жизни своего народа, всю его силу. Он мстил за Гривельду и обрек Тарту на жизнь без магии. Фактически, магическую силу нам все ещё дает Виктус, но её больше нет в потомках колдунов и магов. Никто не знает, как именно он это сделал. Нужно обладать действительно невероятной силой, чтобы уничтожить целое Королевство, а также оставить свой след даже после смерти. Брадур проклял всех выживших магов, завещав, что лишь пятый ребенок через пять поколений в каждой семье будет обладать самой слабой силой. Пять тысяч лет назад выжившие рожали по десять детей как минимум, и, действительно, только пятый по счету обладал кое-какой силой. Целители попадались только раз на две сотни лет. А те дети, что не имели силу, умирали очень рано, жили не дольше ста лет и рано старели.

Получается, маги без магической силы — это те же люди. Мы живем до ста лет без магии, видимо, наши тела не подпитываются энергией, потому так рано высыхают. Гном продолжил увлекательный рассказ, прерывая мои мысли.

— Уже через сотню лет, привыкшие к услугам магов, короли и богачи не могли отыскать ни одного. Тогда на них была объявлена охота. Их силой привозили во дворцы и удерживали взаперти как заключенных. Шантажировали и убивали семьи, если те отказывались работать. Та же участь ждала их, когда они не справлялись с поставленной задачей. Тогда гномы, тысячелетиями сотрудничающие с магами, предложи им укрытие в своих стенах, — гордо произнес райр, сделав театральную паузу. А затем вновь продолжил рассказ. — Вторая часть — это само пророчество. Брадур предрекал, что пройдут тысячелетия, он возродится из пепла и вернется на Тарту. А с его приходом вернется сила и жизнь всех магов. Его душа и кровь положат начало новой эпохе.

Гном замолчал, задумчиво смотря перед собой.

— Что значит, возродится из пепла? — спросила я, очень надеясь, что на эльфийском.

— Хм? — гном прервал свои раздумья и посмотрел на меня. — После уничтожения магов всего дважды рождались пятые по счету дети в день Великого Виктуса. Один из них — оракул Тилу. Он был самым сильным предсказателем за все время после Брадура. Тилу подтвердил пророчество и также предсказал, что маг действительно возродится из пепла. Как именно это произойдет — он не знал. Сказал лишь, что вся его жизнь начнется заново, с чистого листа. Он больше не будет окутан тьмой и полностью восстановит свое Королевство. А оно станет еще величественней, чем когда-либо.

— Райр Ори? — спросил эльф. — А как вы лично думаете, дочь Брадура могла выжить?

Мне этот вопрос был тоже интересен, не знаю откуда, но я была уверена, что здесь не все так просто.

— Могла, — уверенно произнес гном. — Видите ли, Брадур обладал всеми видами магии: целительной, боевой, ментальной, пророческой и черной некромантией. Другой вопрос, он исцелил ребенка или оживил мертвое тело? Если второе, то вряд ли девочка смогла бы прожить долго без души, он мог бы поддерживать её магически, помогать развиваться, расти, но она напоминала бы куклу, бездушную и безэмоциональную. Навряд ли Брадур стал бы заниматься этим.

— А если ребенок бы выжил, то где он мог спрятать девочку? — спросил Мор и бросил быстрый взгляд на меня.

Неужели он думает…

— Понятия не имею. Возможно, он отвез её в надежное место за пределы Королевства, может быть даже к нам, гномам. Может, она жила очень долго и всю жизнь скрывала свои способности. Может быть и такое… — замялся он.

— Продолжайте, — подбодрил его Мор.

— Может быть и такое, что Брадур перенес её в другой мир. Ходят же слухи, что он умел открывать порталы. Достоверно известно, что он мог перемещаться в любое Королевство всего за пару секунд. Так почему бы ему не открыть более сильный портал в иное измерение?

Все замолчали, каждый думая о своем. Я точно знала, о чем думает Морнемир — я дочь Брадура. Но это абсурд! Я родилась всего семнадцать лет назад, а не пять тысяч, и я точно дочь своих родителей, похожа на папу, как две капли воды, а фигура и волосы у меня точно мамины. То, что я прошла в этот портал, не значит, что я имею какое-то отношение к этому магу. Да и откуда Брадуру знать о планете Земля? А вот тут меня посетила одна мысль…

— А вы уверены, что он погиб? Ведь если он мог перенести свою дочь, то мог и сам открыть портал? Для себя? Возможно он и сейчас здесь?

— Хм, — задумался гном. — Это интересный вопрос. Но в пророчестве ничего не сказано о его дочери.

— Райр Ори, — вкрадчиво начал Мор. — А вы не могли бы показать нам этот свиток?

Он засмеялся и откинулся на спинку стула.

— Зачем вам, принц? Вы ведь не владеете гномьим, насколько мне известно.

Тот насупился, но ничего не ответил. Я понимала, что это пророчество его очень интересует, но он не хотел раскрывать меня. Слишком много вопросов возникнет у гнома, если он узнает, что я досконально владею его языком, при этом ни разу не была в Подземном царстве. А еще я целительница, которая ни слова не знает из легенды про самого известного мага Брадура. Несомненно, это подозрительно.

— Ну что ж, — расстроенно проговорил Мор. — Тогда, если мы закончили, давайте приступим к поиску важного предмета.

Гном утвердительно кивнул и, промокнув салфеткой губы, встал из-за стола. И это всё? А чай с булочкой? Я совсем не наелась этим кислым салатом. Морнемир тоже встал следом, и я, обреченно вздохнув, последовала его примеру. Эх, мне бы сейчас тех вкусных яиц. Но они остались где-то в лесу.

Мы снова вернулись в кабинет гнома. Он убрал все со своего стола и разложил рукописную карту, очень напоминающую древнюю, еще со времен Магеллана или Колумба. Теперь я хотя бы зрительно могла представить расположение континентов на планете. А точнее он был один, как гласила карта. Совсем небольшой и почти ровный. Чуть выше экватора, значит, температура воздуха и климат везде практически одинаковы. Жаль только, мне совсем не были понятны иероглифы, очень напоминающие кельтские руны. Но присмотревшись, увидела мелкие рисуночки. Земли были отделены пунктирной линией. На самом первом участке земли по центру был изображен большой замок черного цвета. На соседнем — точно такой же замок, только белый. Ага! Значит, начинается континент с Королевства темных, а следующая страна — светлых. Их Королевство напоминает песочные часы по форме, замок размещен в верхней части, а в самой узкой — нарисована небольшая крепость. Мор поймал мой заинтересованный взгляд и ткнул пальцем в узкое место.

— Это Брануэль — тот город, через который мы проходили. Поскольку светлые отказываются пускать нас в свой портал до Подземного царства, мы выменяли у них земли, чтобы можно было быстрее передвигаться, — пояснил он и перевел палец дальше. — А гномы, в свою очередь, пошли нам на уступки и построили порталы ближе к границе.

Действительно, следующий участок земли напоминал треугольник с тупым углом на запад. И именно там находился длинный горный хребет, тянущийся с севера на юг. Значит, мы сейчас прямо под этими горами. Сразу за высотами была проведена еще линия, а за ней, на сером участке, ничего не было изображено.

— Это бывшая территория магов, — подтвердил мои догадки Мор. — Проклятая земля. Многие пытались заселить её, но на полях ни одни семена не всходят, ни одна живность не водится, и никто не возвращался оттуда живым. Порталы туда тоже не открываются, потому из Подземного странники попадают сразу, — он повел пальцем дальше по серому полотну и остановился у границы нового государства, — в земли демонов — Огненное королевство.

На карте была изображена одна большая гора с вулканом. Вот почему Огненное. На демонских землях были леса, озера, равнины, плавно перетекающие в еще один массивный горный хребет, который уходил на восток прямо к последнему королевству — Затуманному.

— Это обитель драконов, — проинформировал гном, неся еще одну небольшую шкатулку. — Почти вся их земля — горы. Это привычная среда обитания для них.

Райр Ори поставил шкатулку на стол и трепетно открыл крышку. Мы с Мором с любопытством наблюдали за каждым его движением.

— Кристалл поиска, — пояснил гном. — Довольно редкий артефакт, но я рад, что приобрел его. Он был заряжен в предыдущий День Виктуса, так что сил у него еще много.

Он посмотрел на темного и произнес:

— Возьмите кристалл в свои руки, принц, и представьте, как именно выглядит предмет и где вы в последний раз его видели, а затем аккуратно положите артефакт на карту.

Мор со всей серьезностью выполнил указания первого советника. Как только маленький черный шарик коснулся бумажного полотна, сразу начал движение и маленькими кружками покатился вправо. Из Королевства темных передвинулся в земли светлых и остановился прямо у горного хребта Подземного царства.

— Ну что ж, — довольно произнес гном. — Не удивительно, что все самые драгоценные вещи находятся у гномов.

— У меня эту вещь бесчестно украли, — возмутился Морнемир.

Советника это явно оскорбило, и он, насупив брови, грозно произнес:

— Гномы никогда ничего не крадут. Только покупают.

— Я знаю райр, — поспешил загладить ситуацию Мор. — Только светлые эльфы и демоны способны на такую низость как кража. А то, что моя вещь находится в Лизваре, это огромная удача.

— Не обязательно в Лизваре, — поправил его гном. — Она может быть где угодно, в любом городе.

Морнемир задумался и, кажется, опустил руки. Я его понимаю, эти территории необъятны, как можно найти такую маленькую вещь?

— А может у вас есть карта Подземного царства? — спросила я, мысленно представляя, что говорю на эльфийском. Кажется, получилось, Морнемир меня понял и с надеждой посмотрел на гнома.

— Есть, — утвердительно кивнул тот и пошел к дальней стенке за свитком бумаги.

Когда он разложил карту на столе, я смогла в разрезе увидеть все города гномов. Как и говорил гном Тили, их было семь, и выстроены они пирамидой. Золотой зал — верхушка горы, а дальше идет Лизвар, он самый маленький город по размерам. Ничего себе! Даже сложно представить, какое же количество маленьких гномов здесь может уместиться.

— Лизвар, — начал называть города гном, указывая маленьким пальцем от верхушки. — Рашкарбар, Вурдейл, Белбар, Эробэ, Смагор, Хурлим, и сейчас строится Ровдор.

Он кивнул Мору, и тот снова взял черный шарик. Подержав его в руках пару секунд, бережно положил на центр карты. Тот немного покрутился и, наконец, окончательно остановился.

— Вурдейл, — удивленно произнес гном. — Странно, это промышленный город, торговлей антиквариатом там не занимаются.

Я еще какое-то время заворожено смотрела на шарик, когда до меня, наконец, дошло.

— Вурдейл! — воскликнула я, схватив темного за руку. — Это же город, в котором живут те гномы, что нас подвезли. И они были в том трактире, что и мы. И светлые там были, они могли продать часы им. Могли же?

Я с надеждой смотрела на Мора, пока он переваривал информацию.

— А с чего ты взяла, что те гномы из Вурдейла?

Я наклонилась к его уху и прошептала так, чтобы советник не услышал.

— Тот гном сам сказал мне.

Морнемир просиял и восторженно посмотрел на меня.

— Тогда нам надо поспешить, пока они никуда не дели часы.

Он повернулся к гному и благодарно произнес:

— Огромное вам спасибо, райр Ори. Ваша помощь для Королевства темных неоценима.

— Все имеет свою цену, — хитро произнес расчетливый гном. — Но это позже. Сейчас вам нужно спуститься в Вурдейл. Проводить вас?

— Нет, — быстро ответил эльф. — Я помню дорогу. Спасибо, дальше мы сами.

Он схватил меня за руку и потащил к выходу через все проходные комнаты.

Мы резво вышли из дома первого советника и сразу направились к конюху.

— Приведи мою лунму, — отдал указание эльф.

Гном послушно кивнул и через минуту вывел из стойла Кари. Пафу, заметив нас, тут же слетела с крыши и уселась Мору на плечо.

— Привет, — улыбнулась я.

Она радостно защебетала и закивала головкой.

— Пафу, — серьезно сказал Мор. — Веди нас в Вурдейл.

Не знаю, откуда только она может знать, куда нужно двигаться, но стоит ей услышать команду, как тут же подрывается с места и летит в нужном направлении. Мор быстро оседлал Кари и подал мне руку.

— Давай, Рина, надо торопиться.

Не люблю верховую езду! Просто ненавижу! Я окончательно в этом убедилась, когда мы с горем пополам доскакали до подъемников. Их было очень много разных размеров, и все были выстроены вдоль стены. Видимо, эти шахты — самый центр пирамиды, с этого места можно попасть в центральную часть любого города. Очень удобно. Морнемир помог мне спуститься, крепко сжимая в своих руках, и повел в нишу.

— Как он работает? — поинтересовалась я.

Никаких кнопок или рычагов не видела.

— Вурдейл, — произнес эльф и платформа начала быстро опускаться вниз. Не прошло и минуты, как мы стали замедляться, а затем и вовсе остановились у арочного проема. Город оказался вовсе не сказочным местом с домиками-грибочками, как я себе это представляла. Это местность была серой и угрюмой. Кристаллов было значительно меньше, многие улицы и дома не освещались вовсе. Сами постройки не были раскрашены яркими цветами или узорами.

— О, здесь интересно, — вымучено произнесла я.

Мор улыбнулся и вновь оседлал змееподобную тварь, предлагая мне руку.

Я скривила губы, но все же залезла на эту мозготряску.

— Это промышленный город, туристы здесь почти не появляются, потому местные жители не заботятся о красоте. Здесь живут работяги, средний класс, — пояснил он. — Ты запомнила, как зовут тех гномов? Назови имя Пафу.

— Да! Того гнома звали Тили, а фамилия…. Акрийский, вот!

Птичка-навигатор понимающе кивнула и вновь подорвалась с места. Мор издал свистящий звук, и мы тронулись с места.

— Я заметил, ты очень напряжена, — прошептал он над моим ухом, сильнее прижимая к своей груди.

— Знаешь, повозки мне нравятся больше, — деликатно намекнула я. Не хочу говорить ничего плохого о его «возлюбленной».

— Потерпи еще немного, — ласково произнес Мор.

Его близость очень волновала меня. Все-таки этот темный эльф — потрясающий мужчина. Сильный, красивый, когда надо — жесткий, но со мной чаще всего нежный и ласковый. Вот если бы только он не смотрел на меня как на младшую сестру… Я бы сама на него запрыгнула и оседлала. Ох, остынь, Катя!

— Приехали, — предвкушающе произнес Мор, когда Пафу приземлилась на крышу одноэтажного домика.

Мы слезли с Кари, и Мор опять издал какой-то звук, но уже другой. Лунма кивнула головой и осталась стоять на месте.

— Давай я постучу, — предложила темному. — Мы с ним типа подружились, думаю, мне он все расскажет.

— Ладно, только перестань говорить эти странные словечки. «Типа», «капец», «бляха муха»…

— Хорошо, хорошо, — засмеялась я. — Поняла!

Я наклонилась и постучала в низкую деревянную дверцу.

— Я открою.

— Нет, я…

Из-за двери послышалось невнятное бурчание, что заставило меня расплыться в улыбке. Баврок и Маркеш одновременно открыли дверь и удивленно уставились на нас.

— Целительница! — благоговейно произнес Маркеш.

— Привет, мальчики, — дружелюбно улыбнулась я. — Ваш отец дома? Мне нужно у него кое-что спросить.

— Да, конечно. Заходите.

— Проходите, пожалуйста, — гостеприимно захлопотали гномы. Мы с темным вошли внутрь маленького домика с очень низким потолком. Мне приходилось склонять голову, а Мору так вообще неудобно было. Передняя комната была очень маленькой, и в ней стояла лишь одна деревянная лавка. Как я поняла, это так во всех домах. Что-то типа комнаты для приема гостей. Баврок предложил нам сесть, а Маркеш побежал за отцом. Через минуту к нам вышел удивленный гном Тили.

— Приветствую вас, — официально произнес он, кивая головой. — Целительница. Темный.

Мы оба кивнули в ответ, но, так как Мор молчал, я догадалась, он ничего не понимает. Ну что ж, я и сама справлюсь. Только вот как к гномам обращаться?

— Уважаемый… эммм…

— Прошу, зовите меня просто Тили, — помог мне гном.

— Кла… — я оборвала себя, вспомнив о «странных словечках». — Очень хорошо, Тили. Мы пришли к вам с вопросом. Мой брат…

— Но он же вам не брат, целительница, — улыбаясь, перебил меня Баврок, стоящий за спиной отца. Тот обернулся и строго гаркнул на них:

— А вы что здесь делаете? А ну марш в стойло, там для вас полно работы.

Они понуро опустили головы и удалились из комнаты.

— Прошу, продолжайте, — кивнул гном.

— У моего друга, — исправилась я, — темного эльфа, украли важную вещь. Она ценна ему как память.

А дальше пришлось схитрить.

— Мы видели, как светлые продали песочные часы вашей компании. Вы можете нам сказать, у кого они? Мы готовы заплатить за них ту же цену, и даже с надбавкой.

Он подозрительно сощурил глаза, но оспаривать мои слова не стал. Вместо этого что-то явно задумал и осторожно начал говорить.

— Хорошо. Я скажу вам, у кого песочные часы. Но взамен окажите мне услугу целителя.

Я слегка напряглась.

— Чего вы хотите?

Он сразу собрался и с серьезным видом кивнул на дверь в следующую комнату.

— Следуйте за мной, — указал он, скрывшись за дверцей.

Мы с Мором переглянулись, и он насторожено спросил:

— Чего он хочет? Я понял только несколько слов.

— Все хорошо, — заверила я эльфа. — Он скажет, где найти часы.

Морнемир смотрел на меня с такой надеждой, что я просто не могла его подвести.

— Знаешь, ты можешь остаться здесь, не думаю, что это займет много времени.

— Нет, — тут же напрягся он. — Я пойду с тобой. Это не обсуждается.

Признаться честно, мне было приятно от его слов. А еще больше от его присутствия рядом.

Я кивнула, и мы, наклонив головы, прошли в следующую комнату. И сразу же попали в кухню, она же была столовой. Было видно, что гномы живут бедно. Деревянная мебель была ветхой и кое-где поломанной, на полу лежал протертый до дыр ковер. Вдоль одной стены стояли стеллажи и полочки с посудой, с другой стороны — стол с двумя длинными лавками. А по центру третьей стены находился камин, мангал и печь — все в одном, возле которого суетилась пухленькая гномиха.

— Вардара, — обратился к ней гном. — Посмотри, кого я привел.

Она поставила горячий чугунок на деревянную подставку и обернулась к нам.

— Святой Виктус! — восторженно воскликнула она, прикрывая рот руками.

— Приветствую, — улыбнулась я, а Мор слегка кивнул.

— Целительница, — представил меня гном, а затем обратился ко мне. — Пройдемте.

Мы с эльфом последовали за ним в следующую комнату, а гномиха так и осталась стоять с ошарашенным видом. И чего это она так удивилась? Никогда не видела темного эльфа?

Мы вошли в следующую комнату и стали осматриваться вокруг. Здесь было получше, ковер не такой затасканный, а белые стены расписаны красивыми узорами. У одной стены была ниша, которая прикрывалась дверцами от пола до потолка, скорее всего, шкаф или полки. Остальная мебель, что здесь была — это три маленькие кроватки. Две стояли рядом в одном углу, а третья находилась с противоположной стороны, и под цветным одеялом кто-то зашевелился.

Гном подошел ближе к кровати и, присев с краю, стал гладить маленькую белокурую головку.

— Марьяшка, — тихо произнес он. — Проснись, дочка.

— Папа? — послышался сиплый голосок маленькой девочки.

Тот кивнул ей и повернулся ко мне. Он смотрел умоляющим взглядом, а в его глазах было столько грусти и печали. Я поняла все без слов и быстро подошла к кровати.

Маленькая симпатичная гномиха, словно куколка с кудрявыми светлыми завитками, смотрела на меня усталым взглядом зеленых глаз.

— Привет, — улыбнулась я ей.

— Привет, — удивленно поздоровалась она.

Она перевела такой же заинтересованный взгляд на эльфа, и её глазки смешно округлились.

— Это Мор, он темный эльф, — пояснила я. — А меня зовут Аринаэль, но ты можешь звать меня Рина.

Девочка вновь посмотрела на меня и несмело кивнула.

— А я Марьяшка, — застенчиво произнесла она.

— Рина, — позвал меня темный.

Я подошла к нему и вопросительно подняла брови.

— Что происходит? Зачем он привел тебя сюда? — шепотом спросил он.

— Он хочет, чтобы я её исцелила.

— Нет, Рина, так не годится. Ты слаба, еще на рассвете в тебе не было сил. Я не хочу, чтобы ты опять потеряла сознание.

— Ах вот как? — возмутилась я. — А свои часы ты хочешь получить или нет?

Он недовольно сжал губы и отвел глаза.

— Я могу узнать, где они, другим методом, — прошептал он и схватился за рукоять своего меча. — Безопасным для тебя.

Я в ужасе округлила глаза и в неверии посмотрела на него.

— Ты с ума сошел? — словно озлобленная змея зашипела я. — Здесь же дети. Когда ты лежал при смерти в том лесу, именно этот гном подвез тебя, а его дети дали мазь, которая заживила твои раны. Это так ты хочешь их отблагодарить, Морнемир?

Он жестко глянул на меня и произнес:

— Да. Готов, если это сохранит твои силы.

Я злилась на него просто ужасно в этот момент. Сейчас он говорил, как настоящая бездушная свинья. Ну да, он вроде меня защищает, хочет сделать лучше. Но нельзя же вот так безразлично пройти мимо чужого горя. Девочка явно чем-то больна и, скорее всего, неизлечимо, раз гном не смог найти другого способа, кроме как воспользоваться услугами целителя. Наверно, еще и не каждому эта болезнь под силу.

— Вот что, Морнемир, — холодно произнесла я, не глядя на него. — Я исцелю эту девочку, чего бы мне это не стоило. И сделаю я это не из-за твоих дурацких часов, а потому что хочу помочь ей.

Я развернулась, чтобы пойти к малышке, но он схватил меня за руку и заставил посмотреть на него. Он пытливо заглядывал в мои глаза под капюшоном, пытаясь что-то уловить. Затем глубоко вздохнул и сдался.

— Просто будь осторожна, — уже мягче прошептал он.

— Конечно, — уверенно заявила я.

Да чего он так переживает? Что со мной может случиться?

Я вернулась к кроватке и села на колени прямо на пол.

— Чем она больна? — спросила я гнома, взяв маленькую ручку.

— Ни один маг не смог сказать, — устало произнес гном Тили. — Прошу вас, помогите.

— Я очень постараюсь, — прошептала и подбадривающе улыбнулась гному. Он кивнул, еще раз погладил Марьяшку по головке и встал с кровати.

— У тебя что-то болит? — спросила я девочку.

Она слабо кивнула и указала пальчиком на свою головку.

— Хорошо, прикрой глазки и расслабься. Больно не будет.

Она послушно выполнила мои указания, а я поднесла руки над её головой. Все ещё не уверена, как это работает, мне кажется, боевую магию я освоила лучше. Но сейчас я почти не злюсь, если не считать Мора, так что не думаю, что таким образом смогу вызвать свою силу. Крови или открытой раны тоже не вижу. Как же мне помочь ей? Я тоже прикрыла глаза и стала прислушиваться к своим внутренним ощущениям. Похоже, эта кислая гномья похлебка все-таки принесла пользу и помогла мне восстановить силы. Их было достаточно, чтобы побороть даже тролля, и я чувствовала, как они растут, будто на дрожжах. В груди разгорался пожар, и тоненькой струйкой тепло стало подходить к моим ладоням. Я положила их на голову девочки и начала вливать его внутрь. Я могла чувствовать свою силу в её теле. Это было новое, неизведанное ощущение. Словно зеленый туман, она проникала в нее и окутывала все органы. Во мне её становилось все меньше, но я хотела полностью заполнить туманом девочку изнутри, мне казалось, только так я смогу ей помочь. Она прошла сквозь голову в грудную клетку, растеклась по рукам и вновь вернулась к груди. Заполнила легкие, окутала сердце и остальные органы, спустилась на бедра и ниже, к ногам. Мне стало очень холодно, хотелось прекратить это и укутаться в теплое одеяло, но я знала, что не должна останавливаться. Еще немного осталось, совсем чуть-чуть, и я найду причину. Вот оно — ощутила большой нарост в правой части мозга. Это опухоль, паразит, который убивал её. Я обнаружила лишнее, но как убрать — не понимала. Во мне почти ничего не осталось, меня всю трясло, и было так сложно удерживать равновесие.

— Рина, — послышался взволнованный голос Мора.

Он бросился ко мне, собираясь оттянуть назад. Нет, он все разрушит. Давай, Катя, сделай что-то. В последнюю секунду, перед тем как Мор оторвал мои руки от головки девочки, я послала последний, разрушающий толчок густого зеленого тумана. Прямиком в пораженный участок мозга. Услышала, как девочка пронзительно закричала, но я уже полностью расслабилась в теплых руках, а через секунду мое сознание накрыла тьма.


Морнемир Черный Алмаз


— Рина!

Я бросился к ней, но не успел. Она в последний раз сильно содрогнулась всем телом и упала без сознания. Маленькая гномиха пронзительно завизжала и тоже замерла, будто неживая.

— Марьяшка, — гном подбежал к своей дочке, а в комнату влетела мать семейства. Они оба, не обращая на нас внимания, склонились над девочкой, пытаясь её разбудить.

— Рина, — позвал я малышку. Вот глупая девочка, я же просил её, так и знал, что она отдаст последнее. Глупая… и такая отважная. Не знаю даже, что больше — злюсь я или горжусь? Нежно погладил по голове и заправил выбившиеся пряди густых темно-русых волос за ушко. Такая красивая девочка, а эти сладкие губы так и манят… Нет, я должен перестать о ней думать. Не имею на это права.

— Что вы сделали с ней? — вся в рыданиях гномиха подбежала ко мне и стала колотить по спине. Умный гном быстро оттянул её, но этого хватило, чтобы мне снесло крышу от злости. Я бережно положил вялое тело Рины на пол и достал свой меч.

— Что я сделал? — яростно прошипел, наставляя меч на гнома, прикрывающего свою жену. — Да как ты смеешь, женщина? Разве ты не видишь, что она чуть не погибла из-за вашей дочки? Я еле успел. Она еще не умеет контролировать свою силу, отдала всё до последней капли, а ты ещё смеешь нас в чем-то винить? Неблагодарная!

Я высказал всё, что накопилось внутри. Эти корыстные гномы вызывали во мне только отвращение. Думают только о своем благополучии и выгоде. Обманом вынудили прийти её сюда. Это из-за него она сейчас лежит без сознания.

— Ты! — взревел я, испепеляя ненавидящим взглядом гнома. — Умрешь.

— Помилуйте, — плачущая гномиха бросилась в мои ноги, вцепившись когтями в сапоги. — Помилуйте нас, о благороднейший селин. Прошу, у нас трое детей, кто будет их кормить? Мы все отдадим.

Я собрал всю свою волю в кулак и отступил. Знаю, Рина возненавидит меня, если я убью их.

— Ничего мне не нужно. Только выполните свою часть договора. Отдайте часы. Немедленно.

— У меня их нет, — опасливо произнес гном, но, увидев мой взгляд, тут же добавил. — Они у моего брата. Я отведу вас к нему и договорюсь, чтобы продал за ту же цену, что и купил. Таков был уговор с целительницей.

Спокойно. Я сделал несколько глубоких вдохов, чтобы побороть новый приступ ярости. И она на такое согласилась? Потерять все силы, лишь бы узнать, где часы? Когда я мог просто приставить меч к его шее как сейчас? Это же полный абсурд. Ну всё, пусть только очнется, я ей объясню, в каких случаях можно рисковать своей жизнью. Никогда!


Катя


— Давай, Рина, просыпайся. Аринаэль?

Я почувствовала нежное касание к своей щеке и стала медленно открывать глаза. Ох, как же это сложно.

— Очнулась, — облегченно выдохнул Морнемир и тут же склонился совсем близко.

Ой, кажется, он зол.

— Мор…

Я хотела сказать что-то, чтобы его успокоить, чтобы он не смотрел на меня так испепеляюще, но он не дал мне.

— Не говори. Береги силы. Последние, что в тебе остались, — недовольно процедил он.

— Как девочка?

Он недовольно фыркнул и покачал головой.

— Ты только что чуть не погибла, Рина, — повысил голос он. — А всё, что тебя волнует — «как девочка»?

Последние слова он передразнил, кривляясь как ребенок. Хоть ему и много сотен лет, а ведет себя как подросток.

— Так как она?

Я приподнялась на локти, отпихивая его злое лицо в сторону. Мы находились в другой комнате, а я лежала на широкой кровати, правда, не достаточно длинной, чтобы уместились мои ноги, потому они просто свисали на пол. Как я поняла, это хозяйская спальня и самая последняя комната в доме, потому что сюда вела только одна дверца. Попыталась встать, но Мор слегка надавил на мою грудь, заставляя улечься обратно.

— Ты еще слишком слаба, Рина. Нужно набраться сил.

Стоило ему это произнести, как дверь открылась, и в комнату с испуганным видом зашла гномиха. Она несла огромный поднос, полностью заставленный едой. Мор тут же натянул мне капюшон по самый нос.

— О, нет, — застонала я. — Только не похлебка.

— Ты съешь это всё, — безапелляционно произнес темный. — И если бы знал, что тебе так не понравилась та похлебка, заставил бы съесть целый котелок.

— Ну, хватит, Мор, чего ты ворчишь, — разозлилась я. — Ну подумаешь, небольшой отходняк, как после бодуна.

— Рина! — предупреждающе произнес Мор, косясь на гномиху, расставляющую еду на столике возле кровати. — Следи за словами.

— Ах, да.

Я приняла сидячее положение и с благодарностью приняла тарелку с ароматным мясным рагу.

— Как себя чувствует Марьяшка? — осторожно спросила я.

Гномиха тут же просияла и, схватив меня за руку, стала кланяться.

— О, благороднейшая целительница, спасибо вам, спасибо. Она пришла в сознание, говорит, ничего не болит, улыбается и даже захотела пойти погулять на улицу. Благослови вас Виктус. Мы вовек не забудем вашей доброты.

Я счастливо улыбалась, слушая радостные новости. Как же хорошо и тепло было на душе от того, что всё не прошло даром. Девочка будет жить, улыбаться и смеяться, она будет счастлива, встретит своего сказочного гнома, и у них родятся пятеро маленьких кудрявых деток. Я словно увидела её будущее, как быстро прокрученный фильм у себя в сознании.

— Ах, конечно, — язвительно произнес темный, прерывая мои картинки. — Вы еще не оплатили свой долг.

Гномиха тут же посерьезнела и зло зыркнула на эльфа. Было не трудно догадаться, что он ей не нравится. И да, с таким выражением лица он действительно не мог нравиться. Даже мне. Женщина еще раз благодарно улыбнулась и покинула комнату.

— Мор…

— Нет, Рина. Не говори ничего. Я сейчас ужасно зол на тебя.

Он сложил руки на груди и отвернул лицо, всем видом давая понять, что он… «надулся». Ну, детский сад, честное слово. Я улыбнулась про себя, пожала плечами и взялась за вкусно пахнущий обед.

— Ммм…

А это мясо действительно просто объедение.

Когда я съела всё, что принесла услужливая гномиха, почувствовала себя намного лучше. И действительно, силы мои восстановились. Я бы не смогла сейчас сразить даже маленького гнома, но запросто могу встать с постели.

— Мор, — я ласково позвала его, привлекая внимание.

Когда я сыта, сразу становлюсь добрее. Вот и сейчас совсем не хочу злиться на него или устраивать разборки. И очень хочу, чтобы он перестал дуть губы как маленький. Хотя, должна признаться, эти губы такие заманчивые, не могу перестать о них думать.

Он сделал вид, что не услышал меня, продолжая смотреть перед собой. Это подзадорило меня еще больше. Я как кошечка подползла к нему и, приблизившись к заостренному ушку, прошептала:

— Ну, Морчик, не злись!

Он резко повернулся ко мне с широко распахнутыми глазами. Мы были так близко друг к другу, его запах окутывал сознание, что даже слегка закружилась голова. Он, казалось, из последних сил сдерживал себя, чтобы не поцеловать меня. Вижу это по обжигающему взгляду. Но что-то опять оборвалось. Он слегка улыбнулся, а затем прищурил глаза.

— Как ты меня только что назвала? — угрожающе рыкнул он.

— Ну, ты же зовешь меня Аринаэль, — широко улыбнулась я. — А ты вот будешь Морчиком.

Он недовольно сжал губы и отрицательно покачал головой.

— Нет, Рина. Ты больше не будешь меня так называть.

— Морчик-помидорчик!

Я не удержалась и звонко рассмеялась.

— Рина! — прорычал он, сам не в силах удержать улыбку.

На меня накатила волна хохота, и я упала на кровать, прикрывая лицо руками. Я честно старалась успокоиться, но отчего-то было столько радости и веселья в душе, что хотелось смеяться до потери сознания.

Темный эльф склонился надо мной и бережно убрал руки. Зачем он дразнится? Зачем смотрит так, будто сейчас поцелует, а потом отстраняется? Он же мучает нас двоих.

— Ты очень напугала меня, Рина, — мягко произнес он, всматриваясь в глаза. — Ты не понимаешь, что можешь погибнуть так.

— Что? — удивилась я.

— А как ты думала? Откуда, по-твоему, в тебе силы? Они же не бесконечны. Ты истощала себя до потери сознания уже трижды. Однажды ты просто не проснешься, — последние слова он прошептал, будто боялся произнести их вслух.

Я всерьез задумалась об этом. А что, если он прав? Я не ощущала подобного, мне казалось, что ничего страшного не произойдет, наоборот, только так что-то и получится, если я полностью отдам весь свет в себе. Так я смогла исцелить Морнемира, обезвредить светлых эльфов, излечить от смертельной болезни девочку. А что, если это как в компьютерной игре, и у меня всего пять жизней? Или как в мультике про цветик-семицветик? Вот бы точно знать, сколько у меня еще таких шансов, перед тем как я снова стану просто Катей — девушкой без каких-либо способностей в чужом мире.

— Мор! — вспомнила я. — Ты же обещал мне найти мага, который откроет проход в мой мир.

Он вздохнул, перекатился на спину и заложил руки за голову.

— Знаешь, я думал об этом. Ты появилась тогда, когда у меня украли часы. Тебе открылся портал. Ты же слышала гнома, такое умел делать только Брадур или маги из его времени, а сейчас на Тарте нет ни одного достаточно сильного мага. Подумай сама, мы даже не можем настроить портал из Темного королевства в Затуманное, как, по-твоему, возможно открыть его в другой мир? Нет, это могло произойти только по воле Виктуса. А если так, то ни один маг на Тарте не сможет вернуть тебя домой. И только тогда, когда твоя миссия здесь будет завершена.

Он снова перекатился на бок и навис надо мной.

— Я думаю, ты была послана мне в помощь, и должна сопровождать до Затуманного королевства. И вообще, — хитро улыбнулся он, — зачем тебе возвращаться, Рина? Ты могла бы остаться здесь. Со мной.

Это звучало так хорошо, я даже ясно смогла себе представить, что останусь в этом сказочном мире, буду жить в невероятно красивом замке. Только вот… Морнемира рядом представить не могла, как бы не пыталась. Не нужна я ему. Иначе он давно бы уже меня поцеловал.

Медленно покачала головой и тихо произнесла:

— Нет, Мор. Лучше я вернусь в привычное для меня место. Здесь я чужая. Даже не могу открыть лицо, — горько усмехнулась я, устало прикрывая глаза.

И хоть было до ужаса неприятно это говорить, я понимала, что это вполне логично и, наверно, правильно.

— Ладно, — взбодрился темный и встал с постели, сгибаясь пополам. — Давай уже уйдем из этих коморок и найдем часы?

Я утвердительно кивнула и тоже встала.

— Ну, как? — забеспокоился эльф, придерживая меня за локоть. — Сможешь идти?

— Да, — твердо ответила я. — Чувствую себя просто превосходно.

Он скептически посмотрел на меня, но спорить не стал, а лишь плотнее накинул мой капюшон. Но я ему не врала, я действительно очень хорошо себя чувствовала, настроение было потрясающим, энергия била ключом. Хотелось прыгать, петь, танцевать, но еще больше хотелось свободы, эти низкие потолки очень давили на мозги.

Как только оказались на улице, я с радостью выпрямила спину и широко развела руки.

— Ох, да! Отпа-ад!

— Рина! — рыкнул эльф и покосился на гнома Тили, стоящего за нами.

Тот смотрел на меня с восторгом, в его глазах читалась неприкрытая радость и благодарность. И я поняла, что именно это наполняет меня силами. Благодарность.

— Целительница, как я могу отблагодарить за то чудо, что вы совершили?

— Просто выполните обещание, — я ответила ему с улыбкой, и он тут же услужливо кивнул.

— Отправляемся прямо сейчас. Баврок, — крикнул гном. — Приведи мне Ро.

Из-за угла дома тут же выбежали три гнома. Двое мальчиков и кудрявая белокурая Марьяшка. Они над чем-то смеялись и тащили за поводья пони. Марьяшка несмело подбежала ко мне и уставилась огромными светло-зелеными глазами, пытаясь разглядеть мои под капюшоном.

— Привет, — улыбнулась я.

— Привет, — ответила она. — Мама сказала, что ты меня вылечила.

— Да, Марьяшка, — кивнула я девочке. — Теперь у тебя все будет хорошо.

Она просияла и смущенно опустила глазки.

— Спасибо.

— Аринаэль, — нетерпеливо позвал меня эльф, уже оседлавший Кари.

— На здоровье, — быстро ответила девочке. — Беги, играй с братьями.

Девочка убежала за угол дома, а я с помощью Мора залезла на лунму.

Мы следовали за гномом по темным узким улочкам. Он на своей пони, мы на Кари. Пафу с самым серьезным видом то и дело крутила головкой по сторонам, выискивая опасность.

— Бррр.

Гном потянул за поводья, останавливая свою коротышку, и слез на землю.

— Приехали, — бросил он.

Мор слез первым и стащил меня, крепко прижимая к груди. И, как всегда, еще несколько секунд удерживал, прежде чем поставить на землю.

Перед нами показался маленький дом, еще меньше чем у Тили. А ещё он был в ужасном состоянии. Стены ободраны, деревянные дверь и ставни перекошены. Всё серо и угрюмо, совсем не приветливое здание.

— Варнакеш, — крикнул Тили у дверцы дома. — Открывай, братец.

Было тихо, зловеще и безжизненно.

Гном сильно постучал в дверь, и через несколько секунд послышалось шуршание. Потом недовольное бурчание и тяжелые шаги. А через минуту дверца все-таки открылась, и на порог явился гном. Абсолютно пьяный гном.

— Варнакеш, — недовольно произнес Тили. — Опять за старое? Ты же только приехал.

— Ну и что? — пьяным голосом, шатаясь, произнес тот. — Я что, не могу отдохнуть и рассбали… рассралаби… Выпить?

Я невольно улыбнулась и глянула на Мора, но тот, кажется, закипал с каждым его словом. Тили тоже это заметил, потому быстро перешел к делу.

— Где песочные часы, что ты купил у светлых?

— Какие часы? — удивился гном.

Мор зло рыкнул и вытащил свой меч.

— Ааа, — тут же вспомнил гном. — Те зелененькие? Так я продал их. Пару часов назад. Соседу. За двойную цену, между прочим!

Я поняла, что если сейчас не оттяну темного, он просто взорвется от ярости. Потому, схватив его за руку, отвернула в другую сторону от гномов.

— Морчик, смотри на меня, всё хорошо…

— Не называй меня так, — зашипел он.

— Ну ладно, не буду. Ты только не злись. Не все так плохо. Сейчас пойдем к соседу и выкупим их у него.

— Ну, вообще-то его нет дома, — подал голос гном, у которого, кажется, совсем отсутствует чувство самосохранения. — Он поехал на ярмарку. Гардуш у нас купец. Все у всех скупает, а странникам втридорога продает!

Его явно веселил такой расклад вещей, потому что он, не обращая внимания на злые взгляды, направленные на него, весело рассмеялся, сгибаясь пополам.

— Наверно и ту безделушку продаст за триста золотых, — не унимался гном.

Мор начал надвигаться на него, но я перекрыла ему дорогу и настойчиво посмотрела в глаза.

— Нам нужно идти на ярмарку, Морнемир. И побыстрее, пока эту «безделушку» — я изобразила пальцами воздушные скобки, — не купил какой-нибудь турист.

— Кто? — удивился эльф.

— Странник, — исправилась я.

— Я пойду с вами, — вызвался Тили. — Я видел несколько раз этого Гардуша, смогу его узнать.

— Вот видишь, — успокоила я эльфа. — Тили нам поможет.

Мы не стали больше терять ни минуты. Варнакеш так и продолжал смеяться, пока мы взбирались на лошадей. Тили недовольно покачал головой и направился в сторону главных подъемников. Опять возвращаемся в Лизвар — красивый светлый город, а что там, ниже, — даже знать не хочется.


***


— Ярмарка очень большая, наверно, весь день уйдет на поиски, — обреченно вздохнул Тили, шагая вдоль бесконечного торгового ряда.

Мы только приехали и оставили своих лошадей на местной «парковке».

— А вот и нет, — самодовольно произнес Мор. — Пафу, ищи гнома по имени Гардуш, продающего безделушки.

Пафу участливо кивнула и сорвалась с его плеча вверх.

— Думаешь, у нее получится? — скептически спросила я. — Представь, сколько здесь гномов, продающих безделушки. И что, думаешь, у всех имена на лбу написаны?

Морнемир таинственно улыбнулся и, повернувшись к гному, произнес:

— Давай разделимся. Мы пойдем налево, а ты направо. Встречаемся на этом месте через два часа.

— Хорошо, — Тили кивнул и ушел в указанном направлении, а Мор взял меня за руку и неспешно повел вперед.

— Пока проводник ищет гнома, мы можем осмотреться немного вокруг, — предложил темный и окинул меня с ног до головы задумчивым взглядом. — Купим тебе новую одежду и обувь.

— И средства гигиены не помешают, — добавила я. — Мне всё еще нужна бритва. А зубная щетка мне уже второй день снится.

— Щетка? — удивленно улыбнулся эльф и подхватил деревянную расческу для волос с ближайшего прилавка. — Вот такая? Для зубов?

— Нет же, — рассмеялась я. — Специальная, маленькая и вовсе не деревянная. Вы же чистите чем-то зубы?

— Конечно, для этого есть специальные растворы. Их делают лекари. Прости, я не подумал об этом. Перед поездкой я воспользовался раствором длительного действия.

— Что, и такие бывают? — не поверила я.

— Ну конечно. Они просто более концентрированы и удерживают зубы в чистоте дольше.

— Как это возможно? Еда же попадает…

— Сама все поймешь, — перебил он. — Пошли.

Мор потянул меня вперед и остановился у небольшой раскладки с разнообразными бутылочками и пузырьками.

— Зубной раствор, пожалуйста. Длительный, — вежливо попросил эльф. Худощавая гномиха, стоявшая у прилавка, засуетилась и стала переливать прозрачную жидкость из большого бутыля в маленький пузырек.

— Вот, — протянула она. — Два золотых.

Мор потянулся к кожаному мешочку и, достав монеты, непонимающе уставился на меня.

— А почему здесь так мало?

— О, — спохватилась я. — Мне же пришлось заплатить гномам сотню, чтобы они нас подвезли.

— Сотню! — вскрикнул эльф, заставив гномиху подпрыгнуть на месте.

— Ты был ранен, — напомнила я ему шепотом. — И без сознания. А я в ваших ценах не разбираюсь. Я и так сторговалась с трехсот.

— Ну, всё! Этот гном у меня получит. Это он тебе должен за услугу.

— Ладно тебе, не злись.

— Рина, нам не хватит денег, чтобы выкупить часы, — зашипел эльф.

— Ну что, по-твоему, я должна была делать? — разозлилась я. — Оставить тебя там умирать? Сил не было, я не могла ничего сделать, а ты истекал кровью. Я бы тогда отдала всё, что угодно, лишь бы помочь тебе, Морнемир.

Высказав всё, мне стало легче, а этот упрямый темный, кажется, понял, что я права.

— Прости, — устало вздохнул он. — Это я втянул тебя в неприятности. Я должен был защищать тебя, а не ты меня.

Он выглядел ужасно расстроенным.

— Глупости, — подбодрила его я. — Мы должны помогать друг другу.

Он слегка улыбнулся и положил ладонь мне на щеку, поглаживая скулу большим пальцем.

— Ты мое счастье, Рина.

И опять, резко прервав момент, он отступил от меня и протянул монеты гномихе.

Уууух, ненавижу, когда он так делает.

Забрав пузырек из рук маленькой женщины, я вспомнила еще кое о чем.

— А у вас случайно нет средства для удаления волос? — прошептала я, нагибаясь над прилавком.

Гномиха понимающе покосилась на темного и утвердительно кивнула.

— Есть. Пять золотых.

— Ого! — кажется, я начинаю разбираться в их ценах. За пять монет я могла купить целое платье.

— Но вам ведь надо длительного действия, или нет?

Я подумала, что не могу брать деньги Морнемира, тем более мы еще не знаем, сколько могут стоить часы.

— Нет, спасибо, — отказалась я и повернулась к эльфу. — Ну что, пошли?

— Ты хотела что-то купить? Ты опять говорила по-гномьи, — прошептал он мне.

— Нет, ничего. Самое главное сейчас — выкупить часы.

Я пошла вперед не оборачиваясь. Но пройдя около десяти шагов, поняла, что Мор не идет следом. Обернулась и увидела, что он протягивает гномихе монеты, а та дает ему баночку с темно-фиолетовым кремом. Темный быстро догнал меня и протянул покупку.

— То, что ты просила, — довольно улыбаясь, произнес он.

— Но, Мор, нам же может не хватить…

— Не волнуйся об этом. У меня все еще есть второй меч. Мы просто выменяем его на часы.

Он казался довольным, а я не могла не отметить, что он очень щедрый и благородный мужчина. Кажется, это впервые в жизни, когда я почувствовала себя нужной кому-то. И как же приятно, когда о тебе кто-то заботится.

— Спасибо, — я постаралась вложить в это маленькое слово всю глубину своей благодарности.

— Пожалуйста! Только я вот до сих пор не пойму, зачем тебе средство для удаления волос? Ты же не собираешься им мазать свою голову? — ужаснулся он.

Я заметила, у эльфов волосы — это целый культ! У всех они длинные, идеально ровные, блестящие и шелковистые. Мужчины заплетают косы, делают хвосты, женщины обязательно вплетают драгоценные камни или цветы. А вот гномы до безумия гордятся своими длинными кудрявыми бородами и, наверно, отращивают их с детства. Ну что ж, для Мора это будет шоком, но я все же скажу.

— У людей растут волосы на ногах, подмышках и… еще в кое-каких местах. Женщины в основном от них избавляются.

Эльф округлил глаза и даже остановился, удивленно глядя на меня.

— Ты шутишь?

Меня очень позабавила такая реакция. Значит, мои догадки верны. На Тарте о таком бедствии, как волосяной покров в ненужных местах, не знают.

— Ну ладно тебе, Мор. Откуда тогда у гномихи это средство?

— Сбривать бороды, конечно.

— Да? А я думала, для мужчин борода — это достоинство.

— Не мужчинам, — засмеялся эльф и наклонился ниже, чтобы прошептать. — Гномихам!

— Ты шутишь? — теперь настала моя очередь удивляться.

Он засмеялся еще больше и смог лишь отрицательно покачать головой.

— Прикольно, — улыбнулась я, всматриваясь в лица всех проходящих мимо гномих.

— Рина!

— Прости. Я хотела сказать «невероятно»!

