Али Паркер - На Крючке. Часть 2 (ЛП)

На Крючке. Часть 2 (ЛП) (пер. Группа) (На крючке-2)   (скачать) - Али Паркер


Али Паркер
На крючке - 2


Переведено группой Life Style | ПЕРЕВОД КНИГ и не только

Переводчик Bille

Любое копирование текста без ссылки на группу ЗАПРЕЩЕНО! 

Перевод осуществлен исключительно в личных целях, не для коммерческого использования. Автор перевода не несет ответственности за распространение материалов третьими лицами.


  


Глава 1

- Ты обворожительна, - улыбнулся Джейсон, как только Ребекка открыла дверцу его чёрного пикапа.

На ней был кремовый свитер, узкие джинсы и высокие дизайнерские сапоги. Волосы она решила собрать в высокий хвост и ограничилась минимумом макияжа. Рассматривая своё отражение в зеркале этим утром, она поняла, что выглядит на несколько лет моложе с естественным макияжем.

- Спасибо. Обожаю удобную одежду, - она пристегнула ремень безопасности.

На Джейсоне были узкие джинсы и классическое пальто серого цвета, отлично контрастирующее со светло-голубым оттенком глаз.

- Во сколько ты вчера вернулся домой?

- О, я остался ещё на час или больше. Без тебя было скучно.

Автомобиль выехал на центральную трассу. Казалось, в столь ранее время суток город спит блаженным сном младенца.

- Спасибо, что согласился поехать со мной, - прошептала Ребекка.

Джейсон улыбнулся.

- Я рад быть здесь.

Ребекка откинулась на спинку сидения, прекрасно осознавая, что они с Джейсоном намного больше, чем просто коллеги. Бекке уютно, безопасно с ним.

- Позавтракаем в шведском клубе? – предложил Джейсон, улыбаясь.

Он, должно быть, смеётся над её волосами нелепо собранными в хвостик, как у 16-летней девчонки. Кто бы мог подумать, что акула бизнеса, Ребекка Мартин, может выглядеть столь нелепо?

Джейсон дотронулся пальцами до огненных волос Бекки и сказал:

- Мне нравится твоя причёска.

- С ней я выгляжу моложе, - она пожала плечами и включила радио. Песня Джорджа Стрейта заполнила салон автомобиля.

- Ты всегда прекрасна.

- Всегда? Даже в деловом костюме и с пучком на голове? – рассмеялась Ребекка.

- В костюме ты выглядишь чертовски сексуально, - он крепче сжал руль автомобиля.

Бекка рассмеялась и пропустила мимо ушей неожиданный комплемент. Но сердце её забилось быстрее пулемёта при мысли о диком, животном, страстном сексе с Джейсоном на кровати, в бассейне, на заднем сидении автомобиля… Бекка сию минуту отбросила прочь развратные мысли, напоминая себе о последствиях, которые повлечёт за собой подобная связь.

Кроме того, Бекка видела Кейда прошлой ночью. Теперь она буквально обезумела мыслью найти его. Даже спустя шестнадцать лет она не была уверена, что чувства угасли. В глубине души теплилась надежда, что у них с Кейдом есть совместное будущее. Но если нет, то Ребекка будет двигаться дальше. В конце концов, Кейд Макмиллан не единственный мужчина на земле.

Но для неё он особенный.

Всегда был особенным.

Шестнадцать лет назад, когда он уехал в Калифорнию, сердце Ребекки разбилось на миллиарды мелких осколков. Она навсегда запомнила тот день. Огромный мустанг с десятком молодых парней припарковался у её дома. Все кричали, веселились, о чём-то говорили с Ребеккой, но она не слышала ни слова, лишь смотрела на Кейда, и понимала, что весь её чёртов мир вертится вокруг этого парня. В тот день он рассказал о своих грандиозных планах на будущее (будущее в котором нет места для Ребекки), пообещал, что они навсегда останутся лучшими друзьями.

На прощание он заключил её в крепкие дружеские объятия и проводил до крыльца.

С тех пор они не виделись.

Огромный рубец на теле по имени Кейд остался напоминанием о дружбе, которая так и не переросла во что-то большее. Ребекка долго плакала, билась кулаками о стены, закрывалась в комнате и слушала музыку. Но с другой стороны, она была рада за Кейда, ведь он достоин большего, чем этот мелкий городишка. Он достоин самого лучшего: сниматься в Голливуде, играть за лучшие футбольные сборные. В день его отъезда Ребекка поняла одну простую истину: она никого не сможет полюбить сильнее, чем Кейда.

И теперь он снова ворвался в её жизнь, подобно мощному цунами. Ей было страшно. Она опасалась собственных чувств. Кейд был её миром. Он был для неё всем.


* * *

- Это чудесное место.

Джейсон и Ребекка вошли в уютный ресторан, где их встретила пожилая женщина в строгом костюме:

- Добро пожаловать.

Они выбрали столик на двоих возле большого панорамного окна. Чудесный вид предстал их взору, но от окон веяло холодом. Ребекка обняла себя за плечи.

- Хочешь пересесть за другой столик? – спросил Джейсон.

- Нет, всё в порядке. Здесь чудесный вид.

Джейсон снял своё пальто и накинул его на плечи Ребекки, прошептав:

- Так будет теплее.

- Спасибо, - вздохнула Бекка.

- Всё для тебя, - улыбнулся он, изучая меню. Он выглядел таким юным и милым, что губы Ребекки тронула лёгкая улыбка.

Джейсон поднял глаза и по-особенному посмотрел на Бекку. Нет, это не тот взгляд, каким смотрит подчинённый на босса. Этот взгляд простой, чистый, невинный. Так смотрят только влюбленные люди.

Любовь.

Страх парализовал Ребекку до мозга костей. Она уставилась в меню, делая вид, что ничуть не смущена.

Любовь для неё запретная тема. Она любила однажды. Кейда. Любила сильно, безмерно, вселенски. Она дышала им. И к чему это привело? Временами, любовь бывает разрушающей.

Ребекка успела изучить меню к тому моменту, как подошла официантка.

- Доброе утро. Как дела?

Джейсон оторвал взгляд от меню и с улыбкой ответил:

- Чудесно. У вас?

- Превосходно. Какой ты симпатичный, - улыбнулась пожилая женщина и ущипнула Джейсона за щёку. – Какая ты счастливая! – эти слова были адресованы Ребекке.

Джейсон попытался объяснить официантке, что они с Ребеккой вовсе не пара, но ничего путного из этого не вышло.

- Он просто золото, - рассмеялась Ребекка, решив подыграть официантке.

Джейсон покраснел, перелистывая страницы меню.

- Итак, что будете заказывать? – спросила официантка.

- Я буду омлет с грибами и помидорами, а на десерт фруктовую тарелку.

- А ты, красавчик?

- Яичницу, тосты с беконом, картофель фри и ягодный смузи, пожалуйста.

Через пару минут молодой парень подошёл к их столику с напитками. Ребекка выбрала капучино, а Джейсон горячий шоколад.

- Что? – улыбнулась она, поймав на себе пристальный взгляд Джейсона.

Он широко улыбнулся.

- Мы с тобой работаем уже целый год, но я никогда не видел тебя такой…счастливой.

Она рассмеялась, пригубив горячий напиток.

- Это потому что на работе я должна поддерживать стереотип злой начальницы.

Они рассмеялись в унисон, не отрывая глаз друг от друга. Ребекка не могла вспомнить, когда в последний раз чувствовала себя настолько хорошо? Возможно, во время посиделок с Тришей или дружеских вечеров с Паркером? В жизни Ребекки мало людей, с которыми она чувствует себя комфортно.

- Да, на работе ты держишь дистанцию, - согласился Джейсон, скидывая с плеч Ребекки пальто, потому что в помещении стало довольно душно.

Запах его одеколона подействовал на Бекку, как наркотик. Его пальцы легли на её плечи, и даже через ткань свитера она почувствовала электрическое напряжение. Джейсон поправил прядь её выбившихся огненно-рыжих волос, кокетливо улыбаясь. Он, явно, заигрывает.

- Мне нужно поддерживать имидж на работе. Я не могу заводить отношения с коллегами.

Он кивнул.

- Понимаю. Я просто рад, что мы вчера хорошо отдохнули в баре.

- Да, жаль, что я ушла раньше. Но для дам моего возраста клубы и ночные бары противопоказаны, - рассмеялась Ребекка.

- Ты утрируешь. Ребекка, ты вовсе не стара.

Она смутилась от его слов, воспринимая их, как лесть.

Джейсон такой милый.

От его улыбки невозможно глаз оторвать

- О чём задумалась?

Она пригубила немного кофе, откинулась на спинку стула и ответила:

- Думаю о поправках, которые нужно внести в контракт с Ванденбилтом.

Джейсон звонко рассмеялся.

- Лгунья. Ты думаешь о нас.

- О нас? Что с нами не так? – спросила она, сдерживая смех.

Он наклонился, вглядываясь в её красивые глаза. Его лицо на несколько сантиметров приблизилось к её лицу. Всего миллиметр…но Ребекка отпрянула.

