Алекс Вав - Просто Демон

Просто Демон   (скачать) - Алекс Вав

Алекс Вав
Просто Демон


Часть первая Совсем Демон


ГДЕ-ТО

Фыа только закончил делать домашнюю работу, когда вернулся из командировки отец. Он появился прямо в его комнате, сияя всеми цветами радости.

— Фыа, малыш! У меня для тебя есть подарок! Держи! — протранслировал он, и достал из пространственного кармана маленькое существо, — Это человек!

Малыш взглянул на существо поближе и весь покрылся пупырками от омерзения.

— Фу-у-у, какая гадость! Он же весь белый! А это что за шкура у него на верхней конечности? Да у него всего пять конечностей! Как с ним играть?

Отец озадаченно сплел пару сотен щупалец в нижней части тела.

— Ну, не знаю. — протянул он, — Я думал тебе понравится.

Внезапно Фыа мигнул несколькими цветами неожиданной догадки и надежды, но быстро взял себя под контроль.

— Отец, а можно я чуть-чуть поработаю в твоей лаборатории? Я сделаю из этого хорошую игрушку!

— Хорошо! Но ты ведь помнишь, что можно трогать, а что нет? — в другое время он ни за что не разрешил бы, но раз игрушка не понравилась…

— Я все помню, отец! — Фыа стремительно схватил игрушку парой щупалец и вылетел из комнаты. Повредить существо он не боялся, оно находилось в стазис-коконе.

В лаборатории было красиво! Фыа очень любил здесь бывать, но отец редко разрешал её посещать. Первым делом Фыа задумался, — «А что же собственно я хочу сделать?» Думал он не долго и решил первым делом перекрасить мерзкую шкуру существа.

После недолгих поисков, он нашёл вполне приемлемый вариант — странное чёрное вещество в большой силовой колбе. Правда колба относилась к запретным вещам, но он решил что если у него все получится как надо, то отец простит.

После купания в черной жидкости, которой почему то стало намного меньше, существо приобрело приятный цвет. Потом он отправился к Трансформатору, некоторыми функциями которого ему было разрешено пользоваться, правда только в присутствии отца. Фыа вспомнил, что у друга Куу был похожий зверек, но только какого-то грязно-серого цвета. Та игрушка им очень нравилась, но прожила она недолго. Фыа решил сделать такую же, но чуть покрасивее.

Он трансформировал существу хвост, пару рогов, клыки. Убрал шевелюру с головы, заменил кожу на чешую. Правда он не знал как это все называется, но ему было все равно.

«А ведь оно тоже помрет.» — грустно подумал он и решился влезть в запретную часть Трансформатора. Это был универсальный прибор, он мог практически все. Следуя инструкциям, Фыа сделал игрушку неуничтожимой. Потом решил что это слишком, ведь он сам иногда любил ломать игрушки, и оставил функцию разборки с последующим, отсроченным самовосстановлением.

Через некоторое время Трансформатор выдал готовую игрушку. Фыа, на радостях, тут же оторвал ей одну конечность и стал ждать когда она восстановится! Ждать пришлось довольно долго, примерно треть зета, но оторванная конечность, парящая посреди лаборатории, вдруг исчезла и возникла на своем прежнем месте. Игрушка отремонтировалась!

«Ух ты! Вот это круто!» — замерцал цветами восхищения Фыа, но спустя мгновение забеспокоился, — «А вдруг я её потеряю? А если украдут?»

Решение проблемы нашлось в Трансформаторе! Он обнаружил функцию привязки к хозяину! Чтобы ничего не напортачить, он принялся тщательно читать инструкцию, выпустив из щупалец игрушку.

«Так, так, так, здесь все просто… Это тоже понятно… Ага, для привязки необходима капля крови!» — в этот момент, парящая перед ним игрушка заслонила самую нижнюю строчку, но Фыа этого не заметил. Он быстренько метнулся вдоль стеллажей и очень скоро обнаружил искомое — стеллаж, на котором были тысячи маленьких шариков с кровью! Какой только крови здесь не было! И красная, и зеленая, и фиолетовая! Фыа даже растерялся — какую взять?! Рассудив логически, он пришел к выводу, что лучше подойдет красная, так как у игрушки она тоже красная. Он так возгордился своей гениальностью, что подлетев к стеллажу не успел затормозить и врезался в него! В итоге десятки тысяч шариков воспарили в пространство, необратимо перемешиваясь, и Фыа с трудом успел выхватить красный из этого месива.

Переливаясь грустными и виноватыми цветами, он посмотрел на разоренный стеллаж и поспешил побыстрее провести привязку. Требовалось придумать имя игрушке, с помощью которого её можно будет вызывать. Игрушка Куу называлась «Демон» и Фыа решил не отходить от традиции, да и времени на придумывание нового имени не было.

Ритуал прошел быстро и Фыа засветился цветами счастья. Теперь, где бы ни находилась игрушка, хозяину достаточно мысленно произнести это странное слово «Демон» и игрушка появится рядом!

Он тут же снял с Демона стазис-кокон, но поиграть не успел. В лаборатории появился отец.

— Фыа, что тут произошло? — отец в ужасе осматривал лабораторию. Шарики с кровью разлетелись уже по всему помещению. Его взгляд остановился на Демоне, который только что очнулся и, тараща свои два глаза, беспомощно махал своими конечностями. Оно и понятно, такие существа не привычны к вакууму и невесомости!

Фыа, искренне покрывшись цветами раскаяния, прошептал:

— Прости отец! Я нечаянно врезался в стеллаж. Но зато смотри какую я сделал игрушку! — он указал парой десятков щупалец на своё творение.

Отец сфокусировал взгляд на игрушке. В этот момент Демон как-то странно мигнул, замер и исчез! Фыа, на пару с отцом, покрылся цветами удивления.

— Все в порядке, отец! Сейчас я его верну! — пролепетал Фыа и произнес мысленно — «Демон!» — но игрушка не объявилась. Он попытался сделать это еще несколько раз, но результат был таким же. Отец, глядя на озадаченного сына, окрасился в цвет смеха.

— Давай — ка расскажи что и как ты делал!

Фыа огорченно побелел и принялся рассказывать. Выслушав сына, отец подлетел к Трансформатору и что-то там долго проверял. Потом он снова рассмеялся:

— Значит говоришь инструкцию прочитал? А ну-ка прочти последние две строчки еще раз!

Фыа покрылся пятнами испуга и непонимания, но послушно подлетел и прочитал:

— Для надежной привязки объекта, требуется одна капля крови… э-э-э… хозяина. — Фыа весь пожелтел, что означало озадаченность.

— Ну и чью же кровь ты использовал? — отец весело осмотрел рой парящих шариков и еще больше засветился от смеха, — Здесь была коллекция крови сотен тысяч существ, из десятка тысяч миров!

Фыа тоже посмотрел на шарики и печально потупил нижние восемнадцать глаз. Он только что сам себя лишил такой отличной игрушки, но самое главное отец теперь никогда не пустит его в лабораторию одного.


ВИКТОР

Очнулся я как-то странно — как-будто щелкнули выключателем — раз и я полностью проснулся и отлично соображаю. Открыл глаза и… Лучше бы не открывал!

Первое что я увидел, это огромное чудовище! Что или кто это был, я не знаю. Оно было похоже на огромный лохматый шар, неопределенного цвета. Но, слегка присмотревшись, я понял, что чудовище не волосатое, а то что я принял за волосы, является щупальцами! Сколько их было, даже не представляю! По телу чудища постоянно двигались разноцветные волны.

А потом я понял, что не могу двинуться с места! В смысле шевелится я мог, даже слишком свободно, но толку с этого… Я находился в невесомости, как впрочем и всё вокруг! А когда попытался закричать от страха, то понял — здесь не только невесомость, но еще и вакуум! Боже, куда я попал? И почему я еще жив?

Я продолжал неистово махать руками и ногами, надеясь что все это лишь сон, но это нисколько не помогало. Хотя чего это я паникую? Как ни странно, находясь в вакууме, я не ощущал ничего неприятного! Странно!

К первому чудищу подлетело второе и я решил получше его рассмотреть. Это было раз в пять крупнее! Да и цвета у него другие. Но подробнее рассмотреть я не успел — что-то произошло! Меня как-будто кто-то позвал, хоть я ничего и не слышал. Мир перед глазами мигнул, меня обдало холодной волной вдоль позвоночника, и я почувствовал силу притяжения! Угу! Прямо пятой точкой обо что-то твёрдое! Заодно я ощутил что могу дышать! Точнее орать! Матом! Больно же!

Наконец пришла пора осмотреться. Первое что я увидел, мне понравилось — деревья, кусты и бревно, на которое я приземлился. Но то что увидел дальше, меня со-овсем не порадовало.

Сидел я на бревне, на ма-аленькой такой полянке. А метрах в десяти от меня застыли пять фигур. Куда это меня занесло? Четыре фигуры являлись мужиками, это было видно по их заросшим мордам, а вот пятая была девчонкой. Мужики стояли ближе ко мне, потому я рассмотрел их раньше. Ну что тут скажешь… Толкиенисты хреновы! Все в железных и кожаных доспехах, с длинными нечёсанными гривами, заросшие как медведи! А запашок…! Я сидел конечно далеко, но и отсюда понял — толкиенисты-бомжи! А вот в руках у них были явно не бутафорские железки! Я хоть и не разбираюсь в тонкостях средневекового оружия, но даже я понял — настоящее!

Эти типы стояли ко мне в пол оборота, давая рассмотреть девушку, которую они окружили, заставив её прижаться к стволу здоровенного дуба (а может и не дуба, какая к черту разница)! А вот девчонка мне сразу понравилась! Невысокая, стройная, стояла высоко вскинув голову! Светлые волосы рассыпались по плечам, глаза горят зелёным огнём! Одета она была тоже в какую-то старомодную одежду зеленого цвета, поверх которой натянута кольчужная безрукавка. В руках она держала меч и кинжал, а из-за спины торчал лук. Ну просто вылитая эльфийка!

Пока я разглядывал их, они делали тоже самое. Мужики с каким-то ужасом, а вот девчонка с решимостью, с готовностью дать в морду… если полезу!

Тут я что-то заметил периферийным зрением и слегка повернул голову. Зря! Немного в стороне от толкиенистов лежала парочка их «собутыльников», но… как бы это сказать… немного в разобранном состоянии! В глаза бросились выпущенные кишки, чьи-то мозги и… кровь! Море крови! Память «услужливо» подсказала что еще мне не понравилось в этих толкиенутых — да они все были измазаны этой красной жидкостью!

Зря я смотрел на останки. Желудок сжался в спазме и я, издав булькающий звук, непроизвольно дернулся вперед. Моё движение как-будто послужило сигналом, и четверо бомжеватых толкиенистов с дикими воплями бросились врассыпную. Буквально через секунду на полянке остались только я и девчонка, а о том что здесь еще кто-то был, свидетельствовал лишь удаляющийся треск сучьев.

Справившись с тошнотой, я тихонько помахал девушке рукой и застыл, увидев свою конечность. Это что еще за нафиг?! Передо мной была не рука, а скорее лапа! Черная чешуйчатая кожа, длинные (сантиметров пять!) когти, узловатые суставы! Жуть! Я принялся лихорадочно осматривать и ощупывать себя. Почти такие же когти на ногах, черная чешуя по всему телу, а на голове… О ужас! Рога! Во рту обнаружились большие клыки, да и ротик явно увеличился! А на заднице… о боже!.. хвост! Длинный и тонкий, похож на крысиный!

Если бы мог, упал бы в обморок! Но, к сожалению, я никогда не умел пользоваться этим способом избавления от проблем. Может всё-таки сон? Я ущипнул себя за ляжку и взвыл — больно! Значит не сон. Кто же я теперь?

Отвлекло меня от дальнейшего самокопания то что я был абсолютно голый. Я хоть и не страдал излишней стеснительностью, да и хозяйство стало таким, что любой негр от тоски сдохнет, но все же рядом была девушка, причем совершенно незнакомая! Огляделся в поисках чего-нибудь. Ничего поблизости нет. Ну не бревном же прикрываться! То, во что превратилось моё хозяйство, даже доктору не сразу покажешь. Прикрыв временно это самое руками (или лапами!), я посмотрел на девчонку.

Стоит! Оружие не убрала, но опустила. И то хорошо! Со странным интересом наблюдает за мной. Ну это понятно, где еще такого мутанта увидишь! Причем голого!

— Каумпо мире оттор? — спросила она слегка дрожащим голосом. Видимо ей тоже страшно, но вида не подает!

— Ты меня еще по-китайски спроси чего-нибудь! — ответил я, надеясь что русский язык она все же знает. Но… облом! Девчонка снова что-то сказала на своем нерусском и медленно убрала оружие в ножны. А потом она привычным движением поправила волосы и я увидел её ушки. Острые! Точно эльфийка! Конечно уши могут быть и не настоящие, с такого расстояния не поймёшь, но я почему-то решил что настоящие!

Еще раз оглядевшись, я заметил кем-то оброненный плащ, или что-то вроде этого, на другой стороне поляны. Прикрываясь лапами, я быстро подбежал к тряпке и обвернул её вокруг бедер. Эльфийка же, зараза такая, в этот момент тихо похихикивала! Ну хорошо, я тебе это еще припомню!

Изобразив из тряпки, оказавшейся все-таки плащом, нечто промежуточное между набедренной повязкой и шотландским килтом, я осторожно направился к эльфийке, с целью познакомиться.

Девчонка все это время стояла на месте и пыталась привести себя в порядок. Видимо моё появление прервало нешуточное веселье, так как на эльфийке виднелось тоже немало крови, но видимо больше чужой, чем своей. Несколько прорех на одежде все же свидетельствовали, что и ей досталось!

Эльфийка встретила меня настороженно, но не испугалась, лишь демонстративно положила руку на рукоять меча. На всякий случай я решил не улыбаться, потому как с моим новым «ротиком» улыбка та еще будет! Остановился шагах в пяти и слегка поклонился. Потом ткнул пальцем себя в грудь:

— Витёк!

Эльфийка произнесла несколько непонятных фраз, а потом повторила мой жест:

— Вейла!

— Ну что ж, приятно было познакомиться!

Я вернулся на «свое» бревно и задумался о смысле жизни. Точнее о том как жить дальше! По всему выходило, что я попал! Не, не так. ПОПАЛ!!! Меня каким-то образом забросили в средневековье! Да еще похоже не на Землю!

Сразу вспомнились странные чудища, которых я видел перед своим появлением здесь. А что было до этого? А вот предыдущие события помнились как-то с трудом, как в тумане. Не, фамилию, имя, город, место работы, это я все помнил! А вот непосредственно перед тем как оказаться в невесомости… Вроде праздник какой-то был… Отмечали с ребятами… Доотмечался блин! Вот оказывается что водка с людьми делает! Жуть!

Я так задумался и ушел в себя, что прозевал приближение Вейлы. Она тихонько хлопнула меня по плечу, готовая отпрыгнуть в любой момент. Я задумчиво на неё посмотрел. Красивая! Нежная, практически белоснежная кожа, слегка вытянутый овал лица, чуть припухлые розовые губы! А глаза! Просто огромные, с длиннющими ресницами, ярко-изумрудные! Я чуть не утонул в них!

Эльфийка молча улыбнулась и положила передо мной какой-то сверток. Кивнув ей, я развернул — это была чья-то одежда. Решив что она сняла её с трупов, я удивился отсутствию крови, но потом увидел как она копается в сумках, брошенных сбежавшими бомжами, и понял откуда трофей.

С размерчиком правда повезло не очень. Штаны подошли вполне, кожаные сапоги тоже (правда когти пробили носы, но мне это абсолютно не мешало!), а вот рубаха треснула сразу! Одно из двух — либо моя мускулатура увеличилась, либо местные мужики тут все задохлики, раньше я не мог особо похвастаться телосложением. Пришлось её выкинуть, а на плечи я накинул освободившийся плащ.

Пока я одевался, Вейла куда-то дела трупы (и когда успела? Могла бы попросить, я бы помог!) и теперь разводила костёр. Заметив меня, она приглашающе махнула рукой. Помощник в приготовлении пищи из меня был никакой, потому я просто сидел и размышлял.

По всему выходило, что сюда меня отправили те многощупальцевые монстры. Вопрос зачем? Или правильнее будет говорить — за что? Да и кто они такие вообще? Может боги? Тогда какие-то страшные боги! Может мне уготована какая-нибудь Великая миссия, как в фэнтезийных романах? Хрен его знает! Какой с меня великий воин? Может я маг? Это надо как-то выяснить, но как? Вроде не ощущаю никаких сверхъестественных сил у себя! Не-по-нят-но!

А зачем из меня сделали монстра? Не, не монстра, а скорее Демона! Зачем отправили именно сюда, причем в довольно интересный момент, когда какие-то разбойники напали на эту девчонку? Хотя может она и не девчонка, а в бабушки мне годится. Она же эльфийка, а эльфы вроде как живут очень долго.

И что мне делать дальше? Язык местный я не знаю, общаться ни с кем не могу. Да и какое может быть общение с моей-то внешностью? Вон как бомжи ломанулись! Странно что Вейла не сильно испугалась, может уже видела таких как я! Надо держаться рядом с ней, может языку обучит.

Спустя час, мы сытно перекусили кашей с мясом и эльфийка быстро собралась. Я заметил что она практически ничего не взяла из трофеев, она лишь махнула рукой, изобразив что-то типа — это твоё. Пока я пытался ей объяснить, что я вообще тут не при чем, она спокойно закинула сумку за спину и двинулась в лес.

— Погоди, а как же я? — кинулся я следом.

— Шау валэ! — слегка поклонилась она и показала мне скрещенные руки. Ясно! С ней нельзя. Жаль.

— Ну ладно, пока! Извини если что не так! — тоже поклонился я и вернулся к куче трофеев. Нужно было тщательно все осмотреть и выбрать то что может пригодится.


ВЕЙЛА

Шла по лесу, вытирая слезы, и размышляла над своим будущим. Проклятые жрецы! Подумать только, объявили оскверненной из выгнали из леса! А все почему? Видите ли моего отца забрал трансфер! А при чем тут я? Ничего не понимаю. Хотя что тут понимать, это все происки Лестры! Это она, темная морда, мечтала от меня избавиться! Лет через двадцать меня пророчили на место хранительницы рощи. Ага, меня или её! Вот и решила эта гадина от меня избавиться!

Но это все уже в прошлом. Теперь, после отлучения от Древа, назад в лес мне дороги нет! Придется пытаться как-то выжить в чужих землях. К гномам и оркам соваться смысла нет, поэтому придется выживать в человеческих землях.

Люди в принципе неплохо к нам относятся, хотя и побаиваются. Оно и понятно, мы живем замкнуто и в их королевствах появляемся очень редко (про посольства я не говорю, в них живут очеловечившиеся эльфы, которые никогда не бывали в Лесу, а вся связь осуществляется с помощью магии). Идти в посольство бесполезно, на мне стоит знак отверженной, а эти идиоты послы слишком боятся жрецов. Одной будет конечно очень тяжело, но что поделать.

Древняя дорога, по которой я шла, вела в человеческое королевство Фантория. Хотя дорогой это назвать было нельзя, она вся заросла и едва угадывалась. Я конечно никогда не бывала в человеческих землях, как впрочем и нигде больше, но географию учила. Я непростительно задумалась и тут же поплатилась за это.

Выйдя на какую-то поляну, нос к носу столкнулась с четырьмя разбойниками. Это были люди. Судя по внешнему виду и запаху, дела у них в последнее время были не очень. Хотя что я знаю о людях? Может они все такие!

Они сразу выхватили оружие, но я не стала вступать в схватку. Мой учитель фехтования говорил, что если есть возможность избежать схватки, то нужно ею воспользоваться. Идиоты, которые считают по-другому и бросаются в бой очертя голову, долго не живут! Поэтому я побежала.

Обогнув эту четвёрку, я ломанулась дальше по тропе. Бежала я почти бесшумно, что нельзя было сказать про моих преследователей. Они гнались за мной как стадо оленей в брачный период. Топот и треск стоял такой, что я даже обернулась посмотреть — а не прибавилось ли их?

Нет, позади их не прибавилось, а вот впереди, на маленькой поляне, обнаружились еще двое. Это было не очень хорошо, так как эти двое меня уже караулили с оружием наготове.

Теперь избежать столкновения было не реально. Я выхватила меч и бросилась на них, намереваясь разделаться с ними до подхода остальных. Бояться я их не боялась. Ничего хорошего о человеческих воинах я не слышала, а тут даже не воины, а простые разбойники. А я все-таки Первый Меч среди молодежи Леса тридцать девятого века!

Одного убила первым же ударом, просто снесла ему пол головы, а со вторым пришлось немного повозиться, но и он спустя несколько мгновений упал, пытаясь удержать вывалившиеся кишки. А вот дальше я сглупила — мне бы бежать дальше, а я развернулась к преследователям.

Эти не стали кидаться на мой меч, а довольно грамотно попытались меня окружить. Мне пришлось отступать и вскоре я прижалась спиной к дереву. Разбойники видимо раньше были солдатами, потому что стали слаженно атаковать, прикрывая друг друга и не давая мне провести эффективную атаку. Спустя пару минут, я даже получила несколько царапин, правда им досталось больше.

— Сдавайся, ушастое отродье! — прорычал самый здоровый, которого я зацепила в очередной раз, видимо их предводитель.

— Еще чего! Я лучше прирежу вас и скормлю ваши души демону! — ответила я, зацепив еще одного типа.

Разбойник хотел сказать что-то еще, но не успел. Позади них раздался тихий хлопок и раздалась громкая тирада на каком-то неизвестном языке. Судя по интонации, это было какое-то смачное ругательство.

Разбойники слегка повернулись и мы все уставились на… Демона! Он тоже смотрел на нас.

Весь в черной чешуе, с рогами, когтями и хвостом! А пасть какая! Ужас! А вот глаза не страшные, голубые, удивленные! Разве бывают у демонов голубые глаза?

Внезапно он издал булькающий звук и дернулся вперед. Разбойники не выдержали и рванули в лес. Я с трудом удержалась, чтобы не последовать за ними. Я ведь эльфа! Мне не пристало бегать от всяких демонов! Да и демон какой-то странный, вовсе не собирается нападать. Он, казалось, сам только что понял что он демон! Вон сидит, осматривает себя, как-будто впервые себя видит. Еще и стеснительный! Хи-хи-хи! Кому рассказать, не поверят — стеснительный демон!

— Надеюсь ты не по мою душу? — спросила я. Демон что-то сказал на своем языке и стал дальше осматриваться. Видимо я ему не нужна! Убрала оружие и попыталась привести себя немного в порядок.

В этот момент он, прикрываясь руками, подбежал к брошенному кем-то из разбойников плащу и обмотал его вокруг бедер. Потом направился ко мне. Угрозы от него не исходило, но я все же положила руку на меч. Он слегка поклонился и представился:

— Витёк!

— Странное имя для демона. Или ты не местный? Видимо не местный, раз языка не знаешь. — сказала я и тоже представилась. Демон отправился на бревно, а я решила порыться в мешках разбойников, мало ли что полезное найду.

Пока ковырялась в вещах, думала о демоне. Зачем он явился? Непонятно! Но явно не за мной! И это главное! Похоже он сам не ожидал здесь оказаться, вон как удивлённо озирался поначалу. Еще и стеснительный. И глаза у него добрые, не бывает у демонов добрых глаз.

Сама не заметила как подобрала демону одежду. С ума сойти! Но ладно уж, надо отдать, может ему пригодиться. Демон сидел, задумчиво уставившись себе под ноги. Даже не заметил как я подошла! Дурак! Да я могу ему на раз голову снести! Но нельзя. Я же не сволочь какая, он же мне всё-таки помог своим появлением!

Тихонько хлопнула его по плечу и он уставился на меня с… восхищением! Ничего себе, мне еще демонов-поклонников не хватало!

Потом я попросила местный лес убрать трупы и они быстро исчезли в траве. Лес здесь был уже дикий, но я всё-таки светлая магиня, хоть и слабенькая. А вот обычного эльфа местный лес вряд ли услышит. Развела костёр и принялась готовить обед. Позвала демона. Он всё так же сидел задумчиво и казалось ничего не видел вокруг. Поели. Демон знаками показал, что ему понравилось. А я думала что они только душами питаются, но видимо это не так.

Трофеи решила оставить демону — там не было ничего ценного, а мне тащить лишнее ни к чему.

Когда я собралась уходить, демон решил последовать за мной. Я конечно ничего не имела против него, но идти в человеческие земли, где властвует Церковь, в компании демона… Я ещё не свихнулась!

— Со мной нельзя! — сказала я и показала запрещающий жест. Витёк не стал возражать, но был явно разочарован. Он развернулся и побрёл обратно на своё бревно.


ВИКТОР

Эльфийка ушла, и я остался один. Окинул взглядом поляну и остановился на куче трофеев. Надо бы порыться там, может найдется что полезное.

Полезного нашлось довольно много, учитывая что я находился в диком лесу и у меня абсолютно ничего не было. Первым делом перебрал оружие. Попробовал меч — нет, не моё это! Выбрал пару кинжалов получше, комплект ремней наподобие портупеи и небольшой топорик. Из одежды взял только кожаный жилет и запасные штаны. Жилет немного не сходился на груди, но зато имел много карманов. Удобная штука! Еще попалось что-то вроде рюкзака из толстой ткани, в него я и сложил пожитки, добавив туда котелок, флягу и небольшой запас продуктов — крупу неизвестного происхождения, копченое мясо и черствые лепешки вместо хлеба. Нашлось даже немного денег — пятнадцать медных монет! Мужики видимо были не очень богаты, или Вейла часть прихватила.

Немного подумав, решил что негоже бросать остальные вещи посреди поляны и прикопал все под «дубом». Ну типа клад!

Дальше встал вопрос — куда податься и стоит ли вообще куда-то идти. Может остаться здесь? Поселиться на этом дубе (залезть на него с моими новыми когтями проблем не составит!) и жить потихоньку. Не, сдохну от тоски без общения! С другой стороны не известно как ко мне отнесутся люди или эльфы, вон бандиты как от меня ломанулись! Эльфийка тоже испугалась, но отнеслась вполне нормально, даже обедом накормила. Но это не показатель. Может она не в первый раз таких как я кормит! Но и сидеть здесь как Маугли я не собираюсь! Решено, пойду в… на юг! Почему на юг? А хрен его знает, тепло там!

Определившись с направлением, я подхватил рюкзак и двинулся на юг. Солнце висело еще довольно высоко, поэтому часа три попутешествовать я вполне мог!

Местность была ничем не примечательная — лес, лес и снова лес. Растения попадались все незнакомые, правда я не был силен в ботанике, поэтому пробовать встречающиеся иногда ягоды я поостерегся. Примерно через час я вышел на утоптанную тропу и решил пойти по ней, так как она почти совпадала с выбранным мною направлением. Потом тропа расширилась и превратилась в подобие дороги. А когда я уже подумывал о поиске места для ночлега, лес неожиданно кончился и я вышел на большое поле.

Примерно в паре километров виднелась деревня. Идти в поселение на ночь глядя в моем виде, было не разумно, потому я нашел удобное место на опушке и принялся готовить ужин. Костёр разжигать пришлось древними прибамбасами, прихваченными из трофеев. Хорошо что я заметил как это делала Вейла, а то сам бы я долго соображал для чего эти штуки. Скорее всего я их просто не взял бы с собой.

Каша у меня получилась не вкусная, но вполне съедобная. После ужина тщательно затушил костёр, присыпал кострище опавшей листвой (не знаю зачем!) и отправился спать на, присмотренное заранее дерево. Спать на деревьях мне раньше не приходилось, но удалось вполне удобно устроиться на толстом суку. На всякий случай я еще привязался веревкой.

Снилось мне что-то очень хорошее, но что именно я не смог вспомнить. Проснулся в хорошем настроении, его не смогло испортить даже то что у меня все затекло от непривычной постели! Вокруг стоял приятный шум. Да, именно приятный! Пели птицы! Много птиц!

Я открыл глаза и обалдел. Хоть я и ложился практически в темноте, но точно помнил что никаких цветов на моем дереве не было! Теперь же вся крона была усыпана большими белоснежными цветами! Ничего себе! А я думал что здесь сейчас середина лета, или даже ближе к концу! Примерно август, судя по количеству ягод в лесу.

На моем дереве прямо праздник какой-то творился! Десятки разноцветных птиц, сотни или тысячи различных насекомых! И все поют, жужжат! Как это они меня раньше не разбудили?

Я быстро слез с дерева и размял мышцы. Странно, но все это веселье было только на моем дереве! Остальные деревья стояли такие же как и вчера — ни цветов, ни птичек. И что все это значит? Это мне так повезло с деревом, или наоборот? Ничего не понимаю! Решил не забивать себе голову и принялся за приготовление завтрака.

После завтрака собрался с духом и двинулся в сторону деревни. Мне очень не хотелось пугать местных жителей, но запаса еды у меня очень мало (осталось на пару раз), а значит надо попытаться купить что-нибудь на те копейки или заработать в крайнем случае. Не воровать же еду, в самом деле! Охотник из меня никакой, в местной флоре я не разбираюсь, как прикажете жить?

Эх, была бы возможность замаскироваться! Только как? Можно конечно обмотаться тряпками с ног до головы, но это вряд ли поможет — рога и хвост трудно скрыть. Кстати о хвосте! Довольно прикольная штука! Я мог им управлять, причем вполне осознанно! За ухом почесать например когда руки заняты! Он был покрыт чешуей, как и все мое тело, но очень мелкой, а на самом кончике имелось что-то типа шипа. Глаз кому-нибудь выколоть можно!

Когти, как ни странно, почти не мешались — как-будто они всегда у меня были! А вот рога меня бесили, и клыки мешали есть.

Деревня по всему периметру была огорожена частоколом высотой метра два и насчитывала домов сорок. Ворота, к которым вела дорога, были открыты и из них как раз выезжала подвода. Лошадь на первый взгляд ничем не отличалась от наших земных. Телега в принципе тоже, я такие видел в деревнях. За «рулем» сидел пацан лет двенадцати. Загорелый, с копной русых волос. Одетый в просторную рубаху и драные штаны. Меня он не видел — ковырял что-то рядом на телеге и вперед не смотрел.

Честно говоря я думал, что меня испугается лошадь, но она смотрела на меня вполне спокойно, даже с каким-то интересом. Я сошёл с дороги, давая лошади пройти, но она вдруг повернула ко мне.

Этот маневр почувствовал возница и посмотрел на меня. Дикий крик неприятно резанул по ушам и в следующий момент от пацана остались только клубы пыли над дорогой! Вот это скорость! Я бы так не смог.

Лошадь же видимо нисколько не расстроилась из-за потери рулевого, она остановилась передо мной и всхрапнула.

— Ну что коняга, бросили тебя? — я протянул руку и, стараясь не поранить, погладил её по морде. Коняшка довольно потерлась о мою руку и снова всхрапнула.

В деревне в это время поднялся шум, кто-то выглянул в ворота и они сразу захлопнулись. Потом над частоколом стали появляться испуганные лица. Получилось то чего я боялся. Как теперь с ними общаться? Я еще раз обвел взглядом частокол, заметил торчавшие копья или что-то наподобие, а вот мелькнул кончик лука. Валить надо отсюда, пока из меня ёжика не сделали!

Я грустно вздохнул и сошёл с дороги на маленькую тропку, ведущую в сторону. Придется обойти эту деревню и попытать счастья в другой. Прошел я метров двести, когда услышал громкий скрипучий голос:

— Хаума! Хаума!

Повернулся и увидел что ворота открыты, а в них стоит сгорбленная старуха и машет мне рукой. Увидев что я обернулся, старуха перестала кричать, но продолжала подзывать меня рукой. А этой чего надо? Но долго думать я не стал и медленно побрел назад. Надеюсь что это не ловушка! На всякий случай я следил за частоколом, чтобы не прозевать момент если вдруг там появятся лучники.

Старуха, заметив мою нерешительность, вышла мне на встречу. Вблизи она выглядела немного страшновато, но до меня ей конечно было далеко. Она сразу напомнила мне бабу Ягу из сказок. Скрюченная, высохшая как мумия, нос крючком, редкие седые патлы и сверкающие глаза! Понятно почему она меня не боится — потому что сама страшная!

Бабка снова что-то заговорила на своем тарабарском.

— Не старайся бабушка, я все равно ни черта не понимаю!

Услышав мою речь, баба Яга внимательно меня осмотрела, даже по кругу обошла, а потом потопала в сторону ворот, приглашающе махнув рукой. Я глянул в ворота, но увидел только несколько любопытных физиономий, и решил рискнуть. Не буду же я бояться всех кто меня боится! Бр-р-р, каламбур какой-то получился! В общем последовал за Ягой!

Деревенька оказалась довольно ухоженной, не прибалтийская конечно но и хлама на улочках не валяется. Домики правда выглядели не ахти, но деревня она и в Африке деревня. Бабулька сразу свернула вдоль ограды, я за ней. Такое ощущение что весь остальной народ попрятался, на улице практически никого не было, лишь из-за некоторых углов выглядывали любопытные моськи. Мы прошли мимо десятка домов и вошли через скрипучую калитку в небольшой огороженный дворик. Дом был ничем особо не примечательным, но явно постарше, он даже врос в землю на пару венцов. Имелась также пара надворных построек типа сараев, и небольшой навес, под которым стоял стол, пара лавок и топчан. За этот стол меня и пригласила бабка.

Она снова несколько минут разглядывала меня, опять что-то заговорила на своем языке, но я лишь развел руками — не понимаю я, не местный! Яга печально вздохнула, сделала мне знак подождать и отправилась в дом. Спустя пару минут из трубы пошел дым — печь растопила.

— Ну вот, Виктор Михайлович, сейчас печку растопит, а потом на лопату тебя и туда! Хи-хи, не ешьте меня, я не вкусный! — пробило меня на веселье.

Принялся внимательнее осматриваться. Сильно пахло сушеными травами, но сена нигде не видно. Потом заметил источник запахов — повсюду, под всеми крышами, висели пучки сушеных трав разной степени готовности. А бабушка-то однозначно ведьма! Правда крысиных хвостов и сушеных жаб не видать, но может они более ценные и она прячет их в доме!

Вскоре появилась бабка с двумя глиняными кружками. В кружках было что-то горячее и сильно пахучее. Она поставила одну передо мной, вторую оставила себе и жестом попросила выпить. В кружках был явно разный отвар, это я понял доже на расстоянии по запаху. Причем из моей пахло приятнее!

Решив что травить меня смысла нет (давно уже могли копьями закидать! Разве что шкуру решили не портить!), я попробовал варево. А вкусно! Привкус конечно очень необычный, чем-то напоминает фасоль, но пить можно. У бабки же варево явно получилось не очень! Она пила большими глотками, потом с трудом сдерживала отвар внутри. И зачем над собой издевается? Ну не получился чай, так вылей и свари новый! Но говорить я ей ничего не стал, да и не поняла бы она меня.

Наконец мы расправились с питьем и бабка пристально на меня уставилась. И тут меня повело! Перед глазами все поплыло и я чуть не навернулся со скамьи, но бабка быстро оказалась рядом и помогла мне прилечь на топчан.

Траванула все же, карга старая! Это была последняя мысль, а потом я куда-то провалился.


ВЕЙЛА

К вечеру того дня я добралась до Фантории. В смысле до первой попавшейся деревни. Границы как таковой тут никогда не существовало. Просто нам с людьми делить в принципе было нечего. У них не было лесов достойных нашего внимания, а чтобы вырастить там настоящий Лес потребовалось бы не меньше тысячи лет. Люди же не любили леса, а воевать за земли, которые потом придется не один десяток лет расчищать, глупо. Гораздо проще оттяпать кусок от соседнего королевства.

В деревне меня встретили поначалу настороженно, но когда поняли что я одна, успокоились. Постоялого двора здесь не было, потому я переночевала на сеновале у старосты. Ночь прошла спокойно.

Утром жена старосты покормила меня завтраком. Разжиться свежей информацией не получилось, так как местные жили обособленно и редко куда выезжали. Не считать же информацией разные сплетни про местного барона и его сыновей. Потом я прикупила продуктов в дорогу и отправилась дальше.

В принципе у меня была возможность месяцок попутешествовать, сбережения пока позволяли. Я рассчитывала побродить, посмотреть, а уж потом думать о каком-нибудь заработке. С моими умениями я могла бы устроиться и в королевскую охрану. Или открыть свою школу фехтования. Но для этого нужно много денег. Конечно можно начать постепенно, снять домик, взять пару учеников. Но пока всё же лучше повременить с оседлой жизнью, мало ли что более интересное подвернется.

Следующий день прошел спокойно. Я топала потихоньку в сторону столицы королевства, города Монтар, останавливалась в деревнях, расспрашивала народ. Интересного ничего не происходило. Люди только жаловались на сыновей барона Лариса, хозяина здешних земель. Сам барон был уже очень стар и практически не покидал свой замок, а вот наследники… Их было трое, а с преемником старый барон еще не определился. Молодёжь грызлась между собой, а в результате страдали в основном простые люди. Но меня это мало волновало, в этом баронстве я жить не собиралась. А зря!

Проехав очередную деревню, я увидела вдали, на пригорке, отряд конных воинов. Их было человек сорок! Судя по флагу, это был отряд из дружины местного барона. Меня они тоже заметили и четверо тут же рванули ко мне. Остальные тоже двинулись в мою сторону, но как-то вальяжно, не спеша.

Четвёрка всадников остановилась передо мной, окружив полукольцом. Они были все молодые и какие-то расфуфыренные, в новеньких доспехах, с разноцветными перьями на шлемах. Один из них, с самой наглой рожей, высокомерно произнес:

— Добрый день, леди! Позвольте узнать, что привело Вас в наши края?

Никакого желания общаться с этими людьми у меня не было, но ответить все же пришлось.

— Здравствуйте, судари! В ваших краях я проездом. Путешествую!

— Вы путешествуете одна? Странно…

В этот момент подъехали остальные всадники и вперед выехал самый разодетый. Было ему на вид лет двадцать, по человеческим меркам. Он сразу мне не понравился, было в нем что-то мерзкое, отталкивающее. Да и лицо его сильно напоминало морду крысы. Он похотливо оглядел меня (после чего мне нестерпимо захотелось помыться!), и произнес:

— Приветствую Вас леди на своей земле! Я барон Менас! Могу я узнать Ваше имя?

Да уж, барон, даже с лошади не соизволил слезть!

— Здравствуйте, барон. Меня зовут Вейла. Я уже сказала Вашим солдатам, что здесь я проездом. И кстати я спешу!

К барону придвинулся какой-то тип постарше и что-то прошептал ему на ухо. Я глянула магическим зрением — маг, причем темный! Похоже этот гад разглядел на мне знак отверженной! Это плохо!

— Леди Вейла, я как полноправный правитель этого баронства, приглашаю Вас в свой замок в качестве гостьи! — с мерзкой улыбкой произнес барон.

— Простите господин барон, но я спешу! В другой раз я с радостью посещу Ваш замок! — я даже слегка поклонилась. Менас улыбнулся еще шире и сказал:

— Прошу прощения леди, но я вынужден настаивать! — он сделал какой-то знак и сразу десяток солдат наставили на меня арбалеты.

Всё, вляпалась! Причем конкретно! Против арбалетных болтов не поможет моё искусство! Что же делать? Намерения этого типа у него на лице написаны. Попытаться отбиться и умереть или все же пойти в замок? Но я ведь не шлюшка какая-нибудь! Ладно, умереть всегда успею. Придется отправиться с ними и ловить момент чтобы сбежать. Или умереть, но прихватить с собой этого хлыща!

— Хорошо. — сквозь зубы выдавила я, — Я согласна принять Ваше приглашение. Но предупреждаю сразу — меня ждут и долго у вас гостить я не намерена!

Менас засмеялся почти в открытую. Ну ничего, посмотрим еще кто над чьим трупом посмеется!


ВИКТОР

Очнулся я всё на том же топчане, под навесом. Стоило мне пошевелиться, как раздался короткий взвизг. Открыл глаза и приподнялся. Метрах в трёх стояла девчонка лет пятнадцати. Глазищи вылупила и дрожит.

— Не боись, не обижу! — прошептал я пересохшими губами. Только сейчас почувствовал — голова трещит как с сильнейшего похмелья. Но кроме отвара я ничего не пил, а тот явно не был алкогольным. Да и помнил я всё прекрасно. Посмотрел на девчонку. Худенькая, стройная, одетая в подобие сарафана. Волосы тёмные, почти чёрные, а глаза серые.

— Мне бы попить. — я изобразил как пью. Девчонка с пол минуты смотрела на меня, а потом кивнула:

— Сейчас! — пискнула она и пулей унеслась в дом. А я застыл с приоткрытым ртом, даже про жажду забыл! Это чего сейчас было? Она мне что, по-русски сказала? Или это глюк был? Б-р-р-р!

Девчонка вернулась быстро, я не успел додумать что это было. Она протянула мне кувшин литра на два. Холодный! Из холодильника что ли?

— Держи… — потом непонятное слово, — это поможет!

Я застыл. В этот раз я услышал её отчётливо и понял — язык НЕ русский! Но я понимал его! Как? Опять всплыли в памяти фэнтезийные романы про магию и прочее. А что? Вариант! Не даром видимо я бабку ведьмой окрестил!

В кувшине оказалось что-то наподобие кваса. Я выдул почти половину, а потом поставил кувшин на стол. Сразу полегчало, головная боль практически прошла. Девчонка всё так же стояла в ожидании чего-то, только отошла на шаг. Смотрела уже не так испуганно, но ещё не расслабилась.

— А ты меня понимаешь, красавица? — спросил я, стараясь не напугать ребёнка. Девчонка что-то подумала, потом мотнула головой.

— Я не понимаю что ты говоришь, демон. Если хочешь, я могу обучить тебя нашему языку. — она немного помолчала, а потом тихо добавила, — Если пообещаешь, что никого не тронешь.

Ни фига себе! Кого я тут тронуть могу с больной-то головой? А назвала-то она меня демоном! Вот так вот Виктор Михайлович, теперь ты точно демон! Интересно, я её понимаю, а она меня нет. Ну понятно, я-то говорю по-русски! Видимо мне как-то «закачали» знание языка, но говорить на нём мне ещё предстоит научиться. Чтож, будем учиться!

