Алекс Вав - Демоны Эо

Демоны Эо 734K, 138 с.   (скачать) - Алекс Вав

Алекс Вав
ДЕМОНЫ ЭО


Пролог

Среди бескрайней пустоты космического пространства, в сотне световых лет от ближайшей звезды, беспорядочно вращаясь, парила маленькая скорлупка, созданная разумом. Человеческим разумом! Внутри, в еще более маленькой скорлупе, лежало тело человека. Мертвое тело. Оно бы давно разложилось, но космический холод, властвовавший внутри, превратил его в кусок льда. Но сам человек не был мертв, он спал…

Наружная скорлупа являлась спасательной капсулой, а внутренняя была криокамерой. Но всё это давно не работало. Массивный кусок фермы пробил обе скорлупы насквозь! Там ничего не работало! Ничего кроме маленькой металлической бляшки, закрепившейся на внутренней стороне крышки криокапсулы. Это был «ихор»! Он ещё работал… Жил…

Люди изобрели «ихоры» через двадцать лет после выхода в Большой космос. Большим космосом называли все за пределами солнечной системы. ИХ (индивидуальный хранитель, в простонародье ихор) изобрели какие-то никому не известные студенты, на основе существовавших в то время наноимплантов. По сути «ихор» и являлся таким имплантом, то есть колонией нанороботов. Они внедрялись в организм человека, немного перестраивали его, укрепляли, омолаживали и т. д. Но самой главной их функцией было сохранение сознания! По сути «ихор» делал человека бессмертным! Неважно какой смертью умирал оснащенный «ихором» человек, наниты мгновенно копировали память и всю энергетическую информацию, после чего ихор покидал мертвое тело и принимал любую удобную форму. Человек мог продолжать жить внутри «ихора», в искусственном виртуальном мире. Потом, путем клонирования создавалось новое тело, «ихор» внедрялся в него и «переселял» сознание человека.

Первые годы «ихоры» стоили баснословных денег. Их могли позволить себе лишь правители и магнаты. Но постепенно они подешевели и среднестатистический гражданин развитой страны мог накопить на него лет за десять.

А потом люди встретили братьев по разуму! Это произошло вблизи человеческой колонии у Альфы Центавра. Пришельцы оказались примерно на одном уровне развития с землянами. Удалось установить контакт и наладить дружественные отношения. Общались они в ультразвуковом диапазоне, и выучить их язык было невозможно. Потому прибегли к помощи «ихоров»! Пришельцев назвали стерхами, так как самоназвание их расы выговорить никто бы не смог. Стерхи были гуманоидами, средний рост чуть ниже человеческого. Они имели зеленоватый оттенок кожи, у них полностью отсутствовали волосы, зато имелся хвост. В общем нормальные ребята оказались!

Спустя пару лет был произведен обмен технологиями — люди дали им «ихоры», а они открыли секрет гипердвигателей! Тогда человечество вышло в Большой космос по настоящему! Людям открылась вся галактика!

Также стерхи поделились своими разработками в области создания искусственного интеллекта. Еще через год появились «ихоры», оснащенные новейшим ИИ. Проводилось множество исследований и экспериментов. Человеческие ученые работали совместно со стерхами. «Ихоры» улучшались.

Одновременно с этим множество людей, как голодные псы, кинулись изучать открытый космос. Новые колонии росли как грибы, и в одной из таких колоний был обнаружен энтал — суперэнергетик! Это было вещество, дающее биоэнергию!

«Ихоры» изначально работали на биоэнергии человека или стерха. Их мощность была ограничена природной энергетикой организма. Наниты создавали в организме человека микробиореакторы, работавшие на особых веществах, которые люди принимали в виде специальных гранул. Биореакторы давали достаточно энергии для радиосвязи, удаленного управления различными механизмами и много чего еще. Но энергии всё равно не хватало, так как гранулы нельзя было принимать постоянно. Теперь появилась возможность увеличить их мощность! Так появилась «магия»! Ученые не стали заморачиваться с названием и назвали это привычным всем словом.

Теперь человек, оснащенный ихором мог многое. Например создавать некие энергетические конструкции различных видов. Конструкции были разные, при помощи одних можно было лечить, а другими убивать.

И тогда пришла война! Нет, никто ни на кого не нападал, просто многие люди и стерхи почувствовали себя слишком неуязвимыми и практически всемогущими. Решение о войне было принято совместно. По сути это не было настоящей войной. Это была Игра! Эта война стала хорошим двигателем прогресса. Воевали в основном в открытом космосе или на специально подготовленных безжизненных планетах. Участвовать в боях разрешалось лишь обладателям ихоров. Гражданское население трогать категорически запрещалось, нарушение каралось настоящей смертной казнью!

Но не все следовали этим законам…

Тимофей Березин был косморазведчиком, искал новые миры, составлял звездные карты. Он был счастливым обладателем ихора одного из последних поколений! Он его не покупал, он его получил в армии! Армии часто не хватало добровольцев, потому военное командование заманивало людей с помощью «бесплатных» ихоров. Всего то нужно было отслужить пять лет и ихор полностью твой!

Тимофей отслужил. Участвовал во множестве боев, как в наземных, так и в космических. Был «убит» дважды и «воскрешен» за счет армии. Отслужив контракт, он ушел из армии и исполнил свою мечту — отправился в дальний космос! На накопленные за время службы деньги удалось купить маленький разведывательный кораблик, которые в то время клепали тысячами. С обучением пилотированию, навигации и прочим специальностям, проблем не было никаких — у него был ихор! С его помощью можно было за предельно короткий срок выучить что угодно, информация закачивалась прямо в мозг.

Два года пролетели незаметно. В поиске ему не очень везло, за всё время он обнаружил только один перспективный астероид в тридцати световых годах от солнечной системы. Астероид содержал энтал! Оформив находку, он получил неплохую премию в виде приличной суммы денег и дорогостоящего пакета с продукцией, содержащей этот самый энтал. Раньше он не мог позволить себе купить энталосодержащие препараты, слишком дорого они стоили. Теперь он мог побаловаться магией, но решил отложить это на будущее. Премию он потратил на блок памяти, забитый под завязку всевозможной информацией. Это были знания двух цивилизаций! Разумеется только общедоступные! Потом, воспользовавшись старыми армейскими связями, Тимофей дополнил свою личную коллекцию знаний различными боевыми искусствами и многими техническими данными. В принципе, ему как косморазведчику, позволялось многое, и он этим пользовался, закачивал в блок всё что только можно! Когда его спрашивали — зачем ему это? — он честно отвечал — не знаю, на всякий случай! Случаи могли быть разные. Косморазведчики периодически пропадали бесследно, то ли погибали, то ли застревали где-то. Маленькие разведывательные кораблики практически не имели вооружения, они часто ломались и спасателям приходилось вытаскивать пилотов из различных уголков галактики. Благо связь всегда была на высоте! Даже если пилот был ранен или погиб, ихор мог сам вызвать спасателей!

Оснастившись по полной, Тимофей решился на рискованный шаг — сунуться в шарообразное скопление в центре галактики! Туда многие совались, но никто не вернулся…

Первый месяц полета прошел вполне нормально. Тимофей обыскал несколько крайних систем, но ничего стоящего не обнаружил, и тогда решился прыгнуть глубже в скопление.

Вышел из гипера и нос к носу столкнулся с тремя истребителями стерхов! Он хорошо знал эти небольшие юркие машинки, в армии насмотрелся на них и отлично представлял их возможности. Он послал приветственный сигнал и стал ждать ответа.

Ответ пришел… В виде двух ракет! От одной он смог увернуться, но вторая зацепила верхний правый внутрисистемный двигатель. Рвануло! Началась разгерметизация и Тимофей с трудом успел запрыгнуть в спаскапсулу. Основное место в капсуле занимал криогенный саркофаг, поэтому ему пришлось залезть в него. Управление кораблем осуществлялось с помощью ихора, потому было не важно где находится пилот. В принципе ихор мог и сам проводить все необходимые маневры, у него было достаточно мозгов для принятия нестандартных решений.

Тимофей только устроился в криокапсуле, как стерхи нанесли еще один удар… В этот раз пришло три ракеты, и все прямо в цель! Кораблик разорвало на части, спаскапсула вылетела наружу без всякого катапультирования. Капсулы делали очень крепкими, но здоровенный кусок несущей фермы смог пробить ее насквозь… Тимофей тогда умер… в третий раз…

Истребители покружили вокруг обломков, ничего не обнаружили и скрылись из этой части космоса. Они не смогли заметить слабую энергетику ихора. Человек был мертв, корабль полностью уничтожен, а автономный реактор капсулы, вынесло напрочь тем самым обломком фермы. Капсула осталась без энергии. Сигнал бедствия подать невозможно…

С тех пор прошло триста лет. Обломки корабля давно затерялись где-то в космосе. Капсула парила в одиночестве. Ихор находился в режиме энергосбережения. Ему неоткуда было взять энергию, он растягивал те остатки энергии, которые он успел вытащить из уже мертвого остывающего тела человека. Но на долго этого не хватит…

А на фоне звезд, вот уже больше сотни лет, появилось зловещее чёрное пятно… Чёрная дыра! Капсула давно попала в зону её притяжения и с каждым мгновением всё больше ускорялась, приближая миг неизвестности… Но этого никто не видел… Даже ихор был не в состоянии фиксировать происходящее… Он спал…


Глава1

— Где ты, маленькая тварь? — в доме раздался голос отчима и Элия подскочила на кровати.

— «Опять нажрался… Старый козел!» — подумала девчонка, выбираясь из постели. За дверью раздались шаги.

— Маги приехали. — уже более спокойно сказал Тарлан через дверь, — Я договорился о проверке, она начнётся через час. Чтоб явилась обязательно! Только попробуй не приди, дрянь! Я деньги заплатил!

— Ладно. — буркнула девушка и вздрогнула от удара в дверь. — «Вот урод! Скоро и здесь достанет.»

Но отчим, видимо услышав ответ, не спеша удалился и Элия вздохнула свободнее. Принялась одеваться. Отбросила обычный повседневный костюм и достала из шкафа свой любимый — темно зеленый, с вышитыми серебристыми нитками листьями дуба. Этот костюм сшила ей мама, к прошлому празднику урожая.

Девушка вздохнула и вытерла скользнувшую из глаз слезу. Вот уже почти год, как мамы не стало. Именно с тех пор отчим озверел и начал пить каждый день. Элия была слишком похожа на мать, и он почему-то не мог ей этого простить. Она не понимала его, а потому всячески избегала. К тому же, когда он был пьян, часто бил её, находя любой повод, а то из без повода вовсе. Полгода назад Элия переселилась в комнату матери, так как дверь в её комнату сломал Тарлан. С тех пор дверь так и висела на одной петле и никому до этого не было дела. Дверь в эту комнату он не трогал, вероятно всё же очень любил её мать и боялся осквернить это место.

Элия давно уже решила сбежать отсюда, но ждала своего совершеннолетия, до которого осталось меньше месяца. Также она очень хотела закончить обучение у старого Лоя и получить аттестат. А аттестат она получит только на следующем празднике урожая, через месяц. Она понимала, что если сбежит раньше, то её либо поймают и вернут назад, либо ей придется скитаться как какой-то нищенке. Без аттестата даже на нормальную работу никуда не устроиться. Она конечно уже давно работала швеей у тетки Файны, но платили ей жалкие медяки. Но даже с этого небольшого заработка она смогла накопить за год целый золотой и три серебрушки. Деньги ей очень понадобятся когда она уйдет из деревни.

Также Элия понимала, что момент бегства может наступить в любое время. Мало ли что может произойти? Тарлан с каждым днем все больше пил и становился все более неадекватным. Теперь Элия приходила домой только ночевать, да и то через окно, пробираясь в сумерках, чтобы отчим не заметил. Потому у неё уже давно была собрана сумка со всем необходимым, и хранила она её в потайном месте, под сараем.

Немного повертевшись перед зеркалом и схватив в зубы припасенный пирожок, Элия выскользнула в окно и закрыла его за собой на хитрую щеколду, чтобы никто в её отсутствие не влез. Конечно воров в их деревне отродясь не было, но отчим мог по пьяни залезть, а так он в своём состоянии ни за что не догадается как открыть окно.

Со стороны центральной и единственной площади доносился шум, там уже собрался народ. Элия проскочила через сад, перемахнула невысокий забор и оказалась на соседней улице. Быстро поправив одежду, она направилась к площади.

На площади было не протолкнуться. Здесь похоже собрались все, от мала до велика. Девушка заметила в центре невысокий помост, сооруженный из пустых ящиков и накрытый синей тканью. На помосте находились три мага в своих бесформенных балахонах, и четверо солдат в форме имперской гвардии. Оно и понятно — маги редко где появлялись без охраны.

Седой маг в белом балахоне задумчиво перебирал какие-то бумаги, сидя за столом, установленном посреди помоста. Позади него стояли двое помоложе, в синем и красном балахонах — маги воды и огня. Солдаты расположились еще дальше, у самого края.

Элия пробралась ближе к помосту, по пути кивая знакомым, а кое от кого наоборот отворачиваясь.

— Привет! И ты тут? — спросила Тина, соседка из дома напротив, с которой Элия практически столкнулась, — Тебе ж вроде как рано еще.

Элия скривилась. С Тиной они не были подругами, но и не ссорились никогда.

— Это все Тарлан. Чтоб ему собаки хвост отгрызли! — громким шепотом сказала Элия. В этот момент, прямо из-под мышки Тины, высунулась хитрая моська её младшего брата Варика.

— Кому собаки хвост отгрызли? — громко спросил он.

— Брысь отсюда! — сестра наградила Варика подзатыльником, — Вали домой, нечего взрослые разговоры подслушивать!

— Ну-у-у… — попытался что-то сказать он, но заметив грозный взгляд сестры, быстро юркнул в толпу.

— Я тут один разговор подслушала! — приобняв Элию за плечи, прошептала Тина, — Твой отчим мечтает выдать тебя замуж за Каперро! Потому видимо и на проверку тебя отправил, вдруг ты магиней окажешься!

Элия содрогнулась. Она хорошо знала купца Каперро, толстого и мерзкого типа. Теперь появилась еще одна причина для бегства. Но раньше совершеннолетия ей ничего не грозит. Плохо только то, что она может не успеть получить аттестат.

— Ты уверена? — на всякий случай спросила она. Вдруг Тина всё же пошутила?

— Да! Он сам говорил это моему отцу, а я как раз за кустами стояла и всё слышала!

Элия совсем поникла. Осталась надежда, что отчим не станет сильно спешить.

— Сат Каллос! — прервал её мрачные мысли голос синего мага. Началось!

От толпы отделился парень с соседней улицы и поднялся на помост. Народ притих, все с интересом уставились на кандидата. Белый маг развернул сверток, лежавший посреди стола — там оказался стеклянный шар, размером почти с голову. Сат положил на него руку. Несколько мгновений ничего не происходило, а потом шар засветился бледно голубым светом.

— Воздушник… — прошел шепоток по толпе.

Элия с завистью глянула на парня. Повезло ему, если у родителей деньги есть, поедет в Курию, учиться. Курия была столицей местного графства, и там была школа магии. Судя по мощности излучения шара, сила у Сата не большая, поэтому он не попадал в категорию бесплатного обучения.

Сата быстро оформили и выдали какую-то бумагу. Вызвали следующего кандидата, потом еще двух. Ни у кого из них дара не оказалось.

— Тина Хаффан! — вызвали соседку Элии. Девушка поднялась на помост и положила руку на шар. Почему-то только сейчас Элия присмотрелась к шару. Это не был обычный «Детектор», тот обычно был меньше и с серебристой полоской в нижней части. А у этого шара полоска была золотая, это был «Активатор»! В принципе оба артефакта могли идентифицировать спящего мага, но «Активатор» еще и активировал его способности. Это был довольно дорогой артефакт, и Элия удивилась, увидев его в такой глуши, как её деревня. Возможно у магов просто испортился «Детектор»?

— Магиня жизни!!! — пронесся по толпе восторженный гул. Действительно, шар под рукой Тины полыхал зелёным светом. Причем довольно ярко, возможно её возьмут на бесплатное обучение! Элия искренне порадовалась за неё и даже хлопнула в ладоши.

Тина спустилась вниз, все принялись её поздравлять…

— Элия Кассо! — крикнул маг, пытаясь перекрыть шум толпы. Девушка вздрогнула. Она немного отвлеклась и у неё совершенно вылетело из головы, что она тоже участвует в проверке. Толпа расступилась, пропуская её вперед. Элия никогда не ощущала у себя никакой силы, потому совершенно спокойно взошла на помост. Она обвела взглядом жителей деревни, подмигнула двум подружкам, стоявшим неподалеку. Нахмурилась, заметив вдали отчима…

— Ну что же ты, деточка? Положи руку на шар! Это не больно, не бойся! — голос старого мага заставил её повернуться лицом к столу. «Вот дура, засмотрелась! Теперь этот маг думает что я испугалась.» — пронеслась мысль в голове и Элия смело положила руку на шар.

Несколько секунд ничего не происходило, и девушка хотела было уже убрать руку, но не смогла. Рука словно приклеилась к стеклу! В центре шара вспыхнул черный огонь и стал быстро разгораться! Вот чернота заполнила весь внутренний объем шара и рванулась наружу! Вокруг наступила гробовая тишина, все замерли, пораженно глядя на «Активатор». Внезапно шар треснул и осыпался на стол белой пылью. Чёрное пламя исчезло. Элия медленно подняла глаза и увидела перекошенное злобой и ненавистью лицо белого мага. Тишина стояла полная, потому его возглас неприятно резанул по ушам.

— Тёмная!!!

Именно в этот момент до Элии дошёл смысл происходящего. Она Тёмная Магиня! Эта мысль словно молотом ударила. У неё помутнело перед глазами и её повело в сторону. Как оказалось, это её спасло — в этот момент маг кинул в неё яркий белый шар.

Девушка попыталась удержать равновесие, но запнулась за ткань и скатилась с помоста на землю. Как ни странно, удар о землю привёл её в чувство. Элия вскочила и рванулась вдоль помоста. Толпа с криками и визгами разбегалась от неё, будто она по меньшей мере была демоном. Ноги сами понесли девушку в сторону дома. В тот момент она ни о чем не думала, просто действовали инстинкты. Позади раздались крики:

— Взять её! Убейте эту тварь! Стреляйте!

Элия, как затравленный зверек, пригнулась и заметалась по улице от забора к забору. Это помогло — очередной магический шар взорвался посреди улицы, обдав девушку волной жара. Потом вжикнуло несколько стрел, пролетело что-то красное и взорвалось где-то далеко впереди. Но Элия уже свернула на свою улицу.

Перед своей калиткой она остановилась и оглянулась. Из-за поворота выбегали гвардейцы, а за ними десяток её односельчан. Девушка перемахнула калитку и рванула к сараю. Откинув не приколоченную доску, она выдернула свою сумку и побежала дальше через сад. Спустя минуту, она уже выбежала за пределы деревни — здесь ей пришлось бежать изо всех сил, преодолевая открытое пространство огородов. Но вот и спасительный лес, здесь её трудно будет поймать! Заскочив за ближайшее дерево, Элия обернулась. Солдаты и несколько деревенских мужиков, только выбегали из деревни. Магов не видно. Оно и понятно, маги и бегать-то не умеют! Девушка закинула сумку за спину и побежала на запад. Там, далеко на западе, было единственное место где её могут принять — Тёмная Империя!


Древний лес. Элия достигла его уже к ночи. Первые часа три она бежала практически не останавливаясь, лишь иногда переходя на шаг, чтобы отдышаться. Потом усталость начала брать своё и ей пришлось перейти на шаг окончательно. Она шла, стараясь не думать что ждет её впереди, подхватывала попадавшиеся на пути ягоды и отправляла их в рот. Поначалу не было никаких мыслей, она просто бездумно шла. Ориентировалась по солнцу, придерживаясь выбранного направления, совершенно не задумываясь, на автомате.

Иногда перед глазами возникало перекошенное лицо светлого мага, а в голове звучал его голос — «Тёмная!!!» Тогда Элия всхлипывала и испуганно оглядывалась, вытирая слезы и непроизвольно ускоряя шаг. В голове бились вопросы без ответов — За что? Почему она? Что ей теперь делать?

Всё же не зря она планировала побег почти год, обдумывала, прорабатывала различные варианты. Видимо именно это позволило ей действовать на автомате, не задумываясь о своих действиях. В противном случае вряд ли у неё что-нибудь получилось. Скорее всего она либо погибла прямо на площади, либо попыталась бы забиться в какую-нибудь щель, где её непременно нашли бы. Да еще и сумка с самым необходимым была собрана.

Лишь к вечеру, уже войдя под кроны древнего леса, Элия задумалась о насущном. Да и желудок всё больше требовал чего-нибудь более серьезного, чем ягоды. Она наконец сделала привал, повалившись без сил под огромное дерево. Деревья здесь были просто гигантские, стволы обхватов в пять и более. Нижние ветви начинались на огромной высоте, кроны закрывали полностью небо и солнце, создавая внизу полумрак. Там вверху кипела своя жизнь, раздавались крики животных, пение птиц. Конечно внизу было тоже немало растений, но в основном это блеклые чахлые кустарники, папоротник, и еще несколько неприхотливых видов. Среди этих растений, Элия знала несколько съедобных и лекарственных. Она участвовала в четырех походах в древний лес, которые организовывал Лой для своих учеников. Им приходилось нанимать деревенских охотников в качестве охраны, но все траты окупались когда они сдавали собранные лекарственные травы в местную аптеку. Даже на пирожки оставалось! И эти знания теперь очень пригодились девушке.

Отдохнув минут десять, Элия достала из сумки нож и принялась сноровисто выковыривать из земли клубни лесной картошки, кустики которой приметила пока сидела. Попутно сорвала несколько пучков лекарственных трав и закинула их в сумку.

Чтобы сварить овощи у неё не было воды (в сумке имелась фляга с водой, но её было мало), потому девушка решила их запечь на углях. Спустя почти час, заглушив голод, она быстро покидала недоеденную картошку в сумку и отправилась искать безопасное место на ночь.

В лесу было уже практически темно, когда ей наконец улыбнулась удача. Элия наткнулась на толстый обломанный сук, свисавший с дерева. Сук сломался не полностью и держался достаточно крепко. У основания, в месте излома, он имел толщину в два обхвата. Девушка закинула сумку за спину и полезла на верх, рассудив что там если и есть хищники, то всяко мельче, чем на земле.

Сук был очень толстый, и на сломе образовалось что-то вроде ниши, в которой Элия поместилась без проблем. Чтобы хоть немного обезопаситься от мелких древесных тварей, пришлось натереть всё вокруг сильно пахнущей травой. Устроившись поудобнее, Элия закрыла глаза и практически сразу уснула, сказалась сильнейшая усталость.

Под утро её разбудило тихое порыкивание, раздававшееся снизу. Было еще очень темно, потому девушка не могла видеть кто именно там бродит. Сжавшись в комок, Элия беззвучно молилась чтобы зверь не учуял её.

— «Скорее всего это медведь.» — подумала она, услышав как зверь пробует когтями её дерево. Медведи были самыми крупными и опасными хищниками древнего леса. Даже профессиональные охотники старались не ночевать в этом лесу, так как медведи вели в основном ночной образ жизни. Бывало их встречали и днём, но при свете дня они были более медлительные.

Вероятно зверь учуял запах девушки, но не смог понять куда она подевалась и, разочаровавшись, на рассвете ушел на юг.

Элия сидела на дереве еще час, позавтракала вчерашней картошкой, пересмотрела всё своё имущество, и только когда стало совсем светло, спустилась вниз. Теперь она шла более медленно, присматриваясь и прислушиваясь ко всему. Попутно срывала травы, собирала ягоды в котелок.

Только сегодня она начала мыслить адекватно, смогла трезво оценивать ситуацию, строить планы. Решение двигаться в западном направлении она приняла неосознанно, но оно оказалось единственно правильным. Она Тёмная Магиня, и единственное место где она сможет жить, а не скрываться по лесам и горам, это Тёмная Империя. Или Вольные баронства, как они сами себя называли. Тёмная Империя была огромна, она занимала больше половины материка Астар. Но добраться туда будет не просто! Конечно Элии повезло, что она родилась и жила практически на краю империи Люсс, располагавшейся на западе материка Артар и граничившей с Темными. Граница правда была не велика, всего около пяти миль, и проходила в самом узком месте Сионского перешейка. Перешеек соединял два материка и отделял море Сион от Волтонского залива. Девушка понимала, что её познания в географии очень скудны, и ей сильно повезёт если она сможет выйти из древнего леса вблизи перешейка. Все её познания ограничивались тем, что рисовал старый Лой на песке, по памяти, вспоминая виденные им когда-то карты. По его словам до Темных было примерно сто миль по прямой, через древний лес, а если идти по дороге вокруг, то не меньше четырехсот.

От деревни до древнего леса было тридцать миль, и их Элия преодолела за день. Это был очень хороший результат, ей повезло что не встретила ни одного крупного хищника. Только сейчас припомнила нескольких зайцев и двух косуль, которых спугнула во время бегства.

Под вечер ей повезло — вышла на берег маленького ручья. Наконец она смогла напиться вволю, набрала свежей воды и сварила грибную похлебку с овощами. Смена рациона, а также бодрящий отвар, приподняли настроение и остаток дня она двигалась немного быстрее. Ночь провела снова на небольшом дереве, росшем на берегу ручья.

Следующий день она шла по берегу ручья, так как тек он в нужную сторону. Проблем с едой и водой не было, звери ей не встречались, потому девушка непозволительно расслабилась. За что вскоре и поплатилась.

Обойдя очередное огромное дерево, Элия нос к носу столкнулась с медведем! Огромный зверь видимо спал, на что указывали примятые растения вокруг, но заслышав шаги девушки проснулся.

Это был огромный зверь, с черной лоснящейся шерстью, большими желтыми глазами и здоровенными клыками! Он стоял на четырех лапах, но возвышался над девушкой на целый локоть!

В первое мгновение Элия застыла, сердце казалось остановилось, а потом она сделала то, что подсказали ей инстинкты — пронзительно завизжала и со всех ног бросилась прочь. Медведь, оглушенный криком, помотал головой и как-то нехотя рванул за девушкой. Ему было лень гоняться за такой «звонкой» добычей, но сегодня он лёг голодный, а тут обед сам пожаловал, да еще и разбудил.

Элия неслась совершенно не разбирая дороги, а сзади слышался треск сучьев и топот медведя. Раньше ей никогда не приходилось видеть живого медведя, хоть она и шастала не мало по лесам. Видела лишь мертвых, которых привозили охотники, но те были намного меньше этого гиганта.

Через полчаса дыхание сперло и девушке пришлось замедлится. Топот медведя всё не стихал, зверь не желал отпускать добычу, на которую потратил столько сил. Элия оглянулась — никого не видно. В этот момент под ногу попал какой-то корень и она, коротко вскрикнув, полетела кубарем вперед. Перекувырнувшись несколько раз, она угодила в какую-то яму и неудачно приземлилась на кучу древесного хлама. Послышался треск, левую руку пронзила мощная вспышка боли и девушка потеряла сознание.

А медведь в это время обедал! Сладко жмурясь, он отрывал огромные куски от туши кабана и глотал их не жуя. Девушка не заметила, что практически в самом начале своего забега спугнула кабана. Кабан был тоже сонный и не сразу сообразил куда и от кого бежать, потому рванул прямо на медведя. Только увидев здоровенного хищника, он сумел развернуться на сто восемьдесят градусов и побежал вслед за Элией. Медведь обрадовался более знакомой добыче, к тому же более крупной, и тут же забыл про непонятное крикливое существо. Девушка бежала абсолютно не следя за направлением, потому постоянно отклонялась вправо. У кабана же с ориентированием в лесу всё было в порядке и он постепенно вышел на параллельный курс. Вскрик упавшей девушки отвлек кабана и он прозевал удар медвежьей лапы.

Очнулась девушка уже в сумерках. Попытавшись перевернуться на спину, громко застонала, но быстро задавила стон, вспомнив про медведя. Левая рука болела просто ужасно и Элия с трудом приняла сидячее положение. Посмотрела вокруг — никого, тишина. Осмотрела руку. Кошмар. Открытый перелом — кость торчит наружу, весь рукав пропитался кровью. Закусив губу и тихо подвывая про себя, Элия смогла стянуть куртку и отрезать рукав рубашки. Было уже довольно темно, а огонь зажигать она побоялась, потому просто промыла как смогла рану водой и замотала куском рукава.

Необходимо было куда-то определяться на ночь, но со сломанной рукой на дерево ей не залезть. Стараясь не шуметь, девушка достала из сумки запас травы — кастелы, и принялась натирать ею одежду, палки и кустики вокруг себя, чтобы перебить собственный запах и особенно запах крови. Это конечно была слабая защита, но больше она всё равно ничего сделать не могла. На всякий случай приготовила нож и, перекусив запасами варёной картошки, девушка забылась в подобии сна.

Ночью её никто не побеспокоил. Она просыпалась пару раз от сильной боли в руке, когда случайно двигала ею во сне. Каждый раз снова натиралась кастелой, чтобы обновить выветрившийся запах.

На рассвете со стоном и слезами размотала повязку. Рука выглядела ужасно! Опухла, увеличившись почти вдвое, и посинела. Боль стала пульсирующей, что означало воспаление. Девушка разжевала припасённый змеиный корень в мерзкую кашицу и обмазала руку. На повязку пришлось порвать свою рубашку, а на себя одеть запасную, из сумки.

Теперь Элия двигалась намного медленнее, время привалов увеличилось, ей требовалось постоянно сменять повязку. К обеду древний лес закончился, дальше шел обычный. Стали попадаться камни и небольшие скалы. На небольшой поляне она наткнулась на плантацию очень редкого растения — вильи. Это растение обладало обезболивающими свойствами, но были и побочные эффекты. Например зрение теряло четкость, иногда перед глазами всё плыло. Или мог пробрать понос… Но девушка очень обрадовалась находке, в её положении не приходилось брезговать. Она была согласна лишний раз посидеть под кустиком, лишь бы унять эту боль.

Корни вильи она тут же отварила (сырыми их есть было совершенно невозможно) и, засунув один в рот, распихала по карманам. Дальше путешествие стало легче, правда ей приходилось быть предельно внимательной, чтобы не запнуться за что-нибудь и не упасть.

Вскоре лес закончился и сменился зарослями кустарника, которым поросло всё пространство между скал. Воздух наполнился запахом моря, а в небе слышались крики чаек. Солнце уже почти коснулось горизонта и Элия стала присматривать место для ночлега. Заметила небольшую пещерку у подножия одной из скал, но пока проверять её не стала — вдали отчетливо слышался шум прибоя! Она дошла!

Превозмогая боль, девушка с трудом забралась на скалу и еле удержалась от довольного возгласа. Море! Сионское море! Бескрайняя водная гладь раскинулась до самого горизонта. Солнце как раз погружалось в морскую пучину, окрасив часть неба и моря в различные оттенки алого. Чуть ближе виднелись какие-то рифы, выступавшие из воды и напоминавшие страшных морских чудовищ из детских сказок. Их тени, похожие на лапы, уже вовсю шарили по берегу, в поисках зазевавшихся путников.

Элия глубоко вздохнула и вытерла накатившие слёзы — не время для сантиментов, надо устроиться на ночь.

Примеченная пещерка оказалась маленькой, но в дальнем конце виднелся какой-то проход и девушка решила проверить его, мало ли кто там может жить. Достала из сумки светляк (подарок матери на восемнадцать лет) и активировала его. Прозрачный кристалл на конце палочки вспыхнул белым светом и осветил пещеру. Немного замешкавшись, Элия закрепила светляка на голове, сунув в волосы, а в руку взяла нож. Вход в пещеру был небольшой, и девушка надеялась, что никого крупного типа медведя тут быть не может. Сумку она оставила у входа, так как проход был узкий и она могла помешать.

С трудом протиснувшись в проход, она оказалась в коротком коридоре, который вывел её в ещё большую пещеру. Эта была диаметром шагов в двадцать и вся завалена различным хламом. Чувствовалось движение воздуха — значит есть ещё выход или трещина. Света от светляка было маловато чтобы осветить всё помещение, и девушке пришлось выйти на середину. По ощущениям воздух уходил куда-то вверх. Элия подняла голову и увидела небольшое отверстие, в котором виднелось закатное небо.

— Ну прям готовый дымоход! — она так обрадовалась, что произнесла это вслух.

За спиной раздался треск. Девушка резко обернулась, но источник звука разглядеть не успела — пол под ногами исчез и, коротко вскрикнув, она рухнула куда-то вниз. Её крик потонул в грохоте обвала и в следующий момент она упала на камни. Приземление оказалось очень неудачным — прямо на больную руку. В довершение к этому под грудь попал камень, выбив из неё весь воздух. От сильнейшей боли не помог даже съеденный недавно корень вильи и Элия отключилась.

Сколько она так пролежала, неизвестно. Когда очнулась и попыталась пошевелиться, всё тело пронзила боль и девушка не смогла сдержать вскрик. Аккуратно достала очередной корень и принялась жевать, размазывая слёзы по щекам. Дышать было больно — похоже сломаны рёбра, во рту был привкус крови. Минут через пять вилья начала действовать и Элия смогла принять сидячее положение. Осмотрелась — её светляк валялся между камней в пыли и давал немного света. Она сидела на груде камней посреди большой пещеры. Дотянувшись до светляка, посветила в разные стороны. Кругом стены, справа темнеет проход. Вверху ничего не видно, свет не доставал до потолка.

Когда наконец смогла подняться, нашла свой нож — слава богу упала не на него. Ещё раз осветив помещение, она двинулась в проход. Очередной коридор. Этот был гораздо длиннее и постоянно петлял, а также постепенно понижался. Прикинув высоту пещерки, в которой осталась её сумка, над уровнем моря, девушка скривилась. Если этот коридор будет и дальше понижаться, то вскоре появится вода. Так и произошло. Сначала появились лужи, потом уровень воды стал подниматься и вскоре Элия уже брела по пояс в воде. А потом пришлось плыть. Плыть с одной рукой было тяжело, к тому же сломанные рёбра не давали нормально дышать, но девушка продолжала двигаться вперёд, так как знала что позади нет выхода.

За очередным поворотом потолок и поверхность воды сомкнулись. «О боже, это конец!» — пронеслась мысль. Элия зацепилась за выступ на стене и немного отдышалась. Что делать? Позади выхода нет, она бы заметила. А впереди неизвестность…

Чувствуя как силы уходят и возвращается боль, девушка наконец решилась — будь что будет! Набрала побольше воздуха в грудь, на сколько позволили сломанные рёбра, и нырнула. Она перевернулась на спину и принялась отталкиваться от выступов на потолке. Вода была очень мутная и видимость почти нулевая. Когда кислород в лёгких начал заканчиваться, Элия чуть не запаниковала, но внезапно её рука не нашла опору и девушка рванулась вверх, уже мало обращая внимание на боль. Пара ударов сердца и она на поверхности. Сделав преждевременный вдох, она закашлялась от попавшей в горло воды, и лишь потом осмотрелась. Опять пещера! Небольшая, почти вся залита водой, но в дальней стене есть проход. Подплыла туда и выползла на сушу.

Перед тем как двинуться дальше, пришлось снова съесть корень. В животе неприятно забурчало.

Очередной коридор оказался ровным и коротким. Он оканчивался странным тупиком — гладкая чёрная стена перегораживала его поперёк! Всё, теперь точно конец! Сил совсем не осталось и совершить обратный заплыв девушка не сможет. На неё накатила апатия, ей захотелось просто лечь и умереть. Чтобы не мучатся! Она уже пожалела, что вообще пустилась в бега, лучше бы её убили там, на площади. Не было бы этих ненужных и бессмысленных мучений.

Элия, тихо похихикивая, уселась на пол и оперлась спиной на странную чёрную стену. Стена оказалась холодной, но ей было уже всё равно. Спустя какое-то время она впала в забытье, которое постепенно перешло в сон.


Глава 2

Ихор Фей включился, ощутив энергию, поступающую извне. Долгое время он находился в режиме энергосбережения, у него работал лишь один датчик, фиксирующий любую биоэнергетику, да и то в пассивном режиме. Потратив практически последние запасённые эрги, Фей мгновенно просканировал обстановку. Вокруг ничего не изменилось. Почти. Первое, что он отметил — капсула находится не в космосе и не на корабле — гравитационное поле не было искусственным. Второе — в окружающем пространстве плещется море свободной биоэнергии, которую он тут же начал поглощать как голодный пылесос. Энергия поступала сквозь обшивку капсулы, из района входного люка. Спектр данного биоизлучения был Фею незнаком — он точно не принадлежал ни человеку, ни стерху. Собственно этот вопрос его волновал мало, его главная задача была спасти человека, хозяина, и он её выполнял используя все доступные способы.

Энергии поступало море, и ихор решил, что существо излучающее её, находится под воздействием энталосодержащих препаратов. В его памяти не значилось ни одно существо, обладающее такой мощной природной энергетикой. Существо было одно, это он узнал по однородности спектра, настолько идентичной энергетики в природе не бывает.