- Ты постоянно отталкиваешь меня, - он вновь откинулся на спинку стула. – Почему?

- Почему? – задумалась Ребекка.

- Это такая тактика? Ты так и будешь отвечать вопросом на вопрос?

- Что?

Джейсон рассмеялся, и Бекка закрыла глаза, покачивая головой. Этот разговор зашёл слишком далеко. Ребекка должна объяснить, что не совсем…ну, возможно, процентов на тридцать…готова попробовать с Джейсоном перейти дружеские границы. Или не готова?

- Одна красивая, молодая и сексуальная женщина украла моё сердце, и теперь я не знаю, что делать?

«Ему двадцать, чёрт побери, - напомнила себе Ребекка. – Он слишком молод для отношений. А что если Кейд и вправду вернулся в город?». Бекка не была до конца уверена в своём решении.

Её сердце затрепетало от мысли, что Кейд снова вернётся в её жизнь. Она хотела увидеть его ещё хотя бы раз.

- Перестань так много думать и просто ответь, почему ты держишь меня на расстоянии?

- Потому что я твой начальник, - сказала она, потянувшись за кофе. Да и к тому же, он слишком молод. Его интересуют бары, клубы, сдача экзаменов, общение с друзьями. Вряд ли он тот, кто ей нужен.

- Тогда я ухожу, - сказал он, как ни в чём не бывало.

- Ты не можешь уйти, - возразила она, уловив детский огонёк в глазах Джейсона.

- Ещё как могу.



Глава 2

Официантка вовремя подоспела с заказом. Джейсон тепло улыбнулся, поблагодарив девушку в белом переднике. «Спасибо, дорогая», - нежно сказал он, вызвав бурю эмоций на лице молоденькой девушки.

- Я буду молиться. Дай свою руку.

Она опешила, протягивая руку вперёд. Ребекка никогда не была религиозной, в отличие от своей матери, женщины, обладающей талантом сводить любой разговор к теме религии. Бессмертие души, вечная вселенская расплата, рай по другую сторону…всё это утомляло. Но тот факт, что Джейсон молится, почему-то заставил сердце Ребекке трепетать.

Он закончил, отпустил её руку и разгладил белоснежную салфетку на коленях.

- После завтрака мы можем решить все вопросы с твоим домом, но мне ещё нужно разобраться с кое-какими бумагами.

Она потянулась за столовыми приборами, вопросительно изогнув бровь.

- Какими бумагами?

- Хочу подать в газету объявление о поиске работы, - рассмеялся он, разделываясь с яичницей на своей тарелке.

- Ты смешон. Прекрати издеваться. У меня есть работа для тебя. Это касается дела с Ванденбилтом.

- Хорошо, я останусь, но только при одном условии.

Она откинулась на спинку стула, сверля его взглядом:

- Не нужно играть со мной, Джейсон. Ты не можешь использоваться свою привлекательность, чтобы манипулировать мной.

Он подмигнул ей.

- Никогда. Это ты постоянно играешь со мной, Ребекка.

Она рассмеялась, приступая к завтраку.

- Так, о чём мы говорили?

- О том, что ты даже не пытаешься дать мне шанс, - он взял тост, несколько минут провозился с маслом, в конце концов, выронив тост на белоснежную скатерть. – Чёрт.

Она рассмеялась, потянулась за тостом, намазала его сливочным маслом и протянула ему.

- Что? У нас скоро встреча, поэтому давай побыстрее заканчивать с завтраком, - улыбнулась Ребекка.

Он ухмыльнулся.

- Встретимся вечером? Позволь пригласить тебя на ужин.

- Нет, - сухо ответила она.

- Почему? – недоумение отразилось на его лице. – Потому что мы работаем в одной компании? Если это так, то я решу эту проблему.

Она издевательски посмотрела на него.

- Ты серьёзно готов отказаться от карьеры ради этих отношений?

- Между карьерой и тобой, я выберу тебя. Однозначно.

- Ты даже не знаешь меня, Джейсон, - она опустила локти на край стола. – Я бываю стервозна, и ты точно сбежишь, как только познакомишься с моей семьёй. В конце концов, я слишком стара для тебя.

Он задержал на ней взгляд. Карие глаза, казалось, видели её насквозь.

- Так причина в возрасте? – он вздохнул, откинувшись на спинку стула.

Она надела маску безразличия и равнодушно произнесла:

- Разница в возрасте – это лишь один из подводных камней. Есть сотни причин, почему мы не должны быть вместе.

- Эти причины только у тебя в голове, Ребекка. По крайней мере, мы должны попытаться. От этого никому не станет хуже. Ты ведь считаешь меня привлекательным, не так ли?

Она выдохнула.

- Да, ты, конечно, привлекателен.

Он сексуально улыбнулся, вызывая у Ребекки дрожь в коленках.

- Хорошо. Комплемент за комплемент. Ты красивая и очаровательная женщина. Я горжусь твоей целеустремлённостью.

Она улыбнулась, отодвигая тарелку с недоеденным завтраком. Почему он всё это говорит? Казалось, он пытается соблазнить её.

- Ещё кофе? – спросила официантка.

- Да, пожалуйста, - выпалил Джейсон.

- Послушай, я очень ценю твоё мнение. И спасибо за все эти комплементы, - дрожащим голосом произносила Ребекка. Джейсон открыл рот, чтобы что-то сказать, но она его остановила. – Я не знаю, что чувствую к тебе, но одно знаю точно - мы коллеги. Но это не главная причина моего отказа. Их множество.

Он кивнул, продолжая завтракать:

- Я понимаю. Но прошу, чтобы ты не отдалялась от меня, я этого просто не выдержу.

Что-то кольнуло в сердце, и Ребекка тяжело задышала. Она увидела простую истину в глаза Джейсона в эту секунду: он окончательно и бесповоротно влюблён, он дышит ею, как воздухом. Но она не влюблена, и вполне может дышать без него. Ребекка поняла, что не сможет завести даже лёгкой интрижки с этим парнем. После того, как всё закончится, ему будет больно. Как когда-то в прошлом было больно ей.

Почему шестнадцать лет назад она позволила себе влюбиться в парня, который не достоин любви? Всё это было неправдой. Ребекка жила в мире иллюзий и неоправданных надежд. В ожидании любви, которой на самом деле и не существовало. Кейд не любил её. Никогда.

- Я не хочу отталкивать тебя, но прошу одного – держи дистанцию между нами.

Он улыбнулся:

- Обещаю.

Она рассмеялась и завела разговор о всяких мелочах: бизнесе, погоде, лучших ресторанах столицы. Когда подошла официантка со счётом, Джейсон выхватил чек и произнёс:

- Я плачу. Моя мама перевернулась бы в гробу, узнав, что её сын позволил даме оплатить счёт.

Ребекка обмакнула рот хлопковой салфеткой и спросила:

- Твоей матери больше нет?

Он кивнул.

- Да, она умерла от рака, когда я был на первом курсе колледжа. Было нелегко, но жизнь диктует собственные правила.

- Мне очень жаль, - искренне сказала она, улавливая боль на его красивом лице.

Джейсон поднялся из-за стола, подал Ребекке пальто, и они покинули ресторан, поблагодарив официантку за завтрак.


* * *

В доме было огромное количество старых пластинок, при виде которых лицо Джейсона осветила улыбка. Ему нравилась классическая музыка, он мог болтать о ней постоянно.

Ребекка подошла к окну и указала на длинную грунтовую дорогу, ведущую вглубь леса. Деревья выстроились стройной шеренгой.

- Вау.

- Что? – спросила она, глядя в его глаза.

- Здесь красиво, - он с нескрываемым восторгом смотрел на стройные сосны, первые луча солнца и чистое голубое небо. – Мой дедушка живёт возле Лаки. Там тоже очень красиво. Деревья большие и старые.

Бекка улыбнулась. Она представила красивую веранду близь тропы, скамейку, на которой можно будет устроиться с книгой в тёплые осенние деньки. Мечты захлестнули её.

Джейсон открыл окно, и свежий запах хвои затуманил разум Ребекки. Ветер развивал её волосы в разные стороны, вызывая дрожь по всему телу.

- Там есть небольшое озеро, - Ребекка указала куда-то вдаль. – Я хочу запустить туда уток и, возможно, даже рыбу.

- Рыбу? – недоверчиво спросил Джейсон.

- Кончено. Я выросла в Конроу, где местные жители зарабатывают на жизнь рыболовством.

Она рассмеялась, закрывая окно и скидывая пиджак.

- Ты не перестаёшь меня удивлять, Ребекка. Ты не похожа на девушку, которая способна вытерпеть утомительные часы рыбалки, - от его улыбки у неё закружилась голова.

Они прошли в гостиную. Лёгкий запах парфюма не смог от неё ускользнуть.

- Что это за парфюм? – спросила она.

- Тебе нравится?

- Нет, пахнет, как кошачья моча.

Она взялся за край футболки и принюхался. Ребекка почти простонала при виде его сильных рук и загорелой кожи. Резинка дизайнерского белья выглянула из-под джинсов. Бекка отвернулась, раскрасневшись, и прошла в сторону кухни.

Джейсон пошёл следом, изучая интерьер.

