Антон Дмитриевич Емельянов - Играет чемпион 2

Играет чемпион 2 850K, 204 с. (Играет чемпион-2)   (скачать) - Антон Дмитриевич Емельянов - Сергей Анатольевич Савинов

Annotation

Ты простой русский парень: мало знаний, но полно смекалки. Попадаешь в будущее, где все по-другому, и надо как-то найти себе место. А что, если сыграть по-крупному? Тактическая стратегия для отбора топ-менеджеров крупнейшей транснациональной корпорации. Пройти отбор, выбрать класс, собрать свою армию и показать всем вокруг, что такое настоящий дух игрока из 2010-х. И кто в итоге чемпион?История продолжается…



Играет чемпион 2




Пролог. Класс Орфей



Стянув с головы обруч, только что отправивший меня в виртуальную реальность, я с трудом удержался на стуле. От резкой смены обстановки тело повело, и я чуть не грохнулся на пол. Хотя с такими новостями и немудрено. Неужели, мое прошлое - это воспоминание об этой игре? Или совпадение? Что ж, в любом случае, единственный способ во всем разобраться - это снова надеть обруч на голову. Уверен, где-то там в игре скрываются ответы на все вопросы.

- Эммочка... - надо попросить, чтобы меня никто не беспокоил. Хоть посылка и пришла официально, но, учитывая, что нигде нет информации даже просто о наличии обручей виртуальной реальности, будет лучше придерживаться общей линии поведения.

- Господин Корнев, ну, сколько я просила не коверкать мое имя! - вот ведь не повезло мне с ней, постоянно огрызается. Я же видел, даже у моих подчиненных ассистенты как ассистенты: смотрят преданно, кофе готовят, а эта только поучает.

- Хорошо-хорошо. В общем, проследи, чтобы меня не беспокоили, я сегодня задержусь, - дождавшись утвердительного мычания с той стороны трубки, блокирую дверь.

Ну что ж, я готов.

Вход

Мир, как и в прошлый раз, потерял краски, погрузившись в темноту, а надо мной опять повисла кроваво-красная надпись «выберите свой класс». Что ж, на этот раз надо делать выбор. Может быть, некромант, раз уж он так запал мне в душу? Нет, маги - это все-таки не мое: не знаю почему, но нет внутри никакого отклика. Значит, как и раньше, воинские классы - взгляд тут же зацепился за варвара, а система подтащила поближе облаченную в шкуры и вооруженную огромной алебардой фигуру. Или, может, что-то совсем новое? Закованный в сверкающие латы рыцарь? Нет, сколько я таких совсем недавно раскатал в блин, совсем не впечатляют. Лучник? Это, конечно, подло - расправляться с врагами на расстоянии, но для победы все средства хороши. Так, а тут что за кнопка?

Ваших очков развития достаточно, чтобы сформировать индивидуальный класс персонажа

Потратить тысячу очков развития?

Не знаю, что это, откуда они взялись, и не стоит ли их отложить на будущее, но любое индивидуальное решение - это всегда круче массовых моделей. Так что попробуем.

Вы создали класс Орфей

Выбрать?

Ну, конечно, я что - зря тут тысячу очков непонятно чего потратил! Хотя со стороны разработчиков игры было бы, пожалуй, справедливо добавить хоть какое-то описание к классам, а то полагаться только на внешний вид немного несерьезно. Я даже скажу, что тут просто нестерпимо несет подставой.

И вот вокруг меня уже реальный мир: точнее, виртуальный, но тут уже есть все, что надо. Солнце, трава, ветер, покрытая щербатыми камнями площадь и разбегающиеся в разные стороны союзные игроки. Почему я решил, что не враги - так они меня не убили, пока я стоял и хлопал глазами. С площадки в глубину леса вели несколько дорожек: по одной проскользила женщина-ящерица, по другой направились слизняк в броне и каменный великан, по третьей, тут же заскочив на ветви придорожных деревьев, пронесся кто-то длинноухий.

- Всем удачной охоты, - судя по подсветившейся иконке на карте, это сообщение на всех отправил слизняк. - Есть тут кто из «Стального братства»?

Это что - какие-то местные кланы? Было бы неплохо сесть им на хвост в первый-то раз. Может, соврать? Хотя, я же ничего не знаю об игре, раскроют моментально, только хуже будет.

- Вот черт, - так и не дождавшись ответа, слизняк разразился следующим сообщением: - Против нас сразу трое из «Черных драконов», похоже, сегодня мы в минусе. Против слаженной команды у сборища нубов нет и шанса, а одному мне вас не вытащить.

- Я сам по себе, - так получилось, что я набирал сообщение одновременно с этим нервным парнем, но отправил немного позже, когда он уже даже второе успел напечатать. Конечно, пока во всем разберешься, столько времени уйдет.

Ну вот, а теперь вообще все замолчали. Похоже, я просто мастер в том, как сломить боевой дух союзников.

Ладно, пора двигаться, хотя стоп! Надо хоть посмотреть, что за класс-то мне достался! Орфей - вроде, был такой герой в мифах, вот чем прославился, не помню: то ли в царство мертвых спускался, то ли играл на каком-то музыкальном инструменте. Или второе - это уже, скорее, звуковые ассоциации. Оглядевшись еще раз по сторонам и убедившись, что ничего не происходит, я принялся придирчиво осматривать себя со всех сторон.

Штаны, пальто, длиннополая шляпа - все по ощущениям сделано из какой-то металлизированной ткани, вот только никакого дискомфорта от этого нет. А в руках, вот совершенно, мне кажется, не к месту - меч. Ведь что такое эта полоска железа -оружие ближнего боя, а моя броня явно предполагает что-то более дистанционное.

- Хрррямпф! - прямо рядом со мной из открывшегося в воздухе портала выбралась толпа похожих на жаб монстров. Единственное отличие, что в холке они мне достают не до щиколотки, а до подбородка. Чуть не сдержался и не рубанул одну, но система остановила, подсветив монстра как союзника.

И что здесь, вообще, происходит? Что в этой игре надо делать?

- Эй, Орфей, хватит сидеть на базе! Скоро все начнется!



Глава 1. Он трудный самый



Данила

Последним сообщением в чате уже эльф решил нарушить всеобщее молчание. Может, за ним пойти, раз он тут самый дружелюбный? Или, тут я заметил, как жабы разделились на четыре группы и двинулись вперед, для меня тут есть свое собственное направление.

Я уже хотел поспешить вперед - исследовать мир, как внимание привлекла мигающая иконка интерфейса. Ну, конечно, стоило ее активировать, как мир вокруг стал чуточку добрее и понятнее: система предложила мне изучить дополнительный навык моего персонажа. Один, судя по всему, у меня уже есть.

Нулевой выстрел

Самый обычный выстрел Орфея: наносит противнику 10 урона и накладывает ослабление (1 заряд - минус 10% скорости)

Максимальное количество зарядов - 3

Учитывая, что на первом уровне у меня самого сейчас сто жизней, то выглядит не очень. А вот новые навыки уже поинтереснее.

Обратная тяга

Кажется невозможным выстрелить, не используя ствол пистолета, но для Орфея нет ничего невозможного. Обратная тяга при активации выпускает во врага струю реактивного пламени, которая наносит урон - 5 и ускоряет вас на 50% на 10 секунд.

Проклятая пуля

Если долго убивать врагов, то сила смерти, сконцентрированная особым образом, сформирует уникальную пулю. Поражая противника, она превращает заряды в разрушительную энергию.

1 заряд - 50 урона

2 заряда - 90 урона

3 заряда - 150 урона

Стоп, а почему они все называются «выстрелы» или даже «пули»? Я же мечник! Вот же засада. Знал же, что со мной обязательно что-то пойдет не так. А ведь так неплохо выглядит: сначала несколько нулевых выстрелов, потом проклятая пуля, и все, нет врага. А мне теперь что, их вот этим мечом вручную ковырять? Не глядя выбрал первый попавшийся навык - ладно, делать нечего, пора двигаться вперед.

Если сначала, как только увидел свои скиллы, хотел пойти за эльфом, то теперь мне просто стыдно. Поэтому, повернув на никем не занятую четвертую тропинку, я двинулся вслед за поскакавшими вперед жабами. А, вообще, тут довольно реалистично, как в «Пантеоне», жалко только, что старых друзей нет рядом. Внезапно, не дав мне погрузиться в свои мысли и заставив отпрыгнуть в сторону, из-под земли выросли несколько башен архаичного вида: сами деревянные, а на площадках наверху расположилось по расчету земноводных с огромной медной пушкой. Да уж, если с реализмом тут все нормально, то вот со здравым смыслом явно проблемы.

Мелькнула мысль углубиться в лес, вместо того, чтобы идти по проторенной дорожке - вот только тут явно все нацелено на быструю схватку между двумя противоборствующими сторонами, так что, стоит отойти в сторону, и ты моментально отстанешь в развитии и станешь легкой мишенью для любого из врагов. А на их стороне и так слаженная команда - и что теперь, заранее сдаваться, как сказал слизняк? Да не дождетесь! Я и в «Пантеоне» ничего особо не знал, но справился же. А тут на кону не просто деньги, а мои воспоминания, так что точно нельзя опускать руки.

А значит, мне нужна стратегия. Для начала, что я уже знаю? Есть наша база, от нее ведет несколько дорог, по которым идут отряды союзных монстров и игроки-герои; со стороны противников, наверняка, все то же самое. Что еще? Точно, есть башни - это что-то вроде стационарных точек поддержки. Сражайся мы против искусственного интеллекта, точно попробовал бы заманить кого-нибудь под их удар, но игроков таким не удивить. Думай, Данила, думай.

Что ж, явных решений нет, а это значит, что мне просто не хватает информации. Тогда двигаемся вперед и держим в уме три цели: разобраться в том, что происходит, попробовать убить вражеского героя, не умереть самому. План, конечно, так себе, но это явно лучше, чем ничего.

Вскоре меня ожидал сюрприз: обегая яму посреди дороги, я на секунду зашел под растущие по обочинам деревья, и тут же по моему костюму пробежали электрические разводы, цвет одежды подстроился под окружающую обстановку, а моя фигура как будто бы полностью растворилась в воздухе. Неплохо, невидимость - это очень даже кстати, бег вперед я продолжил уже в гораздо более приподнятом настроении.

А вот, похоже, и линия фронта - не выходя из невидимости, я наблюдал за первым боестолкновением в этой игре. Отряд союзных жаб столкнулся с вражескими войсками. Маленькие юркие змеелюды активно работали ножами, разрезая своим противникам перепонки на лапах и нанося множество кровоточащих ран. Жабы же орудовали дубинками размером в свой рост, часто мазали, но, если удар приходился в цель, снимали за раз не меньше половины жизней. В целом, несмотря на разные тактики, силы были примерно равны. И тут в бой вмешался вражеский игрок: из кустов напротив на мгновение показалась крупная нага, плюнула кислотой, накрыв сразу всех моих жаб и скрылась обратно. Понятно, значит, в невидимость могут уходить и другие игроки, а, что особенно обидно, у них-то скиллы работают. Зеленые пятна провисели на жабах около пяти секунд и сняли около трети жизней. Да, такими темпами недолго и проиграть, но не будем терять надежды. Не показываясь из невидимости, я обошел по кругу поляну, готовясь, как только игрок-змея покажется снова, тут же попробовать его убить.

Вот только кто же знал, что стоит нам сблизиться, и невидимость перестанет работать. К счастью, встреча оказалась сюрпризом для нас обоих: змеюка промазала своим плевком, а я все же успел подлететь и удачно врезал ей мечом под дых. К сожалению, радоваться было особо нечему: жизней я снял ровно пять, при этом на гладкой чешуе даже следов не осталось. Понимая, что под навыки противника мне лучше не попадать, на обратном замахе попытался врезать по телу наги рукояткой. Хоть моя сила, полученная в «Пантеоне», и пропала, но кое-какие навыки под оружие ближнего боя в памяти остались. Вот только эффект оказался не совсем тот, на который я рассчитывал.

Активирован навык «Обратная тяга»

Из рукояти меча вырвалась струя пламени, подкоптила немного морду змеюки, а потом, как ракетный двигатель, потащила меня в сторону леса. Ну, не учился я никогда летать на реактивных ранцах, а тут явно что-то подобное получилось. Так что, когда через десять секунд скольжение вперед все-таки прекратилось, я уже был глубоко в чащобе, а звуки боя еле слышно звучали где-то вдалеке.

Получается, мои навыки все-таки работают, но вот как? Попробовал опять нанести удар рукоятью воображаемому противнику - никакого эффекта. Может быть, нужен сам противник? А если попробовать разобраться с выстрелом? Вытягиваю вперед лезвие, делая вид, что прицеливаюсь в несуществующего врага. Тут же нижняя часть рукоятки потекла, меняя форму, и вот я уже счастливый обладатель меча-пистолета.

Нулевой выстрел

Два комка света вырвались на свободу и понеслись в сторону внушительного куста в десяти метрах от меня. Получается, или наличие цели для использования навыков все-таки не обязательно, или... Тут очертания куста растаяли в воздухе, и на его месте оказались два огромных, покрытых язвами, зверя.

Проклятый медведь, уровень 3

Криво перебирая лапами, монстры тут же понеслись ко мне, и ведь у каждого по три сотни жизней - чувствую, разобраться с ними будет непросто. С другой стороны, это не живой человек с присущим ему коварством, а обычные программы - я справлюсь.

Дожидаюсь, пока они приблизятся вплотную, и бью каждого из них по морде рукоятью меча, запуская обратную тягу. Теперь у меня есть десять секунд, когда им меня точно не догнать, главное, не навернуться о какой-нибудь корень или даже просто в дерево не врезаться. Но я справился, и уже к третьей активации своего реактивного ускорителя смог приноровиться к мельтешащему пространству, а стабильно висящие на медведях три заряда нулевого выстрела замедляли их на тридцать процентов и полностью лишали шансов добраться до моей бесценной тушки даже во время перезарядки ускорения. В принципе, ничего сложного - главное, стрелять в них по очереди и не давать навыку спасть.

Вы убили Проклятого медведя, уровень 3

Получен уровень 2

Получено 1 очко навыков

Получено 250 золота

Расправившись с первым противником, я автоматом полностью восстановил жизни, более того - благодаря полученному уровню, их значение сразу скакнуло до двухсот. Очко навыков я пустил на пробуждение нового скилла: стоило мне это сделать, как по мечу-пистолету пробежала вязь рун, а труп первого медведя превратился в пепел и втянулся в мое оружие. Мой палец рефлекторно нажал на появившийся прямо перед ним переключатель, и из дула вырвались не привычные спаренные шарики света, а крупный сгусток тьмы. С протяжным звуком, похожим на стон, он впился в тело последнего противника, тут же обнулив оставшиеся у того сто сорок единиц здоровья.

Вы убили Проклятого медведя, уровень 3

Получен уровень 3

Получено 1 очко навыков

Получено 250 золота

Еще один уровень, а я неплох - полученное очко навыка вложил в проклятую пулю, моментально увеличив ее урон в полтора раза. Теперь, пожалуй, можно вернуться к сражению с игроками - на этот раз мне будет, что им противопоставить. Правда, в процессе реактивного движения по кругу я немного сбился и уже вряд ли бы сказал, откуда пришел, но, к счастью, звуки битвы быстро подсказали мне верное направление. Стоило пройти десяти секундам после боя, как мой костюм опять стал мимикрировать под окружающую среду. Вот, значит, как это работает.

А вдобавок я с удовольствием отметил, что новые уровни помимо всего прочего сделали меня еще немного быстрее. Так что добрался до ближайшей тропы я довольно быстро, и вот впереди опять знакомая картина: мелкие змеи добивают последнего лягуха и бросаются в атаку на стоящую в отдалении башенку с пушкой. Грохот выстрела, который, кстати, и привлек мое внимание, и сразу двух змеек разносит на куски. Внушает уважение - похоже, с местной артиллерией не так просто справиться. Или нет?

Из кустов тем временем появился вражеский герой, только на этой раз другой - огромный жук-броненосец, тут же поднявший вверх рожки и запустивший вперед молнией так, что аж сама деревянная конструкция башни покачнулась, и очередной выстрел бравого лягушачьего расчета ушел в молоко. В следующий раз он так сможет еще не скоро, но, очевидно: если я не вмешаюсь, этот инсектоид тут все разрушит. К счастью, я могу атаковать издалека: три нулевых выстрела, потом проклятая пуля. Энергии из трупа недавно убитой лягушки хватило для активации навыка, а жизни противника просели наполовину. Вот только на этот раз он оказался не один. Не прошло и пары секунд с начала атаки, как у меня за спиной появилась фигура с темной кожей и большими изогнутыми кинжалами-дугами в руках. Темный эльф, что ли? Не знаю, что он хотел сделать - чтобы врезать ему в подбородок рукояткой меча, у меня ушло меньше времени, чем у него на полноценный замах, так что, опалив ему белые брови и челку, я опять оседлал реактивную струю и рванул в сторону. Хороший навык - с таким меня будет не просто поймать. Уж этим двоим так точно, и тут я заметил третьего - маг в ярко-алом плаще стукнул о землю посохом, и мои ноги обхватили рванувшие вверх лианы. Жизни они не отнимали, вот только двигаться я не мог, а эльф-убийца уже спешил ко мне вершить расправу. Да и жук-переросток тоже явно что-то задумал.

От нечего делать два раза выстрелил в подбегающего убийцу - к счастью, древесная ловушка оказалась не вечной, так что, когда я думал, что уже все кончено, она пропала. В итоге получилось даже неплохо - я опять врезал эльфу рукояткой меча и с новым ускорением все-таки скрылся в лесу. Игра, похоже, оценила мои умения, наградив еще одним уровнем и почти пятью сотнями золота. Прекрасно, на этот раз я решил повысить тягу, уже столько раз успевшую меня выручить.

Может быть, вернуться? Или лучше поискать свободную тропу? Раз их здесь собралось сразу трое, значит, в других местах должно быть посвободнее. И тут взгляд наткнулся на такие знакомые кусты - именно в таких в прошлый раз сидели медведи.

Поднимаю меч - прицелиться, выстрел. Есть, как я и думал, это оказалась иллюзия - а среди расплывающихся в воздухе пятен зелени стоял и бил себя по груди огромный огр. Восьмой уровень, однако - а не поспешил ли я, нападая на такого громилу?

Впрочем, замедление противника и мое ускорение решило исход боя, подарив еще один уровень. Пусть порой я еще не слишком уверенно держался на скорости, и взмахи дубинки были слишком близко, но в целом все прошло довольно ровно. Опыт не пропьешь. Теперь я уверен, что со всеми противниками, ориентированными на ближний бой, я смогу справиться. А вот что делать с дистанционщиками, еще предстоит решить.

Разобравшись с огром, я решил сбегать опять к той троице, вдруг они уже успели разойтись. Как оказалось, нет - но хотя бы башня еще держится. Что порадовало, уровень у них, как и в прошлый раз, был всего лишь четвертый. А у меня-то уже пятый - секретные монстры очень помогли, в итоге, вроде бы, неплохо иду, главное, не расслабляться. Впрочем, с этой бандой мне в одиночку все равно не справиться, так что, стрельнув пару раз из кустов, я развернулся и опять убежал в лес. Буду пока качаться на скрытых монстрах - так и быстрее, и безопаснее.

Следующими мне попалась семья кабанов - за них даже уровня не дали, а вот денег упало почти три сотни. Пробегая мимо башни, снова проверил троицу, традиционно стрельнув разок им в спину наудачу. Сложилось впечатление, что они знали заранее, откуда я появлюсь, но вот сориентироваться и совладать с моей скоростью так и не смогли. А что, я же не дурак идти к ним своим ходом, только под ускорением. Скрывшись с другой стороны, я продолжил поиски подозрительных кустов, и они довольно быстро увенчались успехом. Сразу восемь разбойников у лесного костра заставили меня побегать, зато я получил, наконец-то, шестой уровень и возможность открыть новый навык.

Песня мечей

По-настоящему свободным может быть только тот, кто может постоять за свою жизнь. Призывая призраки мечей прошлого засвидетельствовать свою силу, ты заставляешь время вокруг них замереть на 2 секунды.

Урон 300

Как-то слабовато, у меня проклятая пуля уже сильнее бьет, ну да ладно. Я знаю, на ком проверить: прибежав к уже знакомой троице, на этот раз почти добившей защитников башни, использую новый навык и тут же убегаю. Уж очень не хочется опять попасться в ловушку и умереть.

Сообщений о том, что я кого-то убил, опять не было, но опыт и деньги снова упали на счет - наверно, система зачла мне защиту башни. И ведь расщедрилась - теперь я седьмого уровня, и количество золота перевалило за две тысячи.

Вот мне бы еще только разобраться, на что и где его тут тратить.

Эмма Салливан

Этим вечером Данила впервые решил задержаться на работе. Если честно, я уже начала сомневаться в своем решении попробовать поработать с ним, но сегодня он вернул веру в свою гениальную чуйку. Я-то знаю - у мамы есть люди в казначействе - что грядут серьезные изменения на рынке, но как он-то сумел догадаться? Хотя, пожалуй, это громко сказано: пока он только что-то подозревает. А вот какие шаги он предпримет завтра - вот это и станет окончательным диагнозом его профпригодности.

Нет, конечно, я понимаю, что такая по-своему гениальная и тонкая работа с людьми, которую он развернул в филиале - это тоже уровень, но нужно демонстрировать его и в других направлениях. По крайней мере, для того, чтобы у меня не пропал к нему интерес. Обычных гениев полно в этом мире, я же хочу для себя найти нечто большее.

- Эмма! - опять мама. И ведь каждый вечер звонит и уговаривает вернуться. - Ну, неужели, ты не понимаешь: если журналисты пронюхают, что член королевской семьи по подложным документам живет где-то на окраине мира, это будет скандал.

- Для этого у нас есть Эрик, - улыбаюсь про себя. Как бы не закончилось это приключение, но пока мне все нравится. А уж то, как мне удается выводить из себя Данилу, не давая разобраться, что я из себя представляю - это просто бесценно.

Марат Абрамов

Шара смеялась, когда я взял героем слизняка, а что в итоге? Она вылетела, а я продержался до конца отборочных. Все-таки эта новая игра - это нечто. Конечно, вспоминая лист со списком правил и условий, я даже сейчас немного потею от страха. И ведь что-то мне подсказывает, что попробуй я кому-то продать информацию, да даже просто слить ее в открытую сеть, все было бы очень быстро кончено. Со мной-то уж точно, и при этом в самом прямом смысле этого слова. И мой номер тринадцать в списке богатейших наследников планеты их бы не остановил. И, черт побери, я их понимаю: владея такими технологиями, легко почувствовать себя богом.

А что могут предложить боги победителю? Стать одним из них? Конечно, это только мои догадки, но не может же все это быть просто так. Сначала несколько десятков боев всех со всеми - сплошная мясорубка. Затем нас неожиданно осталось только две сотни, тогда нас впервые собрали на виртуальной арене, а потом сняли маски наших персонажей, вернув облик из обычной жизни. Так странно было узнать в недавних союзниках и противниках старых знакомых по бизнесу, королевским или президентским приемам. Тогда же спонтанно образовалось несколько крупных фракций. «Стальное братство» - вместе со мной тут оказалось множество сильных игроков из Европы, объединенных старыми семейными связями. «Черные драконы» - там, в основном, были азиатские кланы, те, кто согласился признать главенство сына императора Великого Китая. «Иностранный легион» - тут уже собрались амбициозные молодые лидеры, с одной стороны, не обладающие достаточными связями, чтобы претендовать на место в одном из первых двух объединений, с другой - достаточно наглые, чтобы рассчитывать на то, что чего-то смогут добиться и сами по себе. Были еще скрытые кланы, не афиширующие свое появление, но, что логично, я про них и не слышал-то ничего. Да и что они могут скрывать? Разве что свою слабость!

С того дня мастерство игроков начало расти с огромной скоростью: встречаясь в реальности, члены кланов совместными усилиями продумывали стратегии для различных комбинаций их героев, чтобы, если случайность сведет их в одной команде, быть готовыми ко всему. И когда приходило время следующей игры, слаженные двойки и тройки с легкостью громили одиночек противника.

Вот только сегодня мне не повезло: из нашего союза только я один, а с той стороны сразу троица, да еще какая. Братья Чжень, играющие за двух магов - огромную бронированную гусеницу Гауди и человека Перикла, и, конечно, несравненная Жюли Каас, выбравшая себе в персонажи убийцу Фейт. Никогда не мог понять, почему она пошла к азиатам, но, уж точно, от союза с ней они только выиграли. Похоже, победить в этом бою мне не удастся, а значит, мечты о плей-оффе придется оставить в стороне.

- Я сам по себе, - сообщение от новичка? Что за странный герой - Орфей? Никогда раньше такого не встречал, и эти слова. Похоже на девиз легендарных одиночек. Говорят, они берут к себе только тех, кто может сам без чьей-либо помощи вытащить любой матч.

Может быть, у меня есть еще шанс?

Жюли Каас

Задача по выходу в плей-офф давно решена, но клан хочет упрочить свое положение и утопить как можно больше игроков из других союзов, так что, как и всегда, будем биться на полную. И как темный эльф-убийца я обожаю свою работу. Знали бы почитатели самой популярной французской актрисы Жюли Каас, что она обожает перерезать горло своим врагам, вот у них был бы шок. Все-таки европейцы в этом плане слишком мягкие, поэтому и пошла в свое время к азиатам. Эти ребята мои увлечения не только разделяют, но и ценят.

Сначала все шло как обычно: быстро получив первые уровни, мы сформировали ударный кулак, который уже не смогут остановить ни башни NPC, ни не обладающие должной подготовкой игроки-противники. Даже жалко немного этого парня из «Стального братства», без поддержки своих у него нет и шанса. Впрочем, будь их там хоть целая пятерка, шансов у него все равно бы не было - я слишком хороша для того, чтобы проигрывать.

А потом появился этот странный игрок. Кто такой этот Орфей? Ни разу еще даже не слышала о таком. И это очень странно, коли ему удалось добраться до конца отборочных. Судя по всему, парень опытный, успел получить третий уровень, прикупить пару артефактов - вон, Гауди смог снести за одну серию почти половину жизней. Вот только против меня этого недостаточно! Немного красуясь, выхожу из невидимости у него за спиной, и тут же получаю удар рукоятью меча в подбородок. И ведь сама виновата: чем меньше длина лезвия, тем меньше плечо удара, а значит, тем быстрее он достигнет цели. А еще эта струя пламени прямо в лицо - даже падающий на голову метеорит так с толку не сбивает. Неплохо, вот только нас трое - Перикл, до этого выдерживающий расстояние необнаружения, тут же поймал его в лесную ловушку. Прекрасно, осталось только добраться до него и исправить недоразумение от нашей первой стычки.

Два выстрела, каждый из которых повесил замедление на десять процентов. Но почему только два? На Гауди он их повесил сразу три - а сейчас время есть, но он почему-то ничего не делает, только ждет. Вот черт -когда я все поняла, было уже поздно. Это хитрец замедлил меня ровно настолько, чтобы я приблизилась к нему именно в тот момент, когда ловушка спадет - и опять активировал об меня свой реактивный меч. Глядя ему вслед, я совершенно забыла о Гауди, запустившем в эту сторону шаровую молнию, и когда та врезалась мне в спину, обнуляя жизни, оставалось только ругаться на саму себя. Ну, не мог же он и это рассчитать? Или мог?

Воспользовавшись незапланированным появлением на стартовой базе, я обновила оружие и броню и вернулась обратно. Одна смерть не сможет помешать нам победить: хорошая стратегия гораздо важнее, чем случайная удача. А этот парень, я еще обязательно отомщу ему, не раз отправив на тот свет еще даже в этой партии.

- Он вернулся! - Перикл получил несколько выстрелов из кустов, и нам опять пришлось остановить осадные работы. Мы, конечно, поставили сигналку, но он слишком быстрый. Нельзя сосредотачиваться на атаке башни, когда рядом ходит такой опасный тип - вот только он опять не напал. Вот же мерзавец, он пытается нас психологически сломать. Сначала удачная атака, а теперь в который раз он просто имитирует атаки, чтобы замедлить наше развитие. И ведь ему это удалось.

Опять выстрелы - ничего, на этот раз я не поведусь на провокацию. Гауди и Перикл отскочили назад, готовясь к контратаке, а я продолжаю атаку башни - еще немного, и она рухнет. И тогда мне хватит денег на плащ абсолютной невидимости - без возможности скрыться в тени прямо в бою я просто как без рук.

Так, а сейчас надо отбежать в сторону и переждать выстрел этой доисторической развалины. Нашим соперникам в помощники достались жабы, а они, как известно, славятся своей медлительностью. Зато если попадут, то мало не покажется. Что? Я не могу двигаться? Этот подонок воспользовался тем, что я не отошла, и парализовал меня? То есть, все эти, казалось бы, случайные выстрелы были не только для того, чтобы замедлить нас, но и чтобы заманить меня в эту ловушку?

Вы убиты пушкой жаб

Два раза подряд, ну, он за это еще поплатится!

Саманта Холлинз

Прошла только неделя с завершения турнира, а кажется, как будто целая вечность. Как же медленно тянется время. И ведь столько всего происходит: отец неожиданно попытался отстранить меня от участия в управлении компанией, дед, наоборот, поддержал. А мне почему-то все равно.

Вчера позвонил Алессандро, предложил встретиться. А я что, ожидала звонка от кого-то другого? Но теперь я хотя бы жду завтра - даже интересно, что такого случилось, если он так засуетился? С другой стороны, после знакомства с Данилой дель Майо сильно изменился: тот, кем он был, и кем стал, отличаются как небо и земля. Стоило подумать о моем бывшем союзнике и партнере, как пришло письмо от Данилы, и он предложил встретиться. На какое-то время я впала в ступор, заторможенно обдумывая, почему он так неожиданно захотел меня увидеть, и отгоняя в стороны непрошенные фантазии. Даже картину отложила, хотя краски и холст меня всегда успокаивали.

- Саманта! - дверь в комнату распахнулась, как от удара ногой, и внутрь разъяренной фурией ворвалась Кристина.

Что она тут делает? Почему ведет себя так по-хозяйски? И как ее, вообще, сюда пустили? Впрочем, такую только попробуй остановить.

- Кристина? - я решила все-таки не вставать с кресла, где сидела последние полчаса, прижав колени к подбородку, но она подошла и, схватив за плечо, просто вытащила на свет.

- Смотри! - и что это за изображение? Похоже, на онлайн-трансляцию какой-то игры. Графика неплохая, на уровне «Пантеона». Интересно, как они смогли этого добиться. Получается, это какие-то новые технологии, недоступные широким массам. Если в них вложиться, потом можно получить миллионы.

- Да на морду эту смотри! - догадавшись, что я думаю не о том, Кристина увеличила изображение.

И что тут? Какой-то мужик в плаще, шляпе и почему-то с мечом, а его лицо... Что-то в нем есть знакомое.

Это Данила?!


Подписывайтесь, ставьте лайк, обновления, максимум, каждую 2 неделю (но, может быть, и раньше).

А пока можно попробовать почитать другие наши книги или просто следить за новостями в группе вк - https://vk.com/tzarzverey





Глава 2. Старые друзья



Данила

- Закупитесь хотя бы одним сапфиром, и дожмем их на башне! - опять слизняк раскомандовался. - Одиночка доказал, что их можно остановить.

А это правильно: в принципе, если я смог от них оторваться и уйти, это один против трех, то будь нас много, и атакуй остальные в это время, мы вполне могли бы кого-то и завалить. Наконец-то разобравшись, как включать карту, посмотрел, куда же все пойдут за покупками. Если прикинуть общий вектор движения каждого из союзников, то получается, что все они направляются в сторону стартовой площади - вообще, следовало бы догадаться и самому.

Интересно, а мои две тысячи - это много или мало? Ладно, на месте разберемся: растворившись в тени деревьев, я трусцой двинулся в точку сбора и тут же чуть не покатился по земле, споткнувшись о прячущегося в кустах гоблина. Маленькое тщедушное тельце и огромный короб за спиной. Похож на торговца - интересно, если его убить, сколько золота выпадет?

- Но-но! - гоблин, казалось, прочитал мои мысли и обеспокоенно отступил назад. Кстати, первый говорящий монстр в игре, надо быть с ним повнимательнее, да и на моих старых гоблинов он очень похож. А я этих маленьких зеленых проходимцев хорошо знаю. - Попробуешь напасть, и я просто исчезну. А вот если есть золото, можем помочь друг другу.

Гоблин двумя руками развел в стороны края своей хламиды, на секунду став похожим на эксгибициониста или матерого коммивояжера, но, к счастью, ни того, ни другого не случилось. Всего лишь вытащив из-за пояса свиток, оказавшийся прайс-листом, он протянул его мне. Итак, что у нас тут есть интересного?

Красный меч-пистолет

Увеличивает урон, скорость атаки, шанс и силу критического удара на 10%

Оранжевый меч-пистолет

Увеличивает урон, скорость атаки, шанс и силу критического удара на 20%

Желтый меч-пистолет

Увеличивает урон, скорость атаки, шанс и силу критического удара на 30%

Стоп, это просто все цвета радуги, получается, что ли? Да, так и есть: не только мечи, но и броня были семи градаций - от самого простого красного до самого крутого фиолетового. И каждая следующая версия на десять процентов мощнее и на триста золотых дороже. Получается, даже если не тратиться на броню, фиолетовый меч я себе позволить не могу, а ведь это еще, как выяснилось, не потолок. Любой предмет седьмого уровня, можно проапгрейдить до героического. А это еще большее усиление и дополнительные возможности. Цены, конечно, запредельные - такое удовольствие будет стоить уже пять тысяч, плюс надо добыть непонятно откуда какой-то кристалл.

Ладно, сейчас это точно не для меня: с моими финансами можно прикупить желтый меч и такую же броню, плюс тридцать процентов ко всем атакующим и защитным параметрам не помешают, а главное, останется еще почти двести золотых на расходники. Что там слизняк говорил купить?

Сапфир

При активации снимает эффекты оглушения

Да, в бою с игроками без такой штуки, действительно, делать особо нечего. Еще можно взять пару лечебных зелий, и все, я готов. Эх, будь времени побольше, можно было бы изучить еще и весь ассортимент амулетов, но это, к сожалению, как-нибудь потом. И так слишком много времени потратил.

Стоило мне распрощаться с довольным торговцем, сразу же как будто тучи сгустились надо мной: пытаясь выбраться к сражающимся союзникам, я постоянно натыкался на завалы. В итоге, решив сделать крюк, я вылез на другую дорогу и оказался перед абсолютно беззащитной башней. Первой мыслью было, что в одиночку мне, наверное, не справиться, но потом взгляд зацепился за одинокую змейку, единственную выжившую после недавней стычки с жабами, и в голове родился план.

У пушки на башне есть определенный радиус поражения, дальше которого она просто не дострельнет, и время перезарядки. А у меня есть обратная тяга: активируя ее на змейке, я подлетаю поближе и успеваю несколько раз выстрелить до того, как канониры в меня даже просто прицелятся. И потом сразу выход за зону поражения. Теперь можно опять врезать уже немного ошалелой змее рукоятью меча и - на второй круг. Когда откатывалась «Песня мечей» и удавалось остановить время для пушечного расчета, я успевал снять за раз не меньше двадцати процентов жизней, но и без этого все шло совсем не плохо. Пять минут, и еще недавно грозная башня осиротела, оставшись без артподдержки.

- Одиночка! Ты просто крут, идем к тебе! - в чате тут же появилось сообщение от слизняка, моментально отследившего мой успех. И как они успевают все контролировать?

Вот он, дух победы: не надо никого искать, все сами идут за тобой. Подкрепление пришло сразу с двух сторон: по дороге пошла в наступление новая волна жаб (кстати, мне кажется, или они стали еще больше?), а из леса появилась великолепная четверка. Каменный здоровяк, эльфийка с полыхающими в руках сгустками пламени, ящерица с выдающимися вторичными половыми признаками, которая передвигалась так, как будто перетягивала себя с одного места на другое, и слизняк. Вот последний своим видом портил всю картину, хотя, судя по цвету экипировки, он неплох. Единственный, кроме меня, накопивший на желтую броню, правда, оружие всего лишь оранжевое, но для остальных уже и это было потолком. Вот, чувствую, что спустил деньги на какую-то фигню - эти-то, наверно, потратились на что-то полезное. Может быть, спросить?

Пока я сомневался, стоит ли скрывать свою некомпетентность, остальные не стали терять времени, смешались с рядами жаб и обрушились на следующую башню. Жизни защитников очень быстро поползли вниз, я даже навыки пожалел использовать. И так максимум через минуту все будет кончено. И тут по нам нанесли ответный удар.

Прилетевшая из кустов молния оглушила девушку-ящерицу, та, конечно, использовала сапфир, но было уже поздно - появившаяся за ее спиной темная эльфийка провела серию приемов, и первая одетая в легкую броню союзница нас покинула. Тут же по ушастой и каменюке, не успевшим разбежаться в стороны, ударил метеорит - добить их он, к счастью, не добил, но жизни каждого просели более, чем на две трети. А убийца уже спешит довести дело до конца. Да чего же они стоят?! Метеорит что, еще и оглушает? Стоп, а ведь у меня же есть кое-что похожее. Жалко, что они дистанцию держат, но хоть эту прыткую дроу я остановлю. Вот только лучше не суетиться. Сначала три нулевых выстрела, затем дожидаюсь, пока появятся сразу три метки, а вот теперь можно и вскрываться.

Песня мечей

Клинок тем временем как раз сформировал проклятую пулю из убитой ящерицы - выстрел. Несмотря на новое оружие и усиление атаки, одним ударом мне с таким юрким соперником расправиться не получилось, пришлось изрядно понервничать, чтобы унять задрожавшие руки и все-таки завершить начатое. Неужели, я справился? Огляделся по сторонам, стараясь оценить состояние союзников, а заодно размял руку с мечом - будет обидно, если в самый ответственный момент ее сведет судорогой.

Тем временем маг с жуком добили каменного великана и уже хотели отступить и перегруппироваться (пока размен в их пользу), но тут слизняк с диким ревом бросился вперед. В принципе, логично - он же воин, а маги в ближнем бою слабы. Вот только, похоже, добраться до них ему будет непросто. На яростно ревущего слизня сразу же бросили паралич - его-то он снял сапфиром, но вот уже хорошо знакомые мне корни надежно приковали его к земле, не давая возможности даже сдвинуться с места. И все это время о желтую броню разбивались небольшие молнии и огненные шары, медленно, но верно опускающие его здоровье.

Неужели, мы и его потеряем? А ведь тогда эти товарищи просто останутся тут и добьют меня - надо что-то делать. Тут рядом со мной оказалась наша длинноухая, отбежавшая в сторону, чтобы отлечиться. А вот и идея. Активирую обратную тягу прямо на нее, и, отскочив от изумленной эльфийки, с ускорением бросаюсь на помощь слизню. Вот сейчас меня тоже захватят чем-нибудь, и все. Но нет, наши противники вместо этого повернулись к нам спиной и бросились убегать. Победа? Пусть половина из нас еле живые, но поле боя-то осталось за нами. Вот только что дальше? Ждем, пока вернутся наши покойнички, или лучше стоит попробовать догнать магов врага? Навыки у меня почти откатились, хотя бы с одним я точно буду должен справиться.

- Прикрой, пожалуйста, - остановил меня слизняк. - Я поднял шестой уровень и осадную форму выучил, сейчас прорвемся к ним на базу.

На этих словах его окутало желтое сияние, слизь затвердела, и существо, похожее на бешеного носорога, вздымая клубы пыли, устремилось к последней башне, стоящей на нашем пути. Уже два отряда жаб, скопившихся рядом с нами и бестолково бегающих от одного врага к другому, последовали за ним. Вся эта масса, надо сказать, выглядит весьма грозно. Сейчас бы их поддержать - надо дождаться встречного отряда змей, остановить для них время, и тогда, скорее всего, мы почти всю эту ораву сможем сохранить.

- Орфей, сюда! - черт, рефлекторно среагировал на резкий голос нашей длинноухой и спустил уже подготовленную «Песню мечей» в молоко.

Или нет? Как оказалось, эльфийка наткнулась на вернувшихся магов, собирающихся разрядить по нам свои самые убойные скиллы, и уже умирая, попыталась предупредить. Все-таки я неплох - зацепил сразу обоих, а две секунды в такой скоротечной битве - это практически вечность. Одного быстро отправил на перерождение своим комбо, а вот второй потерял только половину жизней и успел скрыться.

К этому моменту как раз подтянулись воскресшие каменюка и ящерица, да и ушастая отрегенила жизни, так что теперь мы в полном составе смогли начать уничтожение строений противника. Попытавшиеся остановить нас Нага, та самая первая, с которой я схлестнулся в этой схватке, и Богомол, пятый игрок наших противников, были просто сметены нашей общей атакой. Кстати, все почему-то пытались держаться вплотную друг к другу - вот запульнут в них чем-нибудь массовым, будут знать. Лично я предпочел атаковать из отдаления, да и просто мне спокойнее, когда вокруг есть свободное пространство - значит, если кто-то попытается ко мне подобраться, то я его замечу. Если этот кто-то, конечно, будет не в невидимости.

Вот черт, стоило мне вспомнить про убийцу, как та тут же появилась за моей спиной и даже успела снять почти половину жизней. К счастью, мои останавливающие время мечи не подвели, а комбо плюс один выстрел, как и в прошлый раз, отправили ее на перерождение.

После этого я решил не искушать судьбу и влился в ряды союзников. Атакуя как единое целое, мы суммарно наносили очень неплохой урон. Враги еще целых два раза нападали разрозненными группами, прежде чем смогли тоже объединиться в пятерку. К счастью, мы уже добрались до самого центра, где возвышался огромный синий кристалл с пафосной надписью «Хочешь победить, сражайся», так что у наших противников уже не было другого выбора, кроме как броситься в самоубийственную атаку. А как известно, отсутствие плана редко кому помогает. Будь у них хотя бы пара минут в запасе, они бы отошли, чтобы восстановить здоровье, и в два захода добили бы всех - а так, вынужденным сражаться до конца, им оставалось только положиться на свою удачу. Сразу же вспомнился Вайт, вот тому бы обязательно повезло, а так у меня прошло несколько критов, и выжили в этой общей мясорубке только двое - я и слизняк. Не знаю, то ли более качественная броня сыграла свою роль, то ли он просто так хорош, но уже который раз эта неуклюжая туша умудряется устоять на самом краю. А ведь бросался вперед постоянно.

Поглядывая на своего союзника исподтишка, вдруг удастся подсмотреть чего полезного, я сосредоточил атаки на кристалле - и все, больше уже никто не успел нам помешать.

Победа

Вы проходите в игры плей-офф

Время вашего первого поединка и состав участников будут вам сообщены за 24 часа до старта

Поздравляем, вы стали лучшим игроком отборочных матчей (0 поражений, 0 смертей), эффективность - 100%

Вы можете создать своих персональных миньонов для матчей с вашим участием

Вы согласны?

Конечно, согласен. Если что-то дают просто так, зачем отказываться. Ну, а звание лучшего игрока, вообще, приятно, хотя тут и доля случайности есть. Все-таки остальные, судя по всему, провели больше, чем один бой, а значит, и возможностей проиграть и, особенно, умереть у них было гораздо больше.

Выберите миньонов первой волны

Ага, значит, я правильно заметил, что союзные монстры постепенно становятся сильнее - всего волны четыре, получается, мне надо будет выбрать четыре типа воинов. И кто у нас будет самыми слабыми? Тут же в памяти всплыли запомнившиеся по «Пантеону» свиные наездники, и, как ни странно, этот образ тут же появился в виде плавающей передо мной в воздухе фигуры. А ведь один в один вышло - принять.

Дальше, как оказалось, уже можно было выбирать по два типа войск для каждой волны. Для второй я воссоздал образы орков и темных священников, для третьей - троллей и личей, а для четвертой - драконов и бехолдера. Просто вспомнил про него напоследок, но система все приняла, так что теперь уж ладно.

Хотите провести парад-смотр новых миньонов?

А вот это уже совсем интересно. Конечно, хочу. Дальнейшее, если честно, повергло меня в легкий шок, но по-хорошему, не по-плохому. На расстоянии ста метров друг от друга появилось два портала, и из одного в другой бодро потрусили такие знакомые лица, то есть, морды.

- Ура повелителю! - кричали мои старые знакомые гоблины и свиньи. - Нас ждут новые великие дела!

- Повелитель, я знала, что вы найдете меня! - идущая во главе темных священников Кристина посмотрела на меня подозрительно заблестевшими глазами. А ведь я рад снова видеть эту чертовку.

А кто это во главе орков - Джафар? Его же убили - хотя чего это я, это же всего лишь игры, почему бы и монстрам не научиться воскресать? Радостно машу им всем рукой, и тут меня оглушает такой знакомый рев.

- Повелитель! Как я рад вас видеть! - и я тебя тоже, старый друг. Клаус идет и машет над головой своим любимым костяным знаменем. - А мы, кстати, глазастого и орка откачали, так что можете на них снова рассчитывать.

Ну да, Джафара я уже видел, значит, и Штирлиц жив. Как жалко, что не получается спуститься вниз, да и у моих бывших бойцов, похоже, тоже нет возможности подняться ко мне. Мимо прошли личи, затем пришел черед драконов. Я же помню, сколько проблем они мне доставили в прошлый раз, а сейчас смотрю на них и понимаю, что это - свои. А вот и глаз, машет щупальцами и что-то шипит. А ведь я гнал от себя эти мысли, но все это время почему-то переживал за него и Джафара, что не смог их сохранить. Похоже, сегодня, впервые за долгое время, я смогу заснуть спокойно.

Выход

Марат Абрамов

С тех пор, как я предложил всем собраться, по возможности следил за одиночкой по карте. И тот ведь даже и не подумал ни зайти на базу, ни присоединиться к нам. С первым-то понятно, такой профи, как он, все уже купил заранее. Но вот то, что он старательно отгораживается от союзников, напрягает - сможет ли он победить без нашей помощи? Да и так не хочется доверять свою судьбу чужому мастерству.

Троица «драконов» слаженными маневрами моментально лишила нас инициативы: у Наги слишком долгое время реакции, явно не хватает физической памяти, а вот Каменный великан, такое чувство, что просто тормозит. Я уже хотел предложить разойтись, как вдруг одиночка смог разрушить башню.

- Все к Орфею! - быстро командую нашим и рисую на карте маршрут. Черные драконы не стали нас преследовать - похоже, и их такой успех со стороны одиночки поставил в тупик. Надежда на победу начала поднимать голову - неужели, я смогу выкрутиться?

Как и следовало ожидать, Орфей был уже полностью одет в желтый сет - с монстров столько не набить, получается, он уже умудрился завалить пару врагов. Действительно, хорош - интересно, что у него за скиллы? А вот и Черные драконы - как и следовало ожидать, они очень быстро сориентировались и пришли ставить нас на место, после прошлого столкновения явно ожидая легкой победы, вот только сейчас у нас плюс один. Моментальная расправа над убийцей врагов - на душе становится еще немного легче. Да, мы уже потеряли двоих, да и наша эльфийка-маг в красной зоне, но ведь держимся же. Вот только если мы не добьем магов, пока те на виду, повиснув на хвосте, они не дадут нам ничего сделать. И что дальше? А Орфей смотрит на меня с какой-то насмешкой - то есть, он ожидает, что я брошусь вперед? Если мы сейчас проиграем, то разницу в развитии с врагами нам уже будет не покрыть. Если же ничего не делать, сохранится статус-кво. Стоит ли так рисковать? Он еще мечом машет в мою сторону - мол, начинай. Ну ладно - рывок! И ведь он, действительно, прикрыл меня, и враги отступили. Как я и думал, добить мы их не смогли, но Орфей, похоже, этого и не планировал.

Вроде, банально звучит «перехватить инициативу», но что это за чудо в руках по-настоящему умелого игрока. Вот же: врагов рядом нет, миньонов скопилась толпа, я докачался до осадной формы - да это же готовая группировка прорыва! Мы моментально снесли еще одну башню, а магов одиночка поймал в ловушку: подставил эльфийку, зато сорвал атаку, убил одного и обратил в бегство другого. А он жесток. И скорость реакции на порядок выше, чем у всех, кого я видел: меньше доли секунды прошло с момента, как маги были замечены, и до того, как он их поразил своим странным заклинанием. Так и не могу понять принцип его работы.

Ладно, наверно, пора отступить, мы и так неплохо поработали, не хотелось бы теперь умереть и вернуть противникам часть преимущества. Вот только одиночка продолжает гнать нас вперед. Неужели, он ничего не боится? Но нет, безумная храбрость всего лишь имидж - он не просто так отделился от основного отряда. Выманил убийцу, решившуюся не дожидаться основных сил. Что, Каас, кто-то оказался хитрее тебя?

Никогда не думал, что базу врага можно будет захватить за одну атаку - но вот оно, мы сейчас творим историю. Если отразим этот натиск, Драконам уже не успеть возродиться, чтобы помешать нам довершить начатое. И опять мы побеждаем только благодаря ему - настолько хаотичные перемещения, казалось бы, бессмысленные маневры, а в мешок его взять не удается. А ведь сейчас его атакуют почти все враги - достанься мне столько внимания, и все. Игра закончилась бы очень быстро.

Теперь я начинаю понимать, какой уровень нас будет ждать в плей-оффе, но ничего, я еще успею стать сильнее. Не знаю, кто ты, одиночка, но теперь я знаю, на кого равняться.

Жюли Каас

Значит, Орфей использовал мясо и слизняка, чтобы отвлечь наше внимание и разрушить башню? Что ж, с одной стороны, это правильно - пускай «Стальные» привыкают, что есть те, кто впереди них. А с другой, не слишком ли много этот парень на себя берет?

Так, Жюли, надо успокоиться. Забей на него, будем просто придерживаться своей стратегии и победим. А к нему нужно относиться как к обычному игроку. И все.

Они успели уничтожить одну башню - ничего страшного. Сейчас мы им покажем, что такое атака тройки «Черных драконов». Гауди вешает оглушение с молнии - наивная ящерица пытается его снять, вот только поздно, ты потратила слишком много времени. Комбо в спину - готова. Теперь уничтожим каменного великана - у него всего лишь красная броня, неудачник. И ведь еще умудрились подставиться под метеор Перикла. Сразу двое - понятно, почему ни в один серьезный клан их не взяли.

Замедление? А это, похоже, Орфей решил вступить в игру. А он не спешил - тоже, наверно, один из этих. Стоп, почему замедление не снимается сапфиром? Это что - не проклятье? Получается, он все время мог меня убить, но дал показать себя, чтобы понять, на что я способна. Вот же гад - три раза подряд меня еще никто не убивал!

И это, как оказалось, не самое страшное, что он сделал. Во время следующей атаки магов он почему-то действовал нарочито медленно: убил Гауди, но отпустил Перикла. И мы ведь сначала не придали этому значения - а он взял и осознанно десинхронизировал наши циклы воскрешения, заставляя атаковать поодиночке. И мы еще не то, что не заметили этого вовремя, но еще и пошли у него на поводу. Однако кто бы устоял, когда он так берет и подставляется? Я не смогла. Все золото вместо полного апгрейда до зеленого уровня было потрачено на камни защиты от замедлений, проклятий, паралича - но ни один из них так и не сработал против его проклятого навыка. Да что он, черт его подери, делает?

Четыре-ноль в пользу таинственного незнакомца, а у нас остался последний шанс остановить этот разгром. На этот раз мы потратили часть времени на инструктаж временных союзников, и нашей целью будет именно он - остальные бесполезны. Если мы остановим Орфея, то инициатива снова вернется к нам.

Пять - ноль. Неужели, я проиграла? Я не буду плакать! Только не из-за этого! Орфей, ты мне за это заплатишь!

Саманта Холлинз

Не только я, но и Кристина, открыв рот, следили за разворачивающимся на экране боем.

- Узнаю Данилу, - она что, облизнула при этом губы? Да что она себе позволяет? - Создал преимущество на отдельном отрезке развития и сумел его реализовать, превратив в победу.

- Да, все сделано, действительно, на классе, но постарайся держать себя в руках, - как это мелко, но все же я не удержалась от маленькой шпильки.

Она показала мне язык? И эта женщина год стояла во главе одного из крупнейших концернов Европы? Интересно даже, она всегда такой была или просто, вырвавшись из-под гнета ответственности, она сейчас так развлекается?

- Тебе же тоже пришел обруч? - что-то я задумалась, о чем это она меня спрашивает?

Стоило мне признаться, что я не понимаю, о чем она, как я впервые увидела Кристину в ужасе. Похоже, обсуждать эту игру можно только с ее участниками, и хоть дель Майо и смогла выйти на каких-то посредников и получить кое-какие дополнительные возможности вроде просмотра видео, но организаторов она опасалась не на шутку. К счастью, в неразобранной корреспонденции за неделю оказалась моя посылка с обручем, и Кристина, похоже, уже подумывающая совершить какую-то глупость, наконец-то успокоилась.

- Так я и думала, - она упала в мое любимое кресло и заразительно вытянула ноги. - Они прислали комплект подключения всем финалистам «Пантеона». Так что теперь мы снова сможем собраться в один клан и всем показать. Я просила Алессандро договориться с тобой о встрече на завтра, но потом увидела Данилу и не удержалась от того, чтобы лично увидеть твою реакцию. И оно того стоило.

Но я ее в этот момент уже не слышала. Не знаю, как Данила это провернул, но ему удалось вытащить в новую игру свою старую армию. И, главное, эта мерзавка, двойняшка Кристины, кстати, такая же наглая как и оригинал, опять строит ему глазки.

