Алекс Вав - В поисках "Гроба" (СИ)

В поисках "Гроба" (СИ)   (скачать) - Алекс Вав

Вав Алекс

В поисках "Гроба"



Где-то в высшей сфере═


Два бога сидели в мягких креслах, посреди бледно-розовой пустоты и смотрели в огромный экран, разделённый на сотни окошек, в которых мелькали различные события, происходящие в реальном времени. Один выглядел как обычный человек, брюнет европейской наружности. Одет в белый домашний халат и тапочки-зайчики. Второй человека напоминал лишь отдалённо. Мощное атлетическое телосложение, руки перевитые бугрящимися мышцами, шея как у профессионального борца. Лицо вполне человеческое, но портили его раскосые, горящие синим глаза и длинные заостренные уши. Из чёрной шевелюры торчали острые рога. Одет в расшитый золотом камзол, на поясе меч в золотых ножнах.

Рогатый произнес:

- Да, брат, скучный у тебя мир!

- Это только первое впечатление! Поживешь тут с моё - научишься понимать местный юмор! - ответил ему брюнет.

- Не, Яри, нет у меня желания надолго здесь задерживаться! Технологические миры - это не для меня! Вот заберу свой должок и сразу домой! - произнес рогатый и зевнул, - У тебя хоть выпить тут есть?

Яри щёлкнул пальцами и перед ними появился небольшой столик с бутылкой вина, двумя бокалами и всякими закусками.

- Слейт, ты всё ещё злоупотребляешь? Похоже жизнь тебя ничему не учит!

- Да брось ты! - Слейт махнул рукой, - Когда это было? Все забыли уже!

Брюнет усмехнулся:

- Такое забыть сложно! Подумать только - перепутать миры! Ха-ха-ха! - Яри зажал рот рукой, сдерживая хохот, потом немного успокоился, - Кер, бедняга, наверное до сих пор исправляет последствия твоей выходки!

Рогатый лишь угрюмо улыбнулся:

- Ага! Ты представляешь - возвращаюсь домой, а моих любимых эльфов кто-то в лягушек превратил. Гномов в каких-то птиц, а людей вообще не пойми в кого. Вот я и решил всё исправить. Правда по пьяни получилось не очень.

Яри снова откровенно ржал. Вытерев выступившие слёзы, он глянул на экран.

- О! Кажись кандидат появился! Щас я ему помогу немного! - он движением пальца приблизил к себе одно из окошек, - Как раз то что надо! Бывший военный, крутой перец! Как тебе?

Слейт присмотрелся, потом кивнул:

- Ладно, в счет долга подойдет.

Перед Яри появился телефон. Он снял трубку и набрал номер.

- Мих, привет! Не спишь? - сказал он чужим голосом.


Где-то в нижней сфере═


В большой комнате, отделанной в красных и чёрных тонах, на огромном диване сидел человек. На нем был малиновый пиджак и чёрные брюки. Светлые волосы, красивое лицо, глаза с красноватым блеском. Он сидел, закинув ноги на журнальный столик и потягивал кроваво-красное вино из тонкого узорчатого бокала. На стене, напротив него висел большой плазменный телевизор. На экране какой-то маньяк истязал свою жертву, раздавались жуткие крики, стоны и злорадный смех мучителя. Человек на диване улыбался, глядя на экран.═

Раздался громкий стук в дверь.

- Кого еще боги принесли? - пробормотал "малиновый", отрываясь от зрелища, махнул рукой - дверь распахнулась и в комнату буквально влетел демон.

То что это демон, было понятно сразу - чёрная чешуйчатая кожа, когтистые лапы, хвост с тонким лезвием на конце, торчащие из-за спины перепончатые крылья. Почти человеческое лицо портила пасть, усыпанная клыками и светящиеся красным глаза без зрачков. Острые уши и небольшие рога завершали картину.

Демон плюхнулся на диван рядом с человеком и демонстративно вытер лоб.

- Привет, Дик! Так спешил к тебе, что устал даже! У тебя выпить найдется для старого друга?

- Привет, Ломар! - Дик щёлкнул пальцами и на столике возник бокал вина, - Какими судьбами?

- Да вот, в гости решил зайти! - ответил демон, осматривая комнату и её хозяина, - Я смотрю, ты так скоро забудешь свой истинный облик. Неужто человеком быть интереснее?

Дик вздохнул, встал с дивана и... превратился в демона. Теперь он выглядел почти копией Ломара, но тёмно-бордового цвета. Он снова уселся.

- Видишь ли, жить в технологическом мире не так уж и просто. - грустно сказал он, - Попробуй, появись в своём истинном виде кому на глаза - замочат и не поморщатся. А потом еще труп препарировать будут, изучать. А если живьём поймают - так и того хуже, лучше повеситься на собственном языке.

- Да-а-а, тяжело вам тут живётся. У нас проще - стрелы, копья, мечи, магия - все нам по барабану. А у вас... как ты там называл? Ядрёная попа?

- Не! Ядерная бомба. Так хреначит, что и у нас в нижней сфере все кувырком летит, и в верхней у богов тоже. Потом не один год всё восстанавливать приходится. - Дик помолчал, отхлебнул вина, - А ты чего приперся? Посочувствовать? Или дело какое?

- Да, дело тут интересное. Видел я Слейта, так он в гости к твоему Ярику направился. Явно что-то замышляют!

-К Ярику говоришь? - красный демон пощёлкал пальцами, картинка на экране сменилась, - Ах, хитрец! Закрылся от меня! Значит точно что-то замышляют! А если так? - перед ним появилась компьютерная клавиатура и он начал что-то быстро на ней набирать. Ломар с интересом поглядывал то на экран, где быстро мелькали какие-то строчки, то на Дика. Наконец красный оторвался от клавиатуры и уставился в экран.

- Гад! Всё перекрыл! Не удалось ни подсмотреть, ни подслушать. - он еще немного пощёлкал клавишами, - Ну, хоть что-то! Вот за этим типом они наблюдают в данный момент! - сказал он, указывая на экран.


***═


Я проснулся от телефонного звонка. Глянул на часы - пол восьмого. "Блин, кому там еще не спится в выходной?" - подумал я с трудом поднимаясь с кровати. Мобилу оставил вчера на столе - с кровати не дотянуться. Взял трубку:═

- Да!

- Мих привет! - раздался голос Валерика, - Не спишь?

- Издеваешься? - спросил я, укладываясь обратно в кровать, - Сам разбудил, ещё и спрашивает.

- Извини, Мих! Дело срочное! Собирайся и дуй ко мне в гараж!

- Чё случилось-то?

- На месте объясню! Сейчас некогда! Давай быстрее - полчаса тебе на всё! Я буду в гараже! - и отключился.

"Да, блин! Чё ему надо?" - раздражённо подумал я. Хотя конечно догадывался - Валера был больной до взрывчатки. Его хлебом не корми, а дай взорвать что-нибудь. Еще в школе все вешались от его экспериментов, а после взорванного кабинета физики, его поставили на учет в органах. Но это помогло мало, правда обезопасило окружающих - Валерик стал проводить свои эксперименты в лесу, подальше от людей. После армии он прикупил гараж с большим участком леса, на окраине поселка, где мастрячил свои бомбы, а потом взрывал. А сейчас он, видимо не спал всю ночь, соорудил какую-нибудь бомбу и одному ему с ней не справиться (в последнее время он всё снимал на камеру).

Я не стал торопиться - подождёт, ничего страшного. Умылся, попил кофе, спокойно оделся и вышел из квартиры. Заглянув по пути в почтовый ящик, вышел из подъезда. На улице были ещё сумерки, сыпал мелкий снежок - начало ноября как никак. Стоило выйти на тротуар, как ноги подлетели выше головы и я шлёпнулся со всего маху на пятую точку.

- Бля-а-а! У-у-у! - я встал аккуратно на ноги, почёсывая ушибленное место, - Гады, могли бы песочком посыпать! Ну Валерик! В этот раз одним пивом не отделаешься! - погрозил кулаком в неопределённую сторону.

С Валерой мы были знакомы ещё с младших классов. Потом средняя школа. Валера после школы уехал учиться на инженера, а я поступил в местное училище на слесаря, а параллельно учился на столяра-плотника - не знал что больше пригодится в жизни. Потом срочная служба в ВДВ, а после подписал контракт на три года. Два раза по полгода в Чечне. Насмотрелся, повоевал немного, потом надоело - уволился. Три месяца назад вернулся домой и устроился на местную пилораму, пока временно, надеясь найти работу получше.

До Валеркиного гаража оставалось минут пять ходьбы. Я шел по обочине шоссе. Снег посыпался сильнее, поднялся ветер, началась метель, и как на зло - прямо в лицо. Я шёл, прикрывая глаза рукой и пытаясь не сбиться с пути. Уже несколько раз проклял Валерика, его бомбы и гараж до кучи тоже.═

Ветер шумел в ушах, заглушая все остальные звуки, а снег, бьющий в лицо не давал рассмотреть что впереди. Поэтому я не сразу заметил что нахожусь посреди трассы и на меня несётся грузовик. В глаза ударил яркий свет, слух резанул рёв мотора и я понял, что не успеваю отскочить. Камаз даже не пытался тормозить, то ли водитель не видел пешехода, то ли тормоза отказали. Я всё же попытался прыгнуть вперед, но предательский снег под ногами скользнул по ледяной корке дороги и я просто шлёпнулся на живот. Последнее что увидел - огромное заснеженное колесо, приближающееся с огромной скоростью к лицу. А после темнота.


Где-то в верхней сфере═


- Оп-па! Поймал! - Яри сделал непонятное движение рукой и перед ним появилось расплывчатое, мерцающее облако, по форме напоминающее человека, - Давай ловушку!═

Слейт протянул ему прозрачный, похожий на алмаз, камень. Яри взял камень в руку и всунул его внутрь облака. Облако быстро втянулось в камень и тот засветился бледным серебристым светом.

- Готово! Держи должок! - Яри вернул камень Слейту, - Кому планируешь подсадить?

- Да есть у меня один эльф. Уже больше года в коме лежит - сознание рассеялось, а тело в норме. - со вздохом произнёс Слейт. - Надеюсь этот человек сможет заменить его.

- Не беспокойся, память подчистишь, магией наделишь и будет тебе толковый воин. Силы духа ему не занимать!

- Хорошо! - Слейт убрал камень в карман, - Это дело надо отметить! У тебя есть ещё амброзия, которую в прошлый раз пробовали?

- Опять? Не боишься снова миры перепутать? - со смехом спросил брюнет.

- Да ладно, чё ты? Мы немножко попробуем и всё!


Где-то в нижней сфере═


- Ха! Ты видел? - красный демон подскочил на диване, - Он забрал душу и даже не рассеял сознание! Что же они задумали?═

- Понятия не имею, но обязательно узнаю! - проскрипел сквозь зубы Ломар, - Я не позволю ему крутить свои светлые делишки у меня под носом! - он с силой стукнул по столику, отчего тот оказался вбит в пол по самую крышку.

- Не нервничай! Сейчас они наверняка бухать будут, а значит Яри ослабит контроль и мы сможем подсмотреть и подслушать что они затеяли!

Спустя час, они уже знали всё что можно о затее богов.

- Значит Слейт хочет создать из того эльфа суперсолдата. - Ломар поскреб когтями собственные колени, - Что делать? Мне этот эльф поперёк горла - его прежнего убить не удалось, только в кому вогнали, а с этой человеческой душой он вообще мне всю политику испортит.

- Не переживай! Нужно подловить пьяного Слейта на пол пути к дому и забрать у него ловушку! - выдал вариант Дик.

- Нет, не прокатит! Он потом протрезвеет и меня в бараний рог свернёт.

- Тогда не отбирать, а испортить!

Чёрный демон пару минут думал, потом его рожа просияла жуткой улыбкой.

- Придумал! Надо изменить душу! Превратить в демона! - он вскочил и забегал по комнате, цепляясь крыльями за стены и мебель, - И ещё... И ещё изменить конечный пункт - пусть он, как бы сам, вселит душу не в то тело! Круто я придумал?

- Да, слов нет! А как ты к нему подберёшься, что бы душу изменить? Дело-то не быстрое. - скептически прищурился Дик.

- Подобраться не проблема - в прошлый раз, когда Слейт был пьян, мы с ним даже пили вместе, а он меня и не узнал! А насчёт изменить душу и конечный пункт - есть у меня она программка... Мне её Глин подогнал. Достаточно только коснуться ловушки и переделка начинается автоматом. Он ничего не поймёт - решит что сам по пьяни напортачил!

- Ну что ж, удачи тебе! Потом расскажешь, что у тебя вышло!

Они попрощались и Ломар выскочил из комнаты.


***═


У Элиэль сегодня было прекрасное настроение - сегодня ей исполнилось двадцать лет - она стала совешеннолетней. Правда это несло определённые проблемы - мать давно мечтает, как выдаст её замуж за принца Крэзиэля. Но до совершеннолетия принца еще почти год, и у Элиэль есть возможность найти более достойного жениха. Крэзиэль хоть и принц, но такой слащавый, женоподобный, бр-р-р... Он даже на девушек не смотрит. Говорят он вообще из этих, не совсем мужчин. При этих воспоминаниях, улыбка сошла с лица девушки.

- "Мерзкий тип!" - подумала она, - "Надо сходить навестить дядю!"

Она подскочила к зеркалу, осмотрела себя - стройная фигурка, длинные золотистые волосы, красивое точёное личико, большие зелёные глаза. Эльфийский костюм для верховой езды, зелёного цвета, кожаные сапожки. Элиэль не любила платья, даже в день рождения она была в своём любимом костюме. И что такого, она не принцесса какая-нибудь, всего лишь дочь восьмого лорда Светлого леса, начинающая магиня. Поправив короткий меч на поясе, она выскочила из комнаты.═

На улице стоял прекрасный день, весна заканчивалась и начиналось лето. Лес наполняло щебетание птиц и лёгкий шорох листвы. Элиэль вдохнула свежий чистейший воздух и настроение снова приподнялось. Она улыбнулась и, напевая про себя весёлую песенку, вприпрыжку побежала по тропе между хижин. Посёлок у них был небольшой, всего домов триста и находился всего в одной лиге от столицы. Элиэль не любила столицу - ей не нравились каменные дома и замки. Гораздо удобнее были живые хижины, всегда тепло, чисто и можно изменить что хочешь, как фантазия позволит. Не то что каменные дома - как построил, так и живи, не переделаешь. Да и холодно там, приходится дерево жечь. Дураки! Как можно сжигать деревья? Даже из мёртвого дерева можно сделать много полезного, а они жгут.

Девушка так задумалась, что чуть не проскочила мимо госпиталя. Поздоровалась с эльфийкой-лекаршей на входе и впорхнула в палату к дяде. Лорд Золотиэль как всегда лежал без движения. Вот уже год и два месяца, как лорд был в коме. Во время последней войны с дроу, дядя командовал войском Светлого леса. Светлые уже почти победили, когда дядю подло ранил какой-то дроу-маг, пробравшийся ночью в его палатку. Дядя выжил, но с тех пор лежал в коме, лекари делали что могли, но ничего не помогало. Жрецы ежедневно возносили молитвы светлому богу Слейтиэлю, покровителю светлых эльфов, но помощи всё не было. Лорд Золотиэль был великим стратегом и великим воином, без него совладать с тёмными будет непросто.

Элиэль присела на скамеечку у кровати. Взяла худую бесчувственную руку дяди в свои теплые мягкие ладошки.

- Дядя Золотиэль, а мне сегодня исполнилось двадцать! Я уже взрослая! - она подняла личико вверх, - Боже! Помоги дяде, пожалуйста! Сделай так, что бы он выздоровел! - снова посмотрела на лорда.

Внезапно в небе раздался раскат грома. Девушка вскочила, - "Это знак! Великий Слейтиэль подал мне знак!" - успела подумать она прежде чем еле заметный луч, сквозь крышу, ударил ей в голову. Ноги подкосились и она медленно сползла на пол, сознание померкло.


***═


Очнулся. Голова болела жутко. Открыл глаза и с минуту наблюдал только красные круги. Потом зрение пришло в норму и я увидел перед собой деревянный пол.

- "Офигеть. Где это я?"

Ведь точно знал, что у меня в квартире деревянных полов не было, один линолиум. Тем более таких - не крашеных. У Валерки в гараже бетонный пол, дома - тоже линолиум.

- "Куда ж меня занесло? И что мы пили?"

Внезапно я вспомнил, как шел к Валерику, снег, метель, камаз. От такого воспоминания дернулся и застонал от головной боли.

- "Может приснилось? Надо встать как-нибудь, осмотреться." - решил я и, упершись руками в пол, попробовал встать. Мой взгляд упал на собственные руки и я резко вскочил, уже не обращая внимания на боль. Поднял руки к глазам, повертел ими. Это были НЕ МОИ РУКИ! Маленькие девичьи пальчики, узкие ладошки, ногти покрыты зелёным лаком. Внезапно страшная мысль пришла мне в голову и я схватился за грудь, опустив взгляд вниз.

- А-а-а-а! - заорал я, нащупав небольшую крепкую девичью грудь, - Боже, что за хрень? - я умолк, когда понял что голос не мой - голос был тоненький девичий, да и язык вроде не русский. - "Пипец! Приплыли!" - Вдруг что-то произошло и тело почти перестало слушаться.

- Блин, чё за нафиг? - произнес я. В голове раздалось - "Ой! Что это? Я же упала вроде." - я решил ответить, - "Это я встал!"

- А-а-а-а-а! - на этот раз крик был немного дольше, девушка закрутилась на месте, оглядывая себя. - Кто здесь? И где ты?

Я уже понял что попал по полной - каким-то невероятным образом попал в тело девушки, и хозяйка тела была здесь. Мы тут были вдвоём. Приняв этот вывод как неизбежность, я решил что разбираться с причинами и последствиями будем потом. А пока надо попытаться успокоить хозяйку и познакомиться.

- "Меня зовут Миха! А как тебя?" - девушка снова крутанулась вокруг себя, взгляд остановился на кровати, на которой кто-то лежал. Она подошла ближе.

- Дядя Золотиэль? Это ты? - она наклонилась и я увидел эльфа.

- "Офигеть! Настоящий эльф!" - не удержался я от восклицания. Девушка дёрнулась.

- Это не дядя. Где ты? - она застыла, вслушиваясь.

- "Я в тебе!" - ответил я. Девушка спросила, мысленно на этот раз:

- "Что значит во мне?" - я с легкостью взял контроль над правой рукой и постучал пальчиком по лбу

- "Здесь я! Как тебя всё таки звать?"

- "Ты демон?"

- "Нет, никакой я не демон! Просто человек, такой же как и ты, только мужчина." Девушка схватилась за голову.

- "О боже! В меня вселился мужчина, да ещё и человек! Уж лучше бы демон." - я обалдел от такой откровенности.

- "Ты что несёшь?"

- "Я знаю о чём говорю!" - отрезала девушка и заплакала, потом сквозь слёзы сказала, - "Я Элиэль."

- "Приятно познакомиться, Элиэль!"

Девчонка вытянула из кармана платочек и подошла к зеркалу, висевшему возле входа. Я не поверил своим глазам.

- "Ты что, эльфийка?" - задал я дурацкий вопрос. Элиэль была красивая, спору нет. Она принялась вытирать слёзы.

- "А ты что не знал в кого вселяешься? Не притворяйся! Это подло, пытаться присвоить чьё-то тело!"

- "И ничего я не присваивал! Это какое-то недоразумение! Сначала я погиб, а потом очнулся в тебе!"

- "Только не говори, что погиб на турнире во имя прекрасной принцессы, не поверю!" - со злостью подумала эльфийка.

- "И не скажу. Меня просто сбила машина."

- "Кто избила?"

- "Не избила, а сбила, переехала, прямо по голове." - Элиэль хихикнула.

- "Кто такая эта Машина?" - я потрогал меч на поясе, видимо у них тут средневековье.

- "Это такая большая самодвижущаяся повозка, весит как сотня лошадей."

- "Не ври мне, таких повозок не бывает!" - эльфийка уже немного пришла в себя и настроение приподнялось. Ей стало даже интересно болтать с этим демоном-человеком, или кто он там еще.

- "Это у вас тут таких нет (я понял, что нахожусь в другом мире, когда увидел эльфа на кровати), а в нашем мире есть. Есть даже ещё большие повозки."

- "Отдай мне руку!"

- "Пожалуйста!" - я освободил руку и эльфийка принялась поправлять причёску и одежду.

- "Так ты значит из другого мира?"