- Ты серьёзно насчёт парфюма? – недовольно спросил он.

Она покачала головой, поворачиваясь к нему лицом.

- Нет, ты пахнешь божественно, - Ребекка закрыла глаза, наслаждаясь последними нотками сексуального запаха.

- Ты пахнешь лучше, - заявил он, сократив расстояние между ними. Она закрыла глаза, борясь за остатки самоконтроля. Мысль о сильных мужских объятиях не покидала её, но здравый смысл был превыше всего.

- Я рад, что тебе нравится этот запах, – сексуально произнёс он, не отрывая взгляда от неё. – Это не одеколон.

- Что это?

- Просто дезодорант, - сказал он, оглядывая комнату. – Покажи мне свою спальню. Хочу посмотреть на место, где мы будем делать детей.

Она смутилась от столь неуместной шутки. Джейсон не стал больше ждать. Он направился к одной из спален, а Бекка последовала следом, подавляя желание о диком сексе. Красная кнопочка «стоп» замигала в её голове, но сопротивляться не было сил. Ребекка понимала, что, войдя в спальню, она больше оттуда не выйдет.

Послышался звук шин, скользящих по насыпи. Большой красный пикап припарковался рядом с машиной Джейсона. Ребекка вошла в спальню и улыбнулась при виде Джейсона, лежащего на бетонном полу.

- Что ты делаешь?

- Ничего особенного, - сказал он, подымаясь и останавливаясь напротив Ребекки.

Она закатила глаза, направляясь к окну, но Джейсон остановил её, удерживая за запястье и притягивая к себе. У Ребекки перехватило дыхание, как только её грудь упёрлась в его сильные мышцы. «Будь, что будет», - решила она.

- Кто я?

- Что? – опешила она.

- Я твой парень или брат?

Она отпрянула назад, скрещивая руки на груди.

- О чём ты говоришь?

- Подрядчик уже здесь, Бекка. Я твой брат сегодня или парень?

Она улыбнулась и сладко произнесла:

- О, чёрт. Мой парень.

- Хороший ответ, - Джейсон улыбнулся, придерживая Ребекку за талию. Он заключил её в объятия и сладко поцеловал. На вкус он был, как мята, как самый запретный плод. У неё закружилась голова от его губ.

- Бекки? – рядом послышался тот же самый голос, который она совсем недавно слышала по телефону. Теперь он казался знакомым. Таким же родным, каким был шестнадцать лет назад. Что-то выстрелило в сердце.

Кейд.



Глава 3

Ребекка отстранилась на несколько шагов назад, улавливая недоумение и тревогу на лице Джейсона. Она обхватила руками раскрасневшееся лицо и тяжело вздохнула. Эмоции переполняли. Изобразив подобие улыбки, она заключила Кейда в объятия и ласково прошептала:

- Не ожидала, что мы когда-нибудь встретимся, - рассмеялась она, скрывая слепую боль и колотые раны в сердце. Кейд выглядел великолепно и…спокойно. Казалось, эта встреча не стала для него неожиданностью.

Джейсон сделала несколько шагов вперёд, и протянул руку Кейду со словами:

- Привет, я Джейсон, парень Бекки.

Ребекка чуть не провалилась со стыда. Теперь, когда Кейд возродился, подобно птице-фениксу, в её планы не входило начинать отношения с Джейсоном.

Прошла доля секунды, прежде чем Кейд представился.

- Кейд Макмиллан. Бекка была моей лучшей подругой в школе, - он улыбнулся, переместив взгляд на Ребекку. – Ты выглядишь фантастически. Я слышал, ты добилась успеха в карьере. Но почему-то никто не упомянул о том, что у тебя есть парень.

Она наигранно улыбнулась, поглядывая на Джейсона.

- Ну, мы хотели сохранить наши отношения в секрете. К тому же, мы только начали встречаться. Думаю, я уже слишком стара для чего-то серьёзного, типо замужества, - рассмеялась она.

Джейсон усилил хватку на её талии и произнёс:

- Любой мужчина будет счастлив стать твоим мужем.

Кейд кивнул:

- Полностью согласен.

После нескольких минут неловкого молчания Ребекка, наконец, перешла к делу.

- Полагаю, ты теперь мой новый подрядчик?

Он кивнул. Ребекка высвободилась из железной хватки Джейсона и последовала в сторону гостиной. «Почему судьба так жестока? – размышляла она. – Почему когда у нас с Джейсоном, наконец-то, наладился контакт, как гром среди ясного неба, появился Кейд? Один из подводных камней прошлого». Он выглядел сексуально в джинсах и хлопковой футболке. Горячий, дерзкий, сладкий…ничего не изменилось за последние шестнадцать лет. Ребекка всё так же сильно желала его тело.

«Он ушёл, помнишь?» - предательски напомнил голос подсознания. Он ушел, когда они были ещё глупыми детьми. Но теперь они выросли, и всё могло бы сложиться по-другому? Она последовала в оцепенении в сторону гостиной, Джейсон шёл позади, перекидываясь с Кейдом парой дежурных фраз. Когда Ребекка, наконец, остановилась, опираясь о спинку дивана, то увидела Кейда, держащего в руках несколько нотных листков, его взгляд был прикован к ней, точно магнит. У Ребекки сердце почти выскочило из груди. Воспоминания убивают.

Джейсон вытащил из кармана мобильник, подошёл к Ребекке, оставляя нежный поцелуй на её щеке, и прошептал:

- Скоро вернусь. Это важный звонок от сестры.

- Ладно, - ответила она, облокачиваясь о кухонную тумбу. Кейд сделала несколько шагов навстречу, одарив Ребекку детской улыбкой.

- Не могу поверить, что мы в эту самую минуту стоим на этой самой кухне. Вместе. За все эти годы я ни разу не переставал думать о тебе, - томно произнёс он.

- Почему ты не приехал, не позвонил? Ты был моим другом столько мучительных лет, а потом…просто исчез, - обвинительно произнесла она, сдерживая наступающие слёзы.

- Я…я не знаю. Я думал, ты хотела настоящих отношений, поэтому и сбежал. Я испугался, слышишь? Мне нужно было время, чтобы разобраться в себе, - он тяжело вздохнул.

- И как? Получилось? Голливуд, миллионные контракты и всё такое… - улыбнулась она, хотя все внутренности разрывало от боли. Она хотела лишь одного: чтобы Джейсон не возвращался в ближайшее время. Ей жизненно необходимо было побыть наедине с Кейдом ещё несколько мучительных минут.

- Сначала всё было хорошо, но, знаешь, этот мир изменил меня в худшую сторону, поэтому я ушёл, - он сделал шаг вперёд и половица под его ногами протяжно скрипнула. – Я хочу тебя.

Она закашлялась.

- Что, прости?

- Я хочу тебя, - это прозвучало как приказ. – Хочу услышать, что произошло в твоей жизни за эти годы. Хочу рассказать свою историю. Хочу вернуть тебя, - он находился в опасной близости, поэтому Ребекка вытянула руку вперёд.

- Не подходи ближе.

Он кивнул.

- Понимаю. Я здесь не для того, чтобы заняться с тобой сексом. Я просто хочу получить второй шанс. Но, естественно, решать тебе, Бекки.

Бекки…только Кейд мог называть её сокращённым именем. В какую игру он играет? Что бы это ни было, Бекка рискует в очередной раз остаться с разбитым сердцем.

- Хорошо, но сначала давай обсудим ремонт в моём доме.

Он кивнул, и сделал несколько шагов назад. Завязался разговор о перепланировке, бюджете и прочей ерунде. Вскоре к ним присоединился Джейсон. Было нетрудно уловить смятение на его лице.

- С твоей сестрой всё в порядке? – спросила Ребекка.

- Нет, но я расскажу все подробности позже, - он мягко поцеловал её в губы, напрочь забывая о постороннем человеке в другом углу комнаты. О Кейде. Хотя, посторонним этого человека назвать трудно.

Пару минут назад Ребекка почти уговорила себя попробовать отношения с Джейсоном. Он красив, привлекателен, сексуален, заботлив, нежен…и выглядит, как модель с обложки GQ.

Но теперь…она смотрела на Кейда, и всё больше сомневалась, что у них с Джейсоном может что-то получиться. Она вела внутреннюю борьбу, но на подсознательном уровне уже понимала, кто выйдет из этого боя победителем.

Ребекка остановилась возле открытого окна в спальне, открыла занавески нежно-лилового цвета и присела на край подоконника, наслаждаясь свежим воздухом. Её взгляд скользнул по стройным деревьям вдали.

Почему? Почему он здесь? Чего он хочет?

Очевидно, что это случайность. Для Кейда Ребекка не больше, чем заказчик. Он всего лишь помогает ей с ремонтом. Или нет? Возможно, он приехал, чтобы помириться? Ради чего? Ради дружбы или чего-то большего? Он сказал, что хочет получить второй шанс.

- Думаю, мы все обсудили. Бекка, хочешь взглянуть на список, прежде чем мы поедем? – голос Джейсона прервал её размышления.