Мы ходили между торговыми рядами, разглядывая предлагаемый товар. Казалось, это была огромная барахолка, где можно найти всё! И в то же время, невозможно отыскать одну вещь, которая нужна. Эти маленькие песочные часы, словно иголка в стоге сена. Разные баночки и бутылочки с духами и кремами переменялись книгами, свитками, предметами интерьера, украшениями, одеждой…

— Аринаэль! — окрикнул меня Мор с противоположной стороны ряда.

Я подошла ближе, и он тут же указал на женскую обувь разных размеров: от крошечных до нормальных, человеческих.

— Выбирай.

Я недовольно покосилась на что-то, похожее на сандалии, и отрицательно покачала головой.

— Мне нравятся мои "аддики".

Он закатил глаза и вновь уставился на меня настойчивым взглядом.

— Ну ладно, — сдалась я и внимательно присмотрелась к обуви. Вот эти, с фиолетовыми камушками, очень даже симпатичные. Конечно, они не будут такими удобными, но зато не так палевно.

— Мне тридцать седьмой, пожалуйста.

По взгляду бородатого гнома поняла, что сморозила что-то не то. Потому просто присела и начала развязывать свои кроссовки, чтобы подобрать размер.

— Ты что это делаешь? — удивился эльф.

— Разуваюсь.

— Здесь?

— А что?

— Ну… Как тебе объяснить…

Я остановилась и подняла на него голову, выглядывая из-под капюшона.

— Это очень интимно. Незамужние девушки не должны показывать свои ступни.

— Дурдом, — недовольно пробубнила я, поднимаясь с корточек. Но, увидев недовольный взгляд эльфа, прикусила язык.

— Но я не знаю, какой у меня размер.

— Давай я посмотрю.

Он с самым серьезным видом опустился на одно колено и приподнял мою ногу.

— Хм, — задумался он, разглядывая черно-малиновые кроссовки. — Думаю, у тебя семь лав, не больше.

— А если не угадаешь? Как я потом ходить буду?

— У меня глаз-алмаз, — самодовольно произнес темный. А затем его рука скользнула выше, и он расплылся в удивленной и глупой улыбке. — Действительно, волосы растут!

— Морнемир! — зашипела я, отдергивая ногу. — Значит, ступню показывать интимно, а лапать меня — нет?

— Опять ты странно выражаешься.

Мор встал и кивнул продавцу на фиолетовые шлепки.

— К тому же, мне можно, — бессовестно заявил он, протягивая монеты гному.

С какой это стати, интересно? Я бы спросила, но знаю точно, что он не ответит. Честно говоря, его постоянные намеки, взгляды и тонкий флирт уже надоели. Если он в ближайшее время меня не поцелует, я точно наброшусь на него в темном переулке. А потом, пожалуй, вырублю и скажу, что это ему приснилось! Отличный план, Катя!

Эльф взял бумажный пакет с моей обувью, и мы пошли дальше. Не знаю точно, сколько времени прошло, но мы так и не нашли часы. Я спрашивала всех торговцев и прохожих, не знают ли они, где торгует гном Гардуш, но все лишь отрицательно кивали головами. Пафу также не прилетала, а мы уже немного подустали бродить между рядов. Зато эльф потратил все свои деньги, скупая мне вещи. Не считая обуви, он купил платье, самостоятельно выбрал несколько пар нижнего белья, больше напоминающего ночнушку, и еще набрал всякой мелочи: гребень для волос, ленты для кос, какие-то платочки. Прямо сейчас покупает небольшой походный рюкзачок, чтобы всю эту мелочь туда сложить. Темный эльф оказался тем еще шопоголиком, даже меня переплюнул. И хоть мне было безумно интересно все посмотреть и потрогать, я так устала, что не было сил даже руку поднять. Медленно переставляла ноги и шла вперед, зная, что Мор меня быстро догонит.

— Аринаэль!

Он встал передо мной, останавливая рукой.

— Смотри, что я тебе купил!

И откуда только в нем столько энергии?

— Ну, и что это? — проворчала я, уставившись на пузырек с голубой жидкостью.

— Пошли!

Он схватил меня за руку и потащил куда-то влево. Мы прошли еще несколько рядов и попали на оживленную площадь. Местный торговый центр закончился, начиналась территория развлечений. Эльф, не дав мне оглядеться, снова потянул за собой и завел в какой-то темный угол. Я тут же оживилась и внимательно посмотрела на него, ожидая дальнейших действий. «Поцелуй! Поцелуй!» — мысленно скандировала я. И, кажется, подействовало. Морнемир медленно и бережно стянул с меня капюшон плаща и заправил волосы за ушко.

— Закинь голову назад, — прозвучала команда хриплым голосом.

Я послушно подставила ему губы и прикрыла глаза в ожидании удовольствия.

— Нет, Рина, — усмехнулся он. — Глазки открой.

Он хочет, чтобы я видела его? Ну что ж, я только за! Открыла глаза и…

— Ааа…

— Прости, я забыл предупредить, что будет немного жечь!

— Бл@&%#$дь, пи@&$€#%ц, твою ж мать!

— Аринаэль, — строго рыкнул эльф, заставляя меня обратить на него внимание.

— Что это такое? — крикнула я на него, пытаясь проморгаться. Этот гад самым бесчестным и обманным путем влил мне какую-то гадость, разъедающую глаза.

— Ааа, больно, больно, больно… — заныла я, махая руками.

Но от потока воздуха становилось только хуже.

— Потерпи, девочка, еще немного.

— Я тебя урою, — зашипела я, отталкивая его руки, когда он попытался прикоснуться к моему лицу. — Ненавижу! Зачем? Зачем ты меня решил ослепить?

— Рина, — разозлился эльф. — Не говори глупости. Это раствор, меняющий цвет глаз. Хватит прыгать, как ненормальная, потерпи еще немного. Ведешь себя как маленькая.

— Я и есть маленькая, — обижено произнесла я. Щипать действительно стало меньше, еще неприятно, но уже терпимо.

— Ага! Так сейчас ты маленькая? А помнится мне, кто-то считал себя очень взрослым.

— Ох, кто бы говорил, — возмутилась я, ткнув пальцем в его грудь. — Очень по-взрослому было идти одному на пятерых вооруженных эльфов.

— Я бы их легко победил, если бы ты не отвлекла.

Он недовольно покосился на мой пальчик, но когда перевел взгляд на глаза, расплылся в широкой улыбке.

— Красавица! — благоговейно произнес он.

Я даже смутилась от такой резкой смены поведения.

— Сейчас, — засуетился эльф, доставая что-то из рюкзачка. — Вот, смотри.

Он протянул мне раскладное зеркало, и я в изумлении уставилась на свое отражение. Мои прежде карие и невзрачные глаза сияли нереально ярким голубым цветом.

— Я хотел изумрудный, как у меня, но остался только желтый и голубой.

— Голубой — отлично! — заверила его я. — С желтыми глазами было бы жутковато.

А ведь действительно очень красиво.

— Теперь ты можешь не прятаться, — торжественно произнес он. — Правда, длительного действия у них не было, так что цвет будет держаться всего дней пять. Этого времени хватит, чтобы добраться до Затуманного, а там купим новый.

Я все не могла оторваться от зеркала, любуясь собой. Стоит всего лишь цвет глаз поменять, а так преобразилось все лицо. Казалось, и щечки стали розовее, и губы. Я больше не была серой мышкой, и хоть на мне не было ни грамма косметики, действительно ощущала себя красавицей.

— Пафу! — радостно воскликнул Мор, подставляя руку для посадки птичке.

Я оторвалась от зеркала, прислушиваясь к её быстрому щебетанию. Она была очень возбуждена и рада.

— Нашла, — констатировал эльф, облегченно вздохнув. — Веди нас, Пафу.

Она в последний раз утвердительно клацнула и взлетела вверх.

— Погоди, а как же гном Тили? Мы должны были встретиться с ним.

— Если мы с ним встретимся, я оторву ему голову, — процедил темный.

— Ладно, не стоит, — пискнула я. — Давай-ка лучше поторопимся.

Во мне открылось второе дыхание, и мы в быстром темпе последовали за птицей. Мор держал меня за руку, чтобы я не потерялась в толпе, а мне так непривычно было идти с открытым лицом. Я не могла не отметить, что многие на меня засматривались. Не только гномы, но и другие, высокие существа. Мы вновь вернулись в торговые ряды и свернули вовсе не в ту сторону, где совершали все покупки, а туда, куда направился Тили. Пробежав еще два ряда, Мор затормозил и, тяжело дыша, подошел к прилавку, на котором сидела наша птичка.

— Вы Гардуш? — спросил он.

Гном насторожено посмотрел на него, перевел взгляд на меня и утвердительно кивнул.

— А вы кто?

— Мы ищем песочные часы, — игнорируя его вопрос, сурово произнес темный.

Тот сразу напрягся и даже сделал шаг назад. Темный эльф явно пугал его, и, боюсь, это не пойдет нам на пользу.

— Дай я, — прошептала я Мору и встала впереди.

— Здравствуйте! — я дружелюбно улыбнулась гному и протянула руку. Он удивленно покосился на мою ладонь, и я опять вспомнила, что не у себя дома. Сделала вид, что указываю на лежащую рядом книгу. — Ох, какая красивая вещь. У вас здесь много чего есть.

На прилавке чего только не было. Шкатулочки, книги, ленты и украшения для волос, бутылки с настойками, картинки, даже старые ботинки стояли в углу.

— Но мы ищем особенную вещь — песочные часы. Варнакеш Акрийский сказал, что у вас они есть.

Услышав знакомое имя, бородатый гном немного расслабился и подошел ближе.

— Ааа, так вы от Варнакеша? Так бы сразу и сказали. Сейчас, — он наклонился за прилавок и вытащил оттуда большой кожаный мешок, небрежно бросив его перед нами.

Я почувствовала, как напряжен Мор позади меня, прямо сейчас он на грани и готов взорваться от злости. Я слегка сжала его руку и погладила ладонь большим пальцем. Это помогло, и он немного расслабился.

— Они должны быть где-то здесь, — бубнил себе под нос гном, копаясь в необъятном мешке. А через пару секунд вытащил хрупкие стеклянные песочные часики с зеленым песком внутри. Это просто чудо, что он их не разбил.

Мор бросился на гнома, пытаясь вырвать часы из рук, но тот успел увернуться и спрятать их за спину.

— Товар руками не трогать. Золотые вперед, — жадно произнес он, окидывая Мора презрительным взглядом.

Тот рыкнул и хотел что-то сказать, но я его опередила, спасая ситуацию.

— Сколько вы за них хотите?

Гном осмотрел меня, что Мору очень не понравилось, потом перевел оценивающий взгляд на эльфа, прикидывая стоимость его одежды. А когда алчные глазки увидели дорогой меч на поясе темного, гном расплылся в предвкушающей ухмылке.

— Пятьсот золотых.

— Сколько? — ошарашено переспросила я.

— Платите, раз эти часы вам так нужны.

Морнемир больше не мог терпеть такую наглость и с резким звоном вытащил свой меч из ножен. Все вокруг — и продавцы, и покупатели — застыли, обращая свои взоры на нас. Вот черт, сейчас еще полицию вызовут, или кто тут у них?

— Спокойно, — прошептала я эльфу, забирая меч из его рук.

Он сопротивлялся пару секунд, но когда я многозначительно кивнула в сторону, всё же поддался.

— Мы хотели обменять его, помнишь?

Он кивнул и отступил назад, а я поднесла меч гному.

— У нас нет таких денег, — начала торги я, отметив, что остальные вернулись к своим делам. — Но мы готовы обменять вот этот красивый и драгоценный меч на часы.

Гном выхватил меч загребущими руками и стал внимательно разглядывать каждую деталь.

— Дорогая штучка, — констатировал коротышка. — И зачем вам его выменивать на какую-то стекляшку?

Хитрые глазки метнулись на часы, и он стал вертеть их, переворачивая вверх-вниз.

— Осторожно, — рыкнул эльф.

Этот гном уже начал раздражать не только Мора, я почувствовала, как скапливается тепло в груди. Нет, не могу же я ударить его прямо здесь, у всех на виду. Я прикрыла свои глаза, пытаясь успокоиться и побороть силу. Но она так разбушевалась, что было просто необходимо её выпустить. Чертов гном, это из-за него все. Почему он просто не может отдать нам эти часы? Просто забирай меч и отдай нам часы.

— Вот, пожалуйста. Вам завернуть?

Я распахнула глаза и удивленно посмотрела на гнома. Он приветливо улыбался и протягивал мне стеклянную фигурку. Морнемир тоже был крайне удивлен резкой сменой настроения и насторожено посмотрел на меня. Я лишь дернула плечами и забрала часы из рук гнома. Мор тут же выхватил их, разглядывая на наличие изъяна.

— Все хорошо, — облегченно вздохнул он. — Это они.

— Доброго пути, — радостно произнес гном.

Я вновь посмотрела на него и отметила, что он больше не обращает на нас внимания, а увлечен своим новым приобретением. И это взбесило меня еще больше. Да, вещь ценная, но он-то не знает об этом. Он купил эти часы за копейки, а выменял на такой дорогой меч, к тому же очень ценный для Мора. Он не заслужил его. У эльфа украли эти часы, почему он еще должен отдать и меч? К тому же это наше единственное оружие, не считая моей силы, которая то есть, то нет. Это несправедливо. Гном должен вернуть его. Сейчас же.

— Вот, возьмите, — виновато произнес гном, протягивая меч Мору двумя руками. — Это нечестный обмен, и я его не заслужил.

Я тряхнула головой и несколько раз моргнула. Не мерещится ли мне все это? Морнемир хитро глянул на меня и забрал свой меч из рук гнома.

— Спасибо, — насмешливо произнес он. — Вот, держи.

Он высыпал из мешочка последние монеты и отдал гному.

— Теперь справедливо.

Кажется, там было всего пять золотых, но гном расплылся в довольной улыбке и благодарно кивнул. А Мор многозначительно взглянул на меня и, схватив за руку, быстро увел в сторону.

— Ну, Рина! Вот это ты умница! — он произнес это так гордо и довольно, а я непонимающе уставилась на него.

— А я здесь при чем?

— Как же? Ты что, не поняла даже? — улыбался эльф, ведя меня прочь из торговых рядов. — Ты ему внушила отдать часы!

— Я? Нет! Не может быть!

Еще раз прокрутила ситуацию в своей голове и поняла, что сила моя утихла, а значит, я её все-таки выплеснула на гнома. Только на этот раз новым способом. Внушением. Вот это да! Я умею внушать! Ну, Мор, теперь держись у меня. Скоро ты меня поцелуешь!

Я предвкушающе глянула на эльфа, а он, поймав мой взгляд, громко хохотнул и отрицательно покачал головой.

— Даже и не думай это проделывать со мной! Не подействует, — он вытащил из-под нагрудника подвеску на тонкой цепочке в виде когтя какой-то очень большой птицы. — У меня есть амулет противомагического воздействия. Он защищает ото всех ментальных атак. Так что, ни внушить, ни мысли мои прочитать ты не сможешь.

Увидев мое расстроенное лицо, он засмеялся еще больше.

— Ну ладно тебе! И что же ты хотела со мной сделать?

— Ага! Так я тебе и скажу, — возмутилась я, а сама ой как засмущалась.

— Ну, как хочешь, — хитро усмехнулся эльф. — Так что, вернемся к Наугладуру?

Я осмотрелась по сторонам и поняла, что во мне открылось второе дыхание, ведь столько всего я еще не видела. Умоляюще посмотрела на Мора.

— А давай еще немножечко тут осмотримся? Мне же интересно!

Он тоже посмотрел вокруг. Мы стояли на площади, позади осталась зона торговли, а перед нами открывался вид на центр города. Здесь было светло как днем, и по обе стороны от главной улицы проходили какие-то мероприятия. В воздухе витал запах чего-то свеженького и вкусненького, а все проходящие мимо задорно смеялись и веселились от души.

— Ну ладно, — согласился Мор. — До конца улицы и обратно. У нас не осталось ни одного золотого.

— Не страшно, главное, мы нашли то, что искали.

— Да, — довольно произнес он. — Я хочу поблагодарить тебя, Аринаэль, без тебя я бы не справился.

Но на самом деле это я должна благодарить его. За все, что он для меня сделал.

Пафу с серьезным видом следила за окружающим с плеча Мора. А мы с эльфом переходили с одной стороны улицы на другую. Вон там демон демонстрировал владение огненным мечом. Он крутил его в разные стороны, подбрасывал и ловил своим хвостом. Этот хвостик, пятая конечность, так завораживал своими движениями, что Мор с трудом оттащил меня и с недовольным видом повел в другую сторону. Тут маленькие гномы разыгрывали пантомиму, и хоть мне было совсем не смешно, окружающие почему-то задорно хохотали. Еще мы увидели настоящего мага-иллюзиониста. Он мог сотворить любой предмет по заказу, правда, тот превращался в дымку всего через минуту. Но все равно было очень интересно смотреть на абсолютно идентичную копию гнома, который заказал магу сделать своего двойника. Интересно, я смогла бы так же?

— О! — воскликнул темный. — Пошли!

— Что там?

— Бои без правил! — словно мальчишка, он побежал вперед, таща меня за руку.

— Да уж, очень интересно, — пробубнила я, нехотя следуя за ним.

Мы подошли к арене и пробрались сквозь толпу в самый первый ряд. Вокруг стоял звонкий гомон, а алчные гномы принимали ставки, ходя по кругу. На круглом поле были двое. Краснокожий демон с черными рогами и еще один непонятно кто. Светлокожий, высокий, с красивым мускулистым телом и заостренными ушками — значит, светлый эльф. Но тогда почему у него ярко-синие волосы?

— Кто он? — кивнула я на синеволосого.

— Полукровка, — презрительно произнес Мор. — Наполовину светлый — это точно.

— Красивый, — задумчиво произнесла я, наблюдая за слаженными движениями мускулистых рук.

А светлый эльф, будто услышав, в этот самый момент повернул ко мне голову и застыл, смотря прямо в глаза. Бесчестный демон воспользовался заминкой и, сделав тому подсечку, повалил на пол, усаживаясь верхом. Он стал душить светлого, удерживая ноги своим жилистым хвостом. А его руки вывернул так, что послышался хруст, и эльф, сжав челюсти, издал приглушенный стон боли.

— Пошли, — потянул меня за руку Мор. — Ничего интересного.

Но я не могла оторвать взгляд от арены ни на секунду.

— Погоди, — бросила я темному, вырываясь из крепкой хватки.

— Рина, — недовольно пробурчал он.

Я знала только одно — просто не могу уйти сейчас. Должна остаться и досмотреть поединок до конца. Должна убедиться, что со светлым эльфом все будет хорошо.

Стоило мне об этом подумать, как эльф тут же скосил на меня глаза и вновь застыл, позволяя демону душить себя.

— Вставай, — прошептала я одними губами, глядя прямо в его яркие голубые глаза. Точно такие же как у меня. — Вставай.

Синеволосый эльф прервал наш контакт, прикрыв веки, а затем сделал глубокий вдох. Одним сильным толчком откинул чертяку на несколько метров назад и тут же поднялся с места. Его правая рука вяло свисала вниз, а лицо побледнело, и было видно, что его сильно штормит. Бедняга. Как же мне хотелось помочь ему, прямо руки чесались.

— Рина, — проскрипел на ухо Мор. — Руки светятся.

Я опустила глаза вниз и увидела тусклое зеленое свечение сквозь черный плащ.

— Черт!

— Перестань выражаться, идем отсюда скорее.

Темный был ужасно раздражен, я прямо чувствовала его злость, направленную почему-то на красивого светлого эльфа. Я вновь глянула на арену. Он искал меня глазами, стараясь не упускать из виду маневры демона. Они не дрались, лишь ходили кругами.

— Я не уйду, — скорее для него, чем для Мора, строго произнесла я.

— Аринаэль, ты что, шутишь? Мы не можем здесь больше оставаться.

— Я не уйду, — повторила я, всматриваясь в голубые глаза.

В этот момент демон сделал резкий выпад и набросился на эльфа справа, как раз на поломанную руку. Бои без правил и без чести, да? Ну, тогда никто не возразит, если я вмешаюсь. Всю свою злость, раздражение и негодование я направила на демона. Я не хотела его ранить, выпуская яркий свет, думала лишь о том, что он должен проиграть. «Ты слабее. Сдавайся. Сдавайся».

В какой-то момент светлый сжал левую руку на горле демона и начал его душить, прожигая ненавистным взглядом. Демон слабел на глазах, было видно, он хотел сопротивляться, но не мог. А через секунду раздался крик поражения.

— Сдаюсь, — зашипел рогатый, и эльф тут же отпустил его.

Мне казалось, все это время я не дышала, и лишь сейчас смогла облегченно вздохнуть и счастливо улыбнуться. Получилось! Я опять занималась внушением, вот это да! Руки больше не светились, и я перевела радостный взгляд на Мора. Но он мое веселье не разделял.

— Ты помогла ему, — холодно произнес он. — Зачем?

Я не знала, что на это ответить, но очень захотелось вновь его увидеть. Повернула голову и утонула в аквамариновых глазах. Меня притягивало к нему будто магнитом, а все звуки вокруг доносились издалека.

— Рина! — крикнул Мор, заслоняя вид и заставляя посмотреть на него. — Мне не нравится твое состояние, ты не слушаешь меня. Мы идем домой. Сейчас же.

— Но…

— Ничего не хочу слышать.

Он сильно схватил меня за руку, почти до боли, и потащил в противоположную от эльфа сторону. Тот дернулся, будто собирался бежать за мной, но перед ним стал гном, один из тех, кто принимал ставки, и начал что-то активно рассказывать. Светлый не слушал его, смотрел на меня. Как-то странно, серьезно и в то же время с легкой улыбкой, почти незаметной. Толпа начала сгущаться, и я больше не видела его глаз, лишь синюю макушку шелковистых волос.

— Ты можешь идти нормально, а не задом наперед? — заворчал Мор.

Дорогу назад я не замечала. Торговые ряды, случайные прохожие — все слилось, я могла лишь бездумно следовать за темным. Дотащив меня до лунмы, он молча взобрался на нее и так же молча помог мне усесться. Эльф издал привычный звук, и Кари очень быстро сорвалась с места. Мы мчались по широкой улице до подъемников, привлекая всеобщее внимание. Кто-то кричал вслед, возмущался, а я не могла думать ни о чем другом, лишь о странной встрече, и о том, что я безумно хочу вернуться.

Доскакав до самого центра города и миновав знаменитые подъемники, мы свернули направо и отправились, как я поняла, в элитный район города, где находился дом райра Ори. Нас вела Пафу, поэтому мы быстро добрались до дома первого советника. Птичка взлетела на крышу, а Мор слез с кобылы.

— Иди сюда.

Он протянул мне руки, с его помощью я спрыгнула, вновь оказавшись в надежных объятиях.

— Все хорошо? — обеспокоено спросил он, заглядывая в мои глаза.

— Угу.

— Ты злишься?

— Не-а.

Он еще с минуту смотрел на меня, пытаясь разгадать мое настроение. А я словно была в тумане. Заворожена. И все мои мысли только о бездонных синих глазах. Кто он? Что здесь делает? Встретимся ли снова? Встретимся. Точно встретимся, потому что я так хочу!

— А когда мы уезжаем?

— Думаю, лучше всего сегодня ночью, — ошарашил меня Мор.

— Так скоро?

— Да, Рина, — сказал, как отрезал, эльф.

Он снял с седла рюкзачок со всеми нашими покупками и кивнул в сторону дома.

— Сейчас немного отдохнем, приведем себя в порядок. После ужина райр Ори проведет нас в замок к порталу.

— А может, поспим? К чему нам спешить? — попыталась я.

— Я тороплюсь, Рина. Мне нужно как можно быстрее добраться в Затуманное королевство. И так пришлось задержаться на два дня.

Мы постучались в дверь, и симпатичная гномиха счастливо улыбнулась с порога.

— Селин, селина, прошу вас, проходите.

Увидев её, я почему-то вспомнила о гноме Тили. Некрасиво получилось. Мы ушли, даже не попрощавшись, а он ведь хотел помочь, наверно, весь день искал часы. Надеюсь, он быстро понял, что мы уже не найдемся, и вернулся домой. Чтобы там Мор не говорил, а я была благодарна ему и его детям за то, что помогли нам тогда. А деньги ему нужнее, у него три маленьких гномика.

Мы прошли внутрь и сразу направились в свои комнаты. Мор молча вошел к себе, даже не глянув в мою сторону. Войдя в опочивальню, я устало вздохнула. Ну и денек!

Только сейчас заметила, что в стене есть ниша, прикрытая плотной полотняной занавеской в цвет стен. Поэтому и не сразу увидела её. А когда отдернула ткань, изумилась, увидев мини-бассейн. Это для меня-то он мини, а для гномов настоящая купальня. Ямка, площадью полтора на полтора и глубиной где-то в метр, была выложена изнутри каким-то гладким камнем, похожим на мрамор. Ко дну вели три ступеньки, устеленные каким-то антискользким покрытием. И как они носят сюда воду? Заметив на дне небольшое отверстие, догадалась, что это сток, значит, система канализации у них развита. Еще б найти, где водичку набирать. Ничего похожего на кран не было, зато над ванной висела веревка с красивым балабончиком на конце. Как там в сказке? Дерни за веревочку, и дверь откроется! Я рискнула и дернула. И не прогадала! Оказывается, по борту ванной есть дырочки, скрытые от глаз, вот через них и полилась водичка. Потрогала рукой — теплая. Немного прохладней, чем я люблю, но и на этом спасибо. Я даже догадалась, что резиновый шарик, лежащий в углу, для того чтоб перекрыть сток. А у них тут, на Тарте, не так уж и плохо. Ванна есть — жить можно! Недолго думая, я стала снимать с себя всё. Носком поддела пятку другой ноги, стаскивая обувь, одновременно стягивая плащ. Затем на деревянный пол полетели майка и лифчик, а за ними и шорты с трусиками.

— Ооо, даа! — блаженно застонала я, ступая уставшими ногами в теплую воду.

— Ари…

Внутренняя дверца между моей комнатой и Мора заскрипела, и я поняла, что он стоит прямо позади меня.

— Черт, — прошептала я, прикусывая губу.

— Я… — его голос звучал так хрипло, что пришлось слегка откашляться, прежде чем снова заговорить. — Принес твои вещи.

Я стояла, боясь пошевелиться, и изо всех сил пыталась не сгореть от стыда.

— Спасибо, — пискнула я.

— Ты разобралась с водой? — зачем-то спросил он. Видит же, что она течет.

— Ага.

— Хорошо, тогда не буду тебе мешать.

— Ага.

За спиной послышались шаги, скрип дверцы и мягкое щелканье замка. Я тяжело вздохнула и медленно повернула голову назад. Никого. Он ушел. Не знаю точно, что я чувствовала — облегчение или разочарование. Да, он мне нравится безумно, но хотела ли я, чтобы он сразу приступил к активным действиям? Нет. Скорее всего, нет. Мне страшно. В конце концов, я хочу романтики, цветов, подарков, свиданий, поцелуев… А потом уже, когда буду уверена в чувствах — нежного занятия любовью. Да, именно так я себе все и представляю. Идеальное развитие наших отношений. Только вот… тот эльф. Он не дает мне покоя, даже сейчас мои мысли о нем. Невольно я представила себе, что было бы, если б в эту комнату сейчас зашел он — синеволосый красавец. Хм, думаю, я бы развернулась к нему передом. Только он бы наверно испугался моих зарослей! О! Мор же принес вещи. Я выскочила из ванны и подбежала к рюкзачку. Вывалила все на пол и нашла заветную баночку с фиолетовым кремом. Только вот как им пользоваться? Там были написаны какие-то закарючки, но читать я не умею, на это Виктус не расщедрился. Делать нечего, придется звать на помощь. Подняла с пола черную накидку и, прикрыв тело, постучала в дверцу. Не прошло и секунды, как Морнемир открыл и удивленно посмотрел на меня.

— Что случилось? — взволновано спросил он, опуская взгляд ниже и ниже.

— Ты можешь прочитать, что здесь написано?

Я ткнула ему баночку под самый нос, только так он смог переключить свое внимание с моего тела.

— Эээм… Нет, здесь по-гномьи.

— О, — поникла я. — Тогда позови, пожалуйста, служанку, она мне прочитает.

— Ага.

— Мор! — улыбнулась я.

— Что?

— Ты сказал «ага»! А сам меня ругаешь за «непонятные словечки».

Тот насупился и с самым высокомерным видом закрыл передо мной дверцу. Обиделся! Но уже через минуту в дверь в комнату постучала гномиха, а сразу за ней зашел и темный.

— А ты здесь зачем? — удивилась я.

Он подошел с серьезным видом и прошептал так, чтобы гномиха не услышала:

— Ты не должна говорить на их языке. Я проконтролирую.

Тоже мне повод. А хотя он прав. Я немного разобралась, как действует мое умение разговаривать на разных языках. Когда я смотрю на собеседника, автоматически говорю на его языке. Но когда со мной несколько людей, точнее сказочных существ, то я могу выбирать, на каком говорить. Так было с Наугладуром. Я могла говорить на эльфийском, если желала этого мысленно.

— Прочитай, что здесь написано, — попросил эльф, протягивая гномихе баночку.

— Гель для удаления волос, — смущенно произнесла она и тут же покосилась на мое лицо.

Да нет у меня бороды! И не смотри даже!

— Инструкцию как пользоваться, — поторопил её раздраженный эльф.

— Нанесите гель на лицо равномерным слоем и оставьте подсыхать, пока не образуется сухая корочка. Когда корочка станет черного цвета, аккуратно снимите её. Готово! Чистая кожа без бороды вам гарантирована на длительный период!

Гномиха закончила читать и вся красная от смущения протянула мне баночку. Я покосилась на Мора и заметила, с каким трудом он сдерживает улыбку.

— Это всё, спасибо, — поблагодарил он.

Гномиха тут же выскочила из моей комнаты как ошпаренная. И только дверь за ней закрылась, темный эльф прыснул со смеху.

— Чистая кожа без бороды вам гарантирована, — передразнил он и снова засмеялся.

И вот этому мужчине триста с копейками лет? Я вытолкала хохочущего Мора в его комнату и закрыла дверцу на замочек изнутри. Всё! Теперь я могу заняться собой. Быстро открыла баночку и тут же задохнулась от резкого запаха.

— Фууу…

Это пахнет хуже, чем прокисший суп. Чего только не сделаешь ради красоты? Нанесла гель на ноги, затем на интимные участки и в самом конце — под мышки. Подняв руки вверх, начала расхаживать так по комнате, ожидая, когда же эта корочка почернеет. Кожу стало стягивать, словно под глиняной маской, а потом немного пощипывать. Если будет печь так же как и глаза, я готова ходить волосатой! Но сильной боли не было, лишь неприятное жжение. Когда я разглядела всю мебель, каждую вазочку и безделушку на полках, этот гель, наконец, почернел. Ура! Мне так не терпелось увидеть окончательный результат. Наклонилась к ноге, поддела пленку ногтем и начала тянуть. Ощущение не из приятных, если честно. Но самое главное, было жутковато стягивать вместе с пленкой волоски с луковицами. Это что-то типа восковой эпиляции, только почти не больно. Здорово! Когда я сняла последние корочки, подбежала к небольшому зеркалу напротив кровати и стала рассматривать свое отображение. Ух, вот это я красотка! А глаза! Налюбовавшись своим новым имиджем, вспомнила еще об одной покупке. Подбежала к рюкзачку на полу и нашла маленький пузырек с прозрачным раствором. Морнемир купил его для моих зубов. Я не стала звать его, чтобы просить помощи, а просто влила все содержимое в рот и стала полоскать. Ощущения были странными. На вкус жидкость была соленой, но при этом десна и язык пощипывало как от мятной зубной пасты. Когда мне надоело полоскать, выплюнула все в пустой стакан возле прикроватной тумбы и вновь подбежала к зеркалу. Вот это да! Зубы стали такими белыми, как у Голливудских звезд! А по ощущениям очень гладкими и скользкими. Мор сказал, что в таком состоянии они должны продержаться долго. Класс!

Довольная, словно слон, побежала в ванную, которая как раз успела наполниться и слегка остыть. Прохладная водичка была именно тем, что нужно сейчас, чтобы успокоить кожу. Я полностью расслабилась, прикрыв глаза, и застонала от удовольствия. А затем с головой окунулась под воду. В углу на борту ванны стояли маленькие бутылочки, как в том трактире. Опять перенюхала все и выбрала тот же запах. Похоже, это у них стандартный гостевой набор. Я провалялась в ванной не меньше получаса, когда услышала стук в дверцу.

— Рина, выходи. Пора собираться.

— Еще минутку, — крикнула я Мору, ступая на деревянный пол.

Правда, моим длинным волосам понадобится больше времени, чтобы высохнуть. Я обтерлась какой-то тонкой тканью, которая впитывала не хуже полотенца, и подошла к вещам, что мне купил эльф. Натянула темно-синюю ночнушку с красивой росписью на вырезе, а поверх длинное платье такого же цвета. Оно полностью прикрывало руки, а ширина талии регулировалась шнуровкой по бокам. По краю неглубокого выреза на груди платье было расшито красивым узором голубыми и фиолетовыми нитями. Ну что ж, я выгляжу примерно как Джульетта. Распаковав бумажный пакет, вытащила свои сандалии. Вопреки моим переживаниям, они прекрасно легли на ногу. Кожа была невероятно мягкой, и казалось, что она, будто носок, обтягивает мою ступню. Ремешки вовсе не впивались в кожу, и я могла регулировать ширину. Сложив свои кроссовки и старые лохмотья в тот же пакет, бросила все в рюкзак. По пути где-нибудь выброшу, а еще лучше сожгу, чтобы не нашли местные.

— Рина! — поторопил меня эльф.

Мне вот интересно, он что, стоял под этой дверью все время и подслушивал?

— Погоди, еще волосы надо расчесать.

— Открой, я помогу.

Я удивилась странной просьбе, но дверцу открыла. Согнувшись, он вошел внутрь и сразу окинул меня оценивающим взглядом с ног до головы.

— Тебе очень идет, — вынес вердикт он.

— Спасибо.

Было приятно услышать от него комплимент, я даже слегка смутилась.

— Давай, становись сюда.

Он повернул меня лицом к зеркалу и стал позади с гребнем в руках.

С самым серьезным видом темный эльф начал расчесывать влажные волосы, точно как мама в детстве, — от кончиков и до корней.

— Очень красивый и необычный цвет, — прошептал Мор.

— Каштановый, — пожала плечами я.

— Это как?

Закатила глаза и устало вздохнула. Здесь всё по-другому, когда же я уже это пойму?

— Коричневый. Обычный коричневый цвет, — пояснила я.

— Нет, Рина, совсем не обычный, — задумчиво произнес он. — Ты очень необычная девушка.

Где-то через полчаса мы полностью были собраны. Я даже одолжила пару баночек шампуня у милых гномов. А что? Может, руки надо будет помыть в дороге. Я хотела еще взять ту простынку, которая отлично впитывает влагу, но Мор мое упорство не оценил и вырвал вещь из рук перед самым выходом. Эх, не бывал он в турецких отелях!

— Идем, Аринаэль, советник ждет нас, — серьезно произнес Мор, затягивая на мне капюшон.

— Я думала, что могу не прятаться.

— Да, но ведь райр Ори думает, что ты эльфийка. А где твои ушки?

Я недовольно хмыкнула и пошла за темным. А повел он меня не куда-нибудь, а в столовую.

— Опять кислятину есть, — проворчала я.

— Нет, это только с утра. На ужин всегда мясные блюда.

Я оживилась и повеселела. Мясцо я люблю.

— Дивный вечер, — поприветствовал нас высокопоставленный гном.

— Мир вашему дому, — ответил ему эльф, а я приветливо кивнула. Я стараюсь запоминать все выражения, но все равно каждый раз слышу что-то новенькое.

— Как прошел ваш поход? — поинтересовался гном, указывая на места за столом.

— Плодотворно, — довольно произнес Мор, усаживаясь по правую руку от гнома. Я села с левой стороны и улыбнулась эльфу напротив.

— Это хорошая новость, — порадовался гном, кажется, искренне. Не знаю, насколько правдива моя интуиция, но я не ощущала от него угрозы. Как бы там ни было, этот гном вовсе не так уж прост. Я помню, что Мор и король, его отец, в долгу перед ним, а вот чего он пожелает за свои услуги? Интересно знать.

— Желаете сообщить об этом отцу? — вкрадчиво спросил гном.

— Конечно, райр Ори. Он ждет вести от меня.

— Добро, — кивнул гном. — Сразу после ужина.

В столовую вошли несколько гномих и стали разносить тарелки с вкусно пахнущей едой. На этот раз я с огромным удовольствием проглотила мягкое розовое мясо и гарнир к нему, напоминающий вареный картофель, только сладкий. Положив в рот последний кусочек, всерьез подумала попросить добавки.

— О, я смотрю, Аринаэль, вам понравилось мясо драконьей кобры.

Я остановилась жевать и в ужасе округлила глаза. Мор прыснул, увидев мой перекошенный рот, и поторопился объяснить.

— Это местный деликатес, Рина, очень вкусный и полезный продукт.

Я медленно проглотила кусок мяса и постаралась удержать чувство ужаса внутри. Кобра. Ползучая скользкая тварь. С раздвоенным языком. Фу. Как же это мерзко.

— Простите, — прохрипела я и встала из-за стола.

Не знаю, что собиралась делать, но мне срочно нужен свежий воздух и убраться подальше от любой еды. Я выбежала на улицу и с облегчением стала делать много глубоких вдохов.

— Рина, — вышел за мной улыбающийся эльф. — Так не вежливо.

— Ох, ну прости, я только что сожрала гадюку.

— Ты неисправима, — прошептал он. — И не гадюку, а драконью кобру. Её очень сложно убить, потому мясо считается деликатесом. Райр очень старается произвести хорошее впечатление.

— Ага, — ухватилась я за новую тему, чтобы отвлечься. — Слишком он добрый. А как потом расплачиваться будешь?

— Не знаю, — вздохнул эльф. — Посмотрим, что он скажет. С гномами всегда можно поторговаться.

— Да уж. Интересный они народ.

— Не то слово! — согласился Мор.

Пафу слетела с крыши и уселась эльфу на плечо, радостно щебеча.

— Привет, — поздоровалась я.

— Она прилетела попрощаться, — произнес Мор, чем сильно меня удивил.

— Почему?

— Мы перейдем портал в Огненное без нее — животные не выдерживают магическое поле. Умирают.

— О, вот как, — удивилась я.

— Да. Для них нужно настраивать отдельные волны и подбирать специальные кристаллы, а для этого нужно много силы, которой, как ты знаешь, у нас в обрез.

— Получается, Кари ты тоже не берешь?

— Нет, — вздохнул эльф. — Райр Ори обещал доставить животных во дворец темных в целости и сохранности.

— А как же мы будем передвигаться дальше?

— Все просто, — улыбнулся Мор. — Ты невнимательно меня слушала. Сейчас мы попадем к демонам, переночуем, а утром, опять же через портал, перейдем на другую сторону Огненного королевства.

— Как это на другую сторону?

— Ты же видела карту Тарты? — дождавшись моего кивка, он продолжил. — Портал гномов находится близко к границе светлых, чтобы мы могли быстрее до него добраться. Сразу за Подземным царством — проклятые земли, а порталы на длинные расстояния не работают. Вот потому демонам пришлось открыть два таких — один на западной границе, ближе к гномам, а второй — на восточной. Вот оттуда мы и попадем к драконам. Единственная трудность для меня — это пройти земли светлых, но её мы уже преодолели. Через три дня будем на месте.

— А почему мы не можем пройти сразу все порталы? — поинтересовалась я. — Зачем ждать?

— Если животные не выдерживают облучения и умирают, то нам тоже эти переходы во вред. Нужно ждать как минимум сутки, чтобы пройти следующий портал, иначе — смерть, — пояснил темный. — Кстати, я не подумал раньше, а ведь тебе это может навредить намного больше, чем жителям Тарты.

Он приуныл и всерьез задумался. Но я опасности не чувствовала, потому поспешила его успокоить.

— Ну, посуди сам, я могу исцелять других, значит, эта сила может излечить и меня саму. Наоборот, я сильнее остальных.

Я все выдумывала, конечно, ведь не могла знать наверняка, но Мор, кажется, поверил.

— Да, думаю, ты права. К тому же, — склонился он, чтобы прошептать, — ты самая сильная целительница, которую я когда-либо знал.

Я гордо задрала нос, а темный эльф улыбнулся.

— Ладно, пошли. Мне нужно выйти на связь с отцом.

— Пока, Пафу. Ты очень красивая и умная птичка!

Она внимательно на меня посмотрела, а затем один раз клацнула и, взлетев, приземлилась на крыше дома.

— Они не любят длинные прощания, — усмехнулся Мор.

Я утвердительно кивнула и последовала за эльфом внутрь.

— Король уже на связи, — нервно произнес первый советник, как только мы зашли в его приемный кабинет.

Мор стремительным шагом подошел к столу и взял кристалл.

— Морнемир?

— Да, отец. Я нашел часы.

Тот вздохнул с облегчением и замолк на пару секунд.

— Значит, не всё еще потеряно. Отправляйся сейчас же, — отдал властный приказ король.

— Да, отец. Райр Ори уже готов провести нас к порталу.

— Да, он только что… Погоди, ты сказал «нас»?

Мор понял, что проговорился, и недовольно поджал губы. Но, похоже, соврать не имел права.

— Я и моя спутница. Аринаэль.

— Женщина? — недовольно и в то же время удивленно произнес он.

— Да, отец, — подтвердил Мор, не глядя на меня.

— Надеюсь, ты понимаешь, что это совсем не кстати, и твоя…

— Я знаю, отец, — резко перебил его Мор, тем самым повышая голос на самого короля.

— Аринаэль, — непривычно официально обратился принц и перевел на меня серьезный взгляд. — Поприветствуй короля темных эльфов.

Ах ты… Слов нет! Переводишь стрелки на меня? По моим зло суженым глазам он понял, что эта идея мне не по душе, но деваться было некуда.

— Приветствую вас, ваше Величество, — как можно серьезней и почтительней произнесла я.

— Дивного вечера. И кем вы приходитесь моему сыну? — он спросил это с большим интересом и не очень-то дружелюбно.

— Отец, — опять перебил его Мор, спасая меня от ответа.

Все могли почувствовать, как накаляется ситуация. Король был напряжен, а Мор ходил по краю ножа.

— Я все объясню потом, сейчас нам нужно спешить.

Райр Ори вступил в разговор и смело подал голос.

— Портал уже готов, всё анонимно, как и обещал, — деловито произнес гном.

— Мы безмерно благодарны за оказанную помощь, — переключился король. — Чем можем оплатить ваши услуги?

— Всегда рад стараться, ваше Величество, — услужливо сказал гном, хитро прищурив глаза. — Есть кое-что, о чем я посмею попросить. Но не сейчас, если позволите.

— Очень хорошо, — через пару секунд ответил король. — Считайте, что я ваш должник, райр Ори.

Ох, не нравится мне это всё. По глазам вижу, гном что-то хитренькое задумал.

Кристалл погас, что означало — связь прервалась. Он даже не попрощался с сыном. Интересно, какие у них отношения? Какой вообще этот Король? Хороший и добрый? Или властный узурпатор? Общаясь с Мором, я бы никогда не сказала, что он самовлюбленный, высокомерный или балованный. Наоборот, он всегда был почтительным, порядочным, веселым и часто вел себя совсем как подросток. Но прямо сейчас я увидела в нем принца — наследника престола, очень серьезного и ответственного.

— Он обиделся на тебя? Твой отец? — спросила я шепотом, когда мы следовали за Наугладуром через подвальный проход в самый дворец короля гномов.

— Да, — только и ответил он.

— Ты расстроился? — не унималась я.

Он скосил на меня глаза, но ничего не ответил. Расстроился. Только признаваться не хочет.

— У нас всё получится, — подбодрила я его, взяв за руку. — Часы нашлись, а еще у меня супер-мега крутые способности!

Он не стал меня поправлять на этот раз, лишь улыбнулся и покачал головой. А затем крепче сжал мою руку и тихо произнес:

— Спасибо, что ты со мной.

Я улыбнулась ему и ответила в тон:

— Нет, спасибо, что ты со мной!

Гном остановился возле двери в конце коридора и подождал нас.

— Давайте поспешим, — произнес он, открывая небольшую дверцу.

Мы, склонив головы, прошли внутрь и оказались в небольшом зале. В нем не было ничего, кроме маленького диванчика. Понятно, значит, первая комната. Гном вошел последним и закрыл за собой арочную дверь. И как оказалось, с этой стороны она была замаскирована под небольшую нишу, каких в этой стене было много. Интересно, все ли эти ниши — ходы в чьи-то дома?

— Следуйте за мной, — деловито произнес гном и направился в сторону двери, высокой, продуманной для представителей других рас.

Стоило нам попасть в следующий зал, как со всех сторон стал эхом доноситься гул голосов.

— Мы вошли с заднего входа во дворец, — пояснил гном. — А за следующей дверью центральный зал, и там будет очень многолюдно.

— Почему? — удивился Мор. — Я думал, мы будем одни.

— Непредвиденные обстоятельства, принц, — взволновано произнес гном. — Оказывается, вчера произошли сбои всех порталов. Мы пока не знаем, с чем это связано, но ни в одном королевстве проходы не работают.

— Почему вы не сообщили мне? — возмутился Мор.

— Потому что сам узнал только этим вечером. Король не счел нужным сообщить такую важную новость первому советнику, а я несколько дней не появлялся во дворце, потому не знал новостей. — Он произнес это с большим негодованием, но тут же смягчился. — Сегодня днем удалось найти пятерых магов, которые смогли зарядить портал, так что вам повезло. Правда, народу собралось много, особенно странников, которые хотят попасть домой. Но не волнуйтесь, принц, я проведу вас без очереди, и никто по-прежнему не знает, что вы здесь.

Мор насторожено глянул на меня, сильнее сжал руку и повел за гномом. А я в этот момент могла думать лишь об одном. Сейчас я увижу его. Откуда-то точно знала, он должен быть сегодня здесь. Синеволосый эльф.

Главный приемный зал был огромным и поражал своим богатством. Сразу ощущаешь себя в королевском дворце. Потолки невероятной высоты, свисающие светильники с разноцветными кристаллами, переливающимися словно радуга. Пол устелен дорогим на вид камнем, а стены украшены золотыми декоративными арками по всей длине. В самом конце огромного зала, размером с половину небольшого стадиона, столпился народ. В стене были вырезаны две арки, около пяти метров шириной и десяти длиной. Одна из них была белого цвета, вторая — красного.

— Белая ведет в Светлое королевство, — пояснил Мор. — А нам нужна красная.

— Это потрясающе!

Мы вышли как раз в центр, и я закрутила головой во все стороны, рассматривая кристаллы на светильниках.

— Ты еще не видела мой дворец, — хмыкнул Мор, заметив мое восхищение.

— А ты покажешь мне?

— Конечно, — широко улыбнулся он, но затем сразу как-то нахмурился.

Я хотела спросить, в чем дело, но в этот самый момент почувствовала обжигающий взгляд со спины. Медленно повернулась назад и увидела его у главного входа среди десятка других существ. Он так выделялся среди толпы. Высокий, статный, невероятно красивый со своими идеальными мужественными чертами лица. Ну и конечно, эти нереальные шелковистые волосы яркого синего цвета, такие же длинные как у меня. Красавец. Он шел прямо ко мне, прожигая взглядом капюшон. Как он понял, что это я? Наверно, узнал Мора. Но ведь с ним могла быть и другая девушка. Светлый эльф был одет намного приличнее, чем вчера. На нем был защитный нагрудник, как у темного, только не из кожи, а из чего-то чешуйчатого. А правая рука была подвязана к шее. Тот чертяка все-таки сломал её вчера. Он заправил прядь волос за ухо, и показался заостренный кончик. Ууум, я хочу его укусить!

— Рина, — рыкнул Мор, заметив мою заминку. — Идем.