- "Получается что так."

- "И не знаешь как попал сюда?"

- "Не знаю!"

- "И ты не собирался отбирать от меня моё тело?"

- "Нет! Я сам офигел, когда очнулся в твоем теле!"

- "Хорошо, с этим будем ещё разбираться. Но не вздумай пытаться захватить мое тело, иначе я тебя убью!"

- "Да ладно тебе! Интересно как ты сможешь меня убить? Дубиной по башке стукнешь, или ножиком зарежешь?"

- "Придумаю что-нибудь! А сейчас пошли домой, а то я тут слишком задержалась, ещё подумают чего." - эльфийка направилась к выходу.

- "Слушай, Элиэль, а кто тот эльф?"

- "Это мой дядя, лорд Золотиэль, лучший воин Светлого леса!" - гордо сообщила девушка, выходя на улицу. Она кивнула лекарше и отправилась в сторону дома, подходило обеденное время, требовалось перекусить.


***═


По дороге к дому я несколько раз непроизвольно перехватывал управление головой и глазами - вокруг столько всего интересного. Элиэль постоянно меня одергивала.

- "Перестань! Меня могут увидеть! Скажут еще что я свихнулась." - но снова попадалось что-нибудь интересное и я забывался. Чего стоили только трехярусные клумбы, да и цветов я таких раньше не видел. Красота! Деревья росли довольно редко, но их огромные кроны закрывали небо практически полностью, а ствол можно было обхватить разве что втроём. Хижина эльфийки состояла из одной комнаты, маленькой кухни и туалета с ванной. Все было живое, выращено из дерева. Исключение составляли лишь пол и мебель, они не были живыми. Эльфийка достала из сундука, покрытого изморозью, копчёный окорок, какие-то плоды и принялась готовить обед.═

- "Ум-м! Вкусно пахнет!" - послал я мысль.

- "Ты что и запах чувствуешь?"

- "Да! И вижу и запах чую!" - Элиэль грустно вздохнула.

- "Боже, за что мне такое наказание."

- "Ты чего?"

- "Чего? А того! Бывают моменты, когда девушке надо уединиться." - она всхлипнула.

- "Извини, Элиэль. Я дурак, не понял сразу! Я попробую не подглядывать! Честно!" - я мысленно попробовал отвернуться не трогая тело. Как ни странно, но это у меня получилось! Но самое странное, это то что я увидел как бы перед собой. Я увидел часть кухни которая находилась позади девушки. Изображение было чёрно-белым, но контрастным, похоже на недоработанную компьютерную графику. Круто! Рассказал об этом эльфийке. Она не сразу поверила, начала проверять меня, но потом признала что это правда.

Элиэль сделала какой-то салатик, порезала окорок и принялась за еду.

- "Скажи демон? А в своём мире ты кем был?"

- "Хватит звать меня демоном! У меня имя есть! А был я..., как бы сказать..., ну типа мастер по металлу и по дереву."

- "А-а-а! Ремесленник значит. А разговариваешь иногда как благородный. Ты может еще и грамоте обучен?"

- "Ну разумеется обучен! У нас все учатся минимум десять лет, а некоторые и пятнадцать-двадцать."

- "Хм, а я думала ты благородный, маг или воин, а ты простой ремесленник."

- "Ну почему же, я в армии пять лет отслужил - два обязательных, и три по договору. Даже на войне пришлось побывать."

- "До кого дослужился?"

- "Ну-у-у... По вашему получается до десятника."

- "Понятно!" - эльфийка помолчала, через пару минут сказала, - "Надо наверное магам показаться. Может что придумают. Правда о таких случая я ни рау не слышала и не читала даже."

- "А если они меня тоже за демона примут?"

- "Сожгут обоих!" - от такого откровенного ответа я впал в ступор. Обалдеть!

Пока Элиэль насыщала наш общий организм, я осматривал нехитрую обстановку кухни, пользуясь новой способностью. Стол, два табурета, шкаф и морозильный сундук. Сундук видимо магический, раз здесь есть магия. Вдруг, в районе входа, я увидел бледный человеческий контур. И что это? Возникла мысль, что это кто-то за стеной, а я каким-то образом его вижу.

- "Эль? Кажется к тебе гость!"

- "Кто? Где?"

В этот момент во входную дверь постучали. Эльфийка вскочила и с набитым ртом вышла в "прихожую".

- Кто там?

- Элиэль, это я! - раздался женский голос, и девушка быстро открыла дверь. На пороге стояла красивая эльфийка, почти копия Элиэль, но явно постарше. Девушка бросилась ей на шею:

- Мамочка! - Ух, а ничего такая мамочка, - Когда ты приехала?

- Только что! Не могла же я пропустить совершеннолетие единственной дочери! - они прошли на кухню, - Извини, я всего на минутку заехала. Мне через час надо быть на северо-западном посту, там опять что-то случилось. Так что я не смогу с тобой отпраздновать, извини. Но зато я привезла тебе подарок! - мама широко улыбнулась и достала из сумки большой свёрток. Элиэль, кажется даже про меня забыла, быстро развернула свёрток (там оказался разобранный лук и колчан со стрелами) и с визгом бросилась матери на шею.

- Мама! Это же лук мастера Драмтиэля! - она поцеловала её в щечку, - Я тебя люблю! Ты у меня лучшая!

- Ну ладно, ладно! Задушишь! - мама с трудом оторвала от себя дочь, - Пользуйся, на здоровье! А мне пора, извини. Потом как-нибудь посидим, поболтаем. Договорились?

- Да, мамочка! - Элиэль просто сияла от счастья. Что же это за лук такой, интересно? Но я пока молчал, что бы не выдать себя. Девушка провела мать до дверей, попрощалась и вернулась на кухню, где сразу же схватилась за лук и принялась быстро собирать его.

- "Хорошая штука?" - спросил я. Эльфийка дёрнулась - точно про меня забыла.

- "Этот лук сделал лучший мастер Светлого леса!"

- "И ты умеешь им пользоваться?"

- "Ха! Да я в десятке лучших среди молодёжи нашего леса! В прошлом году, на соревнованиях, заняла седьмое место!"

- "Молодец!"

- "А ты чего спрашиваешь? Сам-то умеешь?" - девушка уже собрала лук и пыталась натянуть тетиву.

- "Немножко. В детстве баловался."

- "Ты же говорил, что в армии служил?"

- "Да, служил! Но у нас уже давно не пользуются луками - это оружие устарело!" - ей наконец удалось натянуть тетиву и она с нежностью погладила изгибы лука.

- "У вас воюют магией?"

- "Нет. У нас вообще нет магии." - Элиэль удивилась.

- "Как нет магии? Как же вы там вообще живёте?"

- "У нас всё основано на технологии. Давай потом поговорим на эту тему? Сейчас меня другое волнует. Ты уверена, что стоит идти к магам?" - эльфийка немного подумала.

- "Нет, не уверена. Хотя... Есть другой вариант! Надо пойти к Верховному жрецу Слейтиэля! Он уже год находится у нас в посёлке, молится за выздоровление лорда Золотиэля. Он хороший эльф, и он поможет нам!" - надо же, она сказала "нам", это прогресс, значит не считает уже чудовищем.

- "А он точно не станет жечь нас на костре?"

- "Нет! Он попросит помощи у Светлого Слейтиэля и бог нам поможет!"

На том и порешили.

Храм бога Слейтилиэля оказался огромным куполом, выращенным из толстых деревьев с белой корой, напоминающих наши берёзы. Деревья причудливым образом переплетались, образовывая купол. Вверху они срастались в единый ствол и от него раскинулась гигантская крона, усыпанная большими белыми цветами. Зрелище было потрясающее!

- "Эль? Это сколько ж растить такую красоту?"

- "Год!"

- "Что? Ты шутишь?" - не поверил я.

- "С помощью магии природы, такое здание вырастает примерно за год. А обычный домик, как у меня, меньше месяца!"

- "Офигеть!"

Мы вошли внутрь через арочную дверь. В здании не было окон, но внутри было светло. Свет исходил от множества свисающих из под купола нитей. Прямо напротив входа стояло что-то типа алтаря, а сразу за ним возвышалась статуя какого-то мужика в белых одеждах. Он напоминал эльфа, но был явно мощнее и имел голубые глаза (а у всех виденных мною эльфов глаза были зелёные) и небольшие рожки.

Из неприметной дверки, спрятанной за статуей, нам на встречу вышел эльф в белом плаще или халате.

- Что привело юную Элиэль в храм божий? - спросил он слегка склонив голову.

- Ваше святейшество! - Эль поклонилась, - Мне необходимо поговорить с его святейшеством Иллимиэлем. Это очень важно!

- Хорошо. Я сообщу ему о твоей просьбе. - он развернулся и скрылся за дверью, из которой появился. Через пару минут оттуда вышел старик. Очень древний старик! Кожа лица напоминала мумию, бледная, с сероватым оттенком, покрытая огромным количеством морщин, глаза были закрыты. Абсолютно седые волосы свисали до пояса. Шел он медленно, опираясь на посох. Казалось он не мог нас видеть, но остановился он прямо перед Эль.

- Здравствуй девочка! Что ты... - внезапно он замолк, потягивая носом воздух. Потом открыл глаза - Ой! Глаза были полностью белые, без зрачков. Жуть! - От тебя пахнет демоном! - он подошел ближе и принялся ходить вокруг, осматривая и обнюхивая Элиэль.

- Дедушка Иллимиэль! В меня вселился какой-то человек! Я пришла просить помощи! - произнесла Эль и я почувствовал, что она дрожит. Наконец жрец остановился и принялся что-то неразборчиво бормотать. - Дедушка. Вы меня слышите?

- А? Что? - очнулся дед, - Что-то непонятное. Мне надо обратиться к Светлейшему. О таком я никогда не слышал, за все свои три тыщи лет. - Чего? Этому дедушке три тыщи лет? Я был в шоке!

- Дедушка, что это значит? - эльфийка не находила себе места.

- Я не знаю что это значит. В тебе, в равных частях, есть суть демона и Светлейшего, человека и эльфа. Как это возможно и что это означает я не знаю. - он стукнул посохом (прям как дед мороз) и в зал вбежали четверо эльфов с оружием. - Элиэль, прости, но тебе придется побыть под стражей, пока я буду говорить со Светлейшим. Он решит твою судьбу!

Дед подал какой-то знак эльфам и двое сразу схватили нас, третий отцепил с пояса Элиэль меч, а четвертый стоял рядом с обнаженным клинком. Да, попали мы! Что делать?

- "Эль, что делать будем? Может сбежим?"

- "Не получится сбежать. Это воины храма - самые лучшие бойцы леса. Будем ждать решения Слейтиэля и молиться."

Нас провели в маленькую келью и усадили на деревянную тахту, единственную здесь мебель. Двое стражей вышли, а двое других встали возле двери.

- "Надеюсь Слейтилиэль поможет." - вздохнула эльфийка.

- "Подождем! Увидим! Все будет хорошо! И это... прости меня, что так вышло."

- "Да, ладно уж. Ты вроде как и не виноват."

Приятно слышать!

Ждали мы больше получаса. Потом дверь открылась и заглянул воин.

- На выход! - скомандовал он. Нас вывели через зал на улицу. Там уже ждал Верховный жрец и трое помоложе. Иллимиэль сказал.

- Я поговорил со Светлейшим. Он приказал не трогать тебя, девочка. Но тебе нельзя оставаться в Светлом лесу. Извини. - он подошел и обнял Элиэль, - Прости милая. Мы не можем пойти против нашего бога. Тебе разрешается взять оружие и всё необходимое. - он погладил нас по волосам и отошел, - Я бы посоветовал тебе пойти на восток. Эльфийский народ сейчас в хороших отношениях с людьми, к тому же ты будешь далеко от дроу. Ступай. У тебя час на сборы, потом тебя проводят до границы. Прощай! Я надеюсь ещё свидимся! - он развернулся и ушёл в храм, за ним ушли остальные. Элиэль смотрела им в след и не могла вымолвить ни слова. Слёзы заливали глаза, тело сотрясали спазмы. Она закрыла лицо руками и побрела в сторону своего домика, рыдая на ходу.

- "Эль, девочка, не плачь. Ну пожалуйста!" - пытался я успокоить хозяйку тела, - "Ну хватит. Жизнь ведь не закончилась, нас не собираются сжигать на костре." - ничего не помогает, - "Эль? Через час мы пойдем к границе. Ты представляешь как будешь выглядеть с заплаканными глазами?"

- "Уйди! Всё из-за тебя!" - но похоже мои слова всё же возымели действие, она стала успокаиваться. Правильно, злость лучше чем слёзы. Пусть эта злость и на меня. Ничего, переживу.

Собиралась Эль сама, я не мешался, так как не местный и не знаю что может понадобиться в пути. В комнате из шкафа она достала два костюма, что-то вроде камуфляжей

- "Мих? Отвернись, пожалуйста!" - я отвернулся и, пока она переодевалась, наблюдал за двумя силуэтами воинов за стеной.

Камуфлированный рюкзак набила продуктами дня на три и необходимой походной посудой, а так же запасной одеждой. На поясе меч, кинжал и мешочек с монетами (сколько там Эль не сказала). К рюкзаку пристегнула подаренный лук и колчан со стрелами. Я заметил на стене перевязь с метательными ножами - упс, это моё!

- "Эль, возьми ножи метательные!"

- "Зачем? Я не очень хорошо их метаю."

- "Зато я хорошо!"

- "Ладно, возьмём. Потом покажешь как метаешь?" - она нацепила перевязь и подогнала под себя.

- "Обязательно!" - пообещал я.═

Всю дорогу нас сопровождали воины храма. До границы Светлого леса идти пришлось часов шесть. Мимо поста охраны мы проходили уже в сумерках. Элиэль попросилась переночевать на посту, но ей вежливо отказали и посоветовали полянку в получасе ходьбы от границы. До полянки добрались без проблем и Эль принялась устраиваться на ночлег. Уже почти в темноте насобирали хвороста для костра и я в первый раз наблюдал магию в действии. Эльфийка как-то по особому поводила руками над кучкой тонких сухих веточек, потом свела ладони вместе и... ветки вспыхнули. Обалдеть!

- "Эль? Так ты ещё и магиня?"

- "Да ну. Я так, училась немного. Дар у меня слабый. Вот природная магия даётся мне лучше!"

- "А природная, это какая?"

Эльфийка повесила котелок над костром и принялась доставать продукты из рюкзака.

- "Ну-у-у, природная магия, это магия жизни - так её люди называют. С её помощью мы выращиваем дома, лечим раны... ну так сразу всё не вспомню, я только год отучилась." - грустно сказала она.

Мы поели кашки с копченым мясом, попили отвара из каких-то трав. Потом Эль легла спать, а я как мужчина, остался на страже. Темнота абсолютно не мешала моему новому зрению. Я мог смотреть даже сквозь закрытые веки.


Где-то в высшей сфере═


Слейт лежал на диване, держась за голову. Вокруг валялись пустые бутылки, стоял стол с пустыми бокалами и остатками закусок. За столиком в воздухе висела галограмма, показывающая храм в Светлом лесу.═

В дверь постучали и в комнату вошел Яри.

- Привет, Слейт! Как здоровье? - он подошел к дивану, - У-у-у. Я гляжу ты всё же перебрал.

Слейт лишь махнул рукой.

- Чего звал-то? - спросил Яри, присаживаясь на краешек дивана.

- Беда у меня.

- Голова болит? Это твоя беда?

- Нет. Все намного хуже.

- Рассказывай.

Слейт приподнялся и сел.

- Натворил я делов по пьянке. Душу не в то тело подселил.

- Так в чём проблема? Взял, да и переселил! - Яри не понимал в чём тут проблема.

- Я пробовал. Тот человек теперь на четверть демон. Я не могу его даже коснуться.

- Как так, демон?

- Чую, тут не обошлось без Ломара. Понимаешь ли, я плохо помню как от тебя возвращался. Помню пил ещё с кем-то, а с кем не помню. Скорее всего это был Ломар. И он что-то сделал с душой.

- Да-а-а, попал ты! А что Ломар? Ты предъявлял ему что-нибудь?

- А что мне предъявить? Я ж не помню ничего. Понимаешь, душа этого человека попала в тело племянницы того эльфа, в которого должна была вселиться. А самое интересное то, что я не стёр его память и теперь он и девчонка живут в её теле и судя по всему неплохо себя чувствуют.

- Серьёзно?

- Да. Я просил Ломара, что бы он вынул душу человека из неё, но он тоже не может. В человеке осталось много от меня и он тоже не может к нему подступиться. В общем создал я не пойми кого. Что делать?

- Что делать? Не знаю. Я думаю с такой проблемой мог бы справиться только Отец.

- Что? Отец? - вскинул брови Слейт, - Отец бы справился. Но где его искать? Последние шесть тысяч циклов о нём ни слуху ни духу. Возможно его нет уже в этой Вселенной.

- Да-а-а... - Яри пару минут сидел в задумчивости, потом сказал, - Слушай, Слейт, а как же саркофаг Кроноса? Ведь в нём можно создать пустое тело! И он же переселит в него лишнюю душу из эльфийки! Там же всё программируется!

- Ты гений, Яри! - Слейт вскочил на ноги и вдруг застыл, - Но его ещё надо найти!

- Саркофаги есть во всех мирах. Да, Кронос хорошо их прятал, но найти их возможно. В твоём мире он тоже есть, а ищут пускай те, кому он больше нужен.

- То есть, если девчонка хочет избавиться от подселенца, то пусть ищет саркофаг, а человек ей помогает! Ты и правда гений! - он снова присел, - Она приходила в храм и жрец спрашивал у меня как с ней поступить. Я посоветовал отослать её из Светлого леса, на всякий случай. А теперь пусть отправляется на поиски саркофага.

- Тебе придется объяснить им, что искать и для чего.

- Да. Придется самому сходить поговорить. Извинюсь за одно. - грустно вздохнул Слейт и растворился в воздухе.

Яри пощёлкал пальцами и на экране появилось изображение ночной полянки с догорающим костерком.


***═


Спать абсолютно не хотелось. Эль мирно посапывала, а я придумывал - чем бы себя занять. Разглядывать окрестности надоело. принялся обдумывать своё положение. Мне-то хорошо, любой бы отдал многое, чтобы пожить еще, пусть даже в чужом теле и с подселением. жизнь она есть жизнь. Но вот каково этой девушке, чувствовать в себе постороннего жителя, к тому же мужчину... Да уж, не завидная участь. Не знаю, смог бы я "уйти" совсем, если бы предоставили такую возможность... жить-то хочется.

Вдруг послышался какой-то звук - как-будто небольшой порыв ветра листья шевельнул. Я осмотрелся своим непонятным зрением - метрах в десяти от нас стоял какой-то тип.═

- "Эль! Проснись, у нас гости!" - я не стал перехватывать управление, так как тип ничего не предпринимал, а просто стоял и смотрел на спящую эльфийку. Моим зрением трудно было рассмотреть подробности, но тип явно здоровенный.

- "Что за гости?" - эльфийка медленно приподнялась, пытаясь раскрыть глаза, потом ей удалось встать и она посмотрела на пришельца, - "Боже!" - прошептала она и ноги начали подкашиваться, мне всё же пришлось взять управление полностью на себя. Я посмотрел на незнакомца нормальным зрением - кого-то он мне напоминал, а вот кого?

- Ты кто такой? - задал я интересующий вопрос. Мужик похоже обалдел от такой постановки вопроса, но через несколько секунд ответил.

- Бог! - И тут я вспомнил, где его видел. В эльфийском храме, там он был статуей. Сразу появилась мысль - "А не причастен ли он к моему переселению в девичье тело? Кто еще мог такое сотворить, как не бог? А чего теперь ему надо?"

- Чего припёрся? - я решил понаглеть, что бы он прочувствовал немного свою вину, типа я тут бедненький зашиваюсь уже, а он и в ус не дует.

- "У-у-у-у-у." - где-то в голове, на заднем плане взвыла эльфийка. А бог тем временем пытался вернуть на место упавшую челюсть - видимо с ним никто раньше не разговаривал в таком тоне.

- Я бог Слейтиэль! Я пришел рассказать вам кое-что важное. Элиэль сейчас слышит меня?

- "Эль? Ты в норме?"

- "Да, слышу." - как-то пришибленно ответила Эль.

- Слышит.

- Ты, человек, должен был попасть в тело её дяди - лорда Золотиэля. Но мне помешал Высший демон Ломар. Он каким-то образом перенастроил ловушку душ и ты попал в тело Элиэль. Отчасти я тоже виноват и приношу вам свои извинения.