- Да, конечно. Покажи мне список, - она подошла к нему, чтобы изучить список. Её взгляд никак не мог оторваться от Кейда, стоящего рядом. Теперь он уже не был тем мальчиком, который украл её сердце много лет назад. Она сосредоточила внимание на листе бумаги в руках Джейсона. Дом и кампания – две главные вещи в жизни Ребекки. Но так уж получилось, что и ремонт в доме, и работа смешались с личными отношениями. И Ребекку это, отнюдь, не радовало.

- Всё в порядке? – с волнением спросил Джейсон.

- Да. Надеюсь, ремонт не займёт слишком много времени. По правде говоря, я рассчитывала заселиться уже несколько месяцев назад, - она с тоской осмотрела спальню. Дом нуждается в ремонте.

- Две недели в худшем случаи. Я обещаю, - Кейд взял листок и улыбнулся Бекке, преисполненный уверенность в своих словах.

- Вот видишь, детка, а ты волновалась. Как здорово, что твой старый друг специалист в области проектного бизнеса, - Джейсон ободряюще приобнял Бекку за плечи.

- Да, это здорово, - немного холодно ответила она. – Мы можем ехать?

Джейсон подмигнул ей:

- Конечно. Разберись с бумагами, а я подожду в машине.

- Мне нужно, чтобы ты поставила подпись вот здесь, Бекка, - Кейд протянул ей бланк. – Работа начнётся со дня на день.

Она кивнула и протянула ему ручку, игнорирую внутреннюю дрожь. Несколько лет назад, она бы многое отдала, чтобы почувствовать эту дрожь от прикосновения Кейда.

Она взглянула в его лицо, и в сердце что-то ухнуло. Он невероятно красив.

- Как давно ты встречаешься с этим парнем?

Она улыбнулась, осознавая, что Кейд повёлся на маленький спектакль. Горячее тепло разлилось в груди Бекки.

- Достаточно долго, чтобы я могла обсуждать с ним ремонт в новом доме.

Он вздрогнул и кивнул головой.

- Хорошо.

Ребекка достала запасной набор ключей из кармана и оставила его на кухонной тумбе.

- Это тебе. Дом в твоём распоряжении, но если моя машина припаркована у входа, то лучше не входи без стука. И не оставляй дом открытым, пожалуйста. Все замки должны быть заперты.

Он взял ключи и положил их в карман джинсов.

- Хорошо. Я позвоню тебе насчёт ужина.

- О чём ты? – наигранно спросила она. Да что с ней творится? Бекка годами мечтала провести наедине с Кейдом хотя бы двадцать минут.

- Хочу отужинать с тобой, - он игриво подмигнул и отправился в гостиную, чтобы осмотреть трещины на отштукатуренных стенах. Она остановилась в нескольких шагах от него, любуясь великолепным видом: сильные руки, широкие плечи, упругие ягодицы. Он был так же прекрасен, как и несколько лет назад.

С глубоким вздохом она развернулась и направилась к выходу, где стоял автомобиль Джейсона. Парень открыл дверь и галантно подал руку.

- Всё в порядке? – спросил он, когда они уже сидели в машине.

- Да. Почему ты спрашиваешь?

- Ну, во-первых, я поцеловал тебя без разрешения, а, во-вторых, это случилось на глазах у твоего школьного друга, - он вставил ключ в зажигание, и автомобиль взревел.

- Поцелуй был великолепным. Проблема в моём старом друге. Мы долгое время дружили, но я хотела большего, понимаешь? В конце концов, ничего хорошо из этого не вышло. Мы так и остались просто друзьями, - она вздохнула, вынимая телефон из кармана.

- Жалеешь об этом?

- Не знаю. Я чувствовала к нему что-то особенное, но, к сожалению, это не было взаимно.

- Что между вами произошло?

- Закончилась школа. Он собрал вещи и навсегда вычеркнул меня из своей жизни после десяти лет дружбы, - она томно вздохнула, сдерживая слёзы.

- Как ты относишься к нему сейчас?

Ребекка повернулась, чтобы взглянуть на Джейсона, и прошептала:

- Не знаю.

Он рассмеялся, крепче сживая руль:

- Дай знать, когда определишься.

- Обязательно.

- Он свободен?

Она пожала плечами.

- Я так думаю.

- А ты?

- Не знаю, - она откинулась на спинку сиденья и закрыла глаза. Встреча с Кейдом ей далась нелегко.

Почему именно сейчас? Только в жизни Ребекки всё начало налаживаться: красивый дом, привлекательный мужчина, успех на работе, но потом вернулся он…Кажется, что Кейд всю жизнь был камнем преткновения для будущего Ребекки. На уровне подсознания она понимала, что до сих пор не вышла замуж лишь потому, что надеялась на возрождение былой любви.

Теперь всё стало возможно. Сегодня она взглянула в его глаза и почувствовала, как тепло разлилось по телу. Кейд…он опасен для неё. Для её будущего. Потому что даже спустя шестнадцать лет он по-прежнему контролирует её чувства, её мысли, её глупое сердце.



Глава 4

Ребекка склонилась над раковиной. Рыжие волосы были собраны в свободный пучок, несколько прядей волос обрамляли её лицо. Она коснулась своих губ и вздрогнула от испуга. Звонок телефона донёсся из дальних комнат. Триша приехала раньше времени и уже ожидала внизу.

Ребекка написала СМС, что спустится через несколько минут и суматошно начала возиться с застёжкой на красных туфлях с высоким каблуком. Обувь прекрасно гармонировала с вечерним нарядом, а макияж придавал Бекке уверенность.

Быстрый поворот на триста шестьдесят градусов, и Ребекка готова к выходу. Никаких мыслей о Джейсоне или Кейде ближайшие восемь часов. Настало время отвлечься. Бекка захватила клатч, телефон и отправилась в сторону лифта.

Они с Тришей планировали заглянуть в новый клуб в северной части города, так что Ребекка была уверена, что шансы встретить Джейсона или Кейда сегодняшней ночью равны нулю. Она вышла из лифта, проклиная себя за то, что не захватила верхнюю одежду.

- Чёртова погода! – простонала Ребекка, разглядывая в темноте автомобиль Триши.

Запах бергамота и панк-рок музыка заполняли салон автомобиля. Ребекка села на пассажирское кресло и засмеялась.

- Ты фантастически выглядишь. Очень горячо, - улыбнулась Триша, заключая подругу в объятия.

- Ты выглядишь лучше, - ответила Бекка, откинувшись на спинку кожаного сидения. Ребекка с нетерпением ждала сегодняшней ночи, чтобы как следует поразвлечься и утопить свою боль от встречи с Кейдом в нескольких бокалах вина.

- Это новый клуб, но я слышала о нём только лестные отзывы, - улыбнулась Триша, поправляя своё плотно прилегающее к телу синее платье.

- Да? Отличный шанс познакомиться с какими-нибудь молодыми парнями и поразвлечься прямо в туалетной кабинке.

- Фу, ты отвратительна, Бекка, - рассмеялась Триша, разглядывая дорожные указатели. – Тебе срочно нужен мужчина.

- О, я сегодня как раз встретила одного сексуального подрядчика. Он будет делать ремонт в моём доме, - захихикала Бекка. Она, конечно, забыла упомянуть имя сексуального подрядчика.

Триша рассмеялась, откидываясь на спинку кресла.

- У меня есть сюрприз для тебя.

- Да? Что это? – Ребекка буквально взрывалась от нетерпения.

- Увидишь, - кокетливо подмигнула Триша.

- Интриганка, - сладко произнесла Бекка. – Не могу дождаться, - в её глазах засиял озорной огонёк.

Ребекка хотела рассказать, что Кейд вернулся в город, но решила повременить, ведь впереди целый вечер и целая ночь. В данный момент ей было жизненно необходимо как следует напиться, затем в пьяном бреду выложить всю правду о Кейде и проснуться утром с невыносимой головной болью.

Шестнадцать лет безответной любви. Шестнадцать лет слёз. Теперь всё это казалось смешным.

- Как дела на работе? – спросила Триша, выруливая на сорок пятое шоссе.

- Хорошо. Недавно обсуждала с Паркером перспективы будущего развития.

- С Паркером? Он всё ещё женат? – спросила подруга, игриво подмигивая.

Ребекка усмехнулась.

- Да, он всё ещё с женой, хотя дело близится к разводу.

- Не удивлена.

- Как дела у вас с Кеном? – спросила Бекка. От её взгляда не ускользнуло изменившееся выражение лица Триши.

- У нас всё хорошо. Так чертовски скучно спать с одним и тем же мужчиной каждую ночь. Нет, я люблю мужа, просто это…скучно, - она пожала плечами и потянулась к аудиоплееру.

- Ты разрушаешь мои надежды на брак, - рассеялась Ребекка. Через пару минут подруги уже подпевали в такт музыке из аудиоплеера.

Автомобиль заполнился заливистым смехом. Наконец, спустя двадцать минут Триша припарковалась на стоянке, поправила макияж, и обе подруги вышли навстречу грядущей ночи.

- Вау, здесь потрясающе, - сквозь зубы произнесла Бекка. По телу пробежали мурашки из-за холода.