Темный потянул меня за собой, и мне пришлось прервать взгляд. Я стала прокручивать в голове идеи, как же непалевно оказаться рядом со светлым. Я не понимала, зачем это нужно, и понятия не имела, что буду говорить ему, но мне было необходимо сократить расстояние между нами.

— Мор, — несмело подала голос я. — Погоди.

— Что такое?

Мы уже подошли к арке, толпа сгущалась, и я понимала, что сейчас потеряю его.

— А мы можем…?

Что мне сказать ему? Попросить взять незнакомого эльфа с нами? А дальше что? Тем более я уже заранее знаю ответ. Морнемир ненавидит светлых.

— Я хотела…

Неожиданно раздался страшный грохот, и, повернув голову на звук, я ужаснулась от увиденной картины. У центрального входа в Замок стояло около десяти демонов. Огромных, не красных, а угольно-черных. Они были одеты в кроваво-бордовые жилеты и черные штаны. На руках и шеях были разные металлические украшения. У некоторых были длинные угольно-черные волосы, собранные в хвост, парочка были совсем лысыми, лишь длинные закрученные назад рога выдавали их сущность. Я усмехнулась про себя: они напоминали футбольную команду. Но увидев, что все присутствующие охнули, а затем замерли, поняла, что сейчас будет не до смеха.

— Наемники, — проскрипел Морнемир, задвигая меня за спину.

Я быстро нашла синеволосого и увидела, что он тоже напряженно наблюдает за каждым движением чертяк, будто готов напасть в любую секунду.

— Нам нужна целительница. Немедленно, — прорычал один из демонов на весь зал. Видимо, он самый главный, потому что стоял впереди, а на его руках было больше широких золотых браслетов, чем у других.

Все молчали. Здесь кого только не было: гномы, красные демоны, светлые эльфы, несколько темных, а также высокие люди, у которых были самые обычные уши, как у меня. Но если они не эльфы, то тогда кто? Маги? Среди них должны быть и целители. Кто-то умирает, наверно, поэтому им нужна помощь. Если бы мы не спешили, я бы помогла. Но Морнемир точно будет против. Будто почувствовав мой порыв, он предупреждающе посмотрел.

— Ни слова, Рина.

— Но…

— Цыц.

Похоже, наш короткий диалог привлек внимание одного из демонов, рассматривающих толпу. Тот подошел к главарю и прошептал что-то на ухо. Капитан команды сразу же глянул на нашу компанию, скользнул презрительным взглядом по гному, затем оценивающе посмотрел на Мора, а когда его полностью белые глаза заметили мой капюшон за спиной темного, он победно улыбнулся. Мор напрягся еще больше, а с первым шагом демона в нашу строну, достал свой меч и бросил райру Ори:

— Проведите её через портал. Немедленно.

— Нет, — вскрикнула я.

Еще чего. Я не брошу его одного. Но гном уже схватил меня за руку и стал тянуть в сторону арки, которая и была тем самым порталом.

— Нет, Мор, — закричала я, пытаясь вырваться из цепких ручонок. Я и представить не могла, что эти малютки обладают такой невероятной силой. Гном схватил мою руку до посинения и буквально тащил за собой по гладкому каменному полу.

— Отпустите меня, райр, ему нужно помочь.

Гном на минуту замер и удивленно глянул на меня. Черт, кажется, я заговорила на его языке. Но затем он что-то увидел позади и прибавил темп, таща по полу еще быстрее. Я обернулась и поняла, что к нам бегут сразу три демона, еще три напали на Морнемира одновременно со всех сторон. Но еще больше ужаснулась, когда заметила, что остальные пошли на светлого эльфа, который пытался отбиться лишь одной левой рукой.

Волнение и злость перемешались, и до безумия захотелось разнести в пух и прах все вокруг. Ненавижу, когда не могу контролировать ситуацию, а прямо сейчас этот чертов гном не хочет отпустить меня. Да пусти же ты меня, упрямый коротышка. Немедленно.

— Ааа!

Гном резко разжал свою руку, и я тут же больно упала на пол, ударившись головой. Не успела придти в себя, как меня подняли два черных демона, а третий стал напротив. Он медленно прошелся взглядом от ног до головы и стянул с меня капюшон. Увидев мое лицо, безобразный черт расплылся в широкой улыбке, обнажая заостренные зубы. Фу, от мерзкого ощущения меня даже передернуло.

— Рано радуешься, Вакрар, — произнес справа другой демон, удерживающий мой локоть. — Уверен, Шарклар заберет себе такую красотку.

Тот, что стоял передо мной, сразу поник, но затем хитро усмехнулся.

— Нет, если я первым успею сделать её своей женой.

Меня перекосило от такого заявления, но не думаю, что они заметили, так были увлечены делением добычи.

Другой черт, что удерживал мое левое запястье, громко истерично расхохотался, словно гиена, а затем произнес:

— Да он просто убьет тебя и заберет её себе. За такую не грех и убить, — прошептал он рокочущим голосом над самым моим ухом. А затем больно прикусил мочку, заставив вскрикнуть. Правда, больше от отвращения, чем от боли.

— Ведите её сюда, — прорычал кто-то за моей спиной. Видимо, тот самый главный, Шарклар.

Демоны тут же напряглись и развернули меня в обратную сторону. Краем глаза заметила, как райр Ори незаметно удалился и скрылся за дверью, через которую мы зашли. Бежит? Или позовет на помощь?

Стоило повернуться и увидеть, как Мор отчаянно сражается с двумя демонами одновременно, как злость взорвалась внутри, и бушующая сила мощным потоком вырвалась наружу, отбрасывая троих наемников, что окружали меня. Все в зале охнули. Даже те, что атаковали темного, остановились, в неверии глядя на меня.

— Отойдите от него, — проорала я, краем глаза заметив синеволосого. Он продолжал отбивать атаки трех демонов одной левой рукой. О нападении не могло быть и речи, слишком неравный бой. Лишь на секунду он тоже отвлекся на звук моего голоса, и в тот самый момент один из мерзких демонов достал своим клинком до его шеи. Эльф дернулся назад, но не успел — голубая кровь потекла тонкой струйкой.

— О, нет, — прошептала я, прикрывая рот ладонью.

Он слабел на глазах, движения стали медленными, и он пропустил не один удар. Один из демонов замахнулся и попытался порезать грудь, но синеволосого спас нагрудник. Звон мечей снова раздался со всех сторон, и другие демоны опять напали на Мора. Я не знала, что делать, куда бежать, как их остановить. Решение пришло мгновенно, когда светлый, подкосившись, упал на колени, а затем и вовсе бессознательно свалился на пол. Нападающие демоны насмешливо фыркнули и развернулись, направляясь в мою сторону. Я яростно закричала и побежала на них, призывая как можно больше силы. Она вырвалась мгновенно, сметая монстров, как шар кегли. Они разлетелись в разные стороны, врезались в стены и безжизненно повалились на пол. Но меня больше не интересовало ничего вокруг. Я должна была добраться до светлого эльфа, как-то помочь, исцелить. Только держись, не умирай. Но за несколько шагов меня кто-то схватил за талию и резко дернул на себя, отрывая от пола.

— Нееет, — завопила я. — Отпусти.

— Ты пойдешь со мной, — прорычал над ухом демон.

— Отпусти её, — прохрипел Мор справа, вытаскивая меч из груди последнего демона, что нападали на него. Он всех убил, остались четверо — главарь, тот, что удерживал меня, и еще двое у входа. Они как раз направились в сторону Морнемира. На темном эльфе не было ни единой царапины, но он казался измотанным. Я должна хоть как-то помочь. Надо попробовать внушение. "Отпусти меня. Отпусти, чертяка. Ну, давай же. Почему с ним это не работает? Отпусти" — мысленно умоляла я.

— Я чувствую твою ментальную атаку, девочка, — самодовольно произнес демон. — Но у меня лучшая защита. Тебе ни за что её не сломать.

Черт! Черт! Черт! Он весь увешан этими побрякушками, и одна из них, должно быть, работает как кулон Мора. Я изо всех сил пыталась вырваться, не применяя скопившуюся в руках силу, пока демон тащил меня к выходу. Мор дернулся ко мне, но путь ему уже преградили наемники, сразу атакуя. Они были огромными, наголову выше и в полтора раза шире Морнемира. Черт, да у него нет ни единого шанса.

— Не трогай его, — завопила я.

— Замолчи, — рыкнул на меня демон, на ходу стягивая хвостом мои брыкающиеся ноги.

— Отпусти. Отпусти…

— Что. Здесь. Происходит?

По залу прозвучал низкий властный голос, и демоны остановились. Публика, наблюдающая за представлением, резко обернула свои взоры на вошедшего через небольшую дверь статного плотного гнома. Батюшки, да это же сам король! Он был одет в распрекрасные одежды, а на голове красовалась толстая корона, украшенная красными камнями, похожими на рубины, только ярче. Сразу за ним тянулась свита вооруженных гномов. Они всё выходили и выходили из проема, окружая короля полумесяцем. Их здесь было не меньше полусотни.

— Я спрашиваю, — грозно проревел он. — Что происходит в моем дворце?

Возле него стал райр Ори и начал шептать что-то на ухо.

— Вы, — ткнул пальцем король на самого большого возле Мора. — Кто вы такие и как смеете совершать вооруженное нападение на мирных жителей?

Демон насмешливо фыркнул и произнес:

— Я Шарклар Обхар из рода Черных драконов.

По залу опять прошлись охи и шепот.

— Даже если так, — с заминкой ответил король. — Вы в моем королевстве и должны следовать моим правилам. А за нападение на мирных жителей и разбой — смертная казнь.

— Ха-ха-ха, — противно и очень наиграно рассмеялся демон. — Тогда попробуй, заключи меня под стражу, король, — последнее слово он выплюнул как оскорбление.

Ни один уважающий себя правитель не смог бы стерпеть такого обращения, потому ни для кого не стало удивлением, когда король гномов подал знак своей страже.

— Задержать и казнить на месте, — крикнул он.

Боевые гномы, облаченные в металлические нагрудники и вооруженные булавами и мечами, тут же сгруппировались и с криком пошли в наступление. Люди, точнее существа, присутствующие в зале, увидев, что драка набирает масштабные обороты, стали кричать и бежать на выход. А черные наемники ринулись в разные стороны, нападая на гномов. Повсюду царил хаос. Демон, державший меня, рыкнул и бросился к парадной двери, но я продолжала сопротивляться, усложняя ему задачу. Мора больше не задерживали, потому он первым бросился мне на помощь.

— Отпусти девушку и сразись как воин со мной, — бросил он демону.

Демон, поставив меня на пол, тут же принял вызов и напал на темного с огромным азартом. Он был очень быстрым, а Морнемир уже сильно устал и двигался вяло.

— Нет, нет, нет, — шептала я. Становится только хуже. Я посмотрела на неподвижного светлого эльфа, лежащего на пути разбегающегося народа. Ему нужна моя сила, я знаю, что еще не поздно. Уже собиралась броситься к нему, как увидела, что демон сильно ударил Мора ногой в бедро, и тот, подкосившись, упал на колени. О, нет. Он сейчас убьет его. Нужно хоть что-то сделать. На секунду задумалась, понимая, что должна выбрать одного из них. Но затем решение пришло само собой.

В следующий момент случилось что-то совершенно необъяснимое. Всё вокруг застыло. Будто я видела всех со стороны. Повернула голову вправо — там стоял Король, райр Ори и несколько гномов, защищавших первых лиц Королевства. Вначале я думала, что они не двигались вовсе, но присмотревшись, увидела очень медленные и плавные движения. Король сейчас как раз открывал рот и собирался что-то крикнуть. Но никаких звуков я не слышала, лишь полнейшая тишина. Быстро повернула голову прямо и увидела светлого эльфа, он по-прежнему там лежал, а в нескольких шагах от него черный демон дрался на мечах сразу с тремя гномами. Они двигались так медленно, что я успела бы прямо сейчас подбежать к демону и забрать у него меч. Но во мне резко проснулась тревога, и я повернулась влево. Увидев, как чертяка замахнулся своим мечом на моего эльфа, не стала больше медлить ни секунды. Подбежала к ближайшему демону, дерущемуся с гномами, и выхватила меч из его руки. А затем так же быстро вернулась к Морнемиру и без всяких сомнений проткнула чернокожую грудь демона. Как раз вовремя, потому что через секунду всё вернулось на свое место вместе со звуками.

— Морнемир! — запоздало крикнул король гномов, заглушая крики и звуки оружия.

С ним всё уже будет хорошо. Черный не ранил его, не успел. Наемник отшатнулся назад, непонимающе опустил голову вниз и округлил глаза в испуге, увидев свою проткнутую грудь. Я резко отдернула руки от рукояти меча и стала отходить назад, прикрывая рот руками.

— Ррр, — демон выдал последние звуки и безжизненно повалился на землю.

Но то, что произошло дальше, напугало меня еще сильнее. Его черное тело стало покрываться вязкой темно-синей слизью, а из приоткрытого рта выходил густой серый дым, собираясь клубком прямо над ним. Я вскрикнула, почувствовав леденящий душу холод. Будто этот дым подбирается ко мне, собирается напасть и поглотить. Я отступила назад, а затем вовсе упала и стала отползать, с ужасом смотря на серое нечто. Дым сгущался надо мной, отдавая зловещим рыком в голове. Я чувствовала, что он был зол, хотел убить меня.

— Рина, — окликнул меня Морнемир.

Дым в этот самый момент, будто испугавшись чего-то, стал отступать, а затем и вовсе растворился в воздухе.

Я бросилась к Мору, не оглядываясь на тело, но всё ещё ощущая ужас.

— Ты всё правильно сделала, моя девочка, — устало прошептал он, принимая меня в свои объятия.

Я громко всхлипнула, дрожа от страха, и слезы покатились ручьем.

— Что это было? — сквозь рыдания спросила я.

— Не знаю как, но ты появилась вовремя.

— Нет… Дым…

Мор непонимающе взглянул на меня и покачал головой.

— Не волнуйся, всё хорошо, — успокоил он. — Надо уходить, пока гномы задерживают демонов. Их больше, они справятся. Пойдем.

Я быстро вытерла глаза и согласно кивнула. Нашла время раскисать. Поднялась с пола и помогла встать Мору. С ним все было хорошо, только слегка хромал. Держа меня за руку, он поковылял к королю и первому советнику, но я остановила его, вспомнив самое главное.

— Светлый. Мы должны забрать его.

— Ты шутишь? — прошипел Мор.

— Нет, конечно. Посмотри, он ранен, ему нужна помощь.

— А нам нужно убираться. Немедленно.

— Я не уйду без него, — отчаянно произнесла я. И в доказательство бросилась к светлому эльфу, накрывая его своим телом. — Если понадобится, буду исцелять его прямо здесь и сейчас, — прошептала себе под нос.

Те гномы, что дрались с демоном рядом, как раз повалили его на пол и тут же казнили.

— Аринаэль, — строго крикнул Морнемир, подходя ко мне.

Я подняла голову и посмотрела на него умоляющим взглядом.

— Пожалуйста, — прошептала я. — Прошу. Он ведь тоже дрался с наемниками.

Строгий взгляд Мора смягчился после моих слов, и он обреченно вздохнул.

— Ты тянешь нас на дно, — заворчал он, а затем тут же кивнул гномам. — Помогите дотащить этого до портала.

Вояки кивнули и, схватив светлого за руки и ноги, потащили через весь зал. Я же встала и приобняла Мора, помогая ему двигаться вперед. Оглянувшись вокруг, поняла, что гномы побеждают. Остался всего один, и на него напали сразу пятеро сильных гномов. Значит, скоро все закончится. Народу поубавилось, многие убежали, но некоторые остались посмотреть резню, выглядывая из-за углов.

Король и райр Ори проследили за нашими движениями и тоже направились к арке. А уже через минуту мы все там встретились.

— Морнемир, — хрипло произнес король. — Что здесь происходит? И кто эта девушка?

Значит, он знает Мора в лицо, а ведь он так не хотел, чтобы его здесь заметили. Я опять путаю все его планы. Заинтересованный взгляд короля скользнул по мне и остановился на глазах.

— Простите, король, но мы не причастны к инциденту, — начал оправдываться Мор. — Демоны из рода Черных драконов сами напали на мою спутницу, а я не мог остаться в стороне, должен был вступиться.

— Это я понял, — произнес король, все еще не отрываясь от меня. — Но почему они, потребовав целительницу, напали на эту девушку?

— Она очень хороший иллюзионист, — не моргая, солгал Мор.

— То есть? — перевел на него удивленный взгляд король, разводя маленькие пухлые ручонки в стороны. — Ты хочешь сказать, что всё, что мы видели, было лишь иллюзией?

— А что вы видели? — в тон ему спросил Мор.

Король гномов хитро улыбнулся и вновь посмотрел на меня.

— Интересно, — задумчиво прошептал он.

— Другой вопрос, — игнорируя его, начал Мор, — как вы допустили вторжение наемников в свой дворец, король? И почему они появились именно тогда, когда здесь принц темных эльфов?

Король скуксился и сердито сжал челюсти.

— Я это выясню. К тому же ты здесь, Морнемир, не с официальным визитом. Насколько я знаю, ты вообще считаешься убитым на Огненной земле. Уже как несколько дней.

— Диверсия, — небрежно пожал плечами темный. — А теперь, если позволите, мы очень торопимся.

— Всего хорошего, принц, — официально произнес правитель гномиков. — И вам тоже.

Он вновь обернулся ко мне и слегка поклонился. Я ответила ему легкой улыбкой и таким же поклоном.

— Если понадобится убежище, знайте, Подземное царство всегда чтит магов, — дружелюбно улыбнулся он.

— Но именно здесь мою спутницу чуть не убили, — вставил свои пять копеек темный.

Наше милое общение с королем было прервано, и он обижено развернулся к нам спиной, уходя прочь.

В этот момент послышался пронзительный крик, и последний черный демон пал от меча гнома. В зале повисла гробовая тишина.

— Приберитесь здесь, — бросил король райру Ори через плечо.

Тот согласно кивнул и подал знак рукой боевым гномам. Они тут же засуетились, унося тела черных чертей. Райр Ори вышел в центр, привлекая к себе всеобщее внимание.

— Дорогие гости и жители Подземного царства, — громко обратился он. — Портал откроется через минуту, вам нечего беспокоиться. Все сегодня смогут попасть домой.

По залу послышались облегченные вздохи, а через главный вход стали возвращаться те, кто убежал. Наугладур повернулся к нам и достал из кармана красный продолговатый кристалл.

— Очень жаль, — начал он, — что ваше пребывание здесь, принц, прошло не по плану. Но я постараюсь убедить короля не распространяться о вашем визите.

— Это было бы очень кстати, — согласился эльф. — Хотя бы еще несколько дней, пока мы не доберемся до Затуманного.

— Хорошо.

Гном вставил кристалл в специальное отверстие в стене возле арки и прокрутил несколько раз в непонятной мне последовательности. Мгновение, и по полу пошла вибрация, похожая на ту, что была у меня в руках. А затем стена стала редеть, пока вовсе не превратилась в прозрачную, открывая вид на другой зал. Этот проход отдавал зеленым свечением, прямо как в лесу.

Гномы отступили от бессознательного светлого, и я поняла, дальше они его тащить не будут. Еще раз умоляюще глянула на Мора и схватила светлого за руки. Послышался усталый вздох темного и невнятное ворчание. Затем он все же подошел к синеволосому и поднял его ноги.

— Всего хорошего, райр Ори, — улыбаясь, попрощалась я с гномом. Он с удивлением посмотрел на меня, а по недовольному взгляду Мора я поняла, что опять говорила по-гномьи. А, какая уже разница? Я и так раскрыла себя с головой.

— Благополучно оставаться, — произнес эльф, глядя на заинтересованного хитрого гнома.

— И вам того же, принц.

Я сделала шаг назад и почувствовала приятное тепло и легкую щекотку от свечения. В последний раз окинула взглядом зал дворца Подземного царства и застыла, как вкопанная, когда увидела отдаляющуюся черную фигуру в плаще. Он, будто почувствовав мой взгляд, остановился и слегка повернул голову, прикрытую капюшоном. А затем снова тронулся и скрылся за входной дверью.

— Рина? Ты идешь?

— Да, конечно.

Я глубоко вздохнула и сделала еще два шага назад. Как только Морнемир очутился за пределами свечения, оно загустело, превратившись в глухую стену.

— А я думала, остальные тоже пройдут.

Мор небрежно бросил ноги светлого и обернулся назад.

— Да, — задумчиво произнес он. — Действительно, странно.


Часть 4. Огненное королевство

У меня было столько вопросов, но сейчас я должна сконцентрироваться лишь на одном. Упала на колени перед светлым эльфом и уже собралась отдать ему всю свою силу, как Мор меня отдернул.

— Ты что это творишь? — зашипел он, натягивая на мою голову капюшон.

— Как что? Ему нужна помощь, сейчас же.

— Рина, мы же у демонов. Они еще хуже светлых. Ты ни в коем случае не должна показывать свою силу.

— Но гномы уже знают…

— Они видели лишь малость. И к магам у них совсем другое отношение, нежели у рогатых.

— Ох, вы смогли пройти портал? Как странно, — раздался голос со стороны, прерывая наш разговор. — Ну что ж, мира вам в Огненном королевстве.

— Мира, — обернулся Мор и, слегка поклонившись, поздоровался с краснокожим демоном. Я повторила его действия.

Этот черт был на вид безобидным по сравнению с теми черными уродцами. Он был одет в темно-синий костюм и держал в руках какую-то небольшую книгу.

— Меня зовут Рахри, — мило улыбнулся демон желтоватыми зубами. У этого они хотя бы ровные, а не как у акулы.

Демон глянул на синеволосого и обеспокоено произнес:

— Может, вызвать целителя? Похоже, ваш друг ранен.

— Он не друг, — первым делом произнес Мор, а уж потом небрежно бросил. — Целителя не стоит. Он просто напился как тролль и случайно порезался.

Демон нахмурился, а я недовольно посмотрела на темного. Сравнивать моего красавчика с тем ужасным монстром, ну ваще!

— Организуй-ка нам три опочивальни на сутки, будь так добр, — продолжил Мор.

— Да, конечно, одну минуту.

Демон открыл свою книгу и сделал какую-то запись. По его взволнованному взгляду я догадалась, что что-то не так.

— Простите, но из-за неисправности порталов у нас собралось очень много путников. Осталась всего одна свободная комната. Там очень широкая и удобная кровать, — поспешил порадовать нас демон. Но, увидев почерневшее лицо Мора, тут же скуксился.

— Оплачивать будете до или после?

— После, — зашипел Мор.

— Комната номер пятьсот, — демон достал из кармана ключ и протянул его Мору.

— И этого, — он указал на светлого эльфа, — доставьте.

Демон услужливо кивнул и, повернувшись назад, свистнул другим чертям. Те живо подскочили и подхватили светлого с двух сторон.

— Пойдем, — Морнемир крепко сжал мою руку, ведя вперед.

Я кивнула и ускорила шаг. Чем быстрее доберемся до комнаты и останемся одни, тем быстрее я его излечу.

— Да не волнуйся ты так, — недовольно проскрежетал Мор. — Выживет, он же эльф.

— И что? Ты видел его рану? У тебя была примерно такая же.

— И я почти сутки пролежал без сознания, прежде чем ты нашла меня.

— Серьезно? — удивилась я. — А я думала, всего пару часов.

Мор лишь хмыкнул.

— Эльфа не так просто убить, сильная регенерация. Хотя у темных, конечно, сильнее.

Я усмехнулась про себя и с серьезным видом закивала. Ну конечно, как я могла с ним поспорить. Интересно, все-таки почему же они так не любят друг друга?

Пока мы шли до комнаты, я смогла быстро оглядеться по сторонам. Зал был небольшой, но с высоким потолком, хотя ниже чем у гномов. Никакого дорогого убранства или золотых светильников с кристаллами не было. Лишь серые стены, будто из бетона. Зато здесь было очень светло, и свет натуральный, от солнца. Я подняла голову и увидела полностью стеклянный потолок, из которого на меня светило два солнца: синее — Виктус и золотистое — Марион.

Вдоль стен повсюду были двери с табличками.

— Странный дворец, — констатировала я.

— Нет, Рина, это всего лишь большой приемный двор, где странники остаются на ночь. А Королевский дворец на северной границе, туда мы попадем завтра.

Темный эльф подошел к двери с серой табличкой, на которой была закорючка в виде змейки, и открыл её ключом. Мы вошли внутрь, а пока демоны заносили синеволосого и укладывали на кровать, я вспомнила об одной маленькой детали.

— Мор, а чем платить будем? Денег же нет.

— Не волнуйся об этом. Я взял в долг у первого советника.

— Мира вам, — произнесли черти и вышли вон.

Хорошо, что чаевые не требуют. Как только за ними закрылась дверь, я бросилась к раненому и стала расстегивать его нагрудник.

— А это обязательно? Он может оставаться в своем шмотье, — заворчал Мор.

— Да что с тобой не так? — разозлилась я. — Он может умереть, если я не помогу. А ты только и делаешь, что возмущаешься.

— Да, возмущаюсь, — прикрикнул он. — Потому что это враг. Притащила неизвестно кого, а я еще должен радоваться, что никчемный светлый лежит на моей постели? Как только излечишь его, выставлю вон. Пускай катится в пасть огненной гадюки.

Морнемир закончил свою пламенную речь и вышел вон из комнаты, громко стукнув дверью.

— Если он тебя выставит, я тоже уйду, — сердито прошептала я, склонившись над светлым эльфом.

Теперь я могла разглядеть его получше. Какой же он красивый. Высокий лоб, узкий аккуратный эльфийский носик и пышные губы. Такие мягкие на вид, заманчивые. Я нежно погладила гладкую щеку и опустила руку ниже на шею. Конечно, я могла и не снимать нагрудник, но так открывается больше доступа к шее, а еще грех не посмотреть на это потрясающее тело. Я прикрыла глаза, чтобы лучше сконцентрироваться, и начала вызывать свою силу. Тепло тут же отозвалось и вихрем закрутилось внутри. А затем я почувствовала привычную вибрацию, и тоненькие струйки изумрудного света стали плавно вытекать из ладоней. Я медленно опустошалась изнутри, словно жидкость выливалась из стакана. Голова стала кружиться, почувствовала сильную слабость, но уже не было так больно, как в самый первый раз. Еще секунда, и я услышала слабый стон светлого эльфа, а затем меня резко накрыла темнота, не дав встретиться с обжигающим взглядом эльфийских глаз.


Рэнданэйл Одаренный Виктусом


Ах, ты ж, гадский выродок! Я резко распахнул глаза, ощущая невероятный прилив сил. Хотя сломанная рука тут же отозвалась резкой болью. И где этот черный демон? Осмотрелся и замер от изумления. Я же в постели прямо сейчас. А на моей обнаженной груди лежит девушка. Не понял…

Аккуратно перевернул её на бок, и мое сердце тут же бросилось вскачь. Это она. Какая красивая… И это точно не морок.

— Эй, — провел рукой по шелковистой коже щеки, но она даже не шелохнулась. — Проснись.

Знал, что нельзя, но очень хотел снова заглянуть в те глаза, что так манили. Но еще больше хотел знать, кто она, и зачем меня заворожила.

— Очнись, — уже громче крикнул я, тряся её за плечо.

Она без сознания. Я устало вздохнул и встал с постели. Сразу же заметил кровь на белых простынях и все вспомнил. Демон задел меня клинком, смазанным ядом черной кобры. Я приложил пальцы к шее, но раны не было, даже малейшей царапины. Неужели… Нет, не может быть. Эта девушка — целитель? Да еще и настолько сильный, чтобы излечить от самого сильного на Тарте яда? Хм, не знаю, что она задумала, но если надеется приручить меня как темного, то очень ошибается. Тот бегает за ней, как домашний питомец, даже не замечая, что она приворожила его. Я увидел след её магии на нём. И зачем она притащила меня в…

— Где это я?

Оглянулся по сторонам и понял, что это одна из комнат Парауса — приемного двора демонов.

— Значит, она как-то перетащила меня через портал. А где, интересно, этот мерзкий темный?

Здоровой рукой натянул на себя нагрудник и с десятой попытки все же смог застегнуть ремешки. Я знал одно — чем меньше буду смотреть на неё или находиться рядом, тем больше шансов убежать от её чар. Уже собрался выйти из комнаты, как дверь отворилась, и на пороге показался тот самый эльф на побегушках, держа в руках большой поднос с едой.

— А, очнулся уже, — недовольно проворчал он.

— Я ненавижу тебя точно так же, как и ты меня, — я сразу решил обозначить границы. — Зачем вы меня сюда притащили?

— Будь моя воля, я бы бросил тебя гнить у гномов, но Рина настояла, — проскрипел он. — Так и знал, что такая неблагодарная тварь как светлый, не оценит её усилий. Так что просто проваливай, пока я тебе уши не оторвал. И не показывайся ей на глаза.

Я бросил быстрый взгляд на расслабленное хрупкое тельце на кровати и поджал губы. Да, именно этого она и добивается. Чтобы я испытывал жалость, чтобы совесть меня душила, и я хотел к ней вернуться. Чары. Это всего лишь чары. Темный одурманен, и ничего ему уже не докажешь. Да и не мое это дело. Если эльфийский принц так хочет, пусть поклоняется своей магичке. А мне никак нельзя попасть под воздействие. Я должен держаться подальше от её взгляда.

— Я как раз собирался уходить, — пройдя к двери, бросил через плечо. — Только вот силенок у тебя не хватит мне противостоять.

Он злобно рыкнул, но промолчал. А я выскочил за дверь и смог спокойно вздохнуть. Сейчас сниму комнату и все обдумаю.


Катя


— Рина?

Я почувствовала нежное прикосновение к своей щеке и медленно приоткрыла глаза, ожидая увидеть прекрасное лицо. Но на меня смотрел Мор, нежно поглаживая шею. Не то чтобы его лицо не было прекрасным, но….

— Где эльф? — спохватилась я. — Он выжил?

— Конечно, выжил, — заворчал он, откатываясь назад. — Эти гады живучие.

Он облокотился о высокую деревянную спинку кровати и закинул руки за голову в расслабленной позе. Я невольно залюбовалась его превосходным телом, а затем сразу смутилась от осознания того, что он полуобнаженный в постели рядом со мной.

— Мор? Где он?

— Ушел.

— Как ушел? Куда он мог уйти?

— Не знаю, — начал злиться он. — Мне все равно, куда он мог уйти. Это больше не наша забота, Аринаэль. Пусть катится к троллям.

Я поняла, что от него ответа не добьюсь, потому резво подскочила с кровати и направилась к столику, на котором стоял графин с водой. Сейчас умоюсь и сама пойду его искать.

— Куда это ты собралась?

— Прогуляться.

— Тролль меня порви, Рина, почему ты такая упрямая? — взревел Мор, поднимаясь с постели. — Зачем он тебе сдался?

Я тяжело выдохнула и развернулась к Мору.

— Не знаю, — честно призналась ему. — Меня тянет к нему какая-то сила.

Задумалась на секунду и задумчиво произнесла:

— Это было как с тем порталом. Будто меня магнитом тянуло к нему и хотелось протянуть руку. А когда я увидела этого светлого, произошло то же самое. Я просто знаю, что он должен быть рядом.

Я несмело посмотрела на Мора, а он, помолчав с минуту, произнес:

— Как бы там ни было, он сам захотел уйти. Когда я вошел, он уже стоял около двери. И он не был благодарен. Потому я не считаю, что ты должна идти его искать.

Он подошел к своему нагруднику на кресле и стал застегивать ремешки.

— Уже утро. Ты долго спала. Вечером мы пересечем портал, и больше ты не встретишься с этим светлым.

От этих слов что-то кольнуло в сердце. Нет! Я не могу позволить этому случиться. Этот эльф должен быть как можно ближе, будто от этого зависит моя жизнь.

Вопреки уговорам Морнемира, я все же собралась искать его. Номеров свободных нет, через портал ему нельзя раньше вечера, а значит, он где-то здесь, в этом здании.

— Давай хотя бы поедим. Ты еще слаба, — уговаривал темный.

— Сначала найду его и верну, — пробубнила себе под нос, натягивая сандалии. Хорошо, что Мор не стал меня раздевать, а лишь обувь снял.

— Я пойду с тобой, — обреченно вздохнул он, нагнав меня у двери нашей комнаты.

— Я знаю, что ты не хочешь этого делать, ты можешь остаться здесь…

— Ты шутишь, да? Ты забыла, где мы? — поразился Морнемир. — В Огненном царстве. У демонов.

— Ну да, эти черти мне тоже не очень нравятся.

— Они очень опасны, Аринаэль. Особенно, для таких девушек как ты.

— Каких это? Целительниц?

— Да нет же, — покачал головой темный и окинул меня многозначительным взглядом. — Красивых и низкорослых. Для них ты — эталон красоты.

Мне стало до безумия приятно от его слов. Он считает меня красивой! Я даже улыбнулась от радости.

— В этом нет ничего хорошего, — строго произнес он, и моя улыбка тут же сошла. — Я уже говорил тебе, что у них считается нормальным украсть любую понравившуюся девушку. А когда они крадут её, то насилуют до тех пор, пока не оплодотворят. А после первого соития женщина считается официальной женой демона. Иногда одну девушку могут «взять в жены» несколько демонов.

Увидев мое пораженное лицо, он поспешил пояснить.

— Демонесс у них очень мало. Их кровь очень сильна, потому чаще рождаются самцы, а ген демона доминирующий, как и у драконов.

— То есть если жена будет эльфийка или гномиха, то все равно родится маленький чертенок? — пискнула я.

— В ста процентах случаев, — подтвердил Мор. — Потому ты ни ногой от меня. Ясно?

Я усиленно закивала и в доказательство подошла к нему как можно ближе. Не хочется стать инкубатором для маленького рогато-хвостатого существа. Мы вышли наружу, и Мор первым делом затянул потуже мой капюшон. А я так надеялась, что, наконец, избавлюсь от него.

— Сможешь ходить открыто у драконов. Там таких глупых обычаев нет, — подбодрил меня Мор, и я слабо улыбнулась в ответ.

А к тому времени у меня глаза опять станут коричневыми. Эх. Глубоко вздохнув, я решила первым делом найти управляющего Рахри и спросить о синеволосом.

Стоило пройти в конец зала, где были портальные арки, как мы услышали невнятные голоса. А подойдя чуть ближе, увидели за одной из колонн того самого управляющего и моего эльфа. А почему это он, собственно, мой?

— Как это не работает? — раздался грубый голос с хрипотцой. — Так почините.

— Мы не можем, — спокойно произнес демон. — У магов не хватает силы, мы ищем какие-то артефакты, чтобы забрать у них магию. И это не только здесь, а во всех…

Увидев нас, демон смолк и тут же широко улыбнулся, будто увидел давних друзей.

— Дня дивного, — поприветствовал он.

Я не смотрела на него, а прожигала взглядом светлого эльфа. Одна рука по-прежнему вяло свисала вниз, значит, на неё моих сил не хватило. Он был зол, но больше всего меня удивило, что он не смотрит на меня. Бросил лишь один беглый взгляд издалека и тут же отвел глаза. Как же так, неужели ему не хочется взглянуть мне в лицо? Хоть на секундочку?

— Привет, — несмело произнесла я, игнорируя демона.

— Когда он заработает? — хмуро произнес синеволосый. Он буквально стал ко мне спиной, привлекая внимание краснокожего рогатого. От такой поразительной наглости я чуть не задохнулась и непонимающе уставилась на Мора. Может, он объяснит, что я сделала не так?

— Я же говорил, — небрежно пожал плечами он. — Светлые эльфы — самовлюбленные идиоты, считающие, что все вокруг им должны.

Последние слова он сказал специально громко и четко, чтобы тот услышал. Чертенок затих и даже голову вжал.

— Мор, — прошептала я. — Перестань.

— Да, Мор, — насмешливо передразнил меня светлый, поворачиваясь к темному. — Перестань. Будь послушным мальчиком, слушай свою хозяйку.

Я пораженно уставилась на этого действительно странного парня и даже рот открыла от удивления. Краем глаза заметила, что Морнемир в бешенстве и прямо сейчас готов напасть. Я встала перед ним и положила руки на мускулистую грудь.

— Пожалуйста, не надо, — прошептала я. — Ты был прав. Я теперь верю тебе. Пойдем обратно, а?

Он смягчил взгляд и опустил голову на меня.

— Никуда мы не пойдем, пока не узнаем, что с порталом.

Мор строго кивнул на демона и тот сжался еще сильнее.

— Итак, я жду ответа, — властно произнес принц. Хотя, конечно, о том, что он сын короля, знала только я. Взглянула на светлого эльфа, а тот прожигал Морнемира ненавидящим взглядом, но по-прежнему не смотрел на меня, будто я пустое место. Было так больно от этого, я пыталась понять, в чем же дело, но мои раздумья перебил черт, ошарашив нас новостью.

— Мы приносим свои извинения за временные неудобства, селин, но порталы все ещё не работают.

Мор вздохнул и устало покачал головой.

— И что вы предлагаете делать странникам? Мы же не можем здесь ждать вечно.

— Единственное, что могу вам посоветовать, это отправиться к Даркгару наземным путем. На это уйдет несколько дней, за это время, возможно, порталы заработают. Сегодня утром почти все странники выехали. Вы одни из последних.

Услышав это, синий эльф сорвался с места и пошел в сторону огромной двери, как я поняла — центрального выхода. Я смотрела на его отдаляющуюся фигуру и понимала, что он уходит. Просто так, не сказав ни слова. Мне всей душой хотелось броситься к нему вдогонку, схватить за руку и заставить посмотреть на меня. Но, будто почувствовав это ненормальное желание, Мор сжал мою ладонь и молча повел в комнату.

— Идем, Рина. Поедим, соберемся и отправимся в путь.

— Как? — непонимающе спросила я, смотря под ноги.

— Арендуем повозку. Я знаю, как ты не любишь верховую езду, потому повезу тебя с комфортом.

Он слегка улыбнулся, а мне все было не в радость. И все мысли лишь об одном. Почему он ушел? И что же я сделала не так?

Еда уже была в комнате.

— Я думал, ты проснешься еще вчера, поэтому принес полезных фруктов и овощей, — произнес Мор, усаживая меня за небольшой столик у окна. Я повернула голову, и передо мной открылся вид на серый пустынный горизонт. Земля была сухой и истрескавшейся, не росло ни одно растение, а вдалеке виднелся густой туман.

— Это земли магов?

— Да, — подтвердил Мор, ставя передо мной поднос с разноцветными плодами.

— Выглядит зловеще.

— Так и есть. Никто туда не ходит, никто не знает что там, потому что с проклятых земель не возвращаются живыми.

— Это ужасно, — констатировала я. Подумать только, когда-то здесь жили люди, целые селения. А сейчас даже смотреть жутко, все холодеет внутри.

Я взяла с подноса наугад первое попавшееся под руку и укусила, продолжая смотреть в окно. И тут же скривилась от неприятного ощущения. На вид круглое, напоминает зеленое яблоко, а на вкус терпкое, как хурма.

— Попробуй это, — предложил Морнемир, протягивая мне продолговатый плод, похожий на морковь, только красный. — Барэ, мой любимый фрукт.

Ну что ж, попробуем. Я девушка рисковая и до жути любопытная. Отобрала у Мора «морковку» и сразу откусила приличный кусок.

— Ммм, а этот ничего.

На вкус он был медово-сладкий, но не приторный, и оставлял цитрусовое послевкусие. Очень интересно.

— Думаю, теперь это и мой любимый фрукт!

Морнемир расплылся в счастливой улыбке и посмотрел на меня как-то необычно. С неприкрытым интересом.

— Что? — засмущалась я.

— Ты взяла еду у меня с рук, — все еще улыбаясь, произнес он.

— Ну, ты же сам предложил!

— Да, — серьезно ответил он. — Предложил, потому что хотел этого, Аринаэль.

Мне кажется, что прямо сейчас мы с ним говорим о разных вещах. И почему это он с такой серьезностью отнесся к тому, что просто передал мне фрукт?

— Хотел дать мне барэ? — уточнила я, удивленно поднимая брови.

— Да.

— Угу. Понятно. Может, ты хочешь, чтобы я тоже тебе что-то передала?

— А ты этого хочешь?

Меня стал откровенно веселить этот разговор и его не в тему серьезное выражение лица. На мгновение я даже забыла о светлом.

— Да, — пожала плечами я. — Почему бы и нет? Вот, держи это мохнатое чудище.

Я взяла с подноса что-то похожее на киви, только больше раза в три.

— Это фырса, — пояснил Мор. — Тоже очень сладкий фрукт.

Он бережно взял её из моих рук, слегка прикоснувшись к пальцам.

— Спасибо, Рина. Мне очень приятно.

Я тоже широко улыбнулась ему и покачала головой. Сумасшедший!

Когда мы набили желудки, решили упаковать остатки фруктов в наш походный рюкзак.

— Мор? — испуганно позвала я.

— Что случилось?

— Часов здесь нет. Они пропали.

Я полностью вывалила все из рюкзака на кровать, но их там не было. Сердце бросилось вскачь. Украли? Что же нам делать? Мы же столько сил потратили, чтобы найти их.

— А, это, — облегченно вздохнул темный. — Они здесь, у меня.

Он показал на выпирающий кожаный накарманник на его поясе, которого раньше я не видела.

— Это футляр из кожи золотого дракона, — пояснил он. — Мне дал его райр Ори. Так они точно не разобьются.

— А, ну тогда хорошо.

Я тоже вздохнула с огромным облегчением и стала запаковывать вещи. Надо выбросить старые обноски где-то в пустынном месте.

— Рина, я думал насчет светлого…

Я тут же повернулась к нему, желая услышать что-то, что могло бы вернуть его. Боже, какие глупости. Зачем он мне сдался? Объясните кто-нибудь. Он только что убежал от меня, словно от прокаженной. Но почему это так грызет изнутри, и паршиво на душе?

— Тебя действительно к нему тянет?

— Да, — уверенно призналась я. — Когда он уходил, я чувствовала, что это неправильно, что должна побежать за ним следом и вернуть.

Мор что-то обдумал, а затем кивнул.

— Значит, он действительно нужен тебе. То есть не именно тебе, — поспешил объяснить эльф, — а твоей магии. Он не чистокровный эльф, скорее всего, в его роду есть маги, и, возможно, ты сможешь подпитывать свою энергию от него.

— Такое может быть? Но я думала, что меня кормит энергией Виктус.

— Да, но ты ведь все равно каждый раз отдаешь все свои силы, чтобы излечить раненого. Возможно, если рядом будет кто-то с магической энергией, то ты сможешь брать часть его силы и не истощать себя полностью. Я не уверен, это только предположение, но маги часто объединяются.

— Может быть ты и прав. Но меня больше ни к кому так не тянуло. Вот когда мы были у гномов, там же ходили и другие маги, я их видела, но ни к кому из них не чувствовала подобного притяжения, как к этому.

Мор замолчал и задумался. Взяв рюкзак, он повесил его себе на плечо и подбадривающе улыбнулся.

— Готова?

— Да. Идем.

— Знаешь, я думаю, если этот наглый светлый все же нужен твоей силе, Виктус сам направит его к нам.

— Правда?

В душе загорелся огонек надежды, и я тут же поверила словам темного эльфа.

— Да. Я в это верю. Но предупреждаю, если он посмеет обидеть тебя, я снесу его голову на месте.

— Не надо! Просто игнорируй его.

— Но все же я надеюсь, больше он мне на глаза не попадется, — пробубнил себе под нос Мор, открывая дверь.

Я быстро выскочила вперед, желая быстрее отправиться в путь и догнать светлого. А ведь даже имени его не знаю. Интересно, какое оно?

Морнемир рассчитался с демоном за комнату и еду, а после оплатил аренду лошади и повозки. Как он позже пояснил мне, такая услуга действует только у демонов. Нужно уплатить двойную цену за аренду, но по прибытию к восточному порталу, в королевский дворец, половина золотых возвращается. Вот и сейчас Мор отдал почти все деньги.

— Хватит только на ночевку в трактире и ужин, — вздохнул он. — А добираться двое суток. Так что придется одну ночь провести под звездами.

— Не страшно, — заверила я его. — Наоборот, мне будет даже интересно.

Не знаю, что со мной произошло, но раньше, еще буквально день назад, услышь я от Мора такие слова, сразу же стала бы представлять себе… Что угодно, но точно уж не сон. А сейчас мне даже стало как-то неловко. Ведь это же Морнемир — мой друг. Самый первый и единственный. В этот момент я задумалась, что мне очень страшно потерять его. Он мне нужен рядом, я не должна остаться одна.

Несколько демонов вывели красивую высокую лунму с золотистой шкурой, запряженную в повозку без крыши, похожую на гномью. Только эта была достаточно длинной, чтобы мы могли лечь там как в кровати. Прямо внутри, на дне, было постелено мягкое сено, оно же, по совместительству, корм для животного. Нам также дали в дорогу питьевой воды и те гибкие листья, которые служили одноразовой посудой.

— Её зовут Варва. Очень добрая и покорная кобыла, — заверил демон.

Я забралась внутрь и облокотилась о высокий деревянный борт.

— Ну что, в добрый путь, — бодро произнес темный, усаживаясь рядом и, издав свист, заставил лунму тронуться с места.

Мы ехали по ровной дороге, которая напоминала бетонное покрытие, но была очень запыленной и засоренной. По обе стороны располагались бескрайные зеленые поля. На них что-то росло, наверное, вкусные демонские фрукты. Впереди, где-то очень далеко на горизонте, виднелся город. Он был огромным и таким же серым, как и все строения у демонов. Какое-то совсем не радужное это место.

— Это Парасана впереди.

— Ты уже был там раньше? — поинтересовалась я.

— Только единожды. В официальной поездке и в сопровождении охраны.

— И короля демонов видел?

— Конечно, — улыбнулся Мор.

— Ох, я же хотела тебя расспросить про тех черных, что напали на нас. Расскажи, расскажи!

— И что ты желаешь знать?

— Кто они?

— Демоны из рода черных драконов. Они верят, что произошли от скрещивания обычных красных демонов и черных драконов. Эти демоны не дают потомства, а выращиваются в инкубаторах, и бывают только мужского пола.

— Кошмар, — я скривилась, представив себе эту картину.

— Их воспитывают как боевую силу. Из них получаются мощные воины, которых можно победить лишь количеством. Обычно их собирают в отряды наемников, и они выполняют самые разнообразные задания за золотые. У них нет понятия совести или чести, просто делают свою работу.

— То есть не каждый способен их побороть в честной битве?

— Они вообще не знают, что это такое.

— Но ты победил, — восторженно произнесла я. — Ни единой царапины.

Мор как-то странно печально усмехнулся и покачал головой.

— Он смог поставить меня на колени. Если бы не ты…

— Глупости, — оборвала я, чувствуя невероятный прилив гордости за темного эльфа. — До него ты поборол почти всю футбольную команду.

— Кого?

— Ээм… ну, это игра такая! У меня дома.

Вспомнив о родине, настроение опять упало. Мы замолчали, каждый думая о своем. Меня мучила неизвестность — что будет дальше? Я вроде как должна вернуться в место, откуда пришла, но с каждым часом все больше понимаю, что хочу остаться. Через пару минут Мор задумчиво произнес:

— Другой вопрос, зачем они искали целительницу?

Мы снова вернулись к теме демонов.

— А меня больше волнует, как они поняли, что я и есть целительница?

— Ну, тут ты сама виновата.

— Я? — возмущению моему не было предела.

— Ну, не я же, — поддразнил меня Мор. — Я же видел, что ты хотела броситься к ним, и так бы и сделала, если бы не остановил тебя. Потом ты отбросила сразу троих демонов больше чем на полтора пада от себя, и это, знаешь ли, явный признак того, что ты обладаешь магической силой.

— Ладно, может ты и прав. Но что мне оставалось? Они напали на тебя.

— Тебе нужно было просто уйти с гномом, как я и просил, а не рисковать своей жизнью.

— Ты же сам знаешь, я бы не смогла тебя бросить.