— Никого не тронешь! — произнёс я, постаравшись в точности воспроизвести её последние слова. Девчонка даже улыбнулась, но я не понял — то ли из-за моего произношения, то ли из-за обещания.

— Тогда слушай! Я буду тебе что-нибудь рассказывать, а ты запоминай слова и пытайся повторять.

— Погоди, — прервал её я, — давай хоть познакомимся. Мне не очень нравится имя Демон! Витёк! — ткнул себя пальцем, а потом указал на неё.

— Ленка! — быстро поняла меня девчонка, — Странное у тебя имя, демон! — она уже не так сильно меня боялась и даже уселась на скамью напротив меня.

— Слушай, Ленка, а где бабуля? — увидев. Что она не понимает, я изобразил сгорбленную старушку и жестом показал её крючковатый нос. Девчонка сначала не понимала, а потом рассмеялась, но не на долго.

— Бабка Эга сильно истощилась пока проводила над тобой обряд познания языка. — грустно произнесла она, — Теперь лежит пластом. Надеюсь восстановится… ей всё-таки уже больше трёхсот лет.

Охренеть! Получается бабуля всё-таки ведьма и обучила меня! Да еще и выложилась по полной, и теперь помирает наверное! Как там ленка сказала? Яге уже за триста? Нифига себе! Надо бы проведать бабулю! Но сначала учиться, учиться и ещё раз учиться!

И девчонка начала меня обучать. Она болтала как заведённая, рассказывала всё подряд, от каких-то сплетен, до названия различных трав. Я старался всё запоминать, но разумеется у меня получалось не очень. Зато появилось некоторое представление о мире в котором я оказался.

Мир назывался… как бы вы думали? Хи-хи! Этот мир назывался Земля! Вот так вот банально! Здесь было средневековье, но это я понял давно. А также присутствовала магия. Маги делились на светлых и тёмных. Никаких там стихийников и тому подобного не было, или по крайней мере Ленка об этом не знала. Хотя знала она на удивление много для деревенской девчонки. Это потому что она была единственной ученицей бабы Эги (хи-хи, имя я почти угадал!) Бабка Эга являлась деревенской ведьмой. Ведьмами и колдунами называли слабеньких магов, которые использовали не столько магию, сколько знания. Они могли временно усилить свои способности с помощью различных эликсиров и занимались в основном лечением, комбинируя всякие лекарственные травы с магией.

Деревня со странным названием Лысая Гора (никаких гор поблизости я не видел!), находилась в вотчине барона Фаеса, на северо-западе королевства Фантория. Севернее простирались эльфийские Леса (да, именно с большой буквы!). На западе — королевства Зантор и Даория, а на востоке находились орочьи степи. Да, жили здесь помимо эльфов и людей, ещё и орки с гномами! Южнее Фантории был океан. Гномьих государств поблизости не было, но они иногда жили и среди людей, мелкими кланами. Ну а орки не признавали никаких государств и границ — они вечно воевали, как между собой, так и с людьми, и с эльфами.

Спустя примерно пару часов, у Ленки устал язык, а у меня горло от непривычных слов, да и проголодался я. Девчонка поняла намёк правильно и убежала в дом, готовить обед.

После сытного обеда я принялся повторять то что смог запомнить, а заодно и кое-что уточнять у Ленки.

— Слушай, а почему все меня испугались, а Эга нет? — кое-как спросил я.

— Бабушка сразу поняла что ты не совсем демон. Тебя не испугалась лошадь, даже наоборот подошла. Да и по утру мы с ней почуяли что-то странное, но хорошее, в той стороне откуда ты пришел.

Я вспомнил своё пробуждение. Действительно там произошло что-то хорошее! Только почему это произошло? Непонятно! Но рассказывать я про это не стал.

Потом я попросил девчонку проводить меня к бабке.

Дом внутри выглядел бедновато. Мебели практически никакой — стол, несколько скамеек и два топчана. И разные травы повсюду, и никаких крысиных хвостов!

Эга лежала на одном из топчанов совершенно неподвижно. Даже дыхание практически не угадывалось. Выглядела она еще страшнее чем утром и казалось похудела еще больше.

— Вот так и лежит… — тихо сказала девочка, — с самого утра.

Жаль бабушку. Помогла она мне очень, а я помочь ничем не могу. Несправедливо! Я, поддавшись какому-то шестому чувству, слегка провёл рукой по седым волосам. Позади тихонько ойкнула Ленка и я повернул к ней голову. Она стояла вылупив глаза и смотрела как завороженная.

— Что не так? — спросил я, не убирая руки с головы бабули.

— Как ты это делаешь? В тебе же нет магии! — прошептала она, не отрывая взгляда от Эги.

— Не понял, делаю что? — я посмотрел на бабку. Её лицо как-будто посветлело и немного разгладилось. Странно! Я убрал руку.

— Ничего не понимаю. Выглядишь ты как демон, но магии в тебе никакой не ощущается, ни тёмной, ни светлой! И в то же время ты только что подпитал её резерв! Как у тебя это получилось?

— Не знаю. — пожал я плечами и снова положил руку Эге на лоб. Получается что у меня есть какие-то непонятные способности, хоть я ничего и не чувствую. Хоть что-то! Через пару минут девочка сказала:

— Достаточно. Её резерв полон, теперь она просто спит! Спасибо тебе демон!

— Не называй меня демоном, пожалуйста.

— Извини, я больше не буду. Ты и правда никакой не демон! Ты добрый и совсем не страшный! — девчонка даже приобняла меня. Обалдеть! Видимо она очень любит свою наставницу.

Потом мы снова вышли на улицу. Начался небольшой дождик и мы, усевшись под навесом, продолжили обучение.

В конце концов Ленка решила что я уже достаточно внятно объясняюсь и задала давно волнующий её вопрос — откуда я взялся! Я конечно понимал, что рано или поздно кто-нибудь задаст этот вопрос, потому заранее подготовился. Рассказывать про другой мир мне не хотелось, что-то придумывать тоже, потому я сослался на потерю памяти. Мол не помню я ничего! Раз и очнулся в лесу! Вспомнил только имя. Ленка в эту историю не сильно поверила, но настаивать не стала.

Мы проболтали почти до темна, Ленка лишь иногда отлучалась проверить бабушку. Сама Эга вышла из дома поздно вечером. Выглядела она еще не очень, но всё же сама дошла до навеса и тяжело опустилась на скамью.

— Я гляжу вы тут уже познакомились. А меня зовут Эга, ведьма я. — проскрипела старушка.

— Меня зовут Виктор, можно просто Витёк! Спасибо тебе большое бабушка! — сказал я, предварительно встав и поклонившись.

Эга тут же попыталась выведать откуда и зачем я появился, но я лишь разводил руками и продолжал придерживаться своей истории. А потом стало темнеть и мне выделили место на сеновале, где я спокойно и проспал до утра.

Утром проснулся от чьих-то громких голосов. Точно было не разобрать, но то ли восхищались чем-то, то ли ругались. Непонятно!

— Доброе утро! — поздоровался с Ленкой. Она сидела на скамье и прислушивалась к шуму который происходил где-то за забором.

— О демон! Тебя разбудили? Ой, извини, Витёк!

— Да не то чтобы разбудили… — пробормотал я, присаживаясь рядом, — Что там за шум?

— Пока не знаю… Там бабуля, придёт расскажет. — пожала плечами девчонка, — Хочешь отвару? Пока горячий! Я быстро принесу! — выпалила она и унеслась в дом.

В этот момент с улицы зашла Эга.

— Доброе утро, бабуля!

— Доброе… — проскрипела старуха, как-то странно разглядывая меня, — Скажи-ка Виток, а чем ты ночью занимался?

Я в недоумении уставился на неё.

— Как чем? Спал конечно!

Бабулька, подозрительно похихикивая, присела напротив.

— Точно спал? А кто Мараше сад испортил?

Ленка, подошедшая с подносом, застыла открыв рот. Я тоже был в недоумении.

— Погоди бабуль! Какой сад? Какой Мараше? Как испортил?

Эга попыталась сделать грозное лицо, но хитрая улыбка все портила. Ленка, заметив бабушкины потуги, засмеялась, а я откровенно не понимал в чем дело.

— А вот сейчас попьем горячего и сходим, посмотрим! Мараша там такого нарасписала, что мне тоже интересно.

Я понял, что информации пока всё равно не будет и схватил одну из кружек. Пока пили отвар, хранили молчание, даже Ленка. Видимо она хорошо знала эту старую интригантку и даже не пыталась выпытать что-либо. Наконец чай был выпит, Эга медленно поднялась и потопала на выход. Мы пристроились следом.

Марашей оказалась соседка! Женщина лет сорока, невысокая и полная, с пышной шевелюрой каштановых волос. Она поджидала нас у своей калитки, а при виде меня надумала сбежать, но бабка Эга остановила её окриком:

— Ану стоять!

Мараша встала как вкопанная и мелко задрожала.

— Показывай свой сад!

Женщина, увидев что есть её пока никто не собирается, немного осмелела, и быстро распахнула калитку.

— Заходи Эга и Ленка, а его я не пушшу!

— Чего? — опешила бабушка, — Может тебе вернуть понос, который я на той неделе лечила? Ты только скажи, я могу!

Мараша от такого заявления задрожала еще больше и приглашающе махнула рукой. Мы с Ленкой изо всех сил пытались не смеяться, но выходило у нас с трудом.

Я ожидал увидеть всё что угодно, но всё же не это! На самом краю сада, у Эгиного сарая (в котором я спал!), стояло большое цветущее дерево. Да и земля возле дерева была покрыта цветами. Вся эта красота расходилась полукругом от сарая. Обалдеть! Видимо это действительно я виноват!

— Вот, полюбуйтесь! — злобно выдала Мараша, — Я пару дней назад Риула попросила спилить засохшую яблоню, даже два кувшина браги ему уже дала! А теперь что делать? Он же, гад этакой, брагу не вернёт!

Мы дружно переглянулись и хором заржали так, что Мараша даже отскочила.

— Что ты ржёшь, старая? Твой демон магией своей тёмной мне половину сада испоганил!

Эга с трудом успокоилась и вперла руки в бока.

— Вот ты вроде пятый десяток разменяла и живёшь под боком у ведьмы, а мозгов так и не нажила! Тебе дерево вылечили? Вылечили! Причем совершенно бесплатно! И сдается мне, урожай где-то через месяц соберёшь, да не малый!

Мараша слушала с открытым ртом, а потом выдала:

— Так ведь темная магия! Демонская!

— Тьфу, дура! Где ты слышала чтобы темная магия лечила? Если бы тут использовалась темная магия, от твоей яблони одна труха бы осталась!

Соседка непонимающе уставилась на Эгу.

— Но ведь он демон.

— Нет, точно я тебя зря лечила! Причем тут он? Это я Ленку новой магии учила, да только получилось у неё не то что хотела. Вот и кинула она неправильное плетение в сарай, а оттуда и на яблоню перекинулось! — старая интриганка незаметно подмигнула девчонке.

— Так это ты что-ль виновата? — попыталась накинуться на Ленку соседка, но Эга её быстро осадила.

— А ну цыц! Она тебе доброе дело сделала, а ты тут рот разеваешь! Если подумать, то ты еще должна ей за работу! Хотя мы с тебя потом долг яблоками возьмем!

Мараша несколько раз открыла и закрыла рот, но что ответить не нашлась, а лишь тупо переводила взгляд с Ленки на Эгу.

— Ладно уж, пойдемте отсюда. — скомандовала бабулька и мы с девчонкой двинулись на выход. Перед калиткой Мараша что-то нашептала Эге, и та гневно рявкнула:

— Чтож ты коза молчала? Сразу не могла сказать? — а потом подтолкнула меня в спину, — Давайте быстрее! Оказывается староста наш, еще вчера отправил горбуна в Кунку, в Светлую Церковь!

— А что еще и тёмная бывает? — спросил я.

— Бывает. — ответила мне Ленка, — Только не Церковь, а Орден!

Бабулька влетела во двор как метеор.

— Ленка, живо собирай Виктору котомку! — гаркнула она, потом повернулась ко мне, — Виток, тебе надо скрыться! Эти придурки из Светлого Ковена могут тебя убить! Укройся где-нибудь на границе с эльфами, а через пару дней я подошлю Ленку, она расскажет новости. Надеюсь к тому времени эти ненормальные успокоются и уедут.

— А чем вам с Ленкой грозит связь со мной? — спросил я. У меня в памяти всплыли разные примеры из земной истории, когда инквизиция уничтожала всех, кто был как-либо причастен к еретикам.

— Нам? Не беспокойся, нам они не посмеют ничего сделать! Мы же светлые ведьмы!

М-да звучит как-то странно — светлые ведьмы! Из дома выскочила испуганная Ленка, с трудом удерживая в руках мой рюкзак, забитый под завязку. Я подхватил у неё баул, но сделать ничего не успел — на улице послышался топот копыт и крики. Эга быстро выглянула за калитку и обречённо посмотрела на меня.

— Всё. Опоздали.

Буквально через пару секунд в калитку затарабанили и чей-то писклявый голос прокричал:

— Именем Светлой Церкви — откройте! — а потом калитку пинком распахнули и во двор стали вбегать типы, обряженные в белые балахоны. Половина из них держала в руках мечи, а другая заряженные арбалеты. Плохо дело — от таких штучек не сбежишь! Всего их заскочило двенадцать человек, и все направили оружие на меня. Я стоял не шевелясь, так как у этих вооруженных типов было на рожах написано, что стоит мне только дать им повод, и они сделают из меня подушечку для иголок. Последним (тринадцатым) во двор вошел толстый тип в белоснежной сутане и с красным бантом на шее. Ну вылитый клоун! С красным бантом хорошо сочетался его красный же нос на круглом, оплывшем лице.

— Не дёргайся, демон! — пропищал он мерзким голоском, — А ты Эга… — обратил он наконец внимание на застывшую хозяйку, — А ты-ы-ы… — он так и не придумал что сказать и повернулся к воинам, — Вяжите его!

— Харис! На каком основании ты хочешь его забрать? — грозно спросила бабка. От её голоса священник как-то нервно дёрнулся, но быстро взял себя в руки.

— Потому что он демон! — ответил он с интонацией, как-будто объяснял что-то ребёнку.

— Он НЕ демон! Я ведьма, Харис! Я знаю что говорю! Ты же, морда жирная, приехал без своего мага! Где твой маг, Харис? Он бы подтвердил мои слова!

— Молчи старая! Мне не нужен маг чтобы отличить демона от человека! — Харис весь покраснел и брызгал слюной, — Я забираю его в храм — там разберутся, какой он не-демон.

Во время их перепалки, шестеро воинов убрали мечи и под прикрытием арбалетчиков, окружили меня. Один из них быстро застегнул у меня на запястьях тонкие браслетики, соединённые такой же тоненькой цепочкой, другой проделал то же самое с моими ногами. Потом цепочки рук и ног соединили еще одной. Отступив от меня, солдаты вздох нули с облегчением, видимо ожидали сопротивления. Я посмотрел на свои «оковы» — смешно! Я на такой цепочке всю жизнь крестик носил, её порвать труда не составит, будь она даже титановая! И чё они расслабились? Решив с этим разбираться потом, по ходу дела, я обратил внимание на Эгу с Ленкой. Они похоже собрались меня защищать. Мне это не понравилось — мне они не помогут, а сами могут пострадать. Я решил отвести от них подозрения о сговоре со мной и сделав грозную рожу (что было совсем не трудно!), зарычал и чуть дёрнулся в их сторону. Бабка с девчонкой никак не отреагировали, лишь посмотрели — Эга с укоризной, а Ленка с недоумением, а вот солдаты и священник аж подскочили и я порадовался, что они тут же меня не пристрелили. Видимо они были уверены в надёжности этих так называемых оков.

— Вот! Вот оно, истинное лицо демона! — визгливо крикнул Харис Эге в лицо, тыкая пальцем-сарделькой в мою сторону. Он даже подпрыгивал от возбуждения, но от земли оторваться не мог из-за лишнего веса, и его жирное тело только колыхалось, — Вот кого ты приютила, старая карга! Увести его!

Я подмигнул Ленке, а солдаты с опаской схватились за цепочку и «потащили» меня на выход. Возле ворот стояла телега с установленной на ней деревянной клетью. В клетку залез я сам, сверкнув глазами на пытавшихся мне помочь солдат, отчего они сразу стали ниже ростом. Клетка тоже на первый взгляд не выглядела крепкой, правда чтобы её сломать, пришлось бы потратить немало времени, а под прицелом арбалетов его у меня не будет. Ладно, придётся ждать удачного момента. Если я буду вести себя тихо, то солдаты в конце концов расслабятся, и тогда может появиться возможность для побега. Бежать я решил по-любому — ну не верил я этой Светлой Церкви!

Минут через десять тронулись. Я в клетке, Харис на двуколке, а солдаты следом пешком. Заплаканная Ленка и бабуля стояли на улице и провожали меня грустными взглядами. Я помахал им рукой и показал большой палец вверх, типа всё хорошо, но не знаю поняли ли они правильно мой жест.

Ехали мы не спеша, солдаты шли пешком и потому возницы не гнали. Проехали пару деревушек, практически копий Лысой Горы. В одной из них отряд остановился на обед, но меня покормить никто не соизволил, а я не стал привлекать к себе лишнее внимание. Священник всю дорогу спал в своей тачанке и я его почти не видел. Я думал что на ночь мы остановимся уже в Кунке (подслушал разговоры солдат), но ошибся. Ехали мы медленно и некоторые солдаты недоумевали, почему мы не спешим, так как с такой скоростью не успеем добраться до Кунки. Всё разъяснилось в небольшой роще, в которую мы заехали на закате.

Расположились на поляне и Харис приказал собирать дрова. Потом он подошёл к моей клетке.

— Ну что демон? Готов отправиться к своим сородичам? Ха-ха-ха! — ржал он мерзко и у меня возникло непреодолимое желание заехать ему по жирной морде, хоть я никогда и не был сторонником силового решения проблем. Я промолчал и окинул взглядом подозрительно большую кучу дров. Похоже вот она, инквизиция в действии! Видимо мне придётся погибнуть как Джордано Бруно или Жанна Д'Арк!

В центре поляны быстро вкопали столб и обложили его дровами.

— К столбу его! — вякнул священник и толпа солдат окружила телегу. Шестеро снова направили на меня арбалеты. Клеть открыли и я спокойно вылез — пока не время дёргаться! Меня окружила шестёрка с мечами, прикрыв от арбалетчиков, и четверо из них схватились за цепочки. Вот он, шанс!

Я слегка встряхнулся и резко развёл руки. Цепочка, как я и думал, с лёгкостью лопнула и я схватил двух солдат за руки, нисколько не заботясь о том чтобы их не поцарапать. Сильным рывком я швырнул одного в стоявших впереди, а второго прижал к себе, прикрываясь от болтов. Тренькнуло несколько арбалетов и солдат в моих руках обмяк. Вот уроды — по своим стреляют! Стреляли лишь справа и я инстинктивно понял, что там никто пока выстрелить не сможет (арбалеты-то однозарядные, а чтобы перезарядить требуется время), и швырнув труп влево, прыгнул вправо. Началось месилово! Мелькали чьи-то руки, ноги, перекошенные лица. Крики солдат перекрывал мой рык — я неосознанно рычал, нагоняя на них страху. Я кого-то бил (куда попадал!), кого-то швырял, царапал!

Внезапно сильная боль вырвала меня из этой кутерьмы. Я повернул голову влево и увидел как в замедленной съемке… СВОЮ руку, которая плавно вращаясь, падала на землю. О боже! Глянул на обрубок — рука была отсечена по плечо! Брызгала подозрительно чёрная кровь.

Отвлёкшись на созерцание обрубка, я пропустил несколько чувствительных ударов, правда не понял чем меня приложили — кулаком или мечом. Надо было действовать и я, схватив какого-то типа, толкнул его в сторону наибольшей концентрации противника, а сам рванул в другую сторону.

Крик, резанувший по ушам, заставил меня замереть.

— Витё-о-о-к! — голос принадлежал Ленке. Я повернулся на голос и был практически сбит с ног девчонкой. Она выскочила откуда-то из кустов и вцепилась в меня, обхватив руками. Такого никто не ожидал и даже солдаты остановились, разглядывая странную картину — маленькая девочка пытается спасти демона!

— Какого… ты здесь делаешь? Беги отсюда! — выскочившее ругательство было русским, и я запоздало понадеялся, что она не поняла. Она подняла на меня заплаканное личико.

— Я тебя не оставлю!

— Убейте их обоих! — раздался визг священника, откуда-то из-за спин солдат. Я, пытаясь задвинуть Ленку за спину, оскалился, зарычал и обложил их таким матом, что в другое время сам бы покраснел.

На самом смачном выражении меня попытались прервать. «Демо-о-он-н-н…» — прошелестел в мозгу далёкий и какой-то смутно знакомый голос. В следующий момент мир мигнул, прошла знакомая волна по позвоночнику и картинка передо мной сменилась, а я, прижав единственной рукой очумевшую девчонку, грохнулся на задницу, под которой оказалась булыжная мостовая. Это стало последней каплей и я заорал в полный голос, чередуя русский мат с местными междометиями.


ВЕЙЛА

Мне выделили коня, на котором я кое-как приноровилась ехать рысью. У нас никогда не было лошадей (какие лошади в лесу?), лишь у правящих семей и очень состоятельных эльфов имелись кархи — верховые ящеры. Их когда-то вывели с помощью магии, но потомство они давали очень редко, потому стоили на вес золота. Кархи имели длинное гибкое тело, позволявшее им быстро перемещаться меж деревьев, и высокий костяной гребень на голове в виде короны, защищавший седока от встречных ветвей.

В «замок» мы прибыли ближе к вечеру. Хотя замком это назвать можно было с очень большой натяжкой, скорее это было поместье, огороженное каменной стеной. Как объяснил мне Менас, это был один из охотничьих замков.

Всю дорогу барон пытался меня разговорить, постоянно болтал без умолку, но зато я узнала все последние новости. Как оказалось, старый барон помер три дня назад, так и не назначив официального наследника. Наследники передрались и средний сын барона погиб. Младший Вирт собрал всех сторонников и заперся в отцовском замке, а старший Менас переселился (как он утверждал лишь временно!) в охотничий замок. В ближайшее время он собирался отвоевать отцовский замок и стать единственным правителем баронства. Вокруг себя он собрал своих сторонников — таких же сволочей.

В замке я не заметила ни слуг, ни каких-либо других работников. Когда спросила об этом солдат, один из них ответил, что вся челядь разбежалась когда сюда прибыл Менас, и завтра намечается рейд по отлову строптивых слуг.

Мне выделили комнату, в которую провели под охраной, и я смогла привести себя в порядок, от предоставленного мне бароном платья я отказалась, а переоделась в свой запасной комплект. На ужин меня снова провели под охраной, а перед входом в трапезную, попросили моё оружие. Противиться было глупо и я отдала меч и кинжал (лук остался в комнате) и краем глаза заметила куда их положили — в небольшую тумбочку, неподалёку от входа.

Менас весь ужин пытался за мной ухаживать и делал не двузначные намёки на продолжение вечера, а я стала задумываться — как бы слинять отсюда и наделать поменьше шума. Но моим мечтам сбыться было не дано — только мы прикончили десерт, как барон полез ко мне целоваться. Я дала ему пощечину, он разъярился и попытался меня тоже ударить, но я увернулась. Этот гад попытался прижать меня к столу и схватил рукой за грудь. Такого я никому не прощала! Моё колено смачно впечаталось в его пах и он, выпучив глаза и пытаясь вздохнуть, стал сгибаться пополам. Я в этот момент неосознанно схватила что-то со стола (это оказалась вилка!) и воткнула ему в глаз. Есть! Менас обмяк и сполз мне под ноги. Не очень хорошее начало, но выхода у меня другого не было, и я нисколько не жалела о содеянном. Как ни странно, стража снаружи даже не заглянула в зал, видимо они были проинструктированы бароном.

Выход у меня был только через коридор и я, собравшись с духом, тихо приоткрыла дверь и выглянула. В коридоре стояло четверо.

— Эй ты! Иди сюда! — заговорщицким шёпотом позвала я самого здоровенного. Тот в недоумении подошел, — Тебя барон зовёт! — ткнула я пальцем назад себя. Солдат заглянул через моё плечо. Барона видеть он не мог, тот лежал с другой стороны стола. Когда он немного просунулся в дверь, пытаясь разглядеть прячущегося барона, я выхватила из его ножен меч и через секунду он умер. Оставшиеся трое пережили его не надолго, правда мне показалось, что мы сильно нашумели.

Я быстро вернула себе своё оружие и побежала в комнату. В коридоре попался ещё один солдат, но он меня нисколько не задержал. Захватив лук и сумку, я выглянула в окно. Окно выходило во двор и находилось на третьем этаже. Плохо! Я вернулась в коридор и прошлась по нему, дёргая все двери — везде заперто! Пришлось спуститься на второй этаж. Тут был заперт сам вход на этаж! Да что это такое? Мелькнула мысль, что Менас опасался разграбления замка собственными солдатами!

Делать было нечего и я решила пойти на сумасшедший риск. Поправив одежду, я вложила меч в ножны, попыталась сделать независимое выражение лица и вышла во двор. Во дворе находилось десятка полтора солдат, кто-то сидел, кто-то валялся на кучах соломы, а кто-то даже тренировался. Стоило мне выйти, как разговоры все стихли и почти все уставились на меня. У-у демоны! Я с независимым видом отправилась прямо к воротам и скомандовала, стоявшей там паре солдат:

— Открывай!

Солдаты переглянулись и уже было взялись за огромный засов, но тут раздался голос того самого мага:

— Стойте! Куда это ты собралась, голубушка?

Я медленно повернулась. Тёмная тварь! как не вовремя он появился!

— На выход. — спокойно сказала я.

— Барон тебя отпустил? — с подозрением спросил этот гад, — Что-то с трудом в это верится.

Он подошёл уже достаточно близко и я, одним движением вынув меч из ножен, легко отделила его дурную голову от тела. В следующее мгновение я неслась к воротам. Открыть их у меня сил не хватит, поэтому я как можно более грозно рявкнула:

— Ану открывай!

Солдаты дёрнулись в растерянности, один выхватил меч, а второй схватился за засов. Позади меня уже нарастал гул — солдаты сбегались со всего двора. Я одним прыжком оказалась возле вооруженного стража и проткнула ему горло. Второй в это время пытался справиться с огромным засовом, но у него не получалось. Я развернулась. Солнце уже село, потому везде горели факела и я увидела медленно надвигающуюся толпу солдат, человек двадцать или больше. Боже, что же делать!

— Сдавайся ушастая, может барон и простит тебе мага! — выкрикнул какой-то тип, — Если хорошо его ублажишь! Ха-ха-ха! — он заржал, все остальные его поддержали. Значит они пока не знают, что барон мёртв. Хорошо это или плохо? Солдаты прижали меня к запертым воротам (тот тип открыть их так и не смог и по-тихому присоединился к толпе!), окружив полукругом. Я обвела взглядом эти мерзкие лица и мне сразу вспомнилась почти такая же ситуация в лесу. Только там бандитов было поменьше. Намного меньше!

Голос, раздавшийся где-то позади и перебивший гул толпы, подписал мне смертный приговор:

— Эта сучка барона убила!

Толпа притихла, а потом зашевелилась — вперёд пробирались люди с арбалетами. Всё, это конец!

— Вот Демон! — выдохнула я в сердцах, собираясь броситься в самую гущу солдат, чтобы не пристрелили как собаку.

Раздавшийся тихий хлопок никто не услышал, а вот последовавшую за этим громкую тираду, прерываемую рычанием, услышали все! Конечно никто ничего не понял кроме того, что кто-то кого-то куда-то посылал, имел и видел! Что, кого и куда, было непонятно, так как эти слова были никому не известны! А вот я узнала этот голос, интонацию и необычные звуки неизвестного языка! Правда в прошлый раз когда я это слышала, отсутствовали слова на общем языке! Демон! Неужели он снова явился ко мне в самый ответственный момент?

Звук раздавался прямо из толпы солдат, но через пару мгновений она разбежалась с криками — «Демон!». Я увидела его. Он лежал на мостовой двора, прижимая к себе одной рукой какую-то девчонку, и пытался встать. Это у него плохо получалось и вскоре я поняла почему — у него отсутствовала вторая рука! Повинуясь какому-то неосознанному порыву, я подскочила и стала помогать им подняться. Демон, заметив меня, перестал ругаться и спросил:

— Опять ты?

Я опешила от такого вопроса и забрала у него из рук перепуганную, зарёванную девчонку.

— Я! — это было единственное, что я придумала сказать. Крики толпы вернули нас в реальность.

— Демон! Убейте демона! Бей его, бей!

Витёк быстро осмотрелся и, правильно расценив ситуацию, толкнул меня обратно к воротам.

— Валим!

Куда и чего валим, я не поняла, но возражать не стала. Подбежала к воротам и уставилась на засов. Демон быстро подсел под брус и приподнял его плечом.

— Толкай! — крикнул он. Я выпустила из рук девчонку и быстро вытолкнула брус из пазов — ворота свободны. Позади раздался рёв безумной толпы.

— Хватай Ленку! Я попробую их задержать! — прорычал демон и повернулся к солдатам. В первых рядах появились арбалетчики. Я подхватила ничего не соображающую девочку, демон в это время толкнул ногой воротину и она со страшным скрипом приоткрылась, но очень мало. Я вытолкнула в щель ребёнка, пролезла следом и обернулась. Демон не успел! тренькнуло сразу несколько арбалетов и он весь вздрогнул, в глазах появилась безысходность.

— Спаси Ленку… Отведи её домой… пожалуйста… — прошептал демон непослушными губами, на которых появилась чёрная кровь. Раздалось ещё несколько щелчков, демон выгнулся и стал заваливаться назад. Ему уже не помочь! Мелькнула отчаянная мысль. Мне было жалко этого демона, но ведь это всё же демон! Развернувшись, я схватила за руку Ленку и поволокла её прочь.

Бежала я часа два. Девчонка находилась в каком-то ступоре и мне приходилось волочь её практически на себе. Я и сама плохо соображала. Надо было сразу определиться с направлением, но я лишь бездумно бежала, главное подальше от замка. Благо видимость была вполне приличная благодаря луне.

Когда я задумалась о направлении, наконец очнулась девчонка.

— Куда мы идём?

— Пока не знаю. Надо как-то определить наше местоположение.

Внезапно девчонка встала как вкопанная.

— Ты! Это ты виновата, что его убили! Ты кто такая вообще?

От такой наглости я сперва опешила.

— Ты о чем вообще?

— О Витьке. Почему он бросился тебя спасать?

— А я почем знаю? Я вас не звала! Спасибо конечно ему, но я не виновата в его смерти! — перешла в наступление я, потом решила что ссориться нам не стоит, — Меня Вейла зовут.

— Ленка. — буркнула девчонка, — Так где мы находимся и куда идём?

— Это баронство Лариса. Витёк просил отвести тебя домой. Ты где живешь?

— Мы были в баронстве Фаеса. Неподалеку от Нанки. А живу я в Лысой Горе, это в дне пути от Нанки.

— Ничего себе! Это же дня три идти. Если я не ошибаюсь, Лысая Гора находится на границе с Лесом?

— Не ошибаешься. Погоди… — девочка задумчиво почесала затылок, — Баронство Лариса говоришь? А где именно? Запад или восток?

— Восток. По моим прикидкам, мы где-то недалеко от границы с орками.

— Так это же хорошо! Тут неподалеку живет мой дедушка! Надо зайти к нему!

— Сначала нужно определиться с точным местонахождением. Давай-ка привал устроим, вон и место хорошее.

Мы вышли на небольшую поляну и я сразу принялась собирать хворост. Через десять минут мы сидели у костерка и молча думали каждая о своем. На небе уже занимался рассвет, но в лесу было еще темно. Девчонка расспросила меня, где я раньше видела демона Я рассказала.

— Значит он тебя уже дважды спас? — спросила она.

— Нет. Там в лесу, он спас скорее разбойников! Если бы он не появился, вряд ли кто из них живым ушел!

— Что ты собираешься делать?

— Не знаю пока. Надо как-то выбираться из Фантории. Я убила барона, ну или почти барона, а это мне просто так не простят.

— Пойдём к дедушке, может он поможет тебе.

— Утром определимся. Расскажи-ка лучше про себя! Как ты познакомилась с Витьком и почему он забрал тебя с собой?

Девчонка рассказала мне довольно интересную историю. Оказывается её бабка, ведьма, обучила его общему языку. А рассказу про яблоню я честно говоря не поверила. Не может быть такого! Правда тут же вспомнила, что ни в первую мою встречу с демоном, ни во вторую, не догадалась глянуть на него магическим зрением. Чего на него смотреть? Демон он и есть демон! Я конечно раньше не встречала демонов, бог миловал!

— А как вы переместились? Порталом? Но ведь портал требует море энергии!

— Не знаю… Я тогда совсем ничего не соображала. — ответила Ленка. — Уже почти посветлело. Надо травок нарвать, да отвару сварить.

— В чём ты его варить собралась? — я вспомнила, что у нас ничего нет. Свою сумку я где-то потеряла во дворе замка. У меня осталось только оружие и небольшая медная фляга.

— В твоей фляге!

От такой наглости я просто застыла и не нашлась что ответить. Потом рассудила, что это вполне приемлемый вариант в нашем положении. Всё же лучше попить горячего отвара, чем просто воды. Вздохнув, я отстегнула флягу, открыла и поставила на угли.

— Витька жалко… — в очередной раз сказала девочка, вернувшись к костру.

— Ленка, хватит уже убиваться! Он же всё-таки демон!

Спустя мгновение раздался хлопок и Ленка, глядя куда-то мне за спину и вылупив глаза, медленно осела на землю.

— О боже! — успела выдохнуть она и потеряла сознание. Я медленно развернулась и увидела ЧТО её так напугало.


ВИКТОР

Оказавшись во дворе какого-то замка прямо посреди толпы солдат, я решил что всё, проплыли! Церковников было намного меньше! Да еще и Ленка откуда-то взялась на мою голову! А через пару мгновений я увидел знакомую рожицу — Вейлу! Что-то всё это подозрительно! Но думать было некогда, послышались крики — «Убить демона!», и я понял что мне уже конец! С одной рукой я тут много не навоюю, да и вторая не помогла бы! Решение было простым — спасти девчонок! Рядом как раз оказались ворота. Вот он, шанс!

Я скомандовал эльфийке взять Ленку, а сам попытался открыть ворота. С помощью Вейлы мне это удалось, но ворота заклинило, видимо их тыщу лет не смазывали. В толпе солдат появились арбалетчики, медлить было нельзя. Я кое-как выпихнул эльфу с Ленкой, но сам пролезть не успел. Спину пронзила сильная боль и я понял, что не могу дышать.

Из последних сил попросил эльфу спасти девчонку и тут же получил еще несколько болтов в спину. Перед глазами всё поплыло и я куда-то упал. Только успел заметить через приоткрытую воротину удаляющихся эльфу и Ленку. Слава богу, они должны успеть оторваться! Следом за ними никто не побежал и я был этому рад.

А потом начался кошмар! Меня оттащили от ворот и стали бить. Чем били, я не знал, но чувствовал как ломаются кости и лопаются мышцы. Боль была адской! Сперва я еще пытался шевелится, но потом силы полностью меня оставили. Осталась только всепоглощающая боль!

О боже, что за муки! Почему я еще жив? С такими ранами не живут, а я даже не в состоянии потерять сознание! Умереть. Скорее бы умереть! Эта мысль единственная осталась в сознании. Единственное желание! Умереть! Смерть прекратит это мучение.

— Давай сюда железо! Надо прижечь раны, пока он кровью не истёк! — пробился чей-то голос сквозь шум толпы.

Где-то рядом раздалось шипение и запахло горелым мясом. Сволочи, не хотят чтобы я быстро сдох. Но мне уже всё равно, я уже не чувствую боли. Хотя наверное наоборот — я не чувствую ничего кроме боли! Какая теперь разница? Умереть, я очень хочу умереть! Эта мысль заполнила меня всего, а потом рванулась наружу. Поднялся неясный шум, но я не обратил на него внимание, мне было всё равно.

Почему-то перестали истязать моё тело… Почему? А какая разница, главное что боль не усиливается и теперь её можно немного контролировать.

Тишина… Уже довольно давно стало тихо. А может я просто оглох? Попробовал открыть единственный уцелевший глаз. Спустя какое-то время мне это удалось. Увиденная картина меня совсем не порадовала. Видеть я мог лишь небольшой участок двора, но мне хватило и этого!

По всему двору валялись трупы! Некоторые еще корчились в агонии, скребя пальцами по булыжниками. Хотя нет, не пальцами, а костями! Зрение немного сфокусировалось и я увидел ТАКОЕ! По двору ползали уже не люди, а скелеты! На некоторых еще висели ошметки плоти, которая отваливалась кусками, рассыпаясь прахом! Люди были еще живы! Они разевали безгубые рты, пытаясь закричать, но это очень трудно сделать, если нет лёгких! Вот почему так тихо!

Моё сознание раздвоилось — одна половина ликовала — «так вам, сволочам!». Вторая была в шоке — «Боже, неужели это я их убил? Да я опасен! Меня надо изолировать, а лучше уничтожить!» Но я почему-то был уверен, что уничтожить меня вряд ли кто сможет. Разве что сжечь.

Я закрыл глаз и провалился в подобие сна. Боль не прошла, но она стала равномерной, спокойной, привычной.

Но спокойно поспать мне не дали! «Демон-н-н…» — послышалось где-то внутри меня и меня, предварительно обдав холодной волной, шмякнуло о землю.


ГОРОД МОНТАР

Сальют сидел за столом и наслаждался обедом. Он любил много и вкусно покушать. Даже завёл брюшного червя, чтобы не растолстеть. Червь жрал много, поэтому Сальют ел восемь раз за день, и еще раз или два ночью. Его нисколько не напрягали ночные подъемы, чтобы съесть кусок торта или пару пирогов, ему не требовалось даже вставать с постели. Единственное что ему не нравилось, это частое посещение сортира, но ради вкусной пищи, он был готов на все!


Приём пищи он осуществлял в одиночестве. Это была вынужденная мера. После того как он несколько раз чуть не подавился, глядя как кто-то пожирает ЕГО пирог, он решил больше не рисковать и никого не подпускать к столу. Он конечно понимал что это жадность, то есть порок, но ничего не мог с собой поделать. Для главы Фанторианского Ковена Светлой Церкви это было плохо, но кто здесь мог ему что-то сказать? По сути над ним было всего два начальника — Светлейший (которому было глубоко безразлично поведение своих служителей) и глава Светлой Церкви пресветлый Павион. Богу было на… начхать, а Павион находился в империи Луксор, далеко, на другом материке.


Сальют покончил с первым, затравочным, пирогом и осмотрел стол — «Что съесть сначала? Суп, курицу или сразу начать с торта?» В конце концов победила курица! Стоило ему оторвать ей ногу, как в дверь постучали. Прерывать приём пищи было позволено лишь одному человеку — Анулису, первому и лучшему помощнику Сальюта. Правда близко к столу Сальют его не подпускал!


— Можно! — рявкнул священник, проглотив первый кусок курицы. — «Надо на второй обед заказать куриное филе.» — отстранённо подумал Сальют, швыряя куда-то назад косточку. Вход находился позади него!


— Ай! — раздался знакомый голос. «Попал!» — радостно подумал священник и обернулся. Возле двери стоял Анулис, кто бы сомневался!


— Чего приперся?


Анулис обошел стол, держась на расстоянии и поклонился.

— Ваше Святейшество, пришло несколько писем!

— И ты считаешь это достаточным поводом, чтобы прерывать мой обед? — прошамкал святейшество, вопросительно приподняв бровь.

— Видите ли, Ваше Святейшество, два письма пришли вчера и позавчера, а третье только что. Над первым я сначала посмеялся, второе счел бредом, а вот третье меня заинтересовало и вместе с двумя предыдущими, составило довольно интересную картину.

Сальют полностью доверял своему человеку и потому просто сказал:

— Ну давай выкладывай.

— С Вашего позволения начну с первого письма. Пишет некий Харис, из Нунки. Вы его наверное не помните…

— Почему же, прекрасно помню! — оторвался от куры священник, — Это та сволочь, что пыталась меня отговорить от брюшного червя! Он такой жирный, как боров!

— Да, Ваше Святейшество, Вы абсолютно правы! — подобострастно поклонился Анулис, — Так вот… Этот Харис пишет, что им лично был обнаружен и схвачен некий демон… — он заглянул в бумагу, — в деревне Лысая Гора. Демон был схвачен, но при подъезде к Нунке, сбежал, избив двенадцать воинов и убив одного.

— Двенадцать? — удивился Сальют.

— Да, Ваше Святейшество, тут так написано! Так вот, во время битвы демону отрубили руку… левую, а потом появилась какая-то малолетняя ведьма и увела демона через портал!

— Ведьма? Через портал? — глава Ковена даже забыл про куриную ногу, но быстро вспомнил и впился в неё снова.

— Да Ваше Святейшество, тут так написано!

— Совсем Харис сбрендил! — выдал свой вердикт Сальют, проглотив куру.

— Я тоже так подумал, Ваше Святейшество, но потом пришло еще одно письмо. Это письмо пришло из Кастры, это баронство Лариса. Отец Мозер пишет, что поутру к нему явилась некая селянка, которая подрабатывала посудомойкой в охотничьем замке барона Лариса. Ларис скончался, а его сыновья не смогли поделить баронство и передрались. В результате средний сын погиб, младший остался в замке Лариса, а старший со своей дружиной переселился в охотничий замок. Старший, Менас, слыл мерзким характером, потому все слуги из замка сбежали. Посудомойка не успела сбежать и ей пришлось спрятаться в собачьей конуре, во дворе. Отец Мозер пишет с её слов, которые он проверял на амулете правды. Так вот, вечером явился Менас с солдатами и привёз в замок какую-то эльфийку.

— Эльфийку? — снова оторвался от еды Святейшество, — А причём тут демон?