Накопив немного энергии, ихор решился на краткое сканирование окружающей капсулу местности. Результат сканирования оказался странным — кругом была каменная порода. Фей не знал каким образом капсулу поместили внутрь цельного камня, но дополнительных повреждений корпуса он не обнаружил. Оставив этот вопрос до пробуждения хозяина, Фей просканировал заинтересовавший его участок у входного люка. Там была небольшая полость, уходящая вдаль в виде коридора, а рядом со стенкой капсулы обнаружилось то самое существо. Оно сидело привалившись к стенке и не двигалось, но было живо.

Энергия продолжала поступать, но встал вопрос — что делать дальше? Возможно существо вскоре очнётся и покинет коридор, поступление энергии прекратится. Чтобы этого не произошло, ихор пошел на отчаянный риск — пустил собранную энергию на привод люка. Если существо испугается и убежит — ихор вместе с хозяином останутся без энергии, а если оно заинтересуется и войдёт в капсулу…

* * *

Элия очнулась от подозрительного скрежета. Со стоном приподнялась и огляделась. Темно, светляк погас, кончилась энергия. Она вынула его из волос и мрачно улыбнулась. «Ха… Страшная Тёмная Магиня умирает в темноте… Потому что не умеет заряжать светляк.» Такие амулеты были способны использовать энергию любого типа, хоть светлых магов, хоть каких… Правда насчёт тёмных Элия не была уверена. Она вообще мало знала про тёмных магов. Всё что она слышала — это страшные мерзкие твари, которых нужно немедленно убить… или сбежать от них! Тёмные маги рождались редко, и если их опознавали во время проверки, то сильных сразу убивали, а слабых отправляли в магические академии, на опыты. Элия была сильной магиней и должна была умереть прямо на площади.

Снова скрипнуло и девушка вздрогнула. Она ощутила еле заметную вибрацию стены. Отодвинувшись от стены, она закинула в рот последний корешок вильи и затихла. Вдруг на стене проявилась странная светлая полоса. Постепенно она светлела и Элия поняла что это щель в стене, а светится что-то за стеной. Осторожно подобралась и заглянула в щель. Она увидела необычное овальное помещение, всю центральную часть которого занимало большое металлическое яйцо. Крышка на яйце была прозрачная, но что находится внутри из её положения видно не было. И тишина… Только маленький светлячок в воздухе над яйцом…

Девушка просунула руку в щель и попыталась открыть дверь — не тут то было! Она подёргала её и туда и сюда — бесполезно! Уже решив бросить это занятие, нечаянно толкнула дверь в сторону и та с лёгкостью открылась, почти полностью скрывшись в стене. Заглянув внутрь, Элия никого не увидела и решительно полезла внутрь. В коридоре было темно, а здесь был свет, да и любопытством она страдала с детства.

Перевалившись через порожек, который находился на уровне её живота, девушка снова услышала скрип и резко обернулась. Дверь закрылась!

— О боже! — воскликнула она и двинула ногой в дверь. Дверь не шелохнулась. Элия встала и попыталась сдвинуть её в сторону — бесполезно! Из глаз брызнули слёзы и она медленно развернулась к яйцу. Хорошее воображение девушки, быстро подкинуло ей жуткую картинку — вылезающий из яйца демон, сверкая красными глазищами, открывает рот полный острых клыков и тянется к ней раздвоенным языком! Бр-р-р! Элия с трудом отогнала видение и сама себе дала пощечину, чтобы немного прийти в чувство.

В помещении ничего не изменилось и девушка заглянула внутрь яйца. «Склеп! Гробница!» — пронеслись в голове мысли. В яйце лежала высохшая мумия какого-то существа, одетого в странную одежду со множеством карманов и металлических бляшек. Элия быстро отвернулась, но её взгляд зацепился за что-то. Это был красный огонёк, мигающий на поверхности металлического кругляша, который лежал на стеклянной крышке гроба.

«Древний маг!» — пришла к выводу девушка, соотнеся три вещи — светляк, огонёк и мумию. Лой когда-то рассказывал про всемогущих древних магов, которые были способны на многое. Например создать такой склеп, который работает спустя многие сотни лет. От этой мысли Элия снова глупо захихикала и опустилась на пол, прислонившись спиной к двери.

— Ты меня специально впустил? Чтобы тебе не скучно было лежать тут одному… мёртвому? — спросила она, но мумия не ответила.

Элия вздохнула и, чтобы отвлечься от мрачных мыслей, стала перебирать своё имущество. Разряженный светляк — если зарядить, будет как новый. Нож, уже довольно тупой, но вены себе вскрыть можно. И два змеиных корня — можно сменить повязку. Хотя какой смысл? Даже если она выберется отсюда, руку она однозначно потеряет… Но это в лучшем случае, а так… какая разница от чего умирать? От голода и жажды, или от заражения крови?

Задавив чёрные мысли, девушка принялась пережевывать корни и развязывать повязку. Свежий корень подействовал, стало немного легче. Девушка присмотрелась к мигающему огоньку. Теперь он мигал по другому! Странно…

Элия встала и склонилась над саркофагом. В памяти всплыл ещё один рассказ Лоя о древних магах. Они перед смертью умели оставлять послания своим ученикам или родственникам, но как всё это выглядело, и правда ли это вообще, никто не знал.

— И что ты хочешь мне сказать? — спросила она, когда огонёк изобразил совсем уж замысловатую серию перемигиваний. На её вопрос он опять хитро мигнул.

— Интересно… — Элия ткнула в бляшку пальцем. В тот же миг она ощутила, что не может пошевелиться! Даже моргнуть не в состоянии! Волна ужаса прокатилась по телу и сердце бешено затрепетало. Прямо на её глазах, металл под пальцем расплавился и превратился в небольшую змейку с огоньком на голове. Она шустро заползла девушке на руку и обвилась вокруг запястья, образовав аккуратный браслет. Вокруг огонька образовался витой ромбик и Элия почувствовала, что снова свободна. Тихо всхлипнув, она сползла на пол и заплакала.

— Ну и зачем ты мне? — постучала браслетом по коленке, — Крепкий, зараза… Что ты вообще такое?

Огонёк на браслете мигнул и сменился на зелёный. Девушка почувствовала сильную усталость, её резко потянуло в сон.

— Ну и хорошо… Лучше умереть во сне… — пробормотала она, устраиваясь на полу поудобнее.

* * *

Ихору удалось заманить существо в капсулу и закрыть за ним дверь. Поступление энергии резко возросло. Ихор проделал микроотверстие в крышке саркофага и переместил своё «тело» на поверхность. Следующим шагом было, заставить существо прикоснуться к себе. Наконец и это получилось. Фей временно парализовал его и переместился на запястье, превратившись в браслет. Быстрое сканирование существа показало наличие у него множества травм. Особую опасность представлял перелом руки и начавшееся заражение крови.

Ихор был в состоянии вылечить существо, но не имел допуска для принятия решений такого уровня. Необходимо было разрешение хозяина. Посчитав количество накопленной энергии, а также беспрерывно поступавшей от существа достаточным, он принял решение разбудить хозяина.

* * *

Тимофей включился в своей виртуальной комнате. Да, именно включился! Ощущение было странным и не похожим ни на что, его нельзя было спутать.

— Фей? — позвал он. Тимофей давно, ещё во время своей первой смерти, дал часть своего имени ихору. Всё равно все кто его знал, называли его просто Тим.

— Да. Как твоё самочувствие?

— Как-как? Как обычно! — жизнерадостно ответил Тим. В памяти всплыли последние секунды жизни… — Бр-р-р! Где мы? Нас кто-то подобрал?

Фей ответил не сразу, как обычно, а лишь через две секунды. Такая пауза была очень странной для суперкомпьютера его уровня.

— Я не имею информации о нашем точном местонахождении. Сканирование показало, что капсула находится в каком-то скальном массиве. Как она попала внутрь, мне неизвестно.

— Почему неизвестно? Ты что, не мониторил окружающую обстановку? — поразился Тим. Это было что-то из ряда вон!

— Мониторил пока была энергия. Потом был вынужден отключиться, оставив включенным лишь один датчик.

— Как не было энергии? А реактор? — Тим взволнованно забегал по комнате. Стулья и прочая мебель еле успевала исчезать с его пути, но он не обращал на это внимание.

— Реактор уничтожен.

— Понятно… — парень уселся в кресло и перед ним возник столик со стаканом сока. По идее, он мог просто затребовать полный отчёт и Фей доложил бы обо всём сам, но ему больше нравилось задавать вопросы и получать ответы. Фей тоже хорошо об этом знал и не спешил выкладывать всю информацию. Нет, если бы дело было невероятно срочное, тогда он мог бы выложить всё сразу, но в данный момент одна-две минуты роли не играли.

— Энергии не было, но ты включился сам и включил меня… — Тим мыслил вслух, — Значит она появилась! Откуда энергия?

— От этого существа. — произнёс ихор и перед Тимом появилась виртуальная копия Элии.

— Ух ты! — воскликнул пораженно Тим, обходя копию по кругу, — Это кто?

Перед ним была девушка… Очень интересная девушка! Чем-то она напоминала эльфийку. Тим, во время двух первых смертей, пока дожидался новое тело, много играл в различные фэнтезийные виртуальные игры, и в них частенько присутствовали эльфы. Но эта девушка эльфийку напоминала лишь формой ушей и стройностью тела! В принципе лицо тоже было вполне эльфийским… Но вот кожа! Точнее мех, которым было покрыто всё что торчало из-под одежды, был явно не эльфийским. Мех был очень коротким, густым и вероятно мягким. Цвет лица и шеи был бежевый, слегка розоватый (точно определить было невозможно из-за грязи), а руки более тёмные. Голову венчала копна спутанных темных волос. Ещё не вписывался в эльфийский стандарт хвост, длинный и тонкий, покрытый всё той же шерсткой.

— Это существо на…

— Сам ты существо! Это девушка, не видишь что ли? — перебил Тим. Ему была симпатична эта странная инопланетянка.

— Хорошо. Эта девушка находилась у стенки капсулы, снаружи. Я…

— Ты же сказал там камень! — снова перебил человек.

— Да, камень. Но непосредственно у люка имеется небольшая полость, судя по всему пещера природного происхож…

— Да у неё рука сломана! — воскликнул Тим, продолжавший осмотр девушки, — Ты что мне тут голову морочишь? Ты уже начал её лечить?

— Нет. Мне требовалось твое разрешение.

— Разрешаю! Нет, приказываю! Надо было с этого и начинать, она там мучается наверное! — вспылил Тим.

— Я её усыпил. — лаконично ответил Фей. Парень застыл.

— Как усыпил? Ты же не имеешь права воздействовать на посторонних разумных существ без моего разрешения!

— Это так. Но согласно параграфу НС-327 военного кодекса, я имею право на незначительные воздействия на разумных, которые не наносят вреда. Был применён парализатор 3, который не воздействует на внутренние органы и мозг.

Тим согласно кивнул, но что-то его насторожило.

— А при чём тут военный кодекс?

— Я ИХ 8800 УД-4. Военная модель 8800-й серии, универсальный, дополненный, четвёртый образец.

Только тут до Тима дошел смысл. Его ихор вовсе не обычный гражданский, а какой-то военный, возможно даже секретный! А ведь раньше он об этом и не задумывался, ну ихор и ихор, «бесплатный», как у многих других…

— А что ты ещё можешь делать без моего разрешения? — с подозрением спросил человек.

— В данной ситуации я имею право делать всё для твоего спасения. Кроме причинения смерти другому разумному существу.

— Вот те на… — протянул Тим, — «Убить не может, но сделать инвалидом или душевнобольным — пожалуйста!» — он мотнул головой, отогнав дурные мысли. Ведь пока ничего такого не случилось! — Как там с лечением?

— Отправил 320 тысяч на лечение руки, 40 тысяч…

— Да на фига мне это? Ты мне результат покажи! И вообще, включи обзорный экран, хочу посмотреть что там творится!

Когда девушка проснулась, то застонала — тело затекло от лежания на твердой поверхности. Села и осмотрелась. В склепе ничего не изменилось, всё так же горел светляк и стояла тишина. Самочувствие было прекрасное, она впервые выспалась за несколько дней.

Задумчиво посмотрела на браслет и щелкнула по нему ногтем.

— Ты ещё тут. — внезапно она застыла и глянула на руку. — Э-э-э… — она снова щелкнула по браслету. Вроде бы и не сложное действие, но она делала это ЛЕВОЙ рукой!

Девушка быстро размотала обвисшую повязку и тщательно осмотрела руку. Кость стоит на месте, опухоль и синева исчезла, а от раны остался небольшой рубец! Невероятно! Элия вдохнула поглубже и поняла, что ребра совсем не болят, у неё вообще ничего не болит!

— Вот это да… Это ты меня вылечил? — погладила она браслет, — Точно ты, кто же ещё!

Вскочила и быстро размяла мышцы. Состояние было практически идеальным, если не считать небольшую слабость и сильный голод. Да, она была голодна как стая волков! Чтобы отвлечься, она принялась более тщательно осматривать склеп.

Её взгляд зацепился за толстый металлический ствол, выраставший из середины саркофага. Поначалу она приняла его за деталь интерьера, но теперь заметила, что это бревно здесь явно не было предусмотрено. Толстое железное копьё пробило крышу склепа, потом крышку гроба, тело мумии в районе живота, и уходило куда-то дальше, неизвестно на какую глубину. Кто способен метнуть такое гигантское копьё? Элия посмотрела на потолок — толстые железные листы в несколько слоёв были пробиты, образовав по краям острые рваные лепестки.

— Да на такое только боги способны! — пришла к выводу девушка. — «Интересно, что такого сделал этот маг богам, раз они так поступили с его гробницей? А может он сам был богом или демоном?» — но ответить на её вопросы было некому и она продолжила осмотр.

На стенах было множество всяких непонятных надписей, знаков и рисунков. Написано и нарисовано было настолько ровно и идеально, что девушка поняла — без магии тут не обошлось. Да и сам склеп создавали явно маги. Даже если собрать сотню лучших кузнецов, они никогда не смогут сделать такую огромную штуку, идеально ровную, без каких-либо швов и заклёпок.

Элию отвлёк шорох и она обернулась. В стене открылась небольшая ниша, в которой что-то лежало. Подошла и достала небольшой квадратный тюк.

— Рюкзак что ли? — задала сама себе вопрос. На рюкзаке были лямки и куча разных кармашков, как на одежде мумии. Она попыталась его открыть, но не нашла ни пуговиц, ни крючков… — Ладно, потом разберусь. — вздохнула и закинула его за спину, примерить. Лямки идеально подошли, а на груди оказались два непонятных ремешка без пряжек или чего-то подобного. Элия пожала плечами и свела концы ремешков вместе — ремешки с тихим шелестом срослись!

— Эй, что за шутки! — воскликнула девушка, испугавшись, что не сможет теперь снять рюкзак, как браслет. Но волнения были напрасны — стоило ей потянуть ремешок и он разъединился.

— Фу-ух! Я тебе! — погрозила она зелёному огоньку на браслете. Элия поймала себя на мысли, что разговаривает с браслетом как с живым. А может он и есть живой? Она вспомнила сказку про древних магов. Там в артефакт заключили дух умершей собаки и она после смерти охраняла хозяина. Может и в этом браслете чей-то дух? Раньше Элия только рассмеялась бы, услыхав такое предположение, но здесь она увидела столько всего невероятного, что это казалось ей вполне реальным. Может браслет и не имеет разума как она, но какое-то самосознание у него есть.

Тихо скрипнула дверь и открылась на два пальца.

— Ты решил меня выпустить?

Элия подошла к двери и с лёгкостью открыла её полностью. Обернулась, ещё раз окинула склеп, но ничего примечательного больше не заметила.

— Ну ладно, прощай, неизвестный маг. Спасибо за всё! — и она выскочила наружу. Дверь закрылась и девушка оказалась в полной темноте. — Вот те раз! И как же мне идти?

После освещённого склепа, полная темнота пещеры пугала. Мурашки побежали по коже, но Элия взяла себя в руки и, нащупав стену, потихоньку двинулась в сторону водной пещеры. Пройти она успела шагов десять, когда над головой вспыхнул яркий свет и отразившись от стен, ослепил её.

— Чёрт!..! Ты что творишь? Предупреждать же надо! — от неожиданности она ругалась вслух и звук её голоса, прокатившись по коридору, вернулся неразборчивым эхом. Девушка закусила губу и прижалась к стене. Вскоре зрение пришло в норму.

— Ого! — поразилась она невероятно яркому светляку, — А ты молодец!

Элия прищурила глаза и задрала голову, пытаясь разглядеть светляк, но увидела лишь тёмную сферу, из которой бил яркий луч в противоположную от неё сторону.

— Интересно… Никогда такого светляка не видела… — девушка слегка повернула голову, луч скользнул следом. Она посмотрела вниз — луч осветил пространство под ногами. — С ума сойти!

Пару минут Элия дурачилась, пытаясь проверить реакцию светляка. Резко крутила головой, крутилась сама, но всё было бесполезно — луч всегда светил от неё, освещая всё в направлении её взгляда.

* * *

— Я начинаю сомневаться в её разумности. — произнёс в это время Фей. Тим сидел в кресле и наблюдал за девчонкой на большом экране, во всю стену.

— Что ты понимаешь! Она похоже ещё совсем молодая, а может вообще ребёнок! Балуется она! — он похихикивал про себя, наблюдая как Элия крутится, пытаясь обмануть поисковый фонарь.

— Сканирование показало, что её возраст соответствует примерно 17–18 годам, по земному летоисчислению. Она уже не ребёнок.

— Что ты понимаешь! — повторил Тим, — Судя по одежде и прочему, они здесь живут в средневековье, а тогда люди взрослели позже. Ты лучше связь с ней установи! А то как-то неприлично получается — мы пользуемся её энергией, а поговорить и объяснить ситуацию не можем!

— Я давно отправил десяток нанитов в её мозг. Предположительное время подключения 8-12 часов.

Фей собирался подключиться к нескольким точкам мозга девушки, чтобы иметь возможность общения. На первых порах это будут образы-картинки, которые (возможно) мозг Элии должен сам переводить в понятную ей речь, если он достаточно развит. Если она будет говорить вслух, то постепенно Фей выучит её язык и передаст его хозяину. Такой способ изучения языка был опробован и хорошо себя зарекомендовал при установлении контакта со стерхами.

* * *

Наигравшись со светляком, Элия продолжила путь. С новым освещением видимость была просто прекрасной, луч позволял увидеть всё. В водной пещере дополнительных выходов она не обнаружила и собралась нырять. На секунду остановилась, не зная как поведёт себя под водой светляк, но решила что если он и потухнет, то браслет снова его зажжет на той стороне.

Обратный заплыв прошел очень легко. Зажившие рёбра позволили набрать полную грудь воздуха, да и грести двумя руками было легче. Светляк не погас, а просто переместился вниз и довольно неплохо освещал водный коридор. Добравшись до сухого места, Элия присела передохнуть, продолжая осматривать стены коридора.

— «Интересно, на сколько у него хватит заряда?» — подумала она, имея в виду светляк, — «А что если…»

Внезапная мысль сперва повергла её в шок. Светляк и браслет питаются от неё!

— «Ну и что? Пусть питается! Ведь он же меня лечит, путь освещает!» — рассудила девушка, — «Возможно он делает то, что выгодно ему, но пока это выгодно и мне! А потом видно будет…»

Задавив в себе беспокойство, она продолжила путь. Была надежда, что при помощи нового освещения получится найти путь наверх.

Выйдя в большую пещеру, куда она провалилась, Девушка сразу посветила вверх.

— Ого-го! — тихо прошептала она. Свод помещения находился на высоте пяти её ростов и имел форму купола. В центре потолка зияла огромная дыра, окруженная сетью трещин. Чтобы туда залезть, понадобилась бы куча снаряжения, о котором она и понятия не имела.

Смахнув накатившие слёзы, Элия принялась искать другой выход. И сразу обнаружила небольшой лаз у самого пола, прикрытый большим камнем. Отодвинув камень, девушка чуть не запрыгала от радости — из дыры явственно пахнуло морем!

Пришлось снять рюкзак и примотать лямку к ноге, чтобы он тащился позади, иначе она не поместилась бы в дыре. Бросать рюкзак она не хотела, в нём наверняка есть что-нибудь, что ей пригодится.

Каменная кишка оказалась очень длинной, постоянно петляла и изобиловала множеством острых выступов. Элия периодически ойкала, обдирая колени, локти, спину, а иногда и прикладываясь головой. Постоянно слышался треск одежды. Несколько раз девушка застревала в особо узких местах и тогда ей приходилось, с тихим поскуливанием, буквально протаскивать себя вперед, цепляясь пальцами за любые трещины и выступы. За очередным поворотом послышался шум прибоя и Элия рванула с удвоенной скоростью. Еще несколько ссадин и царапин, и девушка со слезами радости на глазах, вывалилась на кучу топляка в огромной пещере. Прямо впереди виднелся выход и море за ним. Подхватив какую-то палку и опираясь на неё, Элия побрела наружу.

Выйдя из пещеры, девушка огляделась. Она находилась на небольшой песчаной отмели, над ней нависала скала, судя по всему та самая, с которой она любовалась закатом. Самого берега отсюда было не видно, а значит и вход в пещеру никто не увидит. Прекрасное место чтобы спрятаться и переждать какое-то время. Но вот голод… и жажда.

Её отвлекло еле слышное журчание — где-то справа текла вода. Отбросив палку, Элия бегом обогнула скалу и обнаружила маленький водопадик, вытекавший из трещины в скале. Вода! Чистая, холодная!

Минут пять девушка насыщалась живительной влагой, пока не выпила больше своего веса. Утолив жажду, задумалась о пище. Сразу вспомнились уроки учителя — Лой говорил, что на отмелях можно найти устриц. Не раздумывая, девушка полезла в воду и через десять минут стала обладательницей пары десятков упитанных ракушек. Ела она их сырыми, так как развести огонь было нечем, да и не до изысков ей было.

Насытившись, девушка непозволительно расслабилась и уснула прямо на небольшом песчаном пляже, под лучами перевалившего за полдень солнца.

Проснулась она от болезненного укуса в правую руку и сразу вскочила, испуганно озираясь. Метрах в двадцати из воды выползал морской дракон. Это была трехметровая чёрная ящерица с шипастым гребнем по всей спине. Элия знала, что морские драконы на суше практически не опасны, они слишком медлительны, но если бы он подобрался к ней спящей… Драконы имели длинный язык, который выстреливал на десяток шагов и мог мгновенно парализовать жертву. Потом земноводный спокойно пожирал ещё живую добычу. Неприятная участь её ожидала…

— Спасибо! — ласково погладила она браслет. Это он её разбудил!

Подобрала палку и кинула в ящерицу. Дракон не смог увернуться и получил прямо в лоб. Раскрыв пасть, он обиженно зашипел и медленно пополз обратно в воду. жертва проснулась и теперь ему тут ничего не светило.

Солнце уже почти коснулось горизонта, и Элия полезла в воду, подальше от дракона, снова собирать ракушки. Набрав устриц и напившись, девушка вернулась в пещеру. Ночевать решила на довольно высоком уступе у стены, на который никакой дракон залезть не сможет. Задумалась о костре.

— Может ты мне поможешь? — погладила она браслет. Тот ничего не ответил, поэтому Элия решила действовать по другому. Набрала палок, закинула их на уступ, потом поломала и сложила в кучку.

— Зажги пожалуйста! Ты же можешь, я знаю! — она снова погладила браслет. Огонёк на браслете мигнул и из него вылетел маленький красный шарик. Он коснулся дров и они вспыхнули.

— Ух ты! Ты и правда разумный! — обрадовалась девушка и принялась чистить устриц, намереваясь их зажарить на костре.

После ужина она снова уснула, подкинув дров в костёр и понадеявшись, что в случае опасности её разбудит браслет.

* * *

— Как там с подключением? — спросил Тим, когда девушка уснула. Он так перепугался за неё, увидев вылезающее из воды чудовище, похожее на крокодила, что приказал Фею ударить девчонку током, чтобы проснулась. Но слава богу тварь оказалась не очень опасной.

— Я подключился к необходимым точкам. Сейчас идёт анализ её мыслеформ. К утру смогу установить контакт.

— Хорошо…

Когда Элия вышла из пещеры, Фей смог просканировать окружающее пространство более подробно. Это оказалась абсолютно неизвестная планета, что было не удивительно. А анализ звёздного неба показал, что они находятся как минимум в другой галактике — рисунок созвездий даже отдалённо не напоминал Млечный путь. Как они сюда попали, было неизвестно. В памяти ихора было зафиксировано только мощное возмущение неизвестного вида энергии, произошедшего больше двух местных лет назад. До этой непонятной вспышки с момента смерти Тимофея прошло триста двадцать три года.

Тим совершенно не представлял что ему делать. Вернуться на Землю, или одну из человеческих колоний, практически невозможно, просто потому что они не знают куда двигаться. Оставался вариант — жить здесь… неизвестно (пока) где. Но как жить? В ихоре, в созданном им виртуальном мире? Это конечно неплохо… но скучно! К тому же для этого требуется энергия… Биоэнергия! Тима не прельщало существование за счёт другого разумного существа. Да, у этой девушки невероятно мощная природная энергетика (как уже выяснил Фей — она не использовала энтал!), и им с ихором хватало того, что она распыляла бездарно в пространство. Фей почти сразу после излечения девушки поставил простенький щит, чтобы её энергия не пропадала бессмысленно. Тим ощущал себя вампиром, живущим за чужой счёт! Да, они помогали ей, как могли, но ведь использовали для этого её же энергию!

В общем ему требовалось как можно быстрее поговорить с этой инопланетянкой. Точнее инопланетянином был тут он, а она то как раз местная! К тому же он не имел тела… Как ему себя представить, как объяснить ситуацию? Как отреагирует эта странная девушка, узнав правду о нём?

* * *

Элия проснулась на рассвете от холода. Драная одёжка плохо прикрывала тело, к тому же спать на голом камне было не очень приятно. Быстро размяв мышцы, она с приятным удовлетворением отметила, что все царапины и ссадины за ночь исчезли — браслет подлечил! Собрала недогоревшие палки и погладила браслет.

— Подожги, пожалуйста!

Снова вылетел красный шарик и костёр вспыхнул. Элия принялась чистить вчерашних устриц и укладывать их на камень, рядом с огнём.

Внезапно прямо в воздухе, в метре от неё, возникло изображение ромбика с зелёным солнышком внутри.

— Ой! — девушка не испугалась, так как сразу поняла что это и откуда, но иллюзия появилась слишком неожиданно.

— «Привет!» — раздался голос в голове. Девушка застыла и улыбнулась — дух браслета решил с ней поговорить! Значит он точно разумный!

— Привет! А ты кто?

— «Меня зовут Тимофей, но называй меня просто Тим, мне так привычней!» — ответил голос.

— А я Элия! Ты дух браслета?

«Дух» немного замешкался с ответом.

— «Можно сказать и так…»

Больше всего Элию волновал один вопрос и она не задумываясь задала его.

— Скажи Тим, зачем я тебе?

«Дух» снова немного помолчал, потом ответил.

— «У тебя очень мощная энергетика…»

— Тебе нужна моя энергия?

— «Да. Извини.»

— А много тебе её нужно?

— «Для существования мне хватает того, что уходило из тебя бесполезно в пространство, а на что-то большее соответственно нужно больше.»

— Ты имеешь в виду моё излечение? Спасибо тебе за это! И за свет, и за всё остальное! Ты наверное был магом при жизни?

— «Нет… Вряд ли… Я не помню. У меня накрылась часть блока памяти и многая информация утеряна.» — грустно пояснил дух.

— Понятно… — пробормотала Элия, хотя мало что поняла, и принялась за завтрак.

— «Элия, а как называется твоя раса?» — задал неожиданный вопрос Тим.

— А ты что, не знаешь? Я эйта! — удивилась девушка, но потом вспомнила что «дух» потерял память.

— «А ты красивая…»

Элия придирчиво себя оглядела. Раны и ссадины исчезли, тело немного отмылось во время ловли ракушек, но вот одежда…

— Я в этой одежде похожа на свежеподнятый труп. — констатировала девушка, — Такое даже нищие не оденут!

— «В рюкзаке есть одежда.» — сообщил Тим. Элия вздохнула.

— Я не знаю как его открыть… Не резать же!

— «Хи-хи… Извини! Об этом я как-то не подумал. Потяни эту штуку вправо.»

Из браслета скользнул тонкий зелёный лучик и указал означенную штучку. Элия потянула и на рюкзаке образовался аккуратный разрез.

— Ух ты! — она принялась быстро доставать содержимое — два шуршащих свёртка, большую металлическую флягу, прозрачный пакет с разноцветными коробками и непонятную чёрную квадратную штуку. Сразу схватилась за флягу.

— Тим, а что там?

— «Минералка. В смысле вода. Я думаю, пить можно.»

Открутив крышку и попутно поразившись работе неизвестных кузнецов, Элия отхлебнула. Слегка солёная, но вкусная вода ей понравилась и она выдула почти половину.

— Уф-ф, спасибо!

Развернула один из свёртков. Там оказался костюм, чем-то напоминавший одежду мумии из склепа, такой же чёрный и со множеством карманов. Но размер был явно не её.

— «Это наноткань — сирин. Костюм сам подстраивается под фигуру.» — развеял её сомнения «дух», — «Только э-э-э… отверстие для хвоста там не предусмотрено…»

— Хи-хи! Ничего, прорежу! — девушка вытащила свой нож и попыталась сделать разрез в нужном месте. Ничего у неё не получилось — лезвие лишь скользнуло по ткани и не оставило на ней ни следа!

— Э-э, а как же быть?

— «Покажи точное место кончиком ножа.» — попросил Тим. Элия указала и из браслета выстрелил тонкий красный лучик. Прочертив кружок, луч пропал, а на штанах образовалась круглая дырочка.

— Спасибо!

Во втором свертке были чёрные ботинки. Представив себя в этом наряде, Элия мрачно улыбнулась — «Буду выглядеть как истинная Тёмная Магиня!»

— Тим, а ты можешь на некоторое время меня покинуть? — спросила девушка и насторожилась. От его ответа зависело дальнейшее её отношение к нему — если откажется слезать, значит имеет какие-то планы на неё.

— «Без проблем. Но я ничем не смогу помочь, если что.» — ответил «дух» и Элия облегчённо вздохнула.

— Я просто…

— «Я понял! Решила искупаться и стесняешься меня!» — перебил её Тим. Ромбик в воздухе погас и браслет соскользнул с её руки, приземлившись на рюкзак. Огонёк на нём мигнул и браслет превратился в свернувшуюся в клубок змейку.

— Я быстро! — девушка подхватила одежду и спрыгнула с уступа.

Быстро у неё конечно не получилось. Теплая вода, ласковое солнце, всё способствовало хорошему настроению и девушка хорошенько вымылась, наплавалась, наловила ракушек и лишь тогда соизволила выйти из воды. Потом с умилением наблюдала как новая одежда съеживается, принимая необходимый размер. Изменилось даже местоположение карманов! Хвост идеально поместился в прожженное отверстие. Насчет ботинок у неё были сомнения, но они тоже приняли необходимый размер, правда происходило это немного дольше.

Костюм очень понравился, он приятно облегал тело, хотя ей показалось что выглядит она в нём слишком вызывающе. Решив что всё это предрассудки, ведь она не собирается щеголять в нём перед толпами эйтов, Элия тут же забыла об этом.

Вернувшись в пещеру, девушка первым делом прикоснулась к змейке. Огонек подмигнул и браслет быстро взобрался на запястье.

— «Все в порядке? Тебя долго не было!» — сразу спросил Тим.

— Да, всё прекрасно! Просто вода теплая и вылезать не хотелось.

Элия принялась по быстрому чистить и поджаривать пойманных устриц, намереваясь взять их с собой. Надо было продолжать путь, она понимала что на одних устрицах тут долго не протянет, а возвращаться в лес чтобы просто набрать кореньев, как минимум глупо. Она не имела понятия где именно находится и какая тут заселенность. Возможно ей просто повезло не наткнуться на какую-нибудь деревню. Девушка вообще с трудом представляла, как ей перейти границу, да и до самой границы ещё надо добраться. А ведь первый же встречный маг может легко её опознать и схватить, или просто прибить на месте.

Она задумчиво посмотрела на браслет — может он ей поможет?

— Ладно, пора двигаться…

— «Куда идёшь, если не секрет?» — сразу спросил Тим.

— В Тёмную Империю. — буркнула девушка, потом вспомнила что «дух» потерял память, — Я ведь темная, а там нормально относятся к темным.

— «Понятно…» — протянул «дух», хотя мало что понял.

— Тим, а ты сможешь мне помочь, если что? — спросила Элия. Ей почему-то казалось что «дух» соврал про потерю памяти. Возможно он просто хочет выбраться отсюда и предаст её, как только она выйдет в населенные места.

— «Мои возможности в таком состоянии сильно ограничены, но я сделаю все возможное чтобы тебе помочь! К тому же я ничего не знаю о возможных опасностях. Вот если бы ты меня немного просветила…»

— «Странный он какой-то…» — подумала Элия, — «Может и правда память потерял. А может просто очень долго сидел в своем склепе и отстал от жизни…»

В итоге девушка решила, что хуже не будет и принялась за рассказ. Рассказала немного о своей империи, потом про проверку, побег и свои мытарства. Тим почти все время молчал, лишь иногда задавал наводящие вопросы. Посочувствовал, и снова пообещал сделать все возможное ради её защиты.

Заглянув в пещерку, в которой осталась её сумка, Элия обнаружила лишь ошметки — какой-то зверь постарался. Грустно вздохнув, девушка двинулась на юг.


Глава 3

Уже во второй половине дня Элия вышла на какую-то дорогу. Конечно идти по дороге было глупо, но Тим заверил её что сможет засечь любое крупное существо на расстоянии. Тракт был пустынный и довольно запущенный, поэтому девушка решилась облегчить себе путь.

Тим продолжал выпытывать у неё подробности о местном мироустройстве, а Элия пыталась выведать что-нибудь у него.

— Тим, а почему ты сразу со мной не заговорил?

— «Язык не знал.» — проговорился «дух».

— Как не знал? А потом? — уцепилась девушка. Тим подозрительно долго молчал, но всё же ответил.

— «Понимаешь, моему помощнику требовалось настроиться на твой мозг. Потом шла обработка информации.»

Элия мало что поняла, но зацепилась за другое слово.

— Так ты там не один, в этом браслете?

— «Я тут один. Просто сам браслет имеет искусственный интеллект. Он не живой, и никогда не был живым.»

— Никогда не слышала про искусственный дух! Его наверное создали какие-нибудь очень сильные маги!

— «Не знаю… Говорю же, у меня проблемы с памятью…» — соскочил с темы Тим. Но Элия всё равно не поверила, правда расспросы на эту тему прекратила.

— «Впереди кто-то идет! Я вижу странную ауру оранжевого цвета!» — подал сигнал Тим.

Элия хотела было прыгнуть в ближайшие кусты, но потом вспомнила у кого аура оранжевая. Это мог быть только монах-ильдуит, служитель бога Ильда. Прятаться от монаха было нехорошо, это ей с самого детства вбили в голову.

Вскоре она и сама увидела оранжевый плащ ильдуита и принялась рыться в карманах, выискивая прихваченные монеты.

— Добрый день, святой отец! — поклонилась девушка, когда они поравнялись с монахом.

— И тебе добрый, Тёмная леди! — ответил оранжевый. Его фигуру полностью скрывал бесформенный балахон, а из-под капюшона лишь сверкали глаза. Элия протянула монаху серебряную монету.

— Примите пожалуйста небольшой дар, святой отец.

Ильдуит принял монету.

— Спасибо, Тёмная леди! Я могу вам чем-нибудь помочь?

— Спасибо, святой отец, но вряд ли Вы мне поможете. — грустно ответила девушка и снова поклонилась.

— Эта дорога ведет в поселок Рыбачий. Я бы не советовал Вам туда заходить, там обитает немало магов. Шагов через двести, будет тропа вправо, она огибает поселок и выведет Вас прямо к границе. По этой тропе контрабандисты ходят. — выдал речь монах. Элия очень удивилась, ильдуиты никогда не славились многословием. За свою жизнь она немало их повидала, и ни разу не слышала ничего длиннее обычного приветствия и прощания!

— Спасибо, святой отец! Я обязательно воспользуюсь вашим советом!

— Прощайте, леди! — монах кивнул и быстрым шагом двинулся прочь.

— Прощайте… — девушка пораженно уставилась в спину удаляющемуся монаху. Еще ни один ильдуит не говорил ей «Прощай!», всегда говорили «До свидания!» Что бы это значило? У Элии неприятно защемило сердце, от нехорошего предчувствия.

— «Почему ты не спряталась от него? И зачем дала ему денег?» — спросил Тим. Элия вздохнула и двинулась искать тропу.

— Зачем от него прятаться? Это же ильдуит. — сказала девушка, но потом вспомнила что «дух» ничего не помнит, — Монахи-ильдуиты совершенно безобидные! Везде принято им помогать, делиться тем что имеешь. Иногда это может принести удачу! Можно конечно и ничего не давать, главное не обидеть ильдуита!

— «А если кто обидит?»

— Таких дураков давно уже нет! Если обидеть монаха, то бог обязательно отомстит и накажет обидчика! — разъясняла Элия очевидные для неё вещи.

— «И как же наказывает этот бог?» — с иронией спросил Тим. Он совершенно не верил в богов и считал все это глупостями.

— По разному… Всё зависит от проступка. За попытку ограбить или ударить — может покалечить, а за убийство монаха — всегда смерть! Причем обычно очень нехорошая смерть!

— «Наверняка это просто случайности!» — не унимался «дух».

— Нет, это не случайности! Наказание всегда следует в течение суток! Кстати поощрение тоже.

— «Он ведь назвал тебя Тёмной леди, не боишься что он тебя сдаст?»

— Нет, не боюсь. Монахи никогда не вмешиваются в мирские дела. Даже если кто-то убьёт кого-то на его глазах, он никому не скажет! Говорю же, они совершенно безобидные!

Элия без происшествий обошла поселок стороной и к вечеру достигла границы. Ей предстоял последний, но самый сложный рывок — пересечь границу! Она не была солдатом, не имела никаких навыков и необходимых знаний. Да она дралась всего пару раз в жизни! Единственный вариант — попытаться пересечь её ночью, в темноте. Сейчас она только порадовалась, что новая одежда абсолютно черная, ночью её трудно будет заметить!

Плохо было что она совершенно не представляла КАК охраняется эта граница! Хорошо что она добралась до неё еще при свете дня — есть возможность изучить из далека предстоящий путь.

А путь ей предстоял серьезный! Устроившись на дереве, Элия рассмотрела два ряда «ежей», сколоченных из острых кольев, два довольно глубоких рва и несколько оборудованных постов, с солдатами внутри. Пограничники периодически прохаживались от поста к посту, но магов среди них девушка не заметила.

— Не представляю как можно преодолеть все это в темноте… — грустно вздохнула Элия.

— «Не уверен что получится, но я попробую помочь.» — сказал Тим, и браслет быстро полез вверх по её руке, — «Не шевелись и закрой глаза.»

— Что ты делаешь? — спросила она, но «дух» не ответил. Решив довериться ему, она послушно закрыла глаза.

Браслет забрался на голову и быстро изобразил подобие очков, только совершенно не прозрачных.

— «Можешь открыть глаза!»

Элия аккуратно приоткрыла один глаз.

— Ух ты! — воскликнула девушка, но тут же вспомнила где находится и прикрыла рот. Солнце на тот момент уже село и было плохо видно, но вот в «очках» изображение было очень четким и ярким. Правда цвета немного изменились, но это нисколько не мешало. — Отлично, Тим! В таких очках я буду всех видеть, а меня никто не заметит!

— «А почему ты говоришь со мной в слух?» — задал неожиданный вопрос Тим.

— А как еще?

— «Мысленно! Ты же магиня. Попробуй мысленно обратиться ко мне.»

Элия попробовала и у неё практически сразу получилось. В этот момент на постах вспыхнули светляки и изображение в очках мигнуло. Теперь они показывали зеленовато-розовую картинку, где розовым были отмечены освещенные места.

— Ничего себе! Да они тут магию не жалеют. Оно и понятно — это граница с Темными… — вздохнула девушка.

Дождавшись глубокой ночи, Элия слезла с дерева и потихоньку двинулась вперед. Как ни странно, ей не было страшно. Вероятно за последние дни её психика окрепла, изменилась. К тому же видимость в «очках» была по прежнему отличная, и она надеялась проскочить быстро и незаметно.

Сперва передвигалась короткими перебежками, потом пришлось ползти. Первое заграждение преодолела довольно легко, но потом пришлось долго лежать, вжимаясь в землю, так как неподалеку остановились двое солдат, о чем-то переговариваясь.

— «Кажется они говорят о тебе.» — заявил Тим.

Элия чуть по привычке не ответила в слух, но вовремя опомнилась.

— «С чего ты взял?»

— «Говорят о беглой Тёмной магине большой силы. И надеятся что не встретят её. Они тебя боятся!»

Девушка расстроилась. Она как-то упустила этот момент. Конечно, куда ещё она могла бежать? Только в Темную Империю! Поэтому её здесь ждут! Морем переправиться практически невозможно — на всех кораблях и достаточно крупных лодках, способных выйти в море, всегда есть хотя бы один маг. Но не возвращаться же обратно в пещеры!

Солдаты наконец ушли и девушка двинулась дальше. Преодолела первый ров.

— «Стой, здесь какая-то гадость!» — скомандовал Тим. Изображение в очках снова мигнуло и Элия увидела две сторожевых сети — синюю и красную!

— «Черт, что делать?» — на глаза навернулись слезы, — «Как же так…»

Она столько прошла, столько испытаний вынесла! Неужели всё зря? А ведь сети наверняка растянуты по всей границе. Как-то слишком уж серьезно за неё взялись! Элия вспомнила лопнувший «Активатор» — видимо действительно её сила велика. Маги Люсса испугались, что она станет второй Лайной-некроманткой, которая когда-то давно и образовала Тёмную Империю.

— «Не уверен что получится, но я попробую.» — отвлекла её мысль Тима. Из очков ударили четыре синих луча и уперлись в углы ячеи.

— «Это как так?» — поразилась Элия. Она ведь Темная! Откуда Тим взял энергию магии воды? У девушки это в голове не укладывалось, но она решила отложить вопросы на потом, заметив как ячейка сети расширяется.

Прошло около минуты и она, аккуратно осмотревшись, пролезла через синюю сеть. Надежда вновь вспыхнула в груди!

Со второй сетью у Тима получилось даже быстрее и Элия уже предвкушала свободу, но всё пошло наперекосяк из-за какого-то придурка-солдата. Элия уже пролезла через сеть, когда солдат громко кашлянул. Девушка слегка повернулась на звук и хвост (Предатель!) зацепил одну из нитей! Сеть дрогнула и ярко вспыхнула в том месте, осветив Элию.

Буквально через несколько секунд звякнул колокол, со всех сторон послышался топот и лязганье оружия. В небо устремились несколько крупных светляков, осветив всю округу и главную виновницу переполоха. Девушка рванула в сторону следующего рва, но запнулась о какой-то корень и упала. Над ней пролетел здоровенный фаербол, заставив волосы на голове съежиться. Шар взорвался прямо в стенке второго рва и Элии пришлось обежать его.

— Стреляйте! Вон она! Не дайте ей уйти! — раздавались крики.

Элия как затравленный зверек металась из стороны в сторону, потом ласточкой прыгнула в ров. Оставалось совсем чуть-чуть, впереди уже зажгли огни тёмные. Громкий хлопок позади заставил девушку пригнуться — что-то снова пролетело над головой. Она разогнулась и увидела это ЧТО-ТО! Маленькая яркая звезда застыла в двух метрах от нее. У Элии все волосы на теле зашевелились, когда она поняла что это такое!

— «Пустотная воронка!» — пронеслась в голове мысль. В следующий миг звездочка взорвалась, открыв своё чёрное нутро, слегка раскрашенное вкраплениями звёзд. Воздух рванул в эту черную дыру, попутно прихватив с собой девушку, кусок дёрна и несколько кольев от заграждения. Воронка исчезла также быстро как появилась.

* * *

Тим сидел перед огромным монитором и в прямом смысле слова кусал локти. Как же так? Вроде всё было нормально, оставалось совсем чуть-чуть, а потом все рухнуло! Они с Феем не смогли помочь этой девчонке! Хотя сам Тим вообще ничего не мог в своем положении. Он мог только отдавать команды ихору. А возможности самого ихора сильно ограничены, пока он не внедрен в тело.

Каким образом эти маги смогли выбросить их в открытый космос прямо с поверхности планеты, оставалось загадкой. Сейчас они парили в пустоте, неизвестно на каком удалении от той планеты, название которой Тим так и не узнал. Фей молодец, без команды окутал Элию стазис-коконом, и пока она жива. Но по расчетам ихора, энергии хватит максимум на час…

Фей кажется вообще завис… Уже минут десять не отвечает…

Внезапно раздался голос ихора. Не Фея, а ихора с заводскими настройками!

— Внимание! Данная ситуация признана абсолютно не стандартной! Пользователю выдается допуск 1А!

— Это что еще за допуск? — опешил Тимофей. Ни о чем подобном он не слышал и не читал ни в одной инструкции! Но тут вклинился настоящий Фей.

— Засек мощное энергетическое возмущение! Природа энергии неизвестна! Внимание! Попытка взлома! Невероятная скорость, я не успеваю! Я взломан. Пришел пакет с неизвестным содержимым! Снова возмущение! Мы на поверхности планеты, точнее в какой-то пещере.

Всё это произошло за каких-то три секунды! У Тимофея зашевелились виртуальные волосы — кто способен за какие-то секунды взломать ихор? На них стояла невероятно мощная защита, а уж на военном образце и подавно! Тимофей понял, что если это враг, то им абсолютно нечего ему противопоставить!

— Что за пакет? Проверь немедленно!

— Уже проверил… — слегка заторможенно ответил ихор, — Это язык. Никаких закладок не обнаружено. Взлом производился только для передачи пакета.

— А вот это уже вообще полная хрень! Взломали чтобы передать знание языка? Ничего не понимаю! Кстати, как там девушка и что вообще снаружи творится?

— Девушка в норме. Атмосфера полностью пригодна для дыхания. Снимаю стазис-кокон. Для полного выздоровления рекомендую сон.

— Просканируй обстановку сначала!

— Уже просканировал. Опасности не обнаружено.

— Что-то ты быстро работать стал, да еще и без команды! — возмутился Тим.

— Получен допуск 1А. Разблокированы дополнительные возможности.

— А вот об этом поподробнее!

— Предоставить весь список?

Тимофей представил занудное перечисление и поморщился.

— Выведи на экран.

А список оказался не маленьким! Тим особо не вчитывался, похватал только вершки, но ему и этого хватило, чтобы озадаченно чесать репу. Самым главным была возможность копирования ихора в теле человека! Это было что-то невероятное! Также ихор мог создать и запрограммировать колонию нанороботов, способных в дальнейшем самовоспроизводиться и производить любые другие механизмы. По сути это был микрозавод, способный со временем превратиться во что-то большее, только энергию подавай! В отличие от ихоров, эта штука могла питаться не только биоэнергией, тепло и свет тоже подходили, хотя и снижалась производительность. Но больше всего Тима обрадовала возможность получить новое тело! Этот микрозавод мог построить специальную капсулу для его создания!

Почти час Тимофей просматривал список и всё больше выпадал в осадок! Да с такими возможностями можно неплохо устроиться в любом мире, главное наличие энергии и чтобы никто не мешал первое время. Наконец парень усилием воли оторвался от списка, боясь потонуть в собственных грезах. Чтобы воплотить все мечты в реальность, требовалось решить кучу проблем! И начать нужно с главной — где они оказались!!!

— Фей, а не пора ли нам будить нашу красавицу?


Глава 4

Элия открыла глаза — темно! Что с ней случилось? Память тут же подбросила последние мгновения перед потерей сознания — яркая звездочка, черный зев «Пустотной воронки», а потом холод и забвение…

— О боже!!! — привстала она и закрутила головой, пытаясь что-либо увидеть в кромешной тьме, — Я мертва?

— «Да.» — вякнул голос в голове. Девушка подскочила, принялась себя ощупывать, из глаз потекли слезы. — «Прости, я пошутил!» — мгновенно попытался реабилитироваться Тим, кляня себя за глупость. Над головой девушки медленно загорелся светлячок.

— Ах ты гад! — девушка быстро вытерла слезы, — Сволочь! — она увидела перед собой какой-то камень и с силой ударила по нему браслетом, — У-у-у, все из-за тебя!

— «Эль, прости меня, старого дурака, ляпнул не подумав!»

— Да пошёл ты! — Элия уже пришла в себя и принялась осматриваться. Она находилась в круглой пещере с абсолютно ровными и гладкими стенами. Справа темнел арочный проход. Пещера была практически пуста, если не считать большого камня в самом центре. Камень имел странный оранжевый цвет.

— Чёрт, опять пещеры! Да сколько можно! — девушка разозлилась, но тихо квакнувший желудок её отвлек. Принялась доставать запасённых устриц и быстро поедать.

— «Где мы?» — мысленно спросила она с набитым ртом, на всякий случай наблюдая за проходом.

— «Пока не знаю.»

— «А как мы здесь оказались? Нас же сожрала Пустотная воронка!»

— «А что такое эта Пустотная воронка?»

— «Это что-то типа портала. Только обычный портал работает между двумя точками, а этот всегда ведёт в пустоту.»

— «Ты имеешь в виду открытый космос?»

— Я не знаю что такое открытый космос. Пустота она и есть пустота!

— «Понятно… Да нас выкинуло в эту самую пустоту. Фей успел накинуть на тебя специальный защитный кокон, но энергии в твоей ауре хватило бы едва ли на час. А потом появилось неизвестное энергетическое существо, загрузило нам знание какого-то языка и тут же отправило сюда. Кстати, этот камень излучает тот же вид энергии, что и то существо.»

Элия посмотрела на камень и тут же подпрыгнула.

— Ильд!!! Это был бог Ильд!

— «Какой еще бог? Боги это все выдумка!» — отмахнулся Тим. Он по прежнему не верил ни в каких богов, и не собирался менять свои взгляды.

— Сам ты выдумка! — воскликнула девушка. Она хоть и не являлась истово верующей, как монахи-ильдуиты, но всё же верила. — Я поняла! Помнишь монаха, которому я дала серебрушку? Вот его бог и отплатил мне добром — спас из пустоты! А ты мне не верил!

— «Почему же он тогда не вернул нас назад, а отправил на другую планету?» — ехидно спросил «дух».

— Что значит на другую планету? — Элия просто не знала такого слова.

— «Если не знаешь что такое планета, то может поймёшь термин — другой мир?»

Девушка села там где стояла.

— Как другой мир? Мы что же не на Велесе?

— «Ну если твой мир назывался Велес, то мы не там. Фей не мог ошибиться!»

— А кто такой Фей? — тут же перескочила девушка.

— «Фей это тот самый помощник, о котором я тебе говорил. Это сам браслет.» — пояснил Тим, — «Может нам стоит поискать выход и осмотреться?»

— Точно! Что-то я тут засиделась. — она закинула рюкзак на плечи, — Ты можешь сделать светляка побольше, как в той пещере?

— «Ты имеешь в виду фонарь? Без проблем!»

Над головой девушки вспыхнул фонарь, а маленький светляк погас. Элия решительно двинулась в проход. Коридор оказался длинным и прямым как стрела. Везде было удивительно чисто, ни пылинки, ни камешка. Стены совершенно гладкие, непонятно каким образом обработанные.

— «Не иначе как бог постарался!» — предположила Элия. «Дух» только скептически хмыкнул.

Минут через пять обнаружилось ответвление. Здесь явно поработали киркой, причем не очень культурно. Проход был небольшой, только только пройти, но Элия заглянула. Сделав два шага, она оказалась в маленькой комнатке. Лежак с кучей непонятного тряпья, и подобие тумбы, вырубленной прямо в скале. Вот и вся обстановка! В отличие от коридора, здесь все было покрыто толстым слоем пыли. Девушка не стала ни к чему прикасаться, мало ли гадость какая, и вернулась в коридор.

Вскоре тоннель вильнул — влево вправо — и Элия уперлась в завал!

— Чёрт! Как же это? Почему? За что? — девушка упала на колени и принялась бессильно стучать кулачком в камень. Теперь точно конец, других выходов она точно не видела!

— «Тише, девочка, тише!» — попытался успокоить её Тим, — «Прекрати плакать и приложи браслет к камням!»

Фей соскользнул на пол и растянулся в тонкую пластинку, размером с блюдце. Элия заинтересовалась новой формой браслета и выполнила требуемое.

— Что ты делаешь?

— «Сканирую завал. Возможно удастся прожечь проход.»

Через пару минут Фей отлип от камня и снова оказался на руке.

— Ну что там? — с надеждой спросила девушка.

— «Это не просто завал. За первыми рядами камней начинается настоящая кладка. И толщина её метров… шагов двадцать… Такое нам не прожечь.» — грустно сообщил «дух». Девушка без сил легла на пол и тихо заплакала. Бог её обманул! Лучше бы она умерла мгновенно, в ледяной пустоте, а не мучилась тут, медленно угасая от голода и жажды…

* * *

Тимофей не представлял что ему делать дальше. Неизвестное существо закинуло их в ловушку, из которой он не знал как выбраться. Он по прежнему не верил в богов, но понимал что то существо имеет прямое отношение к тому монаху. Вероятно это какой-то неизвестный вид, живущий в космосе и способный контактировать с отдельными особями населяющих планеты существ. Вселенная огромна, может даже бесконечна, поэтому здесь возможно всё!

Мысль перескочила на новые возможности ихора. Создание клона ихора! Вот оно! Вот выход!

Он сделал запрос ихору по необходимым веществам для создания клона и приказал просканировать окружающее пространство на наличие этих веществ. Оказалось почти всё необходимое имеется в рюкзаке, в комплекте энталосодержащих препаратов, полученных им когда-то в виде премии, а вещества для основы ихора можно добыть из камней поблизости!

От такой новости Тим забегал по комнате. Оставалось уговорить девчонку на слияние с ихором. Фей сообщил, что уже достаточно надежно подключился к её мозгу и способен «пригласить» её в гости. А как представиться ему самому? Он не знал как отреагирует девушка на его внешний вид. Может прикинуться эйтом? Но он отбросил эту мысль — и так столько времени обманывал её. В конце концов он решил рассказать ей всё, что она способна понять.

Осмотрев свою виртуальную комнату, он добавил немного средневекового антуража (то что смог вспомнить!), осмотрел свой собственный вид, а потом скомандовал.

— Фей, приглашай нашу гостью!

* * *

Элию вырвало из забытья странное ощущение, как-будто ее крутанули в воздухе и резко поставили на ноги. Как ни странно ощущение не было неприятным и она спокойно открыла глаза.

Большая светлая комната, отделанная в светло зеленых тонах. На стенах много картин, но девушка не стала их пока рассматривать. Её внимание привлекла хрустальная люстра со множеством шариков, кубиков и прочих фигурок — никогда такой не видела! Из мебели тут был только резной стол на одной ноге и два кресла причудливой формы.

Элия медленно обернулась вокруг своей оси — ни окон, ни дверей! Как она сюда попала?

Одна стена была очень странная — разделена на множество окошек разных размеров. В тех что побольше виднелись части пещеры, а в более мелких какие-то линии и строчки неизвестной письменности.

Завершив оборот, девушка увидела странное существо в одном из кресел. Оно было похоже на эйта, но какое-то «лысое», без меха на лице и руках. Элия не испугалась. Она не знала что Тим приказал Фею в первый момент воздействовать на её мозг, гася негативные эмоции.

— Привет! — улыбнулся Тим. Девушка сразу узнала этот голос!

— Тим?

— Да, это я! Надеюсь я тебя не сильно напугал?

— Нет. Но как я здесь оказалась? И где это здесь?

— Это искусственный мир браслета, виртуальная реальность. Фей смог подключиться к тебе и вызвать сюда. Здесь всё не настоящее! Сейчас тут находится как бы часть твоего разума, а тело спокойно спит.

— Надеюсь я не умерла? — подозрительно спросила девушка.

— Нет, что ты! Ты можешь вернуться в любой момент! — заверил её «дух» — Присаживайся, нам нужно о многом поговорить.

Элия подошла к креслу и провела по нему рукой. И не скажешь что не настоящее! Одно слово — магия!

— Теперь я понимаю почему ты спрашивал название моей расы… А как ты называешься?

— Я человек. — спокойно ответил Тим. Девушка наконец уселась в кресло, которое оказалось очень удобным.

— Хорошо хоть не демон! — улыбнулась она, — Значит ты врал про потерю памяти?

— Да, прости. Я думал что ты испугаешься, узнав что я иномирец, и выкинешь браслет. Не хотелось неизвестно сколько лет провести на дне моря! Собственно поэтому я тебя сюда и пригласил — хочу всё о себе рассказать и показать. Также у меня есть предложение как отсюда выбраться!

— Ладно, прощаю. Давай, рассказывай!

Тим рассказал ей о своей цивилизации, находящейся неизвестно где, о себе, о том как погиб и потом «спал» триста с лишним лет в браслете. Элия понимала далеко не все, потому он показывал еще и картинки на экране. В конце концов у девушки зашумело в голове от избытка информации.

— Так, стоп! Я всё поняла. Ты что-то говорил про возможность выбраться отсюда! — перебила она человека.

— Есть один шанс. Я предлагаю тебе Слияние!

— В смысле? Что за слияние?

Объяснение Тима затянулось ещё на час. В этот раз девушка вообще мало что поняла. Тим предлагал внедрить браслет в тело Элии, где он создаст свою копию, в которую переселится потом человек. Фей создаст в её теле какие-то генераторы, за счет которых повысится энергетика и соответственно магическая сила. Также ихор проведет общее укрепление её организма.

Поначалу Элию отвратило такое предложение — пускать в собственное тело неизвестный артефакт иномирного происхождения, ей категорически не хотелось. Потом пришла мысль — а что она теряет? Какой бы не был, но это шанс выжить! Умирать от истощения в никому не известной пещере ей уж точно не хотелось! Конечно было страшно, но вспомнив через что ей уже пришлось пройти, она задавила этот страх. Неужели все мучения были напрасны? Нет, она будет бороться до конца!

— Я согласна! — перебила она что-то еще рассказывавшего Тима, — Что нужно делать?

— Просто поспать! — улыбнулся человек и Элия медленно растворилась в окружающем мире!


Глава 5

— «Элия! Элия, проснись! Проснись пожалуйста!» — ворвался в голову девушки голос Тима.

Она с трудом понимала что происходит. Еле-еле разлепила глаза. Попыталась пошевелиться и всё тело пронзила невыносимая боль. Конечности двигались с трудом, будто весили больше её самой.

— Что со мной? — выдохнула сквозь пересохшие губы. Перед глазами все плыло и она совершенно не соображала где находится.

— «Элия, достань прозрачный пакет из рюкзака!» — приказным тоном сказал человек. Девушка, действуя полностью на автомате, кое как подтянула рюкзак и долго возилась с замком. Наконец требуемый пакет показался на свет.

— «Достань желтую коробку и съешь десять таблеток!»

Девушка с трудом сфокусировалась на пакете, попыталась его открыть, но сил было мало. Пришлось искать нож. Достала желтую коробку, открыла — она была полна желтых же горошин. Отсчитала и закинула в рот, потом нашла флягу и запила безвкусные горошины.

— «Молодец, девочка!» — похвалил её Тим, — «А теперь снова спать…»

Элия как сидела, так и завалилась на бок, практически мгновенно проваливаясь в какой-то полубред-полусон.

Сколько было потом таких пробуждений, она так и не запомнила. Её будил Тим, она с трудом просыпалась, доставала какие-то горошины разных цветов, ела их и снова отключалась.

* * *

Проснувшись в очередной раз, Элия снова приготовилась к боли, но она не появилась! Наоборот, она ощущала себя прекрасно и ей хотелось немедленно двигаться! Но полная темнота вокруг заставила её остаться на месте.

— Тим? — позвала она. Становилось немного страшновато!

— «Я здесь. Как ты себя чувствуешь?»

— Прекрасно! Можно сказать великолепно! А почему так темно?

— «Потому что я не могу зажечь свет.»

— Как так? Что с тобой случилось? — поразилась девушка.

— «Видишь ли, Фей полностью переселился в тебя и мне теперь не подчиняется. Мне он смог пока сделать лишь небольшое кольцо, в котором я теперь и „живу“. Это довольно долгий процесс. А энергии которую может получить от тебя моё кольцо, едва хватает на поддержание меня в активном состоянии.»

Когда до Элии дошёл смысл его слов, она впала в ступор — Тим полностью передал свой артефакт ей, а сам теперь ничего не может! Она даже может в любой момент от него избавиться, просто выкинув кольцо! Но ведь она этого не сделает никогда!

— Тим, а как же быть со светом? А как я буду управлять Феем, если ничего не понимаю? А можно сделать так чтобы ты им пока управлял, пока я не научусь? — заканючила Элия.

— «Фей пока не полностью активирован, поэтому отдавать приказы нужно чётко и точно. Ты можешь дать мне допуск 2Г, тогда я смогу управлять им, но лишь частично.»

— А как его дать…? — снова протянула девушка.

— «Тебе необходимо отдать мысленный приказ Фею. Приказ должен звучать на языке моей родины, поэтому повторяй за мной». — и Тим произнес какую-то белиберду на неизвестном языке. Элия попыталась повторить это мысленно и у неё получилось с первого раза. Тут же над головой вспыхнул светляк.

— «Доступ получен.» — подтвердил человек.

Девушка наконец получила возможность осмотреться. Какой кошмар! Вокруг неё валялись разноцветные коробки, куски рваного пакета, полностью выпотрошенный рюкзак!

— Неужели все это сделала я? — поразилась Элия. Свинюшкой она никогда не была, потому сразу принялась за уборку.

— «Видишь ли, во время пробуждений Фей держал тебя в сумеречном состоянии, чтобы уменьшить боль.»

Девушка вспомнила пару своих пробуждений и передернулась — и это были ослабленные ощущения? Какие же тогда полные?

Собирая коробки, она заглянула в несколько — горошин стало вдвое-втрое меньше!

— Тим, а сколько времени я тут валялась?

— «Двенадцать суток, по времени твоего мира.»

— Что? — Элия была в шоке. Провалялась полутрупом двенадцать дней, а чувствует себя сейчас отлично! Это как так?

— «Таблетки помогли.» — пояснил Тим.

— Слушай, да за такое время ты мог бы прожечь эту стену! — она сказала наобум, так как не знала на что он был способен.

— «Не всё так просто! Эти таблетки пища для Фея! Он их перерабатывает и превращает в энергию, потом снабжает ею тебя. Без слияния с ихором, они тебе ничем бы не помогли, а возможно даже навредили!»

— Понятно… — девушка тряхнула флягу, там еще плескалось пара глотков. На двенадцать дней в обычном состоянии, ей бы воды не хватило! Услышав плеск воды, сразу захотела пить… И есть! — Это все конечно хорошо… Как выбираться будем?

— «Ты готова? Тогда доставай черные таблетки и съешь одну.»

Элия не стала задавать вопросы, а просто выполнила требуемое. Чёрная коробочка оказалась самой маленькой и в ней лежали всего десять горошин.

— «Это энергетик! Наши маги называли их — энерджайзер! Практически чистый энтал!» — объяснил человек, но Элия его не особо слушала. В животе начался пожар! Она уже хотела было обругать Тима за непонятные эксперименты на ней, но жар быстро растекся по всему телу и это стало даже приятно.

— Что дальше? — девушка застегнула рюкзак и попрыгала.

— «Залезь на тот камень…» — указанный камень слегка мигнул зелёным перед глазами и Элия, перестав удивляться послушно выполнила команду, — «Приложи руки сюда!» — перед ней появились два отпечатка ладоней.

Несколько секунд ничего не происходило, потом перед внутренним взором мигнула надпись «Деструктор активирован на тридцать процентов.» Где-то на грани восприятия послышался тихий звук «Пу-у-ум-м» и стена перед девушкой мгновенно превратившись в тончайшую пыль, хлынула в тоннель. Если бы Элия не стояла на камне, её бы просто смыло!

— «Не вздумай слезать! Еще не всё!» — строго предупредил человек, — «Это деструктор. Особое излучение на несколько секунд разрушает связи между молекулами.» — снова сказал белиберду Тим. Элии было не до него — из черной дыры на нее пахнуло свежим воздухом! Она опустила взгляд на пол — море пыли прекратило движение, по поверхности пробежали миллионы мельчайших искорок и всё исчезло.

— «Можно слезать!»

Девушка спрыгнула и не смогла устоять на ногах. Накатила сильная слабость, перед глазами поплыли красные пятна.

— Ой, что это со мной?

— «Ну ты ж не думала что пробить такую стену легко?» — с ехидцей спросил Тим, — «Съешь пару желтых таблеток, тебе полегчает. Много и часто их принимать опасно.»

Через пару минут ей действительно полегчало и она на карачках полезла наружу по круглой гладкой трубе. Мелькнула мысль — а не использовалась ли такое же излучение при прокладке того тоннеля?

Новый мир встретил её тихим шелестом листвы, свежим легким ветерком, и очень тусклым серебристым светом. Она находилась на склоне невысокой горы. Внизу, насколько можно было увидеть в свете бледного серебристого диска, простиралась долина, поросшая лесом. Позади везде возвышались горы.

— О боже! И как здесь можно жить? С таким-то солнцем! — не выдержала девушка. В голове раздался громкий заливистый смех! Тим даже не смеялся, он реально ржал! — Ты чего ржёшь? — обиделась Элия. Тим пару минут не мог успокоиться, а когда ему это удалось, пояснил.

— «Ты что, решила что это солнце? Ой не могу! Это Луна — ночное светило! Здесь сейчас ночь!»

— Ночь? А у нас на Велесе никогда не было никаких Лун. В принципе хорошая штука, можно и по ночам гулять! — сразу нашла плюс девушка и стала осторожно спускаться по едва заметной тропе. Судя по погоде, здесь сейчас лето, чему она несказанно обрадовалась, представив себя на снегу в легкой одежке.

Спустя час она достигла первых деревьев. Здесь тропа полностью заросла и Элия направилась влево, вдоль опушки леса, где-то там она видела поле. Лезть в абсолютно незнакомый лес при таком освещении она не решилась, хоть и знала что Фей способен обеспечить её ночным зрением.

«Луна» постепенно опускалась за горизонт, но на востоке (как раз туда Элия и шла) уже занимался рассвет. Голод и жажда всё больше давали о себе знать и девушка уже хотела лезть через кустарник в лес, но её остановил Тим.

— «Бананы!» — рявкнул он, напугав Элию. Она схватила свой нож и испуганно заозиралась, выискивая неизвестную опасность. — «Не пугайся ты! Это плоды такие, в моем мире растут! Вон, смотри!» — человек подсветил странное дерево, похожее на большую траву, на котором висели желтые гроздья плодов. Девушка сглотнула вязкую слюну. Она даже не разозлилась на Тима за его выходку. Ей очень хотелось есть, но она знала одну истину — не все что растёт можно тянуть в рот — хорошо если поносом обойдется, а ведь можно и ноги протянуть!

Тим, будто услышав её мысли, объяснил.

— «Съешь маленький кусочек и через минуту Фей тебе сообщит, съедобно это или нет.»

Элия тут же ломанулась к дереву.

Бананы оказались полностью съедобные, очень вкусные и даже чем-то полезные. Минут через двадцать Элия продолжила путь, набив немного брюхо и затарив желтыми плодами рюкзак. Осталось найти воду.

Солнце уже поднималось над горизонтом, но Элия в лес не стала соваться, а двинулась дальше вдоль опушки. Рядом были горы, а с гор всегда текут ручьи, рано или поздно она наткнется на такой.

Непонятный звук привлёк её внимание и девушка остановилась, прислушиваясь. Из леса послышался тихий всхлип и она, наплевав на предупреждение человека, раздвинула кусты, пытаясь разглядеть источник звука. То что она там увидела, ей совсем не понравилось. Большой чёрный зверь стоял под ближайшим деревом, задрав голову вверх и что-то высматривая в кроне. Это была тощая, длинноногая тварь, похожая на собаку. Ростом примерно Элии по грудь. Тело покрыто черной лоснящейся шкурой.

Внезапно зверь повернул голову и взглянул на девушку двумя красными горящими глазищами!

— «Нежить!!!» — мелькнула мысль и Элию словно парализовало. Тварь тихо рыкнула и прыгнула, молниеносно развернувшись на месте. Каким-то нереальным образом девушке удалось уклониться в сторону от траектории твари и она мысленно закричала: — «Тим, сделай что-нибудь!!!»

Нежить пробила брешь в кустах и вылетела на открытое место. Тим подловил её на развороте — из ауры девушки вылетел малиновый шар, размером с кулак, и угодил твари в бочину. Произошёл небольшой взрыв и нежить разлетелась на несколько частей. Лёгкий порыв ветра обдал Элию мощной волной смрада и она поспешила отвернуться, сдерживая рвотные позывы. Снова накатила слабость, пришлось быстро съесть пару таблеток.

— «Представляешь, это была нежить!» — проинформировала она своего незримого спутника.

— «Нежить, в смысле мертвая?»

— «Нет! Этих тварей призывают тёмные маги из другого мира! Такие как я! А может это мир нежити? О боже!»

— «Ничего, прорвемся!» — как-то не очень уверенно сказал Тим.

Элия на всякий случай заглянула в пролом — вдруг там еще одна тварь и нападет со спины. Тварей больше не было, а вот в кроне того самого дерева слышался чей-то шепоток. Девушка пролезла в пролом и прислушалась.

— «Фей, помоги мне их услышать!» — приказала она и в тот же миг все посторонние шумы исчезли, а звуки голосов усилились.

— А я тебе говорю она Тёмная! — сказала, судя по голосу, девочка.

— Но она же убила гончую! Может ты ошиблась? — ответил мальчик.

— Нет! Ты что забыл кто я?

— «Тим, а почему я их понимаю?» — озадаченно спросила Элия.

— «Пока ты лежала без сознания, Фей загрузил тебе тот язык, что „бог“ передал. Я решил что такое существо не стало бы заморачиваться из-за ненужной ерунды, поэтому изучил его сам и приказал Фею обучить тебя. Надо будет обсудить это в более спокойной обстановке.»

— «Хорошо! Фей, покажи мне их ауры!»

Девушка тут же увидела два светлых пятна в кроне дерева. Одно имело бледно серый оттенок, а второе ярко зеленый.

— Эй, шептуны, слезайте! — Элия произнесла эти слова и только тогда поняла, что с момента пробуждения разговаривала на этом языке.

— Она знает что мы тут! Что будем делать? — возобновился шепот.

— Ты лезь повыше, а я спущусь! Может она не полезет за тобой! — произнес мальчик.

— Нет, я не отпущу тебя! Тебя отправят на алтарь! — захныкала девочка.

— «Похоже они тебя боятся.» — прокомментировал Тим, который тоже всё слышал.

— Спускайтесь, я не причиню вам вреда! Твари больше нет! — еще громче крикнула Элия и немного отошла.

Спустя пару минут послышался легкий шорох, на землю упали две котомки, а следом бесшумно спрыгнули две худенькие фигурки. Сперва Элия приняла их за эйтов, но потом поняла что это не эйты и не человеки, а нечто промежуточное. Уши, форма лица и глаз как у эйтов, а кожа как у человека. Глаза голубые, волосы длинные и светлые.

— «Ух ты, эльфы!» — воскликнул Тим.

— «Ты знаешь эту расу?»

— «Можно сказать и так…» — загадочно ответил Тим. Элии они сразу понравились и она улыбнулась.

Улыбка померкла, когда мальчик внезапно упал на колени и, уткнувшись головой в землю, громко завыл.

— Госпожа! Пощадите Линиэль! Заберите меня, а её отпустите! Молю Вас, госпожа!

Девочка тоже подхватила ноту, а Элия стояла с отвисшей челюстью — за кого они её приняли?

— «Тим, ты что-нибудь понимаешь?»

— «Похоже тебя приняли за ужасную Тёмную магиню и бояться что ты заберешь их души!» — непонятно то ли пошутил, то ли серьезно сказал Тим, — «Одно могу сказать точно — они страшно боятся темных магов.»

Элия присела и приподняла мальчишку за плечи.

— Встаньте! Я вас не трону. Я хотела просто познакомиться.

Пацан недоверчиво на неё посмотрел, но поднялся, а девчонка перестала голосить. Элия решила их немного отвлечь.

— У вас попить что-нибудь найдётся?

— У нас только вода. — сказал парнишка, не сразу въехав о чём вопрос.

— Сойдет! Я две недели почти ничего не пила!

Эльфы вылупили на неё глаза, потом кинулись к сумкам. Притащили большую флягу из сушеной тыквы или чего-то подобного. Элия присосалась к фляге и выдула половину, с трудом оторвавшись, так как неизвестно где здесь есть вода.

Элия вернула флягу. Эльфы стояли и испуганно смотрели на нее, хлюпая носами.

— Госпожа, а Вы правда нас не тронете? — спросил пацан.

— Правда-правда! — улыбнулась девушка, — Тебя как зовут?

— Сентиэль. А мою сестру Линиэль. А Вы разве не из карающих?

— Нет! А что?

— Но ведь все темные служат демонам! — выдала девчонка, общеизвестный факт.

— А здесь еще и демоны есть? — ляпнула Элия. Эльфы вылупили на неё заплаканные глаза и.

— «Упс, косяк!» — снова вставил непонятный комментарий человек.

— А Вы разве не знаете? — недоверчиво спросил Сентиэль.

— «Что мне им сказать?» — взвыла мысленно Элия.

— «Попробуй мой вариант с потерей памяти.»

— Понимаете, очнулась я сегодня ночью здесь неподалеку, и ничего вспомнить не могу! Только имя и помню. Меня зовут Элия! — попыталась выкрутиться девушка. Эльфята явно не поверили.

— Ты врёшь! Я магиня, я чувствую ложь! — выкрикнула ей в лицо девчонка, — Ты шпионка демонов! Ты специально нас спасла, чтобы потом проследить за нами! — Линиэль была готова вцепиться ей в лицо, но вдруг просто заревела, схватив брата в охапку. Элия откровенно растерялась.

— Никакая я не шпионка. И демонов ни разу не видела. Я вообще не местная! — девушка сама была готова заплакать, — «Тим, что мне делать?»

— «Придется правду рассказать…»

Потрепав Линиэль по волосам, Элия начала рассказ. Она о многом умолчала, например о браслете и Тиме, о боге пришлось рассказать, иначе как объяснить своё появление здесь. Эльфы слушали раскрыв рты и быстро пришли в себя.

— Значит Вы точно не карающая и не слуга демонов! — примирительно сказала Линиэль.

— И не собираюсь ими становится!

— «Молодец, так держать!»

— Простите меня, госпожа! — поклонилась эльфийка.

— За что? Я ведь и правда солгала. И вообще, хватит мне выкать! Я не намного старше вас. — возмутилась Элия.

— А сколько тебе, если не секрет? — ехидно спросила Линиэль.

— Двадцать скоро будет…

— Хи-хи! Мне двадцать два, а брат на год моложе!

Элия застыла.

— «По расчетам Фея, здесь год практически не отличается от Велесского. Так что они старше!» — проинформировал Тим.

— Что-то мелковато вы выглядите… — тихо произнесла девушка, но эльфы разумеется услышали. Действительно они были ниже ее на пол головы, а уж тощие какие!

— Ты видимо мало эльфов видела! — улыбнулся парень.

— Да вы собственно первые! Кстати, здесь есть где-нибудь вода поблизости, а то я что-то не напилась! — сменила тему Элия.

— Там ручей! Мы вчера там воду набирали! — махнул рукой Сентиэль.

— Прогуляетесь со мной? — эльфы дружно кивнули, — И расскажите наконец куда я попала!

Они подхватили котомки и направились в сторону ручья. Эльфы начали просвещать новую знакомую о своём мире.


Глава 6

Дело было дрянь! По мере рассказа эльфов о местном мироустройстве и наводящих вопросов, Элия всё больше мрачнела. Потому что правили этим миром с красивым названием Эо демоны! Когда и откуда они взялись, никто не знал. Демоны являлись бессмертной правящей кастой этого мира. Они были полиморфами (так их называл Тим), то есть могли принимать любой облик в пределах своего веса. Чаще всего они предпочитали выглядеть страшными клыкастыми монстрами, но некоторые предпочитали вполне нормальный вид. Выявить демона среди обычных обитателей Эо могли только маги. По ауре, она представляла собой жуткое переплетение черных и красных линий.

Помимо демонов на Эо обитали еще три расы — эльфы, люди и эйты (именно по этому эльфы не удивились, увидев Элию). Все они считались низшими расами и никаких правящих или руководящих постов никогда не занимали. Разве что маги. Все маги стояли выше обычных смертных, но были полностью подконтрольны демонам. Самую высокую ступень среди магов занимали тёмные. Большинство из них являлись — карающими — это были первые помощники демонов и имели право карать от их имени. Остальные маги были «батарейками», как прокомментировал Тим. Всем магам в ауру ставилось особое Клеймо, способное выкачивать энергию и передавать её демонам. Выкачивали они конечно не все, оставляли на хозяйственные нужды и на выполнение своих обязанностей. Также через Клеймо демоны могли полностью контролировать магов.

Исключением являлись светлые и маги жизни. Их при выявлении сразу приносили в жертву какому-то демонскому богу, имени которого никто не знал — демоны считали что низшие расы недостойны знать его имя, а годятся только для жертвы. Именно такая участь ожидала Линиэль! Зелёные и белые маги были «деликатесом» для демонского бога. Других магов в жертву приносили очень редко, только за что-то очень серьёзное, их обычно наказывали через Клеймо, причиняя невыносимые страдания.

Обычные смертные являлись простой рабочей силой, скотом, рабами, жертвами. Жертвоприношения проводились постоянно, по каким-то известным только демонам дням. Любой демон или карающий мог убить простого смертного за любую провинность. Или отправить на алтарь. Или сожрать! Демоны в основном питались разумными!

* * *

— «Тим? Как же нам тут выжить?» — спросила Элия, когда они прибыли к ручью и эльфы отправились за хворостом для костра. Её не прельщала роль какой-то батарейки или карающей. Она понимала что со своим даром может тут неплохо устроиться, но быть прихвостней каких-то тварей, которые предпочитают разумных на обед, не собиралась. Её мутило от одной этой мысли!

— «Необходимо больше информации. К примеру — куда направляются эти эльфы? Не думаю что они сбежали чтобы жить в лесу и ночевать на деревьях, скрываясь от тварей! К тому же возможно всё не так плохо как они расписали.»

Вернулись эльфы. Сентиэль занялся костром, а его сестра доставала из котомки какие-то крупы и котелок. Элия посмотрела на их исхудавшие лица, потом вспомнила что не видела у них никакого оружия…

— «Тим, а ты смог бы подбить какую-нибудь дичь?»

— «Подстрелить не проблема. Но прежде её ещё найти нужно.»

— «Фей, просканируй округу, может какой зверь есть неподалеку.» — дала команду девушка. Фей тут же ответил — «Я сканирую всё в радиусе трехсот метров каждые две минуты после нападения нежити. В данный момент в этой зоне находятся три существа, предположительно свиньи. Они в двухстах восьмидесяти метрах на юг.»

— «Ух ты! Ты со мной разговаривать начал!»

— «Система развернута на тридцать один процент. Твоя энергетика позволяет развиваться быстрее. Также, для ускорения роста Дубля необходимо (дальше пошла полная белиберда, в которой Элия совершенно ничего не поняла)».

— «Не волнуйся, я понял что ему надо!» — со смешком сказал Тим, — «Тебе надо съесть немного таблеток. Я объясню какие. Так мы на охоту идём?»

Коротко объяснив эльфам куда она идет, Элия направилась вдоль ручья в лес. Передвигаться по лесу она умела практически бесшумно, все-таки не мало в детстве по лесам шныряла. Лес здесь не особо отличался от Велесского, правда деревья были в основном меньше. Растения были совершенно незнакомые, но вспомнив про Фея и его возможности по определению съедобности, Элия собиралась в будущем всё изучить. Если будет это будущее!

Охотиться ей раньше не приходилось, потому она просто старалась подкрасться к животным незаметно, благо Фей вскоре показал их ауры.

Три зверя, действительно очень похожие на диких свиней, мирно рылись на небольшом лужке у ручья. Похоже это было маленькое семейство — кабан, свинья и небольшой поросенок. Ну небольшой это по сравнению с его родителями, а вот Элии он был выше колена.

Девушка затаилась за большим деревом на краю полянки.

— «Кого стрелять?» — просто спросил Тим. Элия представила как «волочёт» здоровенного кабана по лесу и скривилась. Бросать же большую часть туши на корм какой-нибудь нежити тоже не хотелось.

— «Давай мелкого…» — ей было конечно жалко свинюшку, но вспомнив оголодавших эльфов она отбросила эти мысли. Да что там эльфы, она сама уже столько времени не ела ничего мясного кроме безвкусных ракушек! От этих мыслей рот наполнился слюной. — «Маленького давай, у него мясо нежнее!»

— «А если родаки его обидятся и решат отомстить?»

— «Я успею залезть на дерево. Вон сколько здесь сучьев внизу.»

— «Хорошо… Внимание! Приготовиться! Огонь!!!»

Из ауры с огромной скоростью вылетел маленький красный шарик и попал поросенку прямо в голову. Бедная свинюшка просто свалилась на бок, не издав ни звука. Родители даже не сразу заметили это, но потом подошли, потыкали отпрыска носами и, видимо уловив запах крови или паленого мяса, с тихим перехрюкиванием ломанулись через ручей. Элия подождала еще пару минут и отправилась за их общим с Тимом трофеем.

Дичь оказалась, при ближайшем рассмотрении, весом с Элию, а может и больше. Шарик попал ей возле уха, пробил череп, но с другой стороны не вышел. Вероятно выжег бедняжке весь мозг! Но хоть не мучилась.

«Налюбовавшись» на трофей, девушка задумалась о транспортировке. Она-то (дура!) не взяла с собой ни веревки, чтобы тащить добычу, ни даже ножа (она задумчиво ковыряла им какую-то палку, переваривая новости, а потом оставила его на рюкзаке!)

— «Чего думаешь? Ждёшь пока она сама за тобой пойдет?» — подколол её человек.

— «Придется за эльфами бежать… Мне эту тушу в жизни не дотащить!»

— «Да брось ты! Хватай за ногу и вперёд! На плечи брать не советую — грязновата она, потом стираться придется.»

Элия сперва хотела громко возмутиться, объяснить этому глупому человеку, что её физических способностей едва хватит на то чтобы протащить этого зверя шагов двадцать, но решила не спорить, а просто продемонстрировать. Сорвала какой-то широкий лист, чтобы руку не пачкать, схватила трофей за заднюю ногу… и спокойно поволокла!

— «Как это?» — пройдя шагов сто, спросила она. Тим тихо похихикал, но потом объяснил.

— «Помнишь что я говорил, когда ты была у меня в „гостях“? Ихор усовершенствовал твой организм. В том числе укрепил мышечную структуру, то есть сделал тебя сильнее! И этот процесс еще не завершен!»

Элия была немного в шоке.

— «Почему же я раньше это не заметила?»

— «Потому что вспомогательные возможности включаются когда это необходимо. Кстати реакция тоже повышается когда это нужно. Вспомни как ты увернулась от той „собачки“!»

Девушка вспомнила и передернулась. Но всё же ей очень понравились такие улучшения, главное в итоге не превратиться в какого-нибудь монстра!

Дотащив добычу до опушки, Элия всё же вспотела и запыхалась. К тому же желудок снова дал о себе знать, бананов ему явно было маловато. Эльфы встретили её горящими глазами и сразу кинулись ей помогать. Свинюшку быстро разобрали на запчасти и вскоре над лагерем повис изумительный аромат жареного мяса.

Пока готовился поздний завтрак, Элия продолжала «допрос».

— Куда идете, если не секрет?

Эльфы испуганно переглянулись, потом Линиэль пожала плечами и сказала.

— В горы…

— В смысле решили найти удобную пещерку и жить там долго и счастливо? — Элии показалось что они чего-то темнят и решила немного их разозлить. Ребята вновь переглянулись, эльфийка вздохнула.

— Там, в Тайских горах, есть долина без демонов. — она полыхнула на эйту глазищами, — Только ты не вздумай никому об этом сказать! Если демоны узнают о долине…

— Успокойся! Клянусь что никому и ничего! Я вообще не собираюсь показываться демонам на глаза. Кстати, а что это за Клеймо такое?

— Это какое-то очень сложное демонское плетение. Никто кроме них не может его снять, а может они и сами не способны. Никого и никогда не освобождали от Клейма! — девушка немного помолчала, потом продолжила, — Если тебя увидит любой демон или один из их слуг, тебя поймают и заклеймят. Отсутствие Клейма слишком бросается в глаза.

— Тогда я пойду с вами. Если вы не против.

Эльфа снова вздохнула.

— Мы-то не против… Но тебя там убьют… Мы конечно не знаем как они там живут, только слухи, но скорее всего они не примут темную.

— «Ну вот, нам и податься некуда!» — жалобно протранслировала она Тиму.

— «Почему некуда? Помнишь пещеру? Расширим вход, поставим дверь и ву-аля! Там даже комнатка имеется!»

Элия представила свою жизнь в пещере, в одиночестве…

— «Да я одичаю там! Или найдет нас кто-нибудь, рано или поздно!» — взвыла она.

— «Ничего, годик, от силы полтора пожить можно. Тебе нужно учиться!»

— «В смысле учиться? Управлять Феем?»

— «Это попутно. Тебе необходимо научиться многим вещам, например самозащите, обращению с различным оружием, изучить магию! А потом можно будет пойти посмотреть на этих демонов! Мы им ещё устроим тут Армагеддон!» — Тим разошелся не на шутку и девушка даже улыбнулась, хотя мысль о встрече с какими-то бессмертными монстрами бросала её в дрожь.

— А что, демоны и правда бессмертные? — спросила она эльфов. На этот раз ответил Сентиэль, видимо он был больше просвещен в таких вещах.

— Да. Никто и никогда не видел мертвого демона!

— Может все просто боятся их тронуть?

— Боятся конечно, но иногда находятся храбрецы. Только ни одно покушение не удалось. Их даже поранить никто не может. Иногда демоны участвуют в войнах. Один демон способен уничтожить целое войско и не получить ни царапины.

— «Очень интересно… Мне всё больше хочется посмотреть на этих монстров…» — медленно произнес человек. Элия снова передернулась. Теперь она точно сделает всё возможное чтобы никогда не встретиться с ними!

— «А еще мне интересно куда они девают столько энергии.» — снова послал мысль Тим. Элия озвучила этот вопрос.

— Кто его знает… — протянул эльф, — Нежить призывают. Потом её ещё и контролировать нужно…

— А много нежити?

— Много! Нежить охраняет границы, каждый город и деревню. Да и так по лесам её шастает немало.

В этот момент Линиэль подала сигнал о готовности мяса и все радостно набросились на жаркое. В эльфийских запасах нашёлся хлеб, правда не первой свежести, но на это никто не обращал внимание. Минут десять все молчали, наслаждаясь каждым кусочком, но потом Элия решила продолжить разговор.

— А от кого твари охраняют поселения?

— Я немного не так сказал. Они следят чтобы жители не сбежали. — ответил эльф.

— Ого! А как же вы смогли сбежать?

— Нам помогли… — тихо сказала эльфа, — Подруга нашей матери, воздушница. Она заметила мой дар, когда он открылся, месяц назад и сообщила маме. Месяц я пряталась в подвале, а два дня назад мы сбежали. Нам помогли другие жители деревни… Мы не знаем, но скорее всего там кто-нибудь пострадал из-за нас… Они отвлекли Нежить на другую сторону деревни… Но одна тварь всё же выследила нас. Это которую ты убила!

— А я думаю что это была местная, дикая! — перебил её брат.

— Надеюсь…

Позавтракав, все дружно взялись жарить оставшееся мясо, чтобы взять с собой, благо у эльфов был приличный запас соли и приправ.

— «Эль, достань из рюкзака блок памяти и положи на солнце. Его необходимо зарядить.»

— «А что это?» — спросила девушка, но тут же вспомнила про непонятную плоскую штуку, которую она таскает в рюкзаке и всё забывает спросить что это такое. Выложила её на солнце.

— «А зачем она?»

— «Тебе пора начинать учиться! В этой штуке огромное количество различной информации. Здесь собраны знания двух цивилизаций. Конечно всё тебе нафиг не нужно! Я буду подбирать программу обучения специально для тебя. А когда ихор развернется больше чем на пятьдесят процентов, начнем изучение рукопашного боя, приёмов с оружием и так далее!»

Девушка скисла. Она не очень любила учебу, ведь это так нудно! А представив себя махающей мечом, совсем сникла. Она периодически видела тренировки графской дружины, когда бывала в городе — грязные потные мужики, обвешанные железом, с утра до вечера бренчат оружием в любую погоду! Какой ужас ей предстоит! И ведь она прекрасно понимала, что без этого ей не выжить в этом страшном мире.

А потом Тим неожиданно предложил.

— «Предлагаю отправиться с эльфами. Попробуй уговорить их. Мы не пойдем в долину, а просто проводим их, мало ли какие опасности в горах. К тому же разведаем дорогу, но это им не говори. Может найдем где-то место для себя, получше той пещеры и подальше от населенных пунктов. Ну и может расскажут ещё что интересное! Информации очень мало!»

— «Хорошо.»

Эльфов уговорить оказалось не трудно, но они категорически не советовали подходить близко к долине — там наверняка охраняются все подступы. Пришлось пообещать близко не приближаться.

— Слушайте, а почему вы без оружия? — спросила Элия, когда все начали собираться в путь.

— Да где ж его взять? За оружие — смерть! Оружие только у солдат, стражи и карающих. Да и толку с него, если мы ни разу в жизни не держали в руках ничего серьезнее ножа! Лишний вес. Приходится надеяться на ноги и быть начеку. — объяснил Сентиэль. Элия только вздохнула. У неё тоже имелся только нож, и она тоже не умела пользоваться даже им, но у неё были Фей с Тимом.

Тщательно уничтожив следы своего пребывания, все двинулись на север, в горы. Солнце стояло уже в зените, но они надеялись до ночи преодолеть небольшой перевал, между горой с пещерой и соседней.


Глава 7

До темноты преодолеть перевал им так и не удалось, хотя путь оказался не очень сложным. В основном тормозили эльфы. Они совершенно не умели ходить по горам, так как всю жизнь жили в долине, в лесу. Элия тоже никогда не видела нормальных гор, но сейчас у неё был ихор и новые способности, которые он давал. Она довольно быстро научилась прыгать по камням не особо глядя под ноги, и периодически уходила вперед или залезала на какой-нибудь выступ, чтобы разведать путь. Эльфы же брели еле-еле, постоянно спотыкались и падали. Несколько раз Фею приходилось подлечивать их, когда они получали ушибы и ссадины.

Именно тогда Элия вспомнила как Тим с Феем делали проходы через две разные сети, используя совершенно другие виды энергии, и она пристала к Тиму с расспросами. Он ей подробно разъяснил, что ихору совершенно безразлично какого спектра энергия, лишь бы она была био, то есть живая. Ихор мог сделать магом любое существо!

Эльфы конечно делали огромные глаза во время лечения и пытались выведать, как это у Элии получается, но она категорически пресекла такие вопросы заявив, что у каждого свои секреты.

По пути Элия периодически подхватывала какое-нибудь растение и совала его в рот — на анализ! Ей не требовалось его даже жевать, так как многие имели мерзкий вкус или вообще были ядовитые. Фей за пару минут выдавал полный список свойств этого растения и если попадалось что-то полезное, Элия спрашивала его название у эльфов. Правда не всё они знали.

Животные им практически не попадались, в основном всякая мелочь типа грызунов, да раз видела вдалеке одного «козла». Рассмотреть она его не успела, а по пустякам напрягать ихор, чтобы показал ей картинку, не стала. Нарваться на засаду какого-нибудь хищника Элия не боялась, хоть Фей и увеличил время между сканированием до восьми минут. Какой смысл тратить энергию, если в такой местности они двигались очень медленно и за восемь минут вряд ли кто-то способен подобраться к ним незамеченным. Охотиться им не скоро, так как запасенного мяса должно хватить на долго — помимо того что они его зажарили, Фей обработал его каким-то излучением, и теперь оно не испортится даже на жаре.

Периодически ей приходилось принимать таблетки, подкармливая Фея, то есть снабжая его необходимыми веществами для роста второго ихора. Параллельно Фей начал производить в её теле зачатки микрозавода, о котором Тим ей тоже кое-что рассказал, правда она всё это как-то плохо представляла. Она совершенно не понимала где в её теле всё это делается и как выходит наружу, а спрашивать стеснялась.

Как-то случайно Элия обратила внимание, что Фей сообщает ей расстояния в каких-то метрах, но она прекрасно понимает сколько это. Спросила Тима и он объяснил, что во время обучения её местному языку, Фей загрузил еще и основные системы измерения их мира. В дальнейшем ей предстояло ещё выучить язык Тима полностью, иначе она просто не сможет понять большую часть необходимых знаний. Можно было обучить сразу двум языкам, но тогда у неё бы «лопнула» голова, как выразился Тим, чем немного напугал её. В конце концов девушка рассудила, что Тим знает что делает, да и Фей ничего плохого не допустит.

На ночь они остановились в небольшой расщелине, так как ничего более подходящего рядом не нашлось. Хворост для костра ей пришлось собирать самой, благо кустарника рядом оказалось много, потому что эльфы просто падали от усталости. Все попытки выяснить у них что-либо новое провалились, эльфы были не в состоянии на чём-то сосредоточится. Элия же чувствовала себя вполне неплохо, но конечно тоже устала. В общем, быстро поужинав, все улеглись спать на некое подобие подстилок из веток кустов. Прозевать опасность она не боялась — Фей держал всю округу под контролем и темнота ему была не помеха.

Не успела девушка толком уснуть, как её разбудил голос Фея.

— «Внимание! К нам приближаются два существа, предположительно нежить! Расстояние двести пятьдесят метров!»

Элия вскочила и дико заозиралась, но вокруг была темнота, потому что костёр уже успел погаснуть, а луна еще не взошла. Она не успела даже вспомнить о ночном зрении, но Фей включил его без команды. Мир расцвел зелеными красками. Эльфы мирно спали, в лагере было все спокойно.

— «Где? Какая нежить? Ты уверен?»

— «Параметры аур полностью совпадают.» — лаконично ответил её помощник, — «Расстояние двести метров!»

Элия испугалась и растерялась. Где Тим? Спит что ли? А спит ли он вообще? Что делать?

— «Эль тебе лучше встать вон там.» — раздался спокойный голос Тима и небольшая ниша в скале мигнула синим, — «И Съешь пару желтых таблеток, на всякий случай.»

Услышав Тима, девушка немного успокоилась. Теперь всё будет хорошо!

— «Тим, а я думала ты спишь! А ты вообще спишь?» — спросила она, быстро запив таблетки водой и занимая указанную позицию.

— «Сплю конечно, но немного не так как ты. Потом объясню.»

— «Чёрт, а как же эльфы?» — спохватилась она.

— «Расстояние сто метров!»

— «Пусть лучше спят! Если их разбудить, они поднимут шум, а нам это не нужно!» — объяснил человек и Элия с ним согласилась. Если уж Тим с Феем не справятся, то эльфы ничем не помогут.

— «Тим, там две твари! Ты справишься?»

— «Не волнуйся!»

— «Расстояние тридцать метров!»

Элия аккуратно выглянула из своего укрытия и увидела их. Две длинноногие гончие практически бесшумно поднимались по склону. Лезли они медленно, тщательно выверяя каждый шаг, чтобы не столкнуть не закрепленный камень. Хитрые и умные твари, даже глаза прикрыли, чтобы не сверкать ими во тьме!

Непосредственно перед площадкой, на которой они расположились, был очень крутой подъем. Вечером Элии пришлось затаскивать туда эльфов. В момент преодоления этого подъема, Тим и скомандовал: — «Вперед!»

Задача девушки была проста — выйти из укрытия. Что она и сделала. Из ауры одновременно вылетели два белых шарика и ударили точно в удивленные морды тварей, лишь наполовину забравшихся на площадку. Увернуться или отклониться у них не было возможности! Даже вякнуть не успели!

Элия облегченно вздохнула и повернулась к эльфам, а на склоне послышался шорох. Глянула туда… Слава богу! Это одна из мертвых тварей не удержалась и покатилась по склону.

— «Эль, надо бы спихнуть и вторую. Вонять будет!» — спокойно произнес человек.

Пришлось подойти к этой мерзости и, морщась от вони, столкнуть её вниз. Негромко прошуршав, гончая присоединилась к своей товарке.

Девушка думала что этой ночью больше не уснет, но Фей быстро помог ей расслабиться и она отлично выспалась.

* * *

Утром она проснулась первой, ещё до восхода. Вокруг была тишина, эльфы всё также дрыхли. Быстро размявшись, девушка подошла к краю площадки. Солнце еще не показалось, его скрывала соседняя гора, закрывающая своей громадой половину неба. Зрелище было потрясающее и даже немного пугало. Гигантская темная пирамида на фоне красного неба. Выглянув за уступ, Элия посмотрела на долину. Красота! Видимо там солнце уже показалось над горизонтом, потому что верхушки деревьев были освещены, но в низинах ещё властвовала ночь.

Взглянув вверх, девушка подумала: — «Интересно сколько планет в этой системе?» — и тут же поразилась — Какие планеты? В какой еще системе? Неожиданно пришло понимание — она ЗНАЕТ всё это! Звезды, системы, планеты и их орбиты, галактики и много чего еще — всё это для неё теперь не просто непонятные слова, иногда проскакивавшие в речи Тима. Она теперь не просто понимала их значение, а знала что это и как это работает! Мир открылся перед ней во всём величии необъятных просторов!

В первые мгновения это так поразило её, что она застыла столбом, не в силах пошевелиться. Из глаз потекли слезы. Она ощутила всю свою ничтожность по сравнению со вселенной!

— «Эль, что с тобой?» — вывел её из ступора обеспокоенный голос Тима.

— «А? Что?» — девушка мгновенно включилась в реальность, быстро вытирая слезы, — «Тим? Откуда я всё это знаю?»

— «Ах вон оно что. Я же говорил что тебе пора начинать учиться. Извини что не предупредил! Фей загрузил тебе во сне немного знаний о мироустройстве.»

— «Немного?» — поразилась она, — «Да я за четыре года обучения узнала в сто раз меньше, чем за сегодняшнюю ночь! Что же тогда много в твоём понимании?»

— «Это была лишь одна из основ, так сказать, чтобы потом настоящие знания воспринимались нормально.»

— «С ума сойти…» — у Элии просто не было слов и она вернулась к эльфам, намереваясь их будить.

— «Подожди, не буди их. Нужно немного подлечить, исправить некоторые процессы в организмах. Фей вчера обнаружил у них несколько болезней. Ты же не хочешь чтобы они тащились как вчера?»

Элия конечно же не хотела, потому молча выполнила все требования. Лечение продлилось не больше десяти минут, а потом она разбудила пациентов. Брат с сестрой проснулись бодрыми и полными сил и сразу захлопотали у костра.

— Элия! — раздался голос Сентиэля, спустившегося вниз по нужде, — Здесь нежить! Две твари! Мертвые!

Элия даже не дернулась, продолжая проводить себя в порядок, а вот Линиэль бросила свои дела и ломанулась на «помощь» брату.

Сегодня эльфы двигались намного быстрее, но всё равно им было очень далеко до эйты. Они смотрели на нее какими-то странными взглядами, но пока не задавали вопросов. Сентиэлю было немного стыдно, что он, мужчина, не в состоянии догнать какую-то девчонку, но он не мог бросить сестру, чтобы показать что он тоже что-то может. Линиэль же смотрела на эйту со странной смесью восхищения, подозрения и надежды. Она утром долго крутилась у трупов нежити не обращая внимания на нестерпимый смрад. Даже немного сама провонялась — потом натирала одежду какой-то травкой, чтобы отбить запах.

Верхней точки перевала они достигли за два часа. Позади во всей своей красе раскинулась долина, с лесами, полями и озерами. Впереди же громоздились совершенно непроходимые груды гигантских скал, постепенно переходящих в высокие горы, а еще дальше они разглядели даже снежные шапки. Зрелище было по своему красиво, но Элия понимала что даже она со своими способностями не сможет там пройти.

Положение спасла Линиэль. Она припомнила всё что слышала про путь в долину. Необходимо было пройти по склону соседней горы, обогнув её, и найти спуск в какой-то каньон, который и должен был привести их к месту. Возвращаться никто не собирался, потому отправились по предложенному маршруту.

Обедали они уже на том самом склоне, а к вечеру увидели и сам каньон. Выглядел он впечатляюще, но толком рассмотреть куда он ведет и не заканчивается ли за первым поворотом, было невозможно из-за этого самого поворота.

Нормального пристанища на ночь поблизости не нашлось. Пришлось устроиться на более менее ровной площадке под нависающей скалой. В этот раз никакие твари их не беспокоили и все отлично выспались.

На следующий день они обедали уже на дне каньона у ручья. Оказалось это тот самый ручей, где они сидели в первый день своей встречи. Он протекал по дну каньона и исчезал прямо под горой, чтобы появиться с другой стороны. Ручью все очень обрадовались, так как запас воды у них был невелик. Дно каньона практически полностью поросло травой и кустарником, местами даже попадались небольшие чахлые деревца. Появилась разнообразная живность, но пока только мелкая.

Эльфы сразу почувствовали себя лучше, оказавшись в более привычной среде. Здесь конечно не было настоящего леса, но им и этого хватило.

Дальше путешествие пошло веселее. Они не слишком торопились, но и не задерживались нигде. Тут было множество полезных трав, съедобных клубней и даже попадались небольшие плодовые деревья. У Элии освободилось много коробок от таблеток, но она их не выкинула — в них складывались подсушенные на солнце лекарственные травы. Хищники им не попадались, если не считать нескольких странных зверей, помеси волка и кота, которые не блистали размерами и потому сами боялись странных двуногих.

На четвертый день своего пребывания на Эо (они с Тимом решили считать с момента выхода из пещеры), случилась интересная вещь. Девушка по утру обнаружила на руках вместо одного массивного кольца, два браслета! Один был ихором, точной копией Фея, а второй, более массивный, оказался тем самым микрозаводом. Теперь ей приходилось постоянно его «кормить»! Выглядело это так — на привалах она подносила эту штуку к какому-нибудь камню, на который указывал Фей, где браслет сползал с её руки и растекался по поверхности. Перед тем как продолжить путь, она его забирала, каждый раз обнаруживая на том месте неглубокую выемку, заполненную пылью. Ночью ей приходилось либо ложится рядом с каким-нибудь камнем, либо притаскивать его к своей постели. Иногда по утру она не находила камня, зато «фабрика» (его так Тим прозвал) значительно подрастала в размере. Буквально после первой ночи, ей пришлось носить его в рюкзаке, потому что на руке такой кусок металла был явно лишним! Эльфы смотрели на всё это с благоговейным трепетом и старались держаться подальше от «Пожирателя Камней», как его обозвал Сентиэль! Даже спать боялись рядом! На все вопросы Элия отвечала поговоркой, услышанной от Тима — всему своё время!

Элия постоянно была задумчивая, переваривала загружаемые ей по ночам новые знания. Она понимала, что необратимо изменилась за эти несколько дней, но пока не знала как к этому относиться. Она менялась, причем очень сильно. Это заметили даже её спутники, но молчали. Вспоминая свою родную деревню, Элия понимала какой глупой девчонкой она была и как фантастически ей повезло, когда она рванула одна, без оружия и припасов в древний лес. Сейчас правда всё это вспоминалось как дурной сон, а жизнь в деревне вообще как далекое детство.


Глава 8

А к вечеру восьмого дня своего путешествия они уперлись в завал! Вероятно во время землетрясения обрушилась огромная скала, полностью перегородив каньон. Ручей вытекал прямо из этой груды — вода себе дорогу всегда найдет!

Лезть на верх на ночь глядя было полным безумием, потому решили заночевать здесь.

Утром начали подъем. Элии довольно быстро удалось найти вполне неплохой путь и через час они были на верху. Каньон здесь заканчивался, образовав небольшую долинку километров тридцать в поперечнике. Дальше хода не было, всю долину окружали на первый взгляд абсолютно непроходимые горы. В самой долине росли небольшие рощи, а в центре находилось озеро, из которого и вытекал ручей.

— Это она? — спросила Элия. Эльфы стояли поникшие, что-то их не радовало.

— Нет. Это не может быть та долина. Слишком маленькая и слишком близко. — упавшим голосом сказала эльфа. Её брат только молча кивнул.

— «Фиксирую мощное излучение спектра Эс1!» — отвлек девушку Фей.

— «И что это значит?» — спросила она его, но ответил ей Тим.

— «Это значит что нам крупно повезло! Это невероятная удача! Эс1 может излучать лишь одно вещество — энтал! А судя по мощности излучения, его здесь тонны!» — Тим был в неописуемом восторге и его настроение немного передалось девушке.

— «А что нам это даёт?»

— «Ты не понимаешь! Энтал это энергия! А энергия это жизнь! Теперь заживем! И демонам еще рога узлом завяжем! Копыта им поотшибаем!» — не успокаивался человек. Элия решила немного остудить его пыл.

— «А что если демонам давно известно это месторождение и они его уже разрабатывают?»

— «Сомневаюсь.» — уже более спокойно ответил Тим, — «Вряд ли они вообще знают что это такое. Чтобы получить энергию из энтала, требуются очень высокие технологии!»

Подбадривая эльфов девушка начала спуск, высмотрев предварительно удобный путь. Было решено двигаться прямо к озеру, так как всем не терпелось искупаться, потому что ручей для этого был слишком мелкий.

До озера было около десяти километров и троица припустила к нему чуть ли не бегом. За время путешествия выносливость Элии еще больше увеличилась, потому что Фей развернулся на шестьдесят процентов. По словам Тима можно было приступать к изучению различных навыков, но для этого требовалось постоянное место дислокации. Выносливость эльфов тоже повысилась — Фей практически каждое утро подлечивал их и улучшал обмен веществ. Они даже отъелись немного и уже не выглядели как бледные тени.

Добежать до озера им не удалось. Оставалось еще километра три, когда Фей впервые её подвел. Чуть позже, проанализировав ситуацию, Элия поняла что надеяться лишь на всемогущий ихор глупо. Необходимо самой учиться, тренироваться и всячески развиваться, чтобы выжить в этом мире.

Они пробегали мимо небольшой рощицы, когда девушку чуть не сбил с ног сильный удар в правое плечо. С трудом восстановив равновесие, она дико заозиралась, схватившись за больное плечо. На земле неподалеку валялась сломанная стрела. Она не смогла пробить ткань костюма, но синяк видимо поставила здоровый. Справа была роща, слева небольшие скалы. Эльфы догнали её и остановились, восстанавливая дыхание. Они даже ничего не заметили.

— «Справа!!!» — крикнул человек и Элия совершила какой-то безумный прыжок в сторону огромного булыжника, лежащего немного впереди, одновременно крича эльфам.

— Засада!

Эльфы растерялись и не сразу двинулись с места, но по ним никто не стрелял. А вот мимо Элии пролетела еще одна стрела и небольшой голубой шар, взорвавшийся об скалу. Наконец девушка заняла позицию за камнем. Глянула — эльфы тоже спрятались за маленькой скалой.

— «Фей! Тим! Что происходит?» — мысленно взревела эйта. Ей это совершенно не нравилось. За прошедшие дни успели приугаснуть воспоминания о границе, где по ней тоже стреляли и кидали фаерболы. Первым ответил Фей.

— «Противника не наблюдаю. Вероятно неизвестная маскировка.»

— «Я их Засек! Инфракрасный диапазон! Их видно в тепловизоре!» — возбужденно сказал человек. Ихор видимо услышал и в глазах Элии мигнуло. На обычную картинку восприятия наложилась еще одна, в красно-розовых тонах.

Элия немного выглянула из-за камня и увидела три бледно розовых фигуры, притаившихся в кустах под деревьями.

— Дети, бегите от этой твари! Мы не дадим ей высунуться! — раздался оттуда старческий голос. Элия была в шоке — это он о ней?

Лежащие неподалеку эльфы посмотрели на неё — мол что нам делать?

— «Пусть идут, похоже их тут никто не тронет.» — посоветовал Тим и девушка махнула им рукой. Эльфы с опаской поднялись и потопали в рощу.

— «Что будем делать?»

— «Подождем немного, пусть поговорят. Может объяснят им что ты не слуга демонов.» — сказал Тим и девушка стала ждать.

Боль в плече отвлекала. Элия уже успела от неё отвыкнуть. Фей конечно сразу занялся лечением, но на это требовалось определённое время.

— «Может пойти и показать им где раки зимуют?» — минут через десять сказал Тим. Девушке тоже надоело валяться на земле, но очень не хотелось идти кого-то убивать. Сама-то она вообще никого не убивала, да и не собиралась пока начинать, но знала что теперь, когда противника видно, Фей справится.

Выглянув в очередной раз, она увидела одинокую фигуру старого эльфа, вышедшего из рощи и направлявшегося прямо к ней.

— «Прими энерджайзер на всякий случай! Кто его знает, старого придурка. Судя по ауре он не хилый маг.»

Элия и сама уже видела яркую голубую ауру старика, видимо снял свою маскировку. Быстро проглотила таблетку, по телу растекся приятный жар, но покидать убежище не спешила.

Эльф остановился в нескольких шагах и произнес, пытаясь скрыть ненависть в голосе, но это у него плохо получилось.

— Выходи. Проговорить надо. Я не стану нападать.

Девушка встала, придерживая всё ещё болевшую руку, и посмотрела на старика. Она не знала сколько живут эльфы (у ребят спросить как-то не удосужилась), но по меркам эйтов ему было не меньше двухсот лет. Слегка сгорбленная тощая фигура. Ростом примерно с Элию. Белые серебристые волосы и морщинистая бледная кожа. Она сразу заметила в его ауре четыре непонятных конструкции.

— «Фей? Тим? Что у него в ауре?»

— «Пока не понимаю, но думаю ничего он нам сделать не сможет.» — ответил за двоих человек.

— Кто ты и зачем пришла сюда? — дребезжащим голосом произнес старик.

— Разве эльфы не рассказали обо мне? Меня зовут Элия! — спокойно ответила девушка. Эльф скривился.

— Мне всё равно как тебя зовут! Ты смогла обмануть несмышленых детей, но не меня! — с этими словами эльф резко выбросил обе руки в сторону девушки и в неё полетели сразу четыре шара, каждый размером с два кулака.

Элия не успела ни дернуться, ни испугаться, а возможно это Фей на неё воздействовал. В одно мгновение её окутал яркий белый кокон, по которому бессильно растеклись шары. И сразу погас, вобрав и энергию шаров тоже!

Торжествующая улыбка, возникшая в момент нанесения удара на лице старика, медленно сменилась отвисшей челюстью и выпученными глазами. Элия улыбнулась и сказала.

— Не делай так больше. Я ведь и ответить могу!

На эльфа стало страшно смотреть. Руки затряслись, голова задергалась, вот-вот припадок случится. Он пытался что-то сказать и наконец девушка услышала членораздельную речь.

— Невозможно! Как? Ты же Тёмная! Как ты смогла использовать энергию света?

— Не скажу. — буркнула эйта, — Чтоб больше никаких сюрпризов! В следующий раз прибью! Я пришла с миром и не причиню никому вреда, если меня никто не вынудит сделать это!

Эльф с трудом взял себя в руки и неожиданно поклонился. Девушка совершенно ничего не понимала.

— Прости меня Тёмная леди! Я не поверил детям и решил что ты запудрила им мозги. Мы не причиним больше тебе зла! Клянусь собственным посмертием!

— «По-моему этот старпёр спятил!» — прокомментировал Тим. Элия была с ним согласна, хоть и не поняла что значит старпёр. Эльф в это время развернулся в сторону рощи и крикнул.

— Дети! Всё в порядке! Идите сюда!

Из кустов вылезли четыре фигурки и припустили к ним.

— Элия, ты в порядке? Ты не ранена? — затараторили эльфята, но девушка лишь отмахнулась от них. Она впервые увидела живых, в смысле настоящих людей. Это были парень с девушкой и оба маги жизни. Парнишка был черноволосый, кареглазый и смуглый. Девчонка же имела длинные светлые вьющиеся волосы и зеленые глаза. Кожа намного светлее, но не как у эльфов. Курносый носик довершал картинку. Оба они были Элии по плечо. В руках держали короткие луки, на поясах кинжалы, а у парнишки еще и меч.

— Меня зовут Фолиэль, а это мои подопечные — Нил и Золье, но мы зовем её Зоя! — представился старик и представил людей.

— Я же говорил что попал! — шепнул парнишка девчонке, глядя как Элия потирает ушибленное плечо.

— Попал-попал! — сделав многозначительное лицо, сказала Элия. Нил дернулся и вжал голову в плечи, потупив глаза. — Ладно, не бойся… Уже почти не болит. Прощаю, так и быть! — потом посмотрела на Фолиэля, — Мне нужно на север долины. Что там находится? — Фей успел засечь местоположение источника излучения.

— Не стоит туда ходить! Там очень нехорошее место для магов! Я приглашаю тебя к нам! У нас места хватит! — возбужденно ответил старик.

— А что там такого нехорошего?

— Маги там быстро теряют силы!

— «Это действие энтала. Простенький щит избавит от проблем. Но в гости советую сходить, может угостят чем вкусненьким, а то ты бедняжка всё на подножном корме!» — прошелестел в голове Тим. Элия с ним согласилась. Она давно мечтала о нормальной пище.

— Хорошо, я не откажусь от вкусного обеда, но потом уйду! Мне действительно нужно на север.

— Пошли! — махнул рукой Фолиэль и все двинулись за ним, на запад.

По дороге Элия спросила у старого эльфа.

— Ребята ищут какую-то долину, где нет демонов. Ты можешь отвести их туда?

— Нет. — покачал он головой, — Нет больше Свободной долины, уже два года там хозяйничают демоны!

— Как? Что случилось? — поразилась девушка.

— В доме расскажу… — грустно буркнул эльф и пошел быстрее.

* * *

Через час они обедали в «доме» у Фолиэля. Домом оказалась огромная разветвленная пещера. Как сообщили подопечные эльфа, еще по дороге, окружающие горы имеют множество природных пещер различных размеров. В одной из таких они и поселились. Обстановка была скудная, но в принципе всё необходимое имелось. Использовали они две комнаты — кухня, она же столовая, и спальня. Столы, стулья и прочая мебель была сделана их руками с помощью скудного инструмента — топора и пары кинжалов. Кухонная утварь и прочая посуда тоже были самодельными. Зато стены были завешаны неплохо выделанными шкурами различных животных.

Обед Элии очень понравился, хотя стол и не блистал разнообразием. После походной пищи, домашняя еда, пусть и не свежеприготовленная, а разогретая на скорую руку, была на высоте.

Рассказ старик начал лишь когда пришла очередь горячего напитка, сваренного из каких-то трав, предварительно выгнав молодёжь в другую комнату.

— Больше трехсот лет процветала Свободная долина. Демоны не знали о ней и все жили там в мире и согласии. И эльфы, и эйты, и люди! По установленной изначально традиции всех темных сжигали на костре! Но четыре года назад у сына нашего барона открылся темный дар. Барон не позволил умертвить сына, посчитав что достаточно хорошо его воспитал. Вскоре барон умер и народ, по устоявшейся традиции, избрал нового. Разумеется никто не подумал выдвигать на этот пост темного мага и это ему не понравилось! Он начал плести интриги, пытаться всеми правдами и не правдами занять, как ему казалось, своё законное место. Ничего у него не вышло и вскоре он исчез. А два года назад прилетел железный дракон, пожёг немало воинов и приземлился на главной площади. Из дракона вышел демон и десяток его прихлебал, в числе которых был и сын старого барона. Демон заклеймил магов, а его слуги схватили всех светлых и магов жизни. Их принесли в жертву их проклятому богу… С тех пор там правит демон. Призвали кучу нежити и никто не в силах покинуть долину.

Маг замолчал, глядя в стену бессмысленными глазами. Элия с трудом переваривала услышанное. Один темный паршивец погубил кучу народа, а остальных обрёк на вечное рабство! Это какой же сволочью надо быть?

Внезапно эльф вздрогнул, и эйта тоже. Кружка из обожжённой глины, которую она держала в руке, с громким треском лопнула. Она непроизвольно сжала кулаки и толстая прочная глина не выдержала. Фолиэль повернул к ней лицо и улыбнулся.

— Я знаю КТО ты!

— Что ты знаешь? — резко спросила девушка, — Тебе ребята что-то рассказали?

— Нет, они мне ничего не говорили… Я не могу сказать тебе всего… Это не моя тайна! Просто делай то что должно, а мы поможем чем сможем!

Элия откровенно ничего не понимала. Этот маг знает что-то о ней, но откуда? Эльфы проболтались? Вряд ли. Они всё время были на виду. Разве что там, в роще. Но тогда Фолиэль бы не стал на нее нападать. Сказал что это не его тайна. А чья? Ничего не понятно! Элия решила оставить это до лучших времен. Тим подозрительно молчал и не комментировал как обычно.

— А вам как удалось выбраться из долины?

— Нас там просто не было в тот момент. Можно сказать повезло… Здесь растёт очень редкое растение — Вилья. Я часто водил сюда детей на сбор корня вильи. На обратном пути мы наткнулись на умирающего воина, которому каким-то чудом удалось вырваться из долины. Он нам и рассказал всё перед смертью. Пришлось вернуться сюда и обживать пещеры.

Элии царапнуло слух знакомое слово, которое как-то не вписывалось в звучание местного языка.

— Вилья? Из него делают обезболивающие эликсиры?

— Да! Это замечательное растение! Его принес сюда основатель Свободной долины больше трехсот лет назад! Но нигде больше оно не хочет расти. Пробовали пересаживать, сеять — бесполезно!

— И кто же этот основатель?

— Это был эйт, звали его Куайт. Это был странный маг с оранжевой аурой!

Элия резко вскочила.

— Что? Ильдуит?

Маг странно улыбнулся и кивнул, потом сказал.

— Я его знал лично! Он освободил меня от Клейма! Это был посланник бога Ильда и впервые появился он там же где и ты — в пещере на южном склоне! Это произошло триста двадцать пять лет назад!

Девушка без сил опустилась на скамью, а эльф между тем продолжил.

— Ты не думай, дети тут не причем. О том что ты посланница, я узнал из другого источника. Так вот. Странный маг появился в той пещере и там же и поселился. Он нашёл эту долинку и посеял здесь вилью, которую принес с собой. Потом он отыскал Свободную долину и стал приводить туда беглых магов и простых смертных. Кого-то он освобождал от Клейма и я в их числе. Спустя тридцать лет он организовал небольшую экспедицию на Южный склон и мы замуровали ту пещеру.

— И ты там был? — вскипела Элия. Её глаза полыхнули зелёным огнём, но маг нисколько не испугался и девушка быстро остыла. — Зачем вы её замуровали?

— Я не знаю. Это был приказ Куайта! — спокойно ответил Фолиэль.

Девушка совсем поникла. Посланница Ильда! Ага, как же! Наверняка он сам приказал своему монаху замуровать пещеру, и знал что Элии ни в жизнь не выбраться оттуда. Если бы не Тим… Но с другой стороны, зачем тогда обучил языку? Тут её словно молотом по голове ударили — язык-то был передан Фею! Ильд прекрасно знал и о Тиме, и об ихоре, и скорее всего о его возможностях! Значит он делал это для того чтобы у Элии не было другого выхода, кроме как согласиться на слияние с ихором! Всё это было подстроено богом! Но зачем? Для чего ему посылать Тёмную магиню, причем не из слабых по силе, на планету демонов, где тёмные являются привилегированной кастой и мало чем отличаются от самих демонов? Значит он был уверен что она не захочет становиться одной из них. Или же Тим отговорит.

Она взглянула на эльфа — тот достал новую кружку и принялся разливать напиток. Отвлекать он её не собирался.

Вероятно Ильда по какой-то причине не устраивает положение вещей на этой планете. Триста лет назад он прислал своего жреца, но тот не сильно преуспел в борьбе с демонами. А теперь прислал её с Тимом… Это что же, ей придется бить демонов? Элия испугалась собственных мыслей, но потом подумала — а что ей остается? Рано или поздно демоны появятся и здесь, и тогда придется с ними столкнуться. Это неизбежно!

Осознав этот факт, девушка внезапно успокоилась и даже улыбнулась. Она не отступится, и не забъётся в какую щель! Она будет биться! Не зря же она столько преодолела и вытерпела! Тем более здесь полно энтала. А с энталом Тим тут такого понаделает, что демонам действительно тошно станет! Она уже посмотрела немало картинок о цивилизации людей и стерхов, и немного имеет представление о той мощи, которой они обладают! Тим был прав — устроят они тут Армагеддон!

— Ладно, Фолиэль, пойду я. — она поднялась со скамьи и потянулась, — Надо успеть к северному склону до темна.

— Не спеши! Оставайся сегодня здесь, как я говорил у нас места хватит, а завтра с утра и пойдешь. Дети тебя проводят, они не смотря ни на что, излазили там всё и знают каждую пещеру!

Элия вздохнула, но согласилась с предложением старого эльфа. Ей и самой не очень хотелось переться куда-то на ночь глядя. Эльф позвал ребят и они толпой отправились подбирать ей подходящую пещерку.

* * *

Тимофей размышлял, обдумывая услышанное от эльфа. Странности накладывались одна на другую. Триста двадцать пять лет! Вот что его зацепило! По расчетам ихора, летоисчисление здесь и на Велесе практически не отличается от земного. Разница конечно была, но настолько незначительная, что за триста лет она составляла едва ли месяц. Получалось что тот монах прибыл сюда примерно в то же время, когда стерхи уничтожили его корабль. Это конечно могло быть простым совпадением, но слишком уж много странностей во всем этом, и вряд ли это было простым совпадением. К тому же этот Ильд. Как он смог найти их в открытом космосе? Тело эйты это не планета, и не астероид. Сигналов они никаких не подавали, всё было полностью экранировано во избежание утечки драгоценной энергии. Создается впечатление что он ждал их где-то рядом или постоянно отслеживал. Потом с невероятной легкостью взломал ихор и передал знание языка в необходимом формате. Вот оно! Он знал необходимый формат и заранее подготовил пакет! Каким бы сверхсуществом не был этот Ильд, но за те три секунды переформатировать знание языка он не мог. Это не фильм какой!

Тим откинулся в кресле и взглянул на экран. Элия о чем-то задумалась, а эльф молча пьёт чай и улыбается. Чё это он? Точно ненормальный!

Получалось что здесь он оказался по воле Ильда. Этот бог каким-то образом подстроил его гибель и отправил на Велес. А может он еще раньше вмешался в его судьбу? Тим попытался припомнить все странности еще при жизни. Вроде ничего неординарного не происходило… Разве что… Астероид с энталом! Он «случайно» наткнулся на него, выйдя из гипера в полностью исследованном районе, и едва не столкнулся с ним. Тимофей был в шоке! Так и в бога верить начнёшь!

За астероид ему дали премию в виде пакета, в котором опять же «случайно» оказалось всё для создания клона ихора! Да и ихор у него оказался очень непростой! Выходит что Ильд способен спокойно вертеть человеческой цивилизацией. И стерхами тоже! Неспроста там появились эти истребители, на которые он вышел абсолютно «случайно»! Невероятно! И что ему со всем этим делать? А ничего! Пока! Он понимал, что какими бы технологиями не обладал, не сможет сделать этому Ильду абсолютно ничего! Достаточно вспомнить взлом ихора.

Вывод — послали их сюда не просто так! Этот монах пытался освобождать аборигенов, а может и бороться с демонами, но видимо силенок не хватило. Значит у них та же задача. Опять же — залежи энтала! Неспроста они здесь, ой неспроста! По предварительному прогнозу ихора, энтала здесь не менее трех-четырех тонн! И это только в горе, что творится в недрах неизвестно! Да тут можно ТАК развернуться, что и Ильду плохо станет, не то что демонам. Им главное немного времени…

Решено! Будем мочить демонов!

Тиму не очень нравилось плясать под чью-то дудку, но другого варианта не было. К тому же, а что он делал раньше, как не плясал под чьи-то дудки? Всегда есть законы, ограничения, приказы. Это было и будет всегда.

Он решил считать это неким заданием, которое необходимо выполнить. И неважно что задание дано не каким-то отцом-командиром, как в армии, а неким сверхсуществом. Это даже круче! В пору гордиться оказанным доверием — Ильд, который вертит целыми цивилизациями, выбрал его, простого косморазведчика! Лучше смотреть на всё это с такой точки зрения и не заморачиваться всякими дурацкими вопросами — Почему я? Зачем мне это нужно? — и прочее.

— Что ж, попляшем под твою дудку Ильд! — произнес Тимофей и посмотрел на экран.


Глава 9

По утру пятеро груженых путников покинули «дом» Фолиэля. С Элией отправились не только воспитанники старого эльфа, но и её старые знакомые. Всё потому что Фолиэль нагрузил её по полной. В основном это были продукты, а также шкуры для постели, посуда и прочие необходимые вещи.

Сделав приличный крюк, они зашли на озеро и потратили два часа на стирку и купание. Эльфы уже подружились с Нилом и Зоей, и всё время о чем-то весело щебетали. Элии же их разговоры были не интересны. Она уже была не та девятнадцатилетняя девчонка, которая убегала из деревни. Ей было просто неинтересно! Она только немного расспросила человеческих детей о прежней жизни. Нил родился и вырос в Свободной долине, а Зоя пришла в долину с отцом, за пол года до прилета демона, откуда-то с севера.

— Я знаю тут одну отличную пещерку! Тебе бы там понравилось, если бы ты не была магиней. — сказал Нил, когда они подходили к обозначенной Феем горе.

— Не беспокойся за меня! Веди! — весело сказала девушка.

При приближении к практически отвесному склону горы, все кроме Сентиэля, почувствовали неприятные ощущения. Как-будто окружающий мир вытягивал из тела саму жизнь. Фей тут же накинул какой-то простенький щит и всё прекратилось. Элия попросила его защитить и остальных. Фей повесил щиты на людей и Линиэль, но сказал что они без самостоятельной поддержки продержатся не больше трех часов. Можно было просто обучить их по быстрому, но Тим посоветовал этого не делать, много посторонних им тут не нужно.

Пещера действительно оказалась что надо. Десяти метровый коридор выходил в большое помещение с высоким потолком. Из этого «зала» выходило еще три коридора поменьше. Один оканчивался тупиком, зато два других выходили в просторные комнаты. Элия сразу выбрала одну из них и принялась обустраиваться, а молодежь стала ей помогать. Буквально за пару часов они привели пещеру в порядок, пообедали и отправились снова на озеро.

После купания, попрощавшись со всеми, девушка вернулась в свой новый дом одна.

— «Эль, пойдем искать энтал! Прихвати с собой Фабрику!» — тут же скомандовал Тим.

Искать долго не пришлось — буквально в трех сотнях метров от дома обнаружилась огромная пещера, из которой исходило мощное излучение. Фей создал фонарь и девушка двинулась внутрь. Пещера оказалась громадная! Вход был метров пять высотой, потом тоннель метров десять, который выходил в огромный зал, имеющий еще десяток ответвлений. Зал был около тридцати метров в диаметре и восемь в высоту.

Фей обнаружил множество вкраплений энтала уже здесь, но Тим посоветовал пройти дальше. Элия отправилась в ответвление, которое уходило прямо в глубь горы. Проход был небольшой, но позволял идти вполне свободно и вскоре девушка вышла в просторную пещеру, в которой настолько фонило энталом, что даже щит не спасал.

Тим был просто в восторге! Он что-то кричал, пел и наверняка плясал в своем виртуальном мире. Элия его восторгов не разделяла, ей было неуютно здесь находится.

— «Брось здесь Фабрику и пошли.» — наконец успокоился человек, заметив состояние девушки.

— «Куда именно?»

— «Да куда угодно! Здесь повсюду энтал!»

Элия вытащила из рюкзака здоровенную железяку, размером с половину её головы, и бросила на пол. Фабрика быстро расплавилась и растеклась по полу. Отступив к выходу, Элия еще минуту понаблюдала как жидкий металл растекается во все стороны, пытаясь охватить как можно больше пространства, а потом развернулась и отправилась готовить ужин.

* * *

— «Подъем!!!»

Элия подскочила на шкурах, дико озираясь. Под потолком горел маленький светлячок (ночник), но в его свете она не увидела ничего подозрительного.

— «Что случилось?»

— «Тебе пора начинать тренировки!»

— «Что, прямо сейчас?» — скривилась девушка.

— «Лучше раньше чем позже!» — весело сказал человек, — «Вставай и бегом умываться на озеро!»

— На озеро? — Элия даже заговорила вслух.

— «А ты как думала? Забыла о чем вчера договаривались?»

Девушка вздохнула и принялась натягивать одежду. Тима она уже давно не стеснялась. Не скидывать же его каждый раз, когда захочется в кустики!

Вчера они проболтали до полуночи. Обсуждали свои выводы, принимали решения. Тим, оказывается, пришёл к тем же выводам что и она — их послал сюда бог, истреблять демонов. Они решили сделать все что в их силах. И Элия пообещала, что с сегодняшнего дня начнет тренировки!

Пробежка до озера, до которого было километров пять, полностью разбудила девушку, и она, быстро скинув одежду, с визгом кинулась в воду. Вода с утра была прохладная и отлично освежала. Тут оказалось, что Фей ночью закачал ей некоторые навыки плавания. Она конечно умела плавать, но не очень хорошо. В течение часа Тим гонял её по воде. Заставлял плыть то одним стилем, то другим, то под водой.

— «Тим, зачем столько раз всё это повторять? Я ведь это уже умею!» — взвыла девушка, когда полностью выдохлась.

— «Эль, навык — это не просто знания, это умение. Любой навык требуется закреплять, и чем больше ты это будешь делать, тем лучше будет получаться. Мало знать как это делается, нужно уметь это делать. Есть такая штука, как мышечная память. Необходимо добиться чтобы твоё тело запомнило все эти движения на уровне подсознания, на уровне рефлексов. Понимаешь?»

Элия понимала. Она давно уже изучила язык Тима и теперь они общались только на нём. К тому же многие другие полученные знания позволяли ей понимать практически все. Тим правда тоже старался говорить проще. Но всё это понимание не облегчало её участи.

Мысленно закусив губу, Элия набрала побольше воздуха и снова нырнула.

Обратно в пещеру она возвращалась легкой трусцой, можно сказать отдыхала. После завтрака она отправилась в пещеру с Фабрикой. Тиму необходимо было её запрограммировать и поставить первоочередные задачи, а сигналы туда не проникали из-за энтала.

Фабрика за ночь облепила практически все стены пещеры! Элия даже испугалась, увидев в свете фонаря, сверкающую металлом шевелящуюся поверхность. Зрелище было завораживающее! Благо ей не пришлось ничего делать, нужно было просто постоять.

Потом снова тренировки. Различные упражнения, бег, опять упражнения, снова бег, купание перед обедом. После обеда час отдыха и снова тренировки. Несмотря на всю свою приобретенную выносливость, вечером девушка просто упала на постель, не найдя сил даже раздеться.

* * *

Началась веселая жизнь! Ежедневные тренировки, плавание на воде и под водой, скалолазание, отработка различных комплексов рукопашного боя… и так далее. Фей загрузил ей основы магических плетений и во время отдыха, девушка начала заниматься магией. Плетения давались ей легко, что и не удивительно, так как все знания уже были в голове.

На пятый день к Элии пришли гости. Возвращаясь с озера к обеду, она обнаружила трёх эльфов, стоящих в двухстах метрах от своей пещеры. Ближе подойти они не желали.

— Привет Элия! — кинулись её обнимать Линиэль и Сентиэль. Фолиэль скромно стоял в сторонке. Когда Элии удалось отбиться от молодежи, она сама подошла к старому эльфу.

— Добрый день, Тёмная леди! — поклонился Фолиэль. Элии это не понравилось.

— Добрый. Дед, может хватит мне кланяться? Не люблю я это! Тебе сколько лет?

— Да почти четыре сотни!

В голове у девушки тихо присвистнул Тим. Она тоже немного опешила, но вспомнив что старый эльф был знаком еще с ильдуитом, приняла это как данность.

— Ну вот! А мне едва двадцать стукнуло! Это я тебе кланяться должна!

— Нет! Ты посланница Ильда! Как можно? — замахал руками дед.

— Ну и что? Но кланяться мне не надо. А то в следующий раз так и останешься кривым! Ха-ха-ха! — девушка не выдержала, увидав вытянувшееся лицо эльфа. Ребята, стоявшие неподалеку, тоже захихикали, но заметив грозный взгляд эльфа, поспешили отойти подальше.

— Хорошо, не буду… — пробормотал эльф, который видимо принял шутку Элии за чистую монету.

— Ну тогда прошу в гости! Правда угостить особо нечем, я всё время в делах!

— Нет-нет! — поспешно замахал эльф руками, — Я то уж точно не пойду! Я по делу, на минуту заглянул. Хочу попросить за Сентиэля. Он просится к тебе, а я не знаю как ты к этому отнесешься. Девочка тоже хочет, но она магичка, и не сможет здесь жить… Скучно им со мной, со старым… — Фолиэль опустил голову и замолчал.

— «Бери обоих! Будет кому обед готовить! Фабрика еще не скоро автономную кухню сможет сделать.» — сразу посоветовал Тим.

— «А как же слова насчет посторонних?»

— «Да ерунду я тогда сказал! Нам всё равно нужны будут помощники и сторонники! В одиночку ты ничего не сможешь сделать!»

— Хорошо, я не против компании! Только пусть остаются оба. Они же родные брат и сестра, зачем их разлучать?

Эльф вскинул голову и улыбнулся.

— Отлично! Но как же Линиэль? Она же магиня!

— А это уже мои проблемы. Кстати, а почему ты всё время называешь их детьми? Они же старше меня! Или они меня обманули?

— Они тебя не обманули, но они еще дети! — снова улыбнулся дед, — Просто ты мало знаешь об эльфах. Совершеннолетие у нас наступает в двадцать пять лет!

Теперь до Элии дошло, почему не смотря на возраст, она подсознательно считала их мелкими!

— Спасибо, Тёмная леди! Мне тогда пора. Старый совсем, а путь не близкий!

— Хватит меня так называть! — сквозь зубы зашипела эйта.

— Нет. Ты запретила мне кланяться — хорошо, не буду! Но называть я тебя буду как положено, по крайней мере когда никто не слышит!

— Ладно, чёрт с тобой! — девушка махнула ребятам, — Эй, идите сюда!

Она снова повернулась к магу и увидела его побледневшее лицо. Он смотрел куда-то в сторону её пещеры. Элия проследила его взгляд и на мгновение сама застыла.

От её дома, мерно вышагивая на четырех суставчатых ногах, двигалось нечто железное, похожее на огромного жука переростка. Только у жуков не бывает еще четырех лап на спине!

— «Оп-па! А вот и первый дрон на доклад идет!» — весело сказал человек. Только сейчас Элия вспомнила — нечто похожее ей показывали на картинках! Она повернулась к эльфу… Но тот был уже далеко!

Эльфята же наоборот, заметив чудовище, спрятались за эйтой.

— «Тим, может ты прогонишь его пока? Эльфов пугаешь!» — сказала она, хотя ей и самой было немного не по себе.

— «Эль! Им жить теперь рядом! А этот дрон специально создан для работы по дому и выполнения различных поручений! Пусть сразу привыкают!»

Девушка только молча согласилась и принялась объяснять эльфам что это не чудовище, а вполне мирное существо, домашний работник. Они ей сразу поверили, но всё равно держались подальше от дрона и с опаской поглядывали.

— Ну что? Тогда пошли заселяться! Кстати, а почему вы без вещей? — удивилась девушка. Эльфы хитро улыбнулись.

— А мы их спрятали неподалеку! Мы не знали, примешь ты нас или нет. Я сейчас сбегаю! — выпалил Сентиэль и унесся в ближайшую рощицу. А вот девчонка стояла какая-то грустная и с опаской посматривала в сторону пещеры.

— Чего грустная?

— Элия. Я понимаю что буду обузой для тебя. Если хочешь, то я вернусь к деду Фолиэлю.

— Какой еще обузой? Почему? — Элия откровенно не понимала в чем дело.

— Ну как же! Тебе придется постоянно ставить мне тот щит и это будет тебя отвлекать.

— Ах вот ты о чем! Так это ерунда! Сейчас я покажу тебе плетение того щита, выучишь быстренько и поставишь! Вот, смотри! — Элия почти привычно вызвала необходимое плетение и создала его проекцию перед собой. У эльфийки отвисла челюсть и вылезли глаза на лоб.

— Что не так? — удивилась девушка, заметив выражение лица Линиэль.

— Элия… — медленно произнесла эльфийка, — Мне это учить не меньше месяца. Если это простой щит, то какой же тогда сложный?

Элия так и не поняла что тут сложного. Щит как щит. Всего-то пара десятков блоков и сотен пять различных каналов. Она попросила Фея показать плетение светлого щита, которым ихор защитил её от Фолиэля. Вот этот действительно сложный — три сотни блоков и несколько тысяч каналов! Этот щит, хоть и был полностью загружен в память, но никак у неё пока не получался. Не хватало концентрации!

Глянула на девчонку и испугалась — всё ли с ней в порядке? Такого удивления, граничащего с ужасом, она еще не видела!

— Ну что опять не так?

— Элия… Знаешь… мне кажется… такое я создать не смогу никогда! — пролепетала девочка. А в голове у Элии тихо похихикивал Тим.

— «Эль, есть простой вариант! Повесь на неё щит, покажи куда ей подключиться и всё!»

Так ничего и не поняв, девушка последовала его совету и проблема была решена за минуту. К этому времени как раз вернулся Сентиэль и все двинулись в сторону дома, сопровождаемые дроном.

— «Эль. Для этой девчонки это плетение сложное…» — начал было Тим, но Элия его перебила.

— «Да что там сложного? Простой щит!»

— «Эль! Во-первых, у тебя есть ихор! Во-вторых, твой уровень мышления намного повысился за последнее время! Теперь вещи, которые раньше казались тебе сложными, выглядят простыми! Ты развиваешься!»

Только теперь до неё дошла вся глупость ситуации. Это не эльфийка глупая, это Элия стала умнее!

После обеда эльфы принялись устраиваться в соседнем помещении, чем до ужина и занимались. Благо что дрон был отправлен на заготовку леса и не пугал их. А Элия продолжила занятия по распорядку.

* * *

Дни потянулись за днями. Эльфы довольно быстро привыкли к дронам (их было уже четыре, и они целыми днями благоустраивали пещеры!) и тоже начали принимать участие в тренировках. Элия выдала им ихоры, изготовленные на Фабрике. Эти были немного проще чем у неё и Тима, обычные военные, а не засекреченные. Они носили их в виде браслетов, но и так они очень помогали в обучении, лечении ссадин после тренировок и так далее.

Фабрика набирала обороты! Дроны выходили оттуда чуть ли не строем и разбегались по долине. Кто в поисках необходимых элементов. Кто для добычи металлов, заготовки древесины, и прочего. А также вскоре появились боевые дроны, которые теперь охраняли долину, правда их было не много. Для тренировок Элии были созданы специальные роботы-манекены, с которыми она сначала проводила спарринги, а потом и вовсе против толпы билась.

Для жилой пещеры была создана простая, но очень удобная мебель, посуда, автокухня, которая сама готовила, только продукты подавай. Все теперь ходили в новой одежде, которой было сделано немало, для смены. Постепенно дроны превратили пещеру в настоящий дом!

Фолиэль больше не появлялся, но пару раз прибегали его воспитанники и просили — «Унять своих монстров!» Приходилось объяснять, что они никого из своих не тронут, а наоборот, если что защитят. Элия отправила соседям небольшой караван дронов, нагруженный всевозможной продукцией Фабрики для улучшения быта, в том числе и одеждой. Предводителем каравана был Сен (Тим для удобства начал сокращать имена!), чтобы там народ не испугался!

Элия настолько втянулась в новый ритм жизни, что не понимала как станет жить, когда тренировки закончатся. Теперь она вытворяла такое, что раньше ей показалось бы абсолютно невозможным.

Однажды утром Тим задал интересный вопрос.

— «Эль, а зачем тебе хвост?»

Девушка застыла как изваяние.

— «Чем тебе мой хвост не нравится?» — с угрозой спросила она. У эйтов хвост считался чуть ли не интимной частью тела, и обсуждать его было не принято. Тим, видимо уловив её настроение, поспешил поправиться.

— «Извини, я не так выразился! Просто я хотел узнать почему ты им не пользуешься!»

— «А, ты в этом смысле…» — Элия сразу успокоилась. Что с него, с бесхвостого, взять! — «Для этого необходимы долгие годы тренировок. Некоторые наши воины могли использовать его даже в бою…»

— «Без тренировок конечно не обойтись, но не годы, а недели! Я вот почему спрашиваю. Стерхи тоже имели хвост и очень эффективно использовали его в бою! Я хочу включить в твою программу обучения несколько боевых комплексов стерхов. А управлять хвостом тебе поможет Фей! Так как, ты не против?»

— «Ну если Фей справится, то не против! Это даже интересно! А то действительно, ношу его как украшение!»

С тех пор хвост тоже включился в тренировки и вскоре Элия научилась им неплохо управлять.

С каждым днем Тим становился всё грустнее. Элия никак не могла понять что не так. Фабрика работает, туда теперь зайти страшно — вся пещера кишит железными тараканами! А сколько их в долине? Девушка даже не представляла! Боевых правда мало было — не хватало каких-то редких минералов для создания их мозгов. Мозги у боевых должны были быть отличные, чтобы своих не постреляли! Но это не столь важно. На Фабрике полно боевых дронов без мозгов и как только они найдут необходимые материалы, их тут же запустят. Что же не нравится Тиму? Она принялась наседать на него с расспросами и однажды он ей все-таки признался.

— «Эль, я хочу тело! Я уже больше трехсот лет в этой железяке!»

Элия как стояла, так и села! Боже! Какая она дура что сама не догадалась! Она тут живёт, наслаждается благами его цивилизации, а он бедняга до сих пор живет как бесплотный дух! Он столько для неё сделал, подарил свой ихор, обучил! А она? Палец о палец не ударила! Дура! Эгоистичная дура! Она даже не соизволила поинтересоваться у него что ему нужно для создания тела! Видимо чего-то не хватает, раз до сих пор не сделал.

Девушка так расстроилась, что заревела и зарылась лицом в подушку. В комнату сбежали испуганные эльфы, но она их быстро выгнала.

— «Тим, прости меня, эгоистку! Я совершенно о тебе забыла! Привыкла что ты всегда в браслете и принимала это как данность! Прости меня пожалуйста!»

— «Успокойся, ты ни в чем не виновата! Это я просто не хотел лезть со своими проблемами.»

— «Что нужно для создания тела?» — твердо спросила девушка.

— «Для создания тела собственно ничего не нужно. Но чтобы его создать, необходимо построить специальную капсулу. Для неё необходимы очень редкие минералы. Совсем чуть-чуть, но их тут нет. Я запускал метеозонды и сканировал все в радиусе сотни километров, но ничего не нашел. Возможно на этой планете их вообще нет, но есть надежда обнаружить что-нибудь в море. Морской берег примерно в трех сотнях километров отсюда.»

— «Завтра же отправляюсь!» — решительно сказала девушка, — «Нужно найти эти элементы!»

— «Стоп! Никаких завтра! Через неделю и не раньше! Ты еще не закончила подготовку, да и не пешком же тебе идти!»

— «А на чём?» — испуганно спросила Элия.

— «Пусть это будет сюрпризом!»

Сюрприз случился на следующий день, но не тот! Во время тренировки, Элии пришел вызов от Лины, что её ожидает делегация! Ихоры позволяли связываться на большом расстоянии по радиосвязи и эльфы вполне неплохо их освоили. Пришлось закончить тренировку на час раньше, что эйте не очень нравилось, и покинуть полигон. Полигоном они называли огромную площадку, на которой дроны построили множество препятствий, ловушек и прочей гадости. Во время прохождения любой из множества полос препятствий, отовсюду выскакивали вооружённые манекены и Элия должна была их убить, то есть нанести удары в самые уязвимые точки. Иногда могло прилететь и что-нибудь магическое! Программировал его Тим, каждый день по новому.

Неподалеку от пещеры она увидела Фолиэля с подопечными и сразу подбежала к ним.

— Что случилось? — взволнованно спросила эйта. Старый эльф молча указал рукой на ребят. Те, не долго думая, опустились на одно колено и хором произнесли.

— Тёмная леди, возьми нас в обучение!

— Вот те раз! Вставайте! Вы приняты!

Детишки дружно вскочили, крикнули «спасибо», и убежали за вещами. Элия посмотрела на Фолиэля. Стоит, грустный…

— Ну а ты чего? Неужели останешься там совсем один? — спросила она. Эльф пожал плечами и ответил.

— Старый я. Куда мне в ученики.

Элия хмыкнула.

— Один мой друг говорит — учиться никогда не поздно! Кто ж тут за детьми присматривать будет, когда я уйду?

Глаза старика вспыхнули синим огнём.

— Ты уходишь? Куда? Зачем? Тебе нельзя показываться в демонских землях! Тебя сразу осознают и поставят Клеймо, или убьют!

— Не кричи! У меня будет маскировка. Ведь не-магов не клеймят? (Тим разработал плетение, которое скрывает ауру мага. Оно сделает её обычной эйтой, без магических способностей. Правда держать её можно было не больше шести часов, но она и не собиралась целыми днями гулять перед магами.)

— Нет, не клеймят. Но ты слишком заметна! Ты будешь среди эльфов или людей сверкать как солнце в ночи! Здесь ОЧЕНЬ редко бывают эйты, и о всех известно демонам! А если появится новая, незнакомая эйта, они сразу тобой заинтересуются и отправят отряд карающих на отлов! — маг так разошелся, что начал брызгать слюной.

— Очень интересно… А почему они здесь редко бывают?

— Эйты живут на Интаре. Это совсем другой материк!

— Погоди… Ты же говорил что в Свободной долине тоже жили эйты!

— Да. Одна пара с ребенком. Как они туда попали, я не знаю, лично не был знаком с ними.

— Что ж, придется всё делать по тихому… Передвигаться по ночам… Мне очень нужно попасть к морю!

— Это безумие! По ночам там всё кишит нежитью! Ночью безопасно только в поселениях! Зачем тебе к морю?

— Скажем так… Мне нужно помочь одному человеку! Я должна ему помочь!

Эльф снова полыхнул глазами.

— Человеку? Ты сказала человеку? Тогда я буду молиться за тебя, Тёмная леди!

Элия была просто в шоке от такой резкой перемены настроения эльфа, но спрашивать ничего не стала, всё равно не расскажет. Фолиэль немного помялся, но всё же сказал.