- Ты что - ревнуешь? - дель Майо заглянула мне через плечо и посмотрела, на что я так сосредоточенно смотрю. Спокойно, Саманта, только не красней. Этой женщине только и нужно, чтобы вывести тебя из себя. - А если ты про призванных им монстров, то в принципе ничего особенного в этом нет. Администрация скинула список изменений для плей-офф, так что там еще и не то будет.

Длинный список технических подробностей - надо будет потом его детально изучить, но сейчас в глаза бросилось сразу несколько пунктов.

Перед боем можно задать своим миньонам стратегию на битву

Кланы получают право формировать пары после объявления следующего боя

А игра-то не такая простая, как показалось на первый взгляд - тут без стратегического видения и умения экстренно принимать тактические решения не обойтись. И что, интересно, задумала Кристина и как бы мне прикрыть от ее козней Данилу?

Кристина дель Майо

Похоже, девчонка ничего не заподозрила. А значит, поможет мне заполучить Данилу в свою команду. Кто же знал, что ставки так высоки. Умирать мне точно не хочется, а шансы выжить без его участия, если честно, довольно призрачные.

Ох, Кристина, хочется надеяться, что ты знаешь, что делаешь.


Подписывайтесь, ставьте лайк, обновление, максимум, через 2 недели (но может и раньше, как повезет).

А пока можно попробовать почитать другие наши книги или просто следить за новостями в группе вк - https://vk.com/tzarzverey

Данный текст был приобретен на портале Lit-Era (№339704 21.03.2017). Lit-Era – новая эра литературы



Глава 3. Тучи сгущаются



Данила

А времени-то уже почти полночь: казалось, что совсем немного был в игре, а на самом деле прошло почти четыре часа. И что теперь делать - пойти домой или немного прогуляться? Ночная Канберра завораживает - воздух как будто поет, а мириады звезд над головой успокаивают, загоняя дурные мысли в самые дальние и темные уголки души. У нас, мне кажется, я никогда такого не видел. Да, пожалуй, можно пройтись до Берли-Гриффин, а потом вызвать водителя. Как оказалось, за мной готовы ездить хоть двадцать четыре часа в сутки.

А когда я вернулся в офис, там меня ждал довольный Мамонтов. Мои старые друзья тоже никогда не стеснялись заходить в любое время дня и ночи, так что я просто приветливо обнял его и предложил наливать. Василий на секунду замер, но потом довольно расхохотался и достал из дорогого кожаного портфеля подарочную бутылку водки. Только мы разлили ее по стопкам и приготовили закуску, как дверь с шумом распахнулась, и внутрь ввалился дель Майо.

- Алессандро, - довольно протянул Мамонтов, - ты тоже решил прилететь пораньше?

А они, получается, не просто так собрались. Ну и ладно, со всеми делами можно разобраться завтра, а сегодня у нас вечеринка. Жалко только, девушек нет. На секунду бросил взгляд на дверь - вдруг кто из моих гостей все продумал, и нас ждет продолжение банкета. Но нет, тишина - похоже, в их среде такое не принято.

Из-за того, что я задумался, мы опять затянули и не успели начать.

- Я думала, они уже начали продумывать план, а они просто пьют? - в дверях показались Саманта и Кристина. И что они все тут делают? Но вслух такое, наверно, будет невежливо говорить.

- За появление прекрасных дам, - банально, но ведь это лучше, чем промолчать.

Кристина подошла к нам, наполнила еще две емкости.

- И за наш новый клан! - хрустальный звон пронзил тишину ночи.

А вот что было дальше, я помню довольно смутно. Вот мы все обсуждаем какие-то сражения из «Пантеона», вот делаем групповое фото, и Алессандро, весело смеясь, скидывает его в несколько ведущих мировых журналов, вот Кристина подсовывает нам свой планшет, и мы дружно вступаем в новый клан. А что - «Чемпионы», хорошее название, мне уж точно подходит.

А вот и утро, которое я встретил в офисе уже один: буквально за час до рассвета все разошлись. И что мы делали все это время? В голове только обрывки событий - вроде же ничего важного не было. Нет, в памяти всплыла ночная картина: приходит сообщение о старте первого раунда, на подлокотнике кресла рядом сидит Кристина и немного нетвердой рукой отправляет предложение сыграть в паре. Точно, мы же теперь в одном клане. Что ж, не худший выбор: можно будет подсмотреть успешную стратегию. А может быть, я уже успел что-то полезное спросить? Опять нет.

В памяти немного прояснилось, и я вспомнил, что на вопросы почему-то, в основном, отвечал я. Но это еще ничего: как оказалось, я убедил Кристину выбрать в качестве героя девушку-кошку - позор-то какой, и как мне только это удалось.

- Данила, с вами все в порядке? - а вот уже и Эмма пришла на работу. - Ничего не случилось? И чем это вы занимались всю ночь?

А это, вообще, нормальное поведение для помощницы? И что это она сейчас делает? Подключается к камерам охраны? А они что - работали всю ночь и все засняли? Вот стыдобища-то. Весь день я старательно от всех скрывался, гадая, сколько людей уже все знают и сейчас сплетничают за моей спиной. К счастью, никто из ночных гостей днем так и не появился, так что мой позор пока не вышел за рамки компании. Повезло, что каждому из них перед плей-оффом надо пройти хотя бы один квалификационный матч, а то бы, наверняка, уже были здесь. Впрочем, кое-кого я очень даже и не против увидеть, а то, вроде, столько времени были рядом, но так и не поговорили.

Наконец-то медленно тянущийся день подошел к концу, последней из офиса ушла Эмма, видимо, до последнего надеявшаяся, что я все-таки выберусь из своего убежища. Не дождетесь - скоро новая игра, и мне нужно собраться. На улице накрапывал дождь, так что желания ехать домой не было никакого - недолго думая заказал пиццу, по телевизору включил какой-то местный сериал с школьниками-попаданцами и техномагией, и время полетело гораздо быстрее. Параллельно начал копаться на сайте игры, где Кристина показывала нам видеотрансляцию - пусто. Вообще никакой информации. Зато я нашел тотализатор, правда, ставить можно только на тех, кого знаешь: у меня были открыты мы пятеро и мои соперники по прошлому матчу. Что ж, тут есть только одна беспроигрышная ставка - я сам. Коэффициент двойка, можно удвоить капитал. Быстро перевожу деньги, для чего почему-то потребовался мой ключ как директора филиала. Вот ведь до чего в будущем дошли: даже банальные развлечения только с разрешения работодателя.

Занимаясь ставками, я даже чуть не пропустил время игры: телефон с установленным таймером разрядился, а я и не заметил. Но биологические часы сработали исправно, правда, всего за десять минут до начала, но ничего же непоправимого не произошло. Я еще в деле.

Вход

Вот только вокруг никого нет. Как оказалось, в качестве лидера клана, которым меня ночью единогласно выбрали, сейчас я должен настроить стратегию спауна и поведения наших миньонов - надо было выбрать, как часто, с какой очередностью они будут появляться, и потом по каким дорогам идти. В принципе, ничего сложного, но и времени уже почти нет - надо торопиться. Система предлагала по умолчанию постепенный рост и равное распределение сил по всем направлениям. Я, конечно, мог бы все поменять, например, сделать так, чтобы сразу появлялись драконы - вот только они, хоть и были бы очень крутыми, особенно на старте, но появлялись бы раза в три реже и не целым отрядом, а по одному. В итоге, выйдет не серьезный противник, а уникальный подарок для ускоренной прокачки врага. Так что первые полчаса оставил стандартными, а потом сместил вектор всех атак на самую левую тропинку. Попробуем использовать метод танкового кулака и концентрации сил для маневра прорыва.

Заменить стандартную схему для вашего клана?

Кристина, наверно, уже заждалась, так что я быстро подтвердил и оказался в игре. Вокруг уже знакомая каменная площадь, рядом союзники - быстро обегаю взглядом напряженные фигуры, вот только обещанной девушки-кошки среди них нет. И что это значит?

- Эй, я тут, - миниатюрная фигурка, чем-то похожая на куклу и с именем Чаки, подошла и ткнула меня в бок.

- Ты же говорила, что у тебя другой герой, - я с сомнением осмотрел новый образ Кристины. - И чем этот так хорош, что ты решила все переиграть?

- Да, просто перед плей-офф открыли новых персонажей, раньше ничего подобного не было, - она что - смутилась? И тут же легкая неуверенность сменилась контролируемой агрессией, кстати, интересный прием, чтобы не упускать инициативу в разговоре. - В общем, у нее на шестом уровне открывается навык, называется «Судный день». Если его использовать, снижает все показатели противника на восемьдесят процентов, в том числе броню и все сопротивления.

- А это не слишком? - и кто-то после этого еще будет говорить, что у меня чересчур мощные способности?

- Откат две минуты, - ну, в принципе, тогда жить можно, хотя ухо востро с таким противником надо будет держать. - Но тут есть нюанс: если прокачать посох до героического, можно выбрать специализацию навыка и поставить одно усиление. Так вот, со специализацией на скорость и усилением на откат скиллов получается пять секунд использования, десять секунд пауза. То есть, практически без перерыва. Понижать, он, правда, будет только скорость движения, но зато у всего - ты представь, я его кину на нас, и все летящие в тебя заклинания и противники замедляются в пять раз. Ты всех расстреляешь, так и не дав до себя дотронуться.

Я даже на секунду задумался, пытаясь представить себе эту картину: действительно, выглядит как абсолютное оружие.

- Ты прав, - по-своему интерпретировала мою паузу Кристина. - Есть сложность: из атакующих у Чаки только один скилл, так что прокачивать меня и зарабатывать деньги придется тебе. Пусть тебя утешает, что потом я принесу тебе победу на блюдечке.

Что ж, звучит убедительно, а прокачаться до шестого уровня не так сложно, в тот раз у меня это получилось даже довольно быстро. А вот деньги - это уже проблематично: на посох фиолетового уровня уйдет две тысячи сто, еще пять тысяч на улучшение до героического. А ведь там еще какой-то кристалл нужен. Ладно, потом разберемся - когда рядом такой уверенный в себе человек, сомневаться в победе не приходится.

В этот момент рядом с нами начали появляться первые миньоны. В итоге мы потеряли немного времени, так как свиньи начали прыгать и лизаться. Гоблины скромно стояли в сторонке, дожидаясь своей очереди. Нет, лизаться они не бросились, а вот дружно проскандировать «слава Повелителю!» - это да. Хорошо еще, что все кроме Кристины уже ушли на позиции и не видели моего позора.

Закончив эту трогательную сцену, мы двинулись вперед: гоблины со свиньями по всем направлениям, мы же выбрали для себя левую тропинку. Если все пройдет, как надо, то надо будет успеть по максимуму прокачать Кристину к моменту запланированной мной атаки по этому флангу.

- Понеслась! - мы все вместе бросились вперед. По одну руку верные друзья, и не важно, что все они свиньи, по другую - прекрасная девушка, пусть и в теле нескладной куклы.

Жизнь прекрасна, в крови кипит азарт, и, кажется, все вокруг будет идти так, как хочется тебе. Но уже через пять минут боя я осознал, что Кристина меня просто жутко, до невозможности бесит. И это в явную противоположность свиньям - те просто лучились дружелюбной энергией. Стоило мне махнуть рукой, показывая направление атаки, как они срывались вперед, проносясь вдоль строя врага. И это был не праздничный побег с фермы, а что-то больше похожее на акулью атаку, когда та проплывает мимо жертвы, нанося ей ужасные рваные раны. После каждого такого прорыва противники, которых успевали стукнуть копьями гоблины или ткнуть своими маленькими, но острыми клыками сами скакуны, теряли по половине жизней. И вот тут бы нам с Кристиной разделиться, чтобы она добила одних, а я других - но нет, эта обычно бойкая итальянка явно потерялась и атаковала только после меня, нанося противникам исключительно финальные удары. Это как же нерационально мы тратим время! В порыве отчаяния потрепал ее по плечу и заглянул прямо в глаза таким печальным выразительным взглядом - ну, нельзя прямо в лоб заявлять девушке, что она ошибается, а вот так вот намекнуть самое то. В сериалах и фильмах такие методы всегда работали. Надеюсь, и мне поможет.

А вот и наш противник подтянулся. Учитывая, что появился он явно с опозданием, тот факт, что в отдалении мелькает фигура только одного бронированного медведя - все это часть какой-то большой стратегии.

- Как и следовало ожидать, они все быстро поняли, - подтвердила мои мысли Кристина. Неужели, она все-таки собралась и смогла прийти в себя? - Один танк, чтобы по возможности сдержать нас, а сами тем временем, постараются прокачаться и уйти в отрыв в другом месте.

Нет, все-таки еще не взяла себя в руки - я с трудом сдержал возмущение при взгляде на очередного добитого Кристиной монстра. Чтобы немного отвлечься, пользуясь паузой между волнами врагов, обежал окрестности, заодно проверяя их на наличие кустов со скрытыми обитателями. И повезло - одни такие мне точно попались. Значит, расправимся со следующей партией вражеских миньонов, и можно будет эти заросли зачистить. Нас все-таки двое, оба уже третьего уровня - должны справиться быстро.

Вражеский гризли пока еще ни разу не вышел из-под защиты своей башни, так что мы спокойно покончили с навалившейся на нас очередной волной вражеских миньонов-крысолюдов и ушли в лес. Правда, я немного заблудился - но эта зелень вся такая похожая. В итоге нужные заросли мы все-таки нашли и даже очень быстро расправились с сидящей там шайкой разбойников второго уровня. Но вот когда мы вернулись, оказалось, что противники по полной воспользовались нашим отсутствием. Все пятеро врагов осаждали башню с отчаянно отстреливающимися гоблинами. К нашему появлению зеленые храбрецы как раз покончили с поддержкой игроков и принялись за них самих. Выпущенное из пушки ядро погнуло броню нашего старого знакомого медведя, опустив его жизни наполовину. Тут же все пятеро вражеских героев развернулись и принялись отступать, выходя из зоны поражения воодушевившихся пушкарей. Вот только вертлявый богомол, оказавшийся недостаточно быстрым, тоже успел получить одно попадание. Да, на втором-третьем уровне защитные пушки - это страшная сила.

- Добиваем подранков! - заметив подходящее подкрепление свиных наездников, я на автомате активировал обратную тягу о Кристину и ринулся вперед.

Эмма Салливан

Судя по датчикам на корпоративной квартире, Данила сегодня туда так и не возвращался. Интересно, что он такого придумал, что всю ночь провел на работе? Если прийти пораньше, то будет больше времени во всем разобраться.

- Данила, с вами все в порядке? - весь помятый, повсюду валяются пустые бутылки и пакеты круглосуточной доставки еды. Почему у него такой виноватый взгляд? Неужели, он просто понял, что не справляется, и сорвался? - Ничего не случилось? И чем это вы занимались всю ночь?

Нет, это не виноватый, а мечтательный взгляд. Да что же тут творилось?

Ладно, пусть свою систему наблюдения, как у Данилы дома, мне в офисе не установить, но доступ-то к камерам безопасности на моем ноутбуке никуда не делся. Как он внимательно на меня смотрит - похоже, вся эта мизансцена была только для моей проверки. Но поздно отступать, надо хотя бы понять, что тут случилось ночью.

Мамонтов, Холлинз, дель Майо - его команда по финалу «Пантеона». Если он смог их вытащить сюда буквально за пару часов, то что пришлось пообещать ради этого? Такие люди просто так ради знакомого на другой конец света не поедут. А их совместный капитал, если они решат поработать сообща - это же даже больше, чем у семьи будет. Нет, конечно, можно было бы предположить, что это все случайность, но какой еще договор они могли все впятером подписать этой ночью? Бритва Оккама - если самое простое объяснение подходит, то, скорее всего, оно и будет самым правильным. В таких условиях начинать игру на фондовых рынках нельзя - лучше придержать наши козыри на неделю-другую и потерять пару десятков миллиардов, чем лишиться, в лучшем случае, половины прибыли.

Да, Данила, ты мне, конечно, интересен, но деньги и репутация семьи все-таки на первом месте. Одно радует, учитывая, о чем я смогу ее предупредить, мама теперь никогда не сможет меня попрекать этим небольшим приключением. Вот только что бы теперь придумать, чтобы вернуть доверие Данилы? Боюсь, после того, что я устроила, это будет не просто.

Ну, вот, он уже выталкивает меня из кабинета. Неужели, придется пойти на крайние меры?

Василий Мамонтов

А он меня все-таки взял и опять удивил: ни капли не смутился от моего ночного визита, а просто взял и предложил отметить. Интересно, у него тут датчики, просветившие мой багаж, или просто так хорошо меня знает, раз догадался, что я не с пустыми руками? Нет, думаю, у Данилы все-таки свой человек в аэропорту, иначе как бы он смог предугадать появление Алессандро и девушек, каждый раз немного задерживая тост, чтобы потом начать уже всем вместе. В принципе, я не против - дело нам предстоит новое, интересное. Если все почувствуют себя командой, будет проще добиться успеха.

И вот опять: явно почуствовав, что Кристине хочется полидировать, Данила легко уступил ей первую скрипку - и ведь у него это так естественно получается. А как он заставил ревновать Саманту? Увидев, что та старается от него отгородиться, так откровенно начал флиртовать с Кристиной - Холлинз аж побледнела от гнева, слушая, как он убеждает итальянку выбрать в качестве героя девушку-кошку. Кто бы мог подумать, что такие банальные приемы могут сработать даже на такую особу. Наверное, дело все-таки в мастерстве исполнения. Может быть, взять у Данилы пару уроков по соблазнению девушек? Было бы интересно оценить его опыт, а он, думаю, не откажет мне после всего, через что мы прошли. Или у него это все уже на уровне инстинктов?

Кристина дель Майо

До дня Икс осталось уже меньше трех месяцев: так что либо Данила победит для меня в этой игре, и у меня появится шанс пробиться в совет правления «Пантеона», либо все будет кончено. Как же хорошо и спокойно живется тем, кто ничего не знает! И здесь надо решать уже мне, посвятить ли моих партнеров в подробности того, что на самом деле происходит. Или для дела будет полезнее, если они смогут не отвлекаться на ненужные детали? Сейчас эта игра - единственная ниточка, что может вывести к людям, от которых на самом деле хоть что-то зависит. В победе все заинтересованы и так, пожалуй, пока ничего менять и не стоит.

Рядом потянулась Саманта, ненадолго уснувшая после долгого перелета. Тоже та еще проблема - есть какая-то связь между ней и Данилой, и она мне не нравится. С радостью бы оставила ее за бортом, но ведь этот герой бы ни за что такого не допустил. А значит, раз зло неизбежно, лучше постараться взять его под контроль.

Ночная вечеринка оказалась очень кстати. Во-первых, удалось без лишних вопросов создать клан, и во-вторых, записаться на первый бой с Данилой. Да и пообниматься с ним, особенно под взбешенным взглядом Саманты, я никогда не против. Разошлись только под утро, и то только потому, что каждому из нас еще предстояло пройти свой тренировочный бой. Не знаю, повезло нам или нет, но если Даниле противостояли настоящие игроки, то нам пришлось довольствоваться искусственным интеллектом. Впрочем, тут все понятно: отборочные закончились, сейчас в игре кроме нас больше никого и не было. А потом я погрузилась в расслабляющий сон на целых восемь часов. Как же это хорошо - спать не когда надо, а когда хочется. И почему у меня это так редко получается?

Приведя себя в порядок и выпив чашечку свежего чая, я зашла в игру за полчаса до начала. Пусть и с запасом, но, зная организаторов, стоит ждать сюрпризов, а к таким вещам стоит готовиться заранее. И как в воду глядела - они обновили доступных героев. Новые внешности, новые списки скиллов - самое обидное, за полчаса всех не просмотреть, и когда столкнемся с противниками, будет непонятно, чего ждать. Что ж, тогда придется искать вариант, в котором мы и только мы будем задавать темп. Сначала приглянулся воинский класс Цезарь, на ультиме получающий возможность вешать на себя иммунитет к любому контролю на три секунды. Мало? Но его можно продлевать каждым последующим критическим ударом. Если правильно одеть и раскачать такого персонажа, получится просто неостановимая машина для убийства. Вот только для прямого урона он будет так же уязвим, а Данила меня от него не защитит - ищем дальше. Следующий герой, что меня заинтересовал, был Чаки: тоже интересный вариант развития, а главное, гармонично дополняющий возможности моего партнера. Решено, времени уже мало, беру.

Вход

Этот подлец меня не узнал - логично, учитывая ночное обещание, но все равно обидно. А ведь потом еще посмел посмотреть с таким разочарованием. Да что со мной такое? Я? И покраснела? Внутри тут же поднялась волна ярости, и я уже еле удержалась от того, чтобы не заехать ему по морде. Впрочем, он быстро реабилитировался. Ловко управляя своими свиньями (даже думать не хочу, как ему удалось перетащить их сюда) и филигранно планируя свой собственный урон, он смог организовать наш бой так, что завершающий удар по каждому монстру доставался именно мне. Счет начал пополняться золотыми с огромной скоростью - на глаз, получается раза в два быстрее, чем в тренировочном матче. Третий уровень, и уже две тысячи золота. Настроение начало повышаться: все-таки работать вместе с профессионалом - это неповторимое чувство. Как он быстро понял, в чем слабость моего героя, а как поддерживает - эти его рука на плече и пронзительный взгляд. Просто мурашки по коже.

Хотя, конечно, у Данилы есть и странности.

- Клиновидная свиная атака! - зачем такое кричать вслух? Неужели, вынужденный сейчас работать не на себя, он таким образом просто снимает стресс? Да уж, у Данилы просто жуткий уровень эгоцентризма, и тем приятнее, что он смог через него переступить ради меня. Точнее, ради победы, хотя, зная его, он бы и так ее добился. Тогда чего он хочет сейчас? Ну, конечно, это его способ предложить вскрыть карты и обменяться информацией. Что ж, пожалуй, теперь у меня нет выбора, и после боя нам предстоит непростой разговор.

А потом появился вражеский герой. До последнего была надежда, что они не успели посмотреть заранее и сейчас не в курсе возможностей моего персонажа - но нет. Раз отправили танка, значит, все знают. Я сама бы так поступила. А что Данила? Пока ничего не предпринимает, тогда и я подожду.

А вот и первые изменения в тактике. Данила проверил окрестности и предложил ускориться, уничтожив в перерыве между волнами монстров в лесу. Что ж, лишним это точно не будет. Правда, он зачем-то сделал вид, что потерялся, хотя было очевидно, что просто почему-то тянет время. Ну, конечно, он просчитал наших врагов, вычислил момент, когда они соберутся, чтобы уничтожить нас, и просто ушел. Это сколько же времени в развитии они потеряли на одной дороге, добираясь до нас? Представляю, в какой они сейчас ярости.

- Добиваем подранков! - точно, а ведь мы можем их сейчас вообще раздавить, если сможем обнулить тех, у кого неполные жизни, и отступить без потерь. Такую оплеуху пережить будет непросто. А главное, пока враги не получили шестой уровень и не обзавелись своими основными скиллами, мы вполне сможем вовремя отойти и даже сохранить жизни.

И только я хотела отзеркалить Данилу, тоже крикнув что-нибудь пафосное, как прямо в лицо мне ударил язык пламени.

Да как он смеет! Опалить огнем меня! Впрочем, ладно, если оставит мне возможность добить и игроков противника, я его прощу. Хотя Даниле, судя по его порыву, будет сложно удержаться - и так я не ожидала, что он согласится играть в мою пользу столько времени. Это, конечно, приятно. Может быть, девочка Холлинз не такая уж и проблема.

Мария Романова

Против нас играет тот самый Орфей, про которого успела столько рассказать Жюли. Остальные опасаются Чаки с ее полем проклятий, но я-то знаю, кто тут будет представлять настоящую опасность. Жалко только, что я одна от клана - будь напарник, можно было бы попробовать навязать свою стратегию, а так придется следовать за «Стальным братством» и кем-то из независимых.

Может быть, договориться с ними? Не хочу - и так все должно получиться. У Чаки нет шанса против Инфери - подвести ее под удар, и она даже среагировать не успеет на точечный залп в финальной трансформации. А вот Орфей, с ним придется повозиться, но кому как не мне обламывать самые задранные носы. Правда, если родные узнают, что я позорю династию и сбежала из военного лагеря, проблем будет много. Но это только новая задача, от которой кипит кровь.

Самое обидное, что пришлось потерять немного времени на то, чтобы понять, по какому направлению пойдут самые интересные враги, и только потом вместе с Балу отправляться к ним. Первым делом расставляю датчики движения - на старте игры довольно дорогое удовольствие, но знать, что творится за радиусом твоего обзора, гораздо важнее. К счастью, здоровяк быстро признал мое лидерство, так что его я отправила вперед, а сама заняла место на задней линии.

Благодаря маячкам даже получается убивать миньонов противника, не попадая в радиус обзора самих игроков. Не удивлюсь, если они пока думают, что против них только Балу. Ну же, еще немного, и они попробуют его подловить, и тогда я устрою им сюрприз. Вот только они все-таки не пошли самым простым путем, уважаю.

Орфей наконец-то прекратил демонстрировать свои возможности по управлению миньонами, хотя, надо признать, они очень и очень неплохи, и устроил забег по окрестностям. Хорошо, что хоть датчики не обнаружил. Или все-таки заметил? На следующий заход он уже взял с собой Чаки и тут же пропал с радаров. Хочет устроить ловушку?

- Мы пришли! Сейчас впятером быстро задавим этих двоих, и обратно на свои тропинки, - Богомол из «Стального братства» уставился на меня своими немигающими глазенками. Ждет возражений? Вот же идиот. А Орфей хорош: видимо, во время забега поставил свою сигналку и сейчас просто качается в другом месте. Да, в лесу медленнее, чем на тропе, но мы-то сейчас вообще без всякого смысла теряем время. Сказать этим? Впрочем, рано - пусть думают, что они тут главные. Для победы это пока не критично.

К моему удивлению, все началось очень даже неплохо - мы быстро покончили с миньонами и даже почти уничтожили башню, несмотря на низкие уровни. Если Орфей ничего не предпримет, он меня разочарует. Нет, все-таки не успеем добить, придется отступать и ждать новой волны союзников. Будь я на месте наших врагов, именно сейчас бы и напала. Рассчитать наш урон на стартовых уровнях без дополнительного вооружения и брони довольно легко, а значит, и момент, когда мы окажемся в такой ситуации, крайне предсказуем. Но срабатывания датчиков не было...

В этот момент краем глаза я заметила огненную вспышку и летящую к нам на скорости фигуру. Орфей? Но как он обошел мои маячки? Я их вовремя обновляла, датчик пересечения границы не срабатывал... Неужели, он смог рассчитать момент, когда я буду так увлечена боем, что пропущу его сигнал? Но что это тогда за уровень считывания соперника - такое даже лучшим специалистам отца не под силу.

А становится интересно! Орфей, только не думай, что ты уже победил!



Глава 4. И вновь продолжается



Данила

Я летел вперед, стремясь побыстрее выйти на дистанцию поражения, чтобы добить вражеских подранков. Позади неуклюже перебирала деревянными ногами Чаки-Кристина, с каждым шагом отставая все больше и больше. Да, это будет мой первый фраг в этой битве. Но тут один из врагов, вернее - одна, остановилась - демоница с гривой рыжих волос и маленькими загнутыми рожками. Если честно, после прошлого боя появилось чувство всемогущества и безнаказанности - так вот эта на первый взгляд милая Инфери очень быстро поставила меня на место. Каждый ее выстрел - это вам не моя косорукая стрельба - заканчивался попаданием. Плечо, бок, бедро, колено - меня бросало из стороны в сторону, и просто чудо, что я еще смог удержаться на ногах. Жизни почти на нуле: из последних сил успел выстрелить один-единственный раз куда-то в сторону противника, и следующая пуля поставила точку, отправив меня на перерождение. Единственное, что успел сделать напоследок - это улыбнуться. Пусть видят, что я умею признавать чужую силу и чужое мастерство.

Оказавшись на базе, первым делом проапгрейдил себе пушку - денег хватило до меча голубого ранга. Правда, на броню вообще ничего не осталось, но, учитывая, какой навык мы хотим прокачать у Кристины, особого смысла в этом и нет.

Сама Кристина, кстати, тоже вернулась на базу, вот только, в отличие от меня, мало того, что своим ходом, так она еще умудрилась одного из врагов подстрелить.

- Осталось накопить еще четыре тысячи, и можно будет повышать до героического, - маленькая Чаки гордо подняла над головой похожую на базуку пушку. Фиолетовый цвет всегда представлялся мне немного девчачьим, но сейчас на хищных формах оружия смотрелся очень даже грозно. - И спасибо, что замедлил богомола, я на нем успела срубить «первое убийство».

Я сначала не понял, за что меня благодарят и почему так стоит радоваться, что ты первый в матче кого-то победил, но очень быстро все встало на свои места. Как оказалось, мой единственный выстрел замедлил врага с самим низким количеством жизней, и Кристина одним снарядом его добила. А незамысловатое достижение открыло возможность провести ритуал и получить кристалл, необходимый для улучшения орудия до героического. Да уж, а я в прошлый раз этот раздел даже и не заметил.

С новым вооружением мы вернулись обратно. Если честно, ожидал продолжения схватки и постоянного напора, но напротив опять был только медведь. Рядом с нами гоблинов уже сменили орки - эти были хороши не только в атаке, но и в обороне, что с нашей не прокачанной защитой пришлось очень кстати. Вражеские змеелюды безуспешно бросались на щиты, а мы расстреливали их с безопасной дистанции. И опять из-за большего урона почти все убийства записывались на счет Кристины. Правда, как выяснилось, от этого хоть польза есть: больше фрагов - больше денег. Так что вместе с шестым уровнем у нее накопилась нужная сумма и на улучшение оружия. Пара минут ушла на то, чтобы я ее догнал, но в итоге из-за этой задержки спокойно до базы добраться мы не смогли: объединенные вражеские силы опять совершенно неожиданно появились и втоптали нас в землю. Да уж, это не тренировочный матч, где я ни разу не умер. А ведь они еще и ультимы использовали, получается, как минимум, часть из них уже тоже взяла шестой уровень.

Кристина сначала возмущалась, но улучшение ее «ручного гранатомёта» до легендарного быстро подняло ей настроение. Тоже мне, вариация магического посоха - мелькала мысль, стоило задержать взгляд на бандуре в ее руках. Я же все деньги потратил на фиолетовый меч и набор расходников - ничего, мы им еще отомстим. Правда, учитывая, что я не изучил ассортимент лавки заранее, на это ушло прилично времени, и Кристина опять начала нервничать. К счастью, в этот момент появилась моя объединенная волна для атаки по одному флангу. Выглядело эпично: десятки орков при поддержке личей собираются в стройные ряды и начинают неудержимой лавиной двигаться вперед.

- Повелитель! - а вот и пара троллей с Клаусом во главе. Настроение сразу поднялось и, кстати, не только у меня. Похоже, Кристина тоже была рада видеть старого знакомого.

Ох уж эти девушки, постоянно бросаются то в одну крайность, то в другую.

Когда мы добрались до пятерки противников, те уже уничтожили одну нашу башню и принялись за следующую. А дальше уже сработал мой план: мы подкрались в невидимости по границе леса и атаковали, когда враги отвлеклись на приближающуюся к ним орду. План Кристины оказался действительно гениальным: у них не было и шанса. Замедление, паралич - дальше можно было просто отстреливать их как в тире. Эх, мне бы еще научиться не мазать и попадать по цели всегда, как та демоница, расстрелявшая меня уже два раза. Но тут уж кому что дано, нельзя быть талантливым во всем. Зато удалось выяснить, что чем с большего расстояния я стреляю, тем чаще проходят криты. На пределе дальности, так, вообще, почти каждый выстрел. Так что, может быть, не так я и безнадежен.

Когда мы расправились с врагами, появилась мысль вернуться и прикупить еще и нормальную броню, но Клаус неожиданно загорелся идеей рвануть на прорыв как в старые добрые времена. А я так давно его не видел, что просто не смог отказать, да и новое подкрепление подоспело вовремя. Очень в тему оказались закупленные тотемы ускорения: потратил все, но до вражеской башни мы долетели в мгновение ока. Замедление, паралич, слаженный удар всей собравшейся банды, и снова вперед. Даже не заметил, как получил пару уровней. Потом еще одна башня, до которой опять долетели в мгновение ока - на этот раз тотемы ставила Кристина.

А потом была уже база наших врагов - возродившись, они явно не ожидали увидеть нас рядом столь быстро, так что удалось их опять поймать в парализующую остановку времени с замедлением от Кристины. Да они даже толком и не сопротивлялись - вот как можно было так быстро потерять волю к победе? Даже обидно немного. А еще все так быстро закончилось, что до появления темных священников и драконов дело не дошло, так что ни с двойником Кристины, ни со Штирлицем мне увидеться так и не удалось. Жалко, ведь если честно, то хотя бы виртуальную девушку увидеть я рассчитывал. И что странно, по идее, она должна была появиться в одно время с орками. Может быть, просто ушла по другой тропинке и сейчас где-то там без поддержки сдерживает натиск противника?

- Ладно, раньше закончим, будет время выспаться, - мелькнула мысль, но и ей не суждено было претвориться в реальность. После победы нас не выкинуло из игры, а перекинуло в еще одно виртуальное пространство. Огромный пустой зал, единственное украшение - экран во всю стену и, пожалуй, еще пуфики рядом с ним. А здесь, оказывается, уже собрались все наши.

- Поздравляю с победой, - первым вскочил Василий. - Я, кстати, тоже свою партию выиграл, а вот другая наша пара чемпионов...

- А мы проиграли, - прервала его Саманта, поднявшись со своего места и грозно сверкая глазами.

- Я взял Чаки, - присоединился к ней Алессандро, - а Саманта - Джокера, даже до героического оружия смогли прокачаться, но против нас оказался боец со способностью игнорировать любые дебаффы.

- Цезарь? - да когда Кристина успела узнать, что другие герои умеют?

- Точно, - Алессандро тут же подтвердил ее слова. - Он просто врывался в ближний бой и убивал всех. А у нас, даже у союзников, все герои оказались завязаны на контроль. В итоге, только когда пошла волна монстров по одному флангу, смогли хоть немного отыграться.

- Не приукрашивай, - Саманта явно на взводе, - они практически моментально ворвались на нашу базу с других направлений и закончили бой. А если теперь все, и нас исключат из соревнований?

Она что - из-за этого так волнуется? Кстати, когда Саманта волнуется и с нее слетает привычная собранность, это делает девушку только красивее. Такая живая, такая яркая...

- Не волнуйся, даже если и так, мы же все равно сможем общаться, - я решил ее немного поддержать. Еще бы напомнить о нашей договоренности куда-нибудь сходить, а то в письме она ответила согласием, но детали так и не обсудили. Однако об этом можно и потом поговорить.

Саманта сразу встрепенулась - приятно, значит, мое мнение для нее все-таки важно - но сказать ничего не успела.

- Смотрите, они выводят результаты первых матчей плей-офф, - привлек всеобщее внимание Василий, и мы все внимательно уставились на экран перед нами.

Общий зачет

«Черные драконы» - 42 очка

«Стальное братство» - 36 очков

«Чемпионы» - 6 очков

«Иностранный легион» - 5 очков

«Красная фурия» - 5 очков

«Белая птица» - 3 очка

Ну, хотя бы в тройку попали, хотя отставание от крупных кланов довольно существенное. Выбрав детали, можно было посмотреть, что из наших шести три очка мы получили за победы - мою, Кристины и Василия. Еще одно заработала Саманта за «антогониста» - убийство игрока, чей класс идеально подходит для твоего уничтожения. А последние два, как ни странно, опять были мои: «враг номер один» - все игроки противника отметили вас как самого опасного, и «снайпер» - точность выше девяноста процентов на максимальной дальности. Пользуясь случаем, залез и к другим командам - посмотреть, а за что там получали баллы помимо побед, но успел заметить только «везунчика» и «болевые точки». А вот что это такое, прочитать уже не удалось - первая таблица пропала, сменившись следующей. На этот раз разбивка по баллам шла в зависимости от размера клана. Проще говоря, набранные баллы делились на количество участников.

«Белая птица» - 3 очка

«Стальное братство» - 1,24 очка

«Чемпионы» - 1,2 очка

«Черные драконы» - 1,02 очка

«Иностранный легион» - 1 очко

«Красная фурия» - 0,3 очка

Если соотнести количество очков в общем зачете и то, сколько вышло на одного человека, получается, что в кланах сейчас состоит девяносто восемь игроков. И что это за странный клан, состоящий из одного человека, расположенный на последнем месте в общем рейтинге и на первом в индивидуальном? «Белая птица» - есть что-то знакомое в этом названии.

А тем временем на экране уже появилось новое объявление.

Отборочный раунд плей-офф завершен

Кланы, не набравшие очков и те, где на одного игрока приходится меньше 1, покидают турнир

К следующему раунду должны быть сформированы команды от 5 до 8 игроков

Стартовый состав, 5 человек, должен быть подан за час до начала матча

Выбор игроков и стратегии для миньонов теперь будет происходить в режиме онлайн

Предупреждаем! Новые бои будут происходить на новых территориях

Что ж, получается, мы все прошли. И никто не отвалится! Это же круто! Только сейчас понимаю, что ни с одним из этих ребят не хочу расставаться. Не удержавшись, просто сгреб их всех - Саманту, Кристину, Василия и Алессандро - в одну охапку и крепко обнял.

Вы будете отключены через 3, 2, 1...

Первым делом, оказавшись в реальности, я проверил свою ставку. Я же выиграл, значит, мой поставленный в букмекерском разделе игры аванс должен был удвоиться. Но на счету вместо положенных двадцати миллионов была сумма с несколько большим количеством нулей. Вот косяк, получается, я случайно поставил на себя бюджет филиала. Теперь понятно, почему у меня потребовали ключ руководителя, а я в спешке и не обратил внимание, просто подтвердив «да, хочу поставить всю сумму». Хорошо, что выиграл. А с другой стороны обидно - лично мне из этих денег вообще ничего не достанется. Может быть, хоть премию получится выписать?

Последняя мысль преследовала меня даже во сне, поэтому, проснувшись, я первым делом вызвал Эмму.

- Простите за вчерашнее, - она тут же начала извиняться, а я даже не сразу понял за что. Наверно, просматривать записи службы безопасности при мне было признаком неуважения.

- Ну, да ладно, что я, не понимаю - работа такая, перенервничала немного, с кем не бывает, - я просто махнул рукой. - Ты лучше подскажи, как мне выписать себе премию за удвоение нашего оборота?

Та тут же восторженно расширила глаза, показала, что делать, и упорхнула из кабинета. Если честно, начинаю подозревать, что эта девушка в меня влюблена. Но обдумать эту мысль я уже не успел: зазвонил телефон, и пронизывающе сладкий голос поинтересовался, собираюсь ли я выполнять свое обещание. Саманта! А я ведь думал об этом совсем недавно, но так и не сказал.

- Конечно! Через полчаса заеду за тобой, только скинь адрес, - и пусть я нашу встречу и не форсировал, но план для нее я подготовил уже давно.

Уверен, что у такой девушки уже были сотни свиданий, тем более, с такими людьми, с которыми мне не сравниться ни манерами, ни деньгами. А ведь хочется выделиться, и я придумал как. Готов поспорить, ничего подобного у нее в жизни еще ни разу не было. Уникальные развлечения из моего детства. Главное, постараться не перегнуть палку.

Мария Романова

Что ж, пришло время показать разницу между обычными людьми и теми, кому хватает денег и храбрости, чтобы улучшить свой геном. Благо, новое поколение виртуальности оказалось настолько хорошо, что можно использовать не только внутриигровые способности, но и особенности организма.

Время немного замедлилось, фигура противника увеличилась, оказавшись, такое чувство, почти вплотную. «Анализ» увеличил загрузку мозга почти в два раза, а «визуализатор» привычно вывел полученную информацию в пространство передо мной. Фигура Орфея тут же оказалась поделена на части тела, рядом с которыми были прописаны коэффициенты увеличения или уменьшения поражения и шансы попасть в цель. Начинай я бой сама, то целила бы в голову или даже сразу в глаза, но сейчас время уходит, так что пришлось выбирать что-то покрупнее. В любом случае, при совпадении того места, куда целишься, и того, куда попал, система засчитывает урон как критический, так что пока из-под моего прицела живым еще никто не уходил. Но Орфей все-таки смог удивить и даже несколько раз. Во-первых, когда его не отбросило назад первым же попаданием. Не знаю, как, но он сумел провернуться вокруг своей оси, потратив на это всю лишнюю кинетическую энергию от удара, и продолжить движение. Во-вторых, он смог это повторить, в-третьих, очередным разворотом прикрыл от пули свою напарницу и, наконец, замедлил своим последним выстрелом Богомола. Да так, что Чаки сумела выйти на нужную дистанцию и все-таки добить его. И ведь, что самое обидное - первое убийство ушло им. А Орфей так и вовсе разулыбался до ушей: еще бы, теперь либо я трачу время и добиваю его, и тогда Чаки уйдет, либо пробую зацепить еще и ее, но тогда шансы будут уже у обоих. Пожалуй, сейчас уже рисковать не стоит. Тело Орфея растаяло в воздухе, на счет упало золото, уровень вырос, и, главное, этого крикливого «стального брата» сейчас нет рядом. Я практически довольна. Пользуясь случаем, взяла лидерство на себя - разбила всех на пары и, распределив по направлениям в зависимости от силы врага, отправила на отдельные тропы. В итоге получилось значительно ускорить прокачку. Даже Богомол, когда воскрес и вернулся в строй, впечатлился и не стал ничего портить.

Единственный момент, смазавший впечатление от моих собственных успехов- стоило нам разойтись по позициям, как Балу отписался, что Орфей с Чаки вернулись. И, что самое обидное, оба как будто были уверены в том, что мы уйдем, и потратили все деньги только на оружие. Может быть, вернуться? Сейчас они легкая добыча, но нельзя -будет опаснее потерять темп. Когда противник выставляет напоказ свое слабое место, зная, что ты в ответ не сможешь ударить - обидно до жути. Что ж, очень скоро придет время мести.

Когда почти все получили шестой и обновили броню и оружие, мы перешли к прорыву по направлению Чаки и Орфея. Я даже потратила тысячу золота, чтобы купить артефакт, усыпляющий датчики движения, но оно того стоило - эти двое даже не заметили нашего появления и моментально отправились на перерождение. Слава Орфея оказалась дутой. Мы моментально уничтожили почти добитую в прошлый раз башню и двинулись к следующей. До победы оставалось всего ничего.

Как же я была наивна! Орфей специально подставил себя под атаку, убивая сразу трех зайцев. Стремительно вернулся на базу, чтобы быстро обновить оружие, оседлал волну монстров, атакующих по одному флангу, плюс еще и усыпил нашу бдительность. Так что когда нам навстречу ринулась орда, даже я растерялась. А потом замедление, и оставалось только смотреть, как все вокруг меня отправляются на перерождение. Меня ОН оставил напоследок, даже появилась надежда, что вот еще чуть-чуть и, пока идет откат, я смогу убежать - но нет, паралич и неумолимая смерть.

Когда мы все впятером возродились, эти двое со своим тараном из миньонов уже громили окраину нашей базы. Конечно, когда все пятеро умерли, кто их остановит. И что самое обидное, та разница в уровнях, что еще недавно была в нашу пользу, была безоговорочно утеряна.

Две десятки с такими скиллами, артефактом и толпой поддержки - у нас не было и шанса. Будь у меня хоть какой-то запас по дистанции, возможность зайти в тыл, тогда, благодаря улучшенному геному, можно было бы попытаться переломить ход боя. Но Орфей все учел, сначала заманив в ловушку, а потом просто зажав в угол на базе.

Нет, не будь у него информации о моих способностях, оптимальный путь к победе был бы совсем другим. Но он поступил именно так, а значит, знал. Вот только откуда? А еще оказалось, что он стрелок не хуже меня - почти каждый его удар был критическим. Может быть, у него тоже улучшенный геном?

Кристина дель Майо

Я долго думала, в какой пропорции тратить деньги на броню и оружие, но Данила так уверенно улучшил себе только меч, что я просто взяла и поступила как он. И не прогадала. Не знаю, как он это рассчитал, но за все время прокачки до шестого уровня никто нас так и не потревожил. Медведь не в счет, хотя, конечно, его присутствие мешало начать двигаться вперед и ускориться за счет уничтожения вражеской башни.

Потом я Данилу чуть не прибила, когда, дожидаясь его шестого уровня, мы прозевали атаку противников, и нас уничтожили просто без шансов отбиться. Раздумывая, высказать ему все или нет, я обменяла оружие на легендарное и решила простить. Но, видимо, зря. Этот поганец завис у торговца не меньше, чем на минуту, и это при том, что мы и так уже немало времени потратили. К счастью, оказалось, что он просто ждал заранее запрограммированное изменение вектора атаки - а то я чуть было не начала сомневаться в решении работать именно с Данилой.

А он в итоге просто взял и принес нам победу за какие-то пять минут. И это при том, что план битвы ему пришлось составлять на коленке, опираясь только на те куцые сведения о новом герое, что у меня были.

После победы нас, как я и подозревала, собрали, чтобы объявить итоги первого раунда. Не удивлюсь, если они еще и правила переиграют, уж слишком много сейчас завязано не на мастерство, а случайность. А вот если... точнее, когда это случится, можно будет проанализировать изменения, выделить, что не поменялось, и тогда будет шанс понять, чего же в итоге от нас ждут.

Ха, а блондинка-то проиграла. Если повезет, ее отсеют, жалко, что и Алессандро тоже, все-таки брат, им манипулировать проще, но нельзя приготовить яичницу, не разбив яиц.

- Не волнуйся, даже если и так, мы же все равно сможем общаться, - я чуть не подавилась. Это Данила так утешает Саманту? Говоря, что из-за проигрыша не будет рвать с ней отношения? А на итоги игры, которая доступна всего сотне человек на планете, значит, наплевать? Ну, у него и эго.

Ледяная принцесса просто чудом не вспылила в ответ, но тут администрация нашей новой игры начала выводить итоги, и все дела отошли на задний план. Первым делом сохранила в памяти все официальные цифры и начала анализ скрытой на первый взгляд информации. Не знаю, кого как, а меня больше интересуют личные рейтинги, чем какие-то общие цифры. Как оказалось, 3 очка было у Данилы и у единственного члена клана «Белая птица». Жалко, что имена скрыты, и кто это такой никак не узнать. Два очка набрали семь человек - по трое от «Черных драконов» и «Стального братства» и один от «Иностранного легиона». То есть, получается, у нас сейчас есть девять негласных лидеров.

Пока я все это обдумывала, как и ожидалось, организаторы пересмотрели правила. Жалко, что теперь Саманту не выгонят, но, с другой стороны... Ай, Данила просто набросился на нас всех и обнял. И чего я краснею как эта блондинка?

Кто-то где-то

- Что интересного по итогам первых матчей плей-офф?

- Пока без прорывов. Разве что объект Д-1 нашел уязвимость системы.

- Системный подход? Не ожидал от такого, как он.

- Не совсем. Просто при стрельбе на предельных дистанциях он так искреннее желает попасть «хоть куда-нибудь», что система засчитывает каждое поражение как «меткий выстрел» и повышает урон до критического.

- Забавно. Но баг надо прикрыть. Объекту Д-1 отправьте объяснение и компенсацию.

Эмма Салливан

Когда Данила, опять ночевавший на работе, позвал меня с самого утра, я сразу поняла - вот он, самый лучший повод извиниться. Вот только он сделал вид, что ничего не было. И вел себя так фамильярно - все ясно, он узнал, кто я, и решил отыграться. Но как низко, неужели это все, на что этот человек, которого я когда-то уважала, способен? Как оказалось, нет.

- Ты лучше подскажи, как мне выписать себе премию за удвоение оборота нашего филиала? - сначала я подумала, что он шутит, но сумма на экране говорила об обратном. Как можно заработать такое количество денег за одну ночь? Если честно, я не знаю ни одного не только законного, но и незаконного способа, как это сделать.

Практически на автомате посоветовав нужную форму для заполнения, я вернулась на свое место и попыталась отследить ночное движение средств на наших счетах. Вот только опять тупик - первая же транзакция уходила контрагенту, отследить и пробить данные по которому не смогла ни одна из моих программ. Что ж, Данила, ты неплохо замел следы, а заодно и втоптал меня в грязь. Не думай, что тебе это так просто сойдет с рук.

Саманта Холлинз

Я позвонила договориться обсудить наши деловые отношения, но он так искренне повел себя, считая это свиданием, что я просто не смогла отказать. В книжках я читала о таком не раз, представляла себе еще больше, но как же это бывает на самом деле?



Глава 5. Особенности национальных…



Данила

Пытаясь договориться о такси, я неожиданно выяснил, что в моем распоряжении есть личный самолет. И тут же в моей голове родился целый план, как можно улучшить и без того идеальную схему свидания.

С самого утра, как только я подхватил Саманту возле снимаемого ей дома, мы отправились в аэропорт. Как она мило отнекивалась, но сюрприз есть сюрприз. Потом час в воздухе; как оказалось, сейчас самолеты стали в несколько раз быстрее: разгон до стратосферы, потом посадка - я особо не разбирался. Но, главное, при всем при этом внутри было спокойно и комфортно: так что освободившееся время мы смогли потратить на романтический завтрак, который, как я и задумывал, Саманта пропустила.Номер заказа 339704, куплено на сайте Lit-Era

Вообще, конечно, странно, что тьакая вот аристократка взяла и сногласилась провести время с таким вот сцовершенно обычным человеком как я. И пусть днело тут, скорее всего, в обычной жалости, но это не повод не получать удовольствия от того, что в обычных обстоятельствах мне бы никогда не светило. Итак, не время отвлекаться: пришла пора показать фирменное блюдо данного этапа - мои коронные бутерброды. Два куска хлеба отправляются в тостер, потом обильный слой майонеза и кетчупа, потом пара тонко порезанных маринованных огурцов, толстый кусок колбасы, и прикрыть все это сверху ломтиком плавленого сыра. Красота. Кто сказал, что готовкой могут поразить только женщины - сейчас вот Саманта аж замерла под впечатлением от моего творения.

Потом был не очень нужный, но необходимый этап - прогулка. Приземлившись в моем бывшем родном городе, мы прошлись по набережной да самых окраин. И опять Саманта делает вид, что ей интересно. Чем может понравиться обычная прогулка на природе? Ну, вот зачем так явно врать - даже настроение испортилось, но это, тем не менее, не повод портить свидание.

- Смотри! - протянув руку над ее плечом, я показал девушке на старый деревянный мост, перекинувшийся через один из притоков. Не меньше двадцати метров в ширину, выглядит очень монументально - и вот он, главный аккорд сегодняшнего дня: - Сейчас мы с тобой сыграем в одну игру.

В детстве   мы  постоянно   так  развлекались:  делали   кораблики,  запускали   с   одной   стороны,  потом   перебегали   на   другую   и   смотрели,  чей  первый  выплывет. Вот и сейчас самое время немного развлечься. Собрав у берега куски старой коры, отвалившейся от растущих повсюду сосен, я честно поделил их поровну. Саманта вздохнула - неужели, ей так неприятно мое общество? Но ничего, я попробую показать, что не только аристократы на что-то способны. Девушка собрала что-то вроде низкого скоростного катера с парочкой спойлеров позади, а вот я сварганил настоящую пиратскую шхуну, даже тройные паруса из огромных лопухов удалось приделать на обе мачты.

- Победитель загадывает желание, - в последний момент пришла мысль, что мы как-то мало говорили друг о друге. А так, запуская кораблики, можно будет поиграть в «правду или желание»: будет и весело, и познавательно.

Вот только узнать победителя так и не удалось: стоило нам запустить корабли и перейти к финишу, как с противоположной стороны моста появилась троица людей, одетых в тяжелые кожаные плащи. Вот есть же люди - на улицы жара, а они только об имидже думают.

- Сейчас вы пройдете с нами, - их лидер, он что - это нам говорит? Черт, других людей на мосту и поблизости нет, так что точно нам. - Если не будете делать глупости, то через сорок восемь часов мы вас отпустим, и никто не пострадает.

- Они хотят, чтобы мы про пропустили следующий бой, и «Чемпионов» дисквалифицировали, - тихо прошептала рядом со мной Саманта.

Вот же ж, засада. И что теперь? Может быть, моя напарница обучалась боевым искусствам? Я бы не удивился, а сейчас нам это могло очень даже пригодиться. Как оказалось, увы - Саманта только печально улыбнулась и отступила мне за спину. Это что значит? Она предлагает мне с ними разобраться? Одному против троих? На кулаках? И это в лучшем, очень маловероятном, случае, если у них нет никакого оружия. А ведь я последний раз дрался в восьмом классе. Хотя нет, еще была та вечеринка, но учитывая состояние, в котором я тогда был, пожалуй, тот раз в зачет брать не стоит.

- Аааааа! - если уж дошло до такого, то пусть все закончится быстро. Я с криком бросился вперед.