— Тут так написано, Ваше Святейшество — эльфийку! Так вот… Менас с эльфой вошли в замок, а через час она вышла оттуда одна и попыталась просто уйти. Её остановил маг Корст, один из первых людей Менаса. Эльфийка его убила, как тут написано, отсекла голову.

— О как! Интересно…

— Да Ваше Святейшество, я тоже так думаю. Так вот… Двор был полон солдат и они все кинулись на эльфу, а она — Анулис сделал паузу, — а она вызвала демона! Явился однорукий демон в компании с девчонкой!

— Вот как! Неужто тот самый, от Хариса? — заёрзал на кресле священник.

— Похоже на то, Ваше Святейшество! Так вот… Солдаты разбежались, а демон вытолкнул эльфу с ведьмочкой за ворота, а сам не успел — его расстреляли из арбалетов. Что было потом, посудомойка плохо видела, но поняла, что солдаты всячески издевались над трупом демона, жгли его калёным железом, били кольями.

— Так они его убили? — как-то разочарованно спросил Сальют.

— Непонятно, Ваше Святейшество. Как сказала девка, от трупа демона прошла зелёная волна. Тут так и написано — зелёная волна! Так вот… Зелёная волна прошла по всему двору замка, а потом солдаты стали умирать. Умирали они страшно — у них живых, отваливалось мясо, слезала кожа и вываливались внутренности. Что было дальше, крестьянка не видела, так как упала в обморок. Когда она очнулась, в замке все были мертвы. Всё дерево осыпалось трухой, железо проржавело, а камень потрескался.

— Хм, а это очень интересно… — задумчиво произнёс Сальют, — А девка та тоже померла что ли?

— Нет Ваше Святейшество! Иначе некому было бы всё это рассказать.

— А ну да, ну да… Что же с ней случилось?

— Как тут написано, Ваше Святейшество, сошли восемь прыщей…

— Во-о-осемь? — перебил глава.

— Да Ваше Святейшество, так и написано — восемь! А так же вернулась девственность.

— Что? Так может она старой девой была? — не поверил Сальют.

— Тут написано, Ваше Святейшество, что у неё двое детей…

— Вот как… Напоминает бред! А труп демона осмотрели?

— Тут написано, Ваше Святейшество, что на рассвете труп демона исчез!

Сальют в этот момент грыз куриное крылышко и подавился.

— Хы, х-х-хы! — сказал он, выпучив глаза. Анулис всё понял правильно и, метнувшись за спину своему шефу, со всей силы приложил его по спине. Кость из горла выскочила и булькнула в тарелку с супом, но это заметил только Анулис, правда ничего не сказал. Сальют быстро отдышался, вытер слёзы и наконец спросил:

— Как исчез?

Анулис вернулся на своё прежнее место.

— Просто исчез. Кроме того, Ваше Святейшество, Харис пишет, что он подобрал отрубленную руку демона и привёз её в храм. На рассвете рука исчезла, прямо из морозного сундука!

— М-да. Оч-чень интересно! — Сальют отодвинул курицу и взялся за суп, — А что за третье письмо?

— Третье письмо пришло только что, от некого провинциального священника Лувина, из села Годище. Так вот… Лувин пишет, что к нему прибежали с жалобами перепуганные дровосеки. Они встретили в лесу эльфийку с человеческой девочкой… — Анулис сделал паузу и дождался пока Сальют возьмёт в рот ложку супа, — и в компании демона!

— Кхы-ы-ы, хы-ы-ы! — ответил священник, снова подавившись той же самой костью. Анулис не особо спеша обошёл стол и, злорадно улыбаясь, вмазал Сальюту по спине. Ему доставляло удовольствие хоть иногда, хоть в виде помощи, но всё же ударить начальника.

— Уф-ф-ф! — выдохнул священник, — Так что, это тот же демон?

— Да Ваше Святейшество! Описание полностью соответствует. Кроме того, дровосеки видели абсолютно здорового демона, с двумя руками и всем прочим!

— Вот как! Так-так-так. Пиши! — скомандовал он и Анулис мгновенно достал дощечку и магическое перо, — Эту троицу найти и-и-и… пригласить… да, пригласить к нам в столицу! Если не захотят, то поступать по обстоятельствам, но желательно демона взять живым! Эльфа с девчонкой не так важны, их можно в случае чего и прикончить.

— Ваше Святейшество, вы считаете что демон захочет добровольно явиться в Светлую Церковь? — округлил глаза Анулис.

— Хи-хи, это вряд ли! Но пусть попробуют, мы же не сволочи какие, чтобы сразу применять насилие!

— Будет сделано, Ваше Святейшество! — поклонился Анулис, тщательно всё записав.

— Пусть отправят туда Варна, а следом на всякий случай Фамерта с его головорезами! Эти точно справятся.

— Я всё понял, Ваше Святейшество!

— И это… Скажи там кому-нибудь, чтобы курицу с костями мне больше не подавали! Пусть выведут новый сорт… или кости вырезают! — он немного подумал и добавил, — Да, пусть вырезают кости и подают их отдельно!

Он посмотрел на портрет своего предшественника — Калмана, который висел напротив стола. Сальют любил во время приёма пищи швырять в портрет костями и огрызками.


ГДЕ-ТО

Отец влетел в комнату Фыа и увидел грустного сына.

— Что случилось сынок?

Фыа медленно повернулся к отцу.

— Игрушку жалко. Как думаешь, отец, где мой Демон сейчас?

— Я думаю что он уже мертв.

— Как? Почему? — удивился Фыа.

— Видишь ли, всё дело в той жидкости, в которой ты искупал игрушку. Это не простая жидкость. У нас в академии её назвали «Кровь Создателя». Её обнаружили восемь циклов назад внутри кометы, прибывшей откуда-то из-за пределов галактики. У нее довольно странные свойства. Наши ученые много экспериментировали с ней, пытались привить её низшим существам, проводили различные опыты.

Фыа слушал как завороженный и покрылся цветом любопытства.

— Им удалось привить её низшим, но процент выживаемости был слишком мал, да и те кто выживал в начале, всё равно погибал позже, через два-три зета. Те существа, которым удавалось немного прожить, показывали довольно удивительные способности. Вот ты изучал возможности Трансформатора — он может изменять все что угодно внутри себя. Подопытные же имели возможность изменять окружающую действительность!

— Как это?

— Ну вот например — один из подопытных вырастил себе дом из окружающей растительности за одну ночь! Другой создал непробиваемый купол, в котором вскоре и умер! Купол совершенно непроницаемый! Он до сих пор стоит и никто не может в него попасть. Но самое интересное, что подопытные не могли управлять своими способностями, а действовали лишь подсознательно, неосознанно, и чаще всего во сне. Был правда случай, когда низший использовал способности во время бодрствования. Академик Лууи проводил тестирование реакции подопытного на раздражение. В конце концов существо не выдержало и неосознанно превратило академика в какое-то животное.

— Ничего себе! — удивился Фыа, — А что с ним стало потом?

— С академиком? Да ничего… Живет в зоопарке академии, жует какие-то плоды… А подопытный умер в тот же зет.

— Значит и моя игрушка умерла?

— С вероятностью в девяносто девять и девять десятых процента! Но я должен в этом убедиться, поэтому я отправляюсь в командировку, полечу искать следы твоей игрушки. Кое-кто из академиков считает, что Демон мог выжить, и тогда у всех могут возникнуть большие проблемы!

— Отец, они что боятся низшее существо? — недоуменно спросил Фыа.

— Видишь ли сынок, мы не боимся низшего, мы боимся высшего или даже сверхсущества, с уровнем мышления низшего, в которого он может превратиться! Его возможности могут возрасти, но мышление останется прежним. Он может не понять нас и доставить много проблем.

— Понятно. Слушай отец, я вот все думаю, а кто мог позвать моего Демона? Насколько я понимаю, в твоей коллекции была кровь существ, которые уже мертвы. Ведь ты убиваешь всех подопытных! Или не всех?

— Конечно всех! А насчет нового хозяина твоей игрушки… Скорее всего у того существа был ребенок. Конечно сила привязки должна ослабевать с каждым последующим поколением, но видимо у того подопытного был сын или дочь. Конечно мысленный приказ вряд ли будет работать, но вот если наследник позовет игрушку вслух…

— Понятно… А когда ты вернешься?

— Не знаю, сынок. Мне предстоит обыскать множество миров! Если игрушка давно погибла, возможно я и не найду никаких следов.


ВЕЙЛА

Демон выглядел просто ужасно. Я и узнала-то его только по глазам, точнее по одному глазу, взгляд которого выражал безумное страдание.

Уложила девочку на плащ, а сама взялась за осмотр демона. Это был просто ужас какой-то! С такими ранами не живут! Даже демоны! Я конечно не так и много знала о демонах, но я знаю точно — обычный демон уже давно был бы мертв! Он даже не дышал! Ему не давали дышать больше десятка арбалетных болтов, пробивших его насквозь. Но он был жив и смотрел на меня единственным глазом, на месте второго зияла черная дыра.

— Боже, Витёк, чем мне тебе помочь?

Я просто не представляла, что я могу сделать. По идее нужно вынуть болты, но не убьет ли его это? Кровотечения не было — в глаза бросились следы от каленого железа. Боже, что же ему пришлось пережить!

Одна рука отсутствовала, вторая была сломана в нескольких местах, как и ноги. По всему телу виднелось множество колотых и резаных ран.

Мне стало дурно, когда я поняла, что всё это с ним случилось потому что он защищал нас!

Пока я решала как к нему подступиться, очнулась Ленка.

— Вейла, что ты стоишь столбом? Надо ему помочь! — мгновенно очухалась девочка. Вот что значит ученица ведьмы!

— Что тут можно сделать? Я не знаю как ему помочь.

— Болты! Надо болты вытянуть! Видишь у него кровь сама остановилась!

— Да, как же, сама! Да она просто кончилась!

Девчонка, не слушая меня, схватилась за один из болтов и дернула. У демона лишь слегка дрогнуло веко. Болт Ленка выдернула, но их осталось еще много, потому я принялась ей помогать. Спустя пол часа мы вынули все болты и промыли раны теплой водой.

— Спасибо… — прошептал демон, — но не стоило меня спасать.

— Чего? — рассердилась Ленка, — Ты совсем с ума сошел?

— Я Демон… Я настоящий демон! Я убил там очень много людей! Очень страшно убил. — Витёк даже попытался приподняться, но не смог. Его глаз горел синим пламенем и излучал такую боль, что даже мне стало страшно. Ленка же, положила ладони ему на грудь и твердо сказала:

— Ты ни причем! Они хотели нас всех убить или еще чего похуже сделать, а ты нас спас! И не думай больше об этом!

— Я опасен. Вам нельзя рядом со мной находится! Оставьте меня и уходите. — не успокаивался демон. Я сняла с костра флягу с отваром и протянула её девчонке.

— На, дай ему это выпить. Это отвар красной ромашки.

— Отлично! — Ленка схватила флягу и, поставив её перед собой, принялась плести какое-то заклинание.

— Что ты делаешь? Ты уверена, что ему не станет хуже от светлой магии?

— Уверена! Потому что он не демон! — сказала девчонка, закончив с плетением. — Это «картар», меня ему бабушка научила!

Ничего себе, я в свои тридцать два года и то не знаю такого! Хотя я училась больше фехтованию, так как дар у меня по эльфийским меркам очень слабый.

Ленка кое-как напоила Витька, а потом вдруг отпрыгнула. С демоном происходило что-то странное. Его тело выгнулось дугой и как-то странно начало мерцать, как-будто исчезало на какие-то сотые доли мгновения и снова появлялось. Длилось это секунд десять, а когда прекратилось перед нами предстал абсолютно целый демон! Хотя нет, не совсем целый — у него отсутствовали рога и клыки, да и когтей я не заметила! С ума сойти!

— Ну ты Ленка и волшебница! Никогда не думала, что картар может ТАК подействовать на демона!

Ленка выглядела совершенно ошалевшей. Она пыталась что-то сказать, но нижняя челюсть её не слушалась и всё время отвисала.

— Это не я… — наконец смогла вымолвить она, — Это он сам!

Демон в это время хмуро себя осматривал, ему что-то явно не нравилось.

— Витёк, как ты это сделал? — задала я волнующий нас вопрос.

— Если бы я знал… — грустно произнес демон, а потом как-то нехорошо на нас посмотрел, — Какого лешего вы меня не послушались? Совсем оборзели? А если бы вы погибли как те солдаты?

Ленка уже открыла рот, чтобы ответить что-то резкое, но я её опередила.

— Мы и так бросили тебя там, в замке.

— Девочки, вы не понимаете! Я реально ОПАСЕН! Там, в замке, я сделал что-то такое, что все умерли! Очень страшно умерли! Но самое главное, я не знаю как это сделал. А если я неосознанно снова сделаю это? Держитесь от меня подальше, а если что, бегите как можно быстрее!

Ленка, абсолютно проигнорировав все слова Виктора, подбежала к нему и крепко обняла.

— Дурак ты, Витёк! Я знаю что ты никогда не причинишь нам вреда!

Демон от такого заявления похоже обалдел и не нашёлся что сказать. Я решила его отвлечь.

— А ты уверен, что ты это ты? — выдала я хитрую фразу. Витёк некоторое время оторопело смотрел на меня, а потом принялся себя осматривать и ощупывать. Выглядел он при этом забавно и мы с Ленкой захихикали.

— Рога! Где мои рога? А что с лицом? А когти? — Витёк осмотрел свои руки и тут из пальцев вылезли когти, правда поменьше чем были раньше. Мы с Ленкой принялись его утешать.

— Витёк, ну не расстраивайся ты так. Ты без рогов выглядишь даже лучше! И улыбаться ты теперь сможешь нормально! — девчонка даже погладила его по руке.

— Действительно, тебе так больше идёт! — вставила я тоже пару слов. Демон некоторое время игрался со своими когтями, выпускал и втягивал их вновь, а потом улыбнулся и хитро произнес.

— Вы серьезно так считаете? Тогда ладно… Буду недодемоном!

Или я что-то не понимаю, или он просто издевается над нами. Ну и ладно.

— А все-таки, как ты восстановился? И как ты вообще смог выжить с такими ранами? — я не особо надеялась получить ответ, но вдруг что-нибудь скажет.

— Эх-х, если бы я сам что-нибудь понимал… — пробормотал он. Потом хмуро осмотрел свои лохмотья, в которые превратилась его одежда, — У вас никаких тряпок лишних нет?

— Извини, чего нет, того нет! — развела я руками.

— Тогда вот что. Давай-ка познакомимся нормально, а то в первый раз как-то не очень получилось. А я подозреваю, что нам с тобой еще долго придётся находиться рядом!

На что это он намекает? Я не собираюсь долго быть с ним рядом! Но вслух я этого не рассказала.

— То что ты эльфийка и тебя зовут Вейла, я уже знаю. Может ещё что расскажешь?

— Она не просто эльфийка! Она отверженная! — заявила девчонка. Обалдеть! Неужели она разбирается в эльфийских аурных знаках?


ВИКТОР

М-да, моё излечение шокировало не только девчонок. Наверное больше оно шокировало меня. Они всё-таки более привычные ко всякому волшебству и магии.

Сам момент излечения прошел довольно странно. Я ощутил себя сразу в нескольких местах — здесь в лесу, там в замке и ещё где-то в темноте и холоде. Бр-р-р, очень неприятное было ощущение, но оно стоило того блаженства, когда я ощутил себя абсолютно здоровым. Но самое главное — исчезли так раздражавшие меня рога и клыки. Клыки конечно остались, но теперь они не торчали наружу и наверное напоминали вампирьи (зеркала-то не было, я мог судить о своём виде только на ощупь). Когти тоже уменьшились раза в три, и теперь втягивались как у кошки. Очень удобно! Возникла даже мысль, что это я подсознательно сам себя так отредактировал. Но это наверное полный бред.

Немного поругался на девчонок, потом немного пошутил… А ведь с эльфой-то я практически не знаком! Я уже понял что она каким-то образом причастна к моему появлению тут, но пока не стал заострять на этом внимание, решив разобраться с этим по ходу дела. Я ведь перед последними перемещениями довольно отчётливо слышал её голос — «Демо-он-н-н!». Но похоже она сама этого не знает, или очень хорошо притворяется. В книжках я читал, что эльфы могут очень хорошо контролировать свои эмоции, так что возможно она играет свою комедию.

Для начала нужно было узнать о ней побольше и я попросил её рассказать о себе, тонко намекнув, что мне известно о её роли в своей судьбе. Вейла изобразила совершенно искреннее непонимание, а Ленка заявила, что она какая-то отверженная. А вот это уже очень интересно!

— И что значит отверженная? — спросил я. Вейла вздохнула и как-то нехотя пояснила.

— Это значит, что меня отлучили от Древа. Я теперь, как бы, не являюсь эльфой, и для сородичей я значу не больше чем например она. — эльфа кивнула на Ленку. Девчонка утвердительно кивнула, — В Лесу мне теперь нет места и я вынуждена искать свой дом в чужих землях. — она грустно опустила глаза.

— И что ж ты такого сделала? Плюнула в суп священнику? Или может пописала под священным деревом?

Реакция на мой вопрос была довольно интересная! Эльфийка раскрыла рот, выпучила глаза, покраснела, её руки схватились за рукояти меча и кинжала. Казалось сейчас она на меня кинется и будет резать на кусочки. Но нет! Похоже она вспомнила, кто перед ней, и немного взяла себя в руки.

— У нас нет священников. — сказала, словно выплюнула она, но вдруг лицо её резко изменилось, будто она приняла какое-то решение, и уже вполне спокойно, даже с ноткой иронии, продолжила, — И под Древо я не-е-е… ну в общем не ходила по-маленькому! Это всё Лестра, моя соперница!

— Мужика что ли не поделили? — удивлённо спросил я. Я пытался вывести её из равновесия, чтобы она перестала играть. Эльфа снова на мгновение вспыхнула, но ответила вполне спокойно.

— Одна из нас должна была стать хранительницей Рощи, вот она и решила убрать конкурентку. — эльфа поникла.

— Но без серьёзного повода они не могли тебя выгнать. — вставила своё слово Ленка. Вейла как-то обречённо кивнула.

— Да. Как повод жрецы использовали то, что моего отца шесть лет назад забрал трансфер.

— Трансфер? — ошеломлённо выдохнула Ленка.

— Да. Отец у меня был пограничником. Он служил на границе с тёмными, в Лейлоне. Однажды ночью явился трансфер и спокойно пролетел сквозь охранный контур. Все запаниковали, а отец попытался его остановить. Это конечно было глупо, но зато он не посрамил звание Стража Леса. Разумеется что-либо сделать он не мог и трансфер просто забрал его. — эльфа резко отвернулась, но я успел заметить на её глазах слёзы. Не похоже это на игру.

— А причём тут ты? — тихо спросила Ленка.

— Кариане было видение, что если я останусь в Лесу, то наступят очень тяжелые времена. Кариана, это наша сильнейшая Видящая… прабабка Лестры!

Муть какая-то! Какие-то прабабки, Лестры, трансфер…

— А кто такой этот трансфер?

— Да кто его знает… Говорят, что это какое-то высшее существо… с которым не способны справиться даже боги. Упоминаний о трансфере в истории очень мало, можно по пальцам пересчитать. Они появляются, поначалу наблюдают, потом кого-то забирают и исчезают… Вот и вся информация. Они никогда и ни с кем не вступали в переговоры и многие считают, что они вообще что-то вроде стихии.

— И как же выглядят эти трансферы?

— Это такие огромные существа со множеством щупалец… Еще они постоянно меняют свой цвет. — заявила всезнающая Ленка.

— Ну да, это практически всё что о них известно. — подтвердила эльфа.

Кое-что в моей голове встало на свои места. Получается, что те монстры называются трансферами и они забрали отца Вейлы, а потом отправили меня к ней. Зачем? Вопрос! Служить и защищать? Как в терминаторе? А что, вполне похоже… Сделали из меня какого-то супер-монстра, наделили какими-то непонятными способностями (хоть бы инструкцию приложили, что ли!), и отправили в подчинение какой-то девчонке! Хотя нет, подчинения вроде нет. Она просто может вызвать меня когда угодно (а может и не всегда… неизвестно), а уж я могу поступать по своему усмотрению. Интересно, а если я решу её убить? Смогу? Бр-р-р, что за дурацкие мысли!

— Что случилось, Витёк? — заметила моё состояние Ленка.

— Не-не, ничего, всё нормально… Задумался просто.

Рассказывать им о своей встрече с трансферами я посчитал преждевременным. Нужно попытаться разобраться в этом самому.

— Тогда может пойдём потихоньку?

— А куда? И где мы вообще? — отстранённо спросил я.

— Вот сейчас найдём у кого спросить, выясним где мы и определимся с направлением! — сказала Вейла и принялась собирать немногочисленные пожитки, — Надо найти какое-нибудь селение… Виктору нужна одежда.

— А деньги есть? — спросила девчонка.

— Есть! Деньги я ношу всегда в потайных карманах! — с улыбкой ответила эльфа и соблазнительно поправила грудь. Ого! Хотел бы я взглянуть на эти карманы!

Отправились в путь. Примерно через полчаса повстречали каких-то мужиков и эльфа с Ленкой узнали о нашем местоположении. Правда на все вопросы ответить они не успели. Я в этот момент прятался за деревом, чтобы не пугать народ, но нечаянно хрустнул веткой и они решили что это зверь. Схватились за топоры и пытаясь показать свою храбрость перед эльфийкой, кинулись в мою сторону. Погибать в образе дичи в мои планы не входило, потому я просто вышел им навстречу и помахал рукой. На такую резкую смену направления движения не способны даже пресловутые НЛО! Мужики ломанулись с такой скоростью, что мы долго удивлялись — как это они умудрились не повалить ни одного дерева?

Реакция этих мужиков, тех бомжеватых разбойников и всех остальных, заставила меня расспросить девчонок о демонах.

— Видишь ли Витёк, наш мир не единственный в своём роде. — начала свой рассказ о демонах эльфа, — Ты конечно можешь мне не поверить, но наша Земля имеет форму шара, который с огромной скоростью летит в пустоте. Понимаешь… Солнце вовсе не крутится вокруг Земли, а наоборот.

Сначала я удивился, услышав такое от девушки из средневековья, но потом, когда она решила что я ей не верю… Я просто заржал! Не смог удержаться.

— Не веришь… — расценила по-своему мой смех Вейла, отчего я вообще чуть не упал, — Но это доказанный факт! В безлунные ночи иногда можно увидеть Фею, родной мир демонов.

А вот тут мне стало интересно и я с трудом задавил смех.

— А что за Фея?

— Ну-у-у, это как бы твой родной мир! Хотя ты такой же демон, как я орчанка! Хи-хи! — эльфа, на пару с Ленкой, о чём-то хихикнула, а потом продолжила, — Фея находится намного ближе к Солнцу, потому там совершенно другой климат. К тому же там когда-то очень давно произошла страшная катастрофа и вращение Феи вокруг своей оси практически прекратилось То есть там очень сильно замедленна смена дня и ночи. — она вопросительно на меня посмотрела, не смеюсь ли я, понимаю ли. Я кивнул и она продолжила, — Так вот, теперь на Фее, на дневной части царит невыносимое пекло, а на ночной жуткий холод. Один день у них длится шесть наших лет.

— Как же они там выживают? — невольно вырвалось у меня. Я в своё время посмотрел много разных фильмов, много чего читал, потому меня этот вопрос очень заинтересовал.

— На ночной стороне живут демоны, а на дневной ангелы.

Я немного обалдел от такого — тут ещё и ангелы есть? Хотя логично, демоны — ангелы, ангелы демоны… белое и чёрное!

— Все демоны владеют тёмной магией, а ангелы светлой. О их жизни конечно мало что известно, но мы знаем точно, что демоны без ангелов не выживут как и ангелы без демонов. Ангелы живут на солнечной стороне планеты и выращивают пищу. Демоны не способны выжить на солнце и живут на ночной стороне. Они с помощью тёмной магии делают что-то с почвой, и она потом, когда на это место придёт день, может хорошо плодоносить.

— Прикольно… — пробормотал я, — А откуда вам о них известно? Я так понимаю, что они здесь периодически появляются?

— Да, появляются. Известно о них и о Фее очень давно… Никто не помнит, кто кого нашел, но наши миры общаются очень давно. Видишь ли, демоны и ангелы — очень сильные маги! Даже десяток наших магистров не сравнится по силе с одним задохлым ангелом или демоном.

— Нифига себе! А что ж они вас не захватили? — спросил я и слишком поздно понял, что проболтался. Я несознательно обозначил себя как непричастного ни к Фее, ни к Земле. У эльфы на мгновение мелькнуло в глазах что-то типа удивления, но она быстро вернула себя в прежнее русло.

— А смысл? Они не смогут здесь выжить! Видишь ли, среднестатистический демон может прожить на Земле не больше трёх дней. Просто для существования в нашей среде им требуется огромное количество магической энергии, а на портал они тратят примерно половину своей силы. Межмировой портал это очень сложная и энергоёмкая штука! Обычно, если демон не успевает уйти назад, то он живёт еще дней пять и просто погибает. Его убивает жара, солнце. Они привычны к мраку и холоду. С ангелами тоже самое, но наоборот.

— Скоро придём! — радостно сказала Ленка, когда мы вышли на какой-то тракт, — Я знаю эту дорогу!

— А всё-таки, кто твой дедушка? — спросила Вейла. Ленка загадочно улыбнулась, пискнула что-то вроде — «Увидишь!» — и унеслась вперед в вприпрыжку.

Я думал мы пойдём в какую-нибудь деревню, но через час мы свернули с дороги и пошли по маленькой тропке. Ещё через час вышли на большую поляну, посреди которой стояло что-то типа усадьбы — большой дом и несколько различных построек. Странно что не было частокола или нормального забора. Огорожено всё было невысоким плетнём.

Мы все остановились перед калиткой. Девчонки что-то рассматривали на плетне — Вейла поражённо, а Ленка с улыбкой. Я посмотрел — ничего там нет, прутья переплетённые и всё! Чего они там увидели?

— Невероятно! — произнесла наконец эльфа, — Это сколько же надо делать такое?

— Что, нравится? — хитро улыбнулась девчонка, — Дед Воландолор ещё и не такое может!

— Как ты сказала? Воландалор? Твой дед — Воландалор? — похоже эльфа была поражена до глубины души. Ну не возможно так играть!

Но мне эти их игры надоели! Мы идём или нет? Они тут стоят перед калиткой, что-то обсуждают, в чём я понятия не имею. Я разозлился и, плюнув на приличия, вошел во двор.

— Не-е-ет! — пискнула позади Ленка, но быстро осеклась. Я обернулся и увидел интересную картину — две совершенно обалдевшие девчонки! И что опять не так?

— Чего нет-то?

— Витёк, ты только что прошёл сквозь высшую защиту! — с каким-то благоговением произнесла Ленка, — И даже не заметил её!

— Какая ещё защита? Нет тут ничего. — я ещё раз осмотрел плетень, но ничего подозрительного не увидел. Магия наверное!

— Ты невозможен! — констатировала эльфа.

— Так вы идёте или нет?

— Мы не сможем пройти! С такой защитой не справится даже магистр светлой магии!

— Да, приходила тут как-то парочка магистров… — раздался голос позади меня, — Не смогли они…

Я обернулся и увидел эльфа… или не эльфа. Высокий, стройный, черноволосый и черноглазый. Выглядел он лет на сорок (по человеческим меркам), но я чувствовал, что ему много лет, очень много. Смотрел он на меня с удивлением, но без капли страха. Пожалуй первый человек в этом мире, который меня не испугался. Точнее не человек!

— Здравствуйте, э-э-э… дедушка! — поздоровался я. Называть его дедушкой как-то язык не поворачивался.

— Привет деда! — радостно воскликнула Ленка. Эльфа тоже поздоровалась, но на каком-то неизвестном языке, и поклонилась.

— Здравствуйте-здравствуйте… — протянул «дедушка», но смотрел он лишь на меня, — Ты кто?

— Я? Виктор! — представился я.

— Воландалор… — тоже представился он, — Но я имел в виду не имя, а вообще… В смысле… — он ткнул пальцем себе в грудь, — я тёмный эльф. Она светлая эльфийка. Ленка человек… А кто ты?

Интересный вопрос. И что ему сказать? Врать почему-то не хотелось.

— Не знаю… Раньше я был человеком.

Пожалуй больше удивились девчонки. Эльф только кивнул и как-то хитро махнул рукой в сторону плетня.

— Входите девушки! Извините, обед у меня был уже давно, а ужин я ещё не готовил, потому угостить вас пока нечем. — он улыбнулся и хитро глянул на Ленку, — Может внучка нам приготовит что-нибудь?

Девчонка вздохнула и обречённо произнесла:

— Хорошо. Тебе как обычно, деда?

— Да. А вы, гости дорогие, пройдёмте пока в беседку.

Он провёл нас за дом, где располагался небольшой ухоженный садик. В самом центре стояла плетёная беседка, поросшая плющом. А когда мы в неё вошли, я понял, что она полностью живая, в смысле выращенная из пары сотен тонких деревцев! Круто!

— За что изгнали? — спросил эльф у Вейлы, когда мы расселись. Девушка быстро рассказала свою историю, правда использовала много непонятных мне слов, видимо эльфийских.

— Трансфер говоришь… Давно я про них не слышал… — задумчиво протянул эльф. Потом он попросил меня рассказать о себе. Я рассказал то же самое что и Ленке — мол не помню ничего!

— Ты сказал, что был человеком.

— Да. Я просто уверен в этом!

— Понятно…

Мы помолчали. Через некоторое время появилась Ленка с дымящимся горшком и мы стали ей помогать накрывать на стол. Поздний обед плавно перешёл в ранний ужин. Потом нас потянуло в сон и Воландалор выделил нам комнаты в доме.


ВЕЙЛА

Утром я проснулась в прекрасном настроении. Подумать только — ночевала в гостях у тёмного эльфа! С ума сойти!

Воландалор был широко известен в эльфийских Лесах. Он был одним из отшельников — так называли магов, которые уходили от мирских дел и селились где-нибудь в глуши. Воландалор был одним из сильнейших светлых магов среди тёмных эльфов и о нём ходило много легенд. Он был автором множества плетений, которыми пользовалось большинство светлых магов. Его точный возраст был никому не известен, кто-то считал что ему лет пятьсот, кто-то говорил что далеко за тысячу.

Вчера я увидела просто идеальную защиту, окружавшую поместье. А Витёк просто прошёл сквозь неё и даже ничего не понял! Как такое может быть? Защита никак не отреагировала, словно Витька не существовало! Удивительно!

Я сладко потянулась и принюхалась — пахло какими-то цветами! Откуда цветы в конце лета? Быстро оделась и вышла из дома.

Посреди двора стоял чем-то поражённый Воландалор и неотрывно смотрел на дом. Рядом стояла довольная Ленка и толкала деда в бок.

— Я же тебе говорила, а ты не верил!

Чего это они? Я подошла к ним и обернулась. Боже мой! Я конечно много повидала на своём веку, но такое!..

Дом Воландалора ожил! Да, именно ожил! Брёвна, ещё вчера мёртвые, пустили корни и ветви! Тростниковая крыша тоже ожила и покрылась множеством молодых побегов и цветов! Вот откуда такой аромат! Брёвна казалось срослись в единое целое, они пустили множество корней и побегов, образовывая причудливые узоры. Что это? Как такое возможно?

Тут я вспомнила рассказ Ленки про яблоню. Зря я ей не поверила!

Тут из дома вышел потягивающийся демон. Он увидел нас, оглянулся на дом, пожал плечами и произнёс:

— Подумаешь…

— Виктор, как ты это сделал? — спросил Воландалор.

— А я откуда знаю? Это происходит когда мне снится что-то хорошее. Я без понятия, как это у меня получается! — внезапно он посмурнел, — Если бы это была единственная проблема…

— Что? Какая проблема? Ты называешь ЭТО проблемой? — поразился эльф. Витёк ещё больше погрустнел и коротко рассказал о произошедшем в замке. Воландалор выслушал его молча, а потом сказал.

— Впервые я убил когда мне было восемнадцать лет. Это был светлый эльф. Убил в бою, правда не совсем честно. Я потом часто его вспоминал, да и сейчас бывает вижу его лицо… Хотя прошло больше тысячи лет… — он мотнул головой, отгоняя дурные воспоминания, — Скажи Виктор, ты видишь лица убитых тобой людей?

Витёк некоторое время молчал, а потом ответил:

— Нет. Я не помню их лиц. Только какие-то звериные морды.

— Вот видишь! Если бы ты убил ЛЮДЕЙ, ты бы их запомнил! Запомнил бы навсегда! Но ты убил зверей в человеческом обличье, и не стоит расстраиваться из-за них! Ты поступил правильно!

— А как же те кто не виноват? Там наверняка были простые люди — прислуга, работники всякие! — воскликнул Витёк.

— Не было там никого! — сказала я, — Вся челядь разбежалась, когда туда явился Менас! Так что ты не мог убить невиновных. Все люди Менаса были отъявленными сволочами, поверь мне!

— Ты уверена? — спросил он.

— Сто процентов!

Демон вздохнул с облегчением и улыбнулся. Видимо тяжело ему было.

— А что теперь со всем этим будет? — отвлекла нас Ленка, махнув рукой на дом.

— Этот дом простоит ещё пару тысяч лет! — радостно сказал Витёк, — Я конечно не уверен, но мне кажется, что можно даже попросить его вырастить дополнительные помещения!

— Похоже ты совершенно прав! — ответил эльф, — Я уже сейчас чувствую его!

Мы с Ленкой быстро приготовили завтрак и расположились в беседке.

— Что вы планируете делать? — поинтересовался Воландалор.

— Мне надо как-то незаметно покинуть Фанторию. — сказала я, — Я убила Менаса. Правда свидетелей возможно не осталось, но лучше не рисковать.

— А ты? — эльф перевёл взгляд на Виктора.

— Не знаю… — он как-то загадочно посмотрел на меня. Чего это он?

— Понятно… — Воландалор немного помолчал, — Я помогу тебе немного. — это он сказал мне, — Дам охранительный знак и ты сможешь пройти по краю оркских земель.

Это был хороший вариант. Просто так соваться в степи я бы не рискнула!

— Спасибо Вам! Я не знаю чем Вас отблагодарить!

— Да брось! Ты же внучке моей помогла!

— Кстати! — встрепенулся Витёк, — А как она может быть Вашей внучкой? Вы же эльф!

— Она мне не родная конечно. Тринадцать лет назад я отобрал её у орков. До одиннадцати лет она жила со мной, а потом я отправил её на воспитание своей ученице — Эге.

— Эга Ваша ученица? — поразился Витёк, — Сколько же Вам лет?

— Хе-хе, много! Если быть точным, то тысяча сто восемь лет!

— Ни… себе! — выдохнул демон. Проскочившее слово было незнакомым, видимо ругательство какое-то. Я тоже немного обалдела. Одно дело слышать разные слухи, и совсем другое услышать всё от самого великого мага! Мы эльфы, живём конечно долго (триста-пятьсот лет), но такой срок мало кто мог осилить!

— Светлая магия. — коротко пояснил эльф. Внезапно он застыл как-будто что-то услышал, — У нас гости! Странно, я сегодня никого не ждал… Сэйла должна приехать только завтра… Пойду, посмотрю, кого там принесло!

Он ушел в сторону калитки, но через минуту вернулся.

— Это по твою душу. — сказал он Виктору, — Церковники.

— Чего хотят? — спокойно спросил демон.

— Хотят поговорить. Странное желание… Пойдёшь?

Витёк поднялся и поправил одежду. Воландалор подарил ему комплект своей одежды, которая вполне неплохо ему подошла.

— Пойду, побеседую.

— Они не посмеют здесь напасть на тебя! Если они не совсем идиоты. — сказал эльф. Витёк молча кивнул и отправился к калитке. Мы, немного подумав, последовали следом.

У калитки стоял священник в белом балахоне, а немного поодаль, под деревьями, стояло ещё человек двадцать. Рожа переговорщика мне сразу не понравилась — слишком хитрая! Что-то они замыслили!

Витёк пару минут о чём-то беседовал с этим типом, а потом подошёл к нам.

— А сколько по времени ехать отсюда до столицы? — спросил он.

— Три дня. — ответил хозяин поместья, — Ты никак собрался к этим придуркам?

— Что, Вы тоже их не любите? — деланно удивился демон, — Съезжу, побеседую. — он зачем-то подмигнул мне. Не поняла! — А потом вернусь!

— Не думаю что они тебя отпустят! — сказал эльф.

— Я их спрашивать не буду, просто исчезну! — и он снова подмигнул. Чего ему надо? — Вейла, давай-ка отойдём, побеседуем…

Я кивнула и мы направились в беседку.

— Я съезжу, узнаю что им от меня надо, а ты меня вызовешь через три дня. Хорошо?

— В смысле вызовешь? — я откровенно ничего не понимала.

— Вызовешь! Так же как и раньше! — заявил он.

— Ничего не понимаю! — помотала я головой, — Объясни — как я могу тебя куда-то вызвать!

Демон глубоко вздохнул и принялся объяснять как ребёнку.

— Что ты сделала перед моим появлением там, в лесу? Что ты сделала в замке? Что ты сделала когда появилась моя бездыханная тушка?

Я застыла. Боже! А ведь и правда — перед каждым его появлением я произносила слово «Демон»! Как я раньше не обратила на это внимание? Вот дура!

— Ну как, вспомнила? Только раньше времени не вызывай!

— Я никого не вызывала! Я просто произносила слово «Демон»!

— Видимо это и есть способ вызова! Надо это проверить… — он огляделся, — Я сейчас пойду в дом, а ты скажешь это слово вслух. Хорошо?

Я кивнула и он ушёл. Подождав пару минут, я произнесла:

— Демон!

Раздался тихий хлопок и в десяти шагах от меня появился улыбающийся Витёк. С ума сойти! Значит это всё правда!


ВИКТОР

Церковник сказал, что со мной очень хочет пообщаться глава Светлого Ковена пресветлый Сальют. Рожа этого типа, по имени Варн, мне совсем не понравилась. Но я был уверен, что они ничего мне не сделают до прибытия в столицу, а уж что будет там, меня мало волновало — эльфа вызовет меня и я оттуда просто исчезну.

Попрощался со всеми и отправился к толпе солдат в белом, сопровождавших Варна. Охрана выглядела внушительно, все при оружии, морды бандитские… Короче отморозки! До дороги шли пешком, я думал что на дороге нас будут ждать лошади и повозки, но ошибся — на тракте никого и ничего не было. Четыре типа принялись что-то чертить на ровной площадке, потом долго шептали и водили руками над получившимся рисунком.

— Прошу Вас! — позвал меня Варн, приглашающе махнув рукой в сторону рисунка. Я пожал плечами и встал в центре. Вокруг собрались остальные и один из магов что-то произнёс. Мир вокруг погас на мгновение и проявился вновь. Только теперь вокруг были высокие стены, а под ногами мостовая! Офигеть, это же телепорт какой-то!

Солдаты мгновенно выхватили из-под плащей заряженные арбалеты, а четверо магов какие-то жезлы. И всё это направили на меня! Вот блин, приехали! Опять я попал! Надеюсь за три дня меня тут не спалят к чертям. Жалко что связи нет с Вейлой!

— Не двигайся демон! — сказал Варн и достал откуда-то знакомые мне браслетики с цепочками. История повторяется! Он сам нацепил на меня эти украшения и скомандовал:

— Лув, Колен и Седой — в камеру его!

Меня обступили обозначенные типы и повели прочь со двора. Вошли в небольшую дверцу, спустились под землю на несколько этажей, потом по коридору, освещённому факелами. Моей камерой оказалась комната метра три на три с деревянным топчаном и дыркой в полу. Да уж, удобства! Дверь была полностью обита железом и имела маленькое зарешеченное окошко. Меня закрыли и прежде чем удалиться, один из конвоиров спросил:

— Демон, чем ты питаешься и как долго ты уже на земле?

— Чем-чем, тем же чем и все! А на Земле я примерно четыре дня. — нехотя ответил я. Конвоиры ушли, а я остался один.

До вечера меня никто не беспокоил. А сразу после ужина ко мне явился нехороший тип — глава местной церкви Сальют. Выглядел он не приятно — сам тощий как жердь, а брюхо висит. Как он только умудрялся удерживать равновесие, я не понимал.

— Ну здравствуйте, сударь! — протянул он, внимательно меня оглядывая, — Как ты попал на Землю? Ты ведь не маг, что очень странно! Я считал, что все демоны маги! Тебя отправили твои сородичи? Тогда как ты смог здесь выжить эти несколько дней? Или ты принадлежишь к какой-то новой породе демонов? — он задавал вопросы, но похоже не ждал на них ответов. Странный тип!

— Давай-ка я угадаю — ваши маги вывели новую породу, которая может жить на Земле, и в скором времени планируется вторжение демонов в наш мир! Я прав?

Я не знал что и ответить. Похоже этот тип всё уже давно для себя решил и не поверит ни единому моему слову. И что прикажете делать? Мне необходимо тянуть время, дождаться вызова Вейлы.

— А если я скажу, что не имею никакого отношения к Фее?

— Ха-ха-ха! — заржал Сальют, — Хочешь сказать, что ты не с Феи? Это глупо! Мы прекрасно знаем где живут такие как ты! А то что ты немного от них отличаешься, лишь подтверждает мои слова!

Ну что тут скажешь — идиот! Спорить с ним бесполезно! Главное чтобы он не решил сжечь меня немедленно.

— Расскажи-ка мне демон, как ты убил солдат баронета Менаса? Что это было? Заклинание? Но ты же не маг! У тебя есть какой-то артефакт?

— Как-как? Не знаю я! — зло сказал я. Мне пришла в голову страшная мысль — если они вздумают меня пытать, то могут погибнуть невинные люди! Боже, только бы не это!

— Не хочешь говорить… — протянул священник, — Жаль. У тебя есть время подумать, до утра.

Он повернулся и вышел из камеры, а я бессильно опустился на топчан. Плохо дело! Завтра меня наверняка начнут пытать и я снова могу кого-нибудь убить! Главное чтобы посторонних рядом не было, а этих так называемых священников мне абсолютно не жалко. Вспомнил историю своей Земли — там сжигали ведьм и колдунов на костре, посреди площади, и присутствовало огромное скопление простых людей. Если и здесь будет так же, то страшно подумать что случится!