- Извинения не помогут Элиэль! - с вызовом произнес я.

- Да, ты прав. - согласился Слейтиэль, - Но помочь ничем не могу.

- Так взял бы и переселил меня, куда изначально хотел!

- Это невозможно. Ломар заразил тебя своей демонической сутью и я не властен теперь над тобой. - вздохнув сказал бог. Обалдеть!

- Хочешь сказать, что я теперь демон? - грозно спросил я. Слейтиэль махнул рукой:

- Нет! Ломар тоже не властен над тобой! В тебе ещё есть частичка божественной сути.

- Ты хочешь сказать, что это теперь не исправить? И нам придется остаток жизни ютиться в одном теле? - честно говоря, такая перспектива меня не радовала. Элиэль все-таки хозяйка тела, а я всего лишь приблудившийся бомж. Каково ей будет жить?

- Не все так плохо. Существует божественный артефакт - саркофаг Кроноса! Он способен создать тебе новое тело и переселить в него.

- То есть мы можем разделиться? - настроение приподнялось.

- Но есть одна небольшая проблема... - бог сделал трагичную паузу, мне это сразу не понравилось, - местонахождение саркофага неизвестно. Отец хорошо прятал свои артефакты, даже я не знаю где он.

Да, блин! Только появившаяся надежда рухнула камнем вниз.

- И как же его найти? - спросил я. Бог достал из кармана какой-то кружочек и протянул мне.

- Возьми и приложи это к тыльной стороне левой ладони.

Я взял кружочек, повертел - ничего особенного, вроде бы камень зелёного цвета, непрозрачный, гладкий. Приложил к тыльной стороне ладони - камешек замерцал и... впитался в руку. Осталось только легкое, зеленоватое пятно.

- И чё это? - скептически спросил я.

- Этот артефакт поможет найти саркофаг. Если вы будете находится на том же материке, что и саркофаг, он начнет изредка мигать зелёным. С приближением к саркофагу, частота сигналов увеличится, а в непосредственной близости будет гореть постоянно. Так же в нем есть программа запуска божественного саркофага. - он глянул на нашу руку, - Судя по всему, на этом материке его нет, иначе уже мигнул бы.

Да уж! Похоже предстоит весёлая прогулочка.

- А сколько материков на этой планете?

- Шесть! Саркофаг может оказаться на любом из них.

- Очуметь! - только и смог сказать я. Элиэль вообще молчала и никак не выдавала своего присутствия. Наверное была в шоке.

- Саркофаг самостоятельно перемещается с одного материка на другой, каждые сто лет. У вас есть два варианта. Первый - отправиться искать. Второй - дождаться пока саркофаг сам появится на этом материке. Правда вы можете и не дождаться. - тихо добавил бог.

- Да-а-а, дилемма. Называется поди туда не знаю куда, найди то не знаю что.

- Что искать я вам покажу. - Бог щёлкнул пальцами и рядом с ним в воздухе возникло полупрозрачное изображение огромного яйца, - Так он выглядит.

- "Мих? Можно мне спросить его кое-что?" - внезапно послала мысль эльфийка. Спрашивает разрешения еще, она ж хозяйка здесь.

- "Конечно!"

- Светлейший Слейтиэль! Жрец сказал - от меня пахнет демоном и человеком. Значит нас уничтожит первый же сильный маг. - она всхлипнула.

- Не беспокойся, девочка моя! - Слейтиэль улыбнулся, - Больше ни один маг или жрец не сможет понять вашу истинную суть. Тот артефакт, - он указал на нашу руку, - блокирует все лишние эманации - теперь ты как обычная эльфийка. Да и убить вас, как я подозреваю, не так просто - частицы демона и бога сделают вас сильнее и как бы это сказать... живучее что ли.

- Спасибо! - пролепетала стесняясь Элиэль.

- А сейчас я покидаю вас. Надеюсь вы найдёте артефакт!

- Погоди! - вклинился я, - Карту мира можешь дать?

- Не имею права! У богов тоже есть свои правила! - произнес бог и растворился в воздухе. М-да уж, божественное пришествие хоть расставило все по местам - я ни в чем не виноват - виноваты боги и демоны, а нам расхлебывай. Я подкинул хвороста в костер и завалился спать. Элиэль молчала, вероятно переваривала услышанное.


***═


За ночь происшествий больше не было и мы спокойно выспались. Спал я всего часа два, но чувствовал себя прекрасно. Я снова отошел на второй план, позволяя эльфийке самостоятельно заниматься утренним туалетом и приготовлением завтрака. Во время завтрака Эль впервые заговорила со мной.═

- "Мих? Прости меня!"

- "За что? - не понял я.

- "За то, что не поверила тебе. Я ведь не верила, что ты не виноват в... ну во всём этом." - она сделала неопределённый жест. Да уж! Ну не дурочка ли! Нашла за что прощения просить, она ж в своём праве была.

- "Брось, Эль! Любой бы на твоём месте не поверил бы. Даже я!"

- "Правда? Ты так думаешь?"

- "Правда-правда! Ну сама посуди - живёшь, никого не трогаешь и вдруг у тебя в голове объявляется неизвестный и заявляет, что он тут случайно и ни в чем не виноват. Я бы точно не поверил!" - эльфийка усмехнулась.

- "Значит ты не сердишься?"

- "Нет конечно! Нам надо подумать, что делать дальше. Я за поиски гроба!" - выдал я.

- "Какого гроба?" - удивилась эльфийка.

- "Ну этого, саркофага Кроноса!"

- Ха-ха-ха! - не выдержала Элиэль. И что смешного? Что гроб, что саркофаг - один черт.

- "Я тоже за поиски!" - мысленно сказала Эль, так как вслух не могла, ржала как лошадь. Потом немного успокоилась. - "Мих. Я так испугалась, когда бога увидела. А ты еще хамить ему стал. Решила - всё, испепелит он нас."

- "Ну, это я ещё не хамил, если бы хамил, точно испепелил бы!"

- "Странный ты человек. Хотя всех людей, что я знала, можно по пальцам сосчитать. Одни послы и купцы. К тому же ты из другого мира. Расскажешь мне о своём мире?"

- "Расскажу! Но сначала лучше ты мне немного расскажи о своём, а то я тут ничего не знаю."

- "Хорошо!"

Эльфийка принялась собирать вещи, попутно начала свой рассказ. Данный материк назывался Аланар, ещё два, известных Эль, Акела и Зулкар. Империя Таори, куда мы направлялись, была не единственной страной на континенте, где жили люди. Было еще четыре человеческих государства - королевства Залин и Габар, султанат Хадар и Герцогство Линийское. Люди постоянно воевали между собой и с другими расами. Помимо людей здесь было два эльфийских государства - Светлый лес и Зеленый лес. Темный лес населяли дроу. На севере Железные горы населяли гномы - государство Торот. На юге в Ийдарском горном массиве тоже гномы - королевство Тыртыш. Про другие континенты она почти ничего не знала.

- "Нам надо пройти через империю и герцогство в порт Тихий. Там можно сесть на корабль до другого континента." - мы шли по лесной дороге и составляли план дальнейших действий.

- "А как далеко до берега?"

- "Около пятисот лиг. (лига равнялась примерно двум км). Думаю за пол месяца доберёмся. Лошадь купим где-нибудь."

- "Хорошо. Ты это... Эль, если устанешь, так я тебя подменю. Можно по очереди дорогу топтать."

- "Пока не устала, спасибо."

- "Эль? А ты бывала в людских странах?"

- "Один раз. Мне было семь лет тогда. Я мало чего помню, всё на эмоциях было."

Подходило время обеда и мы стали подыскивать подходящее место для остановки. Сейчас мы находились в нейтральной полосе, а через пару часов должны были выйти к границе империи. Я начал ощущать на себе чьи-то взгляды, хотя никого рядом не было. Решил воспользоваться своим зрением. Оглянулся, но сделать ничего не успел, лишь различил за деревьями несколько силуэтов. Раздался звук - Ши-и-их - и сильный удар в голову заставил нас потерять сознание.


***═


В себя я пришел от чьих-то голосов. Эль извивалась всем телом и шипела сквозь зубы. В голове слышалось:

- "Скоты! Уроды! Твари!" - и еще много лестных слов. Я глянул вперед - сквозь застилавшие глаза слёзы, я увидел какого-то типа с недельной щетиной, склонившегося над нами. Руки и ноги держали еще четверо.

- "Эль? Чё происходит?" - но эльфийка не ответила, продолжая извиваться и матюгать всех, теперь уже в слух.═

- Ух, какая цыпа! Буйная! Сейчас я тебя попробую! Не боись, от тебя не убудет! Ха-ха-ха! - заржал склонившийся над нами тип, обнажив все три свои коричневые зуба, и принялся расстегивать на нас пояс. Тут до меня наконец дошло - он хочет нас изнасиловать! От этой мысли рассудок помутился. Что? Меня? Насиловать? МЕНЯ?

- "Эль, держись!" - я взревел как медведь, правда девчоночьим голосом получилось не очень грозно и трехзубый заржал еще громче. Перехватив полностью управление телом, я вспомнил всё чему учили в армии на занятиях по РБ. Слегка потянул левую руку, державший её мужик напрягся, затем резко выдернул из захвата правую и, не останавливая её, вбил кулак в челюсть трёхзубому. Того оторвало от земли и отправило в полёт. Он ещё летел, когда я вторым ударом выбил дух из левого и вторая рука освободилась. Дальше - проще - удар левой в кадык правому и я уже хватаю одного из держащих ноги. Подтянул его ближе схватив за одежду и локтем в глаз - готов. Последний пытался убежать, но удар ногой под коленку, пресёк его попытку, он упал на спину и я приложил его пяткой в лицо. Всё действие заняло секунд десять. Откуда-то из-за кустов послышался голос:

- Чего так шумите? С девкой не справиться? Щас помогу! - я быстро осмотрелся в поисках оружия, кто знает - сколько их там ещё. Вынул кинжалы у двоих типов и спрятался за дерево. Послышались шаги и из-за куста вышли двое. Ших-тум, ших-тум. Два кинжала воткнулись в тела и те медленно осели на землю. Я прислушался. Вроде тихо.

- "Мих?" - подала голос эльфийка.

- "Что Эль?"

- "Мих, ты... ты... ты такой молодец! Я так испугалась. Я думала они меня... ну это... ну ты понимаешь!"

- "Ладно, не продолжай. Я не позволю всяким тварям причинить тебе вред. Раз уж я тоже теперь живу в этом теле, то сделаю всё возможное, что бы его защитить от всех поползновений."

- "Спасибо! Ты очень хороший!"

- "Ладно, проехали! Надо глянуть - все это или ещё есть." - с этими словами я выдернул ножи, вытер их об одежду трупа и бесшумно двинулся в сторону, откуда появились последние двое. Как ни странно, чувствовал я себя прекрасно. Как-будто это не я только что завалил двух человек, а кто-то другой. На войне мне приходилось пару раз учавствовать в бою, но там было всё не то - ты куда-то стреляешь, в тебя стреляют. Результатов своих выстрелов не видишь, только потом, но потом неизвестно - ты убил этого типа, или его уже после тебя упокоили. Хотя такие люди кв эти, являются людьми только внешне, на самом деле это скоты, звери. Никаких угрызений совести не было, если она вообще ещё осталась.

За кустами обнаружилась небольшая полянка. Костёр, котелок над ним, раскиданное тряпьё и оружие. Людей нет - это радует. Я увидел наш рюкзак, вывернутый на изнанку, рядом меч и лук.═

- "Эль! Принимай управление! Собери всё своё, а то я не знаю что наше, а что нет."

- "Я готова!" - Эль принялась собирать вещи и упаковывать в рюкзак. - "Голова болит. Надо подлечиться." - она что-то поколдовала и приложила руки к шишке на лбу - боль сразу прошла, а шишка уменьшилась.

- "Чем это нас?" - спросил я. Эль подняла с земли стрелу с деревянным шариком на конце.

- "Стреляли этим, что бы не убить. Гады!"

Я в это время наблюдал за окрестностями. Когда все было собрано, заметил шевеление за кустами, видимо вырубленные мною бандиты, приходили в себя.

- "Что будем с ними делать?"

- "Надо связать и отвести на пограничный пост, пусть там с ними разбираются."

Я перехватил управление и, подхватив веревку, быстро связал руки пришедшим в сознание разбойникам. Потом всех обыскал, обогатившись на три золотых монеты и около двух сотен серебра (у Эль в кошельке было тридцать золотых и сорок серебра) и пару драгоценных камешков. В камнях мы не разбирались (цвет зелёный - видимо изумруды), потому засунули их подальше, на чёрный день. Оставшиеся более менее ценные вещи и связку с оружием нацепили на пленников. Их было всего четверо, пятый (который получил удар в кадык) не выжил. С похоронами не стали заморачиваться - эльфийка сказала, что они не заслужили такой чести, пусть послужат кормом для таких же зверей. Я не стал спорить. Шли медленно - пленники плелись еле-еле, побил я их конкретно. Видимо проявилась демоническая сила. Как ни странно, руки ноги не болели. Казалось бы организм девушки не предназначен для такой рукопашки, это наверное та самая живучесть.

До заставы добрались за пару часов. В трёхстах метрах от опушки леса, стояла двухэтажная деревянная башня, обнесенная трёхметровым частоколом. Из приоткрытых ворот нам на встречу вышли четыре воина-человека, в кирасах, с мечами и короткими копьями. Остроконечные шлемы, бороды - вылитые богатыри с картины. Мы остановились. Вперед вышел старший, который отличался от остальных какой-то блямбой на кирасе.

- Кто такие? - спросил он грозно. Я предоставил Эль общаться с пограничниками самой, боялся что-нибудь ляпнуть не то.

- Я Элиэль из дома восьмого лорда Светлого леса Таорииэля! Эти люди, - она кивнула на разбойников, - напали на меня в лесу. Я их обезвредила и доставила вам для суда.

- У-у-у, суки паршивые! Вчетвером на одну девушку... - старший вмазал ближайшему бандиту по роже и тот врезался в следующего. В результате упали все, как домино.

- Вообще-то их было семеро. - скромно вставила Эль. Воины посмотрели на нас с нескрываемым уважением.

- Леди! Что мы ещё можем сделать для вас? - спросил "сержант" и слегка поклонился.

- Как далеко до ближайшего поселения?

- По этой дороге, пешком около часа! Там будет деревня Сивки - постоялый двор там имеется! - он повернулся к своим солдатам, - Бузя, неси подорожную и двадцать серебрушек. Объяснишь капитану, он выдаст. Давай бегом, мать твою!

Солдат унёсся и через минуту вернулся, с небольшим столиком и какими-то бумагами. Старший быстро что-то написал на готовом бланке.

- Госпожа! Какова цель вашего визита в империю?

- Путешествую! - не моргнув глазом ответила Эль. "Сержант" ещё что-то написал, поставил подпись и приложил печать.

- Пожалуйста, поставьте свой отпечаток вот сюда. - он указал место на листке, Эль приложила пальчик и там проявился вполне чёткий отпечаток. - Всё, спасибо! - он протянул листок эльфийке, потом забрал у солдата маленький мешочек и тоже отдал ей. - А это вам за этих душегубов! Добро пожаловать в империю Таори!

- Спасибо. Я пойду пожалуй. До темна надо устроится на ночлег. - сказала Эль и направилась по дороге, вдоль частокола.

- "Это чё, нам ещё и заплатили за бандитов?" - спросил я.

- "Да! Теперь их осудят и отправят в каменоломни или ещё куда."

Вокруг появились обработанные поля с молодыми побегами, вдали паслось стадо каких-то животных. Цивилизация, однако!═

- "Эль? Ведь они говорили не на эльфийском. Как я их понимаю?"

- "Хи-хи! А эльфийский ты раньше знал?" - я немного впал в ступор.

- "Нет. Не знал."

- "А как ты ему научился?"

- "Без понятия!"

- "Бог Слейтиэль готовил тебя для тела лорда Золотиэля. А дядя знал много языков. Я думаю, это Светлейший тебя обучил!" - Логично.

В деревню пришли уже перед закатом. Около пятидесяти стареньких покосившихся срубов, сарайчики, хлевы, курятники. Везде суета - бабы воду носят, бегают босоногие ребятишки, собаки лают, коровы мычат - цивилизация! Постоялый двор оказался единственным двухэтажным зданием с довольно большим огороженным двором. Во дворе стояли два лошадиных фургона, несколько мальчишек "обслуживали" лошадей. Лошади были самые обычные, как на Земле.═

У входа в трактир спал на скамье здоровенный вышибала или охранник, положив кулак под голову. Первый этаж занимал обеденный зал, столов на десять. Сейчас он был почти пустой, лишь четверо бородатых мужиков сидели за одним столом.═

Нас встретил хозяин или управляющий, Эль заказала ужин и комнату на ночь. Поужинали, расплатились и отправились спать. Комната была небольшая, но чистая. Даже клопы не кусались. Странно!

Утром, за завтраком, народу было больше. За одним столом вчерашние четыре мужика, За двумя другими шестеро наемников со старшим, а за четвертым две девушки в компании молодого парня. Парень был явно из благородных, его одежда слишком отличалась от других посетителей - камзол расшитый серебром, сапоги с серебряными шпорами, меч на поясе, в ножнах отделанных камнями. Одна из девушек тоже разодета как на бал - пышное голубое платье, кружевной чепчик. Вторая девушка одета попроще - видимо служанка. Заметив, что Эль смотрит в их сторону, парень встал и подошел к нам.═

- Позвольте представиться - баронет Драмп Брейнский! - он поклонился, - Позвольте узнать, почему столь прекрасная леди скучает в одиночестве?

Эль окинула его взглядом - голубоглазый блондин, невысокий, лет пятнадцать-семнадцать.

- Я путешествую одна! Я леди Элиэль из Светлого леса! - представилась Эль и протянула ему руку. Баронет коснулся её губами, а у меня мурашки пробежали от какого-то омерзения - никогда не думал, что мне парни руки целовать будут.

- Можно пригласить леди за наш скромный стол? Хочу познакомить Вас с сестрой! - показал он на девушку в голубом.

- "Мих? Пойдем?" - спросила меня Эль.

- "Пойдем. Я думаю это их повозки во дворе. Может они едут в город и нас подвезут."

- Хорошо! - ответила эльфийка, поднимаясь из-за стола. Рядом тут же нарисовалась девчонка-офицантка в ожидании указаний. Покушать мы уже успели, поэтому Эль заказала какой-то напиток (оказавшийся похожим на кофе) и отправилась к девушкам. Сестра баронета была еще моложе его.

- Леди! Позвольте представить Вам мою младшую сестрёнку Лауру и её любимую служанку Лину. - девушки встали и сделали подобие реверанса. - Сестрёнка, познакомься! Это леди Элиэль из Светлого леса!

Наконец мы расселись по местам. Лаура во все глаза пялилась на Эль, нисколько не скрывая своего любопытства, но молчала.

- Леди, простите мою сестру - она так близко ещё не видела эльфиек. - сказал Драмп и Лаура отвернулась, покраснев до ушей.

- Ничего! Я и сама людей не много видела, вот решила попутешествовать, мир посмотреть.

- Но почему Вы одна? В наших землях опасно путешествовать одинокой леди, без охраны!

- Поверьте, баронет, я не так проста, как выгляжу на первый взгляд! Буквально вчера, шайка разбойников в этом смогла убедиться. - Эль явно понравилась роль крутой воительницы. У Лауры загорелись глаза.

- Леди Элиэль! Вы дрались с разбойниками? Вы их убили? А их много было? - прорвало сестрёнку баронета на вопросы. Эль улыбнулась ей.

- Их было семеро. Троих убила, а остальных сдала страже на границе. - скромно так, сказала эльфийка. Драмп покачал головой, а я только тихо похихикивал.

- Леди, Вы и впрямь не простая девушка! Но всё же, какой бы отличной воительницей Вы не были, от болта в спину Вы не сможете защититься!

- Баронет, от болта в спину не спасёт и охрана. - Эль улыбнулась. Драмп кивнул, потом спросил.

- А можно узнать, леди, куда Вы направляетесь?

- Я пока не решила, но я мечтаю увидеть море!

- Мы едем в город Брейн, может составите нам компанию? Из Брейна ходят караваны и в Залин, и в Габар, и в герцогство Линийское. Эти страны все имеют выход в море. Также возможно попасть в город Скарс, а от него рукой подать до Зеленого леса, а Зеленый лес, как Вы наверное знаете, тоже имеет выход в море. Единственное - я бы не советовал Вам соваться в султанат - там дикие нравы, одинокой девушке там не место.