— Знаю, — усмехнулся он. Немного помолчав, добавил. — Ну и опять же, твой рост. Даже если бы ты не была целительницей, они забрали бы тебя в качестве трофея. Жены им все равно не нужны, они ведь не плодятся.

— О, ужас, — брезгливо произнесла я, на секунду представив свою участь в лапах десяти черных монстров.

— А вот теперь подумай, может быть, иногда стоит меня послушать?

Все взвесив, я решила, что все равно бы его там не бросила.

— Рина? — позвал меня темный.

— А?

— Если со мной что-нибудь случится, ты обязательно должна доставить часы во дворец к королю драконов.

— Зачем они ему? Ты, наконец, расскажешь мне?

Он бросил на меня быстрый взгляд и кивнул.

— Да. Я доверяю тебе, Аринаэль, и знаю, что ты не подведешь.

Многообещающее начало.

— Помнишь наш разговор, когда я только встретил тебя?

— Конечно, ты тогда столько всего мне рассказал.

— А про магические артефакты?

— Да. Их заряжают в День Виктуса.

— Точно. А исцеляющих артефактов осталось очень мало.

— Да, — печально вздохнула я. — И ваш утерян.

Он хитро взглянул на меня и прищурился.

— Вообще-то, мы его уже нашли!

Мне понадобилось еще несколько секунд, чтобы догнать его мысли.

— Часы! — восторженно воскликнула я. — Это и есть артефакт?

— Ага! — поддразнил меня эльф и задорно подмигнул.

— Но если часы исцеляют, то куда же ты… — додумав все сама, я утвердительно кивнула. — В Королевстве драконов кто-то умирает. Кто?

Мор сразу же напрягся и перестал улыбаться.

— Ты можешь мне сказать, Морнемир.

Я положила руку на его плечо и придвинулась ближе, выжидающе смотря на его профиль.

— Принцесса, наследница престола.

— О, — сочувственно произнесла я. — А у драконов артефакта нет?

— Нет. И маги у них долго не живут и в гости приезжать не хотят.

— Почему?

— Это связано с их иерархией. Есть разные виды драконов. Самые слабые — зеленые. Они неразумные существа и имеют только одну сущность. Но их большинство, и они поглощают всю магию. Потому их стараются избегать, особенно маги. Даже если те живут далеко, все равно немного смельчаков найдется, чтобы поехать в Затуманное. Хотя из их кожи получаются отличные шкуры, — улыбнулся Мор от своей же шутки.

— А что значит «имеют одну сущность»?

— Не могут трансформироваться в людей.

Я непонимающе уставилась на него, а потом все-таки догнала.

— А что, есть такие, что могут?

Он глянул на меня так, будто видит впервые, а затем громко рассмеялся.

— Неужели всё это время ты думала, что драконы именно… драконы?!

— Ну а как они могут трансформироваться в людей? Как? Драконы, они же огромные, а люди совсем маленькие… Погоди! — восторженно воскликнула я, поняв еще кое-что. — Там, у гномов, я видела обычных людей. Высоких, но эльфийских ушей у них не было, а еще не у всех были длинные волосы…

— Да, это и были драконы, — кивая, перебил меня темный. — Я думал, ты это знала.

— Откуда, Морнемир? — возмутилась я. — Мне никогда не приходилось видеть даже эльфа, что там говорить о целом драконе!

— «Даже эльфа», — передразнил меня Мор. — Между прочим, эльфы — одни из древнейших и самых развитых народов.

— Но вы же не владеете магией.

— Как это не владеем? — опять удивился Мор. — Знаешь, Аринаэль, я только что понял, ты совсем ничего не знаешь о месте, где находишься, и существах, что окружают тебя.

— Ты только что это понял?! А я здесь уже четвертый день офигеваю!

Он закатил глаза и повернул голову ко мне.

— И что это значит?

— Что мне очень интересно узнать о эльфах. И о драконах. И о демонах, раз уж мы едем к ним.

— Ну что ж, — кивнул он. — Это справедливо. Тем более дорога нам предстоит долгая. Так что приготовь свои маленькие ушки и внимательно слушай. Начнем с эльфов.

— И я хочу знать причину вашей вражды со светлыми, — перебила я его.

— Хорошо, тогда начну с самого начала. Как появилась жизнь на Тарте, не знает никто…

— О, ты действительно начал с са-амого начала! — поддразнила я Мора.

— Ты не будешь меня перебивать, — властно произнес он. — Иначе ничего не усвоишь.

— Ладно, ладно. Слушаю внимательно.

Я перевернулась на спину и улеглась на сене, всматриваясь в нереальное светло-розовое небо, пока Мор держал поводья лунмы.

— Говорят, что Тарта настолько стара, что невозможно отследить всю историю до самого начала. Но враждовать темные и светлые эльфы начали намного позже, а до этого они были одним народом. В этом месте мнения историков расходятся. Светлые говорят, что именно они были древним народом, а мы — результат ошибки природы, но меня учили другому знанию. Больше пяти тысяч лет назад все эльфы обитали в лесах. Наши предки были едины с природой, могли разговаривать с животными, вызывать дождь или бурю, управлять стихиями. Светлые эльфы занимались хозяйством и бытом, а темные были сильнейшими воинами. Наш вид процветал, мы были такими же могущественными как драконы. Нас боялись и уважали, и никто не смел пойти с войной на земли древних эльфов. Но во время правления короля Элервиэля, или Иларвиаля, как называют его светлые, всё изменилось. После уничтожения Королевства Брадура, магии стало намного меньше. Самые слабые эльфы потеряли её вовсе, а сильные стали очень слабыми. Та сила, которой эльфы пользовались в быту и хозяйстве — исчезла. Многие не знали, как разжечь огонь или добыть воду из-под земли. Урожай пропал, наступили голодные времена. Никто не был готов к тому, что их привычный мир рушится. Нам нужно было обратиться за помощью к соседям гномам, которые издавна славились своим изобретательством. Но Элервиэль был очень принципиальным и гордым правителем. Он объявил, что мы, великий народ, должны справиться самостоятельно. Темные были сильными воинами, обладавшими магией стихий, потому им выжить было легче. За это светлые, которых было большинство, их и невзлюбили. Началась тихая вражда. А еще через несколько лет пошла весть, что молодая принцесса Астерин влюбилась в принца драконов, враждебного в те времена Королевства. Узнав это, народ взбунтовался, и Элервиэль насильно выдал девушку замуж за сына первого советника короля — Узравиэля из рода темных. Наверно, этим жестом король хотел сплотить эльфов, но в первую же брачную ночь Астерин убила своего законного мужа и сбежала. Тогда разразился огромный скандал, положивший начало разъединению двух видов эльфов. Светлые зазнались и начали относиться к темным как к низшему классу. Год за годом темные стали уходить на запад, образовывая селения, а затем и большие города. А через три сотни лет после побега Астерин мы объявили себя отдельным государством. Младший брат убитого Узравиэля — Кирномир, стал королем. Началась война со светлыми эльфами длиною в сто лет. Они не хотели отпускать нас, отдавать земли, которые считали своими. Но Кирномир с честью отстоял наш вид, добившись всемирного признания Королевства темных эльфов.

Морнемир прервал рассказ и наклонился надо мной, закрывая небо.

— Он мой прадед, — гордо произнес он.

— Ух ты! Вот так история… А что же с этой Астерин?

— Астерин убежала вместе с принцем драконов. Никто не знает, где они пропадали долгие годы. Но принцесса — эльфийка, а значит, жила всего две тысячи лет. Драконы же — долгожители.

— Я помню, живут пять тысяч лет, — вставила я.

— Только алмазные, — поправил меня Мор. — А королевская семья как раз к таким и относится.

— И что принц сделал, когда Астерин умерла?

— Ох, — вздохнул Мор. — Здесь тоже ничего не ясно. История королевской семьи драконов покрыта тайной и мраком. Кто-то говорит, что после её смерти принц вернулся, но уже с другой женой. Некоторые утверждают, что эта вторая жена уж очень похожа на Астерин, и возможно, это она и есть. Но это, конечно же, глупости, — усмехнулся Мор. — Оживить мертвеца нельзя. Этого не мог сделать даже Брадур. Тем более я видел его супругу, когда был еще ребенком. Она точно не была эльфийкой.

— А сейчас что с принцем? Он погиб? А его вторая жена?

— Принц стал королем, — улыбнулся Мор. — И правит до сих пор. Он очень стар и скоро передаст правление наследнице. А королева драконов Катаринар погибла во время родов своей младшей дочери. Двести лет назад. Король очень горевал, во всем Королевстве объявили траур на пять лет.

— Та самая принцесса, которая умирает? — догадалась я.

— Да. Та самая.

— Хм, — задумалась я. — Катаринар? Очень похоже на мое имя.

— Напомни мне его, — попросил эльф.

— Екатерина. У нас часто еще говорят Катерина, почти как Катаринар.

— Да, действительно, — восхитился Мор. — Интересно, это может быть как-то связано?

— Как? — усмехнулась я. — Даже по времени мы никак не могли с ней пересечься, я уже молчу о месте.

— Не знаю, Катарина, — произнес Мор со смешным акцентом. — Возможно, в твоем мире время течет по-другому? Возможно, после смерти мы отправляемся в другой мир, никто же не знает, куда уплывает душа. И возможно, в тебе душа Катаринар, которая смогла вернуться сюда.

Я нахмурила брови, представив, как это "возможно". Ну да, я слышала про реинкарнацию души, некоторые даже считают себя девятым перерождением Нефертити или четвертым Адольфа Гитлера. Но могла бы я, простая девушка Катя, быть королевой драконов в прошлой жизни?

— Нет, чепуха! — фыркнул Мор после недолгого раздумья. — Давай, доставай наш паек, я уже проголодался.

Я перепробовала все фрукты и овощи, которые у нас были. Некоторые были вкусными и очень сладкими, другие просто никакие на вкус, а прямо сейчас мне попалась просто отвратительная кислятина.

— Погоди, — улыбнулся Морнемир, увидев мое перекошенное лицо. — Это нгула. Её нужно есть теплой, иначе она очень противная.

— А ты не мог сразу предупредить? — возмутилась я, отплевываясь на ходу.

— Сейчас подогрею, — загадочно произнес темный и передал мне в руки поводья.

Я с интересом наблюдала за его действиями. Он аккуратно положил зеленый круглый фрукт на ладонь, а вторую руку положил поверх. Прикрыл глаза и стал шевелить губами, будто произнося молитву. Через минуту он раскрыл ладони, и я охнула, увидев, что фрукт стал оранжевым.

— Что ты сделал?

— Подогрел её, — улыбнулся Морнемир, протягивая мне нгулу. — Осторожно, горячая.

Я прикоснулась пальцем и тут же отдернула руку. Действительно, как из печки.

— Как ты можешь держать её? Как ты вообще это сделал?

— Это магия огня, — поучительно произнес Мор, отщипывая кусочек фрукта. — Я же говорил, темные владеют магией стихий. Сейчас это лишь детские шалости по сравнению с тем, что мог мой прадед. Я еще не освоил стихию воды. Только огонь и ветер.

— Ветер? Покажи! Покажи! — восторженно завизжала я. Это лучше, чем фокусы в цирке.

Мор улыбнулся, покачал головой, а затем прикрыл глаза и снова начал что-то шептать. Неожиданно нашу повозку начало обдувать легеньким прохладным ветерком.

— Ух ты! Кайф! — улыбнулась я, подставляя лицо под магический «вентилятор».

Но вскоре ветерок утих, и тепло Мариона вновь окутало со всех сторон.

— Как я и сказал, детская шалость, — немного грустно произнес Мор, забирая у меня поводья.

— Знаешь, у меня к тебе еще куча вопросов, — прервала молчание я.

Мы уже подъезжали к тому городу, что виднелся на горизонте.

— Хорошо, но давай проедем Парасану, — насторожено произнес Мор, осматриваясь по сторонам. — Плотнее закрой лицо.

Я послушно укуталась в плащ и тоже стала оглядываться.

— Мы не будем здесь останавливаться?

— Нет, Рина. Это только половина пути. Вечером доберемся до торгового городка Долора. Там переночуем, а утром отправимся в путь до северного портала. Надеюсь, он все-таки заработает.

— А если нет?

— Тогда будем добираться до драконов своим путем. Надеюсь, нам хватит золотых на дорогу, когда мы вернем эту лунму.

— Что-нибудь придумаем, — поддержала я темного. — Может я смогу кого-то исцелить за услугу?

— Нет. Ты не будешь показывать свою силу. Только не у демонов. Прошу тебя, послушай меня на этот раз.

— А что, если…

— Нет. Нельзя. И не вздумай отходить от меня ни на шаг.

— Ладно, — обреченно вздохнула я. Представив себя в плену у краснокожего рогатого уродца, подумала, что все-таки Мор прав. Надо быть осторожнее.

Перед нами открылся вид на величественные ворота города. Они были выполнены в виде морды рогатого демона с открытой пастью, которая и служила входом. Его глаза подсвечивались красными огнями, и смотрелось это немного зловеще. Чтобы попасть внутрь, нужно было пройти каменный мост над обрывом. Красиво, но серо, как и всё, что я видела у демонов. Проход был открыт, и мы с легкостью попали внутрь. Узкие улочки, высокие мрачные постройки, закрывающие солнечный свет — никак не могли сравниться с уютной деревушкой эльфов. Или даже со сверкающими подземными залами гномов. Мне здесь не нравилось. К невзрачному внешнему антуражу прибавилось еще и неприятное ощущение в груди. Опасность витала в воздухе.

— Давай побыстрее убираться отсюда, — прошептала я Мору.

Он кивнул и свистнул лунме, чтобы прибавила темп.

— О, посмотри, темный, — вскрикнул маленький чертенок, шедший по тротуару со взрослым демоном.

— Презренная гадость, — прошипел тот, сплюнув на землю.

Я непонимающе уставилась на Мора. Пока мы ехали, со всех сторон жители города то и дело кидали на нас косые взгляды, а некоторые даже бросали ругательства вслед.

— Что происходит?

— Не уверен, — прошептал эльф. — Они союзники светлых, но даже те так себя не ведут, встретив темного эльфа.

Ответ пришел сам собой.

— Может это связано с убийством официальной делегации? Ну, той, что ехала в Затуманное королевство?

— Ты знаешь больше меня, я не успел поговорить об этом с отцом.

— Те демоны в трактире сказали, что на их территории убили принца темных, а твой отец объявил им войну. А вообще-то, они считают, что это сделали светлые.

Мор фыркнул и насмешливо произнес:

— Мой отец не мог объявить им войну, он же знает, что я поехал другой дорогой. И он бы мне сказал это еще у райра Ори. И вообще, он всеми силами пытается предотвратить конфликты с другими государствами. Думаю, те демоны все перекрутили, а на самом деле всё проще.

Он замолк на секунду и обдумал информацию.

— Но все же мне стоит связаться с отцом. Может, он не хотел ничего говорить по кристаллу?

— А почему у тебя нет кристалла, как у тех демонов? Было бы удобно общаться с отцом.

— Кристаллы связи бывают походными и стационарными. Походные нужно постоянно чем-то заряжать. У гнома я говорил по стационарному. Они работают лучше всего, передают речь на самые дальние расстояния, потому что в Подземном королевстве собрано больше всего магической силы. А походный у меня был, но его украли те светлые, что напали в Сезамском лесу.

— А все-таки интересно, что с ними стало?

— Мне тоже интересно.

Вспомнив о незнакомце, решила поговорить об этом с Мором.

— Помнишь, когда я случайно вырубила тебя в эльфийской деревне? Я говорила, что нас заметили.

— Да, вспомнил.

— Он также явился, когда за мной погнался демон, а еще…

— Что? — невольно вскрикнул Мор и тут же, оглянувшись по сторонам, прошептал. — Ты не говорила мне об этом.

— Ну прости, я не хотела, чтобы ты волновался. Но когда демон схватил меня и потащил в переулок, я вырубила его, а затем заметила незнакомца. Он сказал, что хотел помочь, но я и так справилась. Я тогда сразу помчалась к тебе, и мы быстро уехали из деревни.

Мор всерьез задумался, а через минуту тягучего молчания переспросил:

— Это точно был один и тот же?

— Не знаю, — вновь повторила я. — Но когда теряла сознание на дороге, помню, что видела расплывчатую фигуру в черном плаще. А потом очнулась в лесу, возле Кари. Ты лежал рядом, а на дороге никого не было. Я думала, это ты их куда-то убрал. Но как позже оказалось, ты был не в состоянии. Значит, это сделал кто-то другой.

— Вопрос только — кто? И зачем он помогает нам?

— И еще, — неуверенно добавила я. — У гномов. Когда мы переносили синеволосого через портал… Я снова видела фигуру в черном плаще. Он уходил из дворца. Но это может быть и не он, а просто какой-то маг, их же там много.

— Нет, — твердо произнес Мор. — Не думаю, что это случайность. Кто-то идет за нами следом. Притом я не уверен, что за мной. Когда ты проходила портал, никого не видела?

— Нет, — заверила я его. — Ты первый, кто попался мне на глаза, и я сразу доверилась тебе, рассказала всё, как есть.

— Хм, — опять задумался темный эльф, проезжая очередную серую улицу.

— Этот город большой. Долго еще? — нетерпеливо спросила я, увидев очередную перекошенную рожу демона. Какие же они мерзкие.

— Нет. Уже почти доехали до ворот на выезд, — успокоил меня эльф.

И действительно, через минут десять, когда мы миновали точно такие же врата как при въезде, смогли вздохнуть с облегчением. Я лично была рада, что мы не попали ни в какую историю, но неприятное чувство так и не покинуло меня.

— Давай подведем итоги, — продолжила я наш разговор, спустя какое-то время. — Я попала сюда из другого мира. Неизвестно откуда во мне взялась магия.

— Притом очень сильная и разнообразная, — добавил Мор.

Я утвердительно кивнула и продолжила.

— Ты везешь исцеляющие часы в Королевство драконов. Тут же возникает вопрос: как именно они работают? И еще один: что твое Королевство будет иметь с этой услуги?

— Как именно активировать артефакт — я не знаю. Но при Королевстве есть маг, он и займется этим. А что касается сделки, то… — он немного замялся и ответил как-то невнятно. — То здесь личные интересы.

— Какие же?

Морнемир устало вздохнул и вымучено посмотрел на меня.

— Принцесса драконов названа мне невестой.

Я застыла, услышав это. Вот честно, это было совсем неожиданно. Но сложив вместе все наши разговоры до этого, поняла, какой же была слепой и наивной. Он флиртовал, но никогда не пересекал черту, просто не хотел давать ложные надежды. А затем я почувствовала себя так глупо и даже унизительно. На что я надеялась? Простолюдинка мечтала о принце, да ещё и о сказочном. Но ведь так не бывает. Принцы всегда женятся на принцессах. Куда мне со своей красной кровью к его голубой?

— Рина…

Он посмотрел на меня с таким огромным сожалением. Неужели по мне видно, как сильно меня это расстроило? Я тут же попыталась улыбнуться, но получилось фигово.

— Я…

— Все хорошо, — заверила я его. — Просто такая неожиданная новость. Дай мне немного времени подумать, хорошо?

— Аринаэль…

— Нет, нет, — покачав головой, я отвернулась от него и перебралась на другой край повозки. — Слишком много информации. Мой мозг сейчас просто взорвется. Дай подумать.

Мор смолк, но я чувствовала, как он прожигает взглядом мою спину. Я тупо смотрела на серую дорогу перед собой. Мысли крутились в голове, как ураган, а в груди образовался ком. Да еще и в придачу ко всему проснулась моя сила, и я даже увидела свечение на руках. Я была зла. На саму себя. Идиотка. Влюбчивая дурочка. Вспомнила каждый свой кокетливый взгляд, каждое многозначительное прикосновение к нему. Как представляла наш поцелуй. Всё это — глупые, такие глупые надежды. А он тоже хорош, за все время ни разу не упомянул о невесте. Я долго думала, всматриваясь в горизонт. Сначала злилась, потом было стыдно. Затем стало жалко себя до такой степени, что захотелось расплакаться. А когда одинокая слеза скатилась по щеке, я поняла, что веду себя как малолетка. Хотя мне еще нет восемнадцати, все же пора повзрослеть. Не в том я сейчас положении, чтобы сопли распускать. Я в очередной раз подумала, что мне здесь нравится. Да, опасно. Я и половины не знаю о месте, где нахожусь, не говоря уже о своем предназначении. Но даже если не задержусь здесь надолго, хочу сделать всё правильно. И если Мор едет к драконам, то я поеду с ним. У него есть невеста? Отлично, я буду только рада за него. Он хороший человек, точнее эльф, и заслуживает счастья.

Морнемир подполз ко мне и приобнял за плечи, заглядывая в глаза.

— Ты плакала? — он опять смотрел на меня этим взглядом. Ничего не изменилось даже после того, что он сказал. Бережно положил ладонь на мою щеку и провел большим пальцем под глазом.

— Мне так жаль, — прошептал он, склоняясь к самым губам.

Я застыла, не в силах пошевелиться.

— Это не мое решение. У меня нет другого выбора. Король драконов стар, а если я женюсь на Морэне, стану наследником престола.

Морэна. Я усмехнулась про себя. У них даже имена похожи. Почему-то сразу представилась картинка, как молодая девушка с ярко-белыми волосами громко смеется и убегает вперед. Я не вижу её лица, но знаю, что она красавица. Её окутывает туман, и она пропадает. А сразу за ней бежит парень. Нет, не просто парень, а Морнемир. Он зовет её, смеется и тоже пропадает в густом сером тумане. Это было так реально, точно как кадры фильма. Я вспомнила, что видела уже подобное раньше, когда исцелила Марьяшку. И, кажется, поняла, что это значит. Предсказание. Я увидела его будущее. Он будет с ней и будет счастлив.

— Как бы там ни было, — я слегка отстранилась и улыбнулась. — Я рада за тебя и желаю только счастья.

Темный эльф долго всматривался в мои глаза, а затем печально усмехнулся и фыркнул.

— У тебя очень доброе и чистое сердце, Рина. Ты всегда всем желаешь счастья и добра.

— Ты говоришь так, будто это плохо.

— Не знаю, плохо ли. Но я не хочу этого счастья. Она не нужна мне. Я ничего не чувствую к этой девушке.

— Ты хоть раз видел её? — поинтересовалась я.

— Да ей же всего двести лет. Она была совсем ребенком, когда я наведывался к ним в последний раз. Черноволосая кудрявая девчонка. До жути шкодливая и пакостная.

Черноволосая? Странно, а я видела другое. Может быть, не принцессу?

— Ладно, — вздохнул Мор. — Поехали, не будем терять времени.

Он пересел ближе к поводьям, присвистнул, и лошадь повезла нас вперед.

А я снова и снова прокручивала все события от самого начала и до этого момента. Кто же этот таинственный незнакомец? Зачем следует за мной? Друг он или враг? Столько вопросов, и ни одного ответа. Но, может, темный эльф сможет прояснить что-то еще? На чем мы там остановились?

— Так, значит, у тебя есть невеста.

— Да, — холодно ответил Мор.

— Мы везем ей лекарство. И когда она выздоровеет, вы поженитесь.

Он бросил на меня косой взгляд и пробурчал:

— Ты специально мне об этом напоминаешь?

— Да. То есть, нет, — поспешила исправиться я. — Просто размышляю вслух, чтобы получить ответы на свои вопросы.

— Ах, вот как. И какие у тебя вопросы?

— Если король умрет, ты займешь его место? Станешь королем драконов? Такое возможно?

— Возможно, потому что королевой будет наследница драконьей крови. Я уже говорил тебе, что их ген доминирующий, значит, у меня родится сын или дочь дракон.

Это он произнес вовсе не радостно.

— А как же продолжительность жизни? Ты ведь будешь жить меньше.

— Да, — утвердительно кивнул он. — Ничего не поделаешь.

Я нахмурила брови, чепуха какая-то.

— И что, нет никакого шанса уровнять ваши жизни?

— Когда-то можно было с помощью сильного заклятия, члены королевских семей так и делали, чтобы продлить свои годы. Но сейчас, сама знаешь, какое положение.

Да уж…

— А как же Королевство темных? Кто будет править там? — допытывалась я.

— Мой старший брат, Арнамор. Хотя мы с отцом подозреваем, что он предатель и хочет объединиться со светлыми эльфами. Отец боится отдавать брату трон и правление. Но король еще молод, потому пока об этом не может быть речи. Только если он погибнет. Но я не верю, что Арнамор пойдет на убийство родного отца ради короны.

Ну, не знаю, в фильмах всегда так и происходит. Но об этом Мору я не стала говорить.

— А вот еще вопрос. Король драконов, тогда еще принц, после смерти эльфийской принцессы вернулся в Затуманное королевство спустя две тысячи лет. А дальше что? Он сразу стал королем?

— Да. Именно поэтому принц Райнэйт и вернулся. Его отец умер, Райнэйт занял его место, а его новая супруга-драконица стала королевой.

— И сколько сейчас этому королю?

— Около пяти тысяч лет. Он в закате своих сил.

— Значит, они правят уже три тысячи лет.

— Да, именно так.

— И ты хочешь сказать, что за это время у них родилась только одна дочка, всего двести лет назад? А что же они делали две тысячи восемьсот лет? В карты играли?

— Во что? — непонимающе спросил Мор.

— О, Виктус! — запричитала я на манер тартарийцев. — У вас нет игральных карт?

— Нет, — неуверенно произнес Морнемир. — Ну, по крайней мере, я об этом не слышал. Хотя у гномов можно найти всё!

— Ладно, — махнула рукой я. — Это не важно. Скажи мне лучше, как возможно, что у драконов не было детей так долго?

— Почему же не было? Были, конечно. Но всё дело в иерархии. Думаю, надо рассказать с самого начала, чтобы ты поняла.

— Да, давай.

Я приготовилась внимательно слушать, почему-то о драконах мне хотелось знать больше всего. Улеглась на сено и прикрыла глаза.

— Все драконы делятся по видам. Самые слабые, как ты знаешь, зеленые. Их так называют не из-за окраса, а из-за цвета огня. Чешуя у них обычно серая или черная, но бывает, правда, зеленоватая. Они имеют только одну сущность дракона и не владеют магией, а наоборот, безвозвратно поглощают её. Если рядом появится зеленый дракон, твоя сила тоже пропадет. Зеленые — глупые, агрессивные существа. Они даже хуже лесных троллей. Но иногда могут быть полезными. Если их воспитывать и приручать с детства, можно использовать как боевую силу. Именно поэтому другие, более развитые, их не истребляют, а выращивают в специальных питомниках.

Морнемир замолк, а я раздраженно произнесла.

— Ну! А дальше?

— Шшш, — по угнетающей тишине я поняла, что рядом может быть опасность.

Быстро присела на повозке и молча придвинулась к Мору. Целую секунду ничего не происходило, а затем Морнемир резко дернулся от свистящего звука.

— Рина, — вскрикнул он и, накрыв собой, повалил на сено.

В миллиметре от моей головы торчала длинная стрела с пестрыми фиолетовыми перышками.

— Ты в порядке? — быстро прошептал он, но, даже не дождавшись заторможенного ответа, уже поднялся и на корточках пополз к краю повозки, утаскивая меня следом.

— Давай, двигайся, — кряхтел он.

Только сейчас до меня дошло, что мы под обстрелом. Я начала отталкиваться ногами и ползти к самому краю. Казалось, со всех сторон доносится свист стрел. В какой-то момент Мор застыл надо мной, и на его лице исказилась боль.

— Морчик, — испуганно пискнула я.

— Ползи, — прохрипел он, продолжая нависать надо мной.

Мы добрались до края, и он сильно толкнул меня, от чего я ударилась головой о твердую поверхность дорожного покрытия. А еще через секунду эльф навалился сверху, продолжая закрывать собой.

— Что же делать? — запаниковала я, пытаясь оглядеться по сторонам и понять, откуда же ждать новую порцию стрел. Но темный крепко сжал меня в своих объятиях и заставил посмотреть на себя.

— Чтобы ни случилось, — серьезно прохрипел Мор, — сейчас ты будешь слушать то, что я говорю.

— Мор…

— Нет. Я отвлеку их, а ты убежишь в лес, — он отпустил меня и дрожащими руками отстегнул поясок с накарманником. — Часы должны уцелеть. Поняла?

Он вложил футляр в мою руку и строго посмотрел изумрудными глазами. Сейчас он не просил, а отдавал приказ. Властно и безапелляционно. Но я знаю одно — я его не оставлю.

— Сиди здесь и жди мою команду.

Морнемир встал во весь рост и поднял руки высоко над собой. Я сразу заметила тонкую стрелу в его левом плече. Думала, он подает знак поражения, но как оказалось, всё с точностью наоборот.

— Выходи, противник, и сразись с честью и достоинством, — прокричал он, оглядываясь по сторонам. Затем с лязгом вытащил меч из ножен и принял боевую стойку. Со всех сторон зазвучал мерзкий смех, будто мы были окружены стаей гиен. Из-за деревьев показалась первая фигура врага. Это был демон. Обычный краснокожий демон. Но выглядел иначе, не так опрятно как те, что встречались нам в городе. Один из его рогов был криво отломан, отсутствовали несколько зубов, а одежда была грязной и местами разодранной. Он громко заливался зловещим хохотом, а где-то с противоположный стороны эхом отдавался еще один. Морнемир напрягся и хотел пойти с мечом в сторону черта, но через секунду показался еще один, за ним еще и, наконец, вышел самый последний. Мы были окружены с четырех сторон. Когда Мор оглянулся, оценив обстановку, вновь повернулся лицом к первому, наверное, главарю.

— Надо же! Посмотри-ка, Рафа, кто нам попался, — произнес демон, широко улыбаясь. Но затем он прошелся по Мору брезгливым взглядом и с презрением произнес: — Темный эльф.

— Что вам нужно? — попробовал уладить конфликт Мор.

— Обычно мы просто забираем все ценное, — лилейным голосом произнес демон. — Но сейчас для нас будет просто огромнейшим развлечением убить тебя.

Он бросил заинтересованный взгляд на мою согнутую фигуру под повозкой и широко оскалился.

— А твою спутницу, пожалуй, оставим себе.

Конечно, такого Морнемир стерпеть не мог. Я уже знала, что будет дальше. Он злобно зарычал и бросился вперед. Со всех сторон в него полетели стрелы, одна за другой, без остановки. Я прикрыла рот рукой, боясь даже вздохнуть, и с распахнутыми от ужаса глазами наблюдала, как Мор отбивал стрелы мечом. Это было невероятное зрелище. Он двигался так быстро, словно ниндзя, даже быстрее. Стрелы то и дело отлетали в разные стороны или сломанными падали на землю. Один из демонов вскрикнул и завалился на землю, когда металлический наконечник срикошетил в его рогатую голову.

Главарь завизжал, достал свой меч и с яростным воплем бросился на Мора. Теперь задача усложнилась, ему было сложно отбивать атаку спереди и стрелы позади себя. Когда сразу две стрелы впились в обе его руки, и Мор зашипел от боли — это стало пределом для меня. Я сидела молча и не высовывалась, как он и просил. Но прямо сейчас сила внутри взорвется вместе со мной, если я не выпущу её на свободу. Если этот самонадеянный эльф думает, что я оставлю его на растерзание, то он очень ошибается. Я поднялась с земли, привлекая всеобщее внимание, и направилась к эльфу, тихо напевая себе под нос.

— Парочка простых и молодых ребят. Ла-ла-ла-лай, ла-ла-ла-ла-лу-лай, ла-ла-ла-лай. Утикай!

— Рина, — зло крикнул на меня Мор.

Но не просто зло, а со страхом в глазах. И чего это он так переживает? Я улыбнулась ему и подмигнула. Затем резко расставила руки в стороны, направляя их сразу на двоих демонов. Почувствовала, как зеленый свет рванул наружу, и предвкушающе улыбнулась, ожидая увидеть их перепуганные лица. Но… ничего не произошло.


Рэнданэйл Одаренный Виктусом


Из-за этих неполадок с порталами нарушились все мои планы. Я бы уже мог быть в Затуманном, если бы не задержался так долго у гномов. Только зря потратил время, все равно не нашел то, что нужно.

— Ты бы вообще нигде не смог быть, если бы девчонка не излечила твою смертельную рану, — пробубнил под нос в ответ на свои же мысли.

И почему, тролль меня порви, я не могу о ней забыть ни на секунду? Её печальный и разочарованный взгляд из-под капюшона так крепко засел в моем сознании. А эти слова — «ты был прав, теперь я верю тебе» — эхом отражаются в голове снова и снова. И что этот темный успел ей наговорить? Наверно, проклинал всех светлых.

— Не важно, — напутствовал я свою совесть. — Она ведьма. Хотела приворожить тебя. Нужно бежать от неё подальше, отец же предупреждал, что их стоит опасаться больше остальных врагов.

И как некстати я сломал свою руку.

— Дня дивного, селин, — поприветствовал меня красный демон, открывая дверь местной лекарни.

— И тебе того же. Мне нужен лекарь.

— Следуйте за мной.

Он кивнул в сторону двери и, махнув хвостом, скрылся за ней. Войдя в комнату, увидел старого демона без рогов. Кожа его потускнела и обвисла, а еще он был болен какой-то хворью, покрывшей его лицо черными бороздами. Тоже мне лекарь, сам себя излечить не может.

— Рука? — спросил он, предварительно оглянув меня с ног до головы.

— Да. Нужно вправить. Справитесь? — насмешливо спросил я.

Тот многозначительно усмехнулся и кивнул на кресло рядом с ним.

— Когда сломал?

Меня поразило, что он обращается ко мне на «ты». Но не стал поднимать эту тему, лишь перенял его манеру.

— Два дня назад. А почему спрашиваешь?

Тот опять насмешливо хмыкнул и, схватив руку, начал ощупывать.

— Давно. Кость успела срастись. И неправильно. Потому и болит. Нужно заново ломать и снова ровнять.

— Надо, значит делай.

Я сцепил челюсти, вновь ожидая боль. Нужно было пойти к целителю сразу после поединка. Зачем я вообще полез в тот бой? Просто шел мимо площади, был расстроен плохими новостями и решил спустить пар. Спустил, болван? Только выставил себя идиотом и слабаком перед ней. Ничего не слышал и не замечал. Время вокруг будто остановилось, когда я увидел синие глаза в толпе. Меня тянула к ней какая-то невероятная сила притяжения. Сколько живу — ни разу не ощущал ничего подобного. А когда она ушла, как в тумане побрел в трактир, где остановился, и весь вечер мечтал увидеть её снова. Увидел…

— Ррр…

Послышался хруст, и резкая боль обожгла мою руку.

— На, выпей, — старик поднес к моим губам кубок с черной жидкостью и я, не думая, отпил большой глоток. — Полегчает.

— Ух.

Теперь жгло не только руку, но и грудь изнутри.

— Это настойка из корня сергака. Слышал о таком?

— Слышал, — прохрипел я. — Самое ядовитое растение.

Целитель выжидательно смотрел на меня, а когда убедился, что я хладнокровен, довольно хмыкнул. Я-то знал, что плод сергака ядовит, но если сделать настойку из корня, вместо яда получится антидот и обезболивающее. И действительно, боль притупилась и стала ноющей.

— А ты молодец, — хмыкнул он, улыбаясь кривыми зубами. — Сейчас перемотаю и зафиксирую. Держать так целый день, пока кость снова не срастется.

— Ясно.

Когда он закончил, я встал с кресла и посмотрел на лекаря сверху вниз.

— Что с меня?

— Денег мне не надо. А вот немного голубой крови светлого мне пригодится. Чья ещё кровь в твоем роду? Мага?

— Моя кровь слишком ценна, чтобы ею делиться, — съязвил я.

Этот нахальный старик уже начал выводить меня из себя. Я открыл мешочек с золотыми и бросил ему десятку.

— Хватит?

Тот задумчиво осмотрел меня, но все же кивнул. Ну и хорошо. А мне пора ехать дальше. На улице меня ждала лунма. Какое там у неё имя? Врожа? Варжа? Вжара! С первого раза и не выговоришь. Ну и мерзкую же тварь подсунули эти демоны. Кобыла была абсолютно невменяема и неуправляема. Я уже ненавижу её, и, похоже, это чувство у нас взаимно. Быстро оседлал её и натянул поводья во всю силу, заставляя меня слушаться. Свистнул раз, второй, а на третий не выдержал и сильно шлепнул по заднице, от чего она встала на дыбы и, громко заржав, понеслась вперед на всех парах. Да! Обожаю скорость и это ни с чем несравнимое чувство полета. Мы быстро выехали из города, не сбавляя темп. Демоны лишь успевали расступаться и бросать вслед нелестные обращения в мой адрес. Но я их не слушал, лишь смотрел прямо перед собой. Дорога была ровной, грязной и абсолютно пустой. Задумался. И снова о ней. Кто она? Тролль, всё-таки я так безумно жалею, что ушел. Надо было остаться, поговорить, поблагодарить. Почему я противлюсь сам себе? Но тут же, вспомнив родителей, понял, что сделал всё правильно. Это Виктус, мой названный отец, оберегает меня от беды. Я ушел, не буду оборачиваться назад и больше никогда её не встр…

— Рина!

Знакомый голос донесся совсем близко, за поворотом. Темный. Что он здесь делает? А она? Она должна быть с ним. Рина — это её имя. Тогда почему в голосе темного слышатся тревожные нотки?

Я резво спрыгнул с лунмы, ровно приземляясь на обе ноги. Она тут же сбавила темп и остановилась, непонимающе глядя на меня.

— Постой здесь.

Я не надеялся, что она поймет меня, и не удивился, когда предательская тварь, сорвавшись с места, бросилась в обратную сторону. Помчалась домой.

— Ха-ха-ха, — послышался въедливый смех за густыми деревьями. Их там несколько. Трое-четверо. — Какая смелая малышка. Она станет нам отличной женой.

— Рина, беги! — хрипло прокричал эльф, и в тот же момент послышался лязг металла.

Мое сердце бросилось вскачь. Теперь всё ясно, на них напали. Лишь на секунду я засомневался, не уловка ли это? Но услышав громкий перепуганный визг девушки, со всех сил бросился за поворот. О, Виктус, убереги её, прошу.


Катя


Морнемир с новой силой бросился на демона. Я видела, как больно ему было, но ничего… ничегошеньки не могла сделать. Моя сила на них просто не действовала. Чувствовала, как опустошаюсь, отдаю её, но демоны не реагировали. Я перепробовала все. Слала удары, пыталась внушить, чтобы застыли или хотя бы прекратили огонь, даже выкрикивала проклятия. Но они продолжали мерзко смеяться и атаковать Морчика. Я бросилась к нему, хотела помочь. Не знаю, что именно бы сделала, скорее всего, погибла, но не могла больше на это смотреть. Не сделав и пары шагов, оказалась в цепких руках другого. Он прижал меня к себе, обернув хвостом ноги, и больно схватил за грудь.

Я завизжала от безысходности и страха. Что же теперь с нами будет? Виктус, помоги! Ты же не позволишь, чтобы я так глупо погибла?

В это самое мгновение донесся громкий крик за спиной, и гадкие руки демона меня отпустили. От неожиданности я потеряла равновесие и повалилась на дорогу, царапая ладони в кровь. Но тут же обернулась назад. Это он! Синеволосый эльф стоял прямо за мной, вынимая окровавленный меч из груди черта. А кровь у них черная.

— Чего разлеглась? — строго посмотрел он. — Давай, ползи в лес. Бои — не женское дело.

Я осталась на земле и смогла лишь отрицательно покачать головой.

— Ну и глупая, — зашипел он, резко запуская меч в демона, который как раз натягивал стрелу, целясь в него.

А затем одновременно произошло сразу несколько событий, которые до меня доходили с запозданием. Демон упал замертво от меча, который попал прямо в голову, но перед этим успел выпустить сразу две стрелы в светлого. За мной послышался душераздирающий крик, и, повернув голову, я увидела, как Мор воткнул свое оружие в грудь главарю, но при этом сам упал на землю. Хотела броситься к нему, но меня привлек странный хрипящий звук. Обернулась к синеволосому и громко вскрикнула от ужаса. Из его груди торчала стрела с фиолетовыми перышками. Он невидяще смотрел прямо перед собой, а затем упал на колени.

— Рина, — вяло позвал Морнемир за спиной.

Я не видела у него других ранений, кроме стрел в руках и ногах, это же не смертельно, правда? Тогда почему он закрыл глаза и не шевелится? Из моего горла вырвался немой крик, и время вокруг будто остановилось. Всё онемело — снаружи и внутри.

В фокус зрения попал широкий листик дерева, медленно плывущий по воздуху вниз. Он раскачивался как маятник — влево, вправо. Это происходит снова, время заморозилось, как было в замке у гномов. Я поняла, что должна срочно что-то сделать, иначе один из них погибнет. Недолго думая, сразу бросилась к светлому эльфу. Мне казалось, он просто был истощен и потерял сознание. А вот стрела в груди не может быть хорошим знаком, только если не целился Амур. Я сразу перевернула светлого на бок. Из-за того что он упал вперед, наконечник до конца вонзился в грудную клетку и даже вышел насквозь. Почему такой твердый нагрудник не спас его? Но об этом думать было некогда. Как бы отвратительно это не было, мне нужно вытащить инородный предмет. Я ухватилась за самый край древка и со всей силы протолкнула его вперед, другой рукой вытягивая со спины. Из раны сильно текла кровь, и всё, что я могла сейчас сделать — снова попытаться вызвать свою силу. Положила ладони по обе стороны широкого мужского тела и прикрыла глаза. Пожалуйста, Виктус, помоги. Исцели его. Внутри собралось тепло. Вначале совсем слабенькое, но через мгновение стало нарастать всё сильнее и сильнее. Я скорее увидела, чем почувствовала, как мои руки светятся ослепительным зеленым светом, и поняла, что все получается. Облегчение лавиной накрыло мое сознание, от чего потекли слезы. В этот момент листочек, плывущий сверху, приземлился рядом со мной, а я почувствовала невероятную слабость. Еще немного отдам светлому, — и наступит темнота. На краю сознания, как в тумане, увидела широко распахнутые голубые глаза.

— Рина, — взволновано произнес светлый и резко привстал, хватая меня за плечи.

Значит, время вернулось вновь. Я успела.

— Спаси Мора, — вяло прошептала ему и провалилась в сон.


***


— Ты сам виноват.

— Я не просил тебя о помощи, так что не жди от меня слов благодарности.

— Я и не жду.

— Это ты должен сказать «спасибо». Рина дважды спасла твою жизнь.

— Да если не она, я бы и не получил смертельные ранения. Почему она все время попадает в какие-то передряги? Кто она вообще такая?

— Повторяю еще раз. Тебя никто не просил о помощи. Почему ты бросился защищать её? Дважды! Я ни за что не поверю, что из самых благих намерений.

— Я не обязан отвечать на твои вопросы.

— Так же как и я на твои, — прокричал Мор.

— Ооох, — тяжело простонала я, не открывая глаз. — Заткнитесь оба. Кричите, как петухи в курятнике.

— Аринаэль, — надо мной послышался взволнованный голос Морнемира, а затем я почувствовала нежное прикосновение к щеке.

— Кто такие петухи? — раздался настороженный голос с другой стороны.

Медленно разомкнула глаза и увидела двоих эльфов, склонившихся надо мной. Темный ласково улыбался, а светлый пытливо разглядывал мое лицо, стараясь не смотреть прямо в глаза.

— Как ты? — спросила я Мора.

— Как ты? — одновременно вторил он.

Я усмехнулась и утвердительно кивнула.

— Хорошо.

— Я тоже, Рина. Не беспокойся.

Бегло осмотрела его и увидела, что стрел нет, а раны перевязаны плотной тканью.

— Ох, как мило, — раздался недовольный голос светлого. — Вы прям как ларки во время брачного периода.

— Кто такие ларки? — озадачилась я.

— Наверно, те же звери что и петухи, — передразнил меня светлый.

Ну и характер у парня! По многозначительному взгляду Морнемира я поняла, что лучше держать рот на замке. Еще парочка иномирянских слов, и выдам себя с головой.

Я приподнялась и села. Оказывается, меня перенесли в повозку, но мы не едем, стоим на месте. Вокруг следы битвы и четыре трупа краснокожих демонов.

— Долго я в отключке?

Светлый продолжал изучающе меня разглядывать, а Мор недовольно закатил глаза. Черт, осталась одна жизнь, как в компьютерной игре.

— Не больше часа, — ответил темный.

— У нас будут проблемы, если кто-то увидит, что мы убили их? — настороженно спросила я.

Он утвердительно кивнул.

— Лучше нам убраться отсюда подальше, пока не появились другие странники или, еще хуже, местные демоны. Нам никто не поверит, что они напали первыми.

Он перевел строгий взгляд на светлого, и тот с недовольным видом слез с повозки. Я все еще отходила от «квадратной» головы, потому не сразу поняла, что он уходит. Опять. Мор схватил поводья и подал свист лунме.

— Морнемир, подожди. А как же…

Я ведь даже имени его не знаю.

— Мы не можем вот так просто бросить его посреди дороги.

Провела взглядом отдаляющуюся фигуру эльфа и зло посмотрела на Мора.

— Я со светлым не поеду, — прошипел он. Довольно громко, чтобы тот услышал.

Но синеволосый, будто не замечая нас, шел вперед по дороге с высоко поднятой головой. Нам же по пути, какого черта?

— Мор, — прикрикнула я. — А ну сейчас же останови. А то я спрыгну с повозки на ходу.

Темный несколько секунд делал вид, что не слышит меня, а затем устало вздохнул и притормозил. Я подползла к нему и положила руку на плечо.

— Помнишь, что ты говорил? — прошептала ему на ушко. — Виктус нас сведет вместе.

— Я не говорил такого, — резко бросил он.

— Говорил.

— Я лишь сказал, что он приведет эльфа к тебе.

— Так и случилось, — заверила я темного. — Мы должны быть благодарны ему. Кто исцелил твои раны?

Мор насупился еще больше и поджал губы, не желая признавать мою правоту.

— Ну, признайся же, ты бы не справился один. Я уже готовилась к тому, что тебя убьют, а меня заберут «в жены».

Темный недовольно рыкнул, смотря прямо перед собой. Я знала, что уже убедила его, но ему нужно было немного времени, чтобы признать это вслух. Обернулась назад и увидела, что светлый почти нас догнал.

— Давай подвезем его, — добила я Мора.

— Ладно, — недовольно буркнул он. — Но благодарить его я не собираюсь.

Я довольно улыбнулась и на радостях чмокнула темного в щечку. Тот сразу расслабился и тоже слегка улыбнулся.

— Эй, — крикнула я светлому, привлекая его внимание. — Садись, подвезем.

Я пыталась говорить дружелюбно, чтобы это не выглядело как одолжение, даже мило улыбнулась. Но он, опять не смотря на меня, насмешливо фыркнул.

— Нет уж, спасибо.

Ох, это будет не просто — затащить на эту чертову повозку двух баранов.

Устало вздохнула и вновь обратилась к…

— Слушай, а как тебя зовут?

— Эльфы не говорят своего имени…

— Врагам, — закончила я за него. — Но мы тебе не враги.

— Говори за себя, — вставил Мор.

— Ладно, — не обращая внимания на темного, я снова заговорила со светлым. — Уважаемый селин, не будете ли вы так любезны составить нам компанию и прокатиться на нашей замечательной повозке до Даркгара, северного портала в Огненном королевстве?

Мор недовольно покачал головой, но промолчал. А светлый наконец-то посмотрел мне в глаза. В его взгляде читалась насмешка. Он понял, что я издеваюсь, но по-доброму, ведь не упомянула о том, что он без лошади.

— И с чего бы мне это делать?

Ага! Я чувствую, что на правильном пути.

— Ну, посудите сами, селин. Сейчас время неспокойное, особенно в этой части Тарты. Путешествуя в одиночку, вы подвергаете себя огромной опасности, а вместе все же будет легче преодолеть трудности.

Он все не отводил от меня глаз, и я даже засмущалась от такого пристального внимания.

— Я не буду… — начал бурчать Мор, но я тут же пресекла его.