Если повезет, меня быстро вырубят, и я особо не опозорюсь. Вот только вместо того, чтобы встретить меня каким-то хитрым приемом, главарь просто вытащил пистолет и разрядил его прямо мне в грудь. Не знаю, то ли мне чудом удалось избежать выстрела, ловко пригнувшись, либо с его оружием что-то не так - но вся троица в плащах изумленно застыла, а я с разгона врезал главарю кулаком прямо в челюсть. Он тут же упал, потеряв сознание, а я, похоже, подвернул кисть. Согнувшись от резкой боли, я на мгновение выпал из боя. К счастью, мои противники не спешили меня добивать. Они вытащили такие же странные пистолеты, как и их лидер недавно, и те опять не сработали. Похоже, того, кто в их команде отвечает за оборудование, вечером ждет серьезная взбучка. А теперь пора и мне нанести свой удар: учитывая, что правая рука меня сейчас почти не слушается, а левой мне не оглушить даже ребенка, я переключился на ноги. Один старый знакомый ходил на секцию по кикбоксингу, так что я, по крайней мере, видел, как ими можно пользоваться. Удары в голову, встречные в грудь, в обход блоков по почкам или печени - вот только с моей растяжкой мне была доступна только одна способность. Два удара между ног, и вот нам уже никто не угрожает, впрочем, оставаться тут все равно не стоит.

Вернувшись к Саманте, я постарался сделать вид, что все случившееся и, главное, исход этой небольшой схватки был предопределен изначально, но девушка просто разрыдалась и бросилась мне на шею. Ну вот, надо было всего лишь почти умереть ради нее, и привычной холодности и сдержанности как не бывало. Кажется, я начинаю понимать, чего от нас ждут женщины.

Когда мы появились в импровизированной штаб-квартире и рассказали остальным о нашем небольшом приключении, единогласно при одном воздержавшемся (мне), было решено больше не провоцировать неприятности и до конца турнира закрыться на территории моего офиса. Кристина была уверена, что тех, кто рискнет атаковать нас здесь, не найдется, а значит, нам останется только побеждать в игре.

Для любых связей с внешним миром я предложил Эмму: были сомнения, что она откажется делать хоть что-то сверх обычного - если честно, периодически я задаюсь вопросом, а чем, вообще, она занимается? Но, стоило мне поделиться с ней своим предложением, как она тут же согласилась. Даже, как мне показалось, с каким-то облегчением.

А потом случилось сразу несколько странных вещей. Сначала Василий начал интересоваться деталями нашего свидания с Самантой. Прогулка, кораблики, драка - он делал вид, что внимательно слушает, но я-то вижу, что просто издевается. Вот не ожидал от него такого, думал, что уже стали друзьями, но, видимо, он так и не готов считать меня себе ровней. А потом Кристина затащила меня в отдельную комнату и огорошила какой-то странной историей. Конец света, спасутся только избранные, нужно занять среди них место. Неужели, она думает, что я поверю в такую чушь? Но зачем она это делает? Просто решила поиздеваться? Или это какой-то аристократический прикол, который я не понимаю? В общем, я постарался вести себя по возможности нейтрально, а потом, дождавшись, когда меня все-таки оставят в покое, завалился спать.

Утро началось с прилипчивого мотивчика наподобие «Гардемаринов». Как оказалось, это был встроенный в обруч звуковой таймер, напоминающий о том, что через полчаса начнется следующий матч. Одна восьмая, а мы так и не подготовились. И почему меня не предупредили, что время следующего боя уже назначено? Как оказалось, информацию о старте пропустили вообще все. Мы с Самантой из-за свидания, Кристина просто где-то гуляла, а Василий с Алессандро из-за какой-то тренировки. Вот не сидится же никому на месте. И это нам еще повезло, что нас только пять человек, и команда была сформирована автоматически - а ведь иначе нас бы могли просто дисквалифицировать. Было бы обидно. Все-таки я же не просто так решил дойти до конца и разобраться во всех связанных со мной тайнах.

Вход

И сразу же при погружении в виртуальность нас ожидала новая проблема. Наши противники - одна из пятерок клана «Черного дракона» - воспользовались одним из предстартовых скиллов.

Игроку Даниле Корневу в принудительном режиме выбран герой «Капитан»

- Они знают, кто наш лидер, и попытались тебя нейтрализовать, - Кристина молодец, даже в такой ситуации пытается шутить. Ну, какой из меня лидер, скорее всего, противники ориентировались на то, кто у нас официально назначен главным, и ослабили именно его. Зато стало понятно, почему эту должность так дружно отдали мне: если кого и подставлять под удар, то самого слабого, все логично. И пока остальные обсуждали, что же делать дальше, я открыл описание своего героя. Что ж, посмотрим, что за навыки у этого Капитана.

Гарпун

Капитан кидает вперед свой крюк и притягивает противника

Дальность - 20 метров

Откат - 10 секунд

Полундра

В случае опасности герой отпрыгивает назад на 15 метров

Не прерывает эффекты контроля

Просоленные кости

Увеличивает количество жизней на 15%

Остров смерти

Вы можете ненадолго сымитировать атмосферу этого таинственного места. Положительные эффекты всех заклинаний и способностей союзников длятся в 2 раза дольше.

Вот это подстава! А наши противники-то постарались с выбором героя для меня. Ни одного боевого навыка, это же просто мясо, и как с таким можно будет хоть чего-то добиться? Даже ультима, супер-навык, открывающийся на шестом уровне, выглядит просто как насмешка судьбы.

- Мы решили. Я опять возьму Чаки, Саманта и Василий возьмут Джокера и Гауди, чтобы прикрыть на первых уровнях и помочь побыстрее заработать золота на артефакты. К тому же у них есть усиления, так что и твой «Остров смерти» поработает на команду. Алессандро на Цезаре попробует удержать центральные дороги, а тебе, Данила, надо будет постараться задержать остальных, насколько это, вообще, будет возможно. Что думаешь?

Я слушал слова Кристины и судорожно пытался представить, что же делать дальше. Неужели, это провал? Я с таким героем точно ни на что не годен, а вот остальные - смогут ли они победить вчетвером? Мне же остается только верить и стараться выглядеть не очень жалко.

- Да, какой вопрос. Думаю, троих смогу удержать без проблем, - если уж все равно без шансов, то лучше выходить против большего количества противников. Хоть будет не так стыдно.

- Отлично, - мне показалось или все как будто немного расслабились? - Раз ты так уверен, то отложим наши навыки влияния на вражеских героев до следующих боев.

Я? Уверен? Спокойно, Данила, это все их снобистские шуточки, веди себя спокойно и естественно. Не поддавайся.

А тем временем, по мере того, как мы выбирали интересующих нас героев, напротив появлялись имена и аватары противников. Судя по сосредоточенному молчанию Кристины и Василия, пока все, что происходит, не противоречит нашему плану. По крайней мере, не настолько, чтобы вносить коррективы. Хотя нет - под конец Василий все-таки решил сменить Гауди на Арлекина, пробормотав что-то вроде, что бой будет затяжным, а ловкачи, если хватает времени, лучше раскрываются.

И вот перед нами оказались все пять противников: кстати, среди них оказалась и пара уже знакомых по прошлым боям.

Чжень По - Гауди

Чжень Сяо - Перикл

Фэн Ли - Цезарь

Жюли Каас - Фейт

Сюин У - Салемская ведьма

А вот про последний класс я еще ни разу не слышал. И чего это все наши так напряглись? Неужели, что-то опасное?

После потери Орфея мой уровень саркастичности был просто запределен, так что, чуть только почувствовав чужую растерянность, я против воли расплылся в улыбке и хихикнул. Что ж, значит, не по одному мне дружным стадом успели потоптаться неприятности.

Саманта Холлинз

Свидание с Данилой Корневым. Я была уверена, что он придумает что-то особенное, но такого даже не ожидала. Сначала он как будто поставил целью выбить меня из колеи: неожиданное начало на восходе дня, хорошо еще, я рано встаю, потом перелет и эта его варварская готовка. Неужели, такую вредную для организма еду, действительно, кто-то ест?! Даже странно, как можно получить настолько ужасный шедевр из вроде бы полезных натуральных продуктов.

Но потом была она - прогулка по набережной старинного города, казалось бы, не затронутого цивилизацией. Деревянные перила, на чьих потертых боках как будто ощущается дыхание вечности, свежий речной ветер и мириады запахов цветов, доносящиеся с противоположного, совсем уж дикого берега. На контрасте с суетой первого часа все это чувствовалось еще ярче. Изнутри поднялась волна благодарности, и захотелось прижаться к Даниле, устроившему такой замечательный сюрприз - пришлось проявить чудеса силы воли, чтобы удержать себя в руках. Не знаю, как так вышло, но оказавшись вдали от цивилизации, привычного окружения, да тех же шпионов отца, которые с детства ходят за мной по пятам - я, наверно, впервые почувствовала себя свободной. И никогда не смогу этого забыть.

А потом Данила предложил сыграть в какую-то странную игру. Не понимаю, какой в этом смысл: разве по конструкции судов и месту, где мы их спустим, не будет заранее понятно, кто победит? Тяжело вздохнув, я все-таки решила последовать примеру воодушевившегося Данилы, все-таки недавняя прогулка была прекрасна, и после такого можно ему простить и некоторое ребячество. Быстро придав протянутому мне куску коры нужную форму, я даже добавила небольшой парус, вовремя заметив устойчивый ветер в нужную мне сторону. Данила же за это время успел сотворить что-то монструозное: несколько кусков древесины, нагроможденных друг на друга, высокая задняя палуба, как у старинных галеонов, высокие, несуразные паруса и не менее гигантский киль, чтобы все это уравновесить. И как можно рассчитывать, что такая нелепица хотя бы дойдет до финиша? Еле сдерживая хихиканья, я дождалась отмашки, и мы одновременно сбросили вниз свои корабли.

- Победитель загадывает желание, - успел в последний момент крикнуть Данила, а я даже невольно покраснела. И что я себе навоображала - это просто дружеская встреча: мы узнаем друг друга и ни на что больше не рассчитываем.

Тем временем от удара о воду у корабля Данилы отвалился киль, тяжелые паруса перевесили все остальное, перевернув корабль - вот только оказавшись под водой, они всей своей площадью поймали течение, и моя лодка моментально осталась позади. Вот ведь, неужели, даже здесь он не может не побеждать!

Бросившись на другую сторону моста, мы стали ждать, чей же корабль выплывет первым. Из-за старой конструкции и низкой посадки узнать, что же происходит сейчас под нами, не было никакой возможности. А ведь это же своеобразный черный ящик - ты можешь придумать заранее что угодно, но, не зная, что именно ждет твое творение там внизу, предсказать результат не сможет никто. Только удача и случай - получается, Данила не жульничал, а, действительно, готов положиться на волю судьбы. Вот же - тогда проигнорировать его желание в случае победы просто нельзя.

Когда появились чужаки и приказали следовать за ними, единственное, что мне оставалось, это проклинать себя. Саманта, неужели, встреча с этим человеком оказалась для тебя настолько важна, что ты забыла о банальной осторожности?. Обрадовалась отсутствию слежки, но совершенно не подумала о безопасности. А Данила - не может же он держать в голове уж все подряд. Единственное, что радует, так это то, что на нас нападают из-за игры. Если бы кто-то из нас пострадал из-за внутренних интриг кого-то из моих родственников, я бы себе этого точно не простила. А вот Данила как обычно не падает духом, даже попытался меня подбодрить, в шутку спросив, не владею ли я боевыми искусствами. Помогло - я взяла себя в руки и отошла в сторону, чтобы не мешать моему... напарнику решить эти небольшие проблемы.

Сам бой меня просто шокировал, еще никогда в жизни не видела ничего подобного. Сначала я удивилась, почему Данила вот так без оглядки бросился в бой, но все тут же встало на свои места: у нападающих оказались нейроимпульсные бластеры. И когда первый выстрел без всяких предупреждений был направлен в грудь Даниле, я, наверно, не закричала только чудом. Как известно, всем, кто хочет хоть чего-то добиться в этой жизни, еще в детстве ставят имплантаты, ускоряющие скорость реакции, мышления, усвоения и обработки новой информации. А нейроимпульсное оружие блокирует его работу, вызывая кратковременный паралич всего тела и последующие потенциальные проблемы с нервной системой и даже мозгом. Учитывая, что Данила уже успел показать в «Пантеоне», у него точно есть имплантат, и мощный, а значит и последствия будут жестче.

- Может быть, сдаться? - мелькнула мысль. Главное, чтобы никто не пострадал.

И в этот момент Данила как-то неловко нагнулся, принял выстрел прямо на вытянутую правую руку, и никаких последствий. Как будто у него и нет никаких имплантатов, но ведь такого же не может быть. Скорее, в правую руку зашито какое-то устройство, помогающее блокировать подобные повреждения. Похоже, о нашей безопасности кое-кто все-таки подумал. Однако прием выстрела на таинственное устройство в руке, похоже, не прошел для нее бесследно. Использовать ее для ударов Данила теперь явно не сможет, но ему это и не понадобилось: резкими встряхивающими движениями он принял на руку еще два выстрела, а потом отправил в нокаут двух последних нападающих ударом в промежность. Это, конечно, не самый благородный удар, но для тех, кто пошел против закона, это еще очень даже мягкое отношение. Если бы нападающих взяла полиция, то единственное наказание за использование нейроимпульсного оружия - смерть. Да, угрожать мозгам тех, кто сможет двигать наше общество вперед - это непростительное преступление.

А Данила, как же ему идет эта улыбка победителя!

Кристина дель Майо

Не зря я решила проследить за этой парочкой: как я и думала, ничем хорошим их прогулка не кончилась. Точнее, как раз ничего страшного и не случилось, хотя сейчас, прокручивая эти события в голове еще раз, я до сих пор не могу поверить, что такое возможно.

Блондинка явно больше смотрела на Данилу, который почему-то никак не демонстрировал свои истинные намерения. Ну, не может же такой парень как он, действительно, просто так пойти с кем-то гулять. Нет, смысл должен быть, просто я его пока еще не вижу. Так вот, Саманта, сосредоточившись на нем во время нападения, наверняка заметила только потенциальный артефакт в руке. Хотя тот факт, что кто-то сумел не только довести до ума теоретическую часть работ по этому направлению, но и воплотить все на практике, дорогого стоит. Но главное все равно было не в этом, а в том, как Данила двигался. Вот взять те же два удара, положившие конец схватке. Со стороны это просто два неуклюжих пинка, но вот что за ними на самом деле стоит? Ведь не следует ожидать, что настоящих профессионалов, пусть даже с несработавшим оружием, будет так просто застать врасплох. Во-первых, положение - оно было настолько неудобно для такого удара, что пойти против собственной физики мог либо настоящий гений, либо полный ноль в рукопашном бою. Во-вторых, начальные движения - если бы мне показали только их, я бы сказала, что это удар в голень, и нападающие как раз от чего-то подобного и пытались ставить блоки. В-третьих, повтор атаки - после того, как первый незнакомец сложился, второй ожидал чего угодно, но не повторения приема, и поплатился за это. Все это вместе с той нескладностью и видимой неуклюжестью, что продемонстрировал Данила, заставляет признать в нем, как минимум, мастера боевых искусств. А добиться таких как у него вершин и в физическом, и в интеллектуальном плане - это не каждому дано.

Что ж, не зря я решила открыть ему все карты. Дождавшись, пока страсти по этому небольшому приключению не утихнут, я наконец-то смогла увести его от всех. Наверно, я даже рада, что наконец-то могу поделиться этой информацией хоть с кем-то - хранить тайны, на самом деле, это очень и очень нелегкая ноша.

Через два дня после финальной битвы «Пантеона», когда я собралась вернуться к делам и просматривала аналитику по мировому рынку, оказалось, что кто-то пусть неявно, но все же начал вкладывать в никак не связанные, на первый взгляд, отрасли огромные суммы денег. И когда я попыталась связаться с этим таинственным игроком, со мной, на удивление, легко пошли на встречу. Дорогой ресторан, огромный мужчина, явно выполняющий роль ретранслятора - мне передали только несколько слов: «все подходит к концу, мы уходим; если хочешь получить все, докажи, что достойна». А когда пришла посылка с обручем, то окончательно стало ясно, кому и как мне надо доказать свое превосходство над остальными.

Сейчас рассказываю все это и понимаю, что со стороны, наверно, это похоже на дурацкую шутку, вот только люди с такими возможностями не любят шутить. А Данила, он так смотрел - немного снисходительно и в то же время как будто поддерживая. На душе сразу стало гораздо легче, а когда он еще и не задал ни одного вопроса, мне стало окончательно понятно, что он все знает. И как я могла подумать, что такой человек как он будет не в курсе?

Алессандро дель Майо

Мы с Василием сегодня весь день бродили по Сиднею и знакомились с девушками. После того, как перед Данилой не устояла сама Снежная королева Холлинз, нам надо было вернуть себе уверенность в своих силах. И, скажем честно, день мы провели не зря. Если бы не это, пожалуй, Морозов бы не выдержал и высказал все, что думает, после снисходительно-короткого рассказа Данилы о его успехах на любовном фронте.

Не знаю, что там было у девушек, а вот мы, ничего удивительного, что после такого даже и не проверили все пропущенные за день сообщения. В общем, почти проспать начало очередного раунда Игры - тут мы, конечно, учудили. Интересно, если бы нас записывали на видео и показывали в сети, пользовалось бы такое шоу популярностью?

А потом была подстава от «Черных драконов» - да, у нас тоже есть такая возможность, но тратить козыри так рано... В итоге, нас по факту загнали в угол: Данила со своим новым героем точно бы не смог взять центр и вести за собой, пришлось нам поделить все основные роли, а ему отдать сдерживание. К счастью, после небольшой задумчивости на его лицо вернулась улыбка - значит, не все так плохо, как мне кажется. Еще повоюем.

Стоп, против нас Салемская ведьма - персонаж легендарного класса. Все из-за спешки, мы не подготовились и не изучили противника, а теперь - есть ли у нас, вообще, хоть какой-то шанс?

А Данила взял и чуть ли не расхохотался.


Подписывайтесь, ставьте лайк, обновление, максимум, через 2 недели (но может и раньше, как повезет).

А пока можно попробовать почитать другие наши книги или просто следить за новостями в группе вк - https://vk.com/tzarzverey



Глава 6. Неотвратимая сила



Данила

Стоило мне зайти в игру, как в глаза бросилась активная пиктограмма полученного сообщения. Как оказалось, я помог вскрыть одну из проблем с объективной оценкой виртуальности искусственным интеллектом. В итоге у меня порезали точность на стрельбе с большой дистанции, а в качестве бонуса выдали декоративного питомца. Нет, с одной стороны, я ничего не потерял - никакой супер-меткости у меня и не было, а уж в этом раунде с крюком в руке умение стрелять мне точно не пригодится, с другой - что это за награда? Мелкий, красноглазый и абсолютно бесполезный кролик. Нет, жизней у него так целая тысяча, зато атаки нет вообще, да и навыков нет. Просто таскающийся за мной кусок мяса, которому разве что можно показать в какую сторону прыгать.

Обидно, а ведь когда начал читать письмо, у меня даже на пару секунд проснулась надежда, что награда будет, действительно, ценной и поможет нам победить. Но увы. А тем временем Алессандро активировал сферу орлиного взора, чтобы на мгновение открыть карту, и мы, оценив, как распределили свои силы противники, отправились вперед в соответствии с планом. И что я буду делать с тремя врагами, которые окажутся против меня?

Вот они, и даже не думают скрываться, знают, что сейчас я один: наверняка тоже использовали открытие карты, пока в первые тридцать секунд игры на него скидка девяносто процентов. И что сейчас самое обидное - противопоставить мне им нечего. А ведь в свое время Перикла и Гауди я побеждал, но сейчас я, увы, не в шкуре ставшего привычным Орфея. Неповоротливая туша с брюшком и крюком - вот кто я в данный момент. Чувствую, мне еще повезло, что вместо ноги не оказалось деревяшки - вот тогда бы пришлось еще и попрыгать. Так, ладно, надо успокоиться. Будем смотреть на все позитивно: возможности этих двоих я знаю, а то, что третья с ними - Салемская ведьма, это же вообще прекрасно! В случае поражения, учитывая сколько сомнений она вызвала у наших, претензий ко мне никаких не будет. Пусть я и хорош, но даже лучшие могут попасть в безвыходные ситуации.

У вас есть минута, чтобы внести изменения в настройки миньонов

Ну, хоть какую-то пользу можно будет принести - я сосредоточил со своей стороны побольше миньонов, чтобы выровнять силы, и только, когда время уже закончилось, понял, что не обратил внимание, с какой стороны карты мы стартуем. В итоге получилось, что и врагов напротив меня больше, и миньонов почти не будет. Да что же за невезуха!

На этом мои неудачи не закончились - все оказалось даже хуже, чем я представлял. Враги настолько густо перекрыли всю тропу, что убивали не только моих миньонов, но и своих. В итоге, хоть я и получил второй уровень - сколько-то опыта за смерти врагов, пусть и без моего участия, мне шло - но золото до сих пор было на нуле. Вот же позорище, надо срочно что-то менять, иначе как после такого смотреть в глаза мои напарникам я даже и не знаю.

Нужен план. Не просто же так я победил в прошлой игре, не просто так мне давались победы и до того, как я попал в этот мир, я - чемпион, я смогу. Отбросить в сторону интуитивные решения, эти точно до добра не доведут, только детальное планирование и только потом реализация. Вот, и сразу же идея появилась. Что говорит нам самый первый пункт основных принципов стратегического анализа - не можешь решить проблему в лоб, заходи сбоку и используй свои сильные стороны.

Что я и решил сделать. Зайти с фланга - не проблема, с сильной же стороной моего неуклюжего персонажа было сложнее, но и тут получилось выкрутиться. Что может быть сильнее, чем твоя уникальная особенность, то, чего у других в принципе нет? И я сейчас говорю не о каких-то умозрительных чести, уме или благородстве, а о моем уникальном красноглазом питомце. Стараясь находиться как можно дальше от дороги, где маршировали отряды противника, я взял и швырнул в них кролика: если с посторонними предметами так поступить было нельзя, то вот с питомцем система мне разрешила творить все, что угодно. Вот только эта лопоухая скотина упорно игнорировала все мои команды возвращаться, делая вид, что ничего не слышит. И это с его-то ушами! А между тем, отряд вражеских оборотней заметил приманку и, свернув с основной дороги, уверенно ее окружал. Броситься вперед? Не дождетесь! Эта лопоухая тварь будет сидеть, а я бегать? Нет, у меня есть идея получше. Трачу два очка навыков, чтобы изучить, а потом еще и увеличить дальность моего гарпуна, и затем уже притягиваю взбунтовавшегося питомца назад. Будет знать, как саботировать мои команды.

Шесть бросившихся за моей наживкой оборотней стали моей первой добычей в этом раунде. Первые деньги - это прекрасно, и, главное, теперь я знаю, как заработать еще. Курсируя вдоль опушки, я смог подманить еще несколько отрядов и поднял уровень до четвертого, заодно изучив «Полундру» и «Увеличение жизней». Скорость расправы с противниками, конечно, смешная, но я хотя бы перестал чествовать себя бесполезным. Похоже, враги тоже оценили мои успехи и выделили одного из своих для сопровождения оборотней. Из-за Перикла, этого шустро бегающего старикана с бородой до колен, следующую кучку монстров я пропустил, но сдаваться так просто я теперь не намерен.

Отступив назад, я принялся составлять новый план, стараясь не слушать бегущих мимо в атаку гоблинов, уверяющих, что они лучше кролика и что возиться с посторонней зверушкой с моей стороны - это не по-товарищески. А ведь вот он - план. В следующий рейд по тылам я отправился, держа в одной руке кролика, а в другой - жутко довольного гоблина. Как только впереди показался Перикл, я зашвырнул красноглазого питомца подальше, а когда маг кинулся в его сторону, подманил оборотней с помощью гоблина. Вот она, сила разума, настоящий мозг может справиться с чем угодно. Жалко, что второй раз такой прием уже не провернешь, эффект неожиданности больше не сработает, так что нужно теперь искать другие варианты решения проблемы.

Может быть, попробовать в лоб? Эффект неожиданности, все такое - может же сработать, особенно учитывая, что у меня больше никаких вариантов-то и нет. Главное, не забыть про использование моих сильных сторон, то есть кролика, и все обязательно получится. Выждав момент, когда вся тройка моих противников собралась вместе и врубилась в кучу гоблинов со свиньями, я метнул в них красноглазика и после небольшой паузы сам бросился за ним. В кролика еще в полете врезались огненный шар, молния, какое-то темное проклятье от ведьмы, но две тысячи жизней, что у него успели накопиться к этому моменту, так просто не снять. Его заморозили, пригвоздили к земле и даже приложили метеором - в итоге пыль взлетела до небес, и мое появление как-то прошло незамеченным.

Оказавшись вплотную к врагам, я сосредоточил все атаки на Салемской ведьме: во-первых, она оказалась ближе всех, а во-вторых, выглядела самой слабой и хрупкой. И вот здесь сказалось полное отсутствие боевых приемов - нет, я, конечно, пару раз неслабо так заехал ей своим гарпуном, вот только жизней снял в лучшем случае треть. И это она еще даже не сопротивлялась - похоже, самое время признать неудачу и отступить.

- Полундра! - выкрикнув команду, я отлетел на пятнадцать метров назад под защиту гоблинской башни с пушками и тут же еще использовал бросок гарпуна, чтобы вытащить кролика. Он хоть и бесполезен, но терять такую уникальную зверушку что-то не хочется. Все-таки подарок.

Вот только все прошло не по плану: ведьма резко дернулась вперед, и крюк впился вместо белого недоразумения ей в плечо, а потом подтянул прямо ко мне. Точнее, прямо под выстрелы из пушки: мои-то атаки уже показали свою ущербность, а вот пара ядер моментально опустила ее жизни до нуля. Это что же получается, я сейчас взял и расправился с сильнейшим вражеским игроком?

Но вдумчиво покрутить в голове эту мысль мне не дали - вместе с очередным подкреплением гоблинов в бой бросилась Саманта. Я, правда, не сразу узнал ее в клоунском костюме Джокера, но ловкач, заточенный под ближний бой, оказался очень эффективен против растерявшихся магов.

- Спасибо за свидание, мне понравилось, надо будет повторить, - пнув ногой лежащего у ее ног Гауди и бросив взорвавшуюся в воздухе карту в спину отступающему Периклу, Саманта помахала мне ручкой и опять убежала.

Значит, ей понравилось. Я против воли расплылся в довольной улыбке и не сразу осознал, что меня только что лишили золота и опыта за убийство обоих магов. И пусть я сам и не думал на них нападать, но какая же двуличная эта Саманта - заграбастала себе всю награду и попыталась сбить меня с толку своей улыбочкой! Только вот меня такими трюками не взять, Данила Корнев не тот человек, что растает, стоит симпатичной девушке сделать вид, будто у него есть шанс.

Давая выход закипающей внутри злобе, я успел расправиться с двумя волнами оборотней, когда мои противники вернулись обратно. Было видно, что они успели купить новые броню и оружие и сейчас тоже горели желанием с кем-нибудь поквитаться, и в отличие от меня у них были все возможности это желание осуществить. Пришлось отступать под защиту башни, но враги на этот раз были настроены, как минимум, этот форпост свалить одной сильной и быстрой атакой.

Вот разбит отряд гоблинов, вот вражеские игроки объединились с волной оборотней, и башня начинает содрогаться под градом ударов, а мне приходится отходить еще дальше. Как же хочется рвануть вперед, вот только у противников на этот раз наготове все замедления и оглушения, и, стоит мне войти в радиус поражения, все будет кончено. Остается только смотреть, как наглая троица уверенно добивается своего.

- Мы им покажем, Повелитель! - мимо идет очередной отряд гоблинов, но им уже ничего не исправить. Да их еще на расстоянии перебьют всех - а вот это идея. Кстати, уже второй раз черпаю вдохновение в зеленых коротышках, как-то это странно немного.

Попросив этих низкорослых храбрецов немного задержаться, я начал закидывать их навесом прямо в столпотворение оборотней и вражеских героев у башни. Первый, второй, третий пошли - из-под башни раздался резкий крик недовольной Ведьмы. Настроение сразу поднялось, и захотелось петь.

- Счастье вдруг в вышине постучалось в двери, - четвертый, пятый, шестой гоблины полетели: сначала вверх, а потом, притянутые земной гравитацией и, кажется, обгоняющие свой собственный крик, вниз.

Башня все-таки рухнула, но зато я получил шестой уровень и немного золота за убийство Салемской Ведьмы: похоже, падающие с неба гоблины и одна свинья, так уж получилось, ее достали. Прекрасно, теперь у меня изучены все скиллы, да и золото есть. Так что можно будет и вернуться на базу - обновить мою экипировку.

Денег, конечно, мало. Нет, после позора первых минут и полторы тысячи - неплохая сумма, но если сравнивать с моими прошлыми заработками к этому моменту, просто небо и земля. Так что закупаться обычным вооружением, наверно, нет смысла. Ну, вот зачем усиливать то, чего у меня по определению нет? К счастью, похоже, как раз для таких неудачников как я в магазине есть дополнительный раздел со сломанными артефактами. В чем там смысл? Все просто: это те же мечи и брони, ну и иногда и другая мелочь, вот только с дополнительными эффектами. Правда, есть и минус - такой, существенный: базовые атака и защита у подобного вооружения минимум в два-три раза слабее, чем у стандартного. А какой смысл в эффекте усиления критической атаки или шансе увернуться от атаки, если в итоге твой урон и защита все равно только падают? Вот я и говорю, что такое может пригодиться только мне, капитану, которому уже нечего терять. Жалко, что времени нет все изучить, ждать-то меня никто не будет. Так что за пару минут исследований я остановил свой выбор на паре вещей.

Алюминиевый крюк

Уменьшает шанс пробития брони, уменьшает урон в 3 раза

Благодаря легкости и лучшей аэродинамике способность «Гарпун» действует на 30% дальше

Броня истинного Берсерка

Уменьшает базовую броню в 3 раза

Ваше тело дышит через множество дырок и незащищенных мест

Каждый противник в радиусе 5 метров добавляет герою 10% брони

Крюк я взял, чтобы приманивать оборотней с еще большего расстояния, а драться буду старым, он с точки зрения урона лучше. Но по-настоящему серьезные планы у меня на броню берсерка: ведь если ей грамотно воспользоваться, это же как можно будет усилить свою защиту! И как никто раньше не заметил такую замечательную вещь!

Ладно, надеваем обновки и надо спешить, а то без меня троица врагов как-то уж слишком ускорилась и сейчас осаждала уже следующую башню. Для экономии времени я решил срезать дорогу через лес, и тут впервые за долгое время мне улыбнулась удача: между деревьями, совершенно не замечая меня, куда-то сосредоточенно спешила Фейт. Ха, сейчас она узнает, что такое сила внезапной атаки.

- Гарпун! - я активировал умение и только в последний момент сообразил, что с моими уменьшенными атакой и защитой шансы на победу выглядят не очень большими. Что ж, для пиратов спасаться бегством вполне себе привычное дело.

- Полундра! - я постарался разорвать расстояние между нами.

Саманта Холлинз

Что такое миньоны на старте игры - это не помощники, а, скорее, враги. Опыт и золото, которые усиливают противника, но вот особого вреда нанести не могут. И что Данила сделал в самом начале - сократил поток наших войск на дороге, где встал самый сильный отряд противника. Не настолько сильно, чтобы те плюнули и перешли на другое направление, теряя время, но достаточно, чтобы их развитие замедлилось, возвращая утерянное на этапе выбора аватаров преимущество. Большинство почему-то воспринимает помощников только как фон, что и не удивительно, учитывая их слабость по сравнению с игроками. Но Данила не такой, он даже с помощью подобных мелочей может создать огромное преимущество. За это я его и... уважаю. Да!

Уйдя на базу для обновления оружия, я предупредила всех, что загляну на тропинку Данилы. Пусть больше, чем на пару минут, не получится, но в его обстоятельствах и небольшая поддержка может оказаться важной. Вообще, Данила - молодец, если честно, было опасение, что он не выдержит напора сразу трех противников и отступит для прокачки в лес. А он держится и даже, судя по всему, успевает каким-то образом зарабатывать деньги.

Успокаивая себя таким образом, я приблизилась к месту боя и замерла. Я ожидала много чего, но не такого. Данила бросился вперед, один против троих, каким-то образом заставив своих противников потратить все умения контроля на откуда-то взявшегося зайца, и сейчас уверенно кромсал не кого-нибудь, а явно растерявшуюся Салемскую ведьму. Да уж, при такой группе поддержки и пропустить врага в ближний бой - такого она не ожидала. Но против вас не кто-нибудь, а сам Данила. Как же обидно, что ему подменили героя, и сейчас очевидно, что даже при столь блестящей комбинации ему не хватает силы атаки, чтобы расправиться с противником. Ну вот, он отступил, а я вздохнула. Оказывается, несмотря на столь сложные обстоятельства, я верила, что мой Данила сможет победить. И он все-таки смог это сделать! В самый последний момент, когда уже все расслабились и поверили, что все кончено, он взял и вытащил Ведьму гарпуном прямо под огонь наших пушек. Один против троих, и первый труп на его счету. А я, чего же я стою?

Джокер - это не только большая скорость и критические удары, но и взрывающиеся на расстоянии карты. Маги без умений контроля и прикрытия - не больше, чем добыча. Данила как знал, что я рядом, и сделал такой подарок. А может быть, чувствовал? Бывает же так, что люди настраиваются на одну волну и начинают лучше понимать друг друга?

- Спасибо за свидание, мне понравилось, надо будет повторить, - о боже, я сказала это вслух. Я, девушка, и сказала такое парню, да еще и первая! Как я только прямо на месте со стыда не сгорела.

Со злости не удержалась - пнула ногой уже убитую гусеницу и подорвала все попавшие в Перикла карты. Все, дорога зачищена, а мне пора возвращаться. Жалко, что нет времени даже на пару слов, хотя мне, наверно, лучше вообще молчать. Продолжая терзаться сомнениями, я помахала Даниле рукой и побежала обратно на нашу линию. Кстати, а ведь если вести счет, то именно на направлении, прикрываемом на первый взгляд неуклюжим Капитаном, мы добились наибольшего успеха. На нашей тропинке пока никто так ни разу и не умер - ноль-ноль. Алессандро и Фейт обменялись успехами - один-один. И только у Данилы невероятные и немного нелогичные три-ноль, пусть и с моей помощью.

Прокачка Чаки идет немного медленнее, чем мы планировали, но и провалов пока что нет. Один раз даже получилось отлучиться на центр и помочь дель Майо дожать первую башню противника. А потом пришло сообщение, что Данила все-таки потерял одну из своих башен: слишком неравны силы, да еще с таким героем, этого следовало ожидать, но все равно немного грустно. Хотя нет, размен все-таки в нашу пользу - Данила каким-то образом опять умудрился убить Салемскую ведьму. Конечно, самые сильные ее способности еще не раскрыты, но даже так, пробиться через защиту и заставить врагов платить за каждый метр нашей территории - это дорого стоит.

А вот и мой шестой уровень - пора обновить гардероб, тем более, скоро уже Кристина накопит на эпик, и надо быть во всеоружии перед наступлением.

Оказавшись на базе, я успела заметить удаляющуюся фигуру Данилы, он уже тоже открыл все навыки. Да, он сделал это не первый, но кто бы мог ожидать, что удерживая самую сложную позицию, он сможет не то, что не отстать, а чуть ли не задавать темп нашей игры!

Единственное, чего не могу понять - он купил броню берсерка? Но зачем? Мы же тестили почти все виды экипировки в последнем тренировочном бою, когда враги уже очевидно проиграли, а время еще оставалось - и оказалось, что в описании этого доспеха опущен незначительный на первый взгляд, но на самом деле крайне важный момент. Противником, чье присутствие будет повышать броню, будет считаться только тот, кто тебя ударит. А с ее пониженной защитой пропустишь пару атак, и сразу конец. Впрочем, чего это я. Это же Данила - конечно, он все давно учел. В него нужно просто верить! Он меня еще ни разу не подводил.

Чжень Сяо

Начало боя, в принципе, можно занести нам в плюс. Да, они сократили поток миньонов по нашей ветке, но зато мы нейтрализовали Орфея, сначала пересадив его на Капитана, а потом полностью перерезав поток золота. Вот только он и не подумал сдаваться. Если честно, я думал, что мы предусмотрели все, вот только кто же мог учесть столь извращенный разум.

Самому прятаться за пределами радара, понимая, что неосторожное появление в его радиусе моментально приведет к окружению и смерти, и при этом заманивать наших оборотней, закидывая и потом подтягивая какую-то зверушку. Похоже на детскую шутку с кошельком на нитке: ты нагибаешься поднять, он убегает в сторону, а в кустах в стороне раздается раздражающий детский смех.

Что самое обидное, он может нанести удар в любом месте, а нам остается только реагировать или тратить время на отслеживание оборотней во время всего их пути. А ведь только мы собрались устроить рейд до соседней тропинки, чтобы вместе с Фейт выбить ее противника, но теперь уж никак - надо оставаться тут и контролировать этого несносного Капитана. Кто бы мог подумать, что и из такого убожества можно извлечь пользу.

Но, как оказалось, этот чертов Капитан еще сильнее, чем я думал - да он просто играл со мной все это время! Моя жизнь - не больше, чем его прихоть. Стоило это осознать, как по спине потекли прямо-таки реки пота. Как, вообще, можно сражаться с таким монстром? Но да все по порядку. Стоило мне решить, что мое присутствие нейтрализовало его тактику с кроликом, как он выманил меня в одну сторону, а сам приманил наших миньонов гоблином. И вот тогда-то я все и осознал. Если он может сам перемещать миньонов, то кто помешает ему собрать их в одном месте, а потом просто затащить меня туда своим крюком? До этого я был уверен, что легко справлюсь с ним один на один, но кто бы мог предусмотреть такой поворот! Но почему он так не сделал? Не считает меня, вообще, за противника? Как же это обидно! Или, наоборот, он показывает свою силу, призывая и меня выложиться на двести процентов. Ну, конечно, много ли чести в победе над слабым врагом! Данила, ты настоящий воин! И я постараюсь оказаться для тебя достойным соперником.

Чжень По

Когда он второй раз убил Сюин У, я не выдержал и закричал, ну как так можно. Мы были рядом и опять не смогли защитить госпожу. Но ничего, сейчас он попробует воспользоваться своим успехом, и тут-то мы его и убьем. Сейчас у нас все скиллы наготове, а еще и Фейт пришла - против троих у него не будет и шанса.

Что? Он телепортируется на базу? И как он все просчитывает - даже просто отступая, последнее слово все равно оставляет за собой. Ненавижу!

Жюли Каас

Рейд на помощь Салемской ведьме оказался неудачным, только время потратила. Сюин У опять погибла, а Данила Корнев даже в аватаре пирата оказался непростым соперником. Впрочем, ничего страшного: пусть по очкам мы пока и отстаем, но в целом, когда будут взяты шестые уровни и закуплены нужные артефакты, им потребуется нечто большее, чтобы нас остановить.

Ну вот, стоило успокоиться, и тут же подарок судьбы. Ко мне, убийце, подкрадывается Капитан, думая, что я его не замечу. Как наивно - все-таки не зря мы потратили навык на Данилу при распределении героев: непривычным персонажем даже гений не сможет играть на сто процентов и будет допускать ошибки. Нет, серьезно, он хочет притянуть меня гарпуном? Да от него же даже мокрого места не останется - о да, я сделаю вид, что не вижу его до самого последнего момента. Как же меня радуют такие мгновения, когда люди сами себя загоняют в ямы. Именно ради такого и стоит жить.

- Гарпун! - он атаковал, и сейчас я наконец-то смогу хоть немного отомстить за прошлый раз.

Но как же так? Почему я это не предусмотрела? Чертов Данила, ну как он все время оказывается на шаг впереди?




Глава 7. Боль и слезы



Данила

У меня было такое чувство, что эльфийка сама подставилась под удар. Как будто хотела, чтобы я сам подтащил ее к себе, лишившись тем самым хоть какой-то возможности скрыться. Выкрикнув «полундру», я попытался разорвать дистанцию, и меня отнесло в сторону на положенные пятнадцать метров. Это был, скорее, жест отчаяния, все равно висящая на гарпуне убийца продолжала лететь ко мне. Вот только теперь ее маршрут изменился, и она со всего размаху врезалась в кусты с монстрами.

- Ррроарг! - фигура огромного тролля, получив удар живым снарядом, пошатнулась, но устояла. А вот у Фейт явно легкое сотрясение, и она немного потерялась в пространстве.

Обычно такие крупные противники для убийц не представляют опасности: да, времени, чтобы их уничтожить, уходит немало, но из-за своей медлительности они просто не могут нанести вообще никакого вреда. Но не в этот раз - пока эльфийка приходила в себя, отсчитывая секунды до конца оглушения, тролль выдохнул и со всего размаха врезал по нарушительнице спокойствия сверху вниз. В русских сказках, которые мне читали в детстве, часто встречалось описание, какодин герой вбивал в землю другого. Так вот, раньше я не понимал, как такое может быть. До этого самого момента. Картинка, скажу прямо, так себе.

Впрочем, система тут же компенсировала мне моральный ущерб опытом и деньгами, и я поспешил к своей башне. Если верить карте, сейчас бой кипит прямо у ее основания, а значит, если не вмешаться, очень скоро там камня на камне, точнее, бревна на бревне не останется.

Как я и думал, противники сломили сопротивление моих гоблинов, и сейчас атакующих скопилось около башни не меньше двух десятков. Помимо игроков, тут были уже привычные оборотни и еще парочка выделяющихся своими размерами минотавров. Стоп, это еще не все? Впереди показался очередной отряд противника: опять минотавры, и на этот раз в комплекте с пятеркой гарпий. И что мне с этим прикажете делать в одиночку? Нет, я, конечно, не хочу показаться трусом, но разве признать неспособность с чем-то справиться - это слабость? Нет, это, наоборот - мудрость. По крайней мере, мне сейчас так думать точно гораздо приятнее.

- Срочный сбор! Все ко мне! - до этого я практически полностью игнорировал общий чат, а тут, поддавшись моменту, прямо-таки ворвался туда на гребне паники и истерики. Написал и только потом подумал, стоило ли так спешить.

Наверно, нет: уж точно не было никакого смысла звать сразу всех. Что-то я как-то совсем растерялся. Ту же Саманту мне в пару, и мы бы, уверен, смогли продержаться. Вот только не переигрывать же теперь. Одно дело попросить помощи - всего лишь раз, тем более в такой ситуации, это нормально. А вот постоянно менять решения - это уже глупость. Не хочу выглядеть дураком, особенно в глазах Кристины. Эта и так меня особо за человека не держит, ей только дай такой повод надо мной поизгаляться, совсем жизни не будет.

Значит, решено: делаем вид, что так и задумано. Вот только что мне самому сейчас делать? Ждать или попробовать хоть как-то помешать разрушить башню до подхода подкреплений? Здравый смысл голосует за первый вариант - раз уж я позвал помощь, было бы логично ее дождаться. А вот что-то еще, называющее меня «трусливым ничтожеством», подталкивает начать самому. А, черт с ним, не могу удержаться. Стоять в стороне и верить, что придет кто-то мудрый и все разрулит, точно не мое. Лучше рискнуть и проиграть, чем ничего не сделать и тоже проиграть. Вот он - путь чемпиона.

- Пушистая атака! - я попробовал повторить свой прошлый маневр и отвлечь внимание противостоящей мне троицы на кролика. Вот только не тут-то было: запущенный мной комок меха просто отбросили в сторону, а в моем направлении устремились сразу несколько магических атак - огонь, молния и какая-то переливающаяся ядовито фиолетовым цветом пахучая дрянь.

Все это впилось в тело и отняло почему-то совсем мало жизней. Ну, конечно, моя броня! Врагов-то кругом много, а эта способность, похоже, работает даже с таким радиусом. Вот это красота, и почему никто раньше не догадался использовать такую крутую штуку?! Вот что значит консерваторы. Впрочем, мои успехи оказались не очень-то и долговечными: да, заклинания снимали с меня до смешного мало, вот только я сам до моих противников добраться не мог в принципе. Они просто разрывали дистанцию, замедляя или приковывая меня к земле.

- Ты прокачал броню, вот только это не поможет тебе победить! - воцарившуюся тишину, прерываемую до этого лишь нашим тяжелым дыханием, первой нарушила Ведьма. А ведь она права: если ничего не поменять, уже очень скоро мне конец.

От безысходности я попробовал подтянуть хоть одного из врагов к себе крюком, вот только моя меткость и так была не на высоте, а после обновления оружия еще и скорость его полета почему-то упала раза в два. В итоге все от него без проблем увернулись и продолжили обстрел. Кстати, вот обратно крюк летел так же быстро, как и раньше, даже несмотря на то, что к нему на этот раз прицепился Алессандро. Его Цезарь в мгновение ока сократил дистанцию до игроков противника, ну а дальше: три магических класса против прокачанного воина - у них не было и шанса. Это я его удачно подхватил, но ведь сейчас же придут еще трое наших, а врагов уже не осталось. И зачем я звал сразу всех? Да, мне еще учиться и учиться планировать свои шаги.

К счастью, никто меня укорять ни в чем не стал - вот чего у аристократов не отнять, так это тактичности - все просто спокойно начали изводить толпы вражеских миньонов, дружными рядами марширующих к своей погибели. Как только мы успели поднять средний уровень до девятого, а Алессандро так даже до десятого, тут же пришел сигнал о практически одновременном падении сразу двух наших башен на центральной тропе.

- Началось, - скрипучим голосом Чаки сказала Кристина, и все кроме меня, похоже, поняли, в чем тут дело, и начали телепортироваться обратно на базу. Ну, а я чем хуже - последовал за ними.

- У нас выше уровни, у нас лучше оружие и броня, - пока все закупались, Кристина морально готовилась к предстоящей схватке. - Если со всем этим мы не сможем ничего противопоставить Ауре смерти Ведьмы, то у нас, получается, изначально даже шанса не было.

Ну, кто так мотивирует?

- А ну собрались! - я все-таки тоже решил включиться в дело поднятия боевого духа. - А теперь пойдем и вмажем ей. Да, женщин бить - это плохо. Но она же ведьма, так что правда за нами!

- Ура! - появившийся отряд орков поддержал мою речь яростными криками. После небольшой паузы к ним добавилось нестройное «Дааааа!» от Саманты и Василия. А потом уже к общей какофонии присоединились оба дель Майо.

Я еле успел закупиться, как мы все бросились вперед и тут же попали под раздачу. Казалось, само пространство перед нами стало каким-то размытым - Алессандро, до этого бежавший впереди, тут же остановился, а вот я вместе со следующими за мной орками даже не подумал сбавить скорость. И зря: стоило нам оказаться в этой области, как жизни тут же полетели вниз. Прошло всего пару секунд, а мои бравые зеленые воины почти при смерти, да и у меня полоска здоровья теперь заполнена, в лучшем случае, наполовину. Осознав, что на своих двоих мне теперь не выскочить, я в панике начал крутиться в поисках выхода и случайно метнул крюк в дерево, стоящее за пределами действия этого странного заклинания. «Почему бы и нет» - мысли тут же успокоились, и я степенно и невозмутимо вытянул себя из зоны поражения. Вот только орков жалко. А еще стыдно: все остановились, а я решил, что умнее всех и рванул дальше, отправив на убой почти всех наших миньонов. Надо что-то делать, как-то исправлять это все.

- Данила! - раздался голос Саманты.

Зовет меня, как будто ничего и не произошло, но я-то знаю, что это всего лишь маска. В этот момент показалась укутанная в тени фигура Ведьмы, оказавшейся центром этого заклинания. Значит, нужно ее всего лишь убить, и все будет кончено. И ничего страшного, что я буду терять жизни, как только окажусь в этом мареве, надо всего лишь добежать и хорошенько вдарить. Или нет - для начала я попробовал достать ее издалека, метнув вперед двух волков, до этого сидящих в ближайших кустах. Не сработало - оба раза перелет. Похоже, дальше только если самому, вот только хватит ли мне жизней, чтобы добежать? В памяти тут же всплыла картина моего недавнего побега, и план окончательно сформировался.

- Кавабанга! - я прицелился крюком в ветку повыше.

Захват, притянуть - вот только, учитывая, что дерево с места мне не сдвинуть, получился заброс самого себя вперед. В нужный момент выпустив из рук оружие, я очутился в воздухе и постарался раскинуть руки пошире, чтобы хоть как-то контролировать свой полет. Всего лишь пара мгновений парения над землей, но это было прекрасно. А потом меня подхватила гравитация, ускоряя и направляя вниз. Прямо на почему-то утратившую свой теневой покров фигуру Ведьмы. После моего громкого шмяка у нас обоих отнялось по тысяче жизней, вот только я-то после этого смог выжить, а она - нет. Неужели, получилось?

- Победа! - донеслось от приближающихся ко мне фигур союзников. И чего они так радуются, не так-то и сложно это все было.

Потом был очередной рывок вперед, в результате которого мы смогли зажать врагов на их базе. А будучи ограниченными в маневрах, даже запустив Ауру заново, они не смогли нам ничего противопоставить. Кристина прикрыла нас своим полем от дальних атак, Алессандро вырезал лекарей, потом нам оставалось только ненадолго разорвать дистанцию, чтобы аура перестала действовать, да добить.

Один раз я, правда, накосячил: когда мы отбегали, зачем-то метнул крюк и притянул ведьму прямо за нами. Все тогда на меня так посмотрели. В итоге пришлось еще раз отступать, но, к счастью, до претензий ко мне дело так и не дошло. А потом - победа и объятия. Если честно, было немного некомфортно, когда Кристина при ее росте вцепилась в меня всем телом, уткнувшись при этом лицом прямо туда, докуда дотянулась. А ведь с другой стороны еще Саманта обнимает, у которой даже в костюме клоуна формы более чем достойные. И беда, как обычно, пришла не одна: как и после прошлого боя, в дело решили вступить организаторы турнира.

Администрация игры приносит извинения

Ваш питомец будет удален из-за нарушения баланса игровых персонажей

Ну да, вот именно мой кролик тут все портит, а вот всякие ведьмы со своими аурами - это нормально. Ну да ладно, не просто же так его заберут, наверняка же будет что-то взамен. Хотя я уже успел привыкнуть к этому комку меха.

Вы получаете возможность изменить внешний вид своего аватара

Выберите свой новый облик из галереи

Жалко, значит, только внешний вид поменяется. Похоже, местная администрация игры решила полностью исключить возможность использования своего подарка в любых целях, кроме декоративных. Ну и ладно, зато, значит, хоть кто-то меня уважает. И правильно, не каждый бы смог придумать применение питомцу без каких-либо навыков и атак. А я молодец, может быть, даже гений.

- Данила, - прямо передо мной стоит Кристина, а в руках держит мой обруч. Она что - его сняла, не дождавшись, пока я сам выйду? А что, если бы у меня мозги пострадали? И... О нет, похоже, я успел что-то выбрать, и теперь до следующего раунда даже не узнаю, что именно.

- Что случилось? - надо держать себя в руках, наверняка же произошло что-то важное. Не стали бы меня вырывать из игры просто так.

- Мы как бы собрались отмечать, а ты тут все лежишь. Согласись, некрасиво? - я ее убью. Нет, серьезно, вот сейчас встану и убью. Может быть, это была не очень хорошая идея - селиться всем вместе?

- Данила, ну ты скоро? - Саманта в коротких шортиках и облегающем топике выглядит просто божественно. Есть что-то магическое в таких вот немного домашних образах. Пожалуй, я возьму свои слова обратно: селиться всем вместе было прекрасной идеей.

А потом была вечеринка: да, завтра мне будет плохо, но сегодня я не хочу об этом даже думать. Если ты выкладываешься на сто процентов, занимаясь делами, то и отдохнуть можешь на полную катушку. Кристина, правда, через час предложила разойтись, а утром на свежую голову разобрать ошибки и продумать стратегию. Вот только сегодня никто не был готов ее слушать. Да и она, если честно, не особо старалась. Стоило мне заявить, что я все контролирую, как она моментально сдалась и тут же, захватив огромный бокал, приземлилась слева от меня. Как я и думал - не очень-то она и хотела, а потому ухватилась за первый попавшийся повод. Ну, не может же быть так, чтобы эта красавица-миллиардерша не только считалась с моим мнением, но еще и доверяла.

Алессандро дель Майо

Эта убийца, что играет против меня, очень хороша. Обычно воины на начальных уровнях легко с такими расправляются, но не в этот раз. Если бы не ее отлучки на другие направления, я бы, наверно, умер больше, чем один раз. А так пока хоть удается идти вровень, вот только чем дальше, тем большим станет ее преимущество, так что наша победа будет добыта точно не мной. Да что я пытаюсь сам себя обмануть - я не справляюсь. Данила тоже сейчас держит натиск сразу троих, так что вся наша надежда только на сестру.

- Срочный сбор! Все ко мне! - ну вот, накаркал, похоже, и нашего чемпиона тоже прижали. Вот только точно ли нужен при этом общий сбор? Впрочем, раз уж он написал, значит, случилось что-то действительно важное.

Даже не добив стоящего передо мной минотавра, я бросился к отмеченной на карте точке. Глупо, конечно, вот так вот нестись напрямик через лес: в любой момент можно не заметить врага и поплатиться за это. Но Данила не стал бы просто так делать именно срочный сбор, а значит, каждая секунда на счету, значит, на меня рассчитывают, и я не могу подвести. И для этого есть целых две причины: во-первых, у меня есть гордость, а во-вторых, если мы проиграем из-за меня, то Кристина меня убьет. Не знаю, что там у нее в голове творится, но результат этого турнира для сестренки почему-то очень важен.