- "Мих? Поедем с ними?"

- "Да. Соглашайся. В городе может коняшку прикупим, здесь то наверное выбор не велик. Доходяга нам не надо!"

- Спасибо, баронет! Я пожалуй приму Ваше предложение! Я хочу купить лошадь, а в этой деревеньке с этим проблемы.

Драмп просиял.

- Леди, лошадь сможете приобрести в конюшнях моего отца - барона Дамаза! У нас лучшие кони во всем графстве!

На том и порешили. Уже через час мы ехали в фургоне, в компании с Лаурой и Линой. Сам баронет скакал неподалёку верхом. Из охраны были те самые наемники. К вечеру мы должны были прибыть в город Брейн - главный город баронства Брейнского.


Город Брейн. Резиденция купца аль Амахта═


В большой комнате отделанной золочёной тканью и обставленной красивой резной мебелью, в большом мягком кресле развалился купец аль Амахт. Человек за пятьдесят, с сединой в волосах и бороде, одетый в расшитый золотом красный халат.═

В дверь постучали.

- Войдите! - гаркнул раздраженно купец. В дверь, низко кланяясь вошел его помощник.

- Господин! Прибыл гонец от султана! Вам письмо! - он протянул аль Амахту свиток. - Я Вам нужен, господин?

- Подожди. - купец сломал печать на свитке и принялся читать. По мере прочтения, он всё больше хмурился. Султан откуда-то узнал про его афёру с гномьим оружием. Аль Амахт уже три года наваривался на оружии, якобы поставляемом из Железных гор. На самом деле он покупал оружие и броню у местных человеческих мастеров, которые научились неплохо подделывать гномьи изделия. Покупал он всё почти за половину цены, а разницу ложил себе в карман. За три года он неплохо приподнялся - на родине, в Хадаре, имел уже четыре поместья, в империи два поместья, одно из которых было в столице. Да и общий капитал имел, как у небольшого графства. И теперь всё это он мог потерять.

- "Кто-то стуканул." - с раздражением подумал он. Но даже если найти и убрать по тихому стукача, делу это не поможет - султан всё равно проведёт расследование и всё всплывёт. - "Что же делать? Прятаться? Не поможет. От султанских маранов не спрячешься и не убежишь, везде найдут и прирежут. Попробовать откупиться? Боюсь мало будет даже всего моего капитала. Надо что-то подарить, очень ценное и редкое, тогда возможно султан простит. Но что?" - Купец вскочил и нервно заходил по комнате, не замечая сжавшегося помощника.

- Герт. Мне нужен подарок для султана! - сказал он, остановившись перед помощником. - Такой подарок, каких ему ещё никто и никогда не дарил. Напряги всех кого можешь на поиски. У вас три дня! Через три дня мы выезжаем в Хадар, султан требует меня к себе. Ты меня очень хорошо понял?

Герт быстро поклонился.

- Я Вас понял, господин! Мы сделаем всё возможное!

- Вы должны сделать не только возможное, вы должны сделать невозможное! Если через три дня не будет достойного подарка для султана, ты и твои заместители лишитесь голов! Обо всех вариантах докладывать лично мне! Всё, свободен! - махнул рукой аль Амахт и подчиненного как ветром сдуло. Купец вздохнул и уселся обратно в кресло, обдумывать своё незавидное положение. На то, что его подчинённые найдут что-нибудь действительно стоящее, он практически не надеялся - что можно найти в этой дыре, в захудалом приграничном городке? Он стал обдумывать вариант побега на другой континент, на Акелу. Вариант был вполне осуществим, но минус был в том, что тогда приходилось бросить большую часть своего капитала, а этого делать ОЧЕНЬ не хотелось.


***═


В город Брейн мы прибыли под вечер. Баронет любезно предложил остановиться у них в замке, но я посоветовал Эль отказаться - мало ли... Драмп пообещал утром прислать мальчишку, который проводит нас до баронских конюшен. Мы распрощались с баронетом и его сестрой у трактира, куда они нас подвезли.═

Городок мне не понравился. Узкие улочки, щедро удобренные навозом, двух и трёхэтажные дома, толпы людей, крики, ругань. Бр-р-р. Трактир "Синий Сапог" находился недалеко от центральной площади. Трёхэтажное здание, первые два каменные, третий деревянный. Народу в трактире оказалось битком, поэтому Эль сняла на ночь комнату и попросила принести ужин туда. Комната была небольшой, но уютной. Имелся туалет и "ванная", комнатка с большой деревянной кадушкой. Эльфийка сразу заказала горячую воду и служанки быстро наполнили "ванну". Я старался не подглядывать, пока Эль мылась, но пару раз всё же не удержался. Красивая она всё-таки! После купания поужинали и улеглись спать. Пока сон не шел, Эль принялась расспрашивать меня о моём мире. А я рассказывал, старался разъяснить непонятное, объяснял что как работает. В конце концов мы уснули.

Утром проснулись довольно рано. Эль позвала служанку и заказала завтрак. Пока готовился заказ, Эль привела себя в порядок. После завтрака что-то снова захотелось спать. Решив, что когда придёт баронский посыльный, нас разбудят, Эль прилегла на кровать и мы вырубились.


Город Брейн. Резиденция купца аль Амахта═


- Господин! - в комнату к аль Амахту вбежал Герт, даже не постучав предварительно. Купец хотел было уже врезать ему за наглость, но не успел.═

- Господин! Мы нашли достойный подарок! - он замолчал пытаясь отдышаться. - Мы нашли наложницу, достойную гарема самого султана!

- Какую еще наложницу? Ты хоть знаешь сколько у султана наложниц? Одной больше, одной меньше - не заметит никто.

- Господин! Это эльфийка! Молодая! Девственная! - выпалил Герт. Аль Амахт вскочил и залепил помощнику оплеуху.

- Вы там совсем сбрендили? Вы что похитили эльфийку? Да ты знаешь, что с нами сделают эльфы, когда об этом узнают? - купец прямо вскипел от гнева. Он обернулся кругом в поисках оружия, что бы отрубить голову этому идиоту.

- Господин! Не гневайся господин! Выслушай меня. - залепетал побелевший помощник.

- Говори.

- Эта эльфийка прибыла вчера. Одна, без охраны и даже без лошади. Эльфы не ходят в одиночку, тем более девушки. Её либо изгнали из леса, либо она сама сбежала. Если изгнали - искать не будут. А если сбежала - искать будут, но не найдут. Оба варианта хороши. Никто не узнает куда она делась. Вот. - закончил свой доклад Герт и склонил голову. Аль Амахт с полминуты размышлял, потом расплылся в улыбке.

- А ты молодец! Действительно - отличный подарок! У султана в гареме конечно есть эльфийка, но она досталась ему ещё от прадеда, ей лет пятьсот уже. А эта, говоришь, девственница?

- Точно так, господин! Старуха Мара её уже осмотрела! - гаркнул повеселевший Герт.

- Хорошо! Очень хорошо! Проводи меня к ней, я хочу на неё взглянуть! - купец двинулся следом за помощником, в предвкушении потирая потные ладони.


***═


Проснулся я от мысленного зова Эль.

- "Мих! Мих, проснись! Ну, пожалуйста, проснись!"

Я увидел над нами какой-то серый потолок. Странно, в трактире был белый.

- "Что Эль?"

- "Ух, слава богу, ты проснулся! Нас похитили!" - я ещё плохо соображал, поэтому не сразу понял.

- "Кто похитил?"

- "Не знаю! Я сама только проснулась. Смотрю, незнакомое место. Тут девушки какие-то." - она приподняла голову и я смог рассмотреть помещение. Довольно большая комната, единственное окно закрывает решётка. В комнате десять кушеток, большой стол с десятью табуретками. На четырех кушетках сидели и лежали девушки. Обычные, человеческие, но красивые. И как это понимать? Женская общага? Но ведь нас похитили! Гарем? Охренеть!

- "Эль, извини, я хочу поговорить с соседками."

- "Да пожалуйста! Все вам мужикам неймётся - лишь бы с бабами поболтать!"

- "Ха-ха-ха! Ну ты даешь! Ты никак ревнуешь?"

- "Дурак!" - Эль аж зубами заскрипела. Иш ты какая!═

Я сел на лежаке и обратился к соседке - девушке невысокого роста, с золотистыми волосами, голубыми заплаканными глазами и довольно объемной грудью.

- Девушка, можно вас спросить?

- Чего? - посмотрела на меня девчонка, вытирая рукавом слёзы.

- Где мы находимся?

- В отстойнике.

- Что за отстойник? - не понял я. Девушка вздохнула и объяснила.

- Отстойник аль Амахта. Он похищает девушек, накапливает здесь, а потом продает в Хадар в гаремы. Пока нас пятеро, а когда десять наберёт, нас повезут в султанат. - она не выдержала и снова расплакалась.

Да уж, попали! Тяжело быть девушкой в этом мире. Ничего, выберемся!

- Тебя как звать? - спросил я.

- Яна.

- А я Элиэль! Не плачь, ещё не всё потеряно! - Яна лишь махнула рукой, - Мы им покажем, как похищать невинных девушек! Да, девчонки? - спросил я остальных. Одна из них фыркнула и сказала.

- Дура! Мы сами попросились в гарем. Вы ничего не понимаете. Вам же повезло, а вы сбежать хотите. Глупые! Мы будем в золоте купаться в гареме у султана! - она показала нам язык. Я не выдержал и заржал. Все посмотрели на меня удивленно, а Яна спросила.

- Ты чего?

- Ха-ха-ха! Представляешь, эти дуры думают что счастье в золоте! Ну-ну! А про то, что хозяин будет вытворять с ними всё что ему захочется, они забыли! Да им что в гарем, что в бордель, без разницы! - после таких слов Яна тоже засмеялась. Остальные смотрели на нас волком, но молчали.

- Ян? А нас кормить будут?

- Три раза в день приходит старуха Мара, приносит еду. Но с ней всегда два охранника, правда они не входят сюда, остаются в коридоре.

- Понятно! А ты, случайно не в курсе, где все наши вещи?

- Тут, в соседней комнате. Ты хочешь попробовать сбежать?

- Разумеется! Но не попробовать, а сбежать! - у меня уже немного вырисовывался план действий. - Когда принесут еду?

- Скоро уже! - похоже Яна тоже загорелась побегом, - Элиэль? А можно с тобой? Я неплохо владею мечом!

- "Возьмем напарницу?"

- "Ну не оставлять же её здесь? Это те три дуры сами сюда пришли, а Яна здесь явно не по своей воле." - Молодец Эль!═

- Хорошо! Значит план такой...- я наклонился к ней и зашептал на ухо, что бы нас не подслушали. Мало ли сдадут нас с потрохами.

Через десять минут раздались шаги в коридоре и мы с Яной заняли исходные места, по краям двери. Дверь открывалась внутрь, в сторону Яны. Заскрежетал засов, дверь открылась и в комнату сначала въехал столик на колесиках, за ним вошла сгорбленная старуха. Как только она прошла в двери, я метнулся (или метнулась?) в проём и Яна захлопнула за мной дверь. Задача Яны была обездвижить бабульку и связать. Я же выскочил прямо на двух стражей. От неожиданности они не успели ничего предпринять и были мгновенно вырублены - один был в шлеме и получил удар в открытое горло, второй держал шлем в руке и поцеловал кулак носом. Я забрал у одного из них меч.

- "Эль, сможешь работать одной правой? А то с меня мечник вообще никакой!"

- "Попробую!" - она перехватила управление правой рукой и сделала несколько движений. - "Вроде получается."

Я осмотрелся, подошел к соседней двери, открыл - в комнате было несколько пустых стеллажей. Только на одном лежали какие-то вещи. Сзади вошла Яна.

- Элиэль, все в порядке. Я связала старуху и закрыла дверь на засов. Эти дуры всё равно вой поднимут.

- Да и хрен с ними! - сказал я и мы с Эль принялись выбирать и собирать свои пожитки. Яна пристроилась рядом и я немного удивился, когда она нацепила на себя кожаную броню, обшитую стальными пластинами. Броня была явно её, так как идеально села на неё, особенно спереди. Тут же было наше оружие. Эль прицепила на пояс меч и быстро собрала лук, приторочив его на рюкзак. Яна нацепила заплечную перевязь с двумя слегка изогнутыми клинками и пару кинжалов на пояс. Свои деньги мы не нашли, что было не удивительно, зато камешки на месте.

Выглянул в коридор - никого, кроме "отдыхающих" охранников. Схватил одного за руку и затащил на склад.

- Ну и сильна ты, подруга! - сказала Яна, пытаясь затащить второго. Пришлось помочь.

- Держись позади и посматривай по сторонам! - скомандовал я и двинулся по коридору в сторону выхода.

Дверь оказалась не заперта и я, приоткрыв её, выглянул наружу - в небольшом тамбуре за столом сидели два стражника.

- "Убиваем или глушим?" - зачем-то спросил я у Эль.

- "Глуши!"

Без проблем! Я влетел в тамбур и, схватив обоих за шкирки (они были даже без брони), хорошенько стукнул их головами. Не издав ни звука, охранники сползли на пол.

- "Отлично! Четыре - ноль! В нашу пользу!"

- "Чего?" - не поняла эльфийка, а мне было не до разъяснений. Выглянул в следующую дверь - дальше был большой двор, огороженный высокой каменной стеной, ворот не видно, людей тоже. Ну что ж, вперед! Я выскочил во двор и огляделся - справа что-то вроде конюшни - отпадает - слева стена поменьше с воротами - нам туда. Не успел развернуться, краем глаза заметил движение на стене. Обернулся. Щёлк! Вдруг время замедлилось и я увидел стражника на стене. Он уже нажал на спуск арбалета и болт летел в меня. Я с трудом преодолел сопротивление, ставшего вдруг густым, воздуха и сдвинулся с траектории полёта болта. Яна! Она же стояла сзади! - проскочила мысль и я перехватил, пролетающий мимо болт, левой рукой. От сильного рывка меня немного развернуло и болт остановился у самой груди Яны. Время скачком вернулось в нормальный режим и я увидел огромные глаза девушки, и они всё увеличивались.

- "Мих! Теперь я!" - воскликнула Эль и я передал ей тело. Стражник на стене уже снова заряжал арбалет. Эль сдернула лук и вынула стрелу из колчана одним слитным движением. Секунда - ши-и-их - и стражник падает со стены со стрелой в правом глазу. Круто!

Эль убрала лук и я снова взял управление. Мы почти добежали до ворот, когда они открылись и нам навстречу вышел тип в красном с золотом халате, за ним маленький бледный человечек и два стража.

- "Похоже начальство пожаловало!" - послал мысль эльфийке, выхватывая два метательных ножа и отправляя их в полет. Стражники упали, а начальство попыталось развернуться, что бы удрать, но Яна была уже возле входа и преградила им путь двумя обнаженными клинками. Тип в халате попытался сбежать в сторону, но был уложен на землю мордой вниз. Я быстро связал ему руки, а Яна тем временем вырубила мелкого.

- Ты кто такой? - спросил я, подымая начальничка на ноги.

- Я купец! Я простой купец! - забормотал тип, глядя на нас полными ужаса глазами. Яна отвесила ему смачную оплеуху, от которой он даже взвизгнул.

- Не ври, тварь! Ты похищаешь девушек и продаешь их! - Яна ещё раз приложила его.

- Это ошибка! Это недоразумение! Я честный купец! - запричитал тип.

- Всё ясно! Это ошибка! Ты прав! - сказал я с улыбкой. Яна округлила глаза. - Ян! Приведи, пожалуйста, того сморчка в чувство. - я кивнул на тело у её ног. - А ты, дорогой, жить хочешь? - тот быстро закивал, - За ошибки надо платить! Ведь так? - он снова кивнул, - Значит сейчас ты пошлёшь вон то тело, что бы он принёс плату за твою ошибку. Хорошо? - опять кивок, - Думаю... пятьсот золотых будет нормально! Каждой! - у купца глаза вылезли на лоб.

- Но... но это же огромные деньги! - проблеял он. Я встряхнул его за шиворот.

- Ну... если для тебя это слишком дорого... то я не настаиваю... - купец облегченно вздохнул, а я вынул кинжал, - Тогда я возьму твою жизнь!

- Нет, нет! Не надо! Я заплачу! - залепетал купец и покрылся потом. Я широко ему улыбнулся и подтолкнул к "сморчку".

- Объясни ему, что делать! - тот принялся объяснять помощнику где взять деньги. Мелкий убежал и мы тронулись следом. За воротами была дорога, которая вела к другим воротам, в большой стене. Слева раскинулся огромный красивый сад, справа стоял здоровенный особняк. От него, нам на встречу, бежали стражники, человек пятнадцать.

- Скажи, пусть бросают оружие в кучу и встанут лицом к стене! - я приобнял купца правой рукой и почесал ему кадык кинжалом. Он быстро всё понял и скомандовал своим людям.

- Пусть приведут двух лошадей под седлом. Яночка! - обратился я к напарнице, - Скинь вон тот хлам в колодец. - я кивнул на груду мечей и арбалетов. Яна быстро перекидала всё в, находившийся рядом, колодец.

Минут через пять привели лошадей и, наконец, из особняка выполз "сморчок", волоча два довольно больших кожаных мешочка. Яна их проверила, кивнула мне и загрузила в седельные сумки.

- Ворота! - крикнул я и два безоружных стражника быстро их распахнули.

- "Эль! Твоя очередь! Я плохо езжу верхом."

- "Ясно! Давай!"

Мы вскочили на коней и с места рванули через ворота. Сзади раздался истошный крик.

- Собрать всех! В погоню! - больше мы не слышали, так как неслись по улице, полной народу, иногда сшибая кого-нибудь.═

- Яна! Ты этот город хорошо знаешь? - прокричал я.

- Я здесь родилась! - ответила девушка.

- Надо выбраться из города и найти лес или рощу! - крикнула Эль.

- "Зачем? - спросил я.

- "За нами будет погоня, а в лесу я их как на стрельбище перестреляю!"

Что тут скажешь? Эльфийка! Лесной народ!

Минут десять мы скакали по улицам, пугая и сбивая народ. Потом вылетели в ворота, помахав на прощание стражам, и рванули в ближайшую рощу, видневшуюся в километре слева. До рощи оставалось метров триста, когда я заметил погоню - около двадцати всадников неслись за нами от городских ворот. Быстро работают, гады!

На опушке соскочили с лошадей и, привязав их в кустах, стали занимать оборону. Эльфийка как кошка взлетела на дерево, стоявшее на самом краю, и приготовила лук. Яна притаилась в кустах, возле тропы. Первым всадникам оставалось до нас метров тридцать, когда Эль начала расстрел. По другому это не назовешь! Стрелы летели с интервалом в секунду, и каждая находила цель. Их осталось всего девять, когда они наконец поняли что происходит и соскочили с коней, прячась за ними. Под прикрытием животных, они вошли в рощу. Эль подстрелила еще одного, неосторожно высунувшегося, и спрыгнула на землю. Убрала лук и достала меч.

- "Эль, оставь мне левую руку." - попросил я и взял в неё метательный нож. За кустами послышался звон мечей и крики, Эль ускорилась. На тропе лежали три стражника, истекая кровью, а ещё четверо теснили Яну в нашу сторону. Я метнул нож - осталось трое. Трое? Должен быть ещё один! Эта мысль мелькнула, пока я кидал второй нож. Достал третий и, что-то почувствовав, глянул вправо своим внутренним зрением. Щелк! Я успел метнуть нож из неудобного положения, но от болта увернуться не мог - тело сейчас контролировала Эль. Не знаю попал я в него или нет, правый бок пронзила сильная боль и сознание вышло погулять.


***═


В этот раз я очнулся первым. Рядом слышалось хныканье.═

- Элиэль, милая, не умирай. Пожалуйста. - и так далее. Я открыл глаза - рядом сидела заплаканная Яна.

- Все нормально! - подбодрил я девчонку. Протянул руку туда где было очень больно - из правого бока, чуть ниже подмышки, торчал арбалетный болт. Вошел не глубоко - видимо попал в ребро, но сидит крепко, самому не вытащить. Глянул по сторонам - у трупа, лежавшего неподалеку, на поясе висела фляга.

- Ян, глянь, что у них во флягах. Может спиртное есть. - девушка тут же метнулась к трупу и принесла фляжку, открыла, понюхала и скривилась.

- Гномий самогон. Гадость! - она хотела уже убрать её подальше, но я остановил - для анестезии пойдет.