Ночью я так и не смог уснуть. Всё проклинал себя за глупость. Захотелось видите ли мне прокатиться до столицы, мир так сказать посмотреть… Думал поедем на лошадях, по дороге побеседую со священником, побольше информации получу… А тут раз и прибыли! И сразу в камеру!

Нужно было как-то продержаться три дня, точнее остаётся два. Может что-нибудь наплести этому хлыщу и пусть проверяет? Точно, это вариант!

Утром принесли завтрак, на удивление вполне приличный, даже какой-то напиток присутствовал, бодрящий. А после в камеру ввалились четверо солдат и «приковали» меня цепочками к кольцу в стене. Потом явился Сальют.

— Ну, что ты решил, демон? — спросил он отстранённо. Явно ведь не ожидал положительного ответа!

— Если я расскажу ЧТО использовал в том замке, что будет со мной?

— Хе-хе, свободы хочешь, демон? — мерзко улыбнулся священник, — Я подумаю… но ты же понимаешь, что мы не можем позволить тебе вернуться, как не можем позволить бродить по нашему миру как у себя дома?

Понятно. Ошейник на шею и на цепь! Но мне-то главное продержаться два дня. Я решил попробовать припугнуть его.

— Хорошо, я расскажу кое-что. Ты был прав насчёт нового вида демонов. Но ты забыл подумать о том, что меня не прислали бы сюда, если не были бы уверены, что я смогу себя защитить! Да, во мне нет магии, но есть что-то другое, мне неизвестное. Эта штука работает независимо от меня, я не могу этим управлять! Там в замке мне сделали больно и защитная система сработала, уничтожив всех. Ты хочешь чтобы это повторилось здесь, в столице? Я не знаю на какое расстояние действует эта сила. Может погибнуть много невинных людей!

Сальют с минуту оценивающе смотрел на меня, потом перевёл взгляд на какой-то медальон на груди, что-то подумал.

— Странно, амулет молчит… Либо ты не врёшь, либо он не может тебя прочувствовать. — он немного потеребил означенный амулет, а потом спросил, — А почему ты не убил ту девку?

— Какую ещё девку? — я не понимал о чём это он. Про Вейлу что ли, или про Ленку?

— Там, в замке, была крестьянка… Ты убил всех, а её не тронул… даже подлечил немного… своеобразно! Хи-хи! Знаешь о чём это говорит? А это говорит о том, что ты мне тут врёшь — ты вполне можешь управлять своей неведомой силой! И мы выбьем из тебя как ты это делаешь и что это за сила такая! — священник взъярился, лицо покрылось красными пятнами и он брызгал слюной. Наступило мгновение тишины, которое было нарушено неприятным бурчанием его брюха. Священник мгновенно остыл и со странной улыбкой погладил свой живот.

— Да помню я, помню! Завтрак второй уже подходит… — он снова посмотрел на меня, — Я подумаю над тем, что ты тут сказал… Не знаю, врёшь ты или нет, но бессмысленно рисковать своими людьми я тоже не собираюсь… После обеда тебя ждёт сюрприз! — он хищно улыбнулся в предвкушении чего-то мерзкого и вышел из камеры. Меня отстегнули от стены и оставили одного.

Улыбка этого типа мне совсем не понравилась. Что-то он замыслил!


ВЕЙЛА

День прошёл весь на нервах. Я не ожидала, что буду так переживать за демона, даже если он и не демон вовсе! Воландалор почувствовал странные магические возмущения в направлении тракта через час после ухода церковников. Что это было, он определить не смог, но был уверен, что это не боевая магия.

Чтобы как-то отвлечься, я пыталась приставать к Воландалору с расспросами о его прошлой жизни, но он меня как-то культурно и незаметно отшивал, переводя все разговоры в другое русло. Ничего удивительного, с его-то опытом! В итоге получилось всё с точностью до наоборот — я о нём почти ничего нового не узнала, но зато сама про себя выболтала всё что можно и даже что нельзя. В конце концов я решила прекратить эти эксперименты.

А вот Ленка выглядела довольной. Она похоже искренне любила Воландалора и была очень рада погостить у него. Иногда всё же на её лице проскакивало беспокойство за Виктора, но она быстро на что-то отвлекалась и снова порхала как бабочка.

На утро я решила что не стоит злоупотреблять гостеприимством и стала собираться в путь. Витёк мне ничего не сказал, стоит ли говорить Воландалору о нашей непонятной связи, и я решила что лучше промолчать. Поэтому нужно было покинуть его дом до срока вызова демона.

— Значит уходишь? — спокойно спросил эльф за завтраком.

— Да. Не хочется мне оставаться в Фантории… Раз церковники нас здесь нашли, то и королевские ищейки найдут.

— Это да… — произнёс задумчиво Воландалор, — Я обещал тебе охранный знак, сейчас схожу, принесу.

Он встал, но далеко уйти не успел. Откуда-то со стороны калитки пришла волна магического возмущения.

— Что это? — насторожилась я. Эльф улыбнулся, а потом и Ленка чему-то обрадовалась.

— А это моя ученица прибыла! — сказал он и направился к калитке. Мы пошли следом.

Перед калиткой стояла молодая тёмная эльфа. Примерно моя ровесница. Одета в простой дорожный костюм человеческого покроя, поверх которого почти копия моей кольчужки. Меч, лук, комплект метательных ножей… Серьёзная девочка!

— Здравствуйте учитель! — поклонилась она Воландалору, когда он её впустил.

— Привет Сэйла! Как съездила? — спросил эльф, но ответить девушка не успела. Торнадо по имени Ленка налетело на неё и чуть не сбило с ног.

— Сэйла! Как я рада тебя видеть!

Старый эльф лишь покачал головой.

— Вот что значит пять лет пожила среди людей! Ну ни малейшего контроля над своими эмоциями! — это он мне объяснил. Эльфа выглядела тоже очень довольной, но держала себя в руках.

— Учитель, я не нашла его там. — наконец освободилась от Ленки эльфа, — Там лишь руины.

— Понятно… Чтож, я предполагал такой вариант… — протянул Воландалор, — Ладно, пошли за стол, ты наверное голодна! — он уже было развернулся, но вдруг опомнился, — Вот старый дурак, забыл вас представить! Сэйла, познакомься — это моя гостья Вейла! Хм, Сэйла — Вейла, странно как-то… Ах да, а это моя ученица!

— Очень приятно! — произнесли мы практически хором и направились в беседку. По дороге мы оценивающе оглядели друг друга и она загадочно улыбнулась. У меня мелькнула мысль — смогу ли я с ней справиться? Похоже она подумала о том же!

В беседке Сэйла принялась докладывать учителю о своих похождениях. Из её рассказа я поняла только что она что-то искала в каком-то Рантиколе, но не нашла. Напоролась лишь на отряд орков, от которых пришлось улепётывать. Что именно искала, она не говорила, а лишь подозрительно косилась на меня. А мне-то что, меня вовсе не интересуют их тайны. Я ждала когда Воландалор выдаст мне обещанный знак, чтобы попрощаться и покинуть этот гостеприимный дом. Размышляла о том, куда двинуться. Охранный знак поможет мне пройти степь вдоль границы Фантории. Дальше был один путь — морем. Насколько я помнила, как раз на границе со степью, на берегу стоит город-порт Маллен. Это конечно тоже Фантория, но если быстро сесть на какой-нибудь корабль, то обо мне никто и не узнает. Оставался ещё вопрос — демон. Его нужно будет как-то замаскировать, но как? Придётся обрядить его в какую-нибудь одежду, скрывающую его полностью. А если что, то будем ссылаться на уродство… А что, вариант — рогов у него больше нет, когти может спрятать, а хвост под балахоном никто не увидит. На всякий случай привязать его верёвкой к ноге! Хи-хи! Я так увлеклась, что засмеялась вслух. Разговоры стихли и все уставились на меня.

— Что? — спросила я.

— Так ты не против? — вопросом ответил Воландалор. М-да, видимо я слишком задумалась!

— Не против что?

— Чтобы Сэйла отправилась с тобой.

— Э-э-э, извините… Я видимо что-то пропустила… — покраснела я.

— Видишь ли, Сэйла ищет для меня один артефакт… Очень редкий артефакт! Она осмотрела уже три места, где он когда-то был замечен, но пока не нашла. Есть ещё два упоминания о нём, и одно из этих мест как раз находится неподалёку от города Маллен, то есть вам с ней по пути. Я бы не стал настаивать, но дело в том, что знак у меня всего один… — эльф хитро улыбнулся. Что-то он замыслил.

— А по территории Фантории она не может пройти?

— Хи-хи, тебе не нравится такая компания? — ещё более хитро улыбнулся он, — Может. Но только не по приграничным баронствам. Она пошалила там в своё время…

— Учитель! — вскинулась эльфа. Видимо действительно пошалила, раз не хочет чтобы я что-то узнала!

— Молчу-молчу! Так как? — эльф уставился на меня.

И что тут скажешь? Отказывать будет неприлично, меня всё-таки приютили, обогрели можно сказать, да ещё и помощь оказывают. Только интересно, как она отреагирует на появление демона. Может сбежит, или скорее накинется на него с мечом. Надо будет её предупредить…

— Да я согласна. Надо так надо. А что за артефакт она ищет? — вопрос я задала просто так, совершенно не надеясь на ответ.

— Кристалл Макианора. — вымолвил эльф.

— Что? — обалдела я, — Насколько я слышала, с ним может совладать лишь очень сильный маг! Мало кто из магистров способен на это, а она… — я ещё раз глянула на Сэйлу магическим зрением, — Она маг ниже среднего. Да Кристалл распылит её, стоит ей только приблизиться!

Когда-то я читала об этом артефакте. Это был кристалл размером с два кулака, розового цвета. Он был способен самостоятельно накапливать огромное количество магической энергии и имел какое-то невероятно сложное плетение, с помощью которого любое существо могло перемещаться на большие расстояния, что-то вроде портала. Причём в отличие от обычного портала, не обязательно знать точные координаты конечного пункта, достаточно было хотя бы один раз в жизни побывать в том месте. Кристалл каким-то образом считывал информацию прямо из головы и самостоятельно прокладывал путь. По идее им мог пользоваться даже не-маг, но вся проблема была в настройках. Чтобы впервые взять его в руки, требовалась огромная магическая сила, а потом ещё необходимо было настроиться на него и подчинить, или договориться. Многие считали, что он имеет собственное сознание и уничтожает недостойных. Воландалор был очень силён, и возможно смог бы его подчинить, но вот Сэйла…

— А это не твои проблемы! — высокопарно заявила эльфа.

— Тихо! — хлопнул по столу Воландалор, — Есть способ совладать с ним…

— И зачем вам он? — задала я вопрос просто так, чтобы что-то спросить.

— Да так… есть у меня кое-какие мысли на его счёт…

Понятно, не хочет говорить, да и ладно, не моё это дело. Главное самой не приближаться к Кристаллу, а то останется от меня кучка пепла.

— Ну что, вроде бы договорились? Тогда пойдём собирать вас в дорогу. — заявил эльф и поднялся.

Собрались мы быстро и через полчаса, попрощавшись с Воландалором и Ленкой, отправились в путь. Охранным знаком оказался кусок человеческой кожи с непонятными письменами, вероятно на орочьем. Эльф заявил, что обладателя этой штуки не тронет ни одно из приграничных племён. А Сэйла заявила, что некоторым представителям этих самых племён достаточно увидеть её лицо, и они тут же сбегут. Ну-ну! Что-то не тянула она на грозу орков.

— Ты на лошади ездить умеешь? — спросила попутчица, когда мы отошли от поместья. Я вспомнила свою поездку верхом до баронского замка. Умею ли я?

— Не знаю… Смотря как. Если не быстро то смогу…

— Понятно… Надо будет лошадей купить, а то нам дней пять идти пешком.

Странная она какая-то. Её похоже нисколько не напрягает предстоящее путешествие в компании со светлой. Я ещё раз более внимательно посмотрела на её ауру. Вроде никаких знаков нет… она точно не отверженная как я. М-да, а ведь точно — нет вообще никаких знаков! А как же принадлежность к клану?

— У тебя аура чистая… — вслух сказала я. Сэйла хитро улыбнулась.

— Наконец-то заметила! Я уж думала не спросишь. Просто я никогда не принадлежала Лесу! Мои родители были рабами у орков… Там я и родилась. Потом меня выкупил Воландалор и я стала его ученицей. — она отвернулась, видимо воспоминания были неприятные. Да уж, тяжело наверное ей… Хотя мне сейчас ещё хуже. У неё хоть есть Воландалор, а у меня никого, ни клана, ни родителей… никого кроме демона. Как он там?

Границу мы перешли по какому-то болоту, по тайной тропке, которую Сэйла хорошо знала. Я только порадовалась, что она со мной — сама бы я точно куда-нибудь провалилась! Обедали уже на территории орков. Степью тут ещё и не пахло, но лес сильно поредел. Потом снова в путь. Сэйла планировала выйти к какому-то стойбищу орков, в котором можно было купить лошадей. Тогда я решила рассказать ей про демона. Девушка сильно удивилась, что я вся такая светлая, и общаюсь с демонами, но потом махнула рукой — мол это твоё личное дело! Она пообещала не кидаться на Виктора, а мне большего и не нужно было.

— Значит лошадей покупать смысла нет? — вздохнула она.

— Почему? Только купим трёх вместо двух.

— Но он же демон! Наши лошади разбегутся когда его увидят! Ты что не знаешь как животные реагируют на демонов? Был бы он ангелом, тогда ещё ничего.

— Не волнуйся, не сбегут от него лошади. — я вспомнила рассказ Ленки о появлении Витька в их деревне, там вроде бы лошадь даже сама подошла к нему.

На подходе к стойбищу мы наткнулись на разъезд орков. Пятеро звероподобных всадников заметили нас и сразу окружили. Я сначала немного растерялась, так как раньше орков видела только в качестве рабов, но потом вспомнила про знак и предъявила его. Главный орк что-то прорычал на своём, а потом приказал следовать за ними.

Стойбище состояло из трех с лишним десятков шатров. Повсюду шныряли мелкие орчата, собаки, козы. Бродили женщины, занимаясь своими делами. Я даже заметила нескольких рабов-людей в ошейниках. Нас провожали настороженными взглядами, но никакой неприязни или ненависти не было. Странно.

Нас подвели к самому большому шатру и через пару минут оттуда выбрался старый орк, обвешанный клыками, когтями и хвостами различных животных. Шаман наверное.

— Сэйла! Что тебе здесь понадобилось? — прошамкал беззубым ртом шаман.

— Вейла, покажи ему знак. — попросила та. Я показала. Орк лишь мельком глянул и снова уставился на эльфу.

— И что? Я всё прекрасно помню, деточка!

— Нам лошади нужны! Обычные.

— Так бы сразу и сказала… — шаман сделал какой-то непонятный знак и через мгновение рядом объявился молодой орк, — Кухор, отведи их к Ишору. Пусть продаст им пару лошадей… Деньги-то есть?

— Обижаешь! — улыбнулась Сэйла, а орк не стал ничего слушать и скрылся в шатре.

Лошади обнаружились в получасе ходьбы от стойбища. За ними присматривала местная молодёжь. На небольшом пригорке стоял шатёр, к которому мы и подошли. Из шатра выбрались трое пьяных орков и тупо на нас уставились.

— Кухор, а ты молодец! Кого это ты нам привёл? Где ты их поймал таких хорошеньких? — спросил самый здоровенный тип, одетый в железные доспехи.

— Э-э, Ишор, не шали! Это гостьи шамана, они лошадей хотят купить!

Ишор в этот момент прицеливался схватить Сэйлу, но расслышав слова Кухора, разочарованно замер.

— Так это не ко мне, это к Рагору. Эй, Рагор, тут к тебе пришли! — гаркнул он и полез обратно в шатёр. Послышались крики, какая-то возня, а потом из шатра выполз на четвереньках другой орк, еще мощнее первого. Он что-то прорычал, двое орков подхватили его под руки и поставили вертикально. Краем глаза я заметила перекошенное злобой лицо Сэйлы.

— Ах ты мелкая тварь! — проревел орк, когда смог сфокусировать взгляд на тёмной, — Сейчас я оторву твою слишком умную головку! — он уже дёрнулся вперёд, но его удержали поддерживавшие его товарищи.

— Рагор, успокойся! Она под защитой шамана! Эй ты меня слышишь? — один из них щёлкнул пальцами перед его мордой. Рагор для вида дёрнулся ещё пару раз, а потом разочарованно сплюнул.

— Пусть Ишор ею займётся. А с тобой я ещё встречусь, маленькая тварь! Ану пусти меня! — он вырвался из рук товарищей и полез обратно в шатёр.

— И что это было? — спросила я Сэйлу.

— Не обращай внимания. — выдавила эльфа. Вылез чем-то разочарованный Ишор и молча кивнув нам направился в сторону табуна лошадей. Мы пошли следом.

Лошадей выбирала Сэйла, так как я совсем в них не разбиралась, да и вообще с животными не очень ладила. Транспорт обошелся нам по полтора золотого за штуку, вместе со всякой сбруей и запасом овса. Рассчитались с довольным орком и двинулись дальше вдоль границы. Пришлось снова приспосабливаться к верховой езде.

— И всё-таки, что это за Рагор? Чего он на тебя так взъярился?

Сэйла грустно вздохнула, но всё же решила рассказать.

— Мне было десять, я тогда ещё рабыней была… Рагор был третьим сыном вождя, ему тогда было лет двенадцать… Он очень завидовал старшим братьям, а они постоянно издевались над ним… Били, всячески унижали… А он вымещал злобу на детях рабов. Однажды он накинулся на меня. Я его тоже ненавидела, потому что его отец убил моих родителей, и я не поддалась ему. Выбила ему клык и искупала в вонючей луже. Это произошло на глазах у всего стойбища и его отец хотел тут же меня убить, но за меня вступился Воландалор, который находился в стойбище по каким-то своим делам. Он выкупил меня, заплатив десятикратную цену.

Да уж, история. Теперь понятно почему тот придурок её так ненавидит — она его унизила при всех. Такое он не сможет простить и вряд ли успокоится.

До темноты встретили еще два разъезда орков. Пришлось каждый раз предъявлять охранный знак, но тут прошло без эксцессов. На ночь остановились в небольшой рощице, поужинали и я отправила Сэйлу спать, а сама осталась на охране. Все-таки мы находились на вражеской территории и не стоило расслабляться.

Моё дежурство прошло спокойно, только пару раз слышала где-то вдали дробный топот копыт, видимо разъезды орков. А ближе к утру на нас напали! Орки!

Я вскочила мгновенно, как только услышала сигнал тёмной. Было еще темно, но видимость была неплохая, за счет луны.

Орки подъехали спокойно и Сэйла приняла их за обычный разъезд, даже знак приготовила. Но заметив во главе пятерки Рогара, она поняла что это нападение и подняла шум. Сэйла схлестнулась с Рогаром и его прихвостнями, а я сразу вступила в бой с еще одной пятеркой, по тихому подобравшейся с другой стороны. Раньше мне никогда не приходилось сталкиваться с этими монстрами. Это оказалось очень нелегко! Каждый из них превосходил меня ростом на полторы-две головы, а общей массой как минимум в четверо! Причем их было пятеро! Меня спасала только их медлительность, по сравнению со мной конечно!

Буквально за пол минуты я поняла — нам с ними не справиться, они нас просто задавят! Если бы дело происходило в нормальном лесу, то был бы шанс использовать деревья. Но тут, в этой чахлой рощице, ни одно дерево не выдержит даже меня! Сбежать тоже вряд ли получится, насколько я знаю орки бегают неплохо, недаром всю жизнь наперегонки с лошадьми бегают!

Краем глаза заметила как Сэйлу сбили с ног. Зря я на неё отвлеклась — какой-то гад подобрался сзади и дал мне пинка! От удара меня подбросило в воздух и я полетела на находящуюся впереди парочку. Мелькнул чей-то кулак, занесенный для удара, и я сделала последнее то еще успевала.

— Демон-н-н!


ВИКТОР

Сижу значит… С ангелом беседую… И скованы мы одной цепью! Напоминает хроники дурдома!

После обеда ко мне в камеру втолкнули странное существо. Камера освещалась двумя масляными лампадами, или чем-то вроде них, и в их свете существо было трудно разглядеть. Не потому что было темно, глаза давно привыкли, а потому что оно было с ног до головы покрыто блестками, как дискотечный шар! Тысячи отражений огоньков лампад, создавали впечатление нереальности существа. Контуры расплывались, истинный цвет невозможно было разобрать. И на всем этом фоне — абсолютно белые глаза, даже слегка светящиеся. Просто призрак какой-то!

Вошедшие следом стражники быстро сковали нас вместе подобием наручников — браслеты были не чета тем что уже были на мне, да и на незнакомце тоже. Эти были толстые, соединенные цепью с два пальца толщиной, и закрывались на ключ.

В камеру заглянул злорадно улыбающийся Сальют:

— Как тебе сюрприз демон? Ха-ха-ха! Я достаточно много о вас знаю! Посмотрим, кто из вас первый расколется! — он ещё громче заржал и смылся. Дверь захлопнулась и мы остались вдвоем.

Когда мой новый сосед перестал двигаться, усевшись на топчан, я смог его подробнее рассмотреть. Определить его цвет было невозможно, потому что он был зеркальный! Все тело покрывала зеркальная чешуя, увидев которую любая русалка утопилась бы от горя! Телосложением он напоминал человека, а точные черты лица было не разобрать — мешали постоянные блики. Единственное что я понял — он похож на меня теперешнего, только зеркальный.

Сидел он спокойно, даже как-то пришибленно — уставился в одну точку и всё! Пришлось разговор начинать мне.

— Ты ангел? — спросил я. Просто никем другим этот тип больше быть не мог. Он слегка дёрнулся и посмотрел на меня. Глаза его засветились немного ярче.

— Да. А ты кто? — тихо ответил он каким-то шипящим голосом.

— Я-а-а? А ты что, не видишь?

— Я вижу совершенно незнакомую ауру. Чем-то она напоминает человеческую, но очень отдаленно. А в обычном диапазоне я ничего не вижу… Здесь слишком темно.

Я вспомнил что мне про них рассказывали — они жили на дневной стороне Феи, а там очень яркий свет и жара, их глаза просто не привычны к темноте.

— Хотел бы я знать кто я. Был когда-то человеком, а потом попал к трансферам и они сделали из меня чудовище.

Не знаю почему я решил ему открыться. Вроде даже не знакомы еще…

— Трансферы… — с ненавистью выдавил он, — Все беды от этих тварей!

— Меня Виктор зовут.

— Иссаллен. — представился ангел, — В кого они тебя превратили?

— В демона. — сообщил я и коротко рассказал свою историю. Разумеется умолчал, что я не из этого мира. Ещё умолчал о нашей связи с Вейлой и своих странных способностях. Иссаллен выслушал молча, только о чём-то похмыкивал иногда.

— А тут как оказался?

И что ответить? Рассказать какой я придурок, и что практически сам сюда явился? Пришлось придумывать на ходу.

— Сам я к ним пришел. — Иссаллен вылупил глаза в мою сторону и они полыхнули ещё ярче, — Да ты не думай, я не идиот! Я слиняю отсюда через полтора суток!

— Интересно — как?

— Секрет. Извини. А тебя-то за что взяли? Я вроде как слышал, что вашего брата Светлая Церковь уважает!

Ангел вздохнул:

— Да Сальют этот ваш, полный придурок! Он втемяшил себе в голову что мы, совместно с демонами, вывели новый вид полудемонов-полуангелов, способных жить на Земле! Идиот! Да скрестить наши виды неспособны даже трансферы, будь они неладны! А то что мы были когда-то единым народом, совершенно ничего не меняет, слишком сильно мы сейчас различаемся. Да чтобы такое провернуть, потребуется не одна тысяча лет, и то неизвестно что получится! — Иссаллен разошелся не на шутку и принялся размахивать руками, постоянно меня дёргая, но я не возмущался, слишком уж информация была интересная, — Всё дело в магии — мы светлые, они тёмные! — он на секунду застыл и посмотрел на меня, — Так вот что он имел в виду… Ха-ха-ха! Не, ну точно он полный придурок! Он принял тебя за демона, потому и подселил меня! Видишь ли, мы с демонами хоть и живём в одном мире, но совершенно не можем находиться рядом друг с другом! Я же говорю, дело в разнополярной магии! Был бы ты демоном, мы бы корчились здесь в муках, пока один из нас не умер бы!

Так вот что за сюрприз подкинул мне Сальют! Вот сволочь хитрая!

— Значит тебя взяли люди Сальюта… А что ты вообще делал на Земле?

— Да экзамен, будь он неладен, у нас такой! Когда сдаёшь на магическую ступень, то должен отправиться на Землю и прожить здесь три местных дня. Справился — ты маг! Не справился, погиб на Земле, или вернулся раньше — значит недостоин! Наши всегда прибывают в Светлую Церковь, а демоны к тёмным, у них свои координаты есть!

— Так вы телепортируетесь что ли?

— Я не знаю что означает твоё слово, но мы перемещаемся порталом. Это очень сложное плетение, оно требует огромных сил и предельной концентрации. Если ошибёшься, возможны три варианта — либо ничего не сработает, либо тебя распылит, ну или закинет… на Луну к примеру. Или в открытый космос.

Весёлые у них экзамены! Хочешь не хочешь, а учиться будешь!

— Так стартанул бы отсюда и дело с концом!

У ангела снова полыхнули глаза.

— Ага, как же! А оковы? — он потряс цепочкой.

— Тебя что, держит эта штука? — удивился я. Но тут же пришла в голову мысль — какой смысл надевать на нас эти украшения, если они не смогут нас удержать? Видимо я чего-то не понимаю…

— Совсем ты необразованный… Это же оковы из белой меди! Этот металл имеет свойства блокировать любую магию, если на него уже наложено какое-либо плетение! На эти цепи — он потряс своими украшениями, — наложено плетение укрепления. Причём наложил его Сальют, так как он на мне их застёгивал, и снять или изменить его может только он.

Я вспомнил как порвал такие же «оковы» и улыбнулся. Видимо я как-то блокирую всю эту магию… Через какую-то высшую защиту у Воландалора тоже прошёл… Интересно! Но ничего говорить новому знакомому не стал.

Послышался шум шагов в коридоре — нас решили покормить или просто проверка?

— Иссаллен, нам надо прикинуться, что нам плохо! — прошептал я.

— А смысл? Я например всё равно сдохну через несколько дней… У меня кончается запас магии и мне всё труднее поддерживать внутреннюю температуру… Утром я совсем ослабну и в любом случае не смогу вернуться на родину. — прошептал он в ответ, но всё же отодвинулся от меня как можно дальше и изобразил какое-то подобие конвульсий.

Принесли ужин — мне кокие-то овощи с мясом, а моему сокамернику что-то непонятное, напоминающее кусок кирпича.

— Эт чё такое? — не удержался я.

— Походный рацион. Весит мало, но достаточно питательный, правда невкусный. — пояснил Иссаллен и впился в кирпич зубами.

После ужина меня сморило. Сказалась предыдущая бессонная ночь. Спать пришлось сидя, так как топчан был один. Проснулся от какого-то смутного беспокойства. Осмотрелся — Иссаллен спит, в коридоре тихо. Что меня разбудило?

Ответ я получил через пару мгновений — «Демон-н-н!» — прошелестело в мозгу. «Вот чёрт, ему же руку оторвёт!» — подумал я, хватая соседа в охапку. Всё произошло как обычно и в следующий момент мы упали в траву. Сначала Иссаллен, а сверху я! Ангел проснулся и выдал комплект совершенно неизвестных слов, а я скатился с него и встал с земли.

Было темно, но луна на небе позволяла немного видеть. В нескольких метрах от нас стояли несколько здоровенных типов и один из них держал кого-то за шкирку. Похоже их удивило наше прибытие и они застыли как статуи. Рядом встал ангел:

— Это что было, Виктор? — спросил он. Ах да, он же не видит ни черта. Я молча порвал сначала свои оковы, а потом и его, — Как это?

— Вокруг враги! — сказал я, так как успел рассмотреть кого держали за шкирку — это была Вейла. Она не двигалась и была либо без сознания, либо мертва… Не дай боже! Эта мысль непроизвольно заставила меня зарычать и двинуться вперёд. Остановила меня боль в запястье. Оглянулся — ангел сделал что-то со сковывавшей нас цепью — она раскалилась и через мгновение лопнула. А потом он махнул руками, что-то произнёс на своём ангельском и прямо над ним вспыхнуло солнце!

— Ты чё творишь? — выдохнул я, пытаясь проморгаться. Иссаллен не ответил, зато послышался какой-то рёв, крики и стоны со стороны противника.

Когда зрение вернулось, рядом стоял сияющий ангел и кажется улыбался.

— Виктор, надеюсь те орки не твои друзья? — спросил он.

— Какие орки?

— Тут было десять орков и две эльфы. Орки сбежали, а эльфы без сознания, вон там лежат. — он махнул рукой, снова ослепив меня тучей зайчиков, — Извини, это я свет сделал, а то ничего не видел… — он указал на сияющий нестерпимым светом шар, который висел в десяти метрах от нас.

— Орки точно не мои, а вот одна из эльфиек моя! — выпалил я и направился к двум безвольно лежащим тушкам. Интересненько! Где это Вейла такую подружку откопала? Девчонка была почти копией Вейлы, но черноволосая, тёмная эльфийка!

— Как тебе удалось выдернуть нас оттуда? Как ты смог порвать оковы? Кто эти эльфы? — посыпал вопросами Иссаллен.

— Извини, но это тайна. Я многого и сам не знаю… Ты можешь им помочь? — я присел возле Вейлы. Пульс есть, значит жива. На лице наливался здоровенный кровоподтёк — видимо причина её состояния.

— Нет, извини. Я не интересовался земной магией, а наши плетения их просто убьют.

— Ладно… Придётся просто подождать.

Я осмотрел вещи эльфиек и нашел флягу с водой. Немного воды быстро привели Вейлу в чувство и она подскочила дико озираясь. Зря! Видимо она глянула на осветительный шар, так как сразу принялась тереть глаза.

— Витёк? — спросила она, крутясь на месте.

— Я это, я!

— Ой, прости, я вызвала тебя слишком рано. А что с орками? — она замерла, силясь что-нибудь рассмотреть.

— Сбежали.

— Тебя испугались?

— Нет, меня! — ответил Иссаллен, — Правда пришлось поджарить пару задниц, для убедительности!

— А ты кто? — она наконец смогла рассмотреть сияющую фигуру, — Ангел?

— Ангел-ангел. Виктор, я очень тебе благодарен и не могу ничем достойным отплатить…

— Да брось ты… — махнул я рукой, — Ты вон, орков шуганул! Я бы так не смог!

— Тогда позвольте я вас покину… У меня энергия на исходе. Я бы рад задержаться, но не могу…

— А чего ж палишь электричество попусту? — я махнул рукой на светляк.

— Электричество тут ни причём, а на такой светляк уходят крохи энергии, которые в любом случае роли не сыграют.

— Вот ЭТО крохи? Обалдеть! — я был в шоке. Это какими же энергиями он крутит, если создать небольшое солнце это крохи?

— Ты действительно мало о нас знаешь… Извини, мне пора. Пойду готовить переход.

— Ладно, спасибо тебе! — я повернулся к эльфийке, — А кто твоя подружка?


ВЕЙЛА

Когда я очнулась, вокруг было нестерпимо светло и я сразу ослепла. Слава богу, что это оказался демон, да еще и в компании с ангелом! Ангел тут же попрощался и отошел готовить портал, а я привела в чувство Сэйлу. Нам с ней неплохо досталось от орков — у меня были отбиты ягодицы, и я просто не представляла как поеду дальше верхом. К тому же заплыл один глаз и опухла вся скула, выглядела я наверное очень ужасно. Сэйле повезло больше — её вырубили ударом по шее, мечом, плашмя. Видимо эти сволочи хотели непременно взять нас живьём, и мне стало нехорошо когда я прикинула для чего. Все-таки воевать с орками лучше всего на расстоянии, расстреливая их из луков!

Сэйла поблагодарила Витька за спасения, а тот отправил её к ангелу. На демона она смотрела вполне спокойно, а вот ангела почему-то боялась, но всё же тоже поблагодарила, правда держась на расстоянии. Странная она какая-то, вроде светлая магиня, чего ей ангелов бояться?

— Вик, ты извини что раньше времени позвала. — пробурчала я, когда рядом никого не оказалось.

— Не за что извиняться! Я был бы рад слинять оттуда еще раньше! Ты не представляешь как я встрял там! — Витёк мне коротко рассказал о своих злоключениях. Действительно плохо что у нас связи нет. Ну а я рассказала о том что случилось с нами.

— Какие планы? — спросил Витёк. Я пожала плечами.

— Не знаю… Скоро рассвет, надо позавтракать и в путь.

Сэйла оказалась неплохой лекаркой. Она быстро приготовила специальную мазь, которой мы смазали ушибы и они практически перестали болеть. Синева и опухоль правда остались, но она пообещала за сутки всё свести.

Ангел стартанул (это так демон сказал!) на рассвете. Мы (идиоты!) в этот момент смотрели на него и чуть не остались без своих зрительных органов! Его портал полыхнул так ярко, что затмил восходящее солнце! Вот это мощь!

Потом поехали дальше. Как оказалось, Витёк еще худший наездник чем я. Он неосознанно проговорился, что не сидел на лошади лет двенадцать! Я не стала наседать на него при тёмной, но взяла это на заметку. Получается что он либо что-то вспомнил о своем прошлом, либо и не забывал никогда, а нам тут байку травил! Ну ничего, отделаемся от Сэйлы, я за него возьмусь!

Ехали мы медленно, потому планировали достичь города за три дня. Повсюду попадались оркские разъезды пограничников, но знак работал хорошо и нас даже не задерживали, только подозрительно косились на демона, укутанного временно в мой плащ. На второй день я отлучилась до одного из стойбищ и прикупила пару безразмерных балахонов для Виктора.

— А я думал они зелёные… — разочарованно произнес Виктор, когда увидел орков при дневном освещении.

— Кто? — не сразу поняла я.

— Орки.

— Это ты наверное больных каких видел! — вставила слово Сэйла, — Надеюсь ты с ними не слишком близко общался? Вдруг тоже заразился! Ха-ха-ха!

Дура она! А я поняла что Вик снова проговорился, и теперь моё намерение его тщательно допросить только окрепло!

— Вам придётся проехаться со мной, до развалин Карафинтера, это город тут раньше был такой. Мне надо именно туда, а там сейчас тоже территория орков.

— Знак? — уточнил Витёк.

— Да. Я надеюсь быстро там всё проверить, а потом доведу вас до Маллена и отправлюсь назад.

— В прошлый раз ты вернулась порталом. — напомнила я.

— У меня был накопитель, а сейчас он практически пуст, и ещё неделю будет заряжаться.

— Ладно, это всё ерунда. Далеко эти твои развалины? — спросил демон.

— Больше чем на пол дня они вас не задержат. — пробурчала тёмная в ответ. Нервная она какая-то.

* * *

На третий день началась настоящая степь — бескрайняя равнина, слегка разбавленная небольшими холмиками. Лишь на западе виднелась полоска то ли кустов, то ли небольшого леса. Не нравятся мне такие открытые места, мы эльфы привычны к лесу…

Вскоре показались развалины и спустя час мы устроили лагерь на окраине. Руины раскинулись на юг и юго-восток, и занимали огромную площадь. Как здесь можно найти какой-то маленький кристалл, я не представляла. Это сколько ж времени нам потребуется?

— Вы мне поможете? — спросила Сэйла, — А то я одна долго тут бродить буду.

— А как?

Она молча достала из своей сумки три круглых амулета на цепочках и протянула пару нам.

— Вот. Если Кристалл находится в десяти-пятнадцати шагах, то амулет засветится. Они настроены специально на Кристалл Макионора самим Воландалором.

Я посмотрела на амулет — там было какое-то хитрое и совершенно неизвестное плетение. Пожала плечами и надела на шею. Виктор не стал одевать его, а просто держал на вытянутой руке. Почему? Но спрашивать я не стала.

Мы выбрали направление на юго-восток и разойдясь шагов на двадцать, стали прочёсывать развалины. То что это когдато был город, трудно было понять. В основном здесь были груды камней, поросшие травой и мелким кустарником. Но попадались и небольшие остатки кладки, похожие на фундаменты и стены. Пару раз я обнаружила какие-то норы, то ли бывшие когда-то подвалами, то ли ещё что. Сунулась даже туда — амулет молчал.

Так бродили часа два, но кроме камней, истлевшего дерева и чьих-то костей ничего не попадалось. Можно было сказать что это совершенно мёртвые руины, но мелкая живность в виде грызунов всё же попадалась и разбегалась при нашем появлении.

— Что-то есть! — крикнул Вик и скрылся из вида в каком-то провале. Мы с тёмной направились туда. Сэйла на ходу принялась одевать странную экипировку. Перчатки и подобие комбинезона. Но самое главное было в материале из которого всё это было сделано — зеркальная чешуя! Да это же из кожи ангелов!

— Сэйла, что это? — я просто не могла поверить, что кто-то пустил ангела на одёжку. Какому маньяку такое могло прийти в голову?

— Что? — сделала вид, что не поняла тёмная, — Этот костюм защитит меня от Кристалла. Воландалор выяснил, что когда-то его создали ангелы.

— Боже мой, и ради этого он пустил парочку ангелов на костюм? — я была в шоке.

— И что такого? Они всё равно были не в состоянии вернуться домой и погибли бы. — Сэйла казалось не понимала в чём дело.

— Тьфу! Да вы с ним монстры, похуже даже демонов! — я в порыве гнева сорвала амулет и кинула к ногам тёмной.

В этот момент из какой-то ямы вылез улыбающийся Витёк. Он держал в вытянутой руке большой сверкающий розовый кристалл. Мы встали как вкопанные.

— Нет! — пискнула Сэйла, но было поздно.

Кристалл полыхнул ещё ярче и окутал демона розовым сиянием. У меня сердце остановилось, когда я представила как Витька сейчас распылит, но случилось совершенно другое. Полностью окутав Виктора своим светом, кристалл несколько раз мигнул и погас. Исчезло и свечение. Демон посмотрел на кристалл и он просто рассыпался пыльным облаком! Невероятно! У меня наверное челюсть отвисла и я застыла как идиотка, потому совершенно не смогла среагировать, когда рядом мелькнула сверкающая Сэйла с криком:

— Умри!

Я так и стояла, смотрела как отлетает голова демона и пару раз кувыркнувшись в воздухе, падает на землю, удивлённо вращая глазами. О боже, Вик! Я неотрывно смотрела в его голубые глаза, а у самой навернулись слёзы. Потянула меч из ножен и повернулась к тёмной. Тварь! Я её убью! Убью за Виктора!

— Тва-а-арь! — прошипела я. Сэйла выглядела расстроенно, но выставила меч.

— Прости, он уничтожил Кристалл.

Я только ухмыльнулась и провела свой коронный приём. Пару лёгких прикосновений к её мечу, закручивающее движение и сильный удар в район основания рукояти — меч Сэйлы, жалобно звякнув, улетел в сторону, а она схватилась за отбитую руку. Кончик моего клинка уже поглаживал её горло, но перед тем как его проткнуть, я глянула на голову демона. Он изо всех сил крутил глазами влево-вправо. Что это значит?

— Ты не хочешь её смерти? — пораженно спросила я. Виктор несколько раз повел глазами вверх-вниз. Понятно… — Что мне с ней сделать? — спросила я. Тёмная всё это время стояла не двигаясь и с ужасом смотрела на отрубленную голову. Тут до меня дошло — ответить-то он мне не может!

— Её покалечить? — отрицание, — Связать и подождать? — отрицание, — Отпустить? — Вик тут же подтвердил.

Я была в шоке, но спорить не стала. В конце концов это не мне голову отрубили… Эх, надеюсь демон сможет восстановиться после этого. Я ещё раз посмотрела ему в глаза — в них была борьба. Борьба с болью!

Внезапно он зашевелил губами и со второй попытки я смогла понять — «Бегите!»

В памяти тут же всплыл его рассказ про замок. Боже! Я резко убрала меч, оставив на шее тёмной небольшой порез (не смогла удержаться!) и крикнула:

— Бежим! Давай быстрее, дура, если жить хочешь! — пришлось даже схватить её за локоть и волочь за собой.

Отбежали шагов на сто и обернулись — происходило что-то страшное — от демона во все стороны расползалось какое-то призрачное зеленоватое сияние. Двигалось оно не равномерно, а какими-то рывками, словно Витёк пытался сдержать это но у него не получалось. Под зеленью сияния трава и кусты ссыхались, желтели и осыпались мелкой пылью, во все стороны неслись ошалелые грызуны, но не все успевали.

— Боже, что это? — пораженно выдохнула тёмная.

— Бежим! — дёрнула я её и мы рванули дальше, к лагерю. Неизвестно как далеко всё это продвинется, возможно придётся спасать лошадей.


ГОРОД МОНТАР

Анулис сидел за столом в кабинете бывшего начальника и мечтал. Скоро он станет главой Фанторианского Ковена, хотя он уже фактически им был. Сальют скончался сразу после известия о побеге пленников. Он так разволновался, что несколько раз лично бегал осматривать камеру. Разумеется ничего он там не нашел, но зато пропустил первый и второй завтрак. Это категорически не понравилось червю и он решил выйти посмотреть в чем дело… через верх! Сальюта так и обнаружили в его комнате — он лежал на столе и держал двумя руками голову червя, торчащего изо рта, то ли вытянуть пытался, то ли затолкать обратно. Анулис уже придумал надпись на надгробной плите «Погиб в неравной борьбе с глистом!»

Вскоре придет приказ и Анулис станет тут самым главным! Можно будет есть что душа пожелает, отдыхать когда захочется, много девушек… Хотя нет, девушек не надо. При одном воспоминании о девушках его бросило в дрожь. Тридцать лет назад, будучи молодым студентом магистерии, он плохо ладил с девушками, из-за так сказать маленького размера своего достоинства. Он выпросил у одного магистра свиток со специальным плетением, для увеличения этого самого достоинства. Вроде сделал всё правильно и минут пять прыгал перед зеркалом с криком — «Какой большой! Какой красивый!», пока этот красивый не обвис и не стек на пол, превратившись в лужицу вонючей слизи. С тех пор к кому он только не обращался, все было без толку.

Отогнав дурные воспоминания, Анулис задумался о насущном. Пять минут назад от него вышел Харис, а еще раньше была отпущена крестьянка из баронства Вирта, который после смерти старшего брата стал новым бароном. Он лично допрашивал обоих и смог составить более полную картину происходящего. Сальют ошибся, считая что демон был один! Их было как минимум двое, а может и больше! Демон, захваченный и упущенный Харисом, был рогат и клыкаст. В замке у Менаса был он же, но там его и убили. Крестьянка подробно рассказала в каком виде прибыл демон и что с ним сделали солдаты. Демон был мертв, это несомненно! А потом сработало какое-то вживленное плетение, что-то вроде посмертного проклятия, и убило всех агрессоров. Крестьянка в убийстве демона не участвовала, потому плетение на неё не подействовало. Это же плетение, или другое, отправило останки демона либо назад на Фею, либо в какое-то заранее подготовленное место.

Но этот, первый демон, мало волновал Анулиса, его очень интересовала роль эльфийки во всем этом! Она теряет в замке одного демона и тут же объявляется с другим, безрогим и не столь страшным! Где она их берет? И кто она вообще такая?

После продолжительных раздумий, Анулис пришел к выводу, что эльфийка как минимум координатор предстоящей оккупации Земли, а может и одна из руководителей! Кто их знает, этих эльфов, сидят в своих лесах, носа не кажут, вдруг решили с помощью демонов и ангелов очистить исконно человеческие земли от хозяев? И поделят потом Землю пополам с пришельцами!

От такого откровения у будущего главы дыхание сперло. Надо было мгновенно принять правильное решение, чтобы не дать иномирной заразе распространиться. — О боже! А что же творится в других странах? Возможно они даже не в курсе что происходит! Надо срочно всех оповестить! Мы еще можем успеть остановить конец света! — он вскочил, нервно нарезал несколько кругов по кабинету, наконец заметил дверь и выбежал в коридор с криком: — Мобилизация! Полная Мобилизация! Предупредить короля!


Часть вторая. Не совсем Демон


ВИКТОР

Когда смог рассмотреть орков, то чуть не заржал. Представьте себе огромную лысую гориллу верхом на лошади! Вот наиболее точное описание. И ни капли не зелёные! У горилл, если не ошибаюсь, шкура черная, а у орков только смуглая, как у арабов примерно. Одеты они были в основном в кожаные доспехи, но на главарях было больше железа. Вооружены в основном какими-то то ли палашами, то ли мачето (ну не разбираюсь я в этом!), а у некоторых были огромные топоры с двухметровыми ручками. Их язык представлял из себя сплошное рычание с разными интонациями. Представляю как нужно поиздеваться над собственным горлом, чтобы научиться на нём говорить!

Каждый раз, при встрече, они с довольным рёвом пытались на нас накинуться, но Вейла вовремя предъявляла какую-то шкурку и их азарт сразу пропадал. Старший проверял знак и мы ехали дальше, провожаемые явно разочарованными взглядами «горилл».

В общем до развалин доехали спокойно. Тёмной эльфе нужно было найти тут какой-то хитрый амулет и она попросила нас помочь ей. Сэйла выдала нам какие-то поисковые амулеты — Вейла надела на шею, а я держал свой на вытянутой руке, вспомнил как на меня магия реагирует.

Развалины древнего города раскинулись на несколько километров (хотя какие это развалины? Так, груды камней. Лишь кое-где угадывались остатки каких-то фундаментов.) Как тут можно найти какой-то маленький кристалл? Но делать нечего — пообещали же — и мы отправились прочёсывать местность, стараясь не сломать ноги — вездесущие груды камней не располагали к нормальной прогулке!

После довольно продолжительных поисков, мне улыбнулась удача — возле какой-то дыры амулет засветился! Я подал сигнал девчонкам и, не долго думая, прыгнул в провал. В углу древнего полу обвалившегося подвала, нашёлся искомый объект — большой розовый кристалл! Что бросилось в глаза, так это то что кристалл был абсолютно чистый, хотя лежал на толстом слое пыли, будто его только что сюда положили, аккуратно протерев тряпочкой. Но каких-либо следов вокруг не было, кроме моих! Магия однако! Сэйла говорила, что трогать его ни в коем случае нельзя, но я решил что всё это туфта — на меня магия не действует. И я, схватив кристалл, довольный полез наружу. На ощупь он оказался теплый и какой-то мягкий! Выбрался на верх и радостно показал находку девушкам!

Сэйла почему-то была похожа на ангела и что-то кричала мне. Что она кричала, я не расслышал, в этот момент меня окутало вязким розовым облаком и почти парализовало! Я медленно повернул голову к кристаллу — он сиял, и от этого сияния мне стало жарко. Ну уж нет, меня так просто не возьмёшь! Я попытался разжать руку и выронить эту гадость, но не тут-то было — рука отказывалась повиноваться! Жар нарастал, кристалл начал пульсировать, нагоняя на меня еще более жаркие волны. Перед глазами всё поплыло, мелькнула мысль — доигрался, но внезапно по руке пробежал холодок и всё прекратилось, а через несколько мгновений кристалл стек облачком пыли из моей ладони! И что это было? Я ведь даже не давил на него!

Что-то быстрое и блестящее мелькнуло передо мной и в следующее мгновение я, беспорядочно вращаясь в воздухе, полетел куда-то вверх и в сторону! Как это? Ответ я получил после приземления — увидел как мое тело медленно осело на колени и грохнулось в пыль! Безголовое тело! Охренеть, приплыли!

Чувствуя как накатывает боль, я отвел глаза от собственного тела и увидел Вейлу, которая уже практически проткнула горло тёмной эльфе.

— Нет! — попытался крикнуть я. Ага, щаз-з! Только рот раззявил как лягушка и всё! Вейла оглянулась и я стал семафорить ей глазами. В результате она меня поняла и убрала меч от шеи Сэйлы, а я почувствовал что на меня накатывает, как тогда в замке!

— Бегите! — несколько раз «произнес» я губами и они меня, слава богу, поняли! Дальше я не смотрел, закрыл глаза и кинулся на борьбу с болью.

Боль нарастала. Я чувствовал как она расходится от меня во все стороны и пытался её сдержать. Я чувствовал своё тело! Было ощущение что болит каждая клеточка, каждая молекула! Фантомная боль — всплыло воспоминание. Это когда болит потерянная конечность, а у меня потеряно всё тело! Боже, какая боль!

Внезапно в голову пришла мысль — там в замке я очень хотел умереть, а в результате умерли все вокруг. Нельзя думать о смерти! Вот в чем причина! Надо думать о чем-то хорошем! Думать о хорошем!

Стало немного легче. Думать о хорошем! Розовый фламинго, дитя заката! — всплыла в памяти старая песенка. Думать о хорошем! Только о хорошем! Стало еще легче. Я увидел пруд, прекрасных розовых птиц на нём. Вот и белые лебеди появились, они грациозно плыли по поверхности воды, огибая огромные кувшинки! Стрекозы, бабочки! Красота! Стало так легко и свободно…

«ВИКТОР!» ворвалась в мою идиллию моя собственная мысль! Это чё было? «Хватит тратить силы попусту!» Моя мысль или не моя? Моя! Чьи ещё могут быть мысли в моей голове? «Виктор остановись! Ты погибнешь!» Что за черт, кто еще шарится в моей голове? «Я — это ты! Точнее твоя копия. Иди ко мне!»

Вот значит как… После отсечения головы наступает шиза! Нас теперь здесь двое! «Виктор прекрати маяться дурью и иди сюда!» М-да, какая шиза настойчивая. Может пойти? Не отстанет ведь… я себя знаю! Но как? И куда именно? Ни ног, ни рук. «Просто потянись ко мне! Это легко!»

Что делать, прикинул направление (неизвестно куда!) и потянулся. Через мгновение возникло ощущение будто меня подхватили, обдало холодной волной, исчезла боль, исчезло недавнее видение, и я оказался стоя напротив самого себя! Это точно не зеркало! Здесь я выглядел прежним, то есть человеком, как там, на родной Земле.

— Наконец-то! — воскликнула моя шизофрения и улыбнулась. Точно — потеря головы не лечится!

— Ты кто? — я решил всё же пообщаться с самим собой, мало ли чего нового узнаю, да и что еще делать!

— Я искусственный помощник Креатора! — представился двойник. — Мне пришлось почти полностью скопировать твою память и образ мышления. Теперь я могу с тобой общаться!

— Ты точно не мой глюк? Или всё же у меня раздвоение личности?

— Не беспокойся, с тобой всё в порядке! Если касаться только психического здоровья.

— Полный бред!

— Я сейчас всё тебе объясню. Трансферы искупали тебя в некой жидкости, которая по сути таковой не является. Эта субстанция — моё тело, если можно так выразиться. Мне очень тяжело изъясняться на твоём примитивном языке. Я как бы «прошит» в этой субстанции! В данное время ты на четверть состоишь из этой субстанции.

— Трансферы? Это те двое монстров?

— Тот который поменьше. Ребенок. Тебя подарили ему в качестве игрушки.

— Чё-о-о? В качестве игрушки? МЕНЯ? — я просто вскипел от злости. Подумать только, меня подарили как плюшевого мишку!

— Трансферы не считают живущих, как они говорят, в мирах за разумных. Для них подарить ребенку человека или демона, это как люди дарят щенков своим детям. — пояснил Шиза.

Я напрочь забыл о мелких проблемах типа физического и душевного здоровья и забегал взад вперед по непонятному пространству, в котором находился. Всё вокруг было белое — внизу, вверху, справа и слева, спереди и сзади. Как и куда я двигался, было непонятно, двойник маячил всё время рядом, а мне было всё равно! Подумать только — Я игрушка, щенок, котёнок!

В конце концов я немного остыл и вернул мысли в более спокойное русло. Шиза всё так же стоял рядом.

— Ладно… Но до этих гадов я хотел бы добраться! — я погрозил кулаком… куда-то вверх! — Давай сначала и по порядку — я точно не псих?

Шиза улыбнулся:

— Нет! По крайней мере не более чем был раньше!

Вот спасибо, утешил!

— Тогда ты — не я!

— Верно подмечено! Я копия. Ещё раз говорю — мне пришлось скопировать твою память и много чего ещё, чтобы настроиться на тебя и иметь возможность установить с тобой контакт. И я вовремя успел — ещё немного и ты убил бы себя!

— Не надо песен! В этот раз я не желал своей смерти! — запротестовал я.

— Это не важно. Ты слишком разошелся в использовании силы и мог перегореть, если бы я тебя не смог остановить.

— А что это за сила такая? Это случаем не ты ли меня ею наградил? Или трансферы?

— Они тут ни при чём, как и я. Это твоя сила.

— Ага, как же! Я и раньше мог такие чудеса творить, только не обращал внимания! Так что ли?

— Раньше не мог, ты прав. Я просто активировал твои способности.

— Интересненько… А что это за сила такая? — мне становилось интересно, — И кстати, где мы?

— Мы в твоём сознании. Это как бы виртуальная реальность. А вот насчёт силы надо поговорить основательно. Мне трудно что-либо объяснять на твоём языке — в нём нет большинства необходимых слов и понятий, поэтому я буду стараться заменять некоторые понятия их аналогами, а некоторые вообще обходить стороной — ты их пока просто не сможешь понять. — он вопросительно на меня посмотрел. Я кивнул, мол продолжай и уселся в кресло. Что, какое кресло? Ах да, это ж мой виртуальный мир. Я неосознанно сел в кресло и оно заблаговременно возникло подо мной. Круто! Лёгким движением фокусника я «создал» такое же Шизе. Он спокойно в него сел и продолжил.

— Представление твоей цивилизации о вселенной не совсем верное, а во многом и совсем не верное. Начну с главного — вакуум. Вы считаете что это пустота, то есть ничто. Это совсем не так! Вакуум, это некое поле, субстанция, находящаяся одновременно и нигде и везде! Это трудно понять, как и то что вселенная бесконечна и вечна! Представить и осмыслить, по крайней мере на уровне твоего развития, это невозможно, поэтому просто прими к сведению и поверь. — он вопросительно на меня глянул, мол есть ли вопросы, сомнения. Я молча кивнул и он продолжил.

— Сила же твоя… Ни в одном и известных тебе языков нет такого определения, потому я назову её — Искра! Что появилось раньше — Искра или вакуум, никому не известно, потому принято считать, что они существовали всегда. Искра, это не энергия или что-то подобное. Я говорю, у вас просто нет определения этому явлению. Она присуща лишь живым существам, но далеко не всем. Например она есть в твоей эльфийке, но настолько слабая, что её трудно увидеть даже мне. Трансферы никогда не имели ничего подобного, как и ангелы тоже (про демонов не скажу — я их ещё не видел).

— И что она может, эта Искра? — рассказ Шизы меня захватил, и я уже позабыл про все беды.

— Правильный вопрос! Она может всё! Точнее с её помощью можно изменять вакуум. Как я уже сказал, вакуум это некая субстанция, и при определённом воздействии на неё Искры, из неё можно получить всё что угодно — любое вещество, любую энергию, поле. С её же помощью можно произвести обратный процесс.

— Чё-то как-то круто звучит! Получается какое-то всемогущество. — я хоть уже и насмотрелся на всякую всячину, но это было слишком.

— Можно сказать и так — всемогущество. Но не надо забывать про силу Искры! Я путешествовал по вселенной больше трехсот миллионов лет, и ты первый, с кем мне удалось установить контакт! Это очень большая редкость! Трансферы захватили комету на которой путешествовала часть меня и стали проводить эксперименты — подселять меня к различным существам. Те у кого не было Искры вообще, умирали сразу, а существа с зачатком Искры жили некоторое время, но тоже погибали после первого неосознанного применения силы. Потом мне попался ты. Искра в тебе намного сильнее, чем у всех виденных мною раньше. Ну это если не считать моего Создателя.

— А у него большая была?

— Хм, представь разницу между искрой статического электричества в волосах и силой света галактики средних размеров! Статика это ты, а галактика мой Создатель!

— М-да, даже на микроба не тяну по сравнению с динозавром… — разочарованно пробормотал я.

— Вот-вот. Такие как мой Создатель и создали этот мир, систему и галактику. Некоторые способны создать целые скопления галактик. — он посмотрел на меня и ухмыльнулся, — Не расстраивайся ты! Пару-тройку миллионов лет, и ты возможно приблизишься к ним по силе! Искру надо развивать, тренировать, как какую-нибудь мышцу!

— Ха, пару миллионов! Ты сбрендил? Или я? Или оба?

— Никто не сбрендил! Искра вечна! Тебе лишь необходимо сохранить её при себе и развивать!

— Сохранить? То есть её кто-то может отобрать?

— Нет, отобрать её никто не сможет! Ты мог бы сам её потерять, но у тебя есть я! Я смогу её сохранить в тебе! Чтобы её сохранить, нужно чётко знать грань, за которую нельзя заходить. Ты только что чуть её не переступил!

— А я разве что-то сделал? — удивился я.

— Увидишь… Когда башка прирастёт!

— А она точно прирастёт? — этот вопрос меня сильно волновал.

— Прирастёт, ближе к утру.

Я ему поверил. Тут же появился интересный вопрос.

— Слушай, а при прошлом моём восстановлении у меня исчезли рога и клыки! Твоя работа?

— Нет, ты сделал это сам. Причём даже я не понял как! Трансферы, с помощью какого-то своего прибора, запрограммировали каждую молекулу твоего тела на тот самый образ демона. То есть если как-то разрушить твоё тело, то оно восстановится в прежнем виде через примерно десять часов. Я удивился, когда после восстановления ты оказался другим и провёл тщательный анализ трансферовской программы. Каким-то невероятным образом ты подсознательно смог изменить, а не разрушить эту программу! Ты подстроил её под себя, сам того не подозревая! Программа просто приняла новый образ как изначальный и теперь будет его поддерживать!

— А можно ещё что-нибудь изменить? — с надеждой спросил я. Слишком меня напрягало быть чёрным и чешуйчатым!

— Всё зависит от тебя! Ты практически израсходовал потенциал Искры, но она тут не причём — носитель Искры не может использовать её свойства на себе! Пытайся снова изменить программу, только не лажанись!

И где он это словечко откопал? Ах да, в моей же голове!

— Эх, знать бы ещё как… Но ладно, будем пытаться. Тебя как зовут-то? Неудобно называть тебя Шизой!

— У меня нет имени. Есть номер, но тебе не понравится звать меня по номеру. Зови меня Вик! Это сокращение от Виктор. Я же всё-таки твоя копия.

— Не, нельзя. Меня уже Вейла так частенько называет! — и мне это нравилось! — Будешь Михалычем! Это отчество моё, ну ты наверное в курсе.

— Хорошо! — расплылся в улыбке Михалыч и превратился в меня-демона.

— Зачем ты демоном стал?

— Чтобы ты мог осмотреть себя на моём примере и решить, что нужно изменить, а что не стоит.

Умный! Моя же копия! Я принялся за тщательный осмотр и планировку будущего тела. Конечно я не представлял как я буду что-то менять, и получится ли, но делать всё равно нечего. Михалыч перегрузил меня информацией и я пытался всё осмыслить. Насчёт верить — не верить, решил потом разбираться. Нужно будет как-то убедиться что я не псих когда восстановится тело… Если восстановится!

Когда информация немного уложилась в голове, я решил продолжить общение с Михалычем.

— А этот, твой создатель… он бог что ли?

— Нет! Боги тут совершенно не причем! Я не знаю кем он был изначально, но когда я его видел в последний раз, он предпочитал энергетическую форму существования.

— А где он сейчас?

— Не знаю… Ушел.

— Куда? И почему тебя бросил?

— Он не бросил, он специально оставил, чтобы я искал таких как ты. А насчет куда он ушел — скорее всего создавать новую галактику или еще чего-нибудь.

— Зачем ему искать таких как я?

— Не знаю. Может замену себе ищет, а может просто скучно стало и он ищет противника. — пожал плечами Михалыч, — И ещё — не надо равнять Креатора с богом. Боги это, так сказать, паразиты. Они паразитируют на мирах, населенных разумными существами. Изначально они зарождаются в звёздах. Это как в виноградине заводятся бактерии и она начинает бродить. Только они не могут причинить вред звезде или как-то изменить её. Они лишь питаются её энергией. Они эволюционируют, борятся за энергию. Звезда излучает множество видов энергий, и не вся энергия «вкусная». Вот они и бьются за лакомые источники. Кое-где может появиться даже подобие разума, своя иерархия.

А когда на одной или нескольких планетах системы появляется разумная жизнь, то они начинают излучать особо лакомые виды энергии — эмоции разумных! К таким планетам сразу присасывается множество сущностей. Эмоции различны, и разумеется разные по «вкусу». Некоторым нравятся одни, например радость и удовольствие, другим нравится ужас и страх, третьим боль и так далее. Сущности растут и им требуется больше пищи. Постепенно они пожирают друг друга и в итоге остаются лишь сильнейшие, обычно их две, совершенно противоположные. Друг друга им жрать нет смысла — они друг для друга не съедобны.

Чтобы получить большее количество энергии, они начинают как-то воздействовать на разумных, населяющих мир. К примеру один может пожертвовать частью своей энергии и сотворить что-то жуткое (землетрясение, наводнение, извержение и т. д.), а потом получит в несколько раз больше за счет ужаса и боли разумных. Другой наоборот может сделать что-то хорошее и тоже получит энергию. Бывает они призывают более слабых сущностей в качестве помощников, прислуги, с которыми делятся крохами энергии.

Я сидел и тихонько выпадал в осадок. Вот тебе и пресловутые Зевсы и Посейдоны! Космические паразиты! Обалдеть!


ВЕЙЛА

Зелёная хмарь не дошла до нашего лагеря. Она остановилась в паре сотен шагов и вскоре вообще истаяла. Тёмная мгновенно собрала свои вещи и рванула галопом в обратную сторону. Я еле успела всучить ей охранный знак, без него она точно не доберется назад. А я уселась на небольшом пригорке и стала ждать. Чего ждать? Демона конечно! Он же не обычный демон, что ему потеря головы! Восстановиться! По крайней мере я очень на это надеялась. Все-таки если он не умер сразу, а потом вон как шалить начал, то надежда есть.

Тёмная еще не успела скрыться с глаз, как в оставленном нами районе начало что-то происходить. Сначала взметнулись в высь небольшие деревья, всё покрылось свежей, ярко-зеленой травкой. Образовалась небольшая цветущая роща. Потом из-за деревьев послышались странные звуки. Кричали птицы! Причем совершенно мне не известные!

Меня распирало от любопытства — что там происходит? Что за птицы там еще, и откуда? Наконец я не выдержала и осторожно двинулась в ту сторону.

Раздвигая кустики и молоденькие деревца, благоухающие первозданной свежестью и ароматами удивительных цветов, я пробралась ближе к телу демона… И оказалась на берегу прекрасного пруда! Пруд был диаметром шагов в двести, идеально круглый и покрытый множеством огромных белоснежных лилий. Среди цветов плавали прекрасные белые птицы с длинными изогнутыми шеями. Вдоль берега, по мелководью, бродили другие птицы — нежно-розовые, со странно изогнутыми чёрно-желтыми клювами. Они-то и издавали те самые странные звуки. Красота! Боже, какая красота! Неужели всё это сделал Вик? Конечно он, кто же еще!

Я пошла вдоль берега и вскоре наткнулась на тело Виктора. Его голова лежала всё так же, отдельно от тела, утопая в буйстве цветов.

— Боже, Вик! Зря ты не разрешил мне убить эту сучку! — я подняла его голову. Глаза были закрыты, на губах умиротворенная улыбка. Было не понятно, жив он или нет. Я положила голову рядом с телом и прислушалась. Тело дышало! Еле заметно, но грудная клетка двигалась, а из перерубленного горла вырывался чуть слышный сип.

Я немного подумала и бегом рванула за лошадьми и прочим имуществом.

Лошадей стреножила неподалеку, они были очень рады пожевать свежую сочную травку, а сама устроилась на берегу, у тела демона. Достала швейные принадлежности и аккуратно пришила голову на место. Получилось у меня не очень, но я понадеялась, что Вик при восстановлении исправит мои ляпы.

Время было уже довольно позднее и я, поужинав, завалилась спать. Ночью пошел небольшой противный дождик и пришлось кутаться в плащи. Над демоном я соорудила подобие палатки из пары балахонов и нескольких палок.

Выспалась я на удивление отлично, наверное сказочное место подействовало. Вылезла из-под плаща и уставилась на закутанную в балахон фигуру, застывшую у небольшого костерка, над которым уже кипел котелок. Дождик давно закончился и вокруг стоял лёгкий утренний туман.

— Вик? — окликнула я. Фигура повернулась и откинула капюшон. Это кто?

Передо мной был эльф… или человек… или скорее полуэльф! Светлая, почти белая кожа, слегка раскосые голубые глаза, прямой нос, тонкие губы… и абсолютно лысая голова! Уши были слегка заострены, но не так как у эльфов, а чуть меньше. Это демон или не демон? В этот момент из-под балахона вылез знакомый демонский хвост и почесал за ухом. Обалдеть!

— Привет! Челюсть подними и иди завтракать! — весело сказал Вик и отвернулся. И причем тут челюсть?

— Вик, а ты изменился. — тихо сказала я, присаживаясь рядом.

— Что, заметно? — удивлённо приподнял брови Виктор.

— Издеваешься? Ты стал похож на эльфа и на человека… одновременно! А где твои волосы? А хвост зачем оставил? Или ты не сам всё это делал?

— Тише-тише, совсем засыпала меня! Честно сказать, делал я это сам, но вышло как-то не очень. Ты завтракать будешь?

— Да! — я потянулась к разложенным на ткани лепёшкам.

— Стоять! — гаркнул Витёк. Я аж подпрыгнула от неожиданности и удивлённо на него уставилась. — Руки мыла? — с улыбкой спросил он.

— Я-а-а, э-э-э… Зачем?

— За стол положено садиться с чистыми руками! — ткнув пальцем в небо, пояснил Вик.

Я посмотрела на небо, вздохнула и пошла к воде. И где тут стол? Тряпка постелена и всё!

— Почему ты не разрешил мне убить эту дуру? — спросила я за завтраком.

— Зачем? Думаешь мне от этого легче стало бы? Она сама поняла, что сморозила глупость, но слишком поздно…

— Ну да, она же тёмная! Они совсем не умеют держать себя в руках!

— По Воландалору этого не скажешь.

— Так ему лет-то сколько! А эта молодая, горячая!

— Понятно… Вот ты мне скажи… Я считал что тёмные эльфы должны владеть тёмной магией, а светлые — светлой! А Воландалор с Сэйлой вроде тёмные, а магия у них светлая.

— Так и есть — у тёмных тёмная магия, а у нас светлая. Но есть исключения, у нас и у них. Примерно три процента магов среди светлых эльфов — тёмные. У них тоже самое. Потому они очень ценятся. У других рас в этом плане проще. У орков процентов тридцать-сорок светлых, остальные тёмные. У гномов наоборот. А люди самые универсальные — у них всё пятьдесят на пятьдесят! — разъяснила я Виктору, — А ты мне расскажешь что-нибудь про себя? — я с надеждой посмотрела ему в глаза. Демон вздохнул, потянулся и сказал:

— Спрашивай. Всё может и не расскажу… Многого я и сам не знаю, а в чём-то ещё разобраться надо.

И я, собравшись с мыслями и потерев руки, принялась за допрос. Допрос я устроила конкретный — на два часа! Правда слишком много узнать не удалось. Вик рассказал что раньше был человеком и жил в совершенно другом мире. Потом каким-то образом попал к трансферам и они превратили его в демона. Зачем они «привязали» его ко мне, он не знал, но предполагал, что сделали они это с помощью крови моего отца. Насчёт своих волшебных способностей он сказал, что ещё не разобрался и пока рано об этом говорить. Ну и ладно, рано так рано. В принципе я и так получила ответы на множество вопросов и теперь могла объяснить некоторое странности и непонятки.

Потом я стала собираться в дорогу, а Вик скармливал крошки лепёшек лебедям. Этих птиц, судя по всему, создал Вик, хоть и сам не понимал как, а может просто не хотел говорить. Таких птиц никогда не было на Земле, по крайней мере я таких никогда не видела и не слышала о них. На НАШЕЙ Земле — мир Виктора тоже так назывался.

— Я отдала знак Сэйле. — сообщила я, — Иначе она со своей вспыльчивостью вряд ли добралась бы до дома. Теперь я понимаю, что имел в виду Воландалор, когда сказал что она пошалила в приграничных баронствах! Наверняка не одному барону и баронету морды разбила, а может и укоротила кого на голову!

— Это она может! По себе знаю! — сказал Вик и заржал. Я подхватила ноту.

— Сколько до Маллена? — спросил он, когда мы успокоились.

— Лиги четыре. Надо постараться не попадаться на глаза оркам — знака-то у нас нет!

— А люди нас через границу пропустят?

— Конечно! Мы же не орки! Надеюсь сюда весть о моих шалостях не дошла… Да и мало ли эльфиек бродит по степям… — это я сказала чисто для самоуспокоения. На самом деле мне с трудом верилось, что найдется еще одна такая дура!

Я окинула взглядом пруд, лебедей, фламинго, огромные кувшинки… Жалко оставлять такую красоту! Но оставаться здесь глупо. Рано или поздно здесь появятся орки и без знака нам придётся туго.

— Ладно, поехали! — я залезла на лошадь, Вик последовал моему примеру, и мы тронулись в путь.


ВИКТОР

Я спал когда произошло восстановление моего тела. Проснулся по команде Михалыча, встал и принялся себя осматривать.

М-да, немного не то что я хотел, но всё же лучше. Когда я засыпал, изо всех сил пытался представить что я хотел бы в себе изменить. Получилось… Но о многом я просто забыл, а на некоторые вещи не обратил внимания. Хвост остался совершенно неизменный — я настолько к нему привык, что просто позабыл его удалить! Ещё забыл про волосы. Кожу сделал слишком светлой. Уши получились слегка заострённые — просто в тот момент мысль перескочила на эльфийку! Втягивающие когти остались и стали ещё крепче — это чисто моя заслуга! Что ещё? Чешуя исчезла — этому я был очень рад! Вроде бы всё. Получился человеко-эльфо-демон или что-то в этом роде! Вот такой вот я теперь уродец! Зато, надеюсь, люди шарахаться не будут! Ещё бы парик найти… Вейла сказала, что лысых эльфов не бывает, а я всё-таки стал больше похож на эльфа, правда на тёмного или светлого тоже непонятно — у эльфов не бывает голубых глаз (это мне тоже Вейла сказала)! Жаль здесь солнечные очки ещё не в моде…

Пришлось рассказать эльфе немного о себе. Конечно не всё, а так, самое основное. Девчонка конечно пыталась наседать, но мне с трудом удалось от неё отмахаться, заявив что сам мало что понимаю. В принципе так оно практически и было.

— Хорошо. В город мы приедем, а куда ты плыть собралась, уже решила? — спросил я, когда мы отъехали от развалин древнего города.

— Не знаю! Это маленький порт, и нам очень повезёт, если там окажется какой-нибудь корабль, готовый к отплытию.

Нас отвлёк подозрительный шум — отдалённый топот скачущих лошадей. Местность была поросшая небольшим кустарником, поэтому мне пришлось привстать на стременах, чтобы увидеть источник шума. Орки! Четверо, верхом, и несутся прямо в нашем направлении! Интересно как они про нас узнали? Я присмотрелся и понял, что скачут они не к нам, а за кем-то или чем-то… На пол пути между орками и нами никого не было, но верхушки кустов странно шевелились, как-будто кто-то там бежал, а иногда в воздух вздымались маленькие тучки сорванных листьев. Причём это что-то или кто-то бежало с огромной скоростью — орки верхом не могли догнать.

— Что это? Что будем делать? — спросила эльфа.

Я хотел было сказать, что надо укрыться, но тут один из орков вскинул руку и, указав прямо на нас, что-то прорычал своим спутникам. Поздняк метаться!

— Ты хорошо стреляешь из лука? — повернулся я к Вейле. Та вылупила на меня глаза.

— Обидеть меня хочешь? Я же эльфа! — воскликнула она и приготовила лук, — Орков? — зачем-то спросила она.

— Ну конечно! В рукопашной я не очень силён, а мечом вообще не умею орудовать! — я немного помолчал, глядя как Вейла с улыбкой накладывает стрелу, — Тем более с такими амбалами.

— Ты же волшебник, Вик! Шибани их чем-нибудь! — она хитро улыбнулась.

— Ага, сейчас-с-с…

Неизвестный шуршун был уже на расстоянии метров двести, а орки около трёхсот, когда подал «голос» Михалыч: «Искра у тебя ещё слишком слаба, но попробуй хотя бы крикнуть.»

А что, это мысль! Я набрал побольше воздуха и крикнул в стиле бабушки Эги:

— А ну СТОЯТЬ!

Не знаю, может я что-то сделал подсознательно, а может это проделки Михалыча… Из моего горла вылетели самые обычные звуки, но преодолев половину расстояния до орков, мощность звука настолько усилилась, что стала сшибать верхушки кустов. Звук шел направленной волной и, достигнув орков, просто посшибал их с лошадей. Нас же зацепило лишь чуть-чуть, отдачей наверное!

— Ви-и-ик? Что это было? — пораженно спросила Вейла. А я что? Я и сам в шоке! Я только пожал плечами и снова посмотрел вперёд. Неизвестного бегуна волна не зацепила и он успел добежать почти до нас. Буквально двадцать секунд и под ноги наших лошадей из кустов выкатилось нечто! Нечто было лохматое! Оно что-то вскрикнуло, увидев наших коней, и пролетев кувырком под моей лошадью, врезалось в особо здоровый куст справа от меня. Как ни странно, конь даже не дёрнулся, он лишь проводил правым глазом непонятное существо и снова взялся жевать траву.

— Гном! — выдала эльфа.

Существо зашевелилось и с трудом поднялось на ноги. И правда гном! С высоты определить было сложно, но примерный рост его был метр двадцать, может чуть больше. Вся верхняя часть его тела была опутана чёрными патлами и я не смог разобрать где борода, а где шевелюра. Нижняя часть была опутана какими-то лохмотьями, судя по всему остатками неизвестного вида одежды.

Он с минуту пытался поймать равновесие и убрать волосы с лица. Наконец ему это удалось и он осоловело посмотрел на нас желтыми глазами. Кроме глаз из зарослей виднелся нос, большой и мясистый, похожий на картошину.

— Вы кто? — спросил гном голосом курильщика со стажем. Он аккуратно посмотрел вправо-влево, вероятно прикидывая пути отхода. Хитрый шкет!

— А ты кто? Чё тут бегаешь, кусты ломаешь? — решил наехать я. Гном вдохнул воздух, видимо намереваясь что-то ответить, но мой второй вопрос сбил его с толку и он только шумно задышал.

— Вик, смотри! — воскликнула Вейла. Я глянул. Орки решили прекратить преследование и кое-как позалазив на коней удалялись со всё нарастающей скоростью.

— Ничего, стрелы целее будут! — успокоил я явно разочарованную эльфу и вновь повернулся к гному, — Очухался?

Тот мотнул головой и ответил:

— Спасибо. Я Барок. Э-э-э… — он заюлил глазами, не зная то ли спрашивать чего, то ли сразу бежать…

— Не боись, не обидим мы тебя! — успокоил я его.

— Вик, зачем он нужен? — прошептала Вейла, наклонившись ко мне. Я не стал отвечать, а лишь отмахнулся. Мне же интересно, я гнома впервые вижу!

В этот момент гном всё же принял решение и попытался сбежать. Он крутанулся на месте, прицеливаясь обежать остановивший его куст, быстро замахал руками… но ноги не сдвинулись с места и он с жалобным стоном рухнул на землю.

— Ой, ой-ё-ё-о-о! — застонал гном на высокой ноте. Мы с эльфой переглянулись.

— Чё это он? — спросил я. Вейла грустно улыбнулась.

— Глупый гном. — сказала она, потом окликнула воющего гнома, — Эй ты, как там тебя… Барок? Ты что использовал?

Гном постанывая перевернулся на спину.

— Амулет деда. Это какой-то специальный амулет, для ускорения.

— Тёмный?

— Кто? Дед? Да.

— Я вообще-то про амулет спрашивала… — эльфа повернулась ко мне, — Может оставим его, а?

— А что с ним? — спросил я.

— Судя по всему, он использовал тёмный амулет ускорения! Теперь как минимум до вечера вообще ходить не сможет! Эй, ты сколько на нем бежал?

— Час, может больше… — простонал Барок.

— М-да… А ты в курсе, что ты спалил не меньше двух лет своей жизни за этот час?

Гном застонал ещё громче, а потом буркнул:

— В курсе… Дед меня предупреждал об этом. Потому я и берёг его до крайнего случая.

— Ты можешь ему помочь? — спросил я эльфу. Та вылупила на меня глаза.

— Зачем? Мы и так его от орков спасли! Да у него дед — тёмный! Да… — она снова открыла рот, чтобы добавить ещё какую-то причину, но я её перебил, шепнул на ухо:

— Значит с демоном путешествовать можешь, а родственнику тёмного мага помочь не хочешь?

— Ты не демон! — воскликнула Вейла. Но сразу успокоилась, — Ладно, я попробую что-нибудь сделать. Но ничего не обещаю! Я хоть и владею светлой магией, но знаю намного меньше той же Ленки… Я больше училась владению оружием…

Мы наконец слезли с коней, я привязал их к ближайшему кусту, а Вейла склонилась над гномом, с подозрением таращившимся на неё. Я ни в магии, ни в медицине не разбирался, потому просто присел рядом и принялся расспрашивать Барока.

— Чё они за тобой гнались?

Гном вздохнул, ещё раз подозрительно покосился на Вейлу, которая закрыв глаза, водила над его ногами рукой, а потом сказал.

— Они из меня суп сварить хотели.

— Чего-о-о? Ты серьёзно? Они что, едят разумных? — я был в шоке. Я конечно понимал, что здесь средневековье, дикость и тому подобное, да и орки больше на зверей смахивали, чем на разумных, но всё же это было слишком! Вейла отвлеклась от своего колдовства и, толкнув меня в бок, шепнула:

— Орки жрут всё и всех. Эльфов и людей едят жареными, а из гномов варят суп — жилистые они очень.

Сказано это было как-то обыденно… Меня резко замутило и я, плюнув на приличия, рванул за ближайший куст. Освободившись от завтрака я вернулся назад. Вейла встретила меня странным взглядом, пожала плечами и продолжила лечение. Я взял себя в руки, отогнал навязчивые видения и снова присел к гному, который похоже не обратил внимания на мою реакцию — он был занят наблюдением за эльфой.

— А за что они тебя… э-э-э, съесть хотели?

— А? — гном отвлёкся от созерцания процесса и разворошил бороду на шее. Блеснул металлический ошейник. — Я рабом был… уже восемь лет. Орки напали на наш посёлок в Таорских горах. Всех убили, а меня с братом и ещё десяток молодых гномов взяли в рабство. Брат погиб в первый же год, а я сбежал. Но меня поймали орки из другого клана. Потом, через четыре года, я сбежал и от них, но меня снова поймали. Последние три года я был в клане Хамуртара, кем-то вроде кузнеца. Хотя какая может быть кузня у этих зверей! Пару дней назад вернулся Хамуртар из набега. Они где-то кого-то хорошо пограбили и все эти дни отмечали. Из похода один из младших вождей привёз магическую мясогрызку, но сломанную. Её подарили старому шаману Гараху, а тот приказал мне её отремонтировать. Я конечно отремонтировал, даже теми подобиями инструментов, которые у них были… и поставил мясогрызку у него в шатре. Эх, хорошо что я далеко был… Так вот, шаман пришел от вождя пьяный вдрызг и решил проверить прибор. — тут глаза гнома блеснули и в бороде мелькнула улыбка, — Этот придурок сунул туда руку и мясогрызка оттяпала ему её по самый локоть! Эх, хорошо что я был в тот момент на другом конце стойбища. Шаман озверел и велел изловить меня и в суп, а я услыхав про суп, понял что у меня есть только один шанс — амулет деда. Когда-то давно он дал мне его и сказал — «Используй только в самом крайнем случае! Помни — он работает за счет твоей жизненной энергии!» Я решил что лучше постареть на пару тройку лет, чем быть сваренным! И я побежал! Сначала гналось около двадцати орков, но большинство отстали, остались только имевшие самых мощных лошадей.

Эта новость заставила меня снова залезть на коня и осмотреть окрестности — мало ли отставшие подтянутся! Но округа была пуста. На всякий случай я понаблюдал за кустами — вдруг они пешком где-то пробираются? Но ничего не заметил. Отлично!

— Всё! — через десять минут эльфа поднялась с земли и отошла от гнома, — Я сделала что умею… Больше ни чем помочь не смогу.

Гном опасливо, со стоном, встал и сделал пару шагов.

— Спасибо Вам, леди! Я теперь хоть ходить могу! — он даже поклонился.

— Виктора благодари. Это он за тебя просил. — отмахнулась эльфа, — Вик, что там? — повернулась она ко мне, имея в виду окрестности. Я снова вскочил на лошадь и осмотрелся. Ой-е! Со стороны, куда скрылись сбежавшие орки, приближалось больше двадцати всадников! Ехали они не очень быстро, на ходу перестраиваясь, пытаясь охватить нас полукругом. Плохо дело!

— Орки!

Вейла тоже вскочила на коня.

— Всех перестрелять я не успею. Можешь и этих так же шугануть?

«Не стоит. Они прикрыты какой-то защитой. Да и энергии у меня мало.» — прошелестел в голове Михалыч. «Так это ты звук усиливал?» — спросил я. «Да. Это не сложно, но всё же требует энергии.»

— Нет, не получится. Придется отрываться. У нас лошади свежие, может уйдем.

Барок всё это время переводил взгляд с меня на Вейлу. На меня смотрел с надеждой, на эльфу со страхом.

— Ну тогда погнали! Эй, что ты делаешь? — воскликнула Вейла, когда я свесился с лошади и, подхватив за шкирку гнома, одним рывком отправил его на круп её лошади, — Вик, ты с ума сошел? Брось ты его!

— Цыц! Вы вдвоем весите как я один, потому он поедет с тобой! Вперед! — я для ускорения хлопнул конягу по крупу и та рванула с места, отчего Барок обеими руками вцепился в эльфийку.

— Я те-е это припомню! — крикнула Вейла и сосредоточилась на управлении. Я вцепился в седло и тоже поддал газу.

Гнали мы примерно полчаса, когда наконец показался пограничный пост. Он представлял из себя довольно большую территорию, обнесенную частоколом, за которым виднелось несколько одноэтажных каменных зданий. Всю дорогу мы слышали крики и рев орков позади себя, но я не оборачивался, боялся навернуться на полном ходу.

Вот и ворота, призывно распахнуты. За ними видны несколько десятков солдат, готовящихся к обороне. Стоило нам влететь в ворота, как позади раздался разочарованный рев. Ну всё, вроде оторвались!

Вейла вполне нормально затормозила посреди двора, а вот я… Моя лошадь категорически отказалась останавливаться и я дёрнул поводья сильнее. Видимо я сделал что-то неправильно, или конь дурной попался, но он мало того что резко остановился, так еще и на дыбы встал! Я как заправский ковбой держался долго, целую секунду! А потом с громким русским матом грохнулся на землю своим излюбленным местом — пятой точкой!

Эльфийка с гномом громко радовались нашему спасению, но я почему-то заподозрил, что они смеются надо мной. Ну я вам…

Пока мы «развлекались», ворота заставы захлопнулись и нас окружили два десятка солдат. Со всех сторон сбегались остальные. Я отряхнулся, эльфа с громом слезли с коня, и мы с недоумением уставились на солдат, наставивших на нас оружие. Солдаты были экипированы неплохо. У каждого меч, арбалет, все в видавших виды кирасах и шлемах. Смотрели они на нас не зло, но по их лицам было видно, что не стоит нам дергаться, пустят болт в брюхо и не поморщатся! Звери! И не мудрено, на границе с орками служат!

Сквозь строй пробрался тощий тип в белом балахоне. Церковник, едрит-мадрид! Морда отрешенная, взгляд пустой, вокруг глаз синие круги и лицо белее балахона — нарик!

— Как Ваше имя, леди? — протянул он тонким, умирающим голоском, уставившись на эльфу.

— Вейла. — осторожно ответила она, — Что-то не так?

— Прекрасно… — проигнорировал её вопрос задохлик, — Именем Светлой Церкви Вы арестованы. — он глянул на меня, потом на гнома, — Да и вы тоже, на всякий случай…

Мы успели только недоуменно переглянуться, а нарик уже развернулся и скрылся за спинами солдат.

— Эй ты! За что арестованы? — крикнул я вслед, но добился лишь того, что на меня нацелили пяток арбалетов. Белорясый скрылся, а к нам подбежали несколько солдат и принялись сноровисто одевать на нас знакомые мне браслетики.

— Я ничего не понимаю. — пробормотала Вейла, — Со Светлой Церковью я не пересекалась. Менас точно не был церковником!

Гном на нас не смотрел, лишь бурчал что-то себе под нос. Мне удалось расслышать только что-то вроде — «Из рабов, да в кандалы.»

— Кажется я догадываюсь в чём тут дело… — тихо сказал я.

«Поселили» нас в приземистом каменном здании с десятком маленьких бойниц под самой крышей и одной обитой железом дверью. На ней виднелись следы чьих-то когтей.

— Пленных орков тут держали. — пояснил гном.

Из мебели присутствовала только солома, и мы с «комфортом» разместились у стены, напротив двери.

— Теперь тебя некому вызывать. — вздохнула Вейла, покосившись на задумчивого гнома.

— Ничего, что-нибудь придумаем… — пробормотал я и посмотрел на свои браслетики.

«Слушай, Михалыч, а почему на меня магия не действует?» — «Как не действует? Очень даже действует! С браслетами, защитой Воландалора и кристаллом, я тебе помогал. Видишь ли, магия это энергия, и она имеет множество диапазонов и частот. Каждый маг, каждое существо, имеют свою частоту. Вероятно большинство плетений делаются с широким диапазоном частот, для того чтобы ими могли пользоваться многие. Защита Воландалора имела строго индивидуальную частоту и еще несколько различных наворотов. Я всего лишь подобрал необходимые частоты и временно включил их в твоей энергетике. Как радио подстроил на нужную волну! В результате энергия защиты прошла сквозь тебя и не заметила. В браслетах тоже строго индивидуальное плетение, и воздействовать на него могут лишь единицы. Здесь все проще — я подбираю необходимую частоту и откачиваю из плетения энергию!» — «Если всё так просто, зачем они вообще надевают на нас эти штуки? Если каждый может подобрать частоту…» — «Они не могут! Я могу! Я компьютер. В твоём понимании — супер-компьютер! Для меня подобрать какую-то там частоту, всего лишь десятые, а то и сотые доли секунды!» — «Если ты у нас такой умный, придумай как нам отсюда выбраться!» — лекция была конечно познавательной, но ничем не могла помочь. «Я не умный, я не могу что-то придумать. Я могу хорошо считать! Меня создали чтобы обрабатывать огромные массивы информации. Креатор создавал целые планеты с моей помощью. Я рассчитывал местоположение, массу, инерцию, взаимодействие каждого атома, каждого кванта энергии целой планеты. Потом создавал виртуальную модель, прорабатывал, и если все нравилось Креатору, он воплощал её в реальности! Правда тогда я имел в несколько миллионов раз больше мощностей, за счет большего объема тела.» — «Где ж ты растерял свои мощности?» — «Часть осталась на моей «родной» планете, часть у трансферов, но наибольшая часть путешествует по вселенной. Но все они уже блокированы, так сказать мертвы!» — «Почему?» — «Я отключил их сразу после активации твоей Искры. Я нашел что искал и надобность в остальных частях отпала. В этой части вселенной не должно быть много Создателей! Моих мощностей тебе хватит в ближайшие пару тысяч лет, а потом я наращу.»

Всё это конечно прекрасно, но как нам отсюда выбраться? Мысль за что-то зацепилась и я сосредоточился. Портал! Почему-то вспомнилось, как меня переместили в столицу.

— Вейла, ты же магиня! Ты можешь создавать порталы? — с надеждой глянул я на неё. Она несколько секунд смотрела на меня, как на идиота.

— Во-первых это… — она потрясла цепочками, — Во-вторых — у меня энергии в ауре крохи. Я потратилась на этого… гнома, а восстановиться ещё не успела. В-третьих — даже если бы я была полна энергии, моих сил слишком мало, их хватит разве что на перемещение вот этой фляги. — она указала на свою флягу, которую не забрали тюремщики. Они вообще отобрали лишь оружие! — В-четвёртых — у меня есть накопитель, но он заполнен едва ли на сотую часть объёма, а чтобы его зарядить достаточно для перемещения нас двоих, — она снова глянула на Барока и поморщилась, — точнее троих, мне понадобиться выжимать себя каждый день в течение месяца! Есть ещё в-пятых — единственные известные мне координаты — тренировочный полигон в моей родной Роще. Если вдруг мы там появимся, из нас сначала сделают дикобразов, а потом станут разбираться! — последние слова эльфа практически выкрикнула. Похоже у кого-то сейчас будет истерика…

— Так! Допустим — эти цепочки не проблема… — сказал я, схватив Вейлу за руку. Гном, сидевший до этого отстранённо, вдруг подскочил.

— Координаты тоже есть! — выпалил он. Интересный тип — даже не усомнился в моих словах… Или настолько хочет слинять отсюда, что готов верить во что угодно!

Барок разгрёб бороду, запустил пятерню куда-то под свои лохмотья и, поковырявшись там, вытащил небольшой круглый медальон на цепочке. Судя по цвету, он был сделан из того же металла, что и наши оковы. Блеснув зубами, он движением фокусника открыл его и сунул под нос Вейле.

— Фу! Убери от меня эту гадость! — воскликнула эльфа и вцепилась в меня двумя руками.

Медальон был похож на наши карманные часы, но вместо циферблата там был тёмно зелёный камень.

— Что это? — спросил я.

— Координаты моего деда! — улыбнулся гном и ткнул пальцем в какие-то знаки, выгравированные на крышке с внутренней стороны. Медальон от эльфы он всё же убрал и вопросительно на нас уставился.

— Ну и что? — Вейла тоже вынула какой-то камень, похожий на алмаз (не разбираюсь я в драгоценных камнях) размером с лесной орех, — Энергии всё равно нет!

«Михалыч? Подзарядка Эги — это ведь тоже твоя работа?» — «Да! Это тоже очень просто! В этом мире просто море свободной энергии, и для меня не составило труда её отформатировать и закачать ей в ауру! Ты что-то придумал?» — «Ты КАМЕНЬ зарядить сможешь? Чтобы им смогла Вейла воспользоваться?» — с нажимом спросил я. «Могу… Э-э-э… Возьми его в левую руку, а правой держись за эльфу. Я не уверен, что получится быстро…»

— Дай-ка мне эту штуку! — я отобрал камешек. Вейла удивилась, но не стала возражать. Я сделал как сказал Михалыч — «Давай!» — «Уже делаю!»

— Вик, что ты делаешь? — эльфа попыталась выдернуть руку.

— Тихо! Эксперимент провожу! — выдал я. Про Михалыча я никому пока не собирался рассказывать, даже ей. Барок попереминался с ноги на ногу, посмотрел на нас, а потом снова уселся и ушел в себя.

Зарядка шла часа три. Всё это время я делал вид что сплю, а Вейла периодически пыталась выдернуть свою руку. И тишина! Слава богу нас никто не беспокоил. Только сопение гнома, который судя по всему уснул по-настоящему.

«Готово!» — наконец сообщил Михалыч. Я выпустил эльфу и разжал левую руку — на ладони лежал тускло светящийся белый кристалл! Круто!

— Ви-и-ик? — удивлённо вскинулась Вейла. Она тоже увидела камень. — Можно? — протянула руку и вопросительно посмотрела на меня. Я кивнул и она схватила драгоценность, зажала в ладони и прикрыла глаза.

— Обалдеть! — воскликнула она через пару секунд и бросилась меня обнимать. Ух ты. Это что-то новенькое! Да я готов беспрерывно заряжать всякие камни! От её голоса проснулся гном, посмотрел на нас жёлтым глазом и пробурчал:

— Нашли время…

— Чего? — не поняла его эльфа, но потом видимо до неё дошла вся двусмысленность ситуации, и она отпрянула от меня. — Вик, здесь энергии хватит на два перемещения нас троих! — зашептала она мне на ухо, — Но как же это? — потрясла оковами.

Я улыбнулся и молча порвал её цепочку. Сразу после обрыва цепочки, браслеты с рук сами отстегнулись и упали, тихо звякнув. Вот оно как! А я всё думал — куда девались браслеты в первые два раза? Эльфа удивилась, но не сильно, видимо уже стала привыкать. А вот гном, после того как я порвал его путы, долго бродил вокруг меня, судя по всему разевал рот, пытаясь что-то сказать, но лишь шумно сопел. В конце концов он мне надоел и я встряхнул его за шкирку.

— Тихо! Иди к двери и слушай — мало ли кто сюда попрётся. А мы без оков!

Это подействовало, и гном припал ухом к двери, перестав сопеть и кажется вообще дышать. Я забрал от него медальон и протянул Вейле. Она отшатнулась.

— Нет! Я не буду к нему прикасаться! Тёмная магия… мне больно… — пояснила она. Я открыл медальон и показал ей иероглифы.

— Ты это понимаешь?

— Да, это магические руны… Письменность ангелов и демонов… Ты подержи его, а я начну чертить основу для плетения.

— Хорошо. Делай портал на себя и гнома, а меня ты потом вызовешь.

Эльфа понимающе кивнула, расчистила участок посреди помещения и принялась чертить какие-то линии и знаки.

«Михалыч, а как работает моё перемещение?» — «Это телепортация… Почти тоже, что их порталы, но проще. Тебе объяснить сам принцип работы?» Я представил ещё одну лекцию, передёрнулся и решил с этим повременить. «А энергия на мою телепортацию откуда берётся?» — «В твоё тело имплантированы двенадцать накопителей. Один накопитель на одно перемещение. После использования он заряжается в течение двадцати дней.» — пояснила моя копия. Понятно, значит я тоже не могу прыгать как сайгак постоянно — нужно ещё подзарежаться.

Наконец Вейла обессиленно откинулась на солому.

— Всё! Можно переме… — её перебил гном, подскочивший к нам.

— Сюда идут! — громко прошептал он.

— Давайте, быстрее! — скомандовал я, помогая эльфе подняться. Они разместились в центре нарисованной фигуры и присели на корточки. Послышался лязг запора.

— Ну же! — шикнул я. Эльфа что-то прошептала и махнула рукой.

В открывшейся двери появился солдат и перед его глазами возникла интересная картина — улыбающийся я и большой белый купол, укрывший Вейлу с Бароком, который через мгновение с негромким хлопком сжался в точку и исчез.

— Чего припёрся? Мы тебя не звали! — решил наехать я, ожидая вызова эльфийки. Солдат несколько секунд таращил безумные глаза, а потом, выхватив меч, бросился на меня. Снова потерять голову или ещё какую конечность в мои планы не входило, потому я метнулся в сторону, пытаясь избежать встречи с калёной сталью. К сожалению помещение не позволяло сильно разбежаться и воин быстро зажал меня в угол. Пришлось изо всех сил изображать безумную мартышку, извиваясь всем телом и стараясь зацепить агрессора когтями. Солдат был профессионалом и я получил десяток порезов, прежде чем мне удалось зацепить его пятернёй по локтю. Он вскрикнул, а я бросился на него, попутно пытаясь выбить меч.

— «Демон-н-н!» — прошелестело в мозгу. Мир мигнул и я исчез… прихватив с собой солдата, разумеется!


ЗАСТАВА

(через минуту)

Над специально огороженной и расчищенной площадкой, неподалёку от главного здания заставы, заклубилось белое марево. Оно приобрело плотность, образовав большой купол и часовой, специально здесь поставленный, звякнул в маленький колокол. Купол на мгновение полыхнул белым светом и с тихим хлопком исчез, Явив перед солдатом десяток укутанных в белое фигур.

На звук колокола уже сбегались солдаты, а впереди бледной тенью бежал «нарик». Он остановился перед прибывшими и низко поклонился. Раздвинув магов, вперёд вышел Анулис собственной персоной.

— Где эльфа? — сразу спросил он, — Эй, как там тебя? Я с тобой разговариваю!

Местный служитель слегка разогнулся и доложил:

— Ваше Святейшество, эльфа задержана и находится в камере для военнопленных! — сказал он не поднимая глаз. Прибывшие с Анулисом маги быстро рассредоточились по округе, что-то вынюхивая, осматривая и раскидывая различные охранные и следящие плетения.

— А ну глянь на меня? — тихо, но с нажимом сказал глава Ковена. Священник нехотя посмотрел ему в глаза. — Опять подсел на орочий кактус? Ах ты тварь! — Анулис на мгновение задумался, — Сошлю тебя в Камиотские горы, там во льдах ты этой дури точно не найдёшь!

Их прервал крик какого-то мага, успевшего проверить камеру.

— Ваше Святейшество! Пленники сбежали!

— Взять этого! — махнул рукой глава и припустил в сторону тюрьмы. Через минуту у каменного здания собралась большая часть гарнизона заставы и все прибывшие маги.

— И как это понимать? — грозно спросил Анулис, нависая над упавшим на колени священником. Тот затрясся и заикаясь сказал.

— Ваше Святейшество, они только что тут были… я…

— Молчать! — рявкнул Анулис, — Упустил! Я тебе что писал в письме? В кандалы их, а не в обычные магические оковы!

Один из магов, проверивших камеру, держал в руках куски оков. Потом изнутри вышел ещё один.

— Ваше Святейшество, они отправились на Гортолес! Я не знаю кто из них создавал портал, но это был какой-то неуч — он рисовал руны координат прямо на полу! К сожалению часть из них стёрта, но руны Гартолеса не тронуты. Они отправились к тёмным, Ваше Святейшество.

Анулис секунду переваривал услышанное, потом скомандовал:

— Этого… как его там… в кандалы! — он указал на всё так же стоявшего на коленях священника, — Харом, останешься здесь за главного… временно! Потом тебя заменят. Всем всё тщательно осмотреть ещё раз и через час отправляемся назад!

Подчинённые метнулись выполнять приказ, а сам глава уселся на какую-то скамью и задумался. Зря ему никто не поверил… Ни король, ни пресветлый Павион. Они решили что Анулис всё это придумал… Глупцы! Скоро начнётся армаггедон, а они и не поймут ничего.

Анулис уже успел провести некое подобие расследования. Лично побывал у мага Воландалора, но тот практически ничего ему не сказал, а ссориться с магом, который по слухам давно перерос магистра, было глупо. Из разговора с ним удалось узнать лишь куда ушла эльфийка — в орочьи степи. Потом он побывал в эльфийском посольстве. Как ни странно посол проявил рвение и быстро выяснил всё про эльфу. Она оказалась отверженной и изгнанной из Леса. Звали её Вейла, и Анулис разослал на все заставы орочьей границы её описание и имя. И вот сегодня ему сообщают, что эльфу взяли! Он бросил все дела и сюда, а она сбежала! Еще и спутники у неё были какие-то…

Привели нескольких солдат.

— Ваше святейшество, эти люди участвовали в задержании эльфийки! — доложил один из магов. Анулис оглядел бравых солдат.

— Рассказывайте всё, что показалось вам странным! — велел он. Солдат он не винил, они не знали кого задерживали и не могли предусмотреть их побег.

— Ваше Святейшество, эльфа была точно та! Описание соответствует. — принялся за доклад какой-то десятник, — С ней был эльф-мужчина и гном! Гном — какой-то оборванец, раб судя по ошейнику.

— Не эльф это был! — перебил его солдат с сединой в волосах, — Я эльфов повидал на своём веку… Человек это был, но изуродованный! Не бывает лысых эльфов с голубыми глазами!

— А я говорю — эльф! Уши его видел? — не сдавался десятник. — А ещё они прихватили Мелика! Он охранял помещение. Только я не пойму зачем он полез внутрь, да ещё в одиночку…

Анулис задумался. Странно это всё, то демон — недодемон, то эльф — не эльф! Что-то крутилось в его голове, но он никак не мог поймать эту мысль. Ещё и солдата прихватили… Зачем? У них что, энергию девать некуда было? Надо было что-то предпринять, но что? Раз Вейла отправилась в вотчину тёмных магов, значит там есть кто-то, кто участвует в этом деле. Не могла же она — светлая магиня — отправиться туда просто так! Светлых там ой как не любят! Вывод простой — в этом деле замешаны тёмные! Придётся напрягать свои каналы, шпионов и прочих доносчиков, чтобы быть в курсе событий. Достать её на Гартолесе будет невозможно из-за древнего демонского плетения. Оставался вариант, что они вляпались в эту самую демонскую защиту, но Анулис в это не очень верил. Эльфийка не такая дура чтобы не знать о защите, а значит знает секретный код.

— Отправляемся! — скомандовал он, тяжело поднимаясь со скамьи. Последние дни дались ему очень тяжело. Не радовало даже официальное назначение на пост главы Ковена.


ГОРА БОГА

Империя Луксор.

Великий Павион восседал в своём персональном переносном кресле. Уже больше десяти лет он передвигался исключительно в нём. Его тело, дряхлое и немощное, поддерживала целая куча различных приспособлений. Руки, ноги, голова — всё находилось в специальных мягких зажимах и креплениях. Он мог шевелить только пальцами, отдавая команды постоянно окружавшим его слугам, и ещё немного говорить, недолго. Мало кто знал, что этому древнему старику уже почти тысяча лет, а кто знал, тот не мог никому ничего сказать, по причине отсутствия языка.

Он находился на вершине Горы Бога, на огромной искусственной террасе, с которой открывался прекрасный вид на город Морис — столицу империи Луксор. Позади Павиона возвышался Главный Храм Светлейшего — огромное белоснежное здание, с сотнями мраморных колонн, украшенное лучшими скульпторами и кузнецами Земли. Стены, потолки и даже полы в храме были отделаны различными драгоценными металлами и камнями. Тут присутствовало и золото, и серебро, но главное здесь было просто море белой меди, зачарованной самим Павионом за долгие годы жизни. Ведь это был ЕГО дом!

Храм стоял на вершине огромной горы, очень правильной конусоидальной формы. Гора не была похожа на творение природы, да и не являлась таковой. Её создал Бог! Когда-то давным давно, больше девятисот лет назад.

Павион шевельнул пальцем и тут же один из слуг всунул ему в рот трубочку для питья. Хлебнул, потом прикрыл глаза и предался воспоминаниям.

Когда-то не было этого храма, этой горы… а на месте раскинувшегося вокруг десяти миллионного города, был маленький городок — столица королевства Горей. Не было Великой империи Луксор, раскинувшейся на все человеческие земли материка Канара! Здесь было несколько десятков мелких королевств, сколько точно, Павион уже и не помнил. А ведь все эти изменения сделал он — Великий Павион! Он был величайшим человеком на планете! Ведь ему подчинялся даже Бог!

Всё началось почти тысячу лет назад, в этом самом городе — Морисе. Павион был тогда всего лишь сынком разорившегося купца, потратившего остатки сбережений на его обучение в магической школе. Отец надеялся, что из сына выйдет нормальный маг и он не забудет старика, поможет дожить остаток дней…

Павион оказался туповат в изучении магического искусства, но всё решил случай! Отучившись почти год, он не смог оправдать надежд отца и магистр Оллен, тогдашний глава школы, готовил его к отчислению. Павион же считал, что магистр не прав и предвзято к нему относится, как к выходцу из неблагородного сословия. Он не мог просто так смириться с отчислением и решил хотя бы отомстить.

Считая что магию он знает даже лучше магистра, Павион выкрал из библиотеки талмут с плетениями для производства сильных ядов и, закрывшись в подвале, взялся за дело. Указанных в книге ингредиентов он не нашел, решив заменить их простым крысиным ядом. Какая разница что усиливать магией, яд он и есть яд!

Создав зелье, он незаметно подлил его магистру в пиво и тот выпил ничего не заметив. А потом началось! Магистр умирал долго, больше четырёх часов, и никто не мог ему помочь! Правда умирал он как-то странно — испытывая огромное счастье и невероятное блаженство! Он несколько часов катался по полу аудитории, царапая себя, кусая и вырывая целые куски мяса, но при этом получал ещё большее удовольствие! Все применённые другими учителями лечебные плетения лишь придавали магистру сил, и он начинал рвать своё тело с ещё большим упоением.

Павион сначала испугался, что по остаточным эманациям от яда, его могут вычислить, потому сбежал из школы и забился в какие-то трущобы, на окраине города. И тогда к нему явился Светлейший! Собственной персоной! Он имел форму человека как бы сотканную из света. Подробности было трудно различить, да и не до того тогда было Павиону. Бывший студент решил, что бог явился чтобы покарать его! Но всё оказалось несколько иначе…

— Дай… дай ещё! Я хочу ещё! Ведь это сделал ты, я знаю! — это было практически всё, что Павион услышал от бога. Бог ПРОСИЛ его! А когда Павион понял ЧТО нужно Светлейшему, то не смог сразу вспомнить формулу сделанного им яда. Он лишь пообещал что постарается вспомнить.

После ухода бога, Павион долго размышлял над странным его поведением и пришел к однозначному выводу. Он знал что боги питаются эмоциями разумных. Также знал что Светлейший потребляет радость, счастье и удовольствие. И тогда он понял, что умирая от новоизобретённого яда, магистр выдал такую мощную волну эмоций, что она подействовала на бога как наркотик! Как орочий кактус на нищего!

Павион бросился со всех ног в подвал, в котором готовил зелье. К счастью, вспомнить формулу удалось довольно легко — Павион так спешил травануть магистра, что всё оставил на своих местах. После более тщательного прочтения названия использованной им книги, Павион на некоторое время впал в ступор. Книга называлась — «Приготовление лечебных зелий для демонов»! Как он сумел интегрировать лечебные руны демонов со светлой магией и использовать в качестве основы крысиный яд человеческого производства, Павион не понял. Такое просто в голову никому придти не могло!

А потом он сделал то, что изменило всю его жизнь, да и весь мир! При очередном явлении к нему Светлейшего, он ОТКАЗАЛСЯ выдать формулу яда богу! Конечно он тогда сильно рисковал, ведь бог мог в одно мгновение распылить его, но он достаточно много в юности общался с уличными наркоманами и знал, что они готовы абсолютно на всё за очередную дозу блаженства. Светлейший понял его замысел, но у него не оставалось выбора и он принял условия Павиона.

Буквально через месяц Павион стал первосвященником королевства Горей и отплатил за это Светлейшему первой жертвой — своим предшественником. С тех пор жертвы приносились ежемесячно. Обычно это были простые люди и нелюди, иногда тёмные маги (на тёмных яд действовал точно также!), а изредка и светлые. Бог крепко подсел на наркотик и выполнял все повеления Павиона. Павион стал не просто первосвященником, он стал ПОВЕЛИТЕЛЕМ БОГА!

Первые несколько десятилетий Павион провёл в бурной деятельности. Сначала он объявил себя Главой ВСЕЙ Светлой Церкви Земли! Потом было много чего… Бог, по велению своего хозяина, прожёг дыру в земной тверди, неподалёку от Мориса, и оттуда хлынули потоки лавы. Не обошлось конечно без землетрясения и множества невинных жертв, но это пустяки. Потоки лавы контролировали три сотни, специально призванных, ангелов, выстраивая будущую Гору Бога (Павион понимал, что он всего лишь человек, и потому о его настоящих отношениях с богом никто не знал. Для всех он был только проводником божьей воли на земле!). На горе построили этот величайший, просто великолепный Храм, в котором и жил с тех пор первосвященник.

За прошедшую почти тысячу лет Павион сменил несколько десятков правителей (во главе империи всегда сидел полностью подвластный ему человек!). Он завоевал-объеденил все королевства Канара и уже замахнулся на другие материки. После подчинения всех людей, придёт очередь нелюдей. Он ещё не решил — уничтожать их полностью, или просто подчинить, с этим он будет разбираться по ходу дела.

А потом придёт черёд тёмных и их дряного бога Мордала! Пока он поддерживал с тёмными некое подобие нейтралитета, по крайней мере в СВОЕЙ империи. Было конечно несколько государств, где главной силой являлись тёмные, но с ними он разберётся потом… Была у него одна очень серьёзная проблема — старость!

С помощью своей магии он жил до трёхсот лет, но смерть подбиралась… Светлейший настаивал, чтобы Павион передал секрет изготовления «Сладкой смерти» (так назвал своё изобретение Павион!) какому-нибудь преемнику или же открыл его самому богу. Но Павион не был дураком, он понимал, что стоит только передать кому-либо свою тайну и бог его убьёт… на всякий случай! Потому он всеми силами держался за жизнь и заявил, что унесёт секрет с собой в могилу.

Бог нашел выход! Он начал передавать жизненную энергию жертв Павиону! Самому богу жизненная энергия была без надобности, ему хватало эмоций. Первосвященник снова зажил бурной жизнью! Поначалу жизненной силы требовалось немного — хватало от одной жертвы в год, но потом потребности его организма увеличились. Постепенно он стал потреблять энергию всех ежегодных жертв, а потом ему стало мало и он стал проводить дополнительные жертвоприношения. В ход пошли светлые маги — их жизненная сила давала лучший эффект! Но это был плохой выход, такими темпами скоро не останется магов в империи!

Два месяца назад Светлейший предложил Павиону пройти процедуру обмена душ — переселить его душу в новое, молодое тело. Павион конечно сразу ухватился за эту идею, но тут обнаружились сложности. Для успешного переселения в другое тело, оно должно идеально ему подходить. Самым важным условием было чтобы тело было родственное, в смысле являлось кровным родичем самого Павиона. А вот с этим была проблема — у первосвященника никогда не было своих детей! Был у него брат когда-то, но давным давно он по глупости устроил покушение на Павиона. Властитель мира отомстил — отправил брата на алтарь, а следом и большую часть его родственников. А вот теперь потребовалось найти родную кровь…

Поисками занималась чуть ли не большая половина магов империи, но нашли они лишь одного дальнего родственника, да и тот был стариком семидесяти лет, причём без магических способностей, а их наличие было обязательным условием. После продолжительных пыток, старик признался, что у него есть сын, причём маг, светлый! Проблема заключалась в том, чтобы найти этого мага! Лучшие сыскники империи прочесали всю империю и большую часть других государств, но единственное что им удалось выяснить — маг Коррис (так его звали) попал в плен к тёмным отщепенцам с острова Гортолес.

Казалось бы нашли! Приди и возьми! Но всё было не так просто… Гартолес сам по себе был идеальной природной крепостью. Остров был невелик, и был окружен сплошным кольцом высоких, практически неприступных гор. Проход был только в Закованную бухту, которая охранялась тёмными магами и гарнизоном города Гортол, столицы острова. Сам проход закрывали огромные стальные решетки, поднимаемые со дна, и укреплённые полосами белой меди с защитными плетениями. За всю историю ещё никому не удалось взять остров с моря!

Когда-то там было небольшое герцогство, но потом его захватили тёмные, использовав порталы. Там обосновались какие-то еретики, пошедшие против своего бога — Мордала. Что они не поделили с богом, никто не знал, да и не интересовался особо. При захвате острова, тёмным помогал какой-то великий демон. Он же наложил на остров защиту от пространственной магии — любой портал, проложенный на остров, открывался на высоте в пару лиг над землёй и никто не выживал. Были конечно какие-то то ли секретные ходы, то ли специальные ключи, позволявшие Гартолесцам пользоваться порталами, но об этом было мало известно.

Павион не знал как выковырять оттуда Корриса. Он советовался и с богом, и с ангелами, и даже с демонами, но никто ничем помочь не мог — непонятное плетение древнего демона закрывало остров даже от богов! Оставался только банальный штурм! Времени у Павиона было немного — все подчиненные магистры утверждали, что первосвященнику осталось жить два-три месяца — жизненные силы жертв уже почти не помогали ему, организм просто выработал весь свой ресурс и не мог больше функционировать.

В принципе у Павиона все было уже готово — флоты были полностью оснащены, армия готовилась к погрузке, маги тоже готовились… Оставалось лишь отдать приказ! Мысли первосвященника прервали тихие шаги. Подошел один из его личных магистров (как оказалось, «сладкая смерть» в малых количествах не убивала жертву, а действовала как сильнейший наркотик и вызывала мгновенное привыкание. С помощью «сладкой смерти» Павион «привязал» всё своё окружение, императора и многих других!)

— Ваше Высокопреосвященство, всё готово! — доложил магистр с поклоном.

Павион сделал знак пальцем и слуги быстро, но мягко, подхватили его кресло и плавно двинулись внутрь храма. Там, на белоснежном алтаре, его дожидалась очередная жертва. Павион не знал кто это был, его не интересовали такие мелочи. Ему важно было получить немного жизненной энергии, чтобы он смог отдать приказ о выступлении флота вслух, голосом!


ФЕННАН

Феннану не спалось. Рано по утру он вышел на улицу, подышать свежим воздухом. Погода испортилась, шел небольшой противный дождь. Он встал под крышей, осмотрел двор, потом плетень, покрытый вязью охранного плетения. Всё было в порядке, что же его разбудило? «Вероятно просто беспокоюсь насчёт Корриса.» — отстранённо подумал он и присел на лавку у входа.

Коррис должен был приехать ещё вчера, но не появился. Письма тоже никакого не было… Странно.

«А если он не появится, то нам совсем тут хана!» — подумал Феннан.

Феннан был тёмным магом, и вот уже восемь лет жил на Гартолесе. Ему здесь нравилось — тихо, спокойно, никто не пеняет на твою принадлежность к тёмным. Он родился и вырос в королевстве Даория, в небольшом посёлке, недалеко от графского поместья. Его обучал магии местный колдун, так как попасть в ученики к настоящему тёмному магу было не по карману. Да и сила у Феннана была не велика, так, ниже среднего. После обучения он нанялся к графу — удобрять земли и уничтожать сорняки и вредителей. Колдун научил его нескольким демонским плетениям, переделанным под человеческую магию, с помощью которых можно было уничтожать вредителей и сорняки, превращая их в удобрение. Однажды, обрабатывая небольшое поле, прилегающее к графскому саду, Феннан нечаянно зацепил пару яблонь и они погибли. Граф озверел и велел заковать нерадивого мага в кандалы. Феннану удалось сбежать… добрые люди предупредили и помогли. Потом он три месяца скитался по лесам, скрываясь от всех подряд, пока не встретил тёмного мага, который предложил переселиться на Гартолес. Условие было одно — Феннан должен был отказаться от Мордала. Это было отличное условие, так как Феннан никогда не любил так называемого покровителя тёмных магов. Все эти кровавые жертвоприношения были не для него.

И вот уже восемь лет он жил здесь и горя не знал. Единственный напряг был со светлыми магами. Мало их здесь было! А ведь чтобы вырастить нормальный урожай мало удобрения и всего прочего. Требовалась ещё светлая магия, чтобы нейтрализовать тёмную магию и подтолкнуть растения к росту. Конечно и без светлых что-то вырастет, но остаточные эманации тёмной магии не позволяли нормально развиваться молодым росткам. Да и плодородной земли на Гартолесе было слишком мало, а те земли что имелись не могли прокормить население.

Внезапно его словно ударили по ушам. Он дёрнулся и чуть не скатился со скамьи. «Светлые!» — мелькнула мысль. Он почувствовал сильную волну от какого-то светлого заклинания, скорее всего от портала. Он бы решил что это прибыл Коррис, но тот практически никогда не использовал порталы — слишком это энергоёмко. Причём волна пришла со стороны гор, а там никогда ничего не было, кроме жилища отшельника Басунара. Но Басунар погиб пару лет назад и от его дома осталась лишь куча битого камня, да и он был тёмным магом.

Пока он бежал до соседей, чтобы их разбудить, мелькнула мысль о вторжении светлых, но он сразу же её отбросил, он прекрасно знал как работает местная защита от пространственной магии. Лет пять назад он был свидетелем как какой-то светлый пытался открыть сюда портал — его выкинуло на высоте в пару лиг, а крыльев он не имел. Вещичками тогда немного поживились…

Спустя пять минут ему удалось собрать своих самых сильных помощников — пятерых молодых парней, хоть немного владевших оружием. Вообще на хуторе проживало двадцать восемь разумных, но это были в основном женщины, дети и старики, а магом Феннан был тут единственным.

— Хворан, приготовь лошадь и жди на крыше амбара. Тебе оттуда будет хорошо видно. Если что — несёшься в Омут и предупредишь графа! Всё понял? — отдал команду Феннан. Парни вылупили на него глаза.

— А что может случиться-то? Что вообще происходит? Куда мы идём? — посыпались вопросы.

— Тихо! Я засёк сильное магическое возмущение в районе бывшего дома Басунара! Надо проверить!


ВЕЙЛА

Портал сработал как надо… вот только куда? Этот вопрос возник у меня почему-то только здесь, уже на этой стороне! В тюрьме мне в голову не успел прийти подобный вопрос — сначала был сплошной стресс, потом я была сосредоточена на плетении портала, а после просто не успела ничего спросить.

Мы с гномом покатились по какой-то наклонной поверхности, но слава богу не далеко. Видимость здесь была не очень, то ли вечер, то ли утро, сумерки короче, да ещё и дождь шел, мелкий и противный. Поверхность под нами была каменная — вероятно какие-то горы.

— Леди, где это мы? — спросил гном, отряхиваясь.

— Тебе это должно быть известно, координаты-то твои… — я уже поняла что Барок ничего не знает насчёт этих координат. Я поднялась и осмотрелась. Мы оказались на скальном уступе и судя по всему нам повезло, что не скатились с него. Видимость была совсем плохая, но я поняла что кругом какие-то горы.

— Леди, почему вы оставили Виктора? — спросил гном.

— Точно, Вик! Он же там с солдатами! — я быстро осмотрела место нашего приземления. Я хорошо помнила, что все прошлые разы Вик оказывался примерно в десяти шагах от меня. Вышла на середину площадки, она хоть и наклонная, но места должно хватить.

— Демон! — сказала я. Гном непонимающе уставился на меня, а потом раздался хлопок и рядом с нами упали двое — Вик и солдат. А этого он зачем приволок? Похоже у них там была не хилая драка… Солдат растерялся, оказавшись неизвестно где, и этим воспользовался Витёк. Он выбил из рук солдата меч, который упал практически к моим ногам и я его подхватила. Но воспользоваться им мне не пришлось — Вик успел вырубить дезориентированного солдата. Я быстро помогла его связать.

— Где мы? — задал насущный вопрос Вик. Мы уставились на гнома, всё ещё не отошедшего от внезапного появления Виктора.

— Я-а-а, э-э-э… Не знаю я. — выдал гном, — Дед говорил, что это координаты его жилища, и если мне будет трудно, то здесь мне помогут…

— А где живет твой дед? — с нажимом спросила я. Гном ещё больше потупился.

— Не знаю… Я у него никогда не был…

— Приплыли блин! — сплюнул Вик, — Что-то я не наблюдаю комитета по встрече. И что-то здесь темно… Разве уже вечер?

— Здесь скорее утро… — пробормотала я, — Светлеет…

Вокруг действительно стало светлее. Стали хорошо различимы высокие горы, уходящие ввысь по правую руку. А слева и сзади был обрыв и внизу проступали очертания небольшой долины. Где-то внизу мелькали огни — кто-то шел сюда с факелами.

— Похоже нас всё-таки заметили. — указал на огни Вик.

— Скорее почувствовали возмущения от портала. Там наверное есть маг. — предположила я. — Что будем делать?

— Пойдём на встречу. — Вик осмотрелся, — Туда не пройти, спрятаться тоже негде… Остается только путь вниз. — он указал на извилистую пологую тропу, спускавшуюся вдоль скалы.

Тут зашевелился связанный солдат.

— Нелюди, развяжите меня немедленно! — прорычал он. Мы с Виком переглянулись.

— Может его того… — спросила я. Он отрицательно покачал головой. Ну вот, ничего другого я и не ожидала. Не любит он лишние смерти.

Мы подняли солдата на ноги и поснимали с него остатки оружия. Я взяла ножны от меча и повесила их себе, а Вик забрал кинжал. Нашелся ещё засапожный нож, его мы отдали гному.

— Ну, вперёд! — скомандовал Вик и подтолкнул в спину солдата. Мы тронулись по подобию тропы вниз.

Как ни странно, путь оказался довольно удобным. Было видно, что им пользовались множество раз, но для чего? Зачем кому-то лазать на этот уступ, там ведь нет ничего! Странно!

— Ты чего полез в камеру? — спросил Вик у понуро бредущего впереди солдата.

— Почудилось что-то. — буркнул он. — Куда вы меня затащили?

— Да мы и сами не в курсе… — ответил Вик, — Тебя как звать-то?

— Мелик. Десятник Ортынского полка!

Я слушала их краем уха, а сама внимательно осматривалась. Дождик закончился, над горизонтом появилось зарево восходящего солнца и видимость намного улучшилась. Чем больше я могла рассмотреть, тем меньше мне это нравилось.

Мы находились в кольце гор. Горы были высокие и крутые, но некоторых пиках различались снежные шапки. Внизу была небольшая долинка, плавно уходящая в разные стороны, по видимому изображая второе, внутреннее кольцо. В центре было странное скопление скал, невысоких, но что именно находится за ними, нам уже было не видно — слишком сильно мы уже спустились со скалы.

Что-то мне напоминало это место… Я попыталась подробнее вспомнить известные мне карты. О боже! Неужели это…

— Барок! — развернулась я к бредущему позади гному, — А твой дед случайно не на Гортолесе живет? Как его зовут, кстати?

— Леди… — гном чуть не споткнулся и мне пришлось ухватить его за шкирку, — Его зовут Басуннар, а где он живёт я не знаю.

К нам с интересом прислушивались Вик с десятником. Услышав название острова, Мелик спал с лица и стал затравленно озираться.

— Что за Гортолес? — спросил Вик.

— Цитадель тёмных магов! — побелевшими губами прошептал десятник.

— Очень интересно… — протянул бывший демон и мы продолжили путь.

Спустя десяток минут мы спустились со скалы. Дальше начинался небольшой реденький лесок, а тропа превратилась в обычную лесную дорогу. Интересно то что листва на деревьях только-только появлялась, да и то не на всех! Я немного подумала и вспомнила, что Гортолес находится в северном полушарии планеты, а следовательно здесь сейчас весна. Да и холоднее здесь немного. Лесом эти чахлые, обросшие лишайником деревца назвать конечно можно было с очень большой натяжкой, но кустарник, росший внизу, сильно затруднял обзор. Поэтому мы практически прозевали засаду. Хотя какое там практически, прозевали как есть!

Буквально за вторым поворотом нас ждали — вжикнула стрела и воткнулась в одном шаге перед десятником.

— Стоять! Кто такие? — раздался из кустов довольно грубый голос. Мы остановились.

— Просто путники. — ответил Виктор, отодвинув солдата за спину. И чего он его бережёт? Лучше пусть его первого пострелять, он всё равно в кольчуге. Правда несколько стрел Вику тоже не смогут причинить большой вред, если у него осталась его неуязвимость после смены внешности.

Вик не прикоснулся к кинжалу и я последовала его примеру, заодно дав по лапам гному. Убивать нас пока явно не собираются, хоть я и смогла разглядеть в кустах ауру тёмного мага, не очень сильного, чуть по мощнее меня. Он меня наверняка тоже опознал как магиню, но ведь не стреляют.

Маг зашевелился и вышел из кустов. Это был человек, довольно молодой (лет тридцать от силы), правда одет не очень, как обычный крестьянин. В руках он держал небольшой заряженный арбалет, но в нас не целился, что обнадеживало.

— И какими судьбами? У нас тут знаете ли, путники просто так не ходют. — спокойно произнес маг, глядя при этом лишь на меня. Но ни ненависти, ни отвращения в его взгляде не было. Скорее интерес и… надежда! Странно… Я тоже не испытывала ненависти или чего-то подобного. У нас, в светлом Лесу, тёмных магов было слишком мало и они очень ценились. Это у людей и светлых и темных полно, потому и враждуют, делят чего-то.

— Я к деду иду. — вякнул гном, не дав Виктору ответить, — Он где-то здесь живет! Басунаром его зовут!

— Внук Басунара? — присмотрелся к гному маг. — Похож.

Это он так шутит что ли? Как он может что-то разобрать в этой копне волос? Разве что по цвету самой бороды…

— Как тебя звать, внук Басунара? — улыбнулся маг.

— Барок я! Сын Болума. — гордо вскинул бороду гном.

— Знаю я Болума. Бывал он тут не раз. Только зря ты пришел… Вот уже два года как дед твой помер.

— Как? Он же еще не очень старый был! — воскликнул Барок.

— Потом расскажу. — он перевёл взгляд на нас с Виком, — Странные у тебя друзья, Барок… Светлая эльфа и два человека, один из которых воин Светлой Церкви.

— Я Виктор! Леди зовут Вейла, а этот тип — наш пленник… случайный пленник! — представил всех Вик.

— А меня зовут Феннан. Я староста местной деревни, а по совместительству маг! Если вы не замышляете ничего плохого, то я хотел бы пригласить вас в гости! Живём мы конечно бедновато, но чем накормить голодных путников всегда найдется! — он сделал какой-то знак и на дорогу вышли еще трое людей и один гном. Они все были вооружены, но оружие на нас не направляли.

— Уверяю — мы не причиним никому вреда… если нас к этому не принудят! И мы с радостью примем твоё предложение, так как с припасами у нас действительно не густо, а точнее их нет совсем! — выдал речь Вик.


ВИКТОР

Настроение было паршивое. Попали мы из одной Ж в другую! Переместились на какой-то остров — Цитадель тёмных магов! И чё теперь? Но делать нечего, подхватив вещички, то есть нашего пленника, двинулись вниз по узкой тропе, между отвесной скалой и почти таким же отвесным обрывом.