- Этот вечер ты запомнишь надолго, детка! – улыбнулась Триша. Подруги взялись за руки и направились к большим стеклянным дверям, возле которых стоял мужчина в тёмном костюме.

- Добрый вечер, леди, - улыбнулся он, разглядывая девушек. Триша, как всегда, не упустила шанса пофлиртовать с прекрасным незнакомцем. Через пару минут девушки уже находились в помещении. Тёмные огни освещали танцпол, в больших стеклянных коробках танцевали стриптизёрши, в полную мощность играла музыка, а люди вокруг веселились и напивались до полусмерти.

- Я чувствую себя 23-летней девчонкой, - рассмеялась Ребекка, перекрикивая мощные басы.

- Знаю. Я тоже. Найди нам столик, а я закажу напитки, - сказала Триша, скрываясь в толпе.

Ребекке потребовалось несколько минут, чтобы прийти в себя. Она уже много лет не была в клубах, поэтому чувствовала себя неловко. Девушка распустила рыжие волосы, вдохнула полной грудью и осмотрела помещение: большинству парней и девушек было не больше 25-ти. Джейсону бы здесь понравилось.

Бекка рассмеялась, вспоминая их с Джейсоном последнюю встречу в клубе. Это было неловко.

Бекка протискивалась через толпу молодых людей в поисках свободного столика. Сегодня в клубе было чересчур много народу. Несколько парней игриво подмигнуло Ребекке, заставляя её раскраснеться. Она уже давно отвыкла от внимания мужчин.

Сегодня будет адская ночь.

Бекка заняла свободный столик в зале. Высокий, мускулистый парень за соседним столиком поднял бокал с пивом и предложил:

- Не хочешь выпить со мной, красавица?

Ребекка указала в сторону бара.

- Моя подруга уже пошла заказывать напитки.

Он улыбнулся.

- Я бы пригласил тебя на танец, но боюсь, что слишком пьян.

Она рассмеялась.

- Я бы не стала рисковать

Он игриво подмигнул ей и устремил взгляд на танцпол. Пьяная толпа развлекалась под бессмертные хиты девяностых. Ребекка заметила Тришу с двумя бокалами пива.

- Бармен здесь просто красавчик, - рассмеялась подруга и протянула один из бокалов Бекке.

- Ты ненасытна, - улыбнулась Бекка, пригубив светлый напиток. Приятное тепло разлилось внизу её живота. Алкоголь то, что нужно этой ночью.

- Готова взорвать танцпол? – спросила Триша, разглядывая танцующих.

- Нет, я слишком стара для этого. Я просто хочу напиться и уползти домой.

- Напиться? – Триша чуть не подавилась пивом. – А познакомиться с каким-нибудь мачо?

- Нет, я не так сильна в знакомствах, как ты.

- Это верно, - Триша взглянула на обручальное кольцо на своём пальце, как будто желая избавиться от тяжёлого бремени под названием брак.

- Оставь кольцо. Это будет напоминанием о том, что дома тебя ждёт муж.

- Верно. Но если из-за чёртового кольца меня никто не пригласит на танец?

- Хочешь потанцевать? – поблизости прозвучал томный голос.

Девушки повернулись и увидели привлекательного мужчину испанской внешности. Триша кокетливо улыбнулась, когда незнакомец поцеловал её руку.

- Эээ… - невнятно пробормотала она.

- Конечно, она потанцует с тобой, - ответила Ребекка, подталкивая Тришу вперёд. – Веселись.

- Хорошо, - Триша отправилась прямиком на танцпол под руку с привлекательным испанцем.

Спустя секунду подруга уже молниеносно шла обратно. Ребекка изогнула бровь в недоумении:

- Забыла что-то?

- Да, - задыхаясь ответила Триша. – Сюрприз.

Ребекка отмахнулась.

- Подаришь его позже, а сейчас развлекайся.

- Нет, он придёт с минуты на минуту. Я просто хочу закричать «сюрприз», как только он появится здесь.

- Он? – в недоумении спросила Ребекка. Неужели, Триша заказала стриптизёра?!

- Скоро узнаешь. Ты упадёшь в обморок, когда увидишь, - рассмеялась подруга, возвращаясь на танцпол.

- Ты спятила! – прокричала Ребекка вслед.

Теперь жизнь уже не казалась такой скучно. Ещё вчера у Бекки был привлекательный коллега Джейсон, а теперь появилась и сексуальный «бывший лучший друг» Кейд. Сумасшествие.

Бекка обещала себе, что не станет думать ни об одном из них этой ночью. Она хотела просто расслабиться. Триша вернулась с танцпола через несколько минут, вся запыхавшаяся и красная.

- Зря ты не пошла со мной, - улыбнулась Триша. И минуты не прошло, как она с очередным незнакомцем улизнула в сторону танцпола, подзывая Ребекку.

- Я уже слишком стара для подобных развлечений, - возразила Бекка, откидываясь на спинку стула.

- Ты ещё совсем молода, Бекка.

Знакомый голос послышался позади, посылая дрожь по телу. Ребекка оглянулась, и её взгляд встретился с тёмными, как пучина, глазами до боли знакомого человека.

- Кейд Макмиллан. В последний раз мы виделись, когда я была ещё ребёнком. Откуда ты знаешь, сколько мне лет?

Он присел напротив. На нём была светлая рубашка с подогнутыми до локтей рукавами и джинсы. Улыбка на его лице не давала Ребекке покоя.

- Я видел твои фото на Facebook. Неужели ты думаешь, что я вот так просто смог отпустить тебя?

Она почувствовала боль от его слов. Глубокие раны закровоточили с новой силой. Он смотрел её фото? Это что-то должно значить, ведь так? Бекка кивнула в сторону танцпола:

- Ты всё ещё боишься танцевать перед людьми?

Он рассмеялся, покачивая головой.

- Ты помнишь, да? Хочешь потанцевать?

Она пригубила напиток, жалея, что не заказала чего-нибудь покрепче.

- Нет, спасибо.

- Давай же. Позволь показать, насколько сильно я вырос.

Она сделала ещё один глоток, прежде чем подняться из-за стола.

- Ты всегда стоял высоко в моих глазах. Даже слишком.

Они подошли к танцполу, когда Триша заприметила их в толпе. Её глаза засеяли при виде Кейда, и она крикнула:

- Сюрприз!

Ребекка только покачала головой и слабо пробормотала:

- Спасибо.

Знакомая тёплая рука легла на бёдра Ребекки, она взглянула в глаза Кейда и увидела в них целый мир. Сейчас перед ней стоял высокий, сильный, статный мужчина. Кейд улыбнулся, крепче сживая её бёдра, и танцпол заполнили нежные звуки.

Классическая музыка.



Глава 5

Казалось, Ребекка ждала этого танца всю жизнь. Руки Кейда легли на её талию, вызывая приятную дрожь в коленках. Почему он вернулся? Кейд знает, что у Ребекки есть парень (хоть и вымышленный), но, тем не менее, его руки по-собственнически изучают её тело. Казалось, они не танцуют…Нет, это было намного больше, чем танец. Это было…великолепно. Только Кейд мог так чувственно касаться её.

- Я говорил, как прекрасно ты выглядишь сегодня?

- Нет, но спасибо.

Она попыталась расслабиться под стальным взглядом тёмных как смоль глаз. Для неё было приятно вновь и вновь тонуть в чувственных прикосновениях. Кейд украл её сердце ещё мальчишкой, и делал это снова, и снова, и снова…

- Я удивлён, что Триша пригласила меня.

- Да? Я не рассказывала ей о нашей утренней встрече. Она до сих пор ничего не знает о нас, - Ребекка наслаждалась ароматом миндаля и дорогого парфюма. Бессмертный запах Кейда.

- Я думал, вы всё друг другу рассказываете.

- Так и есть. Просто я выжидала подходящий момент, чтобы всё рассказать. А теперь…Триша до сих пор полагает, что встреча с тобой для меня настоящий сюрприз, - рассмеялась Ребекка, прижимаясь к груди Кейда.

Он улыбнулся в ответ, крепче сжимая руки на её талии. Казалось, в этот момент мир для Ребекки застыл. Никого не было на танцполе, кроме её и Кейда в объятиях друг друга. В памяти всплыло воспоминание из детства: на выпускном вечере Кейд был настолько неуклюж, что во время танца истоптал все ноги Ребекки. Сейчас всё изменилось.

- Я хотел рассказать ей о нашей встрече, но подумал, что это будет слишком эгоистично по отношению к тебе. Знаешь, когда она пригласила меня, то первая мысль, которая пришла в голову: «Что за подстава?», - он рассмеялся, откидывая голову назад.

Она обожает его смех, такой заливистый и светлый. Её и Кейда связывает непростое прошлое, но, возможно, у них всё ещё есть шанс на будущее?

За все эти годы Ребекка не нашла себе достойного мужчину. Почему так произошло? Что помешало ей? И что мешает ей сейчас начать отношения с Джейсоном? Ответ очевиден.

- Ты выглядишь такой серьёзной. Тебя что-то беспокоит? – он подался вперёд, чтобы взглянуть в её глаза.