- Дай мне. - она подала флягу, я глотнул. Слёзы брызнули из глаз, видимо это тело непривычно к такому - самогон был градусов шестьдесят. - Найди чем рану перевязать. - попросил я. Яна вытащила из своей сумки белую рубашку и порвала её на полосы. - А теперь выдерни болт.

- Но... как же... - пролепетала девчонка.

- Выдерни говорю! - надо было спешить, пока Эль не очнулась. Я-то может стерплю, а вот ей каково будет? - Тяни! - практически крикнул я. Яна с опаской взялась за оперение и потянула. - Резко дерни. - прошипел сквозь зубы, пытаясь не заорать от боли. Наконец она решилась и дернула. Болт выскочил с куском мяса, а я снова отрубился.

Второй раз очнулся, когда девушка снимала с меня куртку.

- Надо промыть самогоном. - прошептал я и снова отключился.

Когда очнулся в третий раз, боли почти не было. Эль о чем-то болтала с Яной.

- "Эль? Ты как?" - спросил я.

- "Я нормально. А ты?"

- "Вроде бы тоже."

- "Я как смогла, убрала боль и подлечила рану."

- "Молодец!"

- "Скоро вечер, надо уходить отсюда."

- "Да. Спроси у Яны, может знает какую деревушку поблизости. В город нам нельзя."

- Ян? Здесь есть поблизости деревня или ещё что, где можно на ночь остановиться?

- Недалеко есть деревня Блохи, там трактир.

- Поехали. - Эль поднялась и, с трудом дойдя до лошади, с помощью Яны забралась в седло.

- "Эль? А стрелы, ножи?"

- "Яна собрала всё и положила в седельную сумку."

- "Хорошая девочка!"

- "Эх-х-х, мужчина." - вздохнула эльфийка.

- "Ха-ха-ха!"

По дороге я вспомнил как Яна махалась со стражниками.

- А ты отлично владеешь клинками!

- Да ладно! Не так уж и хорошо. - она закатала рукав и показала две царапины, - Если бы не ты, меня быстро раскатали бы.

- Не прибедняйся! Одна против восьмерых - это круто! Как же ты попала в такой переплет? Тоже опоили как меня?

- Нет. Меня сдал наниматель, урод. Я была наемницей, охраняла одного богача. Потом случайно увидела лишнее и этот урод решил от меня избавиться. Меня схватили ночью, во сне. Я не успела добраться до оружия, иначе я бы им не далась. Ничего, я еще до него доберусь! Главное первое время переждать, а потом я его прирежу как собаку! - она злостно ухмыльнулась представляя как будет его резать.

- Ничего. Теперь у тебя есть деньги, можешь сама нанять охрану.

- Это твои деньги. Я не могу их взять. Ты спасла меня от страшной участи и я перед тобой в догу.

- Ты дура, что ль? Это твои деньги - моральная компенсация от того хрена бородатого!

- Ха-ха-ха! - не выдержала Яна, - Того, как ты говоришь хрена бородатого, зовут аль Амахт, он главный поставщик оружия султану Амунлату. Ну и живым товаром торгует по тихому.

- Надеюсь мы хоть немного подорвали его бюджет!

- Элиэль? А почему ты одна? У тебя в городе остался кто-нибудь?

- Нет. Я путешествую одна, у меня важное задание.

- "Мих! Ты что несешь?" - взвыла в голове Эль.

- "А что ? Я думаю ей можно доверять, а что за задание и чьё, я не скажу. Тайна!"

- Что это за задание такое, что необходимо выполнять одной?

- Извини, это секрет. Не имею права сказать. Лишь скажу, что мне надо на другой континент.

У Яны сразу загорелись глаза.

- Ух ты! А на какой?

- На Акелу!

Впереди показалась деревня.

- Элиэль? А можно мне с тобой? - Яна сделала умилительную рожицу, - Пожалуйста! Я не буду совать нос куда нельзя. И спрашивать ни о чем не буду! Ну, пожалуйста!

- "Мих? Ты этого добивался? Хотел что бы она с нами попросилась? Ты хитрец!"

- "И что такого? Ты что, против? Она хороший воин! Или ты опять ревнуешь?"

- "Иди ты! Конечно я не против, но сначала надо было посоветоваться со мной! Понял?"

- "Так точно, командир!" - Яна тем временем подумала, что я собираюсь ей отказать и уже готова была заплакать.

- Расслабься, подруга! Хочешь со мной? Поехали! - девчонка просияла.

- Спасибо! - она направила лошадь ближе ко мне и обняла.

- У-у-уй! - скривился я.

- Ой! Прости Элиэль!

- Ладно! И зови меня просто - Эль!

- "Что-о-о?" - взвыла Эль, - "Это мне решать! Это я тут хозяйка!"

- "И чего тебе не нравится? Когда я тебя так называю, ты ничего не говоришь."

- "Ну... то ты, а то она." - как-то неуверенно сказала Эль.

- "Все ясно! Ты опять ревнуешь!"

- "Дурак! Ладно, пусть зовет нас - Эль. Но больше никому такого не позволю" Понял?"

- "Ийес!"

К трактиру подъехали уже на закате. Сдали лошадей, сняли двухместную комнату, заказали ужин и горячую воду. Сначала Яна помогла нам помыться - было классно! А потом Яна сама принялась купаться и Эль меня несколько раз одёргивала, что бы не пялился. Яна была хороша, хотя до Эль ей было далеко. Потом девушка поменяла нам повязку и Эль ещё раз подлечила рану. Рана закрылась и практически не болела, только при движении - хороший прогресс за два часа! Эль сказала, что её магия такого не может, значит это работает божественная суть.

- Эль? Так ты еще и магиня? - удивилась Янка, когда эльфийка лечила рану.

- Да ну! Я так, учусь только! - махнула рукой Эль.

- Но ты так быстро залечила рану!

- Это... это так, особенности организма. - попыталась отмазаться эльфийка.

- Это все эльфы так могут? - вылупила глаза Янка.

- Нет, что ты! Скажем так - некоторые! - все-таки выкрутилась, молодец.

- А-а-а! Понятно.

- Ну что? Спать? - решила закончить разговор Эль. Яна вздохнула и пошла укладываться.


***═


Утром Эль размотала повязку - от раны осталась только розовая блямба. Отлично! Даже не болит и не мешает. После завтрака я спросил у Яны.═

- А где живёт твой бывший наниматель?

- А тебе зачем? - не поняла девушка.

- Ну ты же не хочешь уехать и оставить этого гада в покое?

- "Мих? Зачем тебе это?" - спросила Эль.

- "Таких сволочей нельзя оставлять безнаказанными! Ты не согласна?"

- "Согласна. Но убивать не обязательно!"

- "А я и не собирался! Но пощипать его стоит!"

- Нет, конечно! Правда я поостыла уже. - задумчиво ответила подруга.

- Мочить его не обязательно, но проучить стоит!

- Где мочить?

- Ну в смысле - убивать!

- А-а-а! Странные у вас у эльфов выражения.

- Так он в Брейне живёт?

- Нет. У него поместье в двух лигах от города.

- А что ты такого там увидела, что он тебя сдал?

- Эль, извини, но тебе не стоит этого знать. Не потому, что я тебе не доверяю, а потому, что так будет лучше. Хорошо?

- Ладно, это твоё дело! Неподалеку от того поместья есть деревня с постоялым двором?

- В часе ходьбы, деревня Лесная!

- Она в лесу, что ль?

- Нет! Там рядом лес. А вот поместье - в лесу.

- Поехали, на месте осмотримся и решим! - мы принялись собираться.

По дороге, я расспросил девушку о количестве охраны в поместье - двадцать пять человек, по восемь в смене и начальник стражи. Все обычные наемники. Вооружение стандартное - арбалеты и клинки. Сам бесземельный барон Таркис почти постоянно находился в поместье, изредка выезжая в Брейн, а раз в год ездил в столицу империи Кали.

Мы сняли комнату в трактире, в деревушке Лесной и, оставив лишние вещи, выдвинулись в сторону поместья. Яна повела нас подпольными путями. Через час были на месте.

Поместье располагалось прямо в лесу, на берегу небольшого лесного озерца. Трёхметровая каменная стена, отделяла площадь около трёх квадратных километров. Со стороны озера стены не было. Деревья на пятьдесят метров от стены были вырублены, а по самой стене прогуливались стражники. Я насчитал пятерых. Яна объяснила, что двое находятся на воротах, а ещё один на входе в особняк. Эль забралась на дерево и мы смогли рассмотреть сам особняк, стоявший на берегу озера. Каменный, три этажа, арочные окна - абсолютно безвкусное строение. Возле ворот конюшня, с другой стороны казарма. Все остальное место занимал сад. В принципе тут смотреть было больше нечего и мы, отойдя подальше принялись разрабатывать план действий.

- Ян? В Лесной есть где купить доспехи? - спросил я.

- Кузня там есть, но там все на заказ, да и мастер - так себе. Лавки оружейной нет. Если только у трактирщика что есть, он перепродажей подрабатывает. - немного подумав, сказала девушка.

- Что ж, пошли в трактир! - я поднялся и направился в сторону тропы.

- Что ты придумала?

- Все потом!

Через часа полтора, мы в своей комнате напяливали на Яну только что приобретенные, бэушные доспехи. Пришлось прикупить ещё толстый свитер и одеть под кирасу, что бы не болталась. Под закрытый шлем - зимняя вязаная шапка. В общем общими усилиями мы за час сделали из Яны здоровенного охранника.

- Ты мне объясни - зачем всё это? - подруга постучала по кирасе. Я улыбнулся:

- Будешь моим телохранителем!

- Чего? - округлила глаза девушка.

- Слушай план! - и я посвятил её в свой план.

Час спустя мы подъехали к воротам поместья барона. Спрыгнули с коней и я "аккуратно" постучал в ворота ногой. Распахнулось маленькое окошко и на нас уставился бородатый стражник.

- Чаво Вам госпожа?

- Хозяин твой нужен! Немедленно! - презрительно бросил я.

- Сей момент, госпожа! Как Вас представить?

- Никак! Не тебе меня представлять, жалкий червь! - стражник открыл было рот что бы что-то ещё сказать, но быстро передумал и принялся открывать ворота. Нас впустили во двор и второй стражник принял у нас лошадей.

- Никуда не уводи, мы ненадолго! - бросил я ему. Он поклонился и привязал коней рядом с воротами.

- Простите, госпожа. Мне нужно доложить барону о Вашем прибытии. - первый стражник поклонился и умчался в сторону особняка. Мы не торопясь отправились следом. Я шел впереди, а Яна в закрытом шлеме, позади в двух шагах, изображала грозного телохранителя.

Когда дошли до дома, из него выбежал давешний страж и поклонился. Следом за ним вышел какой-то слуга и, тоже поклонившись, произнес:

- Госпожа, барон ждёт Вас! - он посмотрел на Яну, - Охранник может подождать в холле.

- Что-о-о? - я сделал удивленное и одновременно грозное лицо, - Я вашего барона не знаю! Ты хочешь что бы я пошла к нему одна? Если со мной что-то случится, ты сможешь предотвратить войну со Светлым лесом? Мой телохранитель идет со мной! Я сказала!

- Простите, госпожа! - слуга с перепугу упал на колени и стал биться головой о булыжную мостовую. - Позвольте Вас проводить к барону.

- Веди уж. - я легонько пнул его сапогом, отчего тот весь затрясся и, быстро вскочив, открыл перед нами двери.

Мы прошли холл и поднялись по каменной лестнице на третий этаж. Слуга провел нас по коридору до двери из красного дерева. Постучал, приоткрыл дверь и, просунув голову внутрь, что-то доложил. Потом распахнул дверь и повернулся к нам:

- Прошу Вас, госпожа!

Я вошел и остановился, осматривая кабинет и хозяина. Яна захлопнула двери перед носом слуги и встала спиной к ней. Кабинет был весь отделан красным деревом, в том числе полы и потолок, вызывая довольно мрачные ощущения. На стенах висели картины всевозможной тематики - от битв, до натюрмортов. Меж ними ютились различные мечи и кинжалы в дорогих ножнах. Напротив двери стоял огромный стол, заваленный большим количеством бумаг и папок. Из-за стола, нам навстречу, поднялся человек. Жирный, обрюгзший, лысый, с тройным подбородком - одно слово - боров! Одет не понятно во что, но золота на нём не один килограмм.

- Приветствую Вас, госпожа! - он попытался изобразить поклон, но брюхо уперлось в стол, - Я барон Таркис! Позволите узнать, с кем имею честь... - я не дал ему закончить.

- Не позволю! - он заткнулся и вылупил глаза, явно не понимая, что происходит. - Про какую честь ты говоришь, свинья?

Яна в это время задвинула засов на двери и сняла шлем. Барон, разглядев её, весь затрясся и покрылся потом.

- Ну что? Вот и встретились! Ты рад нашей встрече, барон? - с улыбочкой подошла подруга, вынимая один из клинков. Таркис еще больше выпучил глаза и упал в кресло.

- Яна? Как ты... откуда... почему? - язык его явно не слушался.

- Подожди! - остановил я подругу, якобы собирающуюся немедленно отрубить ему голову, - Успеешь ещё отрезать ему яйца! - от моих слов барон побледнел как полотно.

- Ну почему же только яйца? У него много лишнего! Язык, например, или уши! - Яна наслаждалась видом трясущейся груды жира.

- Может просто отрежем ноги? - невинно улыбнувшись, спросил я.

- Тогда и руки заодно! Он даже не заметит, это же такая малость от его веса! - мы беседовали, как бы не замечая, пытавшегося что-то промычать барона. Он обливался потом и похоже не только им одним - от него начало изрядно пованивать. Ладно, пора заканчивать концерт, а то провоняем мы здесь, потом не отмыться будет.

- Жирдяй? Жить хочешь? - стукнул я его мечом в ножнах по лбу.

- Д-д-да-а. - выдавил он. Яна покопалась на столе и выбрав несколько бумажек, быстро что-то написала. Это были готовые бланки чеков, она лишь проставила суммы. Положила чеки перед боровом:

- Подписывай! - сказал я, снова приложив его по лбу. Барон даже не пытался прочитать, что там написано, тут же подмахнул три чека и поставил печати. Яна их осмотрела и кивнула - все в порядке. Мы быстренько связали борова и вставили ему кляп в рот. Операция ещё не закончена. Я аккуратно приоткрыл дверь и втащил внутрь стоявшего за дверью слугу. Тот не успел даже рта раскрыть, как был привязан к ножке баронского стола и заткнут кляпом. Яна прихватила со стола какую-то папку, одела шлем и вышла в коридор. Я схватил стул с высокой спинкой и, выйдя за дверь, своей тоненькой ручкой, аккуратно прислонил его к двери так, что бы при полностью закрытой двери спинка уперлась в ручку. Закрыл дверь, толкнул - не открылась, дверь подперта. Отлично! Мы осмотрели друг друга, поправили одежду и отправились на выход. Внизу нас встретил стражник:

- Госпожа, а ба... - попытался он что-то сказать, но я его перебил.

- Барон готовится к отъезду! Сказал ему не мешать! - бросил я ему на ходу, даже не взглянув на него. Стражник засеменил за нами, пытаясь меня догнать. Яна угрожающе положила руки на рукоятки клинков и он не решился сунуться ближе.

- Госпожа! А куда барон отбывает?

Я резко остановился и вперил в него горящий взгляд.

- Знай свое место, смерд! Будешь задавать вопросы, когда я скажу! Ты меня понял?

Стражник аж присел и шарахнулся от меня на полусогнутых, по пути пытаясь кланяться. Мы подошли к воротам и нам подали лошадей. Сопровождаемые поклонами, мы спокойно выехали за ворота и не спеша направились в сторону города. Всё-таки неплохая репутация у эльфов, мне понравилось!

Свернули в первый поворот и не выдержав, заржали на пару (Эль смеялась уже давно, но её слышал только я). Успокоились только в лесу, в укромном месте, где были припрятаны наши вещи.

- Ну ты даешь! - выдала подруга, скидывая с себя тяжелый доспех. - Я думала он обделается там!

- А по моему он и обделался! - вставила Эль и снова засмеялась. Яна вдруг стала серьезной.

- Слушай, Эль! Надо заехать в город.

- Зачем?

- Вот это, - она показала прихваченную ею из кабинета папку, - необходимо отдать барону Рамазу.

- Что это?

- Это то, из-за чего я попала к хрену бородатому. Здесь компромат на барона Рамаза. Подделанный, но очень искусно. Таркис собирался показать это императору и получить место барона Рамаза.

- Хорошо, едем! - не стал спорить я, - А в городе есть что-нибудь вроде приюта?

Яна удивленно посмотрела на нас.

- Есть детский приют. Его как раз содержит сын барона с сестрой. А тебе зачем? - мы снова выехали на дорогу и немного ускорились.

- Что? Баронет Драмп с Лаурой содержат детский приют? - удивился я. Интересная новость!

- Да! А ты с ними знакома? - еще больше удивилась девушка.

- Они подвозили меня позавчера. Вот и будет повод повидаться ещё раз.

- А зачем тебе приют?

Я достал из кармана чеки и помахал ими (каждый был на тысячу золотых).

- Хочу передать свою долю на благотворительность.

У подруги отвисла челюсть и глаза стали квадратными.

- Я тоже самое собиралась сделать! Я... я это... я выросла в том приюте.

Да уж! У дураков мысли сходятся! Или у дурочек? Неважно!

- "Мих? А ты не просто странный человек, а очень странный! Не ожидала, если честно."

- "Какой есть, уж извини!"


***═


В город мы успели как раз к закрытию ворот. Замок барона Рамаза располагался не в центре, как ожидалось, а возле городской стены. Нас окликнули из башенки над воротами, когда мы подъехали.

- Леди, вы к кому?

- К баронету Дрампу! Передайте, что его спрашивает леди Элиэль!

- Прошу подождать пару минут! - ответил стражник и скрылся. Здесь стража оказалась более воспитанной. Через две минуты ворота открылись и мы въехали на территорию замка. У нас приняли лошадей и провели к парадному входу. Там нам навстречу вышел Драмп.

- Леди Элиэль! Как я рад Вас видеть в добром здравии! - поклонился улыбающийся баронет.

- Здравствуйте баронет! С чего такое беспокойство о моём здоровье?

- Слухи, леди! Злые языки говорят, что Вы ограбили "честного" купца аль Амахта и перебили всю его стражу. - с улыбкой доложил Драмп. - Леди? Не представите мне свою спутницу?

- Ой, извините! Баронет, это леди Яна, моя подруга! - представил я девушку, та поклонилась.

- Просто Яна. Я не принадлежу к благородному сословию.

- Что мы здесь стоим? Прошу в дом! - баронет провел нас через холл в большую гостиную. Внутри замок оказался обставлен со вкусом но не крикливо - всё в меру. Мы расселись по креслам и Драмп приказал слуге принести ужин. К нам присоединилась Лаура. Лишь после ужина решили поговорить о делах.

- Баронет? Я недавно узнала, что вы с сестрой содержите детский приют!

- Да, леди! Отец передал нам с сестрой все дела по приюту. Так сказать в целях обучения. Но нам это нравится! Правда пока есть много финансовых проблем, но мы с этим постепенно справляемся. Да, Лаура? - девчонка кивнула.

- Значит мы как раз удачно зашли! - сказала Эль и достала чеки из кармана, - Один "благородный" барон, слёзно просил передать пожертвование в пользу приюта! - эльфийка протянула ему бумаги. - И мы с Яной не смогли ему отказать! - Эль улыбнулась, а Яна еле сдержалась что-бы не заржать. Я же, смеялся вовсю, находясь на втором плане. Драмп развернул бумаги и начал читать. По мере прочтения брови его поднимались всё выше и выше. Лаура пыталась заглянуть ему через плечо.

- Барон Таркис? - наконец баронет дочитал и непонимающе уставился на нас, - Что-то с трудом вериться, что он способен на такое. - он помолчал, отдал бумаги сестренке, - Что вы с ним сделали? Надеюсь не убили?

- Нет, не убили, хотя стоило! - с улыбкой ответила Яна. - Мне надо увидится с вашим отцом. Это очень важно!

- Это касается Таркиса?

- Да!

- Я сообщу ему! - Драмп поднялся и вышел из комнаты. Лаура только и ждала этого момента.

- Леди Элиэль? А Вы расскажете, что произошло у купца аль Амахта? - глаза аж пылали любопытством.

- В другой раз, может быть. А сейчас только посоветую тебе не верить дурацким слухам.

