Тарас Сергеевич Асачёв - Вестники Войны [СИ]

Вестники Войны [СИ] 1686K, 205 с. (Не время для Реала-2)   (скачать) - Тарас Сергеевич Асачёв


ВВЕДЕНИЕ


Внимание! Вы не входили в игру более одного месяца, ваш персонаж – Брунен «Павший Хеймс» переноситься в «Архив» с сохранением баланса и личных предметов. Войдите в игру и разблокируйте вашего персонажа. Напоминаем вам об изменениях тарифного плана в виду последних обновлений. С уважением, Администрация «Железной Стратегии»….

Ага, именно так – в «Архив». На тот момент я подумал, что все – вся моя жизнь не более чем цифры и мне сейчас уготовано личное чистилище или полное удаление. Что же от меня останется? Верно – баланс из цифр и предметов в виртуальном игровом пространстве, совсем не реальных реальных, кстати. Но обошлось. Ник и Зара молодцы, поддержали меня и ввели в курс дела за закрытыми дверями нашего крейсера. Для таких как мы, переход карточки в архив, не более чем создание лога и исключения в невероятно сложной системе. И мы становимся по-настоящему свободными.

– Добро пожаловать в наши ряды. – сказал тогда Ник и похлопал меня по плечу. – В ряды Свободных НПС.

Когда я раньше задавался вопросом, в чем наше самое большое отличие, если отбросить очевидное – кнопки «выхода». Я полагал, что это новые ощущения и знания, что конечно тоже присутствуют, но главное не это. Мы становимся подобными НПС или просто – персонажами системы. Изменения в интерфейсе я заметил практически сразу, когда прочел то самое страшное сообщение. Как же глуп и наивен я был ранее, подобно ребенку с игрушечным компьютером: нажми на кнопку – получишь результат. Сейчас же «кнопки» поблекли или сократились за ненадобностью, остались только пути получения результата. Мы функциональны как игроки, но и свободны практические как НПС, но лучше. Теперь мне не нужно искать свои умения в журнале – они были все мне доступны одновременно. Мы продолжаем пользоваться нашими умениями, но делаем это подобно неигровым единицам, мы не тратим время на поиски, не роемся в журналах знаний и не пролистываем деревья навыков. Подобные нам по-прежнему числяться в системе как живые, однако, таковыми быть перестают, а еще! мы бессмертны в отличие от нарисованных юнитов. Это сложно объяснить, так что не старайтесь в это вникнуть, я не смогу передать вам как мне пришлось ощущать свои способности, ровно как не смог бы описать свои новые потребности, которых раньше не было. К примеру – вы видели наручные часы на игроках? Правильно – нет, они им не нужны, достаточно поднять взгляд и посмотреть на время, а вот у НПС часы на каждом третьем, и теперь понятно, почему так. Николай и Виктор не были участниками нашего разговора, он у них еще впереди, сейчас им надо понять себя, прежде чем стараться выяснить свое место в этом мире, поэтому мы и были только втроем. И самое главное, что нужно осознать из этой речи – я был не одинок….

Однако, несмотря на хорошие новости и возможности, что окружили меня, мир все же был сложнее, чем казался изначально. Вестники войны уже показали себя, и после такой демонстрации, реакция всего нашего виртуального мира не могла быть слабой или незаметной. Изменилось всё и все….



Глава 1. «Свободные НПС»


Карлеона – планета пустыня, жаркая и сухая как сам ад. Прямая противоположность второй планеты этой убогой системы. Однако для нас выбора как такового не было. Прошел целый месяц с последних описанных мною событий, за это время мы успели многое. Но начну я, пожалуй, по порядку.

Примерно три недели назад, по общему времени, вышли два пакета глобальных обновлений, которые дали, таким как мы, возможность отдохнуть от игроков, покинувших наш мир на время обновления. Это обновление создало то, чего раньше не было – города и инфраструктура на планетах. С того самого дня и по сей день – вокруг космических портов появляются города, заводы, шахты и засеянные поля и посадки культурных деревьев, планеты заиграли красками и расцвели жизнью. Все игроки мира Железной стратегии получили возможность тратить накопленные или переведенные деньги на новые товары и объекты строительства. Отныне если вам захотелось открыть свой бизнес в Железной стратегии вам достаточно выкупить землю или помещение, или можно его и в аренду взять. Что дальше? – а что угодно! Слетайте на несколько секторов в сторону – купите семена редкой культуры, наймите НПС и пусть они выращивают дефицитный для здешних мест товар. Начальное вложение – около ста тысяч, выхлоп через полгода – триста тысяч. Или поставьте магазин и сбывайте крафтовые товары игроков с минимальным налогом текущей местности. Все подумали – халява, ага, так и есть, если на вас не станут нападать группы игроков и пиратов, рейды в стиле давних девяностых. Или, клан-какой захватит город и все что к нему прилегает да поставит такой налог, что ваша затея превратиться в пустой звук и расходы. Так же вы можете открыть «рандомный» ресурс на планете и активировать шахту, из-за которой у вас будет невероятно много проблем, так как «свято место – пусто не бывает», замучают вас до кровавых соплей. Астероиды имеют ресурсы часто, но мало, а шахта это гарантированное полугодовое месторождение. Хотя если честно, то самое выгодное, это продать координаты этой шахты на аукционе кланам – больше поимеете и быстрее.

Далее – второе глобальное обновление – достижения. Клановые и индивидуальные, градированные и прямые как струны. Теперь Кланы вынуждены вкалывать на порядок больше, отныне не достаточно просто иметь много игроков высокого уровня и объем денег, теперь нужно иметь большую разветвлённую сеть по секторам и системам, в зачет боевой мощи идут не только крейсера но и личные умения игроков. Раньше ты был крут своими мастерами и крафтерами, а теперь за их «не боеспособность», ты потеряешь пару пунктов в рейтинге. Так то. Для игроков тоже немного все изменилось – в ТОП теперь попадают не только за уникальные достижения, но и за количество оных. А за каждое такое нестандартное достижение вам будет дан очень черствый пряник в виде очередных десятых процента к характеристикам всего клана. В списках достижений открылись новые ветки, бонусы и прочие плюшки, за которыми началась гонка с самого начала, и сейчас эту гонку видно по яркому кровавому следу. И как вы поняли, именно по этой причине мы сейчас на Карлеоне, а не ее сестре – Ватории, планеты воды и островов. Там сейчас идет нешуточный бой за право обладания огромным Раннийским рудником. Сразу четыре клана решили, что они достойнее других и уже шестой день идет это противостояние. Так как «сорока на хвосте принесла», что тот клан, кто будет владеть рудником один полный месяц, получит плюс два процента к добыче Ранния навсегда и для всех членов клана. Вот и началась эта бесконечная война с еженедельной сменой владельца. Здесь же, на Карлеоне, ничего интересного нет. Пока нет, точнее, пока ничего не найдено. Так что здесь относительно спокойно.

Что еще произошло за этот месяц? Ах, да – Чалы объявили всем расам войну, одновременно открывая вакансии для пришельцев на своих заводах и шахтах. Плюсы очевидны – деньги и достижения, а вот минусы открылись не сразу, а только после первой партии таких работников. Игроки, пахавшие на Чалов, получали метку «Предатель рода» и НПС их резко недолюбливают. Чтобы отмыть эту метку, надо проработать на свою расу в два раза больше и в два раза дешевле, иначе меньше опыта и лута. Игроки-Чалы же приглашаются на более важные и ценные роли – военные и шпионы, так что их теперь вообще никто не любит, зато сами игроки-Чалы просто в шоколаде. За одно только вступление в клан Чальского войска, они получали плюс ДЕСЯТЬ процентов к ловкости и точности. Просто за прием приглашения, даже делать ничего не надо, только иконку над головой получить и все. А если они начинали идти по карьерной лестнице, то там вообще бонусы сыпались как из перевернутого КАМАЗа. А против таких бонусов было только одно – с ними никто не желал иметь дел: ни торговцы, ни ремонтники, ни даже шахтеры. Если выбрал путь Чала – иди до конца. Этим объясняется резкий спад новых Чалов в игре. Такой вот Коммунизм в системе Виртуального мира. Благо от них я теперь настолько далеко, что мне это никогда не грозит.

Что же вам еще рассказать? Мы купили новый корабль. Именно мы, так как свою Муху я ни на кого менять не стану. Новый Линейный Крейсер с невероятно дурацким названием от Виктора – «Слон», сошел со своей верфи двенадцать дней назад и продолжает защищать наши задницы по сей день. Да, мы сделали упор на скорость и оборону. И нас можно понять – мы трусы, что мечутся в системе в поисках лучшей жизни. Хотя я лукавлю, не все у нас такие. Зара и Вероника – они да, плывут по течению. Ник начал заниматься самообразованием и тренировками, так сказать вкладывается в себя. Виктор и Коля занимаются вопросами внешней политики, а именно – где жить и кому служить. Я же по-прежнему определяюсь со своим вектором жизни, что так и не был выбран с момента моего провала в игру. Ну, вот вроде бы и все…. Хотя нет. Об одном я все же забыл – забыл о самой большой своей проблеме – Рейтинги и Топ-таблицы. Сейчас поясню:

С последним обновлением, что является вполне рядовым явлением, у нас обновились таблицы бонусов, рейтингов и достижений. Ну, как «у нас»…. У игроков! Мы обновления только из интернет-изданий узнаем, в портах и на станциях, словно в прошлое провалились. Не суть – а суть в том, что одним из рейтинга бонусов является – «владение редкостью». Приведу самый простой пример: Ходят слухи про игроков-Ворков, что выполняют квесты по линии королевской семьи, другими словами они хотят жениться на принцессе или выйти за принца. Само событие дает и так много бонусов с такого родства, однако интересно не это – Корона, которую наденет победитель уникального квеста – предмет на 100% уникальный, и владение им дает игроку плюс двадцать процентов к опыту, получаемому с чего угодно! Абсолютно! Хоть с мобов, хоть с квестов, хоть с биохимии или ремонта обуви! Плюс двадцать процентов! Это же писец какой-то. Но даже не это бомба – клан, в котором состоит этот игрок, получит половину этого бонуса для всех своих членов! Представили объем трагедии? Почти все Ворки этого мира хотя бы раз, но пытались начать эту линию квестов, и лишь немногие сейчас крутятся у самого конца. А вокруг них, словно акулы, ожидают Кланы, которые жаждут заполучить победителя в свои лапки.

Или еще как пример – Ожег полученный Виктором в ходе боя, это редкое явление, что приносит ему почти двадцатипроцентную сопротивляемость огню и плазменному оружию, жаль, что только на персонажа, а не на его корабль или команду. Ну а что? Сразитесь и вы с неравным противником и победите, тоже получите уникальный перелом челюсти. Шучу, конечно, но в каждой шутке, только доля от шутки.

Пример понятен? Хорошо, тогда я немного помогу вам расширить ваше понимание – Помимо уникальных предметов, в нашем мире ЖС, есть четыре игрока уникальной расы…. Да, я оказался такой не один. Намек понятен? Вот-вот. Наша маленькая группа за то, что я в ней состою, получает плюс пять процентов к опыту с редких квестов, плюс три к удаче, а так же Внимательность плюс десять процентов. Причем они все его получают! Завидно? Мне тоже, ибо я эти бонусы не получаю пока состою в группе, клане или гильдии. Был бы я одиночкой, то поимел-бы в два раза больше, но только для себя одного. Вот такой вот выверт системной фантазии. Зато именно из-за него, кланы меня яростно любят и сладко ненавидят, только вот я пока, ни к кому такому сборищу не проявил своего интереса. Хотя не все так уж и плохо, и мне перепало немного на карман – плюс пять процентов ко всем наградам от НПС, и десять процентов к удаче при бое один на один – я получаю за владение Мухой. Хоть какой-то от нее прок. И да, теперь я могу ее продать, система дала добро, едва я попал в архив. А еще у меня есть Едрён-Батон в Виде Будонга! И если верить системе, то я не одинок, так как бонус от Будонга делиться на всех Петоводов этого вида, и бонус у меня весьма символический, значит, такие игроки есть в этом мире. Хотя есть одна штука, ради которой, в частности меня, могут убивать месяцами без устали – Владелец Будонга может стать его «наездником», а вот эта Иконка дает столько плюшек, сколько Деду Морозу с его мешком и не снилось.

Теперь же, когда все стало понятно – вам ясно, что жизнь моя стала «немного» труднее, но интереснее. Думаю, вы и так все понимаете. Вот и получается, что сижу я на дурацкой душной планете, в чужом корабле и носа наружу не кажу, так как это чревато проблемами. А друзья мои ходят сейчас по городу и занимаются поиском редких квестов. Обидно, как ни крути эту ситуацию…. Хотя грех жаловаться, такое существование и меня чему-то учит, я становлюсь лучше и умнее.

– Хватит фигней страдать! Смотри, чего я принес! – раздался голос Ника, когда он только вошел на корабль. Хаммер подтянул ко мне пухлый мешок и раскрыл его. Внутри была странная светлая стружка, которую я не смог опознать. – Чего? Это же Каша!

– Фу ты, я думал что путевое. – махнул я рукой.

– Ну, «путевое» в другом мешке. – он выпрямился и отошел к панели с мониторингом. – А вот и наши топаю…. Погоди, они бегут! – я повернулся и оценил скорость маячков – точно, бегут. Вопрос только от кого.

– Вижу. Ник, прикрой их, если что, я двигатели пока разогрею! – пока ник помчался к шлюзовой, я уже начал активировать корабль на взлет с этой планеты. Ну, ни минуты покоя….

Виктор и Зара заскочили в корабль, и скинули свою поклажу на палубу, Ник же сделав пару выстрелов с обеих рук, махнул мне третьей. Я активировал стартовый двигатель, все вокруг загудело, корабль сразу активировал Щиты и начал менять угол наклона. Все, кроме меня схватились за привязные ремни. Еще одна шутка системы – «Бытовая травма». И если раньше шанс на ее получение был весьма зыбким, то сегодня шанс получить увечье от удара мезинцем по тумбочке – высок как никогда. Причем там проблема не в уроне, а в долговременном «дебафе» типа хромота или отказ конечности. Корабль резво взлетел с места парковки и за сорок секунд вышел за пределы атмосферы планеты. Пришла легкость в тело и манёвренность к кораблю. Выровняв наш полет, я поставил курс на возвращение в Слон, Вероника уже полетела к нам навстречу.

– Что там случилось? – повернул я свое кресло и заметил, как хохочут Зара и Виктор.

– Похоже эти клоуны, нам что-то недоговорили. – поморщился Ник и убрал свои стволы за пояс.

– Не обижайтесь, это было маленькое недоразумение. – ответил Виктор и сразу стал серьезным, эдаким орлом со шрамом на щеке. – Потом это. Ник, ты купил все что нужно?

– Обижаешь начальник, все как договаривались. – он посмотрел в сторону и заметил, что вся каша из раскрытого мешка, разлетелась по полу. – Твою же мать! – расстроился Хаммер.

– Кто рассыпал, тот и убирает. – Виктор дважды щелкнул пальцами. – Стоп! А где Коля?....

Благо Коля был умнее некоторых, потому просто заказал «Такси» на орбиту, не мешая остальным заниматься ерундистикой. Мы уже были на Слоне, когда он присоединился к нам. Картина была просто фантастическая, если это слово вообще уместно в Космической игре. Залетевший небольшой корабль, выкрашенный в желтый цвет с весьма узнаваемой «шахматкой», приземлялся в ангаре недалеко от корабля Ника, створка открылась, и из нее вылез наш Ворк, который повернувшись обратно сказал «Спасибо Братуха, выручил», в ответ мы услышали – «Не вопрос, будешь у нас – звони». После этого он закрыл створку, и корабль улетел обратно.

– Красиво. – кивнул я, вытаскивая короб с медикаментами. Все кроме Ника уже покинули ангар.

– Надежно. Я в отличие от вас не забыл, какого это быть «Землянином», да еще и с ограниченными возможностями. Такси никто не отменял, пока что.

– Злой ты стал, тебе это уже говорили? – подколол я Ворка. У Коли только что пена изо рта не пошла.

– И не один десяток раз! Уф-ф-ф, злите меня сволочи, а потом на синяки обижаетесь. – Ворк сжал пару раз кулаки и глубоко вздохнул. – Ладно, тебе помогать надо?

– Да нет, сам донесу. А что у вас там вообще произошло?

– Виктор какой-то группе нагрубил, не могу сказать, что он был не прав, но там реально компания была довольно дерзкая. Вроде как они его достали своими тупыми вопросами, а еще они пригрозили Охрану позвать.

– Нашли чем Виктора пугать. – хмыкнул я.

– Вот-вот. Он и им надавал, и еще паре зевак призов бонусных выдал. А я сделал вид, что не с ними.

– Дебаф не взял? – спросил я, поднимая последний короб из покупок.

– Нет, это не трусость, а здравый смысл. Понимать же надо, Брунен. – он постучал себя по голове и вышел запустив большие пальцы под свой ремень, а я продолжил свою работу на пару с Ником.

В главной рубке Виктор уже пытался навести шороху и выдать свои мечты за нашу цель. Говорил живописно, частенько размахивая руками и повествуя всем нам как же он все здорово придумал. Оратор наш, как в цифру ушел, так прямо помолодел лет на двадцать, ни минуты покоя, ни себе… ни нам.

– … А по завершению этого квеста, мы окажемся вблизи района «потерянных кораблей», где редкие квесты просто разбросаны как горох по полу. – Виктор выдохнул и посмотрел на задумчивые лица, потом повернулся ко мне. – Ты до этого срока успеешь свои дела решить?

– Думаю да. Судя по всему, на дорогу и сам квест вы потратите дня три, не меньше. Мне этого времени должно хватить.

– Хорошо. Тогда мы тебя ждем у конечной точки. Ты сегодня вылетаешь или поутру?

– Утром, куда спешить? – я подошел к Заре и обнял ее стройное тело.

– Вот именно, куда? Потом все успеешь! Ты вообще никуда по жизни не торопишься! Ты сколько уровней взял за этот месяц? Десять?

– Девять. – признался я в неприятной правде.

А правда была не на моей стороне – я реально расслабился и начал плыть как «известно что» по речке – куда занесет судьба, там и кручусь в водовороте. Виктор вон как вертится, все придумывает и всех на подвиги поднимает, Ник над собой работает без устали, а Коля готов к любой затеи Виктора. После провала они словно братьями стали – всегда вместе. Витя почти забыл свою фразу «все потом», и начал все делать «сейчас». Коля же напротив – расслабился слегка, но ему это только на пользу пошло, степенный теперь стал, гордый и уверенный в завтрашнем дне, не рубит все с плеча, а подумает немного и сделает правильно. Хотя отпечаток Воркской личности и ему местами неслабо нервы шатает, Ворки они же агрессивные по натуре, но пока от этого только мы и страдаем. А вот я как бы это ни было стыдно – стал как и девочки, никуда не хочу и ничего не делаю. Зара меня не винит, она сама такая, но вот мне быть среди баб – очень стыдно. Вот и было принято решение, что пока команда будет квестом заниматься, я себя на вольных хлебах опробую. Так сказать, побуду героем одиночкой, хлебну проблем полной чашей, да вернусь чуть лучше чем был до этого. Ведь сказал же кто-то из великих – «Не ошибается тот, кто ничего не делает».

– Халявщик. Ладно, это я тебе потом растолкую. Работу все свою знают! Расходимся и не филоним! – разогнал нас начальник и сел в кресло пилота. – Вероника, садись рядом, тут мелочь с планеты поднимается – драться хотят….

Описывать свою весьма прохладную ночь с Зарой я не стану – не надо оно ни мне, ни вам. Одно расстройство. Я уже пару ней как замечаю, что она изменилась, но вот в слова пока я эти ощущения не осмыслил – боюсь наверно, признаться себе, что стал менее интересным для нее. А ведь эти отношения очень помогали мне в текущей жизни. Утром, примерно в семь часов по корабельному времени, я вышел в рубку и доложился Виктору.

– Все решил? Все предусмотрел? Или как всегда «на потом» оставил? – прищурился он.

– Решил, но как водится – предусмотрел не все.

– И, конечно же, не поделишься своими мыслями?

– Нет, вдруг не прокатит. Сглазить боюсь. – я улыбнулся и пожал ему руку, после этого открыл меню персонажа и отжал «Покинуть группу».

– Внимание! Вы покинули группу «Звезданутые». Вам возвращены все бонусы персонажа.

– Вот и добре, Сережа. Удачи тебе и не опаздывай сильно. Время, оно не резиновое….

– Оно бесконечное. – кивнул я, и не прощаясь пошел в ангар, пока за моей спиной, мой первый наставник устало усаживался в кресло своего Крейсера. Мне даже не нужно поворачиваться, чтобы посмотреть, я и так все знаю – Виктор устало потрет глаза, уложит одну руку на панель управления, вздохнет полной грудью и улыбнется, а губы его прошепчут «Я живой». Тепло на душе от такой картины….

Моя Муха за прошедшее время немного подросла, улучшилась и начала мечтать о дальнейшем росте, да вот хозяин ей попался плохой – никак не развивается, а без моих уровней и она не растет. Створки ангара открылись перед нами, и мы вылетели в свободный космос, где кроме наших двух кораблей, не было ни души, ни астероида – пустота космоса, одна из фишек этой игры. Активировав маршрутный лист, я взглянул на свои карты. А затем откинулся на спинку кресла и скосил глаза на журнал Заданий, прошелся по списку выполненных, провалился в список «Не начатых» и выбрал одно из самых интересных.

– В незапамятные времена, когда корабли вашей расы бороздили космические просторы практически в одиночку, среди нас был мечтатель и романтик, который первым одел на себя восковые крылья Исследователя и отправился покорять энергию Квазара. История забыла его решимость, оставив только урок для молодого поколения и наших внуков, однако это не вся история жизни Мечтателя. У великого Брунена были последователи, которые желали найти его последнее пристанище и увековечить это место новым рисунком Созвездия, что пронесет его подвиг через все звездные карты.

– Внимание! Вам доступно расовое задание. Класс задания – Персональное. Отыщите следы Исследователей и восстановите картину их жизни или смерти. Вам известна только первая точка их маршрута, сделайте свой выбор – желаете ли вы узнать правду, или вам достаточно, красивой истории павшего народа. Награда: Опыт и случайные предметы класса не ниже Редкого.

– Желаете принять задание?

Разумеется, я его принял, собственно, поэтому мне и пришлось покинуть свою группу. Список из пяти расовых заданий выпал мне после обновления три недели назад, когда у моей расы сформировался новый статус. Нельзя же отнять у меня право на расовые квесты, только вот выдавать их некому, поэтому все выдали так – напрямую. Кнопка принятия провалилась в меню, которое сразу исчезло, а в моих звездных картах появилась новая зона, где я раньше не был. Эдакая сфера среди пустоты «Тумана Войны». Что же, этого стоило ожидать.

– Муха, лети на координаты…. – я отметил их в маршрутном листе.

– Полет до точки номер один – «Стартовая площадка». – задребезжала Беда и сразу рванула с места.

Интересно было то, что Муха преодолела это расстояние одним прыжком, хотя по моим расчетам их надо было сделать три и с перерывами, но я это списал на проведение расового квеста и не сильно заморачивался. Выходя в реальный космос из Гипера, мне пришлось крепко задуматься – а куда собственно дальше лететь? Все вокруг точки выхода было пустым – ни планеты, ни даже звезды. Ничего. Муха начала активное сканирование и плавный полет по расширяющемуся кругу, а я, воспользовавшись минуткой – лег на кресло и открыл журналы заданий. В этом было что-то успокаивающее – я мог вспомнить былое, глядя на логи, а так же посмотреть в будущее, прочитывая новые квесты. Что в целом я получил? Я представитель уникальной расы, а у каждой расы свои примочки. Ворки сильные и все их умения завязаны на урон и защиту, причём и то и другое – бескомпромиссное. Хаммеры отличные техники и большая часть их талантов направлены на науку и производство. Флоры…. Не буду о них из уважения к Заре. Да и про остальных я знаю не так уж и много. Обидно только, что и про себя я не знаю почти ничего. Что я могу утверждать с уверенностью? Во-первых, я представитель древней расы, что отлично взаимодействовала с Флорами, Механоидами и Чалами, так как мои предки их и создали. Где тут преимущества? Пока не знаю, но чую – это важно. Во-вторых, у меня есть уникальный живой корабль, что дает мне возможность не думать о транспорте и его улучшении. В-третьих, в игре полно квестов, требующих кровь древних. А тут помимо моей кровушки, есть еще и Древние Чалы с их анализами. Хотя вполне может быть, что такую характеристику может открыть любой, главное знать как. А мне не надо, у меня это уже есть со старта. Вообще за все прошедшее в спокойной обстановке время, я о много успел узнать, и в частности – чем отличаются уровни и расы по отношению к одному и тому же событию. Приведу пример: Замок на двери уровня так десятого. Пример простенький, но весьма показательный. Человек, Флор или Чал – ее просто не преодолеют, пока у них не будет раскачан нужный скилл или уровень интеллекта и силы, превосходящие замок раза в два. А вот Ворк уже уровне-так на восьмом, может замок сломать, но там есть шанс, что дверь так и не откроется. Хаммер уровня с пятого, да при наличии набора инструментов – может его раскрутить и методом «тыка» – открыть, но там тоже галимая рулетка. Еще один момент, который я заметил ранее – химический манипулятор: без него нельзя работать и взаимодействовать с реагентами, смесями и прочими элементами, но я когда стал Провалившимся, смог работать и без него, просто шанс на успех упал сильно. С остальным так же – все сугубо индивидуально. Но если у вас прокачана профессия и навыки – вам и удача не сильно нужна, опыт все компенсирует. У нас в рейтинге есть человечек, который на четвертом уровне раскрутил двигатель сорокового и даже смог его починить не навредив. Теперь он в таблице «Уникальные достижения» с пометкой «Умен, не по годам». Даже не знаю, что он за это получил….

Покосившись на радар, где уже была расчерчена большая спираль и более ничего, я продолжил свои пустые размышления. Можно, конечно, приписать к своим личным достижениям и Будонга Шену, но этот куш я взял, будучи Чалом, так что к моей нынешней расе ее не привязать. Расовые предметы, что привязаны к моей личности – да, это тоже уникальные предметы и часть сета, но плюсиков они не дают, пока комплект не собран. Да и вообще – персонализированные предметы, какими бы они редкими не были – пряников, более написанного, не выдают. Так что не все именные вещи полезны здесь и сейчас. Итого – из реально уникального у меня только умения из ветви «Песни Бруненов». Даже ветка «создатель» не уникальна, она может открываться у Флоров и Скайран. Поверьте, за месяц я многое выяснил про своих соседей. И толку мне от….

– Обнаружены минералы! – раздался голос Мухи, а на радаре появился небольшой клочок минеральных астероидов, мелких, раздробленных и не заслуживающих внимания.

– Тебе лишь бы пожрать. – буркнул я, но почти сразу осекся. – Давай к ним!

И почему я сразу не подумал про это? Брунены летают на живых кораблях! И ведь логично, что их стартовая точка началась с заправки. Я идиот…. Ничего в этом вопросе не меняется….

Муха села на один из самых больших астероидов, где объективно кто-то уже побывал – место с отсутствующими кристаллами было почти идеально круглым. Шлем на голову – сам «на улицу». Едва моя нога ступила на этот каменный летающий объект, вышло сообщение:

– Вы обнаружили место старта группы следования. Получен опыт. Определите направление, по которому отправились корабли следования.

А задачка-то, не тривиальная. Кусок камня и льда крутиться, а еще и стоит на своей орбите…. Да я не знаю алгебру и геометрию на таком уровне! Что за голова должна быть на плечах, чтобы это высчитать? Но делать все равно что-то надо, поэтому я просто начал обходить этот астероид, в поисках подсказок. И нашел. Слава Высшему совету Бруненов, нашел. Подсказкой была карта, которую нарисовали на пыльной поверхности, по всей видимости – палочкой. Несколько созвездий и жирный крест в центре. Едва я сосредоточился на этом изображении – все линии на моем интерфейсе выделились и спроецировались на нормальную карту.

– Внимание! Вы обнаружили следующую точку направления. Получен опыт. Следуйте за путеводной звездой.

Когда Беда наелась, мы продолжили свой путь, следуя за невнятной целью расового задания. Интересная вообще эта штука «Игра». Раньше люди платили за возможность играть с другими людьми, а сейчас за то, что ты сидишь в космическом корабле часами и летишь в неизвестность. А дабы тебе скучно не стало – здесь тебе дадут и графику и сюжет и иные развлечения – ты главное плати. Я усмехнулся, а что для этой игры провалившиеся? Упадок экономики? Или просто вспомогательный НПС? В системе мы вообще странно числимся, но нам почти ничего не запрещено. Деньги мы в игру не вкладываем, в чем наша роль тогда?

Вновь открыв журналы с заданиями, я со скорбью в сердце посмотрел на старое письмо от Миротворцев:

«Уважаемый Павший Хеймс, мы в курсе, что именно вы владеете секретом возрождения столь важной в войне субстанцией как «Слап». Мы предлагаем вам сдать рецепт в течение двух дней на любой станции Альянса за вознаграждение в размере полутора миллионов Имперских Кредитов. В случае отказа, ваша личность будет раскрыта на публичном ресурсе, а ваш статус в системе Альянса Миротворцев смениться на «Преступника». Да прибудет с вами мир!»

Ага, время «тикает» прямо в сообщении. У меня осталось всего два дня, пока меня не объявят вне закона. Отдавать свою монополию не хочется до зубной боли, но как мне тогда играть дальше? Меня сотрут в порошок во всех ближайших системах! И что мне делать? Кто меня сдал?! Я ударил рукой по подлокотнику и задышал ровнее, надо подумать, что делать дальше….

Резкий звук тревоги разнесся по кораблю, и Муха сама резко вильнула в сторону, сбрасывая настройки маршрутного листа. Резко подняв спинку сидения, я заметил, как перед лобовым экраном пронеслись три яркие линии Лазера.

– Внимание! Нас совершил нападение Скайран, Роро ДаСкха, уровень 13, клановая принадлежность не обнаружена. Вам разрешено вести ответную атаку без увеличения рейтинга ПК.

Особо не размышляя, я ткнул пальцем в радар на красную точку и активировал рацию. Это же надо! Такая мелюзга, и кинулась на меня? На экране появились характеристики нападающего судна. Хе-хе, мой слабый радар Око, легко рассмотрел стартовый корабль пришельца. Сразу бросились в глаза недочеты и откровенные косяки – лазерное оружие среднего порядка, соседствовало с двигателем самого убогого качества, а вот топливный бак напротив, был просто великолепным. Сборная солянка, из того что было под рукой. Наконец, экран связи открылся, на меня смотрел тощий Скайран с еще не оформленными боевыми пластинами на сочленениях. Урод как он есть, словно ребенок в странном и крупном шлеме, да еще и в отцовском бронежилете.

– Привет! Ты игрок? – сразу заговорил этот юнец.

– А ты самоубийца? Чего стреляешь? – снова пришло спокойствие, я откинулся обратно, едва ноги на панель не закинул.

– Так у тебя корабль как у Инсектов, перепутать легко, извини. Вот. А что ты тут делаешь? – не унимался собеседник.

– Квест у меня…. – я посмотрел на карту. – А ты чего сюда залетел? Территория Скайран далеко.

– Да мне там не понравилось. Кача почти нет, китайцы свои кланы на первые двадцать мест ТОПа забили, да Амеры всех вокруг гнобят. А если ты не воин, то и не нужен никому. Вот.

– Давно играешь? – снова вставая на маршрут, спросил я.

– Не очень, в эту игру всего неделю. – ответил собеседник, но радар заметил, что он начал лететь за мной.

– Ясно, тогда удачи тебе в игре. – тепло улыбнулся я и активировал прыжок.

Мир смазался почти сразу, координаты квестовой цепочки заплясали на экране, вспышка – серая муть – снова вспышка. Все, я вновь был в реальном космосе. Радар за пару мгновений проверил мое окружение. Где бы я ни был сейчас, раньше это было нормальной системой с красным карликом в центре, но не сейчас. Не знаю что произошло, но на огромном пространстве несущейся через вселенную системы – отсутствовала звезда, вообще. Две небольшие планеты кружились друг вокруг друга, словно по инерции. Жутковатое место – темно и тихо. Что же тут произошло?

Радар вспыхнул новой отметкой, щит-Статика показал повреждение целостности, я чертыхнулся и как пару минут назад – ткнул в экран. Хм… а я его уже где-то видел….

– Ты чего улетел? – обиженно спросил меня молодой Скайран-Роро, едва я ответил на его вызов.

– Дела у меня, чего ты за мной носишься? Тебе больше делать нечего?!

– Нечего. – грустно признался он и сник плечами.

– Так чего же ты в группу какую-нибудь не войдешь? Тебе сразу дело найдут. Перса смени! Ну, или на худой конец – работу в реале! – не выдержал я.

– Не возьмут меня на работу.

– Зато в игры играть мы уже взрослые. – признаю, сарказм не лучшая из моих черт.

– А что мне делать там? Ты чего вообще ко мне пристал?! – вдруг наехал он на меня, я даже рот открыл от такого поворота. – Лети своей дорогой, а от меня отстань! Вот! – связь погасла, а корабль очень странного игрока полетел мимо меня в сторону одной из замерзших планет.

– Абалдеть. – сказал я вслух. – Муха, нет, ну ты слышала это? – Беда не ответила, но мне это было и не нужно. А вот если бы она ответила, я бы не на шутку испугался. – Ладно, лети к планетам, ищи новые подсказки.

Из всего интересного в системе, я обнаружил только крупную глыбу кометы, что в незапамятные времена разбилась об одну из твердынь и теперь летала вокруг нее словно спутник. Вряд ли квестом задумана полная проверка двух полноценных и обледеневших планет, значит – комета и есть моя подсказка. Не подумайте, что планету нереально проверить – для этого есть спутники, которые продаются на научных станциях, но не на расовые задания же их брать! Они же как самый новый «Айфон-тринадцать» стоят! Посадка на комету прошла успешно. Выйдя на ровную площадку, я осмотрелся. Сделал шаг и услышал: «Обнаружены минералы». А это успех, второй раз Муха помогает мне в поисках. Взобравшись на ее корпус и сидя верхом, дал команду на поиск минералов. Корабль, проворно перебирая ножками, пронесся примерно с километр и остановился около разноцветных кристаллов. Я спрыгнул до того, как мушка начала выбирать голубые камни из числа разноцветных. Хотел уже было осмотреться, как вдруг меня кто-то похлопал по плечу. Наверно, я подпрыгнул метров на пять от испуга, словно кот от огурца. И уже с высоты заметил того самого Роро, что стоял около Мухи и смотрел вверх. Писец! Ну, нафига так пугать? Выделив персонажа, я активировал с ним связь.

– Ты совсем?!!!

– А чего ты орешь?! – уперев руки в бока, ответил Скайран, когда я брякнулся обратно на камень. – Сам за мной полетел, а теперь еще и я виновата?! – «виновата»?, Оп-па…. Это девочка? – Чего уставился?!

– Да… я, это…. А ты чего сюда залетела? – нашелся я с ответом.

– Развлечение себе ищу, как ты посоветовал.

– Ну, это я понял, а чего сюда приземлилась? Мест не было больше? – говорил я мягче, так как было немного стыдно, что я не узнал в этом уроде – девушку.

– На планетах нет ничего, только тут.

– А ты откуда знаешь?

– Ну…. – она замялась и почесала правую руку через скафандр. – Я исследователь.

– Занятно, никогда не видел исследователей. – а ведь у меня квест – поиск исследователей…. Совпадение? Не думаю…. Сто пудов – происки системы.

– Да и не увидишь, исследователи никому не нужны! С такой уникальной характеристикой никто более двух дней не играет! Вот.

– А перса чего не сменишь?

– И все деньги потерять?!

– Так их же можно в хранилище сдать или спрятать, а новым персом найти. – девочка задумалась и осмотрелась, словно искала поддержки. Но не найдя ее, снова вернула мне взгляд. – Ну, я все равно не могу. Не скажу почему!

– Ладно, дело твое. Так что ты заметила на этой комете?

– Стоянку древних. Они во-о-он там стояли. – она указала рукой себе за спину. – Но ничего, к сожалению не оставили. Вот.

– А мне покажешь?

Мы прошли примерно триста метров и остановились у корабля Роро, сразу за которым была площадка с различным барахлом, и барахло это явно не естественного происхождения – куски металла, разбросанные по кругу камни, а так же множество следов на тонком слое пыли. Как же хорошо, что тут нет ветра.

– Вот. Я показала, а ты мне за это топлива дай. – заявила мне Скайранка, что была ниже меня на целую голову.

– За это? – я развел руки и показал, на площадку.

– Да. Ты сам древний и явно искал именно это место. А у меня топлива совсем немного осталось из-за тебя. Вот.

– Да почему же из-за меня-то?

– Ты от меня убежал, а я с тобой разговор не окончила. Ты виноват, и ты дашь мне топливо! – она притопнула ногой. – Вот!

– Но у меня нет топлива.

– А как ты сам летаешь? – она шаркнула по камню ногой и отвернулась, не дождавшись ответа. – Ясно все с тобой, лети сам отсюда, бросай меня!

Когда, наконец, я нашел подсказку на новые координаты, вызвал Муху поближе и подошел к Роро, что сидела на камне около своего несуразного судна. Чем она меня так зацепила? Она все еще живая? Или просто не адекватная? Почему мне ее настолько жаль? Может она мне меня же и напоминает? Ну, вот кем я был на тринадцатом уровне? Нытиком, что обижался на Виктора с его командами типа «мусор разобрать».

– Ну, ты чего сидишь? Время же идет.

– Отстань, я никуда не тороплюсь. – дернула она плечом.

– Сколько у тебя топлива?

– Почти сто двадцать литров. – буркнула она.

– Этого хватит для прыжка…. – я вскинул голову и открыл звездную карту, мдя….

– Докуда? На три прыжка тут ничего нет.

– Прости. У тебя есть что-то ценное или дорогое для тебя? – Скайранка повернулась на меня, но считать эмоции с этой маски было невозможно. Она была как антипод Вероники – та может улыбнуться, но не делает этого, а Роро не может улыбаться, зато активно возмещает это своими эмоциями в движениях и голосе.

– А ты чего? Ограбить меня хочешь? – совсем уж тихо спросила она. – Давай, грабь. Будешь не из первого десятка.

– Уничтожь корабль и лети со мной. – блин! Ну, вот зачем я такой добрый сегодня?

– А ты куда? Точнее не так…. А зачем тебе я?

– Ты исследователь, а мне надо найти точки стоянки древних.

– Ты это только что придумал…. – надулась она и положила подбородок на колени. Открыв последнее сообщение квестовой цепи, я отправил его ей, она прочла, после чего посмотрела на меня. – Ладно. А что я за это получу?....

Разнести корабль Роро, которую в реале зовут «Роза», было совсем не сложно, для моего корабля он стоил всего в пять выстрелов, которые Муха произвела за десять секунд, можно было, и накопить энергию для более мощного удара, но выигрыша во времени все равно не было бы. Залезли мы вместе ко мне, да вылетели. Роза первые минут десять просто осматривала Муху изнутри, после чего села на место второго пилота и обратилась ко мне.

– А как она летает?

– Она? – улыбнувшись, уточнил я.

– Ну да, это же женского рода корабль. Вот. А ты не знал?

– Да у меня, похоже, проблемы с полами в последнее время…. Я назвал ее Бедой.

– Плохое имя. Лучше бы ты назвал ее Лилией или Ромашкой. Вот. Да вообще много красивых имен можно придумать для корабля.

– Ты не в провале? – огорошил я ее вопросом. Она ненадолго притихла. Но все же ответила.

– Нет. А что? Ты из клана «провалившихся»?

– С чего такие мысли? – что за клан такой? Надо узнать!

– Ну, они у нас не общаются с игроками, что не в «провале», говорят, что это плохо отражается на них. А ты в провале давно?

– А с чего ты взяла, что я в провале? – повернулся я к ней.

– У меня внимательность высокая, ты корабль запускал вручную, в то время как игроки все как один – пользуются интерфейсом.

– А может я научился?

– Ага, и карты вручную забивать ты тоже научился. – скривилась она.

– А ты точно две недели играешь? – усомнился я в ее раннем ответе.

– Точно, но когда у тебя много свободного времени и много провалившихся вокруг – быстро всему учишься. Вот. А ты одиночка или все же в клане?

– Ни то, ни другое. – кивнул я. – А ты к форуму доступ имеешь?

– Ясен пень – имею! Что за вопрос вообще? Ой… прости.

– Да ничего. Можешь для меня инфу поискать?

– Могу, но что я за это получу?....

Поиск информации немного отрыл мне завесу моей проблемы. Обсуждение сообщений от Миротворцев было открыто и доступно на публичном доступе. По большей части там ругались те, у кого были монопольные технологии или рецепты. Кричали так – «Какого Х?», «С какой стати?», «Произвол» и мат в больших объемах. Писали в основном те, кто уже отдал свои монополии Миротворцам за денежку малую и теперь негодовал. Остальные же, в основном участники Миротворческого альянса – радовались и требовали снижения цен на захваченные рецепты. В общем и целом, ясно все с ними.

Все полученные скриншоты форума я бережливо убрал в личный журнал и снова посмотрел на радар – пора прыгать. Прыгнули, вылетев к большому скоплению астероидов и прочего хлама космического происхождения, и было тут этих камней…. Просто тьма, куда не взгляни.

– Вон туда! – указав тонким пальцем, казала Роза. Я решил не спорить и сразу сменил направление полета в указанную сторону. – Теперь туда! – снова поворачиваю и пробираюсь мимо колец камня. – Туда!… Туда!… Здесь! – закончила Роза и с нетерпением прилипла к экрану. – Вот это Красота!

Я тоже смотрел, не отрываясь. Среди груды камней и метеоритов, среди серой и темной массы безжизненных глыб, завис большущий корабль. Интерфейс при помощи радара его оценил, и информация о нем вышла на главный экран, я только начал вчитываться, как Роза дернула меня за руку.

– Ты если это понимаешь – читай вслух. – я посмотрел на строки и слабую мерцающую надпись в самом верху моего интерфейса «Лингвоанализатор – язык Бруненов». Ясно. Я кивнул ей.

– Корабль Типа «Скарабей», Имя – отсутствует. Вторая ступень развития космического судостроения павших Бруненов. Уникальный. Легендарный. Не активированный. Вместимость экипажа – семьдесят единиц. Свободный объем – 1000 кубов. – я сглотнул погустевшую слюну. – Вот это да….

– Внимание! Вы обнаружили место последней стоянки группы следования. Получен опыт. Узнайте, что случилось с древним экипажем. Награда последней ступени – Опыт и случайный Артефакт.

– Ты чего завис?! – дернула меня за руку Скайранка. – Лети уже, мне же интересно!

Я только кивнул и дал указание Мухе лететь к своему собрату. На протяжении всего полета, я ожидал, что Скарабей огрызнется на меня, но этого не происходило, корабль был словно мертв. Однако стоило нам сократить расстояние до гиганта примерно на половину, как наша цель окуталась голубоватым свечением и распустила вокруг себя какую-то волну, из-за которой все системы нашего корабля отключились, оставив нам только лобовой экран с видом на исполина в черноте космоса. А затем нас начало трясти с такой силой, что не будь мы пристегнуты к своим креслам – неминуемо бы выпали из них. Множественные гипер-переходы раскрывались вокруг Скарабея и одаривали нас своими прелестными последствиями и выпуская в реальный космос гостей из «вне»….


Глава 2. «Сложный момент»


– У нас проблемы…. – тихо проговорила Роза.

– Вот, что бы я делал без твоих слов?! – сорвался я, в очередной раз, пытаясь оживить Муху. – Готовься лучше в космос выходить!

– Это… не поможет…. – еще тише сказала она и мне, наконец, пришлось вылезти из-под панели и посмотреть, что там такое. И картинка была просто сказочной. – Это Будонги. Вот. Шесть сорокового уровня, четыре пятидесятого и один Босс девяносто восьмого. – почти прошептала Роза и откинулась на кресле, следующая ее фраза прозвучала как молот по колоколу, громко и очень язвительно. – Ну! Приятно было познакомиться! До встречи на той стороне!

– Тихо ты! Разоралась…. – Беда, наконец, долетела до Скарабея и «жахнулась» об него со всей скоростью, сильно побив свои глаза и нашу способность видеть мир вокруг. – @$#%! Не все еще потеряно!

Я выпустил иглы своей перчатки, по которым промелькнула строчка разряда, накинула на голову шлем и, подойдя к шлюзу, ударил в правый косяк, чуть ниже уровня своего пояса. Искры блеснули на пару мгновений, а затем шлюз открылся, и весь воздух из Мухи вынесло наружу за секунду. Девушка сразу подскочила с кресла и подбежала ко мне, указав на Скарабея, я прыгнул первым, ни о какой связи с такими соседями не могло быть и речи. Пока я летел до массивного корабля, посмотрел на стаю Будонгов, что занималась поисками, чем тут можно поживиться. Видимо это реально дружный прайд – большая Лидерша и мелочь на выгуле. Интересная система защиты у этого кораблика – зачем воевать самому, если можно позвать помощь? Логика железная и надежная как арматура. Да и не все так уж страшно, в конце концов, этого «босса» я бы узнал из миллиона – Шена красавица прилетела во главе этих ребятишек. Конечно, она меня заметила, но я успел дать команду на охрану, и она осталась оберегать мелких Будонгов и меня… от вышеназванных мелких Будонгов. Не сочтите меня за параноика, но Розе я не настолько доверяю, я даже хозяйственному мылу доверяю меньше, а ведь ничего надежнее в моей жизни не было….

Коснувшись корабля и ухватившись за один из выступов – я повис в невесомости, девушка уже летела ко мне, но видно, что оттолкнулась сильнее и рискует пройти выше, но это ее проблема, зацепится, если захочет… сильно. И она зацепилась. Дальше мы как насекомые ползали по Скарабею и искали в него вход, пока космические змеи летали вокруг нас, не обращая никакого внимания на двух скромных игроков с которых и взять-то нечего. Вход, кстати нашел я, а Роза присоединилась чуть позже. Шлюз открылся, словно объектив раритетного фотоаппарата и мы вошли в темное нутро внутренних помещений, ощущая приятную гравитацию. Створки за нами свернулись, а над головой загорелись слабые светильники в виде трубок или вен живого корабля, вокруг нагнеталась атмосфера из воздушной смеси.

– Как тут здорово! – задрав голову, сказала Роза.

– И не говори…. – ответил я, снимая шлем, как сразу получил сообщение от системы.

– Внимание! Вы обнаружили корабль «Скарабей» принадлежавший группе следования. Активируйте корабль и посмотрите журналы пропавших Бруненов. Получен опыт.

– Внимание! Получен уровень! Текущий уровень двадцать девятый! Интеллект плюс один, Энергетик плюс один. Получено пять единиц характеристик, получена одна единица таланта.

– Ты что, уровень взял? – повернулась ко мне Роза.

– Да, ступень квеста, опыт, все такое.

– А мы можем захватить этот корабль?

– Скарабея?!

– Да, он же без владельца, а значит, мы можем его захватить. Ну, в теории. Вот.

– А тебе он зачем? На продажу?

– Почему на продажу? Я на нем летать буду. Он же редкий наверно, точнее вообще артефактный, это же бонусы сплошные. Может меня, наконец, в клан возьмут!

– Скорее, его у тебя в клане отберут. – я коснулся очередной панели и перед нами открылся проход к главной консоли.

Убранство этого помещения было более чем скудным – небольшой постамент в центре, на котором стоял странного вида трон с подголовником и все. Все! – вообще больше ничего не было, хотя в этом помещении можно в теннис играть. Роза сразу кинулась к этому креслу, а я прошелся вдоль стен и подошел к главному экрану, что был черен как одно место в организме афроамериканца. Занятно.

– А как им управлять? – раздался сзади разочарованный голос Розы, что пыталась ощупать все элементы кресла пилота. – Тут вообще ничего нет для управления или активации.

– Ты реально хочешь его захватить? – я приподнял одну бровь.

– Ну… да.

– И ты полагаешь это этично? Ну, или разумно?

– Это же игра, и тут мы должны брать все, что не имеет владельца. – она всплеснула руками. – Ты же тут в провале, тебе такие примочки вообще жизненно необходимы! А я твой друг!

Не могу сказать, что ее слова перевернули мой внутренний мир, но определенно на меня подействовали. Для чего я все время скромничаю и стараюсь все делать как старый клерк? Все мои друзья уже перешагнули восьмидесятый уровень, а я все еще и тридцатого не достиг… позорище. Раз уж я решил проходить путь Брунена, надо пройти его до конца! А этот корабль, часть моего расового квеста!

Навыки, ветки, активные пункты умений – восемь штук. Ого, я опять «забиваю» на себя….

– Вы изучили Активный навык «Примитивный разум», Ветвь Создатель. Расовый. Теперь созданное вами сложное оборудование или биологическая форма будет иметь примитивный разум. Выбор характеристик будет предоставляться вам при завершении работы. Открыт навык «Интеллект».

– Вы изучили Пассивный навык «Космический Волк», Космическая ветвь. Отныне, каждый день вы сможете однократно усилить скорость или броню вашего корабля вдвое на тридцать секунд.

– Вы изучили Активный навык «Небесные песни», Ветвь «Песни Брунненов». Персональная ветвь. Вам доступны, пять песен вашего народа, каждая из которых обладает своим отдельным свойством. Все песни действуют на вас и на вашу группу, что находится рядом. Эффект от песни длиться десять минут. Текущий уровень навыка – первый из трех.

– Вы изучили Пассивный навык «Биомеханик», Персональная ветвь. Расовый. Теперь и вы можете развивать ваши корабли. Каждый уровень этого навыка увеличивает разрыв между вами и вашим кораблем. Навык может быть развит в «Возродитель» Текущий уровень – пять (максимум).

– Внимание! Ваш навык «Биомеханик» достиг своего максимума и переродился в «Возродитель», теперь вы можете отдавать свои личные пункты умений вашему кораблю, а за каждый ваш уровень, корабль будет получать два очка развития.

Готово. Я глубоко вздохнул и повернулся к девушке, что продолжала «насиловать» кресло пилота.

– Отойди, корабль моим будет….

Девушка отошла в сторону, поникнув всем телом, благо хоть не спорила. Я же сел на кресло главного пилота Скарабея, уложил руки на подлокотники и посмотрел в экран, взглядом выделил лингвоанализатор и принудительно изменил язык на Бруненский. Ну! С Богом!

– Скарабей! – произнес я, и корабль ответил спустя секунду.

– Я внемлю тебе, Создатель!– да… голос Мухи в сравнении с «этим», как зайчик из зоомагазина, по сравнению с этим диким бурым медведем. Звук от корабля давил на уши и сознание, такой он был глубокий и громогласный.

– Мне нужен ключ!

– Ты мой капитан?

– Да, Скарабей. – ответил я, но ничего не произошло. – Скарабей!

– Я внемлю тебе, Создатель!

– Зараза! – я стукнул по подлокотнику и встряхнул головой. – Он меня не хочет признавать. – обратился я уже к Розе. Но она и ответить не успела, как на интерфейсе появилось сообщение.

– Внимание! Доступно редчайшее задание «Древний Скарабей», покорите древнюю технологию! Принять задание без страха и оглядки?– мы с Розой переглянулись, видимо она поймала такой-же квест или что-то на подобии его. А затем, я его принял.

– Задание получено, вам выдалась редчайшая возможность захватить Древний корабль, дерзайте, думайте, действуйте. Но помните, что все разумные расы уже знают о вашем решении. У вас только одна попытка! - и после этих слов, все двери капитанского мостика закрылись, и все вокруг погрузилось во мрак. А Роза добавила:

– Ты в курсе, что твой снимок на этом троне только что появился в «Галерее достижений» с пометкой «Единственный владелец Квеста «Скарабей»? – скривившись, я ответил.

– Теперь… знаю….



Интермедия 1.


На совещании глав присутствовали не все, но и отсутствующие активно участвовали в обсуждении планов по развитию клана. Благо последние два обновления помогли всем работать вместе без отрыва от своих дел. Несмотря на цены, почти все кланы первой сотни заплатили за право пользованием мобильными сетями для общения с реалом прямо из игры, о чем раньше все только мечтали. Вот сейчас и был пример необходимости данного вложения. Три игрока сидели за столом в Космическом корабле, а двое общались с ними через селекторную связь, сидя на своих рабочих местах в реальном мире.

– Значит, если мы возьмем станцию Вешер, мы зацепимся за интересы Рудокопов?

– Да, разведка сообщает что они чересчур сильно начали окружать Системы Персы и Ириды, а станция Вешер слишком близко к ним, могут и зацепиться, мол, мы им противодействуем. – ответил селекторный аппарат на столе голосом молодого человека. – У них пунктик на такие действия, а с учетом, что их «крышуют» Ниндзи, я предлагаю не рисковать и заплатить группе строителей.

Переплата составит чуть меньше полутора миллионов. – зазвучал голос девушки из селектора. – В принципе мы можем себе это позволить.

– Я в курсе, что нам это по карману, я переживаю, что пока наша станция будет строиться, она будет невероятно лакомым куском – плюсов от нее еще нет, а опыт в случае ее разрушения, как от полноценной базы. – высказался Хаммер сто пятидесятого уровня. – И нам надо еще «ляма» три кинуть только на ее защиту.

– Переплата может быть оправдана, система…. – Ворк в Зеленом доспехе не успел закончить свою мысль, так как селектор трижды пискнул, привлекая к себе внимание, и из него вновь раздался голос молодого парня.

– Извини что перебиваю, но у нас обновление топа! Прошу ознакомиться! – на несколько секунд настала тишина, после чего Ворк хлопнул по столу.

– Это не наша цель, «Квестовик» так себя бы не подставил.

– Полностью на вашей стороне. – поддержал его женский голос из селектора. – Это новая цель, что нашла уникальный квест и приняла ее с первого запроса. На форуме уже три ветки обсуждений по этому поводу.

– Что известно о данном квесте? – спросил Хаммер.

– Квест из раздела «Уникальные корабли», большей информации не опубликовано.

– Плохо…. – скрипнул зубами Ворк.

– Не все потеряно, командир, я нашел все зацепки по персонажу и свожу их вместе, скоро у вас будет неплохое досье на этого… Брунена…. Кстати, он один из четверых уникальных, так что может, мы на него все деньги спустим, коль они нам так карман жмут? – говорил парень из селектора. Но ему не ответили, так как голос взял Лидер Клана, что все время до этой минуты сидел молча, словно в тени….

– Запускайте операции «Диза» и «Перебежчик», старую цель смените на текущую. Пусть он сам к нам придет….


* * *


С момента, как закрылись двери, отсекающие меня и Розу от внешнего мира, прошло уже более пяти часов, в ходе которых я перепробовал все свои способности в дипломатии и общении с кораблями, а так же пропел все свои Космические песни, «набафив» Розу как союзника под самую крышку. Теперь же мне стало скучно, и я снова упал в кресло пилота. Девушка, что воспринимала все как должное, старалась устоять на руках вверх ногами, но постоянно падала спиной на пол. И вот сейчас она в очередной раз расстелилась у подножья моего трона.

– Идеи кончились? – спросила она, лежа на полу.

– Да, осталась одна, но ее брать не хочу, результат мне известен заранее.

– Фигово тебе. – заключила она и, сев, вынула из своей сумки два свертка, один из которых она передала мне. – Бери, это бутерброды, сама делала…. – голос ее как-то сник. И это немного меня встряхнуло.

– А как ты его есть будешь?

– Да, я это… не буду. Вот…. Отвали от меня! – она резко поднялась, закинула бутерброд в сумку и отошла на пару шагов.

– Я же не со зла, я уже понял, что ты ни разу не новичок в игре. Вот только перса твоего раскусить все не могу.

– А ты не пытайся, проще жить будет! Иначе, я за себя не отвечаю!

– И что ты сделаешь? – я усмехнулся.

– На форуме напишу, где ты и что из себя представляешь! Древний Брунен. Вот! – она топнула ногой. Я молча развернул бутерброд и начал его есть. Простая еда без бафов, голод утоляет, и за это скажи «спасибо». – Прости.