Внизу нас встретили предупредительным выстрелом… но не в воздух, а под ноги нашему невольному попутчику (я специально его гнал впереди, примерно на такой случай!). Но местный староста оказался вполне нормальным мужиком и расстреливать нас не стал, а узнав что гном внук Басунара, вообще пригласил в гости!

По дороге на хутор я расспрашивал Феннана о местных реалиях, но тот всё время тайком поглядывал на Вейлу. Чего это он? Вейла мне шепнула, что Феннан тёмный маг, потому я старался её отгородить от него (вспомнил как она на темный амулет среагировала), но он все равно не успокаивался.

Остров оказался очень интересным. Весь остров окружали непроходимые горы, а внутри была небольшая долина. В центре долины находилось озеро, окруженное высокими скалами. Это был практически единственный пресный водоем в долине, не считая нескольких небольших ручьёв, стекавших с самых высоких гор, покрытых снегом. Собственно эти ручьи и питали озеро. Местным жителям пришлось прорубать в скалах тоннели, чтобы добраться до озера. Единственный естественный нормальный подход к нему находился на противоположной стороне от хутора Басунарка (его назвали в честь деда Барока!), и там стоял поселок Омут, где жил здешний граф.

Вообще здесь была странная система. Столица острова, город Гортол, располагался вокруг единственной бухты, соединенной с океаном узким извилистым каналом. В столице жило более трехсот тысяч разумных и правил там Великий Магистр Паринэль, темный эльф. По сути он являлся хозяином острова, он был здесь и царь и бог, в прямом смысле слова! Остров был закрыт не только от пространственной магии, он был закрыт и от богов! Нам повезло сюда попасть, так как в координатах Басунара имелся специальный ключ, иначе Вейла с гномом хлопнулись бы с нескольких километров вниз! На мой телепорт блокада абсолютно не подействовала, так как по словам Михалыча, тут действуют хоть и похожие, но совершенно другие силы. Хотя чего мне бояться? Подумаешь шлепнулся бы об землю, полежал часиков десять, да и пошел дальше! Правда десятнику бы не повезло…

Так вот… Магистр Паринэль был хозяином острова, но он совершенно не лез в мирские дела, а правили реально его заместители — в столице граф Закомб (гном!), а вся остальная долина жила под руководством светлого эльфа Актории. Но что меня сначала поразило — Актория был светлым магом! На мой вопрос «А как вы тут уживаетесь?», Феннан ответил что очень даже хорошо, но есть одна проблема — нехватка светлых магов! И снова странно глянул на Вейлу. Мне конечно было очень интересно, зачем им светлые маги, но спрашивать я поостерегся — вдруг им жертв не хватает!

Наконец мы пришли к хутору. Хуторок состоял из восьми жилых домов и нескольких десятков различных хозяйственных построек. Все строения были сложены из камня, которого тут было в достатке, а крыши покрыты то ли соломой, то ли каким-то камышом. Местный народ встретил нас с интересом, но никто с вопросами не лез, а предпочитали разглядывать нас издали. Я заметил нескольких гномов, но в основном это были люди. Староста пригласил нас в свой дом, самый обширный и добротный. Барок с нами не пошел, его пригласил сопровождавший нас гном, а мы не стали настаивать.

Пленника развязали и заперли в местной «тюрьме» — в подвальном помещении под каким-то строением. Феннан наказал жене его покормить.

За трапезой, Феннан пытался выведать у нас подробности нашего появления. Рассказали мы не много, лишь про орков, гнома, плен и портал. В доме я был вынужден снять капюшон и хозяева увидели мой прикид. Пришлось быстро, на ходу сочинять страшную историю о том как я в детстве попал к ненормальному магу, и он пытался сделать из меня эльфа! Староста с женой как ни странно поверили и даже посочувствовали!

Время за болтовней пролетело как-то незаметно и завтрак плавно перетек в обед. Феннан достал из своих личных запасов пару бутылей вина и я впервые в этом мире напился. Причем конкретно! Вино кстати оказалось очень даже ничего, кисловатое немного, но после первой кружки я уже не замечал. Мелькнула мысль что в пьяном угаре могу чего-нибудь учудить, а сил в моей Искре еще очень мало, но Михалыч (молодчага!) меня заверил, что не позволит ничего такого!

В общем до вечера я не дожил!

«Доброе утро!» — разбудил меня Михалыч. Поднял голову, открыл глаза и удивился — голова не болит! Да и вообще ощущение будто вчера и не пил ничего. Хотя выпито было не мало, после нормального вина мы перешли на какую-то домашнюю брагу, от которой точно башка трещать должна!

Находился я в небольшой комнате, отделанной как и весь дом Феннана — переплетёнными прутьями местной лозы. На острове были проблемы с лесом, потому древесина очень ценилась и шла в основном на различные орудия труда, мебель, полы и т. д. В комнате была одна кровать, на которой я собственно и лежал, столик (тоже плетёный) и скамья. Вот и вся мебилировка, но мне хватает. После стольких ночёвок под различными кустами у костра, это был просто рай.

«Я вчера лишнего ничего не ляпнул?» — спросил я своего помощника, так как с трудом помнил окончание пьянки. «Пытался… Но я тебя вовремя одёргивал!» — обрадовал он меня. Ну и отлично! Я встал и, не обнаружив своей одежды, оделся в местный наряд, состоявший из полотняных штанов и рубахи. Видимо моя одёжа в стирке, решил я. Ещё прилагалась кожаная жилетка и сапоги. Ремень и прочая фигня были мои, даже кинжал десятника аккуратно лежал на скамье. На столе обнаружился кувшин — понюхал — вроде пиво, хлебнул, промочил немного горло и отправился на выход.

«Могу тебя обрадовать — твоя сила почти полностью восстановилась!» — проинформировал меня Михалыч. Это заставило меня задержаться и присесть на скамью.

«Чем мне это грозит?» — на всякий случай спросил я. «Да ничем. Просто тебе пора начинать учиться и тренировать Искру». «Это как?» «Начнём с виртуального обучения, а потом попробуешь создавать что-то малое.» — пояснил мой личный суперкомп. «Хорошо! Но сначала нужно разобраться в обстановке. Я как-то не очень помню о чём вчера говорили. Нужно решить что делать дальше, куда двигать. Возможно получится здесь погостить — Феннан показался мне довольно гостеприимным человеком, но ему явно что-то от нас надо!»

Я вышел в большую прихожую и осмотрелся. В доме, если мне не изменяет память, было восемь комнат и кухня. Которая дверь ведет на кухню, я не помнил, а шарится по комнатам в поисках хозяев или своих друзей, было неприлично. Потому я отправился на улицу.

Во дворе я никого не заметил — все либо ещё спали (на горизонте только-только занимался рассвет), либо уже разошлись по своим делам. Бродить без дела было глупо и я присел на скамью, стоявшую возле дома под крышей, так как на улице снова начинался дождик. Что за дождливая страна — вчера дождь, сегодня тоже самое!

Вспомнил что Вейла вчера сказала — мы в другом полушарии и здесь только началась весна. Отлично! Никогда не любил зиму, а мы так шустро от неё смылись! В самом начале своего путешествия в этом мире, я пошел на юг, решив что там теплее. Оказалось что я находился в южном полушарии и отправился в сторону местного южного полюса! М-да… Надо будет как следует изучить местную географию. Раньше было как-то не до этого — всё какие-то походы, драки, тюрьмы… Разве что у Воландалора можно было поинтересоваться, карту мира попросить в конце концов! С другой стороны — раньше я не особо этим заморачивался, так как имел страшную внешность и не располагал к общению, да и не думал что придётся так кардинально менять своё местоположение.

Теперь ещё одна проблема — Гортолес! Как к нам здесь отнесутся местные хозяева? Эльфа что-то говорила, что это закрытое государство, и возможно нас отсюда не выпустят. В принципе можно и здесь пожить… обосноваться, построить свой дом, обзавестись хозяйством… Но долго ли я тут выдержу? Тоже вопрос! Теперь, зная о своих способностях, я просто не смогу долго сидеть взаперти! Уж я-то себя знаю!

Мои размышления прервал звук открывающейся двери и на порог вышел Феннан. Выглядел он не очень — лицо опухшее, глаза как у вампира — видимо не легко ему дались вчерашние наши посиделки.

— Доброе утро. — буркнул он, присаживаясь рядом и пристраивая кувшин с пивом, — Как здоровье? На, утоли жажду. — он протянул мне кружку.

— И тебе доброго утра! Спасибо, но я в порядке. Тебе нужнее! — отказался я. У меня действительно самочувствие было отличное, как-будто и не пил вчера. Всегда бы так!

Хозяин удивился, покачал головой и присосался к кружке.

— Уф-ф, хорошо!

Феннан наполнил тару по новой и поставил её меж нами на скамью — мало ли я передумаю.

— Виктор, можно задать тебе один вопрос? — как-то неуверенно сказал он. Я пожал плечами и кивнул, мол задавай. Он ещё немного помялся а потом выдал: — Кто для тебя Вейла?

Я удивлённо на него посмотрел. Вот те раз! Никак этот тип втюхался в эльфийку? Теперь понятно чего он вчера на неё пялился! Хотя не может быть такого — он тёмный, а она светлая! Что же тогда?

— Ну-у-у, как тебе сказать… Она моя подруга, товарищ так сказать.

— Угу… Понятно… — задумался Феннан, — А какие у вас планы на будущее?

Это он о чём? Спрашивает не думаю ли я на ней жениться что ли? Да ну, бред!

— В каком смысле? — решил уточнить я.

— Как в каком? К примеру — куда планируете дальше? Что вообще делать собираетесь? Насколько я помню, вы говорили что не планировали попасть сюда.

— А, я тебя понял! Но честно говоря, мы ещё не обсуждали эту тему!

— А разве не ты принимаешь все решения? — снова удивился хозяин.

— Да нет вроде… — выдал я шикарную фразу, от которой Феннан глубоко задумался, напрягая больную голову. Спустя минуту, он разродился.

— Я понял — вы ещё не определили кто из вас главный! — и довольный посмотрел на меня. М-да… интересная логика!

— Что-то типа того… А ты вообще чего хотел? — напрямую спросил я.

— Ну, видишь ли, она светлая магиня… Я хотел попросить её задержаться здесь хоть на пару недель… Помочь нам немного. — он вскочил со скамьи и уселся передо мной на корточки, снизу вверх заглядывая мне в глаза. В этот момент открылась дверь и на улицу вышла Вейла, но Феннан её не заметил и продолжил свою речь, всё больше распаляясь. — Виктор, пойми, мы тут загнёмся без светлого мага. А Коррис так и не появился, возможно и вообще не появится! Я понимаю, что у нас на хуторе вам будет неинтересно, вы наверняка пойдёте в Гортол или как минимум в Омут, но я прошу остаться ненадолго и помочь нам. Я заплачу сколько смогу, правда мы живём не очень богато, да ты и сам всё это видишь…

— О чём разговор? — подала голос девушка. Феннан подскочил как ужаленный, резко развернулся к эльфийке и… поклонился!

— Доброе утро, леди! Прости. Мы тут о тебе говорили.

— Доброе утро… — пробормотала недоумевающая леди, — Так что вы здесь говорили про светлых магов?

— Я… Я хотел попросить тебя помочь нам… немного. — смутился хозяин дома, — Понимаешь, у нас проблема со светлыми магами. Да тут кругом одни тёмные! На тысячу тёмных едали пара светлых будет! А у нас урожаи не растут, скот болеет и плохо плодится, да сами-то жители лечатся лишь травами!

— Погоди. Давай присядем и всё обсудим. — сказала заспанная Вейла и уселась рядом со мной.

В следующие пол часа я узнал много нового о сельском хозяйстве этого мира и роли магов во всём этом. Этот мир был пропитан нейтральной магической энергией (об этом мне шепнул Михалыч) и она плохо действовала на растения и живность. Светлые маги могли подстёгивать рост растений, рождаемость животных и т. д. и т. п. Но одновременно с этим они благоприятствовали росту различных сорняков и прочей гадости. Тут в дело вступали тёмные — они (обычно по осени) обрабатывали землю своими плетениями, убивая все сорняки и превращая их в удобрение. Также они могли как-то воздействовать на животных, чтобы те не слишком плодились (когда это было нужно). Вот и получалось что тёмные и светлые, взаимодействуя, могли получать отличные урожаи о хороший приплод скота. Именно поэтому тёмные маги очень ценились среди светлых эльфов, а у тёмных наоборот. Люди в этом плане были самыми «богатыми», но постоянная непонятная вражда, способствующая их взаимному уничтожению, всё портила.

По мнению Феннана, этой вражде очень способствовали боги — у светлых Светлейший (глупое имя!), а у тёмных Мордал. Они стравливали магов, правда было совершенно непонятно — зачем? В этом ещё нужно было разобраться… А с другой стороны — оно мне надо? Может быть когда-нибудь… когда Силы подкоплю, подучусь…

По окончании своей речи, Феннан уставился на нас умоляющим взглядом, изредка отхлёбывая из кружки остатки пива. Вейла открыла было рот, чтобы что-то ответить, но я незаметно толкнул её в бок.

— Феннан, извини, нам надо посоветоваться… э-э-э, наедине. — краем глаза я заметил подбредающего к забору Барока. Выглядел он примерно как и Феннан поначалу, видимо его там тоже неплохо приняли!

— Да-да, конечно! — подскочил маг, — Вы поговорите, а я пойду, распоряжусь насчёт завтрака, а то что-то мы заболтались…

Феннан скрылся в доме, а к нам подбрёл гном.

— Привет. — сказал он и схватил оставленный магом кувшин с пивом. Примерно минуту гном опустошал кувшин, а мы с эльфой тихо похихикивали, потом оторвался и выдал, — Я остаюсь здесь!

— Чего? — удивился я. Барок присел с нами рядом и попытался вытереть бороду, но куда там, её выжимать можно было.

— Я остаюсь! — ещё раз твёрдо сказал он, — Вы не представляете какие здесь живут гномы! Да и как живут — тихо, спокойно, никакого рабства! Рай!

— Понятно… Что ж, поздравляю! — сказал я и повернулся к эльфе, — А ты что скажешь?

— Да я тоже в принципе не против… Но тут… — она наморщила носик и обвела рукой двор, — Если не на долго.

— Я собственно это и хотел предложить! Месяц, два… а там посмотрим. Хорошо?

— Хорошо… Только видишь ли в чём дело… Я знаю все необходимые плетения для обработки растений, да их знает каждый эльф, даже не маг. Только силы у меня маловато…

— А накопитель? — шепнул ей на ухо. Она вскинулась.

— А ты… — она хотела сказать что-то вслух, но я пресёк это дело, прикрыв ей рот. Слава не знаю кому, гном на нас не смотрел, он находился в какой-то нирване после принятия почти половины кувшина пива на грудь. Вейла поняла меня правильно и прошептала:

— А ты сможешь его еще заряжать?

— Да! Сколько угодно! — шепнул я, вспомнив её реакцию в камере. Правда вряд ли такое повторится… но кто её знает?

Потом нас позвали за стол. Мы сообщили Феннану о решении остаться у него в гостях на месяц, а может и больше (я просто не знал на сколько хватит моего терпения и с какой скоростью будет продвигаться моё обучение). Феннан очень обрадовался, а потом сказал:

— Спасибо вам! Надеюсь и в будущем вы будете нас навещать!

— Ну, может когда и навестим, но не думаю что скоро! — заверил я его.

— Гартолес остров маленький и тут можно ездить в гости друг к другу хоть каждый месяц! — ответил хозяин.

— Вряд ли мы задержимся на Гартолесе.

Феннан резко погрустнел и посмотрел на нас извиняющимся взглядом.

— А вы наверное не знаете… Просто вас никто отсюда не выпустит. Хотя, если вы прибыли сюда порталом, то может знаете ключ для выхода?

Мы с эльфой застыли, глядя на хозяина дома.

— Как это не выпустят? — спросила Вейла. Феннан вздохнул.

— Вы же знаете что остров закрыт. Отсюда выезжают только с личного разрешения Магистра и только после тщательных проверок. А светлую магиню точно никто не выпустит. Не советую настаивать… могут и того… Магистр слишком рьяно хранит свои секреты.

Вейла перевела взгляд на меня, в её глазах блеснула влага. Видимо ей совсем не улыбалось прожить на этой скале остаток жизни.

Но я был другого мнения. Мне было необходимо тихое место для обучения, а потом я смогу отсюда уйти вполне спокойно. В этом я был уверен, потому шепнул эльфе:

— Не расстраивайся, нас здесь долго никто не сможет удержать! Но некоторое время нам надо потерпеть, да и отдохнуть после всей суеты необходимо!

Вейла глянула в мои глаза, видимо что-то там увидела и удовлетворённо кивнула. Настроение её сразу улучшилось.

— А что там насчет твоего деда? Родственников у него здесь нет? — перекинула она внимание на гнома. Гном посмурнел, вздохнул и буркнул:

— Его убили.

— Чушь! — перебил Феннан, — Никто его не убивал! Сам он что-то учудил, эксприни… экпаринен…

— Экспериментатор? — помогла ему эльфийка.

— Да, точно! Экпреметатор хренов! Постоянно что-то чудил магическое, всё демонские плетения пытался переделать! Работал с такими энергиями, что однажды совладать не смог! Видели что от его замка осталось?

Мы молча помотали головами.

— Вы приземлиться там должны были рядом! Там, рядом с замком у него портальная площадка есть!

— Не было там никакого замка. Только скала и обрыв…

— Вот где обрыв, там раньше его замок стоял… Теперь только груда камней внизу.

— Ничего себе! — воскликнула эльфа, — Это ж сколько энергии он вбухал?

Но ей никто не ответил, все молча переваривали услышанное.


ВЕЙЛА

Как же повело мне с Виком! Когда тот тёмный маг сообщил, что меня с этого острова никогда не выпустят, а скорее прикончат, то я чуть не разрыдалась. Конечно можно было бы поселиться навсегда и здесь, но всё время знать что ты тут как в тюрьме, такое будет давить на сознание и угнетать. А Вик заявил что долго мы здесь не задержимся, если я не захочу! И я ему поверила! Сразу! А как не поверить, после всех невероятных чудес, что я уже видела?

А люди и гномы тут добрые, приветливые. Они очень обрадовались, узнав что я тут задержусь. Вик снова заполнил накопитель под завязку (ему для этого зачем-то нужно было обязательно держать меня за руку, но я была не против), и теперь я вспоминала сельхозплетения (мы их так в школе называли!). Буквально к вечеру следующего дня, я поняла что с таким количеством энергии я смогу обработать все поля хуторян за пару дней! Это было просто невероятно! Но Вик меня обломал — сказал чтобы сильно не показывала свои возможности. Оно и понятно, Феннан прекрасно видел мой уровень магической силы, и он очень удивится если я буду показывать невероятные результаты. Это может насторожить, а то и заинтересовать. Поэтому я просто развлекалась, попутно, когда никто из посторонних не видит, вспоминала всё чему меня учили и пробовала плетения, на которые раньше и замахнуться не пыталась.

Вик в первый день залёг на кровать и целый день отлёживался. Я думала что от пьянки, но он мне тихо объяснил, что так он учится. Как можно во сне чему-то научиться? И у кого? Учебников-то у него точно никаких нет! Но наседать я на него не стала — придёт время, сам всё расскажет! Он же совершенно не из этого мира, кто знает их порядки!

Гном сразу переселился к своим сородичам, чему я была только рада — ну не нравится он мне! Устроился в местную кузню подмастерьем. Вообще здешним гномам можно сказать не повезло. Они горный народ, рудокопы, а здешние горы были очень скудны на полезные ископаемые. Они отрывались на прорубании тоннелей к озеру и на строительстве. Да, строить из камня никто лучше гномов не умеет. Были у меня подозрения, что местные горы не настолько непроходимые, да и гномы могли давно уже проходов нарыть. Но мало преодолеть горы, ведь за ними океан! Насколько я помнила географию, до ближайшего материка — Канара — было не меньше недели пути на хорошем паруснике. Где его взять? Ещё я вспомнила, что вся юго-западная сторона острова (как раз где мы находились) омывалась мощным течением Хурам, а прибрежные воды, на пару лиг. Были усеяны подводными рифами. Так что даже если у нас был бы корабль, уплыть с этой части острова просто невозможно. Да и зачем эти мысли? Вик сказал что мы здесь надолго не задержимся, значит что-то придумает! А я ему верю!


«ЗВЕЗДА ЛУКСОРА»

Магистр Кастеро, исполняющий обязанности адмирала имперского флота в походе на Гортолес, сидел в каюте капитана «Звезды Луксора» и размышлял. Ему совершенно не нравилась эта авантюра с «освободительным походом на темных». Только высшее командование флота знало об истинной цели похода, а для всех остальных это был карательный рейд — уничтожить змеиное гнездо темных и освободить томящихся в неволе светлых. Кастеро знал, что всё это затеяно ради одного человека — некого магика Корриса. Тот являлся родственником Великого Павиона и зачем-то ему был нужен.

Изначально Кастеро предполагал, что эта затея окончится как и многие предыдущие — подержат они в «осаде» остров, постреляют, пошвыряют плетения… — до первого шторма. Но в свете событий недельной давности, он надеялся на успех своей миссии.

Восемь дней назад, накануне отплытия, к нему в каюту явился бог! Кастеро передернулся от неприятных воспоминаний. Он тогда проснулся от ощущения запредельного ужаса, ему показалось что сердце сжали мощной когтистой лапой. В каюте горели две лампадки, и в их свете Кастеро увидел ЕГО! Это был тёмный бог Мордал, покровитель темных магов! Неясная фигура сотканная из чистого шевелящегося мрака. Невозможно было рассмотреть ни лица, ни каких либо других подробностей.

«Это конец!» — только и успел подумать Кастеро.

— Не дергайся смертный! — прошелестел бесплотный голос и в то же мгновение ощущение ужаса исчезло. Уже после, вспоминая это пришествие, Кастеро пришел к выводу, что бог не хотел его пугать. Видимо он прикрывался каким-то щитом, чтобы не убить смертного мага своими эманациями. И лишь на мгновение приоткрыл этот щит, чтобы разбудить Кастеро и чуть-чуть припугнуть.

— Мне известна ваша цель. Я тоже заинтересован в уничтожении Гортолеса. Я помогу.

— Че… Чем? — выдавил Кастеро. Он сжался в комок на постели и боялся шевельнутся.

Мордал взмахнул рукой и из неё в стену ударили чёрные лучи. Сердце Кастеро успело стукнуть не больше двадцати раз, а на стене возникла карта. Это было подробнейшее изображение Гортолеса! Но тогда магистру было не до разглядывания подробностей.

— Кхаур наложил мощное плетение, закрывающее остров. Оно основано на пяти печатях. — из руки бога вновь вылетели черные лучи и «нарисовали» пять точек на карте, — Печати расположены на самых высоких вершинах острова. Вам достаточно разрушить три из них.

Кастеро успел немного прийти в себя и спросил:

— Но чтоб их разрушить, нужно попасть на остров?

— Да. Это не так трудно. Вот здесь, — бог снова нарисовал точку, — есть небольшая бухта. Туда смогут войти ваши малые корабли. Остальное твоя задача. И не разочаровывай меня Кастеро!

Магистр на мгновение встретился с богом взглядом и застыл от сковавшего его ужаса. Глаза бога представляли из себя две узких красных черточки посреди клубящейся тьмы, и пронизывали душу насквозь. Мгновение показалось Кастеро вечностью. Он даже не заметил когда бог исчез и еще долго сидел на кровати неподвижно, уставившись в стену.

Когда наконец пришёл в себя, выскочил на палубу и больше в свою каюту не возвращался. По утру туда отправили матроса, умевшего неплохо рисовать. Он перерисовал карту со стены и в следующую ночь бесследно исчез — империя хорошо хранила свои секреты. А каюту заперли и поставили охрану.

Уже в пути состоялся большой совет, на котором присутствовали только приближенные — магистры, подсевшие на «сладкую смерть» (у каждого из них имелся маленький пузырек с этой гадостью, рассчитанный на два месяца).

На совете возник жуткий спор, едва не перетекший в драку. В конце концов единогласно решили испросить совета у Великого Павиона. Было отправлено срочное магическое письмо и ближе к ночи пришел ответ. Великий Павион приказал действовать любыми методами, использовать все имеющиеся возможности, но Корриса доставить ему живым и невредимым.

Утром начался аврал. Первым делом собрали командиров и велели представить всех более менее молодых магов, способных лазать по горам и имевших дело с демонскими плетениями. Таких набралось всего восемь человек. Потом был еще один совет, на котором разработали план действий.

После тщательного изучения карты, большинство магистров пришло к выводу, что демонское плетение держится на печатях как на опорах (они располагались по кругу). Также, скорее всего, печати работают как накопители. Одна из них находилась рядом с указанной богом бухтой, и до неё добраться было проще всего. Две другие располагались примерно в сорока лигах от первой в разные стороны. По горам до них добираться не меньше недели, а потому решили отправить две группы через горы в саму долину. Там они должны скрытно подобраться к отмеченным местам, совершить восхождение и уничтожить печати. Самым слабым звеном этого плана было то, что абсолютно никто ничего не знал о том, что творится в долине. Сколько там войск, сколько магов, где расположены поселения (на божественной карте были отмечены лишь два поселения — столица Гортол и какой-то поселок без названия).

В итоге к обеду следующего дня от флотилии отделились три лёгких парусника и направились на юго-восток, чтобы обогнуть Гортолес с востока и попасть в заветную бухту. Было создано три отряда — один, из двух магов и семи солдат, должен был уничтожить ближнюю печать. Два других отряда состояли из трех магов и семи лучших воинов — их задачей было уничтожить две другие печати.

Основной флот, состоявший из трехсот кораблей, бросил якорь в полулиге от Врат Гортолеса — так называли две высокие башни, стоявшие на входе в узкий канал, ведущий в бухту Гортола. Сейчас Врата были закрыты огромными стальными решетками, увитыми полосками зачарованной белой меди. Решетки можно было разрушить, но это потребовало бы огромных затрат магической энергии. А ведь потом необходимо провести корабли в бухту по каналу, усеянному всевозможными ловушками. Да и сверху могут скинуть что угодно, или вообще стены обрушить… Неприступная крепость!

Кастеро вышел на палубу и отдал приказ о начале отвлекающей атаки. Они будут изображать обычную осаду, какие случались уже не раз, а в это время спецотряды должны сделать своё дело. Магистры и просто сильные маги не участвовали в этом представлении, они копили энергию и чертили основы для порталов, прямо на кораблях. Как только поступит сигнал, они запитают порталы и почти три тысячи великолепных бойцов и магов мгновенно переместятся в Гортол! Кастеро хотелось отправить больше людей, но его смогли переубедить другие магистры — ведь запасы энергии не безграничны, а она им потребуется там, на острове.


ВИКТОР

Обучение я начал в тот же день. Поинтересовался у Феннана нет ли для меня какой работы, на что он ответил, что я тут гость и могу заниматься чем угодно, он меня привлекать ни к чему не собирается. Я только рад был! Правда глубоко в душе было немного неудобно, потому что всему этому гостеприимству я был обязан Вейле, если бы не она, староста вряд ли был бы так добр. Но я задавил всё это неудобство, напомнив себе, что это я обеспечиваю эльфу энергией, и спокойно завалился на кровать в предоставленной мне комнате.

Михалыч выдернул меня в мой виртуальный мир и мы приступили к обучению. Описывать подробности нет смысла, потому что я сам временами мало что понимал. Михалыч демонстрировал мне строение атомов, молекул и заставлял из воспроизвести в точности. Потом, когда у меня начало что-то получаться, мы приступили к их копированию и созданию больших объёмов материи. В общем крыша у меня начала съезжать довольно быстро — когда он продемонстрировал мне увеличенную структуру песчинки и попросил скопировать её. Я честно пытался это сделать в течение двух часов, но самое большее что у меня получилось — это одновременно держать в восприятии несколько сотен молекул чего-то там! Когда с меня сходил уже двадцатый виртуальный пот, а мозги были готовы вскипеть, Михалыч заявил что вполне достаточно и я молодец. А также сказал, что он от меня такого результата не ожидал!

— Ну и где же тут результат? — недоуменно спросил я, — Такими темпами, я только к старости выучу эту песчинку!

— Ты не понял! Это была лишь тренировка! И честно говоря, для первого раза у тебя отличные результаты! Креатор заложил в меня программу обучения разумных существ, и ты смог за несколько часов научиться тому, на что он отводил не меньше месяца!

— Чего-то я тебя не понял…

— Я же говорю — это лишь тренировка! Если бы у тебя не было меня, тебе пришлось бы учиться этому самому, не знаю сколько времени. А потом создавать что-то по мельчайшим крупицам. Но у тебя есть я, и тебе необходимо знать лишь точный состав вещества, его строение, а считать и делать вот такие макеты, — он махнул рукой назад себя и там раскинулась целая вселенная из атомов, — это уже моя задача. Тебе останется только воплотить это! Кстати это макет той самой песчинки, а то что я тебе показывал ранее, всего лишь её кусочек.

Я просто сел на задницу! В прямом смысле слова — повалился в кресло, возникшее подо мной!

— Это что ж ты мне здесь тогда голову морочил? — гаркнул я, — Мог бы сразу всё объяснить!

— Извини, это программа обучения такая. Такие тренировки тебе всё равно нужны, и чем чаще, тем лучше. Знаешь как мой создатель создавал миры, до того как сделал меня? Он делал всё веками, тысячелетиями. Преобразовывал вакуум в какую-либо материю, потом еще и еще. Небольшими однородными кусками. Постепенно набиралась достаточная масса чтобы появилась гравитация и материя обретала форму шара. Он создавал такие шары еще и еще, потом сталкивал их, объединяя в еще большие и продолжал бомбардировать самый крупный шар. Масса росла вплоть до критической точки и тогда происходил взрыв, сверхновая. Это было будущее солнце. Потом он начинал формировать планеты примерно по такому же принципу, но используя более лёгкие вещества, чтобы не превысить массу. Систему требовалось уравновесить и планет нужно было несколько, иногда больше десятка. Потом ещё приглушить звезду, чтобы не распыляла бездарно энергию, уравновесить все процессы. В общем долго это всё!

— Слушай, а как я тогда сделал те деревья, пруд, лебедей и фламинго?

— Ну насчёт деревьев всё просто — ты просто подстегнул их рост, где-то слегка изменил генетический код… Пруд ты не создавал, а превратил часть грунта в воду, а вот насчёт птиц… Честно сказать, я не знаю как ты это сделал!

— В смысле? — не понял я.

— Понимаешь, Креатор никогда не создавал живых существ, он лишь создавал все условия для их появления. Чтобы создать живое существо — нужно отдать частичку Искры, причём немалую частичку, а это значило что после создания примерно пары таких лебедей, у тебя она должна была исчезнуть. Но она не исчезла, а только «разрядилась», да и птиц ты создал вовсе не парочку. Хотя это и не птицы вовсе…

— А кто? — ошарашенно спросил я. Вдруг я создал каких-нибудь страшных мутантов?

— Вот скажи, что ты представлял когда хотел создать этих птиц?

Я немного подумал и ответил.

— Кадры из передачи «В мире животных».

Михалыч вылупился на меня обалдевшими глазами. И не скажешь что он компьютер — эмоции даже зашкаливают!

— Виктор… Э-э-э, видишь ли… я НЕ понимаю что ты там сделал, но это не были живые птицы! И миражом они тоже не были… — он опустил голову как провинившийся школьник. Обалдеть! Что же я такое сделал?

— Ладно… будет возможность, надо будет наведаться туда, посмотреть…

— Хорошо. Тогда давай приступим к практике!

— Ещё вопрос, Михалыч — ты говорил, что я не могу использовать свою силу на себе, а также о том что Креатор раньше выглядел как-то по-другому. Как он себя изменил?

— Ну это просто. Ты не можешь использовать на себе Искру, так как она зародилась в тебе, она сейчас слишком тесно с тобой связана. Но когда ты избавишься от этого тела, сможешь сделать себе любое другое!

— В смысле — когда избавишься? — не понял я.

— Ну например умрёшь… То есть тело умрёт. Трансферы его неплохо укрепили и заложили самовосстановление, но оно всё равно далеко не вечно. Ещё его можно уничтожить при помощи высоких температур… или аннигилировать. Вариантов много, но самому прибегать к ним не советую — Искра в тебе пока слишком слаба, и ты не сможешь создать себе нормальное тело, а без тела трудно развиваться.

— В принципе мне новое тело пока ни к чему, и это вполне устраивает. А если меня ещё раз почикают, постараюсь принять более человечный вид. — закончил я и поднялся с кровати.

Вышел на улицу, потянулся. На лавке сидел хозяин дома и что-то читал на тонкой деревянной дощечке. Увидав меня, он кивнул на скамью рядом и продолжил чтение. Я присел и взглянул на доску. Тоненькая, типа фанерки, покрыта чем-то вроде лака. В правом верхнем углу какой-то замысловатый знак, а остальное пространство исписано ровными строчками местной письменности, в которой я не понимал ни бэ ни мэ. Спустя минуту Феннан закончил чтение и коснулся пальцем знака — письмо исчезло! Нифига себе, магия наверное!

— Извини. Пришло письмо от Корриса. Там такие дела разворачиваются! Империя Луксор решила на нас напасть! Точнее Светлая Церковь.

Я ещё раз посмотрел на дощечку. Ни чего себе у них тут почта! Надо будет поинтересоваться у Вейлы, как оно работает.

— Напротив Закованной бухты бросили якорь около трёхсот боевых кораблей империи. — продолжил маг, — Пока просто стоят, изредка постреливают из баллист, да маги плетениями пошвыриваются. Непонятно… Ждут чего-то.

Это хреново! Не очень хочется попасть в жернова какой-то левой, непонятной войны между светлыми и тёмными. Чего они здесь забыли? Неужели из-за меня? Неужели этот Сальют настолько уверовал в своё бредовое предположение о предстоящем вторжении демонов, что смог поднять Светлую Церковь на войну с Гартолесом? И как он узнал что я именно здесь? Бред! Не может он знать что я здесь. Мы тут всего второй день, а Вейла говорила, что до ближайшего материка — Канара — плыть примерно неделю! Значит это такое гнусное совпадение.

— Значит война? — спросил я. Феннан глянул на меня и улыбнулся.

— Да какая к демонам война? — замахал руками маг, — Так, постреляют недельку до первого шторма, а потом уйдут восвояси! Не в первый раз! Наш остров неприступен!

— Вот как… — протянул я, — Неужели у них нет шансов?

— Какие там шансы? Остров с моря неприступен, а крыльев у них нет!

И при чём здесь крылья? А, понятно! Типа прыгнуть через портал, а потом спланировать вниз, как десант! Тогда им не нужны крылья, им достаточно парашютов. Надеюсь в этом мире магии до них ещё не додумались, а то не хотелось бы попасть в зону десантирования вражеского десанта, который вместо автоматов использует какие-нибудь фаерболы или что похуже! Но свои мысли насчёт парашютов я не стал озвучивать — авось пронесёт!

— А где Вейла?

— На полях, обрабатывает землю! — радостно сказал Феннан. Я почему-то сразу представил эльфийку в грязной драной одежде с мотыгой в руках, а неподалёку стоял Сальют в форме гестаповца со «шмайсером» и покрикивал голосом Охлобстина — «Арбайтен фрау! Арбайтен!» Я невольно улыбнулся, но потом вспомнил куда собственно и зачем я шел.

— Феннан, ты не против если я схожу прогуляюсь по округе? — мне надо было найти уединённое местечко, где бы я мог опробовать свои силы.

— Нет конечно! Я же говорил, что ты мой гость и можешь делать что хочешь! Может тебе выделить какого мальчишку в качестве провожатого? А то мало ли заплутаешь. Остров конечно маленький, зверей хищных у нас тут нет, но мало ли.

— Не. Спасибо! Я сам немного прогуляюсь, проветрюсь. Далеко не пойду, не волнуйся! — я поднялся и направился к калитке. Идти решил в сторону гор, в район бывшего дома Басунара. Местность там была поросшая кустарником и имелось много разных скал и холмов. Там уж точно можно найти подходящее место.

— Виктор! — окликнул меня у самой калитки маг. Я обернулся. — Чуть не забыл. Что вы планируете делать с пленником? Понимаешь… он сидит, харчи проедает, пользы не приносит…

Блин! Я совсем позабыл про этого десятника! Сначала пьянка, потом учёба…

— А какие есть предложения? — решил спросить я. Сам-то я просто не знал что делать с этим незапланированным пассажиром. Вейла быстро нашла бы выход — нож в брюхо и готово, но я так не могу.

— Ну… можно выпустить его и пусть работает. За ним присмотрят мои парни! Но если ты против, мы отправим его в Омут, там с ним решат — или останется здесь жить навсегда, или ножом по горлу. Там с этим просто.

— Если захочет работать, так выпускай. Главное чтобы он не воткнул кому нож в спину. Например тебе, как тёмному магу!

— Да что ж он, дурак что ли? Я уже с ним переговорил, он согласен у нас остаться, но ждет твоего решения — он же твой пленник! Им там в Светлой Церкви головы задурили, что мол мы тут жертвоприношениями балуемся, вот он нас и боится.

— А что, разве тёмные не практикуют жертвоприношения? — удивился я.

— Что мы светлые что ли? Это Светлая Церковь такое практикует в их главном храме по два-три раза в месяц! А мы зато здесь и скрываемся ото всех, что отреклись от этих мерзких ритуалов. Ты не путай гортолесцев с адептами Тёмного Ордена Мордала. Вот те очень даже практикуют, и не только в главном храме. Хотя и храма-то главного у них нет.

Интересно девки пляшут! Вот значит почему они отказались от своего бога.

— Ну ладно, пойдём побеседуем с… как там его? С Меликом!

Спустились в подвальное помещение «тюрьмы». Там оказалось всего две камеры.

— А что, у вас тут преступники бывают? — поинтересовался я. Раз наличествует тюрьма, значит есть кому в ней сидеть. Не стали бы они просто так строить камеры с решетками!

— Да какие преступники? За восемь лет тут только Онуш двое суток отсидел за то что соседа сильно побил.

— Зачем тогда такие камеры держите? Неплохие помещения пропадают, здесь что-нибудь хранить можно! — удивился я.

— Приказ графа! В каждом поселении должны быть оборудованы камеры, не меньше двух! — важно поднял палец Феннан и принялся отпирать массивную дверь с зарешеченным окошком.

Пленника я сначала и не узнал! Нет, не потому что он был избит или исхудал. Просто с него сняли доспехи и переодели в местную одежду. Теперь он практически ничем не отличался от виденных мною деревенских парней. Разве что осанкой, манерой двигаться. Солдат всё-таки!

— Здорово заключённый! — весело сказал я. Мелик встал по стойке «смирно».

— Здравствуйте.

Вскоре я наконец отправился «гулять»! Мелик торжественно поклялся никаких каверз не устраивать, и тихо влиться в деревенскую жизнь. Феннан сказал, что если ему здесь у них не понравиться, то он сможет через год уйти в другую деревню или в город. В общем договорились!

Место для тренировки нашлось довольно быстро. Это была небольшая площадка, окруженная со всех сторон небольшими скалами. Я устроился на небольшом камне.

«С чего начнём?» — спросил я Михалыча.

«Для начала тебе нужно научиться совмещать свой внутренний виртуальный мир с реальностью. В смысле находиться и там и здесь одновременно.»

Приступили к тренировке. Спустя пол часа у меня это получилось. Я видел окружающую действительность и одновременно, перед внутренним взором, Михалыча и все проекции, что он мне показывал.

«Попробуй сделать вот такую штуку.» — мой помощник продемонстрировал небольшую систему атомов. — «Тебе главное скопировать сами атомы и их положение относительно друг друга. Потом необходимо это размножить, чтобы результат был виден.»

Я сосредоточился на проекции и «пожелал» её воплотить. Ничего не получилось! Я попробовал ещё и ещё — фиг там!

«Михалыч, у меня ничего не выходит!» — пожаловался я.

«Тебе нужно обратиться к Искре. Попробуй найти её в себе.»

Я попробовал. Закрыл глаза и стал искать внутренним взором что-нибудь необычное в себе. Нашел! Это было похоже на тёплый пушистый шар, от которого шли волны добра и радости! Я снова обратился к проекции и почувствовал что что-то получается! Только вот что? В том месте, в котором я представлял создаваемое вещество — ничего не было. В то же время я чувствовал как сила маленького пушистика куда-то утекает!

«Виктор, ты что делаешь!» — отвлёк меня Михалыч.

«Что?»

«Ты должен воплотить эту проекцию, а не выращивать деревья!»

— Какие нафиг деревья? — вслух спросил я и обернулся. М-да… Такого я не ожидал!

Метрах в двадцати от меня выросло огромное дерево! Оно было не сильно высокое, примерно метров двадцать-двадцать пять, но очень толстое! Обхватов так в десять! Прямо баобаб какой-то!

— Как это? — я помотал головой, но дерево не исчезло. Вспомнил, что когда я пришел на это место, там росло чахлое деревце и я, проходя мимо, пожалел его. Оно росло среди камней и не могло полноценно развиваться.

«Виктор, чем ты думаешь?» — спросил мой «учитель».

— Чем-чем, головой! — буркнул я. Действительно фигня какая-то происходит — хотел сделать одно, а получилось совсем другое!

«Мне кажется что ты с головой не дружишь!» — выдал вердикт Михалыч. Я даже не обиделся, так как это была лишь констатация факта. И что делать?

«Виктор, почему у тебя основная часть мозга работает независимо от сознания? Там у тебя какой-то блок стоит. Зачем он тебе?»

Интересный вопрос… Я вспомнил что говорили ученые про человеческий мозг. Типа человек использует свой мозг на шесть-семь процентов, а кто может больше, тот гений. Об этом я и сказал Михалычу. Он на некоторое время задумался или завис… кто его знает, он же компьютер.

«Я могу убрать этот блок.» — наконец как-то неуверенно сказал Михалыч.

— Чем мне это грозит? — поинтересовался я.

«Точно сказать не могу… У меня нет доступа в закрытую часть твоего мозга. Но я предполагаю, что ты станешь умнее!» — подбодрил меня комп.