Девочка тяжело вздохнула и задумалась - Эль явно обломала все её надежды. Вернулся Драмп. За ним вошел человек, лет сорока, с аккуратной бородкой. Одет в простой камзол, почти без украшений.

- Добрый вечер, леди! - поздоровался он.

- Отец, позволь представить тебе леди Элиэль из Светлого леса и Яну! Леди, это мой отец, барон Рамаз! - представил нас друг другу баронет. - Отец, у Яны к тебе важное дело!

- Лаура, доченька, оставь нас пожалуйста! - барон присел за стол, а девчонка, насупившись, убежала из комнаты. - О каком деле речь, дамы?

Яна молча подала ему папку. Барон полистал её, хмурясь всё больше и больше, потом вопросительно посмотрел на девушку.

- Откуда это у вас?

Яна рассказала свою историю до побега от аль Амахта. Потом она предложила продолжить повествование нам с Эль. Эльфийка уложилась в несколько минут. Во время рассказа о нашей "аудиенции" у барона Таркиса, барон Рамаз не выдержал и рассмеялся.

- Да-а-а, девушки! Умеете вы мстить своим обидчикам! Но самое главное это то, что у Таркиса не хватит капитала, что бы расплатиться по этим чекам! Ему придется продать поместье и я его у него куплю! Мне как раз нужно такое место для начальной школы магии. Император дал всем землевладельцам задание организовать такие школы в своих землях.

- Особнячок там конечно... - Эль сморщила носик, показывая какого она мнения об особняке Таркиса.

- Снесём и построим что-нибудь достойное! Главное сами места там красивые - не стыдно будет показать Верховному магу. Но это в будущем. Спасибо огромное вам, девушки! Если бы не вы, то через месяц здесь правил бы этот мерзкий тип и баронство погрязло бы в нищете. Чем мне вас отблагодарить?

- Нам ничего не нужно! Мы в ближайшее время покидаем империю! - выпалила Яна. Эль согласно кивнула.

- Но чем-то я должен вам помочь! - барон не хотел нас оставлять без благодарности. - Вам необходима охрана! Я слышал, что аль Амахт набирает наемников и всякое отребье. Он собирается им заплатить большие деньги, за некую эльфийку и её подругу. - он многозначительно посмотрел на нас.

- Нет, барон! Охрана привлечёт ненужное внимание. - взял я слово, - А вот выбраться незаметно из города - это было бы кстати! А ещё лучше незаметно добраться до границы с гномами, а там мы по нейтральной полосе сможем доехать до герцогства Линийского.

Барон подумал немного.

- Есть вариант. Когда вы планируете выехать?

- Чем быстрее, тем лучше! Завтра, до рассвета, будет в самый раз.

- Хорошо! Завтра, перед рассветом, вас вывезут из города и довезут до границы на карете моего сына. Согласны?

- Да, барон, спасибо!

- Я пойду распоряжусь! - Драмп вскочил и ушел.

- Ну что ж, я вынужден покинуть вас леди. Я пришлю слуг, они помогут вам устроиться на ночь. Спокойной ночи! - барон удалился.

- "Почему ты отказался от охраны?" - спросила Эль.

- "Охрана это хорошо, но сама подумай! Мы поедем под охраной, за нами толпа наемников и убийц. Рано или поздно, нам придется отказаться от охраны. Или на границе империи, или при отплытии с материка. Что помешает им дождаться этого момента и схватить нас?"

- "Ты прав."

- "А так, мы как бы исчезнем из города и всё. Где нас искать? Неизвестно! На дорогах никто нас не видел, в деревнях и трактирах не появлялись - просто исчезли! Хрен бородатый не сможет разослать по всей империи и за её пределы столько людей!"

- "Молодец! А я бы не сообразила."

Нам предоставили шикарные гостевые комнаты и мы, приняв ванну, отлично выспались.


Резиденция купца аль Амахта═


- Господин! Господин! Эльфийка объявилась! - вбежал в комнату к аль Амахту новый помощник (старому он всё же отрубил голову).═

Купец вскочил с дивана.

- Где? Её поймали?

- Не поймали, господин. Она час назад въехала в город через южные ворота и сразу отправилась к барону Рамазу. Наши люди её караулят, как выйдет от барона, её тут же схватят.

- Сколько человек уже набрали?

- Пятьдесят шесть. Все вооружены и экипированы.

- Вызови ко мне Проныру. К утру. Иди!


На следующее утро аль Амахт вызвал помощника.

- Что там эльфийка? Объявилась?

- Нет господин. Ни эльфийка, ни та девка, не покидали замок.

- Ладно. Проныра пришел?

- Ждёт в приёмной.

- Зови! - сказал купец, усаживаясь за свой рабочий стол. Через минуту вошел неприметный человечек в простой одежде - таких сотни на улицах города, пройдёт мимо и никто не обратит внимание.═

- Зачем звал? - спросил Проныра, присаживаясь без приглашения в кресло. Купец скривился.

- Тебя вежливости не учили?

- Ты отвлек меня от важных дел. С чего мне быть вежливым? - поднял брови гость.

- Ну хотя бы с того, что я собираюсь предложить тебе хорошо оплачиваемое дело.

Проныра весь подобрался и посерьёзнел.

- Деньги - это хорошо! Что делать надо?

- Меня ограбила эльфийка. - начал купец. Через пол часа Проныра знал всё что нужно. Они попрощались и посетитель ушел.


***═


Утром, за час до рассвета, мы выехали из замка барона через его личные ворота. Мы ехали в карете с Яной и Дрампом. Барон Рамаз подарил нам две заводные лошади, которые вместе с нашими бежали следом за каретой, груженые поклажей. Кроме лошадей, нам подарили палатку, спальные мешки и много всяких мелочей, необходимых в путешествии вдали от цивилизации, а так же затарили продуктами дней на десять.═

До границы ехать пришлось два дня. На ночь останавливались в лесу, на полянках, подальше от дороги. На третий день проехали через границу. Пропустили нас без проблем, даже не заглянули в карету. Ближе к обеду выехали на плохенькую дорогу, идущую вдоль границы по нейтральной полосе, которой пользовались в основном контрабандисты. Здесь мы распрощались с баронетом и он с охраной отправился в сторону Светлого леса, а мы в противоположную. Баронет должен был сделать крюк и вернуться в империю через другую заставу, якобы возвращаясь из загранпоездки.

Сутки прошли спокойно, даже можно сказать скучно. Мы ехали, останавливались пообедать, снова ехали и тд и тп. Кругом почти всегда был лес. Лишь иногда дорога проходила через поля, и тогда на горизонте, на севере, виднелись снежные вершины Железных гор. На вторую ночь выбрали небольшую удобную полянку, недалеко от дороги, стреножили лошадей, поужинали и легли спать.

Мы с Эль уже давно заметили, что сна нам требуется совсем немного, хватало двух-трёх часов. Поэтому решили спать по очереди - один спит, второй на страже. Первую половину ночи дежурил я, осматривая своим внутренним зрением окрестности и вслушиваясь в ночные звуки.

Время было около полуночи, Яна уже вовсю сопела в своём спальнике. Вдруг я услышал где-то на грани слышимости интересные звуки - тум-тум-тум - как-будто барабан. Странно! Я выбрался из палатки и прислушался получше. Звук раздавался не со стороны дороги, а немного правее. Осмотрев окрестности поляны и никого не обнаружив, я решил не будить Яну и самому прогуляться к источнику звука. Хотел только посмотреть! Прихватив лук и меч, тронулся на звук.

Я аккуратно пробирался по лесу с закрытыми глазами, так как была полная темнота и смотреть приходилось внутренним зрением. Отошел от нашего лагеря около полкилометра когда, приоткрыв глаза, увидел за деревьями впереди небольшое зарево. Удвоив аккуратность, что бы не хрустнуть веткой или ещё чем, подобрался ближе и, выглянув из-за дерева, стал наблюдать.

На маленькой полянке (метров сто в поперечнике), освещенной пятью кострами, расположенными по периметру, разворачивалось интересное действие. Посреди поляны стоял большой плоский черный камень. На камне лежала привязанная обнаженная девочка, на вид лет двенадцати. Возле камня стоял какой-то тип в черном балахоне и что-то неразборчиво бубнил. В правой руке у него был кинжал. Ещё пятеро таких же типов стояли в двух метрах от камня, образовывая круг. Лица было не рассмотреть - их закрывали капюшоны. Типичное жертвоприношение! На противоположном краю поляны я рассмотрел ещё около десяти связанных детей. Надо это остановить! Я стал обдумывать варианты, но тут проснулась Эль.═

- "Ми-и-их? Где это мы?"

- "Недалеко от места нашей ночевки. Тут какие-то сатанисты жертвоприношением балуются. Мне это не нравиться!"

- "Что ты задумал?"

- "Пока ещё ничего. Может у тебя есть варианты?"

- "Я бы предложила уйти отсюда по тихому, но ты ведь не послушаешь?"

- "Нет, конечно! Не позволю я детей в жертву приносить!"

В этот момент главный сатанист закончил свое бормотание и скинул с головы капюшон, его примеру последовали остальные. Эль вдруг зарычала:

- "Мих! Это дроу! Дай мне пострелять!"

Я не стал спорить и освободил ей управление, попутно рассматривая новую для меня расу. Темно-серая кожа, чёрные волосы, острые уши и красные глаза - жутковатые типы! Ши-их-тум. Первая стрела впилась в горло главному дроу, который уже заносил нож над жертвой. Еще две стрелы свалили ближайших к нам, но четвертая на подлете к сатанисту, вдруг резко поменяла направление и ушла в сторону.

- "Они включили защиту!" - воскликнула Эль, бросая лук и выхватывая клинок. С каким-то воинственным криком, она бросилась на ближайшего дроу. Я в это время перехватил управление левой рукой и один за другим посылал метательные ножи во второго. Три ножа ушли в молоко, а четвертый всё же пробил защиту и вошел дроу в глаз. Эль тем временем ожесточенно рубила другого типа, но пока все удары отбивала защита. Дроу пытался достать нас кинжалом, но безуспешно. Последний дроу, стоявший дальше всех, за алтарем, выписывал руками перед собой какие-то кренделя. Вдруг он как-то вздрогнул и сделал пасс в нашу сторону - от его рук отделилось серое бесформенное облако и с огромной скоростью полетело в нас. Эль в этот момент наконец пробила защиту и противник упал с распоротым животом. Она успела повернуться к последнему и увидеть облако, прежде чем оно достигло нас, увернуться уже не успела.

- "Маг!" - успела она сказать до того как страшная боль заставила её дико закричать и всё тело скрутили судороги. Ноги подкосились, клинок выпал из руки и я взял управление на себя. Боль была просто ужасная - перед глазами всё плыло, слёзы текли ручьём, рассудок помутился. Из последних сил я рванулся к дроу, который судя по улыбке на его сером лице, уже праздновал победу. Эль затихла, видимо потеряла сознание. Одним прыжком я перепрыгнул через алтарь и оказался перед сатанистом. Время замедлилось и я успел увидеть удивление на его лице. Отводя руку для удара, я чувствовал как звенят сухожилия и трещат от перенапряжения мышцы, раздвигая ставший густым воздух. Кулак ударил в челюсть, но не остановился, а прошел дальше. Как при замедленной съемке я увидел взлетающую верхнюю часть черепа дроу и бледные кровавые ошметки. разлетающиеся во все стороны. Время вернулось в нормальный ход и меня тут же вырвало, прямо на упавшее к моим ногам тело. Боль исчезла, но накатила страшная слабость и я осел на землю, с трудом отойдя на шаг от трупа. В голове была пустота, перед глазами все плыло и я незаметно отключился.


Где-то в нижней сфере═


- Ну зачем? Ну зачем тебе это? - Ломар нервно бегал по комнате, круша всё подряд, - Кто тебя просил вмешиваться? - разговаривал он с большим экраном, вокруг которого нарезал круги. На экране была маленькая поляна, на которой лежала эльфийка и несколько трупов.═

- Отец мой подземный, кого я создал? Это ж надо было - такое жертвоприношение испортить! Гадкий иномирец! Надо было ему память стереть! Понадеялся, что этот алкаш Слейт сотрёт. - он наконец уселся в кресло и задумался.

Он давно уже наблюдал за их со Слейтом созданием и всё это нравилось ему всё меньше и меньше. Сначала разбойники, потом купец - это ещё ничего, мелочи. Но когда они уничтожили долго прорабатываемый им план по превращению баронства Брейнского в вотчину темных сил, при помощи барона Таркиса, который был его негласным слугой, Ломар впервые повнимательнее присмотрелся к этому человеку в теле эльфийки. А потом ещё один удар под дых - они передали все деньги, предназначенные для его тёмных дел, на богоугодное дело. А теперь он уничтожил шестерых жрецов. И ведь это сам Ломар дал ему небольшой иммунитет к магии, привив демоническую суть.

В этот момент эльфийка на экране зашевелилась. Ломар приблизил изображение. Эльфийка осмотрелась, подошла к алтарю и отвязав жертву, уложила её на землю. Потом снова подошла к камню.

- Не вздумай! - демон впился когтями в подлокотники кресла, глаза его пылали адским пламенем, - Не делай этого!

Эльфийка надрезала запястье и нацедила в ладонь своей крови. Потом, поднеся ладонь к лицу, что-то зашептала и кровь в ладони начала светиться.

- Только не это! - взвыл Ломар и схватился за голову, глядя как девушка плеснула кровью на алтарь. Полыхнуло красным светом, раздался треск и камень развалился на несколько кусков.

- Это кошмар! Сто лет ангелу под хвост! - крикнул демон, снова вскакивая на ноги, - Сто лет растил алтарь и на тебе - какой-то иномирец за пять минут всё уничтожил. Но я этого так не оставлю! - он погрозил кулаком потолку, - Я не могу тебя убить сам, но у меня много слуг в этом мире! Тебе не жить!


***═


Пришел в сознание - Эль развязывала пленниц. Теперь было видно, что тут одни девочки. Какие-то странные - невысокие, широкоплечие, угловатые.

- "Привет Элечка! Кто тут у нас?"

- "Гномки."

- "А-а-а-а. Зато смотрю - странные дети какие-то."

- "Они уже не дети - им всем далеко за двадцать!" - эльфийка начала проводить над ними непонятные магические манипуляции, приводя их в чувство. Девчонки потихоньку стали шевелиться, оглядываясь по сторонам и с подозрением глядя на Эль. - "Фу! Никогда не думала, что буду гномов спасать!" - сказала эльфийка, приводя в чувство последнюю девчонку, возле алтаря.

- "Чего это ты?" - не понял я.

- "Эльфы не любят гномов, гномы не любят эльфов. Так всегда было! Мы с ними никогда не воевали, так как делить нам нечего, но и не дружили." - просветила меня Эль. Н-да, надо получше вникать в местные взаимоотношения.

- "Ну и что что гномы! Зато дроу пощипали!"

- "Тут ты прав! Но мы чуть не погибли. Не представляю как тебе удалось мага убить, да ещё так жестко."

- "Сам не понял."

Тут нас кто-то тронул за плечо, Эль резко обернулась и гномка, стоявшая сзади, отскочила в страхе.═

- Леди, простите! Я хотела спросить, что с Ланой? - она кивнула на начавшую шевелиться девчонку у наших ног.

- Нормально всё с ней. Вас всех одурманили чем-то, скоро всё пройдёт. Найди ей одежду, что ли. - ответила Эль, сморщив носик. Гномки, те что были уже на ногах, принялись рыскать по поляне в поисках одежды. Одна из них наткнулась на труп мага и её вырвало. Вскоре девушки одели Лану и та подошла к нам.

- Простите, леди. Можно узнать кому мы обязаны своим спасением и чем нам вас отблагодарить? Меня зовут Лана Трит. Я жена лорда Эда Трита - смотрящего за девятой юго-восточной шахтой. - она слегка поклонилась.

- "Эль, извини, но отвечу я, а то ты нахамишь!" - сказал я перехватив управление.

- Я Элиэль! Дочь восьмого лорда Светлого леса! - слегка кивнул ей. Гномка огляделась.

- Вы одна? Вы победили шестерых темных жрецов дроу одна? - недоверчиво спросила она. - А где мы сейчас находимся?

- На нейтральной территории. Там Железные горы, - я махнул рукой, - а там империя. Где точно - я не в курсе! Тут неподалеку у меня напарница, отдыхает в лагере. Пойдемте со мной, вы все наверняка голодны. А утром мы проводим вас до ближайшего гномьего поста.

Лана от моих слов сделала квадратные глаза, но промолчала и принялась раздавать указания своим сёстрам по несчастью. Я же пошел собирать свои ножи и и стрелы. Через десять минут одна из гномок положила передо мной небольшой мешок.

- Здесь Ваши трофеи, госпожа. - поклонилась она. Ничего себе обслуживание! Сначала я даже не нашелся что ответить, но потом пробормотал.

- Ну так возьмите с собой.

Когда все собрались, я пошел вперёд в сторону лагеря, а отряд гномок (всего их было тринадцать), подпалив несколько найденных факелов, последовали за мной. Я хоть и пытался вспомнить правильное направление, но всё равно чуть не промахнулся мимо нашей стоянки. Благо наш костёр ещё не совсем угас и я заметил в стороне тлеющие угли. На подходе к лагерю, раздался голос Яны.

- Стоять! Не двигайтесь! Пристрелю! - Мне стало смешно - я то знал, что у неё не из чего стрелять.

- Яна! Это я, Эль! - всё же подал голос я.

- Где тебя носит? Я так перепугалась, когда не нашла тебя! Собиралась уже идти искать, но темно очень. - затараторила подруга. - Ой! А это кто ещё с тобой? - спросила она, заметив выходящих из леса гномок.

Через пару минут Яна уже вовсю командовала гномками, руководя процессом приготовления позднего ужина или раннего завтрака. А я слушал рассказ Ланы. Хотя рассказывать ей было особо не чего. Она вечером легла спать в своем доме, в поселке у девятой шахты, а потом очнулась где-то в лесу, связанная. Потом ее снова усыпили какой-то пылью. И так было несколько раз. Остальные девушки помнили то же самое. Вот такая история. Сатанисты потравили поселок, забрали девок из постелей, что с мужиками и остальными неизвестно, и смылись творить свои тёмные делишки. Да уж! Трудно быть девушкой в этом мире!

До утра я даже успел выспаться. После завтрака мы нашли тропу, ведущую в сторону гномьей границы и уже через часа два были на заставе. Нам на встречу выехал отряд и семи гномов на низкорослых, но мощных лошадках. Все закованные в железо, они смотрелись как небольшие танки. Остановились метрах в пяти перед нами. Старший поднял забрало шлема и Лана, сорвавшись с места, бросилась с визгом к нему. Он спрыгнул с лошади и заключил её в объятья, что-то бормоча и поглаживая по голове. Когда обнимашки закончились, Лана подвела гнома к нам. Как она его узнала я не понял - из под шлема торчала одна борода, из которой блестели глаза и торчал нос. Может по специфическому цвету бороды?

- Леди Элиэль, позвольте представить Вам моего мужа - лорда Эда Трита! Дорогой, леди Элиэль освободила нас из лап тёмных жрецов дроу! Она одна убила шестерых жрецов, один из которых оказался магом!

- Приятно познакомиться, леди! - поклонился лорд. - Я благодарен Вам за спасение моей жены и остальных девушек! Чем я могу Вам отплатить?

- Да, бросьте, лорд! Главное не позволяйте темным вытворять подобное! - махнул я рукой. - "Р-р-р-р-р!" - прокомментировала Эль. Под бородой не видно было лица гнома, но по увеличившимся глазам, можно было предположить, что он удивлён.

- Леди... я не могу просто так Вас отпустить... Прошу вас составить нам компанию на праздничном обеде, по поводу освобождения наших жен и дочерей! - он снова поклонился, на этот раз ниже.

- "Не вздумай согласиться!" - взвыла эльфийка.

- "Да ладно, чё ты? Просто покушаем, продуктов в дорогу возьмём."

- "Не-е-ет!"

- Мы с радостью примем ваше приглашение, лорд! - кивнул я ему. Эль попыталась перехватить управление, но я был сильнее.

- Прошу следовать за нами! - гном сделал приглашающий жест и направился к воротам.