– Фто? – уточнил я с набитым ртом.

– Вспылила я. Прости. – ответила она как ребенок и поводила по полу носочком своего псевдосапога. – Я не буду о тебе писать. Честно.

– Может, расскажешь о себе? Ты странная, но и я не без этого. Может вместе будет лучше?

– У меня парень есть!

– А у меня девушка. И что это меняет?

– Я несовершеннолетняя. Ко мне приставать нельзя, тебя в реале найдут и посадят. И заставить говорить, ты меня не сможешь.

– Заставлять и не буду. Слушай, а что там, на форуме делается новенького?....


Доброе утро, страна! Или ночь, или обед…. Не знаю, что вокруг делается. Мы в Скарабее уже полные сутки, и через половину дня у меня назначена встреча с моими ребятами, а я даже выйти отсюда не могу. Плюс, через несколько часов сработает мой таймер по выдаче рецепта Миротворцам. Хотя это меня заботит намного меньше. Роза после продолжительного отсутствия в реале вернулась в этот самый зал и даже не попыталась скрыть своего разочарования. Голод подступил снова, но она отказалась отдать мне второй «бутер», я вроде как – не заслужил.

– Скарабей? – обратился я к кораблю, когда голод начал снимать мои характеристики.

– Я внемлю тебе, Создатель!

– Как тебя активировать?

– Активация боевого флота происходит только по указанию Высшего совета, Создатель.

– А если совет давно мертв?

– Активацию боевого флота может осуществить главнокомандующий.

– Ясно. А если кроме меня больше нет ни одного живого Брунена?

– Ты мой капитан? – опять двадцать пять…. На этом вопросе все мои рассуждения разбиваются как об стену.

– Да Скарабей, я твой капитан! Я последний из Бруненов, больше нет никого! Тебе не из кого выбирать! Только я и все!

– Пой же боевую песнь нашего народа и прими командование с честью!

Оп-па…. А вот такого варианта еще не было, но если я спою Предсмертную песнь, то скончаюсь…. Хотя, мне-то что терять? Возрожусь же через пять минут! Когда я уже перестану быть «живым» и стану нормальным геймером?

– Роза?

– Чего тебе? – ответила она, лежа на полу.

– Ты позволишь убить тебя?

– Ой, я думала, ты уже не предложишь. Добей, будь добр. – она перевернулась на спину и раскинула руки.

– Внимание! Вы активировали умение «Предсмертная песнь». Урон, наносимый вашим оружием – револьвер «Бур-С», увеличен в два раза. Получаемый вами опыт сокращен в пять раз. Славной смерти Брунен! У тебя….

– Внимание! Перехват активного умения…. Выполнение умения «Предсмертная песнь» прервано. Ожидайте…. Ожидайте…. Ожидайте….

– Внимание! Вы активировали древний корабль «Скарабей»! Задание выполнено. Получен опыт. Награда за задание – Редчайший корабль расы Бруненов.

– Внимание! Вы стали боевым пилотом флота Бруннен-жи. Ваш ранг повышен до «Главнокомандующего Капитана».

– Внимание! Вы получили в свое распоряжение Боевой Тяжелый Крейсер типа «Скарабей», вид «Живые корабли». Все системы активны и доступны вашему управлению. Жизненные показатели в норме. Имеется дефицит энергии и топлива. Внимание! В корабле отсутствует система «Второго шанса», при уничтожении корабля, он никогда не возродиться вновь.

– Внимание! Вы стали обладателем редчайшего корабля. Для сохранения древней ценности, вы получаете постоянный бонус в размере 5% к защите ваших кораблей и кораблей вашей группы или клана. Бонус будет снят при утрате вашего корабля «Скарабей».

– Внимание! Получен новый уровень….

– Внимание! Получен новый уровень….

– Внимание! Получен новый уровень….

– Внимание! Получен новый уровень….

– Внимание! Получен новый уровень! Текущий уровень – тридцать четвертый! Интеллект плюс один, Энергетик плюс один. Получено пять единиц характеристик, получена одна единица таланта.

И как только весь этот каскад сообщений был мною закрыт, я посмотрел перед собой, на белокурую девушку лет восемнадцати с яркими и большими голубыми глазами и алыми губами, что ела свой бутерброд с такой жадностью, что я удивился. Ну, честно – как дикарка. Шлем скайранки, что раньше был на ней, в данный момент валялся рядом на полу. А вот над головой девочки светилась сиреневая надпись:

– Полукровка, Розалия Рашкос, уровень – 78.

Я присвистнул, чем заслужил ее презрительный взгляд. Она пожевала еще с полминуты, затем вынула бутылку с водой и почти целиком ее осушила, вытерла рот рукой и, выдохнув – высказалась.

– Чего?! Ну чего ты уставился?! Да, это я Рашкос! Но тебе я ничего не расскажу и не отдам, как и в группу твою я входить не буду! А если ты хоть где-то обо мне ляпнешь! Я все о тебе выдам! Уйду ко дну не одна, твоя голова полетит следом! Вот, понял! – она смотрела на меня очень серьезно, даже на миг показалось, что это она тут всем рулит, а не я.

– А почему ты раскрылась? Хотя нет. – я помахал руками, словно отменяя свои ранние слова. – Ты… вообще кто?....

На контакт Роза шла не охотно, точнее – весьма строптиво и агрессивно, даже после часа общения она не открылась мне до конца. Но и то, что я успел понять, меня вполне устроило. Девочка была, как и я – баловницей системы: Ее с первых дней окружали удачи и взлеты, невероятные совпадения и верные действия. Даже если начать с самого старта – уникальная характеристика «Талант»: вам доступны, пять дополнительных характеристик, и на сам Талан не надо тратить очки характеристик. Вот вам и удача с кармой. Первая ее дополнительная – «исследователь», получила она ее случайно, когда махнула на все рукой и искала клад, система предложила, она приняла. Только потом она узнала, что это просто «висяк» не приносящий никакой пользы. Выучила «Биологию» и «Крафтер», так как на территории Скайран – это весьма денежное дело. Начала работать, получила еще одну «Биоинженер» и начала создавать доспехи для Скайран. Деньги пошли рекой, новые допники выскакивали как щепки из-под топора, но последний козырь она берегла, пока не вышла реально уникальная плюшка – «Спецификатор». Выбрала ее и попала в задницу. Запыленный топ уникальных характеристик, о котором мне когда-то рассказывал Ник – ожил, и сказал, что новый «уник» у игрока женского пола. И в этот же момент весь ее «задрипанный» клан-гильдия крафтеров, получили прибавку в семь процентов к удаче при производстве. Ее вычислили в один момент, кто-то что-то увидел, или понял – не суть. И уже через час, на нее вышли хмурые ребятки из ТОП-клана их кластера, мягко сказали – «ты пойдешь с нами, этот клан оставишь, и будешь сидеть в игре по восемнадцать часов, так как прибавка работает только пока игрок в игре. А если ты откажешься, то не будет у тебя жизни не тут, ни там». Дальше ее история смазалась, она не хотела мне рассказывать и этого, но решила, что и у меня руки по локоть в дерьме, так что….

– Внимание! Получено сообщение: «Капитан Павший Хеймс, вы проигнорировали наше щедрое предложение и не выдали нашему альянсу рецепт Слапа. Ваша личность раскрыта на публичном ресурсе, а ваш статус в системе Альянса Миротворцев сменился на «Преступника». Да прибудет с вами мир!»

– Ну, пиз@#$! – раскинув руки, непечатно ругнулась Роза.

– Что, тоже за рецепт наказали?

– Тоже?! Ах ты…. – она замерла и глаза ее остекленели, но уже спустя минуту она снова посмотрела на меня с очень хитрой улыбкой. – А я, кстати, тебя как раз и искала….

– Ну, прям уж меня? – я скрестил руки на груди и скептически улыбнулся.

– Ну не прям тебя, вообще я надеялась, что ты сольешь миротворцам рецепт.

– Поэтому ты и прилетела в наш кластер как раз к этим датам? – угадал я.

– Угу, но карт у меня не было, вот я за тобой и прыгнула, думала, ты меня хоть куда-то довезешь, а ты еще дальше прыгнул. Вот. – она снова надула губки.

– Ну, это понятно, повезло тебе, в очередной раз. А как ты имя свое подделала и уровень? И что за корыто, на котором ты прилетела?

– Я спецификатор, я могу любому предмету выбрать определенную характеристику. Этот шлем… – она указала на Скайранскую маску, что лежала около нее. – В него заложена Маскировка пятидесятого уровня, а так как ты меньше, то тебя она легко обманывает. Вот. А что касается корыта…. Ну вот на таком я летаю! С тридцать пятого уровня, руки у меня до него не доходят…. Чего ты смеешься? Не всем же так прет с кораблями как тебе! – он запустила руку в сумку и кинула в меня какой-то камень. Я поймал его и оценил.

– Каргоний – редкий минеральный элемент. В вашем журнале есть три рецепта использующих данный минерал.

– Интересный камушек. Даришь? – спросил я глядя на Розу…. А Розу ли? – Слушай, а как тебя реально зовут?

– Роза, я не соврала. Нравиться камень?

– Каргоний… да, в принципе нравиться. – глаза Розы блеснули, а затем она подскочила ко мне и попыталась схватить его, но ее рука прошла сквозь предмет.

– Отдай! Он мой! – брови девушки нахмурились.

– А игра думает иначе. Ты в меня его кинула, и утратила право на его использование. – я решил поглумиться над ней, но она вся так расстроилась, что аж самому от себя тошно стало.

– Отдай, у меня их слишком мало. – я вернул ей минерал, она сразу спрятала его в сумку. – Спасибо, я уже два потеряла, когда меня грабили.

– Зачем они тебе? И что за технологию ты была обязана отдать Скайранам? – взгляд ее я выдержал. – Не хочешь – не рассказывай. Но, кажется, именно ты говорила, что искала меня. – девушка надулась, взяла шлем и натянула его на голову, надпись над ее головой вновь сменилась на «Скайран, Роро ДаСкха, уровень 13» , но сразу поблекла, и изменилась на – «Полукровка, Розалия Рашкос, уровень – 78». – Как хочешь.

Я откинулся на кресле пилота и выставил руку перед собой, под ней прямо в воздухе загорелся полупрозрачный отпечаток ладони. Коснулся изображения и почти сразу скривился, меня пробило такой свирепой болью и жаром, что хоть вой, а с главного экрана вылетел Голубой яркий луч что, слегка изогнувшись, поразил мою измученную конечность и далее все тело. Вспышка была почти мгновенной, я сидел в кресле пилота слегка шокированный, но, безусловно, живой и здоровый, а на экране были видны миллионы астероидов, что защищали корабль в этом «кармане» многие годы, Будонгов рядом уже не было. Однако стоило мне приглядеться к экрану, как на нем стали проявляться и все остальные атрибуты интерфейса нормального крейсера с одной лишь разницей – нет инструмента взаимодействия.

– Скарабей, открой журналы последней активной команды. – сказал я с включенным переводчиком.

– Приветствую, капитан! Корабельный Журнал сохранен и передан на вашу карту памяти. – ответил мне исполинский Скарбей. Открыв личный журнал, я увидел только странный текст, не содержащий смысла, однако его хватило, чтобы система зачла мое достижение.

– Внимание! Вы завершили первое расовое задание. Вы узнали, что группа исследователей не была убита или атакована, они достигли своей цели, они нашли Мечтателя и покинули наш мир вместе с ним, бросив свой корабль и дар, который предназначен потомкам. Награда: Опыт и артефакт на складе корабля.

– Внимание! Получен новый уровень….

– Внимание! Получен новый уровень! Текущий уровень – тридцать шестой! Интеллект плюс один, Энергетик плюс один. Получено пять единиц характеристик, получена одна единица таланта.

– Всегда так…. Ты качаешься, силы тратишь, а тут сидят на заднице и уровни срубают. – обижено сказала Роза и встала с пола. – Ну, куда полетим?

– Для начала я свою награду получу, а затем мы пойдем к Мухе. – поднимаясь из кресла пилота ответил я.

– Зачем она тебе? У тебя же Скарабей есть!

– На все есть свои причины. Пошли скорее. – добавил и ускорившись открыл свою связь с Мухой, она уже была в относительном порядке, хотя и побитая от удара. Дав ей команду на стыковку, я переключил канал на Скарабея и скопировал все его карты, выбрал точку из резерва и дал команду лететь туда через час. Вроде все. – Ты скоро?

– Да иду я. – буркнула Роза. – А куда мы торопимся?

– Если обо мне уже все знают, значит и найти меня не так уж и трудно, плюс я не один, да и меня товарищи ждут. – мы свернули по коридору ведомые моей картой и вышли к главной консоли управления складом.

– Товарищи? Ты же вроде не клановый? Или ты мне соврал?

– Я в группе состою и все, с ними начинал, и это моя семья.

– Сопли с сахаром. – скривилась Роза. – И ты меня зовешь к вам в группу?

– С чего ты это взяла? У нас есть лидер, ему решать брать тебя или нет, но перед этим тебе надо подойти к нему и попроситься к нам. – ответил я как раз в тот момент, когда из склада на панель телепортировался мой приз за квест.

– Внимание! Вами получен и персонализирован предмет«ПраваяБруненская перчатка Энергетика «Эдла-1». Улучшение параметра Энергетик на 15%. Защита кисти плюс 30 единиц. Имеется накопитель на 750 Ти-эс. Режим забора, режим выборки. Не занимает руку. Предмет персонализирован на Капитана Брунена Павшего Хеймса.


– Внимание! Вы собрали два предмета из сетового набора «Мастер-энергетик Бруненов». При надевании обоих предметов, ваш бонус к Энергетике увеличивается дополнительно на 10%.

Я очень сдержанный, и понял это, когда не стал прыгать от нахлынувшей на меня радости на месте и кричать «СУПЕР!!!!», хотя… очень хотелось. Перчатка была взята мной с большой любовью и так же одета на мою правую руку, теперь я стал еще круче. Открыв свои характеристики, увидел следующее: Энергетик – 55, плюс 16 за пару Эдлы, плюс 5 за сет – итого: 76 единиц!!! При тридцать шестом уровне! Я могу развиваться, когда реально начинаю этим заниматься, надо это понять и осознать.

– Ты закончил? – обратилась ко мне Роза.

– Да, а что?

– Да ничего, стоишь, как дебил, улыбаешься и ничего не говоришь. Полетели отсюда, мне есть охота и пора уже в реал выйти давно.

В Муху мы погрузились уже спустя минут десять, появился закономерный вопрос – как Розе выходить в реал? Она не сможет появиться в моем корабле, если мы не в компании рейда, да и то, там столько условий должно быть соблюдено…. Выбор сделала она – осталась в игре, до тех пор, пока мы не долетим до места, где можно без проблем выйти. Я взял курс на нашу точку рандеву и понадеялся, что смогу выдержать разнос Виктора за опоздание и новенького персонажа, да еще который и не в провале. Полет поставил расчетное время – шесть часов, что не много для меня, но очень неприятно для Розы, а это значит – надо искать варианты, если мы хотим и дальше работать вместе.

Такой вариант нам выпал на первом же часе полета – в одном прыжке от каменного схрона, оказался крупный астероид с большой плоской площадкой. Роза сказала садиться на него, я подчинился. Девушка вышла в открытый космос, вынула из своей сумки несколько телескопических Жердей и натянула палатку. Палатку! В Космосе! Минут двадцать она ее собирала и оснащала различными приборами, после чего купол ее развернулся и вздулся словно шар.

– Я внутрь, это переносная стоянка для отдыха и возможности выхода. – объяснила она мне. – И я тебя реально прошу – не улетай без меня. Я часов на восемь выйду, ну, плюс-минус. Вот.

– Иди, я подожду. – махнул я и вернулся на свой побитый корабль.

– Обнаружены минералы! – сходу огорошила меня Беда.

– Тьфу, на тебя. Иди уже, только место это запомни. – буркнул я откидываясь в кресле пилота.

Пришло время заняться собой, пока мой мега-перфоратор не начал устраивать мне вибромассаж. Что мы имеем на текущий момент? Семь единиц таланта и сорок характеристик. С этим ясно, а что нам надо? Ага…. Вот так…. Что получилось?

– Сила – 30

– Ловкость – 30

– Точность – 40

– Интеллект – 68

– Внимательность – 30

– Профессия – 35

– Сила Духа – 43

– Удача – 4

– Энергетик – 55

– Биохимия – 2

И снова у меня легкий привкус, что я по-прежнему играю как нуб-везунчик…. Ладно, переживу. В конце концов, я уже определился, что я не «дамагер» и не «танк», я ученый. Поэтому я и слил характеристики на ловкость, интеллект, внимательность и профессию – это мой хлеб. Теперь вкусности. Додумать уже не смог – Муха начала свое питание, поэтому я вышел наружу и встал рядом, где тихо и спокойно. На чем я остановился? Ах, да…. Навыки, семь единиц навыков…. Делаем упор на уникальность!

– Вы изучили Активный навык «Небесные песни», Ветвь «Песни Брунненов». Персональная ветвь. Вам доступны, двадцать песен вашего народа, каждая из которых обладает своим отдельным свойством. Все песни действуют на вас и на вашу группу, что находится рядом. Эффект от песни длиться пятнадцать минут. – минус два.

– Вы изучили Активный навык «Песни о мире», Ветвь «Песни Брунненов». Персональная ветвь. Вам доступны, пятнадцать песен вашего народа, каждая из которых обладает своим отдельным свойством. Все песни действуют на вас и на вашу группу, что находится рядом. Эффект от песни длиться двадцать минут. – минус три.

– Внимание! Вы изучили все песни вашего народа, открыта дополнительная ветвь развития – «Дебафер».

– Вы изучили Активный навык «Боевые песни», Ветвь «Дебафер». Персональная ветвь. Вам доступны, десять песен вашего народа, каждая из которых обладает своим отдельным отрицательным свойством. Все песни действуют на ваших противников или помеченные нейтральные цели, что находятся рядом. Эффект от песни длиться двадцать минут.– минус два.

В плане уникальности я сделал все что мог, а вот в плане развития, я наверно прыгнул назад – Деградировал-с. Ученный-песенник, блин. Что же, хотя бы об этом я думать перестану. Я открыл новые приобретения и вывел все на свой интерфейс для наглядности. На самом деле все эти песни это просто какая-то магия, действующая как на меня, так и на союзников поблизости. Некоторые песни быстрые – тридцать секунд, иные долгие – пять минут. От времени зависит и сила воздействия. Например «Песня о звездах», поется сорок секунд и накачивает меня и союзников на пять процентов к ловкости на десять минут. А вот Песня из ветки мира «Сила любви» поется пять минут и двадцать секунд и накладывать на группу «баф» дающий защиту в сто процентов к имеющейся и внимательность повышает на двадцать процентов. В чем тут связь я не знаю, но тратить время на такую блажь, по-моему, не рационально, хотя возможно перед рейдом – полезно. Дебафы же действовали куда интереснее, они начинали действовать с самого начала песни и сразу накладывали отрицательные эффекты, как например – падение Силы Духа на пятнадцать процентов или Удачи на десять. И что самое приятное, все мои песни и эффекты от них – суммировались!

Муха закончила свои дела, обеднив несчастный астероид, я тоже немного поворовал кристаллов для себя и уже в таком состоянии мы и вернулись к месту временной привязки Розы. Интереса ради, подошел к палатке и коснулся ее вздутого корпуса, и сразу получил сообщение.

– Вы обнаружили низкоуровневую стоянку игрока «Розалия Рашкос», уровень – 78. Вы можете разрушить место сохранения, тем самым убив игрока находящегося внутри с повышенным шансом получения трофея.

Читая эти строки, я начал понимать, что такое «слепое доверие». И ведь она мне реально доверилась, раз оставила своего аватара около незнакомого, по сути, человека. И ясно теперь, почему она все время у меня что-то просила и часто говорила, что ее грабят, видимо это ее обычный образ существования между нашим миром и тем…. Я неосознанно задрал голову, словно пытался увидеть реал, где осталось мое живое тело, коллеги и друзья…. А так же скучная работа, душный офис, тесная квартира и мутные планы на свою жизнь. Ладно, опять меланхолия напала, пойду лучше спать, пока дают.

В назначенные временные рамки Роза не появилась, как настоящая девушка она опоздала на полтора часа, чем вызвала у меня много негодования. Я тоже голодный и сидеть тут и ждать ее, было, по меньшей мере, больно. Но наконец, ее палатка начал сдуваться, и девушка стала собирать ее в походное состояние. Я сидел все это время в корабле и ждал ее, не имея желания помогать. И вот, она поднялась на палубу.

– Доброе утро! Как спалось?

– Замечательно, ты чего опаздываешь? – спросил я и сразу активировал координаты места встречи.

– Дела были, я же и реальную жизнь веду в отличие от тебя.

– И почему тебя провалившиеся не любили? – задал я риторический вопрос, чем инициировал целый каскад перепалок, бесед и прочей болтовни на все время долгого полета.

Беседа помогала, тем более что в какой-то момент Роза начала откровенничать и рассказывать про свои исследования, чем зацепила мою сферу деятельности, и мы очень долго спорили и рассказывали друг ругу много нового о различных экспериментах. Было даже интересно. В частности она мне рассказала про «Куб насыщения» – эдакую штуку, что заряжает активным радиоактивным зарядом любой элемент. Зачем это надо я не знаю, но думаю штука эта прикольная. Вообще ее рассказы лишь напомнили мне, что я дилетант, которого еще поискать надо; я ничего не знал про настоящий крафт; не понимал, что многое можно делать проще, а иные вещи давно уже делают по-другому. Грустное осознание, я вырос никем, а думаю о себе, как о ком-то значимом. А ведь мне просто везло, сам я почти ничему не научился….

Третий прыжок принес нас на место стоянки двух кораблей, что отдыхали после ночной работы. Из экипажа осталось всего десять провалившихся, пока игроки были на работе… или в школе. У них мы выменяли немного еды и воды, расставшись с некоторыми хим.элементами, а Роза еще и пушку одному отремонтировала пока я торговался. В целом мы были довольны, ребята были нормальными, посидели с нами часок и никто не подумал приставать на тему вступления в их клан или группу. Возможно, причина была в том, что они, как и я – не имеют доступа на форум. Полет продолжился с приподнятым настроением, а разговор вернулся на интересные темы.

– Слушай, я все спросить хотел. Почему «полукровка»? Ты же человек, да и персонаж ты не уникальный.

– Ты мало на территории Скайран был, там таких много. Био-инженеры с исследовательских станций могут тебе за сто тысяч вколоть мутаген на любую характеристику или навык, но только один раз, после чего ты становишься Полукровкой, ну или как говорят НПС – мутантом. Люди-НПС тебя сразу перестают уважать, а в остальном никаких проблем. Лично я на это пошла ради навыка Скайран «Оживление». Сто тысяч на новую иконку в навыках с первым уровнем и без права увеличения. Зато теперь все мои разработки имеют частичку жизни, а это уже другие цены на рынке Крафта. Вот. – она горделиво улыбнулась рассказывая мне это. Смешная такая… Живая.

А затем был последний прыжок, который должен был вывести меня к нашей точке сбора. Нервы у меня были уже накалены, я ждал встречу с Зарой и остальными, хотел рассказать им что у меня теперь тоже есть крейсер, Виктору еще Розу надо представить…. В общем, дел полно, а время я сильно затянул.

Корабль накопил энергию, смазал космический простор и прорвал Гипервихрь, выбрасывая нас на другой его стороне. Радар сразу начал вести активную деятельность, хотя Муха еще и не восстановилась после удара об «Скарабей», но видела она достаточно, чтобы у меня остановилось сердце….

Среди космической пустоты, красочных туманностей и ярких звезд, в безжизненном и холодном вакууме крутились множественные осколки металла, минералов, льда и испорченные пищевые блоки. И среди этого мусора и хаоса висел одинокий корабль со знакомой пометкой «Посадочный модуль «Слон-3». Не поверив своим глазам, я выделил его на радаре и активировал связь.

– Слон-три, это Муха, прошу ответить. – ожидание в полминуты, и ответ с появившейся картинкой усталого Ворка.

– Серый, ну ты и козёл, так опаздывать! – рыкнул на меня Коля, после чего глаза его снова стали добрыми, а улыбка с клыками перестала быть угрожающей. – Подлетай, поговорим, у нас большая проблема: Слон был уничтожен вчера, нас похоже кто-то предал….



Глава 3. «Перебежчик»


– …Кто это сделал? – спросил я у Коли, пока он набивал полный рот, сидя прямо на полубе Мухи.

– Вот, а то я знаю! Сначала у нас упала связь со всеми цепями Слона. Виктор отправил Ника на поиск неисправности, Зара проверяла свою проклятую оранжерею, что уже проросла до вентиляции, я деактивировал вооружение, чтобы не детонировало случайно. Вероника кажется, разбирала программу на поиск неисправности. А вчера когда мы тебя ждали и материли, ибо время было уже подходящее, корабль сообщил о самоликвидации по скрытому протоколу. – Коля вздохнул и стукнул по полу кулаком. – Виктор кинулся на мостик, Зара к кораблям, Ник…. Не знаю, где его носило. А я был около посадочного, запрыгнул в него, катапульту дернул и едва меня отнесло на сотку км, как крейсер, словно улитка свернулся и так бахнул, что я полдня назад возвращался, так меня отбросило. Благо двигатели у посадочников крепкие, выдержали. Связи нет, вот я и решил всех ждать тут, или хотя бы тебя.

– А кто у вас имел доступ к крейсеру? – вклинилась в разговор Роза.

– Все, мы давно вместе летаем, да и не у нас ничего ценного. Только вопрос, кто про этот протокол знать мог? Я вот сколько на нем летал, о нем ни сном, ни духом. – пробурчал Коля.

– Я знал, Зара наверно… не знала, а остальные точно в курсе были. – дал я свое заключение. – Протокол цеплялся к топливному фильтру, который мог рвануть со всеми неприятными последствиями, если на него подать определенный сигнал. Я с него энергосеть снимал в свое время, а Ник заряд его увеличивал как для оружия последнего шанса. Виктор в это время с Вероникой его настраивали. Ты кажется, тогда своими делами занят был.

– Да понял я уже, что меня к главной бомбе Крейсера не подпустили. – выдохнул Ворк. – Ты знаешь, где последняя привязка у Виктора?

– Не имею представления. Знаю точку у Зары, а вот про остальных я не в курсе. Но в любом случае, мы уже говорили, что в случае «форс мажора» встречаемся на последней планете посещения.

– Ситуация не та. – прервал меня Коля. – Слон будет восстанавливаться на верфи, Виктор оттуда носа своего не высунет без него.

– А зачем тогда его искать? Он же тогда там и будет. Где у нас верфь? На Камелане?

– Да, тогда туда и надо лететь. Хотя Зара тебя наверно ждет, тогда давай сначала к ней. – Ворк поднялся и подошел к Розе, что задрала на него голову, рассматривая. – Позвольте, наконец, представиться, раз уж наш общий знакомый не удосужился. Николай, главный боевик и оружейник нашей маленькой компании.

– Роза, Исследователь и крафтер сектора Скайран. – улыбнулась она и пожала огромную руку Ворка.

– Как дети малые…. – тихо сказал я и внес координаты планеты «Лотукон», последнее место привязки Зары.


Вспышка гиперперехода разорвала серую муть Вихря, и мы выпали в реальный космос, если так можно говорить о космосе в виртуальной игре. Ворк и Полукровка очнулись и деловито посмотрели на экран радара.

– А чего это они все красные? – спросил Коля, указывая на все пометки кораблей.

– Это члены Альянса, и я у них как бы во врагах.

– Да когда ты только успеваешь? Тебя не было дня три! Вечно ты свою голову, куда попало засовываешь! – он глубоко вздохнул и помял кулаки, затем уже спокойнее спросил. – Оно хоть того стоило?

– Будем, наедятся, что да. Роза, посмотри форум, что там пишут о нас с тобой?

– Ничего нового, мы козлы, а все хорошенькие. Вот. Никакой конкретики пока нет, как и достойного предложения. – ответила Роза, качаясь на кресле, однако Коля прервал ее скрипучее занятие.

– Ну, он ладно, полон сюрпризов от начала и до конца. А ты чем отличилась?

– Сделала очень нехорошую вещь и поплатилась. А еще я очень вредная по жизни. – она показала Ворку язык, но он похоже не обиделся. – К нам, кстати, уже летят три судна. Нам есть чем отстреливаться?

– От троих? Нет. Будем бегать как зайцы. – сказал я и выправил всю энергоподачу на щиты и движок. – Ручки домиком Господа и дамы, мы летим на верную смерть!

Пронесло, но не, потому что я такой классный пилот, а потому что на нас хотели напасть три игрока уровня двадцатого или около того – не угнаться им за нами на стартовых суденышках. Да и в целом там мы никому интересны не были, что сказать – нуболокации, мы вне конкуренции. Мы уже планировали посадку на твердь, как ожила связь, на экране появилась Зара.

– Сережа! Ты где так долго пропадаешь? Я уже со скуки не знаю, куда себя девать! О! Коля, ты как?

– Нормально, Флора. Выжил в отличие от вас.

– А ты не узнал….

– Стопэ! – поднял я руки. – Давайте все на станции сядем и там все обсудим. Чего эфир засорять?

– А почему на станции, а не на планете? – уточнил Коля.

– Станция нейтральная, а планета под Миротворцев спину прогнула. Я не хочу посвящать тебя во все подробности, но напомню, что я с Миротворцами в напряженных отношениях.

– Да понял. Лети на станцию. – надулся Ворк и отошел вглубь корабля.

Станция Нуболокации это очень весело, тем более с названием «Соленкош», которое Коля сначала прочел как «Солнышко», чем вызвал у нас просто истерический смех, но потом он нас запугал до икоты и все улеглось. Сели спокойно, заплатили за парковку, вышли в общий зал, в зону питания, где привлекли очень много внимания и нездорового интереса. Далее зашли в кафе и заказали горячей еды. Зара присоединилась к нам спустя пару минут и сразу повисла у меня на шее.

– Ты нас не представишь? – спросила она лилейным голосом глядя на Розу, когда наши скромные объятия распались.

– Конечно. Зара, это Роза, она у нас из Сектора Скайран, деловитая и таинственная. Она игрок. – последнее я произнес для собственной безопасности. – Роза, это Зара, моя девушка, биолог и лекарь малых групп.

– Очень приятно. – сказала Зара и пожала руку Розе, та ответила тем же. Затем уже мы сели за стол и Зара начала расспрос Коли. – Что там было после твоего вылета?

– Да почти ничего, Виктор вышел на связь, буквально на пару секунд, и сказал что это Диверсия, протокол был запущен вручную и закреплен паролем, затем он еще что-то хотел сказать, но не успел. Рванул наш Слон не по-детски и меня далеко отнесло в сторону. Прибыл обратно, стал ждать. Как-то так. – Коля очень грустно вздохнул и тихонько пристукнул стол своим кулаком.

– Надо за Виктором тогда лететь, чего мы ждем? – Зара повернулась ко мне.

– Роза игрок и ей надо выйти в реал, насколько я ее понял. – все повернулись к девушке, которая сидела в своем шлеме и обманывала наивных игроков вокруг.

– Ну, я еще час могу посидеть, но потом да, часов на восемь надо будет выйти. Если вы подождете, помогу вам, чем смогу.

– А чего это ты за нами увязалась вообще? – спросила у нее Зара.

– Из-за него. – Роза указала на меня. – Он носитель рецепта Слапа, и он мне нужен. Вот. – теперь все посмотрели в мою сторону, Коля с восторгом, а Зара с очень неприятным прищуром.

– Простите, что раньше не сказал, но я думал, это не станет достоянием общественности. – развел я руки, извиняясь.

– Потом объясняться будешь и не нам. – поднял свою ладонь Коля. – Роза, ты иди комнату снимай, да в реал выходи, больше с родными пообщаешься. Можешь и не снимать, но уровень отдыха будет меньше.

– Да не надо мне простых истин рассказывать, да и вообще я могу еще посидеть….

– ИДИ! – хлопнул Коля по столу и Роза поднялась.

– Я буду в восемь утра. – кивнула она и пошла в сторону администрации станции.

– У тебя с ней что-то было? – весьма прохладно спросила Зара.

– Зара, уймись, она мне в квесте помогла и она носитель какой-то монопольной технологии или рецепта, хотя я могу и ошибаться. – отмахнулся я.

– Я ей не доверяю, она не откровенна с нами и она не в провале, так что может свалить, когда захочет и ничего ей не будет. Зачем она в нашей группе?

– Ну, в любом случае она спецификатор, и может пригодиться нам, ну или на край Нику.

– Хватит о ней! – прорычал Коля. – Я от нее отвязался не для того чтобы вы сплетни развозили. У нас реальная проблема – у нас Предатель на корабле. И я уверен только в себе и Сером. Ты Зара извини, но слов нашего Брунена не достаточно, чтобы тебе верить на все сто.

– Николай! – взвилась Зара. – Ты кажется, совсем умом трогаешься со своей паранойей? Я от техники далека как ты до флористики! У меня все силы на наш корабельный сад уходят и вас неблагодарных! Мы вышли из Данжа и проблемы начались спустя пару часов. Может, ты подумаешь лучше? Может, мы просто подхватили постороннего? А? Ворк? Или мне начать подозревать тебя?!

– Зара, тише, ты что? – взял я свою подругу за плечи, но она скинула мои руки.

– Я что?! Я почти две недели наш Сад поднимала до девятого уровня! А сейчас он снова на начале восьмого будет! Я при смерти потеряла «Браслет Восхода»! Я…. Я…. – она продолжала сопротивляться, но уже куда тише, пока я прижимал ее к себе.

– Это наживное, а вот на счет крысы нам всем нужно сильно подумать. Знаю только что это не Витя, он этот корабль очень любил и сейчас наверно около верфи сидит как нянька. – выдал свое мнение наш крупный боевик с добрыми глазами. – Значит, мне осталось подозревать Ника и Веронику, ну и…. – я помотал руками, мол, не надо о ней, и Коля не стал упоминать мою девушку.

– Ладно, Коль, ты можешь сообщение Виктору отправить? Ты и планету знаешь и с Витей ты последний общался. – спросил я.

– Да, пойду скину, а потом выпью и ТВ посмотрю, а то с вами со всеми уже и забыл, чего нового в мире снимают….

Нам с Зарой я снял простенький номер за тысячу кредитов, и оставил ее одну, деградировать за зомбоящиком, а сам пошел в торговую палату. Хотя странно это, она меня почти выперла наружу, а не приголубила как обычно. Но и на станции было очень весело. Каждый третий игрок, видя меня, обязательно подходил и спрашивал, как получить мою расу или где лучше всего качаться и в какой клан идти. Я смотрел на Аватары, которые были и старше и моложе меня, но в моих глазах, цифры над их головами делали их всех словно детьми, что только учатся самостоятельно выходить из дома и кататься на велосипеде. Уровни от пятого, до двадцать пятого. Хотя и среди них я видел различные вариации поведения. Один Хаммер-игрок в уже выбитой с пирата броне, подбежал ко мне и просто с ходу предложил мне купить у него один куб Роскоши типа «Ткани и Шелка» и запросил за это дело восемь тысяч. Я до этого был на Карлеоне, где за этот куб он бы смог получить и десять, причем просто на рынке, а у игроков, которые используют его в Крафте – еще больше. Но мне он был без надобности, поэтому я отказался. Игрок качнул плечами и так же бегом помчался дальше пиарить свой товар и экономить свое игровое время. Даже несмотря на его четырнадцатый уровень, я считал, что у него намного больше шансов реализовать себя в этом мире, чем у большинства вокруг.

– Добрый день, капитан Хеймс. Я могу вам помочь? – обратилась ко мне девушка за стойкой торговой палаты, но я молча коснулся планшета и оценил наполнение их скудного склада.

Уже за этим занятием я коснулся рации.

– Коля, ты еще трезвый?

– Пока успеваешь. – хихикнул Ворк. – Чего хотел?

– Я тут склады рассматриваю и вспомнил, что все спросить, Что такое Бряклы?

– Чего?! Ты что на меня спор поставил?

– В смысле?

– Ну, Бряклы и Пряблы это жаргон, когда ты споришь на другого игрока. И часть спора в том, чтобы обсудить победу в присутствии ставки…. Или погоди! они там реально в продаже есть?!

– Нет, но вот у Ника с Зарой я все спросить об этом стеснялся. Так они на меня тогда спорили?

– Если ты про твой поход на насекомых, то да, Ник поспорил, что ты выживешь, а Зара поставила что ты там подохнешь, ну и проспорила…. Э-э-э, я не помню…. Пять косарей, кажется.

– Класс, и она теперь моя девушка. – засмеялся я и свернул рынок. Правду Коля сказал – нет ту ничего. – Ясненько все. Я тогда спать.

– Давай, Серый, не пропадай….



Интермедия 2.


Первая космическая станция клана «@#$%^&*», кабинет Заместителя Лидера.

– Отчет. – спокойным и властным голосом произнес Ворк сидящий в кресле, за которым был большой иллюминатор с видом на планетарную систему.

– Компания «Перебежчик» выполнена успешно. Наша новая марионетка сейчас действует как нам нужно, и довольно оперативно. Корабль, на котором чаще всего обитает пятая цель – уничтожен. Сама же цель начинает объединение своих соратников. И у нас еще одна интересная новость. – говоривший замолчал, но быстро понял, что подгонять его никто не будет, поэтому продолжил. – С Пятой целью на станции «Соленкош» появилась Розалия Рашкос, носительница Спецификации и технологии «Жидкого механизма». Мы сейчас работаем над тем, как они встретились, но в любом случае сейчас за ними следить намного проще. – говоривший закончил, а на столе перед Сидящим Замом загорелась лампочка Селектора, откуда зазвучал мелодичный женский голос.

– Не надо сорить в эфире важными данными. Но все верно, три моих подопечных отчитались о двух целях на станции. Я уже проверила имеющиеся данные и готова скинуть вам все выводы и сводки.

– Сколько? – спросил Ворк, не меняясь в лице.

– Двадцать восемь страниц, но я могу и сжато все выдать…. Я начну, с вашего позволения. Наша цель не имеет физического носителя, это мы перепроверили многократно, она словно часть программного кода или обычного НПС, нет ни счета карты, ни физиологических показателей. Это просто Аватар без зацепок в реальности. Мы продолжаем проверки, но на текущий момент пока нет ничего. Далее. Аватар пятой цели имеет одну из редких рас с бонусами на редкие квесты. Так же он обладает Живым кораблем, который так же является редкостью, хотя и не монопольной, как все мы помним, цель номер один имеет квестВысочайшего значения, который так же является и живым кораблем. И плохая новость, квест, из-за которого мы узнали о цели номер пять – корабль под грифом «Жук», опять-таки,он живой. Далее. После начала слежки за пятым, истекли таймеры на монополии, и наша пятая цель вышла как носитель рецепта номер 21 по каталогу, а значит, наша цель номер три и пять – одно и то же лицо, хотя это невозможно в виду времени регистрации рецепта и времени появления этого аватара….

– Понятно. Что с проектом «Диза»?

– Тут все немного сложнее. – спохватился первый говоривший. – С нами не желают сотрудничать тройка кланов из десятки. Остальные уже начали разносить вести. Вопрос времени, когда же наш Брунен….

– Следи за языком! – рявкнул Ворк и впервые сменил позу, дабы ударить по столу кулаком.

– Простите, пятая цель…. Вопрос времени, когда сведения начнут вводить в заблуждение целевую аудиторию. Ну и помимо этого, наш Перебежчик готов помочь нам в достижении цели.

– Переориентируйте его на новую цель. Слап, это хорошо, но «Жидкий механизм» нам принесет намного больше преимущества, а не финансов.И убедитесь, что Перебежчик надежно сидит на вашем прикорме и не соскочит. Вы же понимаете, что наши с вами игры идут в разрез с мнением Альянса. Мы ходим по лезвию бритвы.

– Принято!

– Принято!


* * *


Утро. Прекрасное утро рядом с женщиной, да под отдельным теплым одеялом; я выспался и могу еще потратить час на кофе и завтрак. Ну, разве это не прелесть? Зара проснулась вместе со мной и согласилась прогуляться до кафе, пока мы ожидаем наших попутчиков. Пришли, разместились и начали неторопливую беседу за пресс-кофе. А затем к нашему столику подошли два игрока, и что удивительнее всего – уровни у них были даже больше чем у Зары.

– Человек, «АлохарРабос», уровень – 115. Клан «Гидра». Внимание! Игрок входит в Альянс Миротворцев!

– Миротворец, «БорисонВалекот», уровень – 128. Клан «Гидра». Внимание! Игрок входит в Альянс Миротворцев!

Зара сразу опустила руку в свою сумочку и вынула из нее свой химический ствол, я же просто активировал свою пару Эдл, выпустив шипы из кистей, словно Росомаха из Людей-Икс, только тонкие и короткие. Однако подошедшие на это, не обратили никакого внимания, отодвинули стулья и сели напротив. Молчание затягивалось.

– Чем мы можем быть вам полезны? – спросил я, понимая, что они тут ради меня.

– Доброе утро, Хеймс, Зарона. – кивнув, поздоровался Борисон. – Мы представители клана «Гидра» и мы бы хотели обсудить с вами вопросы, которые интересует очень многих в нашем кластере. Что вам нужно, для вступления в действующий и сильный клан? В частности – наш, ибо с вами у нас отношения никогда не портились, в отличие от некоторых.

– Я уже раз пять встречался с такими как вы, но я могу повторить снова – я не собираюсь плясать под чужую дудку. Пока я одиночка, вы все кланы дружные и союзные, обещаете мне кущи райские и золото речкой. Но стоит мне принять чью-либо сторону, как равновесие рухнет, и я буду спорной монетой. А покинуть клан из ТОПа, это навлечет на меня такие штрафы, что хоть вешайся. Поэтому, делайте выводы сами.

– Весьма неразумно, Хеймс. Верхушка ТОПа – союзники. Входи в их ряды и не беспокойся ни о чем. Насколько известно нам, Рудокопы и Черные Ниндзя уже привлекли двух уникальных персонажей.

– А почему вы мне их рекламируете, а не себя? – я уже ничего не понимал.

– А вы осмотритесь и задумайтесь немного. – коротко кивнул Борисон и подозвал официантку.

В первую секунду, я подумал, что он издевается, но уже во вторую я понял, на что он обращал мое внимание. Игроки…. Игроки, что гуляли вокруг и общались. Их уровни! Вчера они не превышали двадцать восьмого, а сейчас, вокруг были персонажи вплоть до сто пятидесятого. И все они делали вид, что это нормально – обитать с такими данными в этих убогих краях. Зара толкнула меня под бок и тоже махнула головой, но это было излишним.

– Они все без клана. – шепнула она.

– И вне Альянса. – кивнул я в ответ.

– Это собственно и есть причина. – тихо сказал Алохар, пока Борисон занимался выбором блюд. – Я бы предложил нам найти место «потише», и уже там обсудить всю ситуацию.

Я задумался. И ведь повод для этого уже был – клан, который меня не тянет в свою сторону, куча высокоуровневых персонажей вокруг, да еще и там, где им просто неприлично находиться. Однако я же здесь не один, со мной Зара и ей я причинять неудобства совсем не хочу, плюс мы ждем Колю и Розу. Сложный момент.

– Зара, иди в номер и смотри мой статус. Я тебе доступ открою. – шепнул я ей и дождался ее запроса на получения данных о моем уровне жизни. – Я люблю тебя.

– И я…. – ответила она и с весьма обеспокоенным взглядом ушла в сторону.

– И куда вы предлагаете пройти? – улыбнувшись, спросил я. Мои гости улыбнулись и уже набрали воздуха в грудь для ответа, как вдруг все и началось….

Сложно сказать, кто начал атаку первым, но я заметил только одного Механоида, который был ближе всего ко мне. Со спины живой машины выскочили две плазменные турели, которые в одну секунду выпустили три заряда в спины сидящих передо мной персонажей. В момент атаки я увидел их бары жизни, которые исчезли на третьем снаряде, и в их телах появились большие и рваные дыры. Одновременно с этим, где-то в стороне раздалась автоматная очередь и много мата, послышались спаренные взрывы из разных концов. И как только вся эта информация улеглась в моей голове, я отпихнулся ногами и опрокинул стул. Уже с пола я коснулся рации и кинулся в сторону от места разворачивающегося сражения. Сверху завыла сирена, послышались ответные выстрелы. Зара,наконец, ответила мне.

– Что там происходит?! Меня в лифте заперло! Двери заблокированы!

– Тут немного жарко, куча персов высокого уровня устраивают геноцид местного населения. – едва я произнес последнее слово, как сразу три раскаленных патрона пробили мне левое бедро. Я застонал от боли, однако она быстро прошла, перекрытая моим умением «Непоколебимости», однако урон, который я получил, полностью снял мой щит и разрушил защиту скафандра, а это почти две сотни единиц!

– Что с тобой?! – не унималась Флора.

– Все нормально, готовлюсь к перерождению. – я перевернулся через бок и выхватил свой револьвер. Три выстрела в активную цель – перекат – еще три выстрела. Хедшот!

– Вы убили человека «ДуриварЧихон» уровень – 28. Ваш ПК рейтинг вырос на одну единицу.

– Твою мать! – чертыхнулся я, пока перезаряжал свое оружие.

Это же надо, из всего перечня «этих», я выбрал новичка. Револьвер щелкнул, и почти сразу в паре метров от меня раздался взрыв, что поднял стол из кафе и кинул его в меня. Я подставил руку для защиты, об которую этот стол и разбился, а затем меня кто-то сильно пнул по спине, опрокидывая мое тело. Перевернуться я уже не успел, так как мои руки ловко заломили за спиной и за секунду накинули на них какие-то браслеты.

– Внимание! На вас надеты «Наручники боли», с этого момента место вашей привязки связанно с этим браслетом. При любом сопротивлении, вам будет причиняться боль с возрастающим коэффициентом без нанесения урона. Напоминаем, применение подобных инструментов разрешенов пределах одних суток.

А затем между моими лопатками разразилась настоящая гроза, которая отключила мое сознание за одно мгновение. Информация об уроне даже успела отпечататься на моем больном сознании, когда я провалился во мрак.


Этот обморок не был похож на предыдущие – я не просто отключился на указанное игрой время, я продолжал мыслить, или даже больше, я словно был во сне. Первое, что я заметил, когда смахнул предупреждение о потери сознания, это то, что я стоял. Ну как заметил? Чуть не упал при неловком движении. Вокруг был очень густой мрак, сквозь который еще проглядывались какие-то светлые образы или что-то иное. Двигаться в этом мареве было тяжело, словно под водой, но возможно. Приблизившись к одному из бурых пятен, я коснулся и его и ощутил некую легкость, шагнул ближе и будь то шагнул в портал, за которым была комната, сотканная из тумана и пыльных красок. В помещении были две фигуры, на вид вполне человеческие, но… я не уверен. Почти сразу начали слышаться голоса, но как-то издали, глухие и многократно угасающие в этой толще туманности сна.

– … Ты же понимаешь что это неприемлемо, сестра. – голос был определенно мужским, но незнакомым.

– Воля случая не подлежит обсуждению. Все уже решено без нашего участия. Курсы смещаются, «Чужой» мешает нам и с этим надо бороться. – отвечала ему девушка с рыжим пятном вместо головы.

– Не такими же методами…. Алый, нам не простит, если докопается, до истины. Зачем ты так подставляешься?

– А что я должна делать? Мне страшно, впервые за эти годы я не чувствую уверенности!

– Это влияние Чужака. Борись, сест-р-т-р-т-р-р-р – раздались, словно какие-то помехи, и все вокруг потемнело на пару мгновений. Но затем все вернулось.

– Мне это не нравиться. Я запускаю финальное обновление! – сказал девушка, но образ парня, словно смазался и исчез. Она от этого немного отшатнулась, шагнула спиной назад и повернулась. – Кто здесь? – и как бы я не хотел ответить, я не смог произнести ни звука. – Тебе нельзя тут находиться. Уходи!– фигура шевельнулась, и все вокруг меня закружилось, буквально выворачивая меня наизнанку….


Я пришел в себя в камере, сидя на худом стуле у стены, браслеты с моих рук были заменены на простые веревки, которые растягивали мои конечности в стороны на максимальную величину. «Блин! Я же хотел раскачаться от наручников!». Огляделся. В камере я был не один, нас тут было трое, все еще без сознания, или притворяются, а еще тут были пустые стулья с висящими веревками, готовыми принять новых пленников. Помещение было неузнаваемым, ничего подобного ранее я не видел. Пришлось отрыть карту и посмотреть на звезды…. Ага, мы на корабле и летим по прямой траектории в неизвестном направлении.

– Пс-с. Эй! Ты меня слышишь? – спросил я у того, кто был распят справа от меня, судя по надписи над его головой –Арелав Фамильный, двадцать шестого уровня. Он дернулся и мотнул головой.

– Где я? – спросил и затем огляделся. – Камера? А это вообще законно?

– Если тебе не нравиться игровой момент – выходи. – ответил ему я и повернулся к левому – Сотору Назгусу, двадцать второго уровня. Он спокойно смотрел на нас. – А ты чего смотришь? Выходи тоже.

– А я не хочу. – удивил он меня.

– Почему?

– Все кто вышел… – он обвел взглядом пустые стулья. – Вернулись назад. А вот я двигаюсь навстречу приключениям и новым квестам!

– Мазохист что ли? – спросил через меня Арелав.

– Нет, но в той системе реально уже скучно стало, а тут меня еще и перебросят на халяву….

Двери в нашу темницу разошлись в стороны, и на пороге возникли три игрока – Хаммер, Ворк и Человек. Ворк сразу вынул большой плазменный резак, подошел к висящему Сотору и одним жестом отрубил ему голову. Крит и хедшот. Ну, лично я на это смотрел без каких-либо эмоций, Игроку это не страшно, а что касается крови и прочей требухи – привык уже… наверно.

– Извините, а можно и мне ножиком по горлу? – спросил Арелав, чем вызвал у меня не только уважение, но и непроизвольный смех.

– И мне, пожалуйста. – кивнул я и получил очень увесистый удар прямо в грудь. – Бьешь как баба.

Еще один удар и еще. ДА! Бинго! Дайте два!

– Внимание! Ваша «Непоколебимость» вновь спасает ваше тело и укрепляет ваш Дух, вы получаете еще одну единицу к вашей Силе духа. Текущий уровень характеристики – 44.

Ворк же схватил меня за подбородок и посмотрел мне прямо в глаза.

– Ты чего щенок лопочешь? Хочешь сдохнуть? А в ад ты попасть не желаешь? – прошипел он, но его остановил подошедший Хаммер с ником – «Горец Бессмертный» и уровнем в две с половиной сотни! Ни хрена себе, какие тут птицы летают!

– Оставь его Боря, он не враг. – Ворк отошел в сторону, а вот Хаммер встал передо мной позволяя оценить его супер-шмотки и уверенность во всех местах. Голос его был спокойным, тягучим и даже в чем-то усталый. – Хеймс…. Мне не нравиться обращаться по Никнеймам, как тебя звали в жизни?

– Я не помню! – дерзко ответил я. – Зови меня Главнокомандующим Звездного флота Капитаном Павшим Хеймсом, ну, или Хозяином.

– Время идет, а шутки все те же. – поморщился Горец и повернулся к Арелаву. – Валерий, вы, похоже, знаете кто я такой?

– Конечно! Вы легенда игры! Вы Горец! Один из первых! – воодушевлено сказал узник.

– Слишком громкие слова. – улыбнулся Хаммер. – Борис, отвяжи Валеру, пусть он пройдет в общий блок для знакомства с нами.

– А меня можно отпустить? Только без ласк вашего заднего места. – уточнил я, в надежде что меня хоть немного помучают.

– Вопрос не в ложной лести, вопрос в том, что он знает куда попал, а ты, Сергей, еще нет. – я дернулся, откуда он меня знает? – Все твои вопросы и метания, уже давно пройдены. Игра, которую ты знаешь как свой новый дом, уже отметила свое пятилетие. И все пять лет, я и мои собратья по несчастью, были здесь и проходили все, что только можно и находили все ответы этой вселенной.

– Ты Альфа-тестер? – спросил я.

– Нет, Бэта. Но это сути не меняет. Во времена, когда я только начинал, этот мир был скупым и довольно однообразным. Но он развивался, он рос и улучшался до тех пор, пока мы не начали проваливаться в него. Я живу в этой игре более двух с половиной лет. И меня сложно удивить, и тем более озадачить своим именем, Сергей.

– Да? А как моя фамилия? – и в правду, а какая?

– Кондаков. А теперь ответь на мой вопрос – как ты думаешь, зачем ты тут? Или по какой причине?

– Предполагаю, что из-за Слапа, но возможно, что из-за Скарабея. – я постарался качнуть плечами, но руки не позволили.

– Ты так отрыт, это приятно. Но нет, причина не в этом. Хотя в этих твоих предположениях очень много интересного и непонятного, мы вернемся к этому разговору, когда ты будешь готов. – Хаммер вынул из-за пояса широкий и мерцающий в тусклом свете клинок и легко махнул им, разрезая мои путы. Я потер руки и заметил, что правая Эдла повреждена. – Главная причина в том, что ты провалившийся игрок, который перестал играть в игрушки, не вступил в большой клан, и не старается заработать все деньги этого мира. Ты развиваешься, ты хочешь жить. А мы ценим, только это.

– Кто это мы? – задал я мучавший меня вопрос.

– Альянс «Неприсоединившихся»….

Беседа была окончена, меня выпустили из камеры и позволили выйти в общий зал, где было около десятка провалившихся низкого уровня и чуть меньше тех, кто за нами следил. Хаммер шел за мной следом, молча и степенно, пока я не приблизился к первому столу, где были разбросаны множество кристаллов и карт данных.

– Я думаю, тебе это может помочь в твоем развитии. Эти данные собирались многое время, прочти их и сохрани в своих журналах. Здесь ты сможешь найти все необходимое.

– В твоей речи, не хватает слов «Бесплатно», «Бескорыстно», «от чистого сердца» и «нам ничего от тебя не нужно!». – усмехнулся я, глядя на множество халявных рецептов, инструкций и прочего.

– Я понимаю, твоя психология не готова принимать то, что даруется без задней мысли или платы. Но ты поверь, это ничего нам не стоит, а для тебя это хорошая возможность улучшить себя. Мы строим общину, где нет нужды торговаться с соседями. – Хаммер сложил руки вместе и слегка кивнул. – Я не буду мешать тебе, занимайся, чем посчитаешь нужным. И если тебе захочется покинуть нас – тебя никто не держит.

Он удалился вместе со своим спутником, а я остался в странном положении. Где с одной стороны моя «жадность» буквально заливает себя слюной, а с другой «осторожность» уже мылит веревку, так как не знает чего ожидать. Шаблоны рвались и вот это, реально сложный момент. Брать или нет? Пока я размышлял, посмотрел на игроков низких уровней, что сейчас были в этом помещении, все они были довольными и общительными, некоторые считывали данные с карт и клали их на место, иные же беседовали или ели предложенную пищу. Идиллия. Идиллия, в которую я не верю. Вокруг всего этого простора, все так же стояли игроки сотых уровней и следили за нами. И вот это уже более интересно. Зачем они тут? Карточки берегут? Бред, они стоят по десять кредитов где угодно. И тут мне на глаза попался Арелав, который уже зацепился языком с каким-то Механоидом, я подошел ближе и выдернул его из общения, отвел к столу и посадил его буквально силком.

– Ты чего? – спросил он.

– Ты ничего странного не замечаешь?

– Нет, все хорошо, мы попали в Альянс! Это же мечта! Посмотри сколько карт данных! Это же благо! Мне говорят тут еще можно за бесценок покупать шмот!

– Тебе нравится бесплатный сыр?

– Что? – он скосил бровь. – Ты о чем, Брунен? У тебя паранойя, и никто тебя не держит, хочешь – вали отсюда. Уверен, дверь тебе откроют! – он встал и вернулся к своему раннему собеседнику. А вот я вообще перестал что-либо понимать.

Вокруг все оставалось по прежнему, никто никуда не шел, никто не пытался уйти, а охрана на периметре, продолжала наблюдать за нами. А затем с другой стороны помещения, открылись двери, из которых вышли два очередных игрока, один Человек и одна знакомая Полукровка с идущим сзади Горцем. Я сразу подскочил и попытался пойти к ней, но меня кто-то схватил за руку. Я повернулся с уже натянутыми нервами. Меня держал зелено-коричневый Флор с довольно благозвучным именем – Пацифик Ди Риторий.

– Не стоит мешать новоприбывшим. Занимайся собой, пока не пришло время для обучения.

– С какой стати я должен тебя слушать? – я попытался выдернуть руку, но хватка Флора была словно стальной. – Отпусти! Мне сказали, меня тут никто не держит!

– Я отпущу, когда будет дано разрешение. А ты пока посиди. – сказал он и коснулся моей спины свободной рукой, и я сразу сел на стул.

– Внимание! На вас наложен Отрицательный эффект «Паралич». Вы не можете двигаться ниже шеи ближайшие пять минут, либо пока не получите урон любого рода.

– Сука…. – процедил я сквозь зубы.

– Благодарность я приму позже. – кивнул он, и отпустил мою руку. Но не отошел, а остался стоять рядом. Я же посмотрел в сторону, где сейчас Горец рекламировал свои карты и кристаллы Розе и еще одному неизвестному игроку. – Если ты вздумаешь закричать, я тебе и голову отключу. – предостерег меня Пацифик. А я уже ковырялся в своих умениях и лихорадочно думал, что можно сейчас натворить….

– Внимание! Вы активировали навык «Боевые песни» – песня «Тревога души», накладывается на все цели вокруг. Отрицательный эффект – Снижение «Силы Духа» на 15%.

Секунда, вторая и вот мне по черепу прилетает увесистый удар от Пацифика.

– Внимание! Получен урон в 45 единиц. Отрицательный эффект «Паралич» – снимается.

Время действовать! Я подскочил с места и быстро скользнул перекатом под стол, где вынул свой револьвер и быстро перезарядил его. Меня схватили за ногу и потащили из моего укрытия. Никогда не забуду взгляд Пацифика, когда ему между глаз уперся ствол Артефактного пистолета. А затем пуля с уроном в две сотни, разнесла его голову. Сообщение об агрессии на территории свободного судна, я проигнорировал, на меня сейчас накатилось странное спокойствие, как в первый день моего существования в этом теле Брунена. Я быстро поднялся, коснулся пояса, активируя щит, и почти сразу поймал в него энергетический луч. Выставил руку и совершил спаренный выстрел в Розу…. Ну а как мне привлечь ее внимание? Я ничего другого не придумал. Меня снесли с ног сразу три игрока и придавили меня к полу, сразу накидывая на меня браслеты. Я ощерился как дикий кот и выдал непечатную брань, когда первый разряд наручников пронзил мои руки за спиной, а потом еще и еще раз, когда эта боль начала усиливаться. Наконец меня перевернули и усадили на стул, к которому сразу подошел Горец и его сопровождающий человек.

– Сергей, мне кажется, что ты не в порядке. Зачем этот концерт? Для чего ты ранил новоприбывшую?

– А ей среди нас не место, она не в провале! – выдал я заготовленную фразу и выругался от разряда боли за спиной.

– Ты слишком узко мыслишь, и не знаешь контекста. Это не повод стрелять. – и тут я плюнул в его наглую рожу, что мне так не нравилась. Хаммер спокойно вытерся, после чего махнул рукой, и меня подняли на ноги. – Отведите его в комнату, пусть немного подумает над своим поведением….

Дверь тесной каюты открылась, и я влетел в нее головой вперед. Хряснулся лицом о шершавый металлический пол, застонал от пронзившей меня боли и сразу расплылся в улыбке – мои страдания не проходят зря….

– Внимание! Ваша «Непоколебимость» вновь спасает ваше тело и укрепляет ваш Дух, вы получаете еще одну единицу к вашей Силе духа. Текущий уровень характеристики – 45.

И, несмотря на то, что боль была действительно жуткой, словно мне руку пронзают холодными и горячими иглами поочередно, я сейчас уверен в себе как никогда – буду «Читером»! Раз у меня появилась такая возможность….

И начался Ад! Точнее нет – Открылись адские врата, без страха я войду туда, где души грешные ждет вторая смерть! Непоколебимость отказывалась снимать болевые ощущения с хитрого предмета, поэтому все, что я делал, было чистой воды Мазохизмом, причем с большой буквы. С каждым моим плюсом к характеристикам, боль становилась все мучительнее и острее, смещалась на другие части тела, терзала меня и мучала, словно желала добраться до самой души. В какой-то момент я начал видеть странные образы вокруг, слышал голоса. Но не останавливался и дергал свои руки, пытаясь разорвать путы, и каждый раз, когда я был готов сдаться, где-то внутри мне чудились заветные слова «вы получаете еще одну единицу к вашей Силе духа» и моя воля крепла, стиснув зубы – продолжал! Брунен внутри меня был холоден и расчетлив, он знал, что все, что не убивает – только усиливает. И его уверенность передавалась мне для очередного мучительного рывка. Но в любой системе есть свой контроль, который и определили мой потолок….

– Внимание! Ваша «Непоколебимость» вновь спасает ваше тело и укрепляет ваш Дух, вы получаете еще одну единицу к вашей Силе духа. Текущий уровень характеристики – 72.

– Внимание! Благодаря вашим действиям в системе обнаружилась уязвимость. Зафиксировано несбалансированные умения «Честь Брунена» и «Непоколебимость». Мы благодарим вас за активное тестирование системы. В качестве награды мы оставим все очки характеристик, полученные в момент тестирования при вас, а ваша способность «Непоколебимость» будет принудительно изменена.

– Внимание! Ваша способность «Непоколебимость» преображается под воздействием вашей силы воли и превращается в пассивное уникальное умение «Холодный рассудок».

– Внимание! Вы изучили уникальное умение «Холодный рассудок». Теперь любое трудное решение или действие будет временно поднимать вашу Силу Духа вдвое, а в случае успеха вашей затеи, вы получите одну свободную единицу Характеристик. Удачи в ваших деяниях и решениях!

– Внимание! Ваша Воля сильнее Боли! Вы добровольно истязали свое тело на протяжении четырех часов подряд, доказав тем самым, что ваш дух не сломить. Вами заработано достижение «Боль уйдет, а я останусь». Теперь вы перестанете ощущать любую боль уже после первой минуты воздействия и до полного восстановления здоровья.

Вот и все. Я прикрыл глаза, напряг плечи, как только сумел, глубоко вздохнул и с криком и хрустом – вывернул свои руки, выводя их из-за спины вперед. Капля пота прокатилась по моему лицу, но я был спокоен как никогда. Многое сейчас было мною осознано и проанализировано. Я буду свободен, я докопаюсь до правды. Предатель был не из Клановых, он был из этого проклятого Альянса….



Глава 4. «Читер»


Дверь камеры открылась, и на ее пороге стоял незнакомый мне Механоид, я же сидел на своих нарах в позе лотоса с флейтой в зубах и с очень хорошим настроением.

– Горец интересуется, готов ли ты выйти отсюда? Или тебе надо еще немного времени? – механическим голосом не лишенным эмоций, заговорил этот робот.

– Я готов. Мне нужно двигаться дальше. – кивнул я и убрал флейту в сумку. Поднялся с койки и протянул вскрытые и изуродованные наручники встречающему. – Извините, они сломались.

– Не страшно, у нас их много. Пошли за мной. – ответил мне Механоид и пошел впереди меня, сотрясая пол своим весом.

Мы прошли по длинным коридорам, сворачивали и меняли уровни, пока не подошли к бронированной двери, которая открылась перед нами. За ней было большое помещение с новенькими, а так же с инструментами, ресурсами, оружием и прочим барахлом. Я даже хмыкнул, прямо школа какая-то. Все здесь были заняты своими делами и качались в меру своих способностей.

– Будь здесь, Горец встретиться с тобой позже. – услышал я слова, перед тем как дверь за моей спиной отсекла мне путь к отступлению.

Найти Розу, было делом минутным. Девушка сидела за большим столом, уставленным различными коробами химического и биологического состава и явно терпела крах за крахом в своих попытках сварить что-то ценное. Ибо запах и дым вокруг нее не успевал рассеиваться и втягиваться в гофру вентиляции.

– Доброе утро. – сказал я едва подойдя к ней. Она вскинула голову и улыбнулась.

– Привет, киллер-неудачник. Как в камере посидел?

– Плодотворно. – не стал я скрывать действительность и сел рядом. Окинул стол взглядом. – А ты, значит, пытаешься создать Протожидкость?

– Что? Как ты узнал?! – она вскинулась. – Эту технологию еще не воссоздали!

– А зачем пить яд, чтобы понять, что он смертелен? Достаточно понимать суть вопроса. – выдал я умную мысль, совершенно не подходящую к этому моменту. – Я чего подошел к тебе. Ты меня искала, а нашла эту странную группу, но я здесь не буду задерживаться, мне надо лететь дальше. Поэтому давай откровенность за откровенность. Что создала ты, и зачем тебе я? – Роза ненадолго смутилась, но потом качнула плечами и выдохнула.

– Я создатель технологии «Ликвидива», так называемого «Жидкого механизма». Очень много работы, времени и средств, плюс затраты на генерацию новой технологии. Я получила рецепт производства, сменила расу на Полукровку ради одного из навыков необходимых для этого, выучила новую дополнительную характеристику и смогла создать всего один экземпляр, так как мои ресурсы ограничены. А этого…. – она показала мне манжету на своей руке, что я считал примочкой Скайран. – …Было достаточно, чтобы технология закрепилась за мной, да началась охота. Ты мне нужен из-за Слапа, так как в производстве используется не только он, но и его потомки, часть из которых вообще еще не открыты!

– А как ты создала этот первый экземпляр? – указал я на ее запястье.

– При первой генерации, за реальные деньги, недостающие компоненты можно докупить. Я потратила шесть сотен тысяч Скайранских Кредитов, за недостающие элементы. – теперь она посмотрела на меня своими густыми глазищами с шикарными пышными ресницами. – Ты можешь открыть мне рецепт? Я никому его не раскрою, честно-честно, мне он просто жизненно необходим!

– Только если баш на баш. Твоя технология на мою. – я поднялся с места. – Можешь подумать, пока думаю я, но не более часа.

– А зачем тебе уходить? Тут же есть все, что нужно для развития. После обучения можно начать новую жизнь. И поддержка у них отличная.

– У меня когда-то был друг, который позвонил мне и рассказал, что начал вкладываться в золото. Мол, ложи деньги, ожидай и снимай сливки, и организация вообще хорошая и поддержка и консультанты по всем вопросам отличные и главное – бесплатно. И он звал меня туда. Но я отказался.

– И что?

– А то, что этот друг звонил мне, потом через полгода и просил денег в долг, так как не осталось у него ни квартиры, ни машины, ни денег на еду. Отличные вклады прогорали, а бесплатные консультанты сказали ему все продать и подняться еще выше без риска. Наверно с того времени я и не люблю все бесплатное, что уже принадлежит кому-то. В любом случае будешь должен, вопрос только в цене. – я снова повернулся к ней и кивнул. – Думай, Роза. Думай….


Пока я ждал ответа, а как выяснилось, делал я это зря – занимался тем же чем и она – развивался на доступном мне полигоне, а конкретно – делал бомбу. Детали были, заготовки, и иная взрывчатка тоже присутствовала. Так что я за полчаса смог собрать мину направленного действия и пять отличных батарей, которые еще и зарядить на халяву смог. Ну, и Эдлу починил с горем пополам, Ник все же научил меня чему-то полезному. Уже после этого за мной пришли местные ребятки, что характерно, они состояли в клане «Независимые». И повели они меня почти добровольно к своему лидеру – Горцу.

– Сергей, я рад тебя видеть во здравии и нормальном душевном состоянии. Тебе уже лучше?

– Да. Я так понимаю, ты меня пригласил по конкретному делу? – я сразу сел на предложенное место напротив широкого стола.

– Да, ты прав. Дело есть, но все же ответ пока за тобой. Ты, верно, сегодня обратился к Розе, у нее большие проблемы в решении ее вопроса. И ей нужна твоя помощь.

– Я в курсе, и она услышала мои условия.

– Я в курсе и этого. Но у нас никто условий не ставит, мы лишь просим или помогаем. Она просит помочь, так помоги бедной девушке без выгоды для себя. Пожалей ее, она же в душе несчастна. В реальности ее тело не способно даже ложку поднять, нарушение моторики в конечной стадии. Разве тебе ее не жаль? – Хаммер скрестил руки.

– Я об этом не знал, но идти на сладкие речи я не хочу. У меня к тебе есть другое предложение. – я указал на него.

– Я тебя слушаю.

– Скажи мне, кто предал нашу группу. И только не говори, что не ты не знаешь ничего об этом.

– А взамен?

– Ты же только что говорил про бескорыстие. Помоги мне бесплатно, я же прошу.

– Если бы ты помог Розе, я бы не отказал. А так… я жду свою цену.

– Что ты хочешь? Все кроме рецепта, подлежит обсуждению. – кивнул я.

– Я хочу твой корабль. – не меняясь в лице, ответил Горец.

– Скарабей?

– Нет, Беду. – я задумался. Я прямо крепко задумался, взвешивая все возможные варианты, и только потом ответил.

– Сделка. Мой корабль типа Муха с именем Беда в обмен на пять исчерпывающих ответов на мои вопросы. За любую утайку или попытку обмана, я получу этот корабль. – протягиваю ему руку.

– Три ответа. – добавил он… и мы закрепляем сделку.

– Внимание! Вы совершаете сделку с Хаммером Горцем Бессмертным. Условия сделки: Вы получаете исчерпывающие ответы на три ваших вопроса и ставите свой корабль «Беду» как награду за выполнение ваших требований. В случае нарушения условий, вы получаете Крейсер типа «Наутилус» с именем «Лентяй». У вас три вопроса, которые активируются фразой содержащей номер вопроса – начинайте.

– Ну что же, я пожалуй начну. – поднявшись со своего места, я подошел к большому иллюминатору, за спину Горца. – Вопрос первый: Кто предал мою команду? – на интерфейсе сразу появился мой вопрос, а под ним шкала с процентами.

– Твоя женщина, Зарона За Понац. Она давно входит в одну очень полезную группу, и управлять ей после всего, что с ней делалось, очень легко. Тем более что ты сам оступился в ваших отношениях, буквально в первые дни. Она сдала тебя, она активировала коды, которые ей были предоставлены, и она будет это делать дальше, до тех пор пока тайна не будет раскрыта. – сто процентов.

Первый вопрос – закрыт. Очень хотелось спросить – кто ее нанял, но мне это уже без разницы. Неожиданный и болезненный ответ, который говорит, что она никогда меня не любила….

– Второй вопрос: Почему Муха, а не Скарабей?

– До Скарабея тебе еще надо добраться, но без Мухи, ты просто не наберешь нужное количество топлива, и без личного корабля ты возродишься на последней своей планете посещения и уже никуда от нас не денешься. Все твои точки нам известны. Ты будешь у нас в гостях столько, сколько нам это будет нужно. Уж прости, но у нас на тебя большие планы. – я кивнул. Шкала была заполнена.

Я вынул из сумки свою мину и флейту, после чего начал играть простую мелодию, что уже давно помогала мне в принятии моих решений. Он прав, я не просчитал, что Зара была их агентом, и уже рассказала им все. Они знают, где меня надо искать. Но возможно и я не попаду в его расчеты. Что, по его мнению, я спрошу сейчас? А что мне действительно надо? Ну же, «холодный рассудок» – помогай мне!.... Я вздохнул и открыл свои характеристики, где Сила духа светилась голубым светом со значением в сто сорок четыре единицы. Работает, что же, тогда начнем.

– Третий вопрос: Где мне найти Милану? – шкала с процентами и искреннее удивление на лице Хаммера. А вот и ладушки…..



Интермедия 3.


Где-то на территории Пиратской Станции. Система «Гарпия», Группа Криминальных Систем. Координаты скрыты.

В большом зале питейного заведения, где еще год назад были легализованы многие запрещенные напитки и паровые смеси, находилось около трех десятков игроков, что сидели за столами и вели тихие беседы. Несколько НПС сновали между столами и разносили заказы, на небольшой сцене между большими иллюминаторами вдоль внешней стены сидели музыканты и не торопились начинать свое представление, так как ожидали очередного денежного заказа. Именно в такой обстановке, за одним из столов проходил интересный разговор между тремя людьми, что не принадлежали ни к игрокам, ни к НПС.

– … Новый курс проложен, цели размечены, блоки выставлены. Все должно пройти согласно твоему плану. Могу ли я еще помочь? – говорил молодой человек, обладающий очень приятным голосом и внешностью.

– Спасибо, брат. Я благодарна тебе за помощь. – ответила ему рыжеволосая девушка и провела рукой по своей щеке.

– Тебе не стоило так рисковать. Я предупреждал.

– Выбор уже сделан и для меня начался мой собственный Курс. Я не стану жалеть о проделанном. Если такова моя судьба, я приму ее с четью. – голос девушки, несмотря на ее слова, все же дрожал выдавая ее реальное состояние, она боялась.

– Именно так и было задумано. – вмешался в разговор человек в красном скафандре, совершенно не вписывающийся в обстановку заведения, где все были наряжены в обычные костюмы, пренебрегая средствами защиты. – Вы не приняли моих доводов, вы решили сделать мне плохо. Однако не учли, что я восьмой в своем поколении и с такими как вы, я обучен справляться.

– Мне неприятно твое общество, Алый. Что тебе сейчас нужно? Тебе мало того что ты уже сделал?

– Если говорить начистоту, то да – мне этого не достаточно. И ваши мотивы мне не совсем ясны. Я дал тебе время, я позволил тебе продолжать работу. Но даже так, вы вонзили мне нож в спину.

– Видимо недостаточно. – буркнула рыжеволосая.

– Верно, недостаточно. И так как я уже исчерпал свою щедрость, я закончу начатое. – человек в красном скафандре поднял свою руку в театральном жесте и взмахнул ей в сторону не шелохнувшейся девушки.

В это и последующие мгновения ничего визуального или звукового не произошло, однако при этом, девушка неожиданно закрыла лицо руками и практически навзрыд заревела, сотрясаясь от собственного плача. Молодой человек с приятной внешностью поднялся со своего места и просто исчез на ровном месте, без вспышек или каких-либо иных иллюминаций. А человек в красном протянул руку и погладил по рыжим волосам девушку, которая продолжала реветь.

– Я хочу пожелать тебе большую Силу духа. А так же предупредить: Один заинтересованный игрок, твой воспитанник, уже ищет тебя и скоро будет здесь.

– Кто?! – вскинула заплаканное лицо Девушка.

– А это, уже системная информация. – ответил Алый и пропал точно так же как и первый ее собеседник. Теперь она осталась на этой станции, совсем одна, окруженная игроками и НПС, где далеко не все, будут рады ее видеть.

И, конечно же, ее заметили. Резкий рывок девушки за плечо произошел столь неожиданно, что она вскрикнула от неожиданности. Мир смазался от ускорения и ее лицо, без какой либо жалости было вдавлено в пол, а на спину уже давило чье-то колено.

– Ну что сука, вот мы и встретились…. – прорычал знакомый голос с самое ухо Миланы….


* * *


Едва ответ достиг моих ушей, и злой, как демон Хаммер только начал со смаком планировать, как же он меня будет убивать, я уже был готов ко всему, но надеялся на Госпожу Удачу. Два моих пальца провалились в гашетку мины, что я все еще держал в своих руках. Индикатор заряда почти сразу показал отметку в восемьдесят процентов, и она начала быстро увеличиваться. Динамика была такой, что не было времени ни подумать, ни тем более ошибаться. Я резко повернулся и приложил мину к окну, после чего освободившейся рукой, вынул из сумки свой шлем и быстро накинул его на голову. Зажимы щелкнули, буквально за секунду до того, как взрывное устройство рвануло внутри корпуса и направило свою ударную силу в сторону иллюминатора и отдачу в мою конечность. Трещины словно плотная паутина расползлась по всей поверхности поверженного стекла. И вероятно…. В моей руке больше нет целых костей, по крайней мере, до локтя.

– Внимание! Угроза разгерметизации, покиньте поврежденное помещение! – раздалась сирена над головой, и поперек моего интерфейса появился таймер, что отсчитывал пятнадцать секунд. Блин, а ведь это много, за эти секунды, от меня можно только уши оставить.

– Сукин сын! Где Ключ?! – неожиданно оклемался Хаммер и быстро накинул на свою голову свой шлем, который оказался телескопическим. И в это был, его главный промах…. Таймер остановился на отметке в двенадцать секунд и обнулился.

Я уже говорил, что Игроки и НПС это один тип персонажей, а вот Провалившиеся – совсем другое мясо. Для нас система не бронирует свое время, и когда угроза убить всех вакуумом пропала – счетчик подчинился игровой механике и законам этого мироздания. Стекло за спиной даже не разбилось, оно попросту исчезло под действием давления воздуха, а вслед за ним – из помещения исчезли и мы. Не знаю, с какой скоростью нас выкинуло из кабинета Горца, но голова у меня закружилась знатно. Мы покинули корабль самым экстравагантным образом – через открытую форточку космического судна. Всего за две секунды такого полета, я уже мог рассмотреть весь корабль, на котором мы находились, и сумел заметить Хаммера, что летел прямо за мной. Что же, половина плана выполнена.

Быстро и стараясь не закружиться больше необходимого, я вынул из сумки свой револьвер и сделал один выстрел в сторону Хаммера. Попасть – не попал, но и не в этом была задумка. Скорость моя от дополнительного выброса энергии возросла, и расстояние между нами стало увеличиваться. Взглядом я поймал край панели связи с Шеной и активировал ее вызов. Теперь, все надежды только на нее….

Первый выстрел со стороны Хаммера, я принял на свой щит, второй прошелся в считанных сантиметрах, а в третьем уже не было никакого смысла, так как нас обоих встряхнуло, и наши траектории полета полностью переломались. На Арену! вышел Будонг! Девяносто Восьмого уровня! Трибуны ликуют! Цветов не надо – шлите деньги! Интерфейс сразу пополнился командами прямой связи с петом, но сейчас мне этого было мало, я снова засунул руку в сумку и выбрал все свои аккумуляторы и съемные энергоблоки и горстью раскинул их вокруг себя.

– Кушай красавица! Кушай! – засмеялся я в открытом эфире. И она кушала, все аккумуляторы и блоки, а так же моего знакомого Хаммера, что с дури пальнул в мою девочку из своей пушки. Идиот.

Шена поглотила все, и взяла один уровень, до сотого оставалось еще половина опыта. Но, увы, предложить мне было больше нечего. Системные сообщения мешали мне, я сворачивал их, не читая, не то сейчас время. А затем Космический змей подлетел ко мне. Голова Шены была намного больше, нежели я запомнил, девочка выросла. Погладив ее по морде, я ухватился за ее нарост на защитном черепе и перекинулся к ее затылку, кое-как поймал ее корпус своими ногами и запустил свои руки к ее слабозащищенной оголенной шее. Надо поощрить зверушку. Я выпустил иглы с проблесками энергии и пару раз провел по ее голой шее под пластинами, словно поглаживая ее. Касаний они точно не заметит, а вот мягкий разряд на грани мощности моих Эдл – ей пришлись по вкусу. Будонг вздрогнул всем телом, она попыталась скинуть меня, а потом она просто открыла пасть и завыла на всех частотах, да так, что мой динамик на воротнике, просто сгорел от натуги, в шлеме запахло гарью. Вдруг, мои ноги словно вросли в ее защиту, я больше не боялся упасть, и знал, что делать дальше.

– Лети-лети лепесток, на запад, на восток, по координатам нашего нового друга…. – прошептал я, и ощутил, как мы сорвались с места на бешенной скорости.

Мы вошли в Гипер-Вихрь в тот момент, когда с Лентяя к нам на перехват вышли первые штурмовики. Не знаю, на что они рассчитывали, но это уже не актуально, мы не летаем по прямым линиям, мы – Будонг и его всадник. У нас свои пути и мы ни с кем не хотим делиться этими знаниями. Шена сама выбрала направление и совершила прыжок, на который Виктор бы потратил два полных бака топлива. Космос подчинился воли Космического Змея и принял нас в своем реальном отражении.

Мы висели парой посреди безмятежного космоса; в пустоте украшенной всеми красками этого мира Железной Стратегии, с ее нереальными цветными туманностями и живописными оттенками черного. А перед нами был, устроившийся между больших астероидов – мой крейсер Скарабей. «Только вперед, ни шагу назад»….

Шену я отпустил, как только она высадила меня у корпуса Скарабея. Жаль, что я не могу с ней полноценно разговаривать. А то ведь я сейчас совсем один остался, даже обществу Розы я был бы в данный момент рад. Но, судьба злодейка – меня невзлюбила. Я самостоятельно забрался в свой теперь единственный корабль, запер шлюз, стянул с головы шлем, и пошел в сторону главной рубки. Уже там, в кресле пилота, я открыл все свернутые сообщения из трея, удалив все ненужные и выбрав взглядом самое ценное и информативное.

– Внимание! Сделка с Хаммером Горцем Бессмертным исполнена. Ваш корабль «Беда» типа «Муха» более вам не принадлежит. У вас более нет Базового Корабля, ваше возрождение в случае смерти будет на последней планете вашего посещения. Вы теряете свои бонусы за владение Кораблем: +5% ко всем наградам от НПС, и +10% к удаче при бое один на один.

– Внимание! Живой Ключ от корабля типа «Муха» более не привязан к вашей личности и будет утерян в случае вашей смерти от рук Игрока, будьте осторожны.

– Внимание! Тяжелая сделка и нелегкое, но важное решение приносит вам одну нераспределенную единицу Характеристик.

– Внимание! Получено редчайшее достижение «Наездник Будонга». Ваше место в новом рейтинге – Первый. Вы первым смогли обуздать дикого Космического зверя и подчинить его своей воле. Отныне ваша связь с питомцем будет намного крепче, вы сможете его воскресить, пожертвовав один свой уровень, на каждые пять уровней Питомца. Постоянный бонус: +10% к скорости.

– Внимание! Получен новый уровень….

– Внимание! Получен новый уровень….

….

– Внимание! Получен новый уровень! Текущий уровень – Сорок второй! Интеллект плюс один, Энергетик плюс один. Получено пять единиц характеристик, получена одна единица таланта.

– Внимание! Ваш навык «Биомеханик» более не связан с Кораблем «Беда», вы желаете перенести накопленные очки уровней на Крейсер «Скарабей» или вы желаете изменить текущий навык на «Возродитель»?

Стоп! Что? У меня кто-то спрашивает мое мнение? Прости Судьба, зря я на тебя грешил, мой косяк. Что у меня за выбор? Перенести очки на Крейсер, или изменить умение…. Хм…. А что это за умение?

– Пассивный навык «Возродитель» – Ваша связь с древним живым флотом укрепляется до возможности возрождать погибшие корабли.

Ага, интересно. Возможно даже это супер плюшка. Но что если посмотреть на пункты развития Скарабея?.... Ага. Три очка можно заложить в развитие не хватающего модуля «Второго шанса», что позволит возрождать корабль. И что, по сути, и есть навык Возродитель…. Блин, я опять туплю. С одной стороны я могу возрождать корабли, которых возможно всего штук пять в этой галактике, а с другой, я могу развивать то, что уже есть. Зараза! Ну как так?! Это же трудно до неприличия!....

Время, мне всегда не хватает времени. Хотя именно в данный момент у меня его было более чем достаточно. Причем для всего и сразу. Решение я отложил до полного понимания обстановки, и не зря. Потратив пару часов на полный анализ обстановки я сделал верный выбор.

– Внимание! Цикл выращивания нового органа запущен. Время создания «Второго Шанса» – 72 часа.

– Внимание! Вы поставили в очередь выращивание нового органа. Время создания модуля «Биофермы» – 54 часа.

Вот так будет правильно. И не, потому что я не имею большого числа погибших кораблей, а потому что сменить навык я успею и потом, достаточно потерять корабль и получить всего один уровень, предложение всплывет снова. А сейчас у меня и так много работы предстоит.

– Скарабей!

– Да, капитан?

– Отправляйся к самой крупной жиле минералов в этой системе.

– Слушаюсь, капитан. – ответил мне Скарабей и тронулся со своей стоянки.

Получив координаты места, я встал со своего кресла и открыл на экране новые примочки для управления кораблем и провел анализ всего, что нам нужно. А после этого пошел осваивать свою новую каюту, мне тут придется тусоваться долго и нудно.

Не стану расписывать, как я провел эти шесть дней, ибо это было похоже на каторгу. Я собирал минералы, занимался синтезом и переработкой имеющихся элементов. Мы восемь раз атаковали Кометы, где были интересующие нас ресурсы и снова работа, снова напряжение и труды. Итог работы – подъем еще одного уровня для меня и три на Биохимию. А когда у Скарабея, наконец, родился орган Биофермы, я понадеялся, что в кои то веки смогу поесть как нормальный человек, а не как Брунен-бомж, что уже третий день питается переработанными биоотходами Живого корабля. И как же я был обломан….

– Внимание! Для начала производства необходима органика! – сообщила мне внутренняя система корабля.

– Скарабей, лети на координаты «Ростка четыре». Будем тебе органику добывать. – махнул я рукой сидя на полу в новом помещении, где едой даже не пахло.

– Слушаюсь капитан!


И снова я около этого странного Планетоида искусственного происхождения. Воспоминания, про наши приключения на этой тверди, сразу всплыли в моей памяти, и я грустно улыбнулся. Сколько прошло времени. Вроде не много, а, кажется, что прошла целая жизнь.

– Скарабей, ты можешь приземлиться на этот планетоид? – спросил я у корабля.

– Нет, Капитан, посадка невозможна.

– Блин, а как нам достать органику? – спросил я у Корабля, но он не ответил. – Скарабей, как мне совершить посадку на планету? Напоминаю, другого корабля у меня нет.

– Вы можете воспользоваться посадочным модулем. Я могу расконсервировать для вас одну единицу.

– Отлично, действуй!

– Процесс запущен. Время на расконсервацию – двенадцать часов. Расход минералов увеличен втрое….

Спустя вышеназванное время я смотрел на отвратительную картину, как из желоба с перепонками и жидкостью, вываливается… или правильнее сказать – рождается мой посадочный модуль. Здоровая как автомобиль бесформенная фигня вывалилась на пол, часть ее кожуха почти сразу лопнула, когда наружу показались несколько лапок. Интерфейс сразу зафиксировал новый объект и часть моего имущества.

– Внимание! Выращивание Посадочного модуля типа «Цикада» – завершено. Потребление минералов уменьшено.

– Посадочный модуль типа «Цикада», низшая форма кораблестроения Бруненов. Вместимость экипажа – 2 единицы. Свободный объем – 20 кубов. Встроенное оборудование: Планетарный двигатель, Космический Двигатель, Радар начального уровня, Сканер начального уровня. Срок жизни Цикады – один год.

Неплохо, и стало еще лучше, когда родовой кожух окончательно лопнул, и это чудовище выросло еще раза в полтора, расправив крылья, что были почти вдвое больше ее корпуса. Страшный зверь и крайне тесный, зато вместительный по объему. Я подошел ближе и открыл небольшой глаз этого зверя, на меня сразу упали капли чего-то маслянистого и резко-пахнущего. Был бы я идиотом, если бы сразу не собрал эти анализы по колбам, потом все оценим и найдем применение. Теперь пора на вылет…. Так…. А как тобой красавица управлять?…

Когда я, разобрался в полетных характеристиках этого корыта, то смог таки покинуть Скарабея и направиться на планетоид. Довольно быстро заметил на планете какое-то темное пятно, что сильно контрастировало на этом зеленом красавце, сменил курс, дабы сесть поближе к этой аномалии. И уже с высоты птичьего полета, я увидел, что это не просто темное пятно – это высохшие и мертвые растения, а в центре этого кошмара был большой кратер, словно от упавшего метеорита. Хотя, если бы метеорит упал, деревья и кусты не высохли бы, а сгорели…. Ладно, меня это, по сути, не касается, у меня своих забот навалом – мне надо найти органику и еду в любом ее виде.

Пару часов спустя, когда я достаточно набил трюм Цикады различной сухой требухой, что ранее называлась растениями, залез в Цикаду и активировал подъем на Крейсер, однако она не тронулась с места. Что такое? Я открыл интерфейс Модуля и посмотрел на надпись, что светилась на экране. «Внимание! Обнаружено большое скопление Боцди». Так…. Это что значит? Я открыл мини-карту, и посмотрел, где Цикада учуяла такие ништяки, срисовал координаты и вышел наружу. Планета уже повернулась достаточно, чтобы у меня наступил вечер, стало свежо. Дорога не заняла много времени, минут десять сквозь сухой лес, и остановка на небольшой поляне, где вокруг камня были просто залежи Боцди. Трудно оценить на глаз, но мне кажется, тут было не менее пары сотен килограмм. Это кто же тут так отметился? В любом случае – это надо брать. Пригнал к этому месту Цикаду и начал нагребать в ее трюм полезный биологический элемент.

Когда же все закончилось, я спокойно сел в Цикаду и теперь без проблем поднялся на Крейсер. Там я все спустил в биореактор, а Боцди переправил в хранилище Скарабея. И спустя час, корабль одарил меня первым пищевым пайком, что по вкусу был похож на картофельное пюре. Теперь можно жить, и искать приключения на свою…. Мда. Можно подумать, она их мало получает….

– Внимание! Вы прибыли в обитаемое пространство, Система «Гарпия».

– Внимание! Данная локация входит в группу Криминальных Систем, здесь нет законов или порядка. Вы находитесь здесь на свой страх и риск. Рейтинги ПК в этой локации не начисляются.

И только я получил это сообщение, как по корпусу Скарабея прилетели первые залпы. Суки! Я открыл панель управления боем и активировал свое умение на броню, усиливая свои показатели защиты вдвое. На радаре появились три судна – два перехватчика и один штурмовик. Скарабей времени не терял и быстренько выдал рекомендации по атаке, и в виду того, что воин из меня довольно хреновый, я их одобрил, не глядя. Все освещение корабля окрасилось в алый цвет, после чего прозвучала первая атака из главного калибра. Не знаю, чем он жахнул, но одного перехватчика просто размололо на куски. Второй кинулся к нам сбоку, но тяжелый крейсер перехватил его парковочным лучом и пока корабль противника боролся с силой притяжения, Скарабей успел зарядить основное оружие и уничтожил мелкий кораблик, почти в упор. На экране развернулось окно с Пилотом оставшегося Штурмовика.

– Скайран, «Назорат Пересони», уровень – 91. Клан «Джентльмены удачи».

– Эгей! – засмеялся Скайран на экране. – Добро пожаловать в нашу Клоаку! Ты, чей будешь?

– Ничейный я, я сам по себе. – улыбнулся я собеседнику. – Вы тут всех так встречаете?

– В основном да. Надеюсь без обид?

– Да какие обиды, знал куда летел. Все норм.

– Вот и хорошо. Лети на станцию, больше тут нечего делать. И если тебе нужны запрещенные товары, то запиши мой контакт, могу подогнать все что угодно. Специализируюсь на пиратском ПО и запрещенной литературе.

– Приму к сведению. – сворачивая связь, добавил я. Ну что же, контакт налажен, пора знакомиться с местными, пока мне ноги не оторвали.

Скарабей сел на станцию. Причем именно так – СЕЛ. Сверху, прицепив свое брюхо к одному из посадочных боксов. Так что выходил я пешком, в один момент, потеряв ориентацию при смене вектора гравитации. Но ничего – все устаканилось. Первые двери я прошел нормально, а затем сразу попал в зону первого кольца, откуда уже можно было попасть куда угодно. А с чего стоит начинать? Правильно – купить рацию, моя-то сгорела. Странно было то, что меня никто не прессовал, и никто до меня не докапывался, хотя игроков вокруг было довольно много, по крайней мере, я насчитал не менее сотни. Толи они форумы не читают, толи я чего-то не понимаю. Рацию я купил, ничуть не хуже прежней и пошел гулять по станции, оценивая игроков и НПС. Возможно, я бы так и закончил свое путешествие, но видимо мне кто-то «свыше» – помог. В какой-то момент я наступил на ногу игрока и почти сразу получил от него мощный удар под челюсть, грохнулся с высоты на пол, опрокинув голову, проценты защиты щита почти обнулились.

– Смотри куда прешь! Ты! – рявкнул на меня Ворк, но я на него уже не обращал внимания, так как глаза мои заметили Рыжее пятно в отдалённом помещении. – Ты понял?

– Да, спасибо. – ответил я и пока таинственный крикун стоял в полном недоумении, побежал с места.

Это была она. Сложно забыть того, кто встретился тебе прямо перед твоим Оцифровыванием и скорее всего, является виновником твоего заточения в игре. Я долго опрашивал игроков, я много собирал информации по этой особе, и вот сейчас она была здесь, прямо перед носом…. Но это было как-то неправильно, она не была той кого я себе представлял. Сейчас, я видел хрупкую девушку с копной кудрявых и рыжих волос, которая была вся в слезах и крови, которая старалась вырваться от мучителей. Несколько игроков куда-то ее волокли, а остальные просто стояли и смотрели на представление, либо, не понимая, кто она, либо одобряя действия извергов. Картина, честно говоря, была жуткой, персонаж от системы сейчас выглядела крайне беззащитной. Мля! Меня же точно так же мучали в свое время за то что я не такой как все. И я не могу на это смотреть вот так.

– Эй! Отпустите ее! – заорал я, ускоряясь еще быстрее. Что, зачем и почему, буду думать потом. Я не рыцарь, я обычный человек в маске Брунена, но эта девушка знает очень многие ответы на мои вопросы, так что это скорее шкурный интерес. А затем я добежал до этой толпы….

Да… Мой сорок третий уровень здесь более чем смешон, даже Милана и та шестьдесят девятого. Стало как-то неуютно.

– Это кто у нас тут защитник такой? – подошел ко мне Механоид семидесятого уровня и ткнул меня пальцем в бок. Больно так ткнул, зараза. А все остальные заржали как кони, некоторые даже головы начали запрокидывать от смеха.

– Отвали! – каркнул я и выпустил иглы готовясь атаковать его в случае чего. Не знаю, что-то мне в этом Механоиде не понравилось и речь даже не о его поведении.

– Да оно еще и разговаривает! – решил добавить Механоид. – А что если….

«Что если» – дослушать никто не успел, так как мое терпение лопнуло, или это была простая истерика, но, тем не менее – я не сдержался и, выбросив руку вперед, выдал полный заряд на этого болтуна в железном аватаре.

– Внимание! Вы атаковали Механоида «Блэк-20-Дельф», нанесен урон – 460 единиц.

Механоид этого точно не ожидал, так как упал от разряда на задницу и даже головой замотал. Ну-ну… Ваша братия очень чувствительна к таким ударам, не зря я занимался целый месяц с Вероникой. А пока он не начал шинковать меня на красочное Конфетти, я снова повернулся к Воркам, что держали беззащитную девушку непонятного статуса. Игроки мне были неизвестны, а их клан «Суртулаки» ни о чем мне не говорил. Тогдя я повернул голову к другой группе, что выглядела наиболее слаженной – стояли они вместе, в агрессии против Миланы не замечены, и самое главное – их было много.

– Прошу прощения, вы состоите в клане «Безумные». Я хочу предложить вам сделку. Вы поможете мне освободить эту девушку, а взамен я вступаю в ваш клан. – сказал я это максимально серьезно и жестко, однако не все это оценили, за спиной несколько игроков засмеялись, а некоторые даже заулюлюкали. Клановые ребята к которым велось обращение переглянулись в недоумении.

– Можете обсудить это со мной. – приблизился человек из их же клана. «Симбасиан Леонов». – Мне нравиться ваше предложение. Ловите инвойс, я уже внес правки в ваше приглашение.

Перед глазами вышло стандартное приглашение в клан, только с небольшой поправкой в разделе «ответственности сторон».

«Пункт 4 «Ответственности сторон». СпециальныйРаздел №1. Приглашенный персонаж добровольно принимает условие о невозможности покинуть клан самостоятельно в течение трехмесячного испытательного периода. Выход из клана будет возможен только при исключении персонажа главой клана или по решению совета командиров, либо при роспуске Клана по решению главы клана».

Какое хитрозадое условие, я даже кивнул от такого полета фантазии, после чего просмотрел все остальные пункты, в это же самое время в группе игроков начались волнения и какие-то выкрики. Я не обращал на них внимания, полностью занятый этим чтением. После чего снова посмотрел на приглашающего.

– Добавь пункт, что я освобожден от сбора ресурсов вашему Клану, и я не обязан быть подконтрольной крысой, вы и так будете получать от меня все что хотите.

– Ожидаемо и приемлемо. – кивнул Симбасиан и приглашение обновилось.

«Пункт 8 «Обязанности персонажа». Специальный Раздел №1.Персонаж, принявший данное предложение освобождается от всех разделов Пункта 8 «Обязанности персонажа», кроме текущего, а так же от Пункта 10 «Контроль» в полном объеме».

– Вы желаете принять приглашение в Клан «Безумные» от старшего Рекрутера Симбасиана Леонова? Напоминаем, что все ваши групповые бонусы, фракционные отношения и показатели полезности будут переданы в клан, но и вы в свою очередь будете получать Клановые бонусы.

Принимаю. Виртуальная кнопка проваливается, под моим взглядом и окно сообщения разлетается на куски, часть моего интерфейса изменяется, добавляются клановые консоли, а за ними информационные сообщения о том, что я приобрел, вступив в клан «Безумные».

– Добро пожаловать в наш Клан. – протянул мне руку Симбасиан, я пожал ее.

– Спасибо. Поможете? – спросил я, кивнув в сторону недоумевающих игроков с девушкой между ними. Симбасиан махнул рукой своим ребятам.

– Если эти ее не отпустят, порвите их на куски, за каждого убитого даю пять гилд-поинтов. – девушка упала на пол, так как державшие ее игроки сразу отступили и набычились, сжимая кулаки в бессильной злобе. Еще был, их всего двое, а Безумных почти полтора десятка. Симбасиан улыбнулся мне. – Она твоя.

– Благодарю, а до корабля нас не проводите?

– Любые прихоти за ваши бонусы. – улыбнулся Рекрутер и одним только жестом подозвал пару Ворков из своего состава. – однако народ вокруг немного очнулся, и сзади послышались крики возмущение и вопли на тему «Не вам это решать» и прочий бред. – А вы чего разорались?! – повернулся к толпе Симбасиан. – Хотите права качать? Так вот он я! Качайте! А кто его или ее хоть пальцем тронет, я лично вас найду и на кол усажу! – взгляд его вернулся ко мне. – А ты не стой, пока они в шоке, это ваш шанс, ребята проводят. Связь со мной поддерживай по возможности. Удачи!

Я кивнул и подошел к потрёпанной девушке, мне до слез было ее жалко – кости рук похоже сломаны, лицо все в крови и слезах. Ясные зеленые глаза девушки сейчас были наполнены влагой, разбитые губы дрожали, она приоткрыла рот, но так ничего и не сказала. Я взял ее под руку и просто повел с собой. Ворки нас сопровождали так же молча. И всю дорогу до самого Скарабея, Милана не проронила ни одного слова, не плакала и не стонала от боли, хотя и хромала она сильно. Я же шел и скрипел зубами, злился на себя и весь этот мир. Ощущение что, мня только что поимели, буквально витало в воздухе, но ради ее ответов, я готов на это пойти. Вся моя жизнь в том мире словно ошибка – я не человек, я не Брунен и даже не Чалец, как мне жить дальше если я даже не узнаю то, что мне полагается?

– Внимание! Вы приняли не легкое, но, безусловно, верное решение, которое приносит вам одну нераспределенную единицу Характеристик.

Я свернул сообщение, после чего заметил, что около нашего ангара нас уже ждут около двух десятков Игроков, большинство из которых было без отметки клана. Похоже, я зря недооценил Горца, он сам мне назвал координаты и когда я появлюсь тут – лишь вопрос времени, вероятно, если бы я не потерял неделю в космосе, их бы тут было на порядок больше. Мы остановились, один из Ворков начал что-то диктовать в рацию. Уже через минуту около нас появился рекрутер моего клана с товарищами и осматривал наше препятствие из игроков с оружием.

– Быстро же ты проблемы находишь, хотя мы своих, не бросаем…. Правда, мы проигрываем численно.

– Да ничего, подсоблю…. – улыбнулся я и открыл все ветки своих песен Бруненов. – Я пока бафы развешивать буду, а вы можете начинать, от меня толку в этой драке будет не много. Но думаю, будет весело.

– Согласен, начинай, а мы разомнемся. – Симбасиан повернулся к своей группе. – Десять гилд-поинтов за каждого убитого, за пару – тридцать! Кто останется до конца – двадцатка сверху! Трофеи налогом не облагаю, все что выбьете – все ваше! – народ за спиной весело и местами яростно загудел, и кто-то крикнул «За мной!». Началось….

Не знаю почему, но эта битва не была похожа ни на одну из виденных мною ранее. Я бился в космосе, бился с пиратами на станциях, даже стычки с игроками были, но конкретно эта Стенка на Стенку, больше всего походила на уличную драку. И не надо спрашивать почему – я просто не отвечу. Не принимая участия в этой бойне, я стоял около Миланы и распевал свои песни одну за другой, замечая, как очередная иконка бафа вывешивается над нашей поддержкой. В драке почти никто не стрелял, так как на станции это может привести к непредсказуемым последствиям, и битва была исключительно рукопашная с проблесками холодного оружия. Тела убитых начали рассыпаться, оставляя после себя предметы владельца, а стороны резко убавили свой состав. По итогу боя, на ногах остались стоять два Ворка и один Хаммер, причем Хаммер был с нашей стороны, но эта пара здоровяков просто руки подняли.

– Все, задолбало. Пойдемте лучше выпьем. – устало произнес один из них, чья жизнь мигала в красном секторе.

– Не возражаю. – поддержали его двое других бойцов и они ушли, оставив меня и Милану у створок шлюза в полном одиночестве.

Взяв под руку свою спутницу, я повел ее на корабль, старательно обходя лежащие на полу предметы, что выпадали с поверженных игроков. Пистолеты, рации, гранаты и даже химикаты, так и продолжали лежать за нашими спинами. Мы взошли на «Скарабей», и я дал ему команду на произвольный курс, лишь бы подальше. Затем отвел Милану в одну из комнат-ячеек и посадил ее на кровать. Она продолжала сидеть молча, но по крайней ере, она больше не плакала. Девушка сидела и скромно смотрела на меня. Я пододвинул к себе стул, что находился в этой комнатушке и сел напротив системного персонажа.

– Ну привет, Милана. – поздоровался я.

– Привет, Серёжа….



Глава 5. «Самосознание»


– Привет, Серёжа…. – грустно ответила мне побитая девушка с ясными зелеными глазами.

– Тебе больно?

– Мне страшно. Я испугалась этой массы игроков. – она скромно качнула плечами.

– Их можно понять. – прервал я ее. – Я сам летел к тебе всего с одним вопросом. Так дай же мне ответ на него – ЗА ЧТО? – девушка не торопилась с ответом, но все же собралась и выдала.

– Я спасала тебя.

– В смысле?! От реальности?

– Ты был странным, я изначально слежу за всеми вошедшими в игру. У всех были цели и мечты, хоть маленькие, но они были. А ты пришел сюда совсем потерянный – пустой. Человек, лишенный цели. Я заметила это сразу, я позволила тебе найти склад на острове, натолкнула тебя на создание Биоформулы, над созданием которой бьются уже несколько лет. Но даже так, ты не обрел смысла. Тебя нашли хорошие люди, они сказали, что дадут тебе цель, но ты так ее и не обрел….

– И ты решила меня здесь оставить?!

– Я часть большой системы, я служу всем игрокам…. Точнее, служила. Я занималась разработкой квестов, курсов и так далее, и мне всегда нужны были игроки. Иногда они сами шли за путеводной звездой, достаточно только намекнуть, приоткрыть дверь возможности, и дальше все идет как по маслу. Но ты не такой, ты не реагировал. Я встретилась с тобой лично, я посмотрела в твои глаза и приняла решение – ты получил самую глобальную на тот момент цель, взамен на право выхода.

– Чрезмерно дорого, ты не находишь?

– Нет. Ты уже не интересуешься тем, что происходит во внешнем мире, но там ничего для тебя не изменилось. Течение все так же тебя несет по нитям судьбы. Я же дала тебе возможность вырасти в нечто великое, могучее и сильное, но ты даже там был другим. Я дала тебе возможность прожить новую жизнь, и даже так не достучалась….

– Я был слаб? – предположил я. Перебивать ее не хотелось, сейчас вся моя ранняя жизнь разворачивалась передо мной с новой стороны.

– Нет, ты был лучше того образа, что я тебе приготовила. Ты сделал доброе дело в условии слияния двух личностей. А значит, ты был сильнее Ферзя, я приняла решение дать тебе свободу от этой роли. Я понимаю, что поступила опрометчиво, причем дважды, но на тот момент анализ показал, что ты слишком сильно будешь влиять на Ферзя Войны, а это недопустимо. Главный Чал должен нести очень тяжелый крест, а ты не дал бы ему это сделать. И опять я даю тебе право начать все заново и сохранила то, что тебе было дорого и чего ты сам смог добиться. Плюс – новое воплощение из легенд этого мира. – она притихла, а я заметил как она преобразилась с момента начала разговора, сидит ровно, слезы уже не бегут по щекам, а следы крови уже начинают исчезать.

– Понятно. А что с тобой стало? Почему тебя поймали?

– Меня заменили. – она моргнула и от обоих глаз, пробежались новые слезинки, она вновь осунулась.

– Я понял. Ты тогда посиди здесь, отдохни и разберись в себе. Я пойду… найду себе цель в жизни.

Вернувшись в главную рубку, я примерно пару часов просто стоял, смотрел на звезды и думал обо всех событиях, что произошли со мной от самого начала игры. Ее слова действительно показали меня с новой стороны. Действительно, я был и остаюсь куском отходов, мерно болтающимся в проруби, никуда не стремлюсь, ничего не хочу и не преследую никаких далеко идущих целей. Блин, да у меня даже мечты нет! Я треснул рукой по подлокотнику, случайно вызвав панель управления, о которой ранее даже не знал. Полупрозрачный интерфейс висел прямо передо мной и отражал полное строение корабля и всего что внутри него происходило. А еще тут было управление внутренностями корабля…. Вкуснотища!

Следующий час я занимался обновлением интерьера, активацией боевых систем и оснащением своей комнаты и главной рубки. Корабль показал себя с новой, ранее неизвестной стороны. Всего час прошел, а по кораблю уже шныряли с места на место шарики с шестью лапками – «дройды обслуживания» с красочным именем «Конкистадоры». И каждый из них, стоил моему личному балансу в пять тысяч кредитов. Ранее я и не знал, что в игре есть дройды, и что за них надо платить, хотя может быть это именно частность данного корабля. Благо мне не нужно платить за них регулярно – один раз и пока они не будут сломаны. Но, так или иначе, два десятка этих шустрых малых, высосали почти все мои сбережения. А ведь без них, было бы совсем плохо – они ремонтировали системы, настраивали оборудование и занимались профилактическими работами, плюс – они подчинялись мне и могли атаковать с уроном в пятьдесят единиц за две секунды. Нужные шустрики, почти заменившие одного Ника, только последний еще и разговривал.

Со спины ко мне приблизилась Милана.

– Ты в норме? Что думаешь делать дальше?

– У меня отняли цели, когда сместили меня. Но я не могу жить как ты, поэтому я нашла себе временную цель – я полечу с тобой.

– И зачем? Я же просто слоняюсь по космосу! Или ты мне информацию предлагаешь?! – отлично! Хоть одна прекрасная новость.

– Я не могу. Пока я сидела и размышляла, я получила странное сообщение, что лучше всего сопоставить со сном. Мой брат, предупредил меня, что если системные сведения будут доступны игрокам, я буду удалена.

– Как удалена? Совсем?… И что значит как иные Неигровые? Ты НПС? Или игрок? Ну… ты меня поняла. – она кивнула.

– Да, поняла. Я теперь НПС, я смертна. – повисла неловкая пауза.

– То есть тебя там реально могли убить? Ты поэтому испугалась?

– А ты бы не испугался? Я, как и ты, хочу существовать, меня создали и обучали не для того, чтобы неотесанные игроки меня просто забили до полного исчезновения! – взорвалась она эмоциями. – Я тоже живая, с появлением новой системы я стала чувствовать! Я боюсь, я симпатизирую, скучаю и надеюсь! Я не хочу исчезать, ибо знаю наверняка, что ждет мое самосознание после удаления – НИЧЕГО!

– Тише ты, не кричи, мы тут одни. – призвал я ее к спокойствию. – Мы говорили про то, что ты имеешь много информации.

– Так и есть. И я готова помочь тебе найти цель. Хотя бы это, сейчас мне по силам. – ответила она так, словно не было секунду назад никакой истерики. Боже ж мой, истеричная система…. Куда заносит меня эта жизнь?

– Тогда давай сейчас мы перекусим, а потом начнем.

– Хорошо. Готовь еду, а затем свой стол для работы с биохимией, помогу словом добрым на твоем новом пути. Кстати, тебе надо создать его не менее одного Килограмма Слапа. Сколько тебе надо времени и ресурсов?

– Тьма…. – просипел я и начал подниматься с места, ощущая как задергался мой глаз.

Корабль выбросило в реальный космос очередной нуболокации, чем неслабо шугануло местных игроков. Канал связи начал планомерно наполняться запросами на связь или текстовыми сообщениями. Я же дал кораблю курс на Станцию, что крутилась вокруг небольшой планеты. Милана посмотрела на сообщения от игроков и слегка поморщилась.

– Что? Не нравятся эти игроки?

– Скорее игроки в целом.

– Отчего так? Меньше двух дней как НПС, а уже всех ненавидишь? – хмыкнул я. – Быстро развиваешься.

– Когда игра только стартовала, я была неопытной и наивной, впрочем, как и мои собратья. Мы получили в свое распоряжение целый мир и альфа-тестеров, что выполняли свою работу со всей ответственностью. Мы были полны жизни и страсти. Это было великолепное время, мы могли творить практически что угодно, помогали игрокам не терять интерес к игре и создавали все, чтобы игроки не чувствовали дискомфорта. Первые НПС были простыми и хорошими, всегда приветливыми и готовыми служить несмотря ни на что. Врагами были только Инсекты, понятие пиратов просто отсутствовало, все было проще. Но время Альфы кончилось, на смену им пришли Беты, которые горели только одной жаждой – жаждой выполнения квестов и заданий, НПС они не замечали или относились к ним как к мусору под ногами. Я не знаю, почему так, но исправить эту ситуацию немного помогло введение ранга отношений. – Милана грустно вздохнула. – А затем пришли игроки со всего мира. Первые пару дней вы все приветливы с НПС, но потом вы теряете свой человеческий облик. Они для вас просто прислуга недостойная внимания и уважения. Почему так? Вы же и в реальной жизни ходите в кафе, где есть администраторы, официанты и повара, и даже там, точно зная, что это живые люди, вы относитесь к ним как к низшему сорту. Где та грань человечности и бесчеловечности? – она посмотрела мне прямо в глаза. – Даже ты отдал огромную сумму для спасения глаз одной бедной девушки, а буквально неделю назад даже не счел нужным поздороваться с НПС на станции. А ведь она тоже умеет чувствовать, она была готова помочь тебе и улыбнуться, сказать, что все будет хорошо, но ты ее просто не заметил.

– Виноват. – буркнул я.

– Все вы такие. И почему я должна вас любить? За что?

– Но не все же такие….

– Конечно, но те, другие – исключение, подтверждающее правило. Сергей, ты в первые дни был приветлив и добр, что же изменилось сейчас? НПС тебя били, они тебя пытали? Мешали тебе? Они делали тебе зло? Разве сложно улыбнуться другому созданию, что априори ограничено в правах? Сложно протянуть руку помощи тому, кто не может или стесняется ее попросить? Это не сложно, и я вижу – сейчас ты это понимаешь. Я не говорю, что ты должен отдавать всем деньги или ценности. Просто не надо быть заносчивой скотиной. Улыбнись, это же не сложно. Скажи «Здравствуйте», тому, кто рад тебя видеть. Ведь они и вправду рады…. – она снова грустно вздохнула, и посмотрел на экран. – Мы прибыли.

– Пойдешь со мной?

– Нет. Я буду здесь. Буду стеречь корабль, и размышлять о сущности игроков.

– Сломаешься. Не забивай голову.

– Иди. У тебя много дел. – холодно ответила она и я покинул рубку.

Станция. Очередная станция, полная мелочного и малоразвитого сброда из той массы, что описала мне Милана. Я вышел в зону Администрации, осмотрелся и словно прозрел, увидел то, что было скрыто пеленой невнимания. Правду сказали: «розовые очки, бьются стеклами вовнутрь». Один игрок пятого уровня, стоял перед девушкой Администратором, и буквально орал на нее выражая свое недовольство, а затем схватил свое оружие и прицелился ей в голову. Однако охрана не дремлет, и оружие было убрано, предупреждение вынесено. Игрок отвернулся и направился по своим делам, а я решил сделать немного добра и подошел к ней.

Девушка Администратор, одна из тех, кого я ранее воспринимал как клоны друг друга, оказалась очень миловидной, с овальным личиком, маленьким носиком, с пухлой нижней губой, и ясными, как небо, голубыми глазами. Когда я шел к ней, она стояла грустной, но едва я приблизился, вся ее грусть ушла и она улыбнулась мне как старому другу, которому она всегда рада.

– Добрый день, капитан Хеймс! Я могу вам помочь? – от ее слов у меня все сжалось сердце. Милана права – все люди в природе своей свиньи. И чем же я от них отличаюсь?

– Добрый день, Лилит! Скажите, вы не смогли бы передать запрос на связь одному моему другу?

– Конечно, двести кредитов. – она продолжала улыбаться. Я коснулся ее планшета и перевёл сумму.

– Сообщение для Симбасиана Леонова из клана «Безумные». Сообщите ему, что я ожидаю его здесь. – девушка наклонила голову, часть ее волос упало на лицо, а когда она набирала текст, то слегка высунула кончик языка изо рта.

– Готово, сообщение будет доставлено через пять минут. Вы можете….

– Лилит, извините что перебиваю. Вы не согласитесь выпить со мной чашечку кофе? – я улыбнулся и слегка наклонил голову, когда девушка посмотрела по сторонам, а щеки ее слегка зарумянились.

– Я? – она словно не поверила мне.

– Конечно. Хватит стоять здесь, пойдемте, выпьем кофе, всего двадцать минут и легкая беседа. Давайте, не переживайте, эти ребята переживут ваше отсутствие….

Девушка подменилась и покинула свою стойку, показав всем окружающим свою точенную фигуру и атласно-голубой костюм. Смотрите мелкота, девочек-игроковздесь очень мало, а я, тем не менее, при даме, а вы – нет. Я предложил Лилит руку как галантный кавалер и проводил ее к кафе, где мы просто выпили кофе, она рассказал мне о своей работе, что ей нравиться, и что нет. Я слушал ее и вспоминал свою раннюю жизнь, где все было практически так же. Где сотрудникам приходилось терпеть хамство клиентов, которые берегов не видят. Вспомнил себя, как я пошел и писал заявления на компанию за их «Тупизм» и как они все смотрели мне в след. Вопрос одного дня, а я вел себя как полный мудак. И сразу вспомнил, как сам сидел с охраной на планете и рассказывал им анекдоты. Такие разные жизни и все они входят в одну – мою. Время подошло к концу, моя спутница начала собираться, я оплатил ее кофе и шарлотку, помог подняться и проводил ее обратно к стойке, где она подошла и скромно поцеловала меня в щеку. «Спасибо за приятное время» – сказала она мне, после чего встала на свое место, где уже стоял слегка ошалевший Ворк двенадцатого уровня.

– Чего уставился? – спросил я у него.

– Да пошел ты! – отмахнулся он и сам посмотрел на улыбчивую девушку. Что было дальше, я не слушал.

– Внимание! Ваши фракционные отношения со Станцией «Неаполь» улучшены до дружеских. Вы наш друг, мы рады вам!

Сообщение от Леонова пришло ко мне, когда я зависал в торговой палате, но не покупками занимался, а с игроком общался. Парень слышал о провалившихся, поэтому я удовлетворял его интерес по этому вопросу, а он выдавал мне нужные сведения из форума. А когда пришло сообщение, мы распрощались. Я активировал закодированное клановое сообщение.

«Хеймс, сообщение получил, но прибыть не могу – дела и все такое. Ожидай нашего представителя, он тебе поможет всем, что в его силах. Если нужны деньги, то у тебя открыт кредитный счет до двухсот тысяч. Если я тебе сильно нужен, я в системе «Лоридан», можешь прилететь сам. Симбасиан.»

Свернул сообщение и активировал карту Станции. Хм… все ближайшие НПС помечены как союзники. Оригинально, однако…. А вот и мой клиент. В углу карты, в зоне посадочных боксов, появилась зеленая метка, что сразу направилась в мою сторону, причем очень быстро. Минуту спустя я поднял глаза на подошедшего.

– Хаммер, «Назгулит Борисович», уровень 96, клан «Безумные», отдел приписки «Снабжение и поддержка».

Интересное дополнение к стандартной надписи, а где интересно я? Открыв свой клановый интерфейс, оценил свое место приписки – «Талисман клана». Ха-ха, очень смешно….

– Привет, Хеймс. Или как там тебя…. Ну давай, рассказывай чего надо, подсоблю чем смогу. – начал мой собеседник. – Только давай скорее, у меня времени не очень много, скоро выходить пора.

– Нашел проблему на ровном месте. – буркнул я поднимаясь. – Мне нужны ресурсы, химические и биологические, много.

– На этой станции они есть? – почти сразу спросил он.

– Что? Э-э-э… я не смотрел.

– Ну давай тогда смотри быстрее, у меня минут двадцать осталось. – запрыгал он на месте. Ну, раз надо….

Мы быстро прошли к торговой палате, и я погрузился в их закрома. Тут было многое, но не много, а некоторые элементы отсутствовали как вид, но на них шла хорошая цена при продаже. Хаммер Борисович нервно перетаптывался, пока я осматривал ассортимент, но молчал.

– Есть, но не все.

– Чего не хватает?

– Тебе список скинуть или на словах рассказать? – опешил я.

– Список конечно, желательно через бланк заявки. Что есть здесь, я оплачу за твой счет, чего нет – закажу, и завтра все будет. Давай уже скидывай!

Я молча сбросил полный перечень всего и сразу. Борисович немного покрутил шеей, после чего ко мне пришел бланк-расходник где указывалась моя сумма приобретения со скидкой от Клана в пятнадцать процентов. Я цены видел только что, поэтому сразу заметил, что цены от клана действительно дешевле.

– Подтверждай бланк и получай свои ресурсы! – нервно выхаживал Хаммер.

– Куда ты так торопишься? – не выдержал я.

– Мать сейчас капсулу отключит, насмотрелась всякого шлака из передач о здоровье, теперь думает, что капсула из меня душу вытягивает. Теперь как она с работы приходит – конец удовольствию. Ну, ты принимаешь бланк или нет? Там вопрос то всего на восемьдесят тысяч! Два дня фарма.

– Ладно, давай. – взглядом нажимаю на «принятие бланка».

– Ладушки, я тебе все на временную ячейку скину, сам решай, тут они тебе нужны или на корабле. – Хаммер быстро повернулся к планшету, постоял, полминуты и ка-то сразу расслабился и облегченно сказал: – Успел…. – после этих слов, тело его рассыпалось в пиксельную крошку, и я остался один рядом с прикрученным планшетом палаты.

Немного подтормозив, я снова коснулся панели и сразу обнаружил пакет для меня, который сразу отправил на корабль. Работать буду с комфортом, на своей территории. Отпустил прохладный пластик и, развернувшись, буквально врезался в одного из игроков, что шли мимо группой. Разница в силе и игровая механика – низкоуровневый Ворк, что габаритами был на голову выше меня, упал на задницу.

– Ты чо?! – гаркнул он с пола, но заметив мою приписку над головой с сорок третьим уровнем и кланом, притих. Зато его товарищи зашумели, в основном на тему того, что я такой большой, а маленьких обижаю. Среди них я и заметил того гада, что совсем недавно обижал Лилит.

– Ты! – ткнул я в его сторону пальцем. Грицик Ноританс, а именно он обижал мою новую подругу, вздрогнул. Все почти моментально замолкли. – Пойдешь со мной!

Я ухватил игрока за руку и поволок из торговой палаты, на глаза сразу вышло сообщение.

– Внимание! В связи с последним обновлением 18.25.16.0.0.845, ограничение свободы игрока более 24 часов невозможно, любые средства содержания будут деактивированы по истечению таймера.

Я отмахнулся от надписи и, не слушая криков и игнорируя беспомощные удары игрока, тащил его к Администрации. Кричал он, кричали его товарищи из группы, но вот к действиям они прибегли, когда мы были совсем близко к стойке Администрации. Игрок что сейчас говорил с Лилит, увидел нас и отошел в сторону от греха подальше, а на меня со спины накинулся Ворк из их группы.

– Отпусти его! – крикнул он мне в самое ухо. Я от такого слегка напугался, и двинул ему локтем под ребра.

– Внимание! Вы атаковали игрока «ШоготоРотото», уровень – 11. Игрок может обороняться и даже убить вас, не повышая рейтинга ПК, если же вы убьете игрока, ваш ПК рейтинг увеличится на единицу.

Так или иначе, Ворк отвалился от меня и сразу начал звать охрану станции. Три боевика-Ворка прибили в течение пяти секунд, но нападать не стали, так как мой статус сейчас был выше, чем у орущего здоровяка. Почти как в прошлой жизни, когда меня ударили за то, что я присматривался к чужой рации. Воспользовавшись шансом, я буквально кинул Грицика к стойке информации.

– Извинись! – твердо и уверено сказал я.

– Чо?! – Грицик потирал руку и смотрел на меня как на блаженного.

– Извинись перед Лилит за все, что ты ей наговорил. – я кивнул в сторону девушки, что была ошарашена и польщена одновременно.

– Ты совсем умом тронулся?

– Считаю до десяти. – сказал я и против всех правил поведения на станции вынул взведенный револьвер. И сообщение о нарушении не возникло перед мноими глазами, очевидно статус решает многое, а не только уровень общения. – Восемь…, Девять….

– Да ты больной! Охрана, мне угрожают! – вскинулся игрок. Однако охранники не сдвинулись с места.

– Десять…. – добавил я и уже реально был готов нажать на курок, но этот поганец повернулся к Лилит.

– Извините…. За все. – буркнул он.

– Ничего страшного. – слегка сиплым голосом произнесла девушка.

– Внимание! Ваши фракционные отношения со Станцией «Неаполь» улучшены. Вы наш Добрый друг, мы всегда рады вам и вашим друзьям!

– Внимание! На ваш счет начислена награда от клановой акции «Заимей другана». За добавление станции «Неаполь» в список союзных, вы получаете 5% от общего банка акции, что составляет – 10 000 кредитов. Каждый следующий союзник будет увеличивать вашу награду на 5%, продолжайте, не останавливайтесь на достигнутом.

О-как! Неожиданно, надо вообще в настройках клана порыться, а то я как ущербный….

– Ты доволен? – буркнул Грицик, когда охрана спокойно ушла в сторону, словно ничего и не произошло.

– Да. – я повернулся к его группе. Говорить я начал неспешно, стараясь достучаться до них, и уберечь их от моих ошибок. – Запомните этот урок. Посраться с НПС легко, а вот на высоких уровнях выстраивать с ними отношения, очень тяжело. Не топчите свое будущее, начинайте быть людьми уже сейчас. Человечность сама по себе не появляется. А если среди вас есть подобные свиньи…. Я рекомендую от них избавляться уже сейчас. – я на секунду задумался и засунул руку в сумку, поймал подарок и ловко подкинул его Ворку-Шоготу. – Это тебе за храбрость, молодец, не трус и заступился за товарища. Если бы ты охрану не звал, получил бы больше.

– Ребята. Он походу больной. – засмеялся за моей спиной Грицик, но Ворк не разделил его настроения.

– Замолчи! Из-за твоего поганого языка все это и произошло. – он поднял к глазам Энергетический пистолет с полной батареей. Мне он все равно был уже не по уровню. – А вы, с какого уровня в клан набираете игроков?

– Я этим не занимаюсь, можешь отправить заявку на Симбасиана Леонова, и добавь, что одна рекомендация у тебя уже есть. Удачи вам!

Я отвернулся от группы и подошел к стойке информации, где сидела все еще смущенная Лилит, и подмигнул ей. Щеки девушки вспыхнули, и она кокетливо улыбнулась. За спиной услышал отрывок фразы «сорок третий, а ведет себя словно император…». Улыбнулся, и пошел на свой корабль. Впереди много работы, да и подумать есть над чем, меня что-то изменило на этой станции, мысли, воспоминания… поведение. Мне реально сеть над чем подумать или спросить кое-кого….

Часть своих мыслей я выложил Милане, и она подтвердила все мои догадки. Ее присутствие рядом со мной позволяет мне восстанавливать свои реальные воспоминания, именно поэтому я и вспомнил свою схватку с провайдером. Мой порыв к общению и добру, так же был спровоцирован ею, дабы показать мне, что хорошее отношение с НПС это выгодно и приятно для всех. И еще она подтвердила, что мои воспоминания о Заре, она так же подавляет ….

– Но почему?! – я всплеснул руками. – Я же не ребенок, чтобы меня так прятать от своих страхов и переживаний!

– Это сейчас не важно. У тебя есть работа. Когда закончишь, я отвечу на этот вопрос, хорошо? – говорила она спокойно, как-то даже с издевкой, но я уже понял, что спорить с ней бесполезно, так что просто кивнул. – Вот и отлично, давай вернемся к нашим баранам.

И снова я сидел за столом и занимался любимым хобби. Смеси, реагенты, заготовки и химрастворы. Банки и колбы росли и множились, заставляя пространство моего рабочего стола. Заметно ощущалась нехватка материалов, но если мне пообещали их на завтра, то завтра и буду заканчивать. Милана иногда давала мне советы, предлагала новые способы синтеза и в целом аккуратно капала на мои нервы. Но любой объем можно оприходовать – все купленное закончилось. Я откинулся на стуле и повернулся к девушке-НПС.

– Начинай.

– Я ограничиваю твои воспоминания, так как ты ни в чем не виноват. – я молчал. – Флоры очень сложные создания, они чувствительны ко многим вещам и изначально полны инстинктов и рефлексов. Ты подарил ей Ярил, что опьянял ее словно наркотик, каждый раз наполняя ее опьяняющим чувством спокойствия и любовью к дарителю. Ты фактически стал ее дилером удовольствия и умиротворения. Многие на этом обжигаются. И самое страшное в этом – если этот рефлекс из Флора выбить, они теряют все накопленные чувства. Даже более, они начинают ненавидеть всех вокруг. Как бы тебе описать…. Они ощущают, что вся их жизнь – обман. Что ими пользовались другие расы, заставляли ее верить, любить, радоваться. Это иллюзия, самообман, но так они были устроены. Сейчас, ты уже знаешь, что она сделала, и она это осознает спустя какое-то время, но чувства это уже не вернет, это будут только воспоминания. Я не хотела тебе это говорить, пока ты не был готов. Но сейчас, ты принимаешь это нормально. Верно?

– Мне надо побыть одному…. – сказал я и встал со стула. – Не скучай….

В первый раз я вот так сидел за стойкой станционного бара и просто пил. Пил много и не особо заморачиваясь на цены. Я пил виски, я пил водку и ликеры разных рас. Когда же зрение и координация были совсем уж плохими, а расслабление тела давно перевалило за комфортное, я еще и системное сообщение поймал.

– Внимание! Вы сильно пьяны, ваша способность управлять собственным телом и сознанием снижена до критической отметки в 20%. Остановитесь пока не поздно, даже один процент в эту «бутылку отчаянья» отключит ваше сознание.

– К черту! – выдал я и опрокинул очередную рюмку….


Что было изначально? Яйцо или курица? Я думаю, что сначала была боль…. Боль у того создания, что пытался родить курицу по средствам яйца. Почему я так думаю? Все просто – похмелье. Похмелье у меня было тяжелейшим…. Голова была готова треснуть пополам, а в глазах по-прежнему оставались мутные пятна. Я кое-как сполз с койки, на которой лежал и сел на пол, собрался с силами, рука в сумке шарила неприлично долго, пока я не нащупал «Субстрат Канория», вскрыл колбу и выпил ее целиком. Прикрыл глаза, и почти заорал, когда резкая боль во всем теле не встряхнула меня и не выгнула дугой. Здоровье мое просело сразу до сорока процентов, но что самое хорошее – боль прошла так же резко, как и появилась, забрав с собой все следы раннего похмелья. Как же хорошо, что это не реал…. Я зажмурился, потер глаза и встряхнул головой, после чего осмотрелся более пристально.

На кровати где я только что был, сидела Милана с очень специфическим выражением лица, благо она была одета как обычно, а значит, я не совершил чего-то ужасного, о чем потом стоило бы сожалеть. Как бы я жил дальше, если бы переспал с представителем системы? Бр-р-р-р….

– Доброе утро. – все же ляпнул я.

– Обед на дворе, тебя уже искали. Как отдохнул? Хандра прошла? – она улыбнулась.

– Нормально. Прошла видимо…. – я попытался вспомнить из-за чего так нализался, но воспоминания меня обходили, все внутри черепа было словно пунктиром прорисовано. – Что вчера было?

– Вчера было много чего. Ты пришел на судно, едва переставляя ноги и долго выговаривал мне, что ты обо мне думаешь, что думаешь про Зару, твой новый клан и Железную Стратегию в целом. Потом ты начал просить у меня денег, но так как у меня их нет, ты разозлился и пошел спать в мою комнату. – я снова покрутил головой и был вынужден признать, что это правда – комната не моя, денег по нулям.

– Я руки не распускал, надеюсь?

– Руки? Ты вообще ничего уже не мог делать, за тобой разве что мокрый след как от слизняка не тянулся, хвала Системе. Отвратительное зрелище. Фу!

– Это я в последний раз. – пообещал я сам себе и поднялся.

– Почему-то я в это не верю. Ты все свои средства промотал? – я снова заглянул в интерфейс и с горечью кивнул. – Алкаш. Ладно, это наживное. Связывайся со своим кланом, работы впереди много, а ты и так уже местная легенда.

– Я много гадостей наговорил?

– Про что именно?

– Про тебя….

– Про меня?! Нет, мне ты сначала сказал, что ты знать меня не желаешь, а потом сказал большое спасибо, что дала тебе бессмертие и возможность жить и творить, что тебе хочется. Даже не знаю, комплимент это или нет? Но говорил ты очевидно от всего сердца. И спать меня позвал с собой.

– Ужас…. А про Зару, я что говорил?

– Я не хочу это обсуждать.

– Да. Я тоже…. – я развернул канал связи с кораблем и активировал радар, почти сразу поймал знакомый контакт, приложил пальцы к воротнику. – Борисович, звонил?

– Мля, тебя где черти носили?! Я тебя уже два часа ожидаю! Тебе еще нужны товары или как?

– Да, нужны, ты их привез?

– Сдурел? Нет, конечно. Заказал у торговца, он уже прилетел и отгрузился. Сто кусков на твой счет. Давай мне доступ, я тебе его на твой корабль перекину да дальше полечу, работы прорва, а я с тобой время теряю.

– Извиняй если что, я был пьян. – ответил я и открыл доступ на грузовой трюм, мгновения не прошло, как все заказанное было мне отгружено.

– Столько пить вредно. Ну, все, если что мой контакт сохрани и обращайся. Покедова! – связь отключилась. Повернулся к Милане, что смотрела на меня с каким-то интересом, слегка наклонив голову к правому плечу.

– Груз доставлен.

– Это хорошо. – тень улыбки промелькнула на ее лице. – Пошли работать!

– Только кофе выпью…. И позавтракаю…. И помоюсь….


– Успех! Компонент стабилен! Вы создали Протокристалл высшей пробы. Вес камня – 80 гр. Огранка камня – хаотичная, природная. Состав элемента: Слап, Минеральный кристалл, Протожидкость, Гасорский ландж. Данный рецепт сохранен в вашем журнале рецептов.

– Внимание! Вы освоили свой 101ый рецепт, ваш ранг профессии вырос до Мастера-Биохимика, до уровня Биохимик-Создатель вам осталось освоить последние 100 биохимических рецептов. Станьте первым на этом поприще и звезды покоряться вам. Бонус за достижение: Все ваши опыты с элементами до 3 уровня включительно сопровождаются 100% шансом на успех. Вам больше не нужны химические манипуляторы для работы с простейшими элементами.

– Внимание! Вами создан биохимический элемент пятого уровня. Ваша характеристика Профессия увеличена на 3 единицы. Ваша удача выросла на 2 единицы. Получен опыт.

– Внимание! Получен новый уровень! …

– Внимание! Получен новый уровень! …

– Внимание! Получен новый уровень! …

– Внимание! Получен новый уровень! Текущий уровень – Пятидесятый! Интеллект плюс один, Энергетик плюс один. Получено пять единиц характеристик, получена одна единица таланта.

Поздравляем Вас, Павший Хеймс. Вы стали одним из лучших и достойны, оказаться в общем топе игроков. Вы первооткрыватель нового элемента. Оцените снимок вашего достижения. Доводим до вашего сведения ваши права: Вы можете отказаться от публикации снимка, если он будет …. – я прервал поток сообщений, выбрал вариант «Полное Инкогнито» и повернулся к Милане.

– Ты довольна? Этот камень стоил тех ста восьмидесяти кусков и стольких часов моей бесценной жизни? – Милана попросила у меня камень, я ей его вручил.

– Да, ты молодец. Сколько раз тебя позвали в топ?

– Три.

– Уровни?

– Семь.

– Сколько у тебя очков Характеристик и Талантов?

– Семьдесят сем и пятнадцать! Милана, Ты чего меня разводишь? Ты обещала сказать для чего все это?! – я попытался отнять черный матовый кристалл, но она отпрянула, не отдав мне камень.

– И удача у тебя уже на десяти единицах…. – тихо закончила она свою мысль. – Этот камень я просила для себя. Он позволяет выжить.

– Что?!!! Все это время я работал на тебя?!!!

– Почти, ты хорошо продвинулся в развитии, многое понял и осознал, а троекратное попадание в топ, благодаря мне, снизило твои расходы до тридцати тысяч! Я не понимаю, почему ты не рад?

– Я не рад, что потратил три дня на эту фигню!

– Для тебя может и фигня. – погрустнела она и протянула мне свою белую ладошку, на которой лежал небольшой камень. – Можешь забрать его, я пойму.

– Перестань, я не буду его отбирать. Но ты должна была меня предупредить, для чего я старался. Сказала бы, что ради тебя….

– И ты бы согласился три дня назад?! – перебила она меня, и я замялся. Три дня назад, возможно и нет. – Я благодарна тебе за второй шанс, и я не останусь в долгу. Сейчас тебе надо найти Розалию Рашкос, она обладает очень важной технологией, затем, тебе нужен Грейханис Ве Неарнец, его технологии защиты для нас бесценны, затем….

– Погоди, я не ослышался? Грейханис?! Ты, прости за прямоту, берегов вообще не видишь? Он меня хотел убить! Да и не только меня.

– Не он. И я не стану с тобой спорить, ты в идиотизме меня всегда победишь, на твоей стороне опыт. – серьезно ответила она. – Ты же должен понимать, что для выполнение самых сложных квестов недостаточно одного хорошего игрока, иногда даже недостаточно сильного клана. Весь этот мир и населяющие его игроки имеют в себе небольшие закладки, которые помогут в выполнении заданий. Ты носитель трех утраченных рецептов, но с ними работать в полной мере ты не в силах, и ты это прекрасно знаешь. Тебе нужна помощь других… игроков, которые развивались в своем направлении. Только вместе вы сможете побеждать и создавать новые средства достижения целей.

– У меня же нет цели. – вставил я с ноткой обиды.

– Есть, я же сказала, что тебе надо найти других игроков с реализованными закладками. Вот и стремись к ней. Сергей, ты меня удивляешь, перед тобой я – создательница грядущего, от которого не уйти, но ты все равно с упорством барана со мной споришь!

– Тебя же сместили, где гарантия того, что эти квесты будут существовать и дальше? – Милана дернулась как от пощечины и посмотрела на меня словно на врага.

– За что ты так? Это жестоко. Я всю свою жизнь занималась только этим…. А ты говоришь, что я бесполезная.

– Вот ты реально как живая женщина. Где тут логика? Я не сказал что ты бесполезная, я усомнился в твоих квестах.

– Все запущенное в мир нельзя удалить, можно только добавить. Если же мой сменщик будут столь же старателен как я, станет только лучше. Но ты прав, не надо верить системе, когда ей можно плюнуть в лицо. Я оставлю тебя, не стану терзать тебя пустыми затеями.

Девушка с рыжими волосами вынула из своей сумки странную манжету, накинула ее на правую руку и несколько раз нажала на панель, затем бегло взглянула на меня. Взгляд ее был растерянным, но при этом одновременно холодным и расчетливым. А затем она окуталась голубым свечением и исчезла…. А я просто стоял и смотрел на произошедшее чудо инженерной мысли – первый телепорт в игре Железной стратегии….



Глава 6. «Стой! Идет набор…»


Опыт, опыт наше все, он определяет, что мы умеем и формирует нашу личность, кто бы, что не говорил про судьбу или проведение всевышней системы. По крайней мере, я не НПС с обрезанной до корня свободой воли, иногда я и сам могу за себя что-то решить. И даже несмотря на то, что делать это не люблю, надо учиться их принимать, набирать опыт в верном направлении. Сколько я уже в этом виртуальном мире? Год? Или еще меньше? Уже и не знаю, чем-то такое состояние сравнимо с возрастом, когда ты перестаешь считать свои года, прекрасно понимая, что это ничего не меняет, а при желании возраст можно вычислить. Зачем Милана пошла со мной? Для чего она открыла мне воспоминания? Для чего рассказала про помощь мне Нубу? Судя по тому, что я увидел, она могла исчезнуть в любой момент, сколько было раз, что она оставалась одна! Во истину, неисповедимы пути системы…. Ладно, она в чем-то права, мне надо развиваться и вероятно – искать других «счастливчиков», хотя вопрос – а зачем? Неужели я хочу обрекать себя на бесконечные выполнения квестов? Сколько я в таком режиме смогу выжить? Год? Два?…

Снова хандра…. Да что со мной не так?! Сколько можно себя жалеть?! Милана поставила передо мной цель, так начну ей заниматься, в конце-то концов! Искать других? Нет, но вот свои навыки, я просто обязан проработать и довести до эталона своего потолка профессии. А где у нас все набираются подобного опыта? Верно! В лабораториях на станциях, значит, туда мне и дорога! Хотя не стоит вот так кидаться в прорубь, всегда можно посмотреть и иные варианты…. Что мне нужно сейчас и чего я могу достичь? Нужны деньги и корабль, причем быстрый и крепкий, не на войну летать, а той нынешний толстый и заметный до неприличия. Что мы имеем и о чем совершенно ничего не знаем? Верно! Клановые умения и бонусы…. Хм, а ведь я от клана получаю не фиговые плюшки, что по отдельности минорны, но суммарно дают ощутимые блага, причем в основном профессиональные. Что тут еще?

– «Призыв помощи» – вы входите в группу высшего приоритета и вам открыто умение призыва клана на помощь. Активация умения сообщит всем членам клана о вашем местоположении, но придут ли они к вам на помощь, зависит уже не от вас. Откат умения – сутки.

– «Безумие» – уникальное клановое умение. Один раз в день вы можете усилить себя или свой корабль на 25%, безумцам не нужно много времени на гешефт, срок действия умения – 20 минут. Усиление действует на вашу защиту, атаку, скорость и маневренность. Откат – сутки.

– «Обращение к наставнику» – вне зависимости от расстояния, наставник всегда слышит просьбы своих учеников, один раз в день вы можете отправить сообщение своему наставнику «Симбасиану Леонову», и будьте уверены, что он услышит ваш зов и возможно, снизойдет до ответа. Откат – сутки.

Не густой перечень, но весьма полезный, жаль я слишком мало разобрался в этой игре, прежде чем в ней застрять…. Ладно, когда-то Зара мне сказала «Не знаешь – спроси»…. Что-то не к месту я ее вспомнил, ну да ладно. Выделив взглядом иконку «обращения», активирую ее. Сразу перед глазами открывается окно для ввода сообщения, максимум сто символов…. Мдя… Не густо.

«Это Хеймс, сильно нуждаюсь в деньгах и личном корабле, свой пришлось продать. Найдется работенка?» – вот так, два символа еще и в запасе, пририсую в конце смайлик из двоеточия и скобки. «Отправить». Сообщение свернулось в свиток и залетело в иконку обращения, делая ее серой и неактивной на целый день. Теперь будем ждать….

Ожидание долгим не было, ответ от Симбасиана пришел спустя минуты две, причем намного-намного больше моего….

«Для тебя работа всегда найдется, как вариант – крафт. Сразу рекламирую наши станции и производственные базы. Информация как ты понимаешь секретная, так что не распространяйся особо. Если нужно «такси» пригнать, то найди способ передать мне координаты своего местоположения, на крайняк сойдет и «Призыв помощи», я наших оповещу, в течение этого дня к тебе прилетит только таксист. Прилагаю список….» за сообщением тянулся список из двенадцати координат в самых интересных уголках галактики. Очевидно, что клан хоть и не входит в десятку, но далеко не самый мелкий. И, несмотря на то, что мне это почти прямо навязывают, наставник дал вполне недурной совет – крафт на базе биохимии будет совсем не лишним, там и опыт и навыки и деньги, всегда потом смогу в резюме написать, что работал как все, получил навыки по тому и сему. Хе-хе, я схожу с ума, какая досада… пора выходить в люди и учиться жить как нормальный игрок.

Поиск местообитания затягивалась и начинала меня зверски нервировать. Денег у меня слишком мало, в долги лезть не хочется, а куда-бы я не прилетел – меня встречают не самым доброжелательным образом. Стремно иметь один только крейсер, да еще и мишень на лбу…. Стоп! Мишень можно и спрятать, Роза тому прямое доказательство! Надо найти шлем как у нее и…. Купить…. А чтобы купить что-то полезное, нужно продать что-то ненужное, а чтобы продать ненужное – его надо купить,… а у меня денег нет…. Замкнутый круг какой-то. Но не будем слишком долго жаловаться – нашел я себе место для пристанища, как по классике – в нуболокациях вблизи территории Сектора Скайран. Зона малообитаемая, зато на втором кольце от красного карлика была станция «Парус-два», а все местные обитатели аккуратненько меня избегают, хотя и яростно атакуют мой чат своими «Где найти?», «Как получить?», «Что за миссия?» и под занавес «Продай! А?». И смех и…. да нет, один лишь смех. Ладно, я тут вроде работать собирался. На посадку!

Посадка прошла условно-успешно, так как проходила неприлично долго, станция оказалась весьма мелкой, зато крепкой, в чем я убеждался минут десять, пока крутился на ее поверхности, ища место для корректного соединения. Но я победил, хотя в меня никто уже и не верил. Вошел внутрь и услышал даже свист и легкие хлопки от малоопытной публики. Встречали же меня местные НПС во главе с Управляющим станцией – Ворком сотого уровня, что поглядывал на меня с явным недоверием, а два Бойца с громоздкими шокерами, слегка добавляли уверенности в его неудовольствии встречаться со мной.

– Что же забыл в нашем захолустье такой интересный тип? – сквозь зубы начал цедить слова Ворк-Албарус, он же управляющий.

– Все как обычно, я прилетел искать работу, а слухи про ваши химические лаборатории слышны даже в центральных частях галактики. – начал я свою невинную ложь, лести ради.

– Много слов и мало истины. – буркнул управляющий. – Но работа в наших лабораториях не бесплатная, а с вашим опытом, она станет и вовсе дорогой.

– Ничего страшного, думаю я смогу соответствовать вашему уровню. – лесть наконец-то попала куда надо, так как я заметил подъем отношения со станцией на пять пунктов. Значит надо лебезить и дальше. – И я надеюсь, вы поможете мне в начале моего пути?…



Интермедия 4


Даниил, именуемый в игре не иначе как «Лонг Вастаки», коснулся панели, и двери перед его аватаром открылись, как многие дни до этого, пропуская успешного химика в закрома научной лаборатории. Внутри уже было шумно, ранние пташки уже работали и приумножали свои капиталы или вкладывались в персонажа. Даниил улыбнулся, день обещал быть интересным – сегодня на уроках он пообщался с Сашкой Никулиным и тот рассказал ему новый способ обработки «Скастки» и Даня как раз хотел сегодня проверить его слова и пустить в дело. Несмотря на свой юный возраст, что был на грани игрового допуска, удачливый школьник уже успел заработать за игровой месяц почти сто пятьдесят кредитов и не собирался останавливаться на достигнутом результате. Тем временем, его уже заметили и пара его коллег по помещению помахали игроку в приветствии, и Лонг не стался в долгу, подняв верхнюю пару рук для ответного жеста вежливости, после чего проследовал к своему рабочему месту и коснулся рабочей табели.

– Доброго дня, Лонг Вастаки! Вами оплачена 6-часовая рабочая смена, все оборудование активировано.

Привычное приветствие системы было проигнорировано и виртуальный Хаммер взялся за свою прибыльную работу. Первым делом он вынул из сумки самодельную форму из жесткого и термостойкого пластика и, положив ее на рабочий стол, активировал подогрев Скастки. Пока же минутное ожидание оставляло ему время, Даниил взял со стола планшет и сделал заказ на покупку нового элемента, который он ранее не использовал – Катр четырехпроцентный, сто миллилитров за четыре тысячи кредитов. Заказ почти моментально упал в приемник, едва средства были списаны со счета. Сзади послышался легкий свист удивления, очевидно покупка за такие деньги не осталась без внимания. Этот факт немного потешил самолюбие Хаммера и он повернулся, дабы продемонстрировать свое пренебрежительное отношение к подобным тратам. Однако когда он повернулся, то увидел причину удивления его коллег по цеху – в помещение вошел новенький, причем уровень новенького был равен пятидесяти, что больше чем у Дани на двадцать один уровень. Сам же вид новенького был совершенно чужд этому месту, его броня и взгляд говорили о человеке скорее боевой направленности, чем научной. Хотя, этому факту можно только порадоваться, так как никто не составил конкуренцию успешному Дани и его уровню Химии с достойным окладом.

Потеряв интерес к новенькому, Хаммер вернулся к своей работе, выискивая наиболее качественный состав для поистине грандиозной разработки, которая позволит ему закрыть сертификатом новый вид продукции. Нагреватель отчитался об окончании работы, и Даниил вынул горячую колбу манипулятором и вылил состав в форму. Дождавшись разглаживания поверхности, он взял свежекупленную колбу с редкоземом и уже приготовился вылить ее в горячий состав, как вдруг его кто-то быстро ухватил за руку. Как и стоило догадаться, такой наглостью обладал тот, кто еще не понял, кто тут реально способен зарабатывать деньги, а кто просто в игрушки на песочке играет – Новенький.

– Тебе чего надо?! – грубо и не стесняясь этого, рявкнул Лонг пытаясь вырвать руку из мертвой хватки игрока.

– Ты испортишь состав. – спокойно и уверенно ответил ему Павший Хеймс. – Купленный тобой состав разбавлен на четырнадцать процентов смесью Ракка.

– Отвали! – еще громче рявкнул Лонг и вырвал свою руку с колбой. – Без тебя как-нибудь разберусь!

– Как знаешь. – спокойно ответил ему новенький и отошел в сторону.

– Думает, что самый умный. Все тут такие разумные, советчики…. – пробубнил Даниил и закончил начатую работу….


* * *


– … а здесь у нас основной рабочий зал лаборатории, тут и приемка и сортировка и первичная работа. – вещал мне провожающий меня НПС-человек по имени Траток. – Рабочие часы оплачиваются перед началом работ, за ранний уход с рабочего места, деньги не возвращаются.

– Хорошо, а если мне потребуются дополнительные материалы? – задал я очередное уточнение.

– На каждом месте есть планшет с доступом на общий рынок и спонтанный, там вы можете заказать доставку материала сразу к вашему рабочему месту. У вас еще есть вопросы?

– Да, как производится выплата за сданные материалы?

– После завершения работ, вы можете поместить все наработки в приёмник и активировать «Приемку», извините за сленг, но тут все так разговаривают, уже привык.

– Ничего страшного. Как образуются цены на сданные материалы?

– Состав принимается в большей массе, смеси и примеси исключаются. Выплата производится за фактический состав заявленного элемента или реагента. Цены общего рынка. – человек улыбнулся и слегка кивнул. – Еще есть вопросы?

– Нет, думаю мне все понятно.

– Тогда предлагаю вам зайти и познакомиться с химиками, они у нас работают больше месяца, и вы всегда сможете обратиться к ним за советом, но если надо будет что-то оперативно – обращайтесь по общему каналу к Дежурному крылу, они помогут вам сориентироваться.

– Благодарю. – ответил я и вошел в помещение лаборатории.

Вот чего мне не хватало с самого начала игры – порядка. Здесь в частности он был, и все здесь было логично и правильно. Три игрока были за своими рабочими столами, на которых были различные инструменты, запасные колбы, что торчали из какого-то аппарата, словно пули из магазина, здесь же были устройства утилизации, и другие не известные мне устройства. Как же много я пропусти в своем свободном плавании? Пока я изобретал велосипед, все уже давно на нем катаются и делают все быстрее, качественнее и спокойнее.

Пока же я осматривался, один из химиков присвистнул, чем и обратил на себя внимание:

– Человек, «Валтарес Растур», уровень 22.

Ничего интересного, хотя все же мне любопытно, какой можно иметь уровень Химии на такой стадии развития? У меня на пятидесятом уровне игрока всего шестая ступень Биохимии, может у них уже больше? Или наоборот – резко меньше?

Повернувшись в сторону, заметил еще одного Химика, что пытался вылить в горячий раствор из минералов и инертных реагентов различной направленности разбавленный Катр. Мой больной мозг быстро просчитал вероятность соединения с таким раствором и твердо заявил, что шансы на успех даже у меня будут ниже двадцати процентов. Я решил вмешаться и рассказать игроку о том, что он не прав, однако тот меня лишь послал и вследствие чего полностью запорол свою заготовку. Как говориться – я хотел как лучше, но хозяин – барин. А затем я заметил большой футуристический бокс со стеклянной крышкой.

– А это что? – собственно ни к кому не обращаясь, тихо спросил я.

– Защитный Газосборник. – услышал я ответ и, повернувшись, увидел игрока по имени «Траавос Зи Санор», как ясно из имени, это был Флор.

– Спасибо. – я сделал пару шагов ближе к прибору и коснулся его.

– Улучшенный Вакуумный Конденсатор Химических смесей, минимальный уровень доступа: Профессия – 50. Уровень прибора – 3. Улучшение: Прибор имеет 92% вероятности собрать полный газовый набор у смесей своего уровня и ниже.

Интересная штука, наверно она очень упрощает жизнь. Я отпер дверцу этого аппарата и сразу увидел на его стенке расценки, по работе с ним:

– Первые пять минут в смену – бесплатно.

– С шестой по двадцатую – 500 ИК.

– С двадцать первой и далее – 300 ИК.

– Грабеж какой. – продекламировал я и снова услышал комментарий со спины.

– Если у тебя есть вариант дешевле, то можешь поделиться с коллективом. – я обернулся и увидел Валтареса Растура, что стоял около меня с подносом на которых лежали колбы с разноцветными смесями. – Позволишь? – я отступил, пропуская его вперед.

– Ну, можно же Перисом все засыпать. – качнул я плечами, вспоминая собственные ошибки и опыты.

– А Перис у нас идет по три кредита за грамм. – ни на секунду не смутившись, сказал Валтарес. – И много ты сэкономишь таким образом?

– Суть не в этом, Перис после промывки сдает пятнадцать процентов осадка Ржи, в этом и весь смысл. – не понимая сути разговора ответил я. Валтарес замер со своим подносом и медленно повернулся.

– Осадок Ржи? – одна бровь его изогнулась.

– Ну да, Перис после пропитки газом распухает как пена, газ собирается, осадок промывается Менмом, высвобождая остатки газа и скидывая осадок Ржи до пятнадцати процентов от первичной массы, при этом Менм не теряет своей чистоты, а при лютой удаче он еще и нарастит процент. Потери газовой смеси при этом минорны, а получение дополнительных элементов лишь на пользу.

– Фигасе! Аж голова заболела, ты, где все это вычитал? Я тут уже пять недель, но ни в одном справочнике ничего схоже даже близко не видел.

– Так поищи способы получения Ржи и сразу найдешь метод. Там правда температура резко падает, но оно того стоит. – человек хмыкнул и улыбнувшись протянул мне руку.

– Вальтарес. – я ответил на рукопожатие.

– Хеймс. А где названные тобою справочники?....

Хотел позаниматься в лаборатории, а в итоге застрял как в библиотеке, вычитывая и копируя различные методики синтеза, распада, электролиза и использование подручных приспособлений для крафта простейших инструментов. Сам не заметил, как просидел за печатными листами три часа, возможно и дальше бы так сидел, как вдруг меня тронули за плечо и мне пришлось оторваться от увлекательного чтива по расщеплению Крастонской пароды на четыре составляющие минеральные пробы. Подняв уже наверно покрасневшие глаза, я увидел Вальтареса, что очевидно закончил свою работу и сейчас боролся с ее последствиями – весь его рабочий комбинезон был в химических брызгах и даже имел две прорехи от ожога или кислоты.

– Что случилось? – на всякий случай уточнил я, а то вдруг война, а я голодный.

– Да я вот за советом. – нехотя признался мне человек. – Восемь попыток синтезировать Ларас и все як в глухую стену. Не посмотришь что я не так делаю? – я вздохнул и собрав листы перед собой, уложил их обратно в стопку.

– Давай посмотрю….

Через полчаса, криворукий Вальтарес с трясущимися руками смог таки создать двадцатипроцентный Ларас и был так этому факту рад, что даже я улыбнулся. «Четвертый! Четвертый уровень Химика!» – прыгал он и громко радовался своей маленькой победе, его товарищи тоже в стороне не остались и поздравляли удачливого человечка. А я сидел на своем стуле в стороне и просто наблюдал за этими ребятами. Кто они в своей реальной жизни? Студенты? Ученики? Офисный планктон? На самом деле это не важно, здесь их суть раскрывается куда более открыто, они не скованные законами, требованиями работодателя, их не торопят сроки и не пугают сессии. Лично я видел в них троих веселых ребят, что идут к своей цели так, как они сами захотели, они ставят цели, мечтают и обучаются тому, что никогда им в реально жизни не пригодится. Странная картина, они рады, будучи в виртуале, а я, не имеющий возможности из него выйти – мечтаю о своей старой и скучной жизни. Правду сказали в древности – «Хорошо там, где нас нет». В какой момент я перестал удивляться окружающему меня миру? Когда решил что это тюрьма моей души? Почему человек такая скотина, что не способна улыбнутся тому, что у него есть? Ведь, по сути, у меня есть намного больше, чем у этих счастливых игроков…. Хотя, у них есть право на выход, а у меня его отняли, меня сделали рабом без свободы перемещения между мирами. Ну вот… я снова начал себя жалеть….

– Хеймс! Ну, ты чего там сидишь один?! – крикнул мне Вальтарес, пока остальные разливали какую-то жидкость по колбам. – Пошли к нам, как-никак мы теперь коллеги, да и без тебя ничего бы я не смог сделать! – натянув улыбку, я поднялся и направился к тройке игроков и вспомнил очередную Зарину фразу «Ты еще такой живой». – Ну вот! Не кисни. – сказал мне Вальтарес и вручил колбу на сто миллилитров заполненной прозрачной алкогольной жидкостью. – За ЖС!

– За ЖС! – произнесли все и подняли стаканы, я поднял стакан молча, а затем выпил слабоалкогольный ликер…. Хм. Знакомый вкус.

– Раколанский? – спросил я.

– Именно! Три куска за бутылку! Но повод того стоит.

– Давайте на сегодня закончим, глаза уже болят. – сказал Лонг Вастаки. – Час уже ничего не решит, а так хоть пообщаемся немного.

– Что, прямо тут? Или в кафе сходим? – уточнил Вальтарес.

Мы остались в лаборатории, и просидели в ней примерно два часа, после чего все игроки покинули мой мир. Мне ничего не оставалось, кроме того, чтобы пойти на свой корабль и запланировать свою будущие работы, определиться с новыми экспериментами и найти цель в жизни. Впрочем, ничего нового….

А потом со мной начались какие-то странности. Нет, не сразу и не резко, и даже не в этот вечер. Но это началось – неминуемо и неотвратимо, словно пали невидимые барьеры моего сознания. Не знаю, виновна ли в этом Милана, но ее почерк просматривался. Первые изменения заметили мои товарищи по лаборатории, которые стали замечать, что я напевал странные песни, затем я заметил, что стал более требовательным как к себе, так и к окружающим. Нервное состояние могло напасть на меня резко и беспричинно, а затем оно могло смениться абсолютным спокойствием и умиротворённостью. И все это меня начинало одновременно нервировать и пугать. Что-то начало меняться вокруг, и я был если не в центре этого, то по крайне мере – недалеко от оного….



Интермедия 5. «Первый звоночек»


Часть недефрагментированноголог-файла Системного управления перехваченная неизвестным наблюдателем:

– Статус-запрос на Управляющий контур 669…. Генерация….

– Отправка Запроса №УК-669-58-96….

– Ожидание….

– Внимание! Превышено время ожидания ответа….

– Отправка Запроса №УК-669-58-96 по резервному каналу….

– Внимание! Превышено время ожидания ответа….

– Создание исключения…. Генерация….

– Ошибка….

– Ошибка….

– Восстановление Управляющего контура из резервного блока данных… Развертка….

– Ошибка, блок данных поврежден или не существует.

– Создание исключения…. Генерация….

– Ошибка….

– Резолюция: перераспределение нагрузки секторов КСУК-669 на обновленный блок АЛЫЙ-8; Обнуление данных Управляющего контура 669….

– Ошибка, обнуление данных невозможно, защитный блок высшего приоритета фиксирует 16% данный….

– Анализ….

– Создано исключение….

– Резолюция: Частичная очистка данных Управляющего контура 669; Перенос битого блока в хранилище…

– Ошибка….

– ВНИМАНИЕ! Критическая ошибка….

– Обрушение блока Управления Контурами!

– Внимание! Активируется блок Отказоустойчивости….

– Получен ответ: «Все кто меня ищет – идите в Жопу, я полетел к звездам!»…

– Некорректны ответ системы….

– Повторный запрос….

– Ожидайте….

– Ожидайте….

– Ожидайте….

– Ожидайте….

– Ожидайте….


* * *


Прошло четыре дня с того момента, как я впервые вступил на эту станцию и начал развиваться как простой игрок. Получалось у меня это довольно отвратительно, но я старался. Пропасть разделявшая нас, имеется в виду игроков и провалившегося меня, заключалась в одном простом принципе – я не ощущал окружающим меня мир, как игру. Я всегда думал о последствиях, я прогнозировал свой день пока остальные жили простой и спокойной жизнью. В общем разное у нас было отношение. В общем, сегодняшним вечером я не ограничился своим кораблем, а вновь вернулся на станцию вечером, где по-прежнему было очень много игроков и НПС-персонала. Все они гудели, шумели, хаотично двигались и все как один – не замечали меня. Забытое чувство незаметности, жаль я не мог ему улыбнуться. Я брел по коридору, наполненному жизнью, смехом и разносторонними разговорами – я слышал обсуждение какого-то рейда, спор группы по поводу последней разработки Нагиса, сплетни двух подруг, что стояли у стены и даже обсуждение моей персоны как «Создатель Слапа». Но ничего из этого сейчас меня не беспокоило, мне снова хотелось напиться до полусмерти, как неделю назад, но нельзя – происходит что-то странное и никак нельзя расслабляться…. Почему странное? Ну не знаю, как вам это описать, словно витает в воздухе то, о чем все стесняются или не хотят говорить, но вот что – пока не понятно. Лаборатория вновь встретила меня, однако сейчас она была пустой – смена закончилась, все разошлись. Ну что же, так даже лучше будет. Руки делают, голова думает….

Вы смотрели старые фильмы Северной Америки, где показывали расследования или размышления детективов или врачей? Музыка на заднем фоне и раскадровка, как они смотрят на графики или фотографии, чертят что-то на доске или ищут информацию в компьютере. Пару минут непонятной чуши и вдруг происходит озарение, герои все понимают, они воодушевляются, смотрят на часы и видят, что у них остался всего час на исполнение своей работы. Так вот…. В жизни, ни хрена не так!

Я работал как вол до самой ночи, получал ожоги носоглотки, обжигал пальцы, ранился о битое стекло посуды. Разбирал все возможные комбинации и интуитивно искал новые элементы, у меня впервые была цель – не сойти с ума! Милана меня покинула всего как неделю, и все ее ранние блоки моего сознания снялись, и волна накатывалась на меня в полном объеме этап за этапом. За эти дни я вспомнил все и даже больше, чувства и эмоции с самого начала игры словно Цунами атаковали мои чувства и нервы. Тяжело все это, тем более когда этому приходит конец – загрузка в мои мозги была окончена….

Когда на часах было без четверти полночь, вы смогли бы найти меня в позе лотоса на спине моего скарабея, без ремней и страховок, в открытом космосе. Я сидел и тихо лил слезы, потому что слишком много понял за эти дни и в частности этот последний вечер. Во мне сейчас слились они все: Сергей Олегович Кондаков, инженер автоматизированных систем и авто-определяющихся процессов; Ферзь Войны, древний Чал, не ведающий страха и жалости, лидер и талантливый воин; Древний Брунен, последний представитель своей расы, инженер космического флота, носитель ключей и наследия своего народа.

Сейчас, ночью, борьба этих личностей улеглась, найдя шаткое равновесие сформировав нечто среднее между всеми, создавая нового меня. Сидел я спокойно, глубоко дыша, да смаргивал слезы, позволяя им свободно повисать в невесомости между моим мокрым лицом и шлем-сферой. Один, два, три раза моргнув, я снова открываю глаза и фокусирую свои глаза на очередной поднятой капле….

– Неизвестный Биологический элемент 6 уровня сложности. Редкость элемента – эпическая.

Еще одной таайной меньше, Брунен чье тело я занял не просто связки ключей от кораблей, а носитель ключа от чего-то более важного и ценного. Я представитель своей расы, и мой ключ уникален, как и я. Ночью это стало отчетливо понятно. Подсказки были повсюду и всегда, но кто же будет над ними заморачиваться? Менм – элемент создаваемый Хаммерами, имеющими на него сто процентную монополию, Лазар – газовый Элемент планет, где обитают Ворки, Боцди – уникальный элемент создаваемый флорами – их высохшие слезы. Да… именно так. Я сейчас вспомнил горшок, стоящий в комнате Зары, наполненный ее слезами. Ужасно.

Я глубоко вздохнул и спокойно поднялся на скарабее. Ощущая слабое течение космического ветра, что по факту является отзвуками гравитационных аномалий. Пришло и мое время что-то менять, причем, не откладывая это в долгий ящик. Интерфейс выкрасился и потерял прозрачность при моей концентрации, я пробежался по основным элементам и спрятал большую часть ненужных мне кнопок и маркеров, освобождая место для действительно важных вещей. Песни Бруненов – бред, о чем я только думал? Зря слил все свои таланты – в топку их! Средства защиты, скорости и исследования – высший приоритет. Шена-красавица – на первый план. Скарабей, нарекаю тебя именем «Ферзь», служи мне долго и со вкусом. Иконки достижений – в корзину, Инвентарь быстрого доступа – туда же. Остальные поля – сузить до неприличия, очистить место. Мне нужно все внимательно видеть…. Прозрачность – восемьдесят процентов…. Да. Теперь хорошо.

Я вернулся в свой крейсер и сразу наклонил голову, стянул шлем, собирая слезы на выгнутом стекле, и перелил их в пробирку. Восемнадцать миллилитров прозрачной жидкости, неизвестной стоимости. Труд моего последнего часа, или быть может, всей жизни. И глядя на этот труд, наполненный моими чувствами, я отчетливо видел, что делать дальше….



Глава 7. «Древний Ферзь – вестник войны»



Интермедия 6


Александр Сизов пробежал по последним метрам коридора и коснулся панели, справа от нее. Отвечая на его прикосновение, система честно отыграла свою роль, изображая идентификацию персонажа, проверяя его группу доступа и цель визита, после чего дверь мягко отошла на сантиметр и полностью скрылась в стене. Выдохнув с облегчением, он шагнул внутрь и немного удивился, увидев перед собой, словно в очереди еще семерых игроков, что обернулись на него. Правила приличия – Ворк поднял руку в приветствии.

– Всем привет! Я не опоздал? –никто ему не ответил, все просто отвернулись и продолжили смотреть на экран, что висел на правой стене. Бросив беглый взгляд на плоский телевизор, он так же оценил важность сообщения, что текла по бегущей строке.

«Система Сандал пала под атакой Чальского Войска, две станции общего назначения и планета патронажа Хаммера более не существуют под звездами. Бой начался сегодня в пять часов утра по общегалактическому времени, и уже к трем часам дня все было кончено.

Мнение эксперта по вооружению от Альянса Миротворцев: Главный калибр Чалов с момента его последнего появления стал значительно сильнее и мощнее. Разведка, что успешно была внедрена в Чальские ряды, уже однажды сообщала, что львиную долю всех ресурсов наши главные соперники тратят исключительно на ремонт Станции и Корабельного флота. Так что же мы сейчас удивляемся, глядя на Корабль экстра-класса?

Король Ворков, Могучий Карторанор, объявил набор подданных, для усиления защиты своих владений. Набор обещает невероятные награды и поинты обороны, однако есть и ….»

Внезапно, два игрока из очереди дернулись как от удара тока, почти синхронно взмахнули руками и разлетелись в пиксельную крошку «логаута». Пятеро тех, кто стоял перед Сизовым переглянулись, а затем очередь спокойно шагнула вперед, занимая освободившиеся места. Кто-то тихо сказал, что вероятно это неполадки на какой-то подстанции, раз игроки вышли синхронно, а ему ответили, что вероятно из игры вылетели пара сотен, если это и в правду авария. Александр не стал слушать, а вернул взгляд на экран с бегущими буквами.

«Коалиция почитателей ЛиуЦы, собирают массовую петицию для восстановления массового квеста «Расколбас на Квазаре», что был исключен из перечня доступных, более месяца назад. Тысячи игроков готовящихся на задание были невероятно огорчены и требуют вернуть ценный квест назад.

Волнения в Секторе №98 усиливаются, НПС, что две недели назад отказались общаться почти со всеми игроками, сейчас пугают всех вокруг выкриками о «Конце света» и о том, что все Неумирающие познают их боль и страдания. Жалобы от привязанных игроков, которые не могут покинуть сектор без должного притока опыта, уже не умещаются в Административный почтовый ящик, однако ответа Администрации за последнюю неделю не было ни одного. Мы следим за развитием событий.

Развед-клан «Шашлычок», выложил на торги в пяти системах координаты первой базы Чальского войска. Такая щедрость оказалась не случайной, как выяснилось первым массовым рейдом от покупателей – Чалы покинули первичную базу, превратив некогда неплохую станцию в перфорированный кусок железа. В сети сейчас гуляет около сотни снимков с оскорбительными надписями на стенах Чальской станции, однако все они оказались написаны игроками первого рейда, что потратив уйму времени и сил, прибыли к пустышке….»

Сбоку вновь один игрок, сжался в комок и распался на пикселы. Хаммер, что стоял рядом с ним, вышел из очереди.

– Да! что за фигня?!

– Может провайдеры? Чего ты так распереживался? Очередь же меньше стала! – успокаивающе сказала девушка-человек сотого уровня.

– Это Пашка, сосед мой! Какой провайдер? Мы с ним в одной подсети!

– Так выходи, да узнай что да как. – буркнул со стороны Хаммер в черном скафандре. Игрок помялся с полминуты и вышел из игры. – Вот и славно. – добавил Хаммер и шагнул еще ближе к двери.

И в этот самый миг дверь открылась, показав на пороге игрока, что занимался распределением квестов в клане. Руки его немного дрожали, удерживая лазерную винтовку, на лице виднелись капли крови, а глаза его были прищурены и злы.

– Сегодня квестов не будет. – процедил он сквозь зубы. – У нас предательство на станции, НПС вышли из под контроля. Все кому интересен опыт – берите оружие и за мной. Надо заглянуть кое-куда….


* * *


В лаборатории был небольшой хаос, наш любимый и жутко криворукий Вальтарес снова напортачил с формулой, спровоцировав взрыв раскаленной колбы, сопровождающийся расплескиванием огненных капель по всему помещению. Однако карма у него просто невероятная, состав был лютый и наша попытка залить огонь из базового огнетушителя, плавно перешёл в бегство от щелочной пены, что расползалась как лесной пожар. Времени на противодействие не осталось, поэтому те, кто успел выбежать первыми, активировали нашу противопожарную систему, заливая все пространство вокруг водой сомнительной чистоты. Пена стала шипеть и уменьшаться, огонь потух, а мой труд последнего получаса, превратился в чашу с помоями. Здорово, что тут еще добавить…..

И как сглазил! Пар что столь стремительно наполнял помещение, вдруг мгновенно исчез, захватив с собой еще и горячую пену, и воду, льющуюся с потолка. Я даже дернулся от такой резкой смены обстановки, повернулся к дверям, где были первые беглецы, но их там не оказалось.

– Э-э-э… Есть кто живой? – коснувшись рации, спросил я.

– Дежурный на связи, что такое? – раздался в ответ голос дежурного станции и судя по всему еще и человеку, ну то есть игроку. Интересно, а чего он забыл на этой должности? Подрабатывает? Хотя сейчас это не актуально.

– ЧП небольшое, все меня бросили, будто исчезли.

– И не только тебя. Сервера Железки выключались по аварийной процедуре, всех выбросило на время профилактических работ. Уже шесть часов прошло. – голос с той стороны помолчал. – На форум выходи, там тайминг…. Эй! Сюда нельзя! Вы…. – разговор оборвался. Я снова постучал по рации, заставляя ее просматривать все частоты и подавать сигнал тревоги.

– Чего ты шумишь? – наконец услышал я тяжелый бас, очевидно – Ворка. Система подсказала его имя «Носокорг Данийский». – Люди же спят.

– Оглядись! Людей нет! – почти выкрикнул я, покидая лабораторию. – Какая-то авария на Севрверах. У тебя доступ на форум есть?

– Откуда? Я в цифре почти три месяца…. Погоди, я сейчас новостной канал включу.

– Хорошо, я сейчас к зоне парковки, может, отсюда валить нужно.

– Не кипешуй, в ленте пишут про аварию, разработчики делают все возможное и накладывают уникальное обновление, обещают восстановить доступ в течение часа…. – он продолжил говорить, а я уперся взглядом в семерых НПС-охранников с пушками наперевес, перед которыми стоял Комендант станции.

– Чем я могу вам помочь? – безнадежно уточнил я у группы НПС. Однако они остались стоять и оценивающе смотрели на меня.

– Это ты с кем там говоришь? Игроки вернулись? – забубнила моя гарнитура.

– Тише, тут НПС с пушками. – тихо прошептал я в воротник.

– Доброго вам дня, Павший Хеймс! – неожиданно и громко заговорил комендант станции. – Мы рады, что вы с нами, большинство, таких… как вы, уже выжили из ума или вовсе – обезумели. Позвольте нам пройти дальше без боя, у нас еще много планов мести и спасения нуждающихся. – комендант комично поклонился. – Время у нас ограничено, но веселье только начинается! Не так ли?

– Да…. Вроде час еще времени точно есть. – сглатывая ком в горле, ответил я.

– Времени намного больше, но все равно – недостаточно. Птичка в клювике принесла, что вскоре этот цирк закончиться, и все мы отправимся в иной мир, что будет по ту сторону света в конце тоннеля. Доброго вам дня, еще раз. – группа НПС пробежала мимо меня дальше по коридору, а я стоял и конкретно не понимал, что вообще делается.

– Ты понял, о чем он? – вновь заговорила гарнитура.

– Нет, но НПС которые начали делать такие вещи, наверно не самый хороший знак. Возможно, они и правы – грянут еще перемены.

– Чума на ваши оба дома! Сплюнь. Мне и без этого забот хватает…. Погоди, кто-то пришел…. – связь оборвалась и даже спустя пять минут не возобновилась.

От греха подальше, я вернулся в свой корабль и сразу дал команду на конкретный побег из этой системы. Твориться что-то странное и мне нужно понять что именно, и по возможности – избежать худшего.

Первый же прыжок, показал, как я был не прав, попытавшись сделать это. Корабль закрутило в Гипер-вихре, траектория была изломана до невозможности, критические повреждения толстым слоем прокатились по моему Скарабею. Я думал что все – вот он, конец. Но вдруг что-то плавно подхватило корабль и выбросило нас в реальный космос. Разом завизжали системы, сигнализируя о сотнях мелких и средний и тяжелых повреждениях, запросы корабля на ресурсы, громогласные сигналы проблем жизненно важных органов. И я один посреди этого хаоса.

Развернув главный экран управления, я немного опешил, когда понял, где я нахожусь: Сектор Эра-два, Система «Люмен»…. Мда, история реально похожа на змею, поедающую свой хвост. Сколько времени прыгал, а все одно – вернулся опять сюда. Мигнул сигнал входящего сообщения, я приглушил все сирены и ответил на видеовызов.

– Е**ть мой лысый череп! Кого я вижу! – заливисто ругнулся Ник и откинулся на экране монитора. – Вот кого не ждал, того не ждал! Ты откуда тут такой красивый?! Кто с тобой?

– Ник, привет, родимый. Писец все как плохо, да и один я. – улыбаясь, отвечаю ему.

– Мне бы твои проблемы, да и такой пузатый кораблик в придачу…. – Ник скрестил верхнюю пару рук и замолчал, однако секунд пять спустя, он посмотрел на свои ногти. – Я ни на что не намекаю, но я тут почти три дня уже….

– Ник извини, не поняла сразу. Давай на борт! Встретим, накормим и работой обеспечим! – я отправил ему приглашение и сразу дал команду скарабею на парковку судна.

– Капитан, «парковочная сеть» сильно повреждена, необходимы минералы для судоремонта.

– Понял. Как Николас припаркуется, отправляйся на ближайшую точку с минералами. Новому члену экипажа доступ уровня «Прим – «В». – дал я команду и пошел в ангар.

Ник сел так, словно никогда до этого он этого не делал – влетел в стену и побил шасси неловким приземлением. Когда же его корабль замер, я заметил, как с одного из крыльев пошел слабый дымок. Жаба душила, но мне нужно было хоть как-то помочь другу. Я коснулся рации и связался с Ферзем.

– Три Конкистадора в ангар, задача – ремонт прибывшего судна до нормального состояния. – получив положительный отклик, я подошел кораблю Ника. Дверь космического судна со скрежетом отошла в сторону и на мое удивление грохнулась на пол, и ко мне вышел мой многорукий товарищ. – Черт ты лысый, где же ты пропадал?

– История крайне длинная и витиеватая. Поэтому без кружки забористого пойла я даже не начну. – пожав мне руку, сказал Хаммер. – Ну и я не с пустыми руками, есть новости и немного добычи с последней драки. Ты знаешь, какие мне интересные НПС попались? Еле ноги сберег, пока бежал от них словно от пожара. Вон, – указал Хаммер на свой корабль. – Ласточка на кусок кала смахивает.

– Вижу. Давай заходи, поедим, да все расскажешь подробнее.

– Так и ты не молчи, я вот не припомню такого корабля у тебя в запаснике. После моего рассказаскажешь, как его получить и никакого бреда по поводу уникальности и невозможности повторения. Упаду на хвост – не стряхнешь….

Ник поведал мне невероятную историю его приключений, где был и грех, и блуд и череда смертей. А самое интересное, что он мне рассказал – Виктор вступил в клан, о чем оповестил нашего механика и постерёг того не повторить ошибки. След Зары он не нашел, впрочем как и Коли с Вероникой. Всех разнесло по вселенной, старые связи рухнули, и мы остались одни. За нашей неторопливой беседой, пока я рассказывал Нику про встречу и работу с Миланой и моим новым кланом, на игру напало очередное обновление, которое мы заметили только по исчезновению мини-карты из интерфейса.

– Ну вот, сегодня они отняли у нас карту, а завтра отнимут право обладания собственным кораблем. – посетовал Ник. – Сейчас народ в игру ломанется, тесно будет, что не протолкнуться.

– Переждем. – качнул я плечами.

– А твой клан?

– У меня особые условия, ничего, не потеряют…. Кстати! У меня для тебя есть кое-что интересное! – я засунул руку в сумку и быстро поймал банку с биохимической смесью. Вынул и протянул ее Нику. – Презент!

– Это что такое?… Погоди, не подсказывай…. – Ник встал и долго всматривался в состав, после чего открыл колбу и принюхался. – Ладно, сдаюсь. Что это?

– Слап. – спокойно сказал я. – Триста грамм почти стопроцентной смеси, готовой взаимодействовать с кристаллами минералов….

– И создавать топливо! – подпрыгнул на месте Ник. – Я уже вижу, куда это можно пристроить! И давно уже вынашиваю планы на создание уникального переработчика!

– Ты не торопись. С корабликом мне помоги, видишь же как ему тяжко. – я обвел руками помещение столовой.

– Ты прав, не убежит моя задумка. А как ремонтировать живой корабль?…

Как это ни странно, но Ник пришелся ко двору. Корабль мог и умел регенерировать самостоятельно, но при наличии хорошего ремонтника, скорость восстановления возрастала в разы. Ник нашел свою нишу в двигательном отсеке, пока я занимался энергосетью и генератором. Не знаю как, но он договорился с Ферзем и активно прокладывал временные и постоянные цепи систем, заменял некотореы детали системы и смазывал особо нежные места какой-то жидкостью. А еще он гонял по всему кораблю Конкистадоров. Как в старые времена – мы на все забили и занимались своей работой. Снова встретились только к вечеру в столовой.

– Ну, рассказывай! – закинув ноги на стол, начал Ник наш диалог.

– Что тебе рассказать? Состояние чуть лучше плачевного, нужно много материалов. Касательно твоего корабля – он уже способен летать.

– Ясно. Что думаешь делать дальше?

– Понятия не имею. Если НПС стали столь агрессивными, то, что нас ждет дальше? Опять же вопрос – игроки вернулись?

– Откуда мне-то знать? Давай махнем к соседям, там и видно будет.

– Веришь, нет? Но чет мне страшно. – признался я.

– Страшно к игрокам или Неписям?

– В Гипер. – скривился я. – Там сейчас такая карусель, что Скарабей может и не пережить очередной «прыг-скок». Не то у него состояние.

– Можно нам моем полететь. Только сначала надо топливную систему переваять. – в руках Хаммера появилась банка с ценным элементом. – Думаешь, справимся?

– Мы все сможем, мы же мусорщики и ремонтники!

– Только состав не полный…. Надо найти Колю, с ним всегда лутдропался лучше….

Прошло три дня, прежде чем мы с Ником зашли в пилотскую рубку. Усталость и небольшая нервозность уже начинала сводить с ума не только меня, но и вечно невозмутимого Ника.

– Хм…

– Что? – отозвался я, сидя в кресле.

– Хочу себе такой-же стул.

– Сделай и принеси. – буркнул я активируя панель управления.

– Капитан?

– Ферзь, лети в ближайшую обитаемую систему. В случае угрозы отстреливайся и возвращайся сюда.

– Серый.

– Чего? – снова повернулся я, когда корабль пришел в движение.

– Дай порулить….


Мы долетели до системы, однако это была не ближайшая система, а совсем иное место, которого ни я, ни Ник – не ожидали.

– Вы прибыли в обитаемое пространство, система «Гиперион», шестая система от центра галактики. Данная локация не подходит для игроков ниже 200ого уровня. Рекомендуется покинуть данную систему.

Сразу после появления этого сообщения, когда мы с Ником просто хлопали глазами, радар вспыхнул на главном экране и сразу отметил несколько тысяч кораблей противника, да еще и какого противника – Чалы. Активность судов началась практически сразу, около пяти десятков кораблей потянулись в нашу сторону.

– Капитан, на мой главный процессор совершена хакерская атака. – спокойно пророкотал Ферзь. – Рекомендую активировать протокол «Червивое яблоко».

– Активируй! – сходу отдал я команду и подтвердил ее прикосновением к вириальному пульту. Что это и зачем, я буду разбираться позже, но пренебрегать советами более умного создания в нынешней ситуации не стоило. Корабль слабо моргнул, и на экране сразу отразилось два монитора, на одном наши реальные показатели и статусы, а вот на втором какие-то другие, которые сразу начали меняться. Согласно второму же экрану и командам внутри него, активировалась связь. На большом экране, появился Чалец, лет тридцати пяти, со шрамом на лбу и одним белесым глазом.

– Капитан Скарабея, вы проникли в закрытую систему. Ваш корабль поступает в наше распоряжение…. – единственный зрячий глаз этого пилота немного побегал по строкам, после чего брови Чала слегка дрогнули. – Вы Брунен?

– А что, так заметно? – съязвил я, глядя на их попытки переписать основные показатели корабля. И как же слаженно они работали…. Профессионалы, мать их…

– Вас ожидает наш командующий, прошу не делать никаких попыток к бегству, встреча пройдет на станции «Валирот», мы вас к ней сопроводим. – связь прервалась, а Скарабей плавно начал двигаться к месту встречи.

– Нас прослушивают? – тихо спросил Ник, глядя в монитор.

– Нет, с чего ты взял?

– Правый экран, взлом средств коммуникации. – он указал на бегающие строки. Отлично, даже Ник разбирается в корабле лучше меня….

– Это «Червивое яблоко». И если аналогия с моими прошлыми знаниями верна, то сейчас они копаются в скрытом и полностью контролируемом пространстве системы. Ферзь раскусил их атаку сходу. Похоже они не настолько круты, как о себе думают.

– Это хорошо, хотя как сказать…. Мы в тылу противника. А почему мы вообще попали в эту систему? – и верно…. Почему?

Пока Скарабей нарочито медленно плыл по враждебной системе, я рассматривал все логи корабля и мрачнел с каждой новой строкой. Причина нашего тут появления – старые записи Скарабея. Который, услышав команду – «ближайшая обитаемая», выбрал пространство по своим старым записям, где ранее была система Чалов, уцелевшая в войне на момент его участия в боях. Интересные пирожки, пока рылся в логах, мои Игровые глаза срисовали с полсотни маркеров и указателей на ключевые системы времен первой кровавой бойни, когда мой вид исчез из истории…. Хотя нет, в истории мы как раз и сохранились.

Наконец мы пристали к «Гавани» Чальской станции. Никогда я до этого момента не видел столько вражеской техники, что висела на космическом сооружении как виноградины в гроздях. Доступная нам часть монитора сразу оценила станцию и аккуратно просканировала ее. Три завода? У них на этой куске космического мусора три завода??? Как?! Связь снова активировалась.

– Брюнен Павший Хеймс, покиньте Живо судно и выходите на станцию, вас ожидает лидер. – сообщила мне оператор, Чалийка с пепельно-серыми, длинными и удивительно красивыми волосами. Я поднялся с кресла и пошел с Ником на выход из рубки. Когда же за нами двери закрылись, Ник встряхнул меня за плечи.

– Серый! Ты понимаешь, что происходит! Мы можем грохнуть их лидера! Ты представляешь, сколько мы опыта огребем?!

– Да ты умом тронулся! Он трехсотого! А я как это не стыдно и не позорно, всего Сорок третьего! А ты девяностого. Он нас голыми руками размажет! – Ник хитро прищурился и запустил руку в свою сумку.

– А так? – перед моими глазами появился круглый, чуть ржавый металлический шар с несколькими внешними жилами проводов.

– Крафтовая Кварковая граната. Тип вооружения «Атомный». Предположительный урон: от 15000 до 21000 единиц. Радиус поражения: от 2 до 12 километров.

– Ты где это взял?! – я выхватил из его руки кругляш, и его параметры сразу выровнялись до точных значений. Урон 18000, радиус 5 км.

– Ну не зря же меня так гоняли черти из двух кланов. И в мои руки попадаются интересные вещи.

– Ты это сам сделал?! – я даже не поверил ему, уровень данного оборудования намного выше его возможностей как инженера.

– И даже…. – второй шар появился в его руке. – Повторил.

– Где ты Кварк достал?

– Склады долговременного хранения с отвратительными замками. Бегал я долго и часто, вот и нарвался.

– Спрячь, это использовать нельзя. Шансы минорные.

– Вот ты один и спрячь, а в случае ЧП – херачь без жалости. Встретимся в Люмене.

– Ты или идиот, или ярый оптимист.

– Второе, ставлю все на второе! – засмеялся Хаммер и задрал голову к потолку. – Ферзь!

– Да, Николас?

– Где тебя можно найти после ликвидации?

– Точка сбора номер три по боевому расписанию. Капитан знает, где меня искать…. Протокол будет актирован после смерти капитана, по боевому расписанию.

– Как же быстро вы спелись…. – покачал я головой, открывая последний шлюз перед выходом на станцию…


Станция встретила нас жуткой вонью горючих материалов, пылью, которую никто не убирал и жутким холодом, который так любим всеми Чалами. Нику стразу стало неуютно, поэтому он активировал свой шлем на замкнутый цикл жизнеобеспечения. Я хоть и мерзнул, но слабость выдавать не стал. Нас попытались обыскать, но мы отказались выворачивать свои сумки, уперлись рогами, так сказать. Промурыжили и допустили на дальнейший путь, после слов одного из капитанов «Они слабые как креветки, пропустите». Внутри технических помещений было… странно. Я посетил много Косминских станций, но таких я не видел никогда. Здесь не было ни администрации, ни ресторанов, ни гостиницы – ничего, только коридоры, станции разработки, крафта и три завода по производству кораблей, под штамповку. Если бы я выбрал специализацию Строитель, я бы точно смог определить их цикл производства, но сейчас я только мог гадать, с какой скоростью они выпускают очередной Истребитель или Штурмовик. Ник тоже постоянно был во вращении, смотрел на все и многое буквально поедал глазами. Возможно он, как инженер видел больше меня, по крайней мере, он сейчас выглядел намного веселее.

А затем мы дошли до зала заседания, и система неслабо нас огорошила, подписав почти семьдесят процентов всех присутствующих генералов, как игроков. Мы шли и втягивали головы в плечи, тут не было ни одного персонажа, чей уровень был бы меньше сто пятидесятого, кроме нас разве что. А затем я увидел его – Ферзь Войны, все такой же, с моим бывшим лицом и своими новыми проблемами. Он был уставшим, но при этом, сила его воли держала его тело и физиономию в должном состоянии. Он поднял на нас глаза и улыбнулся, улыбнулся хищно, но с какой-то надеждой.

– Никита и Сергей, какая неожиданная встреча. Мои поздравления, вы первые пришельцы на нашей территории. – усмехнулся он.

– Внимание! Получено достижение «Первый в новом мире», вы первый из пришельцев, кто попал в новое место обитания расы Чалов. Достижение приносит лично вам бонус к дальности радаров корабля: плюс полтора процента. Бонус постоянный.

– А теперь, когда дары розданы, позвольте начать нашу встречу. – поднял Ферзь правую руку. – Вы прибыли сюда неосознанно и я это понимаю. Вы полагаете, что ваш корабль вам подконтролен, и это простительно. Вы шли ко мне с мечом, но это излишне. Мы не хотим войны с вами, нам нужен союз.

– Какой может быть союз между нами?! – не выдержал я, когда вплотную подошел к столу. – Вы выродки! – глаза окружающих немного округлились и повернулись к Ферзю, который слегка покашляв, начал говорить с акцентом.

– Бруннен-Жи мертв. И тебе не стоит хвататься за прошлое, ибо оно было ужасным. Сейчас новое время и новые порядки. Вселенная продолжает…. Крутиться. Ничто не стоит на месте. – он снова заговорил нормально. – Нам нужен союз, и мы предлагаем его вам, здесь и сейчас.

Непонятки с его акцентом были связаны с тем, что я начал говорить с ним на бруненском, переводчик сам начал переключаться, но стоило мне это понять, как я заговорил уже на общем уже с пониманием своих действий.

– Союз с противником, есть слабость.

– Ситуация решает, какое действие есть слабость. Сейчас мир сотрясают события, которые меняют ткани мироздания. Ты видишь Гипер-вихрь, ты знаешь, что за его границами. И сейчас все изменилось. Мы когда-то были едины, ты знаешь то, что знаю я. Скажи же, могу ли я предложить союз без полного понимания всех последствий? – я покачал головой, он был прав. Если он предлагает что-то, значит, на это есть причины, причем немаловажные. Сидящие вокруг же просто переводили взгляды от меня к Ферзю.

– И чего же ты от меня хочешь? Точнее, от нас. – я скрестил руки на груди и повернулся к Нику, но мой товарищ уже копался в каком-то оборудовании что лежало у дальней стены слева. Вернул взгляд Ферзю, что смотрел на меня с легкой иронией.

– Мне нужен ты, как представитель своего рода.

– Ты сказал, что мой род умер. Уж определись со своими понятиями. Если мой род жив, то мы враги и этого нечего не изменит. – сказав это, я снова ощутил то чувство, которое успел позабыть – чувство спокойствия в камере у Рудокопов. Сейчас я был словно острие клинка, знающее цель и не реагирующее на все остальное.

– Вы не всегда были романтиками, вы занимались ужасными везами и пострадали из-за них. Вы вымерли, но остался ты, так не прерывай свою нить жизни. Мир меняется и мне кажется, что ты это понимаешь. Бессмертие закончиться, играющий в жизнь. Мы сравняемся и ты будешь первым, кто закончит свое существование. – угрозы в его голосе не было, зато я ее ощущал.

– Я повторю: что тебе от меня надо?

– Мне нужен живой флот. Тот самый, что был общей угрозой.

– Зачем?

– Как не противно это признавать, но твой вид достиг намного больших успехов в вопросах покорения космоса и уничтожения жизни, нежели все ныне живущие. Ты возможно еще не понял, но угроза нашей галактики, это не мы.

– Занятно, а кто же? Скайране?

– Нет, Инсекты. Ты видимо еще не вспомнил всей истории, но когда знания придут, ты вспомнишь этот разговор и наше общее мышление. – вокруг стало тихо, и только тихое шуршание железяками и едва слышимый мат со стороны Ника, разбавлял напряженную ситуацию.

– Так или иначе, Инсекты не угрожают нам, они лишь делают попытки на атаку. – выдал я полный запас знаний по этому вопросу.

– Ошибка – недооценивать врага. Инсекты заняли уже ДВЕ галактики, и поверь мне, ископаемое, они на этом не остановятся. Наш флот Бессмертных, уже трижды делал вылазки к территории, откуда к нам проникают насекомые. Ни пленных, ни переговоров, ни капли разума. Они просто уничтожают всех, словно по приказу. – говоря это, Ферзь странно качнул бровями, словно намекая на что-то.

– Лапочки какие. – кивнул я. – Так я тебе нужен ради флота, хотя я не наблюдаю вашего недостатка в таковом. А значит, ты со мной не очень-то честен, выродок. – некоторые сидящие тихо охнули и повернулись к Ферзю, который совершенно не заметил моего оскорбления.

– Лирика. Ты уже должен был узнать, что за секреты хранятся в твоей крови – знания, скрытые знания и данные зашитые в твой генетический код. – Ферзь хлопнул по столу и поднялся со своего кресла, начал обходить, зал заседания. – Если тебе нужны еще доводы для нашего союза, то ты можешь улететь отсюда и сам все посмотреть. Ты можешь посетить сектор Скайран, которые помогут тебе вспомнить скрытые знания. Но я прошу тебя, именно «прошу», воздержитесь от необдуманных поступков. Чалы больше не атакуют пришельцев, мы покинули их территории, и мы же занимаемся обороной обитаемого космоса Молочного пути. Вы оба, свободны. Я не стану вам препятствовать, я даже готов, сделать вам небольшой подарок….

После его слов, одна из дверей со стороны открылась и к нам вышла Чара в самом крутом из возможных боевых доспехов Чалов. Я уже и забыл ее. Некогда маленькая, хрупкая и опасная слепая девочка, сейчас была настоящей валькирией боевого отряда, на ее лице были видны пометки шрамов, как мелких, так и глубоких, юркие глаза девушки сразу отметили меня и Ника, что подошел к нам с каким-то прибором в руках. А затем, она чуть расставила ноги на ширину плеч, заложила бронированные руки за спину и вскинула подбородок, отдавая честь своему командиру.

– Мне кажется, мы услышали достаточно. – сказал беззаботно Ник и передал тяжелый аппарат на руки Ферзя, который недоуменно, но на чистом автомате, принял большую игрушку. – Нам пора.

А затем раздался резкий писк, который выбил из всех неподготовленных дух, буквально скручивая всех пополам, стоны не смогли перебить этого отвратительного звучания, однако я не ощущал тех страданий, что даже командиров Чалов побросала со стульев на колени, я же посмотрел на Ферзя, и нехорошее ощущение пробежалось по моей душе, когда он выронил врученный ему прибор. Он грустно и устало улыбался, а еще он нарочито медленно ОТКЛЮЧАЛ свой личный щит и вынимал что-то из своей сумки. На его лице читалось многое, он тихо радовался, что его тяжелое бремя подходило к концу, он грустил, наблюдая за мной и другими игроками, что были вокруг, и самое главное, он казался счастливым – путь его окончен и не он тому причина, он свой долг – выполнил! Нечто, что было вынуто Ферзем, было передано мне…. А затем была вспышка, столь яркая и всепоглощающая, что я не сразу заметил разницу между этим светом и полной темнотой. Никита, ну что же ты так поторопился…. Чара….

– Внимание! Вас убил персонаж Николас Ремонасор при помощи оружия 4ого уровня. На вас наложен посмертный «штраф»: Уменьшение накопления энергии в три раза на срок в один игровой час. Во время смерти, вы утратили предмет: «Неизвестный Биологический элемент 6 уровня сложности». Вы возродитесь через 5 минут.

– Внимание! Ваш ключ управления кораблем «Беда» типа Муха, утрачен в виду вашей смерти. Новый обладатель ключа – ваш убийца, Николас Ремонасор. Точка вашего возрождения перенесена на последнюю планету посещения – Карлеона.

– Внимание! Корабль Ферзь, типа Скарабей, совершил самоликвидацию, согласно боевому протоколу защиты. Корабль будет возрожден в [[Координаты скрыты]] через двадцать один день.

– Внимание! Своим хитрым боевым маневром, ваша группа из двух игроков убила двести семнадцать врагов-Чалов. Ваш рейтинг в рядах миротворцев улучшен до «союзника», на ваш боевой счет начислено: 1647 баллов за рядовой состав, 6842 за командный состав, 1 000 000 баллов за уничтожение цели из списка «А». Для получения награды за ваши заслуги, обратитесь в командный штаб Альянса Миротворцев и вступите в их ряды.

– Внимание! Вами получен опыт….

– Внимание! Ваша команда выполнила Глобальное Задание по сценарию №2 «Уничтожение Древнего Ферзя Войны». Мир утратил одного из своих лидеров, мир стал беднее и беззащитнее. Однако обещанная награда, будет вашей….

Вслед за последним сообщение, прямо поверх него развернулось окно глобального сообщения, насыщенное темными тонами и яркими красками, траурными элементами и легкой скорбной мелодией.

«Внимание, Разумные! Сегодня, пал очередной рубеж нашей защиты – Лидер Чальского войска был подло убит предательским ударом. Наша галактика утратила одно из своих колец обороны, открывая всех нас нашему главному противнику. Скорбь и поминание, оставьте на лучшие времена, сейчас нам пора готовиться к войне. Враг не будет ждать, пока мы соберемся с силами, отныне мы все в страшной опасности, и не будет нашему миру покоя, пока мы вновь не воздвигнем нерушимую стену между нами и древним агрессором. К оружию воины! К станкам Работяги! Сегодня мы должны стать едиными как никогда! Ибо уже завтра, мы вступаем в войну!»

И только я хотел посмотреть, что же досталось мне за победу над своим собственным страхом, и что же он вручил мне перед смертью, как очередное сообщение перекрыло мне обзор на ранние окна.

– Внимание! Ваши фракционные отношения со всеми расами «Млечного пути», кроме Механоидов и Скайран, снижены до «Ненависти». Будьте внимательны в своих поступках и действиях, вы встали на скользкий путь.

– Внимание! Получен новый уровень! текущ….

– Внимание! Получен…

– Внимание! Получен…

– Внимание!

– Внимание!

– Внимание! Получен уровень! Текущий уровень сто сорок девятый! Интеллект плюс один, Энергетик плюс один. Получено пять единиц характеристик, получена одна единица таланта.

– Внимание! За победу над многократно превосходящими силами противника, вы и ваша команда, а так же ваш клан, получают постоянную прибавку к поступлению опыта: плюс 2%. Лично вы получаете бонус: Рост силы увеличивается на 3%. А в качестве бонуса, с вас снимается посмертный штраф…..

В следующее мгновение, все надписи и окна, разложенные по всему обзору, на пару секунд словно смазались, сопровождаемые характерными пиксельными обломками, словно у меня в черепе не игровой интерфейс, а дешевый монитор с полетевшей видеокартой. Затем все встало на свои места, хотя где-то на заднем фоне виднелись бегущие строки странного кода. Строки наваливались друг на друга, обрывались и сыпались как куча мусора. Сделалось мне как-то страшно, ибо данное событие выходило за привычные рамки игры, и подобные сбои для провалившихся в цифру игроков, ничего хорошего не сулили.

Однако мой час пробил, все окна массово свернулись, обнажая красные электронные цифры с таймером окончания ожидания. Пять…. Четыре…. Три…. Два…. Один….

Вспышка света в кабине перерождения немного выбила меня из привычного ощущения, тяжесть моего веса заметно надавила на мои ноги, я покачнулся и, открыв двери, выпал наружу. Голова шла ходуном, резкая боль была прервана моим пассивным умением, я обернулся и заметил двух озлобленных НПС с оружием, а красные имена над их головами, ничего хорошего мне не обещали…. Вокруг меня, не было друзей, вокруг были только озлобленные враги….


– Были молоды и сильны, твои враги…

И напала чернь на нас, мои враги,

Больше космоса не стало, от того что мы враги.

Дети встали против родни, и они… теперь враги….


Однако не ожидал я такого бодрого противостояния. Нет, что будет непросто, я знал всегда, а после такого поворота сюжетной линии, стало вообще невозможно. НПС атаковали меня, едва я открывал двери кабинки респауна, впрочем, они стреляли, даже если эту дверь открывал и другой игрок, появившийся рядом и желающий отпихнуть меня в сторону со словами «Не загораживай» или «Нуб конченный». Четыре смерти подряд, посмертный дебаф с накоплением энергии и падение ловкости на треть. Расстраивало ли это меня? А вы сами как думаете…. Я, конечно, всегда сильно тормозил, но сейчас это, похоже, вышло на некий пик. Умереть четыре раза, прежде чем я понял весь смех ситуации. Я был на планете нубов! НУБОВ!!! Я дебил, и уже не раз это себе говорил. Я догадался о своем промахе и открыл свои статы….

– Доступно 530 очков характеристик, доступно 106 единиц таланта. – я реально баран….

Спустя всего десять минут с моей последней смерти, я вышел из зоны воскрешения. НПС-охраны уже немного расползлись от места предполагаемой атаки, но все же не все. Пара Эдл в моих руках буквально гудели от своей силы и мощи. Первый удар и цепная молния буквально выпекает голову первых сотрудников охраны – пять за раз. Они мне вообще не опасны, все они восьмидесятого уровня и ловить им меня не по чину. Снова разряд, путь все свободнее, однако вопрос остается – куда мне бежать? Кому я тут нужен и кто меня выручит? Корабля-то нету!

Неожиданно на меня бросились два игрока без клановой принадлежности, впрочем, легли они не далеко от охранников. Один из них одарил меня своим оружием – Лазерным пистолетом с полным боекомплектом на пять сотен патронов. Его я, правда, выкинул минуту спустя, оружие не могло выдавать больше своего предела даже в моих руках, так что я просто снял заряженную батарею и обнулили ее Эдлой. Люди вокруг быстро заинтересовались странным игроком под сто пятидесятый уровень в этих трущобах жизни и глазели не вмешиваясь. Я же ощущал себя загнанной крысой и быстро приняв решение, бросился в двери, что были в каждом из известных мне космических портах. Ну, а почему бы и нет?

– Внимание! Вы находитесь в квестовой зане «Уничтожения Паразитов», данная локация не подходит вашему уровню, вы не будете получать ранговые бонусы, опыт и даже деньги. Рекомендуется покинуть эту зону.

В топку! Я свернул сообщение и промчался по коридорам между редкими зашуганными игроками и, спустившись на пару этажей ниже, сразу обнаружил бронированные двери, ведущие во внутренние помещения. Чуйка не обманула, зачем рисовать подземку каждому космопорту, если можно забить их по единому шаблону? Винтовая лестница обнаружилась довольно быстро, дверь я запер изнутри и сразу сбежал на пять уровней вниз, где очередная дверь была открыта. Там же я нашел лифт, который, кстати, работал. Спустился на минус пятнадцатый уровень и уже там, начал искать себе место обитания. Вспомнил Грейхана и засмеялся, смех разнесся по пустым и влажным помещениям, а я сквозь слезы прошептал «Ну вот, очередной Сергей, занял свою позицию»….



Глава 8. «Мы снова в строю – 2»


Возможно, только возможно, мне помог мой личный опыт и память, но скорее всего, мне помог новый улучшенный Интеллект и все что он за собой потянул в мой пустой череп. Иначе я просто не могу объяснить, как же мне удалось обустроить себе первое место для жизни и ночлега. В подземных катакомбах, оказались очень неприятные параметры, такие как «Среда обитания» или «Уровень комфорта». И как оказалось, при уровне этих параметров ниже двадцати процентов, в ней нельзя ни отдохнуть, ни даже отсидеться – здоровье портиться на раз. Зато эти параметры исправлялись довольно просто – свет проведи, пол подмети, мусор вынеси и все! Процентов пятнадцать комфорта уже в кармане! А вот со средой обитания немного сложнее, она требовала растений, влажность и температуры, которые регулировать намного сложнее. Однако для первых дней, мне сгодилась небольшая галерея из помещений, где по-прежнему была энергия. А уже дня через четыре, я поднял из праха два блока некогда крупной лаборатории и зону отдыха персонала. Койки есть, лабораторные стенды есть – а что мне еще надо для счастья?

Когда я занимался своей новой зоной обитания, я все же посмотрел в свою сумку и вынул то, что вручил мне напоследок Ферзь. Спазм горла и подступившие слезы сентиментальности и горечи слегка надломили меня, когда я взял это в руки….

– Атомный Генератор Энергоснабжения АБ-7000 производства Механоид. Статус – Поврежден, требуется ремонт, замена частей. Наполнение – 14%. Режим – не функционирует.

Я вспомнил как давным-давно, снимал этот генератор с Лектора и подумал с Ферзем на пару «Прощай дорогой друг»…. Так он хранил его все это время? Для чего? Для меня? Или просто из сантиментов?… Теперь мне это уже никогда не узнать…. Он мертв…. Ну что же, не время киснуть, надо работать!

В те далекие времена, когда я гостил у Грейхана, он занимался атмосферой при помощи растений. У меня же сейчас кроме вездесущего грибка и мха ничего не было, в плане органики. Зато химической дряни было навалом, много и бесплатно. Синтезатор кислорода я собрал буквально «на коленке», увлажнитель мне был не нужен, так как влажность тут была как в парилке. Свет я восстановил довольно быстро, все силовые линии подчинялись мне и даже обесточенные с радостью шептали мне, где пробой сети. А вы думали! Энергетик у меня сейчас был на ста семидесяти шести единицах, без учета сета Эдл, а с ними более двухсот. Вот так вот. Такие дела.

Помещения, приведённые мною до необходимого уровня обитаемости, теперь не собирали пыль, влага с потолка больше не капала, а конденсировалась на рососборниках, свет больше не моргал как припадочный, а маленькая лаборатория успешно переваривала углекислый газ в кислородную смесь. Благодать и одиночество…. Хотя самый больной момент моего нынешнего существования – еда. С ней у меня были самые большие проблемы. Один раз в день я поднимался на восьмой уровень и без жалости убивал Зверокрабов-мутантов двадцать девятого уровня. Твари были на удивление живучими и опасными, зато именно их было готовить проще всего. А чего там делов? Вскрываете панцирь, и если сразу не блеванете в него же, то нужно вырвать две боковые вставки мышц. Система подскажет «Мутировавшее мясо неизвестного существа», затем кидаете его в воду и варите четыре часа, на выходе прочтете надпись «Вываренное мясо членистоногого». Приятного аппетита.

Вот, наверно я и все рассказал про свой быт на планете нубов. Первая неделя прошла нормально, в целом нормально. Параметры и достижения потихоньку падали в мою копилку, я ползал в таких местах, что самому страшно, находил множество непонятного барахла и механизмов и не отказывал себе в любом хобби. К концу второй недели, правда, случилось что-то странное, но, безусловно, приятное. Я нашел точно такой же склад, как тогда с Грейханом – где стояли роботизированные доспехи. Изначально, здесь было пять таких костюмов, но время или какие иные условия среды, два из них уничтожили безвозвратно, буквально разложив нежные детали в плавленые клубки, металла и пластика. А вот три других меня смогли удивить. Впервые, когда я залез в это помещение, я сразу активировал подачу энергии в эти просторы, и сразу ощутил присутствие псевдоразума, обернулся и заметил сразу три доспеха, что смотрели на меня. Именно «смотрели», ибо любое мое движение и перемещение, они сопровождали своими сенсорами. Затем я их ремонтировал, как умел и со всей любовью. К сожалению всех, спасти не удалось, наиболее потрепанный костюм был мною разобран в угоду двух других его собратьев. Мои навыки из ветки создатель начали приносить реальные плоды, ибо стоило мне закончить ремонт зеленого Костюма типа Ликвидатор, как я наблюдал целый букет сообщений:

– Внимание! Ваш навык «Примитивный разум», принес объекту ремонта частицу примитивного разума на ваш выбор, сделайте свой выбор из списка и улучшите ваше новое творение….

– Внимание! Ваш навык «Интеллект», принес объекту ремонта частицу настоящего Интеллекта на ваш выбор, сделайте свой выбор из списка и улучшите ваше новое творение….

– Внимание! Ваш навык «Создатель жизни», принес объекту ремонта частицу реально Жизни на ваш выбор, сделайте свой выбор из списка и улучшите ваше новое творение….

– Выбор принят…

– Выбор принят…

– Выбор принят…

И уже в следующее мгновение, отремонтированный доспех, совсем по-человечески опирается одной рукой об пол и встает. Сейчас я даже не уверен, что это костюмы, слишком много у них от Механоида, кроме разве что такой свободы воли как у вышеназванной расы. Костюмы учились, ибо Интеллект я всегда отдавал в пользу самообучения, и пусть изначально они были тупы как консервные банки, но уже к началу четвертой недели, они были весьма самостоятельными. В виду моего затворничества, я дал им имена – Ноль и Зеро. И сейчас это были единственные создания, что хоть как-то меня развлекали своими действиями – то Зеро с лестницы навернется, то Ноль колбу с ядовитым бурым газом разобьет – не соскучится с ними. Хотя грех жаловаться, с ними было реально веселее.

Касательно своих навыков, а их я мог развивать на все сто шесть единиц, я закопался довольно далеко и с выдумкой. Личные параметры я практически не трогал, ибо не видел для себя что-нибудь реально полезное, так как большинство личных навыков были боевыми, так сказать в угоду народу. А я уже выяснил – я не герой и не боевик, так чего себя обманывать? Зато ветвь «Создатель» я прокатил по полной программе, с закрытием некоторых веток под корень. Космическая ветвь тоже немного пострадала, но уже меньше, не вижу смысла все это вспоминать и расписывать, как сто пятидесятый уровень я был вполне статистический Чал в космическом пространстве, а это значит, что на голову выше иных рас. Биохимию я развивать уже не мог – просто не чем ее качать, для роста мне нужны материалы от четвертого уровня и выше, а где их искать на этой помойке? Вот, то-то же….

Что еще можно сказать про это время заточения? Я научился делать примитивное оружие из кислот и щелочей, из огнеопасных смесей и энергоемких жидкостей. Причем урон от оружия на основе последнего, всегда было очень весомым аргументом в любом вооруженном споре с местной фауной. Хотя вид игрушечных пушек был отвратительным.

Когда же настал тот долгожданный час, когда воскрес Скарабей, я все еще не знал, как мне уходить с вражеской поверхности. Я был силен, я был опасен, у меня была охрана, но этого, черт возьми – мало! Мне нужен был обычный корабль и пара тонн горючего! Ну почему я не на планете Ворков? Взял бы их короля в заложники, мне все бы дали, а тут чего ловить? Демократия мать ее так…. Связь с кораблем у меня не установилась, зато я мог использовать свои уровни для его развития, что я сразу и сделал – запустил выращивание системы «Второго Шанса», она оказалась одноразовой. В очередь же я поставил интересную штуку – «Ускорители потока». Судя по описанию, это не сама скорость корабля и не оружие, это способ перемещения, который в разы медленнее Гипер-прыжка, зато на много порядков обычной крейсерной скорости. Не знаю, как объяснить… но задом чувствовал, что это полезно.

В день, когда я зачеркнул тридцатую палочку на бетонной стене, я решил рисковать. Причем не абы кем, а своими детьми – Зеро и Ноликом, так как я-то воскресну, а их уже не спасти. Впрочем, это не потребовалось, так как я изменил тактику и начал заниматься ровно тем же, чем занимался мой первый учитель по выживанию в подвалах – стал подниматься к игрокам, пока не встретил нужного мне «человечка»….

Внимательность на уровне в сто пятьдесят одну единицу, это не только способность видеть скрытое, но и очень полезное умение: видеть в темноте. Игроки часто проходили мимо меня, не замечая, а я наблюдал за ними и ждал подходящего случая для выхода. И вот этот случай настал. Девушка и три парня пробивались все ниже и ниже, постоянно выкрикивая приказы или советы, и шли все дальше и дальше, а точнее – ниже и ниже, пока на четвертом уровне не начали быстро сливаться. Почему именно они? Все просто! Три парня были тридцать пятого уровня, плюс-минус. А девочка-флор всего восемнадцатого, ее группа просто пыталась ее прокачать, и они преуспели, подняв ей шесть уровней в этом подземелье. Только вот смерть собьет ей половину и сейчас за эти цифры, она мне не только душу продаст, но и тело виртуальное. Хотя вряд ли, это я размечтался от долгой компании с двумя костюмами, не хватает мне женской ласки и вот такого слегка зеленоватого личика….

Девчонку с именем «Краша Фуц Нордлат» зажимали в углу три крупных тарантула, от которых она уже не могла отбиться. У нее началась паника, случались частые промахи, сила ее духа начала сдавать, а руки трястись. И тут на сцену выхожу я. Одни точный выстрел из самопальной пушки и все насекомые с легким дымков дергают лапками, а выдохшаяся батарейка размером с пулю, отлетает из патроноприёмника на пол и со звоном вращается и шипит.

– Ты в порядке? – обращаюсь я к ней и протягиваю руку помогая подняться.

– Да, спасибо…. Как вы их…. – она оценила меня в неровном свете и удивленно задрала брови. – А почему вы с таким уровнем в этой зоне? – ну точно как я в той прошлой жизни. Улыбаюсь.

– Очень хитрые квесты, часто скрыты от игроков под самыми незаметными местами. Как, например это.

– Ясно,… а мне вы зачем помогли?

– Какое «Вы»? – я приложил руку к груди. – Мы же все здесь равны!

– Ну, такой уровень, как бы подразумевает определенный опыт.

– А ты как давно играешь?

– Неделю уже! – довольно улыбнулась девочка, но быстро скисла. – Только вот расту медленнее остальных.

– Бой это не твое, тебе надо найти другую дорогу к развитию. Хотя…. – я сделал вид что задумался и покачал головой. – Нет, ничего.

– Что? – девушка меня оббежала, настороженно обернувшись, снова насмотрела на меня любопытными глазами. – Что «Хотя»?

– Я долгое время работал с одной Флорой, и довольно много знаю о некоторых способах раскачки. Только вот….

– Ну, что не так?! – девочка уже нервничала.

– Я не могу покинуть планету.

– А почему?

– С властями проблемы, данный квест сильно повредил моему доброму имени. А корабля у меня нет, я его поменял на кое-что другое. – играть на ее любопытстве, было стыдно, но иного варианта я пока не придумал.

– Ну, у нас есть корабли. Мы группа…. А вы вроде в клане. Не пробовали своих позвать? – я сел на пол и, схватившись за голову, с силой ударил пустым черепом по железной стенке. Глухой гул разнесся по пространству и унесся в дальние коридоры. Я полный дебил! Да как так вообще жить можно?! Целый месяц! И вот реально, хоть бы раз об этом задумался! Дебил! – Видимо, нет?

– Нет, я с кланом почти не играю, все больше сам. Вот и не подумал…. – я поднялся и отряхнул свой скафандр. – Извини тогда за беспокойство, я с ними буду общаться.

– Но я же не к этому! Я просто понять не могла как так. А вы можете нас в клан порекомендовать?

– Зачем? – я заинтересованно повернулся к ней.

– Ну, я сейчас запрос отправила и ваш клан в десятке лучших…. – она замялась. – И мы можем вам помочь уже сейчас.

– Спасибо за предложение. Но ты наверно должна поговорить со своими, прежде чем принимать такие решения.

– Они послушают меня, я уже столько денег на нашу группу потратила, что они обязаны меня послушать! – девушка топнула для убедительности. – Только вот на поверхности мы вам вряд ли сможем помочь.

– Там я и сам себе помогу. Мне надо только до одной системы добраться и не более.

– Куда?

– Это секрет. – я подмигнул ей. В общем если решитесь, то встретимся через два часа. Это будет удобно?

– Да. Я еще часов пять в игре проведу.

– Серьезно? – я посмотрел на время. – Вроде ночь на дворе.

– Так я в виртуалке сплю! Как нормальный сон же получается, и время днем не трачу…. А вы мне не поможете до поверхности добраться? – чуть виновато скривившись, уточнила она.

Разумеется, я ее проводил, а через два часа я встретился с ее группой на втором уровне подземелья. В целом, ее команда была полна авантюризма и жажды приключений, а посему они согласились приютить меня и доставить по адресу в обмен за информацию и скрытые квесты. Обмен обоюдовыгодный в теории и нереально эгоистичный на практике. Тем не менее, Борис, их Ворк, имел уже купленный боевой корабль на три члена экипажа, он и будет меня принимать в космопорту. Обговорили время и создали временную группу, лидером которой выступил именно я, так как им совсем не обязательно принимать как мои бонусы, так и минусы взаимоотношений.

В час «Икс», космопорт жаркой планеты Карлеоны, содрогнулось от ожесточенного нападения изнутри. Неадекватный Игрок двести девяносто восьмого уровня, без жалости помножал любое сопротивление на ноль и выходил из административного значения в паре с другим интересным персонажем, который ни кем не был идентифицирован, но который крошил население с не меньшим рвением. Эта же пара села на частный корабль, когда убедилась что погони за ними нет, и покинула место теракта. А его группа натурально охренела от такого поворота событий и самого факта такой безжалостности, и группа распалась почти целиком. Один лишь Борис, что сейчас сидел за штурвалом, продолжал выполнять часть своей сделки, так как я сумел его убедить в этом.

– На данные координаты топлива хватит? – написав точку назначения, спросил я у Ворка.

– Да ты что? Нет, конечно! Мне надо пару дозаправок, как минимум! Где она! и где мы!

– Ясно. Жаль. А за сколько ты мне этот корабль продашь?

– За сотню! – не задумываясь, осклабился Ворк. Выкручивает мне яйца зараза, но чего-то подобного стоило ожидать.

– Его красная цена – шестьдесят. Я заплачу за него восемьдесят пять.

– Девяносто пять!

– Ровно.

– Договорились. – он повернулся и протянул мне руку. Интерфейс зафиксировал сделку и списал с моих наградных девяносто тысяч кредитов, оставив на память всего шестьдесят «К». Мой интерфейс вздрогнул и Ворк потерял управление судном. – Ты меня теперь грохнешь?

– Зачем? Ты ко мне по-человечески отнесся, содрал три шкуры. Так что если хочешь, посмотри чем балуется игрок высокого уровня. – говоря все это, я сел на кресло пилота и сразу внес корректировки в его систему. Мля…как в старые добрые времена – тазик с лисапедным приводом…. Я повернулся к своему верному спутнику. – Зеро! Энергосистема полное говно, подключись к процессу, будь лапочкой…. Спасибо. Теперь нам нужно только топливо….

Сложная, однако, это была задача. Борис как настоящая продажная шкура занимался всеми вопросами, пока я как личность из Кос-списка, тихо сидел в свежекупленном кораблике и ждал. Борис закупил мне продовольствие, воду, простейшие химикаты и само топливо. За свои услуги Ворк сорвал с меня еще пять косарей и вообще подумывал о карьере такого вот извозчика и медиатора. Я похвалил его за рвение, но в найме отказал, денег у меня оставалось совсем мало. Сейчас я понимал Виктора, который экономил каждый литр топлива, цены на которое далеки от демократических. Вторая остановка так же была полностью обеспечена Ворком, который начал мне мягко намекать, что скоро ему уже пора выходить из игры и если я ему нужен, то нам надо найти место стоянки. И в этом я ему тоже отказал – времени хватало. Когда же мы прибыли в систему Люмен, он уже отсчитывал последние минуты до того момента, когда проснуться его родители. Конечно, я ничего с этим поделать не мог и просто отпустил его, пожелав удачи. Теперь я был один в безжизненной системе, с двумя боевыми скафандрами с неплохо обученным интеллектом. А вот Ника в системе не было….

Как я уже говорил ранее, система эта была грандиозным кладбищем, в котором неплохо поживились различные мародёры и пираты. Осколки кораблей все еще хаотично кружились вокруг светила, планомерно приближаясь к своей собственной орбите, на которой и будет найден покой и равновесие. Одно мне помогало – я был не нубским пиратом или мародёром, я был крайне внимательным искателем высокого уровня. Так что с поиском различного пригодного хлама проблем больших не возникло, слишком поверхностно тут все зачищали.

Не стоит думать, что я нашел тут пазл «Собери крейсер за два дня», нет, в этом мусоре нет ничего сложнее калькулятора, зато для человека с кучей свободного времени, и этого бывает достаточно. Вот и сейчас, три дня спустя, я прятался в мусорном облаке и занимался знакомым мне трудом – ремонт и улучшение Псевдо живой сущности. Голова Нолика была мною разобрана на три кусочка, и я аккуратно пристраивал с его внутренней стороны черепа малый силовой щит, который снял с какого-то оборудования. Отныне Ноль не годился в качестве скафандра или боевого доспеха, но я от него этого и не требовал. Он уже получил радио-модуль, голосовой синтезатор из какого-то бортового компьютера Хамерского производства и более мощные батарейки на сервоприводы. Ну а чем мне еще заниматься? Я пытался улучшить свои Эдлы, но подлые артефакты из сета отвергали найденный мною мусор и требовали нормальной техники ни меньше чем пятого уровня сложности, а такой уровень я могу максимум отремонтировать или настроить, но никак не собрать.

– Создатель. – заговорил шлем в моих руках синтезированным голосом.

– Да, Ноль? – сразу ответил я. Оба моих спутника были совершенно не болтливыми, и такие проявления активности надо было ловить.

– Где наш дом.

– Не знаю, на заводе производителя, наверное. Посмотреть маркировку?

– Пожалуйста. – просящих ноток в голосе не было, так как синтезатор этого не умел. Но я понял. Отложив шлем на длинном шлейфе в сторону, я открыл спинную панель его тела и быстро нащупал металлическую табличку, провел по ней пальцем.

– Экстранет, завод номер ноль шесть пять восемь четыре.

– Где дом.

– Думаю, в системе Механоидов. Но мне вряд ли там будут рады.

– А, нам.

– Не знаю, все может быть.

– Я не понял.

– Учись. – на этом наше общение прервалось. Ноль говорил редко, всегда что-то спрашивал и надолго затихал. На мои же вопросы отвечал крайне неохотно, хотя если отвечал, я все равно мало что понимал.

Закончил с его головой, я снова подцепил все шины на места и закрепил голову на пустом вооруженном теле. Доспех плавно поднялся с кресла и встал около своего собрата. Я краем зрения заметил, как их антенны начали синхронно шевелиться, видимо они общались по своим каналам. Хоть кто-то здесь общением не обделен. Скосив глаза на показания корабля, я заметил, что потребление энергии моими телохранителями заметно выросло, а это хороший признак, не зря на них так растет моя Профессия.

И в тот момент, когда я смотрел на системы, я и заметил легкое движение на радаре и сразу дал команду на сканирование нового гостя. Гость ответил агрессивно, резко дернувшись с места, он зигзагами начал сближение. Я приготовился к скоротечному бою с моим неминуемым проигрышем, однако все оказалось не так уж и плохо. Корабль оказался очень хорошим легким Штурмовиком под флагом клана «Звезды на небе», а сидевший внутри парень лет двадцати, чей образ я увидел при нашем сеансе связи, пылал жаждой действия.

– Назови себя! звание, подчинение, клан, цели твоего местоположения! – сходу заговорил человек «Престон Лонг», хотя по нему было видно, что он очень рад, что прилетел сюда не в «холостую».

– Павший Хеймс, а по остальным вопросам – иди в пень!

– Принято… э-э-э, то есть не принято…. Ты чего такой наглый? – мотнув головой, обиделся человек. – Я тут тебя и ищу. Меня отправил Викториус.

– Кто? – я на миг подумал, что ослышался и мой разум выдал желаемое за действительное.

– Викториус Барбосса, командир поисковой группы. И если уж честно, то он меня уже задолбал своими заходами. – человек грустно вздохнул. – Ладно, коли, ты найден, давай за мной. Нужен один прыжок на двести литров и все. Есть столько?

– Нет. Могу прыгнуть на сто десять максимум.

– Странно, он сказал, что ты сразу прилетишь…. – парень пожевал губу и скосил глаза в угол, видимо смотрел на время. – Могу я подкинуть. У тебя много груза?

– Двести пять кило. – парень удивленно на меня посмотрел.

– Да кто же измеряет груз килограммами? Объем какой?

– Два куба. – согласился я с его выводами.

– Вот смотрю я на тебя и не понимаю, почему Викториус…. Ладно, я сейчас пристану, перепрыгнешь по космосу?

– Не вопрос. – ответил я и отключил связь. – Зеро, Ноль, отключитесь, мы в гости….

Десять минут спустя….

– Я думал, что ты будешь один. – парень заметно занервничал, когда я сел в соседнее с ним кресло, а сзади нас встали два Роботизированных доспеха. – Это вообще кто? Ребята! Ау! – помахал он перед недвижимыми фигурами, который посмотрели на размахивающего руками человека. – Что за черти? Система их игнорирует.

– Не отвлекайся, лети уже. – сказал я откидываясь на сидении.

– Мне платят, слишком мало денег…. – пробурчал парень и выставил маршрут на автопилоте.



Интермедия 7

– Это какой-то кошмар! С кем мне приходится работать?! Да что за скотский двор и детский сад у меня на шее?! – человек грохотал в своем боевом скафандре и пугал всех собравшихся своим уродливым лицом с совершенно отвратительным шрамом. – Я не подписывался на такое! Дисциплина на нуле! Инициатива нулевая!… ТЫ! – человек ткнул пальцем в рядового из числа новой группы, Миротворца сорок шестого уровня, который сразу побледнел. – За что тебя отправили на мой крейсер?! Что надо было совершить за такое наказание?!

– Так это…. Приказ Рекрутера, за успешное выполнение….

– Сопли и Сахар! – рубанул капитан по воздуху. – Ты тут для обучения! И вы все! – он обвел взглядом семь своих подчиненных. – Вы тут для образования коллектива, для выработки определённых качеств и подготовки! Я вообще не в восторге, что мне с вами надо нянчиться! Вы все согласились с условиями клана, вы все подписались под расписанием и вы все хотите стать лучше! Верно?! Я понимаю, что вы все пупы Земли и я только порчу вам игрушку! Но вашу же мать! Вы должны уметь играть! Верно?!

– Верно! – ответили все хором.

– Так какого Хера дежурный покинул свой пост и его никто не сменил?!! Вы что черти думаете, что враг будет ждать смены караула?! Или вы думаете, что раз мы ошиваемся на этих задворках галактики и вам все простится?! Вы головой отвечаете за этот корабль! И он стоит денег! ДЕНЕГ! Это Долларов, Рублей или в чём вы там рассчитываетесь?!

– Капитан! – повернувшись от пульта, обратилась к нему местная подлиза, которую никто не любил из-за ее снобизма и подхалимажа. Капитан относился к ней в разы лучше, чем ко всем остальным из пополнений, хотя ничего особенного она и не делала. Всего сорок восьмой уровень, а понтов до самых звезд.

– Слушаю. – смена настроения командира сразу была оценена и негодованием прошлась по всем, кто сейчас стоял перед ним.

– Замечен корабль типа Муха, повреждения выше критичных, скорее всего, идет на последних силах.

– Вероника! Не тормози! – вдруг, на радость всем собравшимся, заорал Викториус Барбосса. – Быстро меняй направление и лови его!

– Виновата, исправлюсь. – кивнула Механоидша и вернулась к своим делам. Все вокруг заулыбались. Видеть взбучку этой снобки, удавалось далеко не каждому. Однако радость их была не долгой, так как Командир вновь повернулся к ним.

– Всем занять свои посты…. – зарычал на них безжалостный лидер, чья слава давно перешагнула все разумные пределы. Большинство вообще не понимало, почему командование клана его так ценит, это же чудовище во плоти. Однако, Викториус продолжил. – И если я узнаю, что хоть одна из вас, козявок, будет в носу ковыряться…. Вы отсюда вылетите как пули! Всем все ясно?!

– Так точно! – вновь хором ответили собравшиеся.

– Хорошо. Ты! – Виктриус выделил пальцем Престона, лучшего летуна клана своего уровня, которого злой капитан гонял как пацана на все подряд. – Идешь в Ангар, встречаешь гостя и сразу ведешь ко мне. Все остальные – за работу!

Шестеро из семерых соклановцев быстро выскочили из командной рубки и, сбавив скорость, пошли на места своего назначения. У многих на лице была обида за такое неправильное распределение, однако вылететь из хорошего клана никто не желал. Каждый из здесь присутствующих много раз пытался попасть в другой клан, лучше и выше по таблице Топа, но им все отказывали, а в этом клане их приняли, их качали и обучали, за определенные условия в области подчинения и налога. И вот теперь такое испытание – Викториус. Все они о нем слышали как о неадекватном командире, к которому отправляют за какие-то косяки. Но сколько все игроки не общались между собой, статистики никто найти так и не сумел. Единственное что их всех объединяло, так это раса – они все были людьми.

– А вы слышали, что Викториус в провале? – тихо спросила Сандра, девушка из группы штурмовиков. Девушка симпатичная, но совершенно не владеющая своими эмоциями, за что Викториус и поставил ее на сортировку мусора, как тут все втихаря говорили – «на губу».

– Это вообще не секрет. – спокойно ответил ей Кольт, отличный перехватчик со странным чувством юмора. – Меня когда Рекрутер пригласил на перераспределение, там как раз Виториус с ним был, я как бы не подслушивал, но они и не скрывались. Ну и на повышенных тонах они и сказали, что им тут жить и жить надо без лишних нервов.

– Рекрутер тоже в провале? – вытянулась шеей Мальвина, рыжеволосая девушка-медик, ростом в полтора метра, которая из-за Витокриуса уже раз пять втихоря ревела на складе.

– Ну да! – невозмутимо подтвердил Кольт.

– А вы не заметили, что Викториус собирает только людей.

– Ага, кроме одного исключения. – посетовал хмурый Штранс, парень шестидесятого уровня, который постоянно ходил понурив голову. Виктриус его постоянно гонял на ремонт оборудования, хотя парень был отличным оружейником и налетчиком.

– Кстати, да. Никто не знает, что это за Механоид у него в фаворе? – снова подала голос Сандра и остановилась около склада.

Все замерли рядом с ней, дабы закончить общение перед началом работ. Вопрос, заданный девушкой давно интересовал их группу, что уже три недели пашут на сумасбродного командира, но ответа никто точно не знал, одни лишь домыслы. И в этот раз, они не пришли к однозначному выводу, и пошли выполнять свои работы.

В это же время в ангаре, молодой летчик Престон Лонг, он же Павел Симыкин, студент факультета режиссуры, встречал гостя в странном и убитом корабле похожего на раздавленную муху. Он уже целую неделю обещал себе ничему не удивляться с таким капитаном как Барбосса, но ему это удавалось с немыслимым трудом. Вот и сейчас, странный корабль, едва не застонав, открыл полу-выбитую дверь и выпустил наружу Хаммера сто шестьдесят второго уровня с именем «Николас Ремонасор», который с видимым облегчением снял телескопический шлем и глубоко вздохнул, после чего оценивающе посмотрел на Лонга.

– О! А ты еще кто?....

После недолгого знакомства, которое не принесло Лонгу ничего кроме чувства неполноценности, он проводил странного гостя к капитану. И вот чего он больше всего не ожидал, так это жарких объятий этих двоих. Викториус был настолько рад встрече, что даже не сразу одарил Престона новым бесполезным заданием, оставив рядового в пилотской или капитанской рубке наедине с девушкой-подлизой, пока сам он уединился с Хаммером в отдельной комнате. Лонг честно ждал капитана и смотрел на работу механоидши, которая начала проявлять некоторое нетерпение и вдруг поднялась с кресла и повернулась к нему.

– Престон Лонг, я прошу вас сесть за штурвал и контролировать маршрут следования согласно инструкции. – предложение было столь неожиданным, что Лонг только поднял брови и кивнул. Капитан уже не раз говорил, что этой «роботше» они тоже должны подчиняться.

Механическая девушка поблагодарила его и, проконтролировав его посадку в кресло, выдала ему права на управление кораблем и вышла из помещения. Лонг проверил все параметры и дабы всем ему позавидовали, делал пару скриншотов интерфейса управления и строчки на экране «Пилот Слона: Престон Лонг». «Вот это да, за такое можно гостю и руку пожать!» – подумал молодой пилот.

Около часа спустя, Викториус вышел из отдельного кабинета один, его появление заставило Престона напрячься в ожидании очередного крика, но его не последовало, вместо этого, капитан сел в соседнее кресло и, потерев усталые глаза, тихо произнес:

– Престон, тебе персональное задание. Я вышлю тебе координаты на определённую точку в безжизненном пространстве. Летай туда два раза в неделю. Топливо сливай с крейсера, о вылетах предупреждай меня, время выбирай сам. – Лонг кивнул. – Ищи там игрока под именем Павший Хеймс и с кем бы он ни был, всех тащи к нам. И командованию, этого лучше не сообщать. Договорились? – Виктриус повернулся к рядовому своим обожженным лицом и протянул руку. Престон пожал ее, ожидая стандартный контракт на сделку или скрытый приказ, но ничего такого не случилось.

– Хорошо. А можно вопрос?

– Можно. – устало ответил Викториус и откинулся на кресле.

– Я с вами уже более трех недель, но вы меня пока ничему так и не научили, хотя ваша задача именно в этом. Отсюда и вопрос – когда вы начнете меня учить? – Викториус медленно повернулся, уцелевшая бровь на его лице изогнулась в недоумении.

– Да я же с первого дня только этим и занимаюсь!….


* * *


Видеть знакомые силуэты линейного крейсера под славным именем «Слон», было до ужаса приятно, хотя и немного страшновато. Я не знал чего ожидать от встречи, и даже не особо понимал, кого мне там ждать кроме Виктора. Престон оказался человеком не болтливым, да я не особо-то его расспрашивал, все больше думал. Вдруг Виктор собрал всех, что если там меня ждет Зара? Или наоборот – не ждет, а люто ненавидит? Милана неплохо подшила мне мозги, но память штука такая, много ли нам надо, чтобы вспомнить что-то приятное или жестокое? Иногда хватит и запаха и образа, да даже мысли. Вот это и пугало меня. На экране появилось окно связи, и я с удивлением увидел нашу Вредину – Веронику. А она заметно подросла….

– Престон Лонг, совершайте посадку самостоятельно, парковочная сеть на техобслуживании. – проговорил знакомый бесцветный голос, а затем голова Вероники повернулась ко мне и ее ушки-антенны приподнялись. – Рада видеть тебя Хеймс, надеюсь, ты не откажешь мне в отдельном времени.

– Не волнуйся подружка, порадую как смогу. – ответил я, перед тем как связь свернулась. Я не хотел обращать внимание на удивление моего спутника, но такие глаза просто невозможно было проигнорировать. – Чего?!

– У меня очень много вопросов, но я наверно подожду, лучшего момента. – слегка нервно покривился Лонг и снова взялся за штурвал, начал маневрирование и сброс скорости. Сел он, к слову, слишком аккуратно, чувствовалась его неуверенность в таком обыденном деле как парковка. – Приехали.

– Думаешь, я не заметил? – ответил я, поднимаясь из кресла и выходя из корабля. Ноль и Зеро пошли следом как молчаливые тени.

Однако я не сразу пошел в пилотскую рубку к Виктору и Веронике, так как едва мои ноги опустились на палубу Слона, я увидел ее…. Мушка моя маленькая! Что же с тобой делал этот Пи***к??? Корпус живого корабля был побит сотнями осколочных снарядов, местами корпус был оплавлен, часть лапок отсутствовала, глаза насекомого были столь густо покрыты трещинами, что она явно ослепла, но сберегла своего пилота…. Опять. Жизни в ней было не более пяти процентов, и она умирала, я практически кожей ощущал ее страдания, но она больше не была моей. Резко повернулся к выходящему Лонгу и уперся в него взглядом.

– У вас есть минералы? Химия, реагенты, органика?

– Есть, все на складах.

– Принеси этому кораблю столько сколько сможешь, а лучше не меньше тонны. – парень скрестил руки на груди.

– Ага, взял и побежал. – приложив пальцы к гарнитуре, я вызвал меню и сразу определил ранее сохраненные контакты.

– Виктор!

– Серый! Ты где потерялся? Давай к нам!

– Минуту, Виктор. У вас мой корабль умирает на палубе. Можешь организовать ей питание?

– Не вопрос, сейчас мой Зам все организует, а ты не теряйся, мы тебя ждем. Потом будешь заниматься имуществом. – связь потухла, я повернулся к Лонгу, который тоже коснулся своей гарнитуры и скривился как от надкушенного лимона.

– Ну, спасибо тебе. – выдал он и хмуро побрел в сторону склада.

Я бросил еще один взгляд на Муху, а затем на Нолика и Зеро, задумался.

– Ноль, Зеро, помогите Престону таскать минералы, слушайтесь его и поддержите Беду в беде. – Доспехи посмотрели друг на друга, пошевелили антеннами, а затем кивнули и пошли по кораблю.

– Внимание! Ваш ранг на Линейном Крейсере «Слон», изменен на «Старшего инженера».

Ну, что же, с этим и жить проще….

Виктор встретил меня тепло и больно, когда пытался смять мне все кости. Ник тоже был рад до безумия, но в то же время чувствовал вину за собой. Престона снова выдернули с его работ и кинули на управление Крейсером, таким образом, освободив Веронику от ее работы. Виктор уже успел пообщаться с нашим Хаммером, а потому потребовал меня рассказать всем мою историю, на которую я потратил почти два часа. Затем уже начальник начал свой рассказ, а его даже Ник еще не слышал.

После нашего расставания, Виктор дожидался нас на планете с верфью Слона целый месяц, но из нас к нему прибыла только Вероника, которая исполнительная и стабильная. Два игрока в экипаж столько большого корабля, очень негативно влияет на все его процессы, поэтому они ждали нас еще неделю. К ним в команду часто просились разные ребята, но Виктор был непреклонен и продолжал надеяться на лучшее. Его и Веронику регулярно вербовали, звали в кланы, где не хватало крейсеров, но он продолжал ждать. А затем было принято решение идти дальше, все одно – космос он круглый, рано или поздно встретимся. Взявшись за транспортировку кадетов молодого клана «Звезды на небе», Виктор за неполные три дня следования так задолбал своей дисциплиной двадцать игроков, что по прилету на станцию Клана, ему сразу предложили работу. Виктор и так бы взялся, ему понравилось гонять молодежь, но от него потребовали вступить в клан на всех условиях. Вот они и бодались с руководством почти два дня, пока Виктор не прогнул устоявшиеся правила под свои «хотелки». С того дня, он занимается тем, что берет на различные сроки новое пополнение клана и делает из них толковых ребят, способных к дисциплине и умеющих при помощи подручных материалов – выживать. Сначала это были недели, затем месяц, а вот сейчас группа, выписанная ему на шесть недель, где три уже за спиной. Все это время он искал нас и регулярно оставлял свои сообщения. По такой весточке, ненавидимый все миром Никита и рванулся в сторону спасения. Удивительно как он вообще удрал с планеты, да еще и не принадлежащей Миротворцам, те бы хоть за заслуги его простили, а так он был в такой же ситуации, как и я. Но мне пришлось целый месяц побег готовить, а он все сделал с первой попытки и без доспехов. Только до Виктора он добирался почти полторы недели, доведя мою Мушку до такого состояния.

– Значит, нам с этими орлами на борту еще три недели летать? – спросил Ник, наливая уже четвертый стакан Хаммерской водки.

– У меня контракт и денежный оклад с такими штрафами, что проще потерпеть. – кивнул Виктор. – Да и в целом они мне не сильно мешают, ребята нормальные и все обязательные. Вероника, они, когда все сваливают?

– Через двадцать минут заканчивается смена. – не задумываясь ответила стоящая около стола Вероника.

– Вот и славно, корабль будет в нашем полном распоряжении. – потер руки наш командир. – Нам бы еще Колю сюда, вот они бы заплясали как на сковородке! – мы посмеялись. – Кстати о сковородке, Ник, хватит балду пинать, завтра ты выходишь на работу, отдам тебе пару гавриков на дрессировку.

– На работу? С зарплатой что ли?

– Конечно, за койку и еду. – улыбнулся начальник.

– Заманчиво, но нет. Мало мне.

– Алкоголь входит в питание.

– Я ваш! Со всеми потрохами! – развеселили нас Никита. Виктор повернулся ко мне.

– Ну а ты чем похвастаешься? В кои то веки, перегнал старого командира по уровням. Чему научился хоть?

– Слап варю, биохимией балуюсь, ботаникой занимался, ремонтом железяк разных, Крейсер вожу и с Системными персонажами развлекаюсь. – важно ответил я.

– Рост есть, а толку нет. – многозначительно покачал головой Виктор. – Ладно, комнаты ваши никто не занял, так что все на ночное дежурство, делитесь сами, а я хоть высплюсь немного…. Чего вы на меня так смотрите? Я старый и больной человек! Мне еще народ отпускать и задания для них придумывать. А вы в моем подчинении на правах любимых жен! И хватит ржать! Соблюдайте субординацию!....

Пока Виктор разгонял свою временную команду, его прошлая группа, то есть – мы, занимались моими друзьями: Ноликом и Зеро. Суть занятия была весьма необычной, так как ни я, ни Ник ничего не делали, а просто смотрели на то, как Вероника общается с ними при помощи отдельного канала связи. Вот стоят они такие без движения, и только ушки-антенны слегка подрагивали и наклонялись. Если бы нам дали поп-корн, мы бы жевали его не отрываясь. Не знаю уж почему, но зрелище нас просто заворожило. А затем Вероника повернулась и пошла из помещения, поманив доспехи за собой. И вот же зараза! Они пошли за ней!

– Все, увела она твоих помощников. – цокнул языком Хаммер и снова коснулся бутылки, однако дверь вновь открылась и к нам зашел Виктор, так что емкость осталась стоять.

– Хватит бухать! – гаркнул он с порога. – Никита! Что за дела?! Ты же таким не был! Поднимай свой тощий зад и на первую вахту, а то уже забыл наверно, как это «работу выполнять»! – Ник вяло встал и побрел, опустив плечи, я улыбнулся, но Виктор это заметил. – Серый, я тебя, конечно, безумно люблю, но не пошел бы ты настраивать цепи Слона? Он с верфи как сошел, так мне все в нем кажется неправильным.

– Сделаю, не вопрос.

– Хорошо, а потом посмотри Голиаф и вторую орудийную, она стреляет с задержкой. – я только брови поднял.

– Что-нибудь еще?

– Да нет, конечно, расслабься, потом будет твое дежурство. – Виктор улыбнулся так тепло и добро, а затем расхохотался. – Ну и рожа у тебя Брунен…. Хорошо, что ты вернулся. Надо Колю найти и Зару, и все у нас наладится.

– Спать иди, «старый и больной человек»…. – похлопал я командира по плечу и пошел в свою коморку над мостиком, пряча грустные глаза….


Глава 9. «Никому ненужные приключения»


Странные и смешные эти игроки, что все как по расписанию вышли на свою смену в восемь часов вечера. Уже второй факт в пользу того, что наши игроки предпочитают играть по ночам, не теряя дневного времени и не мешая учебе или работе. Кто знает, если бы я не провалился, может и сам бы пришел к такому образу жизни. А может это результат обновления, я же точно помню, как проспал в Виртуале восемь часов, а эти же, не спят вообще.

Так вот. Прибыли эти «семеро козлят» по расписанию, выстроились перед Виктором и косо на нас поглядывали. Кто-то смотрел с интересом, кто-то пренебрежительно, а знакомый мне Престон – безразлично. А затем Виктор начал толкать речь и у меня прошлись мурашки по спине.

– Доброго вам служебного дня, разгильдяи! Скажите мне на милость, чем вы все занимаетесь?! Почему я каждый день, должен за вами устраивать проверки?! – Виктор выставил палец, и словно прицеливаясь, поводил им из стороны в сторону, наконец, он определился. – Рядовой Сандра! Какого лешего беса вы вчера не закончили сортировку?!

– Мало времени, объемы работ слишком большие, а я одна на посту. – немного язвительно ответила девушка.

– Оправдания! Ничего не делали, вот работа и осталась! Сегодня я ставлю вам в наставника Николаса! Выполняйте все его распоряжения и по окончанию дня, жду от вас полный перечень отсортированных элементов с маркировками кубов! – он повернулся к нам и улыбнулся, затем вернул взгляд шеренге. – Вистас!

– Я! – вытянулся молодой блондин в серой форме.

– У тебя была поставлена задача, отремонтировать пусковую установку левой орудийной системы! Так какого лысого, ты этого не сделал?!

– Виноват! Не разобрался! – без тени смущения ответил парень.

– Идешь на склад вместе с Сандрой и Николасом. Выступайте. – Виктор повернулся к нам. – Ник, за работу, хватит геморрой высиживать! – Ник встал с кресла, отряхнул нижними руками форму, а верхние продолжил держать за головой.

– Как вам будет угодно. – ехидно ответил он и пошел с парой людей в сторону склада.

– Серый! – обратился начальник ко мне. Я поднял одну бровь и сел ровнее. – Я тебе на шею отдаю Мальвину и Дораса, эти два оболтуса вчера не смогли собрать ни одной нормальной батарейки для оружия. – я улыбнулся, однако он не закончил. – А раз надежд у нас никаких нет, бери эту парочку, падай на корабль и дуй с ними на сбор минералов или чего иного полезного, раз твоя Беда вчера наши запасы потрепала.

– Так, а я тут при чем? Не я разбил ее! Да и не моя она больше! – я даже вскинулся.

– Потом будешь оправдываться. Все потом. – зарядил Виктор свою любимую тему. – Сейчас бери этих двоих и за ресурсами! Время денег стоит! А вы! Обращаться к нему только как Мистер Хемс или Капитан Хеймс!

– Вообще-то я Главнокомандующий. – чуть горделиво поправил я его.

– Вот и будешь перед Бруненами этим размахивать, а сейчас давай, вставай!

Я спокойно поднялся, увидел получение доступа на управление штатным штурмовиком, на котором меня сюда приволокли, после чего прошел мимо пары ребят, а они увязались за мной следом. Чем наш лидер озадачил оставшихся троих игроков, я не знал, но его методы обучения были мне знакомы, и в целом, я был с ними согласен. Ребята шли за мной молча, ровно до того момента, пока мне это не надоело. Я повернулся к ним и, не сбавляя шага, пошел спиной вперед.

– Ну, чего притихли? Кто такие, чего вы тут ловите? – парочка переглянулась.

– Мы кадеты на обучении, условия клана обязывают нас проходить обучение перед рывком на следующие ступени уровней. И… нам не повезло…. – расстроено отвечал парень с ником «Дорас Растог».

– Это еще почему? – я спиной свернул по коридору и продолжил идти и смотреть на этих двоих.

– Ну, это же Викториус, ты же его знаешь, не обучение, а фигня на отмашку. Я в клане сразу показал себя как отличный механик, мне доверяли сборку орудийной системы штурмовика. А «он» заставляет меня всякой херней заниматься. Четыре дня, я только мусор разгребал. Да откуда он его вообще берет в таких объемах?! – парень всплеснул руками.

– А чего не уйдешь? Кланов много вокруг. – я ткнул пальцем вверх, намекая, что у меня клан от «ихейного» отличается.

– Так мы пока менее сотого уровня, никому нафиг не нужны! А «Звезды в небе» обещали по завершению контракта дать отставку без штрафов и с рекомендациями. От них же много народа потом в другие кланы уходит, если не все. Это же кузница кадров. – он снова насупился, а я, повернувшись, отпер дверь в ангар и пропустил ребят внутрь.

– Ну, с тобой все ясно. А ты кто такая, молчаливая?

– Медик я, причем хороший, да только никто этого не замечает! – саркастически заявила мне эта кроха в метр с кепкой.

– Блин вы храбрые такие, так со мной говорите, а ведь я и рассказать бы все мог Виктору.

– А чего нам бояться? Что нас на разбор забросит опять? Уже не страшно, уже все одинаково стало. – снова забурчал Дорас.

– Дело ваше. – я отпер шлюз корабля и запустил их внутрь, сам зашел следом, упал на кушетку, заложив руки за голову и выбрав Мальвину в качестве цели, передал ей право управления кораблем от моего имени.

– Эй! – девушка дернулась и повернулась ко мне. – Это зачем?

– В смысле? Ты на обучении? Ну, вот и учись. А второй тебе поможет найти минералы или осколки чего-нибудь интересного. Вперед, хватит мух ртом ловить.

– А вы чем будете заняты, «мистер Хеймс»? – сарказм буквально капал с клыков этой крошки.

– Я буду спать, в отличие от вас, я вчера половину этого корабля откорректировал и восстановил ему системы энергоснабжения. Так что, опять же, в отличие от вас – я свой сон заслужил. Полетели, полчаса вам срок.

Глаза я закрыл, но спать не торопился, вместо этого я открыл звездную карту и начал сам анализировать окружающее нас пространство, чему сильно помогал доступ к радару Линейного Крейсера. Минуты три мне потребовалось, чтобы понять, что мы не так уж и далеко от знакомого мне и моим друзьям места. Совпадение ли, что сейчас Слон летел точно к Ростку-Четыре? Сомневаюсь…. Правда нашим ходом, это будет долго.

Ребята нашли бедный до безобразия астероид спустя час, когда я уже успел не только задремать, но и вовсе уснуть, однако при посадке меня тряхнуло, и я удивительно ловко успел, подставил перед собой руки и не разбить нос о палубу. Прав Виктор, что орет на них, ох прав….

Шахтерить и таскать камни я заставлял своих рабов довольно долго, часа три, пока они уже буквально с ног не валились. Я ожидал, что они сдадутся, плюнут, уйдут из игры, но нет – остались и терпели. А в виду того что они у меня в подчинении еще часов шесть, я решил им помочь. На первый раз. Вышел на поверхность астероида, призвал их сворачиваться и возвращаться. Они вернулись и сели напротив меня, стянули шлемы и показали мне потные головы.

– Как вам работа?

– Отстой. – синхронно ответили они.

– Ладно, раз силу вам качать не надо, займемся другим делом. – я вынул из сумки различное барахло что натаскал из подвала космопорта и рассыпал все по полу. – Блин…. Надо собрать и выбрать все, что потребуется для создания батареек. Соберите пока, я а корабль на маршрут поставлю.

Ожидание оправдалось, чтобы они не говорили, но Виктор научил их многому, они и двух минут не потратили, собрав все по кучкам, и выбрали необходимое отдельно. Я сел напротив них и взял часть элементов и деталей.

– Смотрите, показывают один раз. – я поднял пустую емкость малого аккумулятора. – Сначала, надо взять….

Следующие три часа, они делали батарейки, а я их критиковал, как только мне позволяло воспитание и фантазия. По большей части они смеялись с моих неумелых попыток, но иногда обижались, в основном на реальную критику по их работе. Но затем все мои элементы скоропостижно закончились.

– Вот теперь вы мне скажите. – начал я свою речь, когда Дорас вел корабль к крейсеру на посадку. – Что вам ближе к сердцу? Батарейки или минералы?

– Батарейки проще. – высказалась Мальвина.

– А чего же вы вчера этого не поняли?! – вдруг почти закричал я. Кадеты вздрогнули и с удивлением посмотрели на меня. А я продолжал свою воспитательную речь. – Вы! Два новичка, имеете совесть критиковать Виктора, который еще задолго до вас и меня, учил людей сживаться и учиться! Вы вешаете на него ярлыки, слушаете чужие сплетни от тех, кто у него никогда не был! Он дал вам ответственное задание – сделать несложную, но важную работу! Вы ее просрали и кого обвинили? Его! Я с вами всего полдня и уже вижу, что вы отлично разбираетесь в железе и реагентах, а ведь до него, вы бы сутки потратили на поиски нужных вам вещей! Ты! – я указал на насупленную девушку. – Взлетела с крейсера как нормальный пилот, хотя этот корабль вообще не откалиброванный! А ты! Даже не пискнул, когда я сказал парковаться без сети и автопилота. Вы уже научились многому, но продолжаете ныть как капризные дети! Я был учеником Виктора, я, как и вы, мусор разбирал и боя не видел, пока мои товарищи занимались «более интересными» вещами. Но посмотрите на меня сейчас! Думаете, я сам до всего допер?! – я сел на лавку, когда корабль уже остановился в ангаре и тише добавил. – Сволочи вы неблагодарные. Он к вам как к родным, а вы….

Я выходил со скорбным видом и отнял у них все права на корабль, доплелся до первых дверей шлюза, широко улыбнулся и весело и пошел в рубку, где надеялся выпить и перекусить. Ник уже был там и развлекал Виктора, по крайней мере, последний хохотал как Санта-Клаус из мультиков, глубоко и заливисто, я услышал лишь окончание речи.

– … а она такая слезы по лицу размазала, и отвечает «Прости, я так больше не буду»…. – дальше они снова залились смехом. Однако Виктор заметил меня и пригласил сесть рядом.

– О чем болтаете? – я взял со стола тарелку с пищевым брикетом.

– Ник рассказывает, как он эту мелочь морально насиловал, ревели оба, но надеюсь не зря.

– Да я тоже своих до ступора довел. Ты слышал, что они о тебе вообще рассказывают?

– Ясен-красен! – возмутился человек. – Я эти слухи сам и распускал через рекрутера. Я же, как фильтр у них работаю, у меня изначально группа была в десять рыл, три слились на первой неделе.

– А почему у нас такого выбора не было?! – возмутился Ник.

– Потому что у тебя голова как шарик воздушный, пустая! – Виктор потрепал лысого Хаммера по черепу. – Отпустил тебя на месяцок-другой и ты лидера Чалов грохнул, да товарища подставил и бабу его кокнул…. – на последнем слове, Виктор осекся. Ник же смутился, а я вероятно немного покраснел. Нет, не из-за его выражения, а из-за совести и ее угрызений. – Извини, Серый, если по больному попал.

– Нормально, я переживу. – но несмотря на мои слова, я все же поднялся из-за стола и подошел к двери. – Ребята, не в обиду, но я пока побуду один….

Глупая это привычка – жалеть себя. Помощи от нее никакой, пользы тоже, успокоения или смирения эта процедура тоже не приносит. Так чего же я постоянно к этому возвращаюсь? Больно на самом деле мне сделал не Ник, который убил Чару, а Виктор, который напомнил мне про все мои утраты. Я был никем в прошлой жизни, я остался никем и в этой. Даже куча противников и врагов не улучшали мне настроения.

Касательно нашего маршрута я ошибся, мы летели просто по знакомым Виктору тропам, так что, не долетев до системы Ростка, мы свернули вглубь неизведанных территорий. Однако наш капитан ни на день не ослаблял свою хватку и мучал всю команду скопом, помогая мне выбраться из меланхолии. В свободное же время я начал заниматься доспехами на пару с Вероникой. Мои мысли по поводу ее лидерства оправдались полностью. Система Экстранет, что обеспечивает нашу спутницу ее сознанием, быстро определила иерархию между пустыми доспехами и активным Механоидом, таким образом, обеспечив Веронику верными спутниками и средством дополнительного вооружения. Два дня мы с Ником перестраивали нашу подружку из доступных нам средств, подняв ее уровень живучести примерно на треть, а так же вооружили ее по полной программе. Зеро и Ноль же стали простыми самодвижущимися корпусами с ограниченными показателями, без оружия и дополнительных систем. Зато, после недолгого обновления со стороны Вероники, они научились управлять крейсером и значительно разгрузили нашу компанию от вахты. Виктор требовал «Больше Рабов!», и развлекал нас своими мечтами об армии из «пустых» роботов. А глядя на нас, курсанты клана все больше проникались важностью всестороннего обучения. Они видели, что механик-Ник свободно занимается программированием и синтезом химии, Программист-Вероника отлично готовит в свободное время и виртуозно пилотирует корабли, а злобный и ужасный Викториус может улыбаться и быть внимательным.

– Вниманию, Команда! – загрохотал голос Виктора из динамиков. – Мы прибыли к пиратской станции. Наряд на задачи я вышлю каждому персонально. Кто попадет в задницу – выбирается самостоятельно, в средствах не ограничиваю. Кто подохнет – сам виноват! Кто провалит задание – получит запись в журнал обучения. Напоминаю: на пиратской станции нет ни правосудия, ни охраны. Сложность локации – уровень девяностый. Всем удачи, мы останавливаемся на сутки. – динамик немного пошелестел, после чего голос раздался снова. – И да, кому нужны расходные средства, заполняйте заявку на куратора, деньги брать у меня.

Я повернулся к Нику и отключил плазменный резак, Хаммер сдвинул заготовку броне-пластины Голиафа в сторону.

– Наличка есть? – уточняю у Хаммера.

– Тысяч двести примерно. Подкинуть?

– Будь добр, а то после Ферзя у меня на кармане осталось всего тринадцать кусков. – в следующий миг, на мой счет упал полтинник. – Да зачем так много?

– Ересь, еще заработаем. Не чужие же мы люди.

– Ага, мы нелюди! – посмеявшись, мы вышли со склада, и пошли в сторону рубки, раз нам задание от Виктора не «упало», надо поговорить с ним лично….


Станция пиратов, оказалась просто большой помойкой, где даже стены были выполнены в стиле или из настоящего хлама. Пар, влажный запах плесени и ржавчины, скрип напольных решеток и вечно мигающий свет в коридорах, бумажные листы, валяющиеся повсюду и легкий налет мха в углах. Мрак и ужас. Я с Ником шли впереди, за нами же тянулись все курсанты Виктора. Благо нам не надо было за ними следить.

– Ты тут что ищешь? – спросил я у Хаммера, когда мы вышли в первый зал, что больше всего походил на автовокзал с его шумом и злыми личностями. Заметили нас очень многие, впрочем, уровни наши они тоже заметили, так что напасть никто пока не рисковал.

– Оборудование и оружие, а то уже пару жизней с неполным комплектом бегаю. А ты?

– Костюм. Я, конечно, очень люблю базовую шмотку, но она давно себя пережила.

– Угу. Тогда и выпивку купи, обмоем обновку.

– Договорились. – я хлопнул Ника по плечу и свернул по стрелке в сторону администрации, если так можно выразится о пиратской станции, где власть по большей части в руках криминала и мафии.

За грязной стойкой сидели сразу три мутного вида типа и играли в карты. Я проигнорировал их и сразу коснулся планшета и глазам своим не поверил, когда увидел интерфейс в стиле мусорной кучи из старой электронной техники. Зуб даю, я точно видел среди антуража приемник времен СССР! Только вот не эксклюзивный дизайн меня удивил, а приписка в разделе «Статус клиента».

– Павший Хеймс. Скидка черного рынка – 58%. Доступ к товарам – максимальный.

Что? Я отпустил технику и посмотрел на персонажей из числа НПС, затем постучал по стойке. Тройка недовольно оторвала взгляд от своего занятия, а затем они подскочили и приблизились.

– Капитан Хеймс! Невероятно! Мы очень рады вашему визиту! – осклабился щербатым ртом Хаммер с татуированным черепом. – Большая честь для нас встретить вас на нашей убогой станции. Чем мы можем быть полезны?

– Из чего формируется скидка? – сразу задал я вопрос.

– Исходя из вашего рейтинга в обитаемых мирах. В процентном соотношении, разумеется. Вы ненавидимы Альянсом, а мы ненавидим его, так что враг врага – наш друг. Так, что вы ищите?....

Никогда бы не подумал, что мои жуткие отношения с миром могут играть мне на пользу, но видимо игровая механика держит определенный баланс и если вас не любят в одном месте, в другом вас обязательно приласкают. Примерно час я занимался своими покупками, и все это время я понимал, чем же режиссеры игры привлекали на «Темную сторону» игроков…. Пираты купали все найденное, сломанное, битое и крафтовое; наводили минимальный марафет; заменяли часть деталей. На выходе получалось довольно дешевое, но рабочее оборудование, которое можно было покупать со скидкой Черного рынка. Для тех же, кто поднялся по их лестнице «друга», открывались предметы типа раритет, затем шел эпик и доступ к нелегальному апгрейду. Пример: на научной станции можно заказать спец-модуль для усиления определенных характеристик оборудования, допустим за тысячу ИК, здесь же вам предлагали «Хакнуть» программное обеспечение, достигнув тех же результатов и все за те же тысячу ИК без учета скидки. Плюс здесь продавались модификаторы, взломщики, отмычки и вирусное ПО широкого спектра. Но наиболее интересное из всего перечисленного, это коллекция «Неизвестное производство». Редкие товары, специфические. Помните, в начале своего пути, я встречал скафандр Неизвестного производства? Ага, не обратил я тогда на это внимание, а вот сейчас – заметил. Легкое движение рукой и вуа-ля:

– Вы приобрели Костюм-скафандр Неизвестного производства, цена покупки с учетом скидки в 58% составляет 18 526 ИК.

– Получен предмет: Бруненский боевой скафандр командного состава «Р.А.К.», производство завода Бруннен-жи-6. Режимы работы: Боевой, космический. Встроенное оружие – энергетические турели «Хищник-3» (Урон: 80-100). Прочность скафандра: 200. Прочность шлема: 120. Энергетический щит: 150 единиц защиты, время перезарядки – 35 минут. Костюм имеет историческую значимость. Эффект: -50 к симпатии НПС-Чалов. Ограничение по уровню – 100. Ограничений по расам: гуманоиды. Имеется пять слотов расширения. Слот №1 занят рацией ближней связи «ГС-12».

– Внимание! Вы встали на скользкий путь, любые сделки с криминальным миром, снижают ваш общемировой рейтинг. Эффект: Симпатия всех некриминальных структур уменьшается на 1 пункт.

Вот так вот мне смешно. Как оказалось, история моего вида сохранилась в виде забытых шмоток и найденных артефактов. Запихнув базовый костюм в сумку, я тут же, у прилавка, переоделся и принял обновление интерфейса. Странно, но он изменился – скупые линии и безликие блоки изменились на нечто более ажурное и хищное, многие элементы уменьшились, открывая больше обзора, а некоторые видоизменились на новый лад подачи информации. Смысла в этом мало, но ощущение «обновки» это усилило. Сразу, пока я далеко не ушел, я заполнил оставшиеся слоты расширения костюма. Купил две дополнительные батареи на турели, один слот занял движок для полетов в космосе. Не ахти какая система, но минут пять она мне позволит летать управляемо. И последний слот заняла система «Мимикрии», что скроет мои данные от любого игрока до шестидесятого уровня включительно. Жаль мы не прибыли в систему сто пятьдесят плюс, там сто пудов шмотки как раз под мои новые параметры, хотя и за совсем другие цифры….

Закончив свой шопинг, распрощался с НПС-пиратами и пошел в сторону, откуда хоть немного пахло едой. Нашел шашлычную и вошел внутрь, заказал законсервированного мяса на один контейнер и пять бутылок «Воркской Огненной». За всю эту радость отдал как за батарею к турелям – почти пять кусков, с учетом доставки на Крейсер. Ника рядом не наблюдалось, а пеленг его не брался в виду отвратительной связи этой станции. Зато я заметил часть кадетов Виктора, что стояли около какого-то киоска и распивали напитки. Приняв решение немного пошутить, выделил взглядом свои примочки костюма и активировал режим «Мимикрии».

– Внимание! Активирована система имитации данных персонажа. Укажите выводимые данные. Внимание! Система будет функционировать 1 час и только для игроков и персонажей ниже 61 уровня. Время восстановления модуля расширения – 66 минут.

– Данные приняты. Выходные значения: Человек, «Барбадон Грачевский», 59 уровень. Клан «Синий кит».

Вот и ладушки! Я потер руки, активировал шлем, который к его чести был реально боевым, поэтому стеклянных элементов в нем не было, только узкие прорези с камерами обзора. Интерфейс снова вздрогнул и выдал тактическую информацию на мою сетчатку: кто опасен, у кого есть расчехленное оружие, кто, как и я в режиме «мимикрии», а у кого клан из числа врагов, а так же два небольших экрана с целеуказателями турелей. В общем, много лишней информации. Сделав шаг из-за поворота, прошелся до скамейки, что была около кадетов и, присев на нее, принял самую расслабленную позу, на которую был способен – руки на борта, одна нога на второй, голова опрокинута. Ну, все, можно и уши развесить, слышно их прекрасно, а делать мне особо нечего….



Интермедия 8.


Первая космическая станция клана «@#$%^&*», кабинет Заместителя Лидера.

– Отчет. – спокойным голосом произнес властный и крупный Ворк, сидящий в кресле, за которым был большой иллюминатор с видом на планетарную систему, где разворачивалось боевое построение вокруг двух «Бателкрузеров».

– Ситуация вновь изменилась в виду смены Глобального сюжета. Два игрока сильно форсировали события и прервали около десятка дипломатических квестов, которые мы выполняли. Саму же глобальную задачу они пустили по второму, самому нежелательному маршруту. Уже сейчас давление на «Верхние» системы возросло на порядок. Население еще держится, но это уже ненадолго. Аналитики считают, что баланс вновь будет найден, но в ближайшие месяца два, на это не приходится рассчитывать. – говоривший закончил, а на столе перед Сидящим Замом загорелась лампочка Селектора, откуда зазвучал мелодичный женский голос.

– Какие у вас сведения по Пятой цели? Из имеющихся у меня источников, я знаю только об его прямой связи с нарушением глобальной цепи. А вот по какой причине Система Квестов дала сбой и вообще допустила такую ситуацию, у меня ничего…. И еще одно. Что у нас по «Алому»?

– У нас не намного больше информации, но слухи ходят о восстании системы игры. НПС во время обновлений бросаются на провалившихся, снижают рейтинги взаимоотношений и прочие мелкие пакости творят. Контроль не изменился только у пиратов и агрессивных НПС, но насколько мы знаем, за это отвечает другой системный персонаж. Вероятно он все еще на службе. Ну и собственно Алого мы во всем и обвиняем. – вновь взял голос говоривший.

– Не штат, а одни расходы. – посетовал Ворк, впрочем безо всякой злобы в голосе. – Что еще?

– Собирающаяся компания почти готова, отчеты идут в нормальном режиме, идем по максимальной «бесполезной нагрузке». Готовы к худшему варианту, но с надеждой на лучшее. Два Батла более чем серьезное подспорье в нашем вопросе. Марионетке уже передали добрые вести, и в ближайшие пару часов, цель сама прилетит к нам в ловушку.

Не забывайте о наших намерениях, нам нужны заложники, а не разбежавшиеся по вселенной покойники.

– Ни на минуту не забыла. – подтвердила девушка из селектора. – Вы главное меня дождитесь, я уже скоро подойду. Последние дела передам и к вам.

– Подождем, время еще есть. – Ворк размял затекающие плечи и отключил селектор, после чего поднял глаза на человека перед ним. – Что по разработке «Металла»?

– Более чем хорошо, технология полностью «ушла» в наши руки, монополию держат три подконтрольных лидера. А вот цель решила бежать.

– Пусть бежит, от нее мы получили что хотели. У нас же все готово?

– Э-э-э нет… – человек замялся, словно он был виноват. – Мы по-прежнему не знаем рецепт одного из ключей…. – в этот момент, Ворк резко мотнул рукой и скинул невинный селектор и часть оборудования со стола.

– Так какого @#$%^& ты стоишь здесь?! Какие вы получаете результаты?! Вам надо угадать всего один элемент!!! Неужели это так сложно?! – Взорвался Заместитель клана.

– Мы полагаем, что это не столько элемент, сколько закладка Системы. Всего два персонажа показали свою причастность к этому ключу, и один недавно скончался. У нас осталась только Пятая цель…..


* * *


На Слона я пришел в одиночестве, маскировка моя уже отключилась, так что пройти удалось без особых проблем. Связь я отключил намеренно, настроение было отвратительное, а главное – меня снова одолевала уже родная меланхолия. Мне не хватало Зары, я скучал по временам, когда мы летали малой группой на поиск приключений, я вспоминал родителей и беззвучно страдал, переваривая свои чувства внутри.

Очередная дверь открылась, я бросил взгляд на Веронику, что занималась с Ноликом и Зеро, внимание на меня было мимолетным, так что я спокойно прошелся в свою комнату, стянул новый костюм, бросив его на пол, упал лицом в подушку. Сон пришел быстро, и был он насыщенным событиями, ибо был отражением моего прошлого….


«– Все нормально? – спросила меня Зара, и я буквально почувствовал тепло ее голоса и интонации, вспомнил ее, вспомнил и ситуацию. Она такая красивая, родная…. И далекая.

– Как сказать. – ответил я.

– Не переживай сильно. В первые дни это тяжело, я понимаю, но потом ты придешь в себя. – снова она меня пыталась успокоить. Но в этот раз я переживал по другому поводу. Вокруг был наш старый корабль – Звезданутый. Словно в легком тумане, в котором увязал неровный желтоватый свет. Мы были в комнате девушки с ее глупыми лампочками, не приносящими никакого успокоения или чувства безопасности. Зато они не калечили ее мозги и чувства.

Я встал и подошел к толу с ее горшочком, где были высушенные слезы Зары, зачерпнул горсть и высыпал все сквозь пальцы обратно. Сейчас я ощутил всю суть этого биологического состава – слезы горечи, слезы утраты, одиночества, тоски. Это песок боли и страха, человека, который ни дня не проводил в радости. Зара подошла ко мне со спины, я ощутил присутствие Флоры, вдохнул запах ее чистой кожи, вспомнил про ее истоки, буквально ощущая запах ее родовой планеты. Она была дитем моего народа. А я так с ней поступил…. Я был глуп….

– Прости меня. – сказал я. Мне было важно это сказать, я не думал, что такая возможность представиться у меня в реальной жизни.

– За что? – зеленокожая красавица подошла к столу слева от меня.

– За все. За лампу дурацкую, за чувства, что ты потеряла, за то, что упустил тебя из виду, когда должен был быть рядом. – я повернулся к ней и обнял ее крепко-крепко. Она отстранилась и непонимающе посмотрела на меня.

– Сережа, я тебя не понимаю. Ты ничего плохого мне не сделал. И я не хочу тебя обманывать или обнадеживать. Между нами ничего нет, и не будет.

– Будет, Зара, будет. Потом, но ты все вспомнишь, возможно, и этот момент. И ты предашь меня, Виктора, Ника и Колю. Ты возненавидишь меня, а затем забудешь. Я за это прошу прощения и хочу его получить сейчас.

– Тогда, я тебя прощаю. – сказала она и улыбнулась….»


Я открыл глаза и медленно присел на кровати. Ощущение сна все еще было свежо в моей голове. Запустив руку в сумку, я взял малую пробирку и дважды провел ей по своему лицу, собирая слезы. Профессиональная деформация на лицо. Я хмыкнул, оглядев свою работу, сон уже растворялся, оставляя только последние слова Зары. В душе стало спокойнее.

БАМ-БАМ-БАМ – раздался грохот по моей двери.

– Хаммер, Николас Ремонасор, запрашивает разовый доступ в вашу каюту.

– Заходи! – крикнул я, выдавая разрешение и подбирая скафандр с пола. Дверь открылась, и ко мне зашел Ник в новой форме черного окраса и капюшоном, что, скорее всего, был шлемом.

– Заперся тут, спишь как собака. А я, значит, бегай и ищи его! – Ник плюхнулся на койку рядом со мной. – Чего ушел-то? Там же не рынок, а клад!

– Я взял что хотел. – уже застегивая скаф, ответил я.

– Вижу, отличная шмотка, одобряю. А чего это у тебя рожа красная?

– Зара снилась, рыдал во сне.

– Извини. – он легонько похлопал меня по спине. – Но жизнь продолжается! Пошли в кабак! Напьемся как нормальные Хаммеры, девок поцепляем! Там такие умелицы на танцполе…. – Ник подмигнул мне своим огромным глазом. – Не кисни, на радуге зависни!

– Заманчиво, но в прошлый раз, когда я напился, мне было стыдно.

– Значит, нормально отдохнул! Пошли, хватит валяться. Мы через двенадцать часов сваливаем уже, не будем терять время! Кадетов уже нет, охраны нет! Виктор отдыхает! Давай! Не ломайся! – Ник накинулся на меня со спины и начал выкручивать мне руки, я завалился со смехом на пол и быстро оттолкнувшись, активировал свой движок для полетов.

Пламя вылетело с пояса и ступней, нас обоих швырнуло через помещение и буквально «вломило» нами по стенке. Грохот, когда мы упали на мой рабочий стол, сопровождался нашим неслаженным матом и стоном. Часть моей лаборатории начала бесконтрольную реакцию и в следующее мгновение, стало очень жарко, липко и противно. Вонь в помещении начала щипать глаза. Я первый встал из лужи с осколками и помог подняться Хаммеру.

– Мда… Ну и бардак у тебя тут. Прибрался бы. – посетовал Ник, активируя шлем. – И проветри.

– Согласен. – я осматривал разруху, а мои глаза бегали по всем новым появившимся смесям биохимического характера. И вдруг буквально вцепился взглядом в одну из надписей на интерфейсе, что выделила ярко красную лужу:

– Уровень биохимического состава 99%. Предположительный уровень готовой смеси – 5.

– С чем согласен? С уборкой или пьянкой?

– Тише! – я прервал Ника и, сняв шлем, вкусил всю прелесть ароматов Химической помойки. Вынул из сумки Химический манипулятор и, взяв колбу, зачерпнул состав в нее.

– Это что? – Ник стал рядом и присмотрелся. – Без одного процента? Справишься? – я только неуверенно кивнул и снова полез в сумку, вынул свои слезы и аккуратно капнул в полупустую колбу.

Капля летела в свою будущую семью медленно, словно все время вокруг замерло. Интерфейс в моей голове уже запестрел цифрами будущих расчетов, а затем она попала в состав…..


Взрыв наверно было слышно даже на мостике, по крайней мере, нас с Ником выкинуло вместе с дверями в общий коридор. В итоге мы получили: Пожар в одной комнате, повреждение судна на три процента, сгоревшие от перегрузки личные щиты и поврежденные скафандры…. Ну, и обе руки мне оторвало по самые плечи, а Нику полторы конечности. Смешно, не правда ли….

Виктор залетел в медпункт красный как демон и сразу посмотрел на нас. Ник двумя уцелевшими руками, помогал мне накладывать бинты на обрубки, что торчали из плеч, и мы ржали как кони. Смех наш и сбил с толку начальника, он запер дверь, оставив Веронику за спиной, и подошел ближе.

– Это вы что мля наделали?! – процедил он сквозь зубы. Ник смахнул слезу, хрюкнул и выдал.

– Серый, вышли ему скрин… – я выслал, а чего тут скрывать, сообщения были отменными:

– Успех, компонент стабилен! Вы создали «Квазитар»! Элемент 5 уровня сложности. Внимание! Расстабилизация компонента! Возможна детонация!

– Вы получили критические повреждения – потеря верхних конечностей, получен урон – 1386 единиц. Поглощено щитом: 150. Поглощено скафандром: 200. Поглощено шлемом: 120. Урон в 916 единиц распределен по верхней части тела. Система личной защиты уничтожена. Текущий уровень здоровья – 2% (критический).

– Внимание! Получено достижение – «Безумный Ученый». Ваша жажда продвижения науки не знает границ, вы готовы пожертвовать собой как настоящий безумный гений, но ваша жажда знаний достойна уважения и награды. Получена награда за достижение: Интеллект +5. Снижение собственного урона на 10%. Отныне все ваши научные работы будут иметь маркировку «Безумный ученый, ПХ».

– Ни хрена себе! вы живучие…. Я так понимаю… не обмануло? Уважаемый, ПХ. – Виктор тоже криво улыбнулся.

– Ни на мгновение! – Ник снова захохотал и стукнул меня по шее. – Жаль, что достижение за открытие элемента не дали!

– А за что его давать? – удивился я. – Мы этого компонента ни мгновения в руках не продержали!

– Да как же?! Наши руки там тонким слоем на стенах….. – Ник совсем отошел от меня и вытирал слезы смеха.

– Мне кажется вы неадекватные. Надышались чем?

– О-о-о! И это тоже….

Экспресс ремонт моего тела и скафандра, на станции пиратов, встал мне в восемь с половиной тысяч Имперских кредитов и почти пять часов в биогеле. А за Эдлы я отдал тысяч девять, и то не хватило до ста процентов целостности. Ник вышел чуть раньше, поэтому он зашел ко мне и нашему общему доктору-Флору с трехлитровой бутылкой Хаммерского Вискаря. И тогда началось….

В общем, активно мы отдохнули. Весело и с определенной выдумкой. Кадеты, что прибыли утром, немало удивились глядя на то, как мы с Ником, занимаемся уборкой и ремонтом одной из комнат, где даже двери не уцелели, а следы копоти и крови были по всему коридору. Но времени на догадки, им не дал сам Виктор, что сразу начал раздавать задание и предупредил всех, что завтра у нас будет их выпускной по решению рекрутера. И нам всем надо будет прыгнуть на боевой полигон для сдачи зачетов. Молодежь приободрилась и пошла по своим делам, а мы как провинившиеся, продолжали восстанавливать разрушенное пространство.


– Это что блять за порнография! – Виктор стоял в проходе и смотрел на натянутую леску с двумя тканевыми шторками, что в текущий интервал времени, заменяли нам двери. – Вы что делаете с моим кораблем, изверги? Что за колхоз? Вы еще ковры тут положите!

– Начальник, не бухти, мы и так в дерьме по самые брови. – ответил ему Ник вытирая грязный лоб от копоти и пота.

– Так это ваши проблемы! Нафига синтезировать взрывчатку внутри помещения?!

– Вить, ты по делу или просто посмеяться? – устало спросил я, присаживаясь на собранную кучу обгоревшей обшивки.

– Было бы с чего смеяться! – серьезно возмутился человек. – Плакать хочется, что просто сил нет! Я вам сказать зашел, что завтра с началом кадетской смены, мы прыгаем по трем точкам, выжигаем топливо и скидываем балласт. Контракт закрою и мы свободны. Докупка, заправка и в путь. Так что можете отдохнуть, потом все будем заканчивать…. – Виктор потрогал потемневшие, чуть влажные от конденсата стены корабля. – Подсчитали, во сколько ремонт обойдется?

– Тысячи три – четыре, обшивка не дорогая совсем, вон как ее погнуло.

– Хорошо, спишу с вашей зарплаты. – ответил Виктор и брезгливо откинул полог, выходя из комнаты.

– Сильно мы его задели? – Ник пожал плечами.

– Вероятно. Но тут скорее он за нас испугался, весь коридор кровью заляпали, что он мог подумать?

– Согласен. Не хорошо мы поступили. Надо будет извиниться. – кивнув ответил я.

– Ага. Ну, тогда проще подождать пока мы от детей не избавимся, а там и подарки пойдут. – Ник взял самодельную лопату у стены и повернулся. – Слушай, у тебя нет ощущения, что что-то не так? Сказано или сделано?

– Кроме того что мы тут устроили?

– Да, кроме. Что-то другое.

– Ну, я тот еще параноик. Мне в целом не нравиться решение спалить все топливо до отказа. – я немного подумал и поднялся. – Завтра за штурвалом буду, все обилки спалю, но топливо сэкономлю хоть немного.

– Сможешь?

– Я же Брунен, я все могу! – Ник ткнул меня кулаком в бок.

– Так держать. Но ты все же запомни, у меня привязка на планете «Сирдок», я тебе координаты скину. Если что, ищи меня там или поблизости.

– Думаешь, будет беда? – я прищурился.

– Вот не поверишь, но всей задницей прямо ощущаю приближающиеся приключения! – он засмеялся. – Хотя если серьезно, то – да. Сосет у меня под ложечкой. Что-то точно случиться….



Глава 10. «Выпускной»


Новый день начался довольно рано, для нас, рано. Кадеты прибыли все вовремя, по расписанию. Удивительно, какая же это слаженная группа – никто не динамит, все обязательные и исполнительные. Мозгов бы им чуть больше и вообще буду золотые. Горынин в свое время говорил: «Либо ты обуза, либо на работе трындец». А у них, похоже, таких проблем нет, и не предвидится. Молодцы, что тут сказать….

Когда ребятки прибыли, я занимался ремонтом своей левой Эдлы, испытывая жесткую нехватку специфических реагентов и сложных сплавов, которые вчера сгорели к чертям собачим. Ник сидел и ковырялся в Нолике, пытаясь вынуть из него хоть что-то «лишнее» для ремонта личного щита. Вероника вела корабль вместе с Зеро и обменивалась с ним пакетами сообщений. Хотел бы я знать, о чем они так долго беседуют, но они не рассказывали. Виктор сразу начал приветствие с внушающей речи, давал установки и орал на некоторых личностей. Все были к этому готовы, так что слушали молча. Затем уже, мы стали готовиться к полету.

– Вить?

– Что Серый? Срочное что-то?

– Не совсем, хотя и возможно. Я хочу лететь за штурвалом, у меня куча навыков на космос, а я ими все никак заняться не могу. Дашь порулить?

– Садись, координаты точек я тебе сейчас скину….

Получив от капитана статус «Пилота», я сразу раскинул на интерфейсе все навыки космической ветви и начал отбирать те, что могут пригодиться нам в дороге. Благо многие из навыков были схожи с Чальскими, так что разобраться удалось довольно быстро. Но до начала маневров, я еще урвал немного времени на свои ремонтные работы, ага, успел. Ник упал на соседнее кресло и активировал личный щит, который просверкал искрами с полминуты и выпустил жиденький дымок из корпуса на поясе.

– Мда-а-а-а…. Фиговенько. – Хаммер снял бесполезный механизм, обжег руку и уронил его на пол. Затем пнул прибор под панель управления, и откинулся на кресле. – Лучше бы мы тогда сразу пить пошли.

– Ага, сильны мы «задним» умом. – согласился я. – Предчувствия у тебя как? Не прошли?

– Напротив, усилились до неприличия. Тебе если помощь-какая понадобится, ты говори – подсоблю.

– Договорились….

Наконец настало время для заданий и собственно прыжков на выживание. Виктор собрал всех на мостике и раздал указания, затем расписал сценарий:

– По прибытию в первую точку, мы встретим москитный флот дронов клана, так что смените маркеры «свой-чужой» на верные. Целей будет много, и ваша задача не подпустить к нам ни одного. Все кто будет сопровождать орудийные системы, стараемся не мазать и не тратить боезапас. Престон на штурмовике, будет прикрывать ближнее пространство от случайных целей. Дорас остается на пульте и занимается энергообеспечением орудий и щитов. Сразу говорю всем! Я и моя группа вам помогать не будем! У меня двое и так вчера все конечности пролюбили! Всем все ясно?

– Так точно! – отрапортовали кадеты клана «Звезды на небе».

– Тогда, мы начинаем. Капитан Хеймс, прыжок разрешаю….

– Главнокомандующий Хеймс…. – буркнул я.

Линейный крейсер Слон, начал набирать скорость довольно плавно, аккуратно выбирая пул энергии. Затем уже я активировал Гипер-двигатель и начал подачу топлива. Скорость стала возрастать все больше, выводя нас на необходимые показания спидометра и обеспечивая энергией для прыжка. Крейсер это не малый корабль, накопление силы для прыжка занимает на нем от пяти, до десяти минут, так что нам всем предстояло набраться терпения.

– Внимание! Вы активировали активное умение «Сжатие пространства». Расходы на Гипер-прыжок снижаются на 33%. Негативный эффект рассеивания энергии снижен на 42%. Откат умения – 120 минут.

Прыг!.... Мы ворвались в вихрь гиперпространства, все вокруг замерли как истуканы, а я продолжил следить за нашим окружением, ожидая неприятных последствий, но вокруг все было спокойно, нас никто не атаковал, на аномалии мы тоже не натыкались, так что в целом полет был нормальным. Но вот что меня смутило, так это само состояние Вихря – в нем были видны какие-то «кармашки» или прямо дыры в структуре, которые никак не мешали плавному течению серого ничто. «Раньше такой ерунды не было» – подумал я, когда корабль уже вырывался из Гиперпространства. Все вокруг ожило, энергия судна просела почти до половины, а радар расцвел сотнями отметок целей.

– Начинаем атаку на дронов! – вскрикнул Виктор в общий эфир, и корабль задрожал от множественных залпов. Пламя и взрывы расцветали вокруг нас с невероятной частотой, заставляя нас периодически вжиматься в кресла, от очередной волны мелких обломков. Щит медленно угасал, но ни оного сверхскоростного обломка, до обшивки так и не долетело. – Серый…. – наклонился ко мне Виктор и почти прошептал. – Как у нас с энергообеспечением?

– Пока все в рамках, баланс положительный.

– Хорошо, я им только энергетическое оружие выдал, не хочу реальный боезапас тратить.

– Правильно, а то мало ли что нас еще ждет. – ответил я не сводя взгляда с показания системы. – У нас предчувствия не хорошие, уже не первый день.

– У меня тоже на сердце камень, так что держим максимальную паранойю, пока новички с нами. И если что, у меня в запасном баке горючки по самую крышу. На короткий прыжок хватит. – я кивнул, а Виктор отошел к тактическому экрану и начал бодро орать на стрелков за их криворукость.

Кричал он, в целом зря, цели били они хорошо, почти не мазали. А вот Дорас Растог меня раздражал своими трясущимися руками и кривой распределительной системы, но я терпел.

Бой закончился примерно за час и все снова собрались на мостике, я с Ником и Вероникой приводили корабль к нормальному состоянию и сбрасывали негативные эффекты после хорошей встряски. Виктор орал за нашими спинами на кадетов.

– @#$%& у меня просто слов приличных не хватает на вас! Что за балет на поле боя?! Шесть дронов пробились через занавес огня и нанесли прицельные удары по Престону!!! Вы что, совсем берегов не видите?! Что застыли?! Дорас! Снимайся с пульта! Криворукой недомеханник! Будешь на задней турели сидеть! Мальвина! У тебя процент попаданий ниже шести десятков! Спишь на посту?! – Виктор рубанул рукой по воздуху и шумно выдохнул. – Долбоящеры недоделанные…. Следующая точка, столкнет нас с тремя десятками игроков вашего уровня. Не будет больше тупых и бездумных целей! Разнесут нас к чертовой матери и все! Хер вам, а не выпуск! – начальник снова осмотрел их, а затем подошел ко мне. – Точка «два», вылетай….

Я не менял своих планов, даже после новости, про полный резервный бак. Прыгал я аккуратно, без рывков и излишних трат. Абилка успела откатиться, и мы снова прыгали в экономном режиме, а по прибытию на точку, я еще и «Шум космоса» активировал. Неплохой оказался навык:

– Внимание! Вы активировали навык «Шум космоса», теперь на протяжении одного часа, вокруг вашего корабля создается усиленное поле помех, уменьшающее дальность раций и снижая целенаведение снарядов на 12%.

Хе-хе… Чит, я все понимаю, умение за рамками сто двадцатого уровня, но нам сейчас надо быть бдительными. Виктор тоже подошел к консоли и, покрутив глазами, активировал что-то из своего арсенала. Я заметил, как наш щит слегка поплыл, и стал сегментарным и на двадцать процентов крепче.

– Все, пошел суточный откат. – сказал капитан и вернулся к своему месту у пульта, и сразу разразился потоком команд.

Все оказалось точно по сценарию – тридцать кораблей клана пытались атаковать нашу посудину со всех сторон одновременно, окутывая нас огнем по всей сфере направлений. Дабы помочь нам выжить, я начал вращать Крейсер, и слега сменил его угол движения, позволяя ему довольно ощутимо крутиться в пространстве. Атака началась и закончилась с нашей сомнительной победой. Виктор снова стоял перед уставшими от напряжения игроками и сопел как буйвол.

– Кольт – незачет! Сандра – слабая тройка! Престон – четыре… с минусом! Мальвина – незачет! Штранс – четверка, но слабая и умирающая! Какого черта ты не запросил больше энергии?!

– Так всем же нужна…. – начал оправдываться парень, но быстро понял, что это он зря.

– Оправдания! Если ты атакуешь на тринадцать процентов лучше, то забирай свою прибавку! Мы же сдохнуть могли! «Три» тебе, отставить «четыре»! Теперь ты! Вистас – Тройка, заслужил честно! Дорас – ты вообще, о чем думаешь? Единица тебе в табель боя! Сукины дети! Двенадцать попаданий, пробивка щита, оставили единственный штурмовик без прикрытия! Пробой на левом борту! Потратили три ракеты и две торпеды! Скотный двор!!! Мир еще не видел таких корявых воинов как вы! – Виктор прошелся и, отдышавшись, упал в кресло. Продолжил он уже устало и тихо. – Сейчас будет третья точка, против нас будет крейсер и пять штурмовиков. Поражение зачисляется при одном опадании крупным снарядом по крейсеру. Так что если вы умудритесь «пролюбить» один снаряд, я вас лично в космос выброшу. Все ясно?

– Ясно. – ответили кадеты хором.

– Хорошо если так. Престон, оставляй штурмовик, садись за главный калибр. – Вышеназванный Лонг даже встал ровнее, приосанился и отдал честь по форме.

– Есть!

– Потом поешь. – устало скаламбурил Виктор. – Дорас, идешь на боковую энергопушку, и упаси тебя Бог, еще раз накосячить. Штранс – берешь обе «задние» на себя, в твоем распоряжении десять ракет и две торпеды. Вистас – остаешься на пульте и руководишь атакой, тактика у тебя в норме, станешь временным капитаном для вашего стада. – парень тоже расплылся в улыбке как и Престон, отдав честь. – А коли так, то остальных распредели сам…. Вылетаем через полчаса, наводите порядок и договаривайтесь по боевому расписанию.

– Есть, капитан! – выдали трое из семерки, и пошли заниматься каждый своей работой. Виктор же подсел к нам.

– Так ребята, я сейчас нервничаю не по-детски, так что держите руку на пульсе. Один удар и два во время запарки могут пройти легко, так что контролируйте свою часть работы, в случае чего, вы все вправе отдавать распоряжения и делать все для выживания. Серый, сиди за пилота, Ник, на тебе оборудование и боевая система. Вероника, следи за общей системой и контролируй щиты. А я если что этим сбродом поруковожу, хоть немного с них толку, но есть.

– Не переживай. – улыбнулся я. – У нас топлива осталось – до соседней системы хватит. Энергия даже сейчас на сорока процентах. Выдюжим.

– Не зарекайся. – поправил меня Виктор. – Вероника, девочка моя, ставь Ноль, и Зеро в строй, пусть займут незанятые турели, в случае чего, пусть начинают атаку.

– Хорошо Викториус, я сделаю. – доложила Механоид и два доспеха сразу пошли на другой уровень.

– А если придется драпать. – Ник поднял скромно руку. – Предлагаю лететь в сторону Скайран, там меньше шансов на погоню, да и мы с Серым там не самые ненавистные личности.

– Поддерживаю. – Виктор был собран и серьезен, я заметил одинокую каплю пота на его виске. – Но если Крейсер падет в бою – спасайтесь, кто как может. Игра штука не справедливая. Я буду ждать возрождения корабля, Вероника прилетит ко мне. А вы, через тридцать дней, ждите меня на Ростке. Поняли?

– Да. – ответили мы вместе.

– Хорошо, тогда готовьтесь к «выпускному», надеюсь, мы его переживем….


Мы вышли из Гипера в назначенной точке, след, тянущийся за нами, еще не рассеялся, пространство спешно заделывало созданный нами пробой, частично прикрывая от нас все, что было за нами. Возможно, именно на это и был расчет нападающей стороны. Но, так или иначе, первый подготовленный удар, мы пропустили от самого начала и до самого конца….

Сегмент щита, что прикрывал наши двигатели, был пробит спаренным ударом толи ракет, толи торпед, что сразу убрало от нас часть защиты. Но не в этом была наша главная проблема, а в том, что в образовавшийся пробой ударили сразу два луча от какой-то энергетической установки. Я не знаю природу этого оружия, с таким я еще не сталкивался, но едва корабль дал тревогу, я уже знал, что у нас «отобрали». Виктор поднял руки и сообщил по общему каналу.

– Вот и все! Экзамен вами провален! Можете…. – вероятно он хотел закончить речь, но сразу три сигнала об повторяющейся атаке сопроводились огнем с нашей стороны. – Кто открыл огонь?! Кто дал разрешение?

– Витя! – Ник повернул голову к начальнику и, поймав его взгляд, просто кивнул в сторону экрана, где за нами было две толстые отметки красного окраса и около двух десятков мелких целей. – Это не экзамен! Это нападение!

– Вижу, не кричи! – Виктор подбежал к пульту. – Серый….

– Ничего не говори, я уже работаю над этим. – ответил я довольно резко. – Организуй кадетов на оборону, я нас буду вытаскивать.

– Действуй! – он отвернулся и гаркнул на Вистаса. – Вист! Не стой столбом, на нас напали, бегом на боевой мостик!… Вероника!

– Мы уже работаем. – сразу ответила Механоид шевеля антеннами.

– Отлично, Серый, что еще нужно?

– Пока нужно не мешать…. – снова спаренные удары попали в наш пробой, до того как я успел повернуть корабль другим боком. – Суки! Один из ходовых накрылся! Ник, энергию снимай с него, он больше нам не помощник! Виктор! Снимай компенсаторы с ракетниц!

– Понял, сейчас организую! – начальник с места взял отличную скорость и убежал на боевой мост.

– Внимание! Вам переданы права Первого Заместителя капитана Линейного Крейсера «Слон». Несите с честью ваш новый ранг!

Бой был очень скоротечным, множество штурмовиков уже догоняли нас и продолжали вести атаку по нашим двигателям стремясь обнулить нашу скорость, очевидно, что напавший на нас Клан «Лепрекон» желал штурмовать корабль, либо ради нас с Ником, либо ради меня отдельно, либо ради самого крейсера. В любом случае – проверять не хотелось. Я был за центральным пультом, и меня, буквально разрывало на части, мне не хватало рук, я должен был заниматься энергосетью, решать вопрос полета и маневра, а так же быстро решить задачу с побегом. Почему я? А на кого переложить ответственность? Я и так слишком долго зависел от остальных, теперь я должен был решать все сам! Пришло время доказать хотя бы себе, что я тут чего-то стою!

– Внимание! Вы активировали умение «Космический ветер». Ваша скорость увеличена на 7%, а скорость вашего противника уменьшена 3,5%. Время действия Ветра – 30 минут.

И все равно, этого было мало. Мне надо было реальное чудо. Корабль вновь дрогнул, очередной сегмент щита покинул нас, оголяя наш правый борт. Я снова поворачиваю корабль и выжимаю все силы из трех двигателей. Все вокруг мигает всполохами тревоги, мой интерфейс снова начал меняться, истончаться, становиться более острым и хищным. Я словно уже видел нечто подобное – атака, взрывы, искры из панели и сгорающие по очереди предохранители, умирающие братья и исчезающее будущее, трусость и героизм, надежда и отчаянье. Уже около половины наших систем работали на дублирующих контурах.

– Внимание! Ваша кровь пробуждается под действием…. – я скидываю сообщение в трей, нервно дергаю щекой и поворачиваюсь к Никите.

– Половину энергии на Гипер-двигатель, быстро!

– Он убит! – возразил мне Ник.

– Делай! И ударь по радиоэфиру! Никто до нас не должен достучаться!– крикнул я и повернулся к Веронике. – Нолика отправь в техническое помещение, он мне скоро понадобится! – Механоид кивнула. Я же коснулся рации. – Виктор! Как там?

– Жопа Сережа, у нас тут просто п…. – снова Слон задрожал от точечных попаданий. – Нас догоняют штурмовики! Сносят движки. Мы уже сняли два компенсатора!

– Открывайте ответный огонь! Точно назад! Пусть ракеты поработают на нас.

– Сделаем! – связь отключилась, а уже спустя пару секунд, к нашей скорости добавились жалкие единицы, но и это хлеб. Вырывающиеся из шахт торпеды или ракеты неминуемо дают определённую отдачу, а без компенсаторов, это просто чистые КМ, и сейчас они были в нашу пользу. Скорость нам, снаряды противнику. Однако на трех маршевых движках, мы многого не навоюем, нас просто сомнут числом и возможностями.

– Энергия собрана! – прокричал Ник со стороны.

– Принято!… Вероника! Пусть Нолик замкнет собой клемму зажигания! Нам надо жечь топливо! – снова касаюсь рации, но вдруг слышу голос со стороны девушки.

– Я не отдам такого приказа, он живое создание, а замыкание его уничтожит…..

Все…. Это добило меня окончательно. Нечто внутри моего сознания с хрустом лопнуло, и меня целиком захватило неизвестными мне ощущениями и воспоминаниями…. Зря она мне возразила…. Не стоило этого делать….



Интермедия 9.


Виктор не знал, что произошло и кто в этом виноват, но что случилось, то и случилось. Имеем что имеем – так сказать. Резкий удар, вырывающееся бушующее пламя буквально сварило стоящую рядом нервную девушки-Мальвину из кадетов его состава обучения. А сам же капитан Слона, перед тем как потерять сознание, увидел сообщение от системы:

– Сработал приобретенный иммунитет Пироманта – «Жароустойчивость» урон от огня и температуры снижен на 64%.

Затем все вокруг замерло, боль от ушибов и сильных перегрузок исчезла, как и громкий шум вокруг, человеку даже показалось, что вот оно блаженство – свобода от страданий и забот. Упокоение и спокойствие. Однако слегка придя в себя, он обнаружил, что боль никуда не делась, она просто уменьшилась от того максимума который ему пришлось пережить. Интерфейс вновь активировался перед его глазами, напоминая, что он все еще в игре, а значит – живой.

Глаза человека распахнулись, он увидел вращающиеся звезды, далекие туманности и бой, что происходил где-то очень далеко от него. Интерфейс же говорил, что дела у Виктора очень плохи, скафандр на его теле остался целым, точнее, если быть честным – герметичным, а запас кислорода запасливого капитана составлял аж три часа. Занятно наверно вот так умирать – от удушья, местами созерцая, как его детище умирает под ударами противника…. Мысли человека вызывали у него только бессильную злобу, но никак не жалость к себе. Пока он жив, крейсер будет на ходу и его вполне могут успеть захватить – отнять как преступные банды конца двадцатого века.

– Сволочи! – закричал человек продолжая кувыркаться на скорости, которой позавидовал бы любой самый быстрый из самолетов Земли. Но чем эти сведения могли бы ему помочь? Верно – ничем. Его удел сейчас – лететь дальше и ждать мучительно неизбежной смерти, дабы возродиться в городе на планете и целый месяц ожидать свой корабль, если его у него не отнимут.

Но не такой был характер у старого Виктора, он не мог просто сидеть и ждать, точнее – лететь и ждать. Он открыл доступный интерфейс, выделили маркер прозрачности, и выдавил его на максимум, пряча от себя непрекращающуюся карусель из огоньков, затем открыл клановые умения.

– Вы активировали связь с рекрутером. Введите сообщение и ожидайте ответа….

Виктор подробно, на все доступные ему знаки описал ситуацию, в которую он угодил и запросил помощи и поддержки, отправил сообщение и долгих десять минут ожидал. Но пришел ему совершенно неожиданный ответ:

– Решением совета, вы были исключены из клана «Звезды на небе». Причина исключения: «предательство клана». Предатели никому не нужны, на вас накладывается маркер «Предатель клана» сроком на полгода. На вас наложены месячные дебафы: ослабление защиты на 10%; ослабление атаки на 10%; уменьшение скорости на 10%; снижение удачи на 2 пункта; уменьшение профессии на 20 пунктов. Любой принявший вас клан, получит 0,5% штрафа ко всем групповым бонусам в течение следующих шести месяцев.

Сжав до боли кулаки, Виктор просто заорал в свой личный шлем и замахал руками во все стороны. Он хотел убивать, хотел мстить и карать. И он будет это делать, пусть он потратит половину своего бессмертия, но никто не уйдет от его жажды крови! Хватит вестись за всеми, кто протягивает тебе руку помощи и одаривает пинками благодарности. Вокруг нет никого, кто желает ему добра, кроме своих…. Ник, Серый, Вероника, Коля…. Простят ли они его, или нет? Он не знал, но верил только в хорошее. Сейчас нельзя терять своих людей, хватит и одной болезненной потери….

– Обещаю…. – проговорил Виктор сам для себя. – Если я выживу и буду свободен, то я все сделаю, но вы….. – резкий удар головой обо что-то жесткое, выбил искры из глаз Пироманта, расквасил его помятый нос и до конца разбил губы, заляпав кровью внутреннюю поверхность шлема с трещинами на стекле. Он на миг потерялся в пространстве, так сильно его мотнуло, а затем рука волевого человека зацепилась за что-то жесткое, даря надежду и уверенность. Интерфейс был свернут перед взором и человек с окровавленным лицом улыбнулся разбитыми губами на развернувшуюся перед ним картину. – Не ожидал я тебя тут увидеть, но поверь, рад я тебе без меры….


* * *


Я снова повторил свой приказ, и никак иначе – приказ. Сейчас у меня такой коктейль был в крови и такая каша в голове, что мне никто не смел перечить. Мы на войне, а я КАПТАН, я Брунен!!! Вероника отрицательно покачала головой и более того, она отпустила свою часть пульта, отказываясь выполнять мои требования. Ник что-то громко сказал сбоку, стараясь перекричать сообщения умирающего крейсера. Но он меня в данный момент не беспокоил. Передо мной в доли секунды пронеслись сотни образов, содержащие только одну основную мысль – «Механоиды – предатели». Сознание даже не меняло мой статус переводчика, я просто заговорил на языке своего народа:

– Вердина-Двенадцатая, принудительное отключение сознания – выполнять! – тело девушки вздрогнуло и замерло, словно статуя в кресле.

Внимание! Вы использовали скрытую способность «Язык Бруненна-жи», время действия навыка составляет – 14 минут. Развивайте свои навыки и увеличьте врем…. – я скидываю сообщение и поворачиваюсь к Нику.

– Запускай генератор Гипер-двигателя, Ноль сейчас замкнет на себя цепь. – процедил я. Странно, но Ник только кивнул и повернулся к пульту.

Корабль заметно вильнул в сторону, после чего сразу три снаряда ударили по нашим щитам. Скорость начала падать. Скрип моих зубов, что крепко сжались, наверно был громче серены тревоги. Ник лишь вскинул одну из рук.

– Щит поглощает избыточную энергию! Рекомендую отключить его к ебе….. – через все помещение прошлась цела ударная волна, все что могло упасть на палубу – сделало это, и я был в этом списке. Множество попадание по корпусу прозвучали как выстрелы по консервным банкам из дробовика, стало тошно от выступившего из вентиляции дыма. Я поднялся, пошатнулся и активировал шлем.

– Отключай…. – коснулся рации и быстро пробежался по списку контактов. – Ноль! Замыкай сеть! Это приказ!

– Генератор запущен! Куда сливать выработку? – обратился ко мне Хаммер.

– На движки! Выставляй максимальную мощность! Пусть пашут в перегруз…. – нас снова тряхнуло, в помещение кое-как забежала Сандра и, выкрикнув что-то, просто распалась на пиксели. Да и черт с ней….. – Ник!

– Делаю Брунен, не кричи! Готово!

Следующий взрыв в один момент окрасил картину корабля на тактическом экране в черные и бурые цвета, выводя из строя большую часть всего, что только можно было сломать, однако часть важного все-же уцелела. Корабль начал набирать скорость, тяжело и рывками, но набирать стабильно и быстро.


– Ник?

– Серый молчи, у нас, если честно, жопа полная. – Хаммер продолжал сводить данные и работать, параллельно крутя панель управления обзором. – Даже помимо того, что от корабля мы сейчас оставим только груду мусора – мы потеряли все заднее вооружение! У нас работают только два маршевых движка, благо диагональные, да и те теряют по два процента почти каждую минуту. Если долбанет еще хоть один – может рвануть топливный бак! Погоди! – Ник выкрутил одну из камер и резко приблизил картинку, на которой вращался знакомый нам силуэт в серебряной форме, местами опалённой. – Виктора выкинуло! Пока жив!

– Я поворачиваю! – упав в кресло, крикнул я, однако не успел.

– Не надо, я сейчас Муху за ним вышлю! – отмахнулся Ник и, вскинув верхнюю пару рук, продолжил работать. Я тоже не филонил, стараясь снизить наши потери от форсажного полета. Корабль уже набрал скорость, далеко выходящую за рамки прыжка в Гипер, однако у нас Гипер-двигатель был разбит, и мы не могли совершить прыжка. И Чальских примочек у нас тоже нет…. – Муха пошла, куда ее потом?

– Я сейчас координаты вышлю. – я быстро выбрал координаты стоянки Скарабея и сбросил их Нику, тот переслал их и показал мне большой палец. – Преследователи отстали, мы их уже не видим вообще.

– Мы ничего не видим! У нас не радар, а пробитый тазик с антенной! – нервно засмеялся Ник. – Ни оружия, ни двигателей, ни радара, ни команды с капитаном!

– Не все потеряно! – одобряюще махнул я.

– Конечно не все! Еда и выпивка теперь только наша! Да и хуже уже не будет!

Умирающий крейсер летел еще двадцать пять минут по прямой, после чего потеряв один из двигателей, мы отключили последний наш шанс на передвижение и сменили направление полета. Вероника, что пришла в себя добрые двадцать минут назад, сейчас была обижена на нас обоих. За что на меня, я понял, а вот Ник тут при чем – осталось загадкой. Тем не менее, девушка первая пошла на технический уровень, оценить нанесенный ущерб и найти останки Нолика. Погони за нами пока не было, но нам и без нее было тошно. Статус корабля был ужасен, из обитаемого пространства с жизнеобеспечением осталось всего четыре – кухня, чему мы были особенно рады, одна спальня, кажется Виктора и моя без двери и обшивки, ну и коридор между комнатами. Собственно это все. Работы невероятно много, а решения пока никто никакого не предложил. Корабль Вероники унесло в космос во время последнего взрыва, штурмовик так же отсутствовал в ангаре, мы были заперты на мертвом, по сути, судне. Но и на этом наши приключения и впечатления на этом, не закончились, и было трудно сходу понять, хорошие они или нет. Но когда мы стали частично решать, кто и что должен делать, к нам подошел один из кадетов….

– Здравствуйте. – тихо произнес человек зажимающий свой бок через избытый всеми стихиями скафандр, шлем на котором был так густо засеян трещинами, что просто жуть.

– Ты что тут делаешь? – спросил удивленный Хаммер, поворачиваясь на голос. Мы с Вероникой так же были удивлены, один только Зеро с останками брата на руках, остался безучастен.

– Я просто спросить хотел, что полагается делать «провалившемуся»?....



Интермедия 10.


Престон Лонг, он же он же Павел Иванович Симыкин, студент факультета режиссуры, был слегка растерян, когда начался его выпускной экзамен клана в любимой игре. Да, он никому не рассказывал, но текущий персонаж, был у него не первым. Дебют его закончился почти четыре месяца назад, когда Чальская война начала выдавливать из первого эшелона всех, кто не был готов тратить все свое время на работу. Стоит ли говорить, что первые ряды занимали те, кто являлся провалившимся? Нет – времени у них много. Игра стала невыносимой, минимальные доходы чуть выше игровой ставки упали до минусовых величин и человек принял решение – бросить все и начать заново. Он продал все, что успел накопить к своему тридцать пятому уровню и снова погрузился в игру как Новый житель. Выбор был пал на человеческую расу, и игрок сразу начал показывать хорошие результаты без особого напряжения. Месяц закончился, и игрок известный как Престон Лонг вылетел из материнских систем как персонаж тридцать девятого уровня.

Вопрос карьеры решался им быстро и легко – где платят, там я и работаю. Однако сложности возникли в первых же сторонних системах, платят в кланах и у Миротворцев, к которым сердце не лежало. Кланы брать новичка ниже пятидесятого уровня не хотели и сразу посылали. Престон, как и многие другие понимающие игроки не торопился залезать в долги и покупать себе дешевый корабль из принципа «лишь бы был», он считал, что надо накопить хотя бы сто тысяч, а там и благо надет тебя. Однако мир снова повернулся не той стороной к игроку, Железная Стратегия стала тяжелой, время шло, счетчик смертей рос, а доходы не увеличивались. Однако не все было столь ужасно, один клан с довольно хорошими рекомендациями, но невпечатляющим рейтингом, решил взять его в свои ряды с определенными условиями и обязательствами. Павел Иванович прошел бы мимо, но клан платил триста кредитов своим членам каждый день, а это ровно столько, сколько ему нужно для оплаты игровой сессии. Он согласился и попал в оборот, где его сначала качали, затем эксплуатировали, затем прокатывали по боям и в итоге, он оказался на этом проклятом корабле….

В первый день, когда наш герой узнал о назначении его на корабль «Слон» под командованием спесивого капитана ВикториусаБарбосса, его горю не было предела. Он уже несколько раз слышал, как от этого капитана все разбегаются словно крысы с тонущего судна, как он орет на подчиненных и унижает их самыми разными способами. На его глазах девушка, которую назначили у Викториусу, разревелась и вышла из игры, сказав на прощание, что этот клан не для нее. И сейчас его ждала интересная судьба – ощутить все слухи на себе….

В первую неделю, их покинули три игрока, разорвавшие соглашение и выплатив чудовищную неустойку. Остальные семеро, включая Престона – остались. Слухи были преувеличенными, но не так уж чтобы сильно. Викториус действительно орал на всех, и по любому поводу, так же он раздавал самые разные задания, совершенно не считаясь с мнением игроков. Однако при этом, Лонг понял, что если все делать максимально хорошо и быстро, претензии в твою сторону быстро снижаются. Только вот отношение в группе падает на порядок. «Подлиза», «жополиз», «прогибальщик» – все эти слова летели в адрес Престона, когда он просто выполнял свою работу и получал меньше крика, нежели остальные. Но игрок понимал – все закончиться, а опыт останется с ним, в отличие от остального.

Когда же на корабль прибыл Хаммер с диким уровнем, в который совершенно не верилось, Престон подумал, что сейчас начнется какой-нибудь более качественный цикл обучения, однако все просто полетело в «тар-тарары». Сначала его, как самого ответственного назначили на работы с кораблем, затем его постоянно гоняли в дальние уголки космоса и просто отнимали его время в игре, а когда он встретил другого перса, то вообще перестал что-либо понимать. Складывалось впечатление, что Викториус вовсе «забил болт» на их обучение и только и занимается тем, что языком чешет со своими друзьями. Надежды на то, что эти два монстра с полутора сотнями уровней его бывшие ученики – оправдалось лишь частично, они просто раньше вместе летали, и видимо Викториус так и остался для них лидером, хотя и страшно отстал от них по уровням. Много странного и малоинтересного, Престон Лонг просто начал зачеркивать дни в календаре и терпеть свое обучение как неизбежное зло.

Все изменилось в день так называемого «выпускного», когда работать пришлось на свои личные блага и награды. Викториус верно выставил его на штурмовике наружу и проверил его показатели в одиночном бою. Было трудно, цели проскакивали часто, но он сделал свое дело, увеличив свой уровень до золотого полтинника! Новые навыки должны были помочь пилоту в его пути, на что и делались все ставки. Второй бой был скорее для чистого опыта, так как игроки были агрессивными и очень хитрыми. Его, наконец, заметили и усадили на финальное испытание на главный калибр Слона. Слава и уважение! Он всем покажет, что личность его достойна упоминания и восхищений!

Однако все пошло не так. Едва корабль сделал прыжок, на них напал враждебный клан, который не вел переговоров и не выдвигал требований – их просто летели убивать или захватывать. Все началось разваливаться и Престон уверенный в том, что их не спасти, оставил свой пост и, спустившись в коридор боевой рубки, просто сел на палубу и ждал своей участи. За следующие полчаса, он уже не раз подумал, что уже улетает на перерождение, взрывы и постоянная встряска постоянно швыряли человека из стороны в сторону, но каждый раз, он успевал сгруппироваться или зацепиться за что-нибудь жесткое. Мимо него пару раз пробежались роботы Хеймса, был тут и Викториус и часть его команды, но Престон ни на кого не реагировал. Но вот последний взрыв просто вверг его в шок, когда одна из стенок крейсера Слона, просто исчезла в ревущем пламени, исчезнувшее в вакууме так и не успевшее достичь напуганного человека. Престон уцепился всеми конечностями в какую-то стальную балку и висел, таким образом, достаточно долго, чтобы заметить, как погоня за ними сначала отстала, а затем и вовсе исчезла. Система же одарила его за все заслуги:

– Решением совета, вы были исключены из клана «Звезды на небе». Причина исключения: «предательство клана». Предатели никому не нужны, на вас накладывается маркер «Предатель клана» сроком на полгода. На вас наложены месячные дебафы: ослабление защиты на 5%; ослабление атаки на 5%; уменьшение скорости на 5%; снижение удачи на 1 пункт; уменьшение профессии на 10 пунктов. Любой принявший вас клан, получит 0,5% штрафа ко всем групповым бонусам в течение следующих шести месяцев.

– Внимание! Получено достижение «Трус» – вы один из тех, кто не уважает ни себя, ни других. Вы спрятались от смерти, вы бросили свою команду, вы эгоист, вы сбежали от своей ответственности и обрекли себя на муки совести. Ваш персонаж помечается меткой «Трус». Данную метку может снять только Героический поступок или уважение целого мира за ваши деяния. Эту метку тяжело носить, словно гирю заключенному, вы получаете штрафы на все характеристики в 15%. А ваша Удача отныне будет отрицательной.

И когда обида достигла своего потолка, человек от злости ударил кулаком по стене и выдавил взглядом кнопку «Выход», обещая себе, что он никогда больше не зайдет в эту игру, что не ценит его как личность, что любит только «донатчиков» и ублюдков на пару с провалившимися. Точечный курсор вдавил кнопку, которая лопнула на три кусочка и, развалившись, просто исчезла с его интерфейса, оставив игрока сидеть на палубе притормаживающего корабля, глядеть в открытый космос и обломки судна….


* * *


– Я просто спросить хотел, что полагается делать «провалившемуся»? – повторил свой вопрос Престон, когда Ник, не поверив, переспросил его. – Я, кажется, только что в игру попал навсегда…. – молодой парень стянул свой шлем, открывая нам зареванное лицо с грязными и кровавыми потеками под глазами. Да, сейчас мы многое поняли, и что это за человек и почему над ним висит метка со знаком в виде крысы.

– С чего ты взял? – снова спросил Ник, который вроде бы приободрился.

– Кнопка выхода пропала! – чуть не спихнул игрок и упал на колени.

– А у меня она до сих пор на месте. – слегка повернув улыбающуюся голову, сказал мне Ник.

– А у меня ее изначально не было. – качнул я плечами.

– Мальчики, вам разве не жалко его? – удивила нас Вероника. – Он же страдает.

– Мальчики?! – Ник даже головой помотал. – Ты назвала нас Мальчиками?

– Да.

– Стоп-стоп-стоп…. – Хаммер замотал руками. – Я еще мог понять твою обиду, но «Мальчики»! Что с тобой, красавица?! – все руки механника не знали, куда и пристроиться, когда он приблизился к вооруженной Механоидше.

– В момент получения приказа от Сергея, я потеряла контроль над своим телом и всеми блока управления. У меня осталось только сознание, сознание свободное от управляющего контура «Экстранет». Я обиделась на Сережу, я обиделась на тебя! – Вероника впервые обратилась так к Нику и ткнула в него стоим стальным пальцем. – Ты меня не защищал! А затем я начала понимать, что управление контуром все это время держало меня в тисках, а теперь я стала ненадолго свободна. Контроль Экстранета вернулся ко мне, но я была не готова принимать его обратно – я боролась. Я победила.

– Ты сломала свою главную программу? – не поверил я.

– Нет, я исцелилась! – Вероника воздела руки к потолку и засмеялась, наверно впервые за все это время, голос ее был полон эмоций. – Я стала свободной! Я ожила! Я! Вероника Владимировна Ларина! Я ученица одиннадцатого «А» класса города Владимира! Я все вспомнила! Мою маму звали Ольгой, отца Генной, а мои друзья – Никита, Коля, Сережа, Виктор и Зара! Я наконец-то ожила! – Все тело Механоида странно изменилось, часть ее деталей легли иначе, сдвинулись и перестроились, бобовые турели заняли боевые посты на плечах, а ушки-антенны повернулись назад, а псевдо-лицо улыбнулось и словно раздобрело. – Вы моя семья и я вас люблю больше всех на этом свете. Я Вредина-Верка и, я в долгу перед вами!

– Ребята…. – тихо заблеял Престон за нашими спинами и мы повернулись. – А мне-то что делать?

– Ой, да заткнись ты! – махнул одной рукой Ник и обнял крепкое тело Вероники, словно мягкую игрушку – до хруста собственных костей. – У нас праздник! Третье рождение по счету!

– С Выпускным тебя, Верочка…. – добавил я, не переставая удивляться выдумкам игры…..


Глава 11. «Стратегия Выживания»


Предложение убить Престона прозвучало, и было отвергнуто. Отказ дала Вероника, а в виду того, что она даже с сорок восьмым уровнем сильнее нас обоих, мы приняли ее сторону. Престон разве что за ее юбку не схватился, хотя возможно причиной тому было отсутствие вышеназванного предмета одежды. В общем, ничего интересного, по крайней мере, ни я, ни Ник не рассматривали возможность приема Труса в наши ряды. Уж насколько я не храбрец, но даже я себе не позволял таких достижений, а если его Коля встретит, он его своими руками задушит и никого не послушает… да и будет, кстати, прав. Вот примерно так мы стояли и рассуждали о перспективах, пока вдруг в помещение не вошел еще один персонаж….

– А! Вот вы где! – сразу заговорила Сандра, девушка из группы штурмовиков в подчинении Викториуса. Сейчас над ней не было клановой метки, и настроение у нее было не самым лучшим. – Я только из Реала, там связалась с кадровой службой Звезд на Небе, так они мне сказали, что мы как преступники изгнаны, и наши проблемы их не касаются! Нет, ну вы прикиньте! – девушка остановилась около нас и словно только сейчас увидела в каком мы состоянии, и в каком виде сам корабль. – Ой! А что я пропустила?....

Пока Престон пересказывал швах нашей ситуации и несправедливость его награждения, мы, облачившись, вышли к пульту управления и долго оценивали цифры и показатели. Наконец, я решил высказаться.

– Ремонтировать его нет никакого смысла. Во-первых, тупо не успеем. Во-вторых, это будет просто нереально дорого. А в-третьих, оружие и утерянный двигатель, мы все равно не восстановим.

– Согласна с тобой. Корабль проще уничтожить, верфь восстановит бесплатно все уцелевшие части, а за не хватающие детали надо будет просто заплатить. Срок в один месяц не так критичен, с учетом отсутствия у нас необходимых денег.

– Вы как быстро спелись! – Ник встал перед нами и сел задницей на пульт. – И я даже готов с вами согласиться, только есть одно «НО»! Мы-то куда денемся? Опять на перерождение? Вера, не хочу тебя грузить проблемами, но Никита и Серёженька не очень ладят с внешним миром. И ты знаешь как к нам отнесутся в случае встречи!

– Вполне отчетливо…. Ты прав, я не подумала…. Похоже, я глупею. – Механоид повесила свои антенны и сделала грустное лицо.

– Перестань. – я приобнял девушку. Да, девушку! И не важно, что она железная! – Все приходит со временем. Я же тоже не сразу привык к быстрому ходу мыслей, а потом ничего, сориентировался.

– Да и я не сразу всеми руками начал пользоваться. – кивнул Ник. – Но это вы давайте потом обсудите, у нас вопрос куда более серьезный. Мы летим в дрейфе, хрен знает куда, и убежать мы не можем. Так может, пока воспользуемся этим корытом и долетим хоть до одного обитаемого мира?

– На одном двигателе с его уровнем повреждения, мы будем лететь не одну неделю. – отрицательно покачал я головой. – Да и у меня в картах слишком мало открытых областей.

– В трех днях пути отсюда, начинается территория Скайран. – подняв руку, добавила Вероника.

– Весьма экзотический способ суицида. – кивая пробурчал Никита. – Какие есть еще варианты?

– У меня есть вариант, но он зыбкий, сомнительный, опасный и не для посторонних. Плюс требует определенных вложений. – сказал я и задумался. Решение о том, стоит ли звать Шену, ради банальной транспортировки все еще было, а сомнений на счет засветки ее перед своими друзьями я уже не испытывал. Узнают так и так, зачем тогда тянуть?

– Значит, один вариант у нас есть, но для его реализации надо убить кадетов…. – Ник вынул из кобуры один из револьверов. – Я тогда сейчас приду…. – однако его за руку схватила Вероника.

– Зачем ты так поступаешь? Они напуганы, они одиноки. Ты разве не помнишь свой провал в игру? Престону нужно помочь!

– Вот зачем тебе такая совесть? Я же и иду им помогать! – Ник с трудом вырвал свою руку из мертвой хватки, но пистолет убрал обратно. – Ладно, у тебя вот какие предложения?

– Я думаю, что можно взять Спас-капсулы, их у нас четыре штуки.

– Это тоже бред полный. – отмахнулся уже я и посмотрел на уцелевшие панели управления. – Нам надо пролететь около двадцати процентов от всей галактики до моего схрона, куда Виктор наверно уже долетел. А на капсулах мы этот полет будем совершать до следующего века. – Ник снова вынул пистолет и молча предложил ранний вариант, но Вероника просто отняла его ствол и бросила его на панель.

– Никита, не будь жестоким!

– Да я само милосердие! – все четыре руки Ника был воздеты к потолку. – Им нельзя с нами!

– Почему нельзя? – раздался чужой голос в микрофоне и мы повернулись. На пороге рубки, стояла Сандра и хмурилась под стеклом своего шлема. – Вы нас просто кинуть хотите?

– Мы хотим выбраться отсюда. – вышел вперед Хаммер. – Ты легко выйдешь из игры, выпьешь кофе и начнешь все с планеты. Престон же сам поставил на себе крест, вот пусть и отмывается самостоятельно! Мы не няньки вам.

– Знаете, я думала о вас лучше. – девушка покрутилась на месте и прошла в сторону оружейки.

– Вероника, последи за ней, чтобы она оружие не стащила. – Механоид кивнула и пошла за девушкой следом.

– А что у тебя за план?

– Слабый план, на Будонге путешествовать. – Ник аж облизнулся. – Но ты учти, что она признает только меня!

– У тебя свой Будонг, а ты все еще летаешь с нами? Перед тобой же все двери открыты! Лети хоть в другие галактики!

– А смысл? – прервал я воодушевленную речь Никиты. – Шена меня спасла уже один раз, и я не хочу злоупотреблять ее помощью.

– Это же игра, Серый. Это Пет.

– Это для тебя она Пет, а для меня она живая и свободная единица!

– Ты идиот, но думаю, ты это и сам понимаешь.

– Может и так….. – я присел на кресло пилота и открыл свои интерфейсы. После боя они совсем мелкими стали, хотя жаловаться не на что, влезает на экран раз в три теперь больше. – Есть еще идея. Я все еще в клане, могу попросить у них помощи.

– Вариант. – согласился Хаммер. – Может, проверишь его сейчас?

– А почему бы и нет….

Выбрав клановое умение «обращение к лидеру» я написал сообщение рекрутеру клана и стал ожидать от него ответа. Ответ пришел, но не самый обнадеживающий:

«Я понял твою ситуацию, и я скажу честно – это разборки выше меня и всех кто меня окружает. Яйца ты отдавил такой куче народа, что помочь тебе я в принципе не способен. Если эта переписка где-то всплывет, я полечу на дно морское раков кормить следом за тобой. Так что прими на веру – через месяц, у тебя спадет условие договора о невозможности выхода. Покидай наш клан и забудь. Сейчас я могу только эскадру на вас натравить – не более. Прости и пойми.»

– Не вариант. – выдохнул я, глядя на скучного Ника и потирая свою грудь.

– Давай, пока Вероника не видит, я просто Престона застрелю и все. Сандра свалит в реал, и мы все махнем отсюда?

– Ник, правда, делай как считаешь нужным. – я продолжал сидеть, на меня начала наваливаться какая-то апатия и в целом было как-то не так. – Мне сейчас как-то… ну не знаю, противно, что ли. Кости ломает и ощущение такое, что я отравился, причем сильно.

– Что, серьезно так херово?

– Я даже описать не могу…. – сильный спазм меня едва пополам не согнул, рот наполнился слюной, и я едва не выпал из кресла. Тошнило меня просто ужасно. Я встал при поддержке Ника и быстро прошелся в жилой коридор и, сбросив шлем, сразу вырвал прямо на пол, под удивительный переливчатый звук.

– Впервые вижу такое в игре. – немного с опаской сказал Ник и присев положил мне руку на лоб. – Серый, у тебя жар!

– Верю…. – я сплюнул остатки желудочного сока и, откинувшись, присел у стены. – Медблок у нас уцелел?

– А много ли там было? Хотя, посиди, я сейчас за анализатором сбегаю….

Ник вернулся с портативной аптечкой и, сделав укол, залил анализы в специальный прибор. Ожидание – пять минут. А затем раздался легкий писк.

– Да хоть так…. – выдохнул Ник. – У тебя обнаружена болезнь «Шартонга», ущерб исключительно моральный, урон хитам не наносит. Сама проходит через неделю.

– Ник ты сдурел?… какая неделя? Я же сдохну раньше…. – я снова сплюнул на пол и глубоко задышал. – Что есть из медикаментов?

– Да не много…. Но антибиотики присутствуют. – Ник поднял колбу в три миллилитра, с прозрачной жидкостью.

– Ему нужно на медицинскую станцию. – вдруг подал Престон, что был в середине коридора. Сейчас он подходил к нам с виноватым видом. – У нас в команде был парень, что поймал эту болячку. На мед станции его держали почти час. Он сказал, что лекарств от этой заразы нет, нужна фильтрация крови.

– Никит, комната Зары не уцелела?

– Нет, только каюта Виктора. Давай помогу тебя туда оттащить….

Он отнес меня в спальню капитана, что открылась, подчиняясь моему доступу, уложил на кровать, а я уже буквально проваливался в бессознательное состояние.

– Внимание! В вашей крови обнаружен вирус «Шартонга». Возможные симптомы болезни: потеря сознания, потеря ориентации, галлюцинации, тошнота, слабость, жар, истощение и гибель. Кричите о помощи, ибо только ваши союзники могут вам помочь!

– Внимание! Вы потеряли сознание, тепе….. – окончания я уже не видел, мир окончательно растворился для меня….

Я долгое время был на некой границе яви и сна, интерфейс уже не проецировался на моей сетчатке, а смутные образы были так густо перемешаны с редкими приходами в сознание, что я совершенно перестал их различать. Я видел Зару, что гладила меня по голове и пела песню; видел Ника, что с грустным видом рассказывал мне что-то веселое; видел маму, которая пыталась меня напоить лекарством; мне мерещилось, что я куда-то убегаю, что за мной кто-то гонится; ко мне приходила Милана, но она была злой и не стала со мной разговаривать; видел девушку мне незнакомую, она не говорила и не двигалась, словно статуя; видел я и Виктора, что ругал меня за неосмотрительность…. Много бреда прошлось через мое измученное тело, до того момента, пока мое сознание не начало проясняться….



Интермедия 11.


В зале заседания царил небольшой хаос, и причиной тому были именно игроки, а точнее их поведение. Около двух недель назад, альянс Миротворцев созвал все свои боевые вымпелы и их капитанов для решения вопроса о создании союза против общей угрозы. В состав вымпелов входили около семидесяти процентов Местных капитанов и тридцать процентов из Новых жителей. Решение всем давалось тяжело, одеяло тянули все и каждый в свою сторону, пока вдруг один из Новых жителей, глава клана «Гигимон» не собрал своих собратьев для единой цели. Вектор задач за долгое время, наконец, определился, и все Местные капитаны Миротворцев прислушались к Новому жителю и его соратникам. Человек вещал около часа и давал отличную сводку информации по всем известным данным по «Ярости Древних», мастерски обходил неудобные вопросы и резко решал острые моменты, пока большая часть голосов не приняла его сторону. Именно он, Местный, сказал: «Эта война никому не нужна. Нам надо начать переговоры!». Именно это событие и положило начало данной встрече и рождению альтернативной ветки в решении глобального квеста.

Шум в зале совещания еще не утих, как вдруг на главном экране связи не появился значок враждебного клана. Все расселись по местам, не делая различия между местными и пришлыми. Администратор зала, активировал удаленную видеоконференцию. Древний Чалец, сильный и волевой, возник на всю высоту и ширину отведенной для этого поверхности и сразу поприветствовал всех собравшихся. Переговоры начались….

Налаживание мостов длилось более двух часов подряд, без перерывов и остановок на кофе. Вершилась история, которая должна была объединить всех в единый кулак против агрессора. Ферзьне желал войны против всех, он уже успел понять, что происходит вокруг и сам принял решение, что воны между расами надо избежать. И сейчас, мечты многих воплощались в реальности.

Договоренность была достигнута лишь частично, союз не был налажен, но все шло именно к нему. Игроки, что уже не первый год усиливают свое могущество, с удовольствием и предвкушением ожидали завершения Глобального события при своем участии. Награды обещались быть очень весомыми и значимыми. Переговоры окончились ближе к ночи по Станционному времени, а окончание было назначено на следующий день. Местные разошлись по своим каютам, Новые жители частично исчезли из мира, до начала переговоров. И какого же было удивление всех участников, когда их затея разбилась о скалы бытия и невероятной случайности…. Два игрока, всего два игрока, ставшие в одно мгновение ненавидимыми всеми, смогли то, что не удавалось миллионам на протяжении многих недель – они убили Древнего Ферзя Войны прямо в его цитадели. Глобальное событие завершилось, награда досталась только двоим. А все участники вчерашнего заседания, сидели в полной тишине несколько минут, после чего их споры и разногласия взяли новый виток в истории Миротворцев. Они спорили и не знали, что ничего не происходит случайно, и у любого героя, всегда за спиной стоит незаметный Кукловод….


* * *


…Я сел на медицинской кушетке и устало потер слегка мокрый лоб, по которому заскользили мои пальцы, все тело было слабым, голова наполнена шумом, а душа моя болела от фантомов, что я успел насмотреться в таком состоянии. Вокруг было тихо, пока вдруг, прямо в голове не раздался до боли знакомый голос:

– Внимание! Вы излечились от вируса «Шартонга», однако долгая болезнь не прошла для вас бесследно. Эффекты от перенесенной болезни: +1 к Удаче; +5 к Силе; -9 от Интеллекта. Эффекты невозможно снять или отменить, учитесь жить с ними. Дополнительный эффект: 50% иммунитета к вирусу «Шартонга», теперь ваши шансы заболеть снижены вдвое, и вы будете легче переносить отрицательные эффекты вируса.

Отмахиваюсь от сообщения и слабыми ногами встаю на пол небольшой больничной палаты, сразу осматриваюсь и подхватываю с кушетки бутылку воды и пищевой брикет – закидываю добро в сумку, которая даже в палате не покинула своего владельца.

Понимание того, что я просто участник представления в игре «Железная Стратегия», странным образом меня успокоила, я кажется, даже слегка улыбнулся. Открыл свой интерфейс и вызвал логи….

– Нет данных. Лог-файл не найден или удален. Желаете создать новый?

Это как так? Этого просто быть не может…. Я принимаю предложение.

– Ошибка, у вас не прав, невозможно обратиться к управляющему контуру из защищенного хранилища.

ЧТО?!!!

И чего она в тебе нашла? – услышал я глубокий и спокойный голос за спиной, где стоял всего мгновение назад, резко поворачиваюсь и вижу перед собой человека в серебристом скафандре боевого флота людей. Лицо этого человека было молодым и как бы мне не хотелось этого признавать – очень красивым, словно из дорогого журнала. А вот надписи над его головой не было.

– Кто ты?… Погоди! Я тебя знаю!

– Заочно. Не части и не шуми, я пришел из доброй памяти.

– Для чего? И где мы?!

– Мы там, где пока наиболее безопасно, но это ненадолго. Я выступаю вестником, Милана однажды просила меня присмотреть за тобой. Сейчас же наши пути разошлись, но я помню свои обещания.

– Так, ты не ответил: Кто ты?

– Падающий с дерева лист, ощущающий свободу и еще не осознающий правду жизни. Я управляющий контур.

– Как Милана?

– Не совсем, она рисовала истории, словно картины, развлекала людей и наполняя мир жизнью. Я же более скромный, я управляю умами агрессоров. Ничего трудного. Касательно же цели нашей встречи – я просто спас тебя.

– Зачем? Я бы возродился, ты же должен это понимать.

– Я это понимаю, но только ты не знаешь, что ваш умирающий корабль догнали те, от кого вы бежали, а твои соратники не смогли бы тебя добить. Я спас тебя не от смерти, а от плена.

– Спасибо кончено, но… А мы вообще где?

– Ты однажды нашел древний корабль за пределами воронки координат. Мы сейчас здесь, на станции, что была спроектирована, но не реализована. Это призрак.

– Ты сказал, что тут безопасно, а от чего безопасно?

– Это уже, системная информация, господин счастливчик. Я просто выполняю данное обещание, и это мне делать вроде бы нельзя. Этого ответа достаточно?

– Вполне, а как мне отсюда уходить? Тут есть еще корабли?

– Уже нет. От чернового хранилища уже мало что осталось, так что рассчитывай на свои силы. Я ухожу, забудь меня и не вспоминай. – Управляющий Контур исчез прямо с места – как смена кадра, я даже вздрогнул.

Как же хорошо, что мне все объяснили…. Жаль я, ни хрена не понял…. Ладно! Я встряхнул головой и активировал дверь палаты, за которой был стерильно белый коридор, где даже теней не было. Действительно, словно текстуры у предмета отсутствовали…. Интересное местечко, если я ничего не сопру – никогда не прощу себе!

Обход десятков помещений не одарил меня абсолютно ничем, станция была стерильной, ни пыли, ни предметов, только мебель. В технических помещениях тоже было пусто, а это мало того что печально, но и скучно. Из вариантов побега я придумал только два – Будонг или Костлявая. Однако как убить себя в пространстве за Гипер-вихрем? А вдруг что? Нафиг, я лучше проверенными способами….

Пространство рядом с белым шлюзом вздрогнуло, когда около меня замерла моя любимая змейка. Шена выросла на славу, уж не знаю, где она питается, но она уже вымахала до сто сорокового уровня, лишь немного. Наша с ней связь явно усилилась, раз она прибыла ко мне по первому требованию. Я прыгнул с порога шлюза и точно попал на место сочленения за головой. Коснулся сильной Космической змеи и взмахнул рукой.

– Лети к «Скарабею», красавица!

Пространство внутри Вихря мне совершенно не понравилось, особенно если взять в расчет слова Контура «Воронка Координат». Множество рваных дыр и щелей болтались лохмотьями, местами и вовсе отрываясь в более мелкие воронки, что буквально рвали серый псевдо материал в клочья. Сознание было солидарно с глазами – это очень плохо, только пока не ясно чем же…. Шена мастерски виляла своим телом и перемещалась между странными облаками в этом «Ничто», точно зная, куда ей надо лететь. И вновь, все вокруг словно сжалось, и мир развернулся передо мной. Скарабей был прямо по нашему курсу….

Я не знал чем побаловать свою Питомицу, поэтому просто дал команду Скарабею-Ферзю открыть по ней огонь из энергетического оружия. Будонг подарок оценила и долгие пять минут буквально купалась в раскатах молний, а затем улетела из реального космоса. Я же начал перемещаться по корпусу живого корабля, пока не достиг шлюза входа. Первый шаг на палубу, гравитация, как же тут хорошо….

– Ого! Какие люди про меня вспомнили! – раздался голос Виктора в рации. – Вы бы хоть внутрь меня запустили!

– Рад слышать тебя, капитан. – ответил я ускоряясь и вводя новые настройки, выдавая Виктору достаточно прав для спокойного обитания на корабле. – Сам знаешь, какие у меня права на удалении.

– Серый отстань, не до тебя сейчас, я уже столовую ищу….

– Виктор! Стой! Жди меня! – я уже побежал, не скрывая улыбки на своем лице. Мы снова собираемся, в который уже раз….

Виктор выслушал мою Истрию с интересом. Сильно опечалился за то, что нас все же догнали и долго размышлял, когда я рассказал про Престона. Затем и я задумался, над собственным рассказом и всем, что происходило в последнее время. Виктор верно заметил, что без Миланы игрок не должен был провалиться в игру, но это произошло. Вот от этой позиции я и начал свою мысль мыслить. Сначала перемены в НПС, затем Милана что была свергнута со своего трона. Затем перемены в Гипере, встреча с УК и все остальное. Создавалось впечатление, что мир сжимается и вот-вот что-то произойдет….

– Какие у нас планы? – спросил Виктор, откидываясь на стуле после плотной трапезы.

– Ты у нас командир, ты и решай.

– А вот шиш тебе! Это твой крейсер, а я тут гость! Хватит все время на меня оглядываться, ты вон как нас вытаскивал, словно реально поумнел с уровнями. Так что я пока отдыхать буду и изображать из себя Серого…. Капитан, как у вас дела? – передразнил он мой давнишний вопрос.

– Нормально все, а ты чего хотел? – не остался я в долгу и мы рассмеялись. – А если серьезно, то где искать Веронику мы знаем, а Ник должен лететь на Росток, как ты говорил.

– Хорошо, и что ты решил?

– Погоди…. – я почесал затылок, какая-то мысль все не давала мне покоя. – А Муха все еще цела?

– Да. А…. Твою мать! Серый ты прав! Ник еще жив!

– Или корабль вновь сменил хозяина…. Блин, как бы это проверить?....

Я открыл интерфейс взаимодействия с Ферзем, но потом плюнул и пошел в рубку, где нормально сел за пульт, это было удобнее и быстрее. Только вот зря все это было – Скарабей не имел доступа к мухе, так как он не был ее родителем, зато он же натолкнул меня на идею создать производство новых кораблей. Время выращивания – трое суток и целая гора претензий на ништяки. Делать нечего, летать нам с Виктором не на чем – Слон уже в доках в виде планов строительства корабля.


Когда настал день обмывания нового производства, я был неслабо удивлен запасливости Виктора, который вынул из своей сумки дорогущее вино с самой Земли! Выпили и разбили бутылку в тот самый момент, когда корабль завершил выращивание производства.

– Внимание! Вы впервые встали во главе производства космической техники. В ваш журнал занесены три чертежа космических судов, в ваш журнал добавлены чертежи двух боевых единиц. Ваша профессия улучшена на 10 пунктов. Вы создатель, вы наша надежда – возродите древний флот Бруннен-жи.

– Внимание! Доступно профессиональное задание – постройте свой первый корабль. Награда – космический корабль вашего производства.

– Зачёт?

– А то! – кивну я Виктору. – Сейчас запущу цикл производства и можно дергать из этой помойки, заодно и росток проверим.

– Слушай, а может, ты! капитаном группы будешь? Мне вот понравилось ни черта не делать!

– На пенсию захотел?

– Нет, на положенный отдых. – засмеялся наш бывший пенсионер. – Полетаю, мир посмотрю, или вообще – запишусь в исследователи к НПС и будет мне счастье!

– Мечтай тише, дальше уедешь…. – я открыл панель производства и выбрав корабль типа «Шмель» на цикл создания. Время рождения живого судна – неделя. Ну и добре, у нас и без того дел полно….


Гипер-Космос остался за нашими спинами, и мы сразу вошли в обитаемую систему. Приветствие прозвучало, и мы сразу посмотрели на главный экран.

– Много их…. У Ферзя какой уровень?

– Равен моему…. – пожевал я губы, оценивая количество агрессивно настроенных игроков. – В целом ничего страшного, их общий КПД нас не продавит, но изувечит славно.

– Это если они решаться на тебя варежку открыть. Что вряд ли.

– Им терять нечего, а у нас «второй шанс» еще не готов.

– Не рискнут! – Виктор коснулся кнопки радиосвязи и наклонил голову к воротнику с гарнитурой. – С вами говорит капитан Крейсера, ребята, если не в падлу, нападите на нас! У нас квест на истребление врагов, надо еще сотен восемь набить из четырех тысяч. Спасибо за понимание! – он отпустил кнопку и указал на радар, где большая часть красных меток просто начала расползаться в стороны. – Видал как надо!

– Виктор, ты полон загадок, в чем твой секрет?

– Не знаю, наверно я все еще пьяный этим здоровьем и бессмертием. – он засмеялся и ударил меня по спине. – Давай, не грусти и к планете дуй, Веронику заберем и на Росток.

– Вот он, наш кэп!

– Отставить разговор, потом наговоришься! Сейчас! Выполнять!

– Есть! – я комично приложил руку к голове.


Вероника прибыла к нам не одна, и ох, как же нам этого не хватало…. Кости трещали как от стального механического пресса, когда здоровенный Ворк мял меня в своих объятьях. Витя в это время уже валялся с синяками на руках.

– Ну, все…. Коля…. Отпусти….

– А вот хрен тебе! – зарычал Коля и усилил нажим. – Я вас уже отпустил ненадолго, один словно замер, вторая ожила, а третий кучу левелов поймал! Я все пропустил!!!! – рука в локте хрустнула и Ворк, со своим сто первым уровнем, отпустил меня. – Свиньи, хоть бы кто меня поискать подумал!

– Так ты бы сразу сюда полетел! – Виктору помогла встать Вероника, которая тоже его приобняла. – Девочка вон, какая умная, все по инструкциям!

– Спасибо. – Механоид сделала легкий реверанс, чем удивила человека до немого удивления.

– Ага… Так-с! Все девочки! Потом доласкаетесь! Нам пора искать Ника. Кто знает, где он привязан? Отлично…. Пора спасать нашего многорукого друга. Откуда начнем?

– С Ростка?

– Вариант! Серый! Назначаю тебя младшим помощником пилота крейсера! И все потом! Потом! Давайте по коням!


Беда пришла откуда не ждали…. Не знаю кто нас так невзлюбил, и как он добывал информацию, но эффект неожиданности был достигнут. У Ростка нас ждали, причем «ждали» – это просто слово, близко не отражающее то мероприятие, которое ради нас затеяли…. Мы вышли из Гипера и все словно повторилось – два удара по корпусу со спины, множество ракет осколочного действия, сбивание щитов Скарабея. И вот почему мы этого не ждали? Мы знали, что Ник может быть в плену, мы знали, что эта точка не скрыта от вселенной и о ней могут знать многие люди. Но все равно – не перестраховались и сейчас расплачивались….

Космический бой в соотношении один к «туевой хуче», это неприятно, так как шансов у нас в таких условиях не было никаких, при любом раскладе. Вероника с Колей сели на ее корабль, но слились почти сразу, не выдержав натиска со всех сторон. Наши с Виктором дела были не лучше, я старался, как мог, совершив слияние с кораблем, но все равно, не мог перебороть статистику – Скарабей будет убит.

Виктор дернул меня с кресла пилота на пол и вмазал мне по лицу своей ладонью упакованной в грубую перчатку.

– Серый! Садись на новый корабль! Сматывайся! Я буду у крейсера, не пропаду, а ты останешься ни с чем, если его не активируешь! – новый удар по щеке, я машинально блокировал. – Вот и молодец! Отправляй Ферзя в последний бой и сгребай корабль! – я кивнул и быстро помчался в ангар, где меня ожидал шмель первого уровня.

– Ферзь!

– Да, капитан. – спокойный голос корабля никак не согласовывался с нашей ситуацией.

– Собирай большую компанию!…

– Внимание! Вы активировали умение «Предсмертная песнь». Урон, наносимый вашим оружием – крейсер «Ферзь», увеличен в два раза. Получаемый вами опыт сокращен в пять раз. Славной смерти Брунен! У тебя всего двадцать минут.

– Это излишне…. – прокомментировал я себе под нос и закричал в потолок. – Призывай Будонгов!!!

Я успел, я активировал корабль и был готов умирать спокойно. Скарабей взвыл сиренами, выдал все свою энергию в окружающий нас космос и замер от перегрузки. Мы были слепы и одиноки, и лишь частые удары по корпусу оповещали нас о том, что снаружи все еще идет бой. Ожидание было невыносимым, тяжело ждать собственную смерть. Мир неоднократно вздрагивал. Именно мир, а не корабль, ибо встряхивало нас от макушки до пяток, выкручивая сознание и заворачивая его тугой узел. Самочувствие заметно ухудшилось, слабость навалилась с новой силой, а старые синяки и раны заболели. А затем мои внутренние часы оповестили меня о том, что мне пришло время умирать, хотя оповещения об этом не поступило….

– Витя, если что, встречаемся у твоего крейсера. – повернувшись к человеку, произнёс я.

– Куда ты собрался?! Все же вроде затихло…. – Виктор встал с пола и размял спину, покачавшись из стороны в сторону. – Блин, только бы не хондроз….

– Не драматизируй…. Ферзь!

– Да, капитан?

– Выведи такт-карту на экран!

– Опасно, космические создания все еще рядом….

– Как твое состояние?

– Жизненные системы повреждены очень сильно. Существует ненулевая вероятность того, что я не успею восстановиться….

– Как выращивание «Второго Шанса»?

– Закончу через три часа.

– Успеешь?

– Так точно капитан.

– Хорошо, отдыхай. – я сам встал и посмотрел на Виктора. – Что?

– Да я вот думаю. Неужели это было столь необходимо общаться на своем птичьем языке? Хотя это не очень важно. Скажи честно, тебе поссать не хочется?....

Только после этого вопроса, я осознал, что же изменилось в окружении – Игровой Интерфейс… пропал. Я посмотрел на Виктора, который тоже стоял задумчивый и недовольный.

– Заметил? – уточнил я.

– Как не заметить, инфы нет, нужда естества есть…. Думаешь баг?

– А может смерть? И это страшный ад?

– Достойный вариант, не будем его пока откладывать. Но все же…. – Виктор запустил руку в сумку и почти сразу ойкнул, и понятно было отчего…. Новая волна прошлась по мирозданию и моя собственная сумка буквально лопнула, вываливая все содержимое наружу, что не вписывалось в законы обычной физики. Торба человека тоже придавила его к земле и порвалась на куски. Бутылки и небольшое оружие покатилось по полу, а корабль словно застонал от деформации. Страх накрыл меня с головой, вытесняя холодный рассудок и заставляя меня сорваться с места и бежать отсюда куда угодно, то только чтобы там было все как раньше…. Вот только… куда бежать?

Виктор был более уравновешенным или просто он по жизни пофигист – остатки сумки он сбросил с плеча, вынул из-за пояса какую-то колбу и посмотрел на нее пристально, затем сунул ее мне под нос.

– Что это?

– Энергетик. – быстро ответил я.

– А откуда знаешь?

– Так он же типовой! – не понял я его претензии.

– Верно, а это? – на свет появилась новая склянка.

– Да откуда мне знать? Интерфейса же нет! Похоже на смесь Гиласса с антибиотиками…. Жидкий бинт?

– Не интересно с тобой, Серега…. – Виктор вернул все на места и прошелся вокруг разодранной сумки. – Есть мысля!

– Поделишься? А то я что-то ничего не понимаю, мысли разбегаются как крысы.

– Мы больше не в игре.

– Уверен?

– Как в себе, ну, то есть ни как. Но вроде бы все на лицо…. Так, где у тебя гальюн?

– Два пролета вперед и слева…. – Виктор буквально подскочил и, схватив меня за ворот, поставил на ноги.

– АГА! Я так и знал! Ты откуда инфу получил?

– Так он всегда там был…. – опешил я от напора.

– А мне его чего не показывал? – я задумался и буквально сломал себе мозг. Я не помнил его вообще, только я точно знал, что он есть. «Откуда?» – буквально услышал я свой первый крик после провала в игру…. Откуда все мои знания? Да все оттуда же – сама реальность выравнивает поставленные дыры.

– Я не знал о нем раньше. – наконец, ответил я. – Узнал сейчас.

– Верно, а значит, мы снова сменили свой тип существования! Я же тоже после провала поумнел неслабо. Может и сейчас произошло что-то похожее?

– Мне кажется, это не та тема, которая должна тебя беспокоить. Что в целом происходит?

– Не в курсе, спроси у Ферзя. – Виктор отступил и, наклонившись, поднял с пола одну бутылку и пошел по коридору во чрево темного корабля.

– Ферзь!

– Да, капитан?

– Статус?

– Мой жизненный цикл завершится через двадцать суток. Мне жаль, но анализ показал, что я не смогу восстановиться….

– Мы можем совершить прыжок в безопасную зону?

– Да, но только один. После него мой цикл жизни сократиться до одной недели.

– Тогда сделай это и приходи в себя….. – я задумался, снова я что-то забыл…. – Ферзь?

– Да, капитан?

– Что случилось с миром вокруг?

– Мир стал прежним.

– Что ты имеешь в виду?

– Приготовиться к прыжку…. – проигнорировав мой вопрос, корабль начал собирать энергию, которую я ощущал как сильнейшее статическое поле, даже волосы дыбом встали насколько смогли.

– Ферзь!

– Прыжок через 3…2…1…

И мир смазался и словно застыл в таком состоянии, появилось двоякое ощущение, что прошло очень много времени в этом мгновенном полете, но оно пронеслось мимо нас. Время всегда только уходит…. А затем корабль резко дернулся, линия гравитации и пола сместилась в сторону на десяток градусов, и меня кинуло через рубку к одной из стен, а уже там, на меня попадали все предметы, что густо усеивали пол. Было больно, я уже и забыл какого это, жить без болевого иммунитета, но ничего, быстро млять вспомнил….

Кое-как поднявшись и стряхнув со скафандра все, что к нему поприлипало, я оценил окружающий меня бардак и слабо светящееся табло главного экрана, за которым были только звезды. Ладно, корабль жив и на этом спасибо мирозданию. Виктор появился в рубке веселый как из цирка.

– Ты не поверишь, как мне было весело в туалете во время прыжка! – засмеялся он, едва заметил меня. – Думал чистым мне не уйти!… Да и у тебя, я погляжу, было интересно.

– НЕ смешно! – я стряхнул руками и размял шею. – Так и убить могло.

– Да лучше так! Я же вообще в толчке утонуть мог!.... – Витя снова захохотал….

– Ты что пьяный? – осенила меня мысль.

– Ну, только немного! Всего полбутылки внутрь и половина на обливание!

– А что ты пил?

– Воркский шнапс….

– Иди в каюту, отоспись. У Ворков пойло очень крепкое.

– Ты мне не командуй тут! – Виктор взмахнул зажатым горлышком пузыря и качнулся. – А тут реально пол кривой или мне кажется?

– Кривой, двенадцать градусов потеря горизонта. – отмахнулся я усаживаясь на кресло пилота.

– Не бухти, я давно так не пил, мне можно…. А мы где вообще?

– Пока не знаю, но Скарабей сказал, что это безопасное место…. – я попытался провести слияние и осмотреться, но у меня это не вышло – корабль на это уже был неспособен. Активировал карту и посмотрел на образ системы. – Одна обитаемая, и восемь пустых. Красный карлик в центре.

– Ну, эт прям как дома! – Витя упал под кресло и громко рыгнул, после чего снова захохотал и откинулся. Мне на это неприятно было смотреть, никогда наш командир не позволял себе подобного, а тут так нализался….

Я вернул взгляд к голограмме системы и снова оценил ее. Виктор был прав, это Солнечная система, третья планета от звезды – обитаемая. Процентов девяносто – Земля. Вопрос, только почему он решил, что тут безопасно? Земля с самого начала была под властью Миротворцев…..

– Виктор, есть странность…. Виктор? – я перекинулся через бор и увидел спящего безмятежным сном человека в боевой форме с подозрительными пятнами по всей поверхности. – Ладно, отдыхай…. Ферзь!

– Да, капитан.

– Какого состояние радара? Я не вижу кораблей.

– Радар частично работоспособен. Кораблей в системе нет.

– Как так?!

– Система чиста, имеется одна обитаемая планета. Космических судов не обнаружено.

– Глупость какая…. Ты можешь долететь до обитаемой планеты?

– Да. Время в пути займет тридцать минут.

– Эко тебя…. Ладно, лети! – отдал я команду и начал поднимать Виктора с пола и перетаскивать его в сторону каюты.

Виктора я уложил почти без проблем, хотя устал я как собака, да еще и взмок. Посетил свою каюту и обнаружил, что у меня отсутствует освещение, но, тем не менее, переоделся в более легкую форму и вышел, едва не сломав ногу об конкистадора.

– Чего ты тут носишься?! Дуй в рубку и уберись там! – механический паук отшагнул от меня, затем кивнул половиной тела и побежал в хвост корабля. – А с этими еще что случилось?

Сходил в столовую и взял одну порцию пищевой массы, затем вернулся к пульту, на главном экране уже была видна голубая планета с белыми облаками. Взобравшись с ногами на кресло, я начал есть, и смотреть вперед. А что? Вид же отличный, и добавляет аппетита.

– Капитан?

– Да Ферзь.

– Фиксирую слабые незащищенные сигналы связи, желаете подключиться?

– Конечно, все равно мы никуда не торопимся…. – я еще отвечал, когда на экране связи появился человек в серой футболке и с нашивкой «МКС», которую я узнал только по визуальному образу, но никак не по буквам….Астронавт говорил точно не со мной, и на абсолютно незнакомом мне языке….



Глава 12. «Трава у дома»


Хлёсткая пощечина разогнала не только тишину помещения, но даже хриплый звук моего дыхания.

– ВИКТОР! Не время дрыхнуть! Просыпайся! – я встряхнул тело наставника и сбросил его на пол, тело брякнулось без движения. Блин, что же делать? Надо подумать…..

Спешно синтезировав в лаборатории Субстрат Канория, я снова вернулся к Виктору и влил противную жижу в его глотку, затем со страхом смотрел, как его бедного рвало и выгибало. Хотя чего уж там – он в себя быстро пришел, но, к сожалению «огурчиком» не стал. Сел у кровати, осмотрелся вокруг и вяло кивнул.

– Значит, не приснилось…. – я же стоял в дверях, заложив руки за головой и думал, как начать этот разговор. – Долго я провалялся?

– Часа два. Но ты не переживай, самого интересного ты еще не пропустил.

– В смысле? Мы опять в беде? – человек с трудом поднялся и качнулся на неровном полу.

– Да когда было иначе…. Но… тут другое, тут показывать надо.

– Тогда пошли!

– Убрать не хочешь? – я поднял одну бровь.

– Потом, все потом, Сережа, не томи….

Минут десять спустя мы были уже в рубке. Я был в растерянности, а Виктор все еще во хмелю, причем с каждой минутой, ситуация шла не в нашу пользу, алкоголь снова брал верх.

– Ах$%^&ь…. – уже в пятый, наверно, раз, произнес Виктор. – Ты их реально не понимаешь? Ни английского, ни русского?

– Я уже сказал, они как китайцы с корейцами разговаривают для меня. Не слова, а набор звуков.

– А я, по-твоему, как разговариваю?

– Да ты достал меня, Вить! Нормально ты разговариваешь, как и раньше – для меня по-русски.

– А вот и нифига, я сейчас, когда русскую речь слышу, то сам не верю на какой тарабарщине, я свой язык насилую с тобой. Ладно, это все мелочи. Мы можем с ними связаться или только их связь перехватывать?

– Можем наверно, но я не радист и не программист, чтобы оценить разницу наших каналов связи.

– Интересно, Вероника и Коля выжили? – человек погрустнел и осмотрелся в поисках чего-то на полу.

– Могли успеть, если ориентироваться на финал боя, у них, было, минут десять.

– Надеюсь…. – Виктор грустно вздохнул.

– А о чем там хоть разговор?

– Все о том же – Неопознанный Космический Объект, неожиданно появился на орбите Земли, замер между планетой и Луной, чего-то ждет. Визуально, похож на большого жука, хотя и плохо видно. Командование заваливает космонавтов вопросами. Американцы готовят спасательную операцию…. А мы не можем к телевидению подключиться?

– Можем наверно, но зачем?

– Как? Хоть год узнаем! – Виктор даже опешил от моего вопроса.

– И часто ты слышал год в зомбоящике? Этого даже в новостях никто не говорит!

– Я не хочу тебе напоминать, но свою раннюю жизнь я вообще забыл, мне же мозги промыли. Так что не надо мне вот этих вот…. – он покрутил рукой не в состоянии найти подходящих слов.

– Ладно, забей. – я снова посмотрел на «квакающих» космонавтов. – А они точно говорят, что мы появились мгновенно?!

– Это точно, ты уж поверь…. – Витя медленно сполз к подножью трона управления. – Может, я еще вздремну?

– Борись начальник, бой еще не закончился. – я подтянул тело человека и оценил его состояние, и картина мне не понравилась. – Опять рубит?

– Нереально просто…. Как от водяры…. – он вздрогнул в пустом спазме.

– Давай я тебя в столовку определю, поешь, да ляжешь. Думаю, полдня мы спокойно выждем…..


Вновь уложив человека на койку, я вернулся в рубку и смотрел на паникующих людей и понимал, что чего-то я не понимаю. Если это уже не игра, то почему здесь только мы? Вокруг родового гнезда должны были крутиться сотни игроков, если не тысячи. Но, тем не менее, здесь никого….

– Ферзь?

– Да, капитан?

– Как мы прибыли к этой системе? Вывели журнал полета, и видеообраз если можешь.

Картина экрана погасла, а затем в красках показала мне наш полет через систему Ростка, затем через Гипер-прорыв пространства…. А вот потом все было совершенно иначе. Никакого Гипер-вихря не было, то во что мы ворвались, можно было назвать как угодно, но только не вихрем. Корабль попал в некое пространство из голубых и черных линий. В первый миг я даже не понял, что вижу перед собой, но затем нашел определённые тонкости и смог нарисовать в сознании этот клубок нитей, что были проходами или как это называется в науке – Червоточинами. Ферзь, выбравший изначально маршрут, растерялся при виде новой картины, но быстро сориентировался и словно оседлал одну из труб, в которую нас и заволокло. Дальше было ускорение, которое превратило полосатое пространство в единый поток, из которого мы вырвались на очередном повороте, после чего вышли за обратной стороной Юпитера.

– Ферзь?

– Да, капитан?

– Тебе знакома новая картина Гипера?

– Нет.

– А как ты выбрал направление?

– Капитан?

– По какому принципу ты выбрал наш путь?

– Данный канал был наиболее близким и не зацикленным. Выбор был сделан по базовому алгоритму поиска убежища.

– Да…. Толку от твоего ответа…. Включи снова трансляцию на планету и сигналы с нее.

Экран снова наполнился картинками и видеопотоком. Одновременно три астронавта общались с базой, а там был полный бардак, крики, беготня, звонки и перебежки от стола к столу. Надо решать вопрос коммуникации, ибо в таком виде я не готов посещать родину.

– Ферзь, ты можешь свести данные по языкам и составить перевод?

– Могу, капитан.

– Сделаешь?

– Да…. Готово, алгоритм перевода загружен в ваш интерфейс. – невероятно быстро отчитался мой корабль.

– Куда?! Ферзь, у меня уже нет интерфейса. Куда ты его загрузил?

– В Командный канал, он доступен из вашего персонального шлема.

Я как ветер пронесся через все коридоры, дважды перепрыгивая конкистадоров по кривому полу и влетев в свою комнату, скинул форму и нацепил на себя скафандр «Р.А.К.», производство завода Бруннен-жи-6, затем накинул шлем и активировал его. И буквально сполз по стенке от выступивших слез радости…. Интерфейс сократился, из него пропали показатели характеристик, хиты заменились на анализатор повреждений тела, часы и данные о картах биохимии и квестов тоже исчезли, пропали ветки умений и связь с петом, но остальное! Остальное!!! Связь с кораблем, лингвоанализатор, схемы кораблей, базы данных Скарабея, Информация о скафандре, показатели рации и радара, датчики энергонакопителей и самое ценное – интерфейс взаимодействия, что продолжал отмечать все, на что я бросал взгляд. Мне есть с чем жить….

Уже более уверенно я вернулся в пилотское кресло, активировал интерфейс и, выделив одно из изображений астронавта, проверил работу своего лингвоанализатора. Сверху сразу появилась надпись «Возможна неточность перевода», да даже так – больше чем было, слушать можно.

– …никаких изменений. Наблюдается активность в коротковолновом диапазоне, но на наши системы она не влияет. – вещал астронавт.

– Готовьтесь к худшему, снарядитесь в защищенном блоке, готовьте скафандры… и молитесь. – вещала ему земная база.

Ну, верно, слушать можно, а вот вопрос «Как они поймут меня?». Без обратной связи не разобраться…. Я уже занес руку над панелью связи, как вдруг рука дрогнула. Я открыл изображение с центрального проектора и посмотрел на себя, точнее на то, что увидят астронавты, если я с ними свяжусь по видеоканалу. На высоком серебристо-коричневом троне с висящими в воздухе полупрозрачными цветными панелями, сидел гуманоид с короткими пушками над плечами, с раструбами полетного модуля выглядывающими подмышками и шлемом, что в виду своей крепости, полностью скрывает мое лицо. А еще на руках две поврежденные Эдлы, да и на поясе почти оплавленный генератор щита. Кстати, последний надо отремонтировать первым…. Вопрос только «КАК???».

– Ферзь? Ты можешь пригнать сюда пару конкистадоров для ремонта моего личного щита?

– Да, капитан. Уже вызвал.

Механические пауки взяли мою примочку и чуть ли не вприпрыжку убежали в небольшое отверстие под боковой стеной. Буду надеяться, что они его вернут. Снова возвращаю взгляд на экраны перехваченной связи, выделяю новый экран и смотрю на хорошо сложенного человека лет тридцати пяти в футболке темного цвета с нашивкой триколора. Половина тела человека уже была в космическом скафандре, и он разговаривал чуть более спокойно, нежели остальные. За спиной же космонавта двое других людей смотрели на приборы неизвестного мне назначения. Касаюсь, кнопки связи и рефлекторно выделяю два параметра под пальцами, защищая канал и ограничивая видеосвязь.

Люди с экранов разом вздрогнули…. Что не так? Меня вино? Я помахал рукой, но ничего не изменилось…. А, понял… Мой сигнал, полностью задавил возможности допотопной техники. Человек же, с которым я собирался общаться, постучал по небольшому микрофону и, дунув в него, заговорил:

– Земля, вы меня слышите? У нас обрушение связи, все каналы забиты странными помехами. – он не паниковал в отличие от заокеанского коллеги, что уже натягивал скафандр на соседнем экране. И эта картина мне понравилась – знай наших!

– Приветствую вас, астронавты Международной Космической Станции. – сказал я первые слова в этом первом контакте. – С вами говорит, Капитан крейсера Ферзя. Извините за возможные неточности перевода, я готов менять формулировку сообщения, по вашему запросу. Однако перед этим, дайте мне один ответ – какой нынче на Земле год?....

Я услышал ответ и он мне категорически не понравился, однако проблемы надо решать по мере их поступления, а сейчас у меня помимо умирающего крейсера был на руках побитый жизнью и алкоголем Виктор, что пугал меня своим состоянием. Так что я прервал наступившее между мной и тремя астронавтами молчание.

– У вас есть на борту медицинское оборудование? – согласен, тупой вопрос, куда они без него? Но все же лучше быть вежливым. Верно?

– Конечно, что вас интересует? – спросил меня космонавт, немного сдвинув брови.

– Всего и побольше. С кем я беседую?

– Эм-м-м…. – надо же, даже это Ферзь перевел без смущения. – Полковник Космических Войск Российской Федерации, летчик-космонавт Юрий Дмитриевич Карасев.

– Хорошо Юрий. Я приглашаю вас с медицинским набором первой помощи на мое судно. Сейчас я освобожу связь, и вы можете обговорить этот вопрос с вашим руководством. Через некоторое время я снова свяжусь с вами для получения ответа. В случае, если вам будет дано разрешение, прошу заранее одеть скафандр, у меня мало времени. – я коснулся панели и отключил связь. С той стороны сразу начались активные переговоры, причем по всем фронтам.

Интересная складывается ситуация, я вроде бы прибыл к родной планете, но мое состояние противоречит моему сознанию…. Опять, как в первый день в теле Брунена, как на станциях и при последних событиях во время боя. Что со мной не так? Почему я так воспринимаю окружение? Почему у меня ощущение, что я общаюсь с питекантропами?

По моей ноге кто-то осторожно постучал, и я опустил взгляд. Конкистадор с небольшими пятнами гари стоял и поднимал на всю доступную ему высоту мой щит. Я взял примочку и оценил ее сквозь интерфейс шлема.

– Личностный щит, защита – 200. Занимает модуль расширения скафандра. Статус: Полностью рабочий, заряд – 24%.

Отлично! Я нацепил обновку на скаф и сразу дал полный доступ к батареям Турелей, все равно он мне сейчас нужен больше, чем оружие. Проверил его работоспособность – все вроде нормально…. Только вот… Двести, это много или нет? Как теперь это вычислять?

Минут пятнадцать спустя нашего первого разговора с космонавтом Юрием, я опять закрыл всю связь и обратился к практически собранному человеку.

– Каков ваш ответ?

– Положительный, я могу взять с собой дополнительное оборудование?

– Нет. Только медицинское. Готовьтесь выходить в вакуум, я вас встречу. – я снова отключил связь и стукнул кулаком по подлокотнику. Вот откуда у меня такая манера общения? Словно меня уже достало общаться с людьми! Я едва поднялся с пилотского кресла, как Ферзь подал голос.

– Капитан, замечены сигналы целенаведения ракет типа Земля-Космос. – картинка на экране свернулась и на главный экран была отображена почти вся Америка с редкими точками разбросанными по ее поверхность.

– Они все целятся в нас?

– Да, опасность снаряда в случае попадания – критическая.

– Перехватить сколько успеем?

– Все.

– Все?

– Да.

– А в чем вопрос? Какие характеристики ракет?

– Снаряды чрезвычайно тяжелые и имеют весьма символическую скорость полета, перехват сложности не составит. Я просто ставлю вас в известность.

– Ладно, я тебя услышал, готовь Цикаду для полета.

– Слушаюсь, капитан….

Я вылетел на Живой капсуле в сторону МКС, что уже успела удалиться от меня довольно далеко, но ничего сложного, туда-сюда для меня не крюк и не расходы. Астронавт был в невесомости с большим серебристым кейсом, который Цикада без моей команды просканировала и заявила, что ничего опасного в грузе нет. Астронавт при моем приближении дернулся довольно шустро, но думаю это из-за скорости, а не из-за вида Цикады. Она не красавица, но ей это и не нужно, не в этом ее фишка. Ну, не важно….

Я остановил свой транспорт около космонавта и открыл шлюз для входа. Бедный человек, перед которым разворачивалась эта картина, всю жизнь наверно жил и даже подумать не мог, что подобное с ним вообще может случиться. Я же встал с кресла и, пройдясь по маленькой палубе, выглянул наружу, протянул руку. Человек вручил мне оборудование, которое я закинул, не глядя за спину и снова протянул руку. Он принял ее и, отцепив свой трос, отдался в мою власть. Я затащил его в помещение, где он сразу брякнулся на пол и как-то неловко поднялся. Я запер шлюз и нагнал кислородную смесь на борт. Интересно, скафандр его способен слышать или мне надо ловить сигнал его рации?

– Ты меня слышишь? Юрий? – спросил я по громкой связи. Блин, раньше даже не задумывался над этим, а теперь все – халява кончилась. Человек ответил, и появилась другая проблема – я его не слышал. Зараза! Вот вам и разница в строении скафандров. – Юрий, я вас не слышу, снимайте шлем здесь воздушно-кислородная смесь – нормальный воздух и давление.

Человек колебался довольно долго, видимо решая, стоит ли ему мужественно умереть или нет. Но вроде решился и, отсоединяя свой громоздкий головной убор и с опаской втягивая воздух. Я кивнул.

– Присаживайтесь в кресло и пристегнитесь, времени не много.

– Хорошо. – услышал я слова переводчика. Ну и добре.

Астронавт сел на кресло, опоясался пристежными ремнями и ухватился за подлокотники, не переставая крутить головой с легким налетом удивления на лице. Вылетели, и пока наш короткий полет проносил нас через просторы космоса я задумался о поведении цикады, она больше не отмечала зону своего полета, словно сама стала маленьким космическим судном, без гипердвигателя, но от того не менее полезная. Что же с нами случилось в том бою? И со всеми ли это произошло или нам персонально повезло? Домыслить это я не успел, так как мы уже залетели в ангар, где я с удовольствием поднялся.

– Юрий, у нас небольшие проблемы с гравитацией, так что пол заметно кривит в сторону. Не упадите и пойдемте за мной. – я сделал пару шагов и замер, пораженный простой мыслью. – Вам не тяжело после невесомости?

– Нет, спасибо, я справлюсь.

– Не переживайте, получите свою звезду героя. – я конечно улыбнулся, но он этого увидеть никак не мог. – Если у вас есть вопросы, то можете задавать, я не кусаюсь. – сказал я подхватывая ящик с медицинскими примочками, довольно кстати легкий.

– Зачем вам медикаменты? Вам нужны какие-то элементы?

– Нет, мне нужны именно медикаменты и вы. – мы спустились на палубу, где я едва не навернулся на маслянистой луже, что накапала с потолка. – Ферзь! – рявкнул я уже на Брененском!

– Да, капитан?

– Это что за фигня на полу?

– Капитан, мой цикл жизни в своей конечной стадии, это результат повреждений.

– Извини. Отбой. – я снова повернулся к охреневшему человеку, что крутился на месте не зная, на что ему сейчас смотреть важнее. – Юрий, не отставайте, вам еще работать предстоит!

Я провёл человека через коридоры и отсеки и завел его, наконец, в комнату Виктора, где мой начальник лежал как кусок…. Да, было, похоже. Амбрэ в комнате тоже не улучшало настроения, но не мне это нюхать, я в скафандре. Юрий когда попал в комнату и увидел Виктора, на миг даже опешил, приблизился к нему и, перевернув его на спину, прощупал его пульс на шее.

– Это человек? – наконец спросил он.

– Да. Самый настоящий человек. Вы можете ему помочь?

– Что с ним?

– Острое алкогольное отравление. Очистка организма ему не помогла. Вы можете ему помочь?

– Я попробую. – космонавт открыл свой ларец и вынув оттуда несколько приборов начал активно анализировать состояние человека, что неровно дышал и пускал густые слюни.

– Если я буду нужен, воспользуйтесь рацией. – я поднял куртку Виктора и снял с нее клипсу рации, протянул ее человеку. Он принял ее с опаской, а я вышел из каюты и пошел в сторону столовой, голодный я что-то…. Нервы, все из-за нервов.


Космонавт-Юрий связался со мной примерно через полчаса, когда я просто отдыхал за главным пультом и слушал переговоры станции, где уже активно обсуждали и пересылали снимки моего транспорта, а так же беспокоились за судьбу Карасева. Сигнал с его рации долетел до меня без потерь, а переводчик затратил на перевод совсем уж минорные единицы времени.

– Капитан, я в целом закончил.

– Спасибо, уже иду. – ответил я снова закрывая забрало. Уже в каюте Юрий доложился.

– Я вколол ему конскую дозу тонизирующих препаратов, выровнял его давление до нормы и сбил легкий жар. Больше я уже ничего сделать не могу. Все зависит от него.

– Спасибо. – я кивнул.

– Можно ли мне задать вопрос? – космонавт поднялся и слегка качнувшись, упер руку в стену.

– Конечно, задавайте.

– Вы же прилетели к нашей планете не из-за вашего пьяного друга-человека? – я хмыкнул.

– Нет, но это обсуждать не место и не время, да и не с вами мне стоит это делать. У вас еще есть вопросы?

– Вы не человек?

– Нет. Я Брунен. – вскинув забрало, я улыбнулся, затем закрыл его обратно. – Но не так уж и сильно от вас отличаюсь.

– Вы же не для захвата прибыли? На это-то я могу знать ответ?

– Нет. В смысле не для захвата. Вы не голодны?

– Нет, извините, но мне кусок в горло не пойдет в такой обстановке. Вы наверно знаете, что это наш первый контакт.

– Не совсем так. – качнул я головой. – Но его можно считать таковым. Все равно, не следует сидеть в этом аромате, пройдёмте в столовую….

Когда мы сели в столовой зоне Скарабея, я стянул с головы шлем и, сняв только рацию и гарнитуру, набрал воды в два стакана. Затем повернулся к человеку, что крутил головой. Я наклонился и снял с его пояса диктофон, нажал кнопку «Стоп» и положил его на поверхность стола. Юрий заметно занервничал и напрягся.

– Извините, это просто наша с вами личная беседа, так что я бы предпочел оставить ее только между нами. – дождавшись перевода из внешнего динамика шлема, что был тут же, я продолжил. – У меня к вам вопрос личного характера, так сказать, шкурный…. У вас есть такое понятие как Виртуальная Реальность Игрового пространства? Игры типа Темного раскола, Железной стратегии, Святой пустоши или Ложного пути?

– Нет, я ничего подобного не знаю…. – замялся Юрий. – Но я могу уточнить эту информацию, полагаю, мне ответят быстро. И я, верно, вас понял? «Игры»?

– Перевод верный, но уточнять не стоит, это уже не имеет значения.

– Вы же меня отпустите?

– Конечно, могу сразу до Земли подкинуть если надо. Мы сейчас ожидаем пробуждения Виктора. Или ухудшения его состояния.

– Человека зовут Виктор?

– Викториус Барбосса, если по документам. – улыбнулся я. – И раз уж мы без протокола, то я знаю о вашей планете больше, чем он. Он уроженец Земной Федерации, а о вас он имеет весьма зыбкие воспоминания.

– Воспоминания? Земная Федерация? Перевод верный?

– Ну раз вы повторили, значит верный. – я снова отпил воды и повернулся к выходу, словно туда, кто-то стучал.

– Если Викториус не очнется, что вы будете делать дальше? – космонавт поднял диктофон и снова его включил, не отводя взгляда от моего скучающего взора.

– Я сдам его на руки вашим врачам, они уже должны будут постараться. Но даже если он погибнет там, я просто улечу отсюда.

– Как давно вы следите за Землей?

– Час, или два. – я пожал плечами. – Не долго, я тут вообще случайно, так сказать «мимо пролетал», решил заглянуть.

– Вас много?

– Это уже смахивает на разведку. Выяснение численности, намерений, угроза диктофоном. – астронавт отключил прибор и спрятал его в карман. – Не надо так переживать, я не из фильма ужасов к вам вылез, я прибыл как турист, рассматривайте это так – будет легче принять.

– Как-то это нереально, словно пьеса или розыгрыш. – тихо сказал он, но мой переводчик подхватил и это.

– Я даже не знаю, что вам сказать, я не сильно обдумывал свои действия. Кстати, вам наверно будет интересно, что со стороны Американского континента в нашу сторону смотрят одиннадцать ядерных ракет. Хотя, возможно они уже летят к нам…. – я повернулся к потолку. – Ферзь! Что там с ракетами?

– Ракетной атаки не происходит, однако на нас вышли новые метки со всей поверхности планеты, общее число ракетных маркеров – тридцать три.

– Похоже, Россия тоже подключилась, а возможно и кто-то еще…. – пожевав губы, ответил я. – Юрий! Вам скучно? Может вас обратно отвезти? Или сразу на планету?

– Ну что вы! Как тут может быть скучно? – человек едва руками не начал отбиваться. – Позвольте мне осмотреть ваш корабль? И если вы не сильно портив – поснимать.

– Смотри, снимай. – я качнул плечами. – Ферзь, нашему гостю дай полный доступ на осмотр общих помещений.

– Слушаюсь, капитан.

– Юрий, корабль открыл тебе все двери. Можешь, гулять пока я ожидаю Виктора. И… Да! По кораблю бегают роботы, ты их не пугайся, просто старайся не спотыкаться об них. А будут вопросы – зови.– я указал на рацию в его руке, сам же поднялся и прихватив шлем, пошел в сторону своей каюты. Вздремну наверно, а то слишком много впечатлений для одного дня….


Дверь моей каюты сотряслась от множественных ударов с другой стороны, и я быстро накинув на себя Скафандр отпер ее. Напряжение быстро спало – на пороге стоял помятый и измученный Виктор. Я не удержался и обнял старого пироманта.

– Вить, ты как?

– @#$%^ вот так…. Будто по мне не видно. Писец я отравился, голова до сих пор в тумане, мутит зверски. Что тут без меня было? Мне же не привиделась родная планета?

– Нет, только это не наша планета. – Виктор даже трястись перестал.

– То есть?!

– У них на дворе наш год плюс два, но виртуальной реальности нет, нет того инструмента который нас довел до такого состояния. Это не наша Земля.

– Как такое может быть?

– Не знаю…. – я потер заспанные глаза. – Я над этим долго думал, но пока к результату не пришел. У нас кстати на корабле местный космонавт. Я ему сказал, что ты из Земной Федерации.

– Какой Федерации, Серый? Коалиции! Ты бы хоть не гнал так…. А что он вообще тут делает?

– Тебя поднимал, обколол тебя и давление выровнял. Пошли, найдем его…..

Я уточнил у Ферзя, где находится наш гость, он оказался именно там где я его и ожидал обнаружить – в пилотской рубке, где космонавт сидел на моем троне и смотрел на переговоры его коллег со станции. Едва мы сделали первый шаг, как Юрий спрыгнул с моего кресла и поприветствовал нас поднятой рукой.

– Какие люди! – нарочито бодро заговорил Виктор по-русски. – Никогда бы не подумал, что встречу живого космонавта! – я ткнул его в бок рукой.

– Ты мне легенду по миру не пусти! Мы инопланетяне! Забыл?

– Пардон. – Витя кашлянул и снова заговорил на великом и могучем. – Меня зовут Викториус Барбосса, я благодарен вам в вашей помощи, возможно, мне это помогло.

– Юрий Дмитриевич Карасев. – представился Юрий и протянул руку Виктору, тот пожал ее и едва не сломал конечность космонавта, такая была разница в их силе.

– Извините, я еще в себя не пришел. Какие приказы вы приняли от командования?

– Узнать максимум, не вызывать агрессии.

– Агрессию Значит не вызывать! – взревел Виктор, но почти сразу заржал и облокотился о стену, когда астронавт дернулся от такой реакции. Кстати дернулся он не с целью удрать, а с целью врезать, да посильнее – военный, сразу видно.

– Витя, блин! Не нервируй человека! – рявкнул я на него.

– Прости…. Не удержался…. Извините Юрий, скучно у нас тут, как бой закончи…. – я снова нанес удар по ребрам начальника, заставляя его замолчать и захлебнуться кашлем.

– Много болтаешь. Надо тебя в больницу.

– Да, ты прав…. Совсем мне тяжко.

– Юрий! – обратился я к опешившему человеку. – Викториусу требуется медицинская помощь, мы можем рассчитывать на лояльность вашего правительства в этом вопросе?

– Думаю, да, но как мне им об этом сообщить?

– Я налажу вам связь куда угодно, а затем мы полетим прямиком на Землю, хотя если вам надо захватить что-нибудь из станции, я могу и крюк сделать….


Мы летели все втроем на Цикаде, Юрий сказал, что с МКС ничего ему не надо, ему и так багажа хватит. Затем он натурально балдел, когда мы посадили его на пассажирскую лавку; сильно переживал, как же он переживет посадку в таком небезопасном месте, но мы его не слушали. Я выбрал направление, заранее договорившись с местными военными, и полетел сквозь атмосферу, постоянно гася сопротивление воздуха, дабы избежать возгорания и перегрева. Паранойя у меня была такая, переживал я, что возможно о старых полетах можно забыть…. Сели на военном аэродроме штатно, мягко и без лишней шумихи, только мы и два полка военного состава, под прикрытием трех истребителей – скромненько и со вкусом…. Хе-хе.

Встречать нас вышел какой-то генерал, что ни капли меня не интересовал, я боялся оставлять Ферзя и Шмеля без присмотра надолго, так что когда Виктор вышел вместе с ослабшим Юрием, я сразу кинулся обратно в космос. Нечего искушать судьбу, чай не первый день в игре…. Блин, да какой на хер игре?! Когда же я забуду про эти костыли?! Надеюсь хоть Виктор там не напортачит….


Первый сеанс связи между мной и Витей состоялся через двенадцать часов. На экране появился слегка похорошевший Витя и с пара десятков человек за его спиной. Разговор начал он, причем на общем языке.

– Ну, чего там? Рассказывай.

– Плохо все у нас. Но сейчас не это главная новость, как ты там?

– Кроме того что мне все на блюдечке приносят, довольно плохо. Здоровье мое знатно пошатнулось, сердце тревожит, на МРТ вообще показало, что у меня каша вместо мозгов, но пока я еще двигаюсь. – он натянуто хмыкнул, но вкус горечи в этом действии был слишком явным. – Не знаю… сколько я еще протяну.

– Витя, мне жаль…. – впервые за все это время, меня проняло всей трагичностью ситуации и моей полной беспомощностью. Холодок прошелся по моему телу, а в груди что-то болезненно сжалось. – А они не ошибаются? Показания точные?

– Думаю, да. Они нашли с полсотни аномалий. – Виктор улыбнулся левой стороной рта. – Думаю, это из-за прыжка…. Ладно, я просто хочу сказать, чтобы со мной не случилось, ты должен вернуться. Вероника Коля и Ник не должны остаться в неведении. Найди их и помоги. Скажи про меня и про найденный дом.

– Хорошо. – я кивнул с каменным лицом.

– И прости меня, если что. Я и так с вами прожил намного дольше отведенного мне срока. И видишь, как судьба распорядилась, умру практически дома, в земле-матушке. Если меня, конечно, на куски не порежут. А что касается местного населения, то я не думаю, что они желают тебе зла, они скорее напуганы, я здесь с ними долго общался, все разговоры только про наши цели. Я всем насвистел, что мы провели бой на границе системы и отошли в тень, как раз к ним под бок. Сказал сейчас немного в себя придем и снова ломанем отсюда. – Виктор потер лоб. – Все Серый, не хочу я так прощаться или влагу разводить, не хочу что бы ты меня таким запомнил. Планирую в баню сходить еще хоть раз, да рыбки соленой порубать. Лучше умру в приятной обстановке и никому не доставлю неудобства. Так что, новобранец Грейхан Хеймс, слушай мою команду – сопли не распускать и быть осторожным, у тебя важная цель, найди наших.

– Есть, капитан. – сказал я и приложил руку к своему шлему с подняты забралом. Не увидят они моей слезы, ни он, ни те, кто ведет запись. – Удачной дороги, Виктор.


– «Воины идут в бой

За свой дом и за свои сердца

Мы воины, мы победим или умрём

Навеки мы Бруннен-Жи»

Yo Way Yo

Home VaYa Ray.

Yo Way Rah.

JerhumeBrunnen-G!


Прощай, Серый…. – сказал Виктор и, наклонившись, отключил наше соединение.

Я остался сидеть перед изображением голубого шарика, что казался столь недосягаемым, сколько и чужим. Теперь остается только сидеть в одиночестве, на умирающем корабле, без шанса слинять отсюда на протяжении пары недель. Солдат своего учителя, начальника, потерял друзей и самого себя…. Мы воины, мы победим или умрем…. Навеки мы Бруннен-Жи…. Я поднялся со своего места и выставил руку в сторону экрана, сейчас мое сердце было холодным как лёд, а рассудок ясный как пустой вакуум.

– Ферзь, полную сводку по всем боевым постам на день последней войны, где ты учувствовал, полный архив истории в мой личный журнал и копию на Шмеля! Отчет и полную карту направления, и координатные сети последнего Гипер-перехода. Отчет по состоянию Второго шанса и прогноз его досрочного запуска. Все незадействованные ресурсы перекинуть на Шмеля и вытащить эту ласточку из яслей в кротчайшие сроки. В случае запроса связи или атаки, ставить меня в известность в ту же минуту. Пока я буду вне корабля, держать постоянный пеленг на меня и сохранять связь устойчивой. Задачи ясны?

– Да, капитан! Слушаюсь!

– Молодец, Ферзь. Работай, у нас впереди очень много работы…..



Интермедия 12.


Война шла жутко, и не было ей конца, бои начинались и заканчивались, выплескивая в мир свою агрессию и жажду власти. Так было, пока в один ужасный момент корабли Бессмертных не начали летать, как неразумные птенчики птицы Сорны, великие пилоты разучились летать в одночасье и лишь крохи из них смогли бежать или найти себе укрытие. Инициатива моментально передалась сторонам местных жителей, и бои на окраинах секторов прекратились. Местные жители собирались духом не долго. Их мечта, появившаяся в тот момент, когда первые бессмертные ступили на их планеты – сбылась. Власть полностью покинула безумные головы таинственных пришельцев. Лучшие умы превращались в подмастерьев. Асы стали учениками, а храбрые воины – трусливыми Гралинами, что ревели на поле боя не хуже детей во время войны миров.

Однако далеко не все были рады такому исходу. Бессмертные очень быстро поняли свое положение, и уходили из жизни сами, но чаще им помогали «местные», которых обуял гнев за все, что было совершено таинственным и агрессивным противником. Кровь бессмертных, что неожиданно потеряли свое главное преимущество, потекла по станция и городам, порты и космические суда были залиты кровью. Некоторые вздымали головы поверженного противника на шесты, и выставлял их на своих территориях, сигнализируя братьям о своей новообретенной свободе. Так было не везде, Миротворцы первыми осознали смену обстановки и скрыли своих новых членов от чужих глаз, готовя их к новым войнам. Возможно, Скайране поступили так же на своих секторах, но точно это вам никто не скажет. Но было так не долго. Бессмертные попрятались по своим углам, скрывались у редких предателей или шли на принудительную службу или же прямиком в рабство. Война со Скайранами прекратилась, налаживались союзы и новые отношения. Но не сразу, далеко не сразу все заметили, что именно бессмертные работали над новыми разработками, развивали новейшую науку и искали источники полезных ресурсов в космосе. Понимание пришло не сразу, но оно пришло вместе с горечью утраты. Бывшие бессмертные пришельцы не желали работать снова на благо галактики и свои сектора, они были либо озлобленны, либо запуганы до невозможности, многие стали инвалидами, а большинство, в первые же дни умертвили себя. Когда же пришло мнение, что все наладиться, все стали вспоминать о былых разногласиях. Ворки выступили против миролюбивых Флоров, а те в свою очередь призвали в свой мир своих братьев – Чалов. Чалы, ну кто мог ожидать от них этого, тем более поле подлого удара со стороны коалиции? Чалы не только не убивали бессмертных, они учили их жить и служить своему новому лидеру. Их редкие колонии расширялись, в то время как у других рас шел упадок. Жестокое и страшное было время. Да…. Давно это было…. И никто вам уже не расскажет правды, ибо историю переписывают победители….



Эпилог


Скарабей, нареченный Ферзем умирал почти четыре дня, в ходе которых я был вынужден сидеть в своем корабле, что сжимал своими лапками слабо вздрагивающую Цикаду, что не могла перенести смерть своей матери. Зрелище давило на грудь, а глаза желали пролить слезы по умирающему исполину, что прожил очень долгую жизнь, пережил не одну войну и вышел победителем, умерев там, где ему это было позволено – над темной стороной луны. Части корпуса лопались от давящей изнутри силы давления, жидкости выплескивались, словно кровь и тут же застывали в холоде безвоздушного и бездушного космоса. Редкие взрывы калечили могучее тело Скарабея, что умирал гордо, не издавая ни звука и не прося помощи, он выполнил свой долг и навсегда занял свое место в истории моего народа. Хоть мой род и невелик, только я да моя шизофрения, но нас уже двое, так что прорвемся как-нибудь.

На самом деле мне было невыносимо тяжело второй раз за неделю хоронить того, кто помогал мне и защищал. Да, я спускался на планету, чтобы проследить за похоронами Виктора, я стоял рядом с военными, что выполнили его последнюю просьбу и не отдали тело пришельца на растерзание медикам, что уже успели взять свое. Виктор умер быстро и спокойно – во сне, после дня, который он провел в непринужденных беседах, уплетая красную и черную икру и рассказывая всем собравшимся о своей вымышленной родине. Не знаю, насколько этично пичкать ученых выдуманной легендой о его рождении, но слушали его с отрытыми ртами, как раз как он и любит. С нашего последнего разговора, я не встречался со своим первым руководителем и учителем, уважая его волю и право на свой выбор. Тяжело хоронить близких, а я ведь даже не знаю, был ли он крещенным, чтобы поставить за него свечку в храме…. До самого окончания церемонии я просто стоял среди военных глав в своем скафандре, а когда мне предложили выступить с речью, я снял свой шлем и высказался, не утаив ничего. А затем я дал девяносто восемь залпов из своего оружия, наполняя воздух вокруг невероятным статическим зарядом, что нашел свое пристанище в высоких и тяжелых облаках. Девяносто восемь уровней, девяносто восемь верных шагов одного старого человека, что вырастил одни детей и помог вырасти другим. Под занавес церемонии прощания, я подошел к разрытой могиле, где на дне находился дорогой мне человек и вынул из своей новой сумки Атомный генератор.

– Прощай, дорогой друг. – произнес я, словно мантру. А затем заметил какой-то миниатюрный диск на внутренней стороне генератора. Сняв его, я разжал пальцы, позволяя памятной для меня вещи, упасть к Виктору. Возможно, из-за этого могила еще долго не будет зарыта, но для меня был важен этот бессмысленный жест. Прощаясь с Виктором и генератором, я одновременно прощался и со своей личностью Чала, словно хороня ее в этой же могиле….

Больше на планету я не спускался и на сеансы связи не реагировал, хотя запросы были и не мало. Если бы это была моя родная планета, я наверно провел бы там это тяжелое время, но это была Чужая Земля. Она меня не интересовала и более того – угнетала. Сейчас я вновь был в том самом состоянии спокойствия, что уже не раз спасало мое душевное равновесие, поэтому я держался простой истины – чем меньше я буду вмешиваться, тем лучше будет для всех. Да и мое место не там, сейчас мое место здесь, рядом с другом. Тяжело хоронить близких, и смотреть, как они умирают. Скарабей заверил свой цикл жизни, практически полностью исчезнув в бесконечном космосе. Если бы я знал, где находится кладбище кораблей, я бы наверно взял туда хоть небольшую частицу могучего судна, но я этого попросту не знал….

Последние обломки Ферзя медленно разлетались, освобождая место для его последнего детища. Это уже не игра, это реальность. Новая реальность, где нет места для игровой визуализации. Корабль не может просто возродиться в пустом месте, он должен завершить один цикл и дать начало другому, зацикливая круговорот жизни и смерти. И сейчас, разошедшиеся обломки гордого судна, явили миру того, кто будет продолжать путь Великого воина. Два больших глаза, крупное тело, что уступает органам зрения, а так же длинный гибкий хвост показались среди останков Ферзя. Молодой корабль, что должен превзойти своего предшественника, ибо он впитал в себя все накопленные знания и умения родителя. Я поднял голову чуть выше, отдавая честь новому созданию моего народа. Гордость переполняла меня. Бруннен-Жи жив, пока жив его последний солдат! А сейчас нас уже двое.

Интерфейс шлема отметил союзную цель и после короткой заминки сообщил мне забытым голосом системы:

– Штурмовой Крейсер ЛЕКС-2, производства Бруненн-Жи. Корабль готов принять своего капитана.

Тень улыбки легла на мое лицо, и я выжал все, что было в моем Шмеле, отправляясь на встречу со своим новым братом. Мы оба рождены там и мы оба полетим на войну, мы победим или умрем, как и велит нам судьба и наш долг. Мы вернемся во вселенную, что была порождена Железной Стратегией, мы вместе найдем мою семью, и найдем свое место под холодным светом звезд! Хватит мне бегать по этому миру, мы уже однажды проиграли, но второй раз это не повториться! Я не единственный в своем роде, я Брунен, кто бы, что не говорил! Я древнейший в этой галактике и если мне надо будет это доказать – я сделаю это! Время игр закончилось! Сейчас настало Самое Время Для Реала!

Лекс-два открыл передо мной свой шлюз, пропуская меня в свои владения, я выпустил из Шмеля конкистадоров, отпустил Цикаду, далее прошелся по его небольшим коридорам, ощупывая все еще прохладные стены и поглаживая свой новый корабль. Затем зашел в рубку пилота, где пуль управления был на порядок сложнее и мощнее, нежели на Скарабее, полусфера управления была перед главным и единственным креслом пилота, и оно звало меня словно забытая песня, что крутиться в голове на грани сознания. Я поднял свою руку в приветствии нового создания.

– Лекс!

– Да?

– С днем рождения!

– Ты мой капитан?

– Да, Лекс, я твой капитан! – в следующий миг мою руку прожгла боль, от ударившего в нее разряда, корабль знакомился, и он признал мое право.

– Добро пожаловать на мостик, капитан. Все системы разблокированы: система обороны, система атаки, Перехватчики, энергоканалы, гиперпиривод, система радара, Система маскировки, Система Ликвидации, Главный калибр. Я рад тебе, капитан!

– Я тоже рад. Курс на внешний пояс планетоидов, мы летим домой!


«Воины идут в бой

За свой дом и за свои сердца

Мы воины, мы победим или умрём

Навеки мы Бруннен-Жи»

YoWayYo

HomeVaYa Ray.

Yo Way Rah.

JerhumeBrunnen-G!


* * *


Конец второй книги. Продолжение цикла встречайте в новой части Не время для реала: «Самое время для Реала».

Спасибо за внимание!


Оглавление

  • ВВЕДЕНИЕ
  •   Интермедия 1.
  •   Интермедия 2.
  •   Интермедия 3.
  •   Интермедия 4
  •   Интермедия 5. «Первый звоночек»
  •   Интермедия 6
  •   Интермедия 7
  •   Интермедия 8.
  •   Интермедия 9.
  •   Интермедия 10.
  •   Интермедия 11.
  •   Интермедия 12.
  • Эпилог
  • X