— О, Виктус, неужели вы просто не можете проехать два дня в одной повозке и не убить друг друга? Вас никто не просит целоваться взасос или еще хуже… — на этом месте я карикатурно округлила глаза, — становиться друзьями.

Я заметила, что светлый с силой пытается сдержать улыбку, а значит, дело в шляпе.

— Просто садись в повозку, и не будем терять времени.

Он раздумывал ровно пять секунд. Я считала. А потом всё же с самым недовольным выражением лица забрался на сено. Моя душа пела внутри. И хотя светлый сел как можно дальше от нас с Мором и даже не смотрел в нашу сторону, я была так рада, словно выиграла миллион в лотерею.

— Спасибо, — прошептала я Морчику на ушко.

— Не хочу об этом говорить, — заворчал он и погнал лунму вперед.

Я села напротив светлого и начала прожигать его взглядом. Несколько минут он делал вид, что это вовсе не смущает его, но в итоге не выдержал и зло уставился на меня.

— Ну, чего тебе?

— А почему у тебя синие волосы? — с интересом ребенка спросила я.

— А сколько тебе лет? — ответил вопросом он, перекривляя мой тон.

— Она еще несовершеннолетняя, — опередил меня Мор.

Я кивнула, подтверждая его слова. Интересно, как у них выглядят эльфийки в восемнадцать лет? Они совсем маленькие, как грудные дети, или все же уже взрослые, как я? Ведь если у них совершеннолетие наступает в двести лет, не могут же они с пятнадцати-шестнадцати и до двухсот никак не меняться? Надо будет у Мора позже спросить.

— Так почему они синие?

— Ты что, никогда не встречала метисов?

Метис — помесь двух рас, это я знаю. Но Мор что-то говорил о доминирующих генах. Его дети будут драконами, так почему этот светлый, но… не такой как все?

— Нет. Расскажи мне. У тебя один из родителей эльф, а другой?

— Это не твое дело, — холодно бросил он.

— Не груби ей, — подал голос Мор. — Иначе высажу.

— Отлично, — тут же отозвался светлый. — Останови.

— Эй, всё. Перестаньте, — громко вскрикнула я.

Мор продолжал молча ехать вперед, а светлый упрямый бар… эльф смотрел на дорогу. Ну и ладно. Подумаешь, возомнил из себя пуп земли. Я демонстративно отвернулась от него и отползла ближе к темному. Когда-нибудь ему понадобится помощь, и придется обратиться ко мне.

— Мор? — тихо спросила я.

Краем глаза заметила, как у светлого дернулось ушко. Подслушиваем, значит.

— Что, Рина?

— А ты не знаешь, что случилось там, с демонами? Почему… — я покосилась на светлого и заметила, что он повернулся полубоком, — ну… у меня не получилось?

— Потом, — напустил таинственности Мор.

Я участливо кивнула и улыбнулась про себя. А светлый не такой уж непробиваемый, каким хочет казаться. Не знаю, может у них все эльфы ведут себя как большие дети?

До самого вечера мы ехали в гнетущей тишине. Никто не проронил ни слова, каждый погрузился в свои мысли. Если бы у меня под рукой были ручка и бумага, обязательно составила список вопросов, накопившихся в моей голове. Изредка я бросала на светлого косые взгляды, но он не смотрел в мою сторону, сидел спиной всю дорогу. Наступили сумерки, Марион скрылся за горизонтом, а тусклый Виктус продолжал светить наподобие нашей Луны.

— Долора уже близко, — устало произнес Мор.

Я посмотрела вперед и действительно увидела приближающийся небольшой городок. Такой же серый, с квадратными домами. Главные ворота селения тоже не отличались оригинальностью. Простая арка с огромной деревянной дверью, которая была закрыта.

— Отлично, — вяло прошептала я, сморенная дорогой. — Ужасно хочу есть.

Через пару минут мы добрались до ворот. Светлый, наконец, зашевелился и повернулся лицом к нам. Мор, остановив лошадь, слез с повозки и насторожено подошел к маленькому окошку. Постучал несколько раз, и через пару секунд открыл краснокожий демон.

— Темный, — презрительно произнес он. — Вали к троллям. В город не пущу.

— Да как ты смеешь…

Свэетлый с интересом наблюдал за происходящим, а затем не выдержал и слез с повозки, направляясь к Мору.

— Все в порядке, демон, — насмешливо произнес он. — Темный со мной. Я его проконтролирую.

Я видела, как Морнемир сжал кулаки от злости, но промолчал. А демон точно так же с презрением посмотрел на светлого и резко закрыл проем.

— Одни проблемы от этих эльфов, — донеслось до нас из-за ворот.

— Ну что, умник, разобрался? — огрызнулся Мор.

На светлом не было лица, видимо, его это не на шутку задело. И прямо сейчас Мор попадет под горячую руку.

— Успокойтесь, — решила вмешаться я. — Дайте мне попробовать.

— Нет, Рина, — отрезал Мор.

— Даже и не думай, — одновременно с ним произнес светлый.

Я удивленно посмотрела на него, не ожидая такой бурной реакции.

— И почему же нет?

— А разве твой питомец не рассказывал тебе, что демоны крадут красивых девушек? — эти слова звучали грубо, но все равно заставили меня улыбнуться, потому что я слышала только слово «красивая». Но через секунду моя улыбка сменилась злостью, потому что эльф, окинув меня взглядом с ног до головы, быстро добавил:

— И не очень красивых тоже.

Мор, сцепив кулаки, все-таки не выдержал и зарядил нахалу по носу. Вот честно, мне не было его жаль в этот момент ни капельки. Мало того, когда он стал отвечать и ударил Мора в скулу, я почувствовала удовлетворение. Они оба так меня достали. И вообще, прямо сейчас я просто невероятно кровожадна. Хочется что-то взорвать. Но когда драка набрала обороты, я все же решила их разнять. Недолго думая, точнее не думая вовсе, направила свою бушующую силу на клубок из двух эльфов. Зеленый свет с неукротимой силой врезался в них, отбрасывая на несколько метров назад, пока те не встретились спинами с каменной стеной ограждения города. Оба эльфа непонимающе уставились на меня.

— Остыли? — холодно произнесла я.

Мор смотрел строго, как учитель на нашкодившего ученика. Ему не понравилось, что я показала силу при постороннем. Но, черт побери, я уже дважды исцеляла светлого, так что он давно мог догадаться, что я владею магией. А вот синеволосый смотрел на меня с нескрываемым интересом. Я подошла к нему вплотную и, не меняя злого лица, спросила:

— Почему ты назвал Морнемира моим питомцем?

— А разве это не так? — насмешливо фыркнул он.

Мор зарычал и снова бросился на светлого, но не успел. Я снова направила свою силу. На двоих. Может если стукнутся башкой о твердое пару раз, перестанут быть такими упрямыми.

— Почему ты назвал Морнемира моим питомцем? — зашипела я, слово в слово повторяя вопрос.

Сейчас я была зла. Вообще-то, не припомню, чтобы я хоть когда-то так злилась. Будто это не я вовсе, а моя неконтролируемая сила внутри бушует.

— Потому что ты околдовала его, — в тон мне ответил светлый.

— С чего ты взял?

— Я вижу на нем след твоей магии.

— Это потому что она исцелила меня от смертельных ранений, болван, — зло сказал Мор. — И не один раз. Точно как тебя. И кстати, на тебе тоже виден след её магии.

Я непонимающе крутила головой то на одного, то на другого.

— А что, магию можно видеть? — наконец, спросила я Мора.

— Кто ты такая? — подозрительно уставился на меня светлый. — Владеешь исцелением и боевой силой, но при этом не знаешь элементарных вещей.

— Это не твое дело, — вмешался темный, притягивая меня за руку к себе. — Мы добрались до города, теперь катись в пасть драконьей гадюки.

— Мор, — неуверенно прошептала я.

Злость поутихла, а вместе с ней и моя смелость.

— Нет, Рина, — строго сказал темный. — Мы достаточно для него сделали. Но он не желает с тобой общаться, ты же видишь.

— С чего это? — тут же отозвался светлый, всё ещё прожигая меня взглядом. — Это с тобой я не желаю общаться. А с Риной мне очень даже интересно поговорить.

Я закатила глаза и прошла десять шагов вдоль стены, пока не добралась до окошка деревянных ворот. Постучала пару раз, и демон тут же показался.

— Открой, — прошептала я, мысленно направляя свою силу на него. — Открой и впусти нас.

Его взгляд стал невидящим, и он, не сказав ни слова, распахнул передо мной ворота.

— Забудь, что видел нас, — отдала новую команду демону.

Мор подошел ко мне, взял за руку и повел к повозке. Светлого он не приглашал, но тот и сам, не обращая на нас внимания, прошел внутрь города и скрылся за поворотом. И опять я ощутила опустошение. Но при этом была уверена, что мы еще пересечемся. Потому и не стала его останавливать.

— Морнемир, — воспользовавшись моментом, я решила задать давно мучающие вопросы. — Что там произошло? С теми разбойниками?

— Рина, — бросил на меня быстрый взгляд темный, проезжая мимо поста охраны. — Капюшон.

Я послушно накинула ненавистный убор и внимательно уставилась на него.

— Я говорил тебе, что зеленые драконы поглощают магию. А те демоны были одеты в кожу зеленого дракона. Она защищала их. Я сразу это заметил, потому и сказал тебе бежать.

— Но я целилась в голову, — неверяще прошептала я.

— Это не важно. Любая часть тела зеленого дракона, даже после его смерти, поглощает магию в радиусе одного-двух падов.

Мне все еще была непонятна эта мера длины, но ясно одно — это отличная защита от магических атак.

— А почему такие вещи были у обычных разбойников? Ведь они наверно очень дорогие, раз защищают от магии.

— Наоборот, — усмехнулся эльф.

Он как раз завернул за очередной угол, и в конце улицы показалась яркая вывеска, похожая на обозначение трактира. Мор поехал прямо и продолжил объяснять.

— Кожа зеленых драконов самая дешевая одежда. Раньше её просто выбрасывали или закапывали глубоко в землю. А сейчас, поскольку магии на Тарте стало совсем мало, эту шкуру одевают бедняки и те, кто совсем не владеет магией. Ведь шкура поглощает не только силы извне, а и изнутри. Если бы ты одела такую одежду, не смогла бы колдовать. Вообще никак.

— Ооо, — кажется, я начинаю понимать. Но сразу возник еще вопрос, пока мы не добрались до трактира. — А почему ты упал в обморок?

— Стрелы смазаны паралитическим ядом. Он не сразу действует, но оставляет длительный эффект.

— Значит, светлый все-таки помог. Он тоже целитель?

— Похоже на то, — недовольно пробубнил Морнемир.

— Как интересно… А почему их стрелы пробили его защитный нагрудник? Ладно твои латы, они просто кожаные, но у светлого они сделаны из чего-то крепкого.

Мор фыркнул и улыбнулся.

— У меня не просто кожаный. А из крыльев золотого дракона.

Я невольно скривилась.

— Фу, Мор, драконы же разумные существа, это как-то по-варварски.

— Не понимаю, о чем ты. У нас на Тарте считается, что от всего должна быть польза. Когда какое-то существо умирает, его шкуру, жир и кровь используют в самых различных сферах жизни. Между прочим, тот раствор, которым ты чистила зубы, сделан из…

— Не надо! — осекла я его. — Не хочу знать! Молчи!

Он хмыкнул и покачал головой.

— Так вот, моя защита сделана из легкой и очень плотной кожи, хотя не каждый сможет отличить её от простого нагрудника из лошадиной шкуры. Так было задумано, чтобы не привлекать лишнего внимания. А вот у светлого, — скривился Мор, — нагрудник из чешуи алмазного дракона. Очень дорогая вещь. Хотя на вид очень похожа на чешую серебряного, что на порядок дешевле. Но меня не проведешь. У меня глаз…

— Алмаз! — усмехнулась я.

— Точно! — с гордостью согласился Мор и «припарковался» у входа в трактир.

Из стойла тут же выбежал чертенок, но увидев темного, моментально изменился в лице. Я тяжело вздохнула и слезла с повозки. Похоже, сегодня весь вечер придется всем внушать вести себя хорошо.

крепче всех остальных материалов на Тартенстративно толкнул дверцу номнила я эльфу.

сегодня весь вечер придется всем внушать ве- Позаботься о лунме. Хорошо покорми её и охраняй всю ночь.

Чертенок участливо кивнул и взял поводья.

— И что бы я без тебя делал? — улыбнулся темный, хватая меня за руку.

— Ты так и не объяснил, почему стрела пробила его нагрудник? — напомнила я эльфу.

— Ах, да. Наконечники сделаны из гномьего металла. Он крепче всех остальных материалов на Тарте, очень дорогой и редкий. Мой меч сделан из такого же. А стрелы я узнал. Фиолетовое оперенье — традиционное для королевской охраны темных. Другой вопрос, — задумчиво произнес он, — откуда они у обычных воров?

— Украли? — предположила я.

Темный пожал плечами и кивнул на дверь.

— Пошли внутрь, я устал.

Я заметила, что идет он довольно хорошо, даже не хромает.

— Как твои ноги?

— Отлично, — беззаботно ответил он и демонстративно толкнул дверцу. — У эльфов очень хорошая регенерация.

Мы вошли внутрь, и я ожидала увидеть ряды столов с лавками, как и в других подобных заведениях. Но вместо этого мы оказались в абсолютно пустом зале, притом совсем маленьком.

— А где все? — настороженно спросила я.

— У демонов, как и гномов, не принято встречать гостей в первой комнате дома. Поэтому эти помещения всегда пустуют, — пояснил эльф. — Идем, я останавливался здесь прошлый раз, нужно пройти в самый конец коридора.

И действительно, из зала начинался узкий проход, в конце которого раздавался приглушенный гул. Как только мы открыли дверцу, все сидящие внутри затихли и уставились на нас. Здесь было столов двадцать, не меньше, и почти все заняты. Я думала, сейчас начнутся пылкие высказывания, но, заметив в зале большое количество темных и светлых эльфов, вздохнула с облегчением. Зато не увидела ни одного демона, что тоже очень меня порадовало.

— Думаю, — прошептал мне Мор, склоняясь над ухом, — я справлюсь и сам. Иди, займи место. Надо хорошенько тебя покормить.

Да! Я голодна настолько, что даже съела бы сейчас целую кастрюлю того кислого гномьего супа. Присутствующие вернулись к своим делам и перестали обращать на нас внимание. Хотя некоторые бросали косые взгляды на мою фигуру. Пустовал один единственный столик у входа, потому особого выбора у меня не было. Усевшись на удобную лавку, я облокотилась о спинку и стала разглядывать присутствующих из-под капюшона. Справа сидели гномы и громко переговаривались, думая, что никто их не понимает. Послушав пару минут, как один из них нахваливает преимущества слияния с высокой женщиной, я поняла, что не хочу знать их язык. Дальше сидели два светлых блондинистых эльфа. Красавцы, такие миловидные, как мальчики из Бэкстрит Бойс. Я бы так и пялилась на них, если б мое внимание не привлек высокий мужчина, проходящий мимо столов. Без эльфийских ушей — значит, маг или дракон. Магов здесь, как сказал Мор, очень мало, и они работают на короля. Значит, точно дракон. Я стала с интересом разглядывать его. Черты лица резкие, вовсе не миловидные, как у эльфов. "Драконы более мужественны" — отметила я про себя. Не знаю как остальные, но этот очень высокий и широкий в плечах. "Драконы крупнее эльфов, даже Мора". Присмотрелась к глазам. Эх, жаль, он опустил их в тарелку.

— Посмотри на меня, — прошептала себе под нос, прожигая взглядом мужчину.

Тот резко поднял голову, и я встретилась с самыми необычными глазами. Они были ярко-оранжевыми и с вертикальными зрачками как у кошки. "У драконов кошачьи глаза". Вот это да! А я не верила Мору.

— Рина, — прервал наш контакт темный, заслоняя дракона. — Перестань пялиться. И я вижу, ты заворожила его.

— О! — обрадовалась я. — Вот об этом и поговорим! Что имел в виду светлый, когда сказал…

— Не сейчас, — перебил меня Мор и тут же сменил тему разговора. — Нам повезло. Осталась последняя комната. И опять с большой кроватью.

Он немного смутился и даже отвел глаза. Нет, нет, Морчик. У тебя невеста есть, так что даже и не мечтай. Я тебя окончательно вычеркнула из списка потенциальных ухажеров. Ты теперь мое табу. И спать тебе сегодня на полу.

Я сделала вид, что не заметила его многозначительный взгляд, и продолжила интересующую меня тему.

— У драконов кошачьи глаза, — прошептала я, наклоняясь над столом.

— Какие? — непонимающе спросил он.

— Как у кошек, — пояснила я, но, заметив непонимание с его стороны, уточнила. — У вас что, нет кошек?

— Не уверен, может быть у гномов…

— Нет, если ты не знаешь о них, значит, точно нет. А собаки?

Мор отрицательно покачал головой.

— Хомячки? Попугаи? Черепашки? Серьезно? У вас никого из них нет?

Морнемир посмотрел на меня так, будто брежу, и я поняла, что этот мир глубоко несчастен без кошек и собак. Почему-то вспомнился Тузька, наш дворовый щенок. Наверно, он единственный на Земле, к кому бы я хотела вернуться. Как он там, бедняга?

— И что, совсем нет домашних животных? — уныло спросила я.

— А, ты про питомцев? — оживился Мор. — Есть, конечно. Лардуги, лартисы, розги… Да много кого можно приручить. Главное это делать, когда они ещё маленькие. Некоторые даже берут троллей или тех же зеленых драконов.

Теперь настала моя очередь смотреть на него как на умалишенного.

— Вы приручаете троллей? Этих… вонючих мерзких мразей.

— Ну, почему, — невозмутимо произнес темный. — Если их мыть, они не воняют.

— А поменьше животных у вас нет?

— Ну… — он задумался, а затем кивнул. — У гномов есть пиндосы.

Я прыснула со смеху и тут же прикрыла рот рукой, чтобы не привлекать лишнее внимание. Хотя гномы все же насторожено покосились в мою сторону.

— Что тебя так рассмешило? — улыбнулся Мор. — Между прочим, на одном из них мы добрались до Подземного королевства. Пиндосы — маленькие лошади.

— Ааа! Просто название смешное.

— Да нет, — удивился Мор. — Обычное.

Послышалось громкое урчание моего живота.

— Проголодалась? Потерпи еще минуту, скоро должны принести похлебку.

— Опять эта гадость, — скривилась я.

— Ну, прости, — пожал плечами Мор. — На большее у меня не хватило денег.

И действительно, через минуту к нам подбежал демоненок с подносом в руках и с каменным выражением поставил еду на стол. Видимо, ему приходится нелегко, обслуживая такое количество врагов. Но тот, кто готовил это, оторвался по полной. Кислая жидкость была абсолютно несъедобна.

— Надо было все-таки мне делать заказ, — вздохнула я, с трудом проглотив вторую ложку.

— Да уж, — согласился Мор.


Рэнданэйл Одаренный Виктусом


— Тролль меня порви, — в очередной раз выругался я и пнул ногой лежащий на земле камень.

Кажется, я окончательно сошел с ума. Да кто она такая? Таких сильных магов не существует. Она не могла родиться в Синий день, потому что несовершеннолетняя. Она точно жила где-то в уединенном месте, потому что ничего не знает. А что если… нет, это абсурд! Единственное логичное объяснение её способностей, это то, что она каким-то образом поглотила чужую магию, при этом не умеет ею пользоваться. Возможно, с помощью артефакта? Но я никогда о таком не слышал. И даже если так, нужно было бы убить не одного мага — несколько десятков как минимум.

Я завернул за очередной поворот и понял, что окончательно заблудился в этом гадюшнике. Не люблю демонов. Еще несколько минут сомневался, взывать к своей силе или нет, но не встретив ни одного попутчика, решил, что это крайняя необходимость. Прикрыл глаза и сразу представил её. Всегда в накидке, но иногда выглядывают пряди темных волос самого необычного цвета, ярко-голубые глаза, точно как у меня сейчас, пытливый взгляд, а еще эти пышные губы и сочная улыбка — она сводит меня с ума. Не покидает мои мысли ни на секунду. И, тролль, она все-таки не околдовывала ни меня, ни темного. Тогда откуда это странное притяжение?

Я опять вымучено вздохнул, не найдя ответов на свои вопросы. Ну что ж, скорее всего, она именно в том месте, которое мне нужно. "Веди меня к Рине", — мысленно обратился я к синему свету. Он быстро отозвался и потянул меня вперед. По дороге никого не встретил, что было мне на руку. Никто не должен увидеть свет моей магии, точно так же, как и её. Морнемир направляется в Затуманное, там его ждут. Зачем только он ведет с собой эту девушку — мне не ясно. Но раз так, я просто обязан узнать все о ней.

Выйдя на широкую улицу, увидел в самом конце трактир, а подойдя ближе, заметил их повозку в стойле. Вот и отлично, осталось лишь ненавязчиво присоединиться к странной компании.


Катя


Дверь распахнулась, и мы, как и все, уставились на входящего. Я даже не удивилась, когда на пороге увидела его — синеволосика. Лишь хитро улыбнулась про себя. Что там Мор говорил? Мы заняли последнюю комнату? Да и свободных мест в единственном в городке трактире я больше не наблюдаю. Эльф сделал вид, что не знает нас, хотя точно увидел, и направился к трактирщику. Нам не было слышно, о чем они говорят, но по жестам не трудно догадаться, что светлый огорчен и даже зол. Он повернулся к залу, и признаться, я надеялась, что подойдет к нам, попросит о помощи. Я уже почти ликовала, когда наши взгляды встретились. Он хитро улыбнулся и направился в нашу сторону.

— Рина, нет, — угадал мои мысли Мор.

— Цыц, — шикнула я на него.

Вот он уже в нескольких шагах, сбавил темп, а затем… поднял глаза выше надо мной и обошел наш столик. Моя самодовольная улыбка сменилась озадаченным взглядом, а затем и злостью, когда я увидела, что он остановился у стола миловидных мальчиков.

— Приветствую, селины, — вежливо обратился он.

Надо же, а он умеет быть милашкой.

— Я решил оказать вам честь и составить компанию сегодняшним вечером.

О нет! Неужели он действительно настолько самоуверен? Мор прыснул со смеху, наверно, больше от выражения моего лица, чем от слов светлого.

Один из красавчиков ответил синеволосому таким же надменным взглядом. А второй, даже не взглянув на нахала, небрежно произнес:

— Обойдемся и без твоей компании, метис, — последнее слово он выплюнул будто ругательство.

Все в зале затихли и обернули свои взоры на участников конфликта. Синеволосый эльф нагло усмехнулся и резко вытащил меч, наставляя его на горло светлого. Но его друг, сидевший рядом, успел встать из-за стола и вытащить лук, натягивая стрелу прямо в голову «Синюшке». Я вздрогнула и умоляюще посмотрела на Мора. Он должен что-то сделать. Но темный даже не смотрел в их сторону, а монотонно хлебал кислую жидкость.

— Эй, метис, — раздался голос трактирщика, разрезая гробовую тишину. — Если у тебя здесь нет знакомых, проваливай.

Он вытащил из-под прилавка заряженный стрелой арбалет и тоже наставил на моего эльфа.

Светлый, на которого был направлен меч, победно улыбнулся и жестом показал синеволосому выметаться.

— Мор, — прошептала я. — Ну, пожалуйста.

— Нет.

— Прошу, прошу.

— Нет.

— Если он уйдет, я тоже уйду, — зашипела я, сложив руки на груди.

— Он с нами, — раздался недовольный голос темного.

Трактирщик перевел на Морнемира удивленный взгляд, но все же кивнул и опустил свой арбалет.

Светлый медленно спрятал меч в ножны и повернулся к нам. Он не смотрел на Мора, как и тот на него. Его синие глаза внимательно разглядывали мое лицо не стесняясь. Какая резкая смена поведения. Раньше даже голову не поворачивал в мою сторону. Не говоря ни слова, сел за наш стол и на секунду оторвал взгляд, чтобы махнуть трактирщику. Ну да, это будет выше его достоинства подойти и самому сделать заказ.

— Как тебя зовут? — без доли стеснения спросила я. — Или ты и сейчас будешь утверждать, что мы твои враги?

Ему это не понравилось. Он знал, что если не ответит, придется уйти. Я этого не хочу, но мне надоело мысленно звать его "Синюшкой». У него же должно быть нормальное имя.

— Рэн.

— Рэн? И это всё? А как же второе имя? Ну, там, Синее перышко или Сапфировый глаз?

Он насмешливо фыркнул и закатил глаза.

— Больше тебе знать не нужно, — был его ответ.

Я уже собралась надуть губки, как подбежал демоненок с подносом в руках.

— Бедрышки гриффина, как вы и просили, — услужливо произнес он, выставляя на стол огромную тарелку, с верхом забитую сочным и ароматным мясцом.

Даже Морнемир, до этого сидевший тише воды, провел голодным взглядом еду.

— Спасибо, — кивнул Рэн и, не глядя на нас, начал пожирать аппетитное мясо.

Вот сволочь! В этот момент я его просто ненавидела. Это же до какой степени нужно быть наглым, чтобы даже не предложить нам по кусочку? Даже не из вежливости или доброты душевной, а из чувства долга. Мы ведь помогли ему. Не раз. Я взглянула на Мора и увидела на его лице выражение «я же говорил». Наверно, это был уже десятый по счету момент, когда я окончательно разочаровалась в этом эльфе. Не знаю, почему я чувствую, что он мне нужен, и почему Виктус решил нас сводить снова и снова, но на сегодня мой лимит терпения исчерпан. Голодная и злая я медленно встала из-за стола и протянула Мору открытую ладонь. Он непонимающе уставился на меня, а синий перестал жевать. Но теперь мне не хотелось даже смотреть в его сторону.

— Ключи, — бросила я. — От комнаты.

— Ты не доела, — недовольно произнес Мор.

Я чувствовала, что начинаю закипать от злости. И прямо сейчас энергия накапливается в груди.

— Ключи, — не своим голосом произнесла я. Ох, как же я зла на всех этих непонятливых эльфов. Разве не ясно? Я хочу уйти и не видеть вас, баранов.

Опять почувствовала, что злюсь так, как никогда раньше. Иногда я сама себя не узнаю.

— Сядь.

Неожиданно. Очень неожиданно подал голос светлый. Он буквально рыкнул на меня. Даже Морнемир еще ни разу не позволял себе разговаривать со мной в таком тоне. Я опешила и опустила ладонь.

Светлый быстро вытер салфеткой губы и кивнул трактирщику.

— Я сказал, сядь, — снова произнес он, глядя на меня снизу вверх. Стоило нашим голубым глазам встретиться, произошло что-то странное. Меня стало душить изнутри. Я действительно начала задыхаться и даже схватилась рукой за шею. Увидев это, он разорвал зрительный контакт, и меня тут же отпустило.

— Рина? — настороженно спросил Мор, кладя руку на рукоять меча. — Ты в порядке?

Я мельком взглянула на злого светлого и утвердительно кивнула темному. По спине прошелся лихой холодок, и меня окутал страх. Захотелось подчиниться, сделать, как он приказал. Я тут же фыркнула про себя. Приказал! Да кто он мне такой?

— Рина, — опять обратился ко мне Рэн, но на этот раз спокойнее. — Прошу, присядь и составь мне компанию.

Я не хотела на него смотреть, почему-то боялась. Сумасшествие какое-то. Вместо этого взглянула на Мора и ласково ему улыбнулась.

— Я подожду, пока ты доешь.

Всем своим естеством ощущала недовольство светлого, но всё равно не оборачивалась к нему, даже когда он позвал.

— Рина?

— Что?

— Не бойся меня.

Я замерла от этих слов. Не хватало только, чтобы он понял, что творится у меня внутри. Но ситуацию спас Мор.

— С чего бы это ей бояться? — фыркнул он. — Ты и пальцем к ней не прикоснешься.

Это прозвучало как скрытая угроза, светлый понял, но конфликтовать не стал, а продолжал жевать свое мясо. Рядом замелькал демоненок и неожиданно плюхнул полную тарелку еды прямо перед моим носом. Здесь было столько всего вкусного и аппетитного на вид. И мясо разных способов приготовления, и гарниры, как горячие, так и холодные, даже свежеиспеченный хлеб.

— Я не знал, что ты любишь, поэтому заказал всё, — дерзко улыбаясь, произнес светлый. — Но ассорти готовится дольше. А мясо гриффина слишком жесткое.

Я подняла удивленные глаза на него, а затем встретилась со злым взглядом Мора и вспомнила, что сама всё ещё злюсь.

— Спасибо, — так же дерзко ответила я. — Но мне от тебя ничего не нужно.

— Тогда темный съест всё сам, — небрежно пожал плечами Рэн, продолжая обсасывать косточку.

— Я не буду есть с одной тарелки со своим врагом, — зашипел он.

— А я думал, что мы уже не враги, раз знаем имена друг друга. Тем более я с этой тарелки есть не буду, у меня своя, — насмешливо произнес тот и тут же повернулся ко мне. — Видишь, Рина, он не будет есть, пока ты не начнешь. Так и останется голодным. А всё из-за твоего абсолютно необоснованного упрямства.

Я стиснула зубы от злости. Черт, этот парень знает, как надавить на самое больное. Взглянула на Мора и убедилась, что он не притронется к еде без меня. А я не буду есть без него. Ну что ж нам оставаться голодными из дурацких принципов? С видом огромного одолжения я наколола двузубой вилкой мясо и откусила кусочек.

— Съедобно, — кивнула я Мору.

Но темный сложил руки на груди и демонстративно отвернулся в сторону. Я знала, он должен побороть свою гордость, потому, скорее всего, заберу остатки еды с собой, чтобы он смог поесть наеди… Стоп! А где же светлый будет спать? И вот еще что…

— Ты сделал заказ заранее.

Я выжидательно посмотрела на Рэна, ожидая объяснений.

— Да! Только сейчас дошло? — усмехнулся он. — Я знал, что эльфы меня прогонят. Светлые, знаешь ли, невероятно высокомерны.

Он хитро улыбнулся и взял новый кусок.

— Но я не смог удержаться, чтобы не поддразнить тебя. Ты бы видела свое лицо!

Он откровенно веселился от собственной остроумности. Просто невероятно! Но, по правде говоря, увидев его довольную хитрющую улыбку, поняла, что больше не злюсь. Напротив, мне захотелось улыбнуться в ответ. Но я сдержалась, крепко сжав губы.

Даже не заметила, как умяла половину тарелки. Все было просто невероятно вкусным, особенно по сравнению с похлебкой. Мясо по вкусу напоминало крабовое, но было и другое, похожее на стейк лосося. Хотя я не решилась уточнить, чтобы не вышло как тогда у гнома, когда они подсунули мне змеюку. В качестве гарнира тартарийцы, как ни странно, отдавали предпочтение фруктам. Уже знакомые барэ и фырса замечательно сочетались с соленым мясом. Я посмотрела на фрукт и, вспомнив, с каким восторгом Мор принял его в прошлый раз, решила опять угостить темного эльфа. Протянула на открытой ладони и подбадривающе улыбнулась. Он сразу переменился в лице. С такой гордостью принял подарок и тут же бросил победный взгляд на светлого. Тот замер, наблюдая за нами, даже жевать перестал.

— Что? — непонимающе уставилась я.

— Ты что, всем подряд раздаешь фрукты? — с явной претензией спросил Рэн.

— Следи за языком, — зашипел Мор.

Они опять сцепились взглядами как злейшие враги, и я поспешила исправить ситуацию.

— Только друзьям. Ты тоже хочешь?

Я выбрала ему самый кислый и противный фрукт, название которого так и не запомнила.

— Вот, держи. Вкус соответствует твоему характеру.

Его лицо тут же исказила гамма эмоций. Сначала неверие, потом удивление, затем его посетили сомнения. Прошло почти полминуты, когда он, наконец, взял фрукт с моих рук, а затем тааак посмотрел на Мора. Такого самодовольства на его лице я еще не видела. И они опять пытались испепелить друг друга взглядами. Мор был зол, очень.

— Идем, Рина, — прорычал он мое имя.

— Можешь остаться со мной, если хочешь, Рина, — произнес светлый, с ненавистью смотря на темного.

— Можешь и с ним остаться, — произнес Мор. На этот раз я услышала нотки обиды в его голосе. — Раз ты его угостила…

Не закончив предложение, он встал из-за стола и молча направился к лестнице, ведущей на второй этаж.

— Мор?

Я окликнула его, но он даже не обернулся. Да что это с ним?

— Пусть идет, — небрежно бросил светлый.

— Ну, конечно, — возмутилась я. — Еще чего.

Я встала из-за стола и направилась за темным эльфом. Но через несколько шагов остановилась и бросила светлому:

— А ты приходи через пару минут.

Всё-таки ему негде ночевать, постелю им на полу. Двоим. Пусть спят в обнимочку! Вспомнив еще кое-что, крикнула Рэну уже у самой лестницы.

— И мясцо захвати.

Все присутствующие смолкли и удивленно посмотрели на меня, затем перевели взоры на светлого, и снова на меня. Да уж! Вот она, разница в культуре и этикете! Не пойму, что опять я сделала не так? Эльф сидел молча, лишь зло сцепил зубы, а я решила не обращать на всех внимания и быстро поднялась по лестнице. Стоило мне скрыться из виду, по залу пошли смешки и неразборчивое бубнение.

Я увидела Мора в конце коридора и бросилась за ним.

— Морчик, ну постой. Чего ты?

Он молча открыл замок и прошел внутрь комнаты, оставляя открытую дверь для меня.

— Объясни мне, наконец, — разозлилась я, уперев руки в боки. — Почему ты обиделся?

— Ты дала ему фрукт. Ему! Моему врагу!

— Ну и что? Это вообще-то он заплатил за те фрукты, что случится, если он съест один?

— Что случится? — резко выкрикнул Мор. — Рина, это значит, что ты проявляешь знаки внимания к нему. Это считается ухаживанием.

У меня даже глаза на лоб поползли от такой новости.

— Но это же полный абсурд! Я просто передала ему фрукт! Фигня какая-то…

— Прекрати выражаться, — раздраженно прокричал он, расхаживая по комнате.

— Погоди, так ты тогда проявлял знаки внимания? Ухаживал? Притом что у тебя есть невеста?

Нет, Морчик не такой! Он же такой хороший и порядочный, настоящий герой любовных романов, а тут такое…

— Да, я… — он запустил руку в волосы, не поднимая глаз. А затем сделал резкий шаг ко мне, заставив вжаться в стену от испуга.

— Да, я ухаживал, — прошептал он, низко склоняясь над моим лицом. — Потому что хотел. И до сих пор хочу.

А дальше он ничего не стал объяснять. Не было долгих томительных взглядов и многозначительных прикосновений. Он просто… поцеловал меня. Так нежно и ласково, как никто и никогда. Его полные губы, сладкие и медовые, как тот фрукт на вкус, нежно коснулись моих, заставляя сердце забиться в неестественном ритме. Большие руки легли на мою шею, посылая мурашки по всему телу. А когда с губ сорвался непроизвольный стон, он в полной мере завладел моим ртом. И я стала отвечать. Так тягуче сладко и мучительно одновременно. Его язык ласкал мой, а руки нежно поглаживали плечи. Я не могла и не хотела прислушиваться к внутреннему голосу. Правильно или нет — плевать, лишь бы ещё мгновение ощутить такое обалденное чувство возбуждения.

— Рина, — раздался низкий и недовольный голос за дверью. — Открывай.

Мор резко отстранился от меня и непонимающе уставился на дверь. Я прикрыла губы пальцами и с ужасом смотрела на темного эльфа. Теперь, наконец, до меня дошло, чем мы только что занимались.

— Рина, — вновь раздраженно произнес светлый.

— А ему что надо? — спросил Мор.

Черты его лица посуровели, и он направился к двери, но я опередила его, чтобы избежать мордобоя. Светлый ткнул мне в руки тарелку с мясом и бесцеремонно зашел внутрь.

— Зачем ты опозорила меня?

Своим вопросом он окончательно загнал меня в тупик.

— Когда? — заторможено спросила я.

— Да. Когда это, интересно? — оживился Морнемир.

Он с интересом и довольной улыбкой рассматривал светлого, ожидая ответа. А тот, кажется, забыл о своем «позоре» и стал пристально рассматривать веселого Мора. Потом перевел подозрительный взгляд на меня и снова на него.

— И чем это вы тут занимались?

— Ничем, — быстро среагировала я.

— Не твое дело, — бросил темный.

Черты лица Рэна тут же ожесточились, и он сделал резкий шаг к Мору.

— Ты же… — хотел что-то сказать, но будто осекся. — Ты же сам говорил, что она ещё несовершеннолетняя.

— Это не твое дело, — стойко стоял на своем темный эльф.

— Возможно. Но и ты не вправе совращать девушку.

Услышав это, я ощутила прилив жара к щекам и прикусила губу, чтобы не застонать от разочарования. Он всё понял… И почему-то стало так безумно стыдно. Будто его мнение о случившемся имело огромное значение для меня. Но ведь он никто, мне должно быть все равно. В любом случае, сейчас было паршиво. Ровно настолько, насколько всего пару минут назад потрясающе.

— Ну уж нет. Я не оставлю тебя наедине с ней, раз ты не можешь держать руки при себе.

— Что? — поразился Мор. — Да как ты смеешь? Это моя комната, и я тебя сюда не приглашал.

— Рина пригласила.

Они оба повернули головы ко мне, отчего я ещё сильнее вжалась в стену.

— Аринаэль? — многозначительно произнес темный.

Он всегда зовет меня этим именем, когда зол или чересчур строг.

— Не дави на неё, — рыкнул светлый.

— Да я сейчас тебя урою.

Они бросились друг на друга, обещая разнести половину трактира.

— Всё, хватит, — крикнула я, оттаскивая Мора за руку. — Брэйк! Брэйк!

Кажется, это помогло. Эльфы, дыша как разъяренные быки, отступили друг от друга.

— Иногда ты выражаешься очень странно, — перевел на меня взор светлый.

— Видишь, Рина, — тут же подхватил темный, — ему нужно держаться подальше от тебя.

Я тяжело выпустила воздух из легких и закрыла лицо рукой.

— Вы просто невыносимы. Оба. И это я еще несовершеннолетняя? Тогда вы ведете себя как грудные дети.

Кажется, они вняли моим словам, потому что их лица смягчились, и они странно переглянулись между собой. Я воспользовалась пробуждением эльфийской совести и решила их добить.

— Вы же взрослые лю… эльфы. Неужели так сложно быть вежливыми и не лезть с кулаками при каждом поводе и даже без него? Ты! — я ткнула пальцем в Мора и строго произнесла. — Смирись с тем, что Рэн поедет с нами. Ему больше не с кем.

Мор сжал челюсти, а синеволосый расплылся в хитрой ухмылке.

— А ты! — я перевела палец на него. — Придется научиться вежливости, говорить «спасибо» и «пожалуйста», а также делиться едой, если не хочешь ночевать этой ночью в вонючей конюшне.

С каждым моим словом его лицо становилось все серьезней, а в конце образовалась морщинка между бровей.

— И не надо дуться как маленькие, — обратилась я к обоим. Почувствовав какую-то власть над ними в этот момент, решила покомандовать ещё немного и голосом строгой мамаши произнесла. — Всё. Всем спасибо, все свободны. Идите, погуляйте минут двадцать, а я приму ванну.

Темный со светлым опять переглянулись, и взгляды эти мне совсем не понравились.

— Если вернетесь с побитыми рожами, на порог не пущу!

Я прошла к входу и одной рукой открыла дверь, второй всё еще удерживая тарелку с мясом. Синеволосый вышел первым, косо глянув на меня.

— А это тебе, Мор, поешь, — всунула ему еду на выходе.

— Я не буду…

— Будешь, — перебила я его. — Всё по-честному: ты оплатил комнату, Рэн оплатил ужин.

Он опять стиснул зубы, но все-таки не стал спорить и вышел в коридор с тарелкой в руках.

Я громко стукнула дверью и, наконец, смогла облегченно вздохнуть.

— Дурдом!

Оставшись одна, быстро осмотрелась вокруг. Комнатка небольшая, напоминает казарму. Серые стены, кованная двуспальная кровать с таким же серым покрывалом. Темного цвета деревянный стол и два стула у окна с серыми занавесками. Ни одной картинки или безделушки не было. И как они так живут? Единственным ярким пятном в комнате был светильник, отдающий тусклым красноватым светом. Шкафа или ниши для одежды не было. Видимо, здесь никто долго не задерживается.

— И не удивительно, — пробубнила я. — Так! А где же ванна?

Я ожидала увидеть мини-бассейн, как у гнома, или хотя бы ванну с ширмочкой, как в трактире в городе светлых. Но блин, лохань? Серьезно? Я обошла весь «номер «Люкс»», но так и не нашла ничего похожего на ванну. Лишь это корытце, скромно притаившееся в углу комнаты. А когда заметила над ним шнурок, похожий на тот, что пускает воду, окончательно убедилась, что именно здесь проведу следующие двадцать минут.

— Значит, все-таки лохань! И без ширмочки!

Я дернула за веревку, и по бортам довольно вместительно деревянного корыта потекла вода. Нашла знакомый помпон на полочке и закрыла им сток. А через минуту, сняв с себя одежду, с блаженством ступила в прохладную водичку. Стоило расслабиться, как поток тревожных мыслей ворвался в мое сознание. Я только что целовалась с Морнемиром. Так долго хотела и ждала этого момента, а теперь… чувствую себя ужасно. Это было ошибкой. Я не должна была отвечать ему. У него невеста, я же видела…

Тут же в голове, будто яркая вспышка, пронеслись новые картинки из будущего. Огромная комната с высокими потолками богато уставлена и очень светлая. По центру стоит огромная кровать с воздушным балдахином белого цвета. В ней лежит девушка, очень красивая, с черными кудрявыми волосами. "Морена" — шепчу я ей. Она устало открывает глаза и легко улыбается. В одной руке я держу часы, а вторую кладу ей на грудь и начинаю что-то шептать. Она громко вскрикивает, её лицо искажается ужасом и болью. Я вижу, как часы в моих руках наполняются черным дымком, а её волосы белеют на глазах. Девушка издает последний стон и устало прикрывает веки.

Я резко распахнула глаза и снова оказалась в комнате трактира.

— Фуух, — выдохнула я. — Вот это да!

Это была она — принцесса. Видение было таким ярким, как никогда раньше. Может, это значит, что оно произойдет в ближайшее время? Ведь мы совсем скоро будем у драконов. Вот что странно, я чувствовала такую любовь и привязанность к этой девушке, как к… сестре, не меньше. И она все-таки та самая беловолосая девушка, с которой когда-то будет счастлив Морнемир. А я буду той, кто спасет её. Теперь точно знала, зачем иду в Затуманное царство — чтобы исцелить принцессу драконов.

Не знаю, сколько времени я так пролежала, всматриваясь в потолок и переваривая увиденное. Но одно я поняла точно — мы с Морнемиром никогда не будем вместе. Он мой единственный и самый близкий друг. А когда-то и Морэна, его невеста, станет мне близкой подругой. Это так странно, чувствовать что-то к человеку, которого ни разу не видел.

Кажется, я засиделась, пора бы выходить. Согнутые ноги затекли, и я сменила позицию. Возможно, было не супер комфортно, но все равно ничего не сравнится с ощущением чистоты и свежести. Провела рукой по ногам и убедилась, что они идеально гладкие. Красота! Нужно было быстро помыть голову, вот только стандартного набора моющих средств у демонов не оказалось. Зато лежал какой-то мелкий кусок вонючего мыла. Хорошо, что я такая запасливая! Встала из лохани и прошла к входу, где лежал рюкзак Мора. Нашла ароматные бутылочки и вернулась на место, намыливая голову. Жаль, у них не продуман душ, смывать неудобно. Но я нашла решение. Выставила ноги наружу, так как не помещалась полностью, и окунулась с головой, смывая пену. А когда вынырнула, застыла в шоке, увидев перед собой такого же обалдевшего светлого.

Я даже грудь не успела прикрыть руками, лишь ухватилась за толстый бортик. Мои глаза, наверно, были размером с блюдца, а вот его, напротив, слегка прикрыты в блаженстве. Он бесцеремонно разглядывал меня до тех пор, пока я не опомнилась. Одной рукой прикрыла грудь, второй продолжая держаться за лохань.

— А ну отвернись! — пискнула я.

Он запоздало поднял глаза и посмотрел в мои. Но так и не отвернулся.

— Полотенце? — хрипло произнес он, будто не слушая меня.

— Какое нафиг полотенце? — запаниковала я. — Что ты вообще здесь делаешь? И куда дел Мора?

При упоминании темного его лицо посуровело, и он строго произнес:

— Он на улице, и я не пущу его, пока ты не оденешься.

Что? Да кто он такой? Мой папаша?

— А я не смогу одеться, пока ты здесь.

Он прикрыл глаза, напрягся всем телом и сжал кулаки. Затем сделал несколько резких шагов и оказался возле меня. Мое сердце бросилось вскачь. Уже второй раз за вечер. Да что же эти эльфы делают со мной? Рэн схватил тонкую ткань, лежащую на полке, и раскрыл её передо мной.

— Поднимайся, — прошептал он, глядя прямо в глаза.

Я испуганно закачала головой. Я не боялась его, нет. Я боялась себя. Реакции своего тела на его близость. Могу дать совет всем девушкам: находиться обнаженной в объятиях сексуального эльфа — пагубное дело. Большая вероятность оказаться в горизонтальном положении. И зачем я себе это представила? Внизу живота вмиг разгорелся знакомый пожар. То ли от прохлады, но скорее от нахлынувшего возбуждения, мои соски затвердели, а по коже пробежались мурашки.

— Я не трону тебя, — хрипло и совсем неубедительно произнес светлый. И сразу, чуть уверенней, добавил. — Обещаю.

Но что мне его обещания? Теперь уже я не могу обещать, что не наброшусь на него. Ну-ну, Катя! Плохая девочка! Нельзя совращать молодого эльфа с неустойчивой психикой. А хотя… Он ведь любит дразниться, вот и я люблю. Отпустила бортик ванной и отползла назад, чтобы залезть в лохань с ногами. Всё ещё придерживая грудь, встала во весь рост и шагнула на холодный пол прямо в раскрытые объятия. Рэн продолжал смотреть в мои глаза, будто тренируя железную выдержку. А затем сомкнул руки, окутывая мое тело в тонкую ткань. Она, как вторая кожа, облепила тело, не скрывая ровным счетом ничего. Мое сердце колотилось так, что я могла слышать его, наверно, и он тоже. Момент застыл. Мы смотрели друг другу в глаза, боясь пошевелиться. Я перевела взгляд на его губы и совсем слегка наклонилась вперед. Вновь посмотрела в яркие глаза, проверяя реакцию. Да! Он тоже смотрел на мой приоткрытый рот, а через мгновение стал медленно склоняться. Лишь на секунду я хотела сдаться и поддаться ему. Но в последний момент проснулся мой внутренний чертенок, и я резко дернулась назад с хитрой улыбкой на губах. Он понял, что я дразнюсь… и ему это понравилось. Ответил такой же кривой ухмылкой, признавая мою маленькую победу, но обещая расправу куда сильнее. Та сила, что тянула меня к нему в нашу самую первую встречу, будто снова проснулась, и меня стало затягивать в глубину его глаз.

Видимо, это и привело его в чувства. Он резко наклонился, поднимая меня на руки и разрывая наше притяжение. Уложив на постель, Рэн, не глядя, накрыл меня одеялом и пулей выбежал из комнаты.

— Ух, — выдохнула я. — Вот это да!


Рэнданэйл Одаренный Виктусом


Спокойно, Рэн. Только держи себя в руках. Святой Виктус, мне понадобилось всё мое мужество, чтобы не вернуться к ней.

Да, эта девушка очень сильный маг. И каждый раз, когда я заглядываю в яркие глаза, её сила поглощает мою. Но теперь, когда убедился, что она и не подозревает об этом, стал относиться к ней… иначе. Я чувствую, у нее доброе сердце, она помогла мне тогда не из-за корысти, а потому что хотела. Наши пути все время пересекаются не просто так, в этом есть смысл. Даже в том, что с ней эльфийский принц. Только вот какого тролля он ухаживает за ней, если у самого есть невеста? Нужно открыть ей глаза, чтобы не надеялась. А еще лучше будет, если я лично удостоверюсь в её неприкосновенности. Да, я могу понять темного, она красива. Но это его не оправдывает, у него есть обязательства. Откуда она? Неужели при дворе темных имелся такой сильный целитель? Почему они скрывали её?

— А ты чего здесь стоишь? Подслушиваешь?

Над ухом раздался обозленный голос темного.

— Я бы ответил тебе, но нас не пустят ночевать, если мы явимся с «битыми рожами», — процитировал я Рину.

Он насмешливо фыркнул и дернул ручку двери.

— Аринаэль, почему ты не закрылась на замок? — тоном строгого учителя спросил он, входя внутрь. — Любой мог зайти, пока меня не было.

Девушка уже была полностью одета и сидела на кровати, прожигая взглядом входную дверь.

— Прости, — замялась она, мило краснея. — Я не подумала…

— Рина, — устало вздохнул Мор. — Мы же у демонов. Тебя могут украсть.

— Не украдут, — вмешался я, входя внутрь. — Давайте спать, завтра вставать на рассвете Мариона.

Не дожидаясь, когда темный вставит свое слово, я подошел к кровати и улегся по другую сторону от Рины. Её сладкий запах снова окутал меня, заставляя рассудок помутиться.

— А ну слезай, — запротестовал Мор.

Как он меня достал.

— Я первый занял это место.

В знак подтверждения я закинул руки за голову и положил одну ногу на другую. Рина окинула меня насмешливым взглядом и покачала головой.

— Я не допущу, чтобы ты… — начал темный, но девчонка опять его перебила. Манерам не обучена вовсе. Если бы она была моей, я бы уделил особое внимание её воспитанию.

— Знаете, — она хлопнула в ладоши и встала с кровати. — Я планировала положить вас рядом на полу, но раз Рэн уже занял место…

Она резко дернула одеяло и вытащила подушку из-под моей головы.

— На полу буду спать я, а вы можете разделить постель.

— Даже и не думай, — возразил Мор. — Ты будешь спать на кровати, а светлый и на полу выспится.

— Я сплю отдельно от вас! — непоколебимо произнесла она. Упрямая. Но так даже интересней.

Я встал с постели, подошел к ней вплотную и выхватил подушку из рук. Она смотрела на меня дерзким взглядом, но я ощутил, как заколотилось её сердце. Я волную её, этого не скрыть.

— Дивных снов, — прошептал я.

— И тебе, — тут же ответила она.


Катя


Рэн бросил подушку возле кровати и быстро устроился на полу. Я посмотрела на Мора и неловко улыбнулась.

— Спокойной ночи.

Он не улыбался, как делал всегда, даже не ответил. Лишь взглянул как-то осуждающе, а потом стащил вторую подушку и улегся по другую сторону от кровати.

Ну вот! Обиделся… И, кажется, я даже знаю на что. Он ревнует меня к светлому. Только совсем зря.

Залезла на кровать и улеглась на ровный матрас. Хорошо, что хоть одеяло мне оставили, а то прохладно без него. Я сильно устала, что вовсе не удивительно. Столько событий за день произошло. А еще я отдала свою силу Рэну, поэтому ощущала себя измотанной. Голова пухла от потока мыслей и картинок, всплывающих беспрерывным вихрем, но постепенно я погрузилась в сон. А утром…

— Умолкни, — прозвучало над ухом тихое шипение.

— Сам умолкни, темный.

— Ты здесь непрошеный гость, светлый. И понятия не имеешь, с кем разговариваешь.

— Ну и с кем же? — насмешливо шикнул Рэн с другой стороны.

— Ууум… Мальчики, не ссорьтесь, — застонала я, переворачиваясь на бок. Но спиной уткнулась во что-то твердое. Резко распахнула глаза и увидела, что на кровати не одна. Справа лежал Мор, а спиной я прижалась к груди Рэна. Он не растерялся и тут же обнял меня рукой, прижимая к себе ещё сильней. Я округлила глаза от неожиданности и встретилась с разъяренным лицом темного эльфа.

— Немедленно отпусти её, — не своим голосом произнес он.

— Что вы вообще здесь делаете? — возмутилась я, откидывая нахальную руку, которая уже поползла вверх. — Я засыпала одна!

— Он залез к тебе ночью, — напал с обвинениями Мор.

— Ты сам сделал то же самое.

— Ну, всё, — шикнула я. — Прекратите оба. Иногда я так злюсь на вас, что хочется что-нибудь взорвать. Вот сейчас именно такой момент.

Я перелезла через светлого, чем он остался очень доволен, и оказалась на твердой поверхности. Рассвет только наступал, но я прекрасно выспалась и была полна сил. Взрывоопасных сил.

— Я хочу есть. Кто-нибудь из вас меня покормит? — нахально заявила эльфам, уперев руки в боки.

Светлый довольно хмыкнул и кивнул.

— Возьмем еду с собой. Чем раньше выедем, тем быстрее доберемся до портала.

— А потом тебе куда? — с интересом спросила я. — К драконам?

— Это не важно, — ответил насупленный Мор. — Дальше наши пути расходятся.

— Это мы еще посмотрим, — хитро ответил светлый. — Может быть, Рине надоест твое вечно недовольное лицо, и она решит остаться со мной.

Я знаю, что он специально выводил его из себя. Он просто обожает это дело.

— Нет, — тут же вступилась я, чтобы не развивать конфликт. — Морнемира я не брошу. Но ты можешь поехать с нами.

— Рина, — предупреждающе зарычал темный.

— Если попытаетесь найти общий язык, вы сможете отлично поладить. Может быть, даже подружитесь.

Они странно переглянулись между собой, и оба насмешливо фыркнули.

— Вот видите, — улыбнулась я. — Вы уже мыслите одинаково!

Светлый поднялся с постели, недовольно качая головой.

— Да уж, конечно, — пробубнил он.

Мор последовал за ним и, подняв рюкзак с вещами, направился к выходу.

Вот и начался еще один день на Тарте. Интересно, что он нам принесет?


***


— Итак, — начала я, пережевав огромный кусок нежного сочного мяса какой-то местной птицы. — Давайте обсудим наши планы!

— Добраться живыми до северного портала, — пробубнил Мор.

Он был зол, потому что не поел как следует. И, конечно, отказался есть еду, купленную Рэном.

— Угу. И долго нам ехать? — уточнила я.

— Почти сутки, — произнес светлый эльф, который нагло разлегся вдоль всей повозки.

— А по пути будут города?

— Будут, — кивнул Мор. — Один большой — Равэна, один маленький — Вар.

— Тебе нужно было позвонить, — напомнила я.

— Что сделать? — повернул на меня синеволосую голову Рэн.

— Нуу… Связаться по кристаллу. Кстати, у тебя случайно нет такого?

— Есть, — кивнул светлый. — Но он разряжен.

— Жаль, — поникла я. — А как его заряжают?

Он опять посмотрел на меня, будто я не из мира сего, что, собственно, так и есть, и устало ответил:

— Магией, конечно же.

— Ах, ну конечно! — тут же сделала умный вид. — А я смогла бы его зарядить, как думаешь?

Он посмотрел на меня и задумался.

— Смотря как далеко «звонить», — передразнил он.

— Домой к темному эльфу.

— Рина, — опять рыкнул на меня Мор.

До этого он лишь слушал нас, навострив уши. Я понимаю, он не хочет, чтобы их с отцом разговор слушал Рэн, но ведь он может отойти подальше. Вон какие просторы перед нами открываются — слева лес, справа поле, а впереди — серая дорога, уплывающая за горизонт.

— Давай попробуем зарядить, — уверенно заявила я, не обращая внимания на темного. Повозмущается немного, а потом, как всегда, скажет: «И чтобы я без тебя делал, Аринаэль?».

— Это опасно, — продолжал гнуть свое Мор.

— Я помогу, — встал на мою сторону Рэн.

— Кстати, — вспомнила я. — Последний раз, когда я отдала все свои силы, оживляя светлого, пришла в сознание намного раньше. Почему?

Оба эльфа замолкли. Один задумался, а второй сделал вид, что не услышал.

— Рэ-эн? — протянула я.

Он обреченно вздохнул и произнес:

— Я помог тебе.

— Ты тоже целитель, да? — восхитилась я. А Мор даже опустил поводья и повернулся на светлого.

— Нет, — буркнул тот. Но поняв, что я не отстану, всё же добавил. — Я просто могу помочь возобновить силу.

— Вот как! — самодовольно хмыкнул Мор. — А у демонов в западном портале решил не помогать ей?

— Да, — недовольно ответил Рэн.

Мор бросил на меня победный взгляд и снова повернулся к дороге. А я сощурила глаза и поджала губы.

— Я тебе тогда не доверял, — нашел оправдание синеволосый.

— А сейчас доверяешь?

— Нет, — улыбаясь, пожал плечами он.

Я хмыкнула и покачала головой. Не верю!

— Как скажешь, — подыграла я ему.

Он понял и улыбнулся еще шире.

— Так что, давай зарядим этот кристалл?

Он сел возле меня, облокотившись о борт повозки, и достал из кармана небольшой футляр продолговатой формы. Его кристалл был темно-фиолетового цвета, почти черного.

— Это из нуезийского камня? — бросил через плечо Мор.

— Ага. Тысячелетней породы, — хвастливо ответил Рэн.

Мор с завистью глянул на «сосульку» и молча повернулся к дороге. А я задумалась. Всё одно и то же! Во все времена и во всех мирах людям или даже эльфам важны материальные ценности. Для них этот кристалл, как у нас шестой «Айфон». А эта повозка, наверно, что-то типа «Жигулей». Зато Мор одет от «Пьера Кардена», а Рэн от «Ральфа Лорена». А я с распродажи «Зары». Хмыкнув про себя, взяла кристалл из рук Рэна. Что делать, я понятия не имела, но действовала логически. Что еще можно сделать с сосулькой в руке? Хмм, много чего, конечно, но я собираюсь просто влить свою силу. Сразу ощутила привычное тепло в груди.

— Постой, — прозвучало прямо над ухом.

Светлый эльф взял мою руку и крепко обхватил пальцами ладонь. По всему телу сразу пробежались знакомые мурашки — типичная реакция от его прикосновений. Его взгляд был многообещающим и каким-то таинственным, будто он что-то знал. Я смутилась и прикрыла глаза, чтобы сосредоточиться. Сначала ничего не происходило, но затем ощутила мягкое покалывание в руке. А еще через секунду моя сила, совсем не слушаясь, одним мощным потоком рванула в место соединения наших рук. Я даже вскрикнула от страха и широко распахнула глаза. Но Рэн не отпускал, еще сильнее сцепив пальцы.

— Рина, — вскрикнул Мор, останавливая лошадь.

— Не бойся, — успокоил меня Рэн.

Мой зеленый свет вспыхнул ярким огнем, а следом за ним загорелось синее свечение. Я догадалась, это сила светлого, такая же как и его волосы. То, что чувствовала внутри, было тяжело передать словами. Экстаз, чувство легкости, полета, а еще что-то глубокое, такое родное тепло… Будто я обрела смысл всей жизни, нашла то место, где нужно остаться навсегда. Это чувствовалось так сильно, меня просто распирало от счастья. Но в мгновение все прекратилось. Рэн разорвал контакт и отодвинулся от меня подальше. Все застыли. Я испуганно смотрела прямо на него, он — точно так же на меня, а Мор переводил непонимающий взгляд с одного на другого.

— Что это было? — дрожащим голосом спросила я.

— Что ты с ней сделал? — взвыл Морнемир.

— Ничего, — заторможено ответил светлый, не отрывая от меня глаз. — Кто ты?

Он резко дернулся ко мне и схватил меня за руки. Жадно блуждал взглядом по моему лицу, будто впервые увидел после долгой разлуки.

— Кто твои родители? Откуда ты пришла?

— Отпусти её.

Мор схватил его за плечи, отбрасывая назад.

— Не вмешивайся, темный, — прорычал Рэн. — Рина, ответь, мне нужно знать.

— Не смей, Аринаэль, — строго бросил Мор.

Я всё не отрывала глаз от Рэна. Не могу объяснить, но точно знаю, он мне как родной. И потому ни секунды не сомневалась, чтобы ответить правду.

— Я из другого мира.

— Рина, — опять рыкнул темный. — Ты не можешь доверять ему.

— Может, — серьезно произнес светлый. — Ты можешь довериться мне и рассказать всё, я клянусь силой Виктуса, что сохраню твою тайну.

Мор недовольно поджал губы, но промолчал. Видимо, эта клятва — серьезное дело.

— Я случайно прошла портал в Сезамском лесу и встретила там Морнемира.

Рэн немного помолчал, переваривая информацию, а Мор всё это время насторожено наблюдал за ним. Я же ждала хоть какой-то реакции. Ужас, удивление, радость… Но светлый казался таким невозмутимым.

— Как называется твой мир? — наконец спросил.

— Земля.

— Как грязь? — усмехнулся он.

— Ой, ой, — ехидно скривилась я. — А ваша планета звучит как торт.

Рэн расплылся в широкой улыбке, а Мор хмыкнул.

— Ей всего семнадцать, — тут же добавил он.

Ну, надо же! Еще минуту назад призывал меня молчать, а уже и сам выкладывает всю информацию.

— Да, это так, — подтвердила я, глядя в изумленные глаза Рэна. — Почти восемнадцать. Но я думаю, время в наших мирах движется по-разному. Возможно, наши семнадцать, как у вас сто семьдесят? Или у вас эльфийки в семнадцать тоже выглядят как я?

— Нет! Определенно нет, — поспешил ответить Морнемир.

— Хмм, думаю, в этом есть смысл, — задумчиво произнес Рэн. — Значит, на Земле такие сильные маги?

— Нет. На Земле их вообще нет. Как и эльфов или драконов. Там живут только люди и животные.

— Нет магии? — опять поразился Рэн.

— Зато у нас есть такие технологии, которые вашим гномам и не снились, — похвастала я. — Почти у каждого есть средства передвижения, и для этого не нужно использовать животных. Есть мобильные телефоны, по которым можно звонить в любую часть света. Хорошо развита медицина и компьютерные технологии. А еще, — я решила добить парней, которые даже рты открыли от изумления. — У нас есть самолеты, и мы можем летать по воздуху.

Мор округлил глаза, а Рэн лишь насмешливо фыркнул.

— Всё это и у нас есть.

— Ну-ну, — не поверила я. Вряд ли тартарийцы настолько же круты как земляне. Но все равно мне здесь нравится больше.

— Тогда откуда у тебя магия? — немного подумав, спросил светлый эльф.

— Не знаю, — пожала плечами я.

— Ты ни у кого не забирала силы?

— Нет.

— Может быть, случайно?

— Нет!

— А может, ты просто не помнишь?

Тут я задумалась. Может и так. Как только я прошла портал, сразу почувствовала дикую усталость и заснула, проспав всю ночь. За это время со мной могло случиться всё, что угодно.

— Может быть, — согласилась я. И тут же добавила. — Мор считает, что эта сила во мне временно, и с каждым исцелением её становится всё меньше, а однажды она может и вовсе пропасть. А ты как думаешь? И что только что было? Я почувствовала, будто…

— Мор прав, — перебил меня Рэн. — Эта сила в тебе временно. Она не твоя, Рина, а значит, может вернуться к своему хозяину. Если он жив, конечно.

Последнюю фразу он произнес скорее для себя, чем для остальных.

— А только что ты почувствовала силу другого мага, вот и всё, — быстро добавил он.

— Значит, ты всё-таки маг? — проскрипел Морнемир.

— Частично.

Мы немного посидели в тишине. Я наблюдала за светлым, а он не отводил глаз от меня и над чем-то задумался. Морнемир уже не казался злым и недовольным, но всё еще бросал подозрительные взгляды на Рэна.

— А кто ты такой? — наконец, спросил темный, а я навострила уши. Мне и самой было интересно. — Откуда родом и куда направляешься?

Светлый сразу напрягся.

— Откуда родом не имеет значения, а вот направляюсь я к драконам.

— Зачем? — спросила я.

— Меня там ждут, — загадочно ответил он.

Почему-то стало обидно за его нежелание довериться. Он что-то знает, но не договаривает. Может внушить ему? А почему бы и нет? Попробую! Посмотрела прямо в голубые глаза и позвала свою силу.

— Расскажи мне о себе, — прошептала я. — Расскажи.

— Рина, — покачал головой светлый. — На меня это не действует, даже и не пытайся.

Я обижено надула губы и, сложив руки на груди, отвернулась.

— Поехали, Мор.

Он молча взял поводья и свистнул кобыле. Боковым зрением заметила, что светлый подсел ближе и продолжает рассматривать меня. Но я всем видом показывала свое недовольство. Я доверилась ему, а он мне — нет.


Рэнданэйл Одаренный Виктусом


Я рассматривал профиль девушки и всё не мог прийти в себя после произошедшего. Было так сложно принять новое знание, ведь теперь всё будет по-другому. Вся моя жизни в одно короткое мгновение обрела новый смысл. Тролль, сколько тысячелетий понадобилось, чтобы я нашел её, а ведь она даже не из моего мира. Это казалось нереальным, отец ни за что не поверит. Иномирянка. Но теперь все стало на свои места. Я знаю, откуда в ней магия, и это точно не может означать ничего хорошего. Теперь нужно следить за ней в оба и побыстрее добраться в Затуманное царство, там я смогу её защитить и спрятать.


— У тебя получилось зарядить кристалл, — произнес я, пытаясь завязать разговор. Она злилась, я это чувствовал. Но клятва Виктуса, данная отцу, не позволяла мне раскрыть себя. Должен сдержать её.


Катя


— Мор, слышал? Можешь связаться с отцом.

— Слышал, — буркнул тот. — Позже. Уже приехали в город.

Я повернулась вперед и увидела очертания серых построек на горизонте.

— Почему у них всё такое серое? — недовольно спросила я. Настроения не было, и всё вокруг раздражало.

— Огненное царство самое бедное, — охотно пояснил Рэн. — Их правитель, Фатул, очень жадный. Его дворец необычайно богат и красив, сделан полностью из золота. Поэтому королевство называется Огненным. А вот остальные города, особенно на окраине и в центре, живут в полной нищете.

Ага! Как о себе пару слов сказать, так мы молчим, но о других охотно рассказываем. Ну что ж, грех не воспользоваться таким источником информации.

— А у драконов тоже так? — как бы невзначай поинтересовалась я.

— Нет, — уверенно произнес тот. — Король драконов, Райнэйт, очень чтит свой народ, заботится о благополучии всего королевства.

— Интересно, какой он? Да и вообще, какие они, эти драконы? Еще не видела ни одного в истинной личине. Мор говорил, что Король уже старый, в закате своих сил, — я медленно подвела его к интересующей теме. Морнемир слушал нас, но не вмешивался. Он так и не успел мне рассказать про иерархию драконов и королевскую семью. — И кто же тогда займет его место?

— Принц, — ответил Рэн.

Мор резко дернулся и развернулся к нему.

— Какой принц?

Мне и самой было до жути интересно, ведь Мор ничего не упоминал о принце драконов. А по его виду не трудно догадаться, что он и сам в шоке!

— А ты разве не слышал? — удивился Рэн. — Два дня назад Король объявил о наследнике престола, которого прятал долгие годы. Это случилось в тот вечер, когда напали черные демоны.

— Но это абсурд! — вскрикнул Мор. — Зачем он его прятал? У короля лишь дочь, Морэна.

— Я лишь говорю тебе, что знаю сам, — пожал плечами Рэн, как всегда хитро улыбаясь.

— И откуда ты мог так быстро об этом узнать? — подозрительно сощурил глаза темный.

— По кристаллу, конечно. У меня много знакомых драконов.

Мор ворчливо отвернулся и вжал плечи. Я понимала его, это все меняло. Он не станет королем.

— И что это за дракон? — буркнул темный эльф. — Неужто алмазный?

— Именно, — с превосходством произнес Рэн.

— А как это? — взбодрилась я. — Расскажи про эту иерархию.

— Хорошо, — кивнул тот, мягко улыбаясь. Я заметила, что его взгляды ко мне стали мягче и нежнее. Неужели новость о том, что я из другого мира, заставила его кардинально поменять ко мне отношение?

— Самые слабые — зеленые драконы.

— Они поглощают магию, я знаю, — нетерпеливо перебила я. — Давай следующих.

— Ладно, — усмехнулся тот. — Следующие в цепочке — красные. Они так названы из-за пламени, которым дышат, ну и окрас шкуры соответствует — от темно-бордового до ярко-оранжевого. Значит, в твоем мире нет драконов?

Он придвинулся еще ближе, как-то странно заглядывая в глаза. Я даже невольно смутилась, опуская голову. Но он поднес руку к моему лицу и нежно приподнял за подбородок, заставляя посмотреть в глаза. Теперь мне казалось, это он меня гипнотизирует, завораживает, пытается прочесть мысли. Сердце опять бросилось вскачь, как происходит каждый раз, когда он так близко. И что все-таки значило то сокрушительное чувство? Оно ведь никуда не делось, я до сих пор ощущаю отголоски его силы внутри меня. Мы смотрели друг на друга, казалось, целую вечность. Он что-то искал, а я просто бессовестно разглядывала его красивое лицо. И эти полные губы так манили, так просили прикоснуться к ним в нежном поцелуе. Но момент был утерян. Мор издал резкий звук, и повозка дернулась, заставляя нас разорвать зрительный контакт.

— Приехали, — недовольно буркнул он, бросив на нас косой взгляд.

Он злился, я могла почувствовать это. Мы въехали в узкие ворота серого города. Здесь было очень грязно, а вокруг пахло гнилью и мусором. Пришлось даже нос прикрыть рукой, чтобы не задохнуться.

— У драконов тебе точно понравится, — хмыкнул Рэн. — В Затуманном королевстве очень красиво, а в воздухе витают запахи арелии и красаны.

— Звучит красиво, — через нос произнесла я. — А что это?

— Цветы жизни, — пояснил светлый. Хотя мне это ни о чем не сказало. — Я покажу тебе их, — прошептал он на ушко, заставляя вздрогнуть от обжигающего дыхания.

— Красные, — охрипшим до неузнаваемости голосом произнесла я.

— Что? — непонимающе спросил эльф, отстранившись.

— Рассказывай про драконов, светлый, — резко бросил Морнемир. — И отодвинься от нее подальше.

— Ах, да, красные драконы, — невозмутимо произнес Рэн, широко улыбаясь. Он и не подумал внять замечанию Мора, наоборот, еще сильнее прижался боком ко мне. Меня так забавляло их поведение. Морнемир ревнует и злится, а Рэн, видя это, делает всё назло, лишь бы больше раздразнить его. Ведь только из-за этого он флиртует со мной, так?

— Они весьма глупые существа, но вполне полезны в хозяйстве и ценятся как боевая сила. Красные имеют две личины, но человеческую сущность они принимают не раньше ста лет, а живут всего три сотни.

— Ох, как мало, — наиграно посочувствовала я. — Всего-то три сотни.

Мор хмыкнул, а Рэн продолжил урок.

— Более сильными считаются черные драконы.

— У них черный огонь?

— Нет, красный, — улыбнулся Рэн.

— Презренный темный, — неожиданно послышалось с улицы, прерывая наш разговор.

Рэн замолчал и зло зыркнул на проходящую мимо компанию демонов. Они сразу смолкли и даже остановились. Мы проезжали по самой широкой улице города, которая была сквозной, как и во всех других городах. В планах остановка не предполагалась, а если бы могли, то и вовсе поехали в объезд. Но окружных дорог у них нет. Как объяснял раньше Мор, небольшие городки значительно пополняют свою казну благодаря странникам, проезжающим мимо. Обычно народ очень дружелюбный, а продавцы учтивые и приветливые. Но не сейчас.

— Почему они так взъелись на темных? — шепотом, чтобы не услышал Мор, спросила я Рэна.

А он воспользовался моментом и придвинулся еще ближе, чтобы прошептать:

— Из-за подставной делегации. Сначала темные эльфы объявили, что принц едет через всю Тарту с официальным визитом. Порталы поломались, и им пришлось ехать через Огненное, как нам. Но по дороге на них напали. Говорят, это спланировали светлые, чтобы…

Так было сложно сконцентрироваться на важной информации, когда его губы почти касались мочки моего уха. Жаркое дыхание вызывало самые непростые чувства — возбуждающие и сводящие с ума. Не знаю, зачем он это делает? Зачем играет со мной? Его внешности достаточно с головой, чтобы влюбить в себя любую восемнадцатилетнюю девушку. Но когда он начинает оказывать знаки внимания, мне реально становится страшно за сохранность своего сердца. Я ведь знаю, какой он засранец. Разве могу доверить ему самое ценное, что имею? Свое сердце?

— Может это и светлые, кто знает, — вывел меня из транса низкий голос Рэна. — Но теперь демоны обвиняют во всех смертных грехах эльфов, и не только темных. Светлые тоже терпят их хамство.

— Ааа, — многозначительно произнесла я. — Так что же такого темные сделали?

Он понимающе посмотрел на меня и хмыкнул.

— Ты совсем не слушала меня, — констатировал он.

— Слушала… Просто не врубилась.

— Что сделала?

— Не поняла я ничего.

— Знаешь, — задумчиво произнес он. — За тобой нужно смотреть очень внимательно. Точно украдут.

— Да, да, — закатила глаза и передразнила эльфа. — Не очень красивых демоны тоже крадут.

Я запомнила эту фразу, и до сих пор было обидно за нее. Не то чтобы я красавица, а может, по сравнению с эльфийками так вообще никакая, но все равно любой бы на моем месте было неприятно это слышать.

— Запомнила, — хмыкнул эльф. — И что, поверила мне?

— Мне всё равно, что ты обо мне думаешь, — серьезно произнесла я и отодвинулась ближе к Мору.

Как бы я хотела, чтобы меня не тянуло к нему магнитом и не хотелось ловить теплый взгляд голубых глаз каждую секунду. А вообще, я не понимаю свои чувства к нему, как и его резкую смену отношения ко мне. Что-то он задумал. Вот бы узнать, что именно.

— Все хорошо? — поинтересовался Мор, поймав мой грустный взгляд.

— Да. Свяжись с отцом, может он скажет что-то важное.

Темный утвердительно кивнул.

— Сразу как выедем за город, чтобы никто не подслушал.

— Хорошо.

Я обернулась назад и увидела, что светлый сидит на самом краю повозки, свесив ноги. Вот и сиди, подумай над своим поведением.

— Я отвлеку Рэна, — прошептала Мору.

— Сильно не увлекайся, — буркнул он.

Из-под краев капюшона я тайком разглядывала город. Ничего примечательного, серая дорога, серые дома, серое небо, затянутое тучами. Изредка попадались яркие вывески, знаменующие о местах для туристов.

— Демоны бедно живут.

— Не хочется признавать, — усмехнулся Мор, — но в одном я согласен со светлым. Король демонов довел свои земли до полного упадка. Потому он и принял сторону светлых — те просто подкупили его. Непонятно, куда делись все те золотые, что были в казне, ведь раньше Огненное королевство было очень богатым и плодородным. Сейчас действительно мрачные времена, Рина. После уничтожения Королевства магов вся Тарта терпит бедствие. Без магии очень сложно выжить.

— Кризис, — закивала я.

— Пожалуйста, следи за своей речью. У нас нет такого слова.

— Слова нет, а кризис, он и в Африке кризис.

— «Африке» у нас тоже нет!

Я улыбнулась и толкнула его в плечо. С ним так легко, он всегда поднимает мне настроение, особенно когда грустно. Вот бы и с другими эльфами было так же.

— У меня всё еще куча вопросов.

— Да. У меня тоже. И ни одного ответа.

— Я думаю, мы сможем что-то прояснить, если поговорим втроем.

Морнемир ошарашено посмотрел на меня и отрицательно закачал головой.

— Нет! Я не доверяю светлому и не буду говорить, кто я. А вдруг он засланный светлыми шпион? Ты говоришь, тебя тянет к нему, а он ведь владеет магией. Понимаешь, к чему я клоню?

— Я не привораживал её, если ты об этом, — послышалось сразу за нашими спинами.

Оказывается, Рэнчик подслушивал. Мор недовольно скривился и сделал вид, что ничего не услышал, продолжая молча смотреть на дорогу.

— Я сам подумал, что это Рина меня приворожила.

Я повернулась к нему полубоком и окинула с ног до головы.

— Да сдался ты мне триста лет. То есть… Зачем мне нужно было это делать? Почему именно тебя, а не другого, какого-нибудь более вежливого эльфа?

— А может, он у нас важная персона? — поддразнил Мор.

— Такая же важная, как и ты, — огрызнулся Рэн.

Я только усмехнулась про себя. Он даже и не догадывается, что едет в одной повозке с самим принцем. Интересно, он был бы более учтивым? Я еще раз окинула его взглядом и остановилась на хитрых синих глазах. Нет! Он неисправим!

— Ты не ответил на вопрос.

— Знаю, — улыбнулся он уголком губ. — И не буду.

— Знаю, — в тон ему ответила я. — Потому что ты та еще задница.

Он в шоке округлил глаза, а затем подозрительно их сузил.

— Вот как? Ну, тогда ты… — он нагло рассматривал мое тело, остановившись на груди. Я тут же вспыхнула от стыда, вспомнив, что он видел всё, что сейчас скрыто под плащом.

— Не смей, — рыкнул Мор. — Она всё ещё несовершеннолетняя.

— Подумаешь, — закатила я глаза. — Может, мне и нет двухсот лет, но что такое секс, я знаю хорошо.

Две пары глаз изумленно уставились на меня, заставляя пожалеть о своей несдержанности.

— Ну что? — смутилась я. И тут же начала оправдываться. — У нас молодежь продвинутая.

Эльфы опять как-то странно переглянулись между собой. Иногда мне кажется, что они понимают друг друга с одного взгляда. Вот и сейчас смотрят и что-то там себе уже надумали.

— Об этом ты никому говорить не будешь, — рыкнул Рэн.

— Даже и не вздумай, — поддержал его Мор.

— Хорошо, — быстро согласилась я. — А что, у вас не принято говорить «об этом»?

— Нет, — одновременно зарычали эльфы.

Рэн продолжал сверлить меня малоприятным взглядом, а Мор очень часто отрывался от дороги, чтобы пялиться на мой профиль. Боже, какие они все тут правильные, аж тошно.

— И кто он? — нарушил гнетущее молчание светлый.

Мы как раз выезжали за пределы города, и я, засмотревшись на высокие ворота, не сразу поняла, что он от меня хочет.

— Кто «кто»?

— Тот мужчина, что… Ну, тот, что…

Меня стала забавлять его нерешимость. И я решила строить дурочку до тех пор, пока он не произнесет это вслух.

— Тот, что «что»?

— Ты знаешь, — зашипел он.

— Тот, что подарил мне цветы? Или тот, что сводил меня на свидание?

— Так их было много? — взревел он.

А Мор, внимательно слушающий нас, даже развернулся ко мне в пол-оборота.

— Ну, конечно, за семнадцать лет у меня были парни, с которыми я встречалась.

— О, Виктус, — запричитал Мор.

— Сколько? — продолжал рычать светлый. Он был так зол, будто я нанесла ему личную обиду.

Но это веселило меня еще больше. С видом вселенской задумчивости я стала загибать пальцы на руке, считая всех своих ухажеров, даже тех, кто просто флиртовал. Когда пальцы на одной руке закончились, и я приступила к другой, его глаза стали размером с блюдца. А когда мне не хватило десяти, я взяла его руку, загибая еще два. Ладно, на самом деле я просто стебалась, но увидев его открытый рот, всё-таки не выдержала и рассмеялась. Мор понял шутку первым и тоже подхватил мой смех. А вот Рэну это не понравилось. Совсем. Он резко выдернул свою ладонь из моей и с обиженным видом повернулся к нам спиной. Мы с Мором коротко переглянулись и стали смеяться еще громче.


***


— Сразу после Варэны следует селение Вар, — спустя время произнес Мор. — Там мы остановимся на ужин, но на ночевку золотых не хватит, — напомнил мне эльф.

— Не страшно, — заверила я его, — переночуем под звездами.

— Но, может быть, — оживился Морнемир, громко произнося слова, — светлый захочет провести ночь с комфортом, и мы оставим его в Варе.

— Ну, уж нет, — огрызнулся Рэн, до сих пор сидевший к нам спиной. — Я потратил почти все золотые, на ночлег не хватит даже на одного. Так что, темный, придется тебе меня терпеть.

Теперь оживилась я, услышав это. А стоило представить, как мы вместе будем ночевать под звездами, в голове зародились шаловливые мысли. Вот что странно, с Мором такого не было. Если вспомнить мое отношение к нему с самого начала, то я могу это описать одним словом — восхищение. Он необычное существо, которое я увидела впервые в жизни. Да, это сейчас я привыкла, а тогда смотрела на него как на божество. А еще он невероятно сильный и храбрый воин. Победил целого тролля. Ну и, конечно, он красивый. Очень красивый и привлекательный мужчина. Парнем его язык не поворачивается назвать, учитывая внушительный возраст. А вот смогла бы я описать свои чувства к Рэну одним словом? Интерес. Нет, не так… Раздражение… Тоже нет. Тогда, может, страсть? Тяга? Магия? Черт, в голове всплывают десятки слов, и все как-то связанны с ним. Я вновь посмотрела на его мужественную спину и идеально ровные и гладкие волосы цвета морской волны. Загадка. Прямо сейчас он для меня загадка, которую очень хочется разгадать.

Остаток дороги мы ехали молча. Мор так и не остановился позвонить, не хотел обращаться к Рэну. А я задумалась о своем и не догадалась ему в этом помочь. Я думала о королевской семье драконов. Что-то неясно во всей этой истории. Копнула глубже и поняла, что все начинается со времен Брадура. Самый сильный маг уничтожил все Королевство и его обитателей за одну ночь. Но зачем? Я так и не поняла истинной причины. Как сказал райр Ори, хотел отомстить судьбе за погибшую дочь. Но раз он такой сильный, неужели не смог найти способ оставить её в живых? После этого эльфы разъединяются, а демоны тратят свои деньги непонятно куда, опустошая Огненное королевство. Странно. И эта история с драконами. Эльфийская принцесса влюбляется в принца драконов, ну прямо история Ромео и Джульетты. И они сбегают вместе. Куда? Где можно тусоваться две тысячи лет? И почему у них не завелись дети за это время? Или все-таки завелись, раз король объявил о принце, которого скрывал все эти годы? Вот оно! Это лишь моя догадка, конечно, но вполне логично.

— Мор! — восторженно вскрикнула я, придвигаясь к нему вплотную.

— Святой Виктус, Рина! Я опять подумал, что-то случилось.

— Я тоже, — подал голос Рэн, повернувшийся к нам лицом.

— Я просто думала, думала и кое-что надумала! Ты сказал, что король драконов объявил о наследнике престола, так?

— Да, — согласно кивнул светлый.

— У него ведь было две жены. Первая, еще до того как он стал королем — эльфийская принцесса.

— Да, — подтвердил Мор, догадываясь, к чему я клоню. — Вполне может быть, что это сын от первого брака. Тогда понятно, почему он его прятал. Наверно, даже сама королева Катаринар не знала о нем. Драконицы очень ревнивые, — пояснил темный.

— Но сейчас она мертва, — вставила я, бросив заговорщицкий взгляд на Рэна. — А значит, сыну от эльфийской принцессы ничего не мешает стать Королем.

Мор был поражен и изумлен, а лицо Рэна, напротив, было непроницаемой маской.

— Это значит, ему должно быть больше трех тысяч лет, — в уме посчитала я. — Пипец, старпер!

— Для алмазных драконов это не возраст, — запротестовал Рэн.

— Да. Но если в нем намешана эльфийская кровь, он будет жить меньше, — поддержал меня Мор. — Сейчас он должен выглядеть как старик или мужчина в возрасте.

— А как же иерархия и доминирующие гены? — продолжила незаконченную тему я. — Мы остановились на черных драконах, а дальше кто? Рэн?

Он задумчиво смотрел вперед и, не глядя на меня, начал говорить.

— Сильнее черных серебряные. После них золотые, а затем уже алмазные — королевского рода.

Он смолк, будто этого мне было достаточно.

— Ну! А дальше? Чем они отличаются?

— Серебряные и золотые — сильные воины, очень умные, имеют две сущности. Живут от двух до трех тысяч лет. А вот алмазные еще и обладают магией. Они считаются самыми сильными и долгоживущими существами. Имеют силу магов, мудрость эльфов, боевые навыки демонов и долголетие гномов.

Наконец, он посмотрел мне в глаза и снова усмехнулся своей кривой улыбкой.

— Их всего семь на Тарте. И каждый из них может стать наследником престола, если этого пожелает король.

— Вот как! И все они родственники короля?

— В какой-то мере — да. Ведь все алмазные драконы происходят от одной семьи.

— Я уже спрашивала у Мора, почему за почти две тысячи лет, что король жил со своей второй женой, у них родилась лишь одна дочь, Морэна?

— Нет, у них родилось около двадцати драконов, — усмехнулся Рэн.

— Серьезно?

Я была ошеломлена такой новостью.

— Да. Но не все из них рождались алмазными, ведь жена короля, Катаринар, относится к роду серебряных.

— Но Мор говорил, что гены драконов преобладают. Разве алмазный не должен доминировать?

— Случается по-разному, — заверил Рэн. — В браке двух драконов, как правило, чаще рождаются дети более слабых, потому сильных меньшинство. А в браке дракона и эльфийки родится дракон, но низкого сорта, потому что сильный ген смешается с более слабым. Зеленые, красные, может быть, черные, но очень сомнительно, что серебряные, а об алмазных и говорить не стоит

— Значит, ты считаешь, принц не может быть от первой жены?

Рэн ничего не ответил, зато подал голос Морнемир.

— Это так. Были браки и в нашей семье между драконами и эльфами, и только благодаря тому, что… — он запнулся, покосившись на Рэна, — что в нашем роду сильная кровь, рождались серебряные драконы. Но никого сильнее. Хотя были случаи в истории, когда в таком союзе женщина была алмазной драконицей, а мужчина эльфом, и у них рождались серебряные и даже золотые наследники.

— Это было до времен Брадура, когда можно было подпитать плод большим количеством магии и сделать его сильнее, — подал голос Рэн.

Мор согласно кивнул и печально посмотрел на меня. Я знала, как он переживал из-за своего будущего хвостатого потомства. Интересно, смогла бы я чем-то помочь им с Морэной?

— Значит, принц всё же от Катаринар, — продолжил темный. — И он молодой и сильный дракон. Но тогда зачем его прятал король?

— Да, странно это всё, — констатировала я. — Наверно, вся Тарта задается тем же вопросом. Кто он?

Опять наступило молчание в нашей компании, но мне всё не давали покоя эти драконы.

— Как же хочется увидеть хоть одного, — задумчиво произнесла я, всматриваясь в небо. Где-то там они летают, дышат своим красным пламенем. Интересно, они агрессивные или, наоборот, добрые и ласковые?

— Рэн, а расскажи, какие еще есть союзы?

— А какие тебя интересуют?

— Ну… Например, дракон и демон, кто будет?

— У демонов тоже сильные гены, поэтому здесь очень спорный вопрос. Если дракон более слабый — красный или черный, то больше шансов, что родится ребенок-демон. Если драконы сильнее — серебряный или золотой, то скорее родится дракон.

— А драконы и гномы? — хихикнула я.

— Не знаю ни одну такую пару, — засмеялся в ответ Рэн, и даже Мор хмыкнул.

— Это было бы очень странно, — подтвердил он.

— Ну, гномам же нравятся высокие женщины.

— Это да! У низких гномов очень высокие амбиции! — высказался светлый.

— Ты бы видел, как они пялились на Рину в трактирах, где мы останавливались, — усмехнулся темный.

— Ты бы знал, что они говорили, Мор, — вспомнила я разговор раскрепощенной компании гномов. — Ушки бы завернулись.

Они опять оба уставились на меня.

— Ну, что?

— Ты знаешь гномий? — удивился синеволосик.

— Каким-то чудным образом я стала говорить на всех языках вашего мира, — пожала плечами я. — Это пришло ко мне сразу, как я прошла портал.

— Ты знаешь, — обеспокоено сказал Рэн, — если кто-то узнает, что ты иномирянка, тебя заберут под стражу и будут допрашивать до тех пор, пока не расскажешь, как именно открыла портал.

— Но я его не открывала.

— Это не важно, — поддержал светлого Мор. — Они все равно будут допрашивать, Рина.

Почему-то сразу вспомнилась средневековая инквизиция. Пожалуй, мне действительно стоит контролировать свою речь.

— Ну, вы же не скажете им, правда? — я насторожено взглянула на Рэна. Почему-то насчет Морнемира у меня сомнений не было, а вот этот загадочный эльф меня слегка пугал.

— Дело в том, — начал он, — что тебя могут вычислить не только по странной речи, но и по необычайно сильной магии.

— Да кто меня будет вычислять?

— Твою силу может увидеть любой сильный эльф, алмазный дракон, либо маг. То есть, как понимаешь, ты нигде не можешь быть в безопасности.

— Чушь какая-то. Мы уже проехали половину Тарты, и до сих пор никто не обратил на меня внимания. И как это ты можешь видеть мою силу?

— Когда колдуешь, над тобой появляется ореол твоей магии. Магические силы тоже бывают разными. У ведьм, некромантов и черных магов они темных мутных цветов, у самых слабых — слегка золотистого оттенка, а вот у тебя — насыщенного зеленого цвета, что очень странно.

— Почему?

— Я никогда еще такую не встречал, вот почему.

— А ты, Мор?

— Я тоже нет. Но я не сильный маг, даже не каждый раз могу уловить ореол силы. Вот светлого не могу.

— И я не могу.

— Это потому, что я еще ни разу не колдовал, — улыбнулся он.

— А тогда, когда мы взялись за руки? Я видела синий свет.

— Да. Это моя сила, но ты сама её вызвала, я ничего не делал.

— И опять возникает вопрос, светлый, — подозрительным тоном спросил Морнемир. — Кто ты? Синий и зеленый цвета магии были только во времена Брадура. Сейчас таких и не встретишь.

— Вот потому я и не колдую, — прошептал мне Рэн и задорно подмигнул.

Всё. На этом он смолк, всем видом давая понять, что тема закрыта. Да, определенно, он загадка.

— Значит, мне просто повезло, что меня еще не заметили?

— Уже заметили, — ответил Мор. — Тот, что идет по нашему следу.

Рэн в удивлении приподнял бровь, но я решила не отвечать ему, как делает он почти всегда. А ведь Мор прав. Незнакомец в плаще увидел меня в переулке, тогда я впервые практиковала боевую магию. Затем в подворотне с демоном и снова у гномов. Там я колдовала много.

— А я вот еще что хотела спросить тебя, Рэн… Что можешь рассказать о черных демонах?

— Наемники, — кивнул тот. — Они сказали, что искали целительницу. Но меня удивило, что они заявились во дворец к порталам, а не пошли в город, где живут все маги. Значит, они искали кого-то конкретного.

— А Мор сказал, что я сама себя выдала…

— Так и было, — рыкнул темный. — Ты хотела пойти к ним добровольно.

— Ну… — замялась я, пытаясь оправдать свою глупость, — может, кто-то умирал.

— Да, а по пути к умирающему тебя бы поимела армия наемников, — разозлился Мор, повышая голос. Но уже через секунду смолк и сделал глубокий вздох. — Прости, что так грубо.

— Зато правда, — поддержал его Рэн.

Я смотрю, когда дело касается меня, они даже готовы объединиться, чтобы отругать как нашкодившего котенка.

— Я этого не знала и не могла знать, — обижено произнесла я, отворачиваясь от эльфов.

— Рина, — уже нежнее окликнул меня Мор.

— Отстань.

Им обижаться можно по всяким пустякам, а я чем хуже? Я же просто хотела помочь. Села, сложив руки на груди, надула губы и насупила брови. Вот, теперь я настоящая обиженная иномирянка.

— Ну ладно, — прозвучал над ухом низкий голос Рэна. — Можешь еще пару минут позлиться, а затем натянешь плотнее капюшон, потому что мы уже подъезжаем к городу.


***


Вар напоминал тот самый первый эльфийский городок, в котором я побывала. Вот только, намного грязнее. Мор, как и я, натянул капюшон, а Рэна мы решили послать за едой. Остановившись возле трактира, светлый эльф зашел внутрь, бросив напоследок предостерегающий взгляд.

— Аринаэль, — заговорил темный, обнимая меня за плечи. — Я не доверяю ему. Он очень многое не говорит. Я вот подумал… А что, если он и есть тот незнакомец? Он мог увидеть твою силу и решил последовать за нами.

— Нет, не может быть, — усмехнулась я. — Вспомни, он же сам не хотел со мной общаться. Даже не смотрел на меня.

— Это может быть простой уловкой. Чтобы подогреть твой интерес. Подумай, он ведь светлый, а впервые ты встретила незнакомца именно в их Королевстве.

Я задумалась и поняла, что не все сходится.

— Нет. У гномов я тоже его видела, а мы как раз тащили Рэна.

— Это могла быть иллюзия. Не нужно быть сильным магом, чтобы создать свою копию. И это мог быть и не он, ты сама сказала, что не была уверена, — настаивал темный.

Уверена не была, но мурашки по коже у меня всегда возникают в его присутствии.

— Ладно, допустим. И что? Что он может сделать? До этого он только помогал.

— Конечно, помогал, — насмешливо фыркнул темный эльф. — Ведь ты редкостное сокровище. О таком придворном целителе мечтает каждый король. Он будет следить за тем, чтобы ты оставалась в безопасности, а потом украдет тебя и силой притащит в Королевство светлых.

Я устало вздохнула и вспомнила свое последнее видение.

— Мор, мы вообще не знаем, как долго эта магия будет находиться во мне. А что, если мне придется отдать её принцессе Морэне, твоей невесте?

— Что? — поразился он. — Нет, ты не будешь этого делать, я не поз…

— Ты не в силах будешь что-то сделать, — перебила я его. — Я… видела кое-что…

— Что?

— Ну… это как видение будущего.

— Хочешь сказать, ты еще и обладаешь магией пророчества?

— Не знаю, наверно. Впервые это случилось с Марьяшкой, дочкой гнома. Но я тогда не поняла, что это было. А потом снова… Я видела тебя и девушку. А вчера увидела Морэну, и именно я исцелила её, а не какой-то драконий маг.

Морнемир напрягся и отвел глаза в сторону, обдумывая услышанное.

— Этого можно избежать, — прошептал он. — Ты не можешь рисковать своей жизнью, Рина. Морэна больна какой-то сильной хворью, Король Райнэйт умалчивает об этом, но для тебя это может быть опасно.

Он замолчал, всматриваясь в мои глаза, а затем тихо прошептал:

— Все изменилось. Я не буду наследником престола, мне вообще нет смысла туда ехать. Я лишь хочу уберечь тебя.

— Ты что? — возмутилась я, понимая, к чему он клонит. Нет, я же видела будущее. — Ей нужны эти волшебные часы. Она твоя невеста, Мор.

— Знаю. Я доставлю часы, чтобы драконий лекарь смог исцелить её. Именно так мы договаривались, и я выполню свою часть. Давай… — он склонился над моим капюшоном, смотря прямо в глаза. — Давай убежим вместе?

Я даже застыла от удивления. Сердце бросилась вскачь, а из губ сорвался немой вопрос. Как? Нет. Нельзя. Мы не можем. Я должна была объяснить ему это, но в этот самый момент из трактира вышел Рэн с большим бумажным пакетом. Он подозрительно посмотрел на нас и недовольно поджал губы.

— Пора ехать, — бросил он.

Мор многозначительно посмотрел на меня, обещая, что к разговору мы еще вернемся, и пересел к поводьям.

Как только Рэн залез на повозку и уселся рядом, я почувствовала вкусный аромат свежей выпечки и чего-то жаренного.

— Поедим за городом, там будет спокойнее.

— Хорошо. А бандитов больше не будет?

— Думаю, нет, — усмехнулся он. — Смешное слово. Не волнуйся, Рина. Эта местность спокойная.

Городок действительно был маленьким, и мы проехали его очень быстро. Солнце уже потихоньку катилось к горизонту.

— А когда мы доберемся до северного портала? — поинтересовалась я, раскрывая пакет. Внутри был хлеб, похожий на лаваш, обжаренное мясо и те вкусные вареные яйца, в два раза больше куриных. Это будет очень вкусный ужин.

— Сегодня остановимся на ночлег, — серьезно произнес Мор. — Подумаем… А утром отправимся к порталу. Доберемся до обеда, если всё будет хорошо.

Значит, сегодня вечером мне предстоит серьезный разговор.

— Сначала свяжись с отцом, — сказала я. — А потом будем думать.

— Хорошо, — ответил он, принимая из моих рук кусок мяса.

Рэн, увидев это, насупился еще больше.

— Кстати, в моем мире это абсолютно ничего не значит. — Я оторвала ломтик хлеба и дала его светлому. — Мы постоянно что-то друг другу даем или дарим, это обыденно.

— Да? — просветлел он, откусывая лаваш. — А как же вы тогда проявляете знаки внимания?

Я всерьез задумалась.

— Ну, некоторые дарят цветы и сладкое. Но обычно просто в открытую флиртуют, потом целуются, ну а уж потом чпок-чпок!

Я знала, какой будет их реакция. И даже продемонстрировала, как именно делается "чпок-чпок", несколько раз ударив ладонью о кулак. Рэн перестал жевать и уставился на меня, а Морнемир застыл, словно статуя, и медленно повернул голову ко мне, словно увидел призрака.

— Да ладно вам, — засмеялась я. — Неужели вы такие скромняги?

— Дело не в этом, — зашипел Рэн. — Ты… Ты не…

Он с силой сцепил губы, наверно, в попытке себя успокоить. И чего он так разозлился? Даже глаза потемнели, стали почти черными. Перевела взгляд на Мора и увидела точно такое же разъяренное лицо. Я даже невольно сжалась, теперь было не до смеха.

— Не бойся, Рина, — прошептал Рэн. — Никто из нас не тронет тебя.

— Никто вообще не прикоснется к тебе, — проскрипел темный.

— Чего это? — пискнула я.

— Никто, кроме твоего законного мужа, — подытожил светлый. — И больше ты не будешь говорить о любовных утехах.

— Какого еще мужа? — вспыхнула я.

Меня что, уже замуж выдавать собрались? В восемнадцать лет? Но оба эльфа молчали, будто и не слышали вопрос. А я запаниковала еще больше.

— Эй, алё! Какой еще замуж? За кого? Я не хочу.

— Почему? — с интересом спросил Рэн.

— Она еще несовершеннолетняя, — пробубнил Мор.

— Да дело не в этом, — возмутилась я. — За кого мне выходить? Я никого кроме вас не знаю. Или… — охнула я от собственной догадки, — у вас тут женятся без любви? Брак по договору?

— По-разному, — бросил светлый.

— Что это значит?

— У эльфов, гномов и магов — по договору.

— А у остальных? Рэн, ответь мне нормально, почему я должна каждое слово из тебя вытягивать? — разозлилась я.

Он обреченно вздохнул и произнес:

— У драконов и демонов действует сила притяжения.

Поняв по взгляду, что мне это ни о чем не говорит, он начал объяснять.

— Это заложено на уровне инстинктов. Демон, как и дракон, может по запаху определить, какая самка ему лучше подходит для продолжения рода, чтобы родилось сильное потомство. Потому, если дракон нашел себе такую женщину, может по праву овладеть ею, взять в жены. Даже если она или он состоят в браке, он аннулируется.

— Ничего себе. И сколько таких самок дракон или демон могут учуять за свою жизнь?

— Одну, — пожал плечами Рэн. — Как только он находит её, и устанавливается жизненная связь, другие для него перестают существовать.

— А если она умрет? Вот как случилось у драконьего Короля. Он ведь женился во второй раз.

— Очень редко, но бывает так, что драконы встречают вторую пару после смерти первой. Но только при условии, что она подходит больше на генном уровне.

— Как все запутано. И что, они счастливы в браке?

— Конечно, — хмыкнул Рэн. — Они ведь идеальная пара. Во всех отношениях.

— И в се… любовных утехах? — шепотом произнесла я.

— Рина, — предупреждающе рыкнул он, а Мор опять покачал головой. — Ты слишком много думаешь об этом.

— Это нормально в моем возрасте.

— Ты несовершеннолетняя, — одновременно произнесли они.

Я закатила глаза и опять сложила руки на груди в полном недовольстве. Так не интересно.

— К тому же, ты не замужем. Так что, забудь.

— А, так у вас еще и до свадьбы ни-ни? — поразилась я.

— По-разному, — на этот раз ответил Мор.

— Расскажи, Морчик, а то этот светлый такой ханжа.

— Я не ханжа, — возмутился тот.

— Ну да, конечно.

— У тех, кто не связан, считается нормальным иметь несколько партнеров до брака. Даже у демонов это часто встречается. А вот драконы… Они очень ревнивы и не терпят конкурентов. Когда дракон узнает, что его единственную любил другой, в нем просыпается дикая ревность, которую он не может контролировать. Он готов разорвать всех, кто хотя бы посмеет претендовать на его пару.

Пока Морнемир рассказывал, я смотрела на Рэна, а он на меня. И с каждым словом его лицо мрачнело всё сильнее.

— Хватит, — неожиданно рыкнул он, прерывая темного эльфа. — Хватит об этом говорить.

Мор замолчал, а я и так сидела тихо. Опять наступило гнетущее молчание, которое так меня раздражало. Но, с другой стороны, получив новую информацию, мне было что обдумать. Как же не терпится увидеть настоящего дракона. А еще больше — момент превращения. Нет, я не могу убежать с Морнемиром. И он не должен этого делать, я же знаю, что его место там, в Затуманном царстве. И почему-то мне казалось, что и мое тоже.


***


Наблюдать закат не родного светила было очень интересно. Марион медленно садился за горизонт, освещая медно-золотым цветом поле.

— А почему Виктус всегда светит? И никогда не садится? Он у вас и второе солнце и луна?

— Да, это так, — ответил Мор.

Рэн немного задремал, лежа возле моих колен. А я, признаюсь, любовалась им всю дорогу.

— На другой, северной, стороне Тарты океаны. А Виктус всегда следует за западной частью, кружась по оси вслед за планетой.

— Значит, у вас только один континент?

— Да, а у вас разве нет?

— Не-а, — улыбнулась я. — Целых шесть!

— Ого, — оживился Рэн, который, оказывается, всё это время притворялся.

— Один из них, правда, не заселен, там вечная зима и жуткий холод.

— Проклятые земли, — с умным видом огласил Мор.

— Ну, типа того, — еще шире улыбнулась я. — А еще один очень маленький, скорее как огромный остров.

— А сколько спутников? — поинтересовался светлый.

— Одно Солнце, вокруг которого вращается Земля. И одна Луна, которая вращается вокруг Земли. У нас тоже большая часть планеты — океаны. Но поскольку континенты раскиданы по всей Земле, у каждого есть и Солнце, и Луна, они меняются по очереди.

— И они мертвые? Без магической энергии?

Я задумалась и почему-то опять вспомнила «Битву экстрасенсов».

— Ну, возможно, Луна и обладает какой-то слабенькой силой, особенно, во время полнолуния. У нас очень много легенд, связанных с этим. Может быть, когда-то и была магия, но сейчас пропала, прямо как у вас. Только мы научились жить без неё, развиваться, а вы до сих пор ждете, когда же вернется магия на Тарту.

— Ждем, — подтвердил Рэн. — Она действительно вернется. Никто не знает, когда именно. Возможно, завтра.

— А ты знаешь пророчество Брадура?

— Знаю.

— Дословно?

Он загадочно хмыкнул и так же таинственно улыбнулся. Но не ответил. За него ответил Морнемир.

— Конечно, нет, Аринаэль, ты же слышала гнома. Свиток с дословным пророчеством есть только у них, спрятан где-то глубоко в королевских хранилищах.

— А я вот только сейчас подумал, что у тебя должно быть другое имя, — обратился ко мне светлый.

— Да. Екатерина.

— Красивое, — улыбнулся он, рассматривая мое лицо.

И опять, стоило нашим глазам встретиться, вокруг словно разгорелись искры, и меня начало затягивать в глубину сапфирового тумана.

Мор снова резко остановил повозку и недовольно произнес:

— Приехали. Здесь хорошее место для ночлега.

Мы слезли на землю, разминая затекшие мышцы. Я оглянулась вокруг и не увидела ничего, кроме бескрайнего поля по обе стороны от дороги. И это хорошее место? Ни одного укрытия.

— А если дождь начнется? Может лучше в лесу? — предложила я.

— В лесу сложнее заметить опасность, — серьезно ответил Рэн.

— Вспомни, кого ты встретила прошлый раз в лесу, — насмешливо произнес Мор.

— О, нет! Надеюсь, я больше никогда не увижу вонючего тролля.

— На неё напал тролль? — опешил светлый. И тут же бросил претензию Мору. — Как ты мог позволить этому случиться? Она же совсем маленькая и беззащитная.

— Эй, — вступилась я. — Он убил его, а это чудище даже пальцем ко мне не прикоснулось. И к тому же, не такая я уж и маленькая. И не совсем беззащитная.

Рэн перевел строгий взгляд на меня и опять насупился.

— Возможно, в тебе и есть много силы, но ты не должна её показывать. Ни в каких ситуациях, поняла?

— Нет, — съязвила я. — Не поняла. И не буду тебя слушать.

— Рина, — рыкнул Мор.

— И тебя тоже, — я не на шутку разозлилась. — Если один из вас опять будет умирать, я даже думать не буду о том, что кто-то меня заметит. Как вы не понимаете? Ваши жизни важнее всего. Я не буду просто сидеть и смотреть, как вы истекаете своей голубой кровью, и причитать, — я повысила голос, добавив жестикуляцию, — "О, бедные, несчастные эльфики, я бы вам помогла, но не могу… Кто-то может увидеть и забрать меня на опыты".

Мор хмыкнул, но Рэн продолжал сурово смотреть в глаза.

— Екатерина, — он произнес мое настоящее имя с легким акцентом, что очень понравилось. — Ты не будешь подвергать свою жизнь опасности. Если понадобится кого-то исцелить, можно воспользоваться услугами лекарей. Про боевую магию ты даже вспоминать не будешь.

— Да перестань мне указывать, — еще больше вспылила я. — Ты кто такой, вообще? И с чего взял, что я буду тебя слушать?

— Рина, он прав, ты не должна… — начал Мор, но так и не успел договорить.

— Ах, так теперь ты с ним заодно? — на этот раз я понизила голос, копируя темного. — Аринаэль, мы не можем ему доверять. Почему? Сам не знаю, просто я упертый как баран.

— Рррр…

Они были злы, но я злее. Моя магия разбушевалась вместе со мной, я и не заметила, как она подступила к рукам и вырвалась на свободу. В последнюю секунду смогла развести руки в стороны, так что зеленые лучи не попали на стоявших передо мной эльфов. Пораженных эльфов. По бокам раздались громкие хлопки, похожие на взрыв петард. Да, это точно была не целительская магия.

— Теперь ты довольна? — проскрипел Рэн.

— Простите, — пискнула я, вжимая голову в шею. — Не виноватая я.

— Ты её не контролируешь, — всё еще злясь, сказал светлый. — Хочешь неприятностей? О, я понял! — язвительно усмехнулся он. — Ты сначала нас смертельно ранишь, а потом с геройским видом побежишь латать, как порванных кукол. Это у тебя такое развлечение, да?

— Я не хо…

— Ты понятия не имеешь, в каком месте оказалась, — раскричался Рэн. — Думаешь, раз можешь заживить царапину и выпустить зеленый дымок из рук, так сразу стала всесильной? Один удар тролля, один порез меча черного демона или одна ночь в компании разбойной группы демонов и всё… Ты могла погибнуть, Екатерина. Ты постоянно подвергаешь себя опасности. Я только поражаюсь, почему ты до сих пор не усвоила, что здесь не безопасно?

Последние слова он буквально прокричал мне в лицо. Закончив свою гневную тираду, Рэн развернулся и ушел. Он просто шел вперед и не останавливался. Я хотела окрикнуть его, но вместо этого до боли прикусила губу. Морнемир молчал, но по его взгляду не трудно было догадаться, на чьей он стороне. И на этот раз — не на моей.


Морнемир


— Я отойду ненадолго, — бросила мне Рина, разворачиваясь в противоположную от светлого сторону.

Я понял, что она расстроилась. Но, возможно, это заставит её задуматься. Она не должна быть такой беззаботной и наивной.

— Аринаэль, и куда это ты собралась?

— По делам, — огрызнулась она. — По важным туалетным делам. Или это тоже опасно?

Не дожидаясь ответа, она пошла вперед.

— В незнакомой местности всё опасно, — прошептал я.

Проследив за ней взглядом, убедился, что она не отошла далеко. В ста падах от нас были заросли колючего проанского можжевельника, надеюсь, она не вернется с колючками во всем теле. Я еще раз осмотрелся вокруг. Ничего, кроме чистого поля и небольшого участка кустов. Мы съехали с дороги довольно далеко, не думаю, что нас заметят странники, проезжающие мимо. Да и кто станет ехать ночью? Спать будем на повозке, она достаточно широкая. Если только Рина не прогонит меня, как в том трактире, и не заставит спать на земле. Ну, уж нет, я даже согласен на то, чтобы светлый спал с нами. При условии, что я лягу между ними. Мне не нравится, как он смотрит на неё. Будто она уже его. Меня терзают смутные догадки, но пока что никаких подтверждений.

— Аринаэль? У тебя всё хорошо?

— Да, — раздраженно вскрикнула она.

А еще через минуту вернулась ко мне. Повисло неловкое молчание.

— Давай поговорим? — предложил я.

— Не хочу.

Я устало вздохнул и, схватив горсть сена, поднес её к лунме. Хотя она и так щипала свежую траву, но мне нужно было чем-то занять руки.

— Тебе нужно по… связаться с отцом.

— Да, нужно, — согласился я.

— Рэн оставил кристалл в повозке, — несмело произнесла она.

Заглянул внутрь и действительно увидел футляр со связным кристаллом.

— Я не буду брать чужую вещь без позволения.

— Он был не против, когда мы его заряжали.

Она обернулась назад и посмотрела на отдаленную фигуру светлого.

— Я пойду к нему… Поговорю. А ты звони.

Наверно, это был самый подходящий момент. Но отчего же тогда так не хочется отпускать её к светлому?

— Аринаэль, — остановил я её, взяв за руку. — Прошу, будь настороже с ним. Он может намеренно зачаровывать тебя, привязывать к себе.

— Я знаю, — прошептала она, опуская глаза.

Не сказав больше ни слова, она развернулась и направилась к светлому. В этот момент я понял, что это уже произошло. Она привязалась. Так быстро и легко. А я… потерял её. Возможно, навсегда. Сцепив кулаки, постарался сдержать в себе чувство разочарования и безысходности. «Помни, кто ты, сын» — прозвучали в голове слова отца.

— Принц, — прошептал я в тишину. — Наследник престола. Сын Короля. Не принадлежу себе.

Еще раз посмотрел на хрупкую фигуру девушки и отвернулся. Не могу смотреть, как она уходит. Словно последний шанс в жизни сделать что-то для себя — покидает меня. Я достал из футляра кристалл и послал свою силу в него, призывая отца ответить.

— Морнемир? Это ты?

— Да, отец.

— Слава Виктусу, ты, наконец, вышел на связь.

— Отец, я не могу долго говорить. Ты слышал новости?

— О наследнике драконов? Слышал, — угрюмо произнес он. — Мне сообщили почти сразу после нашего последнего разговора.

— И что будем делать? Мне уже нет смысла…

— Нет, сын. Сегодня я связался с королем Райнэйтом. Он сказал, что вынужден был сообщить общественности, кого назначит наследником, из-за неутешительного инцидента.

— Какого, — напрягся я. — Это связанно с Морэной?

Сердце готово было выскочить из груди, пока я ждал ответа отца.

— Да. Придворный маг драконов погиб, пытаясь исцелить её. Король сказал, принцесса просто поглотила всю его силу. И ей стало еще хуже.

Я глубоко вздохнул, в груди стал тугой ком.

— Она умирает, — прошептал я себе.

— Да, Морнемир, — угрюмо произнес Король. — Принц не желает восходить на престол. Но у Райнэйта нет другого претендента, кому бы он мог доверять. Только он и Морэна. Ты должен как можно скорее доставить часы. Это твоя основная задача, еще не всё потеряно. Прямо сейчас они ищут другого целителя, даже наняли наемников. Если потребуется, притащат его силой.

Теперь многое стало ясно. Демоны из рода черных драконов искали целительницу для Морэны. Сразу подумал о Рине и замялся, не желая говорить отцу о ней. Но… это же важно.

— Отец… Та девушка, Аринаэль, она…

— Говори, Морнемир, не тяни.

— Она целительница.

Повисло недолгое молчание. За эти секунды я трижды пожалел, что сказал это. И твердо решил не говорить, что она иномирянка. Уже представляю, сколько планов отец успел построить.

— Это же замечательная новость, сын, — наконец, оттаял он. — Ты приведешь её в Затуманное царство.

Это был прямой указ Короля. Я не смел ослушаться. Теперь вспомнились слова Рины о пророчестве: "Именно я исцелила принцессу, а не придворный маг". Значит, она все-таки сделает это. Но тогда почему я чувствую себя предателем по отношению к ней? Ведь мог умолчать. Драконы нашли бы другого мага, а я бы увез её подальше. Но, подумав о молодой умирающей девушке, понял, что не в силах что-то изменить. Если так угодно Виктусу, я поведу Рину к драконице.

— Хорошо, отец. Так и поступим. Теперь, прошу, расскажи мне про делегацию. Что тебе известно?

— Как мы и договорились, на следующее утро после твоего отбытия в Сезамский лес я отправил Лордэна, нашего подданного, в сопровождении десяти лучших воинов королевства. Лордэн дал клятву Виктуса, что будет изображать тебя и никому не выдаст тайну. Я доверял ему. Арнамор узнал о поездке только вечером, но уже следующим утром на делегацию напали на территории демонов. Именно в этот день перестали работать все порталы. У меня нет прямых доказательств, Морнемир, но я уверен, за убийством подставного принца стоит твой брат. Я видел неискренность в его взгляде, когда сообщил о твоей смерти.

— Но теперь все знают, что это был не я.

— Да. Мало того, твоему брату стало известно, что ты был у гномов и смог пересечь портал в Огненное.

— Об этом знали король и райр Ори.

— Значит, король, — выдвинул свою догадку отец. — Райру Ори я полностью доверяю.

— Как отреагировал на эту новость Арнамор?

— Обрадовался, — хмыкнул король. — Но уж слишком наиграно. Я просто хочу, чтобы ты был осторожен, сын. Он может отправить кого-нибудь, чтобы закончить начатое. Армию наемников или одного человека, который войдет в доверие. Кстати, откуда эта девушка?

— Нет, Рина не шпион, даю слово. Она не раз спасала меня от смертельной опасности…

— Так и входят в доверие, Морнемир. Вызывают чувство долга. Присмотрись к ней. Она не должна подвести в самый ответственный момент.

Я не стал спорить, это бесполезно, когда твой оппонент сам Король.

— Хорошо, я присмотрюсь.

Пожалуй, стоит промолчать о светлом.

— Вчера я связывался с райром Ори, — продолжил разговор отец. — Он сказал, что причину поломки порталов до сих пор не выявили. Некоторые сильные маги говорят, что они были повреждены искусственно. Другой, более сильной магией.

— Ты хочешь сказать, что кто-то специально повредил портал? Но как? Нужна армия магов, чтобы сделать это. Или десятки сильнейших артефактов.

— Именно. Когда они заработают, и заработают ли вообще, гномы не знают. А раз уж они не могут справиться, остальные и подавно.

— Значит, придется добираться до Морэны своим ходом.

— И как можно быстрее, сын. Она совсем плоха.

Кристалл начал мигать, оповещая об исходе магии, и мне пришлось завершить наш разговор.

— Я постараюсь связаться с тобой, когда доберусь до северного портала. Или уже у драконов.

— Я буду ждать, Морнемир. Будь остор….

Кристалл погас, и я засунул его в футляр.

Значит, Арнамор не успокоится, пока не убьет меня. Неожиданно меня посетила интересная мысль. Те демоны, что напали на нас по дороге! У них были стрелы нашей армии. Они и были теми, кто напал на делегацию. И, видимо, поджидали меня. Теперь до брата дойдут вести, что я выжил. Возможно, даже станет известно, что я в компании девушки и метиса. Тогда мне следует ожидать новой опасности. Даже сейчас. Я настороженно огляделся по сторонам, но не заметил никого, кроме Рины и Рэна. Они стояли вдалеке и о чем-то бурно спорили. Опять ссорятся. Это хорошо. Мне на руку.


Катя


Я сделала глубокий вдох и поравнялась со светлым эльфом. Моя макушка как раз доставала до его плеча. Он молчал, задумчиво всматриваясь в горизонт, где виднелся краешек севшего солнца. А я не знала, что сказать. Всё казалось глупым и неуместным.

— Какое твое полное имя? — неожиданно вылетело из меня.

— Рэнданэйл, — не задумываясь, ответил он.

— Красивое, — на полном серьезе произнесла я. Красивое, как и всё в нем. Рэнданэйл.

Он резко повернулся и стал передо мной, заслоняя вид. Наши взгляды опять встретились, но теперь, когда я знала, что мы одни, что-то изменилось во мне. Вся моя сущность тянулась к нему, я даже сделала полшага, придвигаясь вплотную к мощной груди. Мы молчали, но глаза говорили за нас. Его взгляд был полон нежности. Такой, которой я никогда еще не видела. Он медленно поднял руку и положил теплую ладонь на мою скулу, поглаживая большим пальцем. От такой приятной ласки я невольно прикрыла глаза, делая глубокие вдохи. Сердце колотилось в бешеном ритме, и прямо сейчас я мечтала лишь об одном. "Поцелуй меня. Пожалуйста".

— Поклянись, что не будешь больше колдовать, — будто услышав мои мысли, он поставил свой ультиматум.

— Не могу, — упрямо ответила я. — Могу поклясться прямо сейчас, но не хочу тебе врать, Рэнданэйл. Я нарушу свое слово в ту самую секунду, когда тебе или Мору будет угрожать опасность.

Его лицо посуровело, а крылья носа раздулись как у злобного животного. Но я больше не боялась его. Наверно, доверяла. И даже когда его рука медленно поползла вниз и сильно сжала мою шею, продолжала твердо смотреть в сапфировые глаза. От нехватки кислорода я приоткрыла губы, и в этот самый момент его взгляд опустился на мой рот. Больше не было сил терпеть. Я знала, о чем он думает. Я хотела этого. Рэн резким движением наклонился ко мне, и наши губы сомкнулись в пламенном поцелуе. Я застыла, отдавая ему главенство. Хотелось отдаться во власть, позволить доминировать, полностью довериться и расслабиться в его руках. Сначала он пробовал мои губы на вкус, слегка покусывал, а затем зализывал. Но когда из моей груди вырвался легкий стон удовольствия, он воспользовался моментом и углубил поцелуй, переплетая наши языки. И я стала отвечать. Так же сильно и настойчиво, как и он. Будто борясь, будто сражаясь за свое слово. Он сильнее сжал руку на шее, боясь, что отстранюсь, прерву наше удовольствие. Но я хотела этого меньше всего. С головой окунулась в возбуждение и сладкую дрожь, вызванную его близостью. "Еще. Еще. Только не останавливайся, прошу".

Но именно в этот момент он отстранился, заставляя меня разочарованно застонать.

— Я продолжу, если поклянешься, что не будешь колдовать.

Он вернулся. Самоуверенный светлый со всегда насмешливым взглядом. И ни капли той нежности в глазах, лишь превосходство. Я печально усмехнулась и покачала головой.

— Нет, Рэн.

Собралась уходить, потому что к глазам стали подступать непрошеные слезы разочарования. Ну, уж нет, не хватало еще плакать из-за эльфа. Этого он не увидит. Но сильные руки в одно мгновение крепко прижали меня к мощной груди.

В тепле и уюте, спрятанная от всего мира и дерзких глаз, я вдохнула его запах и почувствовала себя так легко. Иногда его поведение идет вразрез со словами. Его взгляды меняются так резко. То он добрый, то он злой. А прямо сейчас не хочет отпустить меня. Почему?

— Что ты хочешь от меня, Рэн? Тебе интересно поиграть моими чувствами?

Откровенный вопрос сам слетел с моих губ, несмотря на то, что я пыталась удержать его в себе.

— Я не играю, — глухо ответил он, уткнувшись в мою макушку.

— Тогда что?

— Привыкаю. Это сложно.

Я не поняла, что он имеет в виду. Но знала, что если спрошу, он не даст прямой ответ. Как и всегда.

— Почему ты не хочешь, чтобы я колдовала?

Он отстранился от меня, продолжая удерживать за плечи вытянутыми руками. Его лицо было непроницаемой маской, но вид довольно серьезный.

— Магия в тебе очень сильна. Возможно, кто-то специально передал её тебе. Но неизвестно с какой целью. Каждый раз, когда ты колдуешь, силы могут покидать тебя и больше не возвращаться. Что будет с иномирянкой, которую не подпитывает магическая сила, Екатерина? Ты знаешь? Я — нет. Я уже молчу о том, что каждый раз ты привлекаешь к себе внимание. Ладно у драконов. Там я смогу защитить тебя. Но здесь, у демонов…

Я нахмурила брови, обдумывая его слова. Почему они с Мором считают, что магия может полностью покинуть меня? А даже если это и произойдет, то что может случиться? Ну не умру же я. Мне всего восемнадцать, в конце концов.

— Знаешь… — несмело начала я. Знаю, Морнемир разозлится, но я все равно это скажу. — Мы идем спасать принцессу драконов.

— Вот как? — усмехнулся светлый, поднимая одну бровь.

— Да.

Я не жалела, что доверила ему секрет, но решила не говорить всего, ведь это не только моя тайна. Про магический артефакт в виде песочных часов я умолчала.

— Она умирает. А я… исцелю её.

Его глаза озарило понимание, а затем взгляд стал диким.

— Нет, нет, — прошептал он скорее себе, чем мне, — только не ты.

— Но разве это плохо?

Я не могла понять, что его так расстроило?

— Разве ты не понимаешь? — закричал он. — Ты же можешь погибнуть. Если маг отдает всю свою силу до последней капли, он иссыхает за минуту. Превращается в пепел.

Этого я не могла знать. Но даже после услышанного решимость меня не покинула. Я видела все в собственном сознании и даже чувствовала. Это было так правильно.

— Я не маг, не забывай. Со мной этого не произойдет.

— А если произойдет? — еще больше разошелся эльф. — Как ты можешь быть такой… глупой? Тебе что, не хочется жить? Хочешь погибнуть?

— Нет, конечно же, я не хочу этого. Но…

— Нет, — перебил он меня. — Именно этого ты и хочешь.

— Что у вас тут происходит?

Морнемир появился совсем неожиданно, и мы с Рэном замолкли.

— Ничего, — зло процедил светлый. — Рина все за всех уже решила.

Он развернулся в сторону повозки и ушел.

— Аринаэль? — вопросительно произнес Мор.

Я смогла лишь отрицательно покачать головой и тоже пошла к повозке. Этот разговор давил на меня. Где-то глубоко в душе проснулось чувство сомнения. Противоречие разрывало меня на части. А что, если он прав? И я превращусь в пепел? Я поняла, что в видении не было ничего о том, что станет со мной.

Рэнданэйл улегся на сено и отвернулся лицом к борту. Я молча залезла на повозку и сделала то же самое. Пускай Мор спит между нами. Настроения не было совсем. Даже не спросила, что сказал король. Завтра.

Даже несмотря на дикую усталость, сон совсем не шел. Морнемир и Рэнданэйл, кажется, давно уже дрыхли, тихо посапывая. А мне всё никак не удавалось уснуть. То мешала рука Мора, закинутая на талию, то сено неприятно кололо в лицо, то ещё что-то… Но больше всего покоя не давал наш со светлым разговор. Значит, маги умирают, отдавая свою силу. А прямо сейчас я маг, даже если при рождении им не была. Но что если именно магическая сила поддерживает меня в этом мире? Ведь здесь нет расы людей, значит, я адаптировалась и стала относиться к виду магов. Не знаю, возможно ли такое, или я всё усложняю? Может, если я отдам всю силу, просто останусь человеком? Обычной девушкой Катей. Может быть, снова откроется портал, и я смогу вернуться домой? Хоть и не хочется. И еще возможно, что кто-то хотел вылечить принцессу, а для этого нужно было принести ей магическую силу, которую нельзя поместить в эльфа или дракона. Может, я здесь только как носитель силы? Как футляр для магии? Тогда почему портал не открылся сразу в покоях принцессы? Почему мне приходится идти через всю Тарту? Вспомнив карту, я поняла, что эта планета и кусочек суши на ней совсем крохотные. Наверно, как наша Австралия или Европа. Так какой же смысл в этом путешествии? И вообще, есть ли смысл? А что, если всё это случайность? Нет, глупо так думать. Слишком много случайностей. Все силы природы направляют меня в Затуманное царство. А что еще мне там делать, как не спасать принцессу? И откуда ко мне пришла идея, что я должна отдать ей всю магию до последней капли? Может, обойдется и без этого? Ведь Мор же несет эти часы, их должно быть достаточно. Я пыталась уговорить себя, успокоить, но странный внутренний голос не переставал шептать, что магия не моя, я должна отдать её. И вот теперь мне действительно стало страшно. Я не знаю наверняка, но… могу погибнуть. Хорошо, если просто откроется портал домой. Но что, если нет? Я просто иссохну как мумия. И как тут заснуть?

Внимание привлекло шуршание за спиной. Я повернула голову, думала, проснулся один из эльфов. Но в тот же миг мое сердце остановилось, когда я увидела темную фигуру в плаще за повозкой. Хотела вскрикнуть от ужаса, но голос пропал. А он медленно поднял указательный палец к губам и кивнул в сторону. Как завороженная, я наблюдала за каждым его движением. Он медленно и абсолютно бесшумно отошел в сторону подальше от повозки. Я знала, он хотел, чтобы я последовала за ним. Но было ли это разумно? Может, стоит разбудить Мора? Посмотрела на эльфов и увидела две окаменевшие фигуры. Они абсолютно не шевелились. Не двигалась и наша лунма. Время застыло, как уже случалось дважды.

Что ж, особого выбора у меня не было. И хоть было страшно, а сердце грозило выпрыгнуть из груди, я, как под гипнозом, слезла на землю и пошла к нему. И лишь когда подошла вплотную, мысли снова вернулись ко мне.

— Кто ты? — сразу прошептала я.

— Тот, кто позаботится о тебе, — произнес он низким голосом.

Я чувствовала какой-то трепет в душе и необоснованную радость от его присутствия. Это пугало еще больше.

— Что тебе нужно?

Я просто хотела понять — друг он или враг? Я была рада его видеть, и в то же время, боялась до дрожи.

— Мне стало интересно, — произнес он. — Хочу поближе с тобой познакомиться.

Это мне не говорило ровным счетом ничего.

— Зачем ты следишь за нами? Просто скажи, чего….

— Шшшш…

Он подошел совсем близко и приставил свой палец к моим губам, заставляя замолчать. Но от его прикосновения меня окутал ледяной холод, и я сразу отстранилась.

— Не бойся меня, Рина, — прошептал он.

— Откуда ты знаешь мое имя?

— Я много чего знаю, — загадочно ответил он.

— Тогда, может, скажешь, откуда во мне такая сильная магия? Ты как-то связан с этим?

Он медленно кивнул головой. Значит, связан. Неужели он именно тот, кто знает ответы на все мои вопросы? И я начала задавать их.

— Мне нужно идти в Затуманное царство? Спасти принцессу? Отдать ей всю силу, да? Я погибну? Ответь мне, пожалуйста.

Я не видела всего лица, лишь плотно сжатые губы. Он криво ухмыльнулся и снова произнес:

— Нет, Рина. Я позабочусь, чтобы с тобой все было хорошо, — прошептал он.

Я почувствовала то самое облегчение, от которого хочется громко кричать. Но еще столько вопросов осталось.

— Скажи мне…

— Еще не время, Рина, — перебил он, шепча, словно шелест листьев.

Позади послышалось громкое ржание лунмы, и я на секунду отвернулась. Она снова шевелилась, активно крутя головой по сторонам. А Мор и Рен громко сопели. Значит, время вернулось. И я совсем не удивилась, когда, обернувшись, не увидела его. Сердце все еще стучало, как после бешеной скачки. На трясущихся ногах, все время оглядываясь по сторонам, я побрела к повозке. Кое-как залезла на нее, и стоило лишь принять горизонтальное положение, как сознание покинуло меня. Это был не сон, а точно как в первый раз после перехода через портал. Я просто резко отключилась.

Из забвения меня вывел странный звук. Словно встряхивают простыни после стирки, или как ветер треплет паруса, или как крылья… Крылья? Я резко открыла глаза и подскочила с места. Рядом все так же лежали две фигуры спящих эльфов, но над ними мерцало дивное синеватое свечение.

— Не бойся, Рина, они просто крепко спят.

Я громко взвизгнула и повернулась на голос.

— Мамочки, — прошептала я осипшим голосом. — Это же… Это же… Д-дракон. Черт побери, настоящий дракон.

Он стоял сразу за повозкой и с интересом разглядывал меня.

— Это сон?

Я стала щипать себя за руки, с каждым разом все больнее, в надежде проснуться, но ничего не получалось. Дракон продолжал пялиться на меня.

— Ты очень красивая, — неожиданно выдал он.

— Ты тоже, — на автомате произнесла я.

Но он действительно был необычайно красивым существом. Даже трудно описать. Высокий, почти как три человека. Он сидел как кошка, задние лапы поджал под себя, а хвост завернул на один бок. Его глаза очень выделялись, они были просто огромными и такого странного полупрозрачного цвета с крохотными бледно-голубыми зрачками внутри. Его крылья были сложены по бокам, но я смогла разглядеть толстые жилки на них. А вся его кожа в свете Виктуса мерцала невероятно красивым сиянием.

— Ты алмазный, — догадалась я.

— Да, — гордо произнес он.

— Настоящий алмазный дракон, — вновь прошептала я, будто не слышала саму себя. Не отрывая от него глаз, я стала шевелить Мора одной рукой. Он должен увидеть это чудо.

— Мор? Рэн? — позвала я.

— Они спят, — повторил дракон. — Ты не сможешь их разбудить. Я наложил заклятие сна.

Его голос был очень низким, рокочущим, совсем нечеловеческим, но я могла легко разобрать каждое слово.

— Зачем? — на автомате спросила я.

Разумные мысли убежали, я лишь могла рассматривать существо перед собой.

— Хочу поближе с тобой познакомиться.

Я застыла от его слов и вновь вздрогнула. Как странно, он слово в слово повторил слова мужчины в плаще. Жуткая догадка заставила меня вздрогнуть, а что, если это он и есть? Но если это он, зачем вернулся снова, на этот раз драконом? Хотел раскрыть себя? Показать свою сущность?

— Не бойся меня, прошу, — пророкотал он.

— В образе человека ты бы меня меньше пугал.

Он странно хмыкнул, и из его ноздрей вышел дымок пара. Это выглядело восхитительно, я даже рот открыла.

— А ты можешь дышать огнем? — неожиданно вырвалось из меня. Язык — враг мой. А еще чрезмерное любопытство.

— Могу, — фыркнул дракон.

— Покажи, — опять ляпнула я.

— А может, тебя еще и на спине прокатить?

В его глазах читалась насмешка, а пасть была приоткрыта наподобие улыбки.

— А можно? — всерьез спросила я. Покататься на драконе! Вы бы упустили такую возможность? Я имею в виду, черт, это же настоящий дракон!

Он прищурил свои огромные глаза, а в следующее мгновение распахнул огромные крылья, словно корабль паруса. Каждое светилось алмазным сиянием и переливалось в тусклом свете. Это было волшебно.

— Ты не шутишь?

— А ты что, струсила?

Решил взять меня на слабо? Нет, я точно не трусиха! Только вот, могу ли я ему доверять?

— А ты… Ты… Ведь не собираешься меня убивать?

Дракон тут же спрятал крылья, и выражение его морды посерьезнело.

— Не собираюсь, — быстро ответил он. — Но летать не стоит. Это может быть опасно.

И дракон, и незнакомец в плаще — оба говорили, чтобы я не боялась. А сейчас, когда это чудище отказался меня катать, я окончательно убедилась, что смерти моей он не хочет. Потому задала свой вопрос еще раз.

— Кто ты?

— Алмазный дракон.

— Это я уже поняла. Ладно, тогда зачем ты следишь за мной?

— Хмм, — задумчиво издал он, томительно разглядывая мою сидящую на повозке фигуру. — Мне это нравится.

Он что, заигрывает со мной? Драконище? Хотя, конечно, это лишь одна из его сущностей, а вот вторая скрыта под черным плащом.

— Как ты не понимаешь? Я просто сгораю от любопытства. Ну, скажи хоть что-то о себе? Или о том, что тебе нужно от меня.

— Просто… — он задумался, подбирая слова, — просто хочу, чтобы ты привыкла ко мне.

— Зачем? — насторожилась я.

— Теперь мы будем встречаться чаще.

По голосу я поняла, что его это перспектива очень даже радует. А вот будет ли так же радостно мне? В один момент вся эта сказочная таинственность стала жутко раздражать. Сложив руки на груди, я недовольно спросила:

— Это всё? Или ты соизволишь сказать что-то ещё? Может быть, что-то менее туманное?

Он сделал задумчивый вид и одобрительно кивнул.

— Да.

Я уже обрадовалась, ожидая важной информации, как он неожиданно выдал:

— От тебя очень приятно пахнет.

Я стиснула зубы и зло уставилась на него.

— Что? — опять фыркнул он, пуская дымок из носа.

— Ты просто издеваешься надо мной.

— Но я сказал правду.

— Всё, — закачала я головой. — Мне надоело, что все вокруг говорят загадками или вовсе молчат. Всё нужно вытаскивать из вас по одному слову. Этот темный эльф вечно со своим: "Аринаэль, так делать нельзя, то делать не будешь…". А этот светлый ваще хам беспросветный, только и знает, что грубить и язвить.

— Вот как? — заинтересовано спросил дракон. — Значит, они тебя обижают?

Он бросил суровый взгляд на спящих эльфов и хрипло произнес:

— Слезай.

— З-зачем? — вмиг насторожилась я.

Его тон и зловещий взгляд напугали меня не на шутку и вновь заставили вспомнить, что передо мной один из самых сильных и опасных существ на Тарте. Настоящий дракон.

— Я сожгу их, — небрежно бросил он, зло уставившись на спящие фигуры.

— Н-нет, — прохрипела я севшим от ужаса голосом. — Ты что… Прошу, не надо.

Я подползла ближе к нему, заслоняя собой вид на Мора и Рэна.

— Не трогай их. Я не позволю.

Я была решительно настроена защищать их до конца. Даже вызвала свою силу, которая откликнулась не с первого раза.

— Ты же сказала, что они тебя обижают.

— Нет, нет. Я не то имела в виду.

— Как же? Я еще не оглох, — и он повторил мои слова. — "Светлый только и знает, что хамить и грубить". Пожалуй, я сохраню темному жизнь, а светлого точно сжечь.

— Нет, — вскрикнула я.

Злость стала подкатывать к горлу, и хотелось что-то взорвать.

— Не смей, — хриплым до неузнаваемости голосом прошипела ему.

Магия зеленым свечением просочилась сквозь пальцы, грозя взорвать всё, что попадет в поле моего зрения.

— И что же тебя так разозлило? — удивился дракон.

— Ты, — без сомнений ответила я. — Не позволю им навредить. Только через мой труп.

Дракон наклонил голову, смотря на меня исподлобья, а через ноздри покатил густой пар. Мое внимание привлек шипованный кончик его хвоста, который метался в разные стороны. Он злился. Но я не позволяла себе сомневаться. Мне хватит сил его одолеть.

— Хорошо, пусть будет по-твоему, — через долгое время игры в "гляделки" ответил он. — А теперь спрячь свою магию обратно. Никто сегодня не умрет.

Нет, ну просто обалденная фраза. Очень успокаивает. Особенно слово "сегодня". А как насчет завтра? Я поняла, что злюсь еще больше, а вот как успокоиться, не то чтобы спрятать магию, вообще понятия не имею.

Прикрыла глаза и постаралась представить что-то спокойное. Штиль на море или красивое поле цветущих маков. Но, черт побери, это не действовало. Штиль тут же превратился в цунами, а поле цветов взорвалось, оседая красным дождем лепестков.

— Не могу, — процедила я, открывая глаза. — Не могу я её успокоить.

— Я вижу, — понимающе произнес дракон. — В этом то и проблема, Рина. Ты не можешь её контролировать. Совсем.

— Знаю, — еще больше разозлилась я, повышая голос. — Но я не просила её. Она мне нафиг не нужна, понятно? Забери её прямо сейчас.

Последнюю фразу я выплюнула, не подумав о том, что это может быть смертельно.

— Значит, забрать? — хрипло произнес дракон, распуская крылья. Хвост разошелся окончательно и колотил по земле, поднимая пыль.

— Хочешь иссохнуть? Почему так рано? Разве ты не хочешь встретить свою пару, завести семью, потомство?

— Причем здесь это? — негодовала я. — Конечно, когда-нибудь я захочу. Но прямо сейчас я абсолютно потерялась. Кем я стала? Откуда эта сила? Почему я здесь? Вернусь ли домой? Ответь!

— Нет, — резко рыкнул он, делая шаг ко мне.

Я испугалась и отпрянула назад. Но не рассчитала и абсолютно случайно выпустила магию в дракона. Он громко захрипел и, пошатываясь, отступил назад.

— Ой, — пискнула я. — Прости, прости. Я не хотела.

Он покачал головой в разные стороны, пытаясь прийти в себя, а затем медленно поднял на меня суровый взгляд.

— Прости, — еще раз прошептала я, вжимая голову в плечи.

Кажется, он не особо пострадал. Будто впитал мой свет в себя.

— Ты опасна. Можешь покалечить тех, кто тебе дорог.

Он кивнул на эльфов, и я последовала за его взглядом.

— Посмотри на них. Разве ты желаешь им смерти? Если тебя не волнует жизнь светлого, то хотя бы подумай о темном.

— Они оба меня волнуют, — тут же ответила я. — И Рэн тоже.

Я посмотрела на синюю макушку и поняла, что не прощу себе никогда, если с ним что-то случится по моей вине или без моего участия.

— Тогда пойми, Рина, — его тон смягчился и стал поучительным. Но я слушала каждое слово очень внимательно. — Если хочешь выжить в этом мире, ты должна научиться контролировать магию. Уметь усмирять, а самое главное — сдерживать её внутри себя.

— Как?

— Я помогу тебе, — заверил дракон с теплым взглядом в глазах. Да, он был устрашающим существом, но прямо сейчас от него веяло дружелюбием.

— Ты тоже владеешь магией, да?

— Да. И так же, как и ты, не мог контролировать её. Но это было давно.

— А сколько тебе лет?

— Много, — хмыкнул он.

— А почему ты сказал, что я не вернусь домой?

— Ты просто не захочешь этого.

— Почему?

То есть, я и так уже не хочу возвращаться, но этот дракон явно знает определенную причину.

— Узнаешь, — был его ответ.

— Знаешь, мне это надоело.

Я опять сложила руки на груди, всем видом выражая свое полное недовольство.

— Я тоже буду играть в молчанку. И не заговорю с тобой до тех самых пор, пока ты не расскажешь о себе всё.

— Всё?

— Да! Абсолютно всё!

Я улеглась обратно на свое место, повернулась лицом к бортику и спряталась от всего мира.

— Рина? — насмешливо позвал он.

— Нет, — отрезала я.

— Ри-ина?

— Отстань.

— Екатерина, просыпайся.

Я почувствовала нежное касание к своему плечу и от неожиданности резко села. И сразу застыла в изумлении. Уже было ясное утро, дракона за повозкой не было, а надо мной склонился Рэнданэйл. Он с весельем наблюдал за моей реакцией на происходящее.

— Мне приснился дракон, — опомнилась я. — Алмазный, настоящий.

— Но ты ведь их никогда не видела, — усмехнулся он.

Не поверил мне. Я и сама себе не верю. Сон был таким реальным.

— А где Мор? — удивилась я.

— Пошел по важным туалетным делам, — процитировал меня светлый.

Я невольно улыбнулась, но тут же напряглась.

— Ты больше не злишься на меня?

Он вмиг посерьезнел и пронзил странным взглядом. Необычным. Ласковым, тем самым, что я видела раньше.

— Нет, Екатерина. Больше нет.

Он наклонился ниже и заправил прядь волос за ушко. Задел закругленный кончик и улыбнулся собственным мыслям.

— Я не могу на тебя долго злиться.

— Ты бываешь очень… разным, — прошептала я.

Он усмехнулся своей кривой улыбкой и опять ничего не ответил.

— Пора ехать, — раздался голос Морнемира возле повозки. Рэн тут же отпрянул от меня и вновь надел непроницаемую маску.

— Доброе утро, Морчик!

— Не называй меня так, — буркнул он, садясь за поводья.

— Не в настроении, — одними губами прошептала я светлому.

Он хмыкнул и задумчиво уставился на дорогу.


***


— Значит, мы будем у северного портала в обед? — нарушила длительное молчание я. Мы ехали уже достаточно долго, и я очень проголодалась.

— Да, — ответил Мор.

Он молчал все время, даже не взглянул на меня. Рэн тоже молчал, но, сидя напротив, не сводил своих пытливых глаз.

— Что? — наконец, не выдержав, спросила в упор. — У меня рога за ночь выросли?

Он широко улыбнулся и отрицательно покачал головой.

— У тебя глаза потемнели.

— Мор, — запаниковала я. — Ты же сказал, что это красота будет дольше длиться.

Темный, наконец, соизволил повернуться ко мне и заглянул в глаза.

— Я не рассчитывал, что порталы поломаются.

Я хотела бы расспросить о его разговоре с отцом, но знаю, он будет злиться, если сделаю это в присутствии Рэна.

— О чем вы? — оживился светлый.

Мор опять посмотрел на меня предупреждающим взглядом, но на сей раз ничего не сказал. Я все же решила сказать Рэнданэйлу правду. Он и так знает почти всё обо мне.

— Вообще-то у меня карие глаза. Но Мор сказал…

— Какие? — восхищенно вскрикнул Рэн, переползая на мою сторону повозки. Он склонился надо мной очень близко, положив теплую ладонь на щеку. От неожиданно ласкового жеста я еще больше распахнула глаза.

— Теперь я вижу, — изумился он. — Коричневые прожилки в радужках. Невероятно.

— У нас это самый популярный цвет, — заверила его я, небрежно махнув рукой. — Ничего невероятного.

— Но у нас, — слегка отстранился светлый, — такого не бывает. И это еще одно доказательство, что ты иномирянка.

— Потому я постоянно хожу в этом капюшоне. И прячу глаза.

— Правильно, — серьезно кивнул он. — Я бы тебе еще повязку на глаза надел.

— Нет, ну это уже слишком, — возмутилась я.

— Мы возвращаемся к вчерашнему разговору.

— И о чем вы вчера говорили? — подал голос темный.

Кажется, он немного оттаял и уже не был таким злым.

— А о чем ты вчера говорил с отцом? — задал встречный вопрос светлый.