Оставив девушек на заставе мы, в сопровождении лорда, его жены и ещё одного воина, отправились в посёлок, расположенный в одной лиге от границы. Посёлок был небольшой, всего домов тридцать, но добротный. Дома из хорошо обработанного камня, черепичные крыши, колодцы у каждого дома. Дом лорда оказался единственным двухэтажным зданием в центре посёлка. У нас приняли лошадей и провели в просторную гостиную. Изнутри стены были украшены искусной резьбой по камню. Тут были изображены горы, леса, какие-то животные. По углам гостиной стояли статуи каких-то гномов. В стене напротив входа был большой камин, украшенный каменными головами каких-то то ли львов, то ли ещё каких кошек. Красиво! Посреди комнаты стоял огромный стол, вокруг кожаные кресла, у стен кожаные диваны. "А у них ничего, красиво!" - выдала Эль.

Мы расселись за столом, сопровождавший нас воин ушел отдавать какие-то распоряжения. Рассказали о спасении гномок, не углубляясь в подробности. О целях своего путешествия умолчали, откуда и куда идём - тоже. Лорд ни на чём не настаивал. Через некоторое время слуги начали заваливать стол всевозможными блюдами и напитками. К нам присоединились два брата лорда и его управляющий. Разлили самогон по бокалам и зазвучали заздравные тосты. Первые три стакана я еще помнил, а потом память отказала.


***═


Ой! Как голова болит! Приоткрыл глаза - потолок. Каменный. Где это я? Пытаясь справиться с головокружением и болью, приподнялся и осмотрелся. Большая светлая комната, я лежу на огромной кровати. Рядом, уткнувшись мне в бок носом и положив руку мне на живот, спит Яна. Обалдеть! Мы в одежде, и это главное! Ещё в комнате стоит стол и пара кресел. На столе кувшин и два стакана. Упс! Надо до них добраться! Я тихонько убрал руку Яны и медленно сполз с кровати. Добрался до стола на четвереньках, проигнорировав стаканы, вцепился в кувшин и присосался к нему. В нём оказалось что-то вроде пива и я ополовинил двухлитровый кувшин. Полегчало! Голова перестала кружиться и я смог встать на ноги.═

- Эль? - раздался сзади голос подруги.

- Доброе утро. - пробормотал я, понимая, что оно не очень доброе. Налил в стаканы пива и подал один Яне. - Держи! Это поможет.

- Спасибо! - девушка приподнялась и приняла напиток, выпила, - Уф-ф! Хорошо! Ты как, Эль?

- Жить буду. Ещё бы вспомнить что вчера было.

- А ты не помнишь? - округлила глаза подруга.

- Первые три стакана. - грустно вздохнул я. Тут очнулась Эль.

- "Мих? А что так голова болит? Я ничего не помню." - я не ответил, так как Яна начала рассказ.

- Ну я тоже не всё помню, конечно. Но я по крайней мере поначалу не пила самогон, ограничилась вином. Не представляю, как ты его лакала стаканами, да ещё на спор с гномами.

- Не помню...

- Но было весело! Всё началось когда младший брат лорда ляпнул, что может кулаком забить гвоздь в столешницу. И потом вы устроили соревнование - кто больше и быстрее забьет гвозди. Ты победила! После Лана рассказала как был убит маг дроу и мы всей толпой пошли во двор, где ты пробила дыру в стене конюшни!

- Боже! Какой позор! - пробормотала Эль.

- Что? Позор? Да я ни разу не видела и не слышала, что бы гномы кого-нибудь так уважали, как тебя! Братья лорда даже просились к тебе на службу!

- Да-а-а? Странно. Что бы гном, служил эльфу - это из разряда сказок.

- Но это было после того как ты поборола трёх сильнейших воинов посёлка. Хотя сама ты еле на ногах стояла. А дальше я тоже не помню, так как ты заставила меня выпить с тобой самогона. Я пыталась отказаться, но ты сказала - ты меня уважаешь? значит пей до дна! - пришлось выпить. Дальше ничего не помню. - подруга вздохнула и пробралась к столу, в кувшине ещё что-то оставалось.

Хорошо погуляли! Интересно сколько времени. Я подошел к двери, приоткрыл и выглянул - около двери стоял воин.

- Слышь? Который час? - спросил я у него. Воин встал по стойке смирно и выпалил.

- Два часа после восхода, госпожа! Чем могу служить?

- Слушай, где у вас умыться можно?

- Баня уже истоплена! Вы вчера заказали на утро баню! Вас проводить?

- Погоди, сейчас. - я скрылся в комнате. Круто! Банька это хорошо! - Ян, собирайся! Мы идём в баню! Оказывается я вчера баню заказала.

- Ты с ума сошла? Говорят там так жарко, что обвариться можно!

- Давай, давай! Не ной! Я тебя так напарю, что весь хмель мигом вылетит! Пошли. - я схватил её за руку и поволок из комнаты.

- "Мих? Ты уверен, что это не опасно?"

- "Не бойся Маша, я Дубровский! Я знаю что делаю!"

- "Ну-ну."

Банька оказалась что надо - гномы явно знали в этом толк. Поначалу Яна пыталась сбежать, а Эль всячески ругала меня, но потом они притерпелись и начали получать удовольствие. Через час мы сидели в предбаннике, закутанные в простыни и с удовольствием потягивали легкое пиво. Вскоре пришла Лана и поведала нам то, что не помнила даже Яна.═

Отряд воинов, отправленный лордом на место нашей битвы, обнаружил в лесу двоих дроу. Одного из них удалось взять живым. Его привезли к лорду на допрос, но он категорически отказался отвечать, даже под угрозой пыток. Тогда за дело взялся я. Пленного привязали к деревянному щиту во дворе. Напротив поставили стол с выпивкой и закусками и мы, ведя светские беседы, принялись метать в щит все что под руку попадется - ножи, вилки, топоры. Мне приходилось постоянно закрывать один глаз, когда прицеливался. Дроу сначала нас игнорировал, но потом, по мере нашего опьянения, стал нервничать. Через пол часа он усиленно пытался изобразить светлого эльфа - кожа побледнела и в чёрной шевелюре стали появляться белые локоны. А когда я, отобрав у какого-то стражника копье с широким листовидным наконечником, заявил что попаду ему между ног, пришпилив штаны, но не задев ничего ВАЖНОГО, дроу не выдержал. Он слёзно умолял убрать его куда-нибудь в подвал, подальше от меня, где он обещал рассказать всё что знает и чего не знает. Его увели, к моему разочарованию, и он поведал очень много интересного.

Уже больше месяца отряд дроу, состоявший из тридцати воинов, двенадцати тёмных жрецов и пяти магов, находился в нейтральной полосе. Их задачей было зарядить четыре черных алтаря, спрятанных в лесах. Для этого планировалось захватывать в гномьих приграничных посёлках молодых девушек для принесения в жертву. Действовали они просто - маги усыпляли весь поселок с помощью распыляемого зклья, а воины отбирали, связывали и транспортировали жертв. В местах похищения и жертвоприношения, подкидывали типично эльфийские вещи - что бы подумали, что это происки эльфов. Этим они планировали убить сразу двух зайцев - заряжали алтари и делали недружественную политику между эльфами и гномами ещё более напряженной. До войны дело конечно не дошло бы, но эльфам пришлось бы оттянуть часть армии с западной границы на северную. После чего дроу планировали нанести мощный удар и смять разрозненные силы Светлого леса. Вот такие грандиозные планы дроу мы с Эль поломали своей безумной выходкой. Повезло!

Сегодня ночью дроу планировали захват очередных жертв. Лорд Эд ещё до рассвета ускакал со своим отрядом на перехват. Он передал свои извинения и благодарности с подарками.

- А потом ты взяла на руки уснувшую под столом Яну и отправилась спать! - закончила свой рассказ Лана. Мы с Яной переглянулись и заржали во весь голос.

- "Ну Миха! Теперь про эльфов такие истории будут ходить... Я просто поражаюсь, как можно было столько натворить за один вечер! Я категорически запрещаю тебе спаивать мой организм! Ты понял?"

- "Да. Ты права - перебрал я вчера немного."

- "Что? Немного? Тебе вообще пить нельзя! Ещё повезло, что всё хорошо закончилось." - Эль было не остановить. Даже когда нам вручили переданные лордом подарки, она продолжала причитать.

Яне подарили небольшой, но мощный складной арбалет с двумя луками. А нам с Эль комплект метательных ножей из семи штук. Три из них были необычными - они были покрыты "лунным шелком", очень редким и дорогим металлом, похожим на серебро, а на ощупь напоминавшим шелк. Но самое главное свойство этого металла было в том, что он практически полностью игнорировал любую магию - магический щит от таких ножей не спасёт, если первый не пробьёт, то второй стопроцентно. Классная штука!

Пополнив запас продуктов, мы попрощались с Ланой и нас проводили до заставы. Вскоре мы уже ехали прежним путём, внимательно посматривая по сторонам - мало ли где дроу появятся.


Нейтральная зона. Проныра═


Проныра осматривал небольшую полянку с расколотым алтарем в центре. Вокруг валялись останки трупов дроу, над ними уже прилично поработали местные животные и птицы. Он пытался восстановить произошедшие здесь события. Судя по всему всех убила эльфийка, следов её напарницы он не обнаружил. Почему она была одна? Разбежались? Или просто эльфийка от неё избавилась? Не понятно! От перекрестка в эту сторону вели следы четырех лошадей. Их хитрый манёвр мог обмануть кого угодно но не его. Правда он всё же потерял больше суток, ожидая вместе со всеми наемниками, когда птичка вылетит из замка барона. Аль Амахт обещал заплатить за живую эльфийку три тысячи золотых, но живой она ему нужна была в течение суток. Сутки давно истекли и теперь эльфийка должна умереть. За её голову и левую руку купец платил две тысячи. Сам купец уехал в неизвестном направлении, получить деньги можно было в банке, у его поверенного, предъявив "трофеи". На левой руке эльфийки была особая примета - зеленоватое пятно неизвестного происхождения, которое заприметила старуха Мара во время осмотра.

Спустя сутки, когда эльфийка живой уже была не нужна, Проныра вышел на одного из баронских слуг, который за скромную плату поведал ему каким образом эльфийка исчезла из замка. Он собрал десять лучших головорезов, включая одного не очень сильного мага, и отправился в погоню. Сильно не спешил, знал что рано или поздно догонит беглянок. Возможно кто-то другой на его месте сразу кинулся бы догонять цель и попытался с ходу выполнить заказ. Но Проныра был не из таких, потому и жив до сих пор. Мало кто знал, что ему, выглядевшему лет на тридцать пять, на самом деле сто пятнадцать. Он регулярно проходил ритуал омоложения у жрецов темного бога Ломара, который стоил немалых денег. А чтобы заработать эти немалые деньги, он брался за такие дела и всегда выполнял их. Он практически никогда не действовал нахрапом, старался изучить объект, узнать что от него можно ожидать, а потом нанести один точный удар. Своими руками он действовал редко, обычно он подсылал наёмников. Выполнили задачу - хорошо, он им отстегивал процент, не выполнили - ничего страшного, другие выполнят. Именно благодаря такой тактике, у него ещё не было провалов, ни одного.

И вот тут, стоя на этой поляне, он начал понимать почему купец назначил такую цену за эту эльфийку. Такую сумму в империи платили разве что за графа. Эта девочка одна напала на шестерых тёмных жрецов и убила их. Причём двое из них явно были магами. Это что-то да значило. Требовалось тщательное изучение объекта охоты. Теперь его не интересовала даже оплата - пусть придется потратить на дело больше чем сам гонорар, но он достанет эту девку. Это было уже дело принципа - он нашел достойного противника.

Выслав вперед разведку - мага и двух наёмников, он с отрядом тронулся дальше. Вынув из под рубашки, висевший на шее медальон с алмазом, он зажал его в руке. Это был амулет связи - очень редкая и ценная вещь. Ему требовалось связаться с одним давним знакомым, жившим на границе герцогства, который мог бы помочь в данном деле. Судя по всему, эльфийка направлялась именно в герцогство и там её будет ждать тёплый приём.


***═


Следующие три дня прошли относительно спокойно. Пару раз приходилось скрываться в лесу от попадавшихся навстречу контрабандистов. Что они везли не известно, но просто так охрану из тридцати наёмников к двум телегам приставлять не будут. Разбойников здесь не водилось - не находилось идиотов пытаться грабить контрабандистов. Не считать же за разбойников трёх голодных грязных мужиков, выскочивших на нас из леса, тряся ржавыми железками. Стоило Яне взять арбалет, как они упали на колени и стали просить пощадить их. Мы немного посмеялись, а я кинул им горсть серебра, что бы с голоду ноги не протянули. Они ещё долго кланялись нам в след, пока мы не скрылись за поворотом.═Добрый я!

На четвёртый день, к вечеру, мы должны были выехать в земли герцогства Линийского. Там мы уже не собирались скрываться и планировали денёк отдохнуть в каком-нибудь трактире. Поспать на нормальных кроватях, принять горячую ванну. Эль с Яной со вздохами вспоминали гномью баню. Купание в попадавшихся ручьях и озерцах, нормальным мытьем не назовёшь.

На обеденный привал остановились около небольшой речушки, берущей своё начало где-то в Железных горах. Яна захотела искупаться, а мы с Эль решили подождать до цивилизации - купаться в ледяной воде, текущей с гор речки, сомнительное удовольствие. Пока подруга купалась, я показывал Эль красоты своего мира. Недавно мы научились не только мысленно разговаривать, но и показывать друг другу картинки-образы. Я показывал ей высотные дома, замки, мосты, различную технику и всякое прочее, что смог вспомнить достаточно подробно. Эль показала мне столицу Светлого леса, причудливые башни магической академии, храмы, сады. В общем развлекались!

Развлечение прервал крик Яны:

- Эль! Враги!

Я тут же вскочил, оглядываясь по сторонам. К нам, из-за ближайших деревьев, приближались четыре чудика в чёрных балахонах, смешно размахивая руками.

- "Мих! Это чёрные маги!" - воскликнула эльфийка. Периферийным зрением я увидел стоявшую как столб Яну на берегу ручья. Она как-то странно дёргалась и дрожала всем телом. Около неё находились еще двое типов в чёрном. Всё это я отметил краем сознания, посылая в магов ножи. Первый был обычный - он ушел в сторону, а последующие три были антимагические, и противников стало на половину меньше. Последний из оставшихся передо мной, швырнул что-то невидимое и рванул в сторону. Сработало замедление времени и я резко ушел с предполагаемой траектории невидимого заклятья, или что он там бросил в нас. Левую руку всё же зацепило - она мгновенно повисла плетью. Я рванулся в сторону Яны, оставив удирающего мага на потом - требовалось спасти подругу, если ещё возможно. На бегу я послал в одного из типов три оставшихся ножа, но всё отбила защита. Второй маг создавал какую-то очередную гадость, размахивая руками. Видимо мои ножи ослабили защиту первого - я с ходу ударил его кулаком и попал, хорошо попал. Маг перевернулся через себя и упал без сознания. И снова время замедлилось - второй маг всё же пульнул в нас какой-то чёрной хренью, похожей на диск. Я увернулся, а Эль выхватила меч и принялась полосовать по щиту мага. Удара с седьмого защита подалась и голова мага отделилась от всего лишнего. Интуиция вдруг взвыла. Обернуться я не успел, так как был сбит с ног Яной. Над нашими головами пролетело что-то черное и, стоявшее чуть дальше дерево, осыпалось вонючей трухой. Уцелела только крона, которая с приличной скоростью, начала падать прямо на нас. Нам пришлось в спешке, на четвереньках, подобно макакам, покидать зону поражения. Со стороны наверное выглядело это смешно, особенно голая Яна, но нам было не до смеха. Подруга немного отстала и её приложило макушкой по спине, а мы с Эль со всего маху врезались головой в пах магу. Видимо этот придурок смотрел вверх, на подающее дерево, раз не заметил нас. У меня в голове аж зазвенело, а маг издав какой-то всхлип, свалился без чувств.

Когда шум в голове немного утих, а деревья впереди перестали качаться, я отправился вытягивать Яну. Бедная девочка! На спине и... чуть пониже, живого места не было, всё было изодрано и истыкано ветками. Ужас! Я уложил её на плащ и Эль принялась вытягивать занозы и целые щепки из её спины. Потом, пока девушка была без сознания, промыли всё гномьим самогоном, прихваченным именно для таких целей, а Эль принялась за лечение и перевязку.

Когда с перевязкой было покончено, мы пошли осматривать трупы. Жив оказался только один - самый последний. При себе у них не было вообще ничего, кроме небольших кинжалов. Привели в чувство выжившего. Ничего путного от него не добились - он лишь таращил на нас безумные глаза и выл, держась за разбитое хозяйство.

- "Интересно, какого хрена они на нас напали?"

- "Не знаю. Может жертвы нужны были? Яну ведь они не убили, а только парализовали." - предположила Эль.

- "Может ты уберешь этому гаду боль, что бы допросить можно было?"

- "Не. Не получится. Моя магия ему не поможет - только хуже сделает. Он чёрный маг, а у меня магия Светлая."

- "А почему на нас действует? Во мне есть суть демона."

- "Не знаю. Парадокс!"

Пришла в себя Яна.

- Эль? Что со мной?

- Ничего страшного! Пару дней сидеть и лежать на спине не сможешь, а в остальном всё в порядке.

- У меня ощущение - будто кожу с задницы содрали. - сказала подруга, пытаясь встать.

- Ну-у-у, ты не так уж и далека от истины. - "подбодрил" я девушку. Та посмотрела на нас и на глаза стали наворачиваться слёзы.

- "Мих? Ты дурак? Зачем девчонку запугиваешь?"

- Не волнуйся! Всё заживёт и следа не останется! Но про седло тебе на пару дней придется забыть.

Подруга вздохнула, вытерла слёзы.

- Странная ты. То пугаешь, то успокаиваешь. У тебя раздвоения личности никогда не было? - улыбнулась Яна.

- "Упс! Кажись прокололись!"

- "Да ладно, она шутит."

Девушка наконец встала на ноги и увидела дрожащее и поскуливающее тело.

- А эта тварь почему ещё жива?

- Добивать безоружных - это не ко мне.

- Он сказал что-нибудь?

- Нет. Он только мычит и стонет. По моему он немного того. - я покрутил пальцем у виска. Яна подобрала кинжал и подошла к магу

- Тогда он нам не нужен! - и она хладнокровно перерезала ему горло. Бр-р-р. Фу! Я отвернулся. - Эль. Если бы ты видела, что эти твари делают с живыми людьми, ты бы сама это сделала, или помучила бы предварительно. - подруга вытерла кинжал и направилась к своей одежде, так и лежавшей на берегу.

В связи с происшедшими событиями, в цивилизованные места мы сегодня не успели. Поэтому, отойдя от места битвы примерно лигу, мы нашли удобную поляну и устроились на ночь. Эль периодически проводила над Яной лечебные манипуляции, насобирала каких-то травок и цветочков и сделала из них лечебную мазь, которой смазывала подруге спину.


Нейтральная зона. Проныра═


Проныра сидел под деревом, на берегу ручья и размышлял. Пол часа назад он был свидетелем, как эльфийка буквально за полминуты уничтожила шестерых не слабых чёрных магов. Серьёзная девочка. Он конечно видел, что стало со жрецами, но там она напала на них, у неё было преимущество - неожиданность. Здесь же всё было наоборот. Маги застали её врасплох, на отдыхе. А в результате им не удалось её даже поранить. Она явно не совсем обычная эльфийка. С его наблюдательного пункта было не очень хорошо видно, но всё же он заметил, что она временами двигалась с невероятной скоростью, просто размазываясь в воздухе. Что это? Магия? Но о таком он никогда не слышал.═

Теперь придется платить Ашоту неустойку за гибель шестерых адептов. Он не особо рассчитывал, что ученики чёрного магистра Ашота справятся с девкой, но надеялся, что они её хотя бы поранят. И он тогда мог бы её просто добить. Но не срослось - кидаться на неё своими маленькими силами он не собирался.

Ещё его заинтересовало, куда она так стремиться. Сначала он предполагал, что она просто пытается сбежать подальше, но потом стал подозревать, что не всё так просто. Она явно куда-то стремилась, а все эти нападения, битвы - это так, неприятности в дороге. Проныре стало очень интересно - что является её целью? Его стало распирать от двух желаний - хотелось и выполнить задачу, и узнать конечную цель эльфийки. Вдруг это что-то невероятно ценное? Вот в таких противоречивых чувствах он и отправился дальше, по следам беглянок.