- Нам нужно о многом поговорить, но не думаю, что сейчас удачное время и место. У меня есть столько вопросов, - она пожала плечами и отвела взгляд в сторону. Кейд читает её, как открытую книгу. И это пугает.

- А у меня есть ответы для тебя, но, думаю, нам нужно найти место поспокойнее.

Она взглянула на него: точечные черты лица, мягкие губы. Ей так и не удалось попробовать их на вкус. Его близость сводила Бекку с ума, заставляя терять контроль над собой. Они с Кейдо долгие годы были друзьями, но она никогда не относилась к нему, как к другу или старшему брату. Даже сейчас он был для неё чем-то большим.

- Сейчас не самое удачное время, но мы можем пообедать на этой неделе и поговорить обо всём, что случилось, - она улыбнулась, почувствовав, что лёгкий холодок пробежал по позвоночнику.

- Звучит здорово.

Между ними повисла тишина, но она не была неловкой. Они просто танцевали, не отводя глаз друг от друга. Бекка на секунду представила, что танцует сейчас с Джейсоном вместо Кейда, но не почувствовала ничего. Кого она обманывает? С Джейсоном никогда не будет так, как с Кейдом.

Песня закончилась, и Кейд ослабил хватку на её талии.

- Хочешь потанцевать ещё или вернёмся к Трише?

- Я хотела бы отдохнуть и немного выпить. Потанцуем чуть позже, ладно?

- Как пожелаешь, - пробормотал он, не отрывая взгляда от её облегающего платья. Ребекка почти взвизгнула от восторга и мысленно похвалила себя за столь удачный выбор наряда.

Бекка чувствовала, как рука Кейда нежно поглаживает её талию через ткань платья. Все парни так делают? Наверное, у парней такой своеобразный способ показать, кому именно принадлежит женщина.

Триша взвизгнула, как только Ребекка и Кейд подошли к столику.

- Ты не удивлена? Пожалуйста, скажи, что ты чуть не обмочилась от восторга!

Ребекка села рядом с подругой и пригубила немного пива.

- Я чуть не обмочилась! Когда ты узнала, что Кейд вернулся в город?

- Сегодня. Моя мама увидела его имя на первой полосе местных газет. Там писали, что он стал новым владельцем строительной компании, и я позвонила ему, чтобы назначить встречу. Думаешь, я не помню, сколько мучительных лет ты сохла по нему? – рассмеялась Триша, залпом выпивая рюмку текилы.

- Ты была влюблена в меня? – наклоняясь ближе, спросил Кейд. – Я хочу узнать все подробности, детка.

Ребекка закатила глаза.

- Это было давно и неправда. Я хочу ещё пива. Вам чего-нибудь принести?

Кейд покачал головой, протянул Ребекке двадцатку и указал на Тришу:

- Хочешь ещё пива?

- Конечно. Вечер только начался. Я хочу напиться до полусмерти, - громко рассмеялась Триша.

Ребекка отправилась в сторону бара, не переставая думать о Кейде: «Он действительно не догадывался о моих чувствах? Всё это время жил в полном неведении? Но как он мог не знать?». В расстроенных чувствах она остановилась у бара, игнорируя заигрывания молодого бармена.

- Эй, сладкая конфетка, что будешь заказывать?

- «Corona» для меня и «Budweiser» для моей подруги, - она облокотилась о барную стойку и передала деньги за напитки.

- Нет, детка, - ответил бармен. – Мне нужен твой паспорт. Я не имею права продавать алкоголь лицам младше 25-ти лет, - он кокетливо подмигнул ей.

Она вытащила паспорт из сумочки и протянула его бармену.

- Вот дерьмо, это подделка?

- Нет, просто я уже очень, очень старая.

- Ну, нет, ты меня обманываешь. Я работаю барменом больше двух лет и видел многое. Ты, детка, выглядишь на десять лет моложе той цифры, что указана в паспорте.

- Спасибо за комплемент, - она забрала напитки и отправилась к столику.

- Возраст это просто цифра, красотка. Оторвись по полной этой ночью, - крикнул вслед бармен.

Ребекка вернулась к столику в приподнятом настроении. Кажется, Джейсон прав на счёт того, что возраст не имеет значения.

- Спасибо за пиво, - сказала Триша.

- Без проблем, - улыбнулась Ребекка, притягивая к себе второй бокал.

- «Corona», да? – спросил Кейд. – Раньше ты любила «Budweiser».

Триша подавилась своим напитком, прыснув от смеха. Ребекка закатила глаза и покачала головой.

- Я сильно изменилась. Хотя, откуда тебе знать, ведь ты ушёл шестнадцать лет назад. Я уже не та наивная девчонка, а взрослая женщина со своими планами на жизнь.

Это прозвучало жёстко. Бекка почувствовала холодок, пробежавшийся по спине, от стального взгляда Кейда. Он по-прежнему будоражил её кровь, как и шестнадцать лет назад. Кейд Макмиллан и сейчас оставался её болью. Только теперь это был не просто мальчик, а взрослый и самодостаточный мужчина. Вопрос в том, осталась ли она до сих пор всё той же влюблённой девочкой?

Телефон Бекки зажужжал, прерывая неловкую тишину. Она вытащила его из сумочки и проверила исходящие. Это был Паркер. Он звонил несколько раз в течение последних десяти минут.

- Я скоро вернусь, - сказала Ребекка, направляясь к выходу из клуба. Это должно быть что-то срочное, иначе Паркер бы не стал звонить так поздно ночью.

Ребекка, наконец, добралась до выхода из клуба, набрала номер друга. Ответа долго ждать не пришлось.

- Где ты?

- С Тришей. Что случилось? Ты в порядке? – было сложно скрыть панику в голосе.

- Я у твоего дома. Мне нужно поговорить.

- Ой, я застряла здесь на всю ночь. Приезжай на FM 1960 в Северном Хьюстоне, - сказала она, съёжившись от холода.

- Ты уверена? Не хочу портить вашу вечеринку своим дурным настроением, - рассмеялся Паркер.

- Ты ничего не испортишь, и, если честно, вечеринка трещит по швам, - она вздрогнула. Ледяной холод пробирал тело.

- Ты в порядке?

- Да, просто здесь очень холодно, а я не взяла чёртово пальто.

- Хорошо, я приеду минут через пятнадцать.

Она сбросила вызов и отправилась обратно в здание, протискиваясь через группу пожилых женщин. Быть в 30-36 одинокой и бездетной это ещё ничего, но в шестьдесят, это уже перебор. У Ребекки сжалось сердце при мысли об этом.

Только сейчас Бекка поняла, что потратила слишком много времени на несбыточные мечты и туманные надежды. Слишком много времени потратила на Кейда.

Бекка и Кейд никогда не были просто друзьями, но и не были чем-то большим. Они весело проводили время, дурачились друг с другом, занимались вместе любимым делом (рыбалкой, парусным спортом). Но это не было дружбой, потому что в один прекрасный день внутри Бекки запорхали бабочки, которые, в конце концов, погибли в огне неразделённой любви.

Ребекка не обнаружила за столиком ни Кейда, ни Триши. Они зажигали на танцполе. Вот так просто двое её старых друзей веселились, танцевали и шутили. Бекка села за столик, убрала телефон в сумочку и сделала большой глоток пива.

Она беспокоилась за Паркера. «Как он? Что произошло? С ним всё в порядке?» - сотни вопросов терзали её голову. Этот день стал полным провалом. Главная ошибка Ребекки заключается в том, что она сейчас сидит в этом баре с Кейдом, «бывшим лучшим другом», которого она любила мучительные шестнадцать лет.

Разве у них что-нибудь получится? Разве возможно склеить разбитое?

Она пребывала в смятении. Песня закончилась и Триша с Кейдом заняли свои места за столиком. Бекка улыбнулась, залпом добивая остатки пива в бокале.

- Пытаешься напиться, Бекка? – улыбнулся Кейд и положил руку на её плечо.

- Я собираюсь уехать сегодня пораньше. Паркер уже едет, чтобы забрать меня.

- О, нет. Что случилось? – с волнением спросила Триша.

- Он отказался говорить по телефону, но, думаю, у него снова проблемы в отношениях, - она пожала плечами.

- Паркер? Тот Паркер, что жил внизу по улице, когда мы ещё были детьми?

Она улыбнулась и кивнула:

- Да, он немного старше, но это не помешало нам быть лучшими друзьями.

- Вы всё ещё дружите? – вот так в лоб спросил Кейд.

- Они бизнес-партнёры, - ответила Триша. – Ты обещала остаться до закрытия, - надув губки, проворчала она.

Ребекка рассмеялась и заключила Тришу в объятия.

- Я не хочу оставлять Паркера в беде, иначе какой из меня друг?!

- Это точно, - добавил Кейд несколько расстроено.

- Я позвоню завтра. Дай знать, как доберёшься до дома, - сказала Ребекка Трише. Её взгляд переместился на Кейда: - Было приятно встретиться. Уверена, что мы будем поддерживать общение.

Не дождавшись ответа, она опустошила свой бокал с пивом и направилась к выходу, где её уже ждал Паркер. Она устроилась на пассажирском сидении его автомобиля и с облегчением выдохнула.