Когда буквально через пару минут я подлетел к назначенному месту, там уже кипел настоящий бой. Данила не стал никого дожидаться и бросился вперед в одиночку. Вот кто-то скажет, что в растянутой по времени стратегической партии гений может добиться большего, а в короткой схватке от количественного перевеса в силе никому не уйти. Так вот прямо сейчас передо мной этот тезис разносится в пыль. Да, Данила пока не может никого достать, но очевидно же, что он просто чего-то ждет.

- Это не поможет тебе победить! - не знаю, кто играет за Ведьму, но она явно не знает Данилу. А он, похоже, уже подготовил диспозицию к финальному аккорду. Смотрит прямо мне в глаза и кидает свой крюк. Не знаю, как он умудрился все рассчитать: и место моего нахождения, и расстояние необнаружения радаром, и, в конце концов, то, что наши противники ничего не заподозрили в такой неумелой атаке.

Ухватив крюк, я только и успел активировать все усиления, как меня прямо-таки внесло в ряды вражеских магов. Раскручиваю вихрь. Потом три добивающих удара, и все кончено. Вот что значит подходить ко всему с умом - не просто давить силой, а думать. Даже вдвоем против троих, к тому же не самыми подходящими классами, мы добились победы. Вот только зачем он созвал вообще всех? В этот момент впереди показался еще один отряд вражеских подкреплений, и картинка окончательно прояснилась. Наши противники готовились сделать по этому направлению свой главный прорыв и перенаправили сюда всех своих миньонов, а мы, уничтожив их, теперь сможем снять все сливки. Море опыта и золота, и Данила решил, что этот успех будет ценнее разделить между всеми нашими героями. Тоже правильно: если Салемская ведьма пойдет именно по тому пути, что я думаю, то нам понадобятся силы всех, чтобы победить.

Чжень Сяо

Да, начало было не за нами. Но стратегия - это не просто набор случайностей и везения, это мозги и долгая кропотливая работа, которая не может не привести к победе. Почему обычно не пускают по одному направлению много миньонов? Ответ прост - чтобы враг на них не прокачался. Но если рассмотреть ситуацию с нашим тотальным доминированием на одном из флангов? Тогда, понимая, что враг ничего не сможет поделать, мы формируем ударный кулак и прорываемся вперед. Что этому смогут противопоставить наши противники? Только слаженную встречную атаку - вот только кто сможет так быстро перестроить тактику, заставить всех поверить, что другого варианта нет, и рискнуть? Потому что, если мы блефуем, потери в темпах развития будут просто чудовищными. Вряд ли у наших противников найдется лидер такого уровня. Тот же Капитан: одно дело быть хорошим воином, и совсем другое - хорошим полководцем.

А вот и он, стоило только вспомнить. Это хороший знак - высшие силы, очевидно, намекают, что сейчас нити судьбы в моих руках. На этот раз никаких попыток сыграть тонко, мы сметем тебя грубой силой. Надо отдать ему должное, он не сбежал, а бросился в атаку, опять попытавшись отвлечь нас на своего питомца. Вот только на один и тот же трюк мы два раза не попадемся. Чжень По просто отбил зверька в сторону, а мы сосредоточили свои атакующие скиллы на неуклюже переваливающемся в нашу сторону Капитане. Вот только почему они отнимают так мало жизней?

Дело в броне берсерка? Но ведь атакуем только мы втроем, значит, его броня должна быть с учетом этого равна всего лишь шестидесяти процентам от стандартной. А тут явно что-то большее. И тут мой взгляд зацепился за мелькающий в рядах оборотней комок белого меха, и все тут же стало понятно. Нас просчитали и заманили в ловушку. Сымитировав свою старую атаку, Капитан заставил нас скинуть своего питомца в толпу наших миньонов, а там уже множество небольших атак по этому бесполезному в любой другой ситуации комку меха подняли защиту его хозяина на недосягаемую высоту.

Как это тонко: заставить поверить в свою слабость, а потом использовать нашу же силу против нас самих.

Жюли Каас

Нас били уже столько раз, но шанс на победу по-прежнему не упущен. Если мы разыграем все свои козыри, то у этих неудачников не останется и шанса. Хотя, если они неудачники, то кем после всего того, что с нами сделали, являемся мы? Еще немного и поверю, что во время того небольшого эксперимента я просто не распробовала до конца эти садо-мазо штучки.

Самое обидное, сейчас от меня ничего особо и не зависит - все в руках Сюин У. Ей мы собрали легендарный набор, она сейчас активировала поле смерти и медленно двигает его в сторону вражеской базы. Даже от По и Сяо больше пользы, они хоть лечат монстра-батарейку, а я всего лишь сижу в стороне и готовлюсь вырезать любого, кто попробует к ним подобраться. Вот только кто будет действовать так явно, когда ловушка настолько очевидна? Точнее, очень многие из наших старых противников могли бы и полезть, но не эти. Особенно, когда их ведет Капитан, он же Орфей, он же Данила Корнев. Черт, Жюли, неужели, ты сейчас, несмотря ни на что, уже просто не веришь в победу?

Да уж, такого со мной еще никогда не было. И, пожалуй, можно дать себе обещание - если мы проиграем, то я найду этого человека и поговорю с ним. Я должна посмотреть ему в глаза и понять, кто же он на самом деле. А сейчас - сейчас я буду сражаться до конца, иначе при нашей встрече мне просто не хватит решимости выдержать его взгляд.

Саманта Холлинз

- Данила! - я не смогла удержать испуганный крик. Да что же это такое: как, вообще, люди с таким живут, когда кто-то другой занимает столько их мыслей, когда думаешь в первую очередь о нем, а не о себе!

Вот и сейчас: Данила зачем-то завел в ауру смерти Ведьмы почти всех наших миньонов, но я не злюсь на глупую потерю крупного отряда поддержки, а лишь беспокоюсь о нем. Но ведь это же глупость! Мы все - ну, разве что кроме проспавшего Данилы, впрочем, он-то явно и так все знает - читали описания способностей героев. Атака в лоб против Ауры смерти бесполезна, ведь сама Ведьма, которая его держит, в этот момент неуязвима. Единственный выход тут - дождаться окончания действия заклинания, вот только наши враги явно не собирались давать нам такой возможности. Как мы и опасались, они прокачали кровавую версию Ауры: то есть, пока она кого-то бьет, ничего не закончится. И урон всех попавших в радиус поражения, и неуязвимость Ведьмы - все это может длиться хоть целую вечность. Кажется, как такого добиться? Все просто: я пробежала немного вперед и смогла рассмотреть, как они ведут одного из наших троллей внутри ауры, поддерживая эффекты смущения разума и лечения. В итоге он не пытается сорваться с крючка и не умирает, работая вечной батарейкой.

И что самое обидное, нет ни одной мысли, как с этим справиться. Можно рвануть всем вперед и добить тролля - вот только, попав под действие Ауры, мы сами станем легкими мишенями, а когда вернемся с возрождения, они уже смогут привести новую батарейку. Попробовать выбить лекаря? Очевидная ловушка - готова поспорить, наши противники только этого и ждут. Стоит нам пойти у них на поводу, как нас моментально замедлят, потом нароют шквалом заклинаний, и все.

Но что это делает Данила? Закидывает в центр заклинания диких волков? Что они смогут сделать в одиночку? Хотя идея, конечно, интересная - преодолевая часть пути по воздуху, они оказываются на месте почти с полными жизнями. Хочет ими атаковать? Но они же дикие - получив урон и почувствовав настолько большую разницу в уровнях, волки просто начали разбегаться в разные стороны.

- Пожертвовать орками, чтобы притупить бдительность, а потом нанести удар! - сколько восхищения в голосе Кристины. Жалко, что в реальности она выглядит гораздо лучше, чем сейчас, в образе куклы. Стоп, я что - ревную? Да еще в такой момент? И о чем она, вообще?

Неужели, эта скуластая итальянка разгадала план Данилы раньше меня? Но, похоже, так и есть, и как я сама сразу все не поняла! Два волка, заброшенных с двух сторон от тролля-батарейки, у которого не работают мозги, но остались инстинкты. Гигант бросился сначала в одну сторону, потом в другую, в итоге заклинания лечения, которыми поддерживали его жизни, прошли мимо. Причем оба - как же они сейчас ругаются, но сделать ничего нельзя, против отката не пойти.

И вот тролль умирает, аура моментально перестает действовать, лишая Ведьму неуязвимости, а сверху, не давая ни секунды на перезапуск системы, падает Данила.

- Кавабанга! - как же величественно звучит этот боевой клич в даже таком неуклюжем теле, как у него сейчас.

Сюин У

Мы проиграли этот бой. Даже не так, мы проигрывали этот бой с самого начала и не смогли ничего изменить. Данила Корнев даже в навязанной ему аватаре Капитана все равно сумел доказать, что способен управлять судьбой. Мы ничего не могли ему противопоставить.

Хотелось хоть небольшого успеха, но он не давал нам ни единого шанса. Даже в конце, когда мы оставили игроков с лекарскими артефактами в безопасной зоне, чтобы они поддерживали ауру оттуда, ничего не вышло. Да, так бы мы не смогли победить, но хотя бы ушли с достоинством, но он и тут все разрушил, походя выдернув меня за пределы действия заклинаний поддержки.

Что ж, я умею признавать чужую силу. Данила, ты достиг большего, чем я.

- Я его... Да чтоб ему... засуну прямо... - тихие ругательства Жюли, ожидающей последнего воскрешения рядом со мной, показали, что кое-кто еще не достиг просветления и так и не научился проигрывать. Жаль, в этом скрыта огромная сила, но опять же всему свое время. Каждый должен самостоятельно пройти свой путь до конца.



Глава 8. Актрисы и девочки



Данила

Утро было тяжелым, даже сквозь сон я чувствовал, как непривычно тяжелая голова нагревает подушку, заставляя ворочаться и недовольно сопеть. И как только на работе меня терпят? Отгородить половину офиса, поселить у себя каких-то странных людей, да еще и регулярно устраивать вечеринки. Хотя, кто будет спорить с главным местным боссом, который еще и умудрился удвоить оборот филиала? С таким надо не ругаться, а дружить.

И вот сегодня, похоже, появился первый человек, который решил воспользоваться моим дружелюбием.

- Добрый день, меня зовут Жюли, - стоило мне зайти в свой основной кабинет в поисках вчерашнего кофе, как туда, видимо, заметив меня сквозь стеклянные стены, яростной фурией ворвалась очень эффектная девушка. Глаза горят, волосы развеваются, фигура так просто огонь - интересно, в каком отделе такие работают?

- Данила, - что-то в ее лице и движениях мне знакомо. Интересно, откуда? Мы же раньше точно не виделись.

- Вы меня узнали? - фразы строит так неуверенно, как будто ей непривычно с кем-то вежливо общаться. Впрочем, как ни странно, после этого вопроса я ее действительно вспомнил. Жюли Каас - какая-то жутко известная местная актриса и знаменитость.

- Конечно, - а что, я молодец. Всего пару раз видел человека на плакатах и тут же опознал его в реальной жизни. Кстати, не знал, что у нас люди и такого полета работают. Интересно, где? Может быть, маркетинг или пиар? - Так чего вы хотели?

Я наконец-то сформулировал вопрос.

- Перейти в вашу команду! - значит, собирается просить о переводе в мой филиал. Почему бы и нет, в ней видно настоящее море решимости, но, в любом случае, пара уточнений не помешает.

- И зачем мне нужно идти тебе навстречу? Кстати, давай на ты, - посмотрим, что она скажет о своих сильных и слабых сторонах. Хотя, если честно, я уже согласен - как можно отказать в такой мелочи столь симпатичной девушке?

- Я могла бы долго рассказывать, почему не приняв это решение, ты совершишь ошибку, но сейчас скажу только одно. Я лично знакома с Освальдом, и он разрешил мне обратиться к тебе с этой просьбой. Иначе, согласись, было бы слишком нагло с моей стороны заставлять тебя принимать всю ответственность на себя. А так остается только вопрос желания, готов ли ты видеть меня в своей команде. А все технические моменты или уже улажены, или я возьму их на себя, - какой серьезный взгляд, но какие же при этом у нее милые ямочки на щечках. Стоп, Освальд - я же знаю это имя; вроде бы, так зовут одного из боссов «Пантеона». Жалко: то есть, получается, она его протеже, и на меня сейчас пытаются надавить его авторитетом. Вот так всегда:- нет бы просто попросить об одолжении, чтобы я мог сделать доброе дело, а потом не строить из себя гордецов и по-человечески сказать спасибо - вместо этого пытаются надавить, зажать в рамки, показать свою значимость. Да уж, а, оказывается, принимать помощь - это тоже искусство.

- Не интересует, - вот пусть тогда сами все и организуют. С такой крышей, уверен, у нее все получится, но вот самому потакать девчачьим капризам не вижу смысла.

- Но почему? - и опять, такое детское изумление в голосе, как будто ничего не понимает. Ага, так я и поверил.

- Ты думаешь, что после всего вот этого... - я просто не смог подобрать слов, чтобы описать свое отношение к таким ситуациям,. - ...я смогу работать с тобой вместе? В одной команде? Думаешь, я не понимаю, что тебя сюда привело?

- Ты прав, - как же быстро такие люди, как эта Жюли, умеют перестраиваться. Еще недавно она выглядела обиженной красоткой, а вот передо мной уже пышущая искренностью милашка. Но того, что будет дальше, даже от нее я не ожидал. Моя внезапная гостья оказалась настоящей психопаткой. - Это не лучшая репутация: девушка с экрана, замешанная в десятках скандалов, женатые мужчины, кровавые ритуалы сатанистов, месяц в племени каннибалов. Да и пара моих первых соперников по «Пантеону» в итоге попала в психушку после моих игр с ними. Если это всплывет, отмыться будет непросто. Но, посмотри с другого ракурса: да, это моя темная сторона, но и ее ты сможешь использовать в свою пользу.

В общем, я не выдержал. Быстро сказал ей, что согласен - если хотят психи, пусть даже со связями, работать под моим началом, то пусть работают. Мне все равно. Единственное, очень хочется надеяться, что ее рабочее место будет подальше от меня, но проверять уже точно ничего не буду. Эта сумасшедшая вскочила, сжала меня в объятиях и убежала, сказав, что ей нужно утрясти пару дел. Ну, пускай идет, а я наконец-то смогу позавтракать. Все-таки заниматься работой прямо с самого утра вредно для здоровья.

- Ого, уже полдень, - из-за стены донесся голос Василия. Похоже, и остальные уже начали просыпаться. Это хорошо, может быть, кто-нибудь из них заодно и решит вопрос с едой. Хотя можно будет и Эмму попросить, должен же я в итоге получить хоть какую-то пользу от личного помощника.

Вот только ее опять не оказалось на месте. Хорошо хоть Мамонтов быстро взял все организационные процессы в свои руки, и буквально через десять минут к нам приехал молодой парень на мотороллере, притащив десять коробок с пиццами и сопутствующих напитков. Девушки такого подхода не оценили, даже Кристина, хотя это же, вроде, ее национальное блюдо, так что им пришлось еще час ждать, пока лимузин из крупного ресторана не привезет их заказ.

А потом мы, наконец-то, смогли вернуться к разбору прошлого раунда. Как оказалось, я был очень даже неплох. Зато Саманту обвинили в том, что она нарушала строй и постоянно бегала ко мне на помощь. Вот ведь как все повернули - сначала похвалили, а потом показательно ткнули меня носом в того, благодаря кому все это случилось. И ведь не придерешься: девушку же, вроде, ругают, и она так сжимает кулачки - не знай я этих интриганов так хорошо, вот взял бы и поверил. А так, очевидно же, что меня для профилактики ставят на место, не могут эти аристократы без своих классовых заморочек. Потом прошлись по Алессандро, который, как выяснилось, вчистую проиграл свою тропу - ага, и при этом убил сразу троицу противников, придя ко мне на помощь. И как они так делают - вроде бы, ругают друг друга, а неудачником себя чувствую я.

Дальше была очередь Кристины и Василия, вот только мы к ним так и не смогли приступить - вернулась утренняя сумасшедшая. Опять ворвалась к нам, как к себе домой, и, не обращая ни на кого внимания, плюхнулась в кресло.

- Ты! Что! Тут! Делаешь! - с таким голосом, уверен, Кристина легко смогла бы озвучить Гендальфа, да и подтекст в ее фразе читался очень уж явно. И чего она так взъелась? Да, эта девушка немного странная, да и с манерами у нее не очень, но это не повод срываться.

- Приобщаюсь к моим будущим партнерам по команде. Данила уже взял меня к вам шестой, так что, если с кем-то произойдет несчастный случай, то я смогу ее заменить, - что она сейчас сказала? Значит, она не на работу приходила устраиваться? Вот же засада.

И чего все остальные молчат? Неужели, это нормально? Я, конечно, против перегибания палки, но не брать же ее, в самом деле, к нам. Эта девчонка же самый натуральный псих, у меня рядом с ней мурашки по телу. Вот, наконец-то, Саманта собралась что-то сказать, но нет - промолчала. Неужели, они все заодно? Вот же черт, и все те странные увлечения... Они что - все вместе так развлекаются? Ну, конечно, сами обо всем заранее договорились. Потом быстро разыграли эту сценку со мной, и дело готово. Как же я не люблю, когда мной вот так вот грубо пытаются манипулировать. Но ничего, главное, что я обо всем догадался, а значит, в будущем можно будет попробовать повернуть это в свою пользу.

- Да, чуть не забыла сказать, - пользуясь паузой, эта Жюли поспешила нас еще раз огорошить, - у меня есть информация о следующем раунде. Освальд сказал, что время подготовки будет сокращено до часа, а еще наш следующий противник - команда Ян Шаотяна, главы «Черных драконов».

И что в этом такого? Вроде бы, не сильно правила и изменились: мы и раньше не особо тренировались, так что пауза в час ничем особым не грозит, ну а имя следующего соперника - это, вообще, бесполезная информация. Строить стратегию, опираясь на кого-то, а не на себя - разве это не слабость? И чего остальные после этой ненужной информации так всполошились? Может быть, я чего-то не понимаю - лучше промолчать.

- Ты знаешь Освальда? - первой атаковала вопросом Кристина.

- Ты уверена насчет часа? Это же в корне заставляет пересмотреть систему подготовки, - а это Саманта.

- Легендарный Шаотян - тот самый, что стал одновременно чемпионом мира по шахматам и игре го? - похоже, Василий этого типа знает.

- Правда, что в «Зеленом лесничем» есть вырезанные постельные сцены? - а Алессандро, вообще, о чем? И почему на его лице эта дурацкая улыбка?

- Да, - коварно улыбнулась француженка. - Это ответ на все четыре вопроса: знаю, уверена, тот самый и вырезали.

- Что ж, хоть ты мне и не нравишься, - что-то мне тоже не нравится, куда клонит Кристина, - но информация, которой ты обладаешь, действительно, может нам пригодиться. Я изначально не сомневалась в решении нашего лидера, но теперь еще и понимаю, почему он это сделал.

Вот это женщина. Взяла, поняла и разложила по полочкам то, что я даже сам не понимаю, а кое-что и до сих пор считаю глупостью, притом опасной. С другой стороны, мы хотя бы прекратили этот ужасный втаптывающий меня в грязь разбор, да и решение о принятии этой Жюли в качестве запасной, похоже, теперь официально считается удачным. Так что к черту, пусть все идет своим чередом.

Дальше нам дали краткий обзор команды нашего грядущего соперника. Сам Шаотян играл за варлока - опасный и очень неудобный класс. Может превращать других в животных, полностью лишая боевых способностей, может принимать облик демона, получая дополнительные способности, ну и дальше по мелочи - яды и ослабления. Дальше Ян Юнь, его младший брат, обычно выбирающий паладина - вместе, один с помощью усилений и проклятий, другой с помощью толстой брони и филигранного контроля, эти двое были настоящей машиной смерти. Остальные трое - сильные маги, способные поддержать мощными атаками на расстоянии, а также с помощью порталов обеспечить быстрое перемещение по полю боя. В общем, очень серьезный противник, с которым с обычной тактикой вряд ли бы удалось справиться.

- Кстати, пока новый раунд еще не объявили, может быть, устроим небольшой турнир, чтобы определить, кто будет там играть основную пятерку? - Жюли, пользуясь общей растерянностью, похоже, решила улучшить свою позицию. Никакого такта, и как такой можно быть - надеюсь, она почувствует осуждение в моем взгляде. - Я думаю, кто среди нас номер один, понятно сразу.

Она что - на меня смотрит? Вот ведь, вроде бы, вежливо, но при этом меня берут и выкидывают из внутреннего соревнования, типа не лезь со своим свинячим рылом в калашный ряд.

- Ладно, тогда развлекайтесь, - помахав рукой, я решил не потакать их светским играм и ушел досыпать. После сытной пиццы меня немного разморило и неуклонно тянуло в сон. Я как-то слышал, что дневная дрема продлевает жизнь, так что не стоит мешать своему организму в таком благородном начинании.

К сожалению, стоило мне закрыть глаза, как практически сразу появилось взволнованное лицо Кристины - и откуда у нее взялась привычка постоянно все портить.

- Данила, назначили время следующего раунда. Бой начинается через час, - что она говорит? Так спать хочется. Час?

- Хорошо, тогда этот час я и посплю, - уловив, что больше меня будить, вроде бы, никто не собирается, тело тут же расслабилось и вернулось в объятия Морфея. К счастью, даже сон, который я смотрел до этого, никуда не пропал и дождался моего возвращения. Это хорошо, и пусть тут опять были и Саманта, и Кристина, и даже Жюли, но здесь, в отличие от реальности, никто из них не стремился со мной поговорить. Совсем нет. Вот мы целуемся, потом Каас вытаскивает ножик и с сумасшедшей улыбкой начинает пританцовывать, приближаясь ко мне. Что она собирается делать? Музыка при этом становится все громче - судорожно открыв глаза, я понял, что это разрывается установленный мной на час дня будильник. В свое время, обратив внимание, что порой я сплю до обеда, решил хоть как-то регламентировать это дело. Вот и пригодилось. В памяти, тем временем, всплыло все, что происходило до этого. И я понял, что чуть не проспал наш бой - до него оставалось всего двадцать минут.

И это еще друзья называются: стоило уснуть, как никто даже разбудить не попытался. Наверняка ведь просто хотели оставить меня запасным, не зря же заставили обманом принять эту свою сумасшедшую подружку. Не тратя время, я быстро надел обруч и моментально оказался в игре.

Тут же появился экран настройки миньонов - некогда, надо спешить, пока место не заняли. Быстро раскидав волны атаки, я проскочил на следующий этап. Ага, тут уже идет распределение героев, и, слава богу, я успел. Пятое место мое - быстро оглядываю ряды союзников. Ага, получается, я появился раньше Алессандро. Ха.

- Хороший ход, - и о чем это сейчас Василий? А, понятно, все-таки мы же русские, радуется, что я опередил итальянца. Хорошо, когда рядом есть кто-то хоть немного свой.

Игроку Даниле Корневу в принудительном режиме выбран герой «Ланселот»

- Вот только они ожидали этого и все-таки использовали «замену героя», - не понимаю, почему Саманта говорит о каких-то ожиданиях, но вот героя мне действительно поменяли. Правда, не могу понять, в чем тут смысл - Ланселот реально классный, может быть, даже сильнее Орфея. Все четыре способности - это атаки. Что же может быть круче? И почему у всех остальных такой угрюмый вид?

Оглядываюсь по сторонам - на этот раз, опираясь на информацию, полученную от Каас, мы постарались набрать отряд убийц. Фейт у Жюли, Джокер у Саманты, Кристина была нашим единственным бойцом дальнего боя, эльфийской лучницей Робби, а Мамонтову достался какой-то ковбой Чак с бородой и в шляпе. И я, Ланселот, рыцарь круглого стола, в огромной сияющей броне и с отражающим солнечный свет мечом.

Бой начнется через 60 секунд

Вот мы и на стартовой поляне. Вот только почему все такие высокие? И почему у меня такие тонкие ручки? И что это такое розовое со всех сторон?

Жюли Каас

С самого утра, как только прилетела в Австралию, ждала появления Данилы в офисе. И вот я наконец-то впервые увидела его вживую - человек как человек, на первый взгляд и не скажешь, что гений. Прическа всклокочена, одежда мятая, на лице отпечатались следы какой-то мебели. Впрочем, внешность не главное, кому как не мне, стоит все время держать это в уме.

Хотя, конечно, просто привести себя в порядок было бы не лишним. Даже я, несмотря на то, что всю ночь была в дороге, внешне это никак не показываю. И это еще несмотря на всю нервотрёпку, что принесла мне поездка до критской резиденции Освальда Переса, одного из основателей «Пантеона» и, так уж вышло, моего поклонника. Однажды после премьеры «Голой жизни» он приглашал меня в гости и предлагал помощь в случае каких-либо затруднений, вот только тогда это выглядело как шутка. Да, возможности таких людей практически безграничны, но кто мог предположить, что у меня будут проблемы, с которыми по-другому будет не справиться.

Если честно, после последнего поражения я была готова ко всему, но разговор прошел как-то спокойно и тихо. Лишь сначала мне показалось, что в его глазах мелькнул масляный блеск, но, услышав суть моего вопроса, Освальд быстро перестроился в деловой режим, а потом просто взял и дал свое согласие на мою просьбу перейти в команду Данилы. Поставив, правда, перед этим одно условие - я должна получить согласие от самого Корнева, и сделать это нужно до начала следующего раунда.

Как же я боялась, что его не будет на месте, но повезло - вот он стоит передо мной и оценивающе оглядывает фигуру. И ведь как естественно все выглядит, кому-то другому уже залепила бы пощечину, а тут даже не обидно. Как говорила моя подружка по студенческому христианскому лагерю, где занимались совсем не тем, что предписывается названием, - настоящий самец.

- Добрый день, меня зовут Жюли, - и куда делась уверенность, которая так мне всегда помогала? Такое чувство, что влетев в кабинет и увидев его, я потратила последние крохи энергии. И что теперь? Как в дамском романе - упасть в объятия и положиться на удачу?

- Данила, - я думала, что Освальд одним своим присутствием ставит на место, но куда ему до этого прожжённого манипулятора. Делает вид, что впервые меня видит. Хорошо, я тоже умею играть в эти игры.

- Вы меня узнали? - постараться убрать весь яд из голоса. Ну, как бы он мог не запомнить меня после всех наших боев! Вот я сразу посмотрела информацию по главным противникам, как только все закончилось, да и остальные наши тоже.

- Конечно, - получилось, он все-таки прекратил играть. А ведь я боялась. Боялась, что была для него настолько незначительным препятствием, что он просто не обратил на меня внимание.

А потом я наконец-то смогла выпалить, чего именно хочу. Кажется, когда меня пригласили на первые сьемки, волнения было меньше. Но при всем при этом меня не покидает ощущение, что он ко мне благоволит. Или это просто фантазии? Ну вот, накаркала, он спросил, зачем ему принимать меня к себе. И вот ведь стервец, даже паузы не подумал сделать! А возможно ли, вообще, такое? Дьявольская самоуверенность. А еще это предложение перейти на «ты» -говори, мол, как есть, если что, мне по силам решить абсолютно любой вопрос. И, неужели, мне нравится эта бьющая через край сила? А ведь я еще вчера до последнего не была уверена, что получится, но, к счастью, знакомство с Освальдом помогло добиться сначала встречи, а потом согласия. Но Данила-то сам на что рассчитывает? Как можно настолько верить в себя? Хотя, наверно, у него тоже есть связи - жаль, в таком случае моя карта знакомства с одним из руководителей Игры, даже не выложенная, уже потеряла половину своей стоимости. Но все равно надо рассказывать - моя ценность как игрока вряд ли его интересует, а вот способности иного рода... Их много не бывает.

- Не интересует, - второй раз за разговор чувствую себя щенком, которого схватили за шкирку и начали тыкать носом в лужу. Черт, я говорю о таких возможностях, а он смотрит на меня как на сумасшедшую, но при этом не выгоняет и сам не уходит. Значит, что-то интересное для него во мне все-таки есть. Может такое быть? Да нет, не думаю - у меня уже было столько мужчин и женщин, что рассматривать свое тело как хоть какую-то ценность я давно не могу. Да и Данила явно из лиги, где такое могут разве что предложить на сдачу. Причем не я, а он.

- Но почему? - это мой голос? О боги, я что - сейчас разревусь? Да такого уже столько лет не было!

- Ты думаешь, что после всего вот этого... Я смогу работать с тобой вместе? В одной команде? Думаешь, я не понимаю, что тебя сюда привело? - надо отдать Даниле должное, он до сих пор не принял решение, хотя при этом уже откуда-то успел узнать о моих грешках. Но вот обо всех ли?

- Ты прав, - я все-таки смогла взять себя в руки. - Это не лучшая репутация: девушка с экрана, замешанная в десятках скандалов, женатые мужчины, кровавые ритуалы сатанистов, месяц в племени каннибалов. Да и пара моих первых соперников по «Пантеону» в итоге попали в психушку...

Рассказала почти все, кроме самой главной тайны - надеюсь, этого хватит.

Как сопливая девчонка, жду ответа и не знаю, куда спрятать руки. И он стоит напротив, молчит, взвешивает, а ведь я по факту расписалась в готовности ради него идти на что угодно. Нарушать закон, расправляться с неугодными... И это, на самом деле, я? Девочка в белом платье в огромным розовым бантом, сидящая на плече у папы, относящего меня в первый класс. Вот только семьи больше нет, а есть только желание преодолеть все пределы, вырваться за рамки того, что значит быть человеком. Пока на этом пути у меня есть только один идеал, и я должна сделать все, чтобы получить возможность следовать за ним.

Освальд Перес

Когда сегодня ко мне заявилась одна из местных взбалмошных звездочек, я сперва принял ее за обычную охотницу за острыми ощущениями. Такие иногда приходят, надеясь заарканить такую крупную рыбку, как я. Надо отметить, все обычно заканчивается к общему удовольствию - я расслабляюсь, а они получают возможность рассказывать своим подружкам, что попытались и даже довольно далеко зашли. Но не на этот раз - девчонка Каас хотела перераспределиться в другую команду. Сначала думал ее выставить, но узнав, к кому именно она собралась сесть на хвост, передумал.

Старик Никитин уж больно много внимания уделяет этому парню, так почему бы не подбросить лишнюю головную боль закадычному другу. Надеюсь, эта малышка меня не подведет и сможет дожать Корнева, а я, в свою очередь, с удовольствием за всем этим посмотрю.

Саманта Холлинз

Утро началось просто ужасно. Сначала Мамонтов заказал эту чудовищно вредную еду, потом Кристина при Даниле прошлась по моим игровым способностям. И даже попробовала намекнуть на мое отношение к нему - не ожидала, если честно, от нее такой грубой игры. Хорошо, что хоть Данила все понял и так злобно на нее посмотрел, что дель Майо сразу свернула все лишние разговоры. Но это все мелочи: только я собралась отыграться на итальянке, как появилась она. Жюли Каас - смазливая француженка, переспавшая с половиной списка «Форбс», ну и по совместительству наша недавняя соперница. Что же ей надо? Будет угрожать? Она бы смогла, с головой у этой стервы всегда было не очень.

Нет, ну, она же врет, ну не мог Данила взять ее к нам? И зачем я согласилась на его капитанство, было же видно, что, несмотря на всю его гениальность, некоторые подлые дамочки могут попытаться воспользоваться его невинностью. Интересно, у них уже что-то было? Да нет, Данила бы не стал так низко опускаться. Тем более, учитывая все слухи, что ходят об этой Каас, наверно, он, действительно, считает, что она окажется нам полезной. Хотя, на мой взгляд, такую змеюку надо придавить, и чем раньше, тем лучше - вон как сразу намекнула на будущие травмы, и еще так выразительно отметила, что они будут именно среди девушек. Это что - такая заявка на лидерство или на Данилу? Нашла, кого пугать! Если я этого не люблю, это еще не значит, что я не умею играть жестко.

Вот только не спорить же? Правильно сказала Кристина, когда Каас начала делиться информацией: мы не всегда сразу понимаем, почему Данила поступает именно тем или иным образом, но рано или поздно это становится очевидным, а наш капитан пока еще ни разу не ошибся. За это, впрочем, не только, я его и... Так, надо собраться. А то эта бесцеремонная дамочка, кажется, нащупала, что Данилу интересует - наглость. Стоит ей перейти очередную грань, как тот бросает на нее новый заинтересованный взгляд. Если не перегнет палку, это может быть опасно. Но нет - такие люди, как Каас, именно тем и слабы, что не знают меры.

Но как же Данила все-таки красиво поставил ее на место: сказал «развлекайтесь» и ушел. А ведь Каас явно готовилась распушить перед ним свой хвост: ничего, пусть привыкает, что с этим человеком никакие техники манипулирования не работают. Пока ты ведешь себя с ним нормально, он даже практически не давит в ответ, но стоит попытаться использовать даже самый хитрый прием, чтобы спровоцировать реакцию в свою пользу, как тут же получаешь в несколько раз усиленный ответ.

Потом Данила ушел спать, а мы организовали серию спаррингов в демо-версии игры - как оказалось, у Каас есть и такое. У меня, к сожалению, получилось занять только третье место, все-таки прямые схватки - это не совсем моя стихия. Остальные места с равным количеством очков поделили Кристина и новенькая. А ведь это был первый раз, когда я желала дель Майо успеха. Ну, и последнее место занял Алессандро, что и неудивительно, все-таки его уровень скоростного анализа недостаточно высок, да и реакции не всегда отработаны. А еще он оказался фанатом этой актрисульки - кто бы мог ожидать.

А потом объявили следующий раунд. И тут, нельзя не признать, если бы не информация от Каас, такое короткое время подготовки могло бы выбить нас из колеи. А так все продумано, и мы, вроде бы, готовы. И пусть никаких гарантий победы нет, но как минимум на равных мы точно будем. Осталось только рассказать все Даниле, вот только убежавшая за ним Кристина вернулась одна и с каким-то пришибленным выражением на лице. Даже думать не хочу, что там могло случиться.

Пора заходить. Мы уже начали выбор героев, а Данила все еще задерживается, но, кажется, я понимаю почему. Хочет, чтоб враги занервничали и использовали «замену героя» раньше или вообще отказались от нее. Но нет - они ждали до последнего и успели провернуть свой план. Все-таки профессионалы, не стоит таких недооценивать. И в отличие от наших прошлых противников они поступили гораздо хитрее, закинув нашего лидера в аватар чистого воина. С одной стороны, кажется, это неплохо, а с другой, такой простой персонаж существенно ограничивает возможности для маневра и неожиданных решений - то есть, того, в чем так силен Данила.

Бой будет тяжелым.

Василий Мамонтов

Мать моя женщина! Что это за хаос из бантиков и рюшечек, из которого торчит красное девчачье лицо и огромный меч? С каких это пор Ланселот начал выглядеть как маленькая девочка в матроске?



Глава 9. Странности



Данила

Сперва я честно не мог понять, что же со мной случилось. Потом, мне кажется, просто не хотел принимать этот факт. Но, похоже, все-таки особого выбора у меня нет.

- Ты чего? - Кристина обиженно вскрикнула, когда я подошел и стукнул ей с размаху по ноге острым носочком своей туфельки.

А что? Я же девчонка, мне можно! А кто, как не эта ненормальная вытащила меня из игры раньше времени, в результате чего я активировал этот ужасный образ? Как же хорошо, что все это только на один бой, больше я таких издевательств над своей психикой не выдержу.

Ладно, надо взять себя в руки и посмотреть, что я собой представляю. Итак, перед нами единственный в своем роде Ланселот в матроске. И у меня есть «рубящий удар» - тратит двадцать процентов всей моей маны и наносит двести процентов от урона оружия. Дальше, «ускоряющий удар» - этот почти не тратит ману, но и урон только пятьдесят процентов от нормы, зато, если я его использую и при этом получаю урон, то мои атака и скорость бега понемногу возрастают. Судя по количеству условий, бесполезная вещь, разве что для красоты можно помахать мечами. Так, под третьим номером идет «уворачивающийся удар» - все то же самое, что и до этого, только увеличивает шанс уклонения. Нет, ну кто мог такое извращение придумать - бьешь слабо, чтобы повысить уклонение, но для этого нужно, чтобы оно не сработало. А если сработает, то счетчик быстро обнулится, и все придется начинать сначала. Божественный прием! И, наконец, последний «реверсный удар» - позволяет замедлить скорость своей атаки в десять раз. Чем медленнее бьешь, тем сильнее урон.

- Бвахахаха! - в этот момент Мамонтов не выдержал и, показывая на меня пальцем, заржал во весь голос.

Вот ведь гад, только я более-менее смирился со своим аватаром, как тот, кого я считал самым приличным человеком из всей этой шайки якобы друзей, просто взял и воткнул мне нож в спину.

- Я один, - помахав всем ручкой, я, яростно ругаясь про себя и чуть ли не брызгая слюной, занял одну из тропинок.

Бантики, платьица - да какая разница, главное, меч. С размаха хлопаю лезвием по стволу гигантской сосны, и на меня сверху, не выдержав неожиданного сотрясения, падает шокированная белка. Запуталась в огромном количестве окружающих меня юбок - сам не понимаю, как я с ними справляюсь - исцарапала все ноги и умчалась, оглашая лес недовольным писком. Сплошная невезуха.

К счастью, у меня довольно быстро получилось успокоиться, устроив разборки с вражескими миньонами. Кровь и грязь даже придали моему платью определенный шарм, но очень быстро истаяли в воздухе, вернув меня обратно в пучины мрака и безысходности. А тут еще и монстры закончились, да и мой соперник по дорожке так и не появился - хорошо хоть догадался сбегать в лес да поискать кусты с секретными монстрами. В итоге стайка кабанов пополнила мою коллекцию скальпов, не причинив мне особого вреда. Разве что пару раз в запале я задел еще по одному дереву и сбил на землю еще одну белку. И в этом, кстати, она сама виновата - нечего было сидеть над с трудом удерживающей равновесие девочкой с огромным, в два ее роста, мечом. Мозги, ясное дело, большие в белке не поместятся, но хоть какие-то инстинкты у нее должны быть?

И только я собрался возвращаться назад, как у меня над головой пролетели сначала ледяное лезвие, а потом сразу пять покрытых инеем кольев - все мимо. Ну и мазила мне попался - со всех ног метнувшись вперед, я выбежал на дорогу и тремя рубящими ударами покончил с так и не пришедшим в себя магом. Нет, он, конечно, пытался разорвать дистанцию, снять сколько-то жизней самыми простыми огненными шарами, вот только компенсировать выпущенные в молоко сильнейшие заклинания на четвертом уровне просто нечем.

- Один готов! - наступив маленькой изящной туфелькой на голову поверженного ящерицемага, я принял гордую позу и тут же получил шишкой по голове. Обиженные мной до этого белки каким-то образом скооперировались и теперь сразу вдвоем решили мне отомстить, кидая издалека всякую ерунду. Тоже мне лесные борцы за справедливость, хотя, конечно, в таком случае им стоило бы родиться бурундуками.

А потом, честно скажу, я увлекся. Эти непередаваемые ощущения, когда в твоих руках как бабочка порхает оружие в несколько раз больше тебя, когда от инерции ударов тебя немного подкидывает в воздух. И стоит битве хоть немного затянуться, как возникает ощущение, что ты просто порхаешь. Незабываемые впечатления - не знаю, может быть, в детском теле у меня по привычке сильнее заработала фантазия? Ведь когда как не в этом возрасте мы можем представить и поверить во что угодно? И теперь я, пожалуй, даже благодарен Кристине, что смог ненадолго вернуться в детство. Хотя, конечно, без матроски и бантиков было бы лучше.

Вы получили 6 уровень

Так быстро? А ведь я даже ни разу еще не был в магазине, да даже чат не смотрел - все-таки надо становиться серьезнее, хотя полное погружение со всем этим безумным коктейлем эмоций, конечно, подкупает. Но есть и минусы: забудешься, потом придешь в себя, а ты уже в ловушке. Вот как я сейчас.

Прямо передо мной стояли сразу двое противников, а из-за спины появилась еще парочка. Сразу видно, эти ребята серьезно подходят к мести.

- На этот раз тебя ничто не спасет, - с какой-то печалью в голосе сказал Варлок. Если я правильно помню, за него играет их главный. Как его, вроде бы, Шаокан или Шаотян.

И что мне теперь делать? Попытаться убежать в надежде протянуть подольше или попытаться захватить с собой хотя бы одного из окруживших меня врагов? Впрочем, когда это я сдавался? Только вперед!

- За Нарнию! - нужен был какой-то боевой клич, а этот ничем не хуже остальных. Просто сейчас в голову пришел именно он.

10 секунд до принудительного переноса на базу

Приготовьтесь

Сообщение появилось как раз в тот момент, когда я бросился вперед, размахивая мечом. Еще прямо в затылок прилетело несколько шишек от белки, которую я успел подразнить. Вот ведь мстительное животное! А еще эти китайцы стоят, переговариваются, даже не пытаются делать вид, что хоть сколько-то меня опасаются. Но ничего, пусть времени мало, но один реверсный удар я точно успею провести. Замедляю его насколько возможно, чтобы вдарить посильнее - вот только, видимо, что-то сбилось, так как атака все равно прошла слишком быстро. Жалко, а ведь так хотелось хоть с кем-то расправиться, но не повезло - зато и сам не пострадал.

- Данила, ты уже седьмого уровня? Молодец! - рядом раздалось довольное мурлыканье Жюли. Стоп, я седьмой? И когда только успел получить, даже не заметил.

- Как вы думаете, зачем нас сюда перенесли? - Мамонтов, как и все остальные, кроме разве что отсутствующего Алессандро, старательно игнорировал новенькую. Ну и ладно, главное, что мою внешность не обсуждают.

Из-за кипящего в крови адреналина, нерастраченного после недавней короткой схватки, я решил немного пофантазировать в ответ, но даже рот не успел открыть, как прямо в воздухе перед нами появилось горящее ядовито-алыми буквами сообщение.

Блиц-Арена

Соперники: 8

Время: неограниченно

Возрождения: нет

Союзники: нет

От каждой из 8 дошедших до этого дня команд должен быть представлен один участник

- Кто пойдет? - тут же начала обсуждение неугомонная Жюли, а я постарался незаметно сделать пару шагов назад. Ну их, эти таинственные задания - лучше действовать там, где ты хоть немного понимаешь, что к чему.

Вот только почему все вокруг темнеет? Меня что - куда-то переносит? Нет, я же не хотел участвовать!

Добро пожаловать на Блиц-арену

Вокруг одни враги, останься последним живым и вернись, чтобы помочь своей команде

Вот оно что - получается, сейчас все команды продолжат сражаться в урезанном составе, а тот из нас, кто победит, сможет стать для своей последним резервом, который перевесит чашу победы в нужную сторону. В моем случае все может быть даже проще - уверен, остальные и без меня смогут победить, с их-то мозгами и подготовкой. А моя главная задача - избавиться от игрока команды соперников. Если победит не он, то, думаю, мою миссию можно будет считать успешной.

Пройдя немного вперед, я выбрался на широкую дорогу, видимо, опоясывающую эту карту по периметру. Дальше уходила только одна тропинка, ведущая в центр скрытой лесом территории, а по бокам можно было увидеть выходящих со своих стартовых точек других героев. Двое с одной стороны, двое с другой. Я, конечно, вижу только половину карты, но и дальше, думаю, все то же самое. Итого восемь стартовых точек, восемь героев, как и сказано в описании, и каждый может практически сразу напасть на своего соседа. Вот только все стоят и не двигаются, и я их понимаю - тот, кто начнет первым, даже если выиграет свой бой, тут же станет следующей жертвой.

- Господин Саймон, я выиграю эту битву до того, как вы победите в основной схватке! Я знаю, что вам не нужна моя помощь, но я смогу защитить репутацию «Белой птицы»! - какой странный тип, выкрикивает клятвы в воздух. А еще это имя, Саймон, и название клана, что же они мне напоминают?

Впрочем, несмотря на громкие заявления, предпринимать какие-то действия этот парень в облике неуклюжего каменного голема не спешил.

- Повелитель, мы готовы, - раздавшийся из-за спины голос командира небольшого отряда орков так меня напугал, что я по привычке, приобретенной за время игры Орфеем, врезал ему рукояткой меча и попытался убежать. Вот только не было реактивной струи, вместо этого я запутался в платье и чуть не упал. Еще повезло, что смог устоять на ногах, а то последние остатки уважения развеялись бы как дым.

- Прекратите тыкать меня! - орк поежился, как от щекотки, а потом уже нормальным голосом продолжил доклад. - Новые отряды будут призываться сюда раз в минуту. Если в течение десяти секунд после появления вы не укажете нам цель для атаки, то это сделает воля предков.

Это он автоматический маршрут так обозвал? Да, негусто тут возможностей, но, кажется, я придумал, как утереть всем нос.

- Атакуем сюда! - я ткнул пальцем, указывая на территорию прямо напротив нас так, чтобы дорога туда пролегала через центр карты. Ведь раз мы по краям, то в середине наверняка должно быть что-то интересное.

Остальные игроки явно растерялись в непривычной ситуации, и никто из них больше не сумел так быстро не то, чтобы организовать прорыв в самое сердце леса, но даже подумать об этом. Ха, все-таки не зря я победил в прошлых соревнованиях, дух чемпиона - эта не та штука, которой можно научиться. Он либо есть, либо его нет. Не стоило раньше в себе сомневаться - мои инстинкты, вот то, что приведет меня к победе.

Десять минут бега по лесу привели нас к статуе зеленого дракона, лежащего гигантским клубком посреди чащи. Статуя была сделана так искусно, что я даже засмотрелся, а потом она мне взяла и подмигнула. Нет, это просто открылся глаз размером с крупную такую голову и смотрит он на меня отнюдь не с добрыми намерениями.

- Бегите, повелитель, мы его задержим! - хрипло выдохнул стоящий рядом орк и, схватив меня своей лапищей, откинул в сторону метров на двадцать. Да, хорошо порой быть маленьким и легким.

Так даже бегать удобнее. Не снижая скорости, я прополз под перегородившим путь буреломом, а парочка пытавшихся перехватить меня игроков, выскочивших откуда-то сбоку, оказалась в ловушке. Но нельзя останавливаться, а то я просто отправлюсь за ними следом. Звуки два раза чавкнувшей за моей спиной туши придали мне новых сил. Вот только, несмотря на все маневры, я прямо-таки чувствую, как огнедышащая рептилия приближается ко мне сзади. Вот ее дыхание коснулось моей шеи. Это конец? Уф, это всего лишь бантик распустился - а страху-то я натерпелся. Теперь даже не понятно, где нахожусь: учитывая, в каком состоянии я носился туда-сюда, не удивлюсь, что успел навернуть пару кругов. По крайней мере, одно я могу сказать точно - по прямой я сегодня не бегал.

Продолжая в раздумьях брести вперед, я вышел на группу из пяти игроков, сражающихся друг с другом. Потом, заметив меня, один из них трудно уловимым для глаз движением выскользнул из горячки боя и начал пятиться. Боится? Или, может быть, его загипнотизировал дракон, притаившийся за его спиной? Да, скорее всего, именно так все и было: воспользовавшись тем, что все герои выстроились на одной линии, еле заметный на фоне лесной растительности ящер спалил их одним-единственным выдохом пламени.

Ааааа, теперь что - моя очередь?!

Ян Юнь

Точный расчет и выверенная стратегия - вот настоящие залоги успеха. Кто-то может полагаться на свои навыки или умения - глупцы. Даже в этой средневековой игре, если я рассчитаю точный наклон меча относительно габаритов противника, я могу гарантировать, что мой удар не смогут отразить, и что я нанесу критический урон. К чему этим слабакам мозги, если они не могут использовать их, как надо? А надо планировать все - и твои действия целиком, и действия противников, и в итоге даже мельчайшие нюансы могут принести тебе победу.

Вот тот же Корнев Данила - их прошлые соперники сменили ему аватар и на этом успокоились, но мы другие. Персонаж был выбран сразу, его размеры и типичные движения были проанализированы на доступном видео, все прошли полигон, отрабатывая атаки, и теперь даже слабейший из нас легко справится с ним один на один. Стоит только его метке появиться на карте, как ему не удастся скрыться ни от одного заклинания. У этого парня нет и шанса! И так будет с каждым, кто встретит на пути настоящего гения. Меня.

- Вижу его! - а вот Фой Сон и просигналил, что заметил Ланселота.

И умер...

Но как? Как? После всех наших тренировок? Он просто не мог проиграть!

Так, надо успокоиться. Не сработал один план, перейдем ко второму, ничего страшного. В конце концов, это всего лишь сила - чем ее больше, тем просто интереснее мне будет наблюдать за падением его боевого духа.

Ян Шаотян

Не ожидал, что в восьмерку лучших попадут только две клановые команды, моя и Ли. Если кто-то из нас сможет пройти дальше, то впереди останутся только полуфинал и финал. И я должен победить, отцу нужна информация, которую откроют победителю. Странно, да? Правитель огромной страны вынужден полагаться на такие неявные способы достижения цели, а все из-за того, что в этом мире деньги получили слишком много власти. И даже семье приходится с ними считаться.

С другой стороны, я был бы не против, если бы и тут сработали обычные правила, тогда бы точно не было никаких проблем. А сейчас... Сейчас я не уверен в победе. Нашей команде еще повезло: группа Корнева, конечно, не подарок, но они хотя бы побеждают, используя пусть неожиданные, но понятные стратегии. А вот Ли достался Саймон из «Белой птицы», вот кто настоящий монстр. Юню удалось достать видео его последнего боя, так оказалось, что он все сделал в одиночку. Паладин, которого за все бои никто так и не смог ни разу убить, и который без всякой помощи сам уничтожал готовые к бою целые команды противников. И, что характерно, даже на этапе набора команды навык смены аватара на нем не сработал - просто злой рок какой-то. Остальные четверо у этой машины для убийства просто для количества, случайные игроки, которые не сумели прибиться к крупным кланам.

Но хватит терять время: Ли сделает все, что можно и нельзя, но узнает его слабости для меня. Это тоже идея Юня: он предложил им выбрать похожие на нас классы и проверить эффективность заклинаний и стратегий - да, так, когда придет время, мы будем готовы ко всему. А сейчас мне надо всего лишь выиграть свой бой.

Начали мы не очень удачно, но уже на втором заходе с помощью серии успешных телепортов мы отрезали и заманили в ловушку вражеского лидера. Данила Корнев, он смог обмануть нас один раз своим нарядом, но сейчас мы отнесемся к нему со всей серьезностью.

- Интересно, он убежит или будет сражаться? - рядом тихо спрашивает Юнь. Его всегда интересовало, смогут ли люди сохранить свою силу духа, несмотря на обстоятельства. Впрочем, пока успешных примеров в этом исследовании не было. Так, наверно, будет и на этот раз: каким бы сильным ты ни был, всегда найдется тот, кто сильнее, кто заставит тебя отступить.

- Думаю, - я так и не успел ответить, потому что Корнев в своем смешном и нелепом платье не попытался спасти ситуацию и выиграть время, а бросился на нас, при этом даже пытаясь подбодрить себя криком. У кого-то другого я бы принял это за глупость, но сейчас, у этого человека, такое поведение вызывает только уважение.

- Что он говорит? - на лице Юня появилась удивленная, но при этом довольная улыбка. - Нао? Ни? Яо? Это же один из старых китайских диалектов? Очень странное произношение, похоже на то, что я слышал у тех, кто исследует свитки времен династии Минь. И смысл... Я могу ошибаться, но по звучанию напоминает мне слова «выход», «как» и «лекарство».

- Скорее, не «выход», а «остановка», «точка», - я тоже прислушался к затихающему эху крика. - Поставить точку, чтобы исправить ситуацию. Похоже на сильный и древний родовой девиз, надо будет попросить проверить, не встречается ли в хрониках что-то похожее.

Василий Мамонтов

И чего Данила так яростно отреагировал на мой смех? Или это он так вживается в образ? Слышал, что есть такая психологическая техника - подстроиться под свой аватар, чтобы извлечь из него сто процентов эффективности. А как бы поступила на места Данилы обычная девчонка? Очень похоже, но не знал, что теории старины Дейзеринга можно доверять. Впрочем, если уж сам наш босс этим пользуется, то и мне грех кривить нос. Надо будет перечитать.

А потом стало не до мыслей, бой занял все свободные вычислительные мощности моего мозга, не давая отвлечься ни на секунду. И первые шесть уровней, надо сказать, мы с «Черными драконами» прошли на равных - никому не удалось вырваться вперед, несмотря на пару проходов Жюли и Саманты и неожиданные перегруппировки наших соперников с помощью телепортов.

- Они все отошли, - неожиданно отписалась в чате Саманта. - Готовьтесь, похоже, сейчас по кому-то проведут совместную атаку.

- Данила! - по-моему, в чате отписались сразу все, догадавшись, кто именно будет целью, вот только тот так и не ответил. Он что - совсем не читает наши сообщения? Или настолько уверен, что сможет справиться? Но у одного против минимум четверых разве есть хоть какие-то шансы на победу?

Нет, я просто обязан это увидеть: к счастью, мы почти соседи, а у ковбоя есть неплохое ускорение, так что добраться можно будет быстро.

- На этот раз тебя ничто не спасет, - когда я оказался на месте, Данилу уже окружила четверка врагов во главе с самим Шаотяном. Вмешаться? Но даже вдвоем у нас нет шансов. Прикрыть отступление? Это уже больше похоже на правду.