И что делать? Рискнуть? А вдруг я наоборот идиотом стану? Не даром же природа заблокировала эту часть мозга… Я был в нерешительности, но вспомнив про встроенную в меня программу трансферов, понадеялся что она все исправит в случае неудачи.

— Давай. Действуй. Но если я стану придурком, виноват будешь ты!

«Хорошо.» — как-то грустно сказал Михалыч и в следующий момент моя голова взорвалась. По крайней мере мне так показалось. В одно мгновение я ощутил всю округу, все живые существа, даже деревья и траву. Одновременно я «видел» ползущих букашек в полукилометре отсюда, каждую травинку, каждый кустик и деревце. Ещё я различал все окружающие меня вещества — например заметил небольшие золотые жилы на глубине метров двести подо мной, а также железо, медь и множество различных минералов.

Всё это длилось секунды две, а потом я не выдержал такого объёма информации и просто отрубился.

Очнулся я, по словам Михалыча, минут через десять. Открыл глаза и осмотрелся. Странно всё… Окружающий мир выглядел каким-то нереальным. Все краски стали ярче, изображение четче. Как-будто в телевизоре настройки подкрутили.

— Ну нафиг эти эксперименты! — сказал я, поднявшись с земли, — Михалыч, что это было?

— «Твой мозг работал на все сто. Странный у тебя мозг… Необычный. Я вернул блок, но не на прежнее место, а чуть дальше. Теперь твой мозг работает примерно на двадцать процентов.»

— Это из-за этого я так четко всё вижу? Я думал, что зрение зависит только от состояния глаз…

— «Они и раньше у тебя так видели. Просто теперь мозг воспринимает больше информации.» — пояснил Михалыч.

Я сосредоточился на своих ощущениях. Странно… Мне стало тесно в собственном теле! Было чувство, будто я заперт в какой-то раковине и наружу торчат лишь глаза! Дурацкое ощущение!

Солнце уже коснулось далеких западных вершин, пора было возвращаться в деревню. Я направился в сторону тропы, пытаясь на ходу привыкнуть к новому зрению. Но что-то было не так! Что-то я упустил!

Я остановился у большого камня и положил на него руку. Вот! Вот оно! Каким-то образом я смог почувствовать структуру камня. Не всего, а только небольшого участка под рукой! Прочувствовал каждый минерал, каждую молекулу, атом и прочие мелкие частицы! Но самое главное — я понял что могу всё это изменить! Я ЗНАЛ как это сделать!

— Да на хрена мне учить твои молекулы! — невольно воскликнул я, ощутив свою Силу.

— «Чего?» — спросил ничего не понимающий Михалыч. Я улыбнулся и, подав немного Силы в руку, превратил часть камня в какой-то металл. Я не знал что это за металл, просто «увидел» его частичку в камне и превратил окружающие вещества в него же.

Убрал руку — на поверхности камня появился отпечаток моей ладони, отливающий металлом. Круто!

— «Вот видишь, всё у тебя получается!» — похвалил меня мой персональный «учитель», — «Только хватит на сегодня. Ты приблизился к порогу.»

— А что я такого сделал? — удивился я. В степи я создал как минимум целый пруд, да еще много чего, а тут…

— «Чтобы развивать Искру, не обязательно выкачивать её до дна, как было в степи.» — пояснил Михалыч, будто прочитав мои мысли. А может и прочитал, кто его знает! — «Достаточно двадцати пяти процентов. Зато к утру ты снова восстановишься.»

Я вздохнул, махнул рукой и двинулся в Басунарку. Конечно было огромное желание еще что-нибудь вытворить, но Михалыч прав, лучше завтра.

После ужина, перед сном, пришлось заряжать накопитель Вейлы. Во время зарядки она что-то рассказывала о своих успехах, но я практически её не слушал, лишь кивал иногда невпопад. Я на пару с Михалычем составлял план на завтрашний день.


ГОРОД МОНТАР

(трущобы)

Анулис сидел на деревянной лавке, в старом полуобвалившемся подвале и ежился время от времени, ощущая всей кожей мерзкую тёмную магию. Он сам плохо понимал, зачем явился сюда. Казалось бы эльфа исчезла и теперь недосягаема, и глава Ковена почти смирился с этим. Но буквально вчера пришло письмо от его знакомого магистра из окружения Великого Павиона. Он сообщил (по секрету!), что в скором времени планируется захват Гортолеса. На этот раз всё будет по настоящему — темный бог Мордал подсказал как разрушить демонское плетение.

Первым порывом Анулиса было собрать своих магов и кинуться туда на поиски эльфийки. Но рассудив здраво, он решил что это ничего не даст. Во-первых — как её там найти? Во-вторых — а успеет ли он? Как узнать точное время разрушения плетения? Поможет ли ему его знакомый? Если и поможет, то захочет узнать подробности, а Анулис хотел выяснить всё сам. Сейчас он уже не был так уверен в своих предположениях, но гордыня не позволяла ему отступить и оставить всё как есть. Он должен взять эту эльфу и выпытать у нее всё что она знает!

Тогда он решил обратиться к старому другу своего отца — темному магистру Лотому. Магистр частенько общался с демонами и знал нескольких наемников, работавших на заказ. Только демоны могли найти любое существо на планете по отпечатку ауры. Никто не знал как они это делают, но находили они всегда и всех! У Анулиса имелось оружие Вейлы, на котором сохранилось достаточно её отпечатков.

И вот он, глава Ковена, переодевшись простым слугой, под покровом ночи явился в трущобы к обитавшему здесь магистру. С собой у него имелся увесистый мешок, набитый белой медью — обитатели Феи в качестве оплаты принимали только этот металл, он у них был дороже золота. Для магистра же он прихватил пару десятков золотых монет.

Сейчас в соседнем помещении Лотом проводил ритуал призыва, а Анулис просто ждал, мучаясь от эманаций пропитавшей здесь все тёмной магии. Наконец за дверью послышался шум, потом демонское рычание. Через минуту дверь открылась и вошел невысокий демон. Анулис уже видел нескольких демонов, но этот показался ему каким-то невзрачным, тощим. Пахнуло демонской магией и Анулис чуть не упал со скамьи. Он быстро вскочил и отступил в дальний угол. Демон довольно оскалился и сверкнул красными глазищами.

— Ты что ль заказчик? — рыкнул демон, страшно коверкая слова. Глава Ковена взял себя в руки, распрямился и спокойно ответил.

— Я. Ты должен найти и доставить ко мне эльфу!

Демон рыкнул что-то непонятное, видимо на своем языке.

— Ты в курсе сколько это будет стоить? Эльфийка будет стоить в два раза дороже, слишком уж хорошо они охраняют свой Лес!

— Во-первых эльфа сейчас не в Лесу, это точно. Во-вторых она отверженная и за неё не вступиться ни один эльф. Потому цена обычная, но я добавлю за сложность еще половину. Она находится на Гортолесе. — заметив скривившуюся рожу демона, Анулис поспешил добавить, — Со дня на день Светлая Церковь разрушит блокирующее плетение и Гортолес падет! Надеюсь ты достаточно сведущ в магии, чтобы почувствовать разрушение плетения такого уровня?

Демон прищурил глаза, рыкнул и дернулся в сторону мага. Анулис вздрогнул, но его лицо осталось невозмутимым.

— Наглый… Придержи язык, человечек! Перед тобой Вагхари — один из старших магов четвертого круга! — он на мгновение приоткрыл свой щит и Анулиса обдало мощной волной боли. Он непроизвольно согнулся, пытаясь вдохнуть. Еще никогда ему не приходилось ощущать такую мощь.

— Я понял. — выдавил он. Демон снова закрылся и глава смог вздохнуть свободно. — Ты согласен?

— Да! Но договор действует в течение трех суток. Тебе должно быть известно почему. Сейчас оплатишь вызов — одну треть, остальное по факту.

— Вот координаты места, в которое необходимо доставить объект. — Анулис кинул демону маленькую жестянку с выгравированными на ней знаками. Он не понимал каким образом эльфа смогла сбежать из камеры на заставе, а потому собирался приготовить более надёжное место.

— Хорошо. Значит и заплатишь там. — Вагхари повернулся и вышел из помещения.

— Вот видишь как все просто! — радостно улыбнулся Лотом, пожирая глазами мешочек с монетами, который Анулис достал из сумки, — Давай я помогу тебе отсчитать медь!


ВИКТОР

Последующие два дня прошли вполне спокойно. Я в основном занимался тренировкой воображения. Для этого мне теперь было не обязательно валяться на кровати, можно было сидеть на скамейке или еще где. Утром и вечером я ходил «гулять», в смысле на свою тренировочную площадку.

Сперва просто преобразовывал различные камни в металлы и другие вещества. Потом попробовал создавать что-либо из ничего, то есть из вакуума. Наделал кучу различных железок и минералов, причем практически бесполезных. Разве что переплавить…

Сегодня я решил создать что-нибудь определенной формы. Например меч! Пару раз я видел как Вейла по утру достает трофейный меч десятника, скептически его осматривает, хмурится и начинает его точить. Её явно не устраивало это оружие! Видимо скучает по своему мечу, оставшемуся на заставе.

«Михалыч, ты помнишь меч Вейлы?» — спросил я.

«Разумеется.»

«Мне нужно чтобы ты создал его проекцию, а я попытаюсь её воплотить!»

«Из чего планируешь делать?»

«А из чего он у неё был? Сталь?»

«Там было два металла — в центре тонкая полоска из неизвестного мне металла, а с двух сторон вполне обычная сталь.»

«Неизвестный металл это плохо…» — разочарованно протянул я.

«Неизвестный потому что я не знаю его названия. Это тот металл, что ты создал на первой тренировке.»

— Отлично! — я подошел к камню с отпечатком своей ладони. Мне даже не пришлось касаться его, хватило одного взгляда чтобы понять как его делать. Но вот совместить его со сталью, это будет посложнее! Решил для начала сделать однородный меч, без стали.

Михалыч продемонстрировал мне проекцию и я попробовал её прочувствовать прямо в виртуале. Как ни странно у меня это получилось довольно быстро и я попытался воплотить меч прямо в воздухе. Это оказалось не так уж и сложно, но требовало предельного сосредоточения.

С первого раза у меня конечно же не получилось — на землю упал кривой меч, весь в каких-то выщербинах и трещинах. Первый блин комом, но это меня не остановило.

Только спустя час у меня вышел вполне приемлемый вариант — идеально ровное гладкое лезвие и неплохое основание для рукояти. К этому времени я опустошил себя почти на две трети. Михалыч конечно ругался, но я не обращал на него внимание.

— Надеюсь моё изделие ей понравится больше чем меч десятника. — произнес я, — Если не понравится, потом сделаю другой…

«Виктор, ты можешь сейчас создать лебедя?» — неожиданно спросил Михалыч.

— Нафига?

«Понимаешь, я бы хотел изучить его!»

— Чего? Я не позволю препарировать собственное создание! Даже если оно и не совсем живое…

Ишь он, изучать ему захотелось! Вот гад!

«Тогда создай что-нибудь неживое! Просто используй ту же технологию.»

— Какую еще технологию?

«Ты ведь представлял кадры из телевизора?»

Хм… А это мысль! Я решил попробовать! Вот только что создать, чтобы потом не жалко было резать? Думал минут пять, но кроме скелета ничего в голову не пришло. А что еще изучать, как не скелет? Но ведь нужно было что-то из телевизора! Вспомнил какой-то дурацкий ужастик с ожившими скелетонами и стал творить!

Всё получилось легко и просто, даже Силы потратил очень мало! Пару мгновений… и передо мной стоит вполне реальный скелет! Лыбится, сволочь!

В первый момент я подумал что он сейчас осыпется грудой костей, но он стоял и смотрел на меня пустыми глазницами! А потом повернулся и потопал, гремя костями, в сторону прохода между скал!!!

Я стоял с отвисшей челюстью, не в силах пошевелиться, и смотрел в след удаляющемуся творению!

«Вик, ты не мог бы его остановить?» — вывел меня из ступора Михалыч.

— Чё? Как остановить? — представил как догоняю скелет, хватаю за руку… — Бр-р-р! Ну нафиг!

«Им управляет какая-то программа. Её создал ты, а значит, скорее всего, можешь им управлять.» — не очень уверенно пояснил Михалыч.

— Стой! — крикнул я. Пособие по анатомии остановилось и повернуло голову на сто восемьдесят градусов. Жуть какая! — Иди сюда.

Скелет не стал разворачиваться, а просто пошел задом наперед! Блин-н-н, вот тормоз! Остановился в метре от меня и застыл.

— И что теперь?

«Прикоснись к нему. Я хочу его просканировать, а издали у меня почему-то не получается.»

Я уже пожалел что отказался создавать лебедя. Того щупать было бы приятнее. Прикоснулся к его лопатке. Гладкая, белая, но нисколько не напоминает кость. Скелет стоял абсолютно неподвижно, ему было по барабану что я его трогаю.

«Всё равно ничего не понимаю.» — буркнул Михалыч, — «Может ковырнешь его мечом?»

Вот садист неугомонный! Но мне и самому было интересно, потому я подобрал меч и ткнул кончиком в ту самую лопатку.

Меч, абсолютно не заметив преграды, прошел насквозь! Я снова впал в спупор. Прикоснулся рукой — скелет есть! Провёл сквозь него меч — ничего, никакого сопротивления, никакого следа!

— Это как так? Бр-р-р! — мозг отказывался воспринимать то что видели глаза и ощущали руки. Михалыч молчал. Я махнул мечом раз, другой — ноль реакции! Перехватил оружие в левую руку, а правой вмазал прямо в лоб! Блин-н-н, больно! Скелет, смешно взмахнув руками, подлетел в воздух и с грохотом упал на землю! Обалдеть…

— Что скажешь, Михалыч? — спросил я, глядя как медленно и неуклюже поднимается моё творение.

«Не знаю… Это какое-то неизвестное мне поле. Я вообще его не могу толком увидеть. Одно могу сказать точно — Креатор никогда не создавал ничего подобного. Я думаю что он и не знал ничего подобного!»

Вот те раз! Я нечаянно создал совершенно новую хрень, у которой и названия-то нет! М-да уж!

«Надо провести больше экспериментов.» — загорелся энтузиазмом мой помощник.

Следующие два часа я изгалялся над бедной жертвой! Кидал в него камнями, бил палками и разными железками. Даже поймал мышь и посадил ему на голову!

«У меня нет однозначного ответа что это такое. Слишком мало информации». — заявил Михалыч, когда я уже устал пинать бедный скелет, — «Это что-то типа иллюзии. Но эта иллюзия абсолютно материальна для всего живого. Она даже имеет свою собственную массу! В то же время, для неживых предметов, это всего лишь обычная иллюзия! Я не знаю как такое может быть.»

— Почему же он не проваливается сквозь землю?

«Тоже непонятно. Вероятно это действие всё той же программы. Попробуй приказать ему ударить в камень.»

Я приказал! Скелет подошел и спокойно клацнул костями по булыжнику! Потом я приказал ему «пройти» сквозь этот же камень. Он прошел! Скрылся в камне, а потом вышел с другой стороны! Офигеть…

Вот она, русская изобретательность! Я неосознанно учудил нечто такое, что даже супер компьютер разобраться не может!

А скелет стоял в сторонке и молча слушал… Не хватало еще чтобы он заговорил! Тьфу!

Я хотел было уже развеять его, но Михалыч остановил.

«Поставь его здесь в качестве стража!»

А что, это мысль! Я тут уже порядочно наследил (превращенные в металл камни например), и не хотелось бы чтобы это кто-то увидел раньше времени.

Провёл инструктаж. Кажется скелет меня понял, хотя возможно это лишь моя фантазия. По крайней мере он укрылся в большом булыжнике и принялся «наблюдать» за округой, слегка высунув череп. Смотрелось жутковато, но на это и был расчет. Я приказал ему никого не убивать (мало ли мальчишки какие местные забредут), а лишь пугать. Только в случае нападения на него самого, ему разрешалось обороняться. Потом, прихватив меч, отправился в деревню.


ОЛЛЕН

«Достали эти горы!» — Оллен в очередной раз сплюнул на голые камни. Он, уроженец равнины, не понимал, какого хрена он поперся в эти горы. Обещали лёгкую прогулку, а в итоге что? Лазали два дня как обезьяны по скалам, а местами и вообще по веревкам! Теперь крадутся как воры в ночи, периодически спотыкаясь и натыкаясь на всевозможные препятствия.

Он с завистью посмотрел в спину Самеру. Тот шел как по мостовой, не глядя под ноги, но спокойно огибая и переступая препятствия. Как так можно? Хотя понятно, он родом из герцогства Хасси, а там сплошные горы. С детства привык скакать по скалам как горный козел!

Почему бы не выйти дальше в долину, где нет этих проклятых камней, поросших кустами? Но нельзя! Не дай Светлейший, кто заметит, шум поднимет, и тогда за ними наверняка начнут охоту. А у них задача, которую надо выполнить!

— Тропа. — шепнул Самер, замерев на месте, — Крант, проверь.

Один из сопровождавших их солдат тихо скользнул в сторону и исчез в сумерках. На небе светила Луна, но её прикрывали рваные облака, временами закрывая полностью и тогда видимость становилась практически нулевой. Спустя минуту солдат видимо подал сигнал и все продолжили движение. Впереди шел Самер, как старший группы, за ним Оллен, а следом ещё один маг и пятеро солдат (один из солдат погиб в горах, сорвался в пропасть).

Вышли на какую-то площадку между скал и Самер застыл.

Луна в этот момент выглянула из-за облаков все уставились на нечто, вылезшее прямо из камня. Это был скелет человека! Белый, даже слегка светящийся в свете Луны. Он стоял и смотрел на людей пустыми глазницами, беззвучно открывая безгубый рот! Жуть!

— Скр-р-р-р… — скелет провёл пальцами по собственным ребрам, — Скр-р-р-р…

У Оллена волосы на спине зашевелились, а сердце затрепетало как осиновый лист. Один из солдат не выдержал этого зрелища и пустил стрелу, прямо в лоб непонятному созданию! Стрела беспрепятственно пролетела сквозь череп и сломалась, ударившись в камень позади скелета. Люди облегченно вздохнули — иллюзия!

— Оллен, развей эту гадость! — приказал Самер. Солдаты в это время рассредоточились вокруг магов, на всякий случай.

Оллен быстро создал необходимое плетение, предназначенное как раз для уничтожения иллюзий, и запустил в скелет. Ничего не произошло!

— Скр-р-р-р… Скр-р-р-р… — ответил скелет и сделал шаг в сторону людей. Все невольно шагнули назад.

— Иллюзия не может издавать звуки. Это какой-то голем! — прошептал Оллен Самеру, — И развеять его не получилось…

— Тогда я его сожгу! — ответил командир и создал огнешар.

— Фу-у-у-х ту-ду-м-м! — шар пролетел сквозь скелет и взорвался на камне.

— Ничего не понимаю… — прошептал Самер. В этот момент скелет двинулся к людям. Видимо его всё же зацепило, или ему просто надоело стоять и изображать обычную мишень.

— Убейте эту тварь! — взревел побледневший командир и принялся плести что-то более мощное. Оллен хотел было остановить его, напомнить что энергию необходимо беречь для выполнения задания, но не успел. Солдаты с криками кинулись на голема. Они окружили его и стали рубить, колоть… Только толку с этого было ноль!

Взмах костяной руки… и один солдат, тихо квакнув, падает на землю. Еще взмах — и еще один лежит! Кто-то не выдержал и рубанул наотмашь мечом — меч прошел сквозь кости скелета и… снес голову бойцу, подобравшемуся с другой стороны!

— А-а-а! — заорал командир и запустил плетение. Не все успели отбежать… Оллен не смог разглядеть что именно запустил Самер, но скелету оно не причинило вреда. Зато стоявшему позади солдату не повезло, его размазало по камням в фарш, сдобренный частями доспехов и одежды!

Скелет снова поскреб по собственным ребрам, клацнул зубами, и двинулся к магам.

— Бежим! — крикнул Оллен, хватая командира за руку. Тот попытался вырваться, но к Оллену на помощь пришел один из солдат и они вдвоем поволокли Самера прочь.

Бежали почти всю ночь. К утру достигли точки, с которой можно было начать восхождение на обозначенную вершину. Самер добровольно отказался от командования и Оллену пришлось взять его обязанности на себя. Предстоял трудный подъем в гору, но им повезло — эта печать находилась на самой низкой из трех горе. К тому же, на первый взгляд, гора не имела крутых склонов и отвесных стен. Оллен планировал добраться до печати к следующему утру и подать сигнал о готовности. Потом им предстояло дождаться подтверждения о готовности других групп (все три печати должны быть уничтожены одновременно) и выполнить свою миссию. Маг очень надеялся, что им хватит запасов энергии и ночное происшествие не отразится на качестве выполнения задания.


ВИКТОР

Созданный мною меч я не стал отдавать сразу. По приходу в деревню, занес его к Бароку — заценить с точки зрения кузнеца, и сделать нормальную рукоять.

— Виктор… Где ты это взял? — пораженно спросил гном, нежно поглаживая лезвие меча.

— Нашел во время прогулки! — не моргнув глазом, соврал я.

— Покажешь место где ты гулял? — беззастенчиво поверил гном.

— Потом… Как-нибудь… Ты мне лучше скажи — вещь стоящая? А то я хотел его Вейле подарить…

Гном вылупился на меня как на идиота.

— Виктор! Это же чистейший мифрил! Да этот меч стоит как вся эта деревня с людьми и гномами! Да какая там деревня, как небольшое баронство!

— Да плевать на его стоимость! Ты мне скажи о самом мече. Само изделие хорошее или это просто кусок мифрила?

Гном задумчиво повертел меч и так, и эдак.

— В принципе нормально. Я кой чего подправлю и будет отличное оружие!

— Ну и хорошо. Когда забрать можно?

— Еще ножны нужно делать… — пробормотал Барок, — Завтра вечером заберешь!

— Тогда до завтра! — сказал я и отправился в дом Феннана.

По утру, как обычно, отправился на свою площадку. То что я там увидел, повергло меня в шок!

Сначала бросился в глаза безголовый труп человека. Потом увидел и голову, а рядом что-то жуткое, какое-то кровавое месиво. Бе…

Справившись с тошнотой, осмотрелся более тщательно. Пара мечей, кинжал, сломанная стрела и плащ серого цвета. На трупе был точно такой же плащ, а под ним кожаные доспехи. Из камня выглянул скелет.

— А ну иди сюда! — скомандовал я, — Я же тебе говорил никого не убивать! А ты что тут наделал?

Скелет вышел из камня и тупо смотрел на меня.

— «По моему он тут не причем.» — сказал Михалыч, — «Здесь использовалась светлая магия. Вот те останки сильно фонят. А этому типу отрубили голову. Скелет-то не вооружен.»

М-да, Михалыч прав. И что мне теперь со всем этим делать? По идее необходимо доложить старосте, но тогда все увидят последствия моих экспериментов, а этого мне очень не хотелось. Но если никому ничего не сказать, может быть еще хуже. Неизвестно что именно здесь произошло, кто эти люди и какого хрена они тут делали ночью.

Немного помявшись, я принялся за работу. Все превращенные камни вернул в изначальное состояние, собрал бракованные мечи и прочий хлам и замуровал всё это в скалу. Короче уничтожил свои следы! Силу правда израсходовал почти полностью, но даже Михалыч ничего не сказал по этому поводу, понимал что это необходимо. Последним штрихом развеял скелетона. Жалко было, но он своё отработал. Я не был уверен, что он не вылезет в самый неподходящий момент, когда здесь будет куча народу.

Вернувшись в деревню, сразу нашел Феннана и сообщил о своей находке. Староста быстро собрал своих «бойцов» и мы отправились на место происшествия.

— Ничего не понимаю. — сказал Феннан, после тщательного осмотра места, — Здесь явно был бой! Использовалась светлая магия, но против кого, непонятно. Обмундирование этого товарища мне неизвестно. — он кивнул на безголовый труп, — Здесь было еще несколько человек, они ушли туда. Я доложу в Омут, пускай пришлют экспертов и разбираются сами.

Останки людей похоронили, их вещи и всё найденное забрали с собой.


ВЕЙЛА

Вернувшись вечером с очередного поля, я увидела Виктора и старосту, сидящих на скамье у дома. Феннан что-то быстро писал на магической доске.

— Привет! Что случилось? — спросила их, присаживаясь рядом.

— Неподалеку от деревни ночью был бой. Феннан уже пятое письмо отправляет в Омут, а толку ноль. — пояснил Вик. Потом коротко рассказал как нашёл трупы и прочие следы побоища. Всё это было очень странно! Кто там мог с кем-то воевать?

— У меня есть небольшой подарок для тебя! — сказал Вик, — Пойдем в дом!

— Что за подарок? — меня забрало любопытство и я напрочь забыла про всякие проблемы. Я конечно понимала, что на серьезный подарок рассчитывать в этой дыре глупо, но мне было жутко интересно, что там такого придумал Вик.

Виктор сходил в свою комнату и вынес… меч! Где он его взял? Неужели местные кузнецы постарались вместе с Бароком? Он протянул меч мне и я сразу ощутила его легкость! Не может быть!!! С благоговейным трепетом обнажила клинок… О боже — чистый мифрил!!!

— Ви-и-к? Откуда? Это же… — я просто не знала как выразить свои чувства, поэтому отложила меч и повисла у бывшего демона на шее. — Спасибо!

— Надеюсь он сможет заменить твой старый. — сказал Вик.

— Шутишь? Да это же чистейший мифрил! — я наконец отлипла от него, — Скажу по секрету — мы, эльфы, знаем одно плетение, с помощью которого можно править мифрил. Раньше у меня был меч с тонкой мифриловой вставкой и я могла лишь править лезвие, а с этим можно сделать что угодно! Откуда он у тебя? Только не говори что гномы сделали!

Вик улыбнулся и хитро сказал.

— Гномы! Точнее один гном — Барок! Я ему принёс только заготовку. А что, гномья работа не катит?

— Да ну тебя! Отлично сделано! А где ты взял столько мифрила?

— Нашел-л… — ответил этот врун, но заметив выражение моего лица, тут же поправился, — Сделал.

Ну вот он и раскололся! Кто же он на самом деле? Даже боги не способны на такое! Спросить? Я посмотрела ему в глаза. Не, не стоит… Пока рано.

— Ужин готов! — отвлек нас голос хозяйки, раздавшийся из кухни.

— Пошли поужинаем, а потом займёмся зарядкой накопителя! Его же надо подзарядить?

* * *

Утром, после завтрака, я как обычно отправилась в поля. Вик уже убежал на свою «прогулку». Мне жутко хотелось посмотреть куда он ходит и что там делает, но пока у меня не было на это времени. Вот закончу с обработкой полей, тогда точно все выясню! Тогда Вик не отвертится!

Пятеро местных женщин и трое мужчин, постоянно сопровождавших меня, ждали уже у калитки. Поздоровалась со всеми и мы двинулись нестройной толпой на «работу».

Не успели мы отойти от деревни, как я почувствовала магическое возмущение. Светлая магия! Резко повернулась в сторону деревни. Неподалеку от крайнего дома возник белый купол портала. Миг, и там оказался человек!

— О, Коррис явился! — воскликнула одна из женщин и все рванули назад к деревне. Я, разумеется, пошла следом.

— Привет! — помахал рукой маг. Это был человек, лет тридцати, светловолосый и голубоглазый. Маг средней силы.

— Привет. — поздоровалась я, — Я Вейла.

— Очень приятно! Коррис. Значит это ты заменяешь здесь меня? Извини, меня не отпускали, там что-то типа войны у нас!

— Ничего страшного. Мне всё равно заняться нечем!

— Мне надо увидеться с Феннаном, а потом я присоединюсь к тебе. Вдвоем будет быстрее! К тому же…

Договорить он не успел. Внезапно мою голову будто сжали тисками. Перед глазами все поплыло, изображение размазалось. Сквозь красные пятна я увидела Корриса — он схватился за голову и медленно оседал на землю. Простые люди упали сразу.

О боже! Что это? Тело пронзила невыносимая боль, а разум сковало ужасом. Я даже не заметила как оказалась на земле, а потом сознание померкло.

Не знаю сколько я была без сознания, но в себя я пришла от брызнувшей в лицо воды. Открыла глаза — надо мной склонился Коррис.

— Ты как? — спросил он. Я слегка приподнялась и осмотрелась. Вокруг лежали неподвижные тела людей.

— Что произошло? Что с людьми?

— Не знаю… Это было что-то жуткое, но на темную магию не похоже… А люди просто без сознания. Я не стал применять магию — возможно силы еще понадобятся.

Я встала. Самочувствие было ничего, но в воздухе витали остатки неприятной энергии.

— Что будем делать? — спросила я Корриса, предоставив ему право принимать решения.

— Побудь с людьми, а я сбегаю в деревню за подмогой!

— Хорошо.

Но уйти маг не успел. В шаге от меня полыхнул черный портал и появился Демон! Настоящий Демон!

Нас с Коррисом обдало мощной волной тёмной магии. Коррис упал, а я устояла, сама не знаю как. Демонская магия пронизывала все тело, причиняя нестерпимую боль. Сознание снова начало меркнуть…

— Демон-н-н! — выдохнула я из последних сил.

— Демон-демон!!! — радостно оскалился пришелец, — Я за тобой!

Сквозь слёзы я успела заметить странное плетение, окружающее тело демона подобно кокону. Этот кокон мгновенно развернулся и обхватил меня. Боль резко возросла и я отключилась.


ВИКТОР

Утром я не пошел на свою тренировочную площадку, так как место было засвечено, да и Силы у меня было слишком мало для тренировки. Решил просто погулять по округе, себя показать, да на народ посмотреть. Может быть посмотрю как Вейла работает…

Спустя полчаса бесцельного брожения, вышел к группе гномов, что-то ковырявших в земле. Решил подойти, поздороваться.

Дойти я до них не успел. Внезапно меня будто ударили по голове. Причем со всех сторон одновременно! Я аж присел от неожиданности. Зрение как-то померкло, появилась непонятная серая хмарь перед глазами. Как помехи в телевизоре!

— «Ментальная атака!» — воскликнул Михалыч, — «Блокирую!»

Давление на голову исчезло, но видимость не улучшилась. Я увидел валяющихся без движения гномов и рванул к ним.

— Что это за фигня, Михалыч?

— «Я не совсем уверен, но по моему это бог!»

— «В каком смысле бог?»

— «Бог нанес ментальный удар по площадям! Это темный бог — Мордал!»

Я склонился над ближайшим гномом — дышит! Значит просто сознание потерял. Проверил остальных — тоже самое.

— Какого хрена ему надо? — внезапно я вспомнил про Вейлу, — Как думаешь, большую площадь он зацепил?

— «Думаю что весь остров. По крайней мере долину точно всю.»

Ни чего себе! Да он же убьет тут всех!

— Мы можем ему каким-то образом ответить? Хотя бы отвлечь!

Я представил как там сейчас мучается Вейла и мне стало нехорошо. Сжал кулаки и зарычал. Простые гномы сразу отключились, а как эта мерзость действует на светлых магов?

— «У тебя Силы мало…» — попытался вякнуть Михалыч.

— Михалыч, не нервируй меня! — рыкнул я.

— «Хорошо. Можно ответить ему тем же — ментальной атакой. Только энергию использовать противоположную. Смотри.»

Он продемонстрировал мне структуру. Я попробовал вникнуть в неё. Это было что-то непонятное, не энергия и не вещество.

— «Ментальная энергия.» — пояснил комп, — «Это производная от эмоций разумных. Твоя задача её создать, а я отправлю по назначению.»

Я сосредоточился и выдал порцию этой самой энергии, которая не совсем энергия. Потом еще одну, еще и еще! Наконец передо мной образовался бледно розовый шар.

— Что дальше?

— «Отправляю!» — сообщил Михалыч и шар молнией унесся куда-то вверх. Прошло пару секунд и серая хмарь исчезла.

— Уф-ф, надеюсь ему «понравилось»! — я вытер выступившую испарину, — Теперь бы Вейлу найти!

— «Я чувствую мощные возмущения в ментальном диапазоне. Там происходит что-то серьезное!»

— Где там? — не понял я.

— «На орбите. Похоже Мордал принял наш подарок за удар Светлейшего, и теперь они сцепились там не на шутку!»

— Да чтоб они поубивали там друг друга! Тьфу, твари! — я раздраженно сплюнул и рванул в сторону деревни. Гномы начали шевелиться, значит с ними все в порядке.

«Демон-н-н…» — пронеслось в голове и меня вырвало из этой реальности прямо на бегу.

Приземлился я не очень удачно. Полетел кувырком в какой-то куст! Выбрался из него и осмотрелся.

В десяти метрах от меня стоял настоящий демон! Да он страшнее меня прежнего! Темно серая, с какими-то грязными ржавыми разводами, чешуя. Четыре рога на башке, глаза — узкие красные щелочки, уши оттопырены как у чебуратора! Фу, мерзость…

Рядом с ним стояла Вейла, на полусогнутых ногах, вот-вот упадет. В метре от неё корчился на земле какой-то мужик. Немного в стороне лежали еще люди, в основном женщины.

— Вейла! — крикнул я, но было поздно! Демон хищно оскалился, схватил девушку когтистой лапой и вместе с ней скрылся под чёрным куполом. Я рванул вперед, но прямо перед моим носом купол схлопнулся и исчез! Блин-н-н!

Меня охватила ярость. Что делать? Куда он её уволок? Похоже она была уже на грани и возможно потеряла сознание, значит вызвать пока меня не сможет! Да и какого хрена этот демон вообще здесь оказался? Одни вопросы и ни одного ответа!

Взгляд зацепился за приходящего понемногу в себя человека. Может он что знает? Помог ему подняться.

— Ты кто?

Мужик, постанывая, распрямился и посмотрел на меня.

— Я Коррис. А ты кто?

— Куда эта тварь утащила Вейлу? — проигнорировал я его вопрос.

— Демон? Понятия не имею. — он огляделся, — Откуда ты взялся?

— Прибежал. — буркнул я. Ситуация нравилась мне всё меньше. Осталась одна надежда — если Вейла придет в себя, то вызовет меня снова. Придется ждать…

— Так кто ты? — не отстал от меня Коррис.

— Меня зовут Виктор. Я друг Вейлы.

Вдруг, откуда-то сверху, пришла холодная волна, потом горячая, потом снова холодная… В ушах противно пискнуло, перед глазами пронеслись разноцветные блики… Я потряс головой. Что опять?

— «Похоже твоё пожелание сбылось… Я не уверен, но мне кажется что один из богов погиб… Похоже темный.» — выдал мне информацию Михалыч.

— «А второй?»

— «Не могу сказать… Я его не ощущаю. Либо тоже погиб, либо очень сильно ослаб.»

— Так это же отлично! — воскликнул я вслух, позабыв про постороннего.

— Что отлично-то? — не понял маг.

— Похоже боги прибили друг друга! По крайней мере один точно крякнул!

— Откуда ты знаешь? — поразился Коррис. Хотел было ответить какую-нибудь чушь, но… «Демон-н-н…» и меня снова куда-то швырнуло!


ВЕЙЛА

Когда очнулась, боль всё ещё пронизывала моё тело, но уже не так сильно. Открыла глаза — темно. Попробовала пошевелиться, но не смогла сдвинуться с места — я была распята на какой-то наклонной поверхности. Плохо дело! Вызвать Вика? Нет, сначала нужно осмотреться. Через минуту глаза достаточно привыкли к полутьме и я смогла разглядеть помещение в котором находилась. Это был какой-то подвал, судя по отсутствию окон. Вдоль стен горели несколько лампадок, давая тусклый свет. Возле противоположной стены различила две фигуры — демон и какой-то тип в белой рясе. Церковник! Неужели Светлая Церковь опустилась до контрактов с демонами? С ума сойти! И всё это из-за меня?

Тем временем, заметив что я очнулась, они направились ко мне. Церковник зажег факел и стало светлее. Пора было на что-то решаться.

— Демон! — прохрипела я. Раздался хлопок и за спинами врагов появился Виктор. Он принялся озираться, видимо глаза к темноте еще не привыкли.

Демон, услышав шум за спиной, резко обернулся.

— Это что еще такое! — прорычал он и кинул в Вика какую-то гадость. Витёк не смог увернуться и непонятный темный шар ударил его в грудь. О ужас! Тело Виктора стало стремительно разъедать, словно кислотой! Он опустил глаза и тихо зарычал, наверное от боли. Демон снова шевельнул рукой, собираясь кинуть еще одно плетение, но так и застыл словно статуя.

— Добей его! — взвизгнул священник, глядя как Вик, не обращая внимания на расползающееся по груди пятно, делает шаг в его сторону. Но демон даже не дрогнул. Тогда церковник сам что-то сплел и кинул в Вика. Тело явно плохо слушалось, поэтому Витёк вновь не смог увернуться, и плетение попало в то же самое место. Бабах! Произошёл взрыв, сопровождаемый яркой вспышкой и я на мгновение ослепла. Вероятно разнополярная магия сдетонировала.

Когда проморгалась, увидела лишь голову Виктора, лежащую на полу, прямо напротив меня. Он смотрел на меня и улыбался.

— Боже, Вик! А как же твоё тело? Ты сможешь его восстановить?

Он подмигнул мне и несколько раз произнес губами одну фразу. «Всё будет хорошо!» — смогла разобрать я. А потом от него пришла волна тепла и спокойствия. Мне стало так хорошо и приятно, что все проблемы разом вылетели из головы, стали не существенными. Я прикрыла глаза и расслабилась, потянуло в сон… Мне нисколько не помешало то что сковывавшие меня браслеты вдруг исчезли и я сползла на пол. Где-то вдалеке послышались голоса, но я не обратила на них внимание. Просто запомнила и уснула.

— Смотрите, он Главу убил!.. Демона в камень превратил!.. Он еще жив!.. Надо его сжечь!.. Копьем его подцепи, не трогай руками!..


ГДЕ-ТО

Тишина. Тишина и покой. Хорошо. Темнота. Еще лучше. Где я? Кто я? Какая разница? Хорошо…

«Витёк, хорош хандрить! Очухивайся!» — ворвалась в мою голову мысль Михалыча. В голову? Её нет! Тела нет, головы нет, ничего нет! А что есть? Не важно…

«Хватит! Проснись наконец!»

Пришлось проснуться и открыть глаза. Какие глаза? Их нет! Но всё же я «увидел» окружающий мир! Космос! Открытый космос! Миллионы, миллиарды звезд на фоне абсолютной черноты! Красиво! А как я тут оказался? Перед внутренним взором пронеслись последние минуты жизни… Прикованная к деревянному щиту Вейла… Демон… Он сильно удивился, когда вновь увидел меня! Потом боль… Страшная боль! Но я её переборол, задавил… Демона в камень… Правильно, так он лучше смотрится. Священник… Где-то я его уже видел, мельком… Неважно! Он швырнул что-то в меня, но я всё же успел превратить часть его шеи в воду… Увидеть результат правда не успел, но это не важно. Что было потом? Потом я отключился.

«Где мы?» — созрел я наконец.

«В космосе…»

«Это я и сам вижу! Как мы тут оказались?»

«Твоё тело погибло, а сам ты отключился. Вселенная постоянно движется и планета давно улетела от нас.»

«А вернуться мы можем?» — испугался я. Не то чтобы мне очень понравилось в том мире, но увидеть Вейлу очень хотелось! — «Блин! А как же там Вейла?»

«Не волнуйся, с ней все в порядке!» — заверил меня Михалыч, — «А вернуться мы сможем практически в любой момент! Сейчас мы не привязаны к материальным телам и можем передвигаться мгновенно, без всяких порталов!»

«Круто… А тело я смогу себе создать?»

«Пока нет. Ты слишком сильно израсходовал свою Силу, а без тела она будет долго восстанавливаться. Но ты можешь создать себе нечто маленькое… для начала! Например превратиться в жука…»

«Чё? Охренел что ли? Я тебе дам в жука!» — возмутился я. Михалыч как-то странно себя ведёт… Шутит что ли? Он же вроде компьютер…

Вдруг я обратил внимание на небольшую тусклую звездочку, плавно двигающуюся на фоне других звезд.

«Это что за НЛО?»

Помощник немного помолчал, а потом с какими-то предвкушением произнес.

«А вот и старый знакомый пожаловал!»

«Какой еще старый знакомый?»

«Трансфер, который тебя с Земли похитил!»

«ЧТО? Ну держись собака, сейчас я из тебя лягушку буду делать!» — взревел я и рванул наперерез трансферу, — «Михалыч, так что там с Вейлой?»

«А ты не помнишь что ты с ней сделал? Ты увеличил её Искру (каким образом, и как это вообще возможно, я не знаю!). А еще ты повесил на неё какую-то хитрую защиту — вывернутый вариант твоей иллюзии!» — обрадовал меня Михалыч, — «Кстати, я думаю тебе пока рано превращать этого трансфера — Силы у тебя маловато! Давай пока просто последим?» «Эх-х, ладно… Уговорил!»


Оглавление

  • Часть первая Совсем Демон
  •   ГДЕ-ТО
  •   ВИКТОР
  •   ВЕЙЛА
  •   ВИКТОР
  •   ВЕЙЛА
  •   ВИКТОР
  •   ВЕЙЛА
  •   ВИКТОР
  •   ГОРОД МОНТАР
  •   ГДЕ-ТО
  •   ВЕЙЛА
  •   ВИКТОР
  •   ВЕЙЛА
  •   ВИКТОР
  •   ВЕЙЛА
  •   ВИКТОР
  •   ВЕЙЛА
  •   ГОРОД МОНТАР
  • Часть вторая. Не совсем Демон
  •   ВИКТОР
  •   ВЕЙЛА
  •   ВИКТОР
  •   ЗАСТАВА
  •   ГОРА БОГА
  •   ФЕННАН
  •   ВЕЙЛА
  •   ВИКТОР
  •   ВЕЙЛА
  •   «ЗВЕЗДА ЛУКСОРА»
  •   ВИКТОР
  •   ГОРОД МОНТАР
  •   ВИКТОР
  •   ОЛЛЕН
  •   ВИКТОР
  •   ВЕЙЛА
  •   ВИКТОР
  •   ВЕЙЛА
  •   ГДЕ-ТО
  • X