- Прости, что испортил твою вечеринку.

Она рассмеялась.

- Ты спас меня от катастрофы века.



Глава 6

Пальцы Паркера судорожно бьют по рулю. Автомобиль выезжает с парковки и сворачивает на главную трассу. Сегодня Паркер выглядит разбитым: пустой взгляд, взъерошенные волосы. Она и раньше видела его таким, но сегодня…что-то изменилось.

- Рассказывай, - шепчет Бекка.

Он переводит на неё свой взгляд, поправляет пальцами запутавшиеся волосы и спрашивает:

- Что?

- Всё. Что, чёрт возьми, происходит в твоей жизни, Паркер?

Он пожимает плечами, поглядывая на дорогу, и останавливается у светофора.

- Мне нужно поговорить с тобой. Думаю, я и Мина…мы не подходим друг для друга.

- Хорошо, что ты это понял.

- Хорошо ли? – он тяжело вздыхает. – Я не испытываю к ней симпатии. И я точно не влюблён в неё. Скорее я влюблён в саму идею быть влюблённым.

- Ещё неделю назад ты говорил абсолютно противоположные вещи. Что изменилось, Паркер? – Ребекка переводит взгляд на бледное и измученное лицо друга. Он выглядит опустошённым.

- Не знаю. Думаю, мне нравилась идея быть влюблённым, понимаешь? После развода с Синди мне не хватало тепла, заботы, уюта.

- И стриптизёрша смогла всё это тебе дать?

Он тяжело вздыхает.

- Нет, она была милой девушкой и абсолютно несчастной, Бекка. Ей было нелегко, - он вздрагивает. – Я хотел быть тем, кто вытащит её из ямы, и у меня почти получилось. Но она…она не смогла дать мне того, в чём я так отчаянно нуждался…и нуждаюсь до сих пор.

- В чём?

- В опоре, поддержке, в тепле. Вчера вечером я пришёл домой и сказал ей, как сильно нуждаюсь в ней, как сильно люблю её, просто потому что я так захотел.

- Это здорово, - шепчет Ребекка.

- Я тоже так думал. После разговора я уехал ненадолго в офис, чтобы поработать над проектом для Ванденбилта. Кстати, он хочет видеть тебя и юриста в своём офисе уже в среду утром.

В голове возникает множество вопросов о предстоящей сделке, но Ребекка откладывает их в долгий ящик, потому что проблемы Паркера важнее.

- Звучит отлично. Мы с Джейсоном закроем эту сделку.

Ребекка слишком поздно понимает насколько Паркеру больно слышать о том, что у кого-то личная жизнь налаживается, ведь у него она окончательно разрушена. Она протягивает руку вперёд и крепко сжимает ладонь друга в знак поддержки.

- В любом случае, я забыл дома ключи от сейфа и вернулся, чтобы забрать их. По дороге заскочил в супермаркет, чтобы купить сэндвичи с тунцом, а дома застал её с другим парнем…в нашей постели, - он выдыхает, окаменев от боли.

- О, боже, мне не верится, - Ребекка открывает рот от ужаса. Ей не верится, что Паркеру пришлось испытать подобное унижение.

- Она видела тебя?

- Да, чёрт возьми. Я впал в истерику: разгромил мебель, посуду и кучу всякого хлама. Теперь мне стыдно.

- Что? – она крепче сжимает его холодную ладонь. – Тебе стыдно?

- Мне стыдно, потому что я никогда не любил её, и она это чувствовала.

Автомобиль останавливается на обширной парковке.

- Паркер, пойдём в дом и обо всём поговорим.

Он выходит из машины, на секунду останавливается на парковке, устремив взгляд в полумрак ночи, и шепчет:

- Я ненавижу всё это: себя, её, нас. Это было не по-настоящему.

- Давай зайдём ко мне, и я приготовлю тебе горячий кофе. Здесь холодно.

Паркер кивает и направляется к дому Бекки. Сегодня он сам не свой. Измена женщины всегда настоящий удар по мужскому самолюбию. Паркер полностью разбит.

Они поднялись в лифте на верхние этажи. Паркер будто робот устремил взор в одну точку и, казалось, даже забыл, что нужно дышать. Ему было мучительно больно…милому, доброму Паркеру.

Ребекка вставила ключи в замок, съёживаясь от холода:

- Почему до сих пор так холодно? Уже весна.

- Это Техас, Бекка, - приглушённо ответил Паркер.

Они вошли в квартиру. Паркер скинул ботинки и пальто у входа и остался в вязаном пуловере и простых джинсах. Он присел на софу, тяжело вздохнув, и собираясь с мыслями.

- Честно говоря, я не понимаю, что происходит. Сначала Синди, теперь Мина – женщины сбегают от меня. Какого хрена происходит?

Бекка сняла туфли, оставила сумочку на журнальном столике и присела рядом с Паркером.

- Я тоже ничего не понимаю, - Бекка приобняла друга за плечи, прижимаясь к его груди. – Ты прекрасен и знаешь об этом. Ты успешный, добрый, заботливый, у тебя есть огромный дом и прибыльный бизнес. Любая женщина мечтает о таком мужчине.

- Тогда почему меня постоянно бросают?

- Не знаю, но одно могу сказать точно: эти женщины просто тебя не заслуживают, - она ободряюще улыбнулась. - Что будешь пить?

- Что-нибудь горячее. Такое же горячее, как и ты в этом платье.

Она рассмеялась, настраивая кофеварку на кухне.

- Шутишь, да? Значит, дело идёт на поправку.

Паркер встал с софы и устроился за стеклянным столиком на кухне.

- Почему у тебя нет нормального мужчины?

Она вздохнула, нажимая комбинацию кнопок на дисплее кофеварки, и повернулась лицом к Паркеру.

- Я не знаю. Возможно, дело в том, что все эти годы я была помешана на Кейде, а теперь он вернулся в город и...

Паркер застыл в шоковом состоянии.

- Подожди…Кейд Макмиллан вернулся в Хьюстон? Ты уверена?

Она кивнула.

- Вы встречались? Надолго он здесь? Как он выглядит? Что между вами происходит? Он женат?

Бекка рассмеялась, разливая кофе по чашкам:

- Как много вопросов, Паркер!

- Я чересчур любопытный.

- Кейд вернулся в город надолго или даже навсегда. Теперь он владелец крупной строительной компании и делает ремонт в моём доме.

- О боже! Судьба – настоящая сука.

- Это точно, - рассмеялась Бекка. – Кейд стал старше, выше, мужественней, у него роскошные тёмные волосы, красивое точечное лицо и глаза, которые заставляют сердце биться чаще.

Паркер закатил глаза.

- Рад, что за шестнадцать лет практически ничего не изменилось. Представляешь, если бы он стал убийцей или 80-ти килограммовым слоном?

Она рассмеялась.

- Он всё так же прекрасен. И так же опасен для меня. Кейд с лёгкостью сможет разбить моё сердце как и шестнадцать лет назад. И нет, он не женат.

- Вау, - прошептал Паркер, пригубив тёплый напиток.

- Да, он великолепен. Триша решила устроить мне сюрприз, и пригласила его в ночной клуб. Но сюрприз не удался, потому что этим утром мы уже виделись с Кейдом. И под словом «мы» я подразумеваю себя и Джейсона, - Бекка закатила глаза.

- Джейсона? Он ездил с тобой? Но зачем?

- Джейсон любезно согласился помочь. У его отца строительная компания, так что он разбирается в подобных вещах.

- Это круто. И он помог?

Она задумалась об этом на минуту, а затем покраснела от смущения.

- Да, помог.

- Лгунья, - рассмеялся Паркер.

- Вовсе нет.

- Джейсон знает, что ты сохнешь по Кейд вот уже двадцать лет?

- Шестнадцать лет. Это было давно.

- Не так уж и давно.

- Паркер, тебе лучше не злить меня, - Бекка закатила глаза, подливая ещё кофе.

- А что может случиться?

- Тебе не поздоровиться.

- Ой, ой, ой…уже боюсь.

- Наглый засранец, - хихикнула она.

- Что собираешься делать с этим любовным треугольником? – спросил он уже более серьёзным тоном.

- Не знаю. Сегодня во время танца с Кейдом я представляла Джейсона.

- Значит, он тебе нравится. Почему бы парню не дать шанс?

- Да, нравится, но он мой сотрудник и ещё слишком молод, - она села напротив Паркера, тяжело вздохнув.

- Возраст всего лишь цифра, Бекка. Джейсон достаточно умён для своих лет. Он амбициозный, целеустремлённый и достаточно перспективный. Этот парень знает, чего хочет от жизни. Он хороший кандидат для тебя. Во всяком случаи, лучше того парня, который исчезает на шестнадцать лет, а потом возвращается в надежде, что ты не раздумывая ляжешь к нему в койку.

Ребекка рассмеялась, покачав головой.

- Считаешь, что Кейду нужен от меня секс?

Паркер откинулся на спинку стула и, усмехнувшись, спросил:

- А ты так не считаешь?

- Возможно. Во всяком случаи, секс с ним будет жарким.