Вот только Данила не стал отступать. И дело тут не в сообщении о телепорте на базу, я же видел, что он начал двигаться раньше. Что он делает? Бежит и машет своим мечом? Это же ускоряющий удар, но враги по нему специально не стреляют, чтобы не дать воспользоваться этой возможностью для усиления атаки. На что он рассчитывает? И тут я понял, что меч начал двигаться все быстрее, а потом увидел и причину: белки, целая стая, неслись вслед за Данилой и закидывали его орехами. В итоге его фигура просто размазалась в воздухе, и сильнейшая версия удара, которая должна была бы занять секунд пять, не меньше, была проведена просто за мгновение.

Один против четверых, он выжил и даже победил одного. При этом, что, наверное, для этой четверки самое обидное, победил на их поле, сыграв по их правилам, но все равно оказавшись сильнее. Теперь я понимаю, что имеет в виду дель Майо, когда говорит, что главная сила Данилы не в мозгах, а в том, что он творит с мозгами других.

Кристина дель Майо

Все-таки у Данилы мания величия. Увидел, что никто не проявил интереса к его новому образу, и тут же врезал мне по ноге, привлекая внимание. А так-то, конечно, любопытный ход - он заранее понял, что смена персонажа ему гарантирована, и поменял облик на максимально нестандартный. Разумеется, каких-то реальных сил ему это не добавит, но вот сбить врагов с настроя сможет, а учитывая, как тонко мерзавец умеет играть на чужих нервах, уже этого может оказаться достаточно.

Хотя и Даниле порой не чужды благородные порывы. Вот стоило ему заметить хищный взгляд, брошенный Жюли на Саманту, когда та предложила устроить выборы жертвы для Блица, как он просто взял и отошел в сторону, предлагая свою кандидатуру. Только не могу понять, это ради этой блондинки или он просто не хотел допускать склок в коллективе?

Оскар Перес

Сын председателя правления и, так уж получилось основателя, компании, который может получить все, что угодно в этом мире, вынужден участвовать в игре на общих условиях. Как же это унизительно. А наши соперники? Просто слабаки. Если бы не отец и его паранойя, ну да ладно...

Так что как только подвернулась возможность, я тут же отправился на Блиц. На основной арене в случае чего справятся и без меня, а я хотя бы развеюсь. Впрочем, о чем это я - как будто в остальных командах может найтись хоть кто-то достойный!

Я стоял и осматривал окрестности, прикидывая план боя, когда кто-то решил действовать даже раньше меня. Эта девчонка в матроске, что - совсем дура? Полезть в центр? Неужели, она не использовала око и не увидела, что там отдыхает дракон тридцатого уровня? Да такая букашка ему на один чих!

Ладно, пора начинать: запускаю вверх файер и передаю сигнал с предложением устроить общий бой. Так шансы будут у всех. Вернее, они так будут думать, а на самом деле - ну, кто тут может меня победить? Психованный японец, заявляющий во весь голос о своей никчемности? Или, может быть, те, кто-то все-таки сунулся в лес за сбрендившей любительницей платьев. Но если девчонка хотя бы была первой, то вот другие двое - просто неудачники. Взяли и без всякой пользы умерли. Разве можно смотреть на таких, как на равных? Остальным хотя бы хватило мозгов, чтобы принять мое предложение об общем бое.

Вот только стоило нам в первый раз сойтись, как вдалеке над деревьями мелькнула драконья тень и опять скрылась в чащобе. Вот же засада - эти ничтожества даже умереть спокойно не смогли и раздразнили босса. Так, спокойно, пусть у этого монстра и тридцатый уровень, но внутри он не больше, чем обычная программа. Он действует по стандартным алгоритмам, так что, зная, кто его цель, я всегда смогу держаться на расстоянии. А вот и голова с бантиками - значит, отступаем назад, но не слишком далеко. Так я увижу, на кого переключится этот монстр после девчонки, и смогу и дальше контролировать ситуацию. А красиво выходит: я как будто нахожусь в сердце бури, кругом ураган и разрушения, но я при этом в полной безопасности. Вот что значит стальные нервы.

Вы попали в драконье пламя

Вы погибли

Что? Неужели, эта девчонка смогла не запаниковать и успела проделать целый круг, заведя дракона мне за спину? Да кто она такая?



Глава 10. На волне



Данила

Дракон, расправившись со всеми остальными, медленно пополз в мою сторону. Вот ведь, действительно, настоящий монстр. Огромный, смертельно опасный и брызгающийся слюной - все три качества, которые я больше всего не люблю в других. Ладно, сейчас покончим с ним и назад. Да, скорее всего, у меня нет и шанса, но если прекратить даже пытаться, то чемпионом мне уже никогда не быть.

В общем, я побежал вперед, и тут дракон открыл пасть, явно собираясь дыхнуть в мою сторону огнем. А вот это будет уже лишним - каким-то образом полностью проигнорировав законы инерции, я развернулся на месте и бросился в прямо противоположном направлении.

Вы победили в Блиц-турнире

Вы будете перемещены обратно в основную зону соревнования

Вы получаете дополнительный навык для рыцарей - «Драконья ярость»

За все нужно платить. Снимая элементы своей брони и уменьшая защиту, вы при этом увеличиваете атаку

2 очка атаки за 1 очко защиты

Неужели? Я не мог поверить в свое счастье - к черту атаку, главное, у меня, похоже, все-таки появится возможность снять с себя все эти бантики, рюшечки и матроски обычным игровым способом. И в этот самый момент дракон выдохнул.

Твою мать! - хотелось ругаться во весь голос. Пусть пламя меня и не достало, но сам воздух вокруг был настолько горячим, что даже рот было не открыть. Приходилось сдерживать свои чувства, сжимать зубы и бежать вперед. Прямо в открывшийся у меня на пути золотистый портал.

Я вернулся!

Вот только я думал, что, наконец, окажусь в безопасности, но нет. Прямо в месте появления меня поджидала Саманта, похоже, не заметившая на хвосте вражеских магов и рыцаря. Ну, как можно быть такой невнимательной?

Выбравшись из ее объятий - мне, конечно, приятно, но не в этом же теле - я активировал «драконью ярость» и рванул к врагу. Как же я устал - вот закончится этот бой, залезу под одеяло, и меня оттуда сможет вытащить разве что конец света. Раз - в сторону отправляются ненавистные бантики. Впрочем, может быть, в них есть и польза, раньше хотя бы волосы в глаза не лезли. Так, теперь прочь тельняшку, маечки вполне хватит. И юбку туда же - что поражает, я смог все это провернуть, практически не снижая скорости.

Ай! В голову прилетела меткая шишка. Похоже, беличья армада узнала о моем возвращении и начала собирать свои ряды мстителей.

- Агри белок! - Саманта швырнула одну из упавших ей под ноги шишек обратно и, что удивительно, попала. Появившаяся рядом с ней Кристина, к которой она и обращалась, последовала ее примеру - еще одно попадание. Я на мгновение остановился и тоже попробовал отомстить хвостатым отморозкам - и промазал. Вот только это весело стрекочущее на деревьях племя все равно продолжало считать главной мишенью именно меня. И откуда такая любовь? А еще и оставшаяся двоица врагов успела улизнуть. Зато приятно, что девушки меня поддержали. Даже новенькая, Жюли, как появилась, посмотрела на нас и отвлекла на себя еще немного внимания. А вот Василий, хоть сначала и долго ржал над моим внешним видом, но в итоге все-таки последовал общему примеру. Вот она, настоящая команда. И теперь мы все пятеро стояли под градом шишек и прочего мусора, летевшего с деревьев.

Даже когда мы двинулись вперед, обстрел не прекратился. Впрочем, мне кажется, это даже прибавило нам скорости: да и кто будет стоять на месте в таких обстоятельствах? А потом на подходе к вражеской базе мы столкнулись со спешащими навстречу противниками. Иих, как и нас, тоже сопровождал град шишек. А эти азиаты просто психи! Неужели, они полагают, что так будет справедливо, и поэтому решили уравнять шансы? Что ж, я буду не против этим воспользоваться.

- Вперед! - оторвав от своих панталон последний бантик, я бросился прямо в центр вражеского построения. Хоть одного-то заберу с собой, я уверен. А если повезет, то и порядки им смешаю, тогда наши точно их добьют.

В итоге вышло даже лучше. Враги почему-то смешались и промазали по мне своими атаками: видимо, не ожидали от меня такой прыти. А что? Я такой, долго думать не буду, лучше сразу брать и делать. А то, пока продумаешь идеальное решение, будет уже слишком поздно вообще хоть что-то предпринимать. Да и драконья сила не подвела: в моей «ню-версии» удары получались в несколько раз сильнее, так что, несмотря на вытворяемые врагами кульбиты, я смог достать сразу двух. А потом и остальные подключились, довершив разгром.

- Вчистую! - восторженно крикнул Василий. И теперь уже он первый ворвался на базу противника, разрушая все, что попадалось под руку.

Победа

Сняв с головы обруч, я потянул затекшие мышцы и, никого не дожидаясь, постарался выбраться наружу через офисные помещения. Мои гости в ту часть здания особо не ходили, так что есть вероятность скрыться от них и наконец-то поспать. А то, шепчет мне хор внутренних органов, еще одно отмечание прохождения в следующий раунд мне не выдержать.

- Данила! - за спиной раздался хлопок двери.

Нашли, заразы, - мелькнула мысль, и в то же мгновение мир вокруг как будто мигнул и поменял цвета. Стеклянные и белые, увитые декоративными лианами, стены пропали, уступив место мрачной каменной кладке. За спиной у меня, куда я обернулся на голос, оказались две жмущиеся к стене принцессы. Ну, кем еще могут быть две блондинки в белых платьях с кринолином? А передо мной, разломав стену, появились два упитанных человекообразных дракона. Стоило мне увидеть эту парочку неспешно бредущих в мою сторону пресмыкающихся, как все волнение тут же прошло. Похоже, это всего лишь еще один раунд игры. Немножко странно, конечно, что все запустилось без шлема, но в этом времени столько всего, чего я не знаю. Так какой смысл удивляться? Разве что малость смущает стилистика Марио. А что, ведь похоже? Только драконов и принцесс по две штуки. Ладно, сейчас по-быстрому расправимся с ними, и спать.

Осталось только решить, как это сделать. Прыгать сверху - в голове почему-то засела именно эта мысль - не вариант. Или все-таки попробовать? Мужественно отодвигаю попытавшихся вылезти вперед принцесс себе за спину и пытаюсь оттолкнуться посильнее и взлететь повыше. Получилось - как будто пробежался по ступенькам - а теперь с самой высоты вниз прямо пятками по зубастым головам.

- Будете знать, как в следующий раз покушаться на мое! - я, конечно, на этих блондинок не претендую, сразу видно - обычные игровые персонажи-пустышки. Но раз уж взялся их защищать, надо выдерживать образ героя до конца.

Упав на первого дракона, я постарался оттолкнуться посильнее и допрыгнуть до второго, но промахнулся, лишь слегка задев его ногой. Впрочем, учитывая, что первый уже поднимается, особого смысла в этом теперь и не будет. Как я и думал с самого начала, прыжками эту проблему не решить. А драконы, тем временем, вытащили мечи - дела-то начинают становиться все более и более опасными.

Ладно, делать нечего - попробуем врукопашную. Я кинулся вперед, и тут же получил удар мечом в грудь - на мгновение замер, ожидая вспышки боли, но никаких негативных последствий не было. Похоже, это больше психологический ужастик - перестав обращать внимание на мечи, я прошел прямо сквозь следующий удар и вмазал по выпирающим из пасти зубам. Минус один. Очередь за вторым. Вот только тот уже не спешил нападать: вместо этого подхватил своего напарника и, забросив его на плечо, рванул к выходу.

Да я герой, настоящий победитель драконов! И почему в глазах темнеет? Я возвращаюсь обратно в реальный мир?

- Мой рыцарь, - мне показалось или это прошептала одна из принцесс, подхватывая мое падающее в обморок тело?

Саманта Холлинз

Я уже думала, что вот сейчас умру: враги зажали в угол, и спастись уже не было никакой возможности. И именно в этот самый момент во всполохах огня открылись, у меня создалось такое ощущение, врата в преисподнюю. И оттуда на волне адского пламени, моментально испепелившей двух вражеских магов, неосторожно сунувшихся вперед, вылетел Данила. В образе девочки его, с одной стороны, сложно воспринимать. А с другой - будь он в привычном облике, я бы, наверно, не решилась прижать его к груди и поцеловать.

Мой рыцарь - тот, кто в самый тяжелый момент придет и спасет, на кого всегда можно положиться.

За спиной появилась Кристина - вот уж от кого практически невозможно скрыться. Она как будто чувствует, что мне хочется побыть с Данилой наедине, побеседовать о чем-нибудь, выговориться, рассказать о... Не знаю, о чем.

- Агри белок! - все потом, сейчас нам надо выиграть этот бой. И пока мы не слишком приблизились к этой цели. Скорее, все время после ухода Данилы мы изо всех сил старались не проиграть.

И вот, стоило ему появиться, как враги сразу начали умирать; появился способ, который приведет нас к победе, и, главное, внутрь спрятались все сомнения, которые до этого гордо поднимали голову и убеждали, что теперь самое время опустить руки. Все-таки он странный: то жутко романтичен, как на свидании, то циничен до безобразия, когда ломает психику наших врагов, то, как сейчас, просто и бесконечно благороден. Кто бы еще в такой момент смог бы остановиться, сделать вид, что промазал по белке, и отпустить врагов!

Впрочем, сомнений в победе у меня больше не было, и уже следующая наша атака оказалась для команды Шаотяна последней.

Выход

А теперь - быстро снять обруч и найти Данилу, пока к нам снова не присоседилась Кристина. Но где же он? Я прямо-таки чувствовала, как внутри маленький таймер отмеряет последние секунды до того момента, когда мне кто-нибудь сядет на хвост. Проверила все комнаты - пусто. Он ушел? Точно, надо посмотреть еще и в офисе. И в этот момент удача мне улыбнулась, правда, тут же превратив свое лицо в злобный оскал. Нас уже нашли, и пусть это не Кристина, но от этой француженки вреда не намного меньше.

Жюли Каас

Теперь я поняла, чего была лишена раньше. Эти ощущения, когда ты становишься частью всесокрушающей силы, которую никто и ничто не может остановить - я вся горю внутри. Это в сотни раз лучше, чем секс. Разве что с Данилой и там можно открыть новые горизонты.

Выйдя из игры, я успела заметить, как из комнаты выскользнула Холлинз. Куда эта ледышка собралась? Одна комната, другая... Она кого-то ищет? Ну, конечно! Мы перебрались в офисную часть здания, и я увидела цель нашей небольшой охоты.

- Данила! - услышав мой голос, Холлинз вздрогнула, а потом события понеслись вскачь.

Взорвав стену, в переговорную, где мы все находились, ворвалась пара наемников. Уж я-то этих типов знаю: черные плащи, накачанные силиконом лица, чтобы скрыть не только характерные черты, но даже саму структуру кожи. А ведь это силовики, элита - не какой-нибудь мусор с нейроимпульсными пушками, а самые лучшие.

Мы с Самантой (эта-то куда лезет, с ее навыками против таких выходить - верная смерть, тут и мне останется только на чудо надеяться)попробовали встать рядом с Данилой, но тот, даже не глядя, задвинул нас себе за спину. И почему у меня в этот момент с такой скоростью стало биться сердце? Адреналин? Да, скорее всего, дело именно в нем.

А потом начался сам бой, очень странный, перевернувший все мое представление о боевых искусствах. Вот Данила какими-то высокими неуклюжими скачками запрыгивает сначала на стул, потом на стол, а затем совершает какой-то неловкий прыжок в сторону наемников. И те ничего не могут сделать - его действия просто не предугадать. Тому, что ближе, прилетело пятками прямо в голову, а тому, что подальше, удалось немного уйти в сторону, но лучше бы он стоял на месте. Данила тут же воспользовался ситуацией и нанес такой же внешне неуклюжий и при этом молниеносный удар в висок.

- Будете знать, как в следующий раз покушаться на мое! - это он сейчас про меня или про сжимающую рядом кулаки Холлинз? И готова поставить на кон всю коллекцию семейного коньяка, что у Саманты в этот момент в голове промелькнула та же мысль. Я или она? Кого имел в виду Данила?

Конечно, наемники и не подумали уходить, а просто вытащили свои ножи. В руках этих ребят даже короткое стальное лезвие -страшное оружие. Данила после этого на мгновение замер и опять бросился в драку первым. Он, вообще, хоть чего-нибудь боится? На этот раз его движения были хоть и опять неуклюжими, но уже резкими, а не плавными. Сначала он чуть сам не бросился на нож, но в последний момент прошел мимо и тут же замер, пропуская прямо перед собой режущий удар второго. Неплохая реакция. А потом он просто взял и банальнейшим хуком в челюсть вырубил одного из нападавших. Мне, если честно, до последнего казалось, что он бьет куда-то в сторону. Как будто целит в невидимую выступающую часть головы. В итоге второй наемник, пытаясь уклониться от потенциального изменения траектории, налетел на так и не подумавший менять направление удара кулак. После такого лидер группы посчитал за лучшее просто скрыться. И я его понимаю - нечасто их так вот разносят в одну калитку.

- Мой рыцарь! - вот черт, Холлинз первой поймала упавшего без сознания от сенситивного шока - еще бы, столько времени поддерживать такую скорость тела и мозга! - Данилу. И еще то, как она его назвала... Когда они успели стать так близки?

Ян Шаотян

Мы уже почти победили. Пусть наши противники бились достойно, та же переметнувшаяся к ним Каас выкладывалась на двести процентов, но мы просто были быстрее и сильнее.

Проведя очередную портальную перегруппировку и загнав в угол еще одного их героя, я подумал, что, пожалуй, они даже достойны того, чтобы отправить им после боя подарок. Сильные враги заслуживают уважения. Вот только я все-таки умудрился их недооценить.

Не знаю, как Данила это провернул, но он, похоже, просчитал наши циклы атак и заманил в ловушку, угадав где и когда мы погонимся за Холлинз. Иначе как еще можно объяснить такую синхронизацию действий: сначала пробегает девчонка, потом открывается портал, откуда вылетает Корнев, сбивая с толку вырвавшихся вперед магов. И следом их пожирает волна драконьего пламени. Что ни говори, а красиво сыграно, но нас еще двое на двое, и еще ничего не кончено. Стоп. Что он делает, раздевается? И система ему это позволяет?

- Никогда не думал, что мне будет страшно, когда моим противником окажется девчонка в панталонах и майке, - рядом тихо прошептал Юнь. Да, брату можно открыть даже такие постыдные мысли. Да и, чего греха таить, у меня самого мурашки по коже.

И только я решил, что понял этого человека, как он опять смог меня удивить. Взял и подарил нам понимание новой грани этой игры. Мы все были так сосредоточены на противостоянии друг с другом, что не обращали внимания на внешний мир. А он-то, оказывается, всегда был готов нам помочь. Думаю, у каждой карты своя особенность - и здесь ею стали белки. Полчища маленьких прыгучих грызунов, готовые атаковать любого, кто их обидит. Собирая такие толпы и получая десятки практически не отнимающих жизни атак, можно разгонять параметры, и настоящая битва пройдет совсем на других скоростях. А еще он не стал нас добивать, хотя в тот момент мы бы точно не смогли ему хоть что-то противопоставить.

Значит, это приглашение на битву? Честно, не ожидал, что мне будет приятен тот факт, что мой противник посчитал меня достойным. Теперь надо будет выложиться на полную, чтобы оправдать его ожидания.

- Знаешь, а сейчас впервые, - рядом опять решил заговорить Юнь, делая рукой широкий взмах, - это все вокруг не игра для меня. Я чувствую, как кровь просто кипит внутри, я хочу победить не ради приза, не потому что должен. А потому, что мне есть, кому и что доказывать.

Оказавшись на базе, мы быстро продумали стратегию, собрали волну белок и вышли навстречу надвигающемуся врагу. Два вала, катящихся друг на друга, как же это красиво. А еще эти ощущения «ускорившегося мира» - так необычно, но интересно.

Продлилось бы это подольше, но Данила не собирался давать нам время, моментально ринувшись вперед. И тут же стало понятно, насколько его понимание мира игры глубже, чем у нас. Только мы взяли его в фокус атаки и нанесли удар, как все атакующие заклинания взорвались, столкнувшись с шишками попытавшихся взять упреждение белок. Сгорающий дотла лесной мусор начал осыпаться на землю, а Данила совершенно невредимый добрался до нас. Как красиво и как символично - опять смерть приходит к нам в огненном ореоле.

Эмма Салливан

Сначала я радовалась, что Данила не стал обижаться на меня за бесцеремонность и слежку, но, как оказалось, зря. Он вообще перестал обращать на меня внимание, замкнувшись в кругу своих новых друзей. Так что когда мне позвонили и предложили принять участие в организации небольшого приключения для «несговорчивого» босса, я согласилась. Хотя выглядело все это донельзя странно, как, впрочем, и сам заказчик.

- Называйте меня Гарри Трумэн, - пафосно ответил он, когда я попросила его представиться. В тот же самый миг разработанные мной алгоритмы уже выдавали по нему реальную информацию. Артур Питерс, появившийся из ниоткуда финансовый гений, выводящий свою генеалогическую линию к тридцать третьему президенту США. Официальные потомки, естественно, отказались признавать его одним из своих, и он в результате рейдерского захвата взял под контроль все их предприятия. Дерзкие ставки на бирже, темные делишки, грязная игра - вот что приходит в голову, когда говорят об этом человеке.

И, как оказалось, он уже пытался расправиться с Данилой, вот только с имплантами моего босса не смогли справиться даже нейроимпульсные бластеры. Когда я об этом узнала, появилось нестерпимое желание отказаться. Вот только, услышав, что в тот раз Данила мог лишиться всего, прикрывая эту пустоголовую блондинку, постоянно вешающуюся ему на шею, я поняла, что теперь не могу пойти на попятный. Защищал ее? Что ж, посмотрим, как ты теперь защитишь меня. Питерс пусть играет в свою игру, а я сыграю в свою.

Вот только почему наемников Питерса до сих пор нет? Сработала сигнализация! Неужели, он провел меня и просто воспользовался полученной информацией, чтобы открыть свой проход в системе безопасности?

Мне кажется, я еще никогда так быстро не бегала. И все это ради чего? Чтобы посмотреть, как голова Данилы лежит на коленях Холлинз? Эта блондинка могла хотя бы убрать с лица эту идиотскую улыбку.

Артур Питерс

Наш следующий противник - команда Корнева. Я уже пытался вывести его из игры, но он оказался единственным из тех, до кого удалось добраться, и кто при этом легко справился с моими людьми. Но второй раз это не пройдет. Там, где не работают самые современные бластеры, помогут обычные ножи. О, как богатые боятся их хищного холодного блеска, как самые безудержные храбрецы замирают, не в силах отвести взгляд от летящей к ним смерти!

Началось все просто прекрасно. Тупая ревнивая секретарша легко согласилась впустить моих людей внутрь, мне даже вопрос оплаты поднимать не пришлось, оказалось достаточно пройтись по ее тщеславию, и она поплыла. Конечно, следовать точно ее плану никто не собирался: открытых ею каналов хватило, чтобы расширить диапазон входа и заглянуть в гости на полчаса раньше.

Еще немного, и все будет кончено: комфортно раскинувшись на сиденье в машине, я приготовился наблюдать за шоу через камеры, встроенные в линзы нападающих. Но как же легко все проходит! Неужели, Корнев думал, что его защитит только имя работодателя и стандартная сигнализация? Слабаков никто не любит: их проще пустить в расход, чем мстить за каждого.

Вот впереди показался зал, где, судя по показаниям Салливан (знакомая фамилия, такое чувство, что я ее где-то слышал), в это время может быть Данила. Еще немного, и ему придет конец. Что ж, будет знать, как красть мою славу. Сначала он бьет мои рейтинги как игрок, потом зарабатывает больше, чем я. И если первое я еще могу простить, то второе - это только мое, я лучший по деньгам в этом мире, и никому не отнять у меня мой титул. Да, пока Корневу удалось обойти меня по итогам всего одного месяца, но, себе-то я врать не буду, он использовал ресурсы лишь одного филиала, в то время как у меня была под рукой вся моя империя. Он втоптал меня в грязь на моем поле, я же покончу с ним на его.

Последующее за этим представление заставило меня подскочить и удариться головой о крышу машины - мои лучшие наемники, и не смогли ничего сделать. Пожалуй, пора убираться отсюда. И самое обидное - это сцена, застывшая на экране после того как камера прекратила передачу. Наследница Холлинзов лезет к Корневу обниматься, Каас - и это та Каас, которая ни с одним мужчиной не встречалась больше трех дней! - смотрит на это с неприкрытой ревностью. Даже моя осведомительница застыла в проходе и яростно, до белых пальцев, сжимает кулаки.

Неужели меня, Артура Питерса, только что использовали в девичьих разборках?

Освальд Перес

Впервые мой сын заинтересовался девушкой. Нет, он и раньше проводил с ними вечера и ночи, но вот чтобы самому искать кого-то - это было впервые.

И кем же оказалась эта чертовка? Мужиком! Данилой Корневым! Он воспользовался тем, что ему дали возможность выбора образа, и выбрал тот, который сможет запасть в голову даже таким прожжённым циникам, что дошли до четвертьфинала. Обычных красоток такие люди уже просто не замечают, то ли дело что-то нестандартное - но все равно, как он сыграл, какое единство образа, поведения и поступков! Не будь у меня на руках исходной информации, поверил бы, что это настоящая девушка. А я-то считал, что использование им зайца в прошлом раунде - это чит. Да там был просто детский лепет по сравнению с таким вот умением залезать в головы!

Что ж, похоже, Никитину удалось откопать действительно самородка. Вот только обычному человеку не справиться с той задачей, что мы готовим для победителя. И пусть сейчас Данила со своим мозголомным подходом даже смог заработать пару очков в моих глазах, но в итоге этого все равно будет слишком мало.

- Где мой сын? - это, конечно, может быть смешно, но будет лучше как можно раньше открыть глаза этому лоботрясу.

- Ваш сын выгрузил видео последнего боя и ушел принять душ, - захотелось швырнуть чем-нибудь в ничего не выражающее лицо дворецкого.

А может, и правда ничего не рассказывать до самого боя? Самому набить шишки в таких делах никогда лишним не будет. Вот только образ девушки в матроске я у Корнева заберу от греха подальше, и больше он уже ничего не получит. Думаю, причина «манипуляция во внеигровых целях» будет достаточным аргументом для каждого, кто захочет сунуть сюда свой нос.

Кто-то где-то

- Объект опять провалился на второй уровень погружения.

- Аккуратно выводим его назад и зачищаем все следы. Никто не должен об этом узнать. С ним же ничего не случилось?

- Нет. На удивление его мозг оказался максимально адаптивным и моментально подстроился под новую реальность, даже не думая сопротивляться. В итоге процент повреждения тканей вместо стандартных десяти-двадцати процентов не составил и одной миллионной от этого показателя.

- Хорошо. Продолжаем эксперимент, и да поможет нам всем Бог.



Глава 11. Грязные игры



Данила

Когда я пришел в себя, вокруг простиралась бесконечная серая равнина: пыль и камни до самого горизонта, если он тут, конечно, есть. На мгновение мне стало так грустно и одиноко, захотелось, чтобы рядом оказался хоть кто-то живой. Пусть это будет даже тот гордый китаец, а лучше Саманта или Кристина, можно даже Жюли. Француженка, конечно, странная, но вроде ничего, в последнем бою показала себя с самой лучшей стороны.

- Что тут происходит? - дрожащий женский голос заставил меня вскрикнуть от неожиданности и опять открыть глаза. На этот раз передо мной была уже привычная картина австралийского офиса: потолок, стены и Саманта, на коленях которой лежит моя голова. Стоп, а во сне ведь тоже была она, это же ее голос меня испугал и разбудил. А еще там были и Кристина, и Жюли, и этот, как его, Шаотян - все, о ком я успел подумать. Это же мне просто привиделось, не могло же такого быть на самом деле?

- Все нормально? - я так и не решился спросить напрямую, и, похоже, не зря. Лицо блондинки приняло удивленное и немного снисходительное выражение.

- Уж кому-кому, а не тебе стоит сейчас беспокоиться о других. Как ты себя чувствуешь? - она что, действительно, обо мне заботится?

- Прекрасно, - а что тут еще скажешь. Не зная, как заполнить повисшую паузу, я подмигнул тут же покрасневшей девушке и попытался вскочить на ноги, неуклюже взмахнув руками под ироничными взглядами сидящих рядом Кристины и Жюли.

- Доктор сказал, что все нормально, но тебе лучше ближайшие пару часов полежать, - официально признаю, что я неудачник, по крайней мере, в общении с девушками. Ну, надо же было быть таким неуклюжим: сначала заехал себе пальцем в глаз, потом уперся рукой в женскую грудь и, наконец, чуть не изобразил удар лоб в лоб. Может быть, мне на самом деле лучше не вставать какое-то время? Еще повезло, что Саманта - настоящая леди, иначе пощечина была бы минимальным наказанием за мои последние телодвижения. Явно смущенная последними событиями, она поспешила уйти, силой утащив и всех остальных. Жалко - когда голова лежала у нее на коленях, казалось, что она болит не так сильно. Ладно, попробуем поспать.

Какое-то время ноющая боль не давала забыться, я даже решил почитать последнее длиннющее письмо от Кристины, которое она скинула на всех. И это оказалось прекрасной идеей: уже после первого абзаца глаза начали неумолимо закрываться, а все мысли, до этого стройными рядами маршировавшие у меня в черепушке, тут же пропали.

Судя по только еще сгущающимся за окном сумеркам, я проспал не так уж и долго. К счастью, этого хватило, чтобы полностью прийти в себя. И немного обидно, что рядом никого так и не оказалось.

Зато, судя по пропущенным уведомлениям, уже объявлено время следующего раунда. У меня даже складывается ощущение, что организаторы почему-то спешат как можно быстрее определить, кто же станет лучшим. И к чему им это? Даже трансляций не ведут, а ведь какое без всеобщего внимания шоу? Может быть, мне устроить что-то вроде пиратского показа? Вот только, учитывая мое полное незнание местных технологий, провернуть такое для меня будет проблематично.

До начала осталась всего пара часов, пора начинать готовиться, а никого из наших я так и не встретил. Такое чувство, что они меня избегают. Ладно, если что, увидимся уже в игре. Не буду же я за ними бегать.

Но предаться пораженческим мыслям в одиночестве у меня так и не получилось.

- Покажите им там за меня, - по дороге в кабинет меня поймала Саманта. Если честно, сначала не понял, о чем она, но, к счастью, девушка догадалась добавить подробностей. - Это было общее голосование - все решили, что в бою против Питерса я буду самой уязвимой. Все-таки у остальных больше живого опыта, а у меня только домашнее образование.

Потратив пару минут, чтобы успокоить расстроенную Саманту, я заодно узнал, кто будет нашим следующим противником. Артур Питерс, миллиардер и негодяй, если, конечно, можно верить форумам в интернете. Человек с таким послужным списком вряд ли будет играть честно. Вот почему чистую и порядочную Саманту решили поберечь, а заодно... это же еще одна причина заполучить возможность съемки в виртуальности. Если я смогу все задокументировать, то играть грязно против меня не получится. Вот только как бы все это организовать? У меня ничего подходящего для воплощения этой идеи нет, а значит, надо искать помощников. И почему бы не попробовать пообщаться с местным айтишником? Точно, если кто мне и сможет чего подсказать, то только он.

И действительно, у молодого, но уже лысого парня нашелся комплект запасных камер, которые проектировались для организации трансляций турнира «Пантеона». Он еще даже порывался лично помочь подключить их к моей капсуле, вот только я совсем не горю желанием показывать ему, что у меня вместо высокотехнологичного гроба сейчас просто обруч. Думаю, я и сам справлюсь с такой простой задачей: где находятся контакты у камеры, я узнал, а панель подключения у обруча открывается парой нехитрых движений. Так что ничего страшного - припаяем.

- Эмма, - секретарша очень удачно попалась мне на пути. Стоп, неужели, я наконец-то удостоился настоящего преданного взгляда? Похоже, первичная притирка закончилась, и меня потихоньку начинают уважать. Может быть, даже корпоратив стоит устроить? - Мне нужен паяльник.

- Полчаса, и все будет, - и никаких вопросов. А мне начинает нравится эта девушка.

Отведенные мне полчаса я провалялся в рабочей ванне - да, тут есть и такие - а потом, заполучив долгожданный инструмент, занялся творчеством. Паяю я, конечно, не очень хорошо, но, вроде бы, получилось неплохо: модуль с камерой держится крепко, остается надеяться, что и внутри игры все сработает, как надо.

Немного волнуясь, нажимаю кнопку активации обруча - и все получилось. Можно сказать, прошло в стандартном режиме. Да я просто гений. После завершения надо будет проверить, что же именно у меня там запишется.

Начало становится вполне традиционным - мне опять поменяли персонажа. И теперь я маленький голубой имп по имени Скоулз. Голубой - это цвет, похоже, следствие моей ледяной магии, на которую, как оказалось, завязаны все мои способности. И глядя на свое тщедушное тельце, я был счастлив - образ девочки в матроске все-таки пропал. А как же я боялся, что это извращение теперь со мной навсегда.

Быстро оглядевшись по сторонам и убедившись, что остальные пока заняты финальной проверкой и подготовкой своих аватаров, я тоже решил посмотреть подробнее, что же за чудо мне досталось.

Стихия льда

Лед покрывает ваши конечности и временно замораживает окружающую поверхность, придавая вам ускорение в 50%

Как показала практика, если хочешь сохранить рассудок, не стоит воспринимать ничего всерьез. Особенно в этом мире, так что я тут же опробовал заклинание и проскользил пару метров по мгновенно образовавшемуся льду как заправский хоккеист. А что, прикольно так получается. Не хуже, чем в детстве, когда пару лет занимался в секции. Похоже, впервые за долгое время мне достался приличный герой. Теперь посмотрим, что тут еще есть.

Ледяной телепорт

Переносит вас на расстояние до 20 метров в выбранном направлении, возможны три варианта развития: длина, откат и повтор

Больше мне пока ничего не выучить, но как только появятся новые очки навыков, обязательно посмотрим, что это за штука.

Ледяной взрыв

Весь покрывающий вас лед взрывается, нанося урон врагам поблизости

О, тоже прикольная способность: уже представляю, как подманиваю врагов поближе, а потом - бам! И что же у нас на шестом уровне?

Вьюга

Вы создаете дождь из ледяных сосулек. Их количество и сила зависят от уровня влажности в воздухе

А вот это настоящая засада: я с тоской оглядел пустынный пейзаж вокруг, ставший на этот раз ареной для нашей схватки. Что-то мне подсказывает, что с водой тут будет не очень.

- Данила, давай я с тобой в паре побегаю, - Жюли в образе большегрудой темной эльфийки подобралась поближе.

- Нет, - маленькая деревянная кукла влетела между нами. Кристина? - Данила может справиться и один, а вот ты поможешь мне. Не забываем про нашу стратегию.

Вот черт, мне же приходило письмо с детальными схемами по новому бою. А я как раз начал засыпать и решил не читать его с бухты-барахты, в итоге отложил и забыл. Признаться?

- Все нормально, я и один справлюсь, - сделав вид, что задержался у магазина, закупая стандартный набор расходников, я внимательно наблюдал, кто по какой дороге пойдет, и потом уже занял ту, что осталась свободной. А то могло бы получиться странно: вот я заявляю, что все помню, а потом иду по направлению, которое должна держать, скажем, Кристина.

И только тут я осознал, что мне оставили центральную тропинку. Неужели, они хотят, чтобы я пошел на прямое столкновение с вражеским лидером? Надо успокоиться - я могу победить, мне все по силам, я настоящий чемпион. Да, я никогда не играл за этот аватар, да, я не знаю, как выжать из него максимум, но я все равно справлюсь.

- Повелитель решил стать похожим на нас, - хорошо, что рядом есть те, кто всегда поддержит.

Появившийся отряд гоблинов в восторге осматривал мое новое тело, сокрушаясь только о не совсем подходящем цвете.

- Может быть, травой измажем? - искренне предложил один, но тут прозвучал гонг, возвещающий о начале атаки, и нам пришлось выступать.

Забористые словечки, которые гоблины то и дело вставляли в свои боевые кличи, смогли поднять мне настроение, так что, когда впереди появилась фигура моего противника, я был готов на все сто. Артур Питерс выбрал аватар роботизированного лучника Сайтора и смотрелся, надо сказать, довольно грозно: механическое тело, непропорционально длинные руки и огромный лук - кажется, что у маленького меня нет и шанса. Вот только это не так.

- Аааааааа! - испустив боевой клич, я наморозил на ноги лед и, как на коньках, с огромной скоростью поскользил в сторону противника по созданному мной ледяному пятачку. Левой, правой, резкое торможение, чтобы не врезаться в дерево, обновить лед, и снова вперед.

А я, похоже, смог своего добиться - Питерс, несмотря на весь свой опыт, растерялся. Сначала схватился за какую-то деревянную палку и только потом догадался поменять ее на лук. Вот только я уже слишком близко. Удар, удар! Гоблины взяли на себя всех вражеских троглодитов, и мы деремся один на один. Еще удар, и еще один. У Сайтора уже только половина жизней, а я так и не потерял ни одной. Я был уверен, что смогу дожать его, но увы. На первых уровнях урон все-таки слишком слабый, да и навыков почти нет. Поняв, что проигрывает, Питерс просто взял и отступил под защиту башни. А потом и вообще убежал куда-то в лес.

Получается... Получается, я отбил центр в самом начале боя! Да это же самое лучшее начало из того, что было раньше! И как такие слабаки смогли пробраться так далеко?

Ян Шаотян

Что это сейчас было? Вроде бы, закончился бой, я снял обруч и вдруг на мгновение как будто снова оказался в игре. И то, что это было не видение, гарантирует фигура Корнева, стоящего прямо передо мной. А значит... «Пантеон» что-то задумал, и мне нужно быть к этому готовым.

- Юнь, позови отца и первого советника, у меня есть важная информация!

Саманта Холлинз

Холодная пустыня, пронизывающие потоки ветра. Я была там пару мгновений, но промерзла до самых костей. И если это был всего лишь сон, то что там помимо Данилы делали еще и Кристина с Жюли? Я же не извращенка какая-то. Получается, это было что-то вроде спонтанного погружения, но без аппаратуры. Надо будет обдумать все это, но позже, сначала надо вызвать врача. Не нравится мне, что Данила так долго не приходит в себя.

К счастью, прямо в здании оказался свой собственный медицинский центр, так что до прихода специалиста прошло не больше пяти минут. Забрав кровь Данилы на анализ, он успокоил нас, меня и этих двух вертихвосток, объяснив, что это обычное переутомление, и скоро все встанет на свои места. Это немного странно, и потом я обязательно перепроверю анализы - и сама, и у независимых экспертов, но сейчас есть более важная вещь, которую нужно сделать.

- Вы же тоже были там? - Кристина и Жюли тут же кивнули в ответ.

- Где там? - в комнату зашли Василий и Алекссандро, с недоумением оглядывая сложившуюся в комнате мизансцену. Данила, лежащий на диване и одновременно на мне, дель Майо, сидящая у него в ногах и француженка, опустившаяся рядом прямо на пол.

- Наверно, пора уже все рассказать, - тяжело вздохнула Кристина. Ну, кто бы сомневался, что эта успела узнать чуть больше остальных.

- Может быть, подождем Данилу? - присаживаясь на стул, Мамонтов кивнул в сторону головы, лежащей у меня на коленях.

- Он в курсе, - как само собой разумеющееся бросила дель Майо, и все понимающе кивнули. Если о пронырливости итальянки я могу только подозревать, то с информированностью Данилы уже давно просто-напросто смирилась. И не только я.

А потом мы услышали фантастическую историю, как Кристина вычислила странные закупки «Пантеона» на рынке, а потом была предупреждена, что через три месяца всему придет конец. Не знаю почему, но те пара мгновений, что мы провели в безжизненной пустыне, заставили меня безоговорочно во все это поверить.

- А что за покупки? - Мамонтов оказался более прагматичен и явно намерен все перепроверить со своей стороны.

- Сталь, портативные реакторы, системы жизнеобеспеченья - они строят ковчег, чтобы было на чем покинуть планету, когда все будет кончено, - после того как абстрактная угроза превратилась во что-то конкретное, на душе стало сразу как-то легче. Всегда так: неизвестность угнетает, не дает бороться, хотя, как это обычно бывает, справиться с ней очень даже просто.

- А зачем турнир? - Мамонтов был твердо намерен копать до конца.

- Если честно, сначала я думала, что это нечто вроде отбора, - задумчиво протянула Кристина. - Но теперь... Теперь мне кажется, что тут скрыто что-то еще.

А потом мы просто сидели, пытаясь осознать всю новую информацию, и ждали пока Данила придет в себя. И почему я не отправила всех заниматься своими делами? Стоило Даниле открыть глаза, как он попытался меня поцеловать. Неуклюже, у него даже слезы потекли, но что взять с человека, только что пережившего обморок. Вот только не буду же я отвечать ему на глазах у всех?

Так, Саманта, тебе надо успокоиться. Вот он уже тоже выглядит смущенным и не понимает, почему ты даешь ему от ворот поворот. Решено, как только все закончится, мы сядем и серьезно обо всем поговорим. Или сразу... Нет, мне нельзя находиться с ним, мысли сразу убегают куда-то не туда. Так что, захватив с собой и Кристину с Жюли - нельзя их оставлять рядом с моим... нашим боссом - я просто взяла и сбежала. Ничего, так и Даниле будет проще успокоиться и уже нормально поспать - доктор сказал, что без этого никак.

А потом Алессандро устроил общее собрание, показал пару видео с нашим новым противником и предложил ради интересов команды на этот раз исключить из боевой пятерки именно меня. Сестра и Каас его тут же поддержали, даже Мамонтов к ним присоединился. Но этот хотя бы пояснил, в чем именно видит мою слабость. Так что пришлось принять это решение, да и абсолютное большинство на их стороне, даже не считая французскую выскочку. А сейчас команда превыше всего, и да, реального жизненного опыта мне действительно не хватает.

Несмотря на то, что я понимаю логику этого решения, внутри все не прекращало трепетать от бешенства. Хотелось с кем-то поделиться, и я сама не поняла, как помчалась искать Данилу. Порой начинаю сомневаться, а не слишком ли сильно я к нему привязалась. Но потом вижу его, его поступки и понимаю, что нет. Когда я сказала своему рыцарю, что пропускаю сегодняшний бой, он так нахмурился. Аж сердце быстрее забилось: как же приятно, когда кто-то так за тебя переживает. Но надо его успокоить.

- Это было общее голосование, - если сказать напрямую, что это была идея дель Майо, то как бы тому не попало. А перед боем - умение расставлять приоритеты у меня в крови - склоки не нужны, даже если их причиной буду я. Впрочем, в этой истории еще много непонятных вещей: после боя надо будет обязательно в ней до конца разобраться.

Жюли Каас

Как легко избавиться от конкурентки? Нужен всего лишь влюбленный болван, готовый принять на себя удар, и все готово. Алессандро сразу же, стоило только предложить, согласился показать всем собранные мной по Питерсу материалы, а заодно и продвинуть идею постараться огородить от потенциального давления непривычную к этому Саманту. Даже получилось убедить его провернуть все в отсутствие Данилы. Довод - он, конечно, сможет ее защитить, но будет эффективнее, если наш лидер сосредоточит все силы на общем успехе команды - сработал безотказно. А дальше все просто - Кристина тоже была не против избавиться от конкурентки, ну а голос Мамонтова особой роли уже не играл.

Кто-то скажет - глупость? Заниматься такими делами, когда на носу конец света? А я отвечу - если сдаваться каждый раз из-за любой мелочи, то никогда не получишь того, что хочешь. А я свое получаю всегда!

Кристина дель Майо

Вот я все и рассказала. И мир не перевернулся. А главное, я теперь не одна, и та картина бесконечного ледяного ада, надеюсь, навсегда исчезнет из моей памяти. И, наверно, я сейчас готова смириться с тем, что рядом со мной будут Саманта и Жюли. Все-таки там они тоже были и не оставили меня одну.

Да и, как бы ни хотелось этого не признавать, но они обе умные девушки, и понимают всю опасность некоторой информации, так что кроме незначительных для постороннего человека междометий мы об этом пугающем видении так ничего и не сказали. Вот и Данила в очередной раз подтвердил свое непревзойденное умение читать между строк: несмотря на то, что только что пришел в себя, даже по флирту Саманты сразу понял, что мы все уже обсудили, и успокоился.

- Прекрасно! - сказал он, и я с ним полностью согласна. Прекрасно, когда те, кто рядом, понимают тебя с полуслова.

А потом была пара часов, за которые я смогла неплохо развлечься. Сначала с трудом удалось удержаться от хихиканья, глядя на краснеющую Саманту. Потом было забавно наблюдать, как Жюли провернула свою комбинацию, выключая Холлинз из следующего боя. Конечно, играла она не очень чисто, да и братику придется ответить, что позволил себя использовать, но получилось вполне на уровне. Я была о Каас худшего мнения - впрочем, это не повод давать ей свободу воли, так что буду за ней приглядывать.

И, конечно, пригляд за Данилой тоже будет продолжен. Как оказалось, через терминал секретарши очень легко подключиться ко всей системе слежения компании, чем и я не преминула воспользоваться. Ох уж этот местечковый подход к безопасности. Итак, самое время посмотреть, чем же сейчас так занят наш герой.

Самопальная камера? Идти против системы секретности «Пантеона» - это опасно, но раз решение принято, значит, для чего-то этот риск необходим. Но как ее подключить? Я же смотрела: на этом обруче столько систем защиты - да наша семейная система безопасности на этом фоне смотрится просто детской игрушкой! Если честно, продолжая исподтишка следить за Данилой, я думала, что увижу небольшое хакерское чудо, но он, как обычно, смог превзойти любые ожидания. Вместо поиска сложного программного решения Данила просто взял и подключился напрямую. Притом не мягко, а спалив к чертям все защитные ограничители. Интересно, что за устройство у него в руках и где он такое чудо раздобыл?

Эмма Салливан

Когда я встретила Данилу в коридоре, то была уверена, что вот сейчас придет расплата за авантюру с Питерсом, да и прошлые мои проступки наверняка не обойдут вниманием. Тело, речь - все как-то само собой подстроилось, переходя в «извинительно-просительный» режим, как его называет мама. Не знаю, сработал ли освоенный еще в детстве прием, либо я еще не перешла проведенную передо мной красную линию, но Данила просто попросил принести ему какой-то паяльник. Я сначала согласилась и только потом принялась судорожно искать информацию, что же это такое. К счастью, одна копия этого странного инструмента оказалась в международном музее пыток, так что я успела выполнить свое обещание и достать все в срок.

А еще я поняла сделанный мне намек, очень такой явный и непрозрачный - больше пытаться втянуть Данилу в свои игры я не буду. Паяльник - хоть инструмент и древний, но выглядит крайне убедительно.

Артур Питерс

Честная игра - нет такого понятия. Либо ты победил, либо проиграл. И все! Оправдания для слабаков, а я никогда не был таким. Кто-то скажет, что я играю грязно - мне все равно. Если я не уверен в результате, я сделаю все, чтобы эта уверенность появилась.

Но на этот раз, такое чувство, что весь мир повернулся против меня. Две попытки вывести Корнева из игры ни к чему не привели, и теперь приходится рисковать. Проносить в игру стороннее программное обеспечение - это риск. И это если забыть о тех деньгах, в которые мне это обошлось. Ну и ладно, зато у меня есть «демпфер», как обозвала свое детище команда работающих на меня ученых. В игре он выглядит как маленький посох с нулевой атакой, но его и не придется использовать в бою. У демпфера другое предназначение - замедлять канал связи с игрой для моих противников. Реализация простейшая. Как меня уверили, отследить практически нереально, и при всех этих плюсах у замедлившихся соперников против меня не будет и шанса.

Впрочем, абсолютный результат это не гарантирует, так что я еще и поменял своему главному противнику героя. Ледяной имп Скоулз, магическое существо, специализирующееся на быстрых, но при этом очень слабых атаках. С учетом моего незапланированного преимущества, в схватке один на один он лишится своей скорости, и даже при самом сумасшедшем везении его урона не хватит, чтобы справиться со мной. Абсолютное превосходство.

Довольная улыбка играла у меня на губах до того самого момента, как я столкнулся с этим дьяволом. Нет, ну а как еще назвать человека, который опять меня просчитал и успел воплотить в жизнь контррешение? Похоже, кто-то из моих людей работает не только на меня - других вариантов все заранее предусмотреть и успеть среагировать я просто не вижу. Или ему помогают сами организаторы? Кто бы еще смог усилить соединение, да еще и заземлить его, защитив от любого внешнего воздействия. Лично я ни о чем подобном даже не слышал. Чисто теоретически это, конечно, можно сделать с помощью грубо закреплённого дополнительного контакта - но кто бы стал столь варварски обращаться с такой сложной техникой? Нет, такого точно не может быть.

А как он ловко управляется с ледяными способностями импа! Если честно, раньше были подозрения, что Корневу может просто везти, однако сейчас, глядя на эти необычные, но явно выверенные и отработанные движения, очевидно - это не случайность, тут ясно видна серьезная школа. И ведь он почти достал меня, не оставив и шанса на ответный удар, и это на первом уровне! Что ж, пусть мне и пришлось отступить, но это вовсе не значит, что я проиграл. Да, я не достал его, но, посмотрим, догадался ли он защитить своих союзников. Как я и думал - нет. Похоже, слава затмила ему осторожность, и он бросил их на произвол судьбы. Впрочем, пользоваться чужими ошибками - это моя сила, и вот: пять минут назад я был тем, кто проиграл свою дуэль, а сейчас я уже четвертого уровня, и на моем счету уже четыре скальпа. Все, кроме Корнева. Но ничего, придет и его очередь.

Кто-то где-то

- Мы утратили дистанционный контроль над обручем объекта, он сейчас не воспринимает никакие внешние сигналы и команды. Думаете, это может быть их рук дело?

- Не знаю, но пошлите человека все проверить. Такие вещи сами по себе не происходят.



Глава 12. Морозное дыхание



Данила

- Заморозка! - и специально подготовленные тролли разгоняют на получившемся ледяном трамплине толпящихся рядом гоблинов.

- За повелителя! - живые снаряды в мгновение ока выбивали дух даже из улучшенных миньонов врага, в итоге я практически не нес потери, и вокруг меня начало собираться все больше и больше союзников. Свиньи, гоблины, орки, тролли - конечно, по сравнению с прошлой игрой отряд выходит не такой уж и большой, но вот здесь одновременно я почти ни разу столько не видел.

- Дорогой! - если честно, я вздрогнул, услышав этот голос. - Я знала, что рано или поздно мы обязательно встретимся!

Виртуальная копия Кристины бросилась мне на шею и попыталась поцеловать.

- Эй! А как это ты сделала персонажа в виде реальной себя? Да и добралась ты сюда как-то быстро, я же только что тебя убил, - с противоположной стороны дороги к нам приближался решивший продолжить наш бой Питерс.

Но стоп, как же он умудрился получить аж десятый уровень? Я со всеми своими ледовыми наработками еле-еле добрался до шестого, а он обгоняет меня почти в два раза. Как? И только тут я заметил, что в чате уже все успели пожаловаться на смерть от рук этого парня. Это что же - получается, мой косяк? Я должен был его удерживать, но так увлекся развлечениями с миньонами, что все испортил? Что ж, значит, сейчас мой долг - все исправить, и к черту разницу в уровнях!

- Мадам, не обращайте внимания на этого грубияна, - взяв под руку пискнувшую от удовольствия цифровую Кристину, я судорожно пытался придумать план. Победить - это все-таки одно, а глупо умереть - это совсем другое.

- Не знаю, что ты там задумал, но все эти романтические бредни меня не трогают! - вот это ярость в голосе, да этот парень просто живет битвой! Наверно, в сети про него все-таки приврали, наговорив несуществующих гадостей. - И не стоит пытаться убежать, мои стрелы бьют без промаха на пятьдесят метров!

Вот же засада! Но при этом он явно не чужд благородства, предупреждает о своих намерениях. Даже стыдно немного после всего, что я о нем думал. Но что же мне делать? А тут еще темная священница сжала меня в стальных объятиях и не отпускает. Ни шагнуть, ни пошевелиться, да что же это с ней! Неужели, парализовало от ужаса? Ох уж этот реализм.

- За повелителя! Мочи мразоту! - мои миньоны, видя, что я так и не атакую сам, решили меня прикрыть.

Вот только игрок десятого уровня - это сила. Массированный залп выкосил все первые ряды за какие-то мгновения, подняв уровень Питерса до одиннадцатого.

- Живые снаряды! - я напомнил о нашей ледо-разгонятельной тактике, и ситуация выправилась. Совсем чуть-чуть: киборго-лучнику пришлось тратить время на то, чтобы увернуться от пытавшихся сбить его с ног летающих гоблинов, и скорость сокращения рядов моих союзников все-таки сократилась. Но этого недостаточно, чтобы победить.

Вы получили урон 490

С повисшей на мне Кристиной моя мобильность была фактически равна нулю, так что ничего удивительного, что Питерс смог так удачно выстрелить в мою сторону. Одна стрела, и минус половина жизней. Еще одна, и мне конец - надо срочно разрывать дистанцию. И, похоже, у меня есть только один выход.

Вкладываю все свободные очки навыков в вариацию телепорта «повтор» - теперь при постоянной активации он начинает работать совсем без отката, правда, при этом защита уменьшается до нуля. В обычных обстоятельствах с таким ослаблением герой может умереть, просто ударившись о дерево, вот только я не планирую его использовать там, где есть деревья.