***═


Что такое не везёт и как с этим бороться? Недавнее нападение чёрных магов мы приписали именно своему невезению. Было маловероятно, что купец аль Амахт из-за какой-то тысячи золотых стал бы так настойчиво нас искать. Про барона Таркиса вообще можно было не вспоминать - у того не осталось средств для такой операции, тем более его должны были вообще арестовать. Возможна месть дроу - но тоже не сходится. Дроу не стали бы нанимать чёрных магов со стороны, у них своих хватает, да и не доверили бы они такое личное дело как месть эльфам. Короче - не повезло нам!═

Вот уже два дня мы вкушали блага цивилизации, такие как мягкая постель, настоящая баня и хорошая еда. В приграничном городке Ломин, мы сняли комнату в гостинице. Тут частенько останавливались гномы-торговцы и хозяева гостиницы построили для них баньку. Городок был маленький, без достопримечательностей. Потому мы практически не выходили из гостиницы. Отсыпались, отъедались, Эль лечила Яну. Вот и все занятия.


Я проснулся. Ого-го! Что это со мной?

- "Эль? Ты как?" - тишина.... - "Эль?"

- "Мне очень больно, Мишь!" - как-то издалека раздался голос подруги.

- "Мне тоже не очень приятно." - у меня было ощущение, будто тот самый камаз по мне ещё раз проехал.

-"Мих? Что с нами? - с каким-то похныкиванием спросила Эль.

- "Ты можешь телом шевельнуть?

- "Нет!"═

Я попробовал взять тело под контроль - не алё.

Попробовал посмотреть кругом своим непонятным зрением. Какой-то тип отрезал нам руку - просто отпиливал - был слышен скрип перерезаемых сухожилий. Охренеть! Мне руку отрезают, а я дёрнутся не могу! Даже глаза не могу открыть! Тут тип отрезал таки руку и принялся отрезать голову. Ощущение было не очень! Но - слава Богу (какому не знаю!), с визгом появилась Янка и в моём убийце появилось дополнительное отверстие, в спине.

- Руку приложи! - смог прохрипеть я разрезанным горлом. Мне почему-то подумалось, что она прирастёт. И отключился.


***


Очнулся, слышатся всхлипы - женские, и стоны - мужские. Интересно! Пошевелиться по-прежнему не могу. Глаза открыть смог, но вижу только потолок.

- "Эль?" - тишина. Женские всхлипы напоминали Яну. А что ещё за мужик?

- Если ты, урод, не скажешь мне какое нужно противоядие, я тебе отрежу сначала твоё хозяйство, потом заставлю его съесть. - голос был Янкин. Послышались удары - мужской стон.

- Леди! Пощадите! От эльфийской розы нет противоядия! Я удивлён, что она ещё жива. Этот яд убивает мгновенно!

- "Мих?"

- "Привет!"

- "Я не могу пошевелиться!"

- "Я тоже! Нас отравили какой-то эльфийской розой."

- "Что? Ты шутишь? От этого яда умирают мгновенно!" - воскликнула Эль.

- "Но видимо не все!" - мне почему-то стало весело - может действие яда? Яна продолжала пытать того мужика, а я снова стал пробовать пошевелиться. Шевельнуться мне не удалось, но смог заговорить.

- Ян? Кого пытаешь? - надо мной тут же появилось заплаканное личико.

- Эль? Ты жива?

- В некотором роде. Пошевелиться только не могу. Что это за тип?

- Это напарник того урода, что тебя убить пытался. - Яна снова заплакала, - Я пришила твою руку.

- А что с шеей? - я кое-как приподнял руку и посмотрел на плотную повязку. Попробовал пошевелить пальцами - ноль реакции.

- Шрам конечно большой, но кровь сама остановилась. Её кстати совсем мало вышло.

- Это действие эльфийской розы - этот яд мгновенно сворачивает кровь. - сказала Эль. - Не понимаю - почему я ещё жива.

- "Эль? А ты магичить можешь?"

- "Попробую."

Эль что-то сделала и по телу прошла тёплая волна. Сразу появилась боль. Эльфийка застонала, а я нечаянно матюгнулся. Блин! Больно то как! Зато смог шевельнуть головой. Повернул голову на право - не стоило этого делать. На полу, возле моей кровати, лежало и стонало тело. Рук нет, по пояс раздет, вся грудь изрезана, весь пол залит кровью. Жуть!

- Ян? Ты садистка? - спросил я. Не думал, что эта милая девочка на такое способна.

- Этот урод отказывался назвать противоядие! - девушка пнула стонущее тело.

- Ян, от эльфийской розы не существует противоядия! Зря ты его мучала. Отпусти его!

- Эль? Он хотел тебя убить! Ты позволишь ему уйти живым? - Яна схватилась за кинжал.

- Перевяжи его и отпусти. Пусть передаст тому, кто его нанял, что я ему отплачу тем же - руку отрублю. - Яна выпучила свои голубые глазки. - Купи лемтру. Она конечно дорогая, но денег у нас хватает. Возьми три порции - запас не помешает.

Яна всхлипнула.

- А что такое лемтра? И где её продают?

- Это зелье, говорят даже мёртвых поднимает. Продают его знахари-маги. Я видела вывеску за два дома от гостиницы, вправо. Надеюсь там есть. Если нет, то спроси где есть.

- Боже, Эль, как же я тебя оставлю, беспомощную? - всплеснула руками подруга. Я приподнялся на кровати. Было больно - поэтому говорить пришлось Эль.

- Иди! И это говно убери! - я и не думал, что культурные эльфийки могут так выражаться.

Пока Яна ходила за лекарством, я попытался встать - в результате просто растянулся в луже крови, оставшейся от порезанного типа. На звук падения моего тела, вбежала горничная и упала в обморок. Встать я не смог, подполз к горничной, и попробовал привести её в чувство - похлопал по щеке, здоровой рукой. Девушка открыла глаза и завизжала. Попыталась отползти от меня.═

- Ты чё? - задал я подходящий случаю вопрос.

- Не ешь меня! Пожалуйста! - стала отмахиваться горнична, пытаясь отползти от меня.

- Ты что дура? - спросил я, и только потом понял, что извазюкался в крови весь, с ног до головы. Бедная горничная - увидела такое чудовище - как ещё коньки не отбросила.

- Тихо ты! Прибраться здесь можешь? И воды горячей в ванну!

Девчонка подскочила, попыталась нас поднять. Ей это удалось и мы с Эль увидели своё отражение в зеркале на стене. Жуть! Красивая девушка Эль превратилась в какое-то чудовище - всё тело в крови, волосы превратились в красные патлы, на шее краснел большой разрез, стянутый нитками, перемазанное кровью лицо и дурацкая улыбка на нём! Ужас! Зомби!

- "Очуметь! И это я? Не, это не я, это Эль!"

- "Ты о чём? Подруга?"

- "Я друг! А не подруга!"

- "У-у-у-у, прости Мих!"

Через пол часа мы лежали в кадке с горячей водой, которая здесь называлась ванной. Помыться не получилось - одной рукой неудобно. Пришлось ждать Яну.

Вскоре явилась Янка.

- Эль! Э-э-эль! - послышался её испуганный голос из комнаты.

- Я здесь! - прохрипела Элиэль. В "ванную" заглянула подруга.

- Слава богам, ты здесь! Я уже испугалась, что тебя похитили. Как ты здесь оказалась?

- Горничная помогла. Нашла лемтру?

- Да. - Яна достала из кармана три маленьких пузырька с зелёной жидкостью. - Пришлось сбегать в соседний квартал. По тридцать золотых за штуку. Тебе сейчас дать?

- Нет. Потом. Помоги помыться.

- Да, да! Сейчас! - подруга поставила пузырьки на полку и, схватив мочалку, принялась нас мыть.

Через полчаса мы с Эль уже лежали на Янкиной кровати (нашу ещё не перестелили). Подруга укрыла нас одеялом и присела рядом.

- Как ты, Эль?

- Ничего, жить буду. Неси лемтру. - Яна метнулась в ванную и принесла пузырьки с лекарством. - Ян, я сейчас приму лекарство и буду спать почти сутки, не буди меня и не волнуйся. Хорошо?

- Хорошо. А это точно поможет? - спросила она, открывая бутылочку.

- Поможет. - Эль залпом выпила лемтру и отдала пузырёк. В глазах резко помутнело и веки сомкнулись.

- "Эль. А что это за лемтра такая?" - спросил я, но Эль не успела ответить - мы просто уснули.


***═


Проснулся я от какого-то сопения. Осмотрелся вторым зрением - Янка уткнулась носом мне в ухо и спит. Левые рука и нога закинуты на меня. Интересно девки пляшут! Если у гномов мы спали в одежде, то сейчас не совсем. Эль абсолютно голая, а Яна в одной ночной сорочке. Круто! Надо линять, пока Эль не проснулась - кто её знает, как она это воспримет. Хотя лично я бы ещё полежал - мне нравится!═

Аккуратно, что бы никого не разбудить, снял с себя руку и ногу Яны. Посмотрел на левую руку - повязки нет, только красный рубец вокруг запястья. А если срослась неправильно? Попробовал пошевелить - больно, но пальчики двигаются. Отлично! Провёл правой рукой по шее - чувствуется шрам, но не болит. Тогда я медленно сел и осмотрелся в поисках одежды. Одёжка обнаружилась на табуретке, у кровати. Меня качнуло когда встал с кровати. Справившись с головокружением, принялся одеваться. В животе неприятно заурчало - жрать хочу! За окном то ли рассвет, то ли закат, непонятно.

- "Мих, привет."

- "Привет! Как спалось?"

- "Хорошо. Как наша рука?" - я повертел рукой перед глазами, давая Эль её рассмотреть.

- "Нормально."

- "Что делать будем?"

- "Кушать , детка, кушать!"

- "А где Яна?" - Эль её не видела, так как я стоя л к ней спиной. Я повернулся.

- "Вон она, спящая красавица!"

- "Мы что, спали на одной кровати?"

- "А что такого? Не в первый раз!"

- "Что? Там мы были пьяные и в одежде! А тут..."

- "Да ладно тебе! Янка охраняла наш сон. Или ты боишься, что она тебя изнасиловала?"

- "Дурак ты!"

Я потряс за плечо подругу.

- Янка! Вставай!

Яна сквозь сон пошарила рукой по кровати и тут же подскочила, дико озираясь.

- А? Что? - она сфокусировала зрение на нас. - Эль? Ух! Слава богу! А то я испугалась, что тебя нет. - подруга вскочила и принялась одеваться. - Как ты себя чувствуешь?

- Я в норме. Ян, сейчас утро или вечер? Я есть хочу!

- Утро. - Яна зевнула. - Сейчас схожу, закажу чего-нибудь. Тебе что заказать?

- Ничего. Пойдём вниз завтракать. Потом сразу уезжаем, так что вещи берем с собой. - Эль принялась упаковывать сумки. - Помоги, пожалуйста. Рука ещё очень болит.

- Давай я всё соберу! - подруга забрала у нас сумку. - Ты уверена, что ты сможешь ехать?

- Как-нибудь смогу. Надо смываться отсюда, пока покушение не повторилось. Кстати, спасибо тебе. Если бы не ты, меня точно убили. Ты меня спасла!

- Да ладно тебе. Ты тоже меня спасала. Я чуть не опоздала.

- Тот тип что-нибудь сказал? - Эль помагичила над рукой и она почти перестала болеть Потом взялась лечить шею.

- Нет. Он не знал, кто их нанял. Им сказали, что их найдут после выполнения заказа. Того урода я отпустила, как ты и сказала.

Яна закончила с вещами и мы отправились на завтрак. Народу в зале практически не было, всего пять человек. Яна сделала заказ и приказала готовить наших лошадей. Мы выбрали столик в углу и стали ждать пока принесут еду.

- Слушай, Эль. Может нам стоит опять лесами ехать, не заезжая в города?

- Ты уже забыла, что было, когда мы по лесам катались? Нет смысла скрываться. Нам нужно как можно быстрее добраться до порта и отплыть. Или найти заказчика.

- Ты права. Будем стараться ехать без остановок. Искать заказчика - дело очень непростое и долгое. И возможно очень опасное. - Яна вздохнула. - Надеюсь, что он после привета от того безрукого прекратит попытки нас убить.

- Не знаю. - я почувствовал внимание к нам - кто-то на нас смотрел. Осмотрелся внутренним зрением. В противоположном углу сидел какой-то невзрачный тип и, делая вид что увлечен блюдом, внимательно за нами наблюдал. Нам принесли заказ и мы принялись за еду.

- "Эль, за нами следят. Только не дёргайся!"

- "Кто?"

- "Какой-то чудик, в противоположном углу."

- "Что делать будем? Может это заказчик?"

- "Вполне возможно. Будем брать его."

- "Как? У меня ещё рука болит."

- "Ещё подлечить или обезболить можешь?"

- "Могу... Наверное." - Эль принялась магичить под столом. Я шевельнул рукой - не болит, но слабость осталась. Ничего, справимся.

Одной порции нам с Эль оказалось мало и пришлось заказать ещё.

- Ян. Ты только головой не крути, за нами следят. - тихо сказал я. - Будем брать его на улице.

- Кто он? Где? - подруга не показала и виду, что что-то не так. Молодец.

- Потом покажу.

Мы прикончили завтрак и, подхватив сумки, вышли на улицу.


Город Ломин. Проныра═


Проныра сидел в таверне и делал вид, что завтракает. В противоположном углу зала сидела эльфийка с подружкой. Она сидела к нему практически спиной, поэтому он позволил себе немного понаблюдать за ней. Её подруга тоже его не видела - мешала эльфийка.═

Эльфийка как эльфийка, с виду самая обычная. Её подруга - явно обычная наёмница. Пару дней назад он нанял двух местных работников яда и кинжала, для их устранения. Пришлось даже потратиться на эльфийскую розу - чтобы наверняка. Но не выгорело. Одного из бандитов нашли на соседней улице, с дыркой в спине. Второго они оставили в живых, но отрезали руки. Проныра следил за входом в таверну, когда этот бедняга вышел оттуда. Рассказал он много интересного. Они с напарником бесшумно проникли в номер - там оказалась одна эльфийка, где была человеческая девушка - неизвестно. Безрукий (тогда ещё с руками) остался караулить около дверей, а его напарник, дунув на эльфийку эльфийской розой, принялся за дело. Он отрезал ей левую руку (как и заказывал Проныра), она не могла пошевелиться, но ещё была жива (странно!). Потом влетела подружка эльфийки и дальше безрукий ничего не помнил, только успел заметить, что его кореш взялся отрезать голову. Девчонка привела его в чувство и стала требовать, что-бы он назвал противоядие. Ха-ха. Эльфийка была жива, руку ей пришили и зашили порез на шее (видимо напарник всё же успел её порезать). Как ни странно, эльфийка заговорила и даже пошевелилась. Сказала отпустить безрукого и отправила за каким-то лекарством. Эх-х-х, знал бы, что эльфийка в тот момент осталась одна, и еле живая, пришел бы добить. А сейчас, спустя почти сутки, они спокойно сидят и завтракают. Как ни в чём не бывало!

- "Кто же ты?" - подумал Проныра, - "Ты явно не эльфийка." - от эльфийской розы не существует противоядия, лечение магией - бесполезно, просто не успеешь, да и не поможет. Она убивает мгновенно всех - будь ты эльф или человек, гном или орк, без разницы. Слышал даже, что драконов убивает! Безрукий соврать не мог - Проныра проверял его рассказ на амулете правды (очень редкая и дорогая вещь). - "Что же делать?"

В этот момент девушки встали из-за стола, расплатились и вышли из таверны.

-"Что ж, будем следить дальше." - решил Проныра и, подождав ещё несколько минут, вышел следом.

Стоило ему сделать шаг за двери - резкий, сильный рывок за шиворот дернул его назад и в сторону. Молниеносным, отработанным за долгие годы своего ремесла, движением Проныра выхватил, спрятанный в рукаве, нож и нанес удар в сторону предполагаемого противника. Этот удар был отработан и не единожды спасал ему жизнь. Но не в этот раз. Сильный удар выбил нож из руки и в следующее мгновение в глазах потемнело, сознание уплыло.

Пришел в себя он от подщёчин. Открыл глаза. Он был подвешен за руки в каком-то полутемном помещении - сарай или что-то подобное. Прямо перед ним стояла эльфийка, рядом её подружка.

- Ну что, поговорим? - спросила эльфийка и улыбнулась.

- О чём? - Проныра лихорадочно думал, что делать и что говорить. В таком положении он оказался впервые.

- Кто ты? Зачем ты пытаешься меня убить?

- Я не знаю о чём вы! - попытался соскочить Проныра.

- Ты лжешь! Я чувствую ложь! - эльфийка достала кинжал, - Ты меня заказал? Я обещала тебе отрубить руку? Извини... придется выполнить обещание. - она повернулась к подруге, - Ян, придержи его.

Проныра был в шоке - сейчас ему отрежут руку!

- "Что делать?!" - Эльфийка явно не шутила - уже потянулась к связанным над головой рукам.

- Стой! - крикнул он, - Я всё скажу! - плевать на репутацию. Здоровье важнее. - Я всё вам расскажу!

Эльфийка как-то нехотя остановилась, в её глазах читалось разочарование.

- "А ведь она разочарована, что я решил всё рассказать. Больная на всю голову!"

- Кто ты? Кто тебя нанял?

- Меня зовут Проныра. Нанял меня купец аль Амахт. За твою голову и левую руку он платит две тысячи золотых.

- Аль Амахт, это тот хрен бородатый. - пояснила эльфийке подруга.

- А-а-а. Вот оно что. Так и не успокоился, сволочь! Он больной, что ли? Мы у него всего тысячу взяли, а тут награда две. - она снова повернулась к Проныре, - Тебе что об этом известно?

- Практически ничего. В течение первых трех дней, ты была ему нужна живой, а потом только мёртвой. Сам он через три дня исчез. Деньги за твою голову можно было получить в банке, предъявив руку и голову.

- А почему именно левая рука?

- Отличительная примета - зелёное пятно.

Эльфийка вытянула перед собой левую руку и покрутила ею. На тыльной стороне ладони обнаружилось то самое пятно. Рукав задрался, и Проныра увидел розовый шрам, вокруг запястья - ей действительно отрезали руку!

- "Как это возможно? Она что, прирастила её?"

- Сколько у тебя людей?

- Здесь я один. Мои люди - часть погибла, а остальных я распустил ещё в империи.

- Ну и что нам с тобой делать? - эльфийка склонила голову, оценивающе рассматривая его, - Убить? Нет. Отрезать ногу, что бы не преследовал нас! Да Ян? Ты за?

Проныру прошибло холодным потом.

- Госпожа, пощадите! Я всего лишь наёмник! - ещё ни разу в жизни Проныра не чувствовал себя так. - Я больше не причиню вам вреда! Я готов заплатить за неприятности, что вам доставил! От контракта я отказываюсь! - он был готов ещё кричать, что угодно, лишь бы ему оставили ногу. Эльфийка улыбнулась.

- Много денег?

- Тысячу!

- Не ценишь ты свои ножки, чувак!

- Две! Нет, три тысячи золотых! У меня больше нет! - взвыл Проныра.

- Хорошо. Мы подумаем. - они развернулись и вышли из помещения.


***═


Мы вышли на улицу. Рядом стояли двое охранников, из таверны. Мы наняли их за пару серебрушек.═

- Присмотрите за ним. - бросила Яна. - Будет дёргаться - вырубайте!

- Будет сделано, госпожа! - поклонились они.

Мы сейчас находились в герцогстве, а здесь были совсем другие законы. Любой благородный (а все эльфы автоматически к ним приравнивались) мог вершить самосуд или же отдать преступника страже, по своему усмотрению. Чем мы и воспользовались.

Вернулись в таверну и заказали пиво.

- Что с ним делать? - спросил я у Янки.

- Лучше убить! - безапелляционно заявила она.

- "А ты, Эль, что скажешь?"

- "Не знаю. Убивать ты не хочешь? Не хочешь. Можно взять магическую клятву."

- "А он не сможет её нарушить?"

- "Нет! Если попытается - тут же умрёт!"

- "Ты сможешь её принять?"

- "Это простая магия!"

- Предлагаю взять с него клятву.

- Клятву? Ты уверена? Может всё же... - Яна сделала недвусмысленный жест (ножом по горлу). - Сколько бед он нам причинил!

- Да брось. Это его работа.

- Ну не знаю... Смотри сама. Я бы убила.

- Надо текст написать. Скажи, пусть принесут бумагу и чем писать.

Минут через десять текст был готов (Эль слегка подредактировала клятву верности) и мы отправились в пристройку, в которой находился пленник.

- Ну как он, не дёргался? - спросил я у охранника.

- Нет, госпожа. Тихо висит. - сообщил тот с поклоном.



X