— Я присмотрю за детьми, если ты меня научишь тому плетению!

— Хорошо! Только у нас места мало, придется вам пока пожить в прихожей (так называли большую пещеру на входе!), а я дам команду дронам чтобы они подготовили вам жилье. Твои ребята наверняка знают что-нибудь подходящее рядом, пусть покажут.

С этими словами Элия накинула на эльфа щит, созданный из магии воздуха, и принялась объяснять как его запитать.

Вечером того же дня, Тим спросил.

— «Эль, а как ты смотришь на то чтобы стать эльфой?»

Элия уже ложилась спать, но не легла, а просто села на кровати.

— «Как это эльфой?»

— «Всё очень просто — отдаешь команду Фею, и она за одну ночь превращает тебя в эльфу! Я сегодня пол дня штудировал возможности этих навороченных ихоров. Так вот, там есть такая функция как полная смена внешности. Даже телосложение изменить возможно, только это дольше.»

Элия представила себя лысой… Бр-р-р!

— «Как-то не хочется мне…»

— «Это не навсегда! Потом он вернёт тебе прежнюю внешность! Просто я не хочу чтобы ты слишком сильно рисковала из-за меня!»

Элия подошла к зеркалу и попыталась прикинуть что потребуется изменить… Мех с тела убрать, изменить цвет кожи, цвет волос и… И всё. Глаза у нее такие же, уши и лицо тоже. Фигура — со спины с эльфийкой спутать можно… А хвост?

— «Тим? А как же хвост?» — жалобно спросила она. Лишаться своей дополнительной конечности, которой только научилась управлять, ей очень не хотелось.

— «А что хвост? Жалко что ли? Спрячешь под одеждой! Он теперь у тебя не своевольная веревка, а полноценная конечность! А в случае чего — сюрприз для врага будет!»

— «Тогда я согласна!» — воскликнула девушка. Чтобы помочь Тиму она была готова пойти на многое, даже хвоста лишиться! — «Только это… Я боюсь!»

— «Ничего страшного не произойдет! Просто дай Фею необходимую команду и всё!»

— «Ты не понял! Я боюсь стать уродиной. Вдруг я что-то напутаю? Давай лучше ты ему отдашь эту команду? Я тебе доверяю!»

— «На таком уровне он меня не послушается. У меня допуска не хватит. Давай так — я придумаю сам образ, а ты отдашь команду?»

— «Отлично!»


Глава 10

Прошло три дня.

— А-А-А! — подскочила Элия на кровати, глядя на свои абсолютно лысые белые руки. — Боже, что со мной?

У неё совершенно вылетел из головы разговор с Тимом трехдневной давности. Её крик разбудил эльфов в соседней пещере и они вломились к ней, застыв на пороге и вытаращив глаза. До девушки наконец дошло что произошло и она немного успокоилась.

— Эль, это ты? — подозрительно спросила Лина.

— Я это, я. — буркнула эйта, — Чего вломились? Брысь отсюда!

— Ты что, эльфой стала? — пораженно спросил Сен. Элия зацепила с пола тапок и швырнула в соглядатаев, но они смогли увернуться, тренировки не прошли даром.

— Эльфой, эльфой! Брысь говорю! Дайте одеться спокойно.

Эльфы смылись и девушка наконец встала. Было страшновато подходить к зеркалу, но она пересилила себя. Посмотрелась. А ничего! Отлично получилось! Немного странно было видеть в зеркале незнакомую эльфийку, но она ей понравилась. Розовые припухлые губки, точёный носик, огромные зелёные глаза и белая бархатная кожа. Волосы стали золотистые и прямые. Она скинула ночнушку и покрутилась, поглаживая себя руками. Отлично!

— «Тим?» — позвала она, подозрительно притихшего человека.

— «Что?» — тихо спросил он.

— «А ты молодец! Очень красиво получилось! Я бы так точно не смогла. Спасибо!»

— «Тебе и правда понравилось?»

— «Да! Всё отлично!»

— «Ну тогда у меня есть подарок для тебя!»

В этот момент в дверь постучали и Элия поспешила прикрыться. В комнату торжественно вошел дрон, положил на стол два свёртка, и быстро удалился, прикрыв за собой дверь.

— «Что это?» — спросила Элия, а сама уже вовсю разворачивала более объемный сверток. Тим промолчал. В свертке оказался костюм из непонятного материала, отдаленно напоминающего тонкую кожу.

— «Опять черный.» — разочарованно протянула девушка, прикладывая куртку к груди.

— «А ты примерь!»

Элия, не долго думая, натянула его на голое тело. Костюм приятно обхватил тело, абсолютно не раздражая кожу. Покрутилась перед зеркалом — а ничего, красиво! Вот только цвет…

— «Произведено подключение к НБ-4у. Тестирование успешно завершено.» — проинформировал её Фей.

— «Ой, а что такое НБ-4у?»

— «Это наноброня четвертого уровня защиты. Фей к ней подключился и теперь полностью управляет. Можешь вызвать список её возможностей и посмотреть.» — сказал человек и Элия последовала его совету.

Список правда оказался не велик и девушка не всё в нём поняла, но то что это очень хорошая защита, уяснила. Что ей понравилось, так это смена покроя и расцветки, а также режим мимикрии, который она с трудом представляла. Она закрыла глаза и представила свой любимый костюм, сшитый мамой, который пришлось бросить в пещере в виде лохмотьев, и отдала команду Фею.

Открыла глаза и радостно улыбнулась — костюм получился идеально! Вспомнив маму, с трудом подавила слезы — нельзя ей сейчас раскисать, нужно готовиться к походу… или поездке.

— Спасибо, Тим! Костюм просто великолепный! — сказала Элия и развернула второй сверток. Там были два длинных ножа, как раз с такими она тренировалась, и наконечник для хвоста, правда какой-то тупой. Взяла ножи и тут же Фей сообщил о подключении к ним. Запросив меню, обнаружила только одну строчку — ножи имели плазменную кромку, которая активировалась мысленно.

— «Тебе нужно будет пару дней потренироваться с ними, привыкнуть к мысленному управлению. Наконечник тоже плазменный. В активном состоянии они расходуют довольно много энергии, поэтому тебе надо научиться включать их на мгновение, в нужный момент. Сами по себе лезвия очень острые, потому плазма нужна только против брони. Наконечник тупой, чтобы случайно себя не поранить. Его можно использовать только в активном состоянии.» — прочитал лекцию человек. Элия посмотрела… но ножны не обнаружила.

— «А как же…»

— «Ножны не нужны.» — угадал её вопрос Тим, — «Это оружие скрытого ношения. Я запомнил что говорили наши эльфы про оружие, потому сделал для тебя этот вариант. Просто приложи их к бёдрам и отдай мысленную команду — убрать!»

Элия последовала совету и костюм просто всосал их в себя! Секунда и ничего нет! Лишь небольшие утолщения в районе рукояток! Девушка мысленно чуть подправила покрой и ничего не видно! И не мешает! Решила их достать, положила руки на рукояти и отдала приказ — рукоятки мгновенно выскочили прямо в ладони!

— Тим, ты супер! — воскликнула она. С недавних пор она стала неравнодушна к оружию, хотя и не представляла сможет ли кого-то убить.

— «Не шуми! Эльфы услышат!» — одёрнул её человек.

— «Да брось! Они наверное уже на тренировку убежали. Это я сегодня прохлаждаюсь!»

— «Судя по местоположению ихоров, они в прихожей. Вероятно ждут пока ты выйдешь!»

— «Вот паразиты! Отлынивают! Ну я им устрою!» — шутливо возмутилась девушка. Тим только засмеялся.

— «Кстати, думаю пора выдать новым ученикам ихоры. Мы скоро уедем, а им нужно привыкнуть.»

— «А что насчёт Фолиэля?»

— «А что насчёт него? Он тоже как бы ученик! Ихор его вылечит и будет бегать как новенький, а уж после слияния, так вообще!»

Они с Тимом пока не решились проводить слияние учеников с ихорами. После всех за и против, решили отложить это до возвращения из поездки. На складе Фабрики уже были готовы две специальные капсулы, для комфортного проведения этой операции. Это Элии пришлось проводить ещё более сложную операцию в «полевых» условиях. Более сложную, потому что проводился по сути обмен ихорами. Тим отдал ей свой, а она сделала ему новый, и всё это одновременно! К тому же ей приходилось самой подкармливать ихор, а в капсуле этого делать не нужно. Потому так болезненно всё проходило.

Еще раз посмотрелась в зеркало, поправила волосы и отправилась на выход. Как и сказал Тим, эльфы ждали в прихожей. Они со смесью восхищения и недоверия принялись её разглядывать.

— Чего уставились? Я это! — в доказательство Элия показала из-за спины хвост, который единственный остался неизменным и был украшен новым наконечником.

— А ты красивая! — сказал Сен. Ребята явно расслабились.

— А раньше что, уродиной была? — эйта резко приблизилась, легонько ткнув наконечником его в лоб. Сен запоздало отскочил.

— Нет-нет, что ты! Я имел в виду, что ты красивая по эльфийским меркам! — залепетал парнишка. Элия лишь улыбнулась — Тим молодец!

— У вас разве сегодня выходной? — грозно спросила она. Эльфы потупились, уперев глаза в пол.

— Нам хотелось тебя увидеть…

— Увидели? Ну тогда бегом марш! А то я лично вами займусь!

Это подействовало — через секунду эльфов и след простыл! Иногда она занималась с ними сама, и тогда как говорил Тим, они вешались! В Элии осталось мало от той девушки, которая стащила их с дерева. Оплеухи и пинки — это лишь малая часть того что они могли получить. Причем она не делала разницы между девочкой и мальчиком, гоняла всех одинаково, поскольку сама была девочкой.

Выйдя на улицу, девушка привычно вызвала управление дронам и отдала команду доставить три ихора с Фабрики. Сама она туда лишний раз соваться не любила, хоть и привыкла уже ко всему. Во-первых излучение энтала, а во-вторых там теперь такое творилось, что ей всё равно было страшно. Чуть дальше Фабрики была найдена еще одна сеть пещер, поистине гигантских размеров и дроны давно соединили с ней Фабрику. В той пещере тоже был энтал, но немного, поэтому её использовали как склад. Вот туда Тим её и отправил, заявив что там дожидается еще один сюрприз.

Через пять минут Элия была уже на складе. Это был целый город в горе, по крайней мере в её понимании. Тут было несколько десятков огромных помещений, соединенных коридорами. Если бы не ихор, она бы тут заблудилась. Конечно практически все помещения пока пустовали, занято было лишь одно, а остальные только приводились в порядок. Это Тим знал здесь всё. Он практически постоянно находился на связи с Фабрикой и Центром управления дронами (для этого был задействован один из ихоров, который был немного изменен и мог питаться чистым энталом, как и Фабрика), постоянно руководил, контролировал всех. Элии же было не до этого, она занималась тренировками и магией, да и знаний пока было маловато. Фей продолжал обучать её каждую ночь, но это были всё ещё основы, которые по словам Тима, у них знал каждый ребенок. Тим и не пытался нагружать её ненужной информацией, в первую очередь шли навыки и знания, необходимые для выживания и диверсионных действий, которые в будущем они планировали проводить в стане врага. Основной упор шел на магию и холодное оружие, так как эта долинка (которой они так и не дали название) была очень скудна на полезные ископаемые, если не считать энтал. Здесь даже с металлом было туго и дроны доставали его уже с глубины более полкилометра. В возможности Фабрики было создать мощное энергетическое или кинетическое оружие, но для этого требовалось множество элементов, которых здесь просто не было. Тим запускал метеозонды и произвёл сканирование окружающей местности, но ничего полезного в пределах доступной зоны не обнаружил. Разве что на северо-западе (где по словам Фолиэля находится Свободная долина) что-то слабо фонило.

Далеко ей идти не пришлось. Сразу в первой пещере, перед выходом, Элия обнаружила тот самый сюрприз. Это был странный дрон, лежавший на брюхе, хотя имел шесть лап. Передняя часть представляла собой обтекатель в виде яйца, за ним было сиденье, как на гравицикле, которые она видела на картинках, а задняя часть была в виде большого шара. Весь агрегат был выкрашен в черный матовый цвет и смотрелся немного страшновато.

С опаской обойдя «сюрприз» по кругу, Элия спросила.

— «Это что?»

— «Это „Кузнечик“! Человеческий вариант разведывательно-диверсионного аппарата стерхов! Как ты наверное заметила, он похож на гравицикл. Антиграв позволяет передвигаться над поверхностью земли на высоте полметра. Может подняться и на метр, но очень теряет в скорости. Максимальная скорость триста километров в час. Обтекатель позволяет передвигаться в лесу. В труднопроходимой местности активируются вспомогательные конечности, позволяющие залезть на практически отвесную стену. Имеет собственный ИИ и способен выбирать путь самостоятельно, или прибыть в заданную точку по приказу. Есть встроенный генератор силового поля, способный поддерживать одновременно три различных щита. Поверхность полностью мимикрирующая. В случае попытки взлома или нападения в отсутствие хозяина, подает сигнал и стремительно покидает опасную зону. Имеет грузовой отсек-трансформер, способный трансформироваться для перевозки пяти пассажиров. Грузоподъемность не больше одной тонны в режиме гравицикла, в режиме „кузнечика“ не больше пятисот килограмм. Из вооружения только два импульсных лазера, встроенные в обтекатель. Работает на чистом энтале. Вот в принципе и всё! Как тебе?» — вопросом закончил Тим.

Элия была просто в шоке! У неё не было даже сил ругаться на этого сумасшедшего человека. Он предлагает ей ехать на ЭТОМ? Он точно сумасшедший! Да она в жизни не залезет на этого монстра, а не то что поедет на нём!

Её вывела из ступора команда Тима.

— «Залезай!»

Девушка дернулась, издав какой-то писк, и со слезами на глазах уселась на «Кузнечика». Она понимала, что все её — Не хочу! Не буду! Боюсь! — и так далее, абсолютно бесполезны. У неё просто не было выбора — рано или поздно Тим загонит её на этого монстра и заставит на нем ехать. Поэтому она пересилила страх и выполнила команду.

Она устроилась на очень удобном сиденье, взялась за специальные ручки… И тут на неё накатила злость. Не на человека, а на саму себя! Она столько прошла, столько испытала, а тут боится аппарата, специально для неё построенного и предназначенного ей служить! Ну уж нет!

— «Произведено подключение к АГДРР-862 м — Кузнечик.» — проинформировал её Фей и перед внутренним взором возникло меню управления. Девушка быстро пролистала его. Было несколько вариантов — управлять самой, передать управление Фею, или просто приказать Кузнечику отправиться в определенную точку. Она выбрала самостоятельное управление!

Неожиданно в голове всплыли необходимые знания и Элия, ни сколько не удивившись этому, активировала Кузнечика. Робот тихо загудел и плавно приподнялся над полом пещеры. Членистые лапы были не нужны и быстро сложились, скрывшись в недрах агрегата.

Элия посмотрела на выход и Кузнечик плавно тронулся вперед, постепенно набирая скорость. Выскочив из пещеры, девушка направила машину в сторону озера. Злость быстро сменилась на азарт, ей начинало всё это нравиться.

— «Ну Погоди, Тим! Вырастим тебе тело, и я заставлю тебя сесть на настоящую лошадь!» — послала злорадную мысль девушка. Тим в ответ лишь неуверенно хихикнул.

Всё больше ускоряясь, Элия немного отвлеклась, заметив застывших эльфов в стороне. А когда повернулась вперед было поздно. Буквально в десятке метров перед ней была уже гладь озера. Понимая, что не успеет остановить Кузнечика, девушка сильно зажмурилась и что есть силы вцепилась в ручки, предчувствуя не запланированное купание, а также разнос от Тима за испорченную технику.

— А-А-А! — но секунды проходили, а купание так и не происходило. Открыла глаза. Она неслась над водой и успела удалиться далеко от берега. Кузнечик продолжал наращивать скорость.

— Ууу-ааа-уу! — закричала она от восторга и в порыве счастья вскинула руки к небу, немного выпрямившись в седле. Мощный порыв ветра выдернул её из седла и она, сделав пару кувырков в воздухе, бултыхнулась в воду. Купание всё же произошло!

Вынырнув на поверхность, девушка увидела Кузнечика. Он замедлился и, сделав плавный разворот, остановился рядом с ней, слегка опустившись к поверхности воды.

Прохладная вода немного остудила пыл и к дому она ехала вполне спокойно. Возле пещеры стоял Фолиэль со своими подопечными. Ребята восприняли Элию на неизвестном монстре вполне нормально, лишь побледнели и чуть отступили назад, когда она к ним подъехала. А вот бедный старик отбежал метров на пятьдесят и судя по виду, готов был рвануть еще дальше, если эйте взбредет в голову к нему подъехать.

— Привет! — крикнула девушка, опустив Кузнечика у входа в пещеру. Все с нескрываемым любопытством разглядывали её, но вопросов не задавали. Видимо эльфы уже рассказали про смену внешности.

— Добрый день! Элия, а когда ты начнёшь нас обучать? — с ходу накинулись на неё ребята.

— Обучать вас буду не я, а специальные помощники, как у Сена с Линой. А по другим вопросам будете обращаться к ним.

Старый эльф, заметив что монстр лежит на земле и не двигается, с опаской приблизился и тоже поздоровался. В этот момент из пещеры вышел дрон, которому Элия давала поручение насчет ихоров. Вероятно он дожидался в прихожей и каким-то образом узнал о её появлении, а может Тим дал команду. Фолиэль чуть дернулся, но остался на месте даже когда дрон передавал эйте ихоры. Первоначально они имели форму шаров.

— Держи! — сказала девушка, вкладывая в руку Зои шарик, — И не бойся его, он не причинит тебе вреда, а наоборот будет помогать!

Слегка подрагивая, девчонка с ужасом наблюдала как плавится металл в её ладони и заползает на запястье, образовывая браслет. Ихору не требовалось подключение непосредственно к мозгу девочки, так как язык ему был известен, потому он мог сразу вступить в контакт. Эти ихоры были запрограммированы Тимом специально под уровень развития аборигенов и на первых порах просто и ненавязчиво объясняли носителю свои функции и возможности, не загружая мозг лишней непонятной информацией.

Зоя улыбнулась и отошла немного в сторону. Нил воспринял всё ещё проще, а потом пришел черед Фолиэля.

— Фолиэль, а ты чего стоишь? Держи свой ихор!

— Мне не нужно! — в ужасе замахал руками дед, — Я как-нибудь так обойдусь!

— Ага, как-нибудь! Ты остаешься за старшего! Как ты намерен связываться со мной, когда я уеду? Как ты собираешься тут всё контролировать? Да в конце концов, ты хочешь помолодеть? — Элия пока никому не говорила про возможность воскрешения. До оживления Тима, это было тайной.

Эль всё так же стоял в нерешительности и Элия добила его одной фразой.

— Ты демонов бить собираешься?

— Ради этого я готов даже сесть на твоего ездового монстра! — воскликнул Фолиэль и протянул руку.


Глава 11

Настал день отбытия. Элия успела потренироваться в обращении с новым оружием и управлении Кузнечиком. В грузовой отсек было загружено немного провизии, в виде концентратов, небольшой запас гранул энтала, для заправки аппарата и пять маленьких рабочих дронов, для поиска и добычи необходимых элементов. Всё было готово с вечера и девушка намеревалась выехать на рассвете, чтобы к ночи покинуть горы. В населенной местности она собиралась передвигаться лишь в темное время суток. Конечно была проблема нежити, но на Кузнечике она её не опасалась. Разве что переполошит её всю, что было не очень хорошо, но других вариантов не было и оставалось надеяться, что это не сильно привлечет внимание демонов. Встречаться с демонами они считали преждевременным.

Выйдя из комнаты, девушка столкнулась с поникшими эльфами.

— Привет! Что случилось?

— Элия, возьми меня с собой! — выпалил Сентиэль. Эйта удивилась.

— Зачем? Тебе слишком рано покидать долину! Ты еще не готов!

— Элия! — в его глазах появились слезы, — Ты не понимаешь! Там мама. Она осталась одна. Она не знает что с нами и наверняка беспокоится! Довези меня до того места, где мы встретились, а дальше я сам! Я только навещу её, расскажу что с нами всё хорошо, и сразу вернусь!

— Элия, пожалуйста! Сен не маг, и может спокойно появиться в поселениях! Это я со своим даром не могу, хотя очень хочу. — схватила девушку за руку Лина.

— «Тим, и что мне с ними делать?»

— «Им рано куда-либо ехать. Пусть письмо напишут, а мы заедем и передадим!»

Она тут же озвучила этот вариант.

— Мы еще писать не научились. Да и мама читать не умеет.

— «Да уж, проблема…» — прокомментировал Тим, — «Так! Пусть быстро приведут себя в порядок и выходят на улицу!» — скомандовал он и девушка отправила эльфов умываться.

— «Ты что-то придумал?»

— «Мы запишем их послание в виде голограммы… В смысле этой… иллюзии! Это будет достовернее письма.»

Вскоре выскочили эльфы, Элия быстро объяснила что от них требуется, и они произнесли своё послание, которое Фей благополучно записал. В послании они сообщали что с ними всё в полном порядке, они не попали в Свободную долину, но нашли другой дом и отличного учителя. Про себя Элия запретила говорить, на всякий случай.

Потом все собрались её провожать. Были слезы, сопли и наставления от старого эльфа. В конце концов Элии удалось отбиться и покинуть, ставшую домом, долинку.

Подножия гор, девушка достигла за пару часов до темноты и поужинав успела вздремнуть часа полтора. Потом отправилась в сторону деревни эльфов.

Ребята довольно смутно объяснили дорогу и Элия не рассчитывала попасть сразу куда нужно. В принципе это было не очень важно. Она знала название деревни, а выяснить дорогу можно и у местных жителей.

У Тима возникло предположение, что нежить опознает и находит жертву по ауре. Решили это проверить, и перед тем как тронуться в путь, Элия полностью скрыла ауру с помощью простого плетения, которому её научил Фолиэль. Плетение было простое, но носить его можно было не больше часа, потом начинались очень неприятные ощущения. Тим, на пару со своим ихором, тщательно изучил его и немного изменил. Теперь без неприятных последствий его можно было использовать в течение суток.

Эксперимент прошел выше всяческих похвал! Элия медленно проехала мимо пары гончих, но они и ухом не повели! Видимо приняли её за неживой предмет, который не достоин внимания.

Это позволило девушке более тщательно подойти к поискам необходимой деревни. Покружив между поселками, Элия поняла что без информации вычислить необходимую деревню не получится и, отыскав небольшой овраг, спряталась там до утра. Эльфийских поселков тут было чуть больше десятка и все они стояли неподалеку друг от друга, поэтому Элия рассчитывала выполнить просьбу ребят до вечера и отправиться на запад к морю.

На рассвете, тщательно проверив свой внешний вид (эльфы достаточно подробно описали в чем у них ходят) и замаскировав Кузнечика, девушка отправилась к ближайшему поселению.

Поселения эльфов располагались прямо в лесу, под кронами огромных деревьев. Выйдя на небольшую дорогу, Элия столкнулась с парой гончих, которые вышли ей на встречу из кустов. Адреналин хлынул в кровь и она положила руки на бедра, готовясь выхватить оружие, но её остановил Тим.

— «Тише! Они не тронут. Видишь, они не пытаются нападать.»

Действительно, твари лишь сверкнули на нее глазищами и снова скрылись в кустах. Днем можно было спокойно передвигаться в окрестностях деревень и между ними.

Войдя на территорию поселка через неприкрытую калитку в невысоком плетне, окружавшем поселение, который мог защитить разве что от курицы, девушка окинула взглядом деревню. Небольшие плетеные хижины, крытые какой-то соломой, ютились прямо под деревьями. Некоторые были вообще пристроены непосредственно к стволам деревьев. Дворики были огорожены еще более низкими плетнями, за ними виднелись маленькие грядки с бледными растениями.

Дорога превращалась в подобие улицы, огибая местами лесных великанов и теряясь за ними. Привычного деревенского шума, такого как лай собак или блеяние коз, не было, но всё же шум присутствовал, просто не такой к которому привыкла девушка. Кричали какие-то незнакомые птицы, хрюкали свиньи, и раздавались звуки, которые Элия была не в состоянии идентифицировать.

Заметив невысокого эльфа в древней, застиранной, но чистой одежде, который вышел из ближайшего дома, Элия направилась к нему. Эльф тоже её заметил и подошел к калитке. Выглядел он молодо, светловолосый, голубоглазый и тощий. В общем вылитый Сен, но постарше.

— Доброе утро! — поздоровалась девушка, — А не подскажете что это за деревня?

Эльф с подозрением осмотрел её, потом выглянул на дорогу.

— Доброе утро. Это Сиенна. А вы кто будете?

— Я Элиэль. Заблудилась. Я ищу поселок Леенна. Не подскажете как туда попасть?

— Заблудилась говоришь… — с еще большим подозрением протянул эльф, — Ты от отряда карающих отстала что ли?

— Карающих? Нет, что вы! Говорю же заблудилась. Не успела до заката дойти до поселка, а тут нежить! Пришлось бросить котомку и лезть на дерево! Там и ночевала. Припасы, сволочи, сожрали!

Эту легенду они придумали совместно с эльфами, уже давно. Видимо эльф поверил.

— Так ты наверное голодная! Пойдем, я угощу тебя! Стол хоть и не богат, но желудок набить можно!

— Нет-нет, спасибо! Я наткнулась в лесу на кайву (так назывались те самые бананы) и перекусила! Мне очень нужно в Леенну!

— Зря. Моя Наинель готовит прекрасный овощной суп… Но раз спешишь… Вот по этой дороге и попадешь в Леенну. До неё примерно два часа пути. Но я не советовал бы тебе туда спешить! Буквально полчаса назад туда отправился отряд сборщиков, во главе с карающим! — парень замолчал и сплюнул под ноги, — Твари! Забрали Вэннтиэля!

Элия знала кто такие сборщики. Это был специальный отряд, посылаемый демоном, чтобы собрать жертв для ритуала. Они приходили в любое поселение и забирали тех, кто в чем-то провинился, а точнее на кого укажет староста, который всегда являлся магом, чаще всего темным, из слабых, который не годился для службы в карающих.

— «Мне кажется нам нужно поспешить! Нехорошее предчувствие…» — произнес человек и Элия быстро попрощалась с гостеприимным эльфом. Она скорым шагом прошла деревню насквозь, а потом побежала. Пробежка в десяток километров для неё ничего не значила. Это была небольшая разминка. Вызывать же Кузнечика средь бела дня, было верхом глупости.

Леенны она достигла через полчаса. Это поселение было немного больше, но Элию сразу насторожила странная тишина. Даже животных не слышно. Припомнила объяснения эльфов и быстро нашла необходимый дом, так и не встретив никого по пути. Зато возле искомого дома стояли две эльфы-магички. Магини воздуха и земли.

Элия вошла внутрь двора через распахнутую калитку и подошла к эльфийкам. При её появлении они прекратили разговор и уставились на пришелицу.

Элия еще слишком мало видела эльфов, потому все они были для неё на одно лицо. Ну эльфы, ну красивые, ну стройные… Ничего примечательного.

Магиня земли с подозрением на неё уставилась и спросила.

— Ты кто?

— Я ищу Лейлиэль! Она ведь здесь живет? — спокойно сказала девушка. Воздушница посмотрела на неё заплаканными глазами.

— Ты опоздала! Что тебе от неё надо?

Воздушница явно являлась той самой подругой Лейлиэль, а вот про магиню земли, эльфята ничего не говорили.

— Ты Вейлиэль? — эльфийка пораженно кивнула, — Можно поговорить наедине?

Та молча указала на дом и они быстро вошли внутрь. Вторая эльфа пожала плечами и гордо удалилась.

В доме творился беспорядок. Посуда разбита, мебель перевернута, здесь явно проводили обыск. Эльфа быстро подняла пару стульев и они присели.

— Зачем тебе Лейлиэль? — строго спросила Вейлиэль, глядя девушке прямо в глаза.

Элия решила, что раз она когда-то помогла скрыться Лине, то имеет право знать о её судьбе. О том что случилось с матерью эльфят, Элия уже догадалась.

— У меня послание для неё от Сентиэля и Линиэль.

Эльфийка полыхнула глазами и схватила Элию за руку.

— Её забрали сборщики! Как там дети? С ними все в порядке? Он нашли что искали?

Вместо ответа Элия приказала Фею показать послание. Эльфа смотрела и слушала ребят, а по щека текли слезы радости. Элии стало даже немного неудобно и она отвернулась.

Когда «письмо» закончилось, Вейлиэль быстро вытерла слезы и сказала.

— Спасибо тебе! Жаль Лейлиэль не сможет этого увидеть перед смертью… Ей было бы легче. — она немного помолчала, а потом спросила, — Как ты это сделала? Ты же не магиня!

— Извини… Это тайна! — эльфийка лишь кивнула. Элия же обратила внимание на её ауру. В ней, словно паутина разрослись нити неизвестного плетения, грязно красного цвета. А в районе макушки находился непонятный сгусток энергии. Дала команду Фею, немедленно с этим разобраться, так как сама ничего не поняла.

— Как давно они покинули деревню? Сколько там магов и воинов? Куда они направились? — резко спросила Элия. Вейлиэль дернулась, вылупила на неё глаза, но принялась объяснять.

Решение напасть на отряд сборщиков было принято еще на улице, когда она поняла что случилось. Правда тогда это было неосознанно, и лишь сейчас оформилось в конкретные мысли. Ей было необходимо с чего-то начинать, и отряд сборщиков подходил для этого идеально. Эльфы рассказывали, что иногда случаются нападения на сборщиков, и даже бывают удачные. Значит если она перебьёт их, то это не поднимет сильный шум, который был совершенно не нужен. Она очень надеялась что её подготовки хватит чтобы справиться с ними. Даже Тим согласился, что это неплохой вариант для разведки боем, как он выразился, чтобы узнать на что способны эти карающие и прочие слуги демонов.

Отряд покинул деревню буквально за пять минут до появления Элии. Командовал там тёмный маг довольно большой силы. Были еще четыре мага разных стихий и десять солдат гвардии местного демона-барона. Передвигались они пешком, лишь карающий на лошади. Кроме Лейлиэль был еще один пленник-эльф, вероятно тот самый Вэннтиэль.

Оставалось нагнать их. Элия, на пару с Тимом, принялась разрабатывать план. Из задумчивости её вывел голос эльфийки.

— Что ты задумала? Неужели хочешь попытаться её освободить? — поняв по лицу Элии что это именно так, Вейлиэль вскочила, — Быстро пошли ко мне домой! Скоро здесь появится куча народа, делить имущество, и тебе не стоит тут находится!

Элия молча с ней согласилась и они вышли из дома. Вейлиэль жила неподалеку в точно таком же домике.

— Ты живешь одна? — спросила девушка, разглядывая более чем скудную обстановку.

— Да. Детей у меня никогда не было, а мужа высосали.

— Что значит высосали?

Эльфийка посмотрела на неё странным взглядом.

— Клеймо сработало неправильно и высосало много энергии. Мы не смогли его спасти. Такое иногда случается. Странно что ты не знаешь об этом.

— Я немного не местная. — ответила девушка, а сама подумала — «Да уж, „немного!“».

— Ты понимаешь что это самоубийство? — эльфийка посмотрела прямо в глаза.

— У меня есть возможность сделать это! — твердо ответила девушка.

— Тогда я пойду с тобой! Меня здесь ничего не держит и если есть возможность освободить Лейлиэль, то я помогу чем смогу!

— Пойдешь прямо с этой штукой в ауре? — Элия кивнула на Клеймо и тут же поняла что прокололась — ведь выглядит она не-магом! Вейлиэль снова подозрительно на неё уставилась.

Фей быстро смог разобраться в этом Клейме. Эта гадость собирала энергию в ауре и накапливала её в том самом сгустке над головой. Потом энергия отправлялась единым импульсом по какому-то конкретному адресу. В импульсе также содержалась некоторая информация о носителе — его местоположение, состояние здоровья и насыщенность ауры. Вот об этом она и сообщила Вейлиэль.

Эльфийка села на стул, на глазах появились слезы.

— Боже мой! Какая я дура! Я же могла подставить не только тебя, но и детей!

Элия понимала, что толку от Вейлиэль в бою не будет, но им нужны были верные сторонники и эта эльфийка была отличной кандидатурой. Поэтому эйта просто приказала Фею развеять эту гадость в её ауре. Фей справился за секунду и освобожденная энергия вернулась на своё исконное место. Глаза Вейлиэль расширились, на лице отразилось невероятное блаженство и Элия подумала, что она сейчас свалится со стула.

— Но… Но как? Как ты это сделала? — пораженно спросила эльфа, прикрыв глаза и оглядывая себя магическим взглядом.

— Извини, но это тоже тайна! Пока… У тебя есть что-нибудь перекусить?


Глава 12

Элия проснулась, почувствовав на себе чей-то неприязненный взгляд. Открыла глаза и увидела Вейлиэль, стоявшую на пороге комнаты. На её лице застыла маска ненависти и презрения.

— Что не так? — поднялась девушка. Она уже и сама догадалась — аура. Плетение, скрывающее её, было снято на время отдыха.

— Ты Тёмная! — выплюнула эльфа.

— Да, я темная. Но не такая как все! Я не служу этим тварям и не собираюсь в будущем! Если тебя что-то не устраивает, оставайся! Но, извини, Клеймо я вернуть не смогу!

Эльфийка немного помялась, огонь в глазах поугас.

— Я пойду с тобой. Надеюсь ты говоришь правду.

— Тогда давай что-нибудь поедим? Еще светло, рано идти.

Догонять отряд сборщиков они решили ночью. Он направлялся прямо в Кхармет, столицу баронства, и путь был не близкий. По предположению Вейлиэль, они должны были остановиться на ночлег на одной из специальных стоянок, которые были оборудованы вдоль дороги на протяжении всего пути. На эти стоянки нежити было запрещено заходить и там останавливались те, кто не успевал в поселение до темноты.

Эльфийка конечно не представляла как они смогут нагнать отряд по ночному лесу, кишащему нежитью, но вопросов не задавала. Но теперь, узнав что Элия темная, решила спросить.

— Ты можешь управлять нежитью?

— Нет.

— Как же мы тогда покинем деревню? Они не посмотрят на то что ты Тёмная, сожрут и не подавятся!

— Не волнуйся, всё будет хорошо! — улыбнулась эйта и отдала мысленную команду Кузнечику.

Вскоре совсем стемнело и они отправились в путь. Элии пришлось вести за руку эльфийку, так как та не могла видеть в темноте. Луна еще не взошла и тьма стояла полная.

Выбравшись за пределы деревни в месте, где Фей не заметил нежити, они пару минут подождали и из темноты бесшумно вынырнула темная туша Кузнечика. Как ни странно, долго уговаривать эльфу не пришлось. Вероятно ей было не важно на чем двигаться через лес, полный более страшных тварей. Элия накинула на неё плетение, скрывающее ауру и они тронулись. Вокруг было темно, а Кузнечик двигался плавно и бесшумно, поэтому Вейлиэль и не испугалась, потому как не представляла той скорости, с которой они двигались, когда выехали на дорогу.

Занятую стоянку они обнаружили через час. Не потому что очень далеко, а потому что Элия последнюю часть пути двигалась медленно, стараясь засечь стоянку загодя.

Она въехала в лес и немного обогнула стойбище по кругу. Фей Засек парочку нежити неизвестного вида и девушка припарковала технику с противоположной стороны.

— Останешься здесь, на охране Кузнечика! — скомандовала Элия и отправилась на разведку. Вейлиэль тихо выругалась, но перечить странной Тёмной не стала.

Стоянка представляла собой круг, диаметром метров сто, расчищенный от деревьев и кустов, и обнесенный высоким плетнем. Подобравшись к плетню, девушка рассмотрела стоянку и тех кто там находился. Это были точно они! Маги здесь не имели привычки носить бесформенные балахоны, как на родине Элии, но их все равно было прекрасно видно по более богатой одежде, в которой в большинстве присутствовали цвета стихии. Здесь были два водника, огневик и маг земли. Карающий выделялся полностью черными одеждами и имел довольно мощную ауру. Маги расположились в центре у костра, солдаты двумя группами по сторонам. Один стоял у ворот, которые не имели створок, на охране. У одной из стен, прикованные к столбу цепями, сидели пленники — парень и женщина. Парень был светлым магом!

— Точно они! — прошептала девушка, вернувшись к эльфийке, — Значит так! Ты остаешься здесь, на охране. Там, — Элия махнула рукой, — бродят две твари! Справишься если что?

— Справлюсь! Ты уверена что тебе помощь не нужна?

— Уверена. Жди сигнала. — и Элия растворилась во тьме.

Действовать она решила нахрапом, потому сняла всю маскировку и спокойно подошла к воротам. Солдат, увидав ее, сперва впал в ступор.

— Привет! К вам на огонек можно зайти? — обворожительно улыбнулась девушка. Она уже практически прошла мимо солдата, когда он наконец включился.