- Вверх! Вверх! Вверх! - вот я уже на высоте шестьдесят метров, и до меня не дострельнуть. - Вверх! Вверх! Вверх! Вверх! Вверх!

Земля становится похожа на желто-зеленое пятно, окруженное со всех сторон непроглядным туманом.

- Как красиво! - так и не отпустившая меня копия Кристины наконец-то отмерла, правда прижиматься всем телом так и не перестала. - Спасибо! Это будет самая красивая моя смерть. А вместе с тобой мне больше ничего и не нужно!

Вот, когда мне раньше говорили, что женщины могут вдохновлять на подвиги, я не верил, усмехался. А теперь понял, что ошибался - внутри как будто поднялась волна неудержимого желания что-то сделать.

- Вьюга, - я прицелился и выпустил заклинание примерно в ту сторону, где, как мне казалось, должен быть Питерс.

А потом началось падение: я, Кристина и несколько сотен сосулек - все больше и больше разгоняясь, мы приближались к земле.

- А так еще красивее, - перед самым столкновением с поверхностью все это время крепко державшая меня девушка извернулась, оказываясь подо мной. Я на каких-то инстинктах, еще даже не понимая, что происходит, попытался ее остановить, но быстрый поцелуй сбил меня с толку, а потом неожиданно сильные руки подтолкнули вверх.

Вы убили героя Артур Питерс

Вы получили 8 уровень

И что тут такое случилось? Почему я жив, почему он умер? Неужели, мои сосульки все-таки попали в цель? Или миньоны справились, пока я скрывался в вышине? А с падением я, кажется, понял, в чем тут дело. Судя по всему, я нашел уязвимость в игре - если подняться выше определенного предела высоты и лететь вниз уже оттуда, то система просто не считает это падением. Вот и вся премудрость! Что ж, кажется, теперь я знаю, как добыть победу в этом бою!

Во, а вот и Алессандро. Я заметил бегущего на свою позицию дель Майо - ничего, сейчас вместе со мной по новой стратегии мы быстро покажем нашим противникам, где раки зимуют. Итальянца долго упрашивать не пришлось, и мы с остатками миньонов перешли в наступление. Перед последней башней, перекрывающей дорогу к вражеской базе, как раз начали группироваться силы противника - глупцы, сейчас они познают двойной удар.

Подхватив Алессандро за талию, я опять использовал серию телепортов, чтобы подняться на ту же высоту, что и в прошлый раз. Вот только в отличие даже от копии своей сестры дель Майо оказался уж очень нервным. Ну, кто так размахивает руками? Чуть по самому сокровенному не попал.

- Не надо так больше, - я постарался его успокоить. - Лучше стреляй тем, что есть, по врагам, и полетели вниз.

Он еще и высоты боится, вон как побледнел. Хотя в запасливости Алессандро не откажешь - в отличие от меня он не стал использовать один-единственный навык, а скинул вниз сразу серию бомбочек. Надо будет тоже такими закупиться. Все-таки мозги у этих аристократов варят: вот взял и за пару секунд улучшил и без того хорошую идею. В итоге, когда мы долетели до земли, башня и все собранные рядом войска противников были уничтожены, я получил уровень. А Алессандро умер. И как так вышло? Может быть, я что-то не продумал? Хотя... Ну, конечно: он же так неуклюже висел у меня на руках, а потом даже сполз немного, точно оказавшись немного ниже меня. Скорее всего, именно этих пары сантиметров высоты и не хватило, чтобы система не зачла ему падение. Поэтому все так и закончилось. Блин, как же неудобно вышло, надо будет перед ним потом обязательно извиниться.

- Данила, ты уже так далеко продвинулся. А нас всех убил Питерс, - у меня за спиной как будто из воздуха появилась Жюли. - Мне кажется, он смог протащить в игру какое-то постороннее программное обеспечение и теперь замедляет нас, стоит только попасться ему на глаза.

Вот всем Каас хороша, но признавать поражения не умеет. Ну, какое постороннее программное обеспечение? Если бы оно действительно было, то и мне бы досталось, а так нет - все было по-честному. Ладно, тыкать даму носом в ее ошибки не по-джентельменски, лучше продолжим наступление. Сейчас подымем ей настроение успешной атакой с воздуха.

Подхватив Жюли, я опять взмыл вверх, вот только это, похоже, оказалось не очень удачной затеей. Девушка, как и дель Майо до нее, начала почему-то бледнеть и краснеть. Даже рот немного исказило внезапной судорогой. Да что же они все так высоты боятся? Надо будет устроить им аттракцион по борьбе с фобией, а то просто неприятно смотреть на эту панику в глазах. Может быть, анекдот ей рассказать? Алессандро, вроде, недавно рассказывал один смешной и, главное, короткий. Что очень важно в нашей ситуации.

- Я больше не буду, - тихо пробормотала Жюли, стоило мне только начать. Ну вот, как я и думал, боязнь высоты.

- Хорошо, повторять не будем, но в этот раз все же придется полетать, - я постарался, как мог, ее успокоить. Жалко, времени нет, пора выпускать наши заклинания. Как раз и враги внизу начали накапливаться. - Вьюга!

Нет, это какой-то просто злой рок. Опять я выжил, получил пару уровней, а мой напарник погиб. Сначала копия Кристины, потом Алессандро, теперь вот Жюли. Да что они, в конце концов, делают не так? Ладно - главное, я уже десятый, вот только экипировка подкачала, не обновлял ее с самого начала игры. Может быть, сбегать закупиться, пока меня не прибили?

- И почему я не удивлен? - ну вот, накаркал.

Из-за дымящегося строения по мою душу вышел Питерс - и когда он успел добраться до тринадцатого уровня?

- Ну, мы сражаемся друг против друга, вот я и пришел сюда, все логично, - я решил поддержать разговор. Вроде, в правилах хорошего тона есть такой пункт.

- Хватит прикидываться! - а вот пункта про крики на собеседника там точно нет. И чего он так взбешен, не понимаю. - Почему меня все считают подонком, а тебя героем? Хотя именно ты играешь подло, подставляешь своих же! Все ради победы, да? Так я же согласен! Но откуда в остальных эта слепота?

Парень явно словил гуся. Похоже, на некоторых виртуальная реальность действует не очень благотворно: одни вот высоты боятся, у других нервные срывы.

- Все! - в ушах прогремел голос Кристины. Не знал, что тут и так можно. - Отходим на базу. Хватит дарить противнику опыт, дальше Данила справится сам!

Стоп! Что она сейчас сказала? Как отменить этот бредовый приказ? А вот же она: выглянула на секунду из кустов, клацнула деревянной челюстью своего аватара и убежала. Поймаю, прибью - вот только, видимо, не в этот раз. Питерс вытащил из-за спины свой огромный лук и явно не был настроен отпускать меня с миром.

- Как же все это проблематично, - я уперся посохом в землю, приготовившись увернуться от первой атаки, чтобы потом прорываться вверх. Можно было бы, конечно, попробовать сразу, вот только что-то мне подсказывает, что стрелу в спину мне не пережить. И поэтому нужно выиграть для себя хотя бы пару секунд для маневра. И, кстати, в моей ситуации было бы правильнее сказать «ты не пройдешь», но теперь уже ничего не исправить.

Три, два... Я прямо чувствую, как сейчас все начнется...

- Никому не двигаться, всем оставаться на своих местах, - в небе открылся кроваво-красный портал, откуда вынырнул облаченный в одежду бело-голубых тонов ангел. - Мы получили данные о нестандартной работе оборудования из этого места. Сейчас проведем экстренную проверку, и игра будет продолжена.

Это конец. Они засекли мою видеокамеру. Сейчас снимут данные, и уже все, ничего не исправить. Хотя... Если им нужно личное присутствие для проверки, значит, сейчас у них на меня ничего нет. И мне надо всего лишь устроить, чтобы так все и осталось. Подмигиваю побледневшему Питерсу - он, судя по всему, тоже недолюбливает такие проверки - а потом рывок вверх.

Кто-то скажет: что тут сложного - схватить в полете ангела за крылья и запихнуть его обратно в портал. Я же как, наверно, единственный, кто провернул это на практике, готов ответственно заявить - ничего подобного. Если бы не тренировки с Кристиной, Алессандро и Жюли, наверняка бы облажался, а так все прошло как надо. Правда, похоже, что-то сделал немного по-другому, так как при падении из тела почему-то выбило остатки жизней, и я улетел на перерождение. А вот теперь надо выходить. Проигрыш - это, конечно, обидно, но вот проблемы с законом мне нужны еще меньше.

Артур Питерс признает свое поражение

Вы победили!

- Данила, я не знаю, как ты это сделал, но выбить признание победы из такого человека как грязный Артур - еще вчера я бы не поверила, что такое в принципе возможно, - с каждым словом Жюли приближалась все ближе и ближе, а потом повисла у меня на шее.

Если честно, то я и сейчас не понимаю точно, что произошло, и даже сообщение, полученное от капитана наших противников, ничего не проясняет.

- Я, кажется, понял твой стиль. Совершить благородный поступок и не оставить другим выбора - вот как ты ведешь дела. Спасибо за помощь, и да, мне сейчас нельзя оставаться в игре. Ты был лучше и заслуженно победил. Может быть, она была в чем-то и права, когда выбрала тебя.

И о чем он вообще?

Артур Питерс

Обнимать дель Майо! Да как он узнал, что это, наверное, единственное в мире, что может меня задеть! Девушка, которая своими талантами смогла доказать, что достойна места рядом со мной и, как деревенская дурочка, жмется к этому проходимцу. И ведь стоило только ей самой проиграть мне, так сразу же бросилась за поддержкой к этому. Единственное, чего не могу понять, как она оказалась тут в своем реальном теле вместо деревянной куклы, какой была еще совсем недавно. Или это тоже ради него? Ненавижу!

- Не знаю, что ты там задумал, но все эти романтические бредни меня не трогают, - и почему такие привычные слова даются так тяжело? Что ж, тем приятнее будет с этими двумя расправиться. Да, раз они смеют надо мной насмехаться, то пусть не рассчитывают на легкую смерть.

Активирую жезл замедления соединения на Кристине и готовлюсь использовать преимущество в уровнях во время схватки с Данилой. Как бы там ни было, не думаю, что он будет легким противником. Если начало боя сложилось в мою пользу, то дальше все начало постепенно катиться в тартарары. Сначала эти летающие миньоны, потом этот Корнев, прикрывающийся телом Кристины, мне только раз удалось его подловить и попасть прямо в руку, прижимающую к себе ее тело. И именно тогда выяснилось, что все это было просто цветочками - только пропустив атаку, Данила стал серьезным.

Не давая мне и шанса себя поразить, он взлетел вверх серией телепортов, а потом с самой высшей точки запустил заклинание вьюги. Два бесполезнейших заклинания, но он каким-то образом умудрился превратить их в убойную комбинацию, восполнив таким образом их слабые места. От запущенного с такого расстояния мне не защититься. Во сколько же раз эта вьюга у него усилится? Единственное, что радует - и ему после падения с такой высоты не выжить. Никому не выжить. Нет, я не верю!

Уже отправляясь на перерождение, я с ужасом увидел, как чуть-чуть припозднившегося с приземлением Корнева окутывает секундное сияние неуязвимости от получения нового уровня. Вот же тварь - пожертвовал Кристиной, а сам захапал весь опыт от моего убийства. И люди еще говорят, что это я грязно играю. Ничего, второй раз такой же прием у него не пройдет - молния не бьет два раз в одно и то же место. Победа все равно будет за мной!

Алессандро дель Майо

Я не знаю, мне кажется или нет, но после того, как я пошел на поводу у Жюли и помог ей выкинуть Саманту из состава команды, Данила на меня смотрит как-то холодно. И о чем я только думал, когда вписался в эту авантюру? Он же обязательно мне отомстит! Вот и сейчас я не удержался и пробежал рядом с его позицией, чтобы хоть по-быстрому попробовать оценить его реакцию.

Он меня позвал? Что он задумал? Просто поработать в команде? Ну, конечно, нет! Подхватив меня, как маленького глупого щенка, Данила рывками ушел вверх, а потом сказал только эти четыре слова.

- Не надо так больше, - значит, я не ошибся, он все знает, и сейчас я получил последнее китайское предупреждение. Ну ее, эту Жюли с её дурацкими интригами!

Как-то механически скидываю вниз весь запас гранат, которыми планировал заминировать подходы и попробовать подловить Питерса - к чему все это, когда Данила уже почти пробился на вражескую базу? А потом он меня отпустил, и земля начала приближаться с огромной скоростью. Как я и боялся, одними словами он решил не ограничиваться. Разум, казалось, ушел в пятки, а сердце перестало биться: все-таки падение при текущем уровне реализма - это очень страшно. Не удивлюсь, если бы обычный человек после такого умер или сошел с ума. Жестоко, но справедливо - когда меня расплющило о поверхность, в голове вертелись только эти слова. Именно так бабушка описывала мафиозных донов, которые, как говорят злые языки, раньше были в нашем роду.

А может быть, и у Данилы есть итальянские корни?

Жюли Каас

Когда я увидела отметку Алессандро на карте рядом с Данилой, то поняла, что нужно срочно вмешиваться. А то ведь сейчас поплывет, расскажет лишнее, потом не отмоешься. Благо и повод есть - на финишной прямой можно и нужно объединять силы. А еще можно будет о грязной игре Питерса рассказать, хотя, что странно, несмотря на свои читы, с Данилой он справиться так и не смог. Это мастерство или наш босс и сам играет нечестно?

Вот и во время разговора, стоило мне поднять тему жульничества, стало видно, что она ему неприятна. Неужели, он все-таки тоже в чем-то подобном замешан? Или я просто продолжаю искать оправдания тем своим поражениям? Или он специально усыпил мою бдительность, чтобы заманить в ловушку? И почему я не обратила внимание, что Алессандро после встречи с Данилой как-то быстро отправился на перерождение. Вот только когда ты висишь у кого-то на руках на высоте в пару сотен метров, уже поздно что-то менять. Хотя, конечно, от лишнего повода пообниматься я не откажусь.

- Алессандро рассказал мне кое-что интересное, - стоило мне неосознанно потянуться губами вперед, как Данила нанес свой удар. Значит, дель Майо все-таки успел расколоться, вот же засада.

И ведь в обычной обстановке я бы нашлась, что сказать в ответ, но сейчас в этой глупой, дурацкой позе остается только молчать. Как какой-то деревенской дуре, пойманной своим мужем за изменой. И как Данила умудряется такое проворачивать, постоянно загоняя других в угол так, что им только и остается, что играть по его правилам.

- Я больше не буду, - блин, ну как маленькая девочка. Вот только в голову больше вообще ничего не пришло.

- Хорошо, - и такая искренняя улыбка, переходящая в кровожадный оскал. - Но в этот раз придется полетать!

Кристина дель Майо

Полет Данилы с Жюли был прекрасен - минус четыре вражеских героя, собравшихся для контратаки за одну секунду. Вот он, высший пилотаж. Жалко, что Питерс не попал в их число, и сейчас он, ясное дело, в ярости. Хотя, конечно, обвинения, выдвинутые им в сторону Данилы, довольно странные. Подлость, подстава друзей? Ну, конечно - он просто не понимает всего, вот и делает выводы, основанные лишь на части картины.

И, если так, то выглядит даже логично. Данила с помощью сигналки эпического уровня - по-другому понять, на что он еще тратил деньги, если до сих пор так и не обновил стартовые броню и посох - замечает подход главных сил врага. Понимая, что если его обнаружат, то план не сработает, уходит телепортами вверх и прихватывает с собой Жюли, чтобы и она его тоже не выдала. Вот только у темной эльфийки нет подходящих атак, чтобы гарантировать повышение уровня и безопасное приземление в неуязвимости. Если честно, я до сих пор не понимаю, как Данила сам умудряется рассчитать все так, чтобы получить опыт именно в самый последний момент.

Вот то, что видел Питерс, а вот то, чего он не знает. Данила решил воспользоваться ситуацией и подавить бунт в команде. Провернув интригу против Холлинз, братик и Каас все-таки взяли на себя слишком много. Их надо было ставить на место, что Данила и сделал. И, себе-то можно признаться, - я бы лучше разрулить ситуацию не смогла. После такого против него никто и никогда не решится пойти.

Остается один-единственный вопрос - почему он выбрал такой рискованный путь к победе. Нет, я понимаю, что Питерс играет нечестно, но, уверена, можно было бы так не рисковать. Или... Ну, конечно, дело в нас. И как я раньше не поняла - этот прочитованный киборг повышает на нас уровни, а Данила в силу воспитания не может сказать, что в этой битве мы ему только мешаем. Получается, он не просто играет один за всех, но еще и мы умудряемся подыгрывать сопернику. Что ж, если он не хочет говорить нам горькую правду, это скажу я.

- Все! - отправляю сообщение в чат отряда, используя громовое усиление, чтобы никто не смог его пропустить. - Отходим на базу. Хватит дарить противнику опыт, дальше Данила справится сам!

Теперь улыбнуться ему напоследок и можно возвращаться и мне. Черт, это ужасное деревянное тело - в следующий раз, как Каас, возьму темную эльфийку с приличествующей ситуации фигурой.

Саманта Холлинз

Как же это больно - смотреть, как тяжело приходится твоим друзьям, и не иметь возможности ничего сделать. Конечно, ту же Жюли, да и Алессандро после того, как он подстроил мое исключение из команды, сложно такими назвать, но они же все равно свои. Да и Данила с ними уже посчитался. А ведь я думала, простит или нет. И, хоть сама просила ничего не предпринимать, сейчас понимаю, что я рада. Как же тяжело в наше время встретить мужчину, который делает не то, что просят, а то, чего от него на самом деле ждут. И, главное, надо постараться выкинуть из головы все, что с ним успела натворить виртуальная копия дель Майо. Она не настоящая, поэтому ничего не считается. Так что возьми себя в руки, Саманта.

После второго полета Данилы стало очевидно, что Питерсу просто нечего ему противопоставить, и я решила посмотреть, что же творится у наших соперников. Все-таки и от Каас есть польза - кто бы еще сумел добыть возможность наблюдать за боями, пусть и только в реальном времени. И каково же было мое удивление, когда выяснилось, что глава клана «Белая птица» не кто иной как Саймон Вайт, тот самый, кто до последнего считался главным соперником Данилы по «Пантеону». В принципе, логично: раз я, дель Майо и Мамонтов здесь, то и про него не стоило забывать. Если бы не мой рыцарь, то, очевидно, победа была бы за этим странным парнем. Он и сейчас воюет ох как странно, но при этом очень успешно - создается ощущение, что способности противников против него совсем не действуют. Разве что лидер второй команды - Оскар Перес - умудряется держать удар. Это как схватка двух бессмертных гигантов, ни один из которых не может добиться победы.

Вот уже и наши начали выходить из игры - как я и думала, победа была предопределена - когда организаторы вмешались во второй полуфинал. Они это серьезно? Ничья? Но тогда получается, что в финале будет три соперника. А учитывая, что эти двое уже представляют силу друг друга, то в первую очередь они постараются выбить нас, а потом уже довести до конца свое противостояние.

Надо срочно сказать остальным.

Кто-то где-то

- Объект атаковал нашего представителя и умудрился закинуть того в технический портал. Мы смогли его выловить и узнать, что же произошло, только через час.

- Думаете, объект что-то скрывает?

- Уверен в этом. Будем посылать человека в реальности или подождем до завтра?

- Завтра будет уже поздно. Посылайте и проследите, чтобы на этот раз все прошло, как надо.


Подписывайтесь, ставьте лайк, обновление, максимум, через 2 недели (обычно по пятницам).

А пока можно попробовать почитать другие наши книги или просто следить за новостями в группе вк - https://vk.com/tzarzverey

И еще, авторы будут признательны всем читателям, нажавшим на кнопку нравится и, конечно же, тем, кто сделает репост. Вам не сложно, а нам приятно. Ведь если книга хорошая, то почему бы не устроить так, чтобы ее увидело побольше читателей.



Глава 13. Море волнуется



Данила

Не успел я прийти в себя после выхода из игры, как нас всех собрала Саманта и рассказала о будущих соперниках по финалу. Одним из них оказался тот фанатик, которого я так красиво сделал в последнем сражении «Пантеона», другим - сынок одного из основателей компании. Скажем так, не самые простые ребята, но в схватке «каждый против всех» мы очевидно сильнее - я ведь уже побеждал Вайта, а этот Перес не смог с ним справиться - какой отсюда вывод? Я лучший! Вот только есть у меня опасения, что остальные об этом тоже догадаются и объединят силы.

- Пока не знаю как, но нам нужно их разделить! - так как все молчали, я решил обозначить приоритет нашей стратегии.

- Согласна! - тут же поддержала меня Саманта.

- У нас есть еще двадцать четыре часа, - задумчиво протянула Кристина. - Может быть, тогда каждый подготовит свои предложения, а потом соберемся и обсудим?

- Согласен, - тут же кивнул Мамонтов. - Вот так вот с ходу точно ничего дельного не придумаем, тут нужен расчет. Или, Данила, у тебя есть план?

- Пока нет, - я тут же постарался отвести от себя внимание. Вот же Вася стрелочник! - Согласен с Кристиной, все обсудим после обеда.

- Который мы, естественно, проведем вместе, - решила глупо пошутить дель Майо. Вот кто-то не такой сообразительный, как я, уже бы давно повелся на ее заигрывания и решил, что все серьезно и по-настоящему.

Изобразив смущение в ответ, я поспешил за устремившимися к выходу Жюли и Алессандро. Все-таки я же хотел перед ними извиниться - как-никак, эта парочка пострадала из-за меня в последнем бою. Кончено, мы все равно выиграли, но смерть от падения с высоты, пусть и в виртуальности, дело не очень приятное.

- Подождите, - я их догнал уже в коридоре и пристроился рядом. - Хотел обсудить то, что случилось в игре.

- Не надо, мы все поняли, - Жюли ответила за двоих.

Как же приятно. Вот, вроде бы, ерунда, и обидься они из-за нее, я бы просто не понял такую мелочность, и при этом отсутствие этой самой обиды воспринимается уже как широкий жест. Все-таки странные мы все люди: кажется, все просто, а попытаешься понять, что, как и почему, и все как будто переворачивается с ног на голову.

Мечтательно заложив руки за голову и беззвучно напевая, что жизнь невозможно повернуть назад, я попытался незаметно проскользнуть в малую переговорную. Пока все усиленно продумывают планы, то есть занимаются тем, в чем разбираются, я могу заняться тем, в чем уже я силен - поваляться на диване. А диван там, надо сказать, просто шикарнейший.

- Мне сказали, что здесь я могу найти Данилу Корнева, - стоило мне добраться до своей цели, как прямо передо мной возник импозантный мужчина лет сорока. Гладковыбритые щеки, легкие залысины и пропуск с печатью совета директоров. Что ж, теперь становится понятно, почему этого типа никто не смог остановить.

- Неа, не видел его сегодня, - я постарался ответить как можно более жизнерадостно. Не хочется что-то серьезных разговоров. - Если встречу, то обязательно передам, что вы его искали. Кстати, а по какому поводу?

- Надо обсудить кое-какие технические сбои, - вот я знал! Знал, что не стоит с этим подозрительным господином общаться. - Кстати, мистер Корнев, меня, если что, зовут Джебидайя Маус.

Как и следовало ожидать, меня как руководителя филиала знают в лицо. Можно было бы, конечно, попробовать поиграть до конца, притворяясь, скажем, братом-близнецом, но это было бы уже совсем глупо...

- Я его двойник. Меня наняла служба безопасности после недавнего нападения, - а, была не была, если и это не сработает, то придется все-таки разговаривать.

Ай. В руку впилась игла, выскочившая из небольшой коробочки, на пару секунд прижатой к моей руке.

- Анализ ДНК говорит, что вы - это вы, - и никакой реакции на мое последнее поведение. Вот это выдержка, да такой тип из меня выжмет все секреты до последней капли.

- Хорошо, - я тоже решил делать вид, что ничего не случилось. - Ты не будешь против, если я приглашу на нашу беседу одного из своих компаньонов?

Раз против меня оказался собеседник такого уровня, то пора подключать и мою тяжелую артиллерию. Уверен, та же Кристина догадается, что можно ему противопоставить. Вот только не знаю, прилично ли будет оставить своего гостя в одиночестве? Оглядевшись по сторонам, я обнаружил мелькнувшую рядом голову Салливан. Прекрасно, именно сейчас мне моя секретарша больше всего и нужна.

- Эмма, присмотришь за нашим гостем? Кофе ему принеси или там чего покрепче, - выдав инструкции, я поспешил поскорее выскочить из комнаты. Кстати, грядет историческое событие: наверно, впервые в истории аристократы помогут простому человеку.

- Только кофе? - вопрос Эммы сбил меня с радужного настроя. Неужели, она опять решила включить режим «непонимания»?

- Не только, - печеньки пусть еще захватит. Или, может, наш гость вообще предпочитает чай. Ну, зачем ставить себя в жесткие рамки? - Все - беги, только учти, что я уже скоро вернусь.

- Я пока схожу за печеньками, - а нет, недооценил девушку. Все-таки порой эта Эмма просто читает мои мысли.

Оставив нежданного гостя на попечение секретарши, я бросился искать хоть кого-нибудь из наших. Не обязательно Кристину - тот же Мамонтов, хоть и спокойный, но уверенность в собственных силах, которой от него прямо-таки разит, подкупает. Вот Алессандро я бы, пожалуй, не стал брать, он слишком мягкий. Или Жюли - эта слишком порывистая, никогда точно не скажешь, что ей взбредет в голову в следующую минуту.

- Да где все? - я не выдержал и вопросил вслух, когда уже во второй подряд комнате, где обычно отдыхали мои гости, оказалось пусто.

- Все разбежались, решили, что тут им точно помешают готовиться к финалу, - а я и не заметил, что в груде подушек притаилась моя светловолосая принцесса. - И, видимо, не зря.

Но я не дал ей развить эту тему, просто подхватил за руку и потащил за собой. Ведь Саманта тоже может быть жесткой - никогда не забуду нашу первую встречу - это в последнее время она со мной себя ведет подозрительно мягко. Инстинкты прямо-таки трубят об опасности, но ведь что может сделать нормальный здоровый мужчина в такой как у меня ситуации? Ничего. А тут наш гость очень удачно подвернулся, вот пусть Саманта на нем и спустит явно накопленный в последнее время негатив, а мне опять достанется милая и добрая девушка. Ах, какой я коварный.

Вот только куда делся мой гость? Стоило мне вернуться с Самантой, как ни Эммы, ни этого «чиновника» уже не оказалось на месте. Зато хоть печеньки принесли. Ну-ка, попробуем дедуктивно осмыслить, что же тут произошло. Итак, есть секретарша, оставшаяся наедине с важным гостем. Печенье не тронуто, значит, он были заняты разговором. А что - все просто: соблазнила и утащила на свидание. И ведь никакого беспокойства о делах фирмы, только бы личную жизнь устроить. Попадется мне эта Эмма, я ей еще все выскажу.

И, кстати, насчет свиданий. Раз уж мы наедине с Самантой, почему бы с пользой не провести время, тем более что объясняться и обсуждать дела сейчас нет совсем никакого желания? Эх, надо было заказывать для нашего гостя не печеньки, а сразу вино. Впрочем, тут же конференц-зал, готов поспорить, что в ящиках что-то да найдется.

- Саманта, как ты смотришь на то... - начал я, но девушка меня перебила.

- Подожди, - мне кажется или она смущена? Да нет, не может быть! - В прошлый раз ты показывал свою детскую игру, теперь моя очередь.

- Хорошо, - она сказала «в прошлый раз», значит, это официально становится свиданием.

- Правила простые: мы по очереди задаем друг другу вопросы, и должны честно на них ответить. Если же ты не готов сказать правду, то должен выполнить желание. Все просто, - и чего она так волнуется? Обычная же игра, и, кажется, я знаю, как сделать ее немного лучше.

- Дополнение, - я все-таки нашел то, что все это время искал. - Чтобы задать вопрос, ты должен выпить стопку текилы. До дна!

- До дна, - повторила за мной Саманта, потом тут же наполнила свою стопку и одним махом опустошила. - Тогда я спрашиваю первая.

Собравшись с духом, Саманта выпалила вопрос и уставилась на меня своими огромными глазами:

- Что ты будешь делать после игры? Когда все закончится? - и что же она рассчитывает услышать? Все-таки ответить так, чтобы никто не заподозрил в твоих словах обмана - вот главный смысл «правды или желания». И меня не так просто подловить.

- Хочу основать свой род, - и почему мне в голову пришло именно это? - Сейчас из моей семьи рядом никого не осталось, и это просто давит. Хочется, чтобы рядом были все: с родителями, к сожалению, уже не выйдет, но дети, внуки... В окружении потомков кажется, что будешь жить вечно.

- Как грустно и красиво. Спасибо, что поделился, - голос Саманты немного дрожит. И что такого печального она нашла в моей истории? Вроде бы, довольно пафосная картинка получилась. Впрочем, девушки, что с них взять.

- Ладно, теперь моя очередь, - я махом опрокинул в себя стопку текилы. Хорошо пошла, даже закусывать не хочется. - Чего ты боишься больше всего?

Я бы предпочел узнать, какие качества она хотела бы видеть в своем мужчине, но пока еще слишком рано. Как подсказывает мне внутреннее чутье, вот пройдет два-три круга, тогда и настанет время для более интимных вопросов. Правда, похоже, у Саманты слабость к алкоголю. После выпитой стопки она сидела, краснея с каждой секундой все больше, а потом бросилась мне на шею, впиваясь в губы поцелуем. И как я удержался, чтобы не перевести отношения на новый уровень, просто не представляю. Вот только пользоваться тем, что девушка перепила - это точно не мое. А так - как же жалко.

Немного отодвигаюсь от Саманты.

- Не сейчас, - и опять она взяла себя в руки очень быстро, просто кивнув в ответ. И никаких часовых разговоров и обмусоливания всяческих бессмысленных мелочей. Как же приятно иметь дело с умным человеком.

Хоть и тяжело. А ведь могли бы уже... Я с трудом отогнал нарисованную воображением картинку.

Немного покачиваясь - или это мир не может вернуться на свое место у меня в голове? - Саманта вышла из комнаты. А через десять минут, собравшись с силами, за ней пошел уже и я сам. И я еще опасался переговоров с представителем компании? Да дружеские посиделки с минимумом алкоголя дались мне сложнее, чем любые потенциальные переговоры! Где там этот проверяющий? Дайте двух!

- Данила, - пока я в прострации шел в свою комнату, меня поймала Кристина. - Помнишь, мы хотели...

Она про обед? Нет, наверно, сейчас мне в горло ничего не полезет.

- Я уже все, - проще сказать, что поел, чем объяснять, почему не хочу.

К моему удивлению, Кристина очень быстро сдалась и летящей походкой упорхнула куда-то в сторону летней веранды. Точно - мы же хотели не только поесть, но еще и обсудить планы на финал, но, видимо, они понимают, что прекрасно справятся и без меня. Ну, так кто я такой, чтобы навязываться? Игрушка, которую можно поцеловать, а потом отбросить в сторону? Пора с этим отношением заканчивать. Завтра, нет - послезавтра, после финала, сядем и все в открытую обсудим. И никаких гвоздей! А пока мне надо проветриться!

До самого вечера я шлялся по ночной Канберре: ноги гудели, зато в мозгу впервые за долгое время прояснилось, и после ночи в голове не было тяжести, а только приятное ощущение чего-то легкого и воздушного. Не хотелось обращать внимание на все эти жизненные несуразицы: ни на испуганные взгляды Эммы, ни на требовательные предложения Кристины пойти поговорить, ни на игривые и якобы случайные касания от Саманты. Лишь Жюли смогла прочувствовать мое состояние и догадалась оставить в покое. Умная она все-таки - обычно женщины такое не замечают, а вот она смогла. Практически одновременно с Василием и Алессандро, которые проявили мужскую солидарность, моментально оценив мое умиротворенное состояние.

В итоге, вроде бы, за весь день так ничего и не случилось, но все были рядом, и я впервые за очень долгое время - просто сидя в кресле, поджав ноги и читая старую книжку о приключениях сорванца с кошачьим именем - почувствовал себя дома.

- Время - полвосьмого, - раздался тихий голос француженки. Так необычно... А, оказывается, ее легкая картавость и волнение очень идут друг другу.

Впрочем, не это главное. Пришло время заходить в игру. Меня, то есть, нас всех ждет финал.

Вход

На этот раз моему взору предстала вся карта грядущей битвы с высоты птичьего полета. Непролазный лес в центре, наверняка полный сюрпризов, а по его краям притаились три замка, скрытых за высокими и крепкими стенами. Не моя цитадель из прошлой игры, но тоже смотрится внушительно.

Так, а теперь посмотрим, что тут можно сделать во время подготовки к бою: ага, на этот раз все войска будут доступны сразу. Все - это и драконы, и личи, и тролли, настоящий полный комплект. Да тут неплохо можно будет развернуться! Вот только какую выбрать стратегию? Только сейчас осознал, как меня все подставили, так и не посвятив в свои планы. Неужели, им настолько не важно мое участие, что даже пары слов пожалели? А ведь я не только боевая единица, на мне же еще и все наши миньоны. И, несмотря на все это, мне так никто ничего и не объяснил - чувствую себя совершенно бесполезным. Ладно, раз всем наплевать, то займусь распределением миньонов по своему усмотрению. Тем более, вариантов тут немного. Я могу или оставить их для защиты замка, или отправить на охоту вместе со мной и всеми остальными. Впрочем, чего тут думать: очевидно, что нужно выбирать второе - только упреждающие удары, только чистая сила - вот он путь настоящего чемпиона. Теперь становится ясно, почему мне ничего не говорили: в такой ситуации смог бы разобраться даже ребенок.

Эмма Салливан

Этот странный человек, пришедший сегодня в офис. Не могу понять, но при взгляде на него во мне просыпается предчувствие неприятностей. А еще Данила попросил меня за ним присмотреть... Это то, о чем я подумала, или все-таки просто кофе? Лучше спросить.

- Не только, - как я и думала. А все же Данила жесток: мы еще особо не знакомы, а он уже впутывает меня в такие темные делишки как похищение. Ладно, для отвлечения внимания говорю, что пошла за десертом - а этот так просто просиял в ответ.

Спокойно, Эмма, а то дойдет до того, что ты начнешь работать за улыбки. Надо успокоиться и позвонить в местное представительство семейной фирмы, там как раз найдутся подходящие специалисты. Раз уж я кто по должности? Помощник? Вот и буду помогать в меру своих возможностей. Исключительно в рамках должностной инструкции, ничего личного.

Саманта Холлинз

Данила, даже не посмотрев видео боев, сразу понял, что в финальной битве нас будут уничтожать первыми как потенциально самых слабых. И грустно, и приятно, что твой рыцарь так быстро формулирует то, на что у тебя уходит гораздо больше времени.

- Согласна! - я тут же поддержала его идею с разделением наших противников.

Потом было дурацкое предложение от Кристины: разделиться и подумать - зачем? И так же ясно, у кого будет самый лучший план. Впрочем, все равно приятно, что Данила дает нам возможность поучаствовать в создании будущей стратегии. Хотя, уверена, если будет надо, он глазом не моргнет и сыграет нами втемную, как уже не раз бывало. Интересно, а для него есть хоть что-то важнее победы?

Решив не тратить время на вещи, которые и так будут сделаны, я подумала, что будет гораздо интереснее проследить за Данилой. Если честно, это уже начинает походить на манию - хочется узнать о нем все больше и больше. Да что же это за чувство такое неприятное?

Как я и думала, новые открытия не заставили себя ждать. Подозрительный гость, не менее подозрительный разговор, а потом, стоило Даниле уйти, как практически моментально незнакомца усыпили криотранквилизатором в шею, упаковали в пакет и вместе с мусором вывезли из здания. И это все только что произошло в офисе «Пантеона», организации, считающейся самой могущественной в мире? И еще, когда это Данила обзавелся собственными головорезами? Только мигнул своей секретарше, как та вызвала ребят, быстро решивших все проблемы. И ведь явно профессионалы высшего уровня, таких даже за очень большие деньги не найти. Без связей тут не обойтись.

Стоп, Даниле же явно потребуется кто-то из нас в качестве свидетеля исчезновения этого гостя. Если будет расследование, то такие показания будут дорого стоить, так что надо будет ему подыграть, тем более что все остальные решили выбраться в город. Бросившись в одну из комнат, где мы обычно сидим, я пристроилась в кресле, а дальше лишь оставалось дождаться, пока меня не найдут и не позовут прогуляться.

Вот только стоило ему взять меня за руку, как все посторонние мысли вылетели из головы. Данила рядом, такой теплый, я даже слышу, как стучит его сердце. Или это мое так громко бьется? И как я только решилась - наверно, временное помутнение - предложить Даниле сыграть в «правду или желание». Глупая штука, но, когда вокруг столько условностей, как еще можно получше узнать человека?

- Дополнение. Чтобы задать вопрос, ты должен выпить стопку текилы до дна! - Данила решил немного подкорректировать правила. А что, так даже интереснее - получается, мы ограничены во времени, ведь рано или поздно алкоголь нас вырубит, так что придется сразу переходить к делу. Никаких экивоков и случайных вопросов.

Первый ход Данила как джентльмен уступил мне, так что я быстро выпиваю свою рюмку и начинаю нашу словесную дуэль. А ведь как это еще назвать? Именно, что дуэль - каждый пытается подобрать такие вопросы, которые позволят залезть в самую душу твоему собеседнику. И кто глубже окажется, тот и выиграл. Нет, я, конечно, не хочу выиграть, просто узнать Данилу получше. Хотя и победить тоже было бы неплохо.

Первый вопрос - как он видит свое будущее. Неужели, я сейчас узнаю правду?

Данила начал говорить, а я все не могла поверить в то, что сейчас слышу. Получается, Данила - член какого-то уничтоженного рода, и сейчас он взялся за неподъемную задачу по его восстановлению и признанию. Вот только, учитывая, что из его родни не осталось совсем никого, это была война на уничтожение. А за последние четверть века такая была только одна - когда Морганы и Стауты открыли охоту на последних Романовых. И как он не побоялся мне такое доверить? Получается, я для него на самом деле особенный человек? А что? Семья Холлинз достаточно благородна, чтобы помочь восстановиться древней российской царской династии.

Данила спросил, чего я боюсь. А ведь это проверка - после того, что я только что узнала, он пытается понять, не испугаюсь ли я, готова ли идти с ним до конца. Какой же он порой глупый - зачем такое спрашивать, тут же и так все видно. И не удержавшись, я повисла у него на шее, а губы оказались прямо на уровне его рта. Как неожиданно. Или это судьба? И почему можно целовать любимого человека так долго, как будто воздух для дыхания вовсе и не нужен?

- Не сейчас, - было видно, с каким усилием Данила сделал этот шаг назад. Но он прав - сначала восстановление рода, потом уже все остальное. В таком важном деле нельзя без расстановки приоритетов.

Вот только почему я почти улыбаюсь? Неужели, потому что он мне все рассказал, и теперь получается, что второе место точно мое? Пока второе. Надо уходить - нельзя настолько радоваться жизни, особенно после того, что мне только что рассказали.

Жюли

Все-таки Данила даже в мелочах поступает как настоящий мужчина. Не стал пускать ничего на самотек, а взял, подошел и в лоб спросил, поняли ли мы, за что нас отправили полетать. Да, грубо, да, прямолинейно, но зато никакого простора для глупых обид. А ведь есть же люди, которые все вокруг считают само собой разумеющимся, но при этом обижены на полсвета не пойми из-за чего.

Потом, конечно, он проявил слабость, когда позволил всем участвовать в создании плана. Хотя так я думала только в начале - когда к вечеру мы все убедились в бесплодности наших попыток продумать хоть что-то более-менее стратегически перспективное, он просто взял и сказал Кристине, что все уже сделал сам. Сначала уступил нам путь, потом дал убедиться в собственной слабости и, наконец, указал нам наше место. Жестко? Да! Но именно за такими лидерами и хочется идти! Кому нужны мямли и все понимающие слабаки. А сила? Да, она давит на всех, кто рядом. Но как же это возбуждает!

Оскар Перес

Было обидно не успеть выиграть в полуфинале, но сейчас я выложусь на полную, и теперь уже всем придется прочувствовать на своей шкуре, что такое настоящая сила Пересов. Даже немного обидно, что финальная схватка оставляет так мало простора для фантазии.

Очевидно, что войска нужно держать в замке, чтобы не дать на них прокачаться своим врагам. И тогда, получается, все будет решаться в личных схватках, за счет которых только и будет возможно развитие. Первым я уничтожу Корнева, чтобы не мешался под ногами, а потом придет черед Вайта. Я смог изгнать из своей памяти этот навязчивый женский образ в матроске, и на этот раз, когда я буду полностью сосредоточен на деле, ему будет нечего мне противопоставить.

А вот и трубы проревели - бой начался! Что? Да нет, не может быть. Кто взял и выпустил из крепости сразу всех своих миньонов? Корнев? Вот же хитрый тип - и как он ловко загнал меня с Вайтом в ловушку. Теперь мы просто не сможем сосредоточить свои силы на нем, иначе второй тут же уйдет в отрыв, воспользовавшись отсутствием противодействия и сосредоточившись на этих толпах живого опыта.

Как столкнуть своих противников лбами и остаться в стороне - настоящий мастер-класс, и что самое обидное, мне ничего подобного даже в голову не приходило. И почему я думал, что все будет просто? Интересно, а как бы в такой ситуации поступила та сумасшедшая девчонка? Стоп, я же избавился от этих мыслей. Неужели, опять?

Кто-то где-то

- Как красиво объект вынудил нашего андроида проявить свои способности. И ведь совершенно не стеснялся нелогичного и даже глупого с точки зрения обычного человека поведения.

- Да, а андроид все принял за чистую монету. Ну, надо же было сунуться проверять это глупейшее заявление о двойнике! Надо будет доработать его логические связи.

- Если будет кому дорабатывать. Андроид пропал, сигнала нет. А его ведь по-тихому не нейтрализовать, там столько имплантатов зашито, армию можно остановить. Тут разве что крионейтрализаторы использовать, но кто же будет разоряться на такие ради обычного человека?

- Так не зря же объект выяснял, андроид он или нет.

- Точно. Хотя камеры подтверждают, что объект в этом точно не участвовал, вот только, на мой взгляд, это только добавляет подозрений.

- В любом случае финал нам уже не остановить, но подготовим на всякий случай группу быстрого реагирования. Если что, придется резать по живому.



Глава 14. Финал на троих



Данила

- Командиры, доложить о своих отрядах! - только появившись в игре, я тут же подозвал всех своих старых друзей. Кстати, мне еще повезло: на этот раз никто не стал менять мне героя, и вот я снова прилично выглядящий Орфей, а не какое-то чучело.

- Кавалерия готова! - гоблины со свиньями так и не выбрали себе главного и, как обычно, заявились в полном составе.

- Тролли готовы! - грубый голос Клауса звучал спокойно и уверенно.

- Орки готовы! - со стариной Джафаром мы общались не очень много, но все равно рад его видеть.

- Любимый! - а вот и темные священники во главе с виртуальной Кристиной. И чего это все наши поспешили отвернуться? Это же всего лишь игра, да и не позволяем мы себе ничего лишнего. А обниматься - что в этом такого? - Священники готовы!

Наконец-то меня отпустили, и я смог вернуться к смотру.

- Личи готовы! - этих суровых, но очень опасных воинов набралось даже меньше двух десятков.

- Черные драконы готовы выполнить свой долг! - а этих вообще только трое. - И будь благодарен нам, что мы не стали держать обиду за то, что не звал нас в бой до этого.

А ведь и правда, это же первый раз, когда мы встретились после финальной битвы с Вайтом - до сих пор все мои бои заканчивались настолько быстро, что до летающих ящеров просто не доходила очередь. Это что же получается, я так крут? Против воли на лице расплылась довольная улыбка, и я, не дожидаясь чьих-либо советов, отдал давно задуманный приказ.

- Все вперед! Зачистите этот лес! - и по моему взмаху руки огромная, но при этом довольно дисциплинированная толпа устремилась к воротам.

- Данила, - раздался неуверенный голос Саманты.

А ведь она права: так увлекся, что чуть не забыл самое главное. Как же хорошо, когда рядом есть такие девушки - и умные, и красивые.

- Да, точно, а мы все грузимся на драконов и готовимся прикрывать миньонов сверху, - заметив опоздавшего на общее построение бехолдера, я указал ему место рядом со мной, и мы, оседлав главного дракона, первыми полетели обеспечивать превосходство в воздухе.

На секунду закралась мысль, не поспешил ли я, но тут же ушла - а как иначе? Прежде чем штурмовать укрепления, надо сначала зачистить территорию, а потом уже все остальное. А о поддержке с воздуха в своих военных мемуарах не написал, наверно, только самый ленивый. Так что, как ни хотелось бы пользоваться самым очевидным решением, но выбора просто нет. И, значит, моим единственным преимуществом может быть только скорость. Я должен быть быстрее всех - тем более что мои союзники совершенно неожиданно оказались горазды терять время почем зря. Вот когда я сказал выступать, а они только начали седлать драконов.

Планируя над лесом, я высматривал первых противников, и они, в отличие от потерявшихся - наверно, из-за давления финала - аристократов, не замедлили попасться мне на глаза. Два десятка каменных големов - вполне достойная цель, чтобы взяться за них всерьез. Приказывая опуститься, я стукнул дракона по темечку, и тот, не ожидая подобного, просто потерял координацию и рухнул вниз. Еще повезло, что у него куча жизней и от падения этот монстр пострадал не очень сильно.

После столь резкого приземления воздушная волна от огромной души дракона разлетелась во все стороны, откинув големов по меньшей мере на двадцать метров от нас. Что ж, лишнее пространство мне пригодится. Выбрав своим первым навыком реактивную струю, я уже приготовился к бою, когда неожиданно вперед вылез бехолдер.

- Один под контролем. Куда его отправить? - подняв щупальца вверх, ошарашил меня мой глазастый друг. Вот так вот все просто?

- Давай на ближайший замок, - впрочем, сориентировался я довольно быстро.

А дальше все происходило уже без моего участия. Бехолдер брал по очереди под свой контроль одного монстра за другим, а потом отправлял в атаку по указанным мной координатам. Жалко, конечно, что опыта я совсем не получил. Вот только у меня тут цель не уровень поднять, а победить, и только что открытый способ начинает мне нравиться. Интересно, как отнесутся наши противники к тому, что все местное поголовье монстров не спокойно ждет их появления, а само идет в атаку?

- Вперед, Штирлиц, нас ждут великие дела, - подмигнул я глазастику. - Надо спешить, уверен, совсем рядом сгорает от нетерпения еще куча монстров.

- Слушаюсь, мой командир! - Штирлиц довольно помахал щупальцами над головой и взобрался на дракона, видимо, готовясь к следующему десантированию.

Если честно, я думал дальше прогуляться пешком, но раз уж герой эпизода так хочет прокатиться, то почему бы и нет. Правда, полетать особо не получилось - десять секунд стремительного взлета, и дракон плюхается уже на новую цель. Ну как плюхается, скорее, это я его плюхаю: забылся и опять шлепнул по тому же месту. Хотя он, вроде бы, и не особо против. Может быть, это дракон-садомазохист? На этот раз нашей жертвой стал отряд дендроидов, и опять с помощью глаза я отправил всех в атаку на ближайший замок.

- Атакуйте все на своем пути! - встав в пафосную позу, я развлекался, пока Штирлиц организовывал техническую сторону вопроса.

Потом снова полет, снова падение и новые рекруты, готовые идти в атаку. Очень быстро я сбился со счета: гоблины, кобольды, огры, медведи и даже парочка бородавчатых ведьм - мы со Штирлицем призывали на защиту родины каждого, кто попадался нам на пути. Единственное, что смущало, так это мой до сих пор первый уровень, но за все нужно платить. С начала боя прошло, дай бог, минут пятнадцать, когда во время очередной посадки мы столкнулись не только с привычными лесными обитателями, но и с одним из наших отрядов. Причем, когда последних зажали в угол и уже готовились отправить на тот свет.

- Мой любимый! - мне кажется или с каждым разом в голосе виртуальной Кристины все больше и больше энтузиазма?

Раскидав в сторону опешивших противников, она бросилась мне навстречу, опять повиснув на шее. А как же окружение и жутко опасная ситуация? Она что - увидела мое приближение и решила разыграть сцену из рыцарского романа? О, женщины! И имя им - коварство.

- Рад, что ты цела. Но сейчас не время для чувств, - звучит, конечно, пошловато, но, раз такому сильному бойцу нужно для полного счастья лишь это, а мне это ничего не стоит, не вижу причин строить из себя ханжу.

- Ммммм, как мило, - оглядевшись, я увидел целый свиной эскадрон, расплывшийся в умилительных улыбках. И как эта девушка успела подговорить такую кучу миньонов поучаствовать в своем спектакле?

- Целуй ее!

- Целуй ее!

- Целуй ее! - вдруг вся толпа разразилась одобрительным скандированием, а я не выдержал и покраснел.

- Отставить сватовство! - как и у большинства людей, смущение внутри меня очень быстро преобразовалось в гнев. - Объясните-ка мне, прекрасная леди, чем это вы тут занимаетесь, отвлекая при этом столько благородных воинов от выполнения порученных им боевых задач?

Во как завернул, все аж прониклись. Девушка даже отступила на пару шагов, а свиньи в раскаянии опустили головы.

- А мы зато видели секретный лабиринт в центре леса, когда убегали от... в смысле, когда загоняли трусливых вражеских героев, - неожиданно нашлась парочка молодых хряков, до этого смущенно жавшаяся в задних рядах, тут же приковав к себе полные надежды на реабилитацию взгляды всех остальных.

- Хорошо, - я решил совсем уж не давить на бедных миньонов, тем более, они вроде как смогли добыть ценную информацию. Секретный лабиринт - это интересно. - Показывайте дорогу.

Отпустив дракона, который не мог пролезть через дебри как будто пытающегося остановить нас леса, и оставив ему в качестве усиления бехолдера, мы двинулись вперед. Я, виртуальная Кристина и несколько десятков свиных наездников - на этот раз мы уже не могли никого подчинить. А парочка огров, встреченных по дороге, наконец-то принесла мне второй уровень и еще один навык. Но вот дальше наше успешное продвижение закончилось - на огромной просеке, отделяющей центральную часть леса от всего остального пространства карты, расположился огненный элементаль размером с мою старую пятиэтажку. Ну, нафиг с таким связываться.

- Эй, храбрый пятачок! - я нашел взглядом нашего проводника. - А как ты мимо этого типа пробрался?

- Не знаю, - тут же искренне хрюкнули мне в ответ. - Просто пробежал и все.

Ага, вот сейчас мы попробуем просто пробежать, и так же просто отправимся на тот свет. Лучше поискать дорогу в обход. Вот только лес уже превратился в настоящие джунгли, и нам фактически пришлось прорубать себе каждый метр дороги. Каково же было мое разочарование, когда через несколько сотен шагов нам преградил дорогу еще один гигант, на этот раз водный. Печально вздохнув, я даже спрашивать ничего не стал, просто продолжил движение вперед. Третьего гиганта - на этот раз каменного - я встретил уже со стоическим спокойствием, но вот четвертый уже чуть не довел меня до белого каления. Глядя на закручивающиеся спиралями потоки ветра, складывающиеся в грозную антропоморфную фигуру, я сощурил глаза и задумался, как же можно с такой махиной справиться. Даже если все наши войска притащить, они ему на один зубок.

Или попробовать приказать миньонам навалиться всей силой, а потом, воспользовавшись хотя бы секундной заминкой, проскользнуть самому? Вот только воплотить этот план в жизнь мне так и не удалось - перед глазами выскочило прямо-таки ошарашившее меня системное сообщение.

Вы собрали отблески ауры всех элементалей, сумев удержаться от соблазна принять силу стихий от одного из них

Вы переноситесь в храм Равновесия

Так эти гиганты были не боевыми, а наоборот, должны были наградить меня какой-то способностью? А я, как дурак, бегал от них по лесу? Вот же засада! И в этот же самый момент меня вместе с так и не отпустившей мою руку виртуальной Кристиной засосало в появившуюся перед нами небольшую черную дыру.

Голову тут же сдавило, напомнив о неприятных ощущениях, которые ждут каждого, кто рискнет залезть в самолет с насморком, но практически сразу все вернулось на свои места. Я опять стоял на ногах, а в противоположном углу небольшого зала без каких-либо выходов парил в воздухе джинн, с удовольствием поглядывая на покрытый кровью клинок. Свежей кровью... Но откуда она, если нас тут двое? Я не ранен, да и он, вроде, тоже. В этот момент мой взгляд упал вниз, и я увидел сидящую у моих ног темную священницу, бледную и зажимающую руками огромную рану на животе.

- Попробуй вылечить себя, - я протянул ей один из флаконов здоровья, купленных на старте, вот только бойкая девушка лишь еле заметно мотнула головой, шепнув, что такие раны в принципе нельзя исцелить.

- Ты дошел до меня, доказав свою непреклонность, ты смог пережить первый удар, доказав свою силу, - казалось джинн не говорил, а вколачивал в мироздание каждое свое слово, по коже против воли побежали орды мурашек. - Ты заслужил право на одно желание. Но не ошибись - выберешь неправильно, и не получишь ничего.

Он замолчал, а у меня перед глазами замелькали картинки разрушенных вражеских замков, всепобеждающих мечей, огромных армий союзников... Вот же она, кнопка «нажать и победить», о которой мечтают все геймеры. Надо просто решиться...

- Итак, чего ты хочешь? - заметив, что я не спешу отвечать, повторил джинн, а в его глазах мелькнул отблеск красного пламени. Жуть.

- Я решил, - о боги, какую же я делаю глупость и как я буду себя за это все проклинать. - Не дай ей умереть.

Я показываю рукой на сжавшуюся на земле виртуальную Кристину, которая от удивления даже прекратила стонать. Да, это выглядит как глупость, пахнет как глупость, да, скорее всего, это на самом деле глупость и есть. Но почему-то бросить вот в такой момент настолько доверяющую мне девушку, даже понимая, что она не настоящая и что вокруг игра, я не могу. Вот же чертово воспитание.

Джинн выждал еще пару секунд, видимо, давая мне возможность одуматься, а потом с его вытянутой руки сорвался бордовый шар, тут же впитавшийся в грудь темной священницы.

- Пока я вам верна, я буду жить, - виртуальная Кристина тут же поднялась на ноги, а ее тело начало плыть и меняться.

- Эй, что-то это не похоже на лечение! - тут же повернулся я к джинну.

- А ты и не просил лечить, - на лице у того впервые появилась хоть какая-то эмоция. Усмешка. - Ты просил не дать ей умереть. А уж способ я выбрал сам.

Саманта Холлинз

Зачем Данила отправил всех в атаку и приказал нам садиться на драконов? Каждый раз взлетать и садиться - это только лишняя трата времени. А ведь сейчас, на старте, когда приоритетная задача - это как можно быстрее набрать силы, что может быть ценнее? Спросить?

- Данила, - начала и тут же себя одернула. Только что же сама думала о том, что нельзя тратить время зря, и чуть не начала бессмысленные разговоры. К счастью, что очень помогает в общении с Данилой, ему очень легко верить. Это не только правильно, но и приятно.

Вот и сейчас он просто кивнул, показывая, что понял мои опасения, а потом добавил указаний, что именно нам надо делать. И ведь, несмотря на то, сколько времени мы уже с ним, все равно каждый потратил секунд по десять, решаясь на этот безумный поступок. И ведь нам еще повезло, что не было этой француженки - уверена, она бы с непривычки точно впала в ступор. Но, к счастью, после показательной порки от Данилы она на новые интриги не решилась, ну и, естественно, просто так ей место в финале никто уступать не собирался. Даже Алессандро хватило мужества, чтобы сказать твердое «нет».

Не успели мы пролететь и десятка метров, как Данила показал нам наше первое заблуждение: ловко ткнув своего дракона в заранее рассчитанную нервную точку, он заставил того камнем рухнуть вниз. Это же сколько времени он, получается, сейчас выигрывает за счет скорости полета и посадки - мой рыцарь как всегда на высоте! Я не удержалась и гордо улыбнулась работающему со мной в паре Мамонтову. На всех драконов не хватило, а этому русскому я почему-то доверяю больше, чем парочке дель Майо.

Пристроившись в воздухе над тремя потоками наших миньонов, мы перелетали от одного к другому, вступая в битву и быстро продвигаясь вперед, собирая самые сливки опыта и денег. Периодически было видно, как вдалеке поднимается над деревьями дракон Данилы. Вот только странно, почему он атакует группы монстров только возле нашего замка? Есть ли в этом хоть какой-то смысл, когда можно подобраться поближе к врагам и выждать удачный момент для нападения на вражеских героев? Похоже, пока я слишком мало знаю, чтобы ответить на этот вопрос. Эх, будь рядом не Мамонтов, а мой Данила, насколько бы проще все сразу стало.

Через пару посадок я заметила, что начинаю смещать нашего дракона все ближе к тому месту, где сражался мой рыцарь. Это, конечно, неправильно, но я просто не могу ничего с собой поделать и каждый раз подправляю курс. Что самое обидное, Мамонтов тоже это заметил, но решил промолчать. Ох, уж эта русская снисходительность по отношению к женщинам. Хорошо, что мой рыцарь не перенял эту национальную черту.

Стоп, а что рядом с ним делает Кристина? Хотя нет, итальянка же сейчас в другом аватаре, значит, это всего лишь та копия, которая к нему постоянно липнет. Но как же нагло она себя ведет! Сейчас буквально в сотне метров от меня эта виртуальная соблазнительница попыталась загнать Данилу в угол, выставив свои чувства на общественное обозрение. Хотя, я бы сказала, что это зачтется ей, скорее, в минус, чем в плюс - все-таки искусственному интеллекту еще далеко до настоящего. Тем более, уровня Данилы. Наивная - вот он уже покраснел от злости, осознав, как банально им сейчас пытались манипулировать.

Не знаю, что мой рыцарь сказал этой дамочке и предателям-свиньям - а я-то думала мы с ними на одной стороне - но вид у них всех был ужасно понурый. Да, в искусстве морально уничтожить человека и, как выяснилось, не только его, Даниле нет равных.

Убедившись, что за моральный облик одного отдельно взятого человека мне можно не беспокоиться, я смогла взять себя в руки и полностью сосредоточиться на охоте. В итоге наши уровни с Мамонтовым споро полетели вверх, вселяя надежду в наши силы. Вот только ни одного противника, чтобы проверить это на практике, нам пока так и не встретилось.

- Может быть, поищем врагов сами? - Мамонтов остановился перед очередной группой монстров, не спеша их атаковать. - Пока все наши сражались только с чудовищами, а узнать, чего успели добиться наши противники, мне кажется, уже жизненно необходимо.

Звучит разумно. Нам нужна информация.

Вот только не успела я ответить, как где-то за облаками проревел невидимый горн, и до этого безучастно ждущий нашей атаки огр с семейством вдруг вскочил и, не обращая на нас внимания, побежал в сторону ближайшего замка. Это что же получается - все неубитые монстры сейчас пойдут в атаку сами? Неожиданное решение. Впрочем, судя по действиям Данилы, он-то как раз все просчитал и как раз поэтому и зачищал окрестности именно нашего замка.

Получается, мы сейчас единственные, кто может не опасаться удара в спину, а наоборот, воспользоваться поддержкой белого пушного зверька, который уверенной поступью направился в гости к нашим противникам.

Василий Мамонтов

Этот бой - настоящее наслаждение. Обычно в своих стратегиях Данила отводил нам вспомогательную роль, но только не в этот раз. Мы с ледяной принцессой качались, как сумасшедшие. Она, правда, вначале все порывалась сбежать к своему принцу, но тот устроил ей такую сцену верности, что девка сразу же успокоилась и взялась за ум. Вот честно, уважаю - ведь сколько я Данилу знаю, но каждый раз, когда он манипулирует кем-то из своих, то только к их же собственной пользе.

Раньше я думал, что такое подойдет только слабакам, но сейчас, оценивая, на сколько ходов вперед этот человек думает, понимаю, что без такой поддержки очень часто просто никак. Взять вот этот финал. Когда я увидел, как монстры со всех концов леса бросаются на все замки, кроме нашего, честно, я просто замер секунд на пять. Ведь получается, для того, чтобы это стало возможным, Данила, продумал всё еще перед самым первым боем. И это несмотря на то, что на руках у нас был только самый минимум информации! Просто взял в качестве топового монстра середнячка, но с подходящей способностью, а сейчас с его помощью выстраивает стратегию, которая ведет нас к победе семимильными шагами.

Да что же это должны быть за мозги, чтобы предусмотреть столько факторов? Может быть, некоторые люди и впрямь лучше, чем другие?

Оскар Перес

Как я и думал, Вайт сосредоточил свои усилия на мне. За последние пять минут мы уже дважды столкнулись, один раз на перерождение отправился я, один раз - он. Теперь пришло время третьего - решающего - раунда. Если честно, очень раздражает его класс - Урфин Джюс. Оживление деревьев для атаки, защиты, поддержки - все это существенно снижает мои возможности. Мой Некромант действует похожим способом, опираясь на ярость и живучесть адских гончих, но, к сожалению, их по сравнению с деревянным воинством просто непозволительно мало.

Третья победа все-таки осталась за мной, вот только стало очевидно, что я достиг грани - защита Вайта растет быстрее, чем мой урон, и в следующий раз у меня просто не будет шанса. Что ж, тогда, пожалуй, пришло время воспользоваться одним из заготовленных секретов, о которых отцу удалось узнать. На облет четырех элементалей для активации прохода к джинну ушло пять минут: за это время я успел увидеть, как Вайт принял силу огня, а Корнев смог догадаться, как повторить мой путь. К джинну мы перенеслись практически одновременно.

Оказавшись в новом помещении, я приготовился к схватке, но, похоже, нас раскидало по параллельным друг другу комнатам. Что ж, значит, все закончится не так банально, как казалось еще совсем недавно. Отбросив в сторону своего гвардейца, которого я подставил под первый удар джинна, я пристально оглядел замершую напротив фигуру. Что самое обидное, я знал, как сюда попасть, но не более того. По какой-то причине программисты отца могут залезть далеко не во все блоки этой игры. Ладно, не думаю, что тут окажется что-то, с чем я не справлюсь.

Итак, джинн предлагает мне выбирать, что я хочу у него попросить. Учитывая раненого товарища, очевиден намек на помощь ему, вот только я слишком умен, чтобы попасться на такую простейшую манипуляцию. Спасти игрового персонажа в игровом мире - это проверка для отсева самых тупых? Или кто-то просто не нашел лучше способа, чтобы проверить мою волю к победе?

- Мне не нужна защита, мне не нужна поддержка, только оружие, которое сокрушит всех моих врагов, - попробую еще подстроиться под джинна по стилистике, может быть, добавит пару очков отношения да дополнительную награду какую-нибудь.

- Неправильный ответ, - еле заметно шевельнулись синие губы, и я ощутил, как голова отделяется от тела. И что ему могло не понравиться?

Какое странное чувство - как будто картинка мира прыгает перед глазами, потом тускнеет, мир выключается и включается снова. Как же меня раздражает воскресать на своей базе! И что это за пыль в воздухе?

- Наши стены пали, сир! - стоило мне пошевелиться, как прямо передо мной начал встревоженно прыгать один из союзников. Как же он сейчас глупо выглядит. А его обращение, которое до этого приятно тешило мое самолюбие, сейчас кажется плевком в лицо.

- Кто? - Корнев или Вайт - кто оказался настолько силен, что так быстро смог накопить силы для прорыва моей обороны? Я прямо-таки прорычал это слово, тут же принимая вертикальное положение.

- Это не игроки, а обычные монстры. Вот только их оказалось столько, что мы не смогли их остановить.

Как же глупо все вышло. Я думал, что достаточно силен, чтобы победить сам, а оказалось, что отец, как всегда, был прав, подготовив вариант на самый крайний случай. Что ж, пусть и не хочется, но ради всех нас, похоже, у меня просто нет выбора.

Кто-то где-то

- Монстры, заранее запрограммированные на атаку замка объекта, были перехвачены им заранее и направлены на замки конкурентов.

- То есть, он совсем не пострадал, а его противники понесли дополнительный урон?

- Даже хуже. Мы ведь планировали, что этот натиск из леса должен будет стать сюрпризом, почти смертельной опасностью, которая заставит каждого пройтись по самой грани.

- Дай угадаю: а с помощью объекта эта атака стала тем, с чем его противники просто не смогли справиться?

- Все верно. И что теперь будем делать?

- Мы - ничего. Но кое у кого, кто сейчас на месте, есть все необходимое, чтобы переломить ход боя в нужную нам сторону.


Подписывайтесь, ставьте лайк, обновление через неделю

Да-да, через неделю. Мы же обещали с 14 февраля поднажать, вот и готовимся выполнять обещание. Будем благодарны, если вы оцените это лайками, репостами, ну и так далее J


А пока можно попробовать почитать другие наши книги или просто следить за новостями в группе вк - https://vk.com/tzarzverey



Глава 15. Тузы в рукавах



Данила

После, якобы, исцеления от джинна виртуальная Кристина превратилась в огромного демона. Ну, что же мне так не везет! Нет, чтобы попросить что-то действительно полезное, потратил желание фактически зря. А ведь со мной так постоянно происходит: только я соберусь что-то сделать для симпатичной девушки, как случается какая-то фигня.

- Я буду верна, верна, верна... - все тише и тише повторяла темная священница, хотя, если честно, теперь ее так уже, наверно, не стоит называть.

- Похоже, я не предупредил, - мне кажется, джинн искренне наслаждается сложившейся ситуацией. - Превращение в высшего демона лечит любые болезни, но несет с собой и определенные минусы. Эти твари не очень разумны, и с удовольствием убьют любого, кто окажется рядом. Даже старых знакомых.

Тут джинн замолчал, подозрительно глядя на бывшую Кристину, похоже, не собиравшуюся проявлять все те кровожадные наклонности, о которых он только что с таким упоением вещал.

- Интересненько, - джинн попытался подлететь ко мне поближе, но огромный красный кулак тут же преградил ему дорогу и отправил на встречу с дальней стеной.

- Получил, да? - не смог удержаться, когда у этого самоуверенного типа хоть что-то пошло не так.

- Нет, ну кто бы мог такое ожидать, - джинн перетек в вертикальное положение, как будто никакого удара о стену и не было. - Испытывать привязанность к человеку на инстинктивном уровне - неужели, такое еще бывает? Может быть, еще одно желание?

С последним вопросом он повернулся в мою сторону, наконец-то вспомнив о том, что я еще здесь. Обидно, конечно, вот только его предложение звучит заманчиво. Вот же он - мой шанс все исправить и получить заслуженную награду. И даже жаль, что я им не воспользуюсь. У меня не так много принципов, но один из тех, которым я следую неукоснительно - не иметь дел с идиотами и теми, кто тебя раздражает. Какие бы выгоды это ни несло, в итоге все равно получится только хуже. А этот джинн после того как вывернул наизнанку мою просьбу точно подходит под вторую категорию.

- Нет, я закончил, - погладив высшего демона, замершего рядом со мной, я услышал довольное урчание, а потом нас выкинуло обратно в лес, где по-прежнему то тут, то там раздавался грохот стычек финального боя.

Вот только, похоже, судьба решила окончательно повернуться ко мне спиной. Сколько мы ни бегали по окрестностям, ориентируясь на звуки или запахи, нам не то, что враги, даже монстры перестали попадаться. Как будто они все массово поднялись со своих насиженных мест и куда-то ушли - но разве такое возможно? А еще демон-Кристина начала как-то плотоядно поглядывать на тут же занервничавших свиней.

- Решено! Наступаем прямо на вражеский замок, - с моим вторым уровнем я, конечно, не бог весть как опасен, но это точно лучше, чем назревающий бунт в отряде.

Свиньи меня сразу же поддержали и убежали на разведку, то ли проникшись духом победы, то ли чтобы просто оказаться подальше от демона. Я бы, если честно, тоже убежал, почему-то чувствую себя виноватым перед темной священницей за все случившееся. В итоге молчание между нами становилось все более и более неловким, так что когда впереди появился первый же противник, я не глядя бросился в атаку, совершенно забыв о своем не очень подходящем для этого уровне.

Одетый в смешные синие сапоги и окруженный деревянными людьми с хмурыми лицами, он выглядел совсем не опасно. Да и уровень всего... Десятый? - я начал тормозить, осознав разницу в силах. Вовремя - перед носом пролетело несколько бревен, от которых я, как оказалось, только что увернулся. А вот отряд попытавшихся задержать меня дуболомов остановила уже демоническая Кристина: удар - и вся четверка рассыпалась трухой, еще один, и на перерождение улетел парень в костюме.

Вы убили героя Саймон Вайт

А я и не признал в нем психа-святошу с прошлой игры, но, как я и думал, особых проблем он доставить не смог. Единственное, что обидно в этой ситуации - убитые демоном существа и даже герой не принесли мне ни капли опыта.

Не прошло и двух минут, большую часть из которых я потратил на приведение в порядок своей нервной системы, как этот Урфин Джюс вернулся. Опять в одиночку, без всякой поддержки, он бросился на меня. И снова Кристина-демон преградила ему дорогу. Серьезно, когда со всех сторон в тебя несутся куски дерева, часть из которых охвачена огнем, - это на самом деле страшно. Вот только бывшая темная священница даже такому натиску оказалась не по зубам, и опять в один удар расправилась с врагом.

Решив, что продолжив движение, опять столкнусь с этим упорным типом, который, несмотря на всю эпичность схваток, не приносит мне ни капли опыта, я в итоге поменял направление, отклонившись на девяносто градусов вправо. Сначала, если честно, пошел налево, но потом передумал, прикинув, что это как-то слишком предсказуемо. Ведь чего от настоящих мужчин ожидают больше всего? А Вайт, хоть и не девушка, но логика у него довольно специфическая.

И каково же было мое удивление, когда через те же две минуты я опять столкнулся с этим повелителем деревяшек. Правда, на этот раз мне показалось, что и он немного удивился. Хотя с чего бы - скорее, это была гордость от того, что так ловко меня выследил. Новая атака была поистине ужасающих размеров - теперь это был, скорее, огненный водоворот, вырывающий с корнем деревья и закручивающий их во все более и более ускоряющуюся спираль.

- Убей его! - я попытался приказать демонической Кристине, чтобы она прервала атаку до тех пор, пока та не набрала полную силу. Но демоница лишь безучастно продолжала стоять рядом, не делая никаких попыток пошевелиться.

Это конец? Вайт как будто спустил курок, выпустив всю эту мощь в мою сторону, а сам рухнул на землю. И только в этот момент Кристина, до этого очень успешно изображающая статую, решила сделать свой ход. Первый шаг - она прикрывает меня спиной. Я вижу, как броневые пластины на лопатках начинает корежить от мощного удара, но они все-таки выдерживают. Второй шаг - опустившаяся с размаха нога в очередной раз прерывает жизнь Вайта.

Да тут, похоже, все кроме меня успели прокачаться до какого-то безумного уровня? Я, вообще, хоть на что-то еще годен в этой битве? Или моя роль теперь заключается в том, чтобы просто наблюдать?

На этот раз я не стал тратить ни секунды, тут же развернулся и, дождавшись, пока демоническая Кристина последует за мной, побежал в противоположную своему недавнему направлению движения сторону. Все-таки надо было тогда идти налево и не выпендриваться - раз это судьба, значит, судьба.

Следующие пять минут больше напоминали не игру, а какую-то сюрреалистическую прогулку по сумасшедшему миру. Человек с преданным демоном гуляет по пустому лесу и наслаждается свежим воздухом. И что самое страшное во всем этом - мне начинает казаться, что с каждой секундой в моей спутнице остается все меньше от виртуальной Кристины и все больше от кого-то дикого, первобытного и голодного.

- Подожди меня тут, - попытался я приказать демонице и убежать от нее, вот только меня никто и не собирался слушать.

Бег тоже ни к чему не привел: разве помогут короткие человеческие ножки сбежать от высшего демона, если тот не планирует тебя никуда отпускать?

- А вот и последняя преграда! - впереди показался еще один игрок. Некромант с собаками-монстрами, совсем как в моем то ли прошлом, то ли сне, уже даже точно не скажу. И, черт побери, я был ему рад. Лучше пусть тяжелый, но бой, чем бессмысленная смерть от руки недавней подруги.

Жалко, что демону не приказать - надо дождаться, пока этот тип атакует сам. Когда я встречался с Вайтом, никаких проблем с этим не было, тот сразу рвался в бой. В отличие от замершего в двадцати шагах повелителя мертвых, который что-то не спешит ничего предпринимать, а вместо этого явно настроен поговорить.

- Не хочешь начать? - надо не показывать ему, что я спешу, иначе точно ничего не выгорит.

- Зачем торопиться? - он уже начинает меня раздражать. Вот только этот голос... Вроде бы, я его где-то слышал. - Приговоренным к смертной казни всегда давали последнее слово, зачем же я буду выступать против такой прекрасной традиции. И да, ты приговорен, и даже твой демон тебя не защитит. Хотя, конечно, он впечатляет.

- А не переоцениваешь себя? - может быть, удастся взять на слабо. В школе этот прием всегда срабатывал.

- Я четко знаю, что могу и что нет, - надо признать, этот тип даст фору любому восьмикласснику. - И еще я четко знаю, что не могут другие. Никто кроме меня не справится с тем, что будет после финала. Ты же умный человек, давно же догадался, что это все - просто начало.

После финала? Будет суперфинал? У них что, сразу несколько лиг было? То-то мы так хорошо шли, получается, сильные противники к нам просто не попали... Стоп, я все-таки вспомнил, откуда я знаю этот голос. Четвертьфинал, блиц-арена, куда выдергивали по одному игроку от команды - он же там был.

- Ну, в испытании с драконом я же тебя сделал, - а теперь нагло улыбнуться. Может, это сработает? - Так что не будь так самоуверен.

Пару секунд ничего не происходило, а потом Некромант заревел и, наплевав на особенности своего класса, ринулся в ближний бой. Демон-Кристина, уже начавшая пускать слюни в мою сторону, тут же повернулась к нему лицом. И с ее вытянутой руки сорвалась огромная ветвистая молния, испепелившая пару деревьев, но даже не замедлившая этого психопата.

- Я тут просто мимо проходил, - пока демон и некромант со все более и более возрастающей скоростью колотили свои кажущиеся неуязвимыми тела, я аккуратно пятился назад.

Вот он, мой шанс избавиться от неприятного соседства. Но какая же дурацкая битва получается! Я только и делаю, что куда-то бегаю, но все как-то бестолково и бесполезно. Да на моем счету только жалкая кучка диких монстров и все! Как с такими результатами смотреть в глаза остальным, я просто не знаю. Учитывая, что показывает сейчас Некромант, а до этого демонстрировал Вайт, здесь можно было достичь так много, но я просто бездарно растратил все возможности.

В этот момент на инстинктах, приобретенных мною в прошедших битвах, я заметил целящуюся мне в горло тень и в последний момент увернулся, активировав обратную тягу. Что ж, похоже, все, чего я достоин - это один проклятый пес из своры настоящего игрока. И то, единственное, что мне остается - это бежать. Хорошо, что хоть здесь я неплох.

Стоило мне разогнаться, как уныние исчезло без следа, а в голове даже начал вырисовываться план. Да, сейчас я жалкая букашка, вот только есть джинн, готовый выполнить еще одно мое желание. Так, раз мне нечего терять, почему бы не попробовать - и, резко сменив направление движения, я устремился к центру леса. Здесь пришлось сделать еще один круг по местам обитания элементалей, потом дождаться очередного прыжка адской гончей и в обнимку с ней влететь в долгожданный портал.

Джинн, как и в прошлый раз, встретил меня смертельным ударом, под который я подставил специально захваченную зверушку некроманта. Если честно, то от понимания, насколько хитрую комбинацию я сейчас проворачиваю, начала немного кружиться голова. Так, Данила, спокойно, тебе надо всего лишь собраться. Видишь, общение с аристократами не прошло для тебя зря, ты научился думать еще круче, чем раньше.

- Чего ты хочешь, смертный? - джинн явно узнал меня, но не спешил этого показывать, продолжая играть роль бездушного наблюдателя.

- Хочу силу, чтобы показать всем, кто тут настоящий чемпион! - как сказал-то, внутри все аж воспылало от нахлынувших эмоций.

- Подожди, - впервые на моей памяти джинн выглядел настолько неуверенным. - То есть, ты считаешь себя чемпионом и готов защищать этот титул?

- Ну да, - немного странно излагает, но, кажется, суть он понял. И почему его так удивила моя просьба? В отличие от прошлой, тут, вроде бы, как раз совсем стандартный запрос.

- Хорошо. Да будет так, - джинн стукнул о землю непонятно откуда взявшимся посохом так, что во все стороны побежали трещины. - Данила Корнев, вы назначаетесь чемпионом Земли и переноситесь для защиты своего титула в Серые земли.

- Серые земли? - только и успел спросить я, когда и так тусклый свет от висящих по стенам факелов на мгновение погас, а потом мир вокруг меня сменили уже как-то виденные во сне пустоши.

Саймон Вайт

Когда я увидел Корнева перед собой, душу тут же наполнили сожаления о прошлом поражении. Но на этот раз судьба будет на моей стороне. На нее можно полагаться, но нельзя считать удачу влюбленной юной девицей, которая буде таскаться за тобой, какие бы глупости ты ни совершал. Нет, это уже опытная дама, и, стоит тебе не оправдать ее ожиданий, как она моментально отбросит в сторону сожаления и уйдет от тебя к тому, кто по-настоящему ее достоин. А как можно назвать нападение на втором уровне на десятый, если не глупостью? Вот и пришел мой черед исполнить волю рока.

Немного смущает этот демон, стоящий рядом с Корневым. Но учитывая, что он пока ни на что не реагирует, попробуем его игнорировать, а чтобы покончить с игроком второго уровня, много времени не потребуется.

Вы погибли

Рот судорожно хватает воздух, пытаясь изгнать из памяти образ пробитой грудной клетки. Но что же случилось? От первого удара Корнев увернулся, но от четверки дуболомов ему было не уйти. Значит, его демон все-таки не только для красоты. Но как же он работает?

Что ж, в следующий раз я буду готов. На втором уровне, стоит мне задеть его хотя бы краем атаки, ему не выжить. Неужели, я не справлюсь с такой простой миссией?

Вы погибли

Не может быть. Опять? Опять я сталкиваюсь с этим человеком, и мир отворачивается от меня. Раньше я не верил в Немезиду, а теперь, похоже, у меня появилась своя собственная. К счастью, я достаточно умный человек, чтобы не лететь вперед, как мотылек на огонь. Может быть, пока просто не время? Я уничтожу остальных, а потом придет время и этого Корнева.

К счастью, его подручного демона видно издалека, и, глядя с развалин защитной башни, можно легко вычислить, куда он направится дальше. И мне тогда в прямо противоположную сторону. Вот только, похоже, меня заманили в ловушку - это не я все это время был охотником, а он. Просто создал иллюзию, дабы не бегать за жертвой, а чтобы та сама безропотно приходила на убой. Как изощренно. И что за силы стоят за этим человеком, что он может кроить мироздание по своей воле?

Вы погибли

На этот раз я выжидал целых две минуты, чтобы точно опять не повторить судьбу последних трех вылазок. На этот раз я должен убить хоть кого-то, я должен почувствовать, что сила вернулась ко мне, что она снова поддерживает меня, что готова вести к победе. А еще монстры доломали последние здания в моей крепости - теперь мне больше негде будет воскресать. Если я умру на этот раз, то моя игра будет закончена, и на этот раз навсегда.

Если честно, до последнего боялся, что вот сейчас из-за деревьев покажутся эти две зловещие фигуры, так что когда я увидел Некроманта, которого раньше считал своим основным соперником, то не стал сдерживаться и рассмеялся от облегчения. Сейчас я убью его, и судьба снова сможет взять меня под свое крыло. До этого мы всегда начинали наши бои с разведки, но не в этот раз - я использовал ту же атаку, которая в прошлый раз смогла нанести немного урона даже демону. Этому повелителю нежити точно не выжить.

Секунда, две, три - это максимум времени, сколько я могу сдерживать этот шторм. Даже немного больше - кончики пальцев обгорели и покрылись копотью. Но почему нет сообщения о смерти противника? Стоило мне заподозрить неладное, как повисший в воздухе дым рассекло костяное копье и пронзило мне грудь.

- Неплохо, но мало, - вслед за копьем ко мне приблизился Перес. Как? Он потерял только десять процентов жизней. Неужели, я стал настолько слаб?

Данила Корнев, ты что - украл мою удачу?

Вы погибли

Оскар Перес

Лишившись крепости и почти всей армии, я был вынужден призвать себе на помощь Грааль, скрытно добавленный в код игры специалистами отца. Неприметный деревянный кубок тут же занял место на поясе, а я решил проверить его эффекты, приказав одной из гончих атаковать меня. Челюсти клацнули прямо на уровне лица, мощные лапы попытались оставить рваные раны на боках и животе, вот только ничего так и не получилось. Ни одна из атак не то, что не нанесла урона, а даже не смогла сдвинуть меня с места.

Монстры, игроки - все, кто попадался мне на пути, мгновенно умирали. Как же это прекрасно, чувствовать себя богом. Какой смысл волноваться о том, что у меня только одна жизнь, если я не могу умереть? И как же бесстыдно глупы те, кто уверяет, что надо играть честно. Ханжи, не могут позволить себе стать богами, вот и ищут оправдания собственной слабости.

Купаться в драконьем пламени, останавливать топоры великанов одним пальцем, заставлять врагов бежать от одного только твоего вида... Правда, довольно быстро ощущения начали приедаться, а страх сильных игроков вызывать раздражение. Неужели, это расплата? Но нет, вот противник, который, похоже, сам меня искал. Вайт, Урфин Джюс - и он не намерен играть в поддавки. Обрушившийся на меня поток дерева и пламени был поистине ужасающим: я не мог пошевелиться, скованный будто бы живыми бревнами, а огонь, казалось, пытался пробраться внутрь меня.

- Я же неуязвим! - на Граале появилась маленькая, еле заметная трещинка, а мои жизни упали сразу на десять процентов. И тут все кончилось - даже у этого человека-монстра силы оказались не бесконечны.

А ведь я боялся - как будто выталкивая из себя страх, я запустил костяное копье в скрывающегося где-то за дымом Вайта, а потом, все-таки взяв себя в руки, пошел к нему навстречу.

- Неплохо, но мало, - попытавшись скрыться за надменной маской, я смотрел, как из моего противника вместе с кровью вытекают и последние жизни. Я победил, но какой ценой - и точно ли я смогу справиться с тем, что ждет меня после? Нет, нельзя сомневаться. Если дать волю подобным мыслям, то точно проиграю, а учитывая, что стоит на кону, это неприемлемо. По крайней мере, для меня.

Дальше я уже двигался спокойно и размеренно, как будто положившись на волю судьбы. Странно, раньше Вайт постоянно о ней говорил, но сегодня не посвятил ей ни слова. Интересно, что с ним все-таки успело случиться за этот бой?

- А вот и последняя преграда, - я сам не заметил, как набрел на Данилу Корнева, гуляющего в сопровождении высшего демона. Монстр, конечно, впечатляющий, вот только меня не смог остановить даже Вайт, а этот со своим вторым уровнем выглядит просто добычей.

В голове появилась картинка льва, играющего со своей жертвой, и я решил не спешить. Странно, мне кажется, или этот парень изо всех сил старается спровоцировать меня на атаку? Как глупо - пытается разозлить меня? Только не с таким уровнем навыков психологии.

- Ну, в испытании с драконом я же тебя сделал, - я сначала не понял, что именно он сказал.

Но потом перед глазами встало испытание, где я впервые за очень долгое время проиграл. Сумасшедшая девочка в матроске разгромила меня, и я потом часами просматривал ее видео с разных ракурсов, пытаясь угадать, кто же скрывается за этим аватаром. А это был парень! Меня заинтересовал парень? Да я убью его!

Я попытался достать этого наглого извращенца, но его ручной демон смог перехватить атаку. Что ж, почему бы и нет - сначала умрет эта пародия на повелителя ада, а потом придет черед и наглого человечишки. И это будет отнюдь не конец - как только все закончится, его персональный ад только начнется.

Демон оказался не так слаб, как я думал: за пару минут я успел снять только половину жизней и только тут, немного остыв, осознал, что самого-то Корнева рядом с нами уже давно нет. И куда эта подлая личность сбежала? Неужели, он думает, что это его спасет?

Чемпионом турнира объявляется Данила Корнев, в течение минуты он будет перенесен в Серые земли для защиты своего титула

Что? Замерев, я пропустил сразу серию ударов, но это уже не играло никакой роли. Как Корнев смог выиграть турнир, не победив меня? Да это просто какое-то жульничество!

На глазах против воли навернулись слезы обиды, а внутренний голос ехидно шепнул: «Ну, кто бы говорил».

Кто-то где-то

- Он выжил после встречи с джинном?

- И даже получил награду.

- Это же практически невозможно? Джинны могут извратить абсолютно любое желание.

- Объект его обманул. Притащил с собой эмоционально привязанного миньона, потом спровоцировал потенциально неприятную для себя ситуацию и воспользовался плодами неудачной шутки.

- Скинь мне логи этой встречи, хочу посмотреть.

- Прошу прощения, но это невозможно. Джинн - это один из разумов, добавленных в игру не нами.

- Понятно. Ладно, в любом случае, объект - всего лишь запасной вариант, хоть и достаточно забавный, ему не победить.

- При всем моем уважении, сэр, но вы ошибаетесь.

- Ошибаюсь? А не слишком ли много я начал тебе позволять?

- Простите еще раз, сэр, но это не мое мнение, это факт. Объект только что победил в игре.

- Значит, началось. Срочно подготовьте мое место в ковчеге и включите обратный отсчет.

***

- Мой рыцарь победил, а я в нем ни секунды не сомневалась! - светловолосая девушка обессиленно стащила обруч с головы и без сил рухнула на стоящее рядом кресло. - Вот только про какие Серые земли говорилось в сообщении? Неужели, это как-то связано с концом света, о котором рассказывала Кристина?

***

- Это был самый странный бой из тех, что я видела, - молодая француженка допила уже вторую бутылку рома и, не выдержав, резким броском разбила ее о стену. - Как? Я? Могла? Такое? Пропустить?

***

- Где отец? - сняв обруч, молодой человек с аристократическими чертами лица разломал его на куски и вышвырнул остатки в окно.

- Его челнок уже пристыковался к ковчегу. Операция «Исход» началась, - стоящий напротив молодой ассистент старательно делал вид, что ему не страшно. Вот только выходило у него не очень.

- Значит, ни сбежать, ни попробовать хоть как-то повлиять на грядущий конец возможностей у меня не осталось, - решительно обойдя стол, молодой человек достал из ящика тяжелый револьвер, семейную реликвию, передаваемую в их роду от отца к сыну.



Глава 16. Серые земли



Данила

Все было, как в тот раз - серая пустыня без конца и края. И я, один-одинешенек, стою тут, чувствуя, как мир сжимается в крохотную точку. Не хочу! Как и тогда, в памяти начали всплывать знакомые лица.

- Мой рыцарь! - в обычном светлом платьице рядом со мной появилась Саманта. И смогла удержать равновесие только потому, что я успел ее подхватить. Увидела бы нас Кристина, наверняка бы начала опять укоризненно цокать языком. По ней не скажешь, но эта развязная дамочка на самом деле страшная поборница благопристойного поведения.

- Нет, серьезно? Если вас закинет в саму преисподнюю, вы и там первым делом начнете обжиматься? - ну вот, накаркал. Напротив нас стояла, убивая всякое желание своим пронзающим взглядом, грозная дель Майо.

- А что это тут происходит? - рядом с девушкой появился ее брат, и в отличие от своей сестры и Саманты Алессандро воспринял происходящее с гораздо меньшим фатализмом. Если бы это не был опытный аристократ, наверняка задумавший какой-то хитрый маневр, я бы сказал, что ему банально страшно.

- Значит, секретный раунд, - а вот и Мамонтов. Василий с интересом начал рассматривать окрестности, периодически отхлебывая виски из сжатого в руке стакана. - Знаете, а готов поспорить, что организаторы турнира к этой штуке не имеют вообще никакого отношения.

- Как я и думала, этот вечер я проведу в хорошей компании, - а вот и Жюли, тоже с бокалом. Интересно, а они с Василием что - были на свидании? - Правда, такой обстановки я точно не заказывала.

- Ее никто и не смог бы заказать. Русский прав, этот мир создан не «Пантеоном», а теми, кто передал нам эту технологию, - знакомый голос. Точно, это парень, игравший в финале за Некроманта. И зачем ему пистолет в руке? Опасный тип, блин, и зачем я о нем подумал? С другой стороны, он, вроде, немало знает, может и пригодится. Главное, теперь не подумать о...

- Я проиграл, но судьба все-таки дала мне шанс пройти дальше. Я, конечно, предпочитаю быть только первым, но и восьмерка лучших тоже сойдет, - я все-таки не удержался и подумал о Вайте. Может быть, можно его как-то выкинуть отсюда? Подумать наоборот или просто представить, что он исчез?

Генерация мира-испытания завершена

Перед глазами мелькнуло сообщение, и пустошь перед нами тут же поменяла свои очертания. Как будто могущественный гигант взял всю земную поверхность за край, встряхнул ее, словно скатерть - и вот перед глазами уже совсем другая картинка. Настоящий живой и полный красок мир. За мгновение перед нами, будто миражи, пронеслись несколько образов: болото, скалистый утес, охраняющий дорогу циклоп, холм с порхающими рядом маленькими эльфами, черный торнадо и, наконец, скрытая им вершина горы.

- Вот, значит, какие испытания нам приготовили, - бывший Некромант помахал всем рукой, явно задумав что-то сумасбродное. - Молодцы, что догадались позвать меня. Дальше я справлюсь уже сам, главное, постарайтесь не мешаться под ногами.

- Справишься с чем? - вот умеет Кристина задавать вопросы. Человек, который явно намеревался не обращать ни на кого внимание, тут же сбился с шага и растерянно замер.

- Доберусь до вершины раньше, чем наш соперник, который прямо сейчас стартует с другой стороны горы, - значит, это не просто дорога смерти, но еще и соревнование. Интересно. А Некромант тем временем продолжал. - И лучше не отвлекайте меня, вы же знаете, что мир проигравшего будет уничтожен?

- Сейчас нет ни возможности, ни времени проверять теории. Проще выиграть и закончить все это недоразумение, - отрезала Кристина. А я не смог не отметить ее здравый подход. И правда, если парень прав - как бы безумно это ни звучало - то надо побеждать, если нет, то опять же от победы ничего плохого никому не будет. - Но вот один вопрос: как ты собираешься это делать? Не знаю, что за подвох с болотом и скалами, но того же циклопа обычному человеку не победить.

- А кто сказал, что мы обычные? - Некромант сжал кулак, и из-под земли у его ног тут же выкопалась адская гончая. Что за мерзкая псина, сколько раз ее уже видел, а все равно бросает в дрожь. - Все наши способности из Игры никуда не делись, и то же самое с другой стороны. Это, скажем так, способ организаторов уравнять условия для соперников. Хотя, конечно, некоторые вещи равные условия никак не объясняют.

Выяснить, что конкретно он имел в виду последней фразой, а заодно и кто такие организаторы, не получилось. Некромант, видимо, смог преодолеть природную харизму Кристины, развернулся и, ни на что не реагируя, скрылся в лесу.

- Что ж, если больше никто не планирует делиться секретной информацией, то я тоже пойду. Раз уж судьба дала мне второй шанс, я ее не подведу, - фанатично блеснув глазами, Вайт призвал десяток деревянных парней, тут же окруживших его со всех сторон, и пошел вслед за Некромантом.

Похоже, мы опять остались своей дружной компанией. Или нет?

- Вот что: я, пожалуй, тоже пойду! - неожиданно решился на бунт Алессандро, жестом показывая Кристине, что не хочет слушать никаких возражений. - Надоело быть все время на вторых ролях. Мы здесь спасаем мир? Прекрасно, значит, это сделаю я! А вы можете оставаться винтиками в чужих интригах!

И чего это он так смотрит на меня? Намекает, что мной манипулируют? Вот, я так и знал! Теперь бы только понять кто? Спросить у дель Майо, или это будет уж слишком глупый ход?

- Жюли, ты со мной? - ну вот, не успел, и тут, оказывается, еще какая-то любовная интрига. А я и не знал, что у Алессандро отношения с француженкой. В последний раз, когда ее видел, она ходила с Мамонтовым, да и сейчас они оба появились с бокалами в руках, единственные из всех остальных. Или это любовный треугольник? Точно, вон как Василий разозлился.

- Да что за глупости ты творишь! - начал Василий, ловко маскируя ревность под беспокойство об общем деле. - Может быть, выберешь для бенефиса своего эго какой-нибудь более подходящий момент?

- Жюли? - Алессандро даже не стал пытаться отвечать и только пристально смотрел на все еще сомневающуюся француженку.

Вот честно, несмотря на серьезный настрой других, не могу поверить, что слова Некроманта - правда. Если серьезно, мне кажется, что остальные уж слишком сильно включили мозги и напридумывали себе такого, чего в реальности никогда и не было. Впрочем, я, конечно, могу и ошибаться. Вот только по схеме, совсем недавно предложенной Кристиной, если это просто игра, то ничего страшного от моего настроя не случится, а если, наоборот, все правы - то опять же я в плюсе. Нервы еще никому не помогли победить, скорее, наоборот.

- А знаешь, я, пожалуй, соглашусь, - слова Жюли меня немного расстроили. И как противник, и как союзник она была хороша. А еще симпатичная.

- Ну ладно, удачи, - чтобы разрядить обстановку, я решил добавить немного доброжелательности в разговор.

Как выяснилось, даже такой малости оказалось достаточно, чтобы задумчивость на лице француженки сменилась коварной улыбкой. И, проходя мимо меня, она резко вытянула руки, прижала мою голову к себе и с эротичной хрипотцой прошептала в самое ухо, практически касаясь его губами и почему-то языком, что если она пройдет испытание раньше меня, то следующую ночь мы проведем вместе. Какая глупая попытка манипуляции. Очевидно же, что сделай она свое предложение без всяких дополнительных условий, и я бы, конечно, даже не подумал отказываться - да кто, черт побери, в здравом уме и трезвой памяти смог бы сказать «нет» такой девушке! Значит, это всего лишь попытка создать для меня дополнительный стимул. А такое неверие в мои силы даже немного расстраивает: вон, никому же кроме меня она такое больше не говорила. Как же тяжело быть умным и уметь читать между строк!

Ну и ладно, мы и вчетвером неплохо справимся.

- Давайте проверим наши способности и будем выступать, - если честно, учитывая, что это соревнование, мы и так непростительно затянули время.

Кристина пожала плечами, потом накидала на нас несколько усилений и, наконец, поставила замедляющее поле.

- Способности Чаки, вот только без артефактов придется держать в уме откат способностей, - подвела она итог после небольшой проверки.

- У меня способности Цезаря, - в руках Мамонтова появился призрачный меч, которым он провел пару выпадов, а потом закрутился в вихре и пролетел в нем с десяток метров.

- А у меня Лучник, - почему-то смутилась Саманта, на мгновение призвав полупрозрачный лук. Кстати, странно: вроде бы, раньше она всегда за Убийцу играла. Хотя, мне кажется или после перехода на лук у нее грудь стала больше? Да ну, глупости, и вообще надо прекращать думать о всяких неприличных вещах в такие ответственные моменты. Как же хорошо, что у нас в процессе эволюции не появилось способности читать мысли.

Или это не внезапно поднявшее голову либидо, а просто мозг таким вот нехитрым образом пытается отгородиться от происходящего? А то, если честно, когда есть только сами способности, без какого-либо описания, все выглядит так реально. Даже жуть немножко берет и мурашки по коже бегают.

- Прекрасно, тогда выступаем, - я постарался заткнуть поглубже все опасения, использовал песнь мечей для демонстрации своих способностей и двинулся вперед, по следам ушедших перед нами отрядов.

Как-то так само собой получилось, что меня никто не стал обгонять, и я оказался впереди. Учитывая мой топографический кретинизм, не очень удачное решение, но, к счастью, болото перед нами оказалось фикцией, то есть мелким и безопасным, так что я мог спокойно шагать напрямик, не опасаясь сбиться с пути и потеряться. Живности тут тоже не было, кроме маленьких костяных пигмеев-призраков, которые стаями носились вокруг нас, периодически даже пробегая насквозь. Ощущение, конечно, то еще - казалось, болью вспыхивал каждый нерв в теле, хотелось кричать или остановиться и дать сдачи. Но, увидев, что на жизни наши они никак не влияют, я решил держаться. Во-первых, надо спешить, а не тратить время на разборки, а во-вторых, не хочу еще больше портить о себе мнение, пасуя перед такими пустяками. И так уже четверо сбежали из отряда. И не факт, что не из-за меня. А если та же Саманта захочет уйти? Лужа грязи странной формы, похожая на убегающую девушку, заставила меня задуматься о том, что для меня стоит на первом месте во всем этом странном испытании. Победа ради победы - это для дураков. Настоящая победа - она для тех, кто рядом, чтобы увидели и поняли, что ты лучше, чем они думали раньше.

В общем, из этого болота мы выбрались где-то через полчаса. И что это было за испытание? Какой в нем смысл? Ладно, зато хотя бы сейчас понятно, что делать дальше. Перед нами раскинулось ущелье шириной под пару сотен метров, где на небольшом расстоянии друг от друга находились каменные шипы с как будто срезанными вершинами. Надо всего лишь прыгать с одного на другой, и довольно быстро мы окажемся на другой стороне. Это как в детстве: мы прыгали с крыши одного дома на другую - из-за плотной застройки расстояние было около метра или чуть больше, при желании можно просто перешагнуть, но как же страшно было решиться.

- Ты уверен?.. - голос Саманты, посмевшей усомниться в моей решимости, только придал мне новых сил.

Разгон, я чуть не спотыкаюсь о незамеченную в спешке горку камней, но ничего страшного, это легко компенсировать, надо лишь чуть сильнее оттолкнуться. Прыжок - вот что я за неудачник. Нет, я бы понял, если бы мне не хватило сил допрыгнуть до ближайшего камня, это было бы печально, но хотя бы понятно. Но нет, я как-то уж слишком сильно оттолкнулся, и сейчас понимаю, что камень, на который я планировал попасть, точно подо мной, а я лечу дальше - прямо в пропасть. Извернувшись и нарушив при этом, на мой взгляд, не меньше десятка законов анатомии, я попытался дотянуться рукой до спасительного края, но тот почему-то завис в воздухе. Нет, это не он завис, а я! Точнее, я стою на чем-то невидимом. И даже не упал. Благодаря моим акробатическим этюдам приземлился не хуже цирковых гимнастов. Аккуратно двигаю ногой, стараясь проверить, насколько большой оказалась это невидимая спасительная линза, и понимаю, что тут прямо-таки целая тропинка. Интересно, конечно, но мне было бы спокойнее перебраться на твердый камень.

- Поберегись! - рядом со мной приземлился Мамонтов, а потом и обе девушки. И чего это у них за тяга к экстремальному времяпрепровождению? Нет бы спокойно прыгать по камням, а они полезли на невидимую дорожку.

- Смотрите, справа от нас еще кто-то перебирается на ту сторону! - Саманта указала рукой на едва различимую фигуру - как раз в тот момент, когда та прыгнула на очередной камень, и тот расцвел цветком огненного взрыва.

Опачки, а может быть, моя невидимая дорога не так уж и плоха, то-то эти аристократы так быстро оценили все ее плюсы. Что ж, тогда пойдем по ней: аккуратно, проверяя одной ногой, не свернет ли тропинка, куда не надо, я двинулся вперед. Медленно, страшно, зато безопасно. Правда, в процессе вылез еще один минус этой дороги - она начала уходить вниз, так что стало очевидно, что, дойдя до той стороны, мы окажемся метров на тридцать ниже края ущелья. На минуту появилась мысль, пока не поздно, вернуться на камни, но потом меня осенила прямо-таки гениальная идея. Добравшись до отвесной стены, я просто выбрал место порыхлее и пару раз в него стрельнул из своего меча-пистолета. Несмотря на первые сомнения, в итоге это оказалась довольно-таки полезная штука.

Вниз тут же проскользила пара тонн камней, не удержался и выругался Мамонтов, побледнели Кристина и Саманта, но все получилось именно так, как я и планировал - теперь вверх вел аккуратный канал шириной не больше метра. Самое то, чтобы упереться руками и ногами и вскарабкаться. А если устанешь, то можно опереться с одной стороны спиной, а с другой - вытянутыми ногами. Нет, ну я просто гений - такое организовать! Именно в такие моменты понимаю, почему эти аристократы еще не вышибли меня из своей теплой компании.

- Два испытания из пяти, - подбодрил я все еще с сомнением глядящую вверх Саманту. - Можно считать, половина пути пройдена.

Жюли Каас

Зачем Данила призвал столько людей для финального боя? Зачем тут наши недавние противники? Это же глупо, доверяться в такой ситуации почти незнакомым людям. Лучше бы телепортировать сюда пару танков поддержки на гравиподушке или парочку реактивных ранцев для элитных подразделений. Впрочем, раз Данила этого не делает, значит, есть какие-то ограничения - а уж кому как не ему, все о них знать. Жалко, так было бы гораздо проще.

Ну вот, как я и думала, Перес и Вайт не стали задерживаться в отряде и ушли вперед. А что, неплохо, они станут нашей разведкой и проложат нам дорогу вперед. Использовать с такой целью своих неэтично, а вот поставить недавнего противника в ситуацию, когда у него просто не будет другого выхода - это самое то, элегантно и красиво.

- Вот что: я, пожалуй, тоже пойду! - Алессандро только начал говорить, и я сразу же поняла истинную цель выбранной Данилой диспозиции. Он хотел не просто заполучить поддержку, но и, подав с их помощью пример, проверить, насколько уже мы готовы работать в команде. Действительно, этот человек поражает. Я только подумала, что в таком испытании будет важно полагаться друг на друга, а он это сразу же проверил и воплотил в жизнь.

Стоп, что? Алессандро зовет меня с собой? Да зачем мне идти с этим неудачником? Сейчас я ему все выскажу... Или нет? Данила смотрит так грустно - все понятно, ему тоже не нравится ситуация, но для общей победы он просит меня все-таки увести этого маленького мальчика из отряда. В принципе, правильно. В одиночку дель Майо только бессмысленно погибнет, а если я за ним присмотрю, может быть, мы оба еще сможем принести пользу. Вот только, если я работаю, то только за награду.

- Когда я пройду испытание раньше тебя... Следующую ночь мы проведем вместе, - как же приятно прижимать Данилу к себе. И как жаль, что нельзя сказать все прямо. Но попробуй я ставить условия, и меня, как уже было в ситуации с Самантой, просто размазали бы в ответ, а вот спор... Тут уже есть шансы, все-таки Данила - настоящий игрок, он никогда не откажет девушке в возможности посоревноваться даже за такой не совсем стандартный приз.

Кристина дель Майо

Перес начал странно на меня реагировать, так что я тут же этим воспользовалась и хоть немного, но разговорила его. Информации было мало, однако даже из этого можно сделать вполне конкретные выводы - у нас только одна попытка, и если мы провалимся, Земле конец. Пропущенный сигнал об эвакуации на ковчег четко показал, что руководство «Пантеона» все воспринимает всерьез, а значит, и мне не стоит недооценивать угрозу. Вот только, тут надо признаться честно, я не чувствую себя лучшей, так что самым правильным поступком будет отдать лидерство Даниле и сыграть вторым номером. Один чемпион с хорошей поддержкой всегда победит двух чемпионов, пытающихся перетянуть одеяло на себя. Поэтому надо просто довериться и приготовиться действовать. Ох, Кристина, думала ли ты, к чему все может привести, когда решила проверить успехи брата на турнире молодых управленцев всего пару месяцев назад? Конечно, нет. А теперь вместо того, чтобы спокойно сидеть и пить вечерний бокал красного вина, я топаю по грязи и почему-то улыбаюсь.

Болото оказалось тем еще испытанием. Эти маленькие призраки, кажется, созданные с одной-единственной целью, чтобы причинять боль... Как же мне хотелось остановиться и показать им их место. Но Данила молча шел вперед, и мне не оставалось ничего другого, кроме как следовать за ним. Наверняка же тут есть какой-то смысл, не стал бы он заставлять нас всех терпеть такую боль просто так. И очень быстро я убедилась, что причина у такого поведения была.

Так как я шла замыкающей, то, наверно, была единственной, кто увидел убегающего от толпы призрачных карликов Вайта. Он пока более-менее успешно прикрывался от них своими деревяшками, но было видно, что подтягивающиеся со всех сторон подкрепления его чертовски нервируют. Вот, значит, что будет, когда спровоцируешь местных обитателей. Если так посмотреть, то прыгающие вокруг нас шарики боли, в принципе, даже довольно милые существа. Так что, когда в итоге мы вышли из болота к ущелью, я вновь, похоже, была единственной, кто не вздохнул с облегчением.

- Ты уверен?.. - Саманта, заметив, что Данила не стал терять время и мгновенно подготовился к первому прыжку, попыталась предложить обсудить, какие дополнительные ловушки тут могут быть скрыты, кроме первого очевидного слоя с подставными колоннами.

Но разве этот человек будет хоть кого-то ждать, даже если эта та, кому он искренне симпатизирует. А это так, я подобные вещи всегда замечаю. В этом и заключается основная проблема в отношениях с сильными людьми: они так привыкли идти вперед, что очень часто не замечают тех, кто отстает на поворотах. И главная ирония тут в том, что спешат дальше-то они как раз из-за этих отставших людей. Так, Кристина, надо собраться, распускать сопли - это совсем на тебя не похоже.

И именно поэтому я сейчас не лидер. Смогла бы я так же быстро, как Данила расшифровать ребус с колоннами-ловушками и даже вычислить скрытый безопасный путь? Скорее всего, это была какая-то логическая загадка. Или - я видела, как у Данилы слезились глаза - значит, он смотрел на солнце. Может быть, тогда есть какая-то астрономическая подсказка? А еще эта невероятная смелость... Ладно - отключить инстинкты самосохранения я тоже могу. Но вот его умение настроиться, поймать ритм вселенной, увидеть, к чему ведет твой путь, опираясь только на интуицию, когда информации просто нет... Так я точно не умею.