Мор зло зыркнул на него и вновь отвернулся к дороге.

— Ну, давай, Морнемир, расскажи. Нужно хоть немножко доверять друг другу, — поддержала я Рэна.

— Вот об этом мы и говорили, — проскрипел тот. — Чтобы я не доверял посторонним, особенно нашим врагам.

— Хватит, Морнемир, — не выдержала я. — Среди нас нет врагов. Или, хочешь сказать, я тоже враг?

— Нет. Конечно, нет.

Рэн продолжал смотреть на меня, а затем улыбнулся и обратился к темному.

— Я вчера рассказал Рине, что когда маг полностью опустошается, то сразу погибает. Она этого не знала. А она поведала мне, что вы едете к умирающей принцессе.

Мор осуждающе посмотрел на меня, но увидев мой решительный взгляд, обреченно вздохнул.

— Так и есть, — оттаял темный. — Отец сказал, что Морэна на днях убила придворного мага. Поэтому король нанял черных демонов, чтобы нашли целителя. Уверен, это те самые, что напали на нас.

— Всё сходится, — подтвердил Рэн. — Вот только… Они точно знали, куда идти, и, вспомните, сказали: "нам нужна целительница". Значит, искали девушку, и именно там, где была ты, Рина.

— Откуда они могли знать? — задумалась я. — А можно с помощью кристалла найти человека, Мор? Или с помощью птицы-проводника?

— Можно и так, и так, — подтвердил мои догадки Морнемир.

— Кристалл поиска покажет только самого сильного мага, но не укажет пол. Как и птица проводник. Здесь что-то другое. Кто-то сказал им кого, где и когда искать. Кто?

— Незнакомец? — выдвинул свои догадки Мор.

Рэн вопросительно посмотрел на меня, ожидая подробностей. Я еще минуту думала, рассказывать им о моем сне или нет. Я даже не уверена, сон ли это был. Он маг, а значит, запросто мог задурить мне голову.

— Кажется… он приходил сегодня ночью, — несмело произнесла я.

— Что? — одновременно вскрикнули оба эльфов.

— Ты в порядке? — обеспокоено спросил Мор, бросив поводья. — Он ничего с тобой не сделал?

— Нет, всё хорошо. Я вообще не уверена, что это было на самом деле. Он мне приснился.

— Дракон? — уточнил Рэн. — Алмазный?

— Да, думаю, это был именно он, — я перевела взгляд на Мора. — Тот незнакомец в плаще и есть алмазный дракон. Вы спали, я не могла вас разбудить. А потом…

Как и бывает со всеми снами, они забываются. Особенно детали. Все перемешалось, и я уже не помнила, где был мужчина в плаще, а где дракон. Осталось лишь самое главное.

— Он сказал, что я не погибну. А еще, что он как-то связан с моей магией или со мной, точно не помню. И самое интересное, что я останусь здесь, на Тарте, потому что не захочу возвращаться.

Как по мне, это были очень хорошие доводы. И я надеялась, что эльфы мою радость разделят. Но они оставались такими же серьезными.

— Ты даже не уверена, не сон ли это, — заключил Мор. — К тому же, я бы не поверил ни единому слову.

— Но почему? До сих пор он только помогал нам.

Я взглянула на Рэна, а он, сощурив глаза, изучал меня.

— Странно. Давно он следит за тобой?

— С Королевства светлых, — ответил за меня Мор и покосился на светлого. — Какое совпадение, не правда ли?

— Я не имею к этому отношения, если ты намекаешь. До того как мы встретились у гномов, я путешествовал по землям демонов, а у светлых и вовсе не помню, когда был в последний раз. Лет триста назад, не меньше.

Я тут же оживилась.

— А вот ты, Рэнчик, и проговорился! Значит, тебе точно больше трехсот.

— Думаю, ему больше пятисот, — присоединился Мор. — Ведь обычно не путешествуют до совершеннолетия.

— Я не совсем обычный, — хитро усмехнулся Рэн и опять взглянул на меня. — Кстати, давно хотел спросить…

Понятно! Хочет запудрить мне мозги.

— Почему ты называешь нас так странно? Морчик и Рэнчик…

Пытается уйти от темы.

— Это у вас так принято?

— Это ласкательная форма.

— О, тогда ты будешь Риначик?

Я звонко засмеялась от смеси его акцента и неправильного окончания. Нет, ему все-таки удалось меня отвлечь!

— Нет! Женская форма окончания "чка". Риночка, — я перевела взгляд на Мора и подмигнула, — Морэночка.

Он вмиг посерьезнел и повернулся к дороге. Рэн тоже напрягся, с его лица сошла улыбка, а глаза помрачнели.

— А ты видел принцессу Морэну? — поинтересовалась я.

— На общественных приемах, — кивнул он.

А я добавила еще кусочек информации в свою копилочку. Значит, он знатного рода, раз бывает на таких мероприятиях.

— С ней всё будет хорошо, — заверила я погрустневших эльфов. — Даже если Король не найдет целителя, — а я уже точно знала, что не найдет, но ранимых эльфов не стала об этом оповещать, — мы всё равно едем туда, и я смогу…

— Я не позволю этому случиться, — прервал меня Рэн. — Ты не будешь рисковать своей жизнью.

— Это уже не тебе решать, — мягко сказала я.

— Если им понадобится сильный маг, я это сделаю, — неожиданно произнес светлый.

Мы с Мором удивленно уставились на него. Интересно, откуда такое рвение спасти принцессу? Я её видела, она очень красивая девушка. Может, он… влюблен в неё? Погодите, это что же, я ревную? Пфф! Я фыркнула собственным мыслям. Глупости. Ну да, он нравится мне. А когда поцеловал, думала, что потеряю сознание от наслаждения. Но всё равно, я не должна его ревновать. Это глупо и бессмысленно. Он мне никто, и как только мы доедем до Затуманного, наши дороги разминутся.

— Нужно лишь найти сильный артефакт, — прервал мои мысли Рэнданэйл.

Я вопросительно посмотрела на Мора, но он насупил брови и слегка отрицательно качнул головой. Не хочет говорить об артефакте. Все еще не доверяет светлому. Но я доверяла. Мне хотелось разговорить его. Он тоже знал многое.

— У меня было видение, — заявила я.

Мору это не понравилось, и он с недовольным видом отвернулся к дороге. Рэн же, напротив, со всей серьезностью смотрел на меня.

— Ты можешь видеть будущее.

Это не был вопрос, скорее, удивленное утверждение.

— Ну… Я не уверена, но картинки в голове всплывали очень ярко, будто я смотрела фильм.

— Что смотрела? — переспросил светлый.

— Этого у вас на Тарте точно нет! Кинематограф!

— Какое страшное слово! — поддразнил меня Рэн, а Мор фыркнул. — Так, что ты видела?

— Морэну. И то, что именно я исцелила её.

Красивое лицо светлого эльфа тут же исказилось ужасом. Он побледнел, и кожа стала светло-серой.

— Нет, — прошептал он.

Рэн действительно казался ошеломленным по самые "не могу".

— Да ладно тебе. Чего ты так переживаешь?

— Морнемир, — повернулся он к темному эльфу. Это впервые он назвал его по имени. — Ты должен что-то сделать. Отговори её, возможно, тебя она послушает.

Мор продолжал смотреть на дорогу, но быстро ответил.

— Сам знаешь, что не послушает. Я пытаюсь придумать план.

Они разговаривали так, будто меня не было рядом. А я лишь переводила взгляд с одного на второго. Они хотят придумать план, чтобы я не исцеляла её? Ну что ж, пожалуйста, пробуйте. Но всё равно будет так, как я видела. Я спасу девушку, а потом Мор мне еще спасибо скажет, потому что будет очень счастлив с ней.

Они замолчали, задумчиво глядя на дорогу.

— Рэн, я не умру, не превращусь в пепел.

Он ничего не ответил, будто не услышал меня.

— Мне нет необходимости отдавать все до последнего. Ты видишь сам, во мне много этой силы, и хватит половины, чтобы исцелить её.

Он лишь сильнее сжал челюсти и кулаки так, что побелели костяшки пальцев.

— И к тому же… — я решила немного схитрить, — в своем видении я держала в руке артефакт, который помог мне.

Он, наконец, посмотрел на меня, как и Мор. На этот раз в их глазах я увидела проблески надежды. Они всерьез задумались над моими словами и счастливым исходом для всех. А я решила их добить.

— А еще, дракон сказал, что я не умру и останусь здесь.

Рэн сразу посуровел и сузил глаза.

— Это был всего лишь сон, Риначка, — произнес он со смешным акцентом, отчего сразу захотелось улыбнуться. — А даже если и нет, ты не можешь точно знать, что этот дракон и есть тот, кто следит за тобой с Королевства светлых.

Улыбка тут же сползла с моего лица. Нет, не могу. Это могут быть два разных персонажа.

— Но больше некому.

Этот аргумент казался мне довольно весомым. Но Рэн лишь фыркнул и отвернулся в сторону, думая о своем.


Рэнданэйл Одаренный Виктусом


Девушка поникло опустила плечи и грустно уставилась на дорогу. Я не мог перестать любоваться ею, пытаясь привыкнуть, но все равно, она казалась такой нереальной, словно сейчас растворится и исчезнет, как иллюзия. На секунду прикрыл глаза, но ее ясные глаза все равно четко стояли в сознании. Теперь я не смогу забыть её никогда, её образ словно выжжен внутри меня. Екатерина. Распахнул веки и увидел изучающий взгляд. Мне это понравилось, я знал, что она часто смотрит на меня, точно как и я. Но чувствует ли она так же силу притяжения? Ведь она иная. Это бесконечные годы ожидания заставили меня сомневаться. Она ответила на поцелуй, значит, все именно так, как должно быть по моей природе. Опустив взгляд ниже на пухлые губы, я снова ощутил дрожь в теле от слияния наших губ. Разве мог я когда-либо себе представить, что прикосновение к женщине может подарить такие невообразимые и, в то же время, пагубные ощущения? Ведь теперь нет пути назад.


Часть 5. Даркгар — столица Огненного королевства

— Вот он, Даркгар, — восхищенно произнес Морнемир.

Кажется, я немного задремала. Но, услышав голос темного, тут же подхватилась с сена и уставилась вперед.

— Вау!

Действительно, главные ворота столицы Огненного королевства выглядели ошеломляюще. Всё из золота, которое в дневном свете Мариона словно полыхало в огне. Стены, купола, сами ворота — просто кричали о невероятном богатстве и величестве. Какая огромная разница между узкими вонючими улочками маленьких городков. Даркгар был величественным городом. Наверно, все, кто путешествует через порталы, думают, что всё Королевство такое же. Поэтому я только рада, что увидела все на самом деле.

— Капюшон, — произнес Рэн и придвинулся ко мне. Я сама могла бы его надеть, но мне нравилось каждое его прикосновение. Хотя я неоднократно ругала себя и напоминала, что не должна слишком привязываться.

— Рот на замке и ни шагу от меня.

Я лишь фыркнула от его властного командного тона. Но, признаться, это тоже мне понравилось. Он говорил так, словно я уже принадлежу ему. Интересно, каково это — быть женщиной красивого и самовлюбленного эльфа? Будет ли он думать о ком-то еще, кроме себя?

— Я не шучу, Екатерина, — строго произнес он, прерывая мои раздумья.

Я прикусила губу, чтобы перестать улыбаться, но это давалось мне с большим трудом. Рэн опять опустил взгляд на мои губы и, казалось, застыл. Он точно вспоминал наш поцелуй. На самом деле, он часто это делал за время нашей поездки. А я вообще не переставала об этом думать.

— Оставь девушку в покое, — бросил Мор через плечо.

Я надеялась, Рэн сейчас сделает что-то ему назло и придвинется ко мне еще ближе. Но он, на удивление, молча отодвинулся. Мор тоже накинул свой капюшон, и мы пересекли открытый широкий проезд. Краснокожие охранники провели нас подозрительным взглядом, но не остановили.

— Сразу в королевский дворец? Там портал? — поинтересовалась я.

— Да, — быстро ответил Мор. — Там же и отдадим лунму. Остается только надеяться, что порталы заработали. Но отец сказал, что гномы не могут найти причину поломки.

— И как же мы будем добираться? — поникла я. — Опять на повозке?

Рэн снова насмешливо фыркнул, а Мор замялся.

— Ну… вообще-то, в Затуманном нет дорог. Там горная местность, потому единственный способ добраться до дворца — полететь на драконе.

— Что? — поразилась я. — Как? Прям верхом на драконе?

Я очень смутно могла себе это представить.

— Но ведь можно упасть. А еще наверху очень холодно, можно очень сильно простыть. И это же совсем небезопасно.

— Есть специально обученные драконы, Риначка, — ответил Рэн.

Мне было приятно, что он зовет меня ласкательным именем, но все же, этот акцент…

— Зови меня Риночка, так правильнее.

Он сделал вид, что не услышал, и продолжил говорить свое.

— Обычно перевозками занимаются красные или черные драконы. Они достаточно умны, чтобы обеспечить безопасность своим пассажирам.

— Ты слышал, что я тебе сказала? — возмутилась я. Он лишь бросил недовольный косой взгляд и опять продолжил:

— И есть специальные упряжки, как на лунме, не позволяющие упасть. А насчет холода… Что ж, мы просто хорошенько тебя оденем. И не бойся, ты полетишь со мной, так что…

— Еще чего, — возмутился Мор. — Она полетит только со мной.

— Я лучше буду за ней смотреть. Это не обсуждается.

— Не обсуждается лишь то, что она полетит со мной.

— Эй, стоп, стоп! — остановила я эльфов, прежде чем они начнут мордобой. — А мы не можем просто полететь все вместе?

Они косо переглянулись и смолкли. А я лишь покачала головой. Какие недотепы.

— Так как меня нужно называть? — тоном учителя переспросила я Рэна.

Секунду он прожигал меня недовольным взглядом, а потом резко набросился и опрокинул на сено, нависая сверху.

— Тебя никто не учил, что перебивать невежливо? — хитро оскалился он, наклоняясь совсем низко.

Честное слово, я забыла как дышать, а настойчивый голос сознания опять скандировал лишь одно: "Поцелуй! Поцелуй!". Он выжидательно смотрел на меня, явно чего-то ожидая. Ах, да! Он же задал вопрос.

— Что? — охрипшим голосом переспросила я, не в силах оторвать глаза от его губ.

— Ты все время это делаешь, — прошептал Рэн в самое ушко, обдавая жарким дыханием.

— Отпусти её. Сейчас же, — недовольно рыкнул Мор где-то сбоку, но я сама непроизвольно положила руки на крепкие плечи Рэна. Не пущу!

— Сначала она должна усвоить урок, — урчащим голосом, словно довольный кот, произнес светлый.

А затем его рука легла на мой живот и плавно поплыла вверх. Я тяжело сглотнула и прикрыла глаза, пытаясь удержать бушующий пожар возбуждения. Такого острого чувства еще никогда не ощущала, ведь дальше поцелуев у меня не заходило. А сейчас я словно плавилась от наслаждения от его близости, запаха, прикосновения. Черт! Черт! Катя, ты опять слишком расслабилась. Но в себя меня привело резкое прикосновение к ребрам.

— Ааа, нет! — запищала я, резко распахнув глаза. — Только не щекотка, пожалуйста, ну пожалуууйста!

Я стала вырываться, а этот гад, кажется, только больше наслаждался моим мучением.

— Больше не будешь перебивать? — насмешливо спросил он, продолжая перебирать пальцами мои ребрышки.

— Нет, нет, не буду, только отпустиии.

— Рэн, хватит, — крикнул Мор.

Наконец, тот остановился и отполз назад. Напоследок я пнула пяткой его коленку, за что получила предупреждающий взгляд.

— Дурак, — недовольно буркнула я, отворачиваясь от самоуверенного эльфа. Увидев его насмешливую улыбку, в очередной раз убедилась, что он просто играет. Видит же, как действует на меня, но все это лишь шутка для него.

Через минуту он сел рядом и положил руку на мое плечо, прижимая к себе. И опять я, идиотка, не смогла отстранить его, лишь продолжала смотреть прямо перед собой.

— Риночка, — мягко произнес он. — Я запомнил.

Я удивленно повернулась к красивому лицу и тут же утонула в нежном взгляде сапфировых глаз. Он смотрел серьезно и слегка улыбался. Надо же, это что, способ попросить прощение? Рэн усмехнулся шире, а мне сразу захотелось ответить тем же. Но я быстро прикусила губу и повернулась к дороге. Хотя не могла перестать радоваться, что он опять рядом.

В Даркгаре было красиво. Широкие улицы с богатыми домами, многие из которых были расписаны золотыми узорами. Запах чистоты и свежести витал в воздухе, а прохожие казались счастливыми и беззаботными. Никто не хмурился и не тыкал в нас пальцами. Повозок в городе было достаточно много, и все направлялись прямиком к королевскому дворцу.

— Вот увидишь, он потрясающий, — заверил Морнемир.

Рэнданэйл не казался особо впечатленным, он просто лениво осматривался по сторонам, вальяжно раскинувшись на повозке рядом.

— У драконов намного лучше, — стоял на своем он.

— Так почему ты там не живешь?

Это был вопрос-ловушка. Но он в нее не попался. Как всегда: хитро улыбнулся и не выдал ни грамма новой информации о себе. Ну и ладно! Рано или поздно я узнаю о нем все. Вот взять хотя бы мой дар провидения. Я же просто могу увидеть его будущее.

— Приехали, — обратил на себя внимание Мор.

И стоило завернуть за угол, как перед нами восстал величественный дворец. Это должен быть он, ведь такую красоту сложно с чем-то перепутать. Абсолютно весь из золота, с круглым золотым куполом и высокими окнами от пола до потолка. Он был трехэтажным и, наверняка, очень огромным. Я так и не смогла проронить ни слова, тупо пялилась с открытым ртом. Мы подъехали прямо к главному входу — огромной широкой двери, тоже сделанной из золота. Пока я разглядывала украшения фасада, к нам подбежал черт и начал обсуждать с Мором возврат залога.

— Аринаэль, — позвал тот, подавая руку. — Повозки во дворец не пускают.

Он весело подмигнул мне, а я улыбнулась в ответ, слезая на землю. Насупленный и опять чем-то недовольный Рэн последовал сразу за мной.

— Пока, лошадка, — махнула я вслед отъезжающей лунме.

— Идем, первым делом узнаем, работают ли порталы.

Я пошла следом за Мором, который уже поднимался по длинной лестнице, ведущей к главному входу.

— Рэнданэйл? Ты идешь? — бросила я через плечо.

Кажется, он замялся, но, глубоко вздохнув, пошел следом. Он что-то тихо пробубнил под нос. Кажется, это было "Куда же я от тебя денусь?", а может это лишь моя разыгравшаяся фантазия?

Холл дворца был таким же красивым как и у гномов. Нет, может, даже краше и богаче. Разноцветные кристаллы освещали высокий потолок, на стенах высели картины, золотые канделябры и навесные фигуры, естественно, тоже из золота. У меня уже начинало рябить в глазах. Нет, я бы долго здесь не выдержала!

Первая комната была пустой, даже лавочек не было. Все лишь для того, чтобы полюбоваться интерьером. А вот стоило пройти во второй зал, и у меня возникло чувство, что я попала на вокзал. Народу было немеряно, все собрались у больших арок у дальней стены и что-то возмущенно обсуждали.

— Кажется, порталы все же не работают.

Мор устало вздохнул, но все равно потащил меня в гущу.

— Прошу вас, успокойтесь, — раздался голос краснокожего демона, стоявшего перед порталами. Здесь, как и у гномов, были две арки. Одна черная, вторая синяя.

— Черная к гномам? — догадалась я.

— Да, — ответил Рэн, прислонившись ко мне сзади. — Нам нужна синяя.

Мор недовольно покосился на светлого и сильнее сжал мою руку. Но Рэнданэйл и не думал отступать. Он еще ближе прижался к моей спине и даже положил руку на талию.

— Здесь слишком много народа, — будто оправдываясь, прошептал он на ухо. — Мне это не нравится.

Но я как раз не возражала. И в подтверждение слегка расслабилась, опершись на его грудь. Кажется, темный хотел сказать что-то колкое, но всеобщее внимание привлек все тот же демон.

— Мы выясняем причину. Но прямо сейчас порталы не рабочие.

Его слова вызвали бурю недовольства.

— Да как вы смеете, — возмутился кто-то из толпы.

— Вы не имеете права задерживать высокородных селинов, — крикнул какой-то светлый эльф.

— Немедленно откройте портал, — завопил недовольный гном.

Со всех сторон слышались крики и ругательства.

— Уходим, — быстро произнес Мор и вырвал меня из рук Рэна.

Мы стали продвигаться сквозь толпу паровозиком. Мор тащил меня за руку, а Рэн прикрывал с тыла. Темный кого-то толкнул, кажется, это был демон. Тот недовольно зашипел и пнул Морнемира в ответ.

— Мерзкий темный, смотри, куда идешь.

— Иди троллю в трещину, — выругался темный.

Эта фраза могла быть только ругательством, как и все другие, связанные с этими мерзкими существами. Ну а дальше пошло-поехало. Мор собрался идти вперед, но демон и не думал спускать обиду ему с рук. Замахнувшись, ударил сбоку, я лишь успела пискнуть. Рэн тут же крепко прижал меня к своей груди и увел в другую сторону.

— Нет, постой. Нужно ему помочь, — кричала я, пытаясь вырваться.

Мора уже обступили со всех сторон, послышался лязг металла.

— Он сам разберется, — рыкнул на меня Рэн, крепко удерживая. — Ты туда не пойдешь. Не пущу.

— Рэнданэйл! — разозлилась я. Но поняв, что мой предупреждающий тон на него не действует, решила действовать издалека. Прикрыла глаза и призвала комочек тепла в груди.

— Прекрати сейчас же, — вскрикнул светлый, прижимая меня к стене и закрывая своим телом.

— Рина! — зло рыкнул он, испепеляя меня взглядом. — Тебя могут увидеть. Ты же обещала.

— Я говорила, что если вы будете в опасности…

Послышался чей-то вскрик и снова противный визг металла.

— Мор!

Я снова бросилась в его сторону, но светлый еще сильнее прижал меня к стене.

— Я сказал, не пущу.

Встретившись с ним взглядом, поняла, что он снова это делает. Каким-то образом подчиняет мою силу. Вся магия внутри взбунтовалась, а затем испуганно сжалась от одного лишь его взгляда.

— Прекрати это, — жалобно проскулила я.

Он мгновенно отступил и опустил глаза.

— Я должен был. Ты непослушная.

— Ты мне не указ, — возмутилась я.

Он вновь поднял свои ярко-голубые глаза, и его лицо исказилось яростью.

— Ты. Будешь. Слушать. Меня.

Он чеканил каждое слово, нависая надо мной, словно гигант. Бывают моменты, когда он сам не свой. Какой-то чужой, отстраненный, непредсказуемый… злой. Вот сейчас, один из них.

— Я хочу помочь Мору, — прошептала я. — Ему нельзя погибнуть. Он принц.

Я надеялась, хоть это возбудит в нем какие-то эмоции, но Рэн вовсе не казался удивленным.

— Тем более. Он сильный и справится сам, Риночка, — был его ответ.

Я бросила отчаянный взгляд на комок из инопланетных существ и стала просить у Виктуса, чтобы сейчас случилось чудо. Вот, прямо сейчас!

— Приказом короля, остановитесь, — эхом по залу пронесся властный грубый голос. — Всем расступиться.

Постепенно гул возмущенных голосов стал утихать, и все обернули свои головы на говорившего. А это был сам Король. Это должен быть он. Как там его? Фатул! Этот демон был в возрасте. Его рога были очень большими, как у тех черных демонов, и закрученными назад. А цвет кожи походил на бурый или вишневый. Я невольно представила, если бы этот черт был человеком. И, должна признаться, он был бы красивым мужчиной. Фатул был увешан золотом с ног до головы. Имелась и золотая корона с черными камнями между его рогов. Накидка и одежда были черные, но с золотой вышивкой повсюду. Нарядный, словно только что с бала.

Народ был в шоке! Некоторые даже рты пооткрывали. Из рассказа эльфов я знала, что он был очень жестким правителем, и многие его боялись. Вот и сейчас, все расступились по сторонам, оставляя моего Морчика в центре полукруга. Краснокожий король демонов обвел всех строгим взглядом и, в конце концов, остановился на темном.

— Морнемир? — неожиданно произнес он.

Вот так поворот! Он его узнал.

— Да, ваше Величество, — слегка поклонился Мор. — Это я.

Король ничего не ответил, лишь чуть кивнул и развернулся в обратную сторону. Сразу за ним последовала его стража из двух черных демонов. Это было приглашение, на которое нельзя ответить отказом. Мор казался совершенно невозмутимым, и на нем не было ни царапины. Он засунул меч в ножны и взглянул на нас.

— Идем, — одними губами произнес эльф.

Я не хотела бросать друга, но эти демоны меня очень сильно пугали. Рэн, поймав взгляд Мора, еще больше закрыл меня собой.

— Ты останешься со мной, Аринаэль, — бросил он через плечо, многозначительно смотря на темного.

Но Мор не хотел уходить без меня. А мне было страшно его отпускать.

— Но…

— Это небезопасно, — процедил светлый.

Мор не сдвинулся с места, а король все отдалялся. Мне кажется, темный всерьез задумался о том, чтобы оставить меня с Рэном. Еще секунду они безмолвно переглядывались, а затем Морнемир слабо кивнул светлому и направился вперед.

— Твои спутники пойдут с нами, — эхом по всему залу пронесся голос самого Короля. Он все видел? У него что, глаза на затылке?

Мор сжал челюсти, но сопротивляться не посмел. Точно так же, как и Рэнданэйл. Посмотрела бы я на того безумца, который сказал этому рогатому "нет". У меня мурашки по коже от одного его голоса. Но впадать в панику я себе не позволила. У меня есть сила, если понадобится, опять остановлю время или что-то в этом роде. Рэн тяжело вздохнул, схватил меня за руку и потащил сразу за Морнемиром.

— Очень тебя прошу, — прошипел он так, что было совсем не похоже на просьбу, — не колдуй. Не говори, кто ты. Не выдавай себя.

Он выглядел странно. От надменности или злости даже следа не осталось. Рэн крепко сжимал мою руку, будто боялся, что я сейчас сорвусь и убегу. Нервничал.

— Все будет хорошо, — прошептала я, когда мы уже подходили к высокой арочной двери, за которой скрылся главный демон Королевства.

Светлый бросил на меня быстрый взгляд и нервно хмыкнул. А еще через секунду мы оказались в длиннющем коридоре. Король и два черных демона шли далеко впереди, не оборачиваясь, Мор следовал за ними, ну а мы были последними. А, нет. Обернувшись, увидела еще двоих наемников. И откуда они взялись? Передвигаются как тени. Я была в капюшоне, и они не могли видеть лица, но их похотливые взгляды и косые ухмылки совсем мне не понравились, и я быстро отвернулась. Коридор был довольно широким и светлым, иногда даже встречались окна с видом во внутренние дворики. Наконец, когда дистанция длиной около трехсот метров была преодолена, мы вышли в другой большой зал. Такой же красивый и богато обставленный, хотя совсем безвкусно. Король все шел, не оборачиваясь на нас, и это было не очень-то вежливо. У меня даже появилось чувство, что мы заложники. В самом конце стоял длинный стол, почти весь уставленный самыми разнообразными блюдами и лакомствами. Король молча уселся во главе стола на огромный золотой трон, а Морнемир, наоборот, застыл, не смея идти дальше. Черные демоны стояли в трех шагах от трона, не мешая, но пристально наблюдая за каждым движением главы государства.

— Итак, — начал король. — Принц темных эльфов жив и невредим.

— Да, ваше Величество, — деловым тоном ответил темный.

Мы с Рэном напряженно стояли позади под прямыми взглядами остальных двух наемников.

— Присаживайся, — указал демон на стул возле себя. А затем добавил, не глядя на нас. — Твои спутники тоже приглашены.

Мы все дружно уселись на широкие кресла, а в зал тут же влетели слуги, ставя перед нами тарелки и приборы.

— Если бы знал, что у меня будут гости, — обманчиво добродушно обратился демон, — приказал бы накрыть стол побольше.

То есть, он хочет сказать, что это все — ему одному? Ух, а не жирно ли? Да, короли — народ странный.

— Не стоит утруждаться, ваше Величество, — вежливо ответил Мор. — Я с неофициальным визитом. Порталы подвели.

Король понимающе кивнул и, наконец, обратил внимание на нас. Сначала он прожигал взглядом Рэна, но тот даже не дернулся, продолжая смотреть ему в глаза. А потом взглянул на меня и как-то странно напрягся.

— Кто она? — спросил демон.

Видимо, общаться напрямую с кем-то младше звания "принц" — ниже его достоинства.

Мор замялся, подбирая нужные слова.

— Это моя спутница, Аринаэль.

— Светлая? — удивленно переспросил король.

Он спрашивает, эльфийка ли я? Что ж, это легко проверить, стоит мне снять накидку с головы.

— Нет, — с заминкой произнес Морнемир. — Маг-иллюзионист.

Демон перевел удивленный взгляд на мою фигуру и насмешливо фыркнул.

— И куда вы вместе направляетесь?

— В Затуманное.

— Вот как? — он еще раз взглянул на Рэна. — Странную ты себе компанию выбрал, Морнемир. Метис и иллюзионист.

Он почему-то рассмеялся от собственных слов.

— Да еще и в компании драконов!

Теперь его смех был похож на хрюканье дикого кабана, и я еле сдержалась, чтобы не заржать с него.

— Вы слышали последние новости? — серьезно спросил Мор, переводя тему. — Король драконов объявил нового наследника.

От слов Мора демон вмиг посерьезнел и схватил свой золотой кубок.

— Слышал.

Эта новость, похоже, не сильно его радовала.

— Это скандал! — вскрикнул король, разнося эхо своего голоса по всему залу. — Он прятал его все годы, а теперь надеется, что остальные королевства так просто примут этого… Непонятно кого. Абсурд.

Он активно жестикулировал, разливая из кубка красную жидкость на белоснежную скатерть. А затем резко смолк и задумчиво склонился к Мору.

— Король темных поддержит его? — вкрадчиво спросил глава демонского государства. — Вы ведь союзники.

— Не могу ответить на этот вопрос, ваше Величество. Я сам лишь вчера узнал об этой новости и еще не имел возможности пообщаться с отцом.

— Ясно, ясно, — задумчиво произнес демон. — Но это все меняет для Королевства темных, не так ли? Ведь именно ты должен был стать наследником престола Затуманного королевства.

— Да.

— Но теперь, когда принцесса Морэна при смерти, у темных нет шансов объединиться с драконами в политическом союзе.

Он произнес это насмешливо, даже злорадно. Естественно, Мору это не понравилось. Но и Рэну тоже. Он до побеления сжал руки в кулаки.

— Уверен, несмотря ни на что, политический союз темных эльфов и драконов будет крепким и долголетним, — ответил Морнемир, не забывая о вежливом тоне. Похоже, он замечательный дипломат, и его не так-то просто вывести из себя.

Король опять фыркнул, но не стал больше язвить.

— Что ж, — радостно произнес он, поднимая свой кубок. — Давайте за это выпьем!

Мор неуверенно взял кубок поменьше, стоявший напротив тарелки, и покосился на нас. Рэн нехотя сделал то же самое. Ну, и мне пришлось. Все подняли кубки, а я, простая русская душа, не задумываясь, потянулась к Рэну и смачно чокнулась. Три пары удивленных глаз уставились на меня.

— Эм… Это традиция такая.

Рэн побелел, а Мор еще больше потемнел. Ой! Кажется, я сделала что-то не так. Опять…

— Простите мою спутницу, ваше Величество, — поспешил оправдаться Мор. — Она не знатного рода, никогда не была на…

Король остановил его движением руки, продолжая пялиться на меня.

— Сними накидку, — прозвучал властный приказ.

Я потянулась к капюшону, но Рэн меня остановил. Лицо демонского короля исказилось в ярости, и он кивнул черным, стоявшим позади нас. О-оу! Сейчас будет драка. Что они все такие нервные?

— Рэн, — шикнула я на светлого, вырывая свою ладонь из его.

Он сжал челюсти, но все же пришлось отступить. Особенно под давлением двух черных фигур, нависших над нами. Я опустила капюшон, и смело посмотрела на короля. Смело… ну, первые две секунды, так точно. А чертяка, увидев мое лицо, расплылся в довольной садистской улыбке, от которой меня передернуло.

— Красивая, — вынес вердикт он.

— Да, — подтвердил Мор. На сей раз одно маленькое слово далось ему с трудом, он будто выплюнул его.

— Решено, — всплеснул в ладони король. — Я оставляю её себе.

Еще пару секунд мне понадобилось, чтобы осознать, что это он говорит обо мне. А вот реакция эльфов была мгновенной.

— Нет, — резко бросил Мор.

А Рэн резко подхватился с места и закрыл меня собой от двух черных демонов. Черт! Черт! Черт! Опять я влипла. Почему это все время со мной происходит?

— Что значит "нет"? — поразился король.

— Аринаэль…

— Моя невеста, — подал голос Рэн.

Ух ты! Неожиданно-то как. И… приятно.

— Тебе голос не давали, метис, — грозно рыкнул демон. У меня даже уши заложило. Значит, у них действительно не принято общаться напрямую с королем. Рэн смолк. Но Морнемир подхватил его идею.

— Так и есть, ваше Величество. Девушка невеста этого селина.

— И кто он? — уже спокойней, но не менее зловеще, спросил демон.

Мор запнулся. Вот! А я говорила! Они должны были нормально пообщаться, чтобы знать хоть что-то друг о друге.

— Позвольте ему самому представиться, — выкрутился хитрый Морчик. Умничка!

Король небрежно махнул рукой, давая понять, что Рэну позволено говорить. Ох, какая честь!

— Мое имя Рэнданэйл Одаренный Виктусом. Арквен первой степени королевского двора драконов.

Он сделал легкий поклон и вновь посмотрел на короля. Офигевшего короля. Не знаю, что значит этот его титул, но по лицам Мора и демона не трудно догадаться, что это что-то крутое. Вот как! Значит, мои догадки были верны — Рэн из знатного и, скорее всего, богатого рода. Мало того, он все-таки из Затуманного королевства. Как странно, светлый эльф при дворе драконов. Разве они не политические враги?

— Тем не менее, — Фатул вернул непроницаемое лицо, — я — король. А значит, имею право забрать девушку себе.

— Вы имели бы это право, если бы я был арквеном двора демонов. А так, — Рэн небрежно фыркнул, — ваше Величество нарывается на международный скандал.

О, нет! Это ты, Рэнчик, нарываешься. Нужно быть или очень храбрым, или очень глупым, чтобы разговаривать с рогатым в подобном тоне.

— Да как ты… — начал было возмущаться король, поднимаясь со своего трона. Но затем его лицо резко переменилось, он смотрел куда-то за мою спину. Туда, где стояли черные демоны. Чертовская морда стала непроницаемой маской, а еще через мгновение он сел на место и даже беззаботно улыбнулся.

— Оставим политику, — обратился он ко всем нам. — Давайте лучше выпьем.

Он снова поднял свой кубок и, улыбнувшись мне, чокнулся с сидящим рядом Морнемиром. Темный напряженно улыбнулся в ответ, а Рэн вернулся на свое место возле меня.

— Пейте, трапезничайте. Я буду только рад разделить свой скромный обед с такими высокородными гостями.

Он, казалось, не шутил. И я смогла облегченно вздохнуть. Фух, кажись, пронесло. Зачем королю нарываться на международный скандал из-за простой девушки? Абсолютно нелогично. Он это понял и решил замять конфликт. Мы с Рэном переглянулись, и я опять потянулась к его кубку.

— Расслабься, — тихо прошептала я.

Светлый эльф сжал мою руку под столом и слегка отпил содержимое кубка. Король принялся уминать какой-то кусок мяса, и Морнемир повторил его действия. Я как раз поняла, что тоже безумно голодна, но Рэн не спешил отпускать мою правую конечность и сам на еду даже не смотрел.

— Прошу тебя, Аринаэль, — учтиво обратился Король, — не стесняйся, угощайся любым лакомством.

Он проигнорировал Рэна, что мне не сильно понравилось, но что тут сделаешь? Я заметила то вкусное мясо, похожее на креветочное, и сладкие фрукты. Не знаю, принято у них так или нет, но за светлым эльфом я тоже поухаживала и положила на его тарелку побольше еды. За это он посмотрел на меня таким обожающим взглядом, которого я никогда еще не видела. Ах, да, это же у них считается ухаживанием. Но, раз он мой "жених", думаю, никого это не удивит. Хотя Мор не выглядел счастливым, а Фатул жестко сжал челюсти. Минут десять мы ели в напряженной тишине. Время от времени поднимая свои кубки. Королю безумно понравилось чокаться, и он делал это каждый раз с огромным азартом, разливая пойло на скатерть и блюда. Напиток был совсем непонятным. Не похожий на алкоголь, очень сладкий, словно малиновый сок с большим количеством сахара. Но после третьего глотка я почувствовала необоснованные приступы веселья.

— Итак, Аринаэль, — обратился ко мне демон, сладко улыбаясь. — Покажи нам какую-нибудь иллюзию.

Ой! Я ведь никогда не пробовала. У гномов на ярмарке видела мага, который сделал копию себя, но он быстро выдохся. У меня-то сил полно, но тогда я засвечусь зеленым светом. А черные демоны это смогут увидеть.

— Простите, ваше Величество, но моя невеста очень устала с дороги. Она не сильный маг, — ответил за меня Рэнданэйл.

— Вот как? — разочарованно промямлил король. — Что ж, тогда я просто обязан предложить своим высокородным гостям и красавице Аринаэль остаться на ночь. Вам будут предоставлены лучшие гостевые покои.

Он произнес это с неописуемой гордостью и посмотрел на нас так, словно ожидая, что мы сейчас все начнем прыгать от радости. Хотелось глупо захихикать, но я прикусила губу. А вот Рэн и Мор до сих пор были напряженными. Мы вообще-то спешим спасать мою будущую подружку Морэну. Нам некогда тут веселиться и болтать с королевским демоном. Точнее, с демонским королем. Ой, всё! Кажется, я пьяна!

— Простите, ваше Величество, — вкрадчиво произнес темный принц, — но мы вынуждены отказаться от вашего щедрого предложения. Нас ждут в королевском дворце драконов. Арквену Рэнданэйлу необходимо явиться к королю к завтрашнему дню.

Он врал! Мор ничегошеньки не знал о Рэне. Но звучало довольно правдоподобно. Разве может демон задерживать поданного другого короля? Не думаю.

— Ну, вот и замечательно! — воскликнул чертяка, хлопая ладонями. — Сегодня переночуете, отдохнете, а завтра на рассвете я предоставлю каждому скоростных черных драконов из королевской армии. Доберетесь до обеда.

Мор с Рэном переглянулись. Опять они обмениваются мыслями. Вот будет хохма, если они подружатся. Скорее всего, они будут часто пересекаться. Я все-таки не удержалась и захихикала, точнее хрюкнула, потому что в последнюю секунду попыталась сдержаться. Все уставились на меня, а я быстро опустила голову. Но стало смешнее еще больше, и я начала бесшумно содрогаться всем телом.

— Что вы ей налили? — резко бросил Рэн, отпивая напиток из моего кубка. — Варса, — заключил он недовольным тоном.

— Какая печальная ошибка, — недоуменно произнес демон. Кажется, он фальшивит. — Кто посмел? — еще больше переигрывая, закричал он на весь зал. Даже с места поднялся. Из широкой дверцы позади него тут же вбежали около десятка слуг. И мужчины и женщины — все рогатые. Они выстроились в шеренгу, опустив головы в поклоне.

— Я спрашиваю, кто посмел налить моей гостье варсу?

— Я, ваше Величество, — вперед вышла демоница, которая накрывала мне.

— Казнить, — бросил король, небрежно махнув рукой в сторону молодой девушки.

Я в ужасе округлила глаза, наблюдая за тем, как двое черных демонов подхватили её под руки и начали тащить в сторону выхода. Она не сопротивлялась, лишь тихо всхлипывала.

— Нет! — не ожидая от самой себя, я резко встала с кресла и умоляюще посмотрела на короля. — Прошу, ваше Величество, не надо. Ничего страшного, мне понравился напиток.

— Хм, — он сделал вид, что глубоко задумался и покосился на черных наемников. — Что ж, раз моя гостья просит… Оставить в живых демоницу. Но уволить. Это непозволительно, чтобы прислуга выставляла короля в неприличном свете перед гостями.

Демон снова взглянул на меня и сладко улыбнулся. Хотя это больше было похоже на победный оскал.

— Прошу вас, гости, позвольте исправить ситуацию. Примите мое приглашение.

Вот теперь я поняла! Все это было шоу. Хотя… Он бы все-таки убил ту девушку, я даже не сомневаюсь.

Рэн смотрел на меня осуждающе. На Мора я боялась взглянуть. Но почему-то была уверена, что они бы лучше наблюдали, как уводят девушку на казнь, чем согласились играть в игры хитрой демонской морды. А я так не могу. Пусть они потом мне все мозги вынесут за этот поступок, но моя совесть будет чиста. Я буду знать, что никто не умер по моей вине. Нужно было сдержаться, а не глупо хихикать.

— Боюсь, это невозможно, — попытался Морнемир.

— Понимаю, — слащаво произнес хитрый черт. — В таком случае, я все же вынужден преподнести слуге урок.

Девушку опять стали уводить, а я испуганно уставилась на эльфов. Ну, хоть один, сделайте же что-нибудь.

— Мор, — умоляюще прошептала я.

Фатул делал вид, что увлечен своим напитком, а Рэн предупреждающе дернул мою руку. Но я неустанно прожигала взглядом профиль темного эльфа.

— Ну что ж, — прервал затяжное молчание Мор. — Мы вынуждены принять ваше приглашение и остаться до рассвета.

Он сделал акцент на слове "вынуждены", но короля это только позабавило. Тот довольно кивнул и махнул рукой демонам.

— Отпустите несчастное создание. Пускай идет с миром. Это воля мое й гостьи.

Девушка тихо взвыла, но с такой благодарностью и надеждой смотрела на меня, что у меня больше не оставалось сомнений, что мы правильно поступаем. Да ради Бога, что может случиться? Морнемир принц, а Рэнданэйл какой-то там арквен, что король сможет им сделать? А мне? Я ведь с ними.

Выпив кубок до дна, Фатул встал из-за стола. Эльфы последовали за ним, и я тоже подхватилась с места.

— Я отдам указания приготовить для вас три комнаты.

— Две, — быстро среагировал Рэн. — Моя невеста будет спать со мной.

Мор сжал кулаки, но промолчал. А король поднял черные брови в удивлении.

— Что вы, селин. Нет никакой необходимости посягать на честь и репутацию юной особы.

— Уверяю, ваше Величество, со мной Аринаэль будет в полной безопасности. Слово арквена.

— Уверяю вас, арквен, в моем дворце девушкам не грозит никакая опасность. Слово короля. Или вам его недостаточно?

Рэн стиснул зубы, не смея ответить то, что ему хотелось. Наверно, это расценивалось бы, как личная обида главе государства. Но это лишь мои догадки, что я могу знать о порядках демонов? Рэн вымучено кивнул. Но я знала, что он не уступил, просто придумал что-то другое. Значит, король решил нас разделить. Это понимали все, и никому из нас троих такой поворот не нравился. Совсем. Разодетый демон молча скрылся за одной из дверей, а к нам обратились два оставшихся наемника:

— Следуйте за нами.

— А мы не можем просто убежать, — прошептала я Мору, когда мы шли в сторону гостевых спален в окружении охраны. Демонов было уже четверо, и двое буквально появились из ниоткуда. Мор косо покосился на чернокожих, и это был ответ на мой вопрос.

— Мы что, пленные?

Он ничего не ответил, но как-то странно посмотрел на меня. Раздражительно-обвиняющим взглядом. Ну да, допустим, это я настояла, чтобы мы остались. Глупо повелась на шантаж. Но ведь на кону жизнь, да еще и молодой девушки, у которой все еще впереди.

— Прошу, принц.

Один из наемников открыл дверь прямо перед Мором и учтиво поклонился.

— Арквен Рэнданэйл, прошу навестить меня перед сном, — официально обратился он к Рэну.

Тот со всей серьезностью кивнул и взял меня за руку. Думаю, это было сделано для Мора, чтобы показать, что он со мной и не даст никому в обиду. И вот теперь я задумалась над его поведением чуть раньше. Он ведь предвидел эту ситуацию, потому так настаивал, чтобы я осталась с ним, не лезла в драку и не применяла магию. Он пытался оградить меня. Защитить. Теперь-то я это понимаю. Но до сих пор не понимаю мотивы. В глубине души зародился маленький огонек надежды. А что если… я ему по-настоящему нравлюсь? Что если все его взгляды, флирт и даже поцелуй — не игра? Не просто для того, чтобы позлить темного, а он действительно заботится обо мне?

Мор скрылся за дверью, а Рэн потянул меня дальше по широкому коридору, следуя за хвостатыми громилами.

— Ваша комната, селин, — произнес демон, открывая следующую дверь.

— Спасибо, — холодно произнес он. — Я проведу свою невесту до её покоев.

По выражению чернокожих я поняла, что это не совсем их обрадовало. Но спорить не осмелились, а повели нас дальше. И еще дальше. И еще. Совсем далеко от комнат эльфов.

— Это неприемлемо, — наконец произнес светлый, когда демоны открыли дверь шикарно убранной комнаты где-то в другом конце замка. — Слишком далеко от меня.

— Это западное крыло, селин. Здесь покои для женщин и только для них. Уверяю вас, охрана на высшем уровне.

— Передайте королю, что мы не можем принять его предложение, — отрезал Рэнданэйл и притянул меня к себе.

Черный, тот, что стоял напротив, хищно оскалился и кивнул другому. А затем все произошло очень быстро. В одно мгновение меня оторвали от теплых рук Рэнчика и зажали рот рукой. Я слышала приглушенный крик светлого эльфа, но не видела его. Один из наемников прижал меня лицом к своей груди, крепко удерживая всё тело. Что-то кольнуло в шею, а через секунду наступила чернота. Я хотела призвать магию, но не успела даже вскрикнуть — все произошло мгновенно. Рэнданэйл был последним, о ком я думала. Что они с ним сделают?


***


— Рина? Очнись, девочка.

Я медленно и вяло приоткрыла веки. Сердце в груди сразу забилось от тревоги.

— Где я? Рэн? Морчик?

Было темно, но я лежала на чем-то мягком, а в воздухе витал запах свежего белья и аромат цветов.

— Они ищут тебя, — раздался незнакомый голос из глубины мрака. Хотя почему незнакомый? Это же дяденька в плаще, от которого меня передергивает. Я резко поднялась, чтобы слезть с кровати, но голова так быстро закружилась, что пришлось плюхнуться обратно на подушку.

— Демоны опоили тебя сильным ядом.

— Ядом? — я в ужасе пискнула. — Я умру?

— Нет, — быстро ответил незнакомец. — Это безопасный яд. Он лишь парализовал твое тело и сознание на некоторое время. Но благодаря мне ты очнулась раньше, чем к тебе наведается король.

— Так это все-таки он провернул?

— Конечно, — спокойно произнес он. Теперь, привыкнув к темноте, я могла различить едва видимые контуры мужской фигуры. Он сидел на кресле в пяти шагах от меня, а я лежала на очень широкой кровати. Здесь мог бы уместиться целый дракон. Ну ладно, возможно, я преувеличиваю, но сама комната больше напоминала актовый зал. А темно, потому что все окна от пола до потолка были зашторены плотной черной тканью.

— Король Фатул не привык отказывать своим прихотям, даже самым маленьким. Ты не нужна ему, его подзадорила реакция светлого эльфа. Тот слишком активно защищал твою честь.

— А что с Рэном? Ты знаешь, где он?

— Спокойно, — мягким шепотом произнес он. — Он жи