— Паринэль! Тут леди какая-то!

На его крик повернулись все. Мгновенно стихли разговоры, все застыли, позабыв про дела. Элия спокойно шла к костру и улыбалась. Руки были свободны и спокойно висели вдоль тела, оружия при ней не видно… Её первой целью был карающий и она старалась подойти поближе. Во время планирования операции, они решили что магия будет на Тиме с Феем, а её задача не попасть под удар и использовать всё чему она научилась за время тренировок. Ей предстояло убивать! И она поняла, что сделает это!

— Ты откуда взялась? — грозно спросил карающий и его взгляд на мгновение расфокусировался, — О боже!

Он мгновенно попытался создать какое-то плетение, но было поздно. Элия резко рванула вперед, на ходу выхватывая клинки и тут же смахнув голову одному из магов, и воткнула второй клинок карающему в сердце. Одновременно с этим Фей ударил двумя белыми шарами по двум другим магам и одного из них прожгло насквозь, но второй успел поставить какую-то защиту. Кругом все пришло в движение, солдаты хватали оружие и бежали в сторону карающего, но Элии там уже не было. Она быстро оказалась возле недобитого Феем мага и снесла ему голову. Фей ударил в кучу солдат справа и трое упали. Девушка рванула к оставшемуся магу. Тот попытался что-то сплести, но клинок в сердце помешал ему закончить. В спину что-то стукнуло и Элия развернулась. К ней подбегали несколько оставшихся в живых солдат, а часовой пытался зарядить арбалет.

— «Эль, часовой наш!» — воскликнул Тим и девушка сосредоточилась на шестерых воинах. Она врубилась в самую гущу и завертелась юлой, не давая им слаженно атаковать. Пара секунд и их осталось четверо. На лицах застыли маски ужаса, они были уже не способны атаковать. Трое побежали и тут же четвертый умер, лишившись половины черепа вместе со шлемом. Вжикнуло, и часовой упал, объятый пламенем. Трое солдат рванули в разные стороны и, не долго думая, Элия швырнула двоим в спины клинки, а третьего сбила на землю подсечкой и вышибла мозги ударом ботинка. Всё!

Резко накатила слабость и девушка осела на землю, с каким-то безразличием разглядывая собственный ботинок, испачканный чем-то красным… Осмотрелась и её взгляд остановился на пленниках. Они с благоговейным ужасом смотрели на неё и боялись пошевелиться. Тим молчал. Он знал что ей необходимо немного прийти в себя, у самого когда-то такое было.

Но Элия не стала раскисать. Она же Тёмная! Заметив ужас на лицах пленников, она решила к ним не подходить.

— Вейлиэль! — позвала она, а спустя несколько секунд дала команду Кузнечику, тихо выдвинуться сюда.

Воздушница появилась спустя минуту. Она застыла на несколько мгновений в воротах, оглядывая стоянку расширенными глазами, потом заметила пленников и кинулась к ним. Элия преградила ей путь, заметив её правую руку, которую она прижимала к животу. С руки текла кровь.

— С ними все в порядке, а вот тебе требуется помощь. Что случилось? — девушка быстро осмотрела руку и приказала Фею вылечить.

— Твари. Напали… Но я справилась! — она попыталась улыбнуться, но получился какой-то оскал.

Лечение заняло не больше минуты, после чего удивлённая эльфийка все-таки рванула к пленникам, а Элия принялась обыскивать трупы магов — у кого-то из них должны быть ключи от оков. Можно было просто перерубить цепи плазменным клинком, но браслеты останутся, а это неприятно.

— Спасибо тебе огромное! — упала перед Элией на колени Лейлиэль, когда её освободили, — Ты зря рисковала, спасая меня! Но за детей спасибо! Я у тебя в неоплатном долгу!

— Встань, сумасшедшая! Твои эльфята стали для меня семьей! Я старалась ради них. — Элия немного помолчала, а потом добавила, — Да и не рисковала я! У них не было ни единого шанса.

— «Ты нос то не задирай! Они были расслаблены и не ожидали от тебя ничего серьезного. К тому же маги оказались какие-то хилые. Ты пропустила арбалетный болт в спину! В следующий раз можно нарваться на что-нибудь более серьезное!» — тут же поставил её на место Тим.

Выехали они только через час. Тим обнаружил у магов несколько полезных камешков. Также собрали все деньги и драгоценности. С металлом в долинке было туго, потому собрали всё оружие и металлические доспехи. Кузнечик трансформировал грузовой отсек под трех пассажиров и они отправились в путь. Ни о какой поездке к морю, речи не шло, требовалось доставить новеньких в долину и самой спасительнице отдохнуть.


Глава 13

К утру достигли каньона. Здесь пришлось сделать остановку, так как Элия жутко устала. К тому же пассажиры так перепугались, когда Кузнечик «вырастил» ноги и принялся карабкаться по склонам, что девушка побоялась за их рассудок. Они бы выпрыгнули из грузового отсека, но Фей их предусмотрительно зафиксировал ремнями.

Разожгли костёр, напоили эльфов горячим тонизирующим напитком. Потом Фей показал Лейлиэль послание ребят, просто чтобы отвлечь. Это помогло, отвлеклись все, но когда пришла пора двигаться дальше, снова подняли вой. Элии жутко хотелось спать, за время путешествия спала только урывками, поэтому она разозлилась и пригрозила оставить всех здесь, а по приезду отправить им на встречу детей. Это сразу подействовало, эльфийки испугались за детей и сразу заняли места в транспорте. Белому магу ничего не оставалось как присоединиться к ним.

Встречало их всё население долины при полном параде. Элия с Тимом не сообщали о своем прибытии, специально чтобы избежать такой встречи, но эльфята всё равно как-то узнали. Тим предположил, что при помощи боевых дронов, парочка которых находилась в районе завала.

Девушка с трудом отбилась от наседающей молодежи, быстро что-то съела за праздничным столом, и заперлась в своей комнате, предоставив Фолиэлю заниматься размещением новеньких.

* * *

— «Доброе утро, героиня!» — произнес Тим, когда она открыла глаза. Элия сладко потянулась, Выспалась она отлично, а значит уже не утро. Фей, уловив её мысли, высветил перед внутренним взором часы — десять ноль восемь. Это было что-то невероятное, девушка быстро вскочила и принялась одеваться.

— «Как дела в долине?» — спросила она.

— «Честно говоря не знаю. Сам только что проснулся. Кстати, может как-нибудь назовем эту долинку?»

— «Я давно об этом думаю. Ничего кроме „долина Куайта“ в голову не приходит. Он же вроде как первооткрыватель, да и корень вильи здесь посадил!»

— «А что, звучит! Долина Куайта! Надо вывеску повесить на входе!»

— «Издеваешься? Просто скажем всем и всё.»

Элия выскочила на улицу и побежала к озеру.

— «Невероятно!» — воскликнул внезапно Тим. Девушка замедлилась.

— «Что случилось?»

— «Знаешь где сейчас эти сорванцы? Которые Сен с Линой? Они на твоём полигоне, проходят полосы препятствий! Интересно, как они смогли его запустить? Сейчас я это выясню!»

Пришлось Элии отложить купание и направиться к полигону. Еще издали она заметила одинокую фигуру на большом камне. Со спины было не разобрать кто это, но судя по ауре, это была Лейлиэль. Она напряженно всматривалась в действие, происходящее на полигоне. А там эльфята «мочили» четырёхрукого манекена, который отбивался от них всеми четырьмя конечностями, правда не сильно преуспел.

— «Ну вот, теперь Лейлиэль точно не разрешит им слияние!» — мрачно подумала Элия.

— «Ты представляешь, эти малолетние разбойники смогли каким-то образом уговорить свои ихоры на проведение тренировок!»

— «Но ведь это опасно! Ихоры, без слияния, практически ничем не могут им помочь!» — девушка была в шоке. Не хватало чтобы эльфята покалечились на глазах у матери! Тогда эйту точно сживут со света.

— «Не так уж и опасно. Ихоры взломали искин полигона и полностью контролируют скорость и силу манекенов. Но придумали всё это эльфы! Ихоры не могли додуматься до такого! Невероятно!»

Тим был в восторге, но Элия его восторгов не разделяла. Она тихо встала позади Лейлиэль и с замиранием наблюдала как эльфята крошат в капусту манекен, орудуя её тренировочными ножами. Вот Сен пропустил удар и согнулся пополам, не глядя отмахиваясь от манекена. Ему на помощь тут же пришла Лина и несколько секунд сдерживала удары в одиночку.

— Доброе утро, Тёмная леди! — произнесла эльфа, которую девушка совершенно прозевала, засмотревшись на молодёжь.

— Э-э, привет. Ты не беспокойся, им практически ничего не угрожает! — сразу кинулась в атаку Элия, но Лейлиэль лишь улыбнулась.

— Я знаю! Дети мне всё рассказали! И про тебя, и про твои странные артефакты, и про слияние! — затараторила эльфа, а девушка впала в ступор, — Они вчера до полуночи болтали на перебой! Я хотела тебя попросить провести это слияние… Если можно…

Эльфийка немного стушевалась, а Элия наконец пришла в себя.

— Значит ты не против слияния?

— Нет, я только буду рада, если мои дети будут защищены! Но я не поняла только одного — Сентиэль не маг, как он может управлять этим артефактом?

— Ну… Понимаешь, этому артефакту неважно кого делать магом. Просто он будет немного слабее, настоящих магов.

— А каким э-э… магом станет Сентиэль?

Элия сначала не поняла что имеет в виду эльфийка, но потом до неё дошло — она боится, что её сын станет тёмным магом!

— Лейлиэль, Сен станет просто магом! Без какой-либо предрасположенности! А как распоряжаться своей силой, решать уже ему!

— Разве такое бывает? — эльфа немного помолчала, — А у тебя нет лишнего артефакта для меня? Уж очень мне хочется поджарить пару темных задниц! Ой, извини, я не тебя имела ввиду! — эльфийка испуганно прикрыла рот ладонью.

— Да ладно тебе! Я прекрасно поняла что ты имела ввиду! Я и сама собираюсь это делать, и уже счет открыла!

В этот момент эльфята добили последний манекен и довольные приплелись к матери с эйтой.

— Так! Вечером начнём слияние! Сегодня всем отдыхать! — раздала девушка команды, — Лично я сейчас на озеро! Кто со мной? Вам двоим точно не помешает, а то от вас попахивает! — эйта ткнула молодёжь в бока и ломанулась к озеру. Эльфята с криками кинулись за ней, а следом побежала и Лейлиэль.

* * *

До вечера Элия расспросила новеньких о западном побережье. Оказалось что там уже совсем другое баронство и поселения в основном смешанные, то есть там жили и эльфы и люди. Они с Тимом решили что это хорошо, в чисто человеческом поселении, Элия сильно бросалась бы в глаза, а так сможет затеряться в толпе.

Тим предлагал дождаться выхода эльфят из капсул, но девушка категорически отказалась. Она заявила что не отступит и не успокоиться, пока не найдет необходимые элементы, даже если придется перетряхнуть эту планету полностью. Человеку ничего не оставалось, как только молча согласиться.

К вечеру дроны установили капсулы в маленькой пещерке, которую вырубили в скале уже давно, на месте бывшего тупика. Старшие эльфийки плакали, а дети наоборот были полны энтузиазма и аж светились довольством. Они спокойно погрузились в капсулы и Тим всё активировал. Теперь оставалось подождать примерно неделю, пока ихоры развернутся процентов на пятьдесят.

После этого Элия выдала новым жителям ихоры, которых у них оставалось всего пять. Тим дал команду дронам на добычу необходимых материалов, но поблизости всё было уже выработано, поэтому пришлось их отправить изучать разветвленные пещеры на западном склоне. Где-то среди этих пещер имелся выход из долины Куайта, и там начинался путь в Свободную долину. Дроны должны были изучить всё и составить объёмную карту.

А на утро снова в путь. Элия выехала на рассвете и, достигнув к вечеру предгорий, отправилась прямо на запад, вдоль гор. Двигаться приходилось по лесам, потому за ночь она проехала не больше сотни километров. Утром, найдя небольшой овраг, замаскировалась и завалилась спать, а вечером продолжила путь. Появляться в поселениях без особой необходимости она не собиралась, а потому объезжала их на расстоянии.

Вскоре должна была появиться граница баронства, которую эльфы описали как большое поле, охраняемое нежитью. Присутствовали конечно и солдаты с магами, но в основном границы охранялись нежитью. Элия надеялась, воспользовавшись плетением сокрытия ауры, проскочить её незаметно. Но не вышло!

Поле, шириной около двух километров, она заметила заранее, и подобравшись к опушке, просканировала округу. Нежити было много, но вся она была какая-то вялая. Справа и слева Фей обнаружил какие-то бесформенные туши, которые тоже идентифицировал как нежить. Элия вспомнила, что эльфы рассказывали про каких-то яков-стреломётов, но что это за зверь, они никогда не видели, только знали что они огромны.

Понадеявшись на свою маскировку, девушка тихонько тронулась по полю. Проехала она метров двести, когда воздух внезапно загудел и о щит Кузнечика разбилось что-то здоровое. Удар был настолько силен, что сбил Кузнечика с траектории и следующий снаряд пролетел мимо.

— «О боже! Что это?» — воскликнула девушка, пытаясь вести аппарат зигзагами.

— «Не знаю что это, но еще пару попаданий щит может не выдержать!» — ответил Тим.

Элия увидела просвистевшее мимо огромное копьё, которое с шумом вспороло землю впереди. Копьё было метра два длиной и с руку толщиной! Кто швыряет такие копья?

Элия заметалась по полю, не давая противнику прицелиться, и постепенно приближаясь к противоположному краю. Рядом свистели копья, но практически все мимо, лишь несколько зацепили щит вскользь. Приблизившись к опушке, она наконец увидела одного из стрелков. Прямо на конце широкой просеки, прорубленной в лесу, стояло чудище размером с приличный дом. Это была тварь, похожая на ежа. Всё её тело покрывали толстые острые копья, торчащие во все стороны. Где-то в передней части горели красные глаза, подтверждающие её принадлежность к нежити. Откуда-то из задней части твари торчал длинный толстый и гибкий хвост, которым нежить выдергивала из своего тела копья и с огромной скоростью их метала.

Элия понимала, что вблизи не сможет увернуться от копий и мысленно заорала.

— «Фей, убей её!»

Прямо в морду твари, или в место где должна была находиться морда, ударили росчерки лазеров. Одновременно с этим, из ауры Элии вылетел белый плоский диск. Лазеры не причинили видимого вреда, тварь лишь утробно заревела, а диск просто отсек ей хвост, оставив без оружия. Лишившись хвоста, нежить взревела как стадо медведей и по её телу пошли волны, заставляя колыхаться копья. Но Элия не стала смотреть, а юркнула в промежуток между тварью и лесом и погнала по просеке, всё наращивая скорость. Вокруг зажигались огни, металась мелкая нежить, но девушка не обращала на них внимание, лишь уворачиваясь то самых крупных, а мелких просто сшибая Кузнечиком.

Гнала она примерно час. Просека сменилась дорогой, которая потом свернула и Элии пришлось снова ехать по лесу. Остановилась она только в каких-то глухих болотах, далеко от дорог и поселений.

— «Тим, кто это был?»

— «Думаю те самые яки…»

— «Ничего себе стрелометы! Если это стрелы, тогда какие должны быть копья!»

— «Да, здоровенные твари… Лазеры не смогли пробить лес из копий. Против них необходимо иметь более мощное оружие. Будем думать.»

— «А почему они начали стрелять? Я ведь ауру скрыла!»

— «Я думаю они реагируют на движение. Обратно придется преодолевать границу с разгона, на большой скорости. Думаю они не смогут среагировать, если ты поедешь километров двести в час!»

Элия застыла. Она конечно уже неплохо управляла Кузнечиком, но ездила не больше сотни. А тут двести! С ума сойти!

Немного зажевав стресс ранним завтраком, девушка завалилась спать.

* * *

На следующий день, еще в темноте, она прибыла на побережье. Море на первый взгляд ничем не отличалось от велесского, потому девушка просто запустила дронов в воду и отправилась вдоль берега, искать пристанище до утра. Неподалеку обнаружился небольшой городок, в который они намеревались наведаться днем. У Тима было предложение походить по рынкам и магазинам, в поисках различных минералов. Среди вещей убитых магов, нашлось несколько полезных камешков для создания вооружения и мозгов боевых дронов. Денег у них было немного, но на что-нибудь незначительное должно было хватить. К тому же им требовалась информация, а где как не на рынке можно услышать различные слухи и новости.

Замаскировав Кузнечика и отдохнув до утра, девушка направилась в городок. На рассвете Тим принял сообщение от дронов об обнаружении необходимых элементов, правда в очень небольшом количестве. Они уже приступили к добыче и должны были управиться за двое суток. Эти двое суток Элия планировала провести в городе.

Городок встретил её не очень приветливо. На воротах стояли хмурые стражники, облаченные в давно не чищенные доспехи, с подобием алебард в руках. Помимо четырех стражей, тут присутствовал старый маг-огневик, довольно слабый, который проверял входящих каким-то сканирующим плетением. Элия немного напряглась во время проверки, но всё обошлось, маг не смог заметить её истинную ауру. На вопрос где можно остановиться и где находится рынок, стражник лишь махнул рукой и пробормотал — сама найдешь.

Поначалу Элия решила что городок чисто человеческий, так как на воротах были только люди, но потом стали попадаться и эльфы. Остановив какого-то мальчишку, девушка выяснила название города — Сайрин, и местонахождение рынка. Городок был прибрежных, а потому имел небольшой порт, неподалеку от которого и располагался рынок.

Сайрин был маленький, но довольно чистый и удобный. Улицы показались Элии непривычно широкими — здесь могли не только спокойно разъехаться две повозки, но и оставалось много места для пешеходов. Дома были каменный, в большинстве двух-трех этажные, но где-то в центре виднелись и более высокие. А вот местный народ Элии не понравился. Люди и эльфы ходили хмурые, с подозрением поглядывали на девушку, а некоторые вообще шарахались на другую сторону улицы. Элия не сразу поняла в чем дело, но потом до неё дошло — она слишком хорошо одета, по сравнению с местными! Пришлось свернуть в тихий переулок и быстро исправить проблему. Изображать нищенку она конечно не стала, но немного «состарила» одежду и приглушила цвета. Это помогло и её совсем перестали замечать.

У входа на территорию рынка, Элия чуть не прослыла идиоткой! Прямо в воротах она столкнулась с двумя эйтами и только Тим своей командой — «Тихо!» — остановил её от возгласа — «Наконец-то свои!» Только потом она к ним присмотрелась. Это были мужчина и женщина, возрастом примерно под сотню. Хорошо одеты и оба маги земли. Они были на пол головы ниже Элии, имели длинные рыжие волосы и светло коричневый мех на лице. Глаза темно зеленые, почти черные.

— «Да уж, среди местных эйтов ты была бы белой вороной!» — прокомментировал Тим и девушка с ним согласилась. В своём истинном облике она быстро нахватала бы приключений на собственный хвост!

Потолкавшись на рынке часа три, Элия купила несколько полезных амулетов. Полезность заключалась не в самих амулетах, а в минералах из которых они были сделаны. Тим заметил много нужного, но большинство камешков стоили дорого и были им не по карману. Ничего полезного из разговоров узнать не удалось. Народ в основном обсуждал предстоящую войну с каким-то южным баронством, да всякие хозяйственные проблемы. Выяснив у одного из торгашей адрес приличного трактира, девушка отправилась отдыхать. Время еще было раннее, но ей требовалось отдохнуть от маскировочного плетения хотя бы часик.

Трактир нашла быстро и сняла комнату, заказав небольшой обед.


Глава 14

Передохнув, Элия спустилась в зал и, устроившись в уголке, заказала горячий напиток. Есть она не хотела, на рынке больше делать было нечего, поэтому она решила послушать о чем говорят в трактире, благо Фей был способен подслушать любого в зале, не смотря на шум.

Народу было много, практически все столы заняты и девушка погрузилась в мир сплетен. Ничего интересного не услышала и хотела было уже уходить, когда её внимание привлекла одна семейка. Она сначала не поняла, что в этой троице ей не понравилось, но потом до неё дошло — они не разговаривают, а внимательно слушают! Это были люди. Старик с седой бородой, парень лет двадцати и девушка чуть помоложе. Девушка сидела к Элии спиной и лица не было видно. Старик делал вид что увлечен каким-то блюдом, но зыркал из-под бровей по сторонам. Парень вообще в открытую рассматривал народ. Тим тоже их заметил.

— «Странно…» — произнес он, — «На девчонке какое-то подобие плетения, изменяющего ауру… Сейчас я её просканирую…»

Некоторое время была тишина, потом девушка резко повернулась и глянула на Элию зелеными глазами. Тим пораженно ахнул.

— «Офигеть! Она светлая магиня огромной силы! Она поняла что я её опознал!» — пару секунд он молчал, а потом выдал еще более эмоционально, — «С ума сойти! Вот это мощь! Она просканировала нас и поняла что ты тёмная!»

Элия аккуратно взглянула на них. Троица практически ничем не выказала свою осведомлённость, лишь парень резко отвернулся. Видимо он новичок и плохо контролирует эмоции.

— «Магиня света спокойно разгуливает по городу демонов? Это очень интересно…»

— «Похоже не все они оканчивают жизнь на демонских алтарях! Но ведет она себя не скромно, так и запалиться не долго! Нам бы не мешало познакомиться с ней… Сторонники нам по прежнему нужны. И лучше их искать среди светлых и магов жизни, они точно не предадут!» — сказал Тим, а Элия с ним согласилась.

Внезапно троица резко встала и быстро покинула трактир. Бросаться следом было глупо, можно привлечь лишнее внимание.

— «Как её теперь найти?» — грустно спросила девушка.

— «Не знаю… У меня возникло чувство что они сами нас найдут… Допивай, да пойдем прогуляемся по лавкам.»

Через пять минут Элия вышла на улицу и отправилась искать лавки. Буквально у первой же лавки, Тим с Феем засекли слежку. Вели их довольно грамотно, несколько мальчишек. Среди них были и эльфы и люди. Продолжалось это в течение часа, а когда Элия вышла в район порта, один из «шпиков» решил пойти на контакт. Прямо перед Элией выскочил мальчишка-эльф и поклонился, остановившись в трех шагах.

— Госпожа ищет амулеты Каррхала?

Элия остановилась и посмотрела на него. Данная одежка, худющий, только глазищи зеленые в пол лица. Амулеты Каррхала попадались им на рынке, но денег не хватило. Значит за ней следили уже давно, или успели выяснить кое-что.

— Да, я ищу амулеты! Но не только Каррхала. — ответила она.

— Я могу свести вас с необходимым человеком! Всего за пару медяков! — с энтузиазмом произнес парнишка.

— «Пойдем? Там наверняка засада…»

— «Я думаю стоит сходить. Прими энерджайзер на всякий случай, а мы постараемся избежать эксцессов.» — посоветовал человек.

— Ну что ж, веди! — сказала девушка, кидая эльфу медную монету. Тот неуловимым движением поймал её и снова поклонился.

— Прошу за мной, госпожа! Здесь не далеко! — и он засеменил в какой-то переулок. Элия закинула в рот чёрную таблетку и отправилась следом.

Вопреки уверениям мальчишки, идти пришлось пол часа. Они прошли мимо порта, потом углубились в район каких-то складов… Возле одного из таких складов, мальчик и остановился.

— Вот, госпожа! Здесь вы найдете что вам нужно! — его глаза забегали, видимо не мог решить, то ли сразу бежать, то ли подождать вторую часть оплаты. Элия не стала его мучить и кинула монету. Эльфенок поймал её и скрылся, одним махом перепрыгнув небольшой забор.

Фей быстро просканировал здание. Оно оказалось практически пустым, лишь у дальней стены было что-то навалено. В районе входа, на высоте метров трёх, находились двое людей не магов, а прямо в центре напротив двери стояла та самая светлая магиня.

Немного подобравшись и приготовившись к неожиданностям, Элия толкнула дверь и вошла.

— «Сеть!» — крикнул Тим. Они с Феем отслеживали людей, находившихся где-то вверху, над дверью.

Элия мгновенно развернулась и парой отточенных движений располосовала летящую на неё сеть. Миг, и на пол упали только ошметки! Завершив оборот, девушка увидела летящий в неё яркий белый шар. Летел он слишком медленно, потому Фей не стал его отбивать или разрушать, он просто выстрелил в него лучом и за мгновение всосал его в себя.

Стоявшая посреди склада девушка была настолько поражена этим, что плетение, которое она готовилась запустить следом, развеялось само собой. Элия не стала ждать пока она придет в себя и создаст новое, а молниеносно оказалась за её спиной и приставила нож к горлу.

— Не шали! — тихо сказала она. Девушка бессильно опустила руки. — Эй вы там! Выходите! И без шуток!

В районе входа что-то загремело, а потом оттуда вышли давешние старик с пацаном. Старик держал в руках огромный разряженный арбалет. У парня тоже был арбалет, но поменьше и тоже разряженный. Интересно, куда он стрелял? Сетью стрелял старик… Немного повернув голову, Элия заметила здоровенный арбалетный болт в столбе, неподалеку. Да уж, стрелок!

— Кто ты? — тихо спросила светлая. Старик с парнем остановились метрах в десяти, на лицах застыл страх.

— Я Элия! А ты?

— Илона… Зачем ты явилась сюда?

— Не вздумай! — предупредила эйта, заметив как парень потянулся в сапог, — Я пришла амулетов купить. А вы сразу сетью… Как зверя какого! Разве так принято встречать гостей?

— Таких как ты, так и принято встречать! — с ненавистью выплюнул старик.

— Ох как тут всё запущено! — мрачно покачала головой Элия, — А логику вы включать не пробовали? Зачем тёмной магине скрывать свою ауру в городе демонов?

Илона дернулась и повернула удивленное лицо к эйте. Элии даже пришлось отодвинуть нож, иначе девчонка раскровила бы себе шею.

— У тебя нет Клейма! Ты не слуга демонов?

— Ну наконец то! Нет, я не слуга демонов! Скорее наоборот — я их враг!

— Врёшь тварь! Тебя специально избавили от Клейма, чтобы выследить Илону! — рявкнул старик, но светлая на него шикнула.

— Молчи, отец! Она сказала правду! Колин, убери оружие подальше, а то у тебя я смотрю руки чешутся! Она могла спокойно нас всех здесь убить, но не стала! Лучше скажите ей спасибо.

Парень на мгновение потерялся, не понимая что ему делать, но заметив грозный взгляд Илоны, быстро откинул пару ножей и разряженный арбалет в сторону. Старик последовал его примеру. У светлой оружия не было, и Элия её отпустила.

— Мы можем поговорить спокойно?

— Не здесь! Это место мы используем для немного других разговоров. — она кивнула на пол и Элия рассмотрела подозрительные тёмные пятна. Илона тем временем продолжила командовать, — Отец, отведи Колина домой! Он неадекватен и может что-нибудь учудить на свою голову! Потом придёшь в обитель.

Как ни странно, старик с парнем подчинились и, не сказав больше ни слова, вышли на улицу.

— Как ты умудряешься ходить по городу, практически не скрываясь? Защита у тебя конечно неплохая, но ей далеко до идеала!

Илона вздохнула и, приглашающе махнув рукой, двинулась в неприметную дверь.

— Это лучшая защита на сегодняшний день. До твоей конечно далеко, но и твоя не идеальна! Я ведь смогла понять кто ты!

Они прошли через какой-то дворик, потом снова вошли в склад. Пройдя его насквозь, оказались в небольшой пристройке. Илона отодвинула большой тюк и открыла крышку люка.

— Прошу! — сделала приглашающий жест. Элия не стала спорить и полезла вниз по лестнице. Западни она не боялась — Фей держал округу под контролем.

Спустившись в какой-то коридор, Элия зажгла фонарь.

— Хм, интересный светляк! Научишь? — улыбнулась девушка. Элия пожала плечами.

— Будет время, научу.

Они прошли метров сто по коридору и впереди показался свет, а еще через минуту, Элия увидела источник освещения — светились сами стены, точнее странные зеленоватые пятна на стенах. Здесь фонарь был уже не нужен и эйта погасила его. Её заинтересовали эти пятна и она принялась их разглядывать. Даже хотела колупнуть одно из них.

— Не стоит. Тёмная магия не дружит с магией жизни! — сказала Илона, заметив её попытки. Элия лишь улыбнулась и провела рукой по пятну. Под её пальчиками плесень (а это была именно плесень) вспыхивала ярче и продолжала сверкать, постепенно возвращаясь к норме. Илона сделала большие глаза, но ничего не сказала.

Шли они примерно полчаса, и по ощущениям эйты, давно вышли за пределы города. Стали попадаться люди и эльфы с оружием, некоторые прятались в небольших неприметных нишах, видимо охрана. Среди них Элия заметила пару светлых и нескольких магов жизни. Все встречные только молча кивали Илоне и освобождали дорогу.

Наконец, пройдя через несколько помещений, они попали в просторный освещенный зал. Здесь присутствовала кое какая мебель, стены были завешаны тканью. Потолок светился, создавая ощущение зеленого неба. Илона предложила кресла и они устроились за небольшим столиком.

— Здесь можно снять маскировку! — сказала Илона и блаженно растянулась в кресле. Элия последовала её примеру.

— Значит здесь вы скрываетесь? И много вас?

— Давай-ка сначала ты о себе расскажешь? — улыбнулась магиня. Эйта не стала возражать и быстро пересказала свою, тщательно отредактированную, историю. Светлая слушала её с приоткрытым ртом, иногда пыталась задавать вопросы, чтобы сбить Элию, но безрезультатно. Вскоре появился её отец, которого звали Дарон, и присоединился к ним.

Потом пришла очередь Элии задавать вопросы.

— Что ты делала в городе?

Илона улыбнулась и сказала.

— Охотилась на темных! Иногда я занимаюсь такими глупостями.

— Действительно глупостями! Тебя же могут опознать!

— Ты не смотри на её внешность. — примирительно сказал старик, — Она очень сильная магиня и много старше чем выглядит. На её счету уже два демона!

— Ха! А мне говорили что они бессмертные! — заулыбалась эйта. Старик укоризненно покачал головой, а Илона сказала.

— Ты наверное не знаешь второе название светлых магов? — эйта отрицательно мотнула головой, — Нас называют — Смерть Демонов!

За последующие два часа, Элия узнала о демонах больше чем за всё время пребывания на планете. Демоны появились на Эо почти две тысячи лет назад. Они прилетели откуда-то со звезд на гигантском корабле. За несколько лет они завоевали Эо, уничтожили сильнейших магов, а на остальных повесили Клейма. Светлых и магов жизни, уничтожили практически полностью, но вовсе не потому что они являлись лакомством для какого-то бога. Эти маги были практически единственными, кто мог сопротивляться демонам!

По своей сути демоны были энергетическими вампирами. Они питались энергией магов и простых жертв. Но не вся энергия годилась им в пищу — энергия темных была бесполезна, энергия магов жизни ядовита, а энергия светлых смертельна! Именно поэтому они так рьяно уничтожали белых и зеленых магов!

Здешняя атмосфера демонам не подходила, а потому они постоянно находились в неком энергетическом коконе, который их защищал, но требовал огромное количество энергии. Этот кокон был практически материален и демоны могли придавать ему любой вид. Сами же они не могли изменять внешность.

За счет халявной энергии демоны жили очень долго, но отнюдь не вечно. У них были какие-то проблемы с рождаемостью, потому постоянное их число было относительно не велико.

Светлый Орден, главой местного отделения которого являлась Илона, уже три сотни лет боролся с демонами. На счету данного отделения было уже восемь демонов и больше сотни темных магов. Таких отделений у Ордена было много, сколько точно никто не знал. Периодически демоны уничтожали их, но возникали новые взамен погибших.

Элия с Тимом обрадовались, узнав что у них так много потенциальных союзников. Правда действовали они по мнению Тима, бездарно. Ходить по улицам и тупо выцеплять темных глупо, можно нарваться на кого-нибудь посерьезнее.

Окончив рассказ, они как-то хитро переглянулись и, попросив подождать, скрылись в соседней комнате.

— «Ну и что ты об этом думаешь?» — спросила Элия.

— «Думаю что нам повезло! А вот демонам не очень! С помощью тех камешков, что мы сегодня купили, можно сделать еще десяток ихоров и оснастить новых союзников!» — радостно сказал человек.

— «А ты не боишься что среди обладателей ихоров может затесаться предатель? Конечно светлые и маги жизни не предадут, но как насчет других? Обычных эльфов и людей?»

— «Всё под контролем! Все созданные на Фабрике ихоры полностью подконтрольны моему ихору, а мой в свою очередь, подчиняется Фею, который подчиняется тебе! Усекла?»

Элия была в шоке! С ума сойти! Она может командовать не только другими обладателями ихоров, но и Тимом!

— «А почему именно Фей главный?» — спросила она, хотя сама уже догадалась.

— «Потому что он изначальный! Мой ихор всего лишь копия, а все остальные вообще левые!»

— «Интересно, куда они смылись?» — решила отвлечься девушка.

— «Они в соседней комнате. Может подслушаем потенциальных союзников? Хе-хе!»

Элия не стала говорить что это неприлично, а просто приказала ихору усилить звук.

— Но ведь она же эльфа! — чуть ли не кричал Дарон.

— И что? Может тут ошибка! — возражала ему Илона.

— Но ведь черным по белому написано — эйта и человек! — не задавался старый.

— Может они разделились!

— «Что ты об этом думаешь?» — спросила Элия у Тима.

— «Не знаю, не знаю… Такое ощущение, что им о нас известно, но они не уверены что ты это ты. Странно это всё!»

Элия не стала ломать голову, а просто толкнула дверь и вошла в комнату.

Как выражается Тим — Картина Репина приплыли! Правда что это за картина такая, так и не показал! У стола, посреди комнаты, застыли две фигуры и вид у них был, как у детей, пойманных на воровстве конфет. Дарон успел что-то спрятать за спину и, сделав каменное лицо, уставился в потолок. Илона просто стояла, отвесив челюсть.

— И что вы тут замышляете против некой эйты и человека? — громко спросила Элия. От её слов Дарон дернулся и принялся шарить свободной рукой по столу, вторая оставалась за спиной. Наконец он нащупал какой-то игрушечный ножичек, но воспользоваться им не успел. Элия, совершенно на автомате, выпростала хвост и шмякнула его наконечником по руке.

— Не балуй! — строго сказала эйта. Дарон медленно опустил глаза и посмотрел на то, что его ударило. Илона тоже пялилась на хвост, который Элия не стала прятать, а легонько помахивала им перед собой. Секунду эйта наслаждалась их видом, а потом…

— Прости нас, Великая Тёмная леди! — завыл Дарон, падая на колени. Илона не отстала от него.

— Прости, Великая! Ты слишком хорошо замаскировалась!

Элия просто выпала в осадок от такого поворота событий. Теперь точно картина Репина!


Глава 15

— Мне кто-нибудь объяснит что здесь происходит? И встаньте наконец! — сказала Элия, присаживаясь в кресло. Отец с дочерью поднялись и застыли, глядя на эйту с каким-то благоговением, расширенными глазами.

— Что ты хочешь знать, Великая?

— Так! Во-первых, прекратите меня так называть! Во-вторых, сядь и рассказывай!

Девушка дернулась, но послушно уселась в кресло напротив. Дарону кресла не досталось, потому он пристроился но подлокотнике.

— Наш Орден организовал маг-ильдуит Куайт, почти триста лет назад. У Ордена изначально было две цели — бить демонов по возможности, и подготовить почву для твоего прихода. Ты должна была придти не одна, а с человеком…

— Не волнуйся на этот счет! — отмахнулась Элия.

— Нашей основной задачей было искать светлых и магов жизни, и скрывать их от демонов. В данный момент под моим командованием находится шесть светлых магов и девять магов жизни. Мы готовы немедленно поступить в твоё распоряжение!

— А откуда вам стало известно обо мне?

— От Куайта. Когда он уже не мог говорить, записал всё на бумаге. Покажи! — скомандовала она отцу и тот протянул свиток, который и прятал всё время за спиной. Элия развернула, но ничего понять не смогла, письменность была ей неизвестна. Внезапно Илона подскочила к эйте и взяла её за руку.

— Элия! Тебе надо его увидеть! Пойдем!

— Кого его? — не поняла девушка, но всё же поднялась, влекомая светлой магиней.

— Пойдем! Тебе надо его увидеть! Он будет рад! — бормотала Илона и тащила эйту за собой. Они прошли через несколько помещений, потом по длинному коридору, снова несколько помещений. Наконец они оказались в просторном зале, практически без мебели. Лишь в одном углу стояла кровать и несколько стульев рядом. На кровати кто-то лежал и Фей высветил его бледную, но явно оранжевую ауру. Ильдуит!

Они приблизились и Элия увидела древнего эйта. Цвет волос и меха был абсолютно белый, обескровленные губы сомкнуты, глаза закрыты. Если бы не аура, девушка решила бы что он мертв.

— Дедушка! — позвала Илона.

Ильдуит приподнял веки и уставился на них абсолютно белыми глазами, без малейшего намека на зрачки. Жуть! Элия передернулась.

Внезапно в его глазах вспыхнули оранжевые блики и он разлепил губы.

— Кто? Ты?

— Дедушка, это та самая Великая Тёмная! Ты дождался! — со слезами сказала Илона, взяв в руку костлявую ладонь эйта. Глаза дедушки полыхнули ярче.

— Ты! Это и правда ты! Наконец то! — он немного пожевал губами и Илона дала ему попить через соломинку, — Я сделал всё что мог… Свободная долина… Её захватили эти твари! Там есть то что тебе нужно… Илона поможет тебе освободить долину… — эйт улыбнулся, — Она одна из лучших моих учениц!

— Кто это? — тихо шепнула Элия на ухо светлой.

— Это Куайт! Он ждал тебя! — так же тихо ответила девушка.

— Я выполнил свою миссию… Не всё у меня получилось, но я думаю что ты справишься… Теперь я могу уйти… Прощайте! — его глаза закрылись, а аура резко сжалась в комок, который мгновенно унесся в неизвестном направлении.

— «Вот и не верь после этого в богов…» — прошелестел Тим. Илона тихо заплакала, Элия тоже смахнула слезу…

— Пойдем… — вытерев слезы, позвала Илона, — Куайт отбыл к Ильду…

* * *

Ночь Элия провела в выделенной ей комнате, на территории Ордена. За завтраком обсуждали дальнейшие планы. Элия спросила про необходимые минералы и ей принесли целую кучу амулетов и различных заготовок, из которых Тим выбрал немало полезного. Также предлагали золото, серебро. Элия взяла ровно столько, сколько было необходимо для покупки присмотренных ими амулетов.

В Ордене эйта задержалась до обеда. Тим связался с дронами и выяснил, что необходимые вещества уже собраны и они теперь занимаются добычей других редких элементов.

При помощи накопителей, Элия смогла оставить в Ордене десяток учебных пособий. В основном это были аурные щиты, но было и пара атакующих плетений. Она создавала конструкции и цепляла их к небольшому накопителю, который при своевременной подзарядке, мог поддерживать плетение сколь угодно долго.

— Элия, возьми меня с собой! — выпалила Илона после обеда, когда эйта собиралась уходить.

— Зачем тебе это? Кто будет управлять отделением Ордена?

— Я хочу быть полезной! Я понимаю что мы пока не готовы объявить демонам войну. Здесь у меня всё налажено, есть грамотный заместитель, который прекрасно справится со всем. Ты ведь собираешься освободить Свободную долину? Я помогу!

Элия пока ничего освобождать не собиралась, но спорить с Илоной не стала. Лишняя магиня им пригодится, тем более имеющая на своём счету двух демонов. Поэтому Элия улыбнулась и молча накинула на неё свой вариант аурного щита.

* * *

Замаскированного Кузнечика они достигли за час до темноты и успели спокойно поужинать. А когда Илона увидела средство передвижения, то вероятно пожалела о своем решении, правда сопротивляться не стала, лишь побледнела и стала похожа на эльфийку. Подобрав потяжелевших дронов там же где и оставляли, они рванули на восток.

Небо было затянуто тучами, потому достигнув границы, Элия поехала прямо по какой-то дороге. Непосредственно перед границей, Тим взял управление Кузнечиком на себя, а Элия с Феем отслеживала нежить. Она даже не поняла, стрелял ли кто по ним на границе, настолько быстро они её пролетели. Даже если и стреляли, то неизвестно куда, так как девушка не засекла ни одного копья.

Долины Куайта они достигли еще через сутки. Решив что наглеть так наглеть, Элия гнала по ночным дорогам, распугивая мелкую нежить. В долине было всё спокойно, эльфята спали в капсулах, остальные занимались обучением и хозяйственными делами. Илоне выделили комнату и все разошлись отдыхать. Элия выгрузила дронов и они галопом унеслись на Фабрику.

Утром Тим сказал.

— «Эль, тебе придется недельку побыть без меня. Для лучшего слияния с новым телом, мне необходимо внедряться в него в процессе создания. Справишься без меня?»

Элия вздохнула. Она настолько к нему привыкла, что не знала как будет существовать без его голоса в голове.

— «Конечно справлюсь. Я уже не маленькая девочка! Надеюсь ты всё запрограммируешь?»

— «Разумеется! Всё уже запрограммировано на месяц вперед! Надеюсь ты без меня тут глупостей не наделаешь?»

— «Нет…»

— «Ну тогда отнеси меня на Фабрику, или дрону отдай.»

— «Что уже?» — поразилась девушка, — «Когда ты успел?»

— «Всё было давно готово, требовались только те самые элементы. Процесс уже запущен!»

— «Ясно… Но дрону я тебя не отдам! Сама снесу.»

Капсула оказалась огромной и чем-то напоминала саркофаг в склепе, но была явно больше. Внутри что-то тихо гудело, сквозь прозрачную крышку виднелся лишь молочный туман. Элия положила соскользнувший браслет в специальную выемку на крышке и отошла.

— Спокойной ночи, Тим. Удачи!

— «Не шали без меня!» — прошелестел в голове далекий голос и всё стихло. Элия еще немного посмотрела на саркофаг, вытерла скользнувшую слезу и вышла.

* * *

Жизнь снова потекла своим чередом. Илоне выдали ихор и она тоже стала заниматься вместе со всеми. Фабрика выпустила еще десяток дронов и снова притихла. Элия теперь редко тренировалась, в основном для поддержания формы. В остальное время она руководила тренировками остальных. Фориэль готовился к слиянию. Третья капсула была практически готова, и он попросился в неё, заявив что ему мало возможностей ихора как браслета. Элия конечно удивилась, но спорить не стала.

А на четвёртый день пришло сообщение от одного из дронов, отправленных на разведку в западные пещеры. Дроны обнаружили раненого человека! Элия быстро подхватила Илону и они рванули в пещеры. Дроны скинул план пещер Фею и тот нашел оптимальный путь для Кузнечика. Буквально через час после получения сообщения, они были на месте.

Сеть пещер пронизывала гору насквозь и один из тоннелей выходил в широкое ущелье на той стороне. В километре от входа и обнаружился раненый. Это был человек лет тридцати, очень похожий на Зою, такой же светловолосый и зеленоглазый. Он был без сознания, левая рука распорота до кости, на спине тоже глубокие следы когтей. Раны были неумело перевязаны и начали воспаляться. Элия быстро провела первичное лечение и они погрузили раненого в транспорт. Через час его доставили в одну из пустых комнат, подготовленных дронами специально для новичков. Там раненому одели ихор и тот взялся за основательное лечение, задействовав нанитов. Элия помогала ихору плетениями. В результате совместных усилий, к вечеру человек очнулся.

— Привет! Как тебя зовут? — спросила девушка у пациента. Мужчина дико повращал глазами, но заметив только двух девушек (Илона тоже присутствовала. Она постоянно ходила за эйтой как хвостик!) немного успокоился.

— Где я? — прохрипел он и Илона дала ему напиться.

— У друзей! Всё в порядке, тебе ничего не угрожает! — заверила его Элия и улыбнулась.

— Кто вы? Как я тут оказался?

Девушки представились и коротко рассказали как нашли его в ущелье.

— Меня зовут Хорес. Я смог вырваться из бывшей Свободной долины… Последнее что я помню, это страшное железное чудовище, которое я встретил в ущелье. Вы убили его?

Элия улыбнулась. Она поняла что это был дрон.

— Нет, не убили. Это был наш помощник. Извини, если он тебя напугал!

— Ваш? Ну тогда понятно почему я еще жив… Спасибо вам!

— Не за что! Расскажи лучше как тебе удалось выбраться из долины и что там сейчас происходит.

Человек немного собрался с мыслями и начал рассказ.

— В долине произошел бунт. Мы пытались свергнуть демона, но не сильно преуспели. Жаль… Демон смог воздействовать на магов через Клейма, а простые воины, такие как я, ничем не смогли ему навредить! Тварь… — Хорес зашипел сквозь зубы, — Этот урод приказал посадить в клетки абсолютно всех не магов и теперь истязает по одной жертве в день. Женщин и детей… Тварь… — он помолчал, пытаясь успокоиться, потом продолжил, — Мужчин, кто посильнее, отпускают и травят нежитью. Не знаю как, но мне удалось отбиться и оторваться от тварей… — внезапно его глаза расширились, — А может меня специально отпустили? Боже! Тогда вам грозит опасность! Вам нужно немедленно уходить!

— Успокойся, все подходы к нашей долине охраняются! — заверила его Элия. Илона пустила в человека небольшое плетение и он мгновенно уснул.

— Что же делать? — жалобно спросила Илона. На глазах появились слезы.

— Тим проснется только дня через три-четыре… Это долго… — Элия мыслила вслух, — У нас есть двадцать новеньких боевых дронов, это хорошо… Сколько до Свободной долины? — спросила она, но тут же поняла что ответить ей некому. Илона ничего не знала про путь в долину. Фолиэль уже загрузится в капсулу… Дети вряд ли что-то смогут сказать… Остальные вообще не в курсе. Что же делать?

Элия быстро осмотрела воина и не обнаружив ничего серьезного, разбудила.

— Сколько идти до долины?

— Зачем тебе туда? Там демон со своими прихвостнями!

— Это не твоё дело! Сколько ты добирался сюда?

— Три дня… Наверное… Я плохо помню.

— Понятно! Выздоравливай! Я пришлю кого-нибудь к тебе.

Элия развернулась и быстро вышла, на ходу раздавая команды дронам.

— Что ты задумала? Ты хочешь попытаться их освободить? Ты сумасшедшая, но я с тобой! — кинулась за ней Илона. Элия не стала спорить. Она понимала, что её затея чистое самоубийство, и не хотела никого брать с собой, но раз Илона сама попросилась, то она не откажется от её помощи. Тем более у Илоны имеется опыт борьбы с демонами, и возможно у них даже есть шанс. С собой она планировала забрать двадцать дронов. Они слабоваты конечно, но для борьбы с темными магами пойдут. А Элия с Илоной займутся демоном!

Буквально через час они снова мчались сквозь гору, а далеко впереди бежал десяток дронов. Позади бежали остальные.


Глава 16

Дно ущелья оказалось достаточно ровным и Элия выжимала практически всё из Кузнечика. Основное управление осуществлял Фей, она лишь контролировала общее направление. Позади тихо поскуливала Илона. Особенно когда попадались завалы и Кузнечик буквально взлетал на них, используя помимо антиграва конечности.

Вскоре Фей смог заметить «следы» Хореса. Это были практически выветрившиеся аурные отпечатки, а иногда попадались и пятна крови.

По ущелью они проехали километров сорок. Дальше оно настолько сужалось, что проехать было невозможно. Пришлось лезть на отвесную скалу. Подъём прошел благополучно, если не считать того что Илона потеряла сознание уже почти на верху. Как оказалось, она жутко боится высоты. Приведя напарницу в чувство и быстро перекусив, Элия продолжила путь, стараясь не приближаться к краям расщелины.

Ущелье скоро закончилось и Фей снова засек следы воина. Дальше тянулось практически ровное плато, по которому удалось увеличить скорость. И наконец, к вечеру, они достигли Свободной долины.

Долина была большая. По предварительному прогнозу Фея, до противоположного края было не меньше сотни километров. Они смогли разглядеть несколько небольших озер и реку, соединяющую их. Виднелись обработанные поля и небольшие поселения. А ближе к центру Элия, с помощью ихора, смогла разглядеть город. В свете закатного солнца трудно было увидеть подробности, но девушки решили что это и есть их цель. Демон наверняка живет в городе.

Дождавшись полной темноты, они спустились в долину и рванули в сторону города. Видимость была прекрасная, в небе светила луна, но Элия нисколько не стесняясь, гнала по различным дорогам, распугивая разных тварей. Ауры у них были скрыты, потому даже если они сшибали какую-то тварь, она потом не понимала куда кидаться и что вообще случилось.

Фей попутно сканировал округу не только на предмет опасности, но и обнаруживал залежи различных ископаемых. Он практически беспрерывно перечислял Элии различные обнаруженные вещества, но девушка мало что понимала. В конце концов ей это надоело и она попросила ихор выразиться в двух словах.

— «Здесь настоящая кладезь полезных ископаемых. Такого не бывает в природе. Сочетание некоторых присутствующих здесь веществ, просто невозможно.» — выдал краткую информацию ихор. Элия улыбнулась. Над этой долиной явно поработал Ильд! Осталось её освободить…

Города они достигли за три часа и, затаившись в леске неподалеку, принялись строить планы. Дроны рассредоточились рядом и замаскировались, они тоже имели мимикрирующее покрытие и заметить их было очень трудно.

— Элия, я должна тебе кое-что рассказать. — произнесла Илона, — Про демонов. Да, я убила двух, это правда. Но это были местные демоны, родившиеся уже здесь, на Эо. Они очень слабы по сравнению с древними, прибывшими когда-то в этот мир. Мы не знаем почему так, но все молодые демоны мало чем превосходят темных магов. Древние же невероятно сильны и я ни разу не слышала, чтобы кто-то смог убить такого. — она виновато посмотрела на эйту.

— А с чего ты взяла, что здесь древний?

— Видишь ли, Фолиэль мне рассказал как была захвачена долина. Демон прилетел на драконе, а управлять драконами могут только древние! Мы вообще считали, что драконы давно вымерли, несколько сотен лет их никто не видел. А раз этот демон смог оживить дракона, значит это точно древний! — Илона всхлипнула и замолчала. Элия тоже молчала, обдумывая новую информацию.

В прошлый раз она пропустила мимо ушей слова про железного дракона. Теперь она имела представление о различных технологиях и догадывалась что это за драконы такие. Вероятно это какие-то летательные аппараты, наподобие тех, что показывал ей Тим. Дело принимало нехороший оборот.

— Еще кое-что. Насколько нам известно, молодые демоны не способны контролировать магов и собирать с них энергию. Это делают только древние, а потом делятся энергией со своими детьми. Фолиэль говорил, что в Свободной долине было больше трех тысяч магов, это не считая белых и зеленых. Кто-то из них погиб во время захвата долины, кто-то во время недавнего бунта. Но всё равно их там очень много, а это значит что демон невероятно силен, раз может контролировать такое количество магов. Демон способен заставить магов встать на свою защиту.

— Это плохо… — Элии совершенно не хотелось убивать простых магов. Она на несколько минут углубилась в инструктаж дронов. Они были способны различать ауры и Элия приказала убивать только темных, а других обезвреживать по возможности. — Я думаю нам необходимо взять кого-то в плен. Нужна информация. — Фей засек нескольких магов на стене, видимо охранников. — Ты оставайся здесь, а я быстро сбегаю за каким-нибудь магом.

— Я пойду с тобой! Тебе наверняка понадобится помощь! — воскликнула светлая, но эйта её быстро осадила.

— У тебя нет необходимой подготовки. Одна я справлюсь лучше. Самое главное не наделать шума.

Илона попыталась еще возразить, но безрезультатно. Элия проверила снаряжение и выдвинулась на опушку леса. До города было меньше километра и в свете луны можно было рассмотреть подробности. Стена построена грубовато, имелось множество зазоров между камнями, по которым можно легко залезть. Да и вообще стену строили какие-то дилетанты. Судя по всему она сужалась к верху и имела небольшой наклон. Элия не раз бывала в Курии, столице её родного графства, и видела настоящую стену. Та стена тоже сужалась, но наклон имела только с внутренней стороны. Снаружи там был еще нависающий парапет, не позволявший просто залезть на верх. Здесь же не было никакого парапета, не было даже никаких зубцов. Стражи прогуливались прямо по верху, находясь полностью на виду. Каждые метров двести были установлены деревянные будки в которых они сидели большую часть времени. Элия только порадовалась такому безалаберному отношению к службе. Хотя кого им здесь опасаться? Тем более охранники являлись магами, а значит действовали по принуждению.

Минут двадцать Элия наблюдала за охраной. Рядом лежала Илона. Она не понимала как эйта может что-то видеть при таком освещении, но вопросов не задавала.

— Я пошла. Жди здесь. — коротко сказала Элия и, активировав на всякий случай режим мимикрии, поползла к стене. Своей целью она выбрала стража, который практически не выходил из своей будки, а лишь выглядывал время от времени. Исчезновение такого охранника заметят не скоро.

Достигнув стены в нужном месте, Элия начала подъём. Ей очень помогал Фей, подсвечивая удобные выступы и трещины. Двадцати метровую стену она преодолела за десяток минут, и невидимой тенью скользнула к примеченной будке. Никто её не заметил, хоть и светила практически полная луна. Режим мимикрии позволял полностью сливаться с окружающим миром.

Часовой был магом огня средней силы. Он сидел и бездумно пялился в окно будки, совершенно не обращая ни на что внимание. Будка имела три окна, позволявшие стражу видеть стену и подступы к ней. Элия не стала долго думать, дождалась пока соседний стражник скроется в своей будке, и мгновенно перегнувшись через окно, коснулась охранника. Фей применил парализатор 3, который когда-то использовал для обездвиживания её самой, и маг даже не шелохнулся. Элия быстро проникла в будку и осмотрела жертву. Маг, человек примерно лет тридцати, светловолосый и смуглый. Он бешено вращал глазами, не понимая что произошло.

Встал вопрос транспортировки. Элия обыскала будку и обнаружила моток прочной веревки. Обвязала мага подмышками и выглянула наружу. На небе появились небольшие облака и одно из них вскоре должно было закрыть луну. Она вызвала четырех дронов и приказала им в режиме маскировки медленно приблизится к стене. Дождавшись когда скроется луна, девушка бесшумно вытащила мага и спустила со стены. Там его приняли дроны и аккуратно поволокли в лес. Еще раз оглядев будку, Элия соорудила из стула, копья и висевшего на стене плаща, подобие чучела и соскользнула со стены. Обратный путь прошел быстрее, так как луна еще не появилась.

— О боже! Что ты с ним сделала? — в ужасе прошептала Илона, когда Элия принесла на плече ничем не связанного, но абсолютно недвижимого пленника. Эйта молча связала ему руки и ноги, а потом освободила от плетения. Маг дернулся и шумно задышал. Он молча переводил огромные глаза с тёмной магини на светлую и обратно.

— Кто вы? — наконец тихо спросил он. Элия с удовлетворением отметила что он не попытался кричать или дергаться.

— Не важно кто мы. Нам нужна информация. — с нажимом произнесла эйта, — Где находится демон? Сколько темных магов в городе? Сколько их вообще в долине?

Маг вылупил глаза ещё больше.

— Ты тёмная!

— Не важно! — дернула его за плечо Илона, — Зато я светлая! Говори что знаешь.

— Погоди, сначала я уберу эту гадость. — сказала Элия, давая команду Фею снять Клеймо. Ихор справился за секунду и пленник, облегченно вздохнув, вообще потерял дар речи. Когда он наконец его обрел вновь, девушкам пришлось чуть ли не насильно затыкать его, чтобы прервать благодарности, лившиеся из него потоком.

— Демон живет в баронском доме. Охраняют его три очень сильных карающих. Сколько их всего в долине я не знаю, но в городе не меньше десятка. — принялся выкладывать маг, когда немного пришел в себя.

— А где железный дракон?

— Дракон лежит на площади, перед домом барона. Он как прилетел, так больше и не двигался, может сдох… Вы хотите напасть на демона?

— Да. — ответила Илона.

— Развяжите меня! Я пойду с вами! Они держат простых людей и эльфов в огромных клетках. Одна на центральной площади, а вторая на рыночной. Говорили что подвалы замка тоже забиты пленниками. Где-то там моя жена и сын! Демон ежедневно истязает по одной жертве на центральной площади и заставляет всех смотреть.

— Извини, но с собой мы тебя не можем взять… — пробормотала Элия, — Тебе придется остаться здесь и ждать сигнала. Расскажи подробнее про охрану баронского дома и вообще обо всем что знаешь!

Пленник тихо вздохнул, но спорить не решился и принялся описывать сам замок и подступы к нему.

Через полчаса девушки поднялись на стену. Точнее Элия поднялась и затащила туда Илону. Проигнорировав лестницы, они спустились с другой стороны по веревке и стали пробираться в сторону центра. Улицы были абсолютно пустынны, нигде не горело ни одного огня. При подходе к площади, Фей засек множество аур не магов. Выглянув из-за угла, девушки увидели огромную территорию, обнесенную железной решеткой. В решетку было встроено какое-то плетение. За ней, прямо на мостовой, сидели и лежали сотни людей и эльфов. Некоторые тихо переговаривались о чем-то, но Элия не стала подслушивать. Немного влево, за невысокой, чисто символической стеной, стоял трехэтажный особняк барона. Пройти незамеченными через площадь было невозможно, Элия заметила нескольких охранников, среди которых был один темный. Пришлось искать обходные пути. Они проскользнули через пару дворов и подобрались к замку со стороны. Сканирование замкового двора не выявило поблизости никого живого и девушки шустро перескочили стену.

Их невольный информатор не бывал в особняке после того как там поселился демон, потому не знал где именно тот обитает. Девушки понимали что справиться с древним демоном практически не реально, поэтому хотели застать его врасплох, желательно во сне.

У входа в дом висели два масляных светильника и соваться на освещенное пространство они побоялись. Отправились вокруг дома, искать черный ход и вскоре нашли. Небольшая дверь, выходящая в сад, не была освещена, но оказалась заперта изнутри на задвижку. Запор Элию нисколько не задержал — одно движение ножа с активированной плазменной кромкой, и путь свободен. В доме было темно, потому Элия приказала ихору в случае опасности зажечь фонарь, чтобы Илона могла всё увидеть. Светлая конечно и сама могла сделать светляка, но это только отвлечет ее на несколько секунд, а так она сможет действовать сразу. К тому же фонарем можно неплохо ослепить противника.

Пройдя по небольшому коридору, Элия остановилась у двери, пока Фей сканировал весь дом. Результат сканирования выявил демона, находившегося на третьем этаже, и восьмерых темных магов. Трое магов распределились тоже на третьем, а остальные были на втором. Видимо те что рядом, его личная охрана, а остальные пришли просто переночевать. Никаких охранников в коридорах не обнаружилось, чему девушки только порадовались и, найдя лестницу, двинулись на верх.

Стоило им оказаться на третьем этаже, как Фей заявил.

— «Нас сканируют. Попытка взлома. Блокирую.»

— «Кто пытался тебя взломать?» — удивилась эйта. В голове мгновенно всплыл рассказ Тима про взлом ихора Ильдом.

— «Другой ихор. Старая модель. Точной информации нет. Имею возможность его взломать. Приступить?»

— «Да, приступай.»

Девушки прошли мимо двух комнат со спящими карающими и остановились у двери в комнату демона. Фей показал что она не заперта.

— Ну что, вперед? — тихо шепнула светлая, приготавливая плетение мощного фаербола.

— Ты всё спалишь тут к чертям! — так же тихо ответила эйта, — Я первая, а ты следом. Меня не пришиби. Тихо!

Фей показал красно черную ауру, которая резко приняла вертикальное положение и застыла посреди комнаты. Похоже их заметили! В ауре демона происходило какое-то бурление, во все стороны метнулись сотни нитей…

— Вперед! — сказала Элия и толкнула дверь. Илона шагнула следом, а в коридор выскочили трое темных. Светлая их не видела, но совершенно на автомате задвинула засов.

Демон стоял посреди комнаты и смотрел на Элию полными ужаса глазами. Он отдаленно напоминал эльфа, но имел черную шкуру и пасть полную клыков. Глаза пылали алым светом, намного ярче чем у нежити. Она не понимала чего он так испугался и, выхватив клинки, готовилась атаковать.

— «Фей, бей его светлой магией!» — приказала она, делая шаг к демону.

— «Он обезврежен.» — спокойно ответил ихор. Элия застыла в трех метрах от демона.

— «Как обезврежен?»

— «Я взломал его ихор и полностью контролирую все энергетические потоки.» — невозмутимо ответил Фей. В этот момент раздался сильный удар в дверь и девушка вздрогнула.

— «Ты точно его контролируешь?»

— «Да. Сейчас я его парализовал и он не сможет пошевелиться.»

— Там тёмные! — толкнула она Илону в сторону двери. Сканирование показало, что там находятся все восемь магов, видимо успели прибежать остальные. Элия послала сигнал дронам о начале отвлекающей атаки и быстро просмотрела список собственных возможностей. Выбор сделать она не успела, дверь снесли каким-то плетением и в комнату ринулись маги. Мгновенно приказав Фею использовать безопасный для помещения арсенал, Элия кинулась в толпу магов. Карающие оказались идиотами — вместо того чтобы рассредоточится по помещению и закидать девушек плетениями, они сгрудились перед дверью и пораженно уставились на застывшего демона. Этим прекрасно воспользовалась Элия. Один прыжок и магов осталось шестеро. Остальные шарахнулись от неё, но было поздно, эйта ударом ноги сбила ближайшего на пол, а другому снесла голову. Потом не останавливаясь вбила в спину лежащему плазменный наконечник хвоста, одновременно чиркнув следующего по руке, а вторым клинком проткнула ему живот. Осталось трое. Только сейчас они немного пришли в себя и начали атаковать, постепенно отступая в разные стороны. Позади что-то рвануло и запахло паленым, но Элии некогда было смотреть что там происходит. Увернувшись от черного шара, Элия чуть не попала под другой шар, летевший из-за спины. Снаряд Илоны не попал в мага, а ударил в стену рядом с ним. Маг непроизвольно дернулся и тут же получил малиновый шарик в брюхо от Фея. Оставшиеся двое послали какие-то невидимые плетения, но промахнулись. Элия резко прыгнула к одному и срубила голову. Позади снова раздался взрыв — Илона не жалела энергии. Сразу после взрыва по комнате прокатился истошный вопль и эйта увидела темного мага эльфа, наполовину объятого пламенем. Она быстро подошла и легким движением клинка выключила звук. Потом спокойно осмотрелась.

Первое что бросилось в глаза — наполовину сгоревший демон.

— Зачем ты его сожгла? — устало спросила она у светлой. Та стояла посреди комнаты и с каким-то восторгом смотрела на эйту. Глаза светятся, лицо раскраснелось, на губах торжествующая улыбка…

— Это же демон! Это был древний демон! Как тебе удалось его обездвижить? И почему ты его сразу не убила? Неужели пожалела?

— Дура ты! Это был прекрасный информатор! Он был полностью под моим контролем! — вспылила эйта.

— «Ихор сохранил его разум. Сейчас я дам ему команду покинуть тело.» — сообщил Фей. Элия облегченно вздохнула и махнула Илоне рукой.

— Ладно, не всё так плохо. — она послала запрос дронам. Они уничтожили четырех темных магов, ранили одного воздушника в самом начале атаки. Потом простые маги прекратили сопротивление, видимо после смерти демона воздействие на Клейма прекратилось.

Элия подошла к трупу демона чтобы забрать ихор. Склонилась над ним, присмотрелась…

— Думаю Тиму будет интересно на него взглянуть… — пробормотала себе под нос, — Придется забрать эту мерзость с собой.

— На улице какой-то шум! Надо найти хорошее место для обороны!

— Не от кого обороняться больше… — девушка отдала команду дронам осмотреть «железного дракона», тушу которого они видели за клетками с горожанами. Выглянула в окно и посмотрела на небо — скоро рассвет. Она почувствовала себя жутко уставшей.

— Пойдем, поищем место почище… Посидеть охота… — девушка зевнула. Она послала запрос в долину Куайта и узнала что до выхода Тима из капсулы осталось двенадцать часов.

Шум на улице становился всё громче, народ приближался к особняку. Похоже отдохнуть не дадут!

— Тебе придется выйти к ним. Мне лучше не показывать свою истинную сущность. И вообще, я думаю тебе придется остаться здесь за главную! Я же сейчас уезжаю. — Элия вызвала двух дронов, а остальных переподчинила Илоне.

— Но почему? Тебе наоборот нужно показаться горожанам, чтобы знали в лицо и не шарахались, заметив твою ауру! Да и не справлюсь я без тебя! — выпалила Илона.

— Необходимо срочно разобраться с этим! — эйта пнула труп демона. Его энергетический скафандр исчез в момент смерти и теперь был виден истинный облик. В комнату вошли дроны и, повинуясь мысленной команде, подхватили труп. Элия лишь забрала с его груди ихор, похожий на большую монету, и сунула в карман. Дроны быстро унесли тело и Элия направилась следом. Послышался громкий стук во входную дверь.

— Смотри чтобы тебя не пришибли по ошибке! — с улыбкой сказала эйта и выскользнула через черный ход.

Спустя час она уже мчалась в долину Куайта, не обращая внимания на шарахающихся людей и эльфов. В грузовом отсеке Кузнечика лежало тело демона.


Эпилог

Тимофей вышел из пещеры Фабрики и потянулся, вдохнув чистейший горный воздух. Это было невероятное блаженство. Конечно время пребывания в ихоре пролетело для него практически незаметно, он был активен только последние два месяца, но все равно груз прошедших веков давил на сознание.

— Стоять! — раздался крик за спиной. Тим обернулся и увидел двух эльфиек, одна целилась в него из лука, вторая создала небольшой голубой шар.

— Ты кто такой? Откуда здесь взялся? — резко спросила воздушница, поигрывая шариком энергии.

Тим их узнал, это были Лейлиэль и Вейлиэль, правда выглядели они немного по другому, чем на экране. Он быстро связался с ихорами и приготовился в крайнем случае взять их под контроль.

— Привет! А где Элия? — спросил он, широко улыбнувшись. Его улыбка на эльфиек не подействовала, они еще больше напряглись и занервничали. Он уже собирался отдать команду ихорами эльфиек на их блокировку, но тут со стороны жилой пещеры раздался радостный визг.

— Ти-и-им!!!

Парень только и успел повернуться. В один миг его чуть не сбила с ног Элия и повисла на шее, заливая плечо слезами радости. Эльфийки пораженно уставились на эту сцену, не в силах понять что происходит, но плетение и лук убрали.

— Вот и встретились! Как ты тут без меня? — спросил парень, поглаживая эйту по спине. Он мгновенно связался с Феем и кое-что выяснил о том что произошло за время его отсутствия. И тут же хлопнул девчонку по попке.

— Ай! Ты что? — наконец отлипла от него эйта и уставилась огромными зелеными глазищами.

— Я тебя о чем просил? — строго спросил Тим. Элия сразу догадалась о чем это он и потупилась.

— Там люди гибли… И эльфы… Я не могла ждать еще несколько дней… — пролепетала она, уставившись в землю, потом взглянула ему в глаза, — Я не могла по другому!

— Значит этот Ильд в тебе не ошибся! — улыбнулся Тим и обнял её, — Давай, рассказывай, как всё прошло!

— Пошли в дом! — схватила она его за руку и потащила за собой, совершенно не обращая внимания на ничего не понимающих эльфиек. Одновременно она связалась с автокухней и заказала праздничный обед. Элия прибыла в долину ночью и, отдав команду Фею разбудить её как только проснется Тим, завалилась спать. Предстояло еще познакомить всех с Тимом, но это потом, а сейчас им нужно было серьезно поговорить и обсудить новости.

В комнате дрон уже накрывал стол к их приходу. Дождавшись когда он смоется, они сели к столу и Тим блаженно прищурившись, втянул аромат блюд.

— Ну, рассказывай! — произнес он, накладывая какой-то салат в тарелку. Элия молча положила на стол трофейный ихор. Тим вылупил глаза и отдал команду своему ихору, точнее ихоре (он снабдил новый ихор женским голосом и дал ей имя Лия, в наглую отхватив часть имени Элии!), разобраться с этим. Взламывать его не пришлось, Фей скинул все коды доступа, поэтому Тим приказал просканировать его память и сделать краткую выжимку. Пока шёл процесс, они беседовали о чем-то незначительном, улыбались и наслаждались обедом.

— Пойдем, я должна тебе что-то показать. — сказала девушка, когда с едой было покончено, — Сразу показывать не стала, не хотела аппетит портить.

— Элия, я не ел триста двадцать пять лет! Вряд ли что-то могло испортить мой аппетит! — улыбнулся Тим, но последовал за девушкой на улицу.

Перед входом собрались все жители долины с большим интересом разглядывая неизвестного человека. Элия только отмахнулась от них — мол всё потом. Подвела Тима к Кузнечику и открыла грузовой отсек. Тим уставился на содержимое огромными глазами.

Там лежало существо со сморщенной, бледно зеленой кожей. Абсолютно лысое и с хвостом. Стерх!

Тим обвел жителей долины каким-то странным взглядом и молча вернулся в пещеру. Лия завершила сканирование памяти демонского ихора и выдала результат.

Когда человечество заключило мирный договор со стерхами и люди дали им ихоры, у них шло несколько региональных войн между колониями. Первые ихоры, предоставленные людьми, пошли на обеспечение экипажей нескольких военных кораблей, владельцам которых хватило на них средств. Крейсер с непроизносимым названием и экипажем из четырех тысяч стерхов, получил одну из первых партий ихоров. Во время прыжка к месту проведения боёв, на крейсере произошла диверсия — предатель взорвал гипердвигатель. Кто именно это был и по чьему приказу действовал, выяснить не удалось, диверсанта размазало тонким слоем по стенкам двигательного отсека. В результате корабль выбросило в обычный космос в неизвестном месте, где он тут же попал в странную пространственно-временную аномалию. Дальше был сбой в работе ихора и включился он уже в этой системе. Система имела лишь одну планету с атмосферой в которой было много вредных примесей. Гипердвигатель был полностью уничтожен, покинуть систему корабль не мог, потому стерхам пришлось совершить посадку здесь.

Какое-то время они пытались наладить контакт с местными аборигенами, но не преуспели. Находиться вне корабля стерхи могли только в скафандрах, потому местные сразу окрестили их демонами. А потом они узнали о мощной природной энергетике аборигенов. Для обеспечения комфортного существования стерхов на поверхности планеты, ихорам требовалась биоэнергия, а о энтале и его свойствах им не было известно. Некоторые энтузиасты попытались отлавливать местных и выкачивать из них энергию. Это дало неплохой результат, правда подопытные быстро погибали. Тогда кто-то придумал Клеймо. Стерхи хотели жить, и жить нормально, без скафандров и замкнутого пространства корабля. Начался планомерный захват планеты. Для нормального существования требовалось море энергии и они постепенно подчинили всех. Аномалия что-то сделала с их энергетикой, немного повысила её, но использовать они могли не всю энергию, а первые ихоры не умели переформатировать различные виды энергии. Светлая и зеленая энергия была опасна для пришельцев и они стали уничтожать всех, обладающих ею, сразу при обнаружении. Так появился культ несуществующего бога.

Ихоры постоянно омолаживали организмы стерхов, но постепенно встал вопрос продления рода. Женщин на корабле не было и они попытались увеличить свою численность клонированием. Клоны получались слабее, к тому же для них не было ихоров, чтобы усилить энергетику. Потом кто-то обнаружил, что при употреблении мяса свежеумершвленного аборигена, клон развивается намного лучше. Стерхи считали местных кем-то вроде умных зверей, потому не видели ничего предосудительного в потреблении их в пищу.

Ихоры, используя халявную энергию, создавали подобие энергетических скафандров вокруг тел стерхов, и могли придавать им любую форму. Также этот скафандр являлся очень мощной защитой.

Тимофей был в шоке! Теперь до него дошло, почему Ильд прислал его сюда. Не именно его, Тимофея, а представителя человеческой цивилизации. Потому что люди были хоть и косвенно, но виноваты в том что здесь случилось. Судя по всему Ильд выяснил откуда взялись ихоры и решил клин клином вышибать. Что ж, он не ошибся!

Тим посмотрел на притихшую Элию и мрачно улыбнулся. Ему предстояло многое ей рассказать. Поймет ли она? Но это потом, сейчас необходимо действовать, и Тим знал что нужно делать. Он сунул в карман трофейный ихор, отдал мысленную команду Лие и поднялся.

— Эль, Фей что-то намекнул про обнаруженные ресурсы.

— Да. В Свободной долине полно всего! Что ты задумал?

— Поехали туда. Сейчас погрузим часть Фабрики и отправляемся.

— Ты хочешь организовать там вторую Фабрику? — удивилась эйта.

— Не совсем. Надо как можно быстрее закончить эту войну. Мы построим там пусковую шахту и запустим пару десятков спутников. К тому же надо разобраться с тем десантным модулем. Нужно узнать сколько у них тут рабочей техники.

— Спутники? — девушка немного напряглась, отыскивая необходимую информацию, — Зачем тебе Спутники? Ты хочешь следить за демонами?

— Нет! — улыбнулся Тим, — Нам не нужно за ними следить! Мы создадим вирус, который взломает все древние ихоры и блокирует их! А потом с демонами справятся их бывшие рабы!

Элия широко улыбнулась, представив это.

— Тогда я за рулем! — воскликнула она и выскользнула из пещеры. Тимофей отправился следом.


Оглавление

  • Пролог
  • Глава1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Эпилог
  • X