Казалось бы, вот оно, очевидное решение - в самом конце спрыгнуть вниз с тропинки и уже там пробраться наверх через подземный ход, который бы не заметил разве что человек с абсолютной боязнью высоты. Такой, что за все время ни разу не взглянул вниз. Ну, или просто самоуверенный идиот. Если это тайный безопасный путь, то почему стоит так опасаться ловушек в его конце? Но нет, Данила обвалил часть склона, каким-то магическим образом рассчитав точность своих выстрелов так, чтобы это не переросло в полноценный камнепад.

Лишние сложности? Я тоже так думала, пока, выбравшись наверх, мы не увидели огромного циклопа, сидящего с дубинкой в руках над ведущим из-под земли ходом. Получается, пойди мы по проторенной дорожке, вылезли бы прямо под мозговыносящий, в прямом смысле этого слова, удар.

Даже представить не могу, как здесь получается справляться у остальных.

Оскар Перес

Я смотрел на пистолет, так и не определившись, то ли хочу пустить себе пулю в лоб, то ли мне просто нужна та уверенность, которую может дать лишь ощущение тяжелого оружия в руке. После всех сражений в игре это чувство стало как никогда очевидным.

И именно в этот самый момент меня перекинуло в виртуальность. Причем не нашу, а настоящую, ту, что создали чужаки, и где должно было пройти финальное испытание. А не зря ли ты поспешил улететь, отец? Раз я здесь, значит, еще не все кончено.

Так, попробуем оценить обстановку: судя по тому, что все столпились вокруг Корнева, наше появление здесь - его рук дело. Не думал, что чужие технологии можно взломать, но его, судя по всему, это не остановило. Что ж, задачу вора - открыть дорогу - он выполнил, теперь пришло время настоящего героя.

Я уже собирался уходить, когда услышал до боли знакомый голос. Все-таки мой мозг - это по-настоящему дьявольская штука. Ну, как можно было столько времени игнорировать присутствие здесь этого человека? Кристина, живая и настоящая, стоит рядом, но при этом так далеко. Из нее бы получилась прекрасная напарница для героя, но почему она даже не предложит мне этого? Я бы сразу согласился! Но эта женщина слишком гордая, слишком сильная... Я сам не заметил, как начал терять время, отвечая на глупые вопросы. А ведь на кону судьба всего мира! Резко остановившись, я просто развернулся и пошел к цели. А все разговоры можно будет завершить и потом. Я обязательно выиграю, и время для них еще непременно будет.

Итак, первое испытание - скримеры. Специалисты отца рассчитали более тысячи возможных вариантов, которые могли бы меня тут ждать, и теперь мне есть на что опереться. Испытание этими тварями, с одной стороны, очень простое - надо всего лишь не останавливаться и не издавать ни звука, с другой - догадаться об этом сможет не каждый. Даже для меня мифологические отсылки были не очевидны, а тут надо суметь среагировать чуть ли не в мгновение ока. Стоит ошибиться, и эти зубастики съедят тебя заживо. Никому не пожелал бы такой участи. Стоп, а ведь Кристина тоже сюда пойдет, но у меня нет времени ее дожидаться...

Когда я уже был готов разорваться на две части, из леса появились ее брат и девчонка-актриса - вот и прекрасно. Рассказав об опасности первого испытания разведчикам из отряда Корнева, я со спокойной душой ринулся вперед - отыгрывать потерянное время.

А этот извращенец оказался не так плох, как я о нем думал. Получается, он не только умеет обманывать систему, но и хоть немного, но думает о стратегии. Может быть, под его присмотром Кристина даже и не успеет умереть к тому моменту, когда я тут все закончу. Если так, то тогда я его, пожалуй, даже прощу.



Глава 17. Удар в спину



Данила

А вот и третье испытание - циклоп. На вид большой и страшный, уровень, как и все характеристики, скрыты, и это так непривычно. Циклоп десятого, двадцатого или сотого уровня - это большая разница. И как к такому подступиться? Хорошо, что он еще пока нас не заметил. Похоже, мы карабкались достаточно долго, чтобы он перестал смотреть в сторону недавнего камнепада.

- Просто нападаем? - уточнила Кристина, заметив, что я уже секунд десять молчу.

- Вы же знаете, что убивать его не стоит? - ну, кто бы ожидал, что именно в Мамонтове так не вовремя всплывут эти гуманистические наклонности.

- Кто здесь? - видимо, услышав наши голоса, цикоп отвлекся от засады и, сотрясая землю, направился к нам. Что же за жуткая махина? Я столько монстров видел в игре, но сейчас душа как будто на самом деле ушла в пятки. - Как тебя зовут?

Огромный палец оказался направлен на меня, а я только сейчас осознал, что все остальные уже успели сделать по паре шагов назад. Весь боевой настрой тут же как ветром сдуло.

- Меня зовут Саймон Вайт, - психу же все равно, а мне почему-то сразу стало спокойнее, когда я назвался чужим именем.

Внутри все успокоилось, и даже появился план. Раз циклоп выбрал именно меня своей жертвой, отвлеку его, а остальные тем временем пройдут дальше. Ноги у него хоть и гораздо длиннее, чем у меня, но здесь полно мелких укрытий. Может быть, и продержусь достаточно, чтобы никому больше не пришлось повторять мой путь. Обидно, но это задача любого мужчины - защищать своих женщин. Саманта с Кристиной, конечно, не мои, про Мамонтова уж вообще не говорю, но разве это хоть что-то меняет? А каждый, кто поступил бы в подобной ситуации по-другому, просто не мужик, какие бы оправдания он себе ни придумывал.

Шмяк. Мне в голову врезался маленький камушек, похоже, упавший с высоты и оставивший приличных размеров шишку. И как не убил только? Хотя... А вот это идея! Кому больше достанется, если гигант и коротышка упадут с огромной высоты? Правильно - какая разница, если оба умрут.

- Василий! - я позвал Мамонтова, не девушек же просить заманивать циклопа в пропасть. Но этот коварный тип лишь помахал мне рукой и со всех ног побежал в сторону.

Ну вот, опять все делать мне самому. Как обычно, стоит ситуации накалиться, как таскать каштаны из огня отправляют самых малоценных членов команды. Но они у меня еще узнают. Вот я сейчас ради общего дела прыгну вместе с циклопом в пропасть - и пусть только попробуют не восхититься моим героизмом. Как говорил Смок Белью, если я расскажу своим детям эту историю, и они не заплачут, то я возьму палку и забью их до смерти. Так, надо собраться, что-то меня уже куда-то не туда понесло.

- Иди сюда, глазастенький, - я решил подбодрить решившего замедлиться циклопа, но тот яростно взревел и даже не подумал бросаться ко мне со всех ног, как я рассчитывал.

Вместо этого гигантский монстр просто взял и прыгнул, отрезая меня от спасительного края пропасти, где я только что придумал так ловко спрятаться в лазе, по которому мы поднимались сюда. Что самое обидное, все это время я продолжал стоять в ступоре, не в силах пошевелить ни одной из своих виртуальных мышц. И даже сейчас, когда от тяжести гигантского тела задрожала земля и начала вместе с нами обоими осыпаться вниз, я стоял, как оловянный солдатик, единственной двигающейся частью тела которого были расширяющиеся глаза. Нет, все-таки в этом испытании все какое-то неуловимо настоящее: вроде бы и раньше были и запах, и тактильные ощущения. Но такой подавляющей внутренней силы от врагов, как сейчас, я еще никогда раньше не встречал. Как будто бы наткнулся на такого красавца на улице в обычной жизни и понял: одно неверное движение, и ты труп. Окончательно и бесповоротно.

Бам! Дубина потерявшего равновесия циклопа ударила совсем рядом, и мое тело отбросило в сторону, впечатав в стену пещеры. Стоп, пещеры? Пару раз тряхнув головой, я огляделся и тут же увидел ведущий наверх лаз. Так вот оно, оказывается, что караулил циклоп, когда мы его застукали. Надеюсь, тут не водится какой-нибудь гигантский крот или заяц. Последние же, вроде, тоже живут в норах? К счастью, все обошлось, и я спокойно выбрался наружу, где Саманта лицемерно делала вид, что плачет. Вот всем она хороша - и фигура, и ум, да с ней просто интересно находиться рядом и проводить время, но эта врожденная двуличность, конечно, отпугивает. Ну, как можно поверить в искренность этих чувств, когда буквально минуту назад, она, сверкая пятками, убегала в сторону, даже на секунду не задержавшись рядом со мной!

- Эй, хватит жалеть этого монстра, он же был совсем не милый, - я решил пошутить, тоже попробовав сыграть роль, только не безутешной принцессы, а остроумного героя боевиков. Впрочем, куда мне до нее - тут же бросилась на шею и начала обниматься. Все-таки мы в разных лигах - я бы так реалистично имитировать чувства точно не сумел. Кстати, интересно, а больше она ничего в жизни имитировать не планирует?

- Пойдемте уже, - Кристина, как обычно, закатила глаза. Думает, что я не чувствую фальши, и жалеет. Но нет, просто мне нравится, когда меня обнимают симпатичные девушки, и неважно почему.

На всякий случай обыскав стоянку циклопа, мы ничего не нашли и двинулись дальше. Ну, как ничего не нашли... Все вместе - да, а вот я один прихватил себе небольшой мешочек с вялеными яблоками, который, похоже, свалился с пояса гиганта во время атаки на меня. Было бы там мясо, я бы ни за что не решился попробовать. А вот яблоки можно и пожевать, тем более, с каждым шагом есть почему-то хотелось все больше и больше. Прямо наваждение какое-то.

- Приветствуем вас в холме фей, вы прошли половину пути и заслужили отдых, - за очередным поворотом будто бы из воздуха проступил ядовито-зеленый холм. А оттуда нам навстречу вылетели маленькие крылатые эльфы. Выглядят мило и совершенно безобидно, что не может не радовать. Ну и, наконец, отдых - это точно лучше, чем очередное испытание.

- Вообще-то, нам надо торопиться, - вот черт, а Мамонтов-то прав. И как я упустил это из виду? Впрочем, в отличие от него я совсем недавно сражался с циклопом и падал в пропасть, так что ничего страшного в легкой рассеяности нет.

- В любом случае дорога дальше лежит через наш холм, а вторая дверь может открыться только через десять минут после закрытия первой. Так почему бы не потратить время с пользой? - тут же к моей радости среагировал летучий эльф, и дальше я, честное слово, даже не заметил, как мы оказались внутри холма. Если это, конечно, он.

Вот я стою на пыльной тропинке, а вот я уже лежу в куче мягких и удобных подушек, и передо мной стол, полный еды, и маленькая симпатичная эльфийка шепчет на ухо, что в случае чего они, оказывается, могут и увеличиваться в размерах. Это место начинает мне нравиться все больше и больше. Вот только чего остальные такие зажатые, раньше я их в отсутствии способности хорошенько расслабляться не замечал. Или это из-за того, что они не умеют быстро переключаться? Что ж, надо всего лишь подать им пример. Мне показалось или одно из блюд само подвинулось ко мне? Что ж, его и попробуем.

- Ммммм, пальчики оближешь! - я постарался немного подразнить своих потерявшихся союзников, но те как будто зажались еще больше.

- Ты все-таки поел нашей еды, - передо мной появился один из тех самых эльфов, что встречали нас у входа, вот только теперь на нем не было никаких воздушных одеяний, только черное, покрытое чешуей тело и растущие на глазах зубы.

- Зачем ты начал есть? - не выдержал и раскричался Мамонтов. - Было же очевидно, что это кельтский холм фейри, а тот, кто поест в нем, никогда не сможет найти выход!

В этот момент, то ли из-за нервов, то ли вяленые яблочки циклопа все-таки оказались не очень свежими, но меня вырвало так, как еще никогда в жизни. Прямо перед девушками - стыд-то какой. Хорошо, что хоть на себя не попал.

- Мне кажется, что теперь в нем вашей еды уже не осталось, - лучезарно улыбнулась Кристина, а висящий в воздухе зубастик явно растерялся.

- Бежим к выходу! - я в самом деле заметил дверь, скрывающуюся за одной из дальних колонн, и тут же бросился к ней.

Остановился я уже только снаружи, практически сразу же за мной вылетели девушки и последним вывалился Василий, который, похоже, прикрывал их от стрел из маленьких эльфийских луков. Вся его спина напоминала ежа, а жизни, хоть их и не видно, наверняка практически на нуле. И как назло ни одной лечилки ни у кого из нас не оказалось. В итоге пришлось просто оттащить его подальше от холма и оставить на земле. Если жизни начнут сами по себе восстанавливаться, он постарается нас догнать. Если нет, то его просто вернет в реальность, когда мы победим. Но, как бы ни хотелось ему помочь, сейчас мы ничего не можем сделать, а время - я прямо чувствую, как оно утекает между пальцами.

Необходимость бросить Мамонтова притупила радость побега от зубастых фей, и дальше мы двигались молча. Впереди нас ждал темный вихрь, и, что-то мне подсказывает, на самой вершине будет не проще.

- Просто шагаем внутрь? - спросила Кристина, когда мы дошли до стены ветра, преградившей нам дорогу.

- Другого выхода нет, - начала Саманта. - Если я правильно поняла логику испытаний, то дальше нас ждут те - ну, или одна из тех - кто предпочитает прятаться от дневного света.

- Пойдемте уже, - я решил поторопить обеих девушек, а то еще спросят меня о чем-нибудь, а я не имею ни малейшего представления о том, что они сейчас обсуждают.

Стоило нам шагнуть в вихрь, как вместо ожидаемого рывка вверх тот лишь плавно расступился, пропуская меня вперед. Стоп, меня? А где остальные?

- Я попросила ветер их немного задержать, - передо мной появилась старая усталая женщина. - Предпочитаю разговаривать с проходящим испытание без лишних ушей. И да, раз уж тебе так интересно, меня зовут Клото, одна из мойр, богинь судьбы.

А я ведь, и правда, подумал, кто это. Получается, эта старуха, то есть весьма симпатичная женщина, умеет читать мысли. Не знаю, чем обернется это испытание, но выглядит оно весьма опасно.

- Итак, ты добрался до этого места и показал неплохой результат, - а может, это и не испытание, а уже финиш? Недаром же она сказала, что является богиней. А это вполне весомая инстанция для подведения итогов. - Ты прошел болото криков, одновременно не тронув никого из его обителей и устроив с ними бойню.

О чем это она? Мы же ни с кем не дрались? Или, может быть, дрался кто-то другой, например, святоша или некромант, но мы числимся в одной команде, вот это и попало в зачет. Остается надеяться, что это хорошо, а не наоборот.

- Ущелье невидимых путей. Ты смог пройти его сразу двумя способами и даже взорваться, - ну точно, перечисляет результаты всех наших команд.

- Дальше ты обманул циклопа, одновременно попался в ловушку и сразился с богом, - если кто-то попался в ловушку, то думаю, что это Алессандро. Он из всех аристократов самый непутевый.

- Потом был холм фейри, где ты и съел еду, оставляющую тебя там в вечном плену, и смог выйти наружу, - ого, а это уже я сам. Неужели, мой рвотный рефлекс сослужил нам хорошую службу? А я неплох.

- Что ж, твой результат весьма необычен. Я готова признать твои заслуги и в качестве пропуска дать тебе свой глаз, - только сейчас я понял, что эта Клото полностью слепая, а ее единственный глаз лежит у нее на руке и слегка шевелится, глядя на меня. - Бери его! Он не только поможет тебе пройти дальше, но и откроет будущее.

Что за мерзость! Но надо, значит, надо. Протягиваю руку, сжимаю глаз - я даже чувствую, как он дергается у меня в ладони.

- Данила! - каким-то неестественным резким рывком в помещение влетели Саманта с Кристиной, а я от неожиданности сжал руку, не сразу осознав, что этим неловким движением раздавил доставшееся мне богатство.

- Поздравляю, - не глядя на неожиданных гостей и совершенно не расстроившись, Клото материализовала в своей руке еще один глаз. - Ты смог отказаться и остаться человеком. А только смертный может дойти до конца.

Она растаяла в воздухе, а в противоположней стене вихря открылся проход. Получается, еще немного и мы будем у цели. Как же вовремя появились Кристина с Самантой! И почему у них такой смущенный вид?

Оскар Перес

Как этот Корнев сумел меня опередить? Ну, ладно, раз уж он сумел вырваться вперед, посмотрим, как у него получится справиться с циклопом. Ведь главная проблема не в самом монстре, хотя он, конечно, и чертовски силен, а в том, что с почти стопроцентной вероятностью за него явится мстить его папаша, коим по легенде является один из олимпийских богов. А такой противник уже никому не по плечу.

Так что, пожалуй, можно сказать, что мне повезло выбраться из ущелья именно здесь, в удалении от основной дороги. Даже интересно, с чего такой скользкий тип как Корнев начнет эту битву.

Саймон Вайт? Он сказал, что его так зовут, и система это позволила? Ну, конечно, он же призвал нас всех сюда, вот и получил право использовать любое имя. А ведь это просто находка - теперь, когда у циклопа или его трупа спросят, кто на него напал, то он назовет имя Вайта, а не Корнева. То-то кое-кого будет ждать сюрприз.

Ну а дальше все было логично - подманить монстра к обрыву и сбросить вниз. Хотя, конечно, каменное спокойствие, с которым Корнев стоял на падающих вниз камнях, даже внушает трепет. С каждым разом он все больше и больше заставляет себя уважать. Ладно, в любом случае, они закончили и ушли дальше, а мне еще надо немного выждать. Можно было бы попробовать броситься вперед, но, как я уже сказал, сейчас время для второй части марлезонского балета.

Стоило мне об этом подумать, как в брызгах воды рядом с телом разбившегося циклопа появилась сияющая трехметровая фигура. Подхватив переломанного гиганта на руки, как пушинку, она перенеслась с ним наверх, где за пару секунд устроила сеанс то ли спиритизма, то ли некромантии, выяснив имя обидчика.

- Саймон Вайт, своей силой приказываю тебе явиться передо мной! - и в тот же миг мой старый противник оказался перед разгневанным богом. Вот только почему-то он не выглядел ни расстроенным, ни тем более испуганным. Да он же радуется, черт побери!

Нет, серьезно, неужели Корнев вытащил сюда одних психов? А если так, то что здесь делаю я? Или я тоже псих, но пока просто не знаю об этом?

Саманта Холлинз

Мамонтов хотел остановить циклопа и даже начал выбирать позицию для первого удара, но Данила ему тут же предостерегающе крикнул, чтобы тот не смел мешаться под ногами. Да, в бою мой рыцарь грозен, но это и правильно. Тут нельзя терять ни минуты. Мамонтов тоже это прекрасно понимает, поэтому сразу отбежал в сторону, освобождая дорогу. Играть в благородство и тратить время на уговоры - так поступают только недалекие люди. К счастью, среди нас таких нет. Ну, сейчас уж точно нет. Что ж, посмотрим, что наш лидер придумал для этого грозного противника.

Зная о высоком интеллекте циклопов, Данила специально начал его дразнить самым наглым образом, чтобы тот смог понять, что тут ловушка. Если бы одноглазый страж побежал напрямик, да - шансы сбросить его, конечно, были, но назвать их высокими язык не повернулся бы ни у кого. А так мой рыцарь просто не оставил своему противнику ни единого шанса. Побеждать не случайно, а наверняка - вот его подход.

Если ты зол настолько, что хочется побыстрее расправиться с обидчиком, но при этом бежать к нему нельзя, что можно сделать? Правильно, прыгнуть - что циклоп и сделал, при этом, как ему казалось, четко контролируя расстояние от края ущелья. Вот только делать даже вроде бы продуманные поступки, когда их тебе навязали - явная ошибка. Данила только улыбнулся летящему на него телу. А потом сразу несколько квадратных метров породы с ними обоими отвалились и полетели вниз.

Получается, Данила рассчитал все, еще когда только устраивал камнепад, создавая нам лаз наверх? Специально нарушил прочность породы настолько, чтобы она выдержала нас, но упала под весом циклопа. Наверно, и выжидал вначале специально, чтобы все необходимые тектонические изменения успели дойти до нужного этапа. Но, неужели, не было другого способа? Зачем обязательно было умирать самому? Можно было попросить Мамонтова, а лучше дель Майо. Да стоило ему только намекнуть, и даже эта высокомерная итальянка сочла бы за честь сыграть свою роль в его плане! Так, Саманта, не смей плакать. Я сказала, не смей!

- Эй, хватит жалеть этого монстра, он же был совсем не милый, - так глупо пошутить мог только один человек!

Да это он и есть! Из того хода, в котором нас раньше караулил циклоп, показалась голова Данилы. Значит, он заманил стража, обвалил утес, а сам встал так, чтобы потом спрыгнуть прямо в пещеру. И как я сразу не догадалась? Ведь сейчас, когда все закончено, это же настолько очевидно.

И вот я опять не смогла себя сдержать, как будто обычная деревенская простушка. Хотя, может быть, именно это мне и нравится - любой рядом с Данилой может почувствовать себя совершенно обычным. Вот и сейчас, пока мы идем к холму фей, он зачем-то ест сушеную свиную кожу, которую подобрал в мусорной яме у циклопа. Нет, я, конечно, понимаю, что у фейри нельзя будет пробовать даже кусочка еды, но готовиться таким образом... Оно того точно стоит?

Дальше, как и ожидалось, нас пригласили внутрь и разложили вокруг самые вкусные и изысканные деликатесы. Наверно, это будет самое простое задание - выдержать десять минут, отказавшись от своих желаний, не думаю, что это хоть для кого-то может быть проблемой. Что? Данила схватил тарелку и начал есть? Но зачем? Это же так глупо!

- Ммммм, - он еще и дразнит нас. Или не нас?

Так вот в чем дело - Данила сразу догадался, что все не может быть так просто, и заставил наших врагов раскрыть свое истинное лицо. Получается, это не светлые фейри, а самые настоящие темные феи, не брезгающие человечиной. И никто бы через десять минут нас не отпустил. Единственный способ от таких сбежать - это заставить их открыться. И, съев испорченное мясо, мой рыцарь был готов в любой момент очистить свой желудок, чтобы избавиться от привязки едой, при этом успев заставить наших врагов поверить, что они победили. Как тонко и ловко сыграно! Теперь он должен суметь заметить выход и показать его нам. Вот Мамонтов толкает речь, стараясь выиграть хотя бы пару лишних мгновений. Есть - направление задано, можно бежать. И как же, я уверена, Даниле сейчас тяжело - вынужденный показывать дорогу, он не может прикрыть отступление. Но ничего, главное, что мы-то все понимаем. А Мамонтов оказался тоже неплох, и уверенно прикрывает нас, принимая все удары на себя. Да, больно, но пусть лучше пострадает один, чем несколько - так мы сохраним больше сил для следующих раундов.

Саймон Вайт

Бегать от карликовых туземцев так унизительно, но сколько бы я их ни убивал, меньше их не становилось. А попытка убежать от них через ущелье привела только к тому, что, не имея времени сориентироваться, я наступил на платформу-ловушку. И еще повезло, что сумел прикрыть себя дуболомами и откинуть свое тело обратно в сторону твердой земли. Мне бы хоть одну спокойную минуту, и я бы смог все рассчитать, но, кажется, как будто всё в этом мире ополчилось против меня. Неужели, я ошибся, и удача меня все-таки покинула?

Вспышка - секунду назад я бежал по болоту, и вот я уже с другой стороны ущелья перед огромным бородатым типом, обвиняющим меня в смерти своего сородича. Он еще и смеет называть себя богом. Какая глупость! Впрочем, мне нет до этого дела, фортуна снова повернулась ко мне лицом - в мгновение ока я прошел два испытания, а если расправлюсь с этим типом, то и все три. Разве же это не прекрасно? Кто бы это ни организовал, спасибо тебе.

Жюли Каас

Как же Алессандро жалок. Нет бы приложить все силы и победить. Но он тратит время на то, чтобы рассказать мне, как к нему все несправедливо относятся. Единственное, где он проявил твердость, так это в том, чтобы не дожидаться Данилу и не передавать ему информацию о болоте от Переса. В принципе, тут все было довольно очевидно, так что я не стала спорить. Но когда он попытался нахрапом перебраться через пропасть, пришлось брать дело в свои руки.

Не знаю, сколько бы у нас самих ушло времени на то, чтобы разгадать эту загадку, но просто затаиться, а потом повторить путь Переса не составило никакого труда. А наблюдать за тем, как он в свою очередь следит за боем Данилы, было даже забавно. Смотри внимательнее, вот как сражается тот, кто не полагается на деньги и связи папочки, а всего добивается своим собственным трудом.

Дальше мы просто пошли по следам Переса, оказавшегося неплохим проводником в этом переполненном ловушками месте - идти в кильватере всегда проще, чем самим прокладывать путь. Вот только испытание с холмом фейри спутало все мои планы - закрытое помещение, тут ничего не подсмотреть, а значит, придется рассчитывать только на себя. Что ж, этого следовало ожидать, ну и не совсем же мы слабаки - по крайней мере, я - так что должны справиться.

Но только мы собрались идти ко входу, как мимо прокатился ком из сцепившихся в схватке Вайта, рослого бога, все еще светящегося, хоть и покрытого грязью, и кучи деревянных солдат. Вся эта куча-мала в мгновение ока раскидала эльфов-стражей, тут же сменивших свой добрый и пушистый внешний вид на зубастую хищную ухмылку. А вот из-под завала выбрался и Перес, злой и грязный. Понимаю его - вместо дипломатических переговоров ему теперь пришлось вступить в драку не на жизнь, а на смерть, и все это не на своих условиях. Обидно, наверно.

А вот для нас с Алессандро это оказалось настоящим подарком. Незаметно проскользнув мимо все сильнее разгорающейся драки всех против всех, мы со всех ног бросились к следующему испытанию. Вот лежит раненый Мамонтов - но те, кто выбыл, меня не интересуют, так что мы даже не замедляемся. А вот перед нами стена ветра, в которой, погрузившись наполовину, неподвижно стоят Саманта с Кристиной.

- Вытащим их? - неуверенным голосом спросил Алессандро, уже даже не пытающийся пробиться на лидирующие позиции в нашей паре. Слизняк, даже слушать его противно.

- Нет, - на мгновение я представила на своем месте Данилу. Вот кто никогда не идет проторенными тропинками, но всегда приходит к победе. - Мы сделаем немного по-другому.

Аккуратно подойдя к своим недавним соратницам, я отвесила пинок сначала одной, потом другой, то ли полностью запихивая их в вихрь, то ли проталкивая куда-то дальше.

- Думаешь, так будет правильно? - черт, меня уже даже голос Алессандро начинает раздражать.

- Не знаю, правильно это было или нет, но мне понравилось. И, уверена, Данила был бы мной доволен.



Глава 18. Назад в будущее



Данила

- И что это было? - Саманта с Кристиной с подозрением посмотрели на лужицу слизи, натёкшую из раздавленного глаза.

- Мне, похоже, предлагали стать богом, а я отказался, - и почему у меня такое ощущение, что это была не совсем игра?

- Ладно, не хочешь - не рассказывай, - надулась Саманта и двинулась в сторону выхода.

А, пожалуй, она права: во всем можно будет разобраться и попозже, сейчас мне уже ничего не исправить, и надо всего лишь победить. Широкими шагами я обогнал девушку, тут же спокойно пристроившуюся у меня за левым плечом, и первым вышел на солнечный свет.

Вот она, вершина горы, а вот, похоже, и наша финальная цель. В самом центре каменной поляны, похожей на кратер давно потухшего вулкана, висел отливающий зеленовато-синим свечением шар.

- Просто подойди и дотронься первым, - голос начал звучать, казалось бы, со всех сторон.

Это кажется элементарным и безопасным. Я двинулся вперед и успел пройти половину пути, когда с противоположной стороны кратера появился совершенно незнакомый мне человек. Если он не из наших, значит, это тот самый таинственный соперник, о котором говорил Некромант. И, как и я, он был не один - вот только его не сопровождали друзья, а пытались догнать циклоп, какой-то светящийся дядька, кучка агрессивных карликов и весело хохочущая женщина в тоге. Этот тип не стал проходить испытания, а просто попытался пробежать мимо? Ну, учитывая, что я даже представить не могу, как такое организовать, даже попытка тоже внушает уважение.

Соперники вместе добрались до вершины, объявляется финальный раунд

Нечестно! Я же впереди и смогу первым добраться до шара, этому типу ни за что меня не догнать! Ну, что за невезуха!

Вы будете перемещены в прошлое, ваша задача - помочь самим себе добраться до этого места

Прямое влияние запрещено!

Из шара тут же вырвалось несколько лучей света, моментально настигнувших каждого из нас - меня, Саманту, Кристину - и впившихся в левую половину груди. Секунда всепоглощающей боли, и вот я опять стою на той поляне, где мы впервые появились в этом мире.

- Значит, вот оно какое, последнее испытание, - протянула Кристина, задумчиво глядя на меня и Саманту. - Может быть, нам просто не стоит ничего делать? Если мы дошли до конца в прошлый раз, то наши копии справятся и в этот.

- А если тут заложены какие-то изменения, которые без нашего вмешательства как раз и не дадут им это сделать? - Саманта проводила взглядом удаляющихся с поляны Вайта и Переса.

- Ага, или вообще мы в прошлый раз смогли дойти только потому, что нам помогали мы же сами из будущего. Такая вот временная петля, - я не удержался и тоже решил поделиться идеей, навеянной «Терминатором». - Кстати, Саманта, а все-таки почему ты в этот раз оказалась лучницей, а не убийцей, как раньше?

Молчит, ну и ладно, не больно-то и хотелось в таких глупостях разбираться. Тем более, все уже разошлись, может быть, и нам пора выдвигаться вперед.

- Песнь мечей, - я из прошлого использовал свой навык прямо в нашем направлении, в итоге на пару секунд нас парализовало, заставив задуматься о том, что, несмотря на путешествия во времени, о собственной сохранности забывать не следует. Как только что выяснилось, местное окружение может быть небезопасно для нас.

Аккуратно обогнав себя же из прошлого, мы стали свидетелями сцены, в которой Алессандро с Жюли получили описание грозящих нам опасностей и решили ни с кем не делиться. А я их считал своими, даже после того, как они нас покинули. Как я теперь понимаю, наивно и глупо. Впрочем, француженка хотя бы попыталась что-то сказать, но дель Майо ее даже слушать не стал.

- Мелкий засранец! - Кристина еще с минуту высказывала, что думает о своем брате и что его ждет, когда все закончится.

Я настолько заслушался, что чуть не упал в лужу грязи, лишь в последний момент удержавшись на ногах и чудом не окатив себя с ног до головы. Да и не только себя - мы из прошлого как раз дошли до этого места, и им, то есть нам, тоже чуть не досталось. Лично «прошлый я» так очень скрупулезно осмотрел следы моего грязевого творчества. Кстати, никогда не думал, что я такой внимательный, а вот как оказалось. Остальные же так просто мимо прошли, не обратив на живописно расплевавшуюся грязь особого внимания.

- Пойдемте к ущелью, - предложил я девушкам, убедившись, что пока все идет по плану и наше участие, по крайней мере в этом испытании, не требуется.

Саманта с Кристиной не стали возражать, единственная странность - в их взгляде откуда-то появилось глупое восторженное выражение. Интересно, с чего бы это? Или они психически нестабильны и сейчас от переживаний начинают потихоньку сходить с ума?

Когда мы добрались до ущелья, я окончательно убедился, что на девушек больше рассчитывать не стоит, но, к счастью, у меня как раз родился план. Я не могу ничего подсказывать себе или другим членам отряда напрямую, но что если я напишу им сообщение? На скалистой поверхности это, конечно, будет не очень удобно сделать, но почему бы не выложить слова подсказки из небольших камней, коих поблизости валяется довольно много. Шныряя по окрестностям, я накидал их уже неплохую кучку, вот только совершенно упустил из виду, какой он, в смысле я идиот. Не теряя времени, только лишь добравшись до ущелья, я из прошлого разбежался, собрался прыгать и чуть не навернулся о собранные уже мной нынешним с таким трудом булыжники. Хорошо, что хоть в пропасть не свалился, а упал на невидимую дорогу.

А ведь до провала было так близко, но Саманта с Кристиной почему-то пришли в еще больший восторг. Похоже, я был прав, и они совсем съехали с катушек. Надо заканчивать все побыстрее, а то не хочется лишаться свиданий из-за того, что моя потенциальная девушка попадет в психушку. Перебравшись на ту сторону, я принялся прикидывать, есть ли хоть какой-то способ разобраться с циклопом, и не находил. Если честно, от отчаяния чуть не бросил в него камень без всяких хитростей, хорошо, что девушки встали на пути и напомнили о правилах. В сердцах запустил все еще сжатое в руках орудие пролетариата в скалу над нами, чуть не устроив настоящий камнепад. Но, к счастью, скала устояла, и лишь пара небольших камней полетела вниз. Повезло. Даже дважды: нас не завалило камнями, а наши двойники из прошлого опять справились с заданием без нашей помощи.

Если честно, следующего задания я опасался больше, чем всех остальных. Как попасть в холм зубастых эльфов, если нас не должны видеть? Но тут система сработала в нашу пользу. Стоило нашим предшественникам оказаться внутри, как и нас перенесло вслед за ними. И даже невидимость улучшилась, по крайней мере, никто на нас внимания не обращал. А вот осязаемость осталась. Я даже попробовал подвинуть тарелку, и это легко получилось. Красота, теперь осталось только решить, что делать дальше. Но события уже закрутились сами собой: разоблачение, рвота, побег. Я на самом деле немного потерялся в пространстве и даже пару раз словил спиной стрелы, оказавшиеся хоть и маленькими, но чрезвычайно болезненными. И как Мамонтов их только терпел? Вот уважаю его за это, настоящий мужик.

А дальше была стена ветра, вот только на этот раз мы застряли снаружи. И как в такой ситуации повлиять на что-то? Просто бессмыслица какая-то! Хотя, конечно, спины Саманты и Кристины, застрявших на полпути, выглядят довольно занятно. То-то Жюли и Алессандро удивились, когда их увидели. А потом я, вот честное слово, просто не удержался - уж очень глупо все выглядело - и тихонько шепнул на ухо стоящей рядом француженке:

- Пни их.

Вот черт, Жюли так резко вскинулась, что мне показалось, будто она меня услышала. Но разве такое возможно?

- Что ты только что сказал? - Саманта с Кристиной угрожающе двинулись в мою сторону, но было уже поздно.

Жюли решительно пошла к застрявшим в ветре телам. Вот она придирчиво выбирает между блондинкой и брюнеткой, а потом решительно упирается ступней в мягкое место первой и толкает ее вперед.

- Не надо, - жалобно начал Алессандро, осознав, что следующей целью будет уже его сестра. Вот только кого можно остановить таким голосом.

Жюли прицелилась и так же решительно, как и в первый раз, расправилась и с пятой точкой Кристины. Мои спутницы, казалось, были готовы в этот момент прожечь ее взглядами, хотя, если честно, мне показалось, что вместе с неприязнью я там увидел и благодарность. Но откуда? Все-таки я игрок, а не психолог. Разбираться в людях - не мое, вот и кажутся постоянно всякие глупости. А вообще, если честно, мне эта небольшая авантюра понравилась - все-таки Жюли, несмотря ни на что, забавная девчонка.

В этот момент нас снова затянуло в дыру в пространстве. Видимо, сейчас мы снова окажемся в кратере, и на этот раз уж я не буду терять время и сразу добегу до этого шарика. Сказать по правде, после неудавшегося обеда у фей мне жутко хочется перекусить, да и тело уже немного ломит от усталости, так что пора заканчивать всю эту историю побыстрее.

- Поздравляем с победой, - вместо вершины горы я опять оказался в вихре, а напротив стояли уже не одна, а три женщины в туниках.

Стоп, они сказали, что я победил? Неужели, все оказалось проще, чем я думал?

- А вы не врете? А как же тот шарик на вершине? - я решил на всякий случай уточнить.

- Фикция, нужная лишь для визуализации цели, если чемпион мира и наш гомункул придут к ней относительно одновременно и потребуется дополнительный раунд, - Клото, видимо, в честь того, что мы уже знакомы, решила ответить на мой вопрос. Вот только мне после этого захотелось сразу же задать еще парочку.

- Гомункул? - ладно, пойдем по порядку.

- Да, искусственно выращенный представитель мира, с которым проводится соревнование, - да уж, как будто после этого мне все стало понятно. - Мы берем все показатели, свойственные местным жителям, и с помощью наших технологий разгоняем их до максимума. Идеальный ум, ловкость, сила, скорость реакций - вот чем был твой конкурент.

Так уже лучше, хотя и сомнительно. Не сказал бы, что мой противник, хоть я его и видел совсем немного, был так уж хорош. По крайней мере, меня, несмотря на все допущенные ошибки, он перегнать не смог. Может быть, их технологии не так уж и совершенны, как они сами думают.

- И если местный чемпион не может победить свою искусственную копию, - продолжала тем временем Клото, - то мы уничтожаем этот мир. Вселенная не безгранична, и если кто-то не может доказать свою уникальность, то лишается права тратить ее ресурсы.

- И? - я решил намекнуть, что стоит продолжать рассказ, а не смотреть на меня. История, конечно, довольно интересная, но не настолько, чтоб прямо поразить воображение. Мне кажется, постановщики этой сцены могли бы и лучше поработать.

- Ты каким-то непонятным образом смог обойти свою идеальную копию по всем показателям. Мы не знаем, за счет чего это произошло, а значит, люди несут в себе что-то особенное, чего не просто нет у других, мы даже понять этого не можем, - люблю, когда меня хвалят.

- В общем, вы можете продолжать свое развитие, на время мы вас оставим, - тут в разговор включилась до этого молчащая третья женщина, которую я раньше еще вообще не видел. - Осталось только выбрать тебе награду.

- Да-да-да, - я подтвердил свое согласие и закрутил головой по сторонам, только сейчас осознав, что опять оказался без поддержки Кристины с Самантой. К счастью, девушки нашлись довольно быстро. Они, как оказалось, опять застряли в вихре, но теперь с внутренней стороны. То есть, выбраться у них, похоже, не получается, да и голоса я их вряд ли услышу, но видеть - они все точно видят. Это хорошо, значит, можно о них не беспокоиться.

- Обычно мы считываем внутренние желания, - опять начала говорить Клото, - и исполняем истинные мечты.

- Вот только у тебя в голове полнейший хаос, - недовольно поджала губы третья. - Когда я попробовала действовать по стандартной схеме, получилось, как будто я исполняю желания бесчисленного количества осколков личности. У одного на уме только плотские утехи. И сейчас он в реальности, где на него вешаются не только все твои старые подружки, но даже и мы втроем. Кому вообще может прийти в голову такое? Другой почему-то думал о конце света и как было бы прикольно выживать в таком мире - тоже исполнено. Третий считал, что ему постоянно не везло и он допустил слишком много ошибок в каком-то турнире, а потому отправился в прошлое со всеми своими знаниями, чтобы их исправить.

Я пропустил часть речи мимо ушей, задумавшись о том, услышали ли Кристина с Самантой кусок про мои эротические фантазии. Как бы после такого наши отношения не прекратились. Ладно, остается надеяться, что у меня все-таки получится убедить их, что это всего лишь игра, а значит, все сказанное здесь по умолчанию не может быть правдой.

- Поэтому мы решили оставить тебе уникальное право самому осознанно выбрать, чего ты хочешь. Так чего именно? Говори! - резкий окрик вернул меня к разговору. И я понял, что можно наконец-то все завершить.

- Просто отправьте меня с друзьями назад, а дальше мы уже сами разберемся, - а теперь улыбнуться.

Именно так же должен вести себя после победы настоящий чемпион?

Саманта Холлинз

Прыжки во времени, исправления прошлого, наблюдение за собой со стороны - все это получилось воспринять без особых проблем. Но вот вопрос про лучницу от Данилы просто выбил из колеи. Я, вроде бы, всегда гордилась своей особенностью говорить, что думаю. Но в этот раз признаваться, что по примеру Жюли захотелось выбрать себе аватар с фигурой, скажем так, порельефнее, не хочу. А он, похоже, и не ждет ответа. Значит, и так догадался, просто подкалывает, чтобы держать меня в тонусе. Ну ничего, вот поженимся, я на тебе еще отыграюсь. Так, стоп, о чем я вообще? Мы мир спасаем или свадьбу планируем?

А потом случилось то, что я объяснить даже не могу. Данила, не тот, что с нами, а тот, который только что перенесся в этот мир, сколдовал на нас паралич. Он что - догадался и таким образом предупредил о нашей уязвимости? А ведь не будь этого, мы бы могли уже очень скоро стать жертвами карликов-призраков. Но это на самом деле мелочи - как он придумал изящно обойти правило о том, что мы не можем напрямую ни на что воздействовать! Пару раз расчетливо топнув ногами по грязевой луже, он превратил ее в настоящее произведение искусства. И что самое приятное, выбрал в качестве образа меня - молчаливая красавица, которая стоит того, чтобы ее добиваться, несмотря на любые невзгоды. Только он мог одновременно и сделать комплимент, и подсказать самому себе, что это задание на терпение с запретом на любые звуки.

По мере того как мы начали приближаться к ущелью, Данила начал смотреть на нас с Кристиной все с большим и большим подозрением. Конечно, за все время этого испытания мы так ему и не помогли. Но в такой ситуации просто очень страшно допустить ошибку, а он, конечно, мог бы и рассказать нам свой план. Вот - начал таскать камни и хоть бы сказал зачем. Чувствую себя как дура, стою и ничего не делаю, когда он носится по краю обрыва как угорелый. А ведь я поняла - Данила и сам не уверен, что все получится. Сколько же сейчас в формуле неизвестных, а он ведь привык все продумывать наперед. Как же я сразу не догадалась, что ему-то сейчас поддержка нужна как раз больше всех. И пусть сейчас он угадал, но я-то чувствую, что очень скоро он может сорваться, и тогда именно я помогу ему.

Перебравшись на ту сторону, мы побыстрее отбежали от того места, которое в ближайшее время должно будет рухнуть в пропасть. И тогда наконец-то случилось то, что я уже давно подозревала. Данила не выдержал и, забыв о правилах, попытался кинуть камнем в циклопа. И ведь кинул бы, если бы мы с Кристиной одновременно не перегородили ему дорогу. Видимо, не я одна начала подозревать неладное. К счастью, мой рыцарь быстро пришел в себя и даже на ходу смог придумать новый план. Запустив зажатый в руке камень в нужное место, он смог отбить от скалы небольшой кусочек породы, упавший на голову ему же в прошлом и натолкнувший на мысль, как расправиться с монстром. Он, как всегда, смог просчитать в голове огромные объемы информации - иначе как бы получилось сбросить камень именно так, чтобы он продемонстрировал замечающему все гению подходящую траекторию полета. Я, конечно, не эксперт, но не думаю, что это была случайность, когда Данила из прошлого воспользовался этой подсказкой, чтобы и циклоп не смог его задеть, и до пещеры получилось допрыгнуть. И, главное, никакого прямого воздействия. Физическое - да, но точно не прямое. Практически как я, когда преградила ему дорогу. Как же приятно быть музой, вдохновляющей на такие гениальные идеи!

С фейри все получилось даже проще, чем я думала. Данила просто пододвинул к себе из прошлого тарелку с тибетским сыром, который, как всем прекрасно известно, вообще не усваивается в сочетании с любым мясом. А что у нас съел мой рыцарь по дороге сюда? Правильно, свиные уши. Я и раньше понимала, зачем он давился этой гадостью, но теперь все окончательно встало на свои места. А вот дальше был необязательный, но такой милый героизм, без которого, уверена, никто моего Данилу и представить не может. Он увидел, что феи почти добили Мамонтова и что на этот раз тому до выхода не добраться. И прикрыл его, приняв пару выстрелов на себя. Глупо, необязательно, но чертовски благородно. Мне даже на мгновение показалось, что они вопреки правилам оба смогли увидеть друг друга - столько уважения было в этот момент в их взглядах.

А потом мы оказались прямо перед застывшими в неподвижном вихре нашими с дель Майо телами. Какая же у меня при этом оказалась некрасивая поза, а еще этот ветер. Мне кажется или он искажает восприятие и немного меня полнит? Впрочем, это еще меньшее из зол. Младший дель Майо избегает смотреть на сестру, но меня-то просто раздевает глазами. Как бы Данила на нем за это не сорвался - он же такой внимательней и при этом жутко ревнивый. И что он задумал сделать? Зачем подбираться поближе к Каас?

- Пни их, - я, наверно, не сразу осознала, что именно он только что прошептал ей на ухо, и даже успела возмутиться, прежде чем поняла, в чем же все-таки дело.

Получается, если мысли объекта и твои слова схожи, то он может услышать тебя краем уха - этакий внутренний голос, заставляющий решиться на что-то не совсем обычное. Вышло унизительно, но одновременно с этим я понимаю, что, похоже, это был единственный способ мне и Кристине попасть внутрь. Данила всегда очень уважительно относился к любым женщинам, и если решился на такое, то, наверно, для этого была уважительная причина. Наверно, ему там приходилось очень нелегко, и наше появление каким-то образом смогло переломить ход противостояния. Раз так, то я готова его за это простить. Дед всегда говорил, что есть вещи, на которые нельзя идти даже ради победы. Так вот это не одна из них.

Как только наши двойники из прошлого оказались внутри вихря, мы все трое тут же начали растворяться в воздухе. Неужели, испытание закончилось, и мы справились?

- Данила бы мной гордился, - до слуха долетели последние слова Каас.

О да, вот здесь ты права, он действительно гордится. Видела бы ты ту широчайшую улыбку до ушей, от которой он до сих пор не может избавиться. И вот же странное дело - мы почти победили в этой странной игре, а в мыслях почему-то на первом месте какая-то глупая ревность.

Кристина дель Майо

Мы все-таки выиграли, и высший разум удостоил Данилу беседы, чтобы ответить на вопросы и вручить заслуженную награду. Как символично, что он принял облик трех сестер-мойр, отвечающих за судьбы всех смертных и бессмертных. И как обидно, что я опять в стороне, застряла с этой надоедливой Холлинз в стене ветра. Но хотя бы на этот раз мы можем все слышать и видеть. Уже плюс.

Было интересно узнать, кому именно мы противостояли - идеальный человек, эффективный на все сто процентов. Даже интересно, что же эти всезнающие создания не учли, раз мы смогли его обойти. Точнее, не мы, а Данила. Я всегда считала, что он добивается всего благодаря своему разуму, но если верить тому, что мы только что услышали, есть и еще что-то. Пресловутое таинственное седьмое чувство? Интересно, а его дети смогут унаследовать эту черту?

- Извращенец, - рядом до скрипа сжала зубы ледяная принцесса, когда старшая из мойр начала рассказывать о тайных желаниях нашего чемпиона.

- Получается, твои шансы заполучить его полностью для себя не так уж и абсолютны, - я не удержалась и немного ее подколола, про себя отметив, что тоже попала в его сокровенные фантазии.

- Как только он попробует устроить конец света, сразу же начинай на что-то рассчитывать, - а блондинистая зараза успела у меня кое-чему научиться. Раньше она бы сделала лицо кирпичом, а тут не постеснялась ответить, практически прямым текстом указав на то, в одном ряду с чем оказались чувства ко мне.

- Поэтому мы решили оставить тебе уникальное право самому осознанно выбрать, чего ты хочешь. Так чего именно? Говори! - а вот мойры и перешли к самому главному. Так что же выберет Данила?

Я сама не заметила, как задержала дыхание.

- Мой рыцарь... - рядом дрожащим голосом чуть не плачет Саманта. Не могу уже после всего, что было, называть ее по фамилии. И пусть она язвит сколько угодно, но для меня она уже никогда не станет чужим человеком. Как и я для нее.

- Просто отправьте меня с друзьями назад, а дальше мы уже сами разберемся, - я не выдержала и расхохоталась. Как можно было ожидать хоть чего-то другого от этого человека?

Отдать свою судьбу кому-то другому, даже самому могущественному в мире существу - да ни за что на свете. Кто угодно, но точно не Данила. Этот человек всего добился сам и верит, что и остальное ему по плечу. И будь иначе, он бы уже не был собой. Вот в чем его главный секрет.

Для Саманты Данила - это ее рыцарь, а для меня - победитель. Мой чемпион!



Эпилог. Только не это



Оскар Перес

Мы с Вайтом почти победили бога, а Данила тем временем взял и прошел испытание, сохранив жизнь всем двадцати миллиардам жителей нашей планеты.

- Ха! - как же это забавно.

Я чувствовал, что я сильнее, а в итоге даже не смог составить ему конкуренцию. Ни в борьбе за звание чемпиона, ни в борьбе за женщину, что я люблю. И, черт побери, несмотря на все это, я не могу его ненавидеть. Я как будто бы изменился, смог выйти за рамки, в которые, оказывается, загонял себя всю жизнь.

- Вас просят прибыть в ООН и рассказать, что за корабль стартовал с территории «Пантеона», - на коммуникаторе пиликнул официальный запрос, а я, наконец, осознал, что после бегства отца и других лидеров компании я сейчас стал, вернее, остался самым главным в нашей иерархии.

- Вам подготовить флаер? - голос секретаря, как обычно, отслеживающего такие запросы, непривычно резанул слух.

- Не надо, - если я главный в «Пантеоне», то всем этим марионеточным лидерам не стоит пытаться мне указывать. А если они забудут свое место, то я им его напомню. И, если что, я знаю, кто мне обязательно поможет. О да, если попросить этого человека о помощи, эти так называемые политики даже не поймут, кто их размазал по стене. Человек, которого нельзя остановить. И он сейчас работает на меня.

Саманта Холлинз

Стоило нам вернуться в реальность, как Данила (сам!) обнял меня и Кристину (наверно, из вежливости), поздравил с победой и тут же убежал, как он сказал, покушать. Он и нас звал, но у меня сейчас просто нет сил. А вот у него, интересно, откуда столько энергии? Хотя во время разговора с мойрами было видно, как затянулись его раны - возможно, и силы там так же восстановились.

- И что мы будем делать? - тут же спросила Кристина, когда мы остались одни.

- Сражаться! - я упала на диван, но голос звучит твердо. Для кого-то битва только что закончилась, а для кого-то лишь начинается. Но просто так я Данилу никому не отдам.

- Ты права. А что нам еще остается? - Кристина рухнула на диван рядом со мной, а всего через пару секунд мы, обнявшись, провалились в царство сна.

И ничего странного в этом нет. Если мы будем сражаться за Данилу, это совершенно не значит, что мы не можем быть подругами.

Василий Мамонтов

- Врача! Срочно врача! - еще секунду назад я лежал на траве рядом с холмом фей, и вот я уже в реальности, а вокруг суетятся сотрудники «Пантеона».

Вот только почему я истекаю кровью? Это же раны из игры? Там нельзя умереть! Или можно? Как же тяжело что-то делать, на что-то решаться, когда не знаешь правил, не знаешь цену, которую с тебя возьмут за любую ошибку.

И... Тогда получается, что когда Данила прикрывал меня на выходе из холма - да, я видел его впереди, но я видел и его призрачную тень позади, словившую не меньше пяти стрел, которые точно бы отправили меня на тот свет - он на самом деле спас мне жизнь.

Очень странное и приятное чувство. Боевое братство? Не знаю, как это назвать, но несмотря на боль, я лежу и улыбаюсь. Как же хорошо, когда рядом есть друзья. А у друзей есть шпаги... Последняя фраза появилась в голове сама собой, как будто воспоминание из какого-то старого фильма о временах, когда в любой момент можно было лишиться жизни, но взамен получить то, что гораздо дороже. Тех, на кого можно положиться всегда и везде.

Жюли Каас

Мы так и не смогли пробиться через стену ветра, а потом нас выкинуло обратно в реальность. Похоже, Данила все-таки победил, и жаль, что приз за победу так у него и останется. Что ж, а теперь, наверно, надо раздать долги, да можно уезжать домой.

- За то, что ты тряпка, - Алессандро как раз полез обниматься и тут же получил пощечину, которую я готовила для него уже столько времени.

Я делала в этой жизни много такого, о чем не хочется и вспоминать, но за эти пару дней с Данилой как будто бы смогла взглянуть на все заново. Как будто заново открыла для себя, что такое хорошо и что такое плохо, на что я готова ради цели, а на что нет. В конце концов, я поняла, какой хочу быть! Выйдя в коридор, я уже было собралась направиться к выходу, как сзади подкрался и повис на плечах довольный Данила.

- Не говори Саманте и Кристине, но твой пинок был просто прекрасен, - вот черт, я, Жюли Каас, одна из самых жестких и беспринципных женщин в этом мире, взяла и покраснела? - Побежали быстрее, еще пятнадцать минут до конца бесплатных обедов. Надо успеть перекусить!

О чем он вообще? Да какая разница! К черту возвращения и правила. Я хочу, как маленькая девочка, держаться за руку и бежать со всех ног по коридору, чтобы успеть получить бесплатную тарелку супа и салат!



Оглавление

  • Пролог. Класс Орфей
  • Глава 1. Он трудный самый
  • Глава 2. Старые друзья
  • Глава 3. Тучи сгущаются
  • Глава 4. И вновь продолжается
  • Глава 5. Особенности национальных…
  • Глава 6. Неотвратимая сила
  • Глава 7. Боль и слезы
  • Глава 8. Актрисы и девочки
  • Глава 9. Странности
  • Глава 10. На волне
  • Глава 11. Грязные игры
  • Глава 12. Морозное дыхание
  • Глава 13. Море волнуется
  • Глава 14. Финал на троих
  • Глава 15. Тузы в рукавах
  • Глава 16. Серые земли
  • Глава 17. Удар в спину
  • Глава 18. Назад в будущее
  • Эпилог. Только не это
  • X