Паркер громко рассмеялся.

- Извращенка.

- Тебе ведь такие нравятся, не так ли? – многозначительно спросила она. – Почему ты меня до сих пор не затащил в постель?

Паркер ухмыльнулся, отодвинул кружку и заключил Бекку в крепкие жаркие объятия.

- Потому что ты моя лучшая подруга. Ты единственная принимаешь меня таким, какой я есть. С тобой я становлюсь самим собой, детка. Секс всё испортит. Я не могу потерять такого друга, милая.

Она крепко его обняла, почувствовав приятное тепло по всему телу, поцеловала в лоб и прошептала на ухо:

- Вот облом. Я так рассчитывала на секс с тобой.

В его глаза загорелся шальной огонёк.

- Правда?

- Нет, это была шутка.

Они рассмеялись в унисон и устроились на диване в объятиях друг друга. Бекка и Паркер долго болтали о всяких глупостях и банальностях, пока под утро не заснули.



Глава 7

Протяжные гудки телефона вырвали Ребекку из царства морфия. На экране высветилось шесть сообщений от Триши (она спрашивала о состоянии Паркера) и одно от Джейсона (он приглашал на дружескую встречу). Бекка положила телефон на край прикроватной тумбочки, вылезла из постели и вздохнула, увидев Паркера, свернувшегося калачиком на диване в гостиной.

Бедный Паркер. Ему постоянно не везёт с женщинами. Одним нужны его деньги, другим только секс, а третьи хотят слишком многого, включая четверых детей и любовь до гроба. Паркеру же нужны две простые вещи: забота и понимание. Возможно, однажды появится та особенная, готовая на всё ради этого мужчины. Ребекка вздохнула, отправляясь на кухню за утренней дозой кофеина.

Паркер фыркнул, переворачиваясь на другой бок. Его светлые волосы находились в серьёзном беспорядке, глаза слегка приоткрыты, а руки сложены на груди. На первый взгляд он был вполне здоров, только слегка бледен, но душа его разрывалась на мелкие части. В этот момент Бекка подумала, о том, каким замечательным мужем мог стать для неё Паркер. Он романтичный, галантный, заботливый – одним словом, идеальный. Но он её лучший друг, деловой партнёр и уж никак не любовник или что-то в этом роде.

Джейсон тоже был неплохим кандидатом, но было одно «но». Кейд. Ребекка долгие годы была безответно влюблена в него, грезила о нём, желала его…все её мысли были заполнены только им. Непросто избавиться от таких сильных чувств. Тем более, теперь Кейд вернулся в город.

Это странно, не так ли? Спустя столько лет он вернулся.

Она улыбнулась от мысли, что Кейд, возможно, вернулся ради неё. Бекка налила кофе и отправилась обратно в спальню. Она пригубила горячий напиток, ответила на СМС от Триши, и уже собиралась позвонить Джейсону, но он опередил.

- Привет, - взволнованно прошептала Ребекка.

- Привет, красавица. Я тебя разбудил?

- Нет, я проснулась пару минут назад. Что-то лучилось?

- Вчера я приглашал тебя на вечеринку, но так и не получил ответа. Будет весело. Мои друзья и несколько коллег по работе хотят разгромить наш дом этой ночью. Я хотел позвать и Паркера, но не могу до него дозвониться.

- Я не смогу прийти, но, уверена, что Паркер сможет. Я передам ему твоё приглашение.

- Облом. Я хотел тебя увидеть.

Она улыбнулась, как 15-летняя школьница, от слов Джейсона.

- Мы встретимся завтра на работе, - ответила она деловым тоном. – Господин Ванденбилт назначил встречу в своём офисе в среду. Мы с Паркером уже обсудили это вчера, и решили, что ты тоже должен поехать. Ты ведь не против?

- Звучит замечательно. Дай знать, если передумаешь насчёт вечеринки. В любом случаи, я буду тебя ждать.

Она рассмеялась.

- Спасибо, но не думаю, что смогу прийти.

Бекка сбросила вызов и поудобнее устроилась на кровати. Она переоделась в любимую пижаму, закуталась в тёплое одеяло и заснула сном младенца.


 * * *

- Почему в холодильнике пусто? – кричал Паркер из кухни.

Ребекка взвизгнула, поднимаясь с кровати и проклиная весь белый свет.

- Почему ты так громко кричишь? – спросила она, еле передвигая ноги.

- Потому что я голоден.

Она рассмеялась и покачала головой.

- Дай мне пару минут. Сейчас я приму душ, и мы сможем съездить в супермаркет.

Паркер надулся, поудобнее устраиваясь на диване. Бекка ухмыльнулась, отправляясь в душ. Она не хотела признавать, но прямо в эту секунду больше всего на свете ей хотелось свернуться калачиком на диванчике рядом с Джейсоном. Кажется, Бекка начала что-то испытывать к этому парню. В последнюю встречу он вёл себя очень обходительно и мило. Идеальный парень. Но Бекку до сих пор смущала столь большая разница в возрасте.

Что подумают люди? Как какова будет реакция? Джейсону интересны тусовки, друзья…что ему может дать Бекка? Общество не примет отношений между начальницей и подчинённым. Это мерзко, гадко, неприемлемо.

А как же Кейд? Что делать с ним?

Бекка закатила глаза, разделась догола и встала под душ. Поток тёплой воды вдохнул новую жизнь в её душу и тело.

Джейсон не давал ей покоя. Он так мил, сексуален, горяч… Но достаточно ли этого? А что подумают друзья? На самом деле, Паркер и Триша будут рады, но родители…хотя, родители всегда желали Бекке счастья, к тому же, им не терпится понянчить внуков. Мать постоянно подначивала Ребекку, причитала, что хочет лучшего для дочки, намекала, что пора бы уже найти достойного мужчину.

Бекка просушила волосы полотенцем и выключила воду. Беспокойство в её душе росло с каждой секундой. Она не представляла, что такое настоящие отношения. У Джейсона, скорее всего, другие интересы, ценности, идеалы. Что если с Ребеккой ему станет скучно? Всё это требовало колоссальной работы. Работы над собой и над этими отношениями.

Бекка уложила волосы, надела джинсы, белую футболку, нанесла минимум макияжа и вышла в гостиную, где застала Паркера, развалившегося на диване.

- Выглядишь горячо.

- Не говори ерунды.

Они в унисон рассмеялись и отправились к выходу.

- Как думаешь, у меня с Джейсоном может что-то получиться?

Паркер выпучил глаза от удивления:

- А как думаешь ты?

- Я первая спросила.

- Ты ведёшь себя как ребёнок, - он подмигнул. – Думаю, вы будите отличной парой.

Она рассмеялась.

- Но я беспокоюсь о разнице в возрасте.

- Это всего лишь цифра, Бекка.

- Но мы с ним ещё и коллеги. Ты же знаешь, что я не люблю смешивать личное с рабочим. Я так Джейсону и сказала, - пожала плечами Ребекка.

- И какова была его реакция?

- Он сказал, что увольняется.

- Что он сказал? - в шоке спросил Паркер. – Он не мог так сказать. Чёрт, я не хочу терять отличного сотрудника из-за твоей стервозности, Бекка.

- Я так ему и сказала. Тогда он заявил, что я трусиха и скрываю свои чувства из-за глупых предрассудков.

- И что ты ответила?

- Что переживаю насчёт нашей разницы в возрасте.

- Подожди…почему нельзя быть коллегами в рабочее время, а вне работы развлекаться по-взрослому? По-моему это оптимальный вариант, - подмигнул он.

Она закатила глаза.

- Заткнись. Я просто беспокоюсь о нашей разнице в возрасте. Я дипломированный специалист, а он ещё даже не стал экзамены.

- Это глупости, - Паркер обнял её за плечи. – Ты накручиваешь себя, беспокоишься о всяких мелочах, типо общественного мнения. Это всё не имеет значения.

- Для меня имеет.

- Лгунья.

Она отстранилась от Паркера, скрещивая руки на груди. А ведь он прав, только Ребекке неприятно это признавать.

- Я прав, не так ли? – Паркер снова приблизился к ней, опустив глаза. Он крепко сжал её ладонь, в знак поддержки, и глубоко вздохнул.

- Ты прав, - она откинула назад свои длинные волосы, и опустился взгляд в пол. – Думаю, что, в конце концов, возраст не имеет никакого значения.

- Забудь об этом, - подмигнул Паркер и запечатлел поцелуй на её лбу.

- Думаю, вы с Джейсоном будите отличной парой. Главное, чтобы он не начал меня к тебе ревновать. По офису итак ходят неприятные слухи, - рассмеялся Паркер.

- Заинтриговал, - захихикала Ребекка, нажимая кнопку первого этажа на сенсорной панели. Лифт начал медленно опускаться вниз. – Что за слухи?

- К примеру, что мы занимались сексом в лифте, - прошептал Паркер, прижимая Ребекку к стене.

- Какая ложь! – она рассмеялась, по-дружески толкая Паркера в грудь.

- А жаль, - подмигнул он, и лифт остановился на первом этаже.


Продолжение следует…



Оглавление

  • Али Паркер На крючке - 2
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • X