Андрей Андреевич Красников - Проклятие [СИ]

Проклятие [СИ] 2074K, 221 с. (Забытые земли-2)   (скачать) - Андрей Андреевич Красников

Андрей Красников
Забытые земли-2 Проклятие



Глава 1

Трава под ногами была покрыта легким налетом утреннего инея и легонько похрустывала при каждом шаге. С уходящих ввысь деревьев редким, но постоянным дождем медленно падали золотисто-коричневые листья. Кое-где между стволов виднелись кружева покрытой тем же инеем паутины.

Стоило на минутку замереть на месте, как вокруг разливалась мертвая тишина, прерываемая только легким шелестом от падения на землю очередного листика. Идиллия.

С пригорка, на котором я стоял, открывался живописнейший вид на небольшую долину, потихоньку затягиваемую утренним туманом. Лес в этом месте немного расступался, оставляя место для крохотного озерца и поляны рядом с ним. Чуть дальше виднелись темные силуэты гор, увенчанные блистающими снежными шапками, уже отражающими первые лучи восходящего солнца.

От полянки рядом с озером послышался звон и, сразу за ним, — крепкая ругань. Я невольно поморщился. Нет, я не ханжа, но портить красоту утра таким образом… Некое кощунство даже.

Около озера расположился наш великий рейд. Если быть точнее — то, что осталось от нашего великого рейда. Если быть еще точнее — треть от того, что осталось.

Нет, суровые хищники и коварные враги не прошлись кровавой косой по нашим рядам. И стихийные бедствия, если не считать моросившего недавно три дня подряд нудного дождика, тоже обошли нас стороной. Все было гораздо банальнее и проще.

Люди, пошедшие играть в «Забытые земли» ради реализма и новых ощущений, внезапно оказались не совсем готовы к тому, что реализм здесь прописан до такой степени, что отзывается болью в натруженных ногах и пробирающим по утрам до костей холодом. А новые ощущения в виде перехода вброд парочки ледяных рек добавили отважным диванным первооткрывателям еще больше пессимизма.

В итоге за неделю, которую уже длился наш поход, из тридцати шести легионеров, состоящих в клане и двухсот тридцати трех сопровождвших нас обычных игроков осталось только тридцать шесть легионеров и чуть больше сотни «штатских». Людей можно было понять — им хотелось игры, а не нудных переходов с редкими стычками, в которых им даже толком не приходилось участвовать. Вот и сливался потихоньку то один, то другой, отменяя временную привязку к рейдовому камню воскрешения и покидая этот мир, чтобы возродиться в теплой и уютной Каталье.

Что же касается некомплекта, то здесь тоже все было просто. Люди понабились в рейд со всего мира, соответственно — с самых разных часовых поясов. Кто-то физически не мог быть в игре, когда делался очередной переход. Кто-то просто спал в это время.

Так что была выработана банальная стратегия — каждый день примерно в одно и то же время, на рассвете по меркам игрового мира, все активные на данный момент участники устремлялись вперед. И топали около половины светового дня. Дальше разбивался импровизированный лагерь и до следующего утра все ждали остальную часть игроков, отдыхая, прокачивая какие-нибудь навыки или же шастая по окрестностям в поисках интересных монстров или сооружений.

Монстры вокруг бродили достаточно сильные и злые — я сам, гуляя по привычке в одиночку вокруг лагеря, как-то сагрил на себя здоровенного серого медведя и едва уцелел в жестокой рукопашной. Повезло, что уровень у него был всего восьмидесятый, так что мои когти оказались в результате весомее, чем его. Зато теперь у меня в инвентаре, занимая чертовски много места, валялась шкура серого медведя, которая в теоретическом будущем должна будет украсить мой новый дом.

Впрочем, шкур уже у всех было много. Шкуры дарили друг другу, забывали на привалах, кто-то уже даже ленился снимать их со своих поверженных противников.

Некое оживление случилось на третий день похода, когда наша передовая группа внезапно наткнулась на райский уголок посреди дождливого осеннего леса — дивный сад с цветущими и плодоносящими фруктовыми деревьями, ручейками с вкуснейшей водой, полянками цветов… Увы, в этот сад мы вломились как дикари, всей толпой, принявшись рвать диковинные фрукты и валяться на ковре из цветов. И в результате сад умер практически мгновенно — за каких-то десять минут пожухли цветы, осыпались листья с деревьев, попадали и сгнили плоды… Все это произошло прямо у нас на глазах и произвело пугающее и тягостное впечатление — так что мы постарались смыться из локации как можно скорее, унося в инвентаре то, что успели собрать.

Я лично так до сих пор ни один из собранных фруктов и не съел, хотя народ рассказывал, что каждый добавляет по единичке к рандомным сопротивлениям. Успеется еще.

А вот остальной рейд успешно перепродавал друг другу дивные плоды, отъедался ими как только мог и радовался приросту резистов.

По мне, так это было довольно смешно, учитывая, что эти самые сопротивления реально начинали работать где-то начиная со второй сотни. Сам я, памятуя о том, куда именно мы идем, каждую ночь терпел холод, специально валяясь на ледяной земле или, по возможности, окунаясь в холодную водичку местных водоемов. Несколько человек, в основном легионеров, занимались тем же, остальные посматривали на нас как на идиотов и кутались в шкуры.

Ну, идиоты — не идиоты, а сопротивление холоду у меня уже прокачалось до плюс тридцати семи процентов и мерз я не в пример меньше своих теплолюбивых спутников.

Вообще, судя по информации с форума, чувствовать неудобство от стихии перестаешь после набора трехсот процентов сопротивлений. Говоря грубо, будешь умирать, сгорая в огне, но тебе это не причинит ни малейших неудобств. Следующий значимый рубеж — две тысячи процентов. И полный резист к стихии. Небольшая проблема заключалась в том, что при наборе сопротивления к одной из стихий больше, чем на полторы тысячи процентов, для всех остальных мгновенно устанавливался «потолок». И поднять их выше тысячи не получалось.

Так что добиться полной неуязвимости от всех стихий было нереально. Зато, если не останавливаться на достигнутом и продолжать раскачивать выбранное сопротивление, то после трех тысяч процентов открывалось лечение этой самой стихией. То есть, тебя, как еретика, пытаются сжечь какие-нибудь инквизиторы, а ты стоишь себе в огне, чешешь пузо, смеешься над палачами и произносишь пафосные лозунги, агитируя присоединяться к легионам Преисподней. Да еще и отлечиваешься в процессе.

На фоне таких ориентиров несколько жалких пунктов, полученные от горсти фруктов, действительно не вызывали восторга.

Немного понаблюдав за лагерем, я потихоньку отправился вниз. Совсем скоро начнется новый переход, так что стоит быть в строю. Мне, как ночному жителю, было чертовски неприятно топать куда-то по светлому времени суток, но что поделать, идущие по ночам топали по уже освоенным и разоренным первой волной землям, где шанс встретить даже мало-мальски завалящегося моба был ничтожен.

В лагере потихоньку стихала суета и народ собирался на утренний инструктаж. Начал его, по традиции, все тот же Декс007, который не так давно занимался наймом новых игроков в рейд. Причем в этот раз явно имелись какие-то интересные новости, которыми он хотел поделиться с нами, судя по многозначительной физиономии.

— Друзья и соратники! — пафосно начал Декс. — Мы уже несколько дней идем по этому лесу, но только сегодня разведкой было обнаружено первое интересное место на нашем пути. Поздравляю всех, сегодня у нас будет настоящее дело!

Меня взяла досада — шлялся вокруг лагеря почти всю ночь, а интересную локацию нашел кто-то другой. Народ, тем временем, оживленно зашушукался — наконец-то начинались долгожданные приключения. Те игроки, кто подумывал уйти в оффлайн поспать, меняли свои планы, те, кто собирался на работу, ругались почем свет стоит и умоляли подождать их возвращения.

Мне, как вольной птице, было хорошо и приятно.

Понемногу из речи Декса обрисовывалась следующая ситуация — в паре километров на восток находились какие-то развалины с подземельями. Один из игроков, обнаруживший их, попытался было сунуться внутрь, но, угодив в ловушку, снесшую ему две трети жизни, одумался и пошел рассказывать о находке клану.

— Зачистка предстоит непростая, но, в случае успеха, нам всем гарантирован опыт, золото и, возможно, артефакты. Напоминаю правила раздела добычи. Весь лут идет казначею клана, который вместе с рейд-мастером занимается распределением. Сначала по одному предмету отбирает казначей в казну клана и самый ценный игрок — себе. Затем идут приоритеты. Приоритет первой ступени — полное соответствие предмета классу легионера. Второй ступени — полное соответствие классу рядового участника. Третья ступень — выбор легионеров согласно очкам, начисленным за рейд. Потом — выбор остальных участников, согласно очкам, начисленным за рейд. Исключение — собственноручно убитые мобы и найденные вещи.

Жаль, нельзя посмотреть интерфейс рейд-лидера. Меня уже давно мучило любопытство — что это за рейдовые очки и как их начисляют.

Тем временем, Декс по рейдовому каналу скинул всем собравшимся дополнение к карте с отметкой локации и дал два часа времени, чтобы туда добраться. Вполне мудро, учитывая, что кому-то надо собраться, кому-то — поискать по дороге изредка встречающиеся в лесу редкие ингредиенты, а кто-то банально увлечется фармом каких-нибудь кабанов. Наш рейд, если честно, пока что был далек от сплоченности и единства. Разношерстый сброд — такая характеристика, думаю, была бы более уместной.

Так что два часа на пару километров — вполне себе нормальный срок.

Собирать мне было нечего, дел на стоянке тоже не наблюдалось, так что я, дослушав речь рейд-мастера, шустро двинулся к цели. Собственно, как и еще пара десятков игроков. Между нами даже довольно скоро вырисовалась негласная борьба за первенство в этом забеге. Борьбу я, впрочем, почетно проиграл, заняв пятое место. Гоняться в лесу наперегонки со всякими эльфами — вообще гиблое и бесперспективное дело.

Прибыв на место, оставшиеся два с половиной часа мы болтались по развалинам и вокруг них, развлекаясь охотой на всякую мелкую живность и иногда заглядывая в темный и мрачный пролом в одной из комнат полуразвалившегося замка. Оттуда в ответ тянуло неприятным запахом затхлости и могильной прохладой.

Наконец, все желающие собрались у развалин и Декс толкнул еще одну пламенную речь. А затем уже началась работа. Откуда-то появились факелы, пара человек с повышенными навыками обнаружения ловушек отправились вниз на разведку, сопровождаемые несколькими охранниками. Я и еще один легионер, некто Изил Бро, как обладающие блокировкой первого удара, отправились в свободный поиск вслед за ними.

Остальная толпа потихоньку спускалась вслед за нами и концентрировалась в первом зале, обнаружившемся сразу за входом в подземелье.

Где-то через десять минут туда же вернулись и все мы. Ловушек поблизости было обнаружено множество — я сам своей тушкой разрядил аж четыре. А вот противников никто так и не нашел.

В результате недолгого совещания вся толпа в количестве полусотни тел отправилась вперед, выставив разведчиков и меня с Изилом в качестве авангарда. Что не подмечали разведчики, приходилось обезвреживать своими шкурами уже нам. Впрочем, таких случаев, надо сказать, все же было немного. Больше напрягало то, что Декс, светящийся изо всех сил, не только разгонял темноту в подземелье, но и постоянно действовал на мою регенерацию, низводя ее этим светом до неприличных значений. Редкий класс — эмиссар Света, мать его. Ходячее солнышко, ультимативно меняющее вокруг себя все подряд. Я даже ночью терял рядом с ним половину характеристик — система явно считала, что над землей взошло солнце и тут же резало мне все статы.

Гадский класс.

Так и проболтавшись весь первый уровень среди ловушек и не найдя там ничего интересного, мы подобрались к провалу, ведущему на уровень второй.

Здесь было чуть-чуть посветлее за счет тусклого призрачного сияния от мха, растущего на стенах и высоком сводчатом потолке. И здесь уже не встречалось ловушек. Что послужило поводом переформировать строй, отправив вперед самых живучих танков.

Первые противники начали попадаться уже через несколько минут — страшновато выглядящие скелеты бестолково шлялись по коридорам, кучковались в редких комнатах и иногда, страшно скрежеща, вываливались нам под ноги прямо из стенной кладки.

Уровень их был достаточно солидным — от пятидесятого до семидесятого, но противники они были так себе — медлительные и не очень-то умные. Собственно, все крошили их в труху — все, кроме прячущихся за спинами боевых классов ремесленников и меня, которому дневной дебаф вместе с сиянием, исходящим от рейд-мастера ронял характеристики и регенерацию до неприличных значений.

Было обидно. Впрочем, особого лута со скелетов не было, опыта тоже капали крохи, так что пока я особо не напрягался. Более неприятным был тот факт, что, если мы дойдем до босса, от меня и в финальной битве толку особо не будет — а значит не будет и рейдовых очков, равно как и перспектив получить что-то хорошее из добычи. Вся эта затея с совместным истреблением монстров неожиданно начала казаться мне чем-то слегка неправильным и несправедливым. Вспоминались приключения на улицах ночного Авельона… Эх.

После получаса блуждания по лабиринту коридоров мы вывалились в довольно большой зал, буквально кишащий нежитью — все теми же скелетами, но с поддержкой нескольких личей, самый внушительный и грозный из которых с задумчивым видом восседал на обломке камня и рассматривал очередной провал у своих ног.

Игроки, воодушевленные прежними победами, ринулись вперед… И тут же огребли в ответ так, что стало тошно. Мало того, что скелеты оказались все в районе сотого уровня, так еще и обладали повышенной стойкостью к магии, гораздо большей скоростью, нежели свои предшественники, а, самое главное, неплохим интеллектом.

Отбив нашу первую беспорядочную атаку, толпа нежити разделилась — где-то треть осталась вокруг личей в качестве живого барьера, а остальные бодро бросились на не успевших построиться и слегка ошарашенных игроков.

Мне хватило пропустить всего один удар, чтобы жизнь, и так уполовиненная, провалилась в красную зону. Пришлось, проявляя чудеса акробатики, быстро улепетывать на стену, чтобы повиснуть там в виде полупрозрачной елочной игрушки, цепляясь за выщербленный кирпич.

Пользуясь неразберихой, с десяток скелетов прорвались к нашей самой незащищенной части — ремесленникам, наивно рассчитывавшим получить за рейд много халявного опыта. Человек пять полегли сразу, еще десяток бросились во все стороны, спасаясь. Остальные ломанулись назад по коридору, откуда мы пришли. В итоге против толпы скелетов остались двадцать два легионера, несколько игроков достаточно высокого класса, чтобы наравне поучаствовать в предстоящей битве, и я, висящий на стене.

— Держать строй! — завопил Декс, разгораясь совершенно нестерпимым и физически неприятным для меня сиянием. Нежити оно тоже не понравилось — скелеты шарахнулись в разные стороны, позволяя игрокам хоть как-то скоординироваться.

А дальше началось веселье. Одновременно в дело вступили все пятеро наших магов и личи, до этого момента не принимавшие особого участия в веселье. Огонь схлестнулся с могильным ветром, ядовитый туман бессильно растекся по призрачным щитам, под потолком вспыхнуло маленькое солнце, а навстречу его очень неприятным лучам рванулись полотна тьмы. Пол под ногами игроков ощетинился костяными иглами, над обеими сторонами разлилось легкое марево бафов и дебафов.

Увы, неслаженность рейда дорогого нам стоила. Мелкие целители, способные помочь воинам первой линии, были или уничтожены, или разогнаны по сторонам, а маги-легионеры по умолчанию были больше заточены на бой, а не на лечение. В результате, после обмена любезностями с личами и последующей свалки с приободрившимися скелетами жизнь большинства игроков стремительно поползла вниз. Да, скелеты падали один за другим, два лича сложились горками костей, но и нашим то и дело приходилось пить драгоценные пузырьки. Мне было страшно представить, сколько денег сейчас улетает в трубу.

Сам я, смотря со стены на творящееся внизу, решительно не понимал, чем могу помочь. И продолжал оставаться на месте, презрительно игнорируемый обеими сторонами.

А внизу бой стремительно подходил к развязке. Кто-то из магов, похоже, дождавшись отката, ударил огнем по площади, а в ответ со стороны личей снова потянуло прохладным могильным ветром. Снимавшим по пять процентов здоровья в секунду. Скелеты весело горели. Игроки, и так находящиеся при смерти, да еще и израсходовавшие свои зелья, падали один за другим. Я, почувствовав приближение костлявой, забрался под самый потолок, где ветер почти не действовал.

Величественный лич все так же задумчиво втыкал в пролом перед собой.

В бою на минутку установилось затишье. Два обгоревших лича и полтора десятка таких же обгоревших скелетов переглядывались с тремя магами и двенадцатью игроками.

— Вперед! — раздался вопль неугомонного Декса и передышка закончилась. Скелетов смели в момент, потеряв только одного из простых игроков. На личах споткнулись, потеряв двух магов и четырех воинов.

— Смертные… — проскрипел сидевший до этого в задумчивости главный лич. — Умрите.

И царственно повел рукой. По сторонам, напоминая наземный эффект от ядерной бомбы, расширяясь, покатилось дымное кольцо. Неразборчиво крикнул что-то единственный оставшийся маг, игроки попытались как-то выжить, но безуспешно — дымное кольцо прошло сквозь них, разом погасив в моем интерфейсе все пиктограммы союзников.

Я пару секунд смотрел на появившуюся над головой у лича надпись:

«Великий Лич Потерянной крепости. Уровень — 262.»

А затем кольцо прошло сквозь меня. И не нанесло никакого урона.

— Немертвый… — все так же проскрипел лич. Как мне показалось, с оттенком удивления. — Упокойся.

И вытянул в мою сторону скипетр. Ага, сейчас, так я и буду ждать нового подарка.

От заклинания я увернулся, просто спрыгнув со стены. Сверху раздался грохот и полетели обломки кирпичей.

— Упокойся.

Хрен тебе…

Я бросился в сторону, уворачиваясь от нового заклинания. В голове крутилось, что у меня с моей способностью «Убийца Титанов» есть целый процент вероятности убить врага, просто царапнув его когтями. Попробовал, прыгнул к личу, хватанул его по руке… Не получилось. Ответный взмах скипетра отправил меня на выход, к рейдовому знамени.

— Ну, вот и герой вернулся, — первое, что я услышал, проявившись в толпе других игроков.

— Руки не затекли — на стенке-то висеть?

Понятно, пока остальной народ что-то старался сделать и делал, один из прославленных, мать их, легионеров отсиживался на стене, бездельничая.

Рассказывать про жуткий дебаф от дневного времени суток и рейд-мастера, равно как и про свою полную бесполезность как-то не хотелось, так что пришлось пойти в наступление.

— Спокойно! У меня был шанс в одиночку закончить рейд, который нам всем не по зубам. Получилось бы — на руках бы носили. Лучше обсудим, как повторить и добиться своего.

После небольшого выяснения отношений и огласки того факта, что у меня, оказывается, был такой приятный, хоть и редко действующий скилл, обсуждение вернулось к варианту повторного рейда. Уже с учетом собранной информации.

И понеслось.

Следующие двое суток превратились в монотонную и неинтересную рутину. Пробежка между ловушек первого этажа — быстрая мясорубка в коридорах этажа второго — жестокая сшибка в зале с главным личем — смерть всего живого рейда от рук лича — мой удар по личу — моя смерть. Несчастный процент никак не хотел срабатывать.

Я попробовал было привязать точку воскрешения неподалеку от зала с личем, но это оказалось бесполезным — как только умирал последний участник рейда, лич мгновенно поднимал нежить в зале, а сам засыпал, переходя в неактивное состояние. Перебить всех я не мог никак.

Попробовали оставлять кого-то живого за порогом зала, чтобы у меня была возможность вернуться и попробовать снова — не сработало, оказалось, что лич в момент активации отсекает от рейд-группы всех, кто находится не в его помещении. В качестве дополнения узнали, что поднимает обратно он сразу всю нежить на уровне. Сволочь.

Вот и оказалось, что единственный вариант — это просто бесконечная череда сорокаминутных рейдов. Потихоньку обрисовались условия, при которых маршрут проходился легко и быстро. Набирался малоценный лут и кое-какое золотишко. Единственный минус был в том, что потеря опыта после смерти в комнате лича практически перекрывала его набор во время прохождения второго этажа.

Впрочем, ушлый народ и тут находил свою выгоду — основная часть рейда, его ударная группа, все же получала больше опыта, чем теряла, а слабые игроки шли паровозом до лича, а потом выходили из рейдовой группы и стремглав неслись обратно, стараясь успеть вернуться до того, как лич всех убьет и воскресит нежить. Либо же ждали за порогом пока лич проснется, вылетали из группы автоматом, получив немного больше опыта, но имея в итоге неплохие шансы не дожить до прихода следующего рейда — скелеты-то поднимались повсюду почти сразу.

Некоторые, впрочем, оставались до конца в самом зале, надеясь на то, что рейду повезет и они огребут в итоге сразу несколько уровней.

Когда пошел третий день бесплодных попыток, людям начало потихоньку надоедать. Да, опыт капал, но слишком уж нудным занятием оказался безуспешный фарм высокоуровневого противника. Народ разбредался изучать окрестные леса, развалины, охотился на зверей, делал все более длительные вылазки… А я продолжал висеть на стене и безуспешно царапать лича. Даже опыта не получал, поскольку урона не наносил никакого.

И все же, рано или поздно мне должно было повезти. И повезло на исходе третьего дня, когда все, и я в том числе, уже откровенно задолбались.

— Упокойся.

Привычный перекат в сторону от разряда магии, взмах когтями, ожидание смерти… Ожидание… Я поднял голову на лича. Обычно в этот момент он как раз отправлял меня на перерождение взмахом своего скипетра. Сейчас же грозная фигура замерла в величественной позе с воздетым кверху скипетром. И быстро каменела, превращаясь в изумительную обсидиановую статую.

«Вы убили Великого Лича Потерянной крепости.»

«Убийца Титанов» +1. Текущее значение 2.»

И все. Ни опыта, ни добычи. Только статуя. И отчаянно мигающая иконка чата. Я даже не стал открывать входящие, только отписался Дексу — мол, лича убил, но ничего нет, только статуя. Получил в ответ совет статую разбить и обещание, что все скоро ко мне подтянутся.

Просто так разбивать шикарную статую было жалко и я для начала сделал несколько скриншотов. Ну, а уже потом начал работать когтями. Получалось на удивление легко — после пары ударов каменный лич покрылся трещинами, а после следующего с треском рассыпался, оставив кучу обломков и россыпь предметов.

«Вы получили уровень (7).»

Вот это уже заметно приятнее. Пока остальные добирались до зала, раскидал параметры.

Смертная Тень. Звездный вампир. 112 уровень:

Урон — 240–240.

Здоровье — 800.

Броня — 0.

Сопротивление огню — 14 %.

Сопротивление воздуху — 3 %.

Сопротивление физическому урону — 2 %.

Сопротивление холоду — 37 %.


Характеристики:

Сила — 120.

Восприятие — 155.

Ловкость — 125.

Выносливость — 80.

Интеллект — 42.

Удача — 30.


Особенности:

Невидимый.

Первооткрыватель (5).

Блок.

Домовладелец (1).

Основатель (1).

Убийца титанов (2).

Легионер.

Ночное зрение.

Акробат.

Картограф.

Звездочет.

Вампир.

Беззащитный.

Кровопийца.

Звездный.

Друг монарха (1).


Умения:

Кровавая аура.

Стальные когти.

Татуировки (1).

Полиглот (2). Известные языки — общий, имперский.


Магия:

Звездная: Звездопад (3), Звездный свет.

Внеклассовая: Призрак летучей мыши.

Кровавая:

Смерти:


Навыки:

Друг народа 27.

Ныряльщик 19.

Каратель 201.

Убийца 38.

Ну вот, стал немножечко толще, немножечко сильнее и немножечко ближе к тому, чтобы надеть на себя вещички Великого Змея, пылящиеся в сундуке.

В ожидании Декса и компании занялся осмотром комнаты. Увы, то ли поиск кладов и восприятие у меня совсем уж никакущие, то ли ничего такого тут и не было в принципе. Грусть-печаль.

Народ в зал ворвался бодрой галдящей толпой и тут же бросился к валяющимся сокровищам.

— А ну, стоять всем!

Вперед выдвинулся Декс, одобрительно посмотрел на нетронутые мной предметы и продолжил:

— Предметы и золото будут разделены между всеми игроками, принимавшими участие в последнем рейде согласно рейдовой таблице!

— А как же те, кто раньше кучу раз ходили?! — послышался чей-то возмущенный вопль. В принципе, ожидаемое недовольство.

— Тихо! Я, например, равно как и некоторые из здесь присутствующих, ходили во все рейды. Если кто-то не смог или не захотел пойти в этот — ему просто не повезло. Рандом. Точка.

Народ некоторое время активно негодовал, затем смирился. Правильно, пока мы в очередной раз лезли в давно осточертевшее подземелье, кто-то собирал корешки и охотился в ближайших лесах, хотя мог бы пойти с нами. Кстати, вагоны, исправно таскавшиеся за нами и каждый раз умиравшие в зале лича, откровенно ликовали — опыта им, конечно, упало гораздо меньше, чем мне, но все равно хватило на несколько уровней. А вдобавок был реальный шанс утащить что-то ценное.

— Народ, спокойно! Сейчас решим по поводу добычи и пойдем дальше — там может быть еще и не такое.

Декс подошел к куче предметов и жестом пригласил меня к себе.

— Казначей сейчас оффлайн, так что я за него. Смотри, выбирай первым, любая вещь на твой выбор. Потом я — для клана, а потом уже на общих основаниях.

Вещей на земле валялось шестнадцать. Какие-то мечи, доспехи — на них я даже не смотрел, скованный ограничением своего класса. Из потенциально подходящих было три вещички — амулет с переливающимся дымчатым кристаллом, кольцо и потрепанная книга зловещего вида. Все — неидентифицированное.

— Э… а идентификация…

Декс виновато ругнулся, достал свитки идентификации и принялся опознавать все предметы.

— До сих пор качаю идентификацию, — признался он. — Я да еще казначей над этим работаем. В идеале наступит момент, когда на свитки тратиться вообще не придется.

«Амулет Великого Лича. Качество — легендарный.

+300 % сопротивление магии смерти.

Требуемый уровень — 100.»

«Кольцо. Качество — редкое.

Сила +50

Выносливость +50»

«Язык мертвых. Учебник»

Вот и выбирай, называется. Если вспоминать то, что говорил мне старичок в Каталье, то брать нужно амулет, защищая себя от одной из школ магии. Если думать категориями «здесь и сейчас» — то кольцо, неплохо поднимающее боевые статы. А если задуматься о вечном, то стоит подучить еще один язык. А, черт с ним.

— Учебник возьму, пожалуй.

Декс понимающе и довольно радостно хмыкнул, тут же зарезервировал амулет для клана и принялся раздавать остальных слонов согласно рейтинговым очкам.

Торговля разгорелась нешуточная и происходила по следующим правилам. Для начала, система подсчитывала полезность игрока в прошедшем рейде и выдавала ему энное количество очков. Затем игроки, распоряжаясь этими очками, устраивали свободный аукцион на каждую объявленную вещь. Участников было около сорока, реально набравших очки — около тридцати, а вещей осталось всего четырнадцать, так что борьба за лоты получилась горячая. Особенно на фоне того, что уже почти неделю никто из нас нормального лута в глаза не видел.

Наконец, все вещи разошлись по новым владельцам, а оставшиеся очки рейда были записаны Дексом на личный счет игроков — в будущем пригодится.

Кстати, я пролетел по всем пунктам, поскольку оказалось, что первоочередной выбор съедает сразу все очки, доставшиеся счастливчику. Но подарок прилетел, откуда не ждали. Когда все было роздано народу, рейд-мастер вдруг удивленно хмыкнул и, отодвинув кусок камня, попытался что-то поднять с земли. Не получилось.

— Тень, иди сюда, это, похоже, твое.

На земле перед ним лежала небольшая, сантиметров двадцати в высоту, обсидиановая статуэтка — точная копия окаменевшего лича.

«Великий Лич Потерянной крепости. Уровень 262. Коллекционная статуэтка из набора «Поверженные титаны» игрока Смертная Тень.

+1 % прогресса к умению «Гибель Богов».»

— Похоже, тебя нужно конкретно на боссах прокачивать, — заметил тоже прочитавший описание Декс. — Судя по всему, выйдет из тебя имба-оружие уничтожения.

— Да, только для этого еще девяносто девять боссов завалить придется…

И хоть как-то поднять живучесть, а то дохнуть очень сильно надоедает.

После того, как народ отхвастался друг перед другом обновками, встал вопрос — идти ли дальше в подземелье, а если идти, то когда. Для штурма «прямо сейчас» было маловато игроков. Ждать же народ побаивался — не факт, что лич не возродится и не устроит нам еще несколько дней бестолковой беготни.

Тут я вспомнил личинку и сообщил, что, возродившись, лич будет маленьким и жалким какое-то время. Так что опасности особой нет и можно отложить прохождение до тех пор, пока не наберется достаточно игроков.

Но победили все равно сторонники немедленного похода.

Увы, третий уровень подземелья оказался для нас откровенно неподъемным. Личи вперемешку с призраками и тонкой прослойкой шустрых скелетов вынесли нас буквально сразу возле входа.

Один из убитых легионеров, возродившись, ругался самыми последними словами — у него при смерти выпал только что полученный от босса меч. Вылазку за мечом организовали, попутно перебив слабеньких скелетов и возродившегося лича первого уровня. Меч вернули, потеряли двоих игроков и поскорее удрали обратно на второй уровень, решив, что пока делать нам ниже совершенно нечего.

Убивать маленького лича было скучно и неинтересно, да и невыгодно по времени, так что весь рейд единогласно высказался за то, чтобы сразу же продолжить прерванный поход. Тем более, что погода радовала ласковым солнышком и почти теплым воздухом.

Ближайшие пару дней прошли в спокойном ритме. Народ усиленно рыскал по пути следования колонны, но не встречал ничего. Обычная лесная живность, правда, все более сильная. Подозреваю, что за горами встретить кролика двухсотого уровня, способного одним ударом отправить тебя на перерождение, будет совсем несложно.

А под вечер второго дня на стоянку рейда прибежал гном — один из наших ремесленников, что-то радостно вопя и подпрыгивая от разбиравших его чувств. После того, как его угомонили и добились внятного рассказа, оказалось, что он, шляясь по округе в поисках редких ингредиентов для своей деятельности, натолкнулся на рощу каких-то серебристых тополей.

При этом известии пришли в возбуждение уже все оставшиеся мастера, хором умоляя нас остановиться и добыть ценный ресурс. Буквально через минуту, разобравшись, в чем суть, к ним присоединились лучники во главе с Жалким Нубом.

Оказалось, что в мире, где количество магических материалов явно переходило все границы разумного, древесина этих самых тополей находилась практически на самой вершине «пищевой цепочки», являясь одним из самых востребованных ингредиентов для производства топовых луков. Ну и, соответственно, всего остального, для чего может пригодиться дерево.

В общем, к найденному месту пошли все, кто был в наличии. Увы, но самой рощи, как таковой, не существовало — среди леса виднелось лишь пять тонких, словно бы покрытых инеем серебристых стволов. Но, наверное, это тоже много.

Пока ремесленники готовились к священнодействию, остальные игроки образовали вокруг жиденький круг защиты, а я и еще пара разведчиков организовали внешнее наблюдение, вызывая первый огонь на себя. Ибо, судя по словам нашедшего тополи игрока, природа очень не любит, когда их рубят.

Впрочем, рубят — это очень мягко сказано.

Клод фон Ваат, как звали того самого гнома, который обнаружил деревья, прочитал нам целую лекцию. Оказывается, чтобы получить правильные высококачественные заготовки, нужно чуть ли не полчаса ритуалов на каждое дерево. А если просто спилить — получится бревно, лишь чуть более прочное и легкое, чем обычный тополь.

Священнодействие с разрисовыванием стволов деревьев рунами началось — и мгновенно стала портиться погода. Солнышко оперативно спряталось за сгустившимися облаками, подул неприятный ветерок. Где-то вдалеке послышался тоскливый волчий вой. Мне даже стало как-то не по себе — видать, действительно Ваат наткнулся на что-то очень редкое и ценное…

К тому времени, как ребята разрисовали рунами все пять тополей, тучи сгустились до предела, погрузив все вокруг в сумерки. А затем с небес хлынул ледяной ливень. И практически тут же раздался вопль одного из разведчиков:

— Внимание, движение! Вижу…

Что там он увидел, я не расслышал за свистом поднявшегося ветра. Природа явно разгулялась не на шутку. Но неясное движение я заметил и сам. Какие-то тени, скрывающиеся среди листьев, сумрака и потоков дождя, быстро окружали меня, стараясь отсечь от своих.

— Нафиг, нафиг… — я, как мог быстро, вскарабкался на мокрое и скользкое дерево. И, посмотрев на почти черное небо, принялся копаться в интерфейсе, пытаясь вызвать свое северное сияние. Как-то не удосужился его назначить на определенный жест.

Полминуты возни, готово.

Над головой начали стремительно разворачиваться призрачные ленты, освещающие местность неверным холодным светом. Впечатление — как в лунную ночь на кладбище, честное слово. Аж мурашки по коже.

Снизу раздалось тихое рычание, но, когда я посмотрел на звук, там уже никого не было. Пожалуй, стоит вернуться к своим. Тут, на ветке, я им не помощник.

То, что на месте проведения ритуала от меня тоже будет не очень много пользы, решил не учитывать. Просто не хотелось сидеть одному в зловещем лесу.

Потихоньку, по веточкам перепрыгивая с дерева на дерево, я подобрался к остальным. Воины стояли сумрачные, держа оружие наготове, ремесленники возились около своих тополей, вокруг среди деревьев скользили неясные тени, а сверху на все это дело лился ледяной ливень, подсвеченный мертвым светом моего сияния. Идиллия.

На меня, слезшего с дерева, не обратили особого внимания, лишь сказали держаться около Ваата и защищать его по возможности. А затем ребята у тополей, никого не предупредив, разом ударили топорами по стволам.

В следующий момент произошли несколько непредусмотренных планом вещей. Для начала, с сумрачных небес прямо в серебристые деревья ударили молнии. Ударили так, что кора, ветки и щепки полетели во все стороны с отличным поражающим эффектом — как от оборонительной гранаты. Самим дровосекам ничего не сделалось — видать, хорошо подготовились. Я же проигнорировал первый удар здоровенной веткой, увернулся от четверти следующих попаданий и чуть не сдох от остальных, нанесенных щепками и корой.

Кольцо защитников буквально разметало по сторонам. Правда, никого не убило. Хотя это имело лишь временный характер — из леса выметнулись прятавшиеся там тени и бросились к валяющимся игрокам, попутно принимая вид каких-то приземистых, длинных и очень зубастых волков.

Навстречу им ударили редкие стрелы, мелькнула вспышка магии, но все мгновенно перешло в рукопашную схватку. На мою долю тоже достался такой волчара и я с удивлением и некоторым ужасом понял, что ничего не могу ему сделать.

Призрак высшего порядка, с непросматривающимся именем, способный только убивать и уж точно не собиравшийся становиться жертвой какого-то там недовампира. От первого удара я увернулся… А затем мир померк и я возродился на месте нашей стоянки.

Здесь тоже было темно, шел дождь и было видно мое сияние, но разница в ощущениях была кардинальной.

Чуть поколебавшись, я все же помчался обратно к полю боя, благо до него было не так уж далеко. Рядом бежал еще кто-то из наших, также отправившийся на возрождение.

Примерно на полпути дождь внезапно закончился. Тучи начали рассеиваться, а ветер превратился в легкий ветерок. Мы с бегущим рядом игроком остановились и переглянулись.

— Интересно, получилось?

— Черт его знает, скорее, прибили всех… Эти твари неуязвимые совсем, фак.

К рощице подбирались максимально осторожно, но выяснилось, что там уже все в порядке. На мокрой поляне лежали три груды черной трухи, две очень аккуратные и длиннющие жерди из белоснежного дерева, а вокруг ходил довольный гном, о чем-то рассказывая нескольким выжившим игрокам.

Оказалось, что все получилось как нельзя лучше. И две жерди из пяти тополей — это очень приличный результат, равно как и гибель кучи народа при их добыче.

Подошел наш казначей, тоже гном, носивший гордое имя Перселий III. Оценивающе посмотрел на жерди, что-то прикинул, пошевелил губами, а затем важно изрек:

— Делим так. Половина одной жерди идет в клановую казну. Оставшаяся половина делится поровну между игроками, участвовавшими в походе за древесиной. Вторая жердь используется на усмотрение ремесленников, которые ее добывали. Ваат, разделишь?

Гном, явно не рассчитывавший, что им достанется аж половина от добытого, истово закивал. И бросился к одной из жердей. Все же прокачанное мастерство плотника или лесоруба — это тоже искусство. Повинуясь легкому взмаху топора, жердь развалилась на две идеальные половинки. Перселий, кивнув, сграбастал одну и куда-то уволок — видать, просто так в инвентарь она к нему не помещалась.

— Так, люди, сколько вас здесь? — вопросил гном.

Оказалось, что двадцать восемь.

— Значит, на двадцать восемь частей делить, пробормотал Ваат, примериваясь к стволу.

— Стой, стой! — завопил кто-то из лучников.

— Что такое?

— Покажи, какой длины обрубки получатся?

— А, да, не сообразил, — хлопнул себя по лбу гном. Потом показал — получалось, что на каждого выходит по чурбаку длиной сантиметров в тридцать и примерно такому же в диаметре. — Так как делить?

Лучников оказалось девять человек и они тут же вступили в оживленную дискуссию. Оказывается, в качестве заготовки для лука, если считать по длине, годился отрезок ствола где-то в полтора метра. Но при этом из такого отрезка, для которого пришлось бы объединить куски пяти человек, получалось только четыре заготовки. Один явно оставался в пролете. Вдобавок, у оставшихся четырех лучников тогда получался бы смех, а не луки, потому что для полного размера им не хватало длины.

Ваат терпеливо ждал.

После споров, торгов, всяческого обмена и небольшой ругани компромисс был найден — две четверки лучников просто докупили себе по среднеаукционным ценам недостающие куски у тех, кому они были совсем не нужны, а оставшийся не у дел девятый лучник психанул и выставил на кон чертовски хорошие легендарные сапоги, доставшиеся ему от лича. Поставив условием, что меняет их на четыре отрезка древесины. После новой волны ругани, уже из-за сапог, их все же выкупил один из наших магов.

Лучник в результате теперь ходил без обуви, но хвастался перед приунывшими коллегами тем, что теперь у него будет не только шикарный лук, но и не менее шикарные стрелы. Коллеги откровенно завидовали.

В остальном же распил прошел вполне себе удачно. Я получил на руки достаточно увесистый кусок древесины, спрятал его в инвентарь и забыл. Потом когда-нибудь пригодится. Может быть.


Глава 2

Еще через день мы уперлись в горы. В прямом смысле уперлись — прямо перед нами встала практически вертикальная стена, уходящая куда-то в небо. Разведка, отправленная для изучения местности, вернулась ближе к вечеру и доложила, что неприступная преграда так и продолжается в обе стороны на сколько хватает глаз, изредка немного снижаясь и радуя взор дивными водопадами.

И перспективное место для того, чтобы ее преодолеть, только одно — полузасыпанный вход в какую-то шахту.

— Ну, или можно попробовать просто так на стену залезть, — пожал плечами щуплый эльф восьмидесятого уровня, непонятно каким чудом пробравшийся в наш рейд.

Все дружно запрокинули головы, рассматривая скалу.

— Нет, пожалуй, лучше все же шахты…

Добираться до них пришлось недолго — всего через полчаса мы уже стояли перед темным входом. Выглядел он мрачным, чертовски старым и вообще заброшенным.

— Пожалуй, туда нужно идти всей группой сразу, — после недолгих размышлений озвучил общую мысль Декс. — Ждем остальных. И выступаем завтра утром. Впрочем, желающие могут отправиться на разведку, это не повредит.

На разведку я вместе с народом не пошел, предпочтя выйти ненадолго из игры и немного размяться — сходить в магазин, пробежать пару кругов вокруг соседских гаражей, да и просто подышать свежим воздухом.

В магазин сходил, даже пиццу заказал на дом, а вот бегать стало откровенно лень и я вернулся домой. В подъезде почувствовал неодобрительный взгляд старушки-соседки и по приходу в квартиру критически рассмотрел себя в зеркале. Ну да, похудел, щетина недельная… Блеск глаз несколько лихорадочный, слегка наркоманский, я бы даже сказал. Но в целом ничего страшного, на мой взгляд.

Пока ждал заказанную пиццу, почитал заброшенный в последнее время форум.

Там отписался уже основательно позабытый всеми островитянин. Накатал огромную статью, перемежающуюся скриншотами легендарного питомца — какого-то здоровенного серого крокодила. Крокодил выглядел сытым, довольным жизнью, отзывался на кличку «Дейнозух» и с удовольствием катал хозяина вокруг острова, попутно гоняя сородичей.

Народ на форуме массово завидовал островитянину. Пара игроков даже высказались в том духе, что, мол, игра несправедлива — им-то довелось родиться в городе, вдали от кладки, где было яйцо с легендарным питомцем…

Воистину, люди — странные создания. А игроки — так вообще.

Каких-то особых технических новшеств в игру введено не было. Появилась лишь интересная информация про второе перерождение, которое обещали всем на двухсот пятидесятом уровне. Легионерам предоставлялся шанс на некое повышение — первая сотня, достигшая заветного уровня, получала статус Легионеров Золотой Когорты.

Остальные игроки участвовали только в другом, более глобальном, рейтинге. И там заветные отметки в статус в виде золотого ника получала все та же тысяча человек, что и в случае с легионом. Я сначала немного не понял систему, но быстро разобрался. Собственно, организовывалась рейтинговая цепочка с промежуточными финалами на сотом, двухсот пятидесятом и каком-то там еще уровне. Сумел войти в Легион на сотом? Молодец, старайся попасть в первую сотню легионеров на двухсот пятидесятом. Не сумеешь — всегда остается шанс заскочить в тысячу общего рейтинга и получить плюшки хотя бы там.

Думаю, следующее перерождение будет на пятисотом уровне, там будут определяться легионеры, составляющие первый десяток в своей тысяче, а среди «золотых ников» разыграются бонусы за первую сотню, достигшую знакового уровня.

В общем, самых упорных игроков первой волны немного вывели за скобки, а для всех остальных повесили новую морковку.

Впрочем, в глобальном рейтинге пока что самый высший уровень был всего сто пятьдесят второй, а первые пару сотен строчек занимали исключительно легионеры, так что новый рейтинг, думаю, на три четверти тоже будет состоять из того самого Легиона.

Что же касается остальных событий, то в мире царили разброд и шатание. На исследованном клочке карты шли несколько вялых войн, игроки убивали изученных вдоль и поперек монстров, а попутно пытались расширить политическое влияние своих кланов на государства нпс. Те смотрели на эти потуги с иронией, в свою очередь используя доверчивых игроков для достижения своих собственных целей. Кто в результате оставался в большем выигрыше — непонятно.

Количество экспедиций, уходящих в неизведанные земли, стремительно росло. Кто-то просто шел в рейд за сокровищами, кто-то собирался, как мы, основать город. На север от Катальи параллельно с нами двигались еще две группы игроков — одни как раз декларировали стройку века, вторые просто топали на поиски приключений.

В принципе, основав несколько поселений на Севере, с течением времени вполне можно было создать свое государство — нечто вроде союза городов под управлением игроков. Но это уже позднее.

Родной Авельон бурлил в пламени нескончаемой войны. Туда прибывало все больше игроков, монстры потихоньку отодвигались от стен, звучали пафосные лозунги хвастающихся своим могуществом кланов… А потом появлялась Снежная Леди и морозила в ультимативном порядке все и вся. После чего монстры снова гуляли по улицам, трепали игроков и неписей по подворотням, наводили ужас на только появившихся в игре новичков, после чего неохотно умирали сами под натиском воскресших игроков. Этакий нескончаемый повторяющийся экшн.

Набрел на бодро пополняющуюся постами тему одного из кланов, основавших-таки несколько дней назад первое поселение игроков где-то на побережье моря — далеко на западе. Хвастливость первых сообщений потихоньку сходила на нет, уступая место безысходности. Клан был не особо крупный, монстры слетались на городок, как пчелы на мед, вдобавок откуда-то появились отряды хитрых и коварных гоблинов, представляющих уже заметно большую опасность, нежели простые волки и медведи… Развязка, похоже, близилась — городок клану явно было не удержать.

Как бы и нас здесь не постигла подобная участь.

Дальше новости я просматривал уже одним глазком, попутно расправляясь с пиццей. А затем, не досмотрев глобальный рейтинг питомцев, не выдержал и снова нырнул в капсулу. Кстати, пора бы уже и новым петом обзавестись. Летающий неподалеку призрак — это, конечно, хорошо, но слишком уж бездушно.

На поляне перед шахтой никого не было — все разбрелись, кто внутрь в поисках приключений, кто — наружу, в лес, надеясь найти что-нибудь ценное. Сверившись с часами, я решил подождать чуток до официального наступления ночи и разлегся на травке, читая недавно полученный самоучитель.

Дело продвигалось до ужаса медленно, требуя сосредоточенности и внимательности. Иначе прогресс не засчитывался и читать приходилось заново. Хорошо хоть, игра сжалилась и не заставляла учить грамматику и всякие падежи. Самоучитель представлял из себя небольшие истории, симметрично расположенные на разворотах книги — с одной стороны на языке мертвых, с другой — на общем. Прочитал на общем — будь добр повторить с переводом, да по возможности точно, да еще и правильно ассоциировать каждое слово.

Впрочем, прогресс за несколько дней уже достиг двадцати трех процентов и я надеялся, что через недельку язык все же выучу.

Наступившая ночь застала меня на чтении рассказа про костяного дракона. Поскольку чтиво оказалось неожиданно интересным, я его все же закончил, а только потом уже с наслаждением забросил книгу в инвентарь.

Привет, шахта. Пробравшись сквозь полузасыпанный вход, я остановился и вызвал карту. Сопартийцы, отправившиеся сюда заметно раньше меня, постарались на славу — все окрестности были разведаны до мелочей, а ближайшие неисследованные коридоры начинались где-то очень далеко.

Хмыкнув, я оставил карту висеть в полупрозрачном состоянии у себя перед носом и бодрым шагом отправился в сторону приглянувшейся мне штольни. Примерная оценка расстояния говорила, что топать мне по темным коридорам около двух километров.

Идти было довольно скучно. Кое-где на полу валялись кучки низкоуровневого хлама, явно выпавшего из каких-то особо неудачливых мобов, попавшихся под горячую руку исследователям. В одной небольшой пещерке обнаружилось сразу трое наших — два гнома и темный эльф сосредоточенно лупили кирками по какому-то булыжнику, иногда ругаясь на неподатливый камень. Еще дальше я нечаянно натолкнулся на сладкую парочку, страстно предающуюся плотским утехам — да, у нас в рейде было аж три девушки, причем все — с парнями, неизвестно правда, реальными или же обретенными уже в игре.

Не удержался, неслышной тенью подошел практически вплотную и сделал парочку скриншотов. В душе пробудился и предвкушающе заворочался толстый зеленый тролль.

Впрочем, останавливаться надолго я не стал и отправился дальше.

Немного заинтриговал меня обширный грот, потолок которого был усеян сверкающими и переливающимися камнями. Словно откликнувшись на их сияние, с моей одежды на пол внезапно полетели водопады искрящейся пыли, бесследно тающей на земле. Насколько я понимаю, именно так выглядят обещанные классовые эффекты. Красиво, эффектно и абсолютно бессмысленно. Зато очень даже демаскирующе.

В пещере никого из рейда не наблюдалось, так что я тоже не стал задерживаться, хоть и попытавшись напоследок отколупать один из сверкающих камешков. Не получилось, камень растаял в воздухе при прикосновении.

Ближе к границе неисследованных коридоров наконец-то обнаружилась разумная жизнь — трое игроков-ремесленников, рассевшись под одиноким факелом, воткнутым в расщелину в стене, поглощали какую-то снедь и болтали за жизнь.

А я вот никак не привыкну в игре что-то есть — смысл? Только время терять. Но многим явно нравилось.

— В принципе, неплохо зашли. Чувствую, если перейти на нижний ярус, можно будет много чего хорошего найти.

— Ага, прищучат тебя там, пока искать будешь. Вон, ребята сунулись, так через полчаса вернулись…

— Ну так не все же сразу. Понятно же, что просто так никто нам богатств не даст.

— А вообще, поход этот осточертел уже… Хрен бы я подписался на него, если бы знал.

— Да пофиг, подумаешь, неделя игры. Зато если в удачном месте город организуем, чтобы рядом шахты всякие были, лес, озера…

— Ага, а в каждом озере — залежи мифрила!

Компания дружно рассмеялась. Зря, между прочим. Я вот знаю, например, озерцо с мифрилом…

«Внимание, вас освещает Истинный огонь. Вы не можете оставаться невидимым.»

Это еще что такое? Это их факел, что ли, такой крутой?

Пока я дивился, один из сидящих заметил меня и, на удивление не испугавшись, махнул рукой.

— Во, еще один наш! Подходи к столу, братан!

В ходе последующей ленивой беседы и поглощения на удивление вкусного жареного мяса я услышал, что дальше, в неизведанной части пещеры, штольня разделяется — проходы уходят почти вертикально вниз и вверх.

— Ну, те, кто с нами был из вас, легионщиков, все вниз отправились.

Не удивительно, ведь игроки отлично знают старое правило, гласящее, что самый ценный лут залегает глубже всего.

— А вверх пошел кто-нибудь?

— Неа. Они там сейчас туда-сюда бегают. Подлечатся — вниз. Там им накостыляют от души — они снова на наш уровень сбегают. Снова подлечатся — снова вниз…

— А вверх уже мы сейчас пойдем. Там, по идее, ничего страшного быть не должно, так что побудем исследователями. А ты куда, тоже вниз? Или с нами?

Воевать мне не хотелось. Тем более, что там, ярусом ниже, явно не тараканы первого уровня шастали, а кто-то очень серьезный.

— Да нет, если не возражаете, с вами прогуляюсь. Вниз, похоже, большим рейдом идти надо, иначе отделают так, что… К тому же у меня класс такой, что не особо в толпе повоюешь — мигом в котлету превратят.

— И то добро. Еще мяска?

— Давай. А что у вас за факел такой хитрый?

— В смысле? — удивился некто Гиви Дубощит, похоже, владелец факела. — Обычный факел, со стенки содрал в каком-то подвале.

— О, ну тогда я побуду доброй феей и сообщу тебе радостную новость — этот обычный факел не дает использовать невидимость — система пишет, что, мол, вокруг светит Истинный свет или что-то такое.

Гиви, похоже, удивился больше всех. А затем меня буквально заставили походить в стелсе под лучами всех четырех имеющихся в наличии факелов. Увы, но волшебным оказался только один, который счастливчик Гиви тут же заныкал куда-то в инвентарь.

— Будешь продавать — маякни, — проводил я взглядом исчезающую диковинку.

— Не, такая корова самому нужна, — осклабился Дубощит.

Путь наверх оказался тяжелым и скучным. Практически круглый коридор, плавно изгибаясь, образовывал гигантскую спираль, уводившую нас все выше и выше. Сначала мы перешучивались, затем примолкли, сосредоточенно переставляя ноги. Усталость — такая хитрая штука, которая никак в характеристиках не прописывается, но действует все равно на всех. Чем больше выносливости, тем дольше ты от нее защищен, но остановиться отдохнуть все равно, рано или поздно, придется.

— Кажись, светлеет, — пыхтя, произнес кто-то у меня за спиной.

Мне с моим ночным зрением, если честно, было без разницы, но я все же ободрительно поддакнул. И наша компания с новыми силами рванулась наверх.

— Интересно, кто эту шахту выстроил.

— Какой-нибудь маньяк-дизайнер, очевидно же.

— Просто, по идее, там, внизу — это было дело рук обычных шахтеров. А тут уже или что-то магическое прошлось, или же просто гномы очень сильно постарались.

Только гномов нам сейчас и не хватало. Особенно враждебно настроенных и интересующихся, какого лешего всякие непонятные личности шляются по их подземельям.

Но бородатых недомерков мы так и не встретили. Зато уже через несколько минут коридор наконец распрямился и впереди показалось более-менее светлое пятно выхода. Ну же, еще чуть-чуть…

«Создатели мира явно любили работать над созданием всевозможных долин», — мелькнула у меня мысль, когда я выглянул в неплохо освещенный огромной луной и россыпью ярких звезд мир по другую сторону горной цепи.

Отметил попутно, что «первооткрыватель» у меня не поднялся — кто-то, похоже, перехватил бонус.

— Как красиво… — выдохнул рядом со мной Гиви.

— Слушайте, может, стоит город прямо здесь основать? Пожалуй, вброшу идею.

Я тоже был согласен на обустройство поселения именно в этом уголке. Местность перед нами напоминала громадную подкову километров десяти в поперечнике, обрамленную поросшими лесом и усыпанными снегом величественными скалами. Утесы шли неравномерной грядой, отбрасывая на ночной пейзаж непроглядно-черные тени и намекая на то, что среди них наверняка находятся тайные и не совсем тайные проходы в другие локации. Заснеженный лес, покрывавший их почти повсеместно, искрился в звездном свете и кое-где длинными черно-белыми языками вторгался на дно долины, впрочем, быстро сходя на нет и уступая место травке, небольшим каменным насыпям и мирно булькающим грязевым озерам, занимавшим там все удобные низинки.

Немного поодаль местность сначала потихоньку начинала понижаться, а затем стремительно уходила вниз, спускаясь к заснеженной тайге у подножья горного хребта. Что интересно, дальше до самого горизонта преобладал исключительно белый цвет — похоже, долина, на пороге которой мы стояли, благодаря то ли вулканической деятельности, то ли горячим источникам, была последним прибежищем тепла на Севере.

Я не удержался и вызвал северное сияние. Вспыхнувшие в небе призрачные потеки холодного света добавили красок в этот мир и заставили кого-то у меня за спиной радостно выругаться.

— Парни, смотрите!

Я завертел головой, пытаясь понять, куда именно нужно смотреть.

— Тень, туда смотри! — кто-то дернул меня за рукав.

Повернув голову в указанном направлении, я все же рассмотрел, на что показывают товарищи. И не смог сдержать вздох изумления.

Немного в стороне от нас, буквально на соседней горе, вольготно располагался и гордо вздымал к небесам тонкие шпили самый настоящий сказочный замок. Изящный, ажурный, переливающийся в свете моего заклинания всеми оттенками бирюзы. Можно было рассмотреть, что к нему когда-то вела дорога, извивающаяся по склону горы и с помощью тонких мостов перепрыгивающая через расщелины. Увы, но в данный момент от мостов осталось одно название, а сама дорога была частично разрушена оползнями — так что о прямом пути до замка можно было забыть.

— Мы должны туда попасть, скорее! — и вся сопровождающая меня троица, отбросив все другие мысли, ломанулась куда-то вперед — наверное, надеясь найти поблизости фуникулер прямо до подножия величественного сооружения.

— Тень, не отставай! — уже издалека послышался подбадривающий вопль. Я лишь покачал головой и отправился вниз, поближе к теплу и грязевым озерам.

Когда через полтора часа тройка авантюристов устала бродить по заснеженному лесу и спустилась вниз, то застала меня нежащимся под лучами рассветного солнца в чертовски приятном грязевом озерце и читающим изрядно надоевший самоучитель.

— Вэлкам, — приглашающе шлепнул я рукой по грязи. — Полчаса купания — плюс один к земляному сопротивлению. Нашли хоть что-нибудь?

— Ничего не нашли, — ответил Гиви, подозрительно посматривая на грязь вокруг меня. — Только белки какие-то по веткам скачут. А тут реально сопротивление повышается?

— Ага, говорю же. А самое классное знаете что? Смотрите!

Я поднялся из грязевой купели и вышел на берег — как и полагается, сияя чистотой и свежестью одежды.

— Крутая тема, — обрадовался маленький хоббит с гордым именем Мохноног и с разбега плюхнулся в грязь, окатив нас брызгами.

Гиви задумчиво потер грязь, попавшую ему на рукав, посмотрел на то, как исчезают брызги, угодившие на меня. Задумчиво хмыкнул.

— Что-то, друг Тень, мне кажется, не все ты нам рассказываешь…

— Вы чего на меня вылупились? — поинтересовался увлеченно плескающийся в грязи Мохноног. — Присоединяйтесь!

— Зачем он в грязь полез? — послышался сзади заинтересованный голос появившегося откуда-то Декса.

— Народные забавы хоббитов, шеф, — пояснил Гиви. — Не могут они без этого, душа тянет…

— Так она же не пачкается, — булькнул хоббит и в доказательство поднял облепленную грязью руку. Подержал ее на весу, затем потряс…

— А, они же с незаметностью все, — догадался Декс. — А от грязи она неплохо повышается, факт.

— Где этот чертов вампир?! — пронесся над долиной полный ярости вопль маленького грязного хоббита. — Я убью его!!!

Чертов вампир, тем временем, ехидно посмеиваясь, топал восвояси в виде едва заметного прозрачного силуэта. Пора было проверить состояние своих финансов и отправляться в реальный мир.

Меня ожидал неприятный сюрприз. Когда я, расположившись в уютной пещерке в склоне горы, залез в свои дела и посмотрел на источники прибыли, доход от использования телепорта за последние два дня равнялся нулю золотых. Как было у меня позавчера десять с небольшим тысяч, так и осталось.

Некоторое время я задумчиво рассматривал строчку. Уничтожить телепорт нельзя, украсть — тоже… Но случилось что-то, что прервало течение моего золотого ручейка.

Я полез в почту и, обнаружив, что Писец находится в игре, набросал ему сообщение:

«Привет, бро! Не знаешь, что случилось в долине, что мой телепорт перестал работать?»

Ответ пришел буквально через пару минут.

«А он работает. Просто здесь в городе такая задница творится, что король поставил рядом еще один, безлимитный. И плату сделал нулевую — чтобы народ летел в долину, а потом мчался к нам сюда на подмогу. Нам здесь людей не хватает конкретно, вот и изыскивает он способы. Сочувствую, но твой телепорт сейчас никому и даром не упал!»

Читая письмо, я словно наяву ощутил, как поднимаюсь и парю над землей, подталкиваемый могучей реактивной тягой сжигающего все на своем пути баттхерта.

— Ах ты ж сволочь… — все мои наработки, весь мой задел на безбедное будущее поганый Ланмарк перечеркнул одним своим указом.

Я подошел к стене и стукнулся о нее лбом. Немного полегчало.

За этот чертов телепорт пришлось отдать сто тысяч… Сто тысяч, Карл! Да я на эти деньги…

Я еще раз подошел к стене и стукнулся о нее лбом. Экономист. Управленец. Финансовый гений, мать его.

Выход. Надо отдохнуть немного от всего этого.

На улице уже стояла глубокая ночь, когда я выбрался из дома и отправился в ближайший супермаркет. Шел, особо не обращая ни на что внимания, по-привычке держался тени… Увы, в реальной жизни мои навыки маскировки были явно слабее, чем в игре.

— Сержант Васин, ваши документы, пожалуйста.

Благо, меня пара подобных инцидентов, случившихся в прошлом, приучили всегда брать с собой удостоверение личности.

— Денис Сергеевич, значит, — пробурчал сержант, листая мой паспорт. — С какой целью гуляете?

— В магазин иду. Это запрещено?

— Да нет еще… Покажите ваши руки, пожалуйста.

— В смысле? — не понял я.

— Рукава поднимите.

— Вы что, думаете, что я — наркоман?

— Мы ничего никогда не думаем, — с ноткой гордости сообщил мне сержант. — У нас инструкция.

Изучив мои руки и не найдя там ничего предосудительного, Васин загрустил. Зато вклинился его напарник.

— Пьете, курите?

— Мужики… Я все понимаю, работа, инструкция. Но вы хоть объясните, чего вы ко мне докопались?

— Денис Сергеевич, вы себя давно в зеркале видели? — вкрадчиво поинтересовался сержант.

До меня, наконец, дошло и я невесело засмеялся.

— Мужики, про «Забытые земли» слышали? Я в них зависаю.

Сержант скривился, его напарник, наоборот, просиял. Вот и ясно сразу, кто здесь играет, а кто нет.

— Понятно, — Васин отдал мне паспорт. — Только работать мешаете с игрушками своими.

Патруль растворился в ночи, а я зашел в супермаркет, сопровождаемый подозрительным взглядом охранника. Он, правда, документы проверять не лез, а, увидев, какую тележку продуктов я купил, вообще потерял к моей персоне всякий интерес.

Дома я наделал огромную гору всевозможных бутербродов и принялся думать, попутно пролистывая темы форума.

Что мне делать-то, спрашивается? Вся ситуация напоминала солидную такую задницу, в которую я забрался по своей собственной инициативе.

Чего я хочу? Я хочу найти уникальные татуировки, легендарную бижутерию, внушающие зависть навыки, такого же питомца, а также каким-то чудом докачаться до двухсот пятидесятого уровня в числе первых ста физиономий.

Я посмотрел на свой сто двенадцатый уровень и загрустил. Неудобный у меня класс, мягко скажем. Или же это не класс неудобный, а я — обычный такой среднестатистический краб, не понимающий, как им правильно играть.

Мысль была не очень приятной. Пришлось заедать ее бутербродами, рассматривая рейтинговую таблицу, где игроки упорно лезли вперед, отрываясь от меня все дальше.

И как мне качаться, спрашивается? Бегать по занесенным снегом лесам, охотясь на медведей и белок, мне не очень хотелось. Лезть под гору, туда, где воевали соклановцы, было глупо — сложат меня местные твари и не поморщатся. Вдобавок, тот же Декс своим навыком всю малину обгадит…

Вообще, тема совместных походов на каких-то боссов приобрела болезненный привкус. В групповом бою я имел практически нулевую ценность — из-за отсутствия защитной экипировки и сопротивлений к магии меня кто угодно мог размазать по стенке. Но, конечно, если сработает однопроцентный шанс на убийство, то я буду на вершине славы…

Может быть, это и есть моя тема? Зачем мне идти куда-то с толпой воинов, убивать всевозможных скелетов и умирать самому, если мне всего-то навсего нужно найти обиталище сильного врага, прокрасться к нему, а затем разок ударить.

Потом повторить это еще пятьдесят-сто раз — и насладиться, в конце концов, победой, опытом и сказочным лутом.

Я крепко призадумался. Что-то во всем этом однозначно было. По крайней мере, в качестве способа прокачки перспективы вырисовывались сногсшибательные.

Тут я вспомнил лича, который пребывал в неактивном состоянии большую часть боя. И загрустил. С другой стороны, не все же ведут себя так, как этот лич. Наверняка есть множество боссов, которые постоянно гуляют и ждут игроков.

Итак, решено. Попробую промышлять убийствами топовых противников. Для этого мне понадобится скрытность, скрытность и еще раз скрытность. Я должен иметь возможность проходить перед носом у высокоуровневых мобов незамеченным. Если же меня все же обнаружат, то мне нужно будет как-то уклониться от боя…

И еще мне, наконец, нужен питомец.

Я залез через игровой сайт на аукцион и принялся изучать предложения, отфильтровав только легендарных петов.

Через полчаса я закрыл сайт, откинулся на спинку кресла и принялся мрачно пить кофе. Нет, я могу, конечно, задонатить и купить себе черного дракона по стоимости квартиры в пригороде. Но выглядеть идиотом в своих же собственных глазах откровенно не хотелось. Хватит и тех финансовых приключений, что я уже пережил.

Питомца придется добывать тем же способом, что и Мыша. Нужно только понять, что же я хочу от него.

Спустя еще полчаса выяснилось, что хочу я чрезвычайно много — от возможности летать на пете до невидимости и помощи в скрытых операциях. Но полет все же превалировал.

Глянув ценники на летающих зверюшек, печально вздохнул и закрыл аукцион. Не буду я тратить столько денег на игру.

Опустошив с горя блюдо с бутербродами, взял завалявшуюся в холодильнике бутылочку пива, плюхнулся в кресло и принялся читать форум.

Город, основанный игроками на западном берегу континента, держался из последних сил. Судя по скриншотам, обнаглевшие гоблины, уже совершенно никого не опасаясь, разводили костры неподалеку от стен и жарили на них тушки поверженных в последних боях игроков. Вызывая тем самым лютую попаболь у осажденных горожан и огромные волны позитива у форумных троллей.

Слышались призывы подать в суд на администрацию, устроившую в игре такое неприглядное действо. Появился пост модератора, сообщивший, что каждый игрок дважды прочитал соглашение, в котором были перечислены такие вещи, поэтому тема не имеет смысла.

Это слегка погасило страсти и вернуло дискуссию в русло бодрого троллинга осажденных первопроходцев.

Были и другие интересные новости.

На противоположном конце света, на границе жаркой южной пустыни и непроходимых эльфийских лесов, неожиданно обнаружилась настоящая Темная цитадель. Классическая, наводящая страх и ужас на окрестности, окруженная ордами нежити и нечисти…

Наверняка и сам Черный Властелин там тоже присутствовал — уже готовый жестоко и изощренно карать незадачливых борцов со Злом.

Борцы, кстати, не откладывали дело в долгий ящик и в спешном порядке собирали грандиозный рейд. Игроки тянулись со всех сторон, готовые первыми наложить загребущие руки на сокровища, спрятанные в глубинах цитадели.

По слухам, рейд должен был отправиться в путь через три дня. Черт, не сидел бы на Севере, тоже бы пошел, наверное. Интересно ведь…

Мысли плавно свернули на окружающую меня игровую обстановку и на замок, видневшийся на скале. Что там, интересно? Может быть, имеет смысл втихаря туда наведаться и посмотреть, не валяются ли там в сокровищницах бесхозные артефакты?

Я даже собрался было уже нырнуть обратно в капсулу… Но тут сказало свое веское слово недавно выпитое пиво — мне, слегка разморенному алкоголем и закусками, было просто лень куда-то идти, что-то делать, закрываться в капсуле… Так что вместо этого я переместился на диван, укрылся пледом и мирно заснул.

Мне снился бирюзовый замок на скале, снились таящиеся в его глубинах сокровища, снились горы легендарок, в которые я запускаю свои жадные лапы… Это был, пожалуй, самый счастливый мой сон за последние лет пять, честное слово.

Пробуждение тоже оказалось не самым плохим — я проснулся на удивление свежим и бодрым, быстро привел себя в порядок, съел яичницу и, совершив все эти формальности, плюхнулся, наконец, в капсулу.

Скорее, скорее… Время не ждет!


Глава 3

Долина встретила меня начавшейся стройкой. Не знаю уж, сколько было вложено денег в покупку духа поселения, способного начать строительство целого города, но подозреваю, что счет шел на несколько реальных квартир в Москве. Не меньше.

Конечно, можно понять практически что угодно… Но такие траты все же были за пределами моего мира. Умом я осознавал, что все это — долгосрочные инвестиции, которые обязательно окупятся. Если удастся удержать город. Но душа билась в истерике, требуя срочно найти того, кто потратил эти деньги и сообщить ему, что он — идиот.

Впрочем, я удержался от этого необдуманного шага и просто направился в центр долины, посмотреть на творящееся действо изнутри.

За время моего отсутствия дух успел очертить контуры будущих городских стен и сделать разметку улиц, причудливо извивающихся между грязевых озер.

Интересно.

То озерцо, в котором мы с Мохноногом прокачивали сопротивляемость стихии земли, сейчас находилось в аккуратном кольце улиц, а его края потихоньку начинали обрастать камнем. Я не я буду, если именно на этом месте в будущем не окажется какая-нибудь клановая купальня. А то и сам клановый замок.

Неподалеку от озера стоял Декс и что-то втирал огненно-рыжему коту, сидевшему перед ним. Кот слушал его с отстраненно-презрительным выражением морды и время от времени облизывал лапку, затем тщательно умываясь. Весь вид мелкого шерстяного засранца говорил о том, что хвост он класть хотел на чьи-либо распоряжения. Я подошел поближе.

— Веселитесь?

Декс раздраженно посмотрел на меня, а потом ткнул пальцем в кота.

— Мы эту сволочь купили за чертовы деньги. Впятером пришлось скидываться! А он отказывается делать что-то кроме самых простых вещей вроде стены и мостовой. Постоянно выдает сообщение, что нужны ресурсы.

Я с удивлением посмотрел на кота. Тот ответил наглым взглядом и снова принялся вылизываться.

— А что требует?

— Да дохрена чего, — раздосадованно ответил Декс. — Камень, дерево, мрамор, железо. И это только начальный уровень.

В душе почему-то проснулось легкое злорадство. Не только мне страдать от непродуманных решений.

— А как насчет добыть это все? Есть места поблизости?

— Есть, — грустно ответил мне Эмиссар Света, рассматривая окружающие долину темные горы печальным взглядом. — Но добывать некому.

— В смысле?

— А ты посмотри вокруг.

Я осмотрелся внимательнее и отметил практически полное отсутствие игроков в долине. Нет, конечно, пара человек гуляли по территории будущего города, рассматривая производимые духом улучшения, но…

— И где все?

— Разбежались, — горько произнес Декс. — Одни дерутся с тварями в пещерах, другие лезут к этому проклятому замку, как будто там карамелью намазано. О ремесленниках вообще не говорю — каждый копает свои корешки и класть хотел на работу.

— Да уж, сплошная несознательность… — я тревожно смотрел в сторону едва просматривающегося в вечернем полумраке замка. Прямо сейчас кто-то лез туда, намереваясь меня опередить, тянул свои немытые культяпки к богатствам и опыту, сокрытому за бирюзовыми стенами…

— Слушай, Тень, раз ты здесь, может, пойдем, срубим пару деревьев для этого рыжего гада? — с надеждой спросил Декс, неприязненно посматривая на кота.

— Да, бро, обязательно! Но — потом, сейчас мне срочно нужно на ту гору! — я, неосознанно скользнув в невидимость, помчался в сторону заветной горы.

Мне послышалось, что за спиной было произнесено нечто непечатное.

Стена леса, окружавшего долину и взбиравшегося на склоны окрестных гор, встретила меня холодом и сообщением:

«Вы находитесь в неблагоприятных природных условиях. Точность попаданий по врагам снижена на 10 %.»

Неприятно, но не очень страшно. Я продолжил трусцой бежать вперед, лавируя между деревьями и слушая злобное цоканье прыгающих вслед за мной по веткам огромных белок. Что они едят-то, в этой промерзлой тайге… Надеюсь, не мирных путешественников. И ведь видят, сволочи, сквозь всю мою невидимость. Хотя, возможно, просто на слух бегут.

Местность начала быстро подниматься и я неожиданно выскочил на узенькую извилистую дорожку, аккуратную, мощеную ровными каменными плитами. Похоже, это начало того самого пути к замку, который я видел, только появившись в этой локации. Ну, что же…

Вдалеке послышался топот и через несколько секунд из-за деревьев показалась пятерка игроков, стремительно мчащихся в мою сторону. Откуда это они?

Я выключил невидимость и появился из пустоты перед бегущими.

— Мать!!! — первый из них от неожиданности постарался остановиться, но поскользнулся на обледенелых камнях и упал на пятую точку. В следующий момент на него налетели остальные и, образовав кучу малу, с грозно-задорной руганью покатились мне под ноги.

— Куда спешим? — поинтересовался я невинным голосом.

Из последовавшей за этим непереводимой игры слов я понял только то, что добраться до замка неожиданно оказалось не так уж и просто, как всем казалось.

— Не мешай, в общем, — сообщил мне Котан Ро, легионер неизвестного мне класса, после чего отряд продолжил свой бег.

Я, хмыкнув, отправился вслед за ними.

Минут десять спустя мы добрались до настоящих скал. Дорожка, прекратив петлять, довела нас до нагромождения исполинских утесов и, превратившись в крутую лестницу, вырубленную прямо в камне, отправилась вверх, карабкаясь по практически отвесной стене.

— Ого, — уважительно произнес я, рассматривая предстоящий путь.

— Не то слово, — согласился кто-то рядом. — Если выносливости меньше сотни — лучше не лезть, сорвешься. Уже проверяли.

К счастью, вокруг клубилась ночь, даруя мне лишние очки характеристик.

— Справлюсь.

— Ну давай, рискни здоровьем, — ехидно хмыкнул Котан, похоже еще не забывший, как валялся передо мной на дороге неподалеку.

Я не менее ехидно улыбнулся и ушел в невидимость. Нечего вам на меня смотреть.

Каменные ступеньки на ощупь были холодными и скользкими. Но я же все-таки акробат… Отойдя на пару шагов от стены, я рванулся вперед, подпрыгнул и, четко попав носком сапога на одну из ступенек, оттолкнулся от нее, рванувшись вверх. Руки скользнули про промерзшему камню и вцепились в следующую выемку.

Подтянуться, найти опору… Новый прыжок.

«Акробатика: +1.»

Странно, у меня уже есть «Акробат», куда еще прокачиваться… Прыжок. Одна рука соскальзывает со ступеньки и я несколько секунд вишу на другой, рассматривая ночные пейзажи и пятерку игроков, отправившихся по моим стопам.

До первой площадки, на которой можно было отдохнуть и восстановить силы, я добрался спустя десять минут прыжков и подтягиваний на отвесной скале. Залез на небольшой выступ, поднялся во весь рост.

Красота. В который раз смотрю на виды «Забытых земель» — и все равно не устаю восхищаться шедевром разработчиков. Черные скалы, увенчанные шапками белоснежных снегов, искрящихся холодными серебристыми отблесками в свете луны, темный лес, уходящий вдаль и постепенно тоже становящийся белоснежным… Интересно, что же там, вдали. Наверняка здесь, на краю света, находится множество пока не найденных секретов, тайников…

Я перевел взгляд вверх, туда, где за каменной толщей находился вожделенный замок. Затем прислушался к доносящимся снизу звукам — и засобирался дальше. Надо добраться туда быстрее остальных.

На вершине я появился вымотанный до крайней степени. Не справлялась уже никакая выносливость. Некоторое время я просто лежал на холодном камне, смотрел в небо и ни о чем не думал.

— Забрался-таки, — с ноткой удивления заметил Котан, появившийся на краю обрыва. — Молоток. Я думал, свалишься вниз, как все.

— И много полетело?

— Да большинство, — он присел рядом со мной. — Я так понимаю, это нечто вроде паломничества. Или испытания. Первый этап — выносливость. Хотя я, конечно, могу ошибаться.

— Да выносливости у всех полно обычно.

— Ну, или ловкость, — безразлично пожал он плечами. — Мне все равно. Главное — нас всего пятеро осталось, тех, кто способен идти дальше. Остальные плюнули на это дело и воюют в пещере. Там еще и теплее, кстати.

«Сопротивление магии холода: +1 %.»

Как мило и, главное, вовремя.

— Дальше идем?

— Не спеши, давай ребят подождем. Им посложнее подъем дается.

Некоторое время мы просидели в молчании, рассматривая горы.

— А что там дальше? — поинтересовался я.

— Дальше разбитые мостики — через них прыгать нужно. А потом опять лестница. И вот там нам всем настает задница.

— Почему?

— Увидишь…

К череде ажурных мостиков пришлось идти по опять появившейся дорожке, постоянно огибая огромные валуны, то здесь, то там попадающиеся на пути.

Тут мобов что, совсем нет, что ли? С того момента, когда белки, сопровождающие меня, остались далеко внизу, все вокруг нас словно вымерло — никаких птиц, никаких зверей, одни скалы и снег.

— Какая-то мертвая гора, — заметил я, подходя к краю разбитого моста и задумчиво рассматривая черную бездну, начинающуюся прямо у моих ног.

— Ага. Помогать будешь?

Я обернулся и увидел, что спутники деловито разматывают длинную веревку. Похоже, собираются устроить страховку. Снова окинул взглядом провал, оценивая расстояние до противоположного края.

Должно получиться… Ловкость у меня сейчас под двести пунктов, допрыгну.

Не отвечая на вопрос, я отошел назад, примеряясь к прыжку. Улыбнулся, заметив, что народ побросал веревку и пялится на меня.

Пошел. Камень у меня под ногами начал стремительно убегать за спину. Быстрее, быстрее… Наступив на самый край мостика, я оттолкнулся и взмыл в воздух, раскинув руки, словно крылья.

Божественные мгновения полета. Интересно, есть ли в игре возможность научиться летать? Я же вампир, мне положено.

Остатки моста мелькнули у меня перед носом, уносясь вверх, но рука среагировала словно сама по себе, намертво уцепившись за какой-то выступающий камень.

И вот я снова вишу над бездной. Мне начинает это нравится, черт возьми! Прилив адреналина, восторг…

Совсем некстати вспомнилась своя реальная небритая физиономия, недавно рассматриваемая в зеркале — и настроение пропало. Подтянувшись, выбрался на мост, помахал товарищам и отправился дальше.

Сзади послышался матерный вопль, стремительно стихающий вдали… Похоже, кто-то решил повторить мой трюк и пренебрег страховкой.

Следующие провалы оказались не такими серьезными — их я перепрыгивал с запасом. И вот она, уходящая ввысь узенькая лестница, ведущая к подножию замка. Что там говорил Котан? Где-то здесь притаилась задница… то есть, страшная и непонятная опасность, подстерегающая местных паломников.

— Что остановился, герой? Взялся быть первопроходцем — так вперед.

Легок на помине. И, похоже, слегка нервничает из-за того, что я могу оказаться у замка раньше него.

— Не, друг. Надо же посмотреть на то, что здесь такого опасного и страшного.

Подошли трое оставшихся в живых. Эти, к счастью, особо не заморачивались на том, кто первый окажется у стен замка.

— Слушай, Тень, раз уж ты здесь впервые, — произнес некто Ветер Перемен, опираясь плечом на скалу рядом со мной. — Все на самом деле очень просто и банально. Как только ты заходишь внутрь этой кишки, по ней с интервалом секунд в тридцать начинает прокатываться волна холода. Выносит жизни на раз. Шансов выжить практически нет. Сопротивления не помогают, склянки жизни не помогают — ты просто умираешь. Собственно, работают только специальные умения на блок или уворот. Котан, вон, уходит в астрал, я просто врубаю абсолютный щит, у ребят работают увороты. Но беда в том, что проход слишком длинный — абилки не успевают откатываться до новой волны, а добежать до верха лестницы — это нужно минуты две, не меньше. Вот и носимся в надежде на чудо.

— А обойти — никак?

— Ну, попробуй, — снова Котан. Не нравлюсь я ему откровенно, чувствую. Впрочем, с таким отношением он мне тоже не особо симпатичен.

Пробовать ничего я не стал — думаю, раз никто не пытается, то и мне смысла нет.

Мы замерли перед началом лестницы.

— Ну, с богом!

Давненько я так не бежал. Словно адские гончие гнались по пятам, нацеливаясь на самую большую мышцу моего тела. Ступени пролетали под ногами, ветер свистел в ушах… хотя это, пожалуй, все же преувеличение.

Рядом точно так же мчались Котан и остальные. А навстречу нам неслась переливающаяся всеми оттенками синего полупрозрачная завеса.

Три, два, один… Завеса пролетела сквозь меня, обдав холодом и заставив появиться на периферии зрения строчку, сообщившую, что мой блок сработал и пошел минутный откат.

Рядом на несколько секунд пропал, а потом снова появился Котан. Чуть позади, сосредоточенно пыхтя, бежал Ветер, сияющий золотистой пленкой, обволакивающей его фигуру. Остальных было не слышно.

Навстречу нам скатилась еще одна завеса.

— Ну же, сработай! — заорал Котан, прыгая вперед.

Ледяная завеса, коснувшись его тела, превратила фигуру игрока в ледяную статую. И в тот же момент я почувствовал неземной холод, проникающий в каждую клеточку моего тела…

«Вы получили урон: 100000. Вы умерли.»

Около рейдового камня воскрешения было немноголюдно. Собственно, когда там появились мы с Котаном и Ветром, нас стало пятеро.

Пару минут мы молчали, рассматривая ночные пейзажи. Кто-то глазел на замок. Я следил за тем, как вдалеке Декс пытается организовать маленькую группу игроков — наверное, пытается сподвигнуть их на добычу бесценного дерева.

— Я, пожалуй, пас, — вздохнул Ветер. — Слишком у меня мелкий шанс, не прокает.

— Я тоже.

— И я. Надоело.

Мы с Котаном остались одни, наблюдая за тем, как удаляется в сторону Декса сдавшаяся троица.

— Туда бы на пете подлететь, — я снова задумался о том, что надо бы как-то найти себе питомца. Вот только как и где?

— Не вариант, — вздохнул Котан. — Один наш попытался сову туда на разведку отправить — так не полетела.

Я посмотрел на замок. В принципе, еще один разок сегодня попробовать можно…

— Ты идешь?

— Да, попробую, — грустно ответил он. — Но у меня прок способности тоже невелик, а темный план откатываться не успевает.

В этот раз до дороги с разрушенными мостами мы добрались немного быстрее — никто никого не ждал, пустых разговоров не вел и даже начавшийся снегопад вкупе с усилившимся ветром не послужил причиной для задержек.

Под ногами опять мелькнула пропасть, ветер подтолкнул меня в спину и я оказался на другой стороне пролома.

«Акробатика: +1.»

Дальнейший путь воспринимался уже как рутина — немного пройти, прыгнуть… повторить. И вот мы опять около гадской лестницы.

— Ну что, убьемся поскорее — и по домам? — хмыкнул попутчик.

— Типа того, — лезть сегодня, в случае неудачи, в третий раз на эту скалу мне не хотелось.

Новый забег. Первый удар холода, приятно щекотящий нервы.

— Давай же! — снова вопит Котан и превращается в ледяную статую. Зажмуриваюсь на мгновение, продолжая нестись вперед… и ничего не происходит. На периферии зрения появляется строчка о сработавшем увороте.

Несусь вперед, нервно смотря на таймер, отсчитывающий последние секунды кулдауна моего блока. Новая пелена холода уже совсем близко, но и конец лестницы уже не так далеко…

Очередная волна пробежала по нервам — снова сработал блок. Я продолжил огромными скачками нестись вперед. До конца лестницы тридцать метров, двадцать, десять…

Новая завеса возникла из ниоткуда прямо у меня перед носом.

«Вы получили урон: 100000. Вы умерли.»

Стены моей игровой капсулы еще не слышали таких слов. Я прервал возрождение, вышел из игры и выполз из капсулы, продолжая ругаться.

Всю ночь проползать по холодным скалам, оказаться настолько близко от цели и…

— …!.. на… и……..!!!

Впрочем, это в игре — ночь. В реальности-то уже давно был день… Хотя, глядя в окно на серую и сумрачную действительность, расцвеченную только медленно кружащимися снежинками, так сразу и не скажешь.

Некоторое время я стоял перед окном, пытаясь заставить себя успокоиться, а в идеале — собраться и выйти на улицу, подышать свежим воздухом…

Прямо под моими окнами зябнущий сосед священнодействовал, пытаясь вдохнуть жизнь в прожившую, наверное, уже три своих стандартных века колымагу.

«Точь-в-точь, как шаман, лечащий больного,» — пронеслась в мозгах незваная аналогия.

Ритуал горе-шамана все-таки закончился удачей — двигатель взревел воплем бизона, неожиданно и коварно кастрированного храбрым индейцем, а из выхлопной трубы повалили клубы черного дыма.

Свежий воздух, как же… Идея пойти куда-то погулять мне окончательно разонравилась.

Потратив двадцать минут на приготовление очередной горы бутербродов и пары кружек кофе, я притащил все это к компьютеру и забрался на форум.

Постепенно появлялось все больше тем о мечтаниях игроков, ждущих второго перерождения. Кто будет первым счастливчиком? Какие классы начнут раздавать после двухсот пятидесятого уровня? Что хорошего ожидает первую тысячу игроков, достигших его?

Кто-то мечтал о перерождении в богов — как же, держи карман шире… И так-то игра еле справлялась с беспределом, творимым отдельными игроками. Благо хоть, баланс поддерживался неприятными дебафами, накладываемыми «врагом народа», а также магами-нпс, постоянно, хоть и медленно, возвращавшими погибших неписей с того света.

Более реально смотрящие на вещи игроки подумывали о возможности выходить на другие планы игры — хотя пока что никто из разработчиков про такую вероятность не заикался. Мечтали о повышении текущего класса персонажа.

Некоторые просто мечтали о смене класса. Особенно сильно запал в душу крик несчастного, получившего недавно гибридный класс «Сластолюбец-Специалист по крысам». Подозреваю, что измученный неудачами в реальной жизни игрок страстно восполнял упущенное в игровых борделях, а в оставшееся от любви время прокачивал уровень исключительно на крысах. Кстати, отчасти вызывает уважение — попробуй на этой мелочи до сотни подняться. Наверное, крысы там какие-то необычные были, не иначе.

В любом случае, игрока можно было понять — даже сейчас над ним уже весело угорал весь форум, заставляя бедолагу сжигать соседей снизу выбросами адского пламени.

А вот нечего по бабам ходить.

Я прокрутил форум до темы с обороняющими город от гоблинов игроками и, немного почитав, усмехнулся. Зеленые недомерки устроили штурм, выбили игроков из поселения и, захватив камень возрождения, отпраздновали окончательную победу. Игроки, погибнув, ожили уже в центре континента — и противостояние закончилось.

А на побережье появился гоблинский город. Интересно, что случилось с личными владениями игроков? Так и остались числиться в собственности или тоже перешли к зеленым?

Рейд на Темную цитадель продолжал собираться. По слухам, отчетам и скриншотам получалось, что идти на штурм готовились уже несколько тысяч игроков. Кто-то, понятно, не ждал остальных и ушел вперед, но эти несколько тысяч все еще держались вместе, аккумулируя силы для совместного удара.

Еще немного дальше… Ого.

В самом центре континентальной пустыни, там, куда нормальные игроки пока и дойти-то не могли, один ненормальный разыскал древние врата. И в процессе исследования случайно их активировал, открыв тем самым двери в мир демонов. Счастливчик, появившийся, кстати, на форуме, сообщил, что за это деяние ему был выдан неповторимый класс «Проводник Бездны», а также минус три тысячи очков репутации в навык «друг/враг народа».

Живут же люди.

Я немного поизучал состояние дел на аукционе, но быстро закрыл его — не с моими средствами там что-то искать — денег от телепорта так больше и не добавилось.

Хватит… Пора в душ и на боковую. А потом, собравшись с силами — на новый штурм. Рано или поздно, но мне повезет. Нужно только, чтобы два раза сработал уворот от татуировки. В принципе, не такое уж невыполнимое условие.

Спустя пять попыток, сделанных на следующую игровую ночь и не принесших ровным счетом ничего, кроме лютой ненависти к разработчикам игры, я стоял в одиночестве на круге возрождения и грустно смотрел на кучки игроков, занимающихся добычей леса. Декс все же настоял на своем, а мне только чудом удалось отвертеться. В принципе, он однозначно прав — надо делать то, за чем пришли, а не болтаться без внятного дела по окрестностям.

Ну что же, еще разок…

За время моих сегодняшних подъемов по скалам акробатика подросла уже на три пункта, но внешне это никак не проявлялось — разве что пролом на первом мосту я перепрыгивал чуть более уверенно, чем раньше. Вот и сейчас я сиганул через бездну, совершенно не впечатляясь черной пустотой, проносящейся под ногами.

Быстрее, к лестнице, потом опять на круг возрождения… А потом, возможно, получится сделать еще одну попытку.

Я заученно понесся вперед, прыгая через ступеньки и ни о чем не думая. Первая волна холода пронеслась сквозь меня совершенно привычно. О ней я даже не вспоминал уже как о чем-то, достойном внимания. А вот следующая… Сквозь нее мне удалось сегодня проскочить только один раз.

Новая завеса рванулась мне навстречу, я обреченно закрыл глаза на бегу — уж не знаю зачем, — но ничего не произошло. Я продолжал бежать наверх.

На секунду я даже почувствовал разочарование — сработавший уворот означал, что мне придется бежать вверх еще почти минуту, хотя я уже сейчас мог бы оказаться внизу и начать новую попытку.

Сюрреалистичный идиотизм.

Третья волна холода пронеслась сквозь меня, отклоненная блоком. Ну же…

Я несся изо всех сил, надеясь, что получится успеть… Переливающаяся стена возникла у меня перед самым носом, заставляя издать вопль отчаяния. Да чтоб тебя…

— Задолбало все… — закончил я длинную фразу и только потом осознал, что оповещения о смерти не было.

И что я уже стою на вершине горы, обдуваемый пронизывающим тело ледяным ветром, а совсем рядом со мной высятся стены бирюзового замка.

Неверяще обернулся — все правильно, лестница осталась позади.

«Сопротивление магии холода: +1 %.»

Получилось-таки. Хе-хе.

Я воровато поводил взглядом по окрестностям и ушел в невидимость. Не хотелось бы, чтобы кто-то меня заметил и прикончил мимоходом.

Ну что же… Аккуратно подойдя к слабо переливающимся в темноте бирюзовыми оттенками стенам, я принялся искать вход. Прошелся вдоль строения, завернул за угол. Вход оказался именно там — шикарно выглядящая мраморная лестница, обрамленная массивными перилами со стоящими на каждом пролете статуями. Я прикоснулся к одной из них, изображавшей какого-то воина с непомерно длинным и широким мечом.

«Вы первым открыли Ледяной замок. Первооткрыватель: +1.»

Я улыбнулся. Хоть здесь единичку дали. Давно у меня «первооткрыватель» не прокачивался.

Луна скрылась за тучами и я двинулся вперед. Поднялся по лестнице, взялся за тяжелые ручки и, подспудно ожидая срабатывания какой-нибудь ловушки, приоткрыл двери.

Ничего не произошло.

Внутри замок оказался каким-то холодным, темным и… безжизненным, что ли. Похоже, всю эту гору живность обходила стороной. А из-за чего?

По-привычке держась возле стен и ища темноту погуще, я двинулся вперед. Ноги мягко ступали по мозаике мраморных плит, перед глазами проплывали черные, белые и бирюзовые колонны…

И пустота. Только колонны, лестницы, переходы… Погуляв по первому этажу, я не нашел ничего интересного или ценного. За горло взяла обида — получается, я шел сюда ради единички к «первооткрывателю», что ли?

Входа в подвал, где должны были находиться залежи сокровищ, не существовало. По крайней мере, найти его мне не удалось — пришлось подниматься на второй этаж. Затем на третий. Обида сменилась злостью.

Какого черта этот замок вообще здесь стоит?! Глупая прихоть разработчиков, забывших наполнить локацию содержимым? Я злобно посмотрел вверх и отправился дальше.

На четвертом этаже стало немного светлее — окна, ранее небольшие, здесь превратились в огромные мозаичные витражи с пола до потолка и свет от звезд и луны немного освещал внутренности замка.

Появились разбросанные в хаотичном порядке постаменты, на которых стояли изящные цветные вазы. Попробовал было утащить одну из них в инвентарь, но попытка не увенчалась успехом. На душе стало еще гадостнее и я прошел в следующее помещение.

Опять витражи, колонны между ними, уходящий в неведомую высь потолок… И трон, стоящий в конце зала.

Ну вот, дошел… Передо мной явно самое сердце замка. И что теперь делать? Забраться на трон и объявить себя правителем Севера? Интересная мысль, вроде бы среди уникальных профессий нечто такое было…

Я отправился вперед. И остановился через десяток шагов, заметив, что трон совсем не пустует.

Постоял немного, притаившись, затем осторожно двинулся вперед, рассматривая ту, кто сидела на нем.

Девушка… нет, скорее, молодая женщина. В строгом черном платье, переливающемся блеском черного оникса. И — совершенно, абсолютно неподвижная, словно состоящая из цельного куска… льда.

Подойдя немного ближе, я заметил, что кожа женщины отдает все теми же сине-бирюзовыми оттенками. А над головой не просматривается полоска с именем и уровнем. Статуя? Или просто труп?

Мои глаза внезапно зацепились за ее прическу. Да не может быть!

Та самая корона, о которой я так долго мечтал. Ну, не совсем такая, понятно, но тоже аккуратная, тонкая, с россыпью синих и зеленых камней… Луч лунного света, как раз кстати заглянув в окно, пробежался по украшению, заставив его засверкать волшебными переливами.

Хочу. Однозначно хочу!

Продолжая оставаться в невидимости, я, крадучись поднялся на низенькое возвышение, на котором стоял трон, подошел вплотную к его хозяйке, протянул руку…

Глаза женщины открылись.

А с меня, отпрыгнувшего на пару шагов назад от неожиданности, слетела невидимость.

Черт.

Я стоял, как дурак, перед троном и, не зная, что делать, рассматривал появившуюся над головой женщины табличку:

«Ледяная богиня.»

Уровень не показывался. Да и какой уровень у бога…

— Смертный… — богиня поднялась с трона и в одно мгновение оказалась рядом со мной. Взглянула в лицо, чуть задумалась. — Немертвый с душой смертного. Интересно.

«Поздравляем! Вы удостоились внимания бога. Вы получаете особенность «Знакомый». Текущее значение: 1.»

Я нервно сглотнул, стараясь не смотреть в глаза богине и думая о том, получу ли я какую-нибудь эпическую плюшку, если она захочет меня убить, а я увернусь от ее удара. Интересно, а если…

— Зачем ты пришел, смертный? — отвернулась от меня богиня и неожиданно оказалась около ближайшего окна. Взмах рукой — и огромный витраж плавно уплывает в сторону, открывая нам вид на окутанную предрассветным мраком тайгу и горную цепь, уходящую вдаль.

Мои мысли в испуге заметались в голове. Что ей ответить? Что надеялся разграбить сокровища в подвалах замка? Боюсь, не поймет, провинциалка… Про корону, наверное, тоже говорить не стоит.

— Мы обеспокоены, госпожа! — ляпнул я первое, что пришло в голову.

Женщина отвернулась от окна и с удивлением посмотрела на меня.

— И чем же?

Мозг судорожно задрожал, пытаясь родить гениальную мысль. У него не получилось.

— Э… мы, э… обеспокоены, — сообщил я снова. — Северу не хватает вашего внимания!

Вот, молодец, мозг… Почувствовав твердую почву под ногами, я разлился соловьем:

— Госпожа, взгляните в окно! Эти места умирают. Они лишены присмотра и отныне недоступны для смертных. Здесь царят лишь ужас, холод и мрак!

Богиня с подозрением посмотрела в окно, но ничего не сказала.

— Вы слишком долго спали, госпожа! Нами предпринимались неоднократные попытки добраться до вас с мольбами о помощи, но все было тщетно… Прошу вас, помогите вашим почитателям!

— И как же, смертный, я могу помочь тебе? — повернулась она ко мне.

«Отдай мне свою корону, а потом делай, что хочешь,» — чуть было не ляпнул я, но сдержался.

— Госпожа, я знаю, это в ваших силах! Вдохните жизнь в эти земли!

Мне, похоже, по результатам разговора все равно капнет немного опыта, так можно и поизощряться немного в словоблудии.

— Смертный, — устало вздохнула богиня. — Я не могу. Это не в моих силах.

— Госпожа, вы можете, поверьте мне! — да я, черт возьми, психолог. Божественный психолог, мать его. Вдруг действительно сумею убедить и она что-то сделает? Сердце сладко защемило в предвкушении всевозможных наград.

— Сказала же — не могу, — отрезала она. В зале повеяло холодком.

— Вы даже не попытались, — окончательно обнаглев, тыкнул я в нее пальцем. — А вот там лежит целая страна, умирающая страна, которой нужна помощь. Кто еще, кроме вас, обладает такой силой, что способна поменять здесь все?!

«Вы сумели повлиять на бога. Открыта заблокированная характеристика «Харизма». Текущее значение: 1.»

Началось! Да я уже не зря пробрался в этот замок!

Богиня, тем временем, задумчиво посмотрело в окно, затем перевела взгляд на меня.

— Говоришь, смертный, силы есть только у меня? Ну что же… У тебя есть минута. Удиви меня, помоги этой стране.

Ее лицо оказалось близко-близко… Я с чего-то решал, что она сейчас меня поцелует и приготовился не ударить в грязь лицом, но богиня просто дунула мне в глаза.

И мир изменился.

Окружающее пространство раскрасилось силовыми линиями. Ночь прекратила свое существование — я и до этого неплохо видел в темноте, но сейчас словно бы реально наступил день. В лесах зажглись мириады красных огоньков — как я понял, так отображались живые существа. По краям обзора начали с пугающей скоростью появляться иконки способностей.

«Поздравляем! Вы на время получили божественную силу. Ваш организм подстраивается под новые условия. Все характеристики: +10. «Знакомый»: +1. Текущее значение: 2.»

Испытать полный и беспросветный экстаз мне помешал только таймер, зажегшийся чуть ли не перед носом и принявшийся отсчитывать минуту данного мне могущества.

Мозг, скотина, что мне с этим делать?!

Я с отчаянием пересматривал иконки навыков. Секунды текли все быстрее и быстрее.

Наконец, когда от отпущенного мне срока осталась четверть, я смирился. Не стану я спасителем этой страны, не отгоню холод и лед в дальние края, не будут пастись на местных зеленых лугах пушистые первоуровневые зайцы, греясь под ласковым солнцем.

Но и уйти просто так отсюда я тоже не могу.

Я мысленно нажал на симпатичную беленькую иконку умения.

Богиня рядом со мной вздрогнула и до отказа распахнула глаза.

А от подножия горы, на которой стоял замок, вдаль, стремительно расширяясь, понеслась призрачная волна.

Стряхивая снег с камней. Расщепляя пронизывающим холодом могучие стволы вековых деревьев. И задувая красные искорки на своем пути.

— Неееет!!! — грохотом горных лавин по замку пронесся яростный крик и мир в моих глазах принял привычный вид.

Я отшатнулся, поняв, что меня сейчас будут убивать, но больше ничего сделать не успел.

Удар. Сквозь меня проносится что-то страшное, могучее, пугающее… работает блок и я остаюсь невредимым, а позади что-то трещит и рассыпается на части.

Пытаюсь протянуть вперед руку, но тело пронизывает холод и мир темнеет.

Перед глазами несутся нескончаемые строчки системных оповещений.


Глава 4

Появляюсь на круге возрождения. Поодаль игроки что-то таскают под присмотром Декса. Вот ведь неутомимый. Хорошо, что богиня открыла из зала вид по другую сторону замка, а то досталось бы вам…

«Вы получили урон: 250000 от Ледяной богини. Вы умерли.»

Ах ты ж, стерва… Я снова согласился на воскрешение.

«Вы получили урон: 90000 от Ледяной богини. Вы умерли.»

В следующий раз я успел поднять голову и завопить в небо:

— Задолбала уже, тупая тва…

«Вы получили урон: 150000 от Ледяной богини. Вы умерли.»

Я задумался, вися в темноте и рассматривая окошко с предложением возродиться у себя в кабинете. В конце концов, если что, попрошу кого-нибудь из соседей себя прикончить — и появлюсь опять там, на Севере. Но сейчас неплохо бы действительно разобраться в спокойной обстановке с тем, что же со мной произошло, а не пытаться скрыться от гнева психованной бабы..

Кабинет был, как обычно, уютным, тихим и безопасным. Я с наслаждением развалился на диване — хорошо, черт возьми. Все-таки, соскучился я в рейде по такому вот удобству.

«Внимание! Вы исключены из клана «Возрожденный легион». Ваша привязка к клановому камню возрождения аннулирована.»

Охренеть. То есть, что, в уютную долину рядом с бирюзовым замком мне теперь дорога заказана? Из клана-то почему выкинули?

Я вывел отображение игрового лога на стену и принялся читать.

«Вы применили заклинание «Снежная пелена». Ранг: божественный.»

«Вы убили: Полярная белка.»

«Вы убили: Снежный филин.»

«Вы убили: Полярная белка.»

«Вы убили: Полярная белка.»

«Вы убили: Северный дендроид.»

«Вы убили: Полярная белка.»

Так, блин.

— Отключить все сообщения об убийствах. Оставить только обобщенные данные.

«Вы применили заклинание «Снежная пелена». Ранг: божественный.»

«Убито монстров: 27495.»

«Убито игроков: 7.»

«Убийца: +7.»

«Вы убили 100 монстров одним ударом. Получена особенность «Титан». Текущее значение: 1.»

«Вы убили 1000 монстров одним ударом. «Титан»: +1. Текущее значение: 2.»

«Вы убили 10000 монстров одним ударом. «Титан»: +1. Текущее значение: 3.»

«Вы получили уровень (50).»

«Внимание, достигнут порог получения уровней за день.»

«Вы убили противника на 100 уровней выше себя (23). «Убийца титанов»: +1. Текущее значение: 3.»

«Внимание, достигнуто максимальное значение особенности «Убийца титанов».»

«Вы убили огромное количество врагов за ничтожный срок. Вы получаете особенность «Зло Забытых земель».»

«Вы можете использовать заклинание «Прохлада».»

«Ледяная богиня вас ненавидит. «Знакомый»: +1. Текущее значение: 3.»

«Огненный бог смотрит на вас с благосклонностью. «Знакомый»: +1. Текущее значение: 4.»

«Вы пережили удар бога. Вами получена особенность «Равный».»

«Вы получили урон: 500000. Вы умерли.»

«Вы прокляты богом. «Знакомый»: +1. Текущее значение: 5.»

«Вы теряете возможность сопротивляться холоду.»

«Вы получаете уязвимость к стихии холода. Текущий модификатор получаемого урона: +100 %.»

«Вы не можете пользоваться заклинаниями, связанными с холодом. Заклинание «Прохлада» заблокировано.»

«Все члены клана, в котором вы состоите, каждую минуту теряют 1 % к сопротивлению стихии холода.»

«Любой игрок, убивший вас, получает постоянный бонус +10 % к сопротивлению стихии холода.»

«Внимание! Божественное сообщение! Любой игрок, убивший игрока Смертная Тень, получает +10 % к сопротивлению стихии холода. Задание повторяемое, бесконечное. На время задания невозможно получить прибавку к навыку «Убийца» за счет игрока Смертная Тень.»

«Вы получили урон: 250000 от Ледяной богини. Вы умерли.»

«Вы получили урон: 90000 от Ледяной богини. Вы умерли.»

«Вы получили урон: 150000 от Ледяной богини. Вы умерли.»

Я сидел на диване и тупо крутил взад-вперед строчки лога. В голове пока что не укладывалось, что именно произошло и чем мне все это грозит.

Надо выпить. Отвлекшись от лога, заглянул на аукцион и заказал себе бутылку коньяка со срочной доставкой. Вынести его из комнаты нельзя, действие алкоголя за этими стенами тоже развеется, но вот в кабинете я могу как следует напиться.

Рассматривая маслянисто выглядящую янтарную жидкость, я снова уставился на экран.

Если отбросить эмоции по поводу этой драной кошелки, жалкой неписи, посмевшей… мда. Так вот, если отбросить все это, то что получается?

На Север мне путь заказан. Мало того, что там богиня меня убивает сразу же после появления, так еще ведь работает уязвимость к холоду. Буду дохнуть, дохнуть и еще раз дохнуть.

Впрочем, Север может идти лесом. Там вообще холодно и неприятно. «Забытые земли» велики, найду еще интересные места. А вот то, что эта ощипанная курица… богиня влепила мне проклятие, связанное с кланом — это гораздо обиднее и неприятнее. Не зря же меня из нашего меня тотчас же выкинули. Дружба-дружбой, но когда из-за тебя у всех летят вниз сопротивления к самой актуальной сейчас стихии — вопрос даже не стоит.

На Декса — или кто там меня исключил, — я не сердился. Логичное действие же.

Следующая строчка в логе вообще означает, что меня будут убивать все подряд, кто захочет прокачать сопротивление холоду. Черт. Конечно, всякую мелочь я прибью, но ведь не одна мелочь в игре сидит. Любой высокоуровневый игрок, получив возможность повысить себе защиту, воспользуется ей… Ну, может быть, и не любой, но все равно.

Тут у меня возникла шикарная мысль и я, отставив коньяк, хихикнул. Разберусь с характеристиками и провернем.

Так, возвращаемся к началу. Итак, я получил особенность «Титан», да еще и третьего уровня.

«Титан. Каждый раз, убивая монстра ниже вас по уровню, вы имеете (3)% шанс на то, что все монстры в радиусе (ваш уровень/50) метров, которые меньше вас по уровню, умрут.»

Веселая вещь… И, пожалуй, на пятисотом уровне это будет даже полезно. А на тысячном — так вообще. Но прямо сейчас — не знаю… Я, конечно, уже сто шестьдесят второго уровня… О, точно. Я же подрос. Но в любом случае радиус действия этой особенности будет всего около трех метров. Годится только для рукопашной в толпе, по большому счету.

Так, не отвлекаемся. Что дает «Знакомый»?

«Знакомый. Боги знают о вашем существовании. Вы уверены, что вы этого хотели?»

Ничего я не хотел, блин. Я корону хотел.

С болью в сердце перечитал строчку, сообщающую, что «Убийца титанов» достиг максимального значения. Вот умом понимаю, что даже прок в три процента для такой штуки — это восхитительно. Но как было бы здорово, если бы он на этом не остановился…

Так. А что это такое?

«Зло Забытых земель. Вы — кровавый ужас во плоти. Вас боятся все монстры ниже вас на 10 и больше уровней. Вы не вызываете агрессии у монстров вашего уровня +/-10. Вы являетесь приоритетной целью для монстров сильнее вас на 10 и больше уровней.»

Даже не знаю, хорошо это или плохо. Ну, пусть будет.

На строчку с заблокированным заклинанием я посмотрел с неприязнью. Лучше бы вовсе не показывали. Появившаяся строчка с уязвимостью вызвала еще один приступ легкого баттхерта. Всегда подозревал, что боги — те еще сволочи.

Особенность «Равный» также не произвела на меня впечатления.

«Равный. Вы знаете, как противостоять богам. 5 % к шансу игнорирования при воздействии божественной сущности.»

Спрашивается, когда еще на меня ополчатся боги? Да и если ополчатся — боюсь, не поможет…

Осталось только одно. Я выделил новую характеристику.

«Харизма.

Вы умеете убеждать. За вами могут пойти люди.

Влияет на возможность торговаться при покупке товаров у нпс.

Влияет на возможность торговаться при заключении договоров с нпс.

Влияет на возможность основать культ, стать жрецом одного из богов, стать проповедником».

Опять же — одни сомнения. То, что можно будет с успехом торговаться — это, конечно, хорошо. Заключать договоры — тоже. Но жрецом или проповедником я становиться не собираюсь. Так стоит ли с ней возиться? Пожалуй, нет.

Ладно, надо раскидать накопившиеся очки характеристик и заняться делом.

Некоторое время я задумчиво смотрел на свои параметры. Ловкости у меня уже и так порядочно. Особенно ночью. Но, наверное, чуть-чуть все же повысим. Пригодится.

Удача и интеллект идут лесом, как и харизма. А вот сила… Сила теперь — основной и единственный модификатор моего урона. А прокачиваться мне в ближайшем будущем точно придется — я же нежданно-негаданно снова оказался в топе. И могу попробовать успеть в заветную сотню счастливчиков. Черт его знает, правда, каким образом. С другой стороны, почему «черт его знает». Надо поднимать силу и идти мочить козлов и прочих мобов. Все просто.

В силу отправилось сразу сто двадцать очков. Вот, совсем другое дело.

Что еще? Я с сомнением уставился на строчку с восприятием. По ночам я и так, вроде бы, неплохо вижу. Прокачивать, конечно, нужно, но без фанатизма. Гораздо важнее все же выживаемость — без доспехов-то…

Пару минут я любовался своими возросшими навыками, а затем спохватился и бросился к хранилищу. С душевным трепетом взял в руки браслет, защелкнул на запястье…

Смертная Тень. Звездный вампир. 162 уровень:

Урон: 500–500 (+55/сек (3)).

Здоровье: 2500.

Мана: 420

Броня: 0.

Сопротивление магии огня: 14 %.

Сопротивление магии воздуха: 3 %.

Сопротивление физическому урону: 2 %.

Сопротивление магии холода: 0 % (заблокировано). Уязвимость к холоду: х2.

Сопротивление магии земли: 3 %.

Характеристики:

Сила: 250.

Восприятие: 171.

Ловкость: 150 (312).

Выносливость: 200 (250).

Интеллект: 42.

Удача: 40.

Харизма: 11.

Особенности:

Невидимый.

Первооткрыватель: 6.

Блок.

Домовладелец: 1.

Основатель: 1.

Убийца титанов: 3.

Легионер.

Ночное зрение.

Акробат.

Картограф.

Звездочет.

Вампир.

Беззащитный.

Кровопийца.

Звездный.

Друг монарха: 1.

Знакомый: 5.

Титан: 3.

Зло Забытых земель.

Равный.

Умения:

Кровавая аура.

Стальные когти.

Татуировки: 1.

Кровавый адепт: 0.

Полиглот: 2.

Гибель богов: 1/100.

Магия:

Звездная: Звездопад: 3, Звездный свет.

Внеклассовая: Призрак летучей мыши.

Кровавая:

Смерти:

Холода (заблокировано): Прохлада (заблокировано).

Навыки:

Друг народа: 27.

Ныряльщик: 19.

Каратель: 201.

Убийца: 45.

Акробатика: 5.

— Да и хрен с тобой, золотая рыбка! — счастливым голосом произнес я, адресуя слова Ледяной богине.

Все твои проклятия идут на три буквы. Или на четыре, по желанию.

Я достал пояс и нацепил его на себя, со смаком защелкнув витиеватую застежку.

Пояс выскользнул из креплений и шлепнулся на пол.

— Не понял?! — грозно спросил я, поднял ленту и снова застегнул на себе.

Пояс опять разошелся и упал мне под ноги. А у меня в голове возникла страшная, ужасная догадка.

— И о чем я раньше думал, дебил…

Черт его знает, почему я посчитал, что пояс не относится к экипировке.

Он, конечно же, к ней еще как относился и ввиду этого совсем не собирался надеваться на вампира с особенностью «беззащитный».

Я злобно пнул угол дивана и, отбив ногу, почувствовал-таки себя в состоянии думать о чем-то дальше. Хрен с ним, с поясом. Обменяю или продам.

Сейчас же самое первое, что нужно сделать — это привязку браслета к своему персонажу. Одно дело потерять на начальных уровнях копеечное снаряжение, совсем другое — лишиться масштабирующейся легендарки. Я залез на аукцион, перешел в раздел системных услуг…

Потом снял браслет и положил его перед собой на стол. Смерил печальным взглядом. Наверное, пятьдесят тысяч за привязку вещи такого уровня — это нормально. Но где я их возьму?!

Я вспомнил про валяющиеся в инвентаре предметы и достал их оттуда. Кусок серебристой древесины, коллекционная фигурка, завалявшиеся фрукты, самоучитель…

Все это осталось валяться на столе, а я, тяжело вздохнув, принялся писать Старому Дракону. Надеюсь, он где-то здесь, в долине.

«Привет! Есть офигенная тема, нужно поговорить!»

Потом, на всякий случай, продублировал сообщение Писцу. И принялся ждать. Все равно пока что не знаю, чем заняться. Почитаю учебник…

«Привет. Рассказывай!»

О, сразу Дракон ответил, хорошо.

«Надо бы поговорить в живую. Есть предложение, от которого вы не сможете отказаться. Я в долине.»

«Жди, скоро портанусь.»

Ждать пришлось совсем немного — я успел прочитать и перевести всего один рассказ из самоучителя, когда система предупредила меня о том, что на пороге гости.

— Привет, проходите, — я пригласил в дом самого Дракона и незнакомого мне игрока с ником ДеЖаВю.

— Итак, — произнес я, когда все расположились внутри. — Вы, наверное, видели системное сообщение про меня.

Собеседники кивнули, продолжая молчать.

— Для меня это, понятно, весьма неприятно, но это же игра. И это проклятие дает возможность кому-нибудь очень хорошо прокачаться против холода. Например, до двух тысяч процентов. Или трех. А потом пойти и навалять Снежной Леди, например.

Старый Дракон удовлетворенно кивнул, по-видимому, получив подтверждение своим мыслям. Ну, я всегда знал, что он умный.

— Вполне логичная схема. Единственное — я думаю, что лавочку быстро прикроют. Поэтому я сразу взял с собой нашего ледяного мага — ему это нужно больше всех. Начнем?

— Стоп, — поднял я ладони. — Все это, конечно, здорово, но, помнится, у нас уже было джентльменское соглашение по поводу вещичек Великого Змея и так пока что ничего из этого не получилось.

— Так не выросла эта тварь еще, — пожал плечами Дракон. — Мы ее караулим, чтобы какой-нибудь идиот не прибил. Ей до нормального уровня еще недели две надо. Но ты прав, давай составим договор. Смотри… Я от лица клана обязуюсь выдать тебе одну из вещей сета Великого Змея в счет прошлых договоренностей…

— Которую можно надеть на мой класс, — поправил я, вспоминая пояс.

— Хорошо. Что ты хочешь за прокачку нашего мага до рубежа в три тысячи?

— Еще одну вещь из сета и пятьдесят тысяч золотом, — невинно произнес я.

Собеседники разом скривились.

— Тень, а ключи от казны тебе не выдать?

— А вы не думали, что я, вообще-то, умирать буду? — обиделся я. — Это, между прочим, больно. С вашей же стороны — никакого напряга, только дикий рост характеристик. После чего можно идти и убивать всех ледяных монстров одной левой.

— Все равно, это слишком много… — начал Дракон, но тут ДеЖаВю внезапно его перебил:

— Шеф, я заплачу полтинник. Он прав — это очень крутая возможность. Практически чит. И такого шанса больше может не быть.

— Ладно, — было видно, что Дракона душит безжалостная зеленая жаба. — Пятьдесят тысяч и еще одна вещь из сета. Все?

— Подходящая мне вещь, — поправил я. — Теперь все.

— Ладно.

Договор появился у меня перед носом, я его принял и поднялся из кресла.

— Ну что, идем? Нужно будет делать все очень быстро.

Следующие три часа превратились для меня в одну сплошную пытку. Я возрождался в кабинете, стремглав несся на улицу, получал удар холодом от мага и валился дохлой тушкой, чтобы через десять секунд воскреснуть в кабинете.

«Вы умерли 100 раз, не нанеся при этом ни одного очка повреждения сопернику. Вы получаете особенность «Жертва». Вы получаете на 5 % больше урона от любых источников.»

В следующий раз я вывалился на улицу, ругаясь настолько витиевато и злобно, что маг остановил уже готовое заклинание. Я объяснил, в чем дело.

— Ну, укуси меня или царапни, — пожал плечами ДеЖаВю, после чего мои забеги продолжились.

Двести тридцать семь раз я сдох от рук проклятого мага. Договор-договором, но, когда одна и та же сволочь раз за разом тебя убивает, доставляя вполне себе реальную боль, пусть даже порезанную на семьдесят процентов, ты начинаешь ненавидеть эту сволочь.

Лютой ненавистью.

— Все, Тень, больше не нужно, — поднял руку маг, когда я в очередной раз выскочил из дома. — Держи!

Система сообщила мне, что на счет упало пятьдесят тысяч золотых.

— Из клана есть еще желающие, — тем временем продолжил ДеЖаВю. — Ты как? Насчет платы — не обидим, это реально самая жесткая прокачка, что я здесь видел.

«Внимание! Божественное сообщение! Любой игрок, убивший игрока Смертная Тень, получает +10 % к сопротивлению стихии холода. Задание повторяемое, повторяется 10 раз для каждого игрока. На время задания невозможно получить прибавку к навыку «Убийца» за счет игрока Смертная Тень.»

— А, облом, — маг тоже получил уведомление. — Жаль, всем бы была польза. А так, думаю, тебе это нафиг не нужно.

— Это уж точно, — пробормотал я. Не верилось, что череда смертей закончилась.

— Ладно, друг, давай, — он протянул мне руку, которую я автоматически пожал, а затем ушел.

Я, несколько суматошным взглядом окинув окрестности, вернулся в кабинет, шлепнулся на любимый диван и сделал-таки привязку браслета к своей особе. Продать больше не смогу, но и украсть его у меня никто не украдет.

Все. Домой, в реал…

Выбравшись из капсулы, я некоторое время просто сидел рядом с ней на полу. С организмом что-то было не так. По телу ходили волны боли, на коже проступала сеточка лопнувших сосудов, в глазах двоилось.

С трудом поднявшись и дойдя до зеркала, я узрел красноглазую физиономию — в прямом смысле красноглазую. Белки глаз представляли из себя сплошную кровь из лопнувших сосудов.

Нафиг, нафиг… Я доковылял до телефона и принялся искать номер медицинской службы «Роботека». Нашел, набрал… и задумался.

Что сделают эти перестраховщики? Засунут меня на реабилитацию, однозначно. А хочу я туда? Боль уже начала уходить, синяки и красные глаза — пройдут. Главное, старушек в подъезде не встретить, чтобы потом по статье за непредумышленное убийство не пойти, а то ведь решат, что дьявол спустился-таки на землю — и все…

— Медицинская поддержка «Роботек», слушаю вас! — раздался в ухе приятный женский голос.

— Здравствуйте! На связи клиент номер…

— Денис Сергеевич, вы у нас в базе, — мило прощебетала девушка на том конце линии. — Чем мы можем вам помочь?

— О, замечательно… Мне нужна консультация. Дело в том, что я умер в игре достаточно большое количество раз подряд и при выходе почувствовал некий дискомфорт. Хотелось бы узнать, это нормально? И не опасно ли?

— Компания очень сожалеет, — голос в трубке наполнился сочувствием. — С вами произошел классический случай, который мы называем синдромом обратного переноса. Явление достаточно хорошо изучено и не представляет из себя серьезной опасности. Сколько раз вы умерли?

— Ну, раз двадцать — точно.

— Тогда все действительно соответствует классическому случаю, — обрадовалась девушка. — Вам необходимо поспать и желательно воздержаться от виртуальности хотя бы сутки. В этом случае последствия окажутся не замечены организмом.

— Спасибо большое! Но вы меня немного напугали — а что, если придется попасть в ситуацию, когда единственный выход — это очень длинная череда смертей?

— О, не беспокойтесь, — засмеялась собеседница. — Компания специально следит за тем, чтобы таких ситуаций не возникало. Поэтому любая случайность, которая приведет к цепочке смертей, обязательно будет исправлена.

— Еще раз спасибо, — поблагодарил я и положил трубку.

Получается, это компания прекратила мое веселье. И, скорее всего, следила за тем, чтобы я и договор исполнил, и новый заключить не успел. Полная корректность, молодцы.

Что ж, если говорят отдохнуть — отдохнем. Не сутки, конечно, но ведь и я не двадцать раз умер, хе-хе.

Взяв с собой экран, я завалился в кровать. Пора в очередной раз посмотреть, чем живет игровой мир.

Игровой мир праздновал роспуск кхлана, проигравшего войну гоблинам. Чмитая сообщения, я поражался тому, насколько зуапутанная получилась история. Основать город это огромные вложения. Которые в настоящий момент канули в Лету, испарились. Разумеется, все семь основателей клана, конкретно так скинувшиеся на благое дело, оказались у разбитого корыта. Точнее, у корыта оказались шестеро, а седьмой, оказавшийся чрезвычайно ушлым типом, забрался в клановую сокровищницу и вынес оттуда все подчистую, тут же выставив вещи на анонимный аукцион.

Кто это сделал, выяснить не удалось до сих пор — все семеро обладали равными правами. Признаваться тоже никто не спешил, предпочитая чистосердечному признанию разборки на форуме и в реале.

Двое из отцов-основателей уже лежали в больницах с переломами и сотрясениями. Еще двое где-то прятались, исправно понося остальных на форуме и грозя полицией. Трое оставшихся, не прекращая косо смотреть друг на друга, искали вторую парочку и усиливали нажим на первую.

Полиция завела несколько дел.

Администрация открестилась от всего, заявив, что игровые правила нарушены не были, игровые договоры нарушены не были, поэтому предоставлять какую-либо информацию она не будет без решения суда.

Полиция же, подумав как следует, дело о краже закрыла в связи с отсутствием состава преступления, оставив лишь дела о причинении вреда здоровью.

Народ на форуме разделился на семь фракций и с жаром отстаивал каждый своего претендента на звание вора года в «Забытых землях».

Соклановцы, попытавшиеся добиться возвращения находившихся в клановой казне вещей и денег, были ультимативно выкинуты из клана в игре и посланы по различным маршрутам на форуме. После чего тоже активно включились в дискуссию, отстаивая ту точку зрения, согласно которой лицами пассивно-нетрадиционной ориентации являлись сразу все семеро основателей клана.

Праздношатающийся по форуму народ встретил эту версию с заметным одобрением, попутно намекая на то, что построить целый город для гоблинов — это удел даже не обычных игровых раков, а самых что ни на есть презренных донных крабов.

Моим похождениям было уделено на порядки меньше времени. Разве что какой-то наивный нуб создал тему с вопросом — где же найти эту Смертную Тень, чтобы по-быстрому прокачать сопротивления. Топикстартеру быстро скинули ссылку на рейтинг, в котором я оказался на двухсот третьем месте, пожелали удачи и посоветовали обязательно включать запись видео перед прокачкой сопротивлений.

Я не удержался, написал «Смертная Тень следит за тобой, малыш. Я сам тебя найду.» После чего отправился смотреть новости про Черного Властелина и его цитадель.

Рейд все-таки двинулся в путь. В количестве почти пяти тысяч игроков. Я даже присвистнул, прочитав число — такая армия была способна покорить не самое маленькое здешнее королевство.

Боюсь, Властелин долго не продержится — максимум, неделю, которая потребуется основной массе игроков на переход.

Может, ломануться вместе с ними? Веселье, грабеж Темной цитадели…

Тут я вспомнил про то, что меня самого в рейде, скорее всего, воспримут как лакомый кусочек и опечалился. Высказав несколько непечатных слов в адрес богини.

Куда мне идти-то завтра, когда я снова появлюсь в игре?

Выбор был, на удивление, не очень-то и велик. Портальная сеть неплохо покрывала весь центр континента, но вот чем дальше к диким и интересным окраинам — тем больше предлагалось пройти ножками. Или пролететь на питомце. Блин.

Я открыл аукцион и принялся рассматривать длинные строчки нулей напротив каждой легендарной животины. Да что же такое.

Аукцион снова был закрыт, а я принялся рыскать по форуму.

Везде рейды, походы, попытки основания новых городов… И еще демоны, которые взялись укрепляться в центре пустыни.

Можно, с принципе, направиться туда и пообломать рога непрошеным гостям. Пока все высокоуровневые игроки лезут на Темную цитадель, можно будет неплохо проредить поголовье демонов и поднять уровни. Я бы сказал, очень заманчиво.

Тут мне пришла в голову другая мысль. Можно ведь взять и наняться на службу в ту самую цитадель — думаю, такой тип, как я, будет принят там с некой долей благосклонности. Вполне себе может получиться, думаю.

Но вот зачем это делать — другой вопрос. Прихлопнут Властелина, меня заодно с ним — и где же в итоге профит, спрашивается?

Значит, все-таки демоны….

…или развалины мертвого королевства — я добрался до темы, в которой отряд исследователей описывал открытые земли южнее занятого гоблинами города.

Пепел, устилающий землю, постоянные тучи, вьющиеся над мертвыми городами, развалины, нежить… Как будто для меня сделано. Вот только мне для восполнения жизни кровь требуется — я оценил прелести своего навыка во время боя в Каталье.

У скелетов ее точно нет, а вот у демонов…

В конце концов, я подбросил монетку. Орел — демоны, решка — скелеты, ну, а если встанет на ребро — тогда идем на службу к силам Зла.

Выпал орел и судьба несчастных демонов была решена. Я был откровенно рад такому выбору — изначально больше всего, пожалуй, хотелось именно этого. Так что да здравствует кач, суровый и беспощадный! Трупы демонов, устилающие пустыню до горизонта, реки крови, печальный стон тысяч захватчиков, умирающих в чужой стране…

Но сначала все же сон в уютной кроватке под теплым одеялком.

На следующее утро… то есть, вечер, белки глаз у меня уже были не столь красными. А вот синяки на коже расплылись и радовали всеми оттенками радуги. Я даже не удержался и, сняв одежду, рассмотрел себя в зеркале целиком. Брр. Как будто некий доморощенный Франкенштейн снова взялся за старое и сотворил нового монстра.

Только шрамов, зашитых суровой ниткой, не хватает.

Я, появившись в кабинете, не стал там задерживаться и сразу же вышел на улицу. Мне, получается, нужно телепортироваться в Одилей — ближайший к пустыне людской городок. Где-то там начинали игру друзья… Черт его знает, правда, где они сейчас. Что-то давно мы не общались.

Выглянув на улицу и посмотрев в сторону быстро заходящего солнца, я направился к телепорту. Посмотрю хоть заодно, что они там сделали, из-за чего он перестал приносить прибыль.

Дойдя до места, я печально вздохнул.

Ну да. Я бы тоже его даже не заметил теперь…

Рядом с когда-то принадлежавшей мне гостиницей виднелось красивое мраморное возвышение, над которым в круге невысоких колонн мерцало и переливалось голубое свечение.

Мой же портальный камень лежал в стороне, среди травы, печальный и незаметный…

— Продать бы тебя как-нибудь, — попинал я носком сапога каменный кругляш.

Увы, после активации это было невозможно в принципе.

— Это же он! — раздался от второго портала неверяще-счастливый вопль. Я обернулся.

Ну, так и есть. Очередное поколение идиотов… Стоят группой в двадцать физиономий и смотрят на меня так, как будто я им что-то должен.

— И че? — поинтересовался я в ответ, включил ауру и направился к порталу.

Появившиеся игроки слегка заволновались.

— Че надо, крабы донные? — поинтересовался я, подходя вплотную.

— Да мы, это… — еще не прошедший перерождение на сотом уровне игрок стушевался, рассматривая надпись у меня над головой.

Понятно, там ведь написано не только то, что перед ним Смертная Тень, за шкуру которого дают плюс к сопротивлениям, но и то, что этот Тень — сто шестьдесят второго уровня. Что намекает на обретение неиллюзорных проблем при столкновении.

— У меня здоровье падает, — раздался удивленный голос.

Я улыбнулся и показал клыки. Надо было тогда не тупить, а приобрести трансформирующее заклинание — сейчас бы еще страшнее было.

В следующий момент мелкота бросилась в разные стороны, спасая свои задницы, а я не спеша пошел обратно к своему порталу. На душе было как-то неприятно. Нубов погонял, молодец… Но ведь не одни нубы на тебя теперь охотиться будут…

Перед глазами появилось меню телепорта, я выбрал Одилей, согласился с платой в тридцать золотых и нажал виртуальную кнопку.

Демоны, я иду.


Глава 5

В воздухе все еще чувствовалось ощущение дневной жары, но быстро спускавшаяся на город ночь уже добавила прохлады в сухой воздух. Я, сойдя с портального камня, скользнул в тень возле ближайшего дома и спрятался в невидимости, изучая окружающий меня восточный антураж.

Одилей действительно был сделан в восточном стиле — не знаю уж, в угоду мусульманской части игроков или же просто как дань традициям, заложенным еще в играх начала века.

Песчаного цвета дома, высокие минареты и разукрашенные сине-золотыми узорами купола, то и дело проглядывающие среди плоских крыш. Интересный город. Я некоторое время рассматривал площадь рядом с порталом, провожая взглядом бегающих по своим делам игроков и деловито расхаживающих неписей. Затем двинулся вперед, вглубь города. Хотелось немного освоиться в нем перед тем, как отправляться в пустыню угнетать демонов.

Неслышная тень, крадущаяся по улицам города. Призрак, идущий рядом с ничего не подозревающими игроками…

— Представляешь, я позвала его в наш клан, а этот козел отказался! Говорит, соло играть интереснее…

Я беззвучно проскользнул мимо двух болтающих о своем, женском, эльфиек и отправился дальше.

— Гадом буду, в той пещере что-то есть. Но надо поторопиться, я там неподалеку какого-то рака встретил. Ваншотнул его на всякий случай, но все равно…

Это уже интереснее. Можно было бы остановиться, послушать… Но лезть в какую-то неизвестную пещеру мне не особенно хотелось.

Сделав круг, я вернулся на площадь. Нужно найти гостиницу, снять там номер — а потом можно и отправляться в путь.

Хозяин небольшой лавочки подпрыгнул от неожиданности и обложил меня высокопарной руганью, когда я появился перед ним из пустоты.

— Тише, тише, уважаемый, — поднял я руку. — Столь почтенный торговец не должен терзать слух покупателя такими выражениями.

— Если покупателя — то да, конечно, — буркнул тот, намного успокаиваясь. — Что угодно уважаемому?

— У вас найдутся карты этого города и окрестностей? Мне бы самые подробные из имеющихся.

Торговец просиял и мгновенно превратился из ворчливого старика в добродушного дедушку.

— О, конечно же, есть! Самая подробная карта Одилея обойдется вам всего в сто пятьдесят золотых. Карта окрестностей — еще сто золотых, но она не столь подробна. Постоянно появляется что-то новое.

Я вспомнил о своей новой характеристике и поинтересовался:

— А вы не сделаете скидку оптовому покупателю?

Продавец с сомнением осмотрел меня с головы до ног, немного подумал…

— Ну, в знак уважения к солидному клиенту… Пусть будет двести сорок восемь золотых за все.

Я посмотрел на непися, решая сложную задачу — прибить его за издевательство или же поблагодарить за жест. Вздохнул.

— Спасибо, уважаемый. Приятно иметь дело с умеющим вести дела человеком.

Продавец, приняв мои слова за чистую монету, важно кивнул. А я добавил полученную карту к своей и принялся рассматривать схему города. Гостиница располагалась не так уж и далеко.

Попрощавшись, я скользнул в невидимость и вышел на улицу.

На портальной площади стало темнее и многолюднее. Игроки и нпс кучковались, рассматривая что-то в центре. Я, заинтересовавшись, подошел поближе.

Неподалеку от портального камня стоял величественный старик в снежно-белых одеждах и о чем-то громко говорил…

«Верховный жрец Ледяной богини в Одилее, Архант Корро. 350 уровень.»

На душе стало как-то неспокойно и я прислушался.

— …богиня милостива! Этот город страдает от жары. Ваши посевы гибнут от засухи. Но она даст вам свое покровительство! Узрите!

Жрец поднял вверх сжатый кулак и над городом в легком хороводе закружились снежинки. Снег, падая с небес, таял в полете и падал прохладными каплями — на мостовую, игроков, нпс…

Игроки, как мне показалось, впечатлены особо не были, неписи же пораскрывали рты в немом восторге. Видать, дождь здесь — действительно нечто из ряда вон выходящее.

— Жители города! — возвысил голос жрец. — Ледяная богиня даст вам свою милость! Ваши посевы всегда будут напоены водой. Ваши дети больше не станут изнывать от жажды! И все, что вам нужно для этого — лишь преклонить колени пред вашей богиней. Придите в храм, обратитесь к ней — и благословение будет получено!

Тут жрец замер, словно к чему-то прислушиваясь, а я восхитился своей божественной знакомой. Только очнулась, а уже работает с электоратом, не покладая рук. И ведь по живому бьет — нет бы сидеть в своей ледяной пустыне, так ведь сразу протянула щупальца туда, где ее холод нужнее всего.

— Жители города! И чужестранцы, прибывшие сюда на время! — внезапно возопил жрец. — Ледяная богиня просит у вас помощи! В город проник враг!!!

Игроки, стоящие передо мной, разом оживились. Я услышал слова «божественный квест» и загрустил. Пора тихонько…

— Принесите в жертву Ледяной богине чужестранца по имени Смертная Тень — и ваши беды исчезнут, а радости приумножатся!

«Внимание! Ледяной богине требуется помощь! Доставьте игрока Смертная Тень в храм Холода в городе Одилей и убейте его на алтаре богини! Награда — вариативно.»

Мне-то зачем это показывать?!

«Внимание! Избегайте смерти на алтаре божества! Будучи принесенным в жертву, вы потеряете 10 уровней, а также произвольный навык, особенность, умение или заклинание. Внимание! До окончания божественного квеста выход из игры возможен только в гостинице или личном хранилище. В ином случае ваш персонаж останется в игре со всеми вытекающими последствиями. Внимание! В случае смерти на алтаре вы искупите свою вину перед богиней и ее отношение к вам изменится на нейтральное.»

— Ах ты тварь… — пробормотал я, осторожно осматриваясь и отступая назад, в тень. — Вот сука…

Правильно говорят — никогда не злите женщин… Особенно обладающих божественными силами. Мало ей было того, что проклятий на меня навесила как игрушек на елку, так теперь…

— Сила богини поможет нам! — пафосно завопил жрец, поднимай руки. — Вот он!

Над площадью взметнулся хоровод снежинок… взметнулся и упал.

На меня.

Облепив фигуру и четко ее обрисовав перед тем, как растаять и исчезнуть.

— Вперед! Уничтожьте врага!

Пару секунд мы с толпой игроков и неписей стояли и смотрели друг на друга, напоминая огромное стадо баранов, обнаруживших перед собой неисчерпаемые залежи свеженьких ворот, калиток и просто дверей.

Затем я опомнился и, поминая недобрыми словами единственное свое знакомое божество, метнулся в ближайший переулок. Сзади раздался многоголосый радостный вой. Кретины…

Прямо ностальгия… Помнится, не так давно я точно так же удирал от толпы жаждущих моей крови игроков в Авельоне. Но теперь все изменилось. Я уже не тот беззащитный…

В этот самый момент что-то острое, отклоненное блоком, пролетело прямо над плечом, а сразу за этим у меня по спине растекся напалм — окутывая огнем, обжигая, дезориентируя и замечательно подсвечивая в окружающей темноте.

«Сопротивление магии огня: +1 %.»

Ругаясь, как грузчик, уронивший себе на ногу ящик водки, я покатился по земле, пытаясь сбить пламя… Мостовая подо мной взорвалась каменными брызгами, с ночного неба ударила молния, даруя целую секунду паралича, а затем в тело впилось две или три стрелы…

И я умер.

Как самый что ни на есть жалкий краб.

Воскреснув в своем кабинете, я некоторое время злобно шагал из угла в угол, ругаясь, пылая негодованием, жаждой мести и нешуточной обидой.

Сходил, называется, в пустыню. Поохотился на демонов, мать их за ногу.

— Мне срочно нужен сеанс психологический разгрузки, — пробормотал я наконец и, выскочив из дома, бросился к телепорту.

После чего снова умер — долина Неясной смерти продолжала радовать неожиданными сюрпризами.

— Да чтоб тебя…

Я вообще попаду сегодня в гостиницу этого задрипанного города?

На второй раз до камня я все же добрался и, скормив системе новые тридцать монет, снова вышел на площадь Одилея.

Оказавшись прямо перед строем ожидающих меня игроков.

— Вот он!

Я попытался прыгнуть в сторону, но успел только включить ауру, после чего в меня воткнулась пара стрел, по нервам ударил пронизывающий холод, ноги оплели какие-то ветки и я шлепнулся на мостовую промороженной неподвижной статуей.

— Не убивать его! — донесся торжественный голос жреца. — Несите нечестивца в храм!

Вот суки… Я попробовал было как-то вырваться, но все было тщетно — неизвестное заклинание проморозило меня на славу. И ведь даже не обложить всех этих гадов по матушке…

— Хватай его!

— Вместе, взяли!

— Поторопитесь, добрые люди! — опять подал голос жрец. — Заклинание не будет держать его вечно! Я встречу вас в храме!

Все-таки это ты, сволочь, меня заморозил. Поквитаюсь… Гадом буду, прибью тебя, тварь пафосную…

Меня подняли и куда-то потащили, радостно гомоня.

«Словно туземцы, отловившие жирного подсвинка,» — промелькнула обидная мысль.

И вас, геев, я тоже найду…

— Какого хрена? — вопросил кто-то рядом со мной. В следующий момент послышался звук падения тела.

— Что это с ним? Да…

Рядом со мной упал еще кто-то, потом еще… И игроки, не понимая, в чем дело, но видя, как стремительно убавляются полоски их здоровья, бросились врассыпную. Я шлепнулся на мостовую и оказался вынужден наблюдать щербатый булыжник, в который упирался носом и который теперь составлял все поле моего зрения.

Где-то рядом игроки с жаром обсуждали происходящее, выливая в ходе этого диспута тонны словесных фекалий на меня и друг на друга.

Но истина в конце концов все же была найдена и оскорбления начали литься исключительно на мою голову. Блин, как будто это я сам на себя охоту объявил, а теперь вот сопротивляюсь.

Игроки нервничали все больше — стало очевидным, что донести меня до храма — та еще проблема.

Я тихо лежал и злорадно ухмылялся про себя. Ничего, сейчас заморозка спадет и я вам всем устрою кузькину мать. Или хотя бы просто убегу.

— Давайте его на телегу погрузим? — послышался голос какого-то умника и я опять загрустил. Терять десять уровней и еще что-то совсем не хотелось. Скорее бы спал этот долбаный паралич.

Телега, к сожалению, нашлась чересчур быстро. И перегрузили в нее мою статую, при этом злобно ругаясь на «гнусного вампира» и собственную быстро утекающую жизнь, игроки тоже быстро.

А потом мы поехали по ночному городу в направлении храма Холода. Где этот храм располагался, я имел весьма смутное представление, да и наше местоположение определять, уткнувшись носом в грязные доски, было достаточно сложно. Но мы точно куда-то двигались — и, судя по все более бодрым репликам игроков, были уже почти на месте.

— За следующим поворотом будет храм! — объявил кто-то. И в этот момент с меня, наконец-то, спало заклинание.

Я слабо пошевелился.

— Стан слетел! — тут же завопил кто-то сзади.

Ощутив свободу, я попробовал было вскочить и броситься наутек… Куда там. Мою несчастную тушку накрыли таким количеством заклинаний и стрел, что на перерождение я отправился буквально в тот же самый момент.

Но теперь у меня уже был план действий. Немудрено придумать его, минута за минутой валяясь в телеге безвольным грузом.

Если игроки не дураки — то бросятся опять встречать меня около портала. Если найдется хоть один действительно умный — туда же позовут и жреца.

Мне же нужно оказаться там быстрее всех.

Стремительной тенью я выскочил из дома, мимоходом поздоровался с Эрикой, целеустремленно топающей к своему имению, а затем метнулся в сторону портала. Быстрее, быстрее…

С меня списали очередные тридцать золотых и я в третий раз за ночь вывалился в Одилей. Меня никто не встречал — игрокам добираться до портала было дольше, чем мне.

— А сейчас посмотрим, кто здесь отец, — злобно проговорил я, ушел в невидимость и, карабкаясь по стене ближайшего дома словно геккон, быстро забрался на крышу.

Издалека послышался топот ног и нервные вопли. Ну-ну. Кто не успел, тот опоздал.

Я перепрыгнул на соседнюю крышу и окончательно растворился в ночи. Сначала обеспечим себя гостиницей, обустроимся, а дальше будет видно.

У меня появилось стойкое желание как следует намять бока жрецу не смотря на весь его уровень.

Девушка в местной гостинице профессионально улыбнулась и предложила мне на выбор всего два номера — люкс на втором этаже и маленькую каморку на четвертом, под самой крышей.

— А ничего другого у вас нет? — удивился я.

— Увы, господин, — она печально пожала плечиками. — Чужестранцы вроде вас заселяются в номера, а потом просто оставляют их за собой насовсем. В последнее время это происходит все чаще.

Я кивнул, согласился жить под крышей и направился вверх по лестнице, размышляя о том, что, похоже, умных игроков здесь хватает. Ведь достаточно завести себе личную квартиру, комнату или дом в любом уголке мира, а потом снять номера в разных уголках карты — и все, у тебя появляется своя собственная портальная сеть. После чего можно прыгать из края в край «Забытых земель» совершенно бесплатно.

Похоже, надо будет тоже подсуетиться. Гостиницы стоят не так уж и много, с меня не убудет, если я стану оплачивать десяток-другой номеров.

Интересно, а как будет решена проблема привязки игроков к гостиницам? Я чего-то не понимаю, похоже. Надо будет разобраться, а то нелогично что-то. Или я просто чего-то не знаю.

В комнате я быстро настроил автоматическую оплату, глянул на часы, а затем подошел к окну. Самая середина ночи. Когда, как не сейчас, творить свои темные дела?

Выбравшись на подоконник, осмотрелся, а потом, подпрыгнув, зацепился за карниз и одним рывком оказался на не очень крутой крыше. Когда-то, помнится, мне акробатику за такое давали… Сейчас уже и не замечаешь особо своих подвигов.

Ладно… Пришла пора священной мести охамевшей богине.

Сверившись с картой, я невидимым призраком двинулся в сторону ее храма. Черепица на крышах легонько поскрипывала под ногами, далекая мостовая пролетала подо мной, когда я перепрыгивал с одной стороны улицы на другую, редкие летучие мыши шарахались от меня по сторонам, напоминая о потерянном питомце… Вот действительно, лучше бы Мыша мне оставили, а не это глупое заклинание. Толку от него нет практически никакого…

Храм показался передо мной неожиданно. Только что прыгал с крыши на крышу — а вот уже смотрю на бирюзовый купол и башенки здания в десятке метров от меня.

Далековато… Но нет таких крепостей, которые не сумели бы взять вампиры.

Я разбежался и, со всей дури оттолкнувшись, полетел вперед. Где-то далеко под ногами опять мелькнула брусчатка, а затем я впечатался в одну из башенок, чудом успев вцепиться пальцами в неровности стен. Впрочем, думаю, здесь больше все же не чудо помогло, а моя акробатическая прокачка.

Перепрыгнуть с башенки на основной купол оказалось совсем пустяковой задачей. Я с опаской посмотрел на окна, опоясывающие верхний этаж, и полез наверх, поближе к звездам. Можно, конечно, было попробовать заглянуть внутрь, но я слишком хорошо помнил свой опыт в Авельоне — снова получать привет от магической ловушки не хотелось категорически.

У нас другой подход.

С трудом устроившись на скользком и покатом куполе, я уставился в небо.

Еще если бы пялиться на небо нужно было хоть немного меньше — вообще замечательно бы было.

«Вы применили заклинание «Звездопад». Эпицентр — в месте вашего текущего нахождения. Время восстановления: 6 дней 20 часов 59 минут 59 секунд. Время до удара: 1 минута.»

Я не спеша перепрыгнул обратно на башенку, затем — на стену здания, с которого только что пришел в вотчину богини, быстро забрался на крышу и отошел шагов на двадцать дальше. Можно, кстати, видео включить, пригодится.

Сияющий метеор с тонким свистом пронзил черное южное небо и обрушился на бирюзовый купол храма. Вверх взметнулись клубы пламени, по сторонам разлетелись каменные осколки, крышу подо мной основательно тряхнуло. Как всегда, красиво и эффектно.

«Вы применили заклинание «Звездопад». Эффективность удара: 40 %. Радиус поражения: 49 %. Время восстановления снижено на 1 час.»

«Огненному богу нравится ваш поступок. «Знакомый»: +1. Текущее значение: 6.»

Интересно, даже умудрился никого не убить заклинанием… А вот найти огненного бога, чувствую, мне теперь обязательно надо. Если эта северная курица так и будет мне вредить, не повредит примкнуть к противоположной стороне. Отыскать бы его еще, правда.

А теперь пора, так сказать, возмещать нанесенный мне моральный ущерб за счет имущества храма. Вперед.

В этот раз прыгать пришлось на другую башенку, которая единственная смогла уцелеть при локальном катаклизме. И вот я уже стою на краю провала, из которого до сих пор толчками выплескиваются клубы дыма вперемешку с редкими языками пламени.

Воровато осмотревшись по сторонам, я глянул внутрь пролома, вздохнул, собираясь с духом, а затем спрыгнул вниз.

Приземлился на усеянный обломками мраморный пол совсем рядом с дырой, ведущей этажом ниже. Осмотрелся, с умилением рассматривая учиненный беспорядок, поднялся на ноги. Пришла пора грабежа, восхитительного и беспощадного.

Я заглянул в первую попавшуюся комнату. Какие-то статуи, скульптуры, стоящие на бирюзовых тумбах… О!

Выглядящий весьма боевито белоснежный меч перекочевал с аккуратной подставки ко мне в инвентарь… И по зданию тут же пронесся тревожный гул, заставивший меня занервничать и выскочить из комнаты.

— Он наверху!

— Вор!

— Нечестивец! Взять его!

И ведь плевать, похоже, всем вокруг на то, что у меня невидимость…

Увернувшись от какого-то ледяного шара, я бросился было наутек, но тут же остановился, увидев новых жрецов, несущихся со всех сторон.

— Откуда же вы взялись, черти…

Грабеж, равно как и всю стычку в целом, пора было прекращать любыми способами. Я выбрал простейший — прыгнул вверх, уцепился за край пролома, сквозь который только что попал внутрь, подтянулся, попутно получив в спину несколько заклинаний, почти обнуливших мою жизнь… И выбрался-таки на крышу.

Жаль, что так быстро все закончилось, но какой-то трофей у меня уже есть, жрецы получили оплеуху — так что все отлично. Я перепрыгнул на башенку, подождал немного, пока отойдут от холода промороженные ноги и опять перепрыгнул на стену соседнего дома.

Скрыться от разъяренно вопящих мне что-то вслед жрецов было уже делом техники. Ночь приняла меня в свои объятия, тени окутали спасительным покрывалом — и я исчез, растворился среди переулков погруженного в темноту города.

— Получилось, едрена вошь! Выкуси, курица!

Осторожно добравшись до гостиницы, я спустился на землю и зашел внутрь как самый что ни на есть законопослушный обитатель города. Девушка на стойке регистрации смерила меня задумчивым взглядом, но ничего не сказала.

Пройдя сквозь пелену портала и оказавшись у себя в кабинете, я выудил из инвентаря полученный меч и водрузил его на стол. Пусть подождет немного моего возвращения.

Идентифицировать предмет прямо сейчас хотелось до дрожи в коленках, но я все же сдержался. Пусть это будет завершающим триумфальным аккордом сегодняшней ночи. А сейчас пора идти и устраивать задуманный террор.

Я вышел на улицы ночного города.

Притаился на самой границе света, устроившись в маленькой удобной стенной нише. И, включив ауру, принялся ждать первую жертву.

Ей стал воинственно выглядящий гном с огромной секирой за спиной, выскочивший из дверей гостиницы и куда-то отправившийся.

Я пристроился сразу позади него, держась в паре метров. Некоторое время гном ничего не замечал. А потом остановился и принялся недоуменно озираться вокруг.

— Что за хрень?!

Он даже выхватил секиру и принял воинственную позу. Но вокруг не было никого, кроме легких теней, колышущихся в неверном свете уличных фонарей.

Гном, так и не сошедший с места, выругался и умер. Чистая победа. Правда, уровень у моей жертвы был невелик — всего сто второй. Уже прошел перерождение, но силенок пока маловато.

Я присел рядом с телом и подергал за предметы экипировки. Но все сидело как влитое и даваться в мои руки не собиралось. На мостовую упал только увесистый мешочек с золотом.

— Куда идем мы с Пятачком… — промурлыкал я себе под нос и скрылся в переулке.

Следующие жертвы — два увлеченно ругающихся между собой хоббита. Мохноноги, ожесточенно выясняющие друг у друга, кто же должен за что-то там платить, так и не заметили подкравшейся смерти.

И снова — никакого лута. Похоже, все высокоуровневые игроки массово взяли себе за правило делать привязку всей экипировки. Да, дорого, но зато очень надежно.

Я повернул на следующую улицу и чуть не столкнулся с темным эльфом. Темным эльфом по имени Славомир Васечкин. Стараясь не заржать, отпрянул в сторону, вызвав легкое беспокойство у ушастого, но трогать не стал — оригинальность имени заслуживает поощрения.

Охота продолжалась. Я старался быть невидимым и неслышимым, избегал больших скоплений игроков, держался поодаль от персонажей близкого ко мне уровня. И отправлял на перерождение игроков одного за другим. Подход оказался чрезвычайно эффективным — как правило, все отключали сообщения о получаемом уроне, чтобы не перегружать отображающийся лог — и в итоге могли понять, что происходит нечто неладное, только наблюдая быстро уходящую в ноль полоску жизни. Затем следовало недоумение, попытки понять, что происходит — и смерть.

Эта ночь должна была стать загадкой, поселить в сердцах обитающих здесь игроков неуверенность. А вот завтра мы добавим немножко легкого ужаса на эти улицы…

Когда небо начало светлеть, я вернулся в гостиницу и перешел к себе в кабинет. В инвентаре звенело почти триста золотых монет, собранных с поверженных игроков, валялись какие-то убогие сапоги и несколько таких же мечей.

Я выкинул на аукцион все это барахло, купил там же свиток идентификации и уселся на диване, рассматривая лежащий передо мной меч. Что скрывается под надписью «не идентифицировано»? Эпичное оружие богов или ритуальная безделушка?

«Вы успешно идентифицировали предмет. «Идентификатор»: +0,001 %. Текущее значение: 0,01 %.»

Ну же, момент истины…

«Прохладный меч Ледяной богини. Качество: легендарный.

Требуемый уровень: 200.

Урон: 800–800.

Сила:+100.

Ловкость: +100.

Выносливость: +100.

Шанс при ударе заморозить любого врага до 200 уровня включительно на 1 секунду: +10 %.

Шанс при ударе заморозить любого врага выше 200 уровня на 1 секунду: +5 %.

Шанс смертельного удара:+1 %.

Сопротивление холоду: +200 %.

Владелец может попросить о помощи Ледяную богиню и будет услышан. Откат: 1 месяц.

Этот меч идеален.»

Я сидел на диване, рассматривал меч — и не понимал, радоваться мне или печалиться. Нет, оружие, безусловно, шикарное. Не зря в описании сказано, что меч идеален. Красивые цифры, красивые параметры… Но он не масштабирующийся — и это огромная печаль для меня.

Когда его владелец достигнет трехсотого уровня, меч превратится в безделушку.

Положив оружие рядом с собой на диван, я принялся задумчиво поглаживать белоснежные ножны. С другой стороны, с двухсотого до двухсот пятидесятого уровня эта железка однозначно пригодится любому воину. Значит, ценность в любом случае присутствует. Дальше. У меча есть интересные особенности — и, если заморозка со смертельным ударом, равно как и сопротивление холоду, вещи довольно посредственные, хоть и нужные, то вот помощь богини, даже такой вредной — это весьма и весьма ценно.

В конце концов, такой меч имеет смысл купить в любом случае именно ради этой самой помощи. Пригодится. Но сколько за него заплатят?

Я пошел на аукцион. Излазил его вдоль и поперек, но ничего похожего так и не нашел. Если честно, то там вообще чего-то хорошего было мало — большинство игроков уже состояли в кланах, а продавать на общем аукционе вещь, которая может пригодиться клану — моветон. Хотя и очень даже выгодный моветон.

Разочаровавшись в возможности найти нечто похожее, я выставил меч на обмен, указав в качестве подходящих на смену предметов легендарные и уникальные татуировки, вещи из набора Великого Змея, а также любые предметы легендарного уровня, подходящие для вампиров.

Должно получиться. У тех же кланов, наверняка, найдется нечто интересное.

Затем я вывел на стену сайт игрового форума и принялся искать раздел с Одилеем. Нашел, самодовольно улыбнулся. Висящая наверху тема была озаглавлена «Божественный квест» и шустро пополнялась просмотрами и комментариями. Я начал читать.

Разумеется, это было про меня. Нашелся и полный текст воплей жреца, и видео моей первой смерти, при просмотре которого злость снова пробудилась в моей душе. Ниже находилось унизительное видео, в котором меня на телеге волокли в храм на жертвоприношение, словно хряка на бойню.

Злость плавно переросла в нечто большее. Только месть. Только хардкор, смерть и боль для каждого игрока в этом вонючем городишке.

И еще нужно как-то прикончить жреца.

Соседняя тема была про переполох, случившийся после падения метеорита на храм Ледяной богини. Народ строил догадки, но как-то вяло — игроков это не коснулось. Подумаешь, упал метеорит. Квестов нет, профита нет, потерь — тоже.

Зато несколько следующих мелких тем буквально источали неуемную попаболь своих топикстартеров. Как так — идешь по улице безопасного города и вдруг тебя настигает смерть, бессмысленная и беспощадная? При этом забирая нажитые непосильным трудом золотые?!

Пора добавить немного веселья в это болотце. Называется, порадуй лягушек, кинь в пруд гранату. Главное, как обычно, побольше пафоса.

Я создал на форуме тему «Смертная Тень следит за тобой, краб». И принялся строчить воззвание к игрокам.

«Как все здесь уже знают, некто ледяная богиня протянула свои жадные руки на юг. И уже пытается наводить там свои порядки, объявляя охоту на мирных игроков.

Еще более печален тот факт, что отдельные несознательные игроки и нпс поддались на лживые слова и попробовали принести ей в жертву другого игрока — меня. Затея, разумеется, провалилась, а несколько самых ничтожных исполнителей в ходе попытки ее выполнения настигла смерть.

Но это не конец истории. Знатоки «Забытых земель» помнят, как в Авельоне была начата травля мирного игрока с ником Смертная Тень. И помнят о страшной судьбе, постигшей город!

Одилей ждет то же самое.

Жалкие раки, посмевшие поднять руку на собрата-игрока, разбудили древнее Зло. Отныне в Одилее больше не безопасно. Город обречен. Разрушение храма вероломной богини и смерть, воцарившаяся на улицах города — лишь первые ласточки кровавого кошмара, призванного вами на свою голову и голову местных жителей.

Помни, игрок, Смертная Тень теперь следит за тобой.

П.С. Если кому-нибудь нужен легендарный меч, изъятый в виде моральной компенсации из храмового хранилища, ищите его на аукционе по тегу #Прохладный меч.

П.П.С. Видео разрушения храма лже-богини прилагается.»

Пару раз перечитал получившееся сообщение, все больше и больше улучшая свое настроение. Вброс должен получиться знатным. А дальше мы еще посмотрим, кто имеет больше власти в этом городе — Ледяная богиня со своим холуем-жрецом или же ужас, летящий на крыльях ночи. Это я про себя.


Глава 6

На улице шел снег. Тяжелый, мокрый, лениво падающий на такую же мокрую землю и медленно тающий на ней. В свете тусклых вечерних фонарей зрелище было откровенно печальным и унылым.

Я вздохнул, отошел от окна и отправился умываться. Что бы там ни было за окном, а есть все равно что-то нужно. Так что надо прекращать лениться, брать ноги в руки и топать в магазин.

Во дворе, куда я выскочил через десять минут, было отвратительно грязно, мокро и холодно. Оживлял картину только сосед-шаман, снова пытающийся реанимировать древний артефакт отечественного автопрома. Судя по всему, самые мощные заклинания уже были использованы и встали на кулдаун — бедолага просто прохаживался рядом с открытым капотом и тоскливо попинывал колесо. Интересно, куда он вообще собирался на ночь глядя? Впрочем, нет, не интересно… Мне бы поскорей еды купить и убраться из этого промозглого мира, а сосед пусть делает, что хочет.

Магазин встретил меня теплом, вонью подгнивающих бананов и практически полным отсутствием жазни. Народ, похоже, как и я, не горел желанием идти за покупками в такую погоду.

По-быстрому накидав в корзинку первый попавшийся на глаз провиант, я подошел к кассе и невольно услышал разговор двух парней лет пятнадцати, стоявших у соседней кассы — обсуждались «Забытые земли».

— Слава, да нахрена нам свой клан? Сейчас уровней добьем немного — и вступим куда-нибудь. Играй себе в удовольствие и заботится ни о чем не надо.

— Ага, не надо. Пошлют крысиные хвосты собирать — и пойдешь. А в своем клане делаешь, что хочешь, идешь, куда хочешь…

— И складываешься от всех подряд, — продолжил Слава. — Я, пока до полтинника докачался, знаешь как огребал?

— Крабы, — тихо буркнул я себе под нос и поставил корзинку перед продавщицей.

— Какие крабы? — удивленно поинтересовалась она, расслышав слово. — У нас нет крабов, только креветки есть.

— Да не, это я так, мысли вслух, — быстро сказал я, заметив, что ребята прекратили свою дискуссию.

— Если ищете крабов, то я могу подсказать, — добавила словоохотливая продавщица. — Выйдете из магазина…

— Нет-нет, спасибо, — перебил я ее, пододвигая корзинку. — Я и сам знаю, где крабов найти. Их там много.

Парни, расплатившись, отправились к выходу, с подозрением оборачиваясь в мою сторону.

— Ну, как знаете, — пожала плечами продавщица и принялась шустро сканировать мои покупки.

— Сам краб! — послышался тонкий, но громкий крик, после чего хлопнула дверь и наступила тишина.

Я пожал плечами в ответ на недоуменный взгляд продавщицы и, отдав деньги, вышел обратно в промозглую слякоть. Пять минут страданий — и вот она, родная и уютная квартира.

Держа в руке огромный бутерброд, я удобно расположился в кресле и открыл игровой форум. Моя тема уже набрала с полтысячи ответов и мне даже на секунду стало страшно браться за чтение. Но я ее все же открыл

«ТС — лох!»

«Первый, нах!»

«Первонах — лох!»

Милые сердцу любого обитателя игровых форумов первонахи и тролли… Я откусил огромный кусок бутерброда и пролистнул тему ниже.

«ТС, куплю меч за реал, стучись в личку.»

«Меч — бомба! Но ТС — краб, одни понты и угрозы. Школота детектед?»

«Какой краб, он в топе сидит. Краб — это ты, с твоим 90 уровнем.»

«На свой посмотри, днище. А ТС — тот еще задрот, раз в топ вылез. Небось, школу прогуливает постоянно.»

«Так вот кто меня убил! Погоди, ТС, мы тебя теперь всем миром ловить будем, а потом еще и в жертву принесем. Нечего понты кидать.»

«Ему можно, он разок уже один городок спалил.»

«ТС — гондон прыщавый! Верни мой меч и сапоги! Найду в реале — морду набью!»

«О, бомбануло у тебя знатно! ТС, похоже, достиг цели.»

Мдя. Пролистнув тему еще на несколько страниц вглубь, я отчаялся найти в ней хоть что-то разумное и принялся смотреть, что же случилось за день в других уголках мира.

Великий рейд приближался к Темной цитадели. Еще пара дней пути — и первые отряды войдут в соприкосновение с врагом. Впрочем, одиночки уже давно болтались вокруг оплота Зла, постили скриншоты, а иногда даже сражались с отрядами нечисти, вызывая негодование остальных участников похода — как же, кто-то уже гребет лут, а я все еще здесь, тащусь по пустыне.

Я с интересом прочитал новость про то, что островитянин, выбравшийся из своих лесов, уже достиг сотого уровня, получил класс «Укротитель» и присоединился к рейду вместе со своим Дейнозухом. Блин, мне-то где взять питомца? Надо опять расспросить торговцев — вдруг где-то рядом есть колония какой-нибудь живности. Хотя, если бы она была, то там сейчас уже все выгребли бы. Идти надо в какие-то дальние земли… К демонам, например. И завести там себе питомца — суккубу. Хе-хе.

Игроки в топе рейтинга постепенно приближались к сто восьмидесятому уровню. Дело шло достаточно медленно, что меня радовало — надо же как-то их догонять. С другой стороны, мне-то тоже нужно опыт набирать. А заветного колечка больше нет.

Доев бутерброд, я стряхнул с колен крошки и некоторое время смотрел на них, пытаясь убедить себя сходить за тряпкой и промокнуть пол.

Все же харизма прокачана у меня пока что так себе — даже самого себя убедить не получается…

Крышка капсулы мягко защелкнулась за мной, отделяя от валяющихся на полу крошек. Завтра уберу.

Итак, что там у нас с мечом. Прошло уже часов десять, глянем предложения. Я, развалившись на диване в своем кабинете, открыл аукцион.

«Купим в любой момент за 100 кг золота. Громовые стрелы.»

Заманчиво, можно сразу же что-то интересное себе прикупить. Но, как я уже выяснил, нормальные вещи встречались на аукционе редко и стоили невменяемых денег. Так что нет. Отписался «стрелам», что продажа не рассматривается в принципе — только обмен.

Думаю, скоро вообще все в игре перейдут на такую модель.

«Помню, тебе мифрил был нужен? Полкило могу предложить за меч. Старый Дракон.»

Мифрил, конечно, это тема… Но я его и так купить смогу, если что. Отписался в том же духе, что и «стрелам» — только обмен.

«250 кг золота. Свяжись со мной. Вильгельм.»

Я откинулся на спинку дивана и задумчиво уставился на сообщение. Двести пятьдесят штук — это, черт возьми, нереально много. За одного из топов игрового мира явно играет не школоло-задрот, а весьма увлекающийся игрой человек с деньгами. Крупными. Написал в ответ:

«Вильгельм, привет. Сам понимаешь, что нормальные вещи просто так не купишь, нужен обмен. Но твое предложение, как минимум, шикарное, так что, если других дельных вариантов не будет, продам.»

Почти тотчас же тренькнуло ответное сообщение.

«Я тебя понял. Давай так. Прямо сейчас заплачу 350 штук, если продашь. Завтра — только 300 штук. Потом — только 250, как изначально предлагал. Дал бы что-нибудь на обмен, но реально ничего нормального нет, ни у меня, ни в клане.»

Ох ты ж, блин… Да за такие деньги… Блин. Наступив на горло огромной жабе и пнув бьющегося в истерике хомяка, отписался, что услышал и подумаю. Триста пятьдесят штук… Можно купить питомца. Блин.

«Есть легендарная татуировка на лицо. «Лик Ужаса. Качество — легендарное. Место нанесения — лицо. Область покрытия — 100 %. Враг, оказавшийся с вами лицом к лицу, с вероятностью в 25 % замрет на месте, парализованный ужасом. Действует только на игроков и нпс. Действие прерывается в случае нанесения обладателем татуировки урона объекту применения. Действие прерывается при потере визуального контакта с татуировкой. Вероятность срабатывания рассчитывается один раз в сутки для одного игрока/нпс. Одновременно может подействовать только на одного противника. Свести невозможно.» Хз, пригодится ли это тебе — больше под группу заточено. Но, если что, могу еще тысяч сорок добавить, больше ничего нет. Мрак.»

Еще как пригодится-то, блин… С моей-то аурой. Идеально просто. Вот только триста пятьдесят штук…

«Бро, тату плюс сорок тысяч — нормальное предложение. Но прямо сейчас еще принимаю сообщения, так что не могу сказать, куплю или нет. Если подождешь, то твои шансы велики.»

Что там у нас еще… Пролистав несколько десятков сообщений с предложением продать меч за двадцать-тридцать тысяч или обменять на всякое барахло, я натолкнулся на еще одно стоящее.

«Слушай, ты этого не заявлял, но вдруг надо. Есть легендарный пет, филин. Раскачка неизвестна, но он, как и ты, явно ночной. Арагорн II.»

Больше ничего стоящего в присланных сообщениях не было и я крепко призадумался. Пет, огромная куча денег или татуировка?

Отправился изучать аукцион. И тут же натолкнулся на парочку тех самых легендарных филинов. По цене в сто пятьдесят и сто восемьдесят тысяч. Значит, с этим понятно. Птицу я могу просто купить, получив деньги от Вильгельма.

Отправил Арагорну сообщение с извинениями — мол, не пойдет, увы.

А вот с оставшимся у меня выбором я конкретно так подвис. Татуировок легендарного класса на аукционе не было. От слова «вообще». Обычные и редкие, даже уникальные — встречались, а именно легендарные — нет.

Вещь неведомого Мрака я никак не мог взять на аукционе за деньги Вильгельма. А если попробовать выкупить ее у него? Отправил еще одно сообщение:

«Слушай, могу у тебя просто купить татуировку. Двести штук могу на нее выделить.»

Если согласится — тут же продам меч Вильгельму и буду в шоколаде…

«Не… Я, как и ты, только на обмен. Так что лучше подожду — вдруг ты все же решишься.»

Вот жеж… даже и крабом не назовешь, блин. Слишком все умные вокруг стали…

Отложив решение больного вопроса на некоторое время, я поднялся и перешел в гостиницу Одилея. Пора заниматься любимым делом всех вампиров — губить невинные души. А с аукциона, тем временем, глядишь, еще предложение придут.

Выбравшись из окна на крышу, я потянулся и осмотрелся по сторонам. Тишина, благодать… Где-то далеко внизу гуляют редкие прохожие…

Решив, что начать нужно с окраин, перепрыгнул на соседнюю крышу. И еще дальше. В стороне проплыл дворец местного правителя, маня возможностью забраться внутрь и пограбить всласть. Но это пока что не для меня — надо, как минимум, дождаться пока «звездопад» откатится, иначе фиг я проберусь сквозь защиту.

Найдя подходящее местечко с тихим пустынным переулком, я совсем было собрался спуститься вниз, как вдруг заметил быстро топающего по своим делам игрока. А что, если…

Как я там вчера себя обозвал? Ужас, летящий на крыльях ночи? Ну вот и посмотрим…

Подождав пяток секунд, пока игрок не окажется немного поближе, я включил ауру и, оставаясь в невидимости, шагнул с крыши.

Мгновения полета, воздух, шелестящий в ушах… Удар и булькающий вопль подо мной.

Э… все, что ли?

«+1 % к прогрессу умения «Смерть с небес».»

«Акробатика: +1.»

Вот даже как. Я попинал ногой труп низкоуровневого бедолаги, подобрал выкатившиеся золотые монеты и неспешно пошел по улице. Есть уже у меня одно умение, которое нужно как-то прокачивать — «Гибель богов». Что из себя представляет — пока неизвестно, но, наверное, какой-то суперудар. А здесь, скорее всего, бонусы при прыжке сверху. И прокачивать нужно так же.

Что же, попробуем…

Следующая цель неожиданно оказалась гораздо более сложной и увертливой. Спрыгнув с крыши третьего этажа на хрупкую девичью фигурку, я неожиданно промазал. Наверное, сработала какая-то пассивка или еще что, не знаю. Но я шлепнулся буквально в полушаге от своей жертвы, выбив себе блок на кулдаун.

— Что за фигня? — удивленно спросила девушка, водя вокруг глазами.

Похоже, будем решать проблемы по старинке — как Дракула завещал.

Я поднялся во весь рост и, нежно обняв ее за достаточно приятные выпуклости, запустил клыки в нежную шейку. О, газировочка… В этот раз со вкусом малины. Интересно, это от игровой расы зависит или просто рандом?

Жертва, отчаянно визжа и брыкаясь, пыталась вырваться, я же, продолжая ее удерживать, предавался философским размышлениям о выкрутасах игровой механики. Сейчас, получается, я ее просто держу руками и она не может вырваться. Получается, что при моем стиле ведения боя сила играет чуть ли не решающую роль — схватил игрока, держишь, пьешь кровь и ждешь, пока он не помрет от ауры и укуса. Можно даже когтями не размахивать.

Жаль только, что слишком солидная куча игроков уже гораздо сильнее меня. Я же упор больше на ловкость делал…

Девушка пискнула у меня в руках последний раз и обмякла. Подобрав тощий кошелек, я направился подальше от места преступления, свернул за угол… И столкнулся с троицей игроков, спешащих, похоже, на вопли моей жертвы.

Не удержались на ногах, мы все вместе покатились в обнимку по мостовой.

— Что за фигня? — раздраженно вскрикнул человек, придавивший меня своей тушей.

Сам ты фигня… Я, не имея возможности дотянуться до шеи, схватил его за руку и впился в нее же зубами, вызвав вопль удивления.

Тьфу… Как минералка из Ессентуков.

— Ты чего там копошишься? — поинтересовался второй, поднимаясь на ноги.

— Меня кто-то жрет! — завопил в ответ страдающий от моих клыков. — Помогите мне, кретины!

После чего начал энергично лупить по сторонам кулаком.

— На, сука, на!

К счастью, весь урон от его ударов неплохо сглаживался выпитой мной кровью.

— Валите его, мать вашу, я щас сдохну!

Конечно сдохнешь…

Я почувствовал, как кто-то схватил меня за ногу.

— Сюда бей! — и по конечности прошелся знатный удар, неплохо подкосивший мне здоровье. Да помирай ты уже…

Наконец человек на мне затих и я, спихнув его в сторону, вырвался из лап державшего меня эльфа. Затем вскочил на ноги, сделал пару шагов в сторону и замер.

— Где он?

— Твою мать, жизнь в ноль идет! Это тот самый вампир!

— Бежим!

И два храбрых воина, оставив тело своего героически погибшего товарища, бросились наутек по улицам окутанного тьмой города..

О, да… Какой же вампир не любит кровавую ночную охоту?

Я зловеще захохотал, заставив коротконогого гнома на время обогнать стремительного эльфа, а затем бросился за ними в погоню.

Эльф, только что давший фору своему товарищу, успешно ее сократил и быстро вырвался вперед. А я, догнав коротышку, прыгнул ему на спину, обхватил руками, намереваясь попробовать вкус гномьей кровушки…

Но тут коса нашла на камень — гном, ругнувшись, со всей дури отмахнулся и я полетел на землю. Силы у коротышки было немерено.

Впрочем, это ему не особо помогло — аура сделала-таки свое дело и все еще пытающийся убежать от судьбы гном свалился в конце концов мне под ноги. Я даже не стал обыскивать его тело, вслушиваясь в топот улепетывающего эльфа.

— Не убежишь…

Ловкость, разогнанная браслетом, позволяла мне более-менее держаться с ушастым на равных, но быстро догнать его я не мог.

К счастью, эльф, заплутавший, похоже, в закоулках города, остановился на одном из маленьких темных перекрестков, напряженно прислушиваясь.

Я сразу же остановился и принялся подкрадываться. Ближе, ближе…

Противник, похоже, уверовал в то, что опасность миновала — расслабился, выпрямился… А если так?

Ступая тише самой тени, я приблизился настолько, что аура коснулась его самым краешком.

Секунд двадцать тот ничего не замечал, продолжая все больше радоваться жизни. А затем его лицо неожиданно застыло.

Я метнулся вперед в восхитительном прыжке, на секунду показавшись из невидимости. Эльф, увидевший перед собой выглянувший из тьмы и сразу же пропавший обратно клыкастый ночной кошмар, тоненько взвизгнул и, как-то хитро увернувшись от моих когтей, быстрее ветра помчался в сторону центра города, тревожа ночную тишину испуганными воплями.

Вот шустрый… Ничего, кровавая охота продолжается. Я, потратив пару десятков секунд, забрался на ближайшую крышу и понесся вслед за добычей.

Эльф, огромными скачками несущийся по улицам подо мной, добрался до центральной площади и остановился, затравленно озираясь. Редкие игроки и неписи уставились на него с недоумением и интересом.

— Помогите! Кто-нибудь! — хрипло выдохнул несчастный. — Он гонится за мной!

— Кто гонится? — тут же оживились игроки, подбираясь поближе и доставая оружие.

— Вампир! Он убьет меня!

— Убьет — и хрен с ним, возродишься, — философски заметил воин с мечом, зорко посматривая по сторонам. — Что за вампир?

— Смертная Тень!

— А, значит, еще и ограбит, — хохотнул кто-то еще. — Не боись, он сюда не сунется.

Ага, как-же, не сунусь… Я оттолкнулся от крыши и мягко перепрыгнул на фонарь, под которым собрался народ.

— Магов бы сюда, — заметил кто-то. — Те его на раз из невидимости вытащат.

«Но сейчас магов у вас нет,» — злорадно подумал я, скользнув на метр ниже по фонарю.

— Он здесь! — заорал эльф. — У меня здоровье падает!

— Тихо! — прокричал мечник, водя оружием по сторонам. — У кого еще здоровье падает?

— У меня.

— И у меня, блин. Тень, сука, попадешься ты мне на кривой дорожке — на лоскуты порву…

Кто кого еще порвет… Я скользнул еще чуть ниже.

— Стало сильнее! Я сейчас умру! — охваченный ужасом эльф прорвался сквозь игроков и опять бросился наутек.

Я, перепрыгнув через них же, безмолвным призраком помчался следом. Увы, долгой погони не получилось — эльф потерял слишком много жизни и картинно упал на мостовую почти сразу же, как только мы сблизились на дистанцию действия ауры.

Игроки у фонаря смотрели в нашу сторону с опаской. Я же взглянул на них с предвкушением.

— Он ушел?

— Да черт его знает, здоровье не падает, вроде.

Подкрался поближе.

— Опять начало! Он с моей стороны!

На мгновение показавшись из невидимости, я зловеще оскалился, вызвав на свою голову пару ругательств, а затем, снова скрывшись, шустро прыгнул в сторону.

Там, где я только что был, свистнула пара стрел и пронеслось какое-то слабенькое заклинание.

— Где эта сволочь?

— Здесь, у меня здоровье валится!

Какая увлекательная и прекрасная игра… Я обогнул группу и одним прыжком оказался вплотную к тому самому мечнику.

— Здесь!

Воин широко отмахнулся мечом, но сработал мой блок и удар пропал впустую.

— Попал?

— Хрен! Тень, мамой клянусь, буду искать и валить! Отвянь!

Я отошел чуть назад и пригнулся, чтобы мой голос шел от земли и труднее определялся.

— Смертные… Отрекитесь от Ледяной богини, поклянитесь в верности могущественному Огненному богу — и останетесь живы! И никто не потревожит вас в ночи этого города!

— Ролеплейщик долбаный, школота задротская, — со злостью произнес воин. — Народ? Потешим эго этого козла?

— Хрен с ним, — пожал плечами темный эльф с луком. — Я, Логоваз Меткий, отрекаюсь от Ледяной богини и клянусь в верности Огненному богу. Доволен, Тень?

— Я тоже клянусь! — добавил еще кто-то.

— И я!

— Я тоже.

Когда отзвучали слова всей группы, я поднялся во весь рост и высокопарно промолвил:

— Ваши слова услышаны! Огненный бог доволен вами!

Совсем уж было собрался скрыться в ночи, отправившись на поиски новых жертв, когда от фонаря послышался удивленный вопль:

— У меня сопротивление огню на плюс пятьдесят скакнуло!

«Огненный бог смотрит на вас с теплотой. «Знакомый»: +1. Текущее значение: 7.»

«Получена особенность «Проповедник Огненного бога». Текущее значение: 6.»

«Сопротивление огненной магии: +6 %.»

Опачки. Вот это поворот. Кажется, я знаю, чем займусь в ближайшее время!

С места скопления игроков раздался грохот и треск, заставившие меня отвлечься от изучения сообщений и взглянуть на окружающий мир.

На промороженном участке мостовой валялись в живописных позах шесть обледенелых тел. Над фонарем кружился в нескончаемом танце хоровод из снежинок…

Я невольно отступил на шажок.

Пойду-ка я отсюда, пожалуй… Здесь точно не вотчина богини, иначе она бы давно меня с камнем смешала, но дотянуться в город, смотрю, у нее при большом желании вполне получается… Главное теперь — не вызывать у нее такого желания.

Следующие два часа я продолжал сеять ужас на улицах ночного Одилея. Правда, той эпичности, что получилась с эльфом, больше не было, но я сумел набрать под двадцать единиц «Убийцы», на пять процентов прокачал «Смерть с небес» и получил сто шестьдесят третий уровень.

А потом случилось неожиданное. Безо всякой видимой цели шлявшийся по темной улице игрок, заметив действие моей ауры, неожиданно радостно завопил:

— Тень, стой, не убивай! Мне огненное сопротивление нужно! Прими клятву к Огненному богу!

Я от неожиданности аж ауру выключил и из невидимости вышел, удивленно рассматривая счастливо улыбающегося орка.

— Ну… давай.

— Клянусь в верности Огненному богу и отрекаюсь от коварной и низменной Ледяной богини! — скороговоркой выпалил тот.

— Э… Твои слова услышаны! Огненный бог доволен тобой!

Игрок на секунду замер, рассматривая интерфейс, а затем счастливо улыбнулся:

— Класс, сразу плюс семьдесят! Спасибо, Тень!

— Пожалуйста, — пробормотал я, смотря ему вслед.

Надо смотаться в номер, посмотреть, что же творится на форуме. Я, похоже, кое-чего не знаю.

До гостиницы я добрался без приключений, шмыгнул к себе в комнату и тут же перешел в кабинет. Итак…

На форуме ничего не было — от слова вообще. Я даже удивился. Нет, пара тем с вайном убиенных мною игроков все же была, но по существу — ничего.

Совсем уж было собрался закрыть форум и уйти на аукцион, когда в разделе выскочил новый топик:

«Прокачка сопротивления огню в Одилее!!!»

«Нашел на немецком форуме тему! Там народ уже начал пользоваться фишкой. Суть в том, что Смертная Тень, которая там, в этом Одилее, бесчинствует, как-то связана с Огненным богом. И раздает от него плюшки! Нужно просто в ее присутствии отречься от Ледяной богини и принести клятву верности Огненному богу. После этого у тебя понижается сопротивление холоду и подскакивает сопротивление огню. Кому нужен такой размен — налетай!»

Вот оно что. Значит, я там на площади кого-то из буржуев гонял. А автор темы — тот еще гад. Взялся обо мне в женском роде говорить, тролль малолетний.

Посмотрим, что они здесь порешают, может быть, действительно, займусь проповедничеством. Им, правда, опыта не наберешь, похоже. А это печально, опыт мне сейчас очень нужен. Хотя сопротивления тоже пригодятся.

На аукционе меня ждало несколько писем. «Громовые стрелы» теперь предлагали сто пятьдесят тысяч золотых и я не удержался, написав им негодующий ответ:

«Люди, у вас же топовый клан. В сокровищнице наверняка есть что-то для меня. Так что же вы предлагаете деньги, да еще столько? Мне уже предлагают легендарного пета, 350 штук или легендарную татуировку — на выбор. Так чего вы жадничаете, если вам меч нужен?»

Буквально через минуту прилетел ответ:

«400 тысяч — наше последнее слово. Больше меч не стоит.»

Ну и идите на три буквы. Если простых слов не понимаете и вещей вам жалко. Лучше Вильгельму продам — тот хоть нормальный, вроде.

Старый Дракон отписался с сожалением — мол, нет ничего из вещей, а больше клан предложить не может. Ну, се ля ви, как говорится.

Я пролистнул еще пару десятков сообщений, но все они были с предложениями денег, реальных или игровых. Правильно, система привязки вещей слишком уж сильно выводит их из процесса торговли, да еще и кланы суетятся, в закрома все складывают.

Отписался Мраку.

«Хай! Если твое предложение еще в силе, я согласен. Меч против татуировки и 40 кг.»

Уже через полчаса я стал обладателем очередного лоскутка кожи с извивающимися черными линиями, а меч отправился куда-то в дальние края.

Еще у меня снова было целых пятьдесят тысяч золота и я чувствовал себя просто замечательно.

Осталось только посмотреть, как же выглядит татуировка. Надеюсь, я из-за нее не превращусь в откровенного урода.

Черные линии соскользнули на мое лицо и кожа полыхнула болью. Ожидаемо… но неприятно… Черт!

Моя новая физиономия мало чем отличалась от старой. Но тонкие линии, обрисовывающие скулы, едва заметные строчки символов, виднеющиеся на щеках, заметно побледневшее лицо и губы, перекрашенные в черный цвет, — все это создавало немного жутковатый облик.

— Ну… лучше, чем могло бы быть, — признался я сам себе, смотрясь в превращенный в зеркало экран.

Целиком физиономию не замазали, в метрогомосексуала какого-нибудь не превратили — и отлично.

Покопавшись в интерфейсе и рассмотрев характеристики, нашел там новое заклинание «Лик ужаса» и настроил его активацию на злобный оскал. Затем задумался. Помнится, когда-то давно мне на аукционе встречались трансформирующие заклинания для вампиров. Сейчас бы чего-нибудь подобное прикупить…

Увы, в этот раз не повезло. На аукционе не было ровным счетом ничего действительно стоящего. Тратить деньги оказалось не на что.

В этот момент я вспомнил, что недавно собирался разузнать про ситуацию с гостиницами и, оставив в покое аукцион, вернулся на форум.

Искомое удалось найти довольно быстро. Оказывается, я умудрился пропустить довольно большое системное обновление. Администрация столкнулась с тем, что все больше игроков, прочувствовавших ситуацию с созданием собственной сети порталов, начинают оставлять за собой номера в разных концах света — и тем самым стремительно выгребают существующий номерной фонд. Гостиниц, конечно, было построено много, но все они изначально имели конечное число номеров — из-за чего и возникла реальная угроза отсутствия мест для новичков игры.

После обновления ситуация поменялась. Новых гостевых зданий построено не было, зато во все старые были введены безразмерные нижние уровни наподобие того, в котором изначально останавливался я в свою бытность жителем Авельона.

И в настоящий момент телепортироваться из своего дома можно было только в те номера, которые являлись лимитированными и стоили от одного золотого в сутки. Регистрироваться же и привязывать точку восстановления, равно как и хранить свои вещи, можно было и на нижнем уровне любой гостиницы за десять серебряных монет.

Я немного задумался. Все это значит, что мне нужно как можно скорее застолбить за собой комнаты в различных городах мира. Чувствую, через неделю-другую они окончательно закончатся и тогда пролечу я со своими планами по созданию независимой транспортной сети, как фанера над… гм, Авельоном.

Отбросив все остальные дела, я принялся за выполнение нарисовавшейся задачи.

Остаток ночи пролетел в сумасшедших телепортациях и беготне.

Прыгнуть в новый город, купить самую подробную карту из имеющихся у ближайшего торговца, обежать гостиницы, зарегистрироваться там, где еще есть номера по золотому в сутки, прыгнуть в следующий город…

Когда над долиной Неясной смерти занялся рассвет, я устал до чертиков, но пребывал в отличном расположении духа. Моя портальная сеть теперь насчитывала двадцать шесть точек, съедала двадцать шесть золотых в день и почти восемьсот — в месяц. Но теперь я мог прыгать практически по всему континенту бесплатно… За восемьсот золотых в месяц… Гм, да.

На ум пришли мысли о чрезмерном и даже вопиющем расточительстве.

Я подсчитал, сколько потратил на карты городов и телепортацию в новые локации — оказалось почти пять тысяч золотых. Окупится это вообще когда-нибудь? Черт его знает… Но ладно, что сделано, то сделано. Могу зато курьером подрабатывать теперь.

Выбравшись на форум, я отметил необычайное оживление в теме про получение плюшек от Огненного бога. Народ массово жаждал халявы и не понимал, почему я не появляюсь для того, чтобы эту самую халяву поскорее раздать.

Впрочем, находилось там и достаточно много противников размена сопротивлениями — да, огненное ты прокачиваешь. Но вот ледяное-то у тебя падает.

На их доводы отвечали тем, что в жарком климате сопротивление огню гораздо важнее. И вообще, судя по описанию, каждый день в роли верного адепта Огненного бога будет приносить дополнительную единичку. А посулы Ледяной богини пока что ничем не подтверждены.

В итоге народ каждый раз скатывался в негодование по поводу Смертной Тени, который, сволочь, отлынивает от своей основной задачи по облагодетельствованию окружающих.

Блин, оставил бы вас, обнаглевших раков, вообще без резистов, но я ведь с этого тоже бонус ловлю. Придется посвящать.

Новым результатом моих умственных усилий стало появление на форуме новой темы.

«Смертная Тень укажет тебе путь!»

«Завтра в 20.00 по времени Москвы (Mosсow, Russia) на портальной площади города Одилей будет массовый прием в адепты Огненного бога. Дата следующего мероприятия — неизвестна.»

Дай им волю — на шею сядут… Так что пусть как можно большее количество завтра проклянет мою божественную недоброжелательницу, после чего я отправлюсь, наконец, в пустыню к демонам. А то только собираюсь, а по факту страдаю фигней. Впрочем, надо признать, фигней полезной — за последние пару дней я неплохо так плюшек нагреб. Но все равно, мне опыт нужен, уровни.

Выбираясь из капсулы и перебираясь в кровать, я усиленно размышлял над тем, как бы прикончить верховного жреца богини. У меня, конечно, есть трехпроцентный шанс отправить его к праотцам первым же ударом, но на это рассчитывать не стоит — с одного раза наверняка не получится, а второго не будет — жрец, в отличие от того же лича, юнит не обновляемый при каждом новом прохождении подземелья, а постоянно живущий в мире. Так что будет всего одна попытка.

Можно попробовать воспользоваться магией своей новой татуировки. Но что-то мне подсказывает, что будет какой-то подвох. Или у жреца иммунитет внезапно окажется, или регенерация станет работать быстрее моей ауры, или же он банально окажется не один и меня прикончат его прислужники. Самый, кстати, простой и надежный вариант противодействия. Захотел короля какого-нибудь таким образом покарать за дерзость, а тут ближайший охранник тебе по хребту — хрясь! — и все, план слегка не удался.

Впрочем, попробовать все же надо.


Глава 7

Толпа на площади Одилея выглядела недовольной. Игроки, собравшиеся получать из моих рук халяву, ругались на то, что я выбрал неудачное время, неправильное место, не проконсультировался с ними по поводу того, кому нужно выдавать милость Огненного бога, а кому — нет…

В общем, вели себя как откровенная такая школота, которая считает, что мироздание ей почему-то обязано по гроб жизни и живет в соответствии с этими фантазиями, здорово удивляясь, когда реальная жизнь расставляет все по своим местам.

Я представил себе, как огромную толпу стоящих на площади недовольных игроков одевают в одинаковую красно-желтую форму и отправляют кричать «свободная касса» где-нибудь в пустыне среди монстров.

Настроение заметно повысилось.

Пробравшись к возвышению у портала, я вышел из невидимости и замер, рассматривая переругивающуюся людскую массу. Впрочем, людскую — это неправильно сказано, там же сплошные эльфы, гномы, хоббиты…

До моего появления никому не было дела — все продолжали выяснять, действительно ли краб Смертная Тень, аль все же право имеет, как говорится.

Но через минуту мою фигуру все же начали, наконец, замечать и внимание толпы постепенно обратилось в правильном направлении.

— Ну и чего стоишь? — нагло поинтересовался какой-то хоббит. — Мне спать давно пора, только из-за тебя сюда пришел.

— Так иди, давай, — я сделал мохноногу ручкой. — Если ради меня, то спасибо, конечно, но мог бы и не приходить.

Хоббит нахмурился, но заткнулся. Зато из толпы послышались новые выкрики:

— Так чего ждем?

— Тень, где обещанное?

Идиоты… Я театрально вздохнул, покачал головой и уселся на ступеньку, печально рассматривая игроков.

— Чего расселся?

— Ты начинать собираешься?

Я еще раз покачал головой и произнес голосом, полным вселенского трагизма:

— Уважаемые крабы! До вас еще не дошло, что это вы должны обложить Ледяную богиню по матушке, а потом рассказать миру, какой же замечательный, оказывается, Огненный бог? Это я сейчас вас, раков донных, жду. Подожду еще минут пять и, если вы так и будете тупить, свалю нафиг. Делать мне больше нечего.

Народ грозно зашушукался, а потом один из эльфов неуверенно начал:

— Отрекаюсь от, э… Ледяной богини и превозношу великого Огненного бога, которому обещаю служить верно и прославлять его имя в веках! Так?

— Пойдет, — кивнул я. — Теперь могут и остальные попытаться. Давайте, все вместе. Огненный бог вас услышит.

Толпа принялась вразнобой произносить речевки, восхваляющие бога, а я тем временем с тревогой заметил появляющегося из дальней улочки жреца моей недоброжелательницы. Кажется, настало время покидать это местечко.

Я подскочил на ноги.

— Ваши слова услышаны Огненным богом! Да спустится на всех вас его благословение!

«Проповедник Огненного бога»: +381. Текущее значение: 388.»

«Сопротивление огненной магии: +381 %.»

Отлично. Умудрился прокачать сопротивление самой неприятной из стихий. Осталось только…

— Внимание! Рядом с вами находится порождение Зла! Обернитесь!

Толпа, как послушное стадо, развернулась в сторону приближающегося жреца.

— Убейте это исчадие ледяной тьмы! Избавьте Одилей от проклятия Ледяной богини! И награда не заставит себя ждать! Вперед!

Игроки робко двинулись в сторону остановившегося жреца, а я, скользнув в невидимость, начал аккуратненько двигаться в сторону ближайшей улицы, уходящей с площади. Пусть воюют, им полезно… А мне пора идти убивать демонов.

За спиной грохнул взрыв, донеслась многоголосая ругань, но я уже был у самого начала спасительной улицы и не стал даже оборачиваться. Жрец трехсот пятидесятого уровня, думаю, устроит всем на площади сладкую жизнь.

Слыша за спиной шум боя и изредка наблюдая вспышки магии, подсвечивающие ночное небо, я целеустремленно мчался в сторону городских ворот. Нужно смыться подальше от этого бардака.

Ворота оказались закрыты, но я даже не стал обращать на это внимания. Взлетел с разбега по городской стене, потревожил прогуливающихся там стражников, а затем спрыгнул по другую сторону. Блок, как обычно, оставил мое здоровье в неприкосновенности и я, включив ауру, бодро направился на юг, в сторону пустыни.

Городские приключения, конечно, замечательная штука, но качаться-то нужно на монстрах.

Спустя полчаса неторопливого бега траву на обочине дороги сменили камни и песок. А вокруг начала попадаться все более серьезная живность. Призрак моего Мыша, исправно наматывающий круги по окрестностям, подсветил небольшую группу каких-то неизвестных монстров, обозначив их точками на карте — и я свернул туда.

Под покровом южной ночи, неспешно лавируя между покрытых пылью камней, двигалась группа из десятка здоровенных ящериц.

«Пустынный василиск. Уровень 130.»

Ну, довольно слабенькие, если считать чисто по уровням. Интересно, моя особенность «Зло Забытых земель» на них сработает?

Я сбросил невидимость и вышел на путь движения василисков. Те остановились, дружно зашипели, а затем попятились и свернули в сторону, огибая меня по широкой дуге. Работает особенность, работает… Правда, неизвестно, радоваться мне этому или нет — изначальный план, заключавшийся в том, что я должен буду собрать паровоз, а затем просто прыгнуть в самую толпу монстров, положившись на действие своей ауры, теперь точно придется менять.

Снова став невидимым, я быстро догнал ящериц и запрыгнул на спину одной из них, вонзив когти в толстую шкуру. Попытался еще и укусить, но клыки оказались слабоваты…

Василиск заорал от негодования и свернулся в кольцо, пытаясь достать меня хвостом или зубами. Не получилось — я продолжал цепляться и попутно бить его когтями, довольно шустро снижая здоровье.

А через мгновение радость боя закончилась — еще одна ящерица ухватила меня могучими челюстями за ногу и сдернула на землю. По голове прилетел удар тяжелым хвостом.

Я почувствовал, что в одиночном фарме есть и свои легкие минусы.

Следующие пару минут я вертелся волчком среди беснующихся ящериц, отмахивался во все стороны когтями, получал удары в ответ… И в итоге позорно бежал, сумев прикончить только одного василиска и чуть не загнувшись сам.

Нарезая круги небольшого радиуса, следя за довольно быстро восстанавливающимся здоровьем и посматривая на целеустремленно топающих за мной ящериц, я пытался придумать, как бы мне усовершенствовать процесс фарма. Игроков-то я убиваю только так… Но монстры того же уровня, хоть кусаются и не так больно, зато обладают огромным запасом здоровья. Мне одного василиска нужно раз пятьдесят ударить, чтобы прибить. Собственно, почему нет, можно и так, но остальные-то мешают.

Восстановив жизнь, я снова бросился в рукопашную и в этот раз убил уже трех противников перед тем, как опять податься в бега. Вот жеж… С ностальгией вспомнился замок богини — приятно ведь, разок нажав кнопочку, сразу отправить в поля вечной охоты почти тридцать тысяч мобов. Совсем не то, что сейчас со мной здесь творится.

Схлестнувшись с василисками в третий раз, я все же добил проклятых ящериц и принялся обыскивать трупы, благо все они располагались не так уж далеко друг от друга.

Нашлось несколько монет, «шкура пустынного василиска» и ключ.

«Ключ. Неизвестно какую дверь он открывает.»

Идеальный лут. Нет, шкуру-то я потом продам. Пригодится, наверное, для какой-нибудь одежды. Но вот ключ… Эх. Издевательство.

Следующие несколько часов я усердно исследовал пустыню, разыскивая одиночных монстров и уничтожая их. Даже поднял уровень за это время, сразу же забросив все полученные очки в силу — урона катастрофически не хватало.

Лут все так же оставался откровенно убогим. Впрочем, как обычно в «Забытых землях» — здесь, похоже, реально было получить что-то ценное только в новых и неизведанных местах, а также с монстров, заметно превышающих тебя по уровню. Но вот обычный фарм не приносил ничего толкового.

Затем мне повстречался первый демон.

Довольно сильно похожий на человека, он топал по пустыне, небрежно размахивая дубиной, посматривал по сторонам пылающим взором и время от времени расправлял кожистые крылья, словно намереваясь взлететь повыше и наводить оттуда страх и ужас на окрестности.

Единственное, что не позволило мне проникнуться трепетом при виде его фигуры, было то, что демон оказался на две головы ниже и имел всего сотый уровень.

Поэтому я просто подкрался к нему со спины, обхватил когтями и впился клыками в шею. В этот раз мне показалось, что я пью дистиллированную воду.

Демон заверещал, начал было махать дубинкой, словно пропеллером, но быстро сдался и бесславно умер.

«Вы попробовали кровь: Младший Имп. Открыта особенность: «Вкусивший Бездну». Текущий прогресс: 1/200.»

Как обычно, пока прогресс не достиг финала, о новой особенности мне ничего не сообщили. Хочешь — прокачивай каким-то образом, хочешь — забудь. В любом случае, неизвестно, что там окажется в итоге.

С демона упала склянка:

«Фиал с кровью: Младший Имп. Ингредиент, предмет коллекции.»

Сомневаюсь, что кровь этого бедолаги имеет хоть какую-то ценность на аукционе, но вдруг… Теперь, кстати, вырисовывается интересная задача — можно собрать все склянки и получить коллекцию. Что с ней потом, правда, делать — непонятно. Но можно попробовать выпить — вдруг новая особенность прокачается.

Были у меня подозрения, что для ее завершения требуется попробовать на вкус двести разновидностей демонов, а не просто две сотни раз хлебнуть крови у слабеньких импов.

Прикончив свое первое Порождение Бездны, я принялся искать место для дневки. Задание на мою голову продолжало действовать — значит, полноценно выйти из игры у меня не получится. Персонаж останется стоять на месте, открытый всем жизненным невзгодам. И лучше бы его от этих самых невзгод получше спрятать.

Заклинание летучей мыши, получив задание на поиск каких-нибудь скал, развалин и прочего, принялось работать, пока сам я продолжал целеустремленно топать по камням и песку, потихоньку все больше приближаясь к центру пустыни. Дорога давно осталась где-то позади и шел я уже по совершенно нетронутым местам.

Минуты текли, небо на востоке потихоньку светлело, а подходящее укромное место так и не находилось. Я совсем уже было собрался остановиться, поохотиться напоследок на всякую мелочь, да уйти в оффлайн, положившись на невидимость и отпугивающую монстров особенность, когда на самом краю видимой мне карты загорелась синяя отметка.

Какая-то пещера.

Ну, пещера, так пещера… Вычистим обитателей, да остановимся на ночь. Я решительно свернул в сторону находки.

Подсвеченное заклинанием место оказалось узким проломом в подвале одного из нескольких полуразрушенных домов, скучковавшихся неподалеку от пересохшего оазиса. Из пролома тянуло сыростью и каким-то неприятным кисловатым душком.

Впрочем, какая разница — все равно ведь полезу.

«Вы первым открыли Подземелье опустевшего оазиса. «Первооткрыватель»: +1. Текущее значение: 7.»

Хоть что-то я первым открыл.

На первом уровне подземелья меня, выбравшегося на пробу из невидимости, встретили змеи. Много змей. Они клубились повсюду, шипели на меня, но атаковать не спешили — работало отпугивающее мелкоту «Зло».

Интересно, а если я буду просто прохаживаться мимо и давить гадов своей аурой?

Схема работала, но оказалась чрезмерно долгой — для того, чтобы толстая змея, зацепленная краешком моей ауры, издохла, требовалось минут пять. Безопасно, конечно, но уж очень долго и нудно. Если включить невидимость и подкрасться вплотную — минута. Все равно долго.

Я отправился дальше, игнорируя расползающихся во все стороны пресмыкающихся.

Босс уровня, здоровенная змея, свившаяся вокруг каменного трона, думаю, тоже с радостью проигнорировала бы меня, так как оказалась всего сто пятидесятого уровня. Но выбора у нее не было — проход на следующий уровень нужно было защищать, да и сам я не собирался проходить мимо.

Скрывшись от глаз рептилии в стелсе, я подкрался поближе и притаился совсем рядышком.

Босс явно занервничал, начав терять здоровье. Зашипел, завертел башкой, а потом саданул хвостом по полу — и на стенах зажглись факелы.

«Внимание, вас освещает Истинный огонь. Вы не можете оставаться невидимым.»

Скотина. Почувствовав всю неприятность ситуации, я бросился вперед и крепко схватил тварь за толстую шею, от души впившись когтями в чешуйчатую кожу. Змея в ответ мгновенно опутала меня кольцами, повалила на пол и принялась душить, попутно пытаясь цапнуть зубастой пастью.

Силы у меня было порядочно. Здоровья у змеи — тоже. В итоге мы лежали перед троном, как два придурка, грозно смотрели друг на друга и ждали, у кого же первого закончится жизнь.

Я был в выигрышной позиции до того момента, пока у босса не осталось половина здоровья. Тело змеи покрылось мерзкой слизью и я начал получать сообщения об уроне от яда. Чувствуя, что так и сдохнуть недолго, извернулся и цапнул врага за слизистый бок, немного повышая тем самым регенерацию.

Было чрезвычайно противно, но жизнь стала падать заметно медленнее. Мне бы пояс от сета Великого змея с его полным иммунитетом… Эх.

На двадцати пяти процентах жизни босс заволновался и противно зашипел.

Со всех сторон зала послышалось ответное шипение. Я закрутил головой и сдавленно выругался — к нам из всех проходов и отнорков сползались те самые змеи, которых я столь самонадеянно игнорировал. Черт.

Попытался было выбраться из объятий скользкой твари — не получилось, гад держал меня весьма крепко, а его шипение, как мне показалось, стало заметно более злорадным.

Выругавшись еще разок, я мысленно нажал на иконку с зельем здоровья, купленным в Академии. Босс почти сдох — неохота терять лут и опыт…

Полоска здоровья подскочила до максимума и задрожала там — постоянный приходящий урон тут же компенсировался хитрым зельем. Ну же, дохни, сволочь…

Я почувствовал, как в ногу вцепились змеиные зубы и выругался еще сильнее. Гадский босс помирать все так же не хотел…

— Ай!

…а его миньоны начали пробовать меня на вкус все активнее.

Здоровье босса достигло десяти процентов, но я, чувствующий постоянные укусы, понимал, что сдохну быстрее. Гораздо быстрее. В дело пошла вторая склянка, оставалась всего одна, обычная… Тут все и произошло.

Босс дернулся и умер. Кучи змей, вьющихся вокруг меня, одновременно свернулись в клубки и умерли.

Все умерли. Один я остался, чутка ошалевший от привалившего непонятно откуда счастья.

«Особенность «Титан» активирована.»

«Вы убили монстров: 153.»

«Вы убили: Змеиный король.»

«Вы получили уровень (4).»

Радость от победы мгновенно омрачилась горечью от потери лишнего бутылька стоимостью в шесть тысяч золотых. Подождал бы чуть-чуть — и сам бы все залечил, регенерацией.

Тьфу.

Я принялся проверять валяющиеся вокруг меня змеиные трупики, попробовал обыскать тушу поверженного короля… Ничего.

— Что за хрень?

Выпустив когти, вспорол толстой змеюке брюхо — в итоге измазался в зеленой крови, слизи, но так ничего и не нашел. Походил по залу, безуспешно попробовал оторвать от стен факелы, пнул трон… И тот неожиданно легко развалился, открыв проход на второй уровень подземелья.

— Издеваетесь, гады, — обреченно сообщил я разработчикам, прыгая в черную дыру.

Похоже, мне досталось подземелье, в котором награда дается только за полное прохождение. Гейство.

Второй уровень напоминал мне рай свихнувшегося энтомолога — какие-то сверчки, кузнечики, жуки… Не особенно люблю насекомых в реальной жизни, а здесь они все еще и настолько противные… Кто-то из разработчиков явно тешил свою больную фантазию.

Опять без особых проблем добравшись до босса, я несколько опечалился. В огромном зале прогуливался здоровенный богомол или что-то, очень на него похожее.

«Повелитель мух. Уровень 175.»

И вот на эту сволочь мои специальные умения уже никак не подействуют. Не тот уровень.

С печалью осмотрев зал, украшенный очередным троном, я двинулся вперед.

Увы, местный босс тоже не собирался терпеть урон от какого-то невидимки и мигом включил иллюминацию. А затем я запрыгнул ему на спину… и полетел обратно, не сумев удержаться на скользком хитине.

Началось веселье. Весьма и весьма шустрый богомол размахивал колючими лапами, пытался проткнуть меня откуда-то взявшимся у него длинным жалом, а я, в свою очередь, изо всех сил махал когтями и старался держаться поблизости, чтобы на противника действовала моя аура.

Бой шел с переменным успехом — жизнь босса понизилось процентов на двадцать, мне то и дело приходилось удирать, регенерируя здоровье и стараясь не умереть от очередного удара… Но в один прекрасный момент система обрадовала меня сообщением о том, что наступил день — и я почувствовал, что ситуация выходит из-под контроля.

С половинными характеристиками речь об атаке уже не шла. Я просто удирал от озлобившегося насекомого, прятался за троном, бегал по стенам… Тщетно — богомол не собирался оставлять меня в покое и догонял, выковыривал из укрытий… Наконец, я каким-то чудом умудрился взбежать по стене до самого потолка и, совершив головоломный прыжок, зацепился за один из сталактитов, найдя на нем неплохие выемки для рук и ног.

Богомол остался внизу и принялся нервно расхаживать подо мной. Иногда он пытался взлететь и добраться до моего нежного тела, но острый конец каменной сосульки каждый раз ему мешал, заставляя оставаться внизу.

Сложилась патовая ситуация, которую босс изменить не мог, а я — не хотел.

Здоровье твари, ошивающейся на самой границе моей ауры, сползало вниз, но чрезвычайно медленно. Пять процентов ушло примерно за час, который я провел под потолком, маясь от безделья.

Сидеть там мне надоело почти сразу же, но как-то иначе победить босса я сейчас не мог, а бросить затею не позволяло разыгравшееся упрямство. Не зря же я две бесценные склянки потратил на предыдущего босса.

На семидесяти пяти процентах здоровья богомол расправил крылышки и что-то негодующе протрещал.

И воздухе появились мириады мух, пчел, ос… Наполняя зал злобным басовитым гудением и вызывая у меня приступы смеха. Да, для какого-нибудь рейда это стало бы большой неприятностью — огромное количество мелких насекомых от первого до десятого уровня, наносящих микроскопический, но постоянный урон.

Я же просто смотрел на то, как вокруг осыпается шелестящий ливень из крохотных трупиков, падающих на гуляющего подо мной богомола..

— Выкуси! — я сделал в его сторону неприличный жест, чуть не сорвался с сосульки и поскорее вцепился в нее снова.

Потянулись новые минуты ожидания. Долгие минуты, сливающиеся в часы. Сидеть на своем насесте мне откровенно осточертело, но иных вариантов развития ситуации я по-прежнему не видел — и сидел.

Спустя пять часов, в течение которых я успел проклясть все и вся, здоровье насекомого просело до пятидесяти процентов, воздух в пещере наполнился свистом и воем… В логе мелькнуло сообщение о том, что сработал блок — и все закончилось. Не иначе как босс использовал что-то жутко убийственное, чего я просто не заметил.

Я подумал о том, что до следующего веселья мне придется просидеть в одной позе еще пять часов и тоскливо завыл.

Богомол внимал моему музыкальному перформансу с весьма заинтересованным видом.

Некоторое время я обдумывал — не выйти ли из игры. Но вероятность того, что подземелье обнулится, существовала. Несмотря на то, что мой персонаж должен был так и остаться висеть на сосульке.

А обнуление автоматически означало то, что за все свои страдания я получу лишь несколько уровней. Тоже неплохо, но рассчитываю-то я на большее.

Спустя еще пять часов богомол раздулся в полтора раза, окутался багряным свечением, а со всех щелей опять полезли насекомые — случилось все то же самое, что было и уровнем выше — призыв миньонов.

Жить стало веселее. Время от времени членистоногие твари, бегающие по полу, дохли, иногда даже активируя этим мою способность. Увы, но, пока я сидел наверху, от нее было очень мало толка — в радиусе действия оказывались всего по нескольку врагов подряд.

Прошел еще час, наступила игровая ночь и я, снова почувствовав себя супергероем, спрыгнул вниз… Чтобы через полминуты, совершив героический побег от смерти, опять оказаться на сталактите. Богомол, снимающий половину моего здоровья за один удар — это вам не шутки.

Опять потянулось ожидание.

Ближе к полуночи, когда мелкота уже бесславно отдала души богу насекомых, я все же увидел, как босс картинно дергается и падает на пол, поднимая лапки кверху.

«Вы убили монстров: 1817.»

«Вы убили: Повелитель мух.»

«Вы получили уровень (3).»

Сначала до меня не дошло, откуда взялась такая огромная цифра, но потом я припомнил мошкару и успокоился. Итак, еще три уровня в копилку, а лута все так же не наблюдается.

Побродив по залу для приличия, я пнул ногой трон и перешел уровнем ниже.

Здесь располагалось паучье царство. Мелочь бегала по стенам, более крупные особи выглядывали из завешанных паутиной отнорков.

Мне стало грустно. Новый босс наверняка будет сильнее предыдущих, а его подданные, нацеленные на удержание и сковывание добычи, мне уже сейчас были совсем не по нраву.

Пробравшись сквозь усыпанные пауками тоннели, я выглянул в финальный зал.

Наверное, это конец подземелья. Помещение ничем не напоминало предыдущие места обитания боссов. Правильные формы, блестящий черный оникс и белоснежный мрамор, причудливо перемешанные друг с другом.

А посреди всего этого — величественный кроваво-красный трон, на котором восседает девушка с шестью руками и кучей глаз.

Брр.

«Повелительница пауков. Уровень 200.»

Я осмотрелся. Гладкие стены, отсутствие зацепок, ниш для того, чтобы спрятаться. Все намекало на то, что разработчики жаждали от вторгшихся игроков исключительно честного боя.

И что эта тварь умеет?

Невидимость с меня слетела сразу после того, как я прошел пару шагов по мраморному полу. Чудище на троне вздрогнуло и подняло голову.

— О, к нам пожаловали гости.

— Ага, — согласился я, вертя головой по сторонам.

— И что же нужно гостям? — поинтересовалась паучья повелительница, поднимаясь с трона.

— Да так, артефакты, камни драгоценные, золотишка по мелочи, — я аккуратно двинулся по стеночке, обходя трон.

— Возможно, на самом деле гости ищут смерть? — задумчиво продолжил босс.

— Не-не, — открестился я от инсинуаций, продолжая обход зала в поисках чего-то, что могло бы мне помочь. Ничего не было.

Многорукоглазая девушка призадумалась.

— Точно, смерть, — наконец, выдала она утвердительным тоном. — Убейте его, мои верные подданные!

Вот так вот. Здесь призывом миньонов бой начинался, оказывается.

В стенах стали открываться невидимые до этого отверстия, из темных коридоров донесся шелест множества лапок… И я побежал. Обратно во тьму туннелей. Не верю я, что мне удастся справиться с этой тварью, если ей еще и помогать будут.

Далеко убежать мне не удалось — коридор оказался наглухо затянут неизвестно когда успевшей появиться прочной паутиной.

— Догнать и убить! — послышался вопль.

— Да чтоб тебя… — я развернулся и увидел, как в коридор вползает сплошной шевелящийся поток.

Оставалось только одно — ждать и надеяться, что аура вместе с «Титаном» позволит мне как-то продержаться. Я забился в угол между стеной и загородкой из паутины, активировал полученный еще от своего бывшего клана свиток воскрешения и приготовил последнюю склянку с целебным эликсиром…

А затем на меня накатила огромная членистоногая волна. Я махал когтями, кусал противные волосатые тельца… Полоска здоровья стремительно понеслась вниз, я выпил склянку с жизнью… И вокруг меня, наконец-то, все умерли.

— Да, сволочи! — пафосно крикнул я и тут же заткнулся — по горе трупиков на меня надвигался новый ковер из пауков.

Но теперь стало заметно легче — враги имели гораздо меньше шансов добраться до моей персоны и здоровье проседало не так сильно. А затем аура кого-то в очередной раз добивала, вызывала новую активацию особенности — и у меня появлялось время для того, чтобы жизнь слегка восстановилась.

Где-то через полчаса пауки, наконец, закончились.

И я, выбравшись из-под горы трупов, снова выглянул в зал с боссом. Повелительница с весьма мрачным видом сидела на троне и смотрела на меня кучей своих гляделок.

— Умри!

Во все стороны от нее ударили тонкие нити паутины. Одна из них, летящая прямо мне в физиономию, немного отклонилась и ударила в стену совсем рядом, осыпав волосы каменной крошкой. Я шустро спрятался обратно в коридор и выглянул только через минуту.

Следующие полчаса прошли в попытках понять, что же можно сделать с этой несносной бабой. Я выходил в зал, она вопила свое «умри» и стреляла паутиной, снимая с меня блок.

Курица многолапая.

В очередной раз я, плюнув на все и не обращая внимания на пролетающие мимо меня белые нитки, сразу бросился к трону, взлетел по ступенькам и прыгнул прямо в ее объятия, сбив с насиженного места.

Мы покатились по полу, старательно кусая и мутузя друг друга. Преимущество, вроде бы, было на моей стороне… Вот только вокруг все быстрее и быстрее смыкался паутинный кокон, жизнь потихоньку ползла вниз, а пить мерзкую холодную бурду, которая заменяла моей противнице кровь, становилось все противнее.

Тем не менее, я все же дождался снижения ее хитпойнтов до семидесяти пяти процентов… А затем все пространство зала осветила яркая зеленая вспышка и мои жизни стремительно понеслись к нулю.

— Блиин…

«Вы получили урон от потокового заклинания. Вы умерли.»

Сразу вслед за этим мир мигнул и я ощутил себя стоящим рядом с противницей, совершенно здоровым и счастливым. Ну же…

Воспользовавшись секундным замешательством врага, я скользнул ей за спину и, облапив руками и ногами, впился в шею клыками.

Отвратная бурда снова хлынула мне в рот, вызывая позывы тошноты. Надеюсь, я там в капсуле сейчас не блевану, а то ведь так и загнуться можно…

В этот раз запутать меня в паутину у нее не получилось. Взамен на мою долю пришлись тычки руками и ногами, а потом еще и эффектный удар об пол — когда повелительница пауков, желая меня прищучить, шлепнулась спиной на мраморные плиты.

Я держался. Скользящие удары снимали не так уж много здоровья, что-то блокировалось, от чего-то я уворачивался, а здоровье противницы потихоньку снижалось.

Оставалось, правда, неизвестное умение, которое активируется при потере боссом пятидесяти процентов жизни…

Этот рубеж я встретил во всеоружии — присосавшись к шее противницы пиявкой, с почти полной жизнью… Которая в одно мгновение провалилась до значения в двадцать процентов, когда босс, на мгновение замерев, речитативом прочитала какое-то запутанное заклинание.

Полыхнула очередная вспышка, здоровье упало в хлам — и больше ничего не случилось. Похоже, заклинание просто снимало со всех в зале по огромному проценту жизни, да и все.

Веселье продолжилось.

Потеряв три четверти жизни, моя противница раздулась, окуталась багровым сиянием и, в один миг сдернув меня со спины, отправила в долгий полет к дальнему концу зала.

— Умри!

Да блин, опять…

Воздух прорезали нитки паутины, одна из которых впилась мне в грудь, отшвырнув к самой стене и тут же сняв процентов сорок жизни. Одновременно контроль и атака.

— Умри!

— Хрен тебе! — крикнул я в ответ из безопасного тоннеля.

Сражаться на расстоянии — вообще не вариант, похоже. Насадит на свою паутину, как кусок мяса на шампур…

Дождавшись отката блока я опять метнулся к боссу, отметив по ходу забега пролетающую мимо паутину. И вступил в рукопашную. Жизни у повелительницы оставалось тысяч пятьдесят, наверное. Сто раз ударить когтями — и готово…

Проблема заключалась в том, что терпеть мои удары просто так никто в этом зале явно не собирался. Враг размахивал кучей рук, плевался паутиной и иногда ощетинивался длиннющими шипами.

— Давай же! Дохни, тварь!

— Умри!

Другие слова ты, похоже, не выучила. Впрочем, я тоже в этом плане хорош…

Финал боя наступил как-то буднично. Истончившаяся полоска жизни повелительницы пропала, а она сама осыпалась ворохом каких-то мелкоуровневых пауков, тут же подохших от моей ауры. Может быть, они даже были смертельно ядовитыми — не знаю, не успел понять.

«Вы убили монстров: 843.»

«Вы убили: Повелительница пауков.»

«Вы получили уровень (3).»

«Вы в одиночку полностью прошли Подземелье опустевшего оазиса и получаете особенность «Один в поле — воин!» Текущее значение: 1.»

Наконец-то.

Я стоял перед величественным троном и боялся его трогать. Подземелье-то пройдено, но вдруг там еще какая-то подлянка. Если и здесь тоже будет только проход на этаж ниже — не пойду, плюну на все и отправлюсь в реал. И так уже вторые сутки тут ползаю. А ведь заходил в расчете на то, что просто отыщу укромное местечко и сразу отправлюсь домой.

— Ну, с богом… — я пнул ногой трон.

Послышался треск, каменный стул рассыпался красными обломками, а на его месте остался небольшой сундучок.

— Да, блин! Да!

Только сейчас я поверил, наконец, что этот геморрой закончен. Осталось забрать полученную награду и радоваться жизни.

Осторожно открыв сундук, я с благоговением взял ветхий свиток, сочащийся серебристым светом. Опять у меня с собой нет ничего, чем бы его можно было идентифицировать… Ладненько.

Отправив свиток в инвентарь, я задумчиво хмыкнул. Остаток пространства в сундучке занимала земля. Обычная земля, немного влажная и рыхлая.

— Что за фигня?

Попытка поковырять ее пальцем принесла вполне ожидаемые результаты — палец испачкался.

— Не понял, — произнес я, рассматривая его со всей возможной внимательностью.

На пальце была обычная грязь, которая не собиралась идентифицироваться ни в каком другом качестве.

Ну ладно, если мне подсовывают землю, то ее надо, как минимум, тщательно изучить.

С трудом перевернув оказавшийся неожиданно тяжелым сундук, я высыпал все его содержимое на участок пола, сделанный из белого мрамора.

Передо мной высилась маленькая кучка обыкновенной земли.

— Да не может быть, — с отчаянием проговорил я и полез раскапывать эту кучку, вспоминая, сколько времени было убито на прохождение подземелья.

Под пальцами что-то шевельнулось, заставив меня испуганно отдернуть руку в ожидании подвоха. Но ничего страшного и непонятного не произошло.

Некоторое время осторожность боролась с жадностью и жадность все же победила. Я принялся аккуратно отбрасывать пустую землю в стороны, чувствуя все больший азарт. Ну же…

Секунд двадцать спустя я все же нашел свой приз.

И в недоумении уселся на пятую точку.

Передо мной на грязном мраморе медленно извивался маленький коричнево-желтый червяк.

«Земляной червь. Легендарный питомец. Развитие неизвестно.»

— Червь? Червь, мать вашу? Земляной червь?!

Под сводами мрачного подземелья испуганной птицей заметался безумный смех сидящего в грязи вампира.


Глава 8

«Хотите сделать Земляного червя своим питомцем?»

— Нет, едрена вошь, не хочу!

Маленький червяк нулевого уровня слабо извивался у меня между пальцев, вызывая непреодолимое желание его раздавить или просто выкинуть куда подальше эту гадость. Или пустить на наживку для рыбалки.

«Хотите переквалифицировать легендарного питомца «Земляной червь» в наживку для рыбалки легендарного уровня «Земляной червь»? Внимание, обратная переквалификация будет недоступна.»

Я задумался, с сомнением рассматривая червяка. Тот, словно чувствуя острейший кончик рыболовного крючка, подбирающийся к собственной нежной заднице, завозился активнее.

С сожалением вздохнув, все же отказался от предложения системы и забросил питомца в инвентарь. Досталась мне, конечно, бесполезная хрень, но хрень легендарного уровня — может, кто-то из новичков сдуру и купит.

Все. Пора сваливать из игры. И так почти сутки лишние в ней провел.

Выбрался из капсулы я чуть ли не со скрипом. С одной стороны, спать вроде бы не хотелось и тело чувствовало себя более-менее хорошо. С другой — ощущалось какое-то общее угнетение организма. Легкая медлительность мыслей, легкая же вялость, накатывающий время от времени ступор… Чувствую, нужно как следует перекусить, да все же отправиться на боковую. А то хожу как сомнамбула…

Но сначала глянем на аукцион и пристроим свою находку.

В текущих лотах никаких легендарных червей не нашлось. Зато обнаружились легендарные тараканы и жук-носорог. Судя по отсутствию всяческого спроса на такого рода питомцев — болтались они на аукционе уже не первый день, — попался мне все же хлам. Легендарный, но хлам.

Грустно вздохнув, я отдал системе немного денег за транспортировку червя из моего инвентаря на аукцион, поставил на него ценник в пятьдесят тысяч золотом и отправился завтракать… Или ужинать, так будет правильнее.

Во время поглощения немудреной еды глаза мои начали потихоньку слипаться и я, зевая и пошатываясь, отправился к любимому дивану. Попутно на всякий случай заглянув на аукцион.

Червя не было.

— Не понял? — удивился я и проверил свой игровой счет.

На счету оказалось почти девяносто пять тысяч золотых монет — кто-то однозначно купил червяка и пополнил мой бюджет. Но так быстро?

Задумчиво хмыкнув, я забрался на форум и выставил поиск по тегам «земляной червь» и «питомец».

Перед глазами появилась всего одна найденная тема. Созданная четыре минуты назад. И называющаяся «Земляной червь моей мечты!!!»

Чувствуя что-то неладное, я кликнул по ссылке.

«Народ, зацените, что я выкупил только что у какого-то лоха!!!

Настоящий легендарный земляной червяк, лучший пет для профы рудокопа!

Поскольку я сам — не рудокоп, принимаются предложения по покупке!

Дешево не отдам, не надейтесь! Начальная ставка — двести штук!»

Все больше и больше погружаясь в пучину грусти, я пролистнул тему в конец и убедился, что предложения гаду-перекупщику уже начали поступать.

Закрыв форум, некоторое время рассматривал потолок, пытаясь уследить за сонно ползающими вокруг меня мыслями. Затем мысленно плюнул и отправился на диван, мгновенно провалившись в тяжелый сон без сновидений.

Пробуждение было грустным. Некоторое время я валялся, ленясь вставать, водил по сторонам взглядом и время от времени неодобрительно рассматривал компьютер. Гадский червяк, бездарно мной профуканный, за время сна не только не покинул мои мысли, но и обосновался там со всей основательностью, конкретно портя настроение.

Поднявшись, я заставил себя добраться до форума и прочитать позорную для себя тему. Червяк был продан. За триста двадцать тысяч какому-то вонючему гному-шахтеру.

— Триста двадцать штук. Твою мать… — я откинулся на спинку кресла, чувствуя себя не просто благородным крабом, а самым что ни на есть жалким и позорным донным раком.

Было обидно. Спрашивается, что стоило поставить червяка не по фиксированной ставке, а по аукционной? Какого черта я вообще стал этим всем заниматься в полусонном состоянии, а не после крепкого сна?

— Блин.

Снова обратив внимание на форум и отвлекшись немного от своей потери, натолкнулся на буйно разросшуюся тему касательно прокачки огненного сопротивления.

Народ, благодаря моему спонтанно выданному заданию массово вайпнувшийся на жреце Ледяной богини, негодовал, но не слишком. Зато все громче слышались крики тех, кто жаждал получить свою долю сопротивлений и задавался вопросом — куда же пропал Смертная Тень? Крики частенько сопровождались проклятиями и обещаниями страшных мук для меня лично.

Мелкие уродцы… Я поднял было руки над клавиатурой, собираясь назначить новое время посвящения, но затем передумал и опять откинулся в кресле.

Не хочу. Ничего не хочу.

Капсула удостоилась неприязненного взгляда.

И играть не тянет. Провались она пропадом, эта игра. И поганый червяк тоже. И гном, который его купил.

Встав с кресла, подошел к окну и уставился в вечернюю темноту. Надо как-то отвлечься. А то совсем уж все плохо. Я развернулся и целенаправленно устремился к шкафу с одеждой. Развеяться нужно просто однозначно.

— Извините, вам нельзя, — вежливый, но непреклонный охранник у дверей ночного клуба выставил руку вперед.

— Что, простите? — малость тупанул я, давно отвыкший от ситуации, когда тебя банально не пускают в любимый клуб.

— К сожалению, администрация клуба не считает возможным пригласить вас в заведение, — терпеливо сообщил мне шкаф в костюме, зорко поглядывая, не собираюсь ли я совершить необдуманный поступок и рвануться в заветные двери мимо него.

Я, конечно же, не собирался. Какому-то метрогомосексуалу, заведующему допуском в клуб, я не понравился — и после этого оставалось только смириться и свалить восвояси. Ну не скандалить же, в самом деле.

— Понял.

Развернувшись было, чтобы уйти, я тут же остановился и задал только что возникший и теперь мучающий меня вопрос:

— Слушай, брат, я действительно настолько дерьмово выгляжу? Раньше, бывало, каждый день сюда заходил.

Охранник толерантно пожал плечами.

— Не могу сказать. Лично я не имею ничего против вас, сами знаете.

— Знаю…

Пройдя от клуба десяток шагов в полной задумчивости и чувствуя, как настроение скатывается все глубже и глубже под плинтус, я наконец принял решение и повернул к стоянке такси.

— Куда поедем? — лениво поинтересовался пожилой грузин, сидящий за рулем потрепанного мерседеса.

— Давайте в «Атлантику», что ли. Надеюсь, туда хоть меня пустят.

Грузин усмехнулся:

— Туда всех пускают… Вы что, тоже в эти игры играете?

— Вы о чем?

— Ну, — он повертел рукой для большей убедительности, — «Потерянные земли» или что-то такое.

— А, «Забытые земли». Да, играю.

— Вот, — кивнул он и вывел машину со стоянки. — У меня племянник в них пропадает. Тоже похудел, бороду отрастил… Эх, молодежь…

Остаток пути мы проделали в молчании. Я думал о том, что бороду, пожалуй, стоило бы и сбрить — может, тогда в любимый клуб бы пропустили. Водитель, хоть и не подавал особо вида, но явно меня осуждал.

Впрочем, какое мне дело до его осуждения.

«Атлантика» встретила меня воплями модной музыки, ослепила вспышками лазеров и окутала клубами сигарного дыма. Хорошо хоть — сигарного, а не сигаретного…

Взяв столик в углу зала, я заказал бокал «Курвуазье» и принялся мрачно рассматривать прыгающую по танцполу молодежь. Нахрена я сюда пришел?

Пригубленный коньяк немного согрел тело и душу, но мрачное настроение осталось.

— Скучаешь? — послышался рядом веселый голосок, чудом пробившийся сквозь вопли какого-то музыкального дарования.

Я поднял глаза и с интересом осмотрел открывшуюся картину. Молодая девчонка, достаточно симпатичная и неплохо одетая в раздевающий ее перед мужскими взглядами наряд, улыбнулась в ответ.

— Составить компанию?

— Давай, — я приглашающе похлопал по дивану рядом с собой. — Что будешь?

Следующий час пролетел достаточно быстро. Мы что-то пили, я даже растормошился и начал смотреть на мир более благожелательным взором, а на соседку — более вожделеющим.

Думаю, то, что еще через полтора часа мы кувыркались у меня дома на кровати, нельзя было назвать чем-то неожиданным. Девочка хотела развлечений, я, как оказалось, тоже…

А вот после того, как мы умаялись и утихомирились, начала чувствоваться некая неправильность происходящего. На дворе уже глубокая ночь. А ночь — это мое время. Время Смертной Тени.

Какого лешего я, спрашивается, все еще валяюсь здесь в кровати?

— Слушай, — осторожно произнес я. — Я вызову тебе такси? Родители утром должны будут приехать, неохота их шокировать.

Девушка, имя которой я так и не удосужился запомнить, явно обиделась, но не стала показывать это слишком уж сильно — в конце концов, правила игры всем известны. Так что через полчаса я, расставшись с ней и крупной купюрой «на такси», остался, наконец, в одиночестве.

В организме бурлила энергия. Пошел в задницу купившему его гному этот легендарный червяк. У меня все равно есть почти сотня тысяч — и пора распорядиться ими разумно. А потом отправиться в игру и покарать всех, кто встанет у меня на пути. А потом еще раз найти и покарать!

Я залез на аукцион. Все время я собираю какие-то деньги на корону, пета… Так можно и вечность прожить. Надо начинать улучшать свое обмундирование. Мне доступны только бижутерия, браслеты и отдельные головные уборы? Вот ими и займемся.

Спустя полчаса я стал обладателем восьми совершенно идентичных колец на плюс двадцать к силе. Обошлось мне это вместе с привязкой в двенадцать тысяч золотых, зато сразу неплохо апнуло урон. По ночному времени я теперь за раз наносил почти две тысячи единиц — очень и очень солидный показатель. Конечно, если брать бой с другими игроками, то там включится их броня, немилосердно снижающая повреждения, но все равно цифры в интерфейсе очень и очень меня радовали.

На этом фоне аура, сносящая вблизи всего сотню жизни в секунду, как-то померкла. Да, иногда она просто необходима. Но вот урон от нее становится просто смешным на фоне показателей здоровья высокоуровневых монстров и игроков. Сколько времени я босса в пещере ей валил?

Вдогонку к кольцам был куплен одноразовый амулет воскрешения за десятку. В отличие от свитка, амулет активировался в момент гибели персонажа и тут же возвращал его к жизни. Удобная вещь, главное, в долине Неясной смерти ее не носить.

О, кстати. Со всеми этими мыслями о червяке я совсем забыл про валяющийся у меня в инвентаре неидентифицированный свиток. Пора узнать, что к чему.

Покупки отправились к герою, а я, все же оставив пост на форуме с указанием нового времени приема в адепты Огненного бога, забрался в капсулу.

Похоже, все, чего мне не хватало для счастья — это толики секса. Поймав себя на этой мысли, я малость похабно ухмыльнулся, а через мгновение уже ощутил себя в игре. Настроение было просто отличным.

Вокруг все так же находился мрачный пустынный зал. Никто не добрался до подземелья в мое отсутствие, монстры и босс тоже не возродились, ожидая пока я уберусь из их владений. Ну и хорошо.

Я вытащил из инвентаря найденный в сундуке свиток, достал купленный свиток идентификации… И тут во все стороны от меня волнами понеслись серебряные звездочки, невесомая искрящаяся пыль, исчезающая у стен зала.

Представление продолжалось секунд двадцать, а затем все опять пришло в норму. Когда-нибудь меня эти звездные эффекты, подозреваю, здорово подведут — не хотелось бы, чтобы такое произошло, пока я буду пробираться в сокровищницу какого-нибудь короля, например.

Итак… Я идентифицировал одним свитком другой.

«Свиток Звездной магии. Содержит случайное заклинание.»

«Изучить? Да/Нет.»

Ну конечно же изучить!

«Вы изучили заклинание «Звездный спутник». Вы можете вызвать себе фамильяра-звезду. Звездный фамильяр дает бонус в 10 % к восприятию. Внимание, наличие активного звездного фамильяра не позволяет пользоваться невидимостью и снижает значение скрытности до нуля. Время действия заклинания: 1 час. Время отката заклинания: 6 часов.»

— Здорово, блин. Самое то. Идеальное заклинание под мою раскачку.

Несмотря на то, что мой голос сочился ядом, заклинанию я был все же рад. Хоть что-то, что однозначно подходит мне на сто процентов. Бесполезное? Ну и что. Когда-нибудь может сложиться такая ситуация, что мне потребуется повышенное восприятие — и фамильяр мне с ним поможет.

Хотя, конечно, при обычной игре пользы от него нет, только вред.

Я на пробу вызвал своего нового помощника и стал свидетелем того, как из окружающего меня полумрака рождается и разгорается крохотная белая звездочка.

Фамильяр, достигнув размеров шарика для настольного тенниса, увеличиваться перестал и завис у меня над левым плечом, умиротворенно переливаясь холодным белым светом.

— Да уж, демаскировка полная, — вздохнул я и выключил заклинание.

Хватит экспериментов, пора снова заниматься тем, что приносит опыт и уровни.

Я выбрался из подземелья и, насладившись видом бездонного черного неба, отправился в соседнее здание — устанавливать круг возрождения. От города я уже, вроде бы, отошел на достаточное расстояние, так что можно было и приблизить место воскрешения к центру пустыни.

Процедура прошла вполне успешно и я бодро отправился дальше на юг, присматриваясь к окрестностям.

— Вот и первый, — удовлетворенно промурлыкал я себе под нос, заметив появившуюся на карте красную точку.

Взлетев на вершину ближайшего бархана и сбежав с нее по ту сторону песчаного холма, я оказался в очередных развалинах — в этот раз совсем крохотных, состоящих из нескольких покосившихся колонн, стоящих вокруг усыпанного костями каменного бассейна.

Судя по карте, враг был где-то здесь.

Но вокруг никого не наблюдалось. Ночь была тиха, темна и спокойна. А отметка на карте неожиданно куда-то исчезла.

— Не понял, — я осторожно осмотрелся и поднялся на бортик бассейна.

Не нравятся мне такие метаморфозы.

Один из скелетов, неосторожно задетый мной, уронил остатки руки в песок, вызвав легкий шорох песчинок. И снова наступила тишина.

Я аккуратно переступил по краю бассейна и в тишине южной ночи опять раздался легкий шелест. Мне стало как-то не по себе. Конечно, это всего лишь игра…

Шорох раздался совсем рядом, в этот раз совершенно самостоятельно. Ругнувшись вполголоса, я принялся оглядываться. Что-то здесь точно было не так…

Минуты текли, но все оставалось спокойным. Подозрительный шорох не повторялся, новых отметок на карте не выскакивало. Я аккуратно развернулся и шагнул к центру бассейна. За спиной опять что-то зашелестело, заставив меня замереть.

— Да чтоб тебя…

Я аккуратно вернулся на край каменного резервуара и начал всматриваться в песок.

Песок в ответ принялся всматриваться в меня. Цепочкой черных блестящих глаз, едва виднеющихся сквозь тонкий налет песчинок.

Чувствуя, как волосы начинают шевелиться на голове, я невольно сделал шаг обратно к центру бассейна, подальше от увиденного… Но было уже поздно.

Песок перед бассейном словно взорвался. Взметнулся в воздух, выплевывая из своих глубин огромное хищное тело. Я, дернувшись назад, споткнулся и с матерным воплем шлепнулся на пятую точку, словно в замедленной съемке наблюдая, как несется в мою сторону черная глянцевая клешня.

Щелк. И я, что неудивительно, еще жив — благодаря блоку.

«Черный король пустыни. Уровень 400.»

«Мне хана…» — успел подумать я, наблюдая за тем, как ко мне приближается вторая клешня скорпиона-переростка.

А затем действительно наступила хана и я возродился на месте недавно сделанной точки привязки.

Отойдя от пережитого испуга, я выглянул на улицу. А потом, посмотрев на начинающее светлеть небо и вспомнив еще раз недобрым словцом повстречавшегося мне скорпиона, принял волевое решение никуда больше сегодня не ходить. Все равно скоро утро и меня примутся убивать все, кому не лень, а не только четырехсотуровневые монстры.

Забравшись в дальний угол здания и притворившись ветошью, я вышел из игры.

Настроение по-прежнему было достаточно бодрым и веселым, а ночные приключения, что реальные, что виртуальные, рассматривались с позитивом.

Подумаешь, угробил меня какой-то хай-моб. Не все коту масленица, называется. Забрался я достаточно далеко в дикие края, так что грех жаловаться. Когда-нибудь вырасту и оторву хвост этой черной сволочи.

Приготовив огромную яичницу с луком и беконом, я вывалил ее в тарелку и перебрался к компьютеру. Что-то давно я не узнавал о том, что творится в мире. Зациклился на этом гадском червяке… чтоб его владельца нового понос пробрал… И перекупщика тоже. Особенно — перекупщика.

Форум заметно поднял мне настроение.

Крестовый поход игроков на цитадель Зла достиг цели. И огреб от возмущенного вероломным вторжением Черного Властелина феерических люлей.

Что было самым обидным для могущественного рейда — Властелин не особо заморачивался с обороной, стратегией или сбором громадного войска.

Он просто вышел из стен цитадели с отрядом в пятьдесят приспешников и устроил не ожидавшим такой подлянки игрокам сеанс ада, попаболи и моральных страданий.

Собственно, сеанс был организован настолько профессионально и умело, что выплеснулся и в реал, найдя свое отражение на форуме. Повсюду мелькали скриншоты и видеозарисовки, показывающие всю жестокость расправы.

Больше всего меня тронул ролик, на котором один из закованных в непроглядно-черные доспехи служителей Зла тащил за хвост куда-то в сторону цитадели огромного крокодила. Крокодил отчаянно сопротивлялся и верещал неожиданно тонким для такой туши голосом, но поделать ничего не мог. Его хозяина рядом видно не было.

— Силы зла сегодня отведают деликатесного мяска, — пробормотал я себе под нос, рассматривая следующий ролик, на котором уже сам Властелин, забравшись в толпу игроков, сеял вокруг себя смерть и ужас.

Похоже, игровое сообщество реально переоценило свои силы. Как же, игре уже не один месяц, пора идти и нагибать! Собственно, и пошли, но вот нагнуться пришлось самим.

Я презрительно фыркнул, затем вспомнил отправившего меня на перерождение одним ударом скорпиона и слегка поумерил ехидство. Сам-то не особо лучше.

Полюбовавшись еще некоторое время на унижения схлестнувшихся с Черным Властелином игроков, я начал рассматривать другие разделы форума.

Клан моих друзей-приятелей, защищающий Авельон, в одну калитку вынес Снежную Леди, явно захапав при этом множество ценных вещей и переломив-таки баланс сил в пользу защитников города.

Что неудивительно, решающую роль при этом сыграл ДеЖаВю. В душе колыхнулась жадность, принявшая, как обычно, вид упитанного хомяка, но я был вынужден честно признаться самому себе, что «драконы» мне за это уже ничего не должны. Надо будет подождать, пока они снова не прибьют личинку в долине — тогда, возможно, что-то полезное и обломится скромному вампиру.

Появились вести и от моего собственного бывшего клана — на севере повторялась та же история, что произошла не так давно с гоблинами на западе.

Отстроенный город подвергался постоянным атакам снежных троллей. А Декс, вывесивший тему с просьбой о помощи, страдал уже от нападок троллей обычных, форумных. И неизвестно еще, какой вид представлял для него больший раздражитель.

Где-то далеко на востоке, заметно южнее Авельона, игроки пробудили к жизни Водного бога. Тот оказался крабом — причем и в прямом, и в переносном смысле. В прямом-то понятно, а в переносном — потому, что в благодарность за свой призыв из глубин небытия снабдил лидера разбудившего его клана весьма и весьма эпичным оружием.

Лидер же, не будь дурак, тут же включил рейд и первым делом вонзил полученное копье прямо в неприкрытую панцирем задницу уползающего в океан величественного краба. А потом еще и попытался его добить всеми имеющимися силами, правда, безуспешно — бог, страдая от раны и потревоженного ЧСВ, скрылся в неспокойных водах и больше не показывался.

Думаю, рано или поздно он еще покажет кузькину мать обидчикам, но пока что они совершенно безнаказанно купались в ореоле славы.

Я отодвинулся от компьютера.

Пора мне поспать, а затем отправляться на свершение уже своих подвигов. Надо собирать коллекцию бутыльков с кровью демонов, да и пробовать их самих на вкус. А заодно можно и уровней набрать.

Вечером в капсулу я запрыгнул, даже не поев — хватило чашки кофе. В душе бурлила жажда деятельности и тратить время на приготовление еды не хотелось — капсула, если что, сама обо мне позаботится..

Пустыня выглядела все так же неприветливо.

А заклинание призрачного Мыша практически сразу же нарисовало неподалеку одиночную красную точку. Я направился было к ней… Но точка исчезла, мгновенно заставив меня передумать и стремглав броситься в обратную сторону. Еще раз встречаться с огромным скорпионом не было никакого желания. Может быть, конечно, это был совершенно другой местный обитатель, но я лучше не буду рисковать.

Промчавшись по ночным пескам минут десять, я наткнулся на небольшое стадо низкоуровневых верблюдов и, вклинившись в их ряды, за минуту нарезал живность на ленточки. Получил ноль ценного лута, две золотые монеты и крохотную прибавку к опыту. Вот, в принципе, так и надо — быстрый безжалостный гринд всего живого в этой пустыне.

И гринд начался. Я целенаправленно вырезал практически всех встречных монстров, встреченных на своем пути, иногда, правда, в ужасе спасаясь от каких-нибудь высокоуровневых противников. Благо, ловкость позволяла удирать с очень приличной скоростью, а мобов высокого уровня вокруг пока что было не так уж и много.

Начали попадаться демоны, слабенькие, но страшные на вид и весьма борзые. В отличие от обычных мобов, каждый из них, если, конечно, успевал меня заметить, произносил пафосную речь, стараясь возвеличить себя и поселить ужас в моем сердце.

Получился обратный эффект — теперь, завидев крылатую фигурку, бредущую по пескам, я специально выходил из невидимости и приближался к ней, желая услышать очередную речь. Кстати, низкоуровневые демоны плевать хотели на особенность «Зло забытых земель» и бежать от меня не спешили.

— Очередная пища для меня и моих собратьев! — с апломбом вещала какая-то пузатая мелочь семидесятого уровня, угрожающе топорща огрызки крылышек и скаля мелкие зубы. — Преклони колени и смиренно прими свою участь!

Щас.

На демонах за несколько часов я набрал два уровня и прокачал «Вкусившего бездну» до двадцать девятого уровня — плюсы шли действительно за разновидности, а не за общее количество крылатых.

Помимо этого, в инвентаре валялись девятнадцать фиалов с кровью, иногда повторяющихся. Как оказалось, собирать коллекцию было на порядок сложнее, чем прокачивать особенность. Там-то что, цапнул очередного демона, хлебнул дистиллята, да и все, успех. А вот фиалы из тушек врагов выпадали далеко не всегда.

Ближе к рассвету мне повстречалась и первая действительно летающая демоническая тварь. Огромный бордовый мотылек с кожистыми черными крыльями неподвижно висел над большим камнем и тоненько попискивал.

«Страж границ Бездны. Уровень 200.»

Какой-то сомнительный страж… Висит, ничего не делает, пищит…

Я аккуратно подкрался к мотыльку и принялся его рассматривать. Все же, двухсотый уровень — это серьезно, может приголубить так, что мало не покажется. Вот только чем?

Мотылек тем временем плавно развернулся и уставился на меня огромными фасеточными глазами. У меня создалось впечатление, что он меня отлично видит.

Почему-то сразу после этой мысли в глаза бросилось истекающее зеленоватой жидкостью хищное двойное жало на конце брюшка, острейшие когти на лапках, а также мощные игольчатые челюсти, напоминающие своим видом аналогичный аппарат у личинок жука-плавунца. Те еще твари.

Я аккуратно сделал шаг назад. Убить мотылька хотелось, но весь его вид намекал на то, что попытка рукопашного боя окажется полной боли и страданий для нападающего. Лучше уж обойду.

И тут мне удалось сотворить самую большую глупость за сегодняшнюю ночь — напрочь выкинув из головы название демона, я вальяжно обошел его по дуге и отправился дальше на юг, туда, где уже виднелось какое-то красноватое зарево — возможно, так светился проход на другой план бытия.

Мотылек же, увидев или почувствовав, что я направляюсь мимо — похоже, с целью нарушения некой охраняемой им границы, — взвыл страшным голосом и молнией метнулся ко мне.

Блок отклонил первый удар и дал мне треть секунды на реакцию.

Успел я мало — пару раз махнул когтями, впился зубами в одну из лапок, получив плюс к особенности…

А затем мне в ногу впилось жало, грудь пронзили острые челюсти, а лапки мотылька принялись терзать мое тело. И я бездарно умер.

Умер для того, чтобы возродиться тут же на месте, потеряв свой одноразовый амулет, снова попасться в лапы мотылька — и снова умереть.

Этот демон в рукопашной явно мог дать мне сотню очков форы. А то и не одну сотню.

Воскреснув на своей точке возрождения, некоторое время я болезненно ежился и потирал грудь, вспоминая страшное насекомое. Чувствую, пока что не по моим зубам такая сволочь.

Но уровни сами по себе не наберутся и размышлениями о несправедливости игрового мира делу тоже не поможешь.

Я опять взял руки в ноги и помчался на юг, в этот раз не отвлекаясь на попадающихся в окрестностях монстров. Требовалось устроить правильную осаду царства демонов — а для этого нужно было перенести точку воскрешения как можно ближе к границам их владений.

Двадцать километров я, летящий на крыльях ночи, преодолел чуть больше, чем за час. Судя по границам разведанной местности на карте, демон-мотылек находился уже совсем неподалеку.

Но идти дальше мы будем завтра… Сегодня же нужно всего лишь перенести круг возрождения и найти укромное местечко, в котором моего персонажа не будут тревожить всякие несознательные монстры.

Справившись с этими задачами, я отдал почте немного заработанных тяжким трудом монет и отправил набранные фиалы с демонической кровью себе в хранилище. Ни один из них не потерялся после моих недавних смертей, но раз на раз, как говорится, не приходится.

Выбравшись из капсулы, я принялся изучать доступную информацию по демонам. Увы, ее оказалось на удивление мало — в последнее время исследователи, примерно как и я, только гуляли по пустыне, убивали мелкоту, а затем встречались с мотыльками и отправлялись на перерождение.

Летающих гадов дружно ругали, но делу это особо не помогало — ни одного случая победы над таким демоном пока что зафиксировано не было. Думаю, против него потребовалась бы неплохая группа, слаженная и имеющая в составе контроллеров и лекарей. Лекарей — уж точно.

К счастью, изредка встречались также и отзывы людей, проникавших за охраняемый мотыльками периметр и даже добиравшихся до самих руин, оккупированных демонами.

Если они смогли — то и я смогу, с моей-то скрытностью.

Нужно только не лезть напролом, а как следует подготовиться.

Я закрыл форум и отправился на аукцион. Деньги у меня, вроде, еще есть, так что не грех и прикупить экипировки.

Первыми были приобретены две склянки жизни с растянутым по времени эффектом действия — прошлое подземелье я прошел чуть ли не только благодаря им, так что полезность этой покупки не вызывала у меня сомнений. Следом был куплен еще один амулет воскрешения. Дорого, черт возьми, очень дорого… Но нужно обязательно.

Затем я за десять тысяч купил пять зелий, на десяток минут повышающих навыки скрытности, незаметности и невидимости на пятьдесят процентов. Если уж я с ними мимо мотыльков не проберусь — тогда не знаю даже. К мертвякам на запад придется идти, наверное.

Оставшиеся у меня тысяч сорок тратить очень не хотелось. Я долго колебался, рассматривал дорогущие свитки с заклинаниями, посматривал в сторону склянок с жизнью… Но в итоге так ничего и не купил. В конце концов, для меня главное — это невидимость, а ее я теперь усилю просто до неприличных значений.

Завтра вечером останется только преодолеть границу с всевидящими мотыльками — а дальше уже начнется нормальный стелс-поход. И мы еще посмотрим, кто кого…


Глава 9

Я сидел перед компьютером и размышлял. Мысли мои были достаточно грустными и вертелись все так же возле треклятого червяка.

Говоря проще, я корил себя за идиотизм и продумывал будущие шаги в игре.

Что мне хочется? Хочется мне, если честно, приключений и славы. В соотношении «пятьдесят на пятьдесят». Приключения есть, собственно, весь мой игровой процесс из них и состоит. Вот со славой посложнее. Да, многие знают, что существует некто Смертная Тень, но до глобальной известности мне далековато.

А добиться ее тянуло весьма сильно. Возможно, привычка, принесенная из реала — доводить дела до успешного завершения…

— Ага, только в реале мозги у меня начинали работать чутка пораньше, — пробурчал я себе под нос, отхлебнув кофе.

Как бы то ни было, мне действительно хотелось как можно полнее заменить серую столичную жизнь на яркость «Забытых земель». И, соответственно, занять в виртуальном мире достойное и почетное место. Конечно, если бы мне кто-то вдруг предложил переселиться туда насовсем — я бы отказался. Но вот проводить хотя бы половину жизни среди приключений и экшена — очень заманчиво.

Да что там говорить, я игру уже воспринимаю как второй дом. Значит и относиться к ней стоит начать серьезнее. По крайней мере, в плане развития персонажа.

Я откинулся на спинку кресла, задумчиво потягивая горький напиток.

У меня сегодня выход в оккупированный демонами заброшенный город. Там, по идее, может найтись очень много всего интересного. Но, если мобы меня заметят, то прикончат. Значит, нужно сделать все, чтобы не заметили. И не прикончили. В общем, собраться в поход как следует, а не спустя рукава и жалея деньги, как вчера.

Забравшись на аукцион, я недрогнущей рукой купил еще пять зелий с бустом незаметности, две склянки с жизнью и свиток воскрешения. Денег осталось с гулькин нос, но теперь я чувствовал себя заметно лучше.

Миссия начинается.

Оказавшись в игре, я аккуратно забрался на ближайшую возвышенность и осмотрелся. Вдалеке слева, на самом краю зоны восприятия, над своим камнем висел поганый мотылек. Второй такой же располагался по правую сторону от меня. Ему камня не досталось.

Ну что же, пора. Я активировал склянку с зельем скрытности. По идее, его можно было и так выпить, но через интерфейс все же быстрее и проще. Наверху поля зрения загорелся таймер, начавший отсчет десяти минут.

Шустро спустившись с холма, я бросился вперед, стараясь держаться на одинаковом удалении от обоих мотыльков.

Вот я оказался на одной линии с ними, пересек незримую границу… И никто ничего не заподозрил. Есть!

Оставшиеся девять минут действия зелья я мчался по пустыне огромными прыжками, стараясь убраться как можно дальше от границы. На изредка встречающиеся развалины и отдельных демонов, деловито следующих куда-то по своим делам, внимания пока что не обращал, памятуя о том, что моя миссия, скорее, исследовательская.

Миссия… Хорошо звучит. Прямо чувствуешь себя капитаном дурацкой летающей тарелки, призванной исследовать иные миры и все такое.

Таймер закончил свой отсчет в тот момент, когда край развалин оказался прямо передо мной. И я остановился, осматриваясь. Находящаяся впереди локация внушала уважение и легкий трепет. Остатки древних построек, храмы и башни, возвышающиеся над обычными домами, а за ними, в центре — не иначе как королевский дворец. Величественный, уходящий в ночное небо… И окутанный багровой дымкой, которая, словно живая, тянула во все стороны свои щупальца, колыхалась и переливалась.

Вокруг дворца кружились неясные тени — наверное, высшие демоны, которым было даровано счастье полета.

Готов поставить последние игровые деньги на то, что именно там находится портал в царство демонов. И именно туда нужно пробраться мне, если я хочу раздобыть нечто ценное.

Пустив призрачную мышь нарезать круги поблизости, я осторожно вступил на темные улицы города и осторожно двинулся вперед.

Мелкие демоны сновали неподалеку все чаще, иногда переругиваясь между собой. Столько потенциального опыта… Охваченный внезапной жадностью, я остановился рядом с небольшим, но массивным зданием, осмотрелся по сторонам и юркнул внутрь.

Пыль, запустение… старая, рассыпающаяся от прикосновения мебель. Ничего ценного и интересного. Но сам дом показался мне идеальным местом для засады — одна из дверей выглядывала прямо на перекресток, где то и дело бегала демоническая мелкота.

— Ай! — получив по загривку камешком, небольшой демон остановился и принялся рассматривать окрестности свирепым взором.

Следующий камень, угодивший ему точно в левый глаз, вызвал всплеск ругани. Демон перехватил дубинку поудобнее и решительно направился в темноту дверного проема. Темнота встретила его, обняла своими бархатными крыльями… и не выпустила. Из старого здания донесся лишь испуганный булькающий вопль, после которого наступила тишина.

Где-то с полчаса я развлекался охотой на доверчивых импов и прочую мелочь, затем мне это надоело и я все же двинулся дальше в путь, рассматривая карту, постоянно обновляемую заклинанием.

В конце концов, здесь веселиться можно ничуть не хуже, чем в обычных людских городах. Вот только по крышам бегать заметно опаснее — высоту некоторые местные демоны тоже любят.

Передвигаться по улицам становилось все сложнее — помимо мелочевки, стали попадаться и откровенно тревожащие меня создания.

«Властитель душ. Уровень 300.»

Я смотрел на восседающего на огромном ящере человекоподобного демона и томился в приступах алчности. Эта сволочь ведь больше меня на сотню уровней. И у меня есть трехпроцентный шанс его прикончить с одного удара.

Перспективы прокачки в этом городе внезапно расцвели новыми красками — достаточно ведь убить всего несколько таких здоровяков — и двухсотый уровень будет у меня в кармане. А там и до заветного двухсот пятидесятого совсем недалеко…

Стараясь не высовываться слишком сильно из-за угла здания, я подобрал очередной камешек и швырнул его в наездника.

Камешек, изумительно нацеленный благодаря моей запредельной ловкости, понесся прямо в физиономию демону… И отскочил от невидимой преграды, бесславно шлепнувшись на камни улицы.

Глаза властителя душ полыхнули золотом и он очень-очень пристально посмотрел в мою сторону. Я почувствовал неладное и попытался было отползти назад…

«Внимание, вы обездвижены. До окончания действия паралича: 29 секунд.»

— Твоюмать, твоюмать, твоюмать… — зашептал я про себя, продолжая попытки сбросить стан и убраться подобру-поздорову с глаз демона.

— Верные слуги мои! — неожиданно возопил демон, поднимая высоко вверх сочащийся багрянцем жезл. — В городе враг! Найдите и принесите сюда его голову, дабы я мог выпить эту нечестивую душу!

«Внимание! Не позволяйте властителям душ проводить обряды над вашим телом! Каждый такой обряд отнимет у вас от одного до пяти уровней, а также с вероятностью в 50 % лишит случайного умения, заклинания или навыка!»

— Да чтоб вас, поганые неписи… — я с отчаянием прислушивался к топоту на соседних улицах и ждал спада паралича. Сначала чертов жрец пытается снять с меня уровни, теперь еще этот… Похоже, у высокоранговых монстров и нпс это самая любимая забава.

— Где враг, о великий? Укажи нам цель! — раздался визгливый голос неподалеку, но я уже убрался с улицы, спрятавшись в ближайшем доме. Хрен вам.

— Обыскать здесь все! — подал голос повелитель душ. — Просеять всю пыль под ногами, заглянуть в каждый темный уголок! Враг не должен уйти!

Вот гей… Я принялся шустро пробираться сквозь лабиринт комнат, пытаясь оказаться как можно дальше от бросившихся меня искать демонов.

Тупик.

Тупик.

Тупик.

Я остановился в большом зале, заполненном какими-то полуразвалившимися статуями и колоннами. В центре виднелось кресло на возвышении — похоже, меня угораздило забраться в дворец мелкого правителя или министра. Или просто древнего краба, страдающего гипертрофированным чувством собственного величия.

Самое обидное, что ничего ценного вокруг заметно не было.

Из коридора у меня за спиной послышались шаги и я птицей метнулся к креслу, поминая недобрыми словами поганое заклинание, продолжающее показывать все творящееся на улице, но не удосужившееся заглянуть внутрь.

— Я чую его запах! — послышался самодовольный голос и в зал заглянула какая-то жаба на тоненьких ножках. — Он где-то здесь!

Следом за жабой появился десяток импов и прочей мелкоты. А затем двухсотуровневая многоножка с телом человека. Этакий своеобразный кентавр.

Я задумался, рассматривая противников. В принципе, не такие уж они и страшные… Многовато их, конечно… Но многоножка — не босс, суперумений у нее быть не должно. Значит, есть шанс справиться.

Зелье скрытности растеклось по цифровому телу Смертной Тени и я шагнул из-за кресла навстречу врагам, суетливо передвигающимся по залу.

Кровь жабы оказалась все тем же дистиллятом — и слава богу, а то кусать ее было откровенно противно.

— Спасите! Хррр! Нет! — похоже, своей первой жертвой я выбрал какого-то очень специфичного демона, вроде ищейки. Жаба даже не пыталась сопротивляться, лишь молила о помощи и слабо дергалась у меня в руках.

Остальные демоны, к моей несказанной радости, лишь тупо стояли на местах и с интересом наблюдали за агонией товарища, очевидно, все также не видя меня. Думаю, надо будет сделать конкретные такие запасы этого восхитительного зелья…

Издав последний жалобный стон, жаба упала ко мне под ноги, одарив каким-то хрустальным глазом, фиалом с кровью и парой золотых. Особенность «Вкусивший Бездну» тоже подскочила на единичку.

— Наш брат умер, — философски заметила многоножка.

— Это все — козни врага! Найдем его и уничтожим! — возопила какая-то тварь, напоминающая собравшегося осуществить омовение в Москве-реке пафосного бомжа.

Дальнейшее напоминало избиение младенцев. Я выбирал себе очередную цель и без особых помех уничтожал ее на глазах у остальных собравшихся. Многоножку пока что не трогал, опасаясь ее двухсотого уровня.

Накапало немножко опыта, упала пара фиалов с кровью и один раз подпрыгнула особенность — когда я прикончил бомжа.

Я уже совсем было подкрался к многоножке, но тут действие зелья закончилось и противник повернулся в мою сторону, с интересом рассматривая место, где я находился. Вот, значит, как. Монстры немного выше меня по уровням что-то чувствуют, но напрямую увидеть не могут. Интересно, а властитель душ меня заметит, если я буду под бафом?

— Что-то здесь не так, — задумчиво произнесла многоножка, плавно перетекая поближе ко мне. Воистину, демон-философ.

Ладно, чего уж там… Я собрался с духом и прыгнул вперед.

— Враг! — пронзительно завопил демон, сбитый со своих многочисленных ног моим телом. — Тревога!

— Заткнись, сволочь! — не менее эмоционально крикнул я и двинул ему когтями по морде.

А затем все смешалось. Статуи, колонны, многоножка, задорно царапающая меня кучей своих хваталок, я, бестолково машущий когтями и пытающийся цапнуть врага зубами…

Ближе к финалу рукопашной схватки мне пришлось выпить пузырек с жизнью — несмотря на мои увороты и пополнение хитпойнтов за счет выпитой крови, здоровье просело в хлам.

Но противник, наконец, упокоился, оставив после себя немного лута и дав мне новый уровень..

«Демонический хитин. Материал. Ингредиент для создания доспехов.»

«Браслет Многоногого демона. Качество: уникальный. Позволяет один раз призвать поверженного демона себе на помощь. Демон будет с вами до своей окончательной смерти.»

Жаль, склянку не выдал. Но браслет — тоже неплохо. Я нацепил его на руку и раскидал очки характеристик.

«Смертная Тень. Звездный вампир. 177 уровень:

Урон: 970–970 (+107/сек (3)).

Здоровье: 2500.

Мана: 420.

Броня: 0.

Сопротивление магии огня: 404 %.

Сопротивление магии воздуха: 3 %.

Сопротивление физическому урону 2 %.

Сопротивление магии холода: 0 % (заблокировано). Уязвимость к холоду: х2.

Сопротивление магии земли 3 %.

Характеристики:

Сила: 325 (485).

Восприятие: 171.

Ловкость: 150 (327).

Выносливость: 200 (250).

Интеллект: 42.

Удача: 40.

Харизма: 11.

Особенности:

Невидимый.

Первооткрыватель: 6.

Блок.

Домовладелец: 1.

Основатель: 1.

Убийца титанов: 3.

Легионер.

Ночное зрение.

Акробат.

Картограф.

Звездочет.

Вампир.

Беззащитный.

Кровопийца.

Звездный.

Друг монарха: 1.

Знакомый: 7.

Титан: 3.

Зло Забытых земель.

Равный.

Жертва.

Проповедник Огненного бога: 388.

Вкусивший Бездну: 32/200.

Один в поле — воин!: 1.

Умения:

Кровавая аура.

Стальные когти.

Татуировки: 2.

Кровавый адепт: 0.

Полиглот: 2.

Гибель богов: 1/100.

Смерть с небес: 6/100

Магия:

Звездная: Звездопад: 4, Звездный свет, Звездный спутник.

Внеклассовая: Призрак летучей мыши, Лик ужаса.

Кровавая:

Смерти:

Холода (заблокировано): Прохлада (заблокировано).

Навыки:

Друг народа: 27.

Ныряльщик: 19.

Каратель: 202.

Убийца: 82.

Акробатика: 6.

Идентификатор: 0,02 %.»

Немного полюбовавшись характеристиками, я совсем было собрался покинуть негостеприимное здание, когда в коридоре послышались шаги.

— Чую, здесь погибли многие мои подданные… Враг здесь…

Вот засада…

Сражаться с трехсотуровневой тварью у меня не было ни малейшего желания. Я заметался по залу, притаился за упавшей колонной и поскорее выпил еще одну склянку маскирующего зелья.

Шаги раздались уже в самом зале и невидимый мне демон задумчиво пробормотал:

— Враг был здесь… Враг где-то рядом…

Неизвестно, нашел бы он меня или нет, но в следующий момент здание тряхнуло, мне за шиворот посыпалась каменная пыль, а демон, выругавшись, утопал куда-то наружу.

Я, выбравшись из своего укрытия, отправился следом за ним, держась на почтительном расстоянии.

За стенами здания прокатился гулкий грохот и пол под ногами снова содрогнулся. Да что там творится-то?

Демон, усевшись на своего скакуна, шустро рванул куда-то в сторону, а я, замерев от изумления, уставился на небо.

Там летели демоны. Огромные неповоротливые туши и знакомые мне мотыльки. Какие-то крылатые мешки и грациозные тени, напоминающие драконов…

Мостовая вибрировала от топота множества приближающихся ног.

Осознав это, я шустро забрался на крышу и принялся осматриваться.

Творилось что-то непонятное. Орды демонов неслись со всех ног куда-то на север, в те края, откуда я сам недавно появился. А там над древними руинами полыхали отблески чего-то эпичного…

Я с удивлением увидел прорезающий ночное небо метеор, который обрушился все в той же стороне. Кто-то явно использовал мой личный опыт звездометателя в борьбе против демонов.

Здание опять тряхнуло, я чуть не свалился вниз, но все же удержался и сбросил ступор. Пока действует зелье, меня все равно никто не увидит, а взглянуть на происходящее хотелось очень сильно.

Под ногами опять замелькали крыши и темные провалы улиц, через которые я перепрыгивал. Единственное отличие от такой же беготни по верхнему ярусу того же Одилея — это носящиеся поблизости демоны, противные и вопящие свои пафосно-ругательные речевки. Но к ним привыкаешь быстро…

Я остановился на краю крыши перед довольно большой площадью и уронил челюсть.

Во владения демонов шло форменное вторжение. Сиял портал, то и дело пропускающий через себя игроков, могучей стеной стояли танки в тяжелом облачении, заслоняющие собой строй воинов ближнего боя, конопатящих прорехи в обороне. Возле самого портала сгрудились маги и лучники, постоянно поливающие врагов стрелами и заклинаниями.

А вокруг… Вокруг толпились демоны. Маленькие, большие, летающие или нет — все они лезли на хрупкую цепочку игроков, получали удары, в свою очередь плевались огнем, ядом и заклинаниями… И умирали.

Игроки дохли тоже, но, покинув этот мир, буквально тотчас же выскакивали из портала — тот, похоже, был проложен от самой точки рейдового возрождения.

Я, спрятавшись между двумя статуями, торчащими на крыше, сел, свесил ноги и принялся наблюдать.

У демонов не было особых шансов. «Громовые стрелы» — а это были именно они, — вели вторжение чрезвычайно правильно и тактически верно. Мясорубка, творящаяся на площади, уносила жизни игроков и демонов в ужасающих количествах, но игроки тут же вставали в строй, а вот демоны оставались валяться на мостовой.

— Хана крылатым лошарам, — хмыкнул я, увидев, как напугавший меня повелитель душ, на мгновение исчезнув в клубке скрестившихся на нем заклинаний, падает на землю.

В следующий момент по порталу словно ударили исполинской кувалдой. Рамка перехода сверкнула, перекосилась и тревожно задрожала, переливаясь всеми цветами радуги. Игроки поблизости разбежались было, но портал устоял и через него выбрался очередной игрок.

Уничтожить переход не получилось.

Бой продолжился с новой силой, массово забирая жизни низкоуровневых демонов и нападающих игроков. Я заметил, что «стрелы» теперь появлялись из портала с некоторым опозданием — словно бы магическая конструкция начала работать с интервалами или перебоями.

Таймер моего зелья закончился и я мысленно стукнул себя по лбу. Хрена ли я здесь расселся? Внизу скопилось дочерта высокоуровневых мобов, которых мне, кровь из носу, нужно хотя бы царапнуть. Сработает мое умение хоть раз — и я уже в дамках!

Выпив очередное зелье, я активировал свиток бессмертия и соскользнул по стене дома вниз, на площадь. Надо мной промелькнула громадная тень, устремляясь в центр, к непрекращающейся битве. Ну, с богом…

Я молнией метнулся вперед, в самую гущу старающихся добраться до игроков демонов. В последний момент вспомнил, что такой оказии может больше не подвернуться — и изменил тактику. Демонов надо пробовать на зуб, прокачивая «Вкусившего Бездну», а не просто бить когтями…

Первая же тварь, которую я цапнул за шипастую руку, не глядя отмахнулась, мигом сняв с меня блок. Твою ж мать. Кусать-то неудобно.

Я отскочил в сторону от неприветливого демона и помчался по кругу, иногда наскакивая на кого-нибудь из его собратьев, впиваясь в него зубами и царапая.

Демоны негодовали, но, поскольку я наносил совсем смешной урон и тотчас же смывался, не пытались поймать невидимку, а все так же ломились дальше, к порталу.

На пятнадцатом или шестнадцатом мобе у меня, наконец, получилось.

«Вы убили Воплощенную Боль.»

«Поздравляем! Вы получили уровень (6).»

— Есть! — чуть ли не в полный голос заорал я, кидаясь к оседающей на землю туше и жадно собирая в инвентарь какие-то предметы, валящиеся из нее.

Перед глазами что-то мелькнуло и я, снова вернувшись в реальность, с испугом увидел как надвигаются на меня возмущенные вероломным убийством товарища находившиеся неподалеку демоны.

Попытался было отскочить в сторону, убежать… Куда там. В грудь словно ударили мягкой колотушкой и я почувствовал, как отрываюсь от своего тела. Персонаж продолжал стоять на площади, а сам я уносился от него куда-то в сторону крыш…

И тут все закончилось. Сработал свиток и я опять ощутил себя среди недобро скалящихся монстров.

— Блин… — в этот раз мне удалось сделать несколько огромных прыжков к краю площади. Затем блоки и увороты закончились и я удостоился зрелища огромного черного копья, выглядывающего из собственной груди.

Новая вспышка, новая жизнь… Я успел рыбкой нырнуть в оконный проем ближайшего здания, чувствуя, как поджариваются пятки от догоняющей меня огненной волны. Здоровье скакнуло вниз, я суматошно выпил бутылек с жизнью, потом еще один, с ужасом ожидая, что за мной сейчас придут…

Но ничего не случилось. На площади что-то взорвалось, засвистело — и демоны переагрились обратно на рейд вторжения. Я вздохнул свободнее и заглянул в интерфейс. Осталось одно зелье жизни и шесть маскировочных. А вот воскреснуть в бою мне сегодня больше уже не суждено.

В общем-то, да и фиг с ним — свою толику счастья я уже урвал, пусть теперь другие стараются.

Из окна были неплохо видны спины демонов, воюющих с вторгшимися игроками.

По сравнению с тем, как был организован рейд на цитадель Зла, здесь была просто эталонная атака. Демоны потихоньку дохли. Да, игроков становилось все меньше — портал теперь явно работал отвратно и не успевал возвращать всех погибших. Но они все равно должны были победить.

Я, выпив очередное зелье, выбрался на улицу и поднялся на крышу. Просто так к демонам я больше не полезу, хватит с меня. А вот потом, после боя, можно будет и погулять по площади, собрать все, что плохо лежит.

И в этот момент появился он. Просто зашел на площадь, весь из себя скромный и тихий, похожий на обычного человека в неяркой, но добротной одежде.

«Наместник Бездны. Уровень 500.»

Я непроизвольно вжался в крышу, мечтая о том, чтобы демон меня не заметил. Но, к счастью, его внимание было приковано к тем, кто посмел потревожить покой этого города.

Шум схватки стих.

Демоны почтительно расступались в стороны и отходили от игроков. Те же, замерев в тревожном ожидании и явно боясь выступать против появившегося противника, смирно чего-то ждали. Интересно, чего именно? Я включил запись видео.

Наместник остановился в центре площади, осмотрелся по сторонам и поднял сжатую в кулак когтистую руку. Портал, мерцающий за спинами игроков, жалобно скрипнул и погас. Совсем, окончательно и бесповоротно.

Мне показалось, что я слышу крепкие ругательства, доносящиеся со стороны рейда. Может быть, так оно и было — восприятие-то у меня тоже не самое маленькое.

Демон тоже заслушался, правда, ненадолго.

— Пища, — произнес он ровным глубоким голосом и протянул руку вперед.

Одного из танков, стоявших в первой линии, дернуло вперед. Товарищи попытались было его удержать, но куда там… Игрок, пролетев над мостовой, повис перед Наместником, отчаянно ругаясь и пытаясь достать демона мечом.

— Пища, — полуутвердительно-полумечтательно повторил тот и с наслаждением втянул носом ночной воздух.

— Твою… — я сделал над собой усилие и проглотил остаток немудреной фразы, попутно стараясь сделаться как можно более незаметным.

Уровни игрока понеслись вниз.

Только что он был сто восемьдесят девятого, потом — сто восьмидесятого, еще через несколько секунд — сто пятидесятого…

Все игроки, скопившиеся на площади, так же как и я наблюдали за происходящим с откровенным офигением.

Из рук танка вывернулся и упал на мостовую меч. Расстегнулся и соскользнул пояс, слетели сапоги… Уровень продолжал падать — все быстрее и быстрее.

— Хорошая пища, — довольно проговорил Наместник, швыряя себе под ноги голого игрока первого уровня. Я взглянул на самого демона и поежился.

«Наместник Бездны. Уровень 501.»

Он, получается, опыт высасывает, причем, подчистую. Неизвестно, насколько уж он страшен в бою, но вот это его умение…

— Пища! — утвердительно произнес он еще раз и из рядов игроков выдернуло вопящего мага.

— Убейте меня, дебилы! — истошно орал волшебник, тщетно пытаясь вырваться из незримой хватки.

С собравшихся игроков слетел ступор и тело бедолаги оказалось пробито множеством стрел и молний. Демон обиделся.

— Поймать и принести сюда всю пищу!

«Внимание! Не давайте себя поймать Наместнику Бездны! В случае применения им умения «Пища для Бездны» вы потеряете все набранные уровни и до 30 % от всех ваших умений, навыков и характеристик!»

Полная задница… Я аккуратно отодвинулся от края крыши, наблюдая за тем, как демоны пытаются поймать игроков, а те, не думая ни о чем больше, стараются как-то самоубиться или хотя бы прикончить товарища, спасая его от страшной участи.

Кое-кому откровенно не везло. Особенно хорошо мне запомнилась стройная сексапильная эльфийка-лучница сто девяностого уровня, попавшая в плен к огромной медузоподобной твари. Эльфийка, отчаянно и безуспешно дергаясь, пыталась вырваться из плотно опутывающих ее, гм… тентаклей, с ужасом смотрела на приближающуюся фигуру Наместника и голосила что есть мочи, призывая товарищей по оружию убить ее и не дать случиться акту насилия и позора… Блин, что-то меня не туда понесло.

Спастись лучнице было не суждено. Медузоподобный демон неожиданно ловко прикрыл ее складками своего тела от нескольких стрел и заклинаний, а потом Наместник протянул вперед свою руку — и уровни бедолаги полетели вниз. В ночное небо унесся отчаянный и полный безнадеги вопль.

Я перевел взгляд на остальную площадь и восхищенно ругнулся. Это был просто эпик фейл топового клана.

Большинство игроков уже были мертвы, штук пять еще пытались пробиться с наглухо заблокированной площади, некоторых в беспомощном состоянии волокли в сторону Наместника.

Прямо подо мной два воина, понося друг друга почем свет стоит, требовали от товарища убить себя. Правильно, тот, кто сдохнет, сохранит уровни, а вот другой — совсем не факт.

Подкравшийся многорукий демон трехсот семидесятого уровня поймал обоих.

Я заметил, что некоторые из пойманных игроков спешно выходили в оффлайн. Увы, такая тактика ни к чему не приводила — персонаж все равно на некоторое время оставался в игре и предоставлял Наместнику возможность немного перекусить.

Полюбовавшись на то, как демон получает пятьсот пятый уровень, я аккуратно убрался с края крыши и глотнул очередное зелье.

Конечно, на площади сейчас наверняка можно найти что-то интересное, но я лучше вернусь туда через полчасика. Когда Наместник прикончит всех пойманных и уберется восвояси.

А пока что есть гораздо более интересная и безопасная цель — окутанный дымкой дворец. Там, по идее, сейчас все равно никого нет.

Я снова стремительной тенью мчался над городом, изредка посматривал наверх и по сторонам, но никого не замечал. Мелкие демоны были чуть ли не полностью выбиты «стрелами», а крупные сейчас сконцентрировались в районе злополучной площади.

Возле дворца меня ждал жесточайший облом. Древний комплекс буквально сочился жаром, начинающим снимать здоровье при попытках приблизиться. Я старался и так, и этак, но неприступность дворца выглядела несомненной. Внутрь можно было пробраться, только имея запредельный иммунитет к огненной стихии.

Вспомнив про посвящение Огненному богу, назначенное на послезавтра, я от души пнул подвернувшуюся под горячую ногу стену здания. Нет бы сначала прокачать сопротивления, а потом уже идти сюда.

С другой стороны, пока я там поднимал бы резисты, здесь все и поменяться могло сто раз. Да и вторжение я бы не застал.

Оставив надежду проникнуть внутрь дворца, я осторожно направился обратно к площади, которую только что покинул. Теперь мимо меня время от времени пролетали и проходили демоны, возвращающиеся в места своего привычного обитания. Думаю, веселая трапеза закончилась.

Придя к такому выводу, я немного подумал своей глупой головой и в итоге, забравшись в одно из окон по соседству, на целых полчаса притаился в непроглядной темноте, чутко прислушиваясь к происходящему на улице. Что-то мне не очень хотелось становиться объектом охоты для всех высокоуровневых демонов в этих краях.

К площади Позора, как окрестил я ее для себя, мне удалось добраться уже перед рассветом. Выпив очередную, предпоследнюю, склянку с маскировкой, я спустился вниз и принялся быстро, но внимательно осматривать каждый квадратный метр мостовой.

О, фиал с кровью какого-то демона, берем… Немного золота… Светящийся зеленью нагрудник… Увы, руки проходят сквозь него — прежний владелец озаботился привязкой. Интересно, когда он теперь его забрать сможет… Вроде как бесхозные вещи довольно быстро исчезают, но является ли именная вещь бесхозной? Не знаю…

Инвентарь постепенно наполнялся. Где-то с незадачливого игрока свалилась не привязанная шмотка, где-то упал лут с поверженного демона… Увы, но почти все, отправившиеся в рейд, дружили с головой и финансами — с них падало мало чего. А со стороны демонов лут радовал только в том случае, если поверженный моб был высокоуровневым — система все так же старалась не перегружать игроков плюшками и, убивая демонов ниже себя по уровню, ты мог надеяться разве что на несколько монет.

Но фиалы с кровью, различные ингредиенты и прочая мелочь отправлялась ко мне в рюкзак исправно.

Наконец, с зачисткой было покончено. И встала следующая задача — требовалось как-то донести все это добро до своего номера в гостинице. Можно, конечно, было воспользоваться услугами почты… Но я прикинул, во сколько мне это встанет и от идеи отказался.

Придется идти ножками.

Из города я выбрался без особых проблем. Выпив последнее зелье, промчался мимо мотыльков и направился в сторону далекого Одилея. Бежать до него, конечно, часа полтора… Проще, если кто-нибудь меня прихлопнет, наверное.

Я принялся оглядываться по сторонам и, заметив свившуюся около тощего куста змею, направился к ней.

— Кусай меня, пока я добрый!

Увы, змея, которую, в отличие от демонов, моя особенность исправно пугала, дала деру, шустро скрывшись в какой-то дыре.

— Да чтоб тебя!

Впору было смеяться — только что изо всех сил пытался выжить, а теперь хочется умереть — и не получается.

В конце концов, плюнув на все, я вернулся к мотыльку и нагло пересек границу прямо у него перед носом.

Я ожидал чего угодно — нападения, боли, протыкающих грудь челюстей… Но только не того, что гадская тварь обхватит меня своими когтистыми лапами и, с натугой приподняв над землей, быстро потащит в сторону города, умиротворенно насвистывая что-то вроде «вкусная пища для господина».

— Нахрен пошел, падла! — холодея от осознания приближающейся задницы, я завозился в объятиях демона, пытаясь вырваться. — На, сука!

К счастью, мотылек был не особо выше меня по уровням, поэтому, когда я сломал ему пару лап и дотянулся до крыла, мы были все еще за пределами развалин. Лишенный возможности летать, демон вместе со мной шлепнулся на песок и наконец-то отбросил желание уволочь меня к Наместнику.

Протыкающим меня страшным челюстям я радовался как ребенок новой игрушке.

Мир вокруг померк и, успев поменять точку возрождения на гостиничную, я оказался в своем номере в Одилее.

— Да, блин! — первое, что с наслаждением и облегчением вырвалось у меня, когда вокруг появилась знакомая обстановка.

Я шагнул в сторону портала и оказался в своем милом и уютном кабинете в долине Неясной смерти.

— Да, черт возьми.

Мягкий диван принял меня в свои объятия, на пару минут отключив от реальности, окутывая безопасностью и спокойствием…

А затем я снова встряхнулся.

Пора знакомиться с награбленным.


Глава 10

Груда вещей, валяющихся на полу кабинета, наполняла мою душу счастьем и удовлетворенностью.

Какая-то одежда, оружие, прочие предметы… Что-то светилось мягким желтым светом, что-то переливалось бордовыми оттенками, какие-то предметы подсвечивались красной аурой неидентифицированности.

Растягивая удовольствие, я аккуратно отсортировал и отложил в отдельную кучку все, что выпало с игроков. Здесь, как и ожидалось, не было ничего выдающегося — только те вещи, на которые было жалко тратить деньги, чтобы привязать их к персонажу.

Сейчас утро, посвящение Огненному богу я назначил на следующий вечер… Значит, все это высокоуровневое барахло отправляется на аукцион на тридцать часов.

Россыпь предметов сразу стала на порядок меньше.

Следующим ходом я выделил фиалы с кровью демонов. Неизвестно, соберу ли я когда-нибудь всю коллекцию, но попытаться стоит.

Бутыльков с красной жидкостью было много. Чертовски много. У меня на руках оказалось шестьдесят два уникальных пузырька и еще сто тридцать восемь повторов. Как, интересно, инвентарь выдержал все это количество?

Некоторое время я занимался сортировкой. Коллекция устроилась на полке у стены, а из повторяющихся бутыльков я выпил три, содержащие кровь демонов, пока что не удостоившихся чести быть мной покусанными. Особенность «Вкусивший Бездну» подскочила до отметки в пятьдесят один пункт, заставив меня удовлетворенно кивнуть собственным мыслям.

Можно было бы, конечно, выпить всю пока еще неопробованную кровь из имеющейся коллекции, но это всегда успеется. Как говорится, мухи отдельно, тараканы отдельно. Так и здесь — буду параллельно собирать бутыльки и потреблять кровушку живых демонов. Если терпения хватит, то смогу со временем поймать обоих зайцев.

Оставшиеся склянки тоже улетели на рынок.

Некоторое время я рассматривал всевозможные ингредиенты, валяющиеся вперемешку на полу. Оно мне нужно? Легендарного качества там все равно ничего нет…

Кучка, состоящая из обрывков кожи, костей и рогов, исчезла вслед за фиалами.

Итак…

Я вожделеющим взглядом обвел оставшиеся передо мной предметы. Хрустальный глаз, большая черная шкатулка, сочащаяся зеленым туманом книга, пояс, сделанный из каких-то иссиня-черных чешуек, меч и моргенштерн, непонятный куб, тоже черный, странный камень, горящий янтарным огнем, шлем, кольцо и статуэтка.

Последнюю я тут же подобрал и поставил к фигурке лича — это из моей второй коллекции.

«Воплощенная Боль. Уровень 300. Коллекционная статуэтка из набора «Поверженные титаны» игрока Смертная Тень.

+1 % прогресса к умению «Гибель Богов».»

Ну что же, больше оттягивать момент истины просто грешно. Я вытащил из ряда предметов обычный, ничем не примечательный на первый взгляд меч и произвел идентификацию.

«Клинок Бездны. Качество: легендарный.

Урон: 100–100.

Шанс нанести удар силой Великой Бездны (5000–5000): +1 %.

Урон по демонам увеличен на 25 %.»

Задумчиво поскреб в затылке. Вроде бы, легендарка, но вот параметры… Что-то странное. Если предположить, что владелец клинка нанесет девяносто девять ударов с уроном в сотню, а последний — с тем самым эпическим уроном, то в среднем все равно будет нанесено сто пятьдесят единиц урона за удар. Полная хрень…

— И нафиг он такой нужен? — печально произнес я сам у себя, рассматривая оружие. — Больше ведь ни хрена нет…

В этот момент мои глаза зацепились за описание и я замер.

— Твою ж налево… Офигеть.

До меня только сейчас дошло, что у меча не было требований по уровню. Совсем никаких. А это сразу же превращало железку в идеальное оружие для реролла или же просто быстрой прокачки новичка.

Меч был с благоговением положен рядом на диван. Мне он не особенно-то нужен, но желающие заполучить такую вещичку точно найдутся.

Решив продолжить разбираться с оружием, я распознал моргенштерн.

«Звездочка. Качество: легендарная уникальная.

Урон: 1 % от текущего уровня здоровья цели.

Применение вызывает повышенную агрессию противника.

Требуемый уровень: 250.»

А вот за это я, пожалуй, получу питомца. Любого питомца, какого захочу. Ибо эта дубинка выглядит как идеальное оружие для рейдов на крупных толстых боссов. Убить не получится, но вот свалить здоровье процентов до двадцати — легко. Правда, вызывает подозрения строчка о повышенной агрессивности — возможно, тот самый босс никого больше и видеть-то не захочет, направит весь урон на счастливого обладателя безделушки. Впрочем, с другой стороны это тоже хорошо — даем оружие самому толстому танку и наслаждаемся процессом.

Жаль, что я сам — не танк… С этой ковырялкой… Хоть сам на реролл иди с такими-то находками.

Шипастая булава отправилась лежать на диван рядом с мечом. В руках у меня оказался хрустальный глаз, выбитый из жабы на ножках.

«Хрустальное око. Ингредиент.

Повышает восприятие на 10 %.»

Как-то так… Но кому-то, наверное, пригодится. А у меня есть мое заклинание-фамильяр, если уж на то пошло. Глаз отправился сразу на аукцион, минуя диван и компанию валяющихся там легендарок.

Настала очередь шлема. Я некоторое время повертел его в руках, любуясь страшной мордой, выкованной на забрале. С моим классом столько разного интересного шмота проходит мимо…

«Шлем Потерянного Одиночества. Качество: легендарный сетовый.

Обеспечивает 100 % иммунитет к повреждениям головы.

Требуемый уровень: 100.»

Совершенно бесполезный по отдельности от всего остального шлем. И имба — если удастся собрать полный набор с такими же параметрами. Тоже плюшка для какого-нибудь клана… Я немного загрустил — да, вещи неплохие, шикарные даже… Но вот лично для меня пока что ничего не попадалось.

«Пояс Верховного Демона. Качество: легендарный.

Сила: +100.

Выносливость: +150.

Броня комплексная: +300.

Сопротивление огненной магии: +300.

Регенерация жизни: +25 %.

Требуемый уровень: 150.»

А это уже просто поясок. Интересный, хороший, но ничем не выдающийся.

Я взял в руки кольцо. Кольца-то я носить могу, значит, есть шанс все же получить что-то восхитительное…

«Кольцо Потухшей Надежды. Качество: легендарное уникальное.

Вы можете один раз призвать себе на помощь случайного демона, уровень которого будет в два раза выше, чем ваш.

Демон будет сражаться на вашей стороне 5 минут или же до того момента, когда его убьют.

Внимание, после этого демон может напасть на вас.»

— Действительно, на самый последний случай, — недовольно пробормотал я, отправляя одно из своих колец с силой на аукцион и надевая на его место обновку. — Хоть что-то, блин.

В руках у меня оказался переливающийся янтарным огнем камень. Итак…

«Идеальный демонический бриллиант. Ингредиент.»

В моей голове снова всплыли мысли о короне. Сделаю. Клыками клянусь, сделаю самую лучшую. Только продам все это барахло…

«Черный куб равновесия.

Предназначение неизвестно.

Квестовый предмет.»

— Ну, квестовый, так квестовый, — пробормотал я, аккуратно ставя его на полку рядом с фиалами. Когда-нибудь пригодится, наверное.

Передо мной остались лежать книга и шкатулка. Пусть будет книга…

«Дневник Великого отравителя.

Содержит случайное умение, навык или особенность.

Хотите получить? Да/нет.»

— Конечно же, хочу, — я уверенно нажал на «да».

«Поздравляем!

Вы получили 50 % иммунитет к яду.»

На поясе Великого Змея, помнится, был полный иммунитет. Но и это тоже ничего так.

Я начал ощущать, как мой герой наконец-то обрастает плюшками. Казалось бы, что такое сопротивление яду? А приятно.

Черный ящичек я идентифицировал уже в откровенно бодром настроении духа.

«Шкатулка для драгоценностей мастера Лла Ко. Качество: легендарная.

Предмет интерьера.

Часть коллекции «Шедевры Лла Ко».»

И настроение мое ухудшилось. Не помогло даже то, что после идентификации на шкатулке проступили золотые линии и драгоценные камни, а сама она словно бы окуталась потеками серебристого тумана. Красиво, но бесполезно. А самое главное — продавать-то жалко.

Так и будет стоять теперь здесь до скончания веков, не принося никакой пользы.

Я отправил ящичек на полку и принялся рассматривать предметы, годящиеся для аукциона. Меч, булава, шлем и пояс. Ух.

Зажмурившись на несколько секунд от открывшихся перспектив, отправил все в раздел обмена, сопроводив запиской, что интересует, в первую очередь, легендарный летающий питомец, с которым будет не стыдно показаться на глаза в обществе. Но и варианты с вещичками на вампиров и звездные классы тоже приветствуются.

Разобравшись с вещами, я поудобнее пристроился на диване и включил на стене отображение форума. Выходить в реал не хотелось, куда-то идти и кого-то убивать — тоже… Так что подожду здесь полтора дня, почитаю самоучитель по языку мертвых, а потом обращу в веру Огненному богу страждущих игроков и уж тогда отправлюсь на поиски приключений.

В ту самую страну живых мертвецов, что обнаружили на юго-западе.

Возвращаться к мотылькам и Наместнику пока что почему-то не хотелось. Может быть, позднее, а пока мне и вдали от него неплохо живется.

На форуме, что интересно, не было ни одного упоминания о рейде «Громовых стрел» в обитель демонов. Как будто ничего и не случилось тихой южной ночью…

На мое лицо сама собой забралась ехидная ухмылочка. В конце концов, каждый честный игрок должен рассказывать миру об опасностях неизведанных локаций, не так ли?

Быстро обрезав видео, я забросил его на форум, создав тему «Эпический рейд на демонов. Боль и страдания, женщинам и детям — не смотреть!»

Ну не нравятся мне почему-то эти «стрелы», хоть убей. Наверное, из-за той ситуации с покупкой меча. Снобы они какие-то, что ли.

То ли дело я — скромный рубаха-вампир.

Оставив тему на поругание троллям, принялся ползать по другим веткам форума — и поразился скудности игровых новостей. Как ни странно, в «Забытых землях» наступило некое затишье.

Авельон был отбит и, хоть и находился до сих пор в осаде, постепенно возвращался к нормальной жизни. Мои приятели «драконы», аккуратно осаживая другие кланы, упорно прокладывали себе дорогу к могуществу и влиянию на одном из отдельно взятых участков карты. Молодцы, что сказать. Поставили себе цели еще черт знает когда — и идут к ним.

А вот у моего собственного бывшего клана дела оказались совсем плохи. Повторялся сценарий, произошедший на западе с гоблинами — орды снежных троллей становились все свирепее и свирепее, ремесленники, чувствуя приближающуюся задницу, потихоньку удирали на юг, а приток новых воинов был не настолько силен, чтобы сопротивляться наплыву врагов. Декс, который не так давно писал бравурные лозунги и агитировал всех вступать в ряды защитников, теперь уже откровенно молил о помощи. Но особого сочувствия не находил — всем было банально лень отправляться черт знает куда и там сражаться без особых шансов на успех. Поступали, правда, предложения от метящих в наемники игроков, но Декс и его товарищи, похоже, окончательно растратили все возможные лимиты на игровые траты.

Жаль бедолаг.

Цитадель Черного Властелина оставили на время в покое. Как не оставить, если огромный рейд сливается вчистую, вайпаясь всего на нескольких противниках. Игроки потихоньку разбредались по сторонам, вспоминая, что есть на карте и другие интересные места.

Островитянин, оставив на форуме несколько постов, испещренных лучами ненависти ко всем и каждому в этом мире, скрылся вместе со своим возродившимся крокодилом в южных лесах. Его можно было понять — над несчастным Дейнозухом в цитадели провели какой-то страшный обряд, в результате которого он потерял один из навыков, похоже очень ценимый хозяином.

В общем, везде в игре получалось так, что нпс и мобы уровнем выше двухсотого-трехсотого начинали делать игрокам больно — в морально-психологическом плане.

Терять уровни, навыки или особенности не хотелось никому.

Но для того чтобы подняться выше по уровням, сталкиваться с такими противниками однозначно придется всем и каждому. Называется «доберись до пятисотого, не свалившись по дороге на первый».

Края, которые я выбрал для своей будущей вылазки, пользовались дурной славой и слабой популярностью — игроки туда, конечно, ходили, но так, вяленько. Скелеты и прочая нежить умирать во второй раз не очень спешили, опорных точек в виде городов там не было, сложность пути повышалась с каждым километром, а особых наград видно не было.

Вот мы и посмотрим, действительно ли все так плохо. В конце концов, к демонам вылазка получилась весьма и весьма зачетная — здесь может оказаться не хуже.

Я перелистнул форум обратно на свою тему с видео и с веселым предвкушением развернул ее на всю стену.

«ТС — красавчик!»

«Все видели жесткий БДСМ с эльфийкой? Я бы такое тоже провернул!»

«Ты — не эльфийка, тебя даже тот моб не захочет.»

«Эльфийка — зачет! Я влюбился!»

«Стань каракатицей 9000 уровня — и все эльфийки будут твоими, бро!»

«Пробовал?»

«ТС, немедленно убери это видео, иначе окажешься в ЧС у клана.»

«О, Ларри вылез! Ларри, ты сам-то теперь какого уровня? Обнулился?»

«Ларри — краб 0 уровня, инфа 100 %!»

Следующие несколько страниц были посвящены угрозам в мой адрес со стороны «стрел» и глумлению над ними самими со стороны троллей. Больше всего доставалось несчастной эльфийке, угодившей в жадные лапы демона.

Когда в теме стали мелькать наспех сделанные рисунки хентайного содержания, я форум все же закрыл. Эльфийку жалко.

Отвлекшись от сети и почитав немного самоучитель по языку мертвых, я в конце концов заскучал и выбрался на улицу. Здесь дух поселения давным-давно навел идеальную чистоту, рассадил газончик и выложил камнем дорожки.

— Лепота… — произнес я сакраментальную фразу из древнего фильма и, вытащив с террасы легкое кресло, отправился к берегу реки.

Журчание воды, медленно протекающей мимо, солнце, потихоньку поднимающееся над головой… Идиллия. Когда не нужно оглядываться на падающие или растущие характеристики, в долине просто восхитительно. Разве что смерть иногда неожиданно настигает, но это легкие издержки, с которыми можно и смириться.

Развалившись в кресле, я продолжил чтение. Черт его знает, понадобится мне язык мертвых или нет, но доучить его точно пора…

Разбудил меня грохот, докатившийся со стороны карьера с личинкой. Некоторое время я не мог понять, что происходит, водя вокруг шальными глазами и то и дело посматривая на солнце, уже начавшее потихоньку клониться к западу. Но ничего страшного не наблюдалось — я просто пригрелся в кресле и заснул, совсем как в реальной жизни.

Подняв оброненный самоучитель, совсем уже было собрался продолжить изучение языка, когда появилось уведомление о новом сообщении.

На связи оказался Старый Дракон.

«Тень, ты где? Прикончили личинку, есть вариант отдать тебе долги.»

Сонливость и вальяжность слетели с меня в одно мгновение. Похоже, белая полоса в моей жизни продолжается!

«Я в долине, у себя дома на берегу реки сижу. Приходите в гости, как будет время.»

Время у Дракона с Писцом нашлось только спустя полтора часа — не иначе, как делили до этого лут и разбирались, стоит ли отдавать какому-то левому чуваку ценные предметы.

— Значит, так, — произнес Дракон, поздоровавшись и усевшись в кресло рядом со мной. — Выбили два предмета, оба тебе должны подойти — браслет и амулет. Браслет в зачет нашего соглашения могу отдать хоть сейчас.

— А амулет? — постарался как можно спокойнее произнести я, чувствуя подвох.

Собеседник тяжело вздохнул.

— Амулет, друг, слишком хорош, чтобы его отдавать в рамках этой сделки. Взгляни сам.

«Амулет Великого Змея. Качество: легендарный масштабирующийся сетовый.

Сила: + 50.

Восприятие: +50.

Ловкость: +50.

Выносливость: +1*уровень персонажа.

Интеллект: +50.

Вы знаете язык змей.

Требуемый уровень: 160.»

Мы некоторое время помолчали. Понятно, что амулет мне необходим. Жизненно необходим. Я сейчас все очки характеристик закидываю в силу, ловкость растет сама собой… А вот жизнь остается на одном и том же уровне.

— Я точно хочу этот амулет, — наконец произнес я. — Есть предложения?

— Мы передаем тебе его — и в расчете. Клан ничего больше не должен, — мгновенно отреагировал Дракон.

— Идет! — да я бы тебе еще и пояс отдал в придачу, за такое-то украшение…

Амулет оказался у меня, выскочило сообщение, что договор с кланом выполнен и Дракон, явно довольный, засобирался на выход.

— Подожди. Как насчет обменять ваш браслет?

— На что? — тут же вылез откуда-то Писец.

— У меня есть пояс из этого же сета, — сообщил я. — Он мне не нужен, по классу не подходит. А вот вам пока что все равно, что собирать, верно?

— Показывай, — махнул рукой Дракон, снова плюхаясь в кресло.

Сделка состоялась.

И спустя десять минут я, не веря своему счастью, снова сидел на диване в кабинете, рассматривая полученные вещи. Сегодня просто праздник какой-то!

«Браслет Великого Змея. Качество: легендарный масштабирующийся сетовый.

Ловкость: +1*уровень.

Выносливость: +50.

Ваши атаки наносят дополнительный урон ядом из расчета 9 % нанесенного урона каждую секунду в течение трех секунд.

Требуемый уровень: 160.»

Единственный вопрос — на кой черт мне столько ловкости? Думаю, всякие лучники душу бы продали за пару этих браслетов, а мне из всех плюсов — только двадцатипроцентное повышение урона, немного выносливости и огромные бонусы к прыжкам и акробатике.

Я надел все три вещи.

«Внимание! Вы активировали неполный набор Облачения Великого Змея!

Бонус от трех предметов:

— змеи нейтральны к персонажу.

— возможность дышать под водой.»

Бонусы, скажем прямо, так себе. Хотя, умение дышать под водой — это веселая плюшка. Можно гулять по дну озер и рек, искать древние клады… Можно, кстати, отправиться в лабиринт Неясной смерти и проверить, что же творится там, внизу, куда стекает вода. Все равно читать учебник мне уже надоело.

Я бросил взгляд на часы, убедился, что сутки, которые занимает прохождение лабиринта, закончатся до того, как мне нужно будет посвящать народ в новую веру — и бросился было на выход. Но тут же остановился, обругав себя последними словами. Вот слетит с меня этот амулет после смерти в озере — и где я его искать потом буду?

Пришлось нагло стучаться в Дракону в личку и просить одолжить до завтра сотню тысяч. Что самое интересное, тот, видать, обалдев от моей наглости, деньги все же перекинул, сообщив, чтобы я не забывал предлагать ему все самые интересные и ценные вещи.

Отправил ссылку на свои лоты на аукционе — вряд ли, правда, у их клана найдется питомец для меня, но чем черт не шутит.

После чего быстро осуществил привязку обновок и помчался к лабиринту.

Стража у входа окинула меня скучающими взглядами, но ничего не сказала. Наплыва желающих разбогатеть вокруг тоже видно не было — похоже, или король слишком взвинтил цену на посещение, или же запасы мифрила совсем истощились. В конце концов, второй вариант вполне логичен — иначе было бы слишком жирно для одного отдельно взятого государства.

Беспрепятственно проникнув в шахту, я забрался в лабиринт и оказался удостоен сообщения о том, что у меня есть двадцать четыре часа не прохождение. Ну-с, пройдем, так сказать…

Первый час я бесцельно бегал, пытаясь найти лавовую реку. Увы, река не находилась, а переходы и коридоры лабиринта сияли унылой пустотой. Или это мне так везло, или, опять же, лабиринт за это время основательно вычистили всевозможные искатели приключений.

Затем я, как обычно, умер. Неясная смерть здесь настигала своих жертв гораздо чаще, чем на поверхности.

До лавовой речки в итоге я добрался только на четвертый час скитаний по одинаковым коридорам. Но, натолкнувшись на нее, очень скоро выбрался к заветному озеру.

Здесь точно так же царило запустение. Вообще, весь лабиринт производил впечатление какого-то разграбленного, что ли… Налетела толпа варваров, сломала и уволокла с собой все, что смогла — и сгинула так же шустро, как и пришла.

Я даже почувствовал легкие угрызения совести. Нет бы сидеть одному в долине, копать мифрил и радоваться жизни. Так нет же, сначала того мне хотелось, потом этого… Дятел.

С другой стороны, если судить по тому, как проваливаются попытки основания новых городов, мне бы здесь тоже, скорее всего, не поздоровилось. Есть ведь, наверняка, какой-то принцип, благодаря которому мобы захватывают такие поселения — и меня бы отсюда выгнали тоже.

Тут я осознал, что уже несколько минут стою на берегу, никак не решаясь спуститься в озеро.

— Струсил, бедняжка, — хихикнул я сам над собой, а затем поднял какой-то обломок и отважно полез на глубину.

Дышать под водой оказалось достаточно просто — система просто давала мне ощущения воздуха около рта — и никаких особых неудобств не ощущалось. Правда, некий легкий дисбаланс чувств все равно наблюдался.

На дне было все так же печально и грустно, как и на поверхности. Даже мое не самое слабое восприятие рисовало лишь пустынную поверхность, покрытую каменными обломками, да знакомый провал, в который уходила вода. Искорок мифрила нигде не было видно.

Ладно… Я подобрался к самому краю и, отпустив булыжник, двинулся вперед. Поток воды подхватил меня, ударил об один выступ, другой…

«Вы получили урон: 500.»

— А вот хрен вам, — самодовольно пробулькал я, мертвой хваткой цепляясь за выемку в стене. Ловкость позволила зацепиться за нее, а сила — удержаться.

Дождавшись отката блока, я отпустил уступ и снова полетел куда-то вглубь… Удар, удар, удар…

«Вы получили урон: 500.»

«Вы получили урон: 500.»

«Вы получили урон: 750.»

— Блбуль! — эмоционально сообщил я миру свои чувства, умудрившись снова вцепиться в пролетающий мимо выступ.

В этот раз держаться, сопротивляясь напору воды, пришлось не в пример дольше — я же сдуру сунулся в лабиринт при свете дня, а ночь пока что так и не наступила. В итоге несколько ударов о камни оставили от моей жизни жалкую пару сотен хитпойнтов.

Потянулись долгие минуты, во время которых я с тревогой отслеживал свое состояние — не дай бог, сорвусь сейчас из-за нехватки сил и бесславно помру, как и раньше.

Третья попытка спуска оказалась проще всех предыдущих — я просто пролетел по трубе с десяток метров и снова схватился, в этот раз за небольшую трещину. На всякий случай. После чего, передохнув минутку, отправился дальше.

«Вы получили урон: 750.»

«Вы получили урон: 750.»

Отчаянно булькая ругательства, я вцепился в очередную неровность стены и внезапно обнаружил, что подо мной виднеется выход из гнусной кишки. В эту самую минуту система решила порадовать меня тем, что в этой местности наконец-то наступила ночь.

— Урблра, — мрачно булькнул я, дожидаясь отката блока.

А затем разжал руки и полетел.

Приземление вышло жестким, но не смертельным. И я, отфыркиваясь, выбрался на берег небольшого бассейна.

Зал, в котором я очутился, был округлым, аккуратным и небольшим. Бассейн, куда я угодил и в который почему-то совершенно беззвучно падала вода, находился у одной из стен, пол помещения вокруг него был покрыт тонким слоем воды, совершенно неподвижной и таинственно-черной. По периметру зала ровно сияли светильники, сделанные из каких-то длинных зеленоватых кристаллов. А в центре находился очередной трон. Любят разработчики эту незамысловатую концепцию — сделал помещение, поставил по центру стул — и больше заморачиваться не нужно.

Я включил запись видео и для начала попытался отодрать от стены один из фонарей. К моей вящей радости, из трех десятков целых два поддались.

«Светоч Истинного огня.»

— Ну, светоч, так светоч… — светильники исчезли в инвентаре, а я повернулся к трону.

В отличие от всего остального зала, в оформлении которого преобладал черный цвет, трон был снежно-белым. И сделанным из искусно сплетенных между собой костей различных диковинных существ.

Немного робея и слушая, как по мертвой тишине зала разносятся мокрые шлепки от моих шагов, я приблизился, рассматривая фигуру на троне.

Человек. Облаченный в черную хламиду, с лицом, скрытым под низко надвинутым капюшоном. В руках держит странный посох, постоянно меняющий цвет от черного к белому и обратно.

Целую минуту я стоял, завороженно пялясь на эту плавную смену окраски, затем встряхнулся и посмотрел на сидящего на троне.

Если я не ошибаюсь, то передо мной опять одна из высших сущностей игры. И, когда я подойду еще на пару шагов, она проснется. Вопрос только в том, что мне делать и что говорить, дабы не получилось казуса, как с Ледяной богиней. Можно, кстати, попробовать опять провернуть фокус, назвавшись верующим, который специально пришел разбудить древнее божество… Черт его знает.

Помучившись минут пять в раздумьях, я плюнул и сделал два шага вперед.

Фигура на троне поднялась одним плавным движением. Черный провал капюшона, в котором я, несмотря на свое ночное зрение, так и не смог рассмотреть ровным счетом ничего, уставился прямо на меня. Глупо звучит, но мне показалось именно так.

«Поздравляем! Вы прошли подземелье «Лабиринт Неясной смерти».»

Я немного отвлекся на выскочившее сообщение, удивляясь, что за ним не последовали обязательные плюшки за прохождение. Но меня быстро вернули в реальность.

— Ты жаждешь найти спокойствие в смерти.

— Э… — я малость растерялся, ибо вопрос, заданный мертвым безэмоциональным голосом и ровной интонацией, не вписывался ни в одну из придуманных схем разговора. — Нет, пожалуй, спасибо…

Фигура на троне растеклась туманом и спустя мгновение собралась около бассейна.

— Ты пришел этим путем. Зачем.

— Я искал скрытую во мраке подземелий тайну, — вступил я на проторенную стезю. — Много кто пытался разгадать, что скрыто здесь, в лабиринте под горами, но только я смог пройти так далеко.

Мой собеседник снова растворился и появился вновь — на этот раз в дальнем конце зала.

— Ты пробудил меня ото сна, длившегося тысячелетия. Я не заберу твою жизнь.

— Спасибо, — невольно дрогнувшим голосом поблагодарил я, рассматривая появившуюся у существа над головой надпись.

«Смерть.»

Правильно, благодаря кому еще в этой долине все дохнут…

— В благодарность я дарую тебе выбор. Назови того, кому должно сегодня умереть — и его глаза больше не увидят света этого мира.

— Э…

Смерть оказалась — или оказался? — совсем рядом со мной.

— Выбирай скорее, смертный, — раздался ее тихий голос прямо у меня под ухом. — Назови мне имя.

В голове пронеслись Кровавый Ларри, негодующий на меня из-за выложенного видео, давным-давно позабытый Дуриэль, жрец, ловивший меня в Одилее… Ну конечно же.

— Ледяная богиня, — произнес я и почему-то зажмурился.

По залу разлилось мертвое молчание. А перед носом, несмотря на закрытые веки, выскочили сообщения.

«Смерть вас ненавидит.»

«Ледяная богиня вас боится.»

«Огненный бог относится к вам дружески.»

Стоять, ничего не видя, становилось все невыносимее и я все же открыл глаза, тут же пожалев об этом — Смерть стояла вплотную и провал ее капюшона страшил и давил непроглядной тьмой.

— Попроси чего-нибудь другого, смертный, — раздался в моих ушах мертвый голос.

— Нет, — набрался я храбрости. В конце концов, что она мне сделает… — Ты сказала — я выбрал. Все.

Наступило тягостное молчание. Затем капюшон слегка качнулся.

— Пусть будет так.

Смерть снова расплылась, чтобы собраться на своем троне. Несколько секунд ничего не происходило, а затем ее фигура неожиданно обмякла и словно растеклась по креслу. Тихо булькнул, упав в воду, посох.

А передо мной появилось сообщение:

«Внимание!

Ледяная богиня покидает этот мир.

Стихия холода теряет своего покровителя.

Квесты, бафы и дебафы, полученные от Ледяной богини, аннулируются.

Характеристики, полученные в квестах от Ледяной богини, аннулируются.

Бонусы, связанные со служением Ледяной богине, аннулируются.

Предметы теряют характеристики, связанные с Ледяной богиней.

Места силы, связанные с Ледяной богиней, отныне являются обычными локациями.

Доступен квест «Возвращение Ледяной богини». Награда вариативна.»

— Охренеть… — пробормотал я, останавливая запись видео и шустро удаляя файл.

Меня за такое с дерьмом съедят… Причем друзья из «драконов» — в первую очередь. Их ДеЖаВю теперь, получается, снова не имба, а жалкий краб, да еще и выбравший неправильную стихию.

А еще ведь есть Мрак, который купил у меня меч богини, есть чертова уйма ее адептов… Я воровато оглянулся, но в зале, слава богу, по-прежнему никого из них не было.

Были только мы со Смертью.

А еще рядом с троном валялся совершенно бесхозный и никому не нужный посох…

— Не трогай, — послышался слабый шелест у меня в ушах.

Но Смерть, стоящая вплотную и смотрящая на тебя из своего черного капюшона — это одно. А расползшаяся от бессилия на троне — совершенно другое.

— Я только посмотреть! — бодро заявил я, цапнув палку.

Мир содрогнулся. Зал завертелся вокруг и я ощутил себя лежащим в прохладной воде. Посох, однако, все так же был зажат у меня в руке.

«Посох Смерти. Качество: божественное.

Только для высших существ!

В случае, если посохом экипирован игрок:

— сила: -10000.

— выносливость: -10000.»

— Я же говорю — только посмотрю и все, — как можно более невозмутимо произнес я, разжимая пальцы и осторожно роняя палку обратно в воду.

Силы начали возвращаться, позволяя мне снова встать на ноги. Смерть молчала, сидя на своем троне.

— Мне, наверное, пора, — неуверенно произнес я, осматриваясь по сторонам. Знать бы еще, как отсюда выбраться…

Глаза остановились на фигуре Смерти. А что, если ее… того, прикончить немного? Пока она полудохлая. Думаю, уровни и лут окажутся впечатляющими…

Я аккуратно подобрался к трону, осторожно вытянул руку и на пробу царапнул когтями по костлявой руке, выглядывающей из-под балахона.

«Смерть является одним из высших существ мира. Ей невозможно нанести урон, она не способна получать повреждения любого типа.»

— Жаль, жаль, — пробормотал я себе под нос.

Мозг, пытающийся понять, чем же можно поживиться в этом месте, снова обратил внимание на посох.

Да и черт с ним, если не получится самому использовать. Зато продать его обратно Смерти, когда она оклемается — это будет эпик вин.

Я снова схватил палку и ощутил себя валяющимся в воде.

А теперь все делаем очень быстро. Переместив посох в инвентарь, я со всей силы откинул голову назад, выбивая себе жизнь.

Сработал гадский блок и мне пришлось, нещадно ругаясь на быстро ползущую вверх жизнь, повторить попытку. На этот раз все удалось, урон прошел и Смерть осталась одна в своем подземелье.

Вокруг же меня оказались стены родного кабинета и, заглянув в инвентарь, организм сам по себе испустил радостный вопль. Посох мирно лежал в инвентаре. Получилось!

О том, что сейчас замышляет против меня оскорбленное в лучших чувствах высшее существо, я предпочитал не думать.


Глава 11

Будильник поднял меня за четыре часа до назначенного времени посвящения Огненному богу. Сказать, что я не выспался — это ничего не сказать. Я был разбит, клевал носом, а в мозгах крутились обрывки снов, в которых Смерть гонялась за мной, настигала и жестоко карала за наглость.

На всякий случай я даже включил в квартире весь свет. Конечно, суеверия — это не про меня, но так почему-то получилось спокойнее. А то темнота за окном, темнота в квартире… Нет, я однозначно всегда любил, чтобы вокруг было светло. Однозначно, да.

Холодильник на кухне показал мне пустые внутренности и злорадно пиликнул, пока мой организм, сражаясь со сном, изучал его содержимое. Долго, видите ли.

Пришлось лезть под душ, а затем, немножко оклемавшись, идти в ближайший магазин. Хорошо хоть, бодрая метель, встретившая меня на улице, тотчас же напомнила северные приключения в «Забытых землях» и быстро прогнала сон. Так что домой я вернулся почти нормальным человеком.

Завтрак, быстро приготовленный и еще быстрее съеденный, уже окончательно вернул меня в ряды хомо сапиенс.

А в игре… В игре меня ждало множество сообщений. Все барахло, выкинутое на продажу, уже улетело, принеся мне почти полторы сотни тысяч. Но это ладно. Гораздо важнее было то, что легендарки, которые я выставил на обмен, вызвали небывалый ажиотаж.

«Возьму меч. В обмен есть легендарный хомяк с бонусами к торговле и добыче золота.»

«Есть легендарная пантера. На обмен интересны меч и булава.»

«Куплю все оптом за 100 к золота.»

«Куплю меч за 200 тысяч. Питомцев пока не выбил, я новичок. Меч очень нужен!»

«Миллион за все.»

«Имеется легендарный призрачный волк. Обменял бы на пояс. Остальное больше для кланов, а здесь получится честный обмен.»

«Есть легендарный краб — и это ты!»

«Есть питомец, который стоит всего, что вы предлагаете. Если есть интерес — пишите.»

С улыбкой прочитав про хомяка, сделав закладку на сообщении с пантерой, я пропустил следующие три предложения мимо ушей и задумался по поводу волка. Пояс действительно не очень-то крут, волк, похоже, тоже — можно было бы и обменять. А, с другой стороны, что мне потом делать с ненужным петом? Я отбросил и это предложение.

Сообщение про краба меня малость задело и я даже не поленился, настрочив ответ, в котором посылал тролля в разные места разными способами…

«Данный пользователь не разрешает вам отправлять ему сообщения.»

— Мелкий говнюк, — злобно пробормотал я и уставился на следующее письмо. А там что? Тоже развод или издевательство?

«Слушаю ваше предложение очень внимательно. Ваш питомец должен быть весьма необычным.»

Ответное сообщение прилетело буквально тотчас же.

«Доброго времени суток! Я казначей клана «Сильмариллион» и уполномочен вести подобные дела от имени клана. Выставленные вами на продажу вещи имеют достаточно большую ценность и вы совершенно справедливо просите за них хорошую цену.

В свою очередь, у нас есть что вам предложить. Но, опять же, питомец, имеющийся в распоряжении клана, весьма и весьма дорог. Именно поэтому мы и запросили в обмен все ваши предметы.»

Я тяжко вздохнул. Барыги какие-то. Спросил ведь просто — что за питомец. На кой мне вся эта простыня?

«Что за питомец, надеюсь, вы мне скажете?»

«О, конечно же. Мы можем предложить вам яйцо костяного дракона. Вам интересно?»

Следом прилетела информационная табличка:

«Яйцо костяного дракона. Превращается в: питомец костяной дракон. Качество — легендарное. Развитие — неизвестно.»

Я смотрел на табличку, читал сообщение и тосковал. Тосковал по своим легендаркам, стремительно уплывающим в алчные руки барыг из клана «Сильмариллион». А они уже действительно туда уплывали — пройти мимо такого пета я не мог. Ни за что.

Впрочем, поторговаться-то никто не запрещает…

«Пет неплох. Даже скажу больше — хорош! Но все четыре легендарки — слишком много. Предлагаю вам взять любые три, на выбор.»

Наступило томительное молчание, длившееся почти пять минут. Похоже, казначей держал совет с главой клана… Или просто решил отлучиться в туалет. Или помучить меня паузой. Наконец, когда я уже готов был малодушно согласиться отдать им все четыре легендарки и добавить все имеющееся золото, пришел ответ.

«В таком случае, мы выбираем меч, булаву и шлем. Сделка?»

Наверное, они бы и на две легенды согласились — мелькнула запоздавшая умная мысль. Меч великолепен для любого новичка, булава — для топового танка. Блин, опять я из-за своей поспешности попадаю на золото и вещи. Хорошо хоть, в этот раз хоть какое-то оправдание есть — пет должен быть шикарным…

У меня, конечно, теплилась маленькая надежда на то, что казначей забракует хотя бы шлем, но куда там… Со мной остался только пояс.

«Приятно иметь с вами дело!»

Я ответил такой же любезностью и отключился от аукциона, рассматривая появившееся передо мной на столе серое яйцо, размером чуть больше страусиного.

От яйца явственно тянуло прохладой.

— Ну что же… — я протянул руку и дотронулся до прохладной шершавой скорлупы.

«Вы желаете разбить яйцо и пробудить питомца? Внимание, после пробуждения необходимо сделать привязку к хозяину в течение пяти минут, иначе питомец безвозвратно умрет.»

Да, желаю.

Скорлупа яйца пошла трещинками, на стол посыпалась труха… А затем яйцо как-то само собой развалилось на груду скорлупок, обнажив скрюченное в позе эмбриона существо.

Питомец пару секунд провел в неподвижности, а затем плавно и грациозно развернулся, поднявшись на ноги.

Скелет. Скелет дракона. С длинным шипастым хвостом, мощными когтистыми лапами, едва заметными зародышами крыльев и массивной головой, украшенной пастью с внушительными даже для такого мелкого создания зубами.

Глаза питомца, багровыми искорками выделяющиеся на серо-белой кости, требовательно уставились на меня. И я сообщил системе, что согласен сделать этот маленький оживший кошмар своим спутником.

«Дайте имя своему питомцу.»

Я немного подумал, глянул на пасть дракончика и весело хмыкнул.

— Жора! И Георгий — как второе имя.

Маленький Жора, получивший позывной, стукнул хвостом по столу и гневно зашипел на хозяина. Небось, думал, я его назову каким-нибудь страшным и величественным именем. Типа, Тиран, Поглотитель Сущностей или Ужас Темного Леса.

— Не балуй, Жора! — погрозил я ему пальцем. — Сейчас пойдем, полчаса на зайцев поохотимся, авось, пару уровней получишь.

Питомец еще раз стукнул по столу хвостом и успокоился.

— Пошли, — я похлопал себя по ноге и направился к двери. Маленький скелетик плавно спрыгнул на пол и засеменил следом.

Найти бы еще этих зайцев. Солнце уже почти за горизонтом…

Я вышел на террасу, вздохнул полной грудью свежий воздух долины… и умер.

— Фак! — как всесторонне развитый современный человек, я не гнушался иногда использовать иностранные термины для выражения своих эмоций. Накопившихся за несколько секунд, прошедших до момента воскрешения.

Надеюсь, Жора там еще не скопытился. По идее, питомец несколько минут после смерти хозяина живет… Да, слышен слабый топоток бегущего ко мне пета.

Я выглянул навстречу ему.

— Не боись, Жора, место здесь такое — время от времени умирать приходится, — ободряюще произнес я, поманил его за собой и вернулся на террасу.

После чего опять умер.

В этот раз ругательства были исконно русские. Я, не обращая внимания на дракончика, выскочил из кабинета, промчался по дому, вышел на террасу… И, да, умер в третий раз.

Кое-кто на меня определенно обиделся и я даже подозреваю, кто.

Все так же не реагируя на волнующегося питомца, я сел на диван в кабинете и вытащил из инвентаря посох, мгновенно почувствовав упадок сил.

Похоже, мной невольно и совершенно случайно была сделана маленькая невинная глупость, которую сейчас надо как-то исправить.

— Эй, Смерть, ты слышишь меня? — произнес я, обращаясь к посоху.

— Сслышшшу, вор, — донеслось со стороны моего Жоры.

В кабинете опять раздались крепкие ругательства. Дракончик, забравшийся на диван рядом со мной, стал выглядеть как-то значительно более зловеще. Особенно с учетом того, что сейчас он перестал суетиться и сидел неподвижно, буравя меня багровыми провалами своих глазниц.

— Смерть, как насчет договориться по-хорошему?

— Ты отдашшшь посохх и умрешшь.

— Э, не, это неконструктивно, — я попробовал было осуждающе взмахнуть рукой, но из-за дебафа на силу у меня это не получилось. — Предложи мне за посох что-то хорошее.

— Ты будешшь умирать много расс, пока не отдашшь поссохх. А потом будешшь умирать снова.

— Не-не-не. Я просто переберусь в другой город, понятно? Ты без своего посоха меня там не достанешь. И ты никогда не получишь его, если не пообещаешь не вредить мне и не дашь от себя чего-нибудь ценного.

Последовало долгое молчание, во время которого я со страхом представлял, что будет с моим героем, если силы пробудившейся Смерти все же окажется достаточно для того, чтобы достать меня где угодно.

— Я все равно наберуссь ссил и ты умрешшь, — наконец, сообщил мне дракончик неуверенным тоном.

Похоже, я все же угадал. От сердца слегка отлегло.

— К чему все это? Ты же рациональное божество. Тебе не пристало на меня обижаться, — бодро начал я, но затем вспомнил сообщение, в котором говорилось, что Смерть меня ненавидит и несколько сбавил пыл. — В любом случае, гораздо лучше для нас обоих будет, если ты получишь посох, пообещаешь не причинять мне вреда и даруешь, скажем, свое благословение. Или научишь чему-нибудь.

— Я заберу поссохх и не убью тебя.

— И дашь свое благословение.

— Нет.

— Тогда какой-нибудь предмет или заклинание. Я тоже рациональный человек — и просто так отдавать тебе посох не вижу смысла.

Наглость, как известно, города берет.

Смерть некоторое время размышляла. Точнее, искин, взявший на себя работу с ней, решил сделать паузу для пущего эффекта. Ну, мы не гордые, можем и подождать.

— Я дам благосссловение твоему питомцу. Он — сссоздание моего мира… Пусссть ему будет легче жить в твоем.

— Договорились! — поспешил согласиться я. Благословение Смерти для костяного дракона — отличная плюшка. Неизвестно, правда, в чем она будет заключаться, но все равно.

— Вынесси посох исс этой комнаты.

Я снова спрятал палку в инвентарь и осторожно выбрался из кабинета, вздрогнув при виде полупрозрачной темной фигуры, стоявшей напротив двери.

— Вот, держи, — посох полетел на пол, но изменил направление движения и шмыгнул в руки призрака. По дому прокатился удовлетворенный вздох.

Затем темная фигура исчезла.

— Не понял, а где благословение?! — возмутился я в пустоту.

Ответа не последовало — пришлось глянуть в характеристики пета. Подарок от Смерти все же оказался на месте.

«Питомец Жора. 0 уровень:

Сила: 1.

Восприятие: 1.

Ловкость: 1.

Выносливость: 1.

Интеллект: 1.

Умения:

Особенности:

Благословение Смерти.»

Раскрывшаяся табличка сообщила, что он теперь получает на двадцать пять процентов меньше урона от любых живых существ.

— О, да… Жора, ты теперь вообще красавчик! — дракончик, впрочем, на мои восторги никак не отреагировал, снова приобретя любопытный вид и принявшись шастать вокруг в поисках чего-нибудь интересного.

Я сверился с часами. Наверное, прокачка на сегодня все же отменяется. Осталась всего-то пара часов до посвящения — а нужно еще по аукциону побродить. В общем, никуда уровни от питомца не денутся, а сейчас найдутся дела и поважнее.

Мне все так же хотелось заполучить себе корону. И камни для нее ведь уже имеются совершенно на любой вкус. Мифрила, правда, не хватает, насколько я помню.

Отмахнувшись от огромной кучи оставшихся на аукционе сообщений, я полез покупать драгоценный металл. Цены на него за последнее время скорректировались не в лучшую сторону, так что теперь сто граммов стоили уже около тридцати тысяч. Ну, деньги пока что есть.

Через несколько минут у меня на руках был полукилограммовый слиток серебристого металла, а золотых осталось чуть меньше сотни тысяч.

Наскоро пробежавшись по предложениям магов-артефакторщиков, я выделил лучшее. Все за те же самые полмиллиона золотых монет, что и когда-то на заре игры, некий королевский маг обещал сделать для меня конфетку, а не корону.

Я посмотрел на все валяющееся у меня в закромах добро — какие-то клыки, кусок серебристого тополя, огрызки метеоритного железа из Авельона, книги оттуда же…

Похоже, пришла пора все продать к чертовой матери.

Перейдя в раздел срочного аукциона с временем торгов максимум в один час, я принялся выкидывать туда все барахло, что скопилось в кабинете за время моей беготни по «Забытым землям». Оставил только фрукты, когда-то набранные в волшебной роще по пути на Север. Были у меня кое-какие мысли на их счет.

Час прошел в томительном ожидании. А затем лоты начали уходить счастливым покупателям.

Пояс забрали за сотню. Я даже удивился — да, легендарный, да, неплохой… Но настолько дорого? Не иначе, как в игре, несмотря на все старания администрации, все же наблюдалась серьезная инфляция. Цена на мифрил, кстати, говорила о том же самом.

Метеоритное железо принесло всего каких-то пять тысяч монет. Книги — и того меньше.

Серебристый тополь ушел за двадцатку. Наверное, какой-то резчик по дереву забрал — для лучников-то мой огрызок был бесполезен.

Приятный сюрприз преподнесло кольцо, позволяющее выращивать черные розы. Ценник, судя по логам, стремительно улетел выше сотни, а затем, чуть помедлив, продолжил свое восхождение, хоть и не такими шустрыми темпами.

— Похоже, получилось как с червяком, — задумчиво пробормотал я, но лезть на форум за дополнительной информацией не стал. К чему лишние расстройства.

Наконец, яд, выпавший из личинки, ушел за пятнашку. Остальной же хлам продался по цене хлама, собственно говоря.

И у меня собралось в итоге чуть больше трехсот шестидесяти тысяч золотых… На этом моменте я вспомнил про долг Старому Дракону, грязно выругался, но тут же исправно отправил сотню на его счет.

Двести шестьдесят тысяч. Как раз половина необходимой суммы. Может, маг в рассрочку поработает?

К моей несказанной радости, такой вариант оказался вполне возможным. Волшебник был готов сделать мне корону, но получить ее я, соответственно, смогу только после того, как отдам остальную часть суммы. Не смогу найти деньги за неделю, требующуюся для изготовления — моя корона уйдет в хранилище и будет ждать меня там еще месяц, немного прирастая в стоимости. А дальше…

— А дальше, если что, и из реала закину, — пробурчал я себе под нос, соглашаясь с условиями мага. Хрен кто у меня мою мечту теперь отберет.

По условиям договора, маг обязался сделать мне головной убор в виде короны или диадемы на класс звездного вампира, а также те классы, которые из этого самого вампира могут получиться в дальнейшем. Шапка будет легендарная, масштабирующаяся, привязанная ко мне, а также не требующая определенного уровня — я слишком живо помнил Наместника и хотел, чтобы создаваемая вещь оставалась пригодной даже в самых неблагоприятных для меня ситуациях. Чем черт не шутит.

Просмотрев свойства предложенных мной для короны камней, мастер остался доволен и заявил, что все — и бриллиант, и рубин, и изумруды, — пойдет в дело. Ну и отлично. Как я уже успел узнать, вставленные в предмет и правильно зачарованные камни позволяли дополнительно увеличивать те или иные характеристики, навыки и умения, а иногда и добавляли персонажу дополнительные свойства. Что мне и нужно.

С аукциона я вышел практически без гроша в кармане — денег хватило только на покупку двух зелий лечения. Но на моей физиономии, когда я перемещался в номер гостиницы Одилея, блуждала счастливая улыбка. Легендарный питомец — есть, свернулся на плече клубком и внимательно посматривает по сторонам. Корона — будет. И пусть для нее еще придется где-то набрать кучу денег, она уже практически моя. А что еще нужно для счастья? Пожалуй, на данный момент, — только двухсот пятидесятый уровень.

Вся портальная площадь Одилея оказалась заполнена народом. Я даже слегка растерялся от такого количества, а затем сообразил — Ледяная богиня-то все, тю-тю… Значит, отречься от нее теперь — самое что ни на есть беспроигрышное дело.

Логично, что сказать.

Пробравшись под шепотки скопившихся игроков на постамент под телепортом, я собрался с мыслями и поднял руку, призывая народ к тишине. Что интересно, народ меня послушал — гомон заметно стих.

— Люди, вы просили Огненного бога о милости — и он готов прислушаться к вашим молитвам! — с пафосом начал я, проигнорировав пару выкриков с мест, советующих мне прекратить тянуть кота за яйца, поскорее провести обряд и отпустить всех на фарм. — Внемлите же сердцу своему! Отрекитесь от павшей Ледяной богини и примите дар служения из рук великого Огненного бога!

Не желающие ждать игроки облегченно выдохнули и принялись на все лады костерить несчастную богиню. Небось, бедолага сейчас в своем гробу знатно вертится… Хоть вечный двигатель на ее основе делай.

Дождавшись, пока гомон стихнет, я снова поднял руку.

— Огненный бог услышал ваши молитвы!

Некоторое время на площади ничего не происходило, а затем из первых рядов донесся недоумевающий голос:

— Чет нихрена не поменялось.

И море игроков словно прорвало.

— У меня тоже!

— Тень, что за лохотрон?!

— Нас наиобманули, расходимся!

— Тень, мудак, я из-за тебя с другого конца карты прилетела! Знаешь, сколько это стоит?!

— Порвать гада на британский флаг! — тонким голосом возопил какой-то хоббит из первых рядов, заставив меня судорожно пораскинуть мозгами.

Какого черта случилось? Характеристики говорят, что я все так же проповедник. Что за фигня?

— Тихо, смертные! — возопил я, простирая вперед руки и пытаясь тем самым выиграть несколько мгновений. — Я внемлю словам бога!

Спустя пару секунд судорожных размышлений в голову прокралась мысль, которая давным-давно должна была там очутиться. На кой черт, спрашивается, Огненному богу раздавать плюшки за отречение от дохлой богини? У него ведь силы тоже, я думаю, не бесконечные. А значит…

— Слушайте все! — заорал я на всю площадь, опасливо косясь на высокоуровневых игроков в первых рядах, недвусмысленно поигрывающих оружием. — Бог дал мне знание! Ледяная богиня повергнута во прах и отречение от нее не имеет смысла. Отрекитесь от Водного бога, отриньте его путь — и награда ваша будет велика!

«А если это не сработает, то мне надо будет валить отсюда как можно дальше…»

Игроки один за другим принялись нехотя проклинать уже нового бога, а я тем временем аккуратненько отодвигался поближе к телепорту. Если что, успею удрать…

— Огненный бог благодарит вас!

«Проповедник Огненного бога»: +4027. Текущее значение: 4415.»

«Сопротивление огненной магии: +4027 %.»

«Внимание, сопротивление стихии огня достигло предела и не может больше быть увеличено.»

«Внимание, сопротивление всем стихиям, кроме огненной, отныне возможно увеличить только до значения в 1000 %.»

«Водный бог смотрит на вас с неприязнью.»

Не слушая игроков, радующихся получению своих плюшек, я аккуратно растворился в невидимости и активировал переход в Раккун — последний обжитый город перед мертвыми землями. Поднять до упора сопротивление — это круто, нереально круто. Не зря же ДеЖаВю так ухватился за подобную возможность. Но прямо сейчас мне это сопротивление ничего не давало, а вот поставленные цели оставались.

Первым делом я решил немного прокачать питомца и, даже не став заморачиваться с изучением относительно нового для себя города, отправился в редколесье под самыми его стенами.

Какие-то зайцы, лисы, прочая мелочь… Всех их откровенно пугала ночная встреча со «Злом Забытых земель». Поймать и убить кого-то не получалось — мелкие твари разбегались чуть ли не за сотню метров от меня.

В конце концов, я, следуя опыту общения с демонами, просто принялся швырять в живность камни, куски земли и палки, благо, ловкость позволяла попадать в ста процентов случаев. Урон проходил крошечный, но уловка работала исправно..

Оскорбленные в лучших чувствах зверюшки мчались на нас с Жорой, попадали под действие ауры и бесславно дохли. Впрочем, самые крупные и живучие умудрялись иногда даже клацнуть возле наших ног зубами, прежде чем расстаться с жизнью.

Дракончик, в отличие от меня, не получающего опыта совсем, шустро набирал уровни. Мы потратили три часа времени, забрались в самую глухую чащу здешнего леса и прибили там самого толстого местного медведя. И Жора перевалил за тридцатый уровень.

«Питомец Жора. 30 уровень:

Сила: 60.

Восприятие: 30.

Ловкость: 30.

Выносливость: 60.

Интеллект: 30.

Умения:

Ужас.

Могильный ветер.

Вампир.

Бесплотность.

Особенности:

Благословение Смерти.»

Мой новый питомец меня откровенно радовал. По сравнению с Мышом у него была дополнительная плюшка — интеллект. И повышенных характеристик оказалось две, а не одна. А еще — он умел колдовать. Маны, правда, пока не хватало для того, чтобы делать это хоть сколько-нибудь часто, но сама тенденция радовала.

Минус же был в том, что летать у дракончика пока что не получалось — вымахавший уже мне до колена Жора все так же бегал по лесу, даже не делая попыток подняться на крыло.

Умения питомца оказались довольно занятными — и их было много. С помощью «ужаса» дракон исправно станил живность меньше себя по уровням — на количество секунд, являющееся той самой разницей в уровнях.

«Могильный ветер» представлял из себя слабенькое площадное заклинание — Жора начинал дуть в сторону врагов и со всех в зоне поражения снималось количество хитпойнтов, равное уровню моего питомца. Пока что — смех. Но уже сейчас против всякой неприятной мелкоты эта штука может и помочь.

«Вампир» был пассивным навыком — дракон восстанавливал себе жизнь, выдавая урон по противнику. На данном уровне поглощалось только пятнадцать процентов от нанесенных жертвам повреждений, но на двухсотом Жора уже будет восполнять все сто процентов, а на четырехсотом — двести. Главное — докачаться.

«Бесплотность», тоже пассивная, работала как игнорирование урона от врагов ниже уровнем, работая по принципу того же «ужаса» — учитывалась разница в уровнях и в зависимости от нее получался процент игнорирования урона. Опять же, став трехсотым, Жора сможет в одну калитку выносить двухсотые уровни — а они его даже поцарапать не сумеют. Хотя, помня то, как игра любит балансировать все подряд, у меня уже сейчас закрадывались нехорошие опасения. Остановится развитие умения на пятидесяти процентах — и все станет заметно сложнее, чем в мечтах.

Собственно, костяной дракон на данный момент представлялся мне этакой машиной для убийств всего живого ниже себя по уровням. А вот для сражений с более раскачанными противниками годился мало. Но посмотрим, что там в будущем из всего этого получится.

— Жора! — дракон, вальяжно гуляющий вокруг меня, поднял голову. — Я сейчас сяду здесь и буду читать книгу. А ты пойдешь в лес и будешь убивать там все живое твоего уровня или ниже. Понял?

Питомец серьезно кивнул и шмыгнул в ночные заросли. Выглядело это, надо сказать, довольно зловеще — хищный молочно-белый костяк, тенью скользящий между темных стволов деревьев.

Я подумал, что там, куда мы собираемся, такого может оказаться весьма и весьма много — и поежился. Но затем выбросил пораженческие мысли из головы, привалился к упавшему дереву и принялся усердно изучать язык мертвых. Надо добить эту чертову книжицу до упора — тогда и к скелетам можно будет отправляться со спокойной душой.

Читать при неверном свете луны книгу про мертвецов, слушая при этом, как визжит в кустах уничтожаемая Жорой мелкая живность, было, гм… интересно и увлекательно. Проценты усвоения материала потихоньку росли, росли…

И к тому моменту, когда солнце вылезло на небо, я получил-таки долгожданный навык.

«Поздравляем! Вы выучили: язык мертвых. «Полиглот»: +1. Текущее значение: 3.»

Наконец-то. Я поднялся с земли, подозвал питомца и, нахмурившись, уставился на его характеристики. За несколько часов дракон сумел набрать всего два уровня.

— Ты что, бездельничал все это время? — грозно спросил я, рассматривая украшенную потеками крови костяную морду.

Жора, словно чувствуя вину, мотнул хвостом, скашивая вокруг себя траву, а затем потупился.

Я хмыкнул, наблюдая за грустным питомцем. В конце концов, до этого мы охотились на живность больше его по уровням и опыт лился широкой рекой. А в одиночку он ловил всякую мелочь — и поток экспы сократился на порядки. Так что виновата не леность, а обычная игровая механика.

— Ладно, пошли… — тут я осекся и задумался. А надо ли мне идти в гостиницу? Ледяная богиня склеила ласты, значит, ее квест закрыт и я вполне могу уходить в оффлайн из любого места, не опасаясь, что фанатики утащат моего персонажа на ближайший алтарь.

Так и сделаем.

Выйдя из игры, я неожиданно оказался посреди залитой солнечным светом комнаты. «Забытые земли» полностью поддерживали концепцию часовых поясов, а Раккун был слишком далеко на западе — в итоге, когда там только наступило утро, в Москве время уже приближалось к обеду. Оказалось как-то непривычно — до этого я всегда играл примерно в своих часовых поясах и такого диссонанса не наблюдалось.

С другой стороны — а не все ли равно?

Сотворив нехитрый обед из первых попавшихся под руку продуктов, я в кои-то годы сел есть не у компьютера, а за кухонным столом, задумчиво почесывая отросшую бороду и посматривая в окно. На улице было хорошо. Легкий морозец, искрящийся под лучами солнца снег… Во дворе под окном детвора увлеченно играла в снежки.

— Тоже, что ли, прогуляться, — задумчиво пробормотал я. Но укоренившаяся в организме за время сегодняшней игры легкая усталость ласково и тихо шептала мне про сладкий сон, непринужденный отдых… И я сдался — сходил в душ, затем, ругаясь на тупые лезвия, сбрил бороду. А уже потом, чистый и свежий, шлепнулся на любимый диван и окунулся-таки в царство Морфея.

Мне снилась Смерть, вальяжно прохаживающаяся среди старых, покрытых пожухлой травой и рассыпающимися камнями курганов. Снились скелеты, собирающиеся к ней со всех сторон. Снились личи, поднимающиеся из гробниц и отправляющиеся в дозор по окрестностям.

Пробуждение было не очень. Болела голова, ломило шею. Пришлось даже открыть на несколько минут окно, впуская в дом холодный уличный воздух, несущий хороводы снежинок.

А затем я, вернувшись к своим обычным привычкам, наделал бутербродов и расселся перед монитором. Бодрость постепенно возвращалась в мой организм. Еще чуть-чуть — и будет пора идти в игру и творить там великие дела.

Нужно только ознакомиться в качестве аперитива с последними новостями и стрескать подозрительно выглядящие бутерброды.

Впрочем, за компьютером в этот раз было откровенно скучно. У меня не осталось ни денег, ни товаров для продажи, поэтому аукцион я проигнорировал. А в остальном…

Обиженный островитянин с концами скрылся в своих лесах. Остатки разгромленного рейда также расползлись по карте заниматься своими делами. Цитадель Зла оказалась на время позабытой. Впрочем, наверняка на нее многие точат зубы — но пока что было еще рано для чего-то серьезного. Слишком уж знатную оплеуху отвесили ее обитатели игрокам совсем недавно.

«Возрожденный легион» практически проиграл битву за построенный город. В сообщениях на форуме сквозила безнадежность — игроки уже поняли, что вбуханные в идею деньги не только не окупятся, но и вообще канут в Лету с концами.

Медленно и неспешно собирались рейды в самые разные уголки «Забытых земель». Кто-то собирался устроить образцово-показательную порку обнаглевшим эльфам, прищучив ушастых в их же лесах; кто-то отправлялся на острова восточнее Авельона, собираясь устроить там храм Водному богу.

Нездоровый ажиотаж творился вокруг Одилея и демонов. Видео с Наместником впечатлило многих. Но большинство из них после просмотра почему-то решали, что уж им-то точно повезет. И отправлялись в поход — совершенно бессистемно, наобум.

Думаю, мотыльки с Наместником покажут им кузькину мать и раскроют все ошибки жизни.

В мертвые земли тоже собрался какой-то худосочный рейд. Некоторое время я даже подумывал — не присоединиться ли к ним. Не присоединился.

Пусть набивают шишки самостоятельно.

Закрыв форум, я решительно полез в капсулу. Пора.

На небольшой полянке среди деревьев, где проявились мы с Жорой, еще было светло. Дракончик даже особо не пугал своим видом — ну, бегает себе скелетик в траве, да и фиг с ним. Интересно, насколько быстро удастся поднять его уровня до сто пятидесятого? Должен ведь открыться полет и возможность перевозить хозяина.

Я мечтательно вздохнул и свистнул:

— Жора, за мной!

Мы направились на юго-запад.


Глава 12

Путь в мертвые земли поначалу был весьма легким и спокойным. Я шел себе в нужном направлении, любовался ночными видами и размышлял о смысле жизни. Жора же носился вокруг, выискивая и приводя ко мне все более толстых мобов.

Узрев очередного прибежавшего противника, я на некоторое время отвлекался от философских размышлений и безжалостно его уничтожал, после чего питомец получал опыт и отправлялся за новой добычей, а у меня снова было время для мыслей.

Впрочем, думалось мне в последнее время только о короне. Какая она получится? Какие свойства выпадут? Будет ли что-то дополнительное и интересное?

Немного удивлял тот факт, что игроки до сих пор не выстраиваются в огромные очереди к таким магам-артефакторщикам, как тот, что взялся за мой заказ. Да, цены непомерные, но ведь и качество получается легендарное, вдобавок, вещь точно будет подходить под класс и уровень твоего героя. Донатеров в игре хватает…

Тут я прикинул реальную стоимость игрового золота и задумчиво хмыкнул. Это я его не воспринимаю с точки зрения реальных денег, а ведь в пересчете получается, что за корону ушла целая машина среднего класса. Мог бы вывести в реал, собственно, да купить при желании.

— Ну да, школоте такие траты не светят, — пробормотал я, прислушиваясь к шорохам ночного леса.

С другой стороны, смотря какая школота. Есть ведь не только упорные, но еще и удачливые задроты — вроде меня.

— Блин, а ведь я — самый натуральный задрот и есть, — с обидой в голосе сообщил я сам себе и повернулся туда, откуда послышался топот очередной жертвы.

Леса и рощи потихоньку сменились пологими холмами, по которым вальяжно расхаживали небольшие стада матерых буйволов и редкие полосатые кошаки, напоминающие маленьких тигров.

Наше продвижение замедлилось — уровень противников подрос, естественные укрытия в виде деревьев исчезли — приходилось держаться настороже, дабы не принять позорную смерть от какого-нибудь парнокопытного. Впрочем, тревожился я больше за Жору — тот, хоть и подрос в уровнях, все равно оставался довольно уязвимым.

Дорога тем временем начала навевать откровенную скуку отсутствием каких-либо интересных локаций. Даже вспомнилось недавно прочитанное исследование одного игрока, который прямым текстом намекал на то, что хитрые и уникальные места появляются на карте из-за внимания игроков — мол, если просто пробежать из края в край «Забытых земель», то шанс встретить что-то необычное будет равен примерно нулю. Если же просидеть неделю на одном месте, то с огромной долей вероятности где-то рядом появится скрытое до этого подземелье или локация. Автор исследования даже вспоминал всеми любимого островитянина — мол, просидел на одном месте уйму времени — и нашел кладку легендарных крокодильих яиц.

Больше, правда, подтверждений его теории не было никаких, хотя отдельные энтузиасты и начали уже эксперименты по ее проверке. Я же вспоминал свое недельное сидение на дереве и был преисполнен скепсиса.

Хотя, с другой стороны, от того дерева я весьма шустро удрал, ничего вокруг не разведывая. Возможно, что-то интересное и пропустил.

Ночь, посвященная дороге и прокачке питомца, уже потихоньку заканчивалась, когда я стал замечать, что трава у меня под ногами совсем не такая сочная и высокая как раньше, изредка встречающиеся деревья все больше напоминают уродливых скрючившихся карликов, а стрекота насекомых и криков птиц уже довольно давно не слышно.

— Похоже пришли, приятель, — обратился я к питомцу. — Добьем тебе пятидесятый и на сегодня хватит. Веди кого-нибудь потолще сюда.

Жора, выросший мне уже до пояса, звонко щелкнул челюстями и убежал на поиски живности. А я, неожиданно вспомнив о том, что запрет на ледяную магию у меня снят, закопался в интерфейс и выудил оттуда «прохладу», назначив ее на жест-отрицание — выставленную вперед ладонь.

Впрочем, само заклинание меня не особо впечатлило.

«Прохлада. Заклинание магии холода. Уровень: обычное.

Создает перед магом волну холода, наносящую всем противникам в зоне действия заклинания урон: 1*уровень мага, а также замедляющую их на 20 %.

Сектор действия: 90 градусов.

Дальность действия: уровень мага/10 метров.

Время действия замедления: 10 секунд.

Затраты маны: 200.»

По сравнению с тем, что я устроил, имея всю силу Ледяной богини, это как муравьиный укус рядом с ударом дубинкой. Я, получается, могу нанести всем врагам впереди меня урон в сто восемьдесят три единицы. Эх.

С другой стороны, возможность замедлить тех самых врагов на двадцать процентов — достаточно полезная вещь. Тем более, я сейчас поднял интеллект шмотками и могу наколдовать эту самую волну холода аж целых четыре раза подряд.

Жора в этот раз, вернувшись из поиска, привел за собой какую-то страшную образину, похожую на обычного буйвола, но в полтора раза больше, да еще и почти полностью покрытую язвами и ранами, в которых кое-где даже просматривались кости.

«Неупокоенный буйвол. Уровень 93.»

Такую тварь не то что кусать, когтями-то трогать противно… Борясь с внезапно накатившим отвращением, я все же вступил в сражение и за пару минут нашинковал моба на ленточки, залив все вокруг вонючей кровью. Благо, хоть одежда сама очищается после подобных приключений.

После этого боя Жора получил-таки свой пятидесятый уровень. И, слава богам, у него наконец-то прорезалась способность летать!

«Питомец Жора. 50 уровень:

Сила: 100.

Восприятие: 50.

Ловкость: 50.

Выносливость: 100.

Интеллект: 50.

Умения:

Ужас.

Могильный ветер.

Вампир.

Бесплотность.

Кровавый укус.

Полет.

Особенности:

Благословение Смерти.»

— Ну и чего ты на меня смотришь? — поинтересовался я у стоящего рядом дракона, наблюдая, как его доселе мелкие крылышки превращаются во что-то большое и костлявое. — Лети давай, гордая птица.

Жора с сомнением развернул крылья, враз оказавшиеся метров трех в размахе. По его виду было заметно, что идею хозяина он не особо поддерживает и вообще, небо — не для драконов.

— Давай-давай, — я ткнул его носком сапога. — Маши ластами — и вверх!

Крылья, состоящие из нескольких длинных, суставчатых и шипастых костей, затянутых чем-то наподобие плотной паутины, поднялись, опустились вниз… И Жора, издав негодующий и испуганный вопль, поднялся над землей.

— Не ори, взрослый уже. Давай, пошел! Учись летать, это тебе пригодится.

Питомец, заткнувшись, принялся яростно махать крыльями, болтаясь в воздухе, как рыба, трепыхающаяся на крючке. Надеюсь, со временем и уровнями это как-то улучшится, а то позор сплошной.

— Все, молодец, давай вниз. Пора нам на выход.

Забравшись в какой-то чахлый куст, я вышел из игры. Надо будет почитать про питомцев и их развитие. Вроде как, все происходит автоматически, но чем черт не шутит.

Смотавшись в туалет и душ, я вальяжно расположился перед компьютером, открыл форум… И мои глаза полезли на лоб.

Оказывается, пока я мирно гулял по холмам и истреблял буйволов, эльфы, давным-давно оккупировавшие непролазные южные леса, на что-то неожиданно рассердились и единым фронтом двинулись на порабощение человеческих государств, мудро обходя при этом земли Черного Властелина и тот самый вымерший клочок материка, на границе которого я шлялся пять минут назад.

Пара рейдов, повстречавшихся на пути у длинноухих, были буквально втоптаны в землю, уничтожены безо всякой жалости. Несколько мелких государств, зажатых между эльфийским лесом и пустыней, молили о помощи и сулили огромные контракты за защиту от нападающих. Игроки, жадные до денег и репутации, уже слетались туда, как пчелы на мед.

А вот северные королевства и баронства на помощь не спешили, резонно предположив, что своя рубашка ближе к телу и спешно наращивая оборону.

Громом же среди ясного неба прозвучала новость об исключении всех подряд эльфов из списка допустимых гостей в половине человеческих городов.

Перед игроками-эльфами закрывались телепорты, магазины и ворота. Гостиницы продолжали работать, но, стоило выйти на улицу, поблизости оказывалась стража, мгновенно реагирующая на нарушение.

Городские тюрьмы начали стремительно заполняться офигевающими от такого произвола игроками.

Форум игры, соответственно, пополнялся помоями и фекалиями в пять раз быстрее. Да, эльфы были рады приветствовать сородичей в своих рядах, но большинство игроков уже привыкло играть в человеческих королевствах, а до эльфийской армии еще нужно было каким-то образом добраться. Что, в отсутствие доступа к телепортам, превращалось в весьма нетривиальную задачу.

Все это игрокам не очень нравилось.

А администрация мудро молчала в ответ на все претензии, намекнув лишь, что происходящее — совершенно в рамках игровой концепции и пользователям нужно не заниматься бессмысленным вайном, а старательно защищать свое место под солнцем и развиваться дальше.

На этом фоне остальные новости выглядели достаточно тускло, несмотря на то, что совсем недавно они бы вызвали массовый интерес.

Клан «Возрожденный легион» сдался, ушел из быстро оприходованного троллями города и самораспустился. Игра по-прежнему всячески противилась экспансии игроков.

Бывших товарищей было жалко… Но теперь они хотя бы поиграют нормально, а не будут проводить дни напролет, сидя за холодными стенами и постоянно защищаясь от неписей.

Другим же моим знакомцам — «Громовым стрелам», - это море было явно по колено. Решив, что захваченный гоблинами город полностью соответствует планам развития клана, они отправились выбивать зеленых недомерков обратно в северные леса, на этот раз устроив своему походу пафосную рекламу на форуме.

Там им, правда, сразу же припомнили визит к демонам и много раз пожелали успеха и процветания, равно как и незабываемых приключений в лапах гоблинских шаманов. Но в целом тема все так же скатилась куда-то далеко, не набрав особой популярности.

Где-то прозвучал одинокий вопль негодующего на китайский произвол игрока. Мол, редиски-китайцы оккупировали сразу несколько локаций на восточном берегу континента и мешают там играть.

Ну-ну… Жителей Азии вообще было в игре достаточно мало — они предпочитали старую-добрую «Дорогу воина», откровенно заточенную под нюансы восточного менталитета.

А тут, значит, вылезли, решили освоить новые пространства. Не удивлюсь, если после этого «Роботек» откроет в «Забытых землях» какой-нибудь новый континент. Миллионы дополнительных игроков — это серьезно. И так-то приток играющих из других вселенных меча и магии достаточно велик.

Впрочем, черт с ними, китайцами… Я вообще хотел посмотреть развитие питомцев, помнится.

Раздел петоводов радовал унылыми одностраничными темами и отсутствием действительно толковых гайдов. Разновидностей питомцев было море, сделать сводный справочник сразу по ним всем силами нескольких энтузиастов не представлялось возможным, а администрация чем-то полезным делиться, как обычно, не спешила.

Вот и появлялись на форуме радующие глаз своей оригинальностью опусы:

«Купил себе легендарного таракана. Нахрена я это сделал?!»

«Советы по прокачке краба.»

«Почему меня отказывается возить редкий леопард?»

«Завел себе питомца — дятла. Оказался ремесленным. Что делать?»

«Какого черта легендарные звери так дорого стоят?»

«Что делать с питомцем-осьминогом?»

Заинтересовавшись, щелкнул по последней теме — в итоге неожиданно увидел выложенное каким-то сердобольным троллем и развернувшееся передо мной на весь экран японское порно с осьминогами.

Аккуратно закрыл вкладку и, постаравшись забыть стоящую перед глазами картину, принялся просматривать раздел дальше. В итоге ничего так и не нашел, кроме нескольких намеков на то, что каждый питомец имеет шанс исчезнуть во время очередного перерождения хозяина — как и произошло у меня с Мышом.

Но явление это не обязательное и легендарные питомцы подвержены ему в заметно меньшей степени.

— Уж надеюсь…

Расставаться с Жорой мне не хотелось от слова «совсем». Это сейчас он маленький, а скоро вырастет и начнет задавать всем недругам по первое число.

Не добившись больше ничего внятного, я плюнул и отправился было спать, но неожиданно вспомнил про свою давнюю знакомую — обладательницу дракона. Ну конечно же!

«Эрика, привет! Это твой сосед из долины. Хочу спросить у тебя совета по развитию питомца-дракона — надо ли делать что-то особенное, как-то правильно его раскачивать и т. д. Попытался найти информацию на форуме — глухо… Заранее спасибо!»

Немного подождал, но ответа так и не пришло — девушка, похоже, болталась вне игры. Может, ответит вечером.

Ради разнообразия перед сном включил давно забытый телевизор на новостной канал и насладился тем, как люди во всем мире любят и ненавидят друг друга. Хватило на пять минут, после чего почему-то вспомнился тот самый ролик с осьминогами — в нем хотя бы правдоподобность чувств и душевных переживаний присутствовала, в отличие от ахинеи, что ворвалась в мой мир с экрана зомбоящика… Ну его нафиг, этот спятивший реальный мир.

Проснувшись вечером, я первым делом полез на сайт игры и, обнаружив-таки сообщение от Эрики, поскорее его раскрыл, забыв даже о своих фирменных бутербродах.

«Хай! Поздравляю, дракон — это круто! Глянула твой профиль, даже завидки берут. Где такого откопал? По твоим вопросам — на форуме ничего и не найдешь. Легендарные петы обычно у топовых игроков бывают, а они почти все — в кланах. У нас же с распространением информации особо не развернешься — все запрещено.

Тебе в частном порядке могу сказать, что париться особо не нужно — пет развивается стандартно до сотни, а потом у него идет такое же перерождение, как и у игрока. Ну, почти такое же. Короче, тебе просто предложат три ветки развития питомца в дальнейшем.

Первая — это боевой дракон. У него тогда снова отпадут крылья и летать он больше не сможет, зато усилится магия, защита и вообще боевка.

Вторая — это перевозка. Собственно, все ее обычно и берут — у меня пет тоже по ней пошел. В общем, после выбора этой ветки ты на нем сможешь летать — и это основное. Он также сможет немного атаковать, но с первой веткой не сравнится никогда.

В общем, первая ветка — это для пвп или жесткого кача, вторая — для удобства и исследований.

Третий вариант — сродство с владельцем. Питомец начинает приобретать черты своего хозяина. Я глянула на твои доступные данные — скорее всего, твой Жора начнет наносить больше урона, как в первом варианте, вдобавок сможет становиться невидимым, а магия у него станет похуже.

Сам смотри, что тебе нужно больше. Наш опыт говорит, что, если надыбал летающего пета — делай его летающим и не занимайся извращениями.»

Поблагодарив Эрику, я отправился на кухню, размышляя о будущем питомца. В принципе, все ветки имеют свои прелести. Скажем, выдавать в полтора-два раза больше урона по врагу — это отличный буст. Летать, поплевывая на копошащихся внизу крабов — вообще песня. А иметь питомца, который точно так же прячется в невидимости — мечта любого разведчика или вора.

Но, наверное, все же нужно действительно не извращаться и делать Жору летающим. Драться я и так могу, во время скрытых миссий его можно развоплощать или отправлять в небо, чтобы не мешался. А вот полет — это святое.

В «Забытых землях», когда я там появился, еще было светло. Где-то далеко войска эльфов и людей резали друг друга в ожесточенных схватках, демоны и Черный Властелин издевались над неосторожными путниками, попавшимися в их лапы… А здесь, вокруг меня, разворачивалась мирная и тихая картина. Все те же пологие холмы, покрытые увядшей травой, буйволы, изредка попадающиеся на глаза… И где-то на горизонте — скопище невысоких строений.

Похоже, действительно начинается царство мертвых.

Стараясь не тревожить никого из местных обитателей до того момента, пока официально не начнется ночь, мы с Жорой отправились к обнаруженному городу.

Путь протекал как-то… мирно, что ли. Слишком мирно и спокойно. Буйволы остались позади, старые покосившиеся дома заметно приблизились… А всем на нас было откровенно все равно. Никто не нападал, никто даже не интересовался идущими по уже совершенно голой земле вампиром и его питомцем.

— Хрень какая-то, — сообщил я Жоре, стараясь своим голосом внести немного жизни в это пустынное царство.

Дракон, смирно ступая рядом со мной, ничего не ответил.

На улицы города я зашел только после оповещения системы о наступлении ночи. От греха подальше, как говорится. Питомец, получивший команду убегать при первом же намеке на неприятности, крался где-то позади. Лучше бы в небе летал, дятел, блин.

Кстати… Я вызвал призрак летучей мыши и отправил его исследовать окрестности, продолжая потихоньку продвигаться вглубь переплетения узеньких улочек.

Стало заметно темнее. Я, привыкший к своему ночному зрению, от такого давно отвык и теперь заметно встревожился — темнота была явно искусственная и это мне совсем не нравилось. Вдобавок, окружающие тонкую ленту мостовой мрачные дома, словно надвигающиеся все ближе при каждом моем шаге и смотрящие прямо в душу черными оконными проемами, тоже добавляли немало негативных эмоций…

Но вокруг по-прежнему не было заметно ни одного живого или неживого существа. Заклинание, болтающееся по соседству, ничего не обнаруживало.

Город был совершенно, абсолютно необитаем.

— Лучше бы к демонам снова полез, — приглушенным шепотом произнес я, настороженно озираясь.

Те хоть разговорчивые и веселые в своем роде. А здесь фигня какая-то творится. Не удивлюсь, если в самый неподходящий момент начнется настоящая задница или даже, не побоюсь этого слова, полная жопа…

Солнце окончательно ушло за горизонт и тьма накатила с новой силой. Стало настолько тревожно и неуютно, что я всерьез задумался о том, чтобы свалить отсюда подобру-поздорову и больше не возвращаться. Остановило меня только то, что вокруг все же была лишь игра. Думаю, случись такая прогулка в реальности, мои пятки давным-давно сверкали бы у самого горизонта.

Я вспомнил про то, что забыл выставить на продажу фонарики, взятые из зала Смерти и возрадовался. Но потом до меня дошло, что я сам в их свете буду выглядеть как сочная приманка — и печаль накатила заново.

— Да что ж это за хрень. Сколько можно бояться-то… — злобно пробормотал я себе под нос.

И решительно зашел в первый попавшийся дверной проем. Все равно ведь в городе никого нет, если верить заклинанию.

В темноте внутри дома даже мое ночное зрение начало давать перебои. Вокруг лишь смутно просматривались контуры окружающей обстановки. Я замер, напряженно вглядываясь во тьму.

Стол, стулья, небрежно расставленные рядом… Комод с каким-то предметом, стоящим на нем. Наверное, это обычная ваза… Массивный шкаф… Человек…Еще один…

Я почувствовал, как мои виртуальные волосы встают дыбом.

Вокруг, скрываясь в непроглядной тьме, неподвижно стояли люди. И ждали. Ждали, что кто-то осчастливит своим присутствием этот древний заброшенный город. Заглянет в гости, зайдет в очередной дом…

Ощущая, как волосы на моей реальной голове начинают стремительно седеть и истово благодаря всех богов сразу за свою раскачанную скрытность, я сделал аккуратный шажок назад. И еще один. И еще.

Темнота на улице показалась мне ярким летним полднем.

— Жора, вали в небо и не спускайся на землю, понял? — тихо прошептал я подбежавшему питомцу. Тот послушался и, неуклюже взмахивая крыльями, тяжело поднялся ввысь.

Одной заботой меньше.

Я, уже не питая иллюзий по поводу безопасности здешних улиц, двинулся дальше, стараясь держаться центра дороги и готовясь при малейшей опасности удрать на крышу ближайшего дома.

Но гадский город по-прежнему оставался тихим и спокойным.

Впереди показалась главная площадь и я остановился. Ну конечно же.

В центре довольно большого пространства виднелся темный постамент — каменный куб со сторонами метра в два длиной. И над ним висел в воздухе и медленно переливался длинный зеленый кристалл.

Постояв немного и все так же не обнаружив ничего тревожного вокруг, я осмелился подойти и всмотреться в камень.

«Кристалл Проклятой Души.»

— Очень информативно, блин, — заметил я и тут же настороженно оглянулся по сторонам. Но вокруг по-прежнему все было спокойно и тихо, лишь Жора неумело трепыхал крыльями высоко над моей головой.

К гадалке не ходи — если я возьму эту штуку, запустится игровое событие. И, чувствую, это событие окажется не из той серии, где героя всеми возможными способами ублажают толпы сексапильных эльфиек.

Более того, проснувшаяся паранойя усиленно нашептывала, что героя будут совсем даже не ублажать, а всячески стараться отправить на перерождение, причем не исключены и побочные эффекты в виде потери уровней, как у демонов в пустыне.

Я отошел от кристалла и прогулялся по площади, рассматривая окружающие ее дома. В принципе, если шустро цапнуть безделушку и домчаться до ближайших зданий, есть неиллюзорный шанс свалить из города с профитом. А дальше — хоть трава не расти.

Вот только что-то мне подсказывало, что так просто все не получится.

Еще минут десять я бродил вокруг постамента, осматриваясь и прикидывая варианты. В конце концов, тяжело вздохнул и подошел к каменному кубу поближе.

Все равно ведь попытаюсь — так смысл тянуть резину…

Собравшись с духом, я одним прыжком заскочил на постамент и схватил переливающийся кристалл, готовясь дать деру…

Кристалл полыхнул мягкой зеленой вспышкой и исчез.

«Внимание, вы обездвижены!

Паралич продлится до того момента, пока вы не получите урон.»

«Внимание, вас освещает Истинный свет. Вы не можете оставаться невидимым.»

Да твою ж мать… Ведь знал, знал…

Мне, застывшему в странной позе на вершине куба, оставалось только вращать глазами и с тоской наблюдать, как из окутанных тьмой улочек и переулков по краям площади выступают все новые и новые фигуры.

Я ошибся, когда решил, что в том самом доме меня поджидали люди. Нет, когда-то они однозначно были людьми. Но сейчас на меня надвигались самые настоящие зомби. Десятки и сотни. Сливающиеся в одну сплошную толпу, подбирающуюся все ближе и приобретающую все большую живость в движениях.

Как ни странно, страх, треплющий мне до этого нервы, отступил. В конце концов, подумаешь — толпа врагов, пусть даже неприятных. Не в первый раз.

С другой стороны, было откровенно грустно подыхать — а шансы на это были весьма велики, уровни приближающихся мобов начинались от сотни…

Чья-то когтистая лапа ударила сзади по сапогу и обнулила блок, одновременно сбросив с меня паралич.

Я тут же мгновенно развернулся и со всей дури вмазал ногой по харе пытающемуся забраться на камень мертвяку. Тот невнятно хрюкнул и шлепнулся обратно на землю, дав мне время осмотреться.

Вариант с бегством я отбросил сразу — мертвецы уже образовали сплошную стену вокруг моего убежища и прорваться сквозь сотни жадных лап, да еще и без невидимости…

Я отвесил пинок очередному зомби, отправляя его вниз с постамента.

А затем началось веселье. Основная масса ходячих трупов добралась до центра площади и, толкаясь и мешая друг другу, принялась лезть ко мне. Я, страшно ругаясь и быстро перемещаясь по периметру камня, принялся раздавать пинки. Затем, осознав полную неэффективность этого метода — противники от ударов ногами практически не получали повреждений, — принялся размахивать когтями.

В результате здоровье самых настырных врагов пошло на убыль, но сами они больше не падали вниз, а продолжали карабкаться ко мне, подталкиваемые напирающими сзади собратьями.

— Нахрен пошли, пидарасы! — я снова принялся пинать мертвяков, опасаясь, что меня попросту задавят числом.

— Умрите, геи! — спустя минуту, немного раскидав нападавших, я принялся опять махать когтями.

Битва шла с переменным успехом. Точнее, пока что однозначно успех был на моей стороне — у меня получалось наносить хоть какой-то урон, враги же, занятые преодолением преграды, доставали меня нечасто, как правило попадая на блок.

Проблема была в том, что убить кого-то у меня получалось тоже достаточно редко — твари падали вниз, на их место лезли другие — и передо мной почти всегда оказывались противники с полным здоровьем.

Проведя упоительные полчаса за игрой в царя горы, я плюнул на безопасность и перестал отпинывать нападавших. Посмотрим, чего вы стоите в рукопашной…

Противники почти на сотню уровней меньше меня умирали достаточно быстро… Но вот их количество… Прикончив третьего зомбака, я почувствовал, что наверху стало чрезвычайно тесно — я больше не мог даже толком повернуться, получая при этом постоянные удары когтями, укусы и сообщения об отравлении ядом.

Пришлось, ругаясь, расчищать площадку. В итоге я прикончил целых шесть противников из нескольких тысяч. И слегка загрустил.

Тусклая луна, неспешно преодолевающая свою привычную дорогу через небосклон, несколько часов подряд наблюдала за тем, как озлобленный вампир, бегая туда-сюда по каменному пятачку, отбивается от орды мертвецов. Сам вампир, несмотря на довольно усталый и потрепанный внешний вид, держался молодцом, а вот его противники потихоньку уменьшались в количестве.

Спустя часов шесть после начала события я все же проредил толпу нападавших настолько, что мог бы при желании удрать с площади. Проблема заключалась в том, что кристалл исчез — а без добычи, потратив столько времени на бой, я уже никуда уходить не хотел.

Прикончу всех до единого…

Еще через час на площади стало достаточно просторно для того, чтобы я спустился вниз и принялся махать когтями во все стороны, находясь посреди толпы. Процесс пошел заметно быстрее.

Кстати, «прохлада», которую я время от времени использовал, неплохо замедляла противников. Не суперстан, конечно, но все равно подспорье.

— Жора, иди на постамент! — крикнул я между делом. — Сиди там и плюйся магией, будут к тебе лезть — улетай!

Не знаю точно, как там происходит распределение опыта за бой — так что пусть дракончик на всякий случай побудет рядом и даже поучаствует в баталии.

Остатки зомбовойска упокаивались все быстрее и быстрее. И вот наконец наступил момент, когда на площади не осталось ни одного мертвяка. Я остановился рядом с камнем, на котором гордо восседал Жора и устало выдохнул. Кажись, справился.

Вот только сообщение о завершении боя и получении опыта что-то не появлялось.

— Только босса мне теперь и не хватало, — пробормотал я, услышав медленные шаги, доносящиеся со стороны одной из улиц. — Нафиг, нафиг…

Но босс, конечно же, появился.

Высокий старик с магическим посохом и сгнившей кожей, проступающей сквозь прорехи в одежде, рассматривающий меня пронзительным взглядом светящихся призрачным зеленым светом глаз.

Очередной лич, чтоб ему сдохнуть…

«Проклятая Душа. Уровень 350.»

— Кажется, пора сваливать, — пробормотал я, озираясь. — Жора, в небо!

— Так-так-так, — послышался скрипучий голос. — Так-так-так.

А затем чертов лич стукнул своим посохом о мостовую и всю площадь накрыл полупрозрачный зеленый купол. Жора, ткнувшись в него, громко зашипел и отлетел обратно — как мячик от стены.

— Так-так-так, — издевательски повторил лич и взмахнул рукой, отправляя в мою сторону огненный шар.

Я сначала замер в испуге, пытаясь заставить тело куда-то прыгнуть, потом расслабился, вспомнив, что у меня есть блок и сопротивление огню, затем снова испугался… и в итоге так и остался на месте.

Огненный шар разбился о мою грудь, даже не потревожив при этом блок, а затем пламя облепило меня липким горящим саваном.

Послышался довольный смешок лича.

— Смейся-смейся, уродец, — пробурчал я, стоя в огненном костре и чувствуя приятное покалывание во всем теле. Сопротивление, упершееся в потолок, исправно выполняло свою задачу.

Что делать-то? Маги всегда были довольно слабыми противниками в рукопашной, но к личам-то это не всегда относится. С другой стороны — а какие варианты у меня есть, спрашивается?

Я, продолжая гореть, побежал к личу.

— Так-так-так… — послышался его задумчивый голос и я оказался уже в настоящем огненном коконе. Думаю, урон от него исчислялся тысячами единиц в секунду — но не для меня.

Наверное, я напоминал со стороны огненного элементаля, когда прыгнул на умершего мага и, обняв его изо всех сил, поджег, попутно повалив на землю.

Собственная магия личу откровенно не понравилась и он, проорав что-то матерное, обрушил на площадь волну холода. Огонь погас, а меня спас блок — холод, в отличие от огня, не отличался продолжительностью действия и разовый удар пропал впустую.

— Получи, падла…

Некоторое время мы катались по мостовой — лич пытался встать, а я, наоборот, всячески мешал этому, попутно стараясь зацепить его когтями.

В конце концов, это противнику надоело и я почувствовал, как гордым метеором лечу в дальний конец площади. Зеленая стена приблизилась, я влетел в нее и шлепнулся на мостовую. Ничего страшного, просто преграда…

Жора, несчастный и испуганный, оказывается притаился за постаментом и теперь смотрел на меня, распластавшегося на мостовой, с откровенно виноватым видом. Впрочем, его поведение тотчас же заслужило мой одобрительный кивок. Куда малышу в такое пекло лезть…

Лич тем временем нараспев прочитал какое-то заклинание и вся площадь полыхнула жарким огнем. Мой питомец, не будь дурак, резво забрался на камень, а я, не обращая внимания на языки пламени, опять бросился к противнику.

Добежал, сбил его с ног на землю и насладился очередной порцией ругани. Пламя погасло.

Дальнейший бой постепенно сложился в довольно однообразный рисунок. Основной стихией врага являлся огонь, на который мне было откровенно наплевать. Каждый раз, загораясь или же видя под ногами полыхающую мостовую, я просто и без затей бросался к личу и кувыркался с ним в рукопашной, немного снимая здоровье. Затем происходила смена стихии и меня спасал блок и постамент, за которым я прятался, ожидая отката особенности.

А потом все начиналось заново.

На семидесяти пяти процентах лич окутался оранжевой дымкой, развел руки в стороны — и в меня ударила струя огня. Я ничего не почувствовал. Наверное, такие же ощущения от боя были у ДеЖаВю, когда он в одиночку приканчивал Снежную Леди. Здорово чувствовать себя неуязвимым.

На пятидесяти процентах лич в исступлении взмахнул своим посохом и яростно заорал:

— Умри! Умри! Умри!

А мне-то, спрашивается, что — я и так официально нежить. Правда, по ощущениям так сразу и не скажешь, но все эти штучки с умиранием на меня не действуют — проверено еще на том, давнем личе.

А заклинание, кстати, весьма серьезное, если я все правильно понял. Да еще и тройного действия — на тот случай, если у врагов есть нечто вроде моего блока.

После этих пафосных выкриков лич как-то сдулся и минут пять не оказывал сопротивления, позволив мне снять целых десять процентов жизни. Затем опять продолжилось все то же самое.

Я с тревогой посматривал на системное время, но рассвет еще, слава богу, был достаточно далеко. Успею, пожалуй, прикончить гада.

На двадцати пяти процентах жизни лич сделал ход конем и превратил всю площадь в лавовое озеро, к счастью, неглубокое. Жора каким-то чудом опять умудрился вовремя запрыгнуть на куб, а я, оказавшийся от спасительного камня достаточно далеко, бросился к нему огромными прыжками, страшно матерясь и судорожно употребляя склянки с жизнью.

Лава — это вам не простой огонь, тут еще и часть магии земли есть, сопротивление которой у меня находится на зачаточном уровне.

Благо, двух имеющихся склянок хватило на то, чтобы добежать до камня и присоединиться к питомцу.

— Не боись, прикончим гада, — успокоительно заметил я, рассматривая фигуру лича, стоящую с воздетыми к небесам руками на крошечном островке уцелевшей мостовой.

Его бы в лаву сбросить… Но, увы, не вариант — придется по старинке, когтями.

Оставшийся бой протекал все так же нудно и закончился ожидаемо.

«Поздравляем!

Вы убили Проклятую Душу!

Вы убили врагов: 3001.

Вы получили уровень (11).

Ваш питомец получил уровень (50).

Внимание, достигнут предел получения уровней за один игровой день!»

— Вот как, — не без удовольствия произнес я, рассматривая то, что осталось от лича. — Ну, посмотрим, что же ты нам приволок из своих закромов…


Глава 13

Коллекционную статуэтку я отправил в инвентарь, даже не рассматривая. В конце концов, насмотрюсь еще, когда она окажется у меня в кабинете. А вот маленькая кучка вещей удостоилась самого пристального внимания.

Благо, в этот раз перед выходом в поход я все же удосужился прикупить на остатки денег немного идентификационных свитков.

«Самоучитель по языку мертвых.»

— Издевательство, — сумрачно бросил я в пустоту, пряча книжку вслед за статуэткой. Если мне уже второй раз попадается этот самоучитель, то не так уж он и редок, получается. А это значит, что когда-то давно я весьма и весьма продешевил, выбрав его в качестве награды за уничтоженного лича. Но, что было, то быльем поросло…

«Сокровище Проклятой Души. +10000 золотых монет.»

Чувствовать, что игровой счет пополнился на десять тысяч, в этот раз было откровенно неприятно. На месте маленького сундучка, растаявшего в руках и осыпавшего меня золотом, могла ведь быть какая-то ценная легендарка…

«Мантия Древнего Лича. Качество: легендарная неповторимая.

Сопротивление магии смерти: +500 %.

Воздействие заклинаний магии смерти: +50 %.

Мертвые создания нейтральны вам.»

Распознав эти ветхие лохмотья, я с потаенной надеждой попытался их надеть. В конце концов, они же не дают никаких характеристик, не дают брони — что мешает им удержаться на мне, дав немного дополнительных бонусов?

Не прокатило. Лохмотья слетели с плеч и издевательски улеглись под ногами, напоминая разочарование от попытки надеть пояс Великого Змея.

— Зато на корону хватит, — утешил я сам себя и поднял светящийся зеленью изогнутый кинжал.

«Ритуальный кинжал Проклятой Души. Качество: легендарный сетовый.

Требуемый уровень: 200.

Урон: 450–500.

Шанс убыть врага первым ударом: +0,1 %.

Шанс обездвижить врага на 3 секунды: +5 %.

Шанс нанести дополнительный урон ядом в размере 100 % в течение 1 секунды: +5 %.

Шанс обезоружить врага: +5 %.

Шанс ослепить врага на 1 секунду: +5 %.

Шанс похитить здоровье врага в размере 50 % от нанесенного урона: +5 %.

Шанс поднять убитого врага в качестве союзника на 5 минут: +15 %.»

Кому-то очень сильно повезет. Тому, кто купит у меня этот кинжал, а потом и соберет весь сет Проклятой Души. Все же гнусный у меня класс — вроде бы и нормально все, урон выдаю, сам не всегда умираю, играть получается, — но вот невозможность использовать такого рода плюшки откровенно злит.

Последней выпавшей из лича вещью оказался череп. Маленький череп.

«Череп неизвестного существа.

Изучите некромантию и магию смерти для дальнейшего изучения и применения.»

— Сейчас, блин, побегу и изучу, — вконец разозлился я. Магия смерти у меня теоретически открыта, но нужно как-то найти и выучить заклинания — а где? По идее, как раз здесь, в этих краях. Может быть, мне и повезет…

Решив не откладывать дела в долгий ящик, я потратился на транспортировку кинжала, мантии и самоучителя на аукцион. Мантию с книжкой выкинул продаваться за презренное злато, памятуя о необходимости платить за корону, ножик поставил со своей обычной в последнее время формулировкой — обмен. Может быть что-то да и выплывет.

А затем повернулся к Жоре.

«Ваш питомец достиг 100 уровня и может пройти перерождение для получения специализации. Внимание! После перерождения питомец получит новые случайные навыки (2), соответствующие выбранной специализации. Следующие навыки будут доступны каждые 25 уровней. Хотите начать перерождение? Да/нет.»

Я вздохнул и согласился.

«Внимание! Начинается перерождение. Вам доступны три специализации:

— Бой. Питомец модифицируется для возможности нанесения максимального урона в бою. Навыки полета уничтожаются. Защитная магия уничтожается. Сила, урон, атакующая магия — усиливаются. Умения, доступные для этой специализации, лежат в области максимизации производимого урона в пересчете на единицу времени.

— Полет. Питомец модифицируется для расширения возможностей полета. Защитная магия модифицируется или убирается. Сила, урон, атакующая магия — ослабляются и перерабатываются для более общего воздействия. Умения, доступные для этой специализации, лежат в области перевозки игрока, дополнительных грузов, а также разведки местности и заклинаний массового типа.

— Сродство. Умения и навыки питомца модифицируются, удаляются и преобразовываются в зависимости от развития хозяина. Новые умения, доступные для этой специализации, лежат в области наибольшего сходства с развитием хозяина.»

Все точно так же, как и говорила Эрика. Вот только выбор не казался таким уж очевидным, как следовало из ее слов. Плюсы полета — очевидны. Но я пока что и без полета…

— Ну да, без полета я топаю по несколько дней к нужной точке, — проворчал я, посматривая на Жору. Тот сидел рядом с полностью индифферентным выражением черепа — мол, как решишь, хозяин, так пусть и будет.

Сродство тоже выглядело привлекательным. Я представил себе неслышимого и невидимого Жору, крадущегося рядом со мной в темноте дворцовых переходов… Красота, но зачем мне это, в глобальном-то смысле?

Взгляд перескочил на строчки, описывающие боевую специализацию. Все же — нет. Нет в этом никакой изюминки. Был бы я чистым магом — возможно. Питомец бы держал врагов на расстоянии, спасая мое нежное тело, а я с упоением творил бы заклинания. Но в рукопашной я и сам не промах, смысл мне в поддержке, добытой путем отказа от таких плюшек, как возможность летать?.

Я вздохнул и остановил взгляд на втором пункте. Наверное, Эрика все же была права. Да и умные головы в кланах не зря едят свой хлеб.

Затаив дыхание, я мысленно ткнул по строчке с полетной специализацией.

«Вы абсолютно точно хотите провести перерождение питомца со специализацией «Полет»?»

Я подумал еще мгновение — и согласился.

Жора, до этого вальяжный и невозмутимый, невнятно хрюкнул и окутался серебристой дымкой. Послышался зловещий скрежет и треск костей, на мостовую посыпались какие-то обломки, похоже, ставшие ненужными. Крылья питомца начали разворачиваться и растягиваться в длину… И преобразование завершилось. Дымка рассеялась, явив мне Жору версии два точка ноль.

Бывший до этого беловато-грязным, теперь он приобрел оттенок благородной слоновой кости — в чисто-белые цвета словно добавили самую капельку золота, придав скелету величие и шарм.

Шипов и устрашающих наростов стало меньше — дракон переродился более гладким, стройным и покатым, хотя пасть, полная огромных зубов, выглядела все так же устрашающе.

Жора повертел головой, рассматривая себя со всех сторон, удовлетворенно зашипел и развернул крылья.

— Офигеть, — почтительно произнес я, рассматривая его фигуру. И прежние-то крылышки выглядели достаточно внушительно, а новые буквально заслоняли собой небо, вселяя в душу трепет.

— И это он всего-то сотого уровня…

«Питомец Жора. 100 уровень:

Сила: 100.

Восприятие: 200.

Ловкость: 100.

Выносливость: 200.

Интеллект: 100.

Умения:

Перевозка хозяина.

Ужас.

Особенности:

Полет.

Благословение Смерти.»

Я принялся с интересом рассматривать изрядно сократившиеся строчки, отображающие состояние питомца. Сила перестала развиваться в два раза быстрее других параметров, отдав этот бонус восприятию. Логично — пусть дракон будет более зорким, я только за.

Умения же, уменьшившись с длинного списка всего до двух строчек, вызвали мое негодование. К сотому уровню Жора нахапал себе кучу новых плюшек — и теперь они банально исчезли. Наверное, выбери я боевую специализацию, все это бы осталось и усилилось, а тут, блин…

Остался только «ужас», но быстро оказалось, что это — совсем не тот навык, что был раньше. Впрочем, немного похожий.

«Ужас. Все монстры уровнем ниже, чем питомец, находящиеся в радиусе 1*уровень питомца метров от его проекции на поверхность земли, испытывают неконтролируемый ужас и впадают в оцепенение.

Активация навыка — распахнутые крылья питомца (на земле). Навык автоматически активируется при полете.

Оцепенение длится до получения монстрами урона или до того момента, пока питомец не переместится в другую точку местности.

Навык не действует на игроков.

Навык пугает низкоуровневых нпс! Не заставляйте дракона летать или просто активировать навык в пределах населенных пунктов!»

— Прикольно, — пробормотал я, похлопывая дракона по шершавой голове. — Теперь я точно буду ужасом, летящим на крыльях ночи. Полетаем?

Сидеть на спине у Жоры оказалось неожиданно удобно — острые шипы, торчавшие из хребта, аккуратно расступались на стыке шеи и грудной клетки, образуя вполне приемлемое сиденье. Хотя, конечно, я пока что великоват для него — думаю, уровню к двухсотому питомец еще подрастет, тогда и будет достигнута идиллия.

Жора, как мне показалось, укоризненно посмотрел на меня, затем что-то скрипнул недовольным тоном и взмахнул своими гигантскими крыльями.

Земля провалилась вниз, а я, замерев от восторга, уцепился за шип, торчащий передо мной. Похожие ощущения испытываешь, отрываясь от земли на сверхмалом вертолетике вроде вечного робинсона. Но здесь нет окружающего тебя пузыря кабины, нет грохота двигателя и неудобных наушников…

— Да…!!! — заорал я, не сдерживаясь в выражениях и наблюдая, как мертвый город, в котором мы только что воевали, плавно уходит вниз.

Эрика однозначно была права. Только полет, только хардкор!

Я люблю эту игру.

Жора катал меня по окрестностям еще, наверное, с час. Мы облетели сам город, пригороды, вернулись в холмы и даже попытались напугать гуляющих там буйволов. Не получилось, монстры были, похоже, выше по уровням, чем мой дракон, поэтому клали огромный прибор на все его старания внушить ужас в свои сердца.

Впрочем, меня это ни разу не огорчило. Жора продолжал оставаться средством устрашения и уничтожения всякой мелкоты — ну и фиг с ним. Главное — это полет… Бог мой, я прямо сейчас испытываю жалость ко всем тем миллионам игроков, у которых нет летающих питомцев!

Выбравшись из капсулы в прекрасном настроении, я включил музыку и, безбожно фальшивя, принялся подпевать великому Фредди, одновременно обжаривая аппетитные колбаски на сковороде.

По кухне разнесся божественный запах, еще больше поднявший мне настроение.

— We will fuck you[1], крабы!!! — не совсем в унисон завопил я, вскидывая вверх в победном жесте вилку с наколотой на нее колбаской и брызгая горячим жиром на белоснежный потолок.

Впрочем, даже жирные пятна на белой поверхности не избавили меня от ощущения счастья. Как, оказывается, мало для него было нужно — всего-то достать пета, способного поднять тебя в небо.

Продолжая напевать себе под нос, я отправился за компьютер. Может, кто-нибудь уже предложил что-то на обмен, да и на новости игровые мельком взглянуть нужно.

Самоучитель за прошедшее время набрал ставок на две тысячи золотых и больше за него платить никто, похоже, не собирался. В общем-то, логично — если где-то учат языку мертвых за приемлемые деньги, то смысл покупать книжку, которую еще и читать надо часами? Впрочем, думаю, тысяч до десяти к концу назначенных суток цена все же вырастет.

С мантией все было веселее — ценник уже сейчас стоял на отметке в полторы сотни тысяч. И что-то мне подсказывало, что необходимые мне две с половиной сотни я точно получу.

Кинжал, как я и ожидал, вызвал повышенный интерес — боссы в «Забытых землях», конечно же, не позволят себя слепить и обездвиживать с такими шансами и длительностью, но иногда все это прокать будет — а для рейда больше и не нужно. При обычном же фарме в небольшой группе или соло бонусы окажутся весьма и весьма существенными, несмотря на не самый высокий собственный урон кинжала и отсутствие на нем плюсов к характеристикам.

К сожалению, пока что предлагали за железку всякую фигню, если говорить простыми словами. С другой стороны — а что мне можно предложить? Трансформирующие заклинания, которых на аукционе я не видел уже вечность? Татуировку? Кольца? Пожалуй, из чего-то доступного для меня оставались лишь кольца — все остальное еще попробуй найди.

Проблема заключалась в том, что хорошие кольца отдавать никто просто так не хотел — самим нужны.

Вот и слали мне предложения с деньгами, татуировками убогого качества, да какими-то непонятными вещами, намекая на то, что этот хлам — именно то, чего мне не хватало с самого рождения.

В итоге аукцион я закрыл с чувством глубокого морального неудовлетворения.

На форуме было кое-что интересное, но мало. Про демонов и Черного Властелина все как-то забыли, сконцентрировавшись на эльфах. Те же, дойдя до первых укрепленных городов, горячку пороть не стали и принялись за осаду как полагается, истощая терпение защитников постоянными обстрелами и налетами, а втихаря готовя нечто гораздо более масштабное и действенное.

Впрочем, мне пока что не до эльфов. До лампочки мне они, если честно. Других забот хватает.

Полистав туда-сюда разделы форума, я неожиданно забрался в рейтинг… И очень удивился.

Совсем недавно в игре не было никого, кто бы достиг двухсотого уровня. А после того, как «Громовые стрелы» отхватили по щам от демонов, приблизившихся к этому рубежу стало еще меньше.

Время прошло, за двухсотый уровень перевалили уже человек тридцать, а выше меня, обосновавшегося на сто девяносто четвертом, были несколько сотен. Это все понятно…

— Но как этот хрен умудрился так оторваться?!

В лидерах рейтинга обосновался какой-то совершенно неизвестный мне эльф с ником Венетто. И напротив его имени стоял текущий уровень — двухсот сороковой.

Я некоторое время изучал доступную информацию по выскочке, но так и не понял, благодаря чему он так вырвался вперед. Возможно, предал жестокой смерти все население какого-нибудь городка или обрушил армагеддон на армию врага — не знаю. Может, использовал редкий артефакт вроде моего бывшего колечка.

В любом случае, знаменательное событие приближается — скоро первый игрок достигнет заветного уровня нового перерождения. Посыпятся какие-то плюшки, опять развернется битва за уровни… И, если я хочу все же попасть в Золотую Когорту, то мне пора прекращать рассматривать форум — надо срочно идти в игру, качаясь там сутками. Жаль только, что днем пользы от этого кача не будет — только боль и отчаяние из-за уполовиненных характеристик и постоянных рипов.

Посчитав, во сколько по московскому времени наступит ночь в мертвом королевстве, я поставил будильник с небольшим запасом и отвалился спать.

Сквозь сон мне чудился пиликающий телефон, но проснуться он меня так и не заставил. Все же, что бы там «Роботек» не обещал, а обычный живой сон организму после капсулы однозначно был нужен. Конечно, можно провести в ней несколько дней подряд и не умереть, но вот потом придется раскаиваться. И отсыпаться как следует.

Вечером, проснувшись и проверив телефон, я убедился, что звонок действительно был — от меня что-то хотели друзья.

Жадно поглощая остатки утренних колбасок и косясь на неумолимо увеличивающиеся цифры на часах, я быстро придумывал причины, по которым можно было забыть про телефон и не перезванивать. В итоге ни одного весомого повода не нашел и проигнорировал его просто так. Пора качаться, качаться интенсивно и жестоко. Начинается, чувствую, настоящий марафон. Который мне нужно выиграть.

Как я жил все это время без летающего питомца? Не знаю. Для открывших возможность перемещаться по воздуху, игра однозначно становилось на порядок проще и интереснее. Мы с Жорой просто перелетали от одних приглянувшихся монстров к другим, я спешивался и проводил зачистку, снова вскакивал на спину питомцу — и Жора опять уходил в небо, на поиски новых жертв.

В один прекрасный момент призрак летучей мыши, летающий вокруг нас и имеющий более чувствительное восприятие, подсветил совсем рядом найденное подземелье.

— Жора, летим!

Подземелье было классического типа — разрытый курган, вглубь которого уходил длинный темный ход.

С сожалением развоплотив дракона, которому было нечего делать в этой кишке, я отправился внутрь… «Первооткрыватель» не повысился. Вообще, несмотря на то, что я бегаю в последние недели там, где практически не ступала еще нога человека, он прокачиваться перестал — везде уже побывали какие-то крабы, забрав себе эту малоценную, но все же плюшку.

Подозрения окрепли, когда на меня стали нападать какие-то заморенные скелеты тридцатого уровня, разлетающиеся брызгами костей после первого же удара.

Пришлось развернуться и отправиться на выход. Подземелье явно кто-то недавно зачистил и оно теперь только-только начало набирать силу заново. Так что смысла тратить на него время не было — ну, встретит меня там в конце босс восьмидесятого уровня, которого я прикончу за пару минут, не получив в итоге ни опыта, ни лута. Оно мне надо?

Выбравшись на улицу, я вызвал Жору обратно и, забравшись на него, повелел со всей возможной скоростью нестись дальше на юго-запад. Где-то впереди однозначно должны быть еще не исследованные земли, полные нормальных приключений и сокровищ.

Но первым на нашем пути встретился бодро топающий в том же самом направлении рейд человек из двадцати. В вечерних сумерках летящего дракона с всадником никто не заметил, а вот я рассмотрел группу довольно подробно. Уровней отдельных игроков, правда, видно не было, но общая целостность команды просматривалась неплохо. Скорее всего, подо мной была какая-то боевая единица одного из многочисленных кланов — и шла она туда же, куда и я. Собираясь узурпировать прячущиеся за горизонтом ценности…

Внизу на рейд кто-то напал, начали сверкать отблески схватки, но я не стал задерживаться, чтобы насладиться зрелищем. Где-то далеко, на горизонте, виднелось слабое зеленоватое свечение — и именно туда, по идее, мне и нужно попасть. Именно там находятся так необходимые мне несметные сокровища и ценный опыт.

До источника свечения пришлось лететь почти два часа — а пешком, чувствую, шагал бы пару дней. Все же летающий пет — это здорово.

Перед нами раскинулся настоящий город. Большой, обнесенный высокой стеной, заполненный аккуратными домами и высокими башенками, то тут, то там поднимающимися над остальными постройками… В центре виднелось нечто вроде храма. Или дворца правителя, не знаю уж. Циклопическое сооружение, поблескивающее оттенками зеленого нефрита и источающее то самое сияние, которое и привело меня сюда.

Сделав пару скриншотов на память, я начал осторожно спускаться, приближаясь поближе. Надо попробовать высадиться сразу за стеной, а потом уйти в переплетение улочек и начать свободный поиск.

Но тут ближайшая из башенок, расположенная совсем рядом с городскими воротами, неожиданно покрылась сеточкой зеленых огней — и прямо в нас с Жорой ударил толстый разряд молнии.

Питомец подо мной развоплотился в мгновение ока, а сам я, целый и невредимый, но потерявший точку опоры в воздухе, полетел вниз, беспорядочно кувыркаясь и матерясь страшными словами.

Удар.

Шкала здоровья ушла практически в ноль, глаза затянул багровый туман, в ушах послышались гулкие удары сердца. Но я все еще был жив, что не могло не радовать. Лежу себе метрах в пятидесяти от городской стены, любуюсь видами ночного неба… Красота.

Добивать меня никто не бросился, так что через несколько минут, более-менее восстановив здоровье, я аккуратно поднялся на ноги и принялся осматриваться.

Вокруг города была все та же слегка холмистая равнина, которую я совсем недавно рассматривал с высоты. Кое-где стояли рощицы умирающих деревьев, вдалеке виднелось нагромождение скал.

И повсюду бродила низкоуровневая нежить — скелеты, зомби. Опасливо посматривая на городскую стену, возвышающуюся надо мной на высоту добрых десяти метров, я отошел чуть подальше от нее и направился к ближайшему скелету.

А подойдя, крепко задумался, рассматривая из невидимости вооруженный ржавым мечом костяк. Нежить оказалась двухсот седьмого уровня. Низкоуровневая, ага… Нет, обычный монстр, не являющийся боссом или уникальным гадом — это в любом случае несложная добыча. Да, придется немного повозиться, но в своей победе я не сомневался. Больше интересно другое — что же за твари сидят внутри города, если за его пределами бродят никому не нужные мобы уровня двести плюс?

Очень кстати вспомнилась молния, выбившая дух из Жоры и отправившая меня с небес на землю.

— Значит, сделаем все по уму, — пробормотал я, обходя скелета и направляясь к группе деревьев неподалеку.

Если уж взялся качаться в высокоуровневой локации, первым делом нужно установить точку воскрешения где-нибудь неподалеку. Тащиться сюда после смерти от самого Раккуна мне не особо хотелось.

Сделав привязку среди деревьев, я выбрался обратно и уверенным шагом направился к неупокоенному, все так же болтающемуся поблизости.

Прыжок, удар когтями… И весь костяк загорается зеленым пламенем, весьма и весьма неприятно обжигающим кожу. Это точно не магия огня… Отросшие клыки лязгают в предвкушении, а пара ближайших мертвецов, заинтересовавшись делами собрата, направляются в нашу сторону.

Чувствуя, что охота идет не совсем по плану, я усердно заработал когтями и тут же от души выругался — скелет изловчился и мертвой хаткой вцепился зубами в мою правую руку.

«Вы отравлены! Избавьтесь от источника яда! Урон: 100 единиц в секунду.»

— Отцепись, сволочь, — наблюдая за быстро ползущей вниз жизнью, я изо всех сил лупил скелета по голове когтями свободной руки и осыпал ругательствами.

Два новых врага подходили все ближе.

Мертвяк все же сдох первым — когда у меня самого осталось не больше двадцати процентов жизни. В инвентарь отправилось несколько монет и облезлого вида кожаные штаны, а сам я, не дожидаясь подхода новых противников, шустро драпанул в сторону и растворился в ночи.

Регенерируя жизнь, сидя в кустах, я от безделья принялся рассматривать свои параметры, пытаясь понять, много ли опыта дали за поверженного врага. Судя по всему, опыт действительно прилетел, но не в особо большом количестве.

А затем мои глаза зацепились за строчки сопротивлений и я весьма удивился. Как-то раньше мне не приходило в голову обращать на это внимание — я знал, что все резисты у меня находятся на зачаточном уровне и не беспокоился по этому поводу. Но сейчас в полный рост встал вопрос:

— И какого хрена ничего не качается?!

У меня что, сопротивление физическому урону так и остается на двух процентах?! Это после того, как я постоянно падаю куда-то, дерусь в рукопашной, а пять минут назад мне чуть руку не отгрыз скелет?

Немного повозмущавшись по этому поводу и приняв решение разобраться в ситуации при первом удобном случае — то есть, при первом же посещении форума, — я снова выбрался на охоту.

Остаток ночи так и прошел, довольно нудно, но продуктивно. Я насобирал какого-то паршивого шмотья, немного золота, дважды чуть не умер, попавшись сразу двум зомби, но в итоге смог-таки получить пару уровней и теперь стал сто девяносто шестым.

Мало, слишком мало… Такими темпами мне придется просидеть в окрестностях города почти месяц, прежде чем я достигну заветной двухсот пятидесятки. Нужно что-то придумывать, лезть куда-то, попробовать использовать валяющийся без дела «звездопад». Но сначала придется дождаться возрождения Жоры. Есть у меня одна очень веселая и многообещающая затея…

Выбравшись из игры, я отправился на аукцион. Там все было примерно так, как я и ожидал — самоучитель ушел за семь тысяч, а мантия — почти за триста.

Во избежания всяческих соблазнов, я сразу же отправил магу-артефакторщику вторую половину суммы, быстро идентифицировал и выкинул на срочный аукцион весь хлам, выбитый со скелетов за ночь, а затем принялся рассматривать поступившие предложения по поводу кинжала.

Таковых, после отбрасывания всех писем с предложением денег, оказалось всего ничего.

«Есть книга навыка на Звездную магию. Интересует?»

Помню я такую книгу… Свиток, точнее. До сих пор не знаю, как этого фамильяра использовать.

Отписался в том духе, что согласен купить по приемлемой цене, но опыт общения с подобными книгами уже есть и менять ее на кинжал я точно не буду.

«Есть легендарная татуировка на лицо.»

Увы, у меня тоже есть…

«Могу предложить трансформирующее заклинание для вампира — повышает размер восстанавливаемого здоровья до 100 % от нанесенного укусами урона.»

О, помнится, когда-то такое я себе не купил. А вещица интересная и мне пригодится — но, опять же, не в обмен на кинжал. Отписался в том же духе — мол, куплю, но не обменяю.

«Имеется много материалов — мифрил, драгоценные камни, адамант, бирюзовая сталь. Если есть интерес — пиши свою цену.»

«Обменяю на легендарное растущее кольцо на восприятие. Кольцо шикарное, но не для первых уровней. Восприятие: + 1*уровень, кап: 300, других статов нет.»

Материалы мне уже не нужны, а вот колечко, которое разом поднимет восприятие в два раза — это эпик вин. Хочу. Странно, правда, что на нем есть потолок роста характеристики — но даже с таким ограничением оно мне пригодится до конца игры, позволив не вкладывать больше ни единички в то самое восприятие.

Посматривая на письмо с кольцом, я стал просматривать следующие.

«Есть пет — легендарный грифон. Нужен?»

«На обмен. Легендарный уникальный черный бриллиант. Материал, другого такого камня в игре нет. Отдам бриллиант за кинжал + 200 к золота.»

«Махну кинжал на диадему на вампира.»

Прочитав последнее сообщение, я хмыкнул и принялся просматривать список заново. Имеет смысл менять кинжал или на камешек, или на кольцо. Но камень — это на будущее, вдобавок, двухсот тысяч на доплату у меня все равно нет. А колечко — это прямо сейчас.

Я еще немного подумал и отправил согласие на обмен владельцу кольца.

Пришлось ждать полтора часа, в течение которых я успел поесть, освежиться в душе и чуть было не заснуть на диване, куда присел «на минуточку».

Но, когда я, встрепенувшись, с дивана поднялся и проверил состояние дел на аукционе, побрякушка уже была у моего персонажа.

«Кольцо Соколиного глаза. Качество: легендарное масштабирующееся.

Восприятие: +1*уровень персонажа.

Максимальное значение бонуса к восприятию: 300 единиц.

Внимание, можно надеть только одно такое кольцо!»

Проверив счет, я убедился, что барахло, выставленное на часовые торги, продалось — и у меня вполне оставались деньги для привязки кольца. Более того, я смог купить даже десяток зелий скрытности, пару лечебных, а также один свиток воскрешения.

После чего финансы снова закончились.

О том, что собирался почитать на форуме про сопротивления, я вспомнил уже только вечером, как следует выспавшись, перекусив и собираясь залезть в игру. Некоторое время колебался, глядя на неумолимые часы, потом плюнул и отправился в капсулу. Пока ты читаешь форум, враг-то качается…

Как оказалось, враг качался очень даже поблизости от моего убежища.

Стоило мне проявиться в игре, как по ушам и глазам ударили вспышки и грохот ведущегося поблизости боя. Рейд, который я обогнал сутки назад, тоже пришел под стены города и теперь вовсю сражался с наступающими мертвецами.

Зрелище было красивое и я не удержался — опять включил запись.

Помнится, я здесь, ведя себя тихо и скромно, убивал по одному скелету за раз и не привлекал никакого внимания — кто этих скелетов считает… Пришедшие игроки же, похоже, возомнили себя великими нагибаторами — и принялись мочить врагов направо и налево.

Мертвецы, бродящие вокруг и не обремененные особым интеллектом, послушно двинулись на убой, появляясь откуда-то во все больших количествах. Фонтаны огня, напоенные мощью стрелы и могучие удары мечей встречали их, направляли обратно на тот свет… Но появлялись все новые и новые восставшие.

А затем пришел первый лич.

Пришел — и единым махом поднял обратно всех неупокоенных, сложивших головы вокруг рейда. Да, в лича тотчас же прилетело несколько стрел, а затем потоки заклинаний целиком окутали высохшую костлявую фигуру, повергая ее на землю и уничтожая, сжигая дотла…

Но поднявшиеся мертвецы никуда не делись. Рейд мгновенно оказался окружен толпой врагов — а я отлично помнил, что каждый скелет или зомби здесь — минимум двухсотого уровня.

Заорал что-то матерное маг, до которого добрались могучие зубы, тоненько взвизгнула очередная эльфийка, ощутив прикосновение ледяных пальцев к своей нежной плоти… А затем толпа мертвецов сомкнулась.

Послышались крепкие маты, вопли боли и ужаса, во все стороны брызнули молнии и брызги огня — но куда там. Я отлично помнил, как такие же твари цеплялись за мои конечности, травя ядом и обездвиживая.

Внутри кучи из мертвецов еще раз что-то полыхнуло, а потом все окончательно затихло. Скелеты и зомби, приняв свой обычный меланхоличный вид, принялись медленно разбредаться по окрестностям.

Что же, теперь настала пора и скромному вампиру поднять здесь немного опыта.


Глава 14

Гениальный замысел был чертовски коварен и при этом прост, как сапог.

Прямо передо мной располагается город, в котором, наверняка, находится чертова уйма жирных монстров. Причем действительно жирных и суровых, таких, которые выше меня на необходимую для реализации задуманного сотню уровней.

С моей особенностью имеется трехпроцентный шанс прибить каждого из них с одного удара. Но в самом городе пытаться это делать страшновато — прикончат, да еще и богомерзкими ритуалами уровней лишат, чего доброго.

И выход из этой ситуации — Жора плюс «звездопад». Да здравствуют массированные бомбежки мирного населения, страх и ужас, царящий на земле и все такое. Главное, чтобы зенитная артиллерия не пресекла замысел на корню.

— Давай, давай, еще выше надо, — пришпорил я питомца, старательно машущего крыльями. — Иначе нас собьют, а ты будешь виноват.

Жора прошипел что-то неразборчиво-нелестное и поднялся еще немного выше в чистое ночное небо.

Далеко под нами виднелся город мертвых, неярко светился зеленым величественный дворец, мигали странные искорки в переплетениях улиц — в общем, таинственность и тревожность локации была налицо.

— Лети теперь так, чтобы оказаться прямо над дворцом! — сам я, если честно, все равно не смог бы определить, над какой именно точкой местности нахожусь — обязательно ошибся бы и приземлил метеорит где-нибудь на окраине города. Но питомец создан внутри игры и должен точно вывести меня на цель.

Жора пролетел немного вбок и опять что-то прошипел.

— На месте? Теперь виси здесь, в этой точке, пока я не скажу улетать!

Дракон, поскрипывая крыльями и трепыхаясь в воздухе словно раненая курица, изо всех сил попытался изобразить грациозного колибри, висящего у ароматного цветка, а я, запрокинув голову наверх, принялся выбирать подходящую звезду.

Ну, пусть будет эта…

Следующие десять минут были настоящим адом для нас с питомцем. Я изо всех сил пытался смотреть на проклятую звезду, крепко держась за дракона и страдая от начавшей очень правдоподобно ныть шеи. Жора взмахивал крыльями все суматошнее, похоже, теряя остатки выносливости.

Но мы все же сделали это.

«Вы применили заклинание «Звездопад». Эпицентр — в месте вашего текущего нахождения. Время восстановления: 6 дней 19 часов 59 минут 59 секунд. Время до удара: 1 минута.»

— Жора, а вот теперь давай-ка в сторонку отсюда! Быстро!

Дракон радостно перешел на планирующий полет и мы заскользили прочь от центра города. Вылетели за его пределы, немного снизились.

— Теперь лети вдоль стен и смотри, что умеет твой хозяин!

Питомец на этот раз презрительно промолчал, но команду выполнил.

В небе появилась сияющая искорка. Я спохватился и включил запись видео — пусть останется на память.

Метеор обманчиво медленно приблизился к планете, а затем, стремительно набрав скорость, огненной спицей прочертил пространство и с грохотом обрушился куда-то в район дворца. В воздух взвились клубы пыли, что-то обрушилось, дома на ближайших от нас улицах вздрогнули…

А затем город засиял.

Весь, целиком, словно громадная новогодняя игрушка, внутри которой включили свет.

Сияние продолжалось пару секунд, а потом ближайшая к нам башенка полыхнула нестерпимым светом и поток зеленого огня в одно мгновение испепелил Жору, отправив меня в полет к далекой земле.

Я опять каким-то чудом не умер. Разбился, жизни осталось с гулькин нос — но все равно выжил. И сумел отползти в ближайшие кусты, наблюдая за тем, как над городом разворачивается полупрозрачная зеленая пленка, а стены покрываются мириадами суматошно бегающих огоньков.

Похоже, что я своим ударом запустил разом все защитные механизмы города.

«Вы применили заклинание «Звездопад». Эффективность удара: 68 %. Радиус поражения: 57 %. Время восстановления снижено на 1 час.»

«Вы убили монстров: 0.»

«Вы убили: Первый Советник.»

«Вы убили: Блуждающий во тьме.»

«Вы убили: Крысиный король.»

«Поздравляем! Вы получили уровень (23).»

— Да, черт возьми!

Мой план сработал от и до. Немного обескураживал, правда, тот факт, что прямым ударом «звездопада» не убило вообще никого, но особенность исправно сработала — и я практически на халяву получил-таки кучу ценных уровней.

Жора, правда, опять пролетел с опытом, как фанера над Парижем. Но его прокачка — это сейчас все же второстепенно. Вырастет мой питомец, никуда не денется.

Мой же персонаж тем временем уверенно вернулся в гонку лидеров — остается только не щелкать клювом и продолжать в том же духе. А через неделю можно и снова «звездопад» попробовать на ком-то…

Тут я осознал, что восхитительный лут, выпавший с убиенных монстров, который должен был по праву достаться мне, находится там, где добраться до него никак не представляется возможным — и печально выругался. Что же, остается только мочить козлов… То есть, скелетов и зомбаков.

Несколько дней, остававшихся до того сладостного момента, когда у меня, наконец, появится заказанная магу корона, прошли как во сне. Я бродил вокруг города, все так же закрытого зеленой пленкой, убивал одиночных скелетов, убегал от групп оживших тварей, однажды стал свидетелем того, как к стенам снова подобрался испытавший недавно жестокое уничтожение рейд… В этот раз горе-завоевателям повезло больше — пара человек сумела-таки удрать в неведомые дали.

Глобальная же печаль и боль всего процесса прокачки заключалась в том, что за эти дни я сумел поднять лишь три уровня. Теперь большинство противников были на десять-пятнадцать ступенек ниже меня — и опыт капал ужасающе малыми объемами. Хорошо хоть, Жора таких проблем не испытывал и уже был сто пятьдесят девятого уровня, еще больше увеличившись в размерах и получив два новых навыка:

«Копье Праха. Умение питомца. Заклинание, качество: редкое.

Питомец, находясь в воздухе, создает копье, сотканное из могильного праха, направленное на врага.

Базовый урон: 2*уровень питомца.

Урон по живым существам: 5*уровень питомца.

Затраты: 500 маны.»

«Мертвый огонь. Умение питомца. Аура.

Питомец, сражающийся в ближнем бою, наносит урон магией смерти в (1*уровень питомца) в секунду всем врагам на расстоянии 1 метра.»

В общем, хорошие и приятные умения. Не очень-то восхищающие своей мощью, но все же нужные. Это вам не боевая ветка развития, в конце-то концов.

Если в целом посмотреть на всю ситуацию, мой прогресс после эпичного скачка от применения «звездопада» не радовал совершенно. Обрушив заклинание на мертвый город, я неплохо подскочил по уровням. Но другие желающие тоже не щелкали клювами — и в итоге я опять находился в третьей сотне рейтинга.

А Венетто сегодня достиг уже заветного двухсот пятидесятого уровня. После чего у меня перед носом выскочило оповещение, чуть было не отправившее меня же на перерождение — как раз в этот момент я вел весьма серьезный бой с парой скелетов и отвлекаться никак не мог.

Пришлось суматошно отмахиваться от заслоняющей вид таблички, убивать скелетов, а потом уже отматывать назад и внимательно просматривать лог.

«Поздравляем!

Первый из Легиона достиг двухсот пятидесятого уровня и прошел второе перерождение.

Ровно через месяц всем легионерам, достигшим второго перерождения, будет открыт доступ к глобальному событию «Континент». Вы можете попытаться пробить проход в новые, неизведанные земли, получить море острых ощущений и завоевать себе место под солнцем в самом древнем городе «Забытых земель»!

Внимание, легионерам Золотой Когорты в случае успешного прохождения события доступна вторая ступень задания и повышенные бонусы.»

Стало грустно. Потому что за месяц, оставшийся до начала события, я оставшиеся уровни уж точно наберу. Но вот попасть в число избранной сотни…

Я снова отправился уничтожать скелетов и занимался этим богоугодным делом до самого рассвета. А затем тяжело и печально вздохнул, сел на Жору и отправился в Раккун. Пора было получить корону, которую по какой-то непонятной причине не хотели доставлять внутриигровой почтой прямо ко мне, пора было думать, каким образом можно добыть необходимые двадцать восемь уровней раньше остальных желающих. А заодно стоило изучить, что там вообще творится в игре — увлеченный убийством скелетов, я в последнее время посматривал на новости совсем уж мельком.

Раккун, показавшийся перед нами спустя несколько часов полета, оказался зажат в кольцо эльфийской осады. Вокруг города кипела нешуточная битва — игроки и неписи массово крошили друг друга в рукопашной и поливали стрелами и заклинаниями издалека. Над битвой туда-сюда носились десятки крылатых питомцев, с всадниками и без, не менее увлеченно истребляющих друг друга.

— Хренасебе… Давай-ка, Жора, повыше…

Мои половинные характеристики совершенно не годились для участия в такой битве.

Нас заметили, пустили на пробу несколько стрел и пару молний, но, убедившись, что мы просто пролетаем мимо по своим делам, оставили в покое. На земле было больше забот.

В тылах эльфийской армии что-то жарко ухнуло и к небесам взметнулся столб огня, весьма и весьма напоминающий собой ядерный гриб. В ответ над городом разверзлись хляби небесные и оттуда на нас, подлетающих к стенам, хлынул огненный дождь. Жора, что-то злобно проорав, последним усилием перевалил за периметр Раккуна и развоплотился. А мне, воспринимающему дождь как бодрящую целительную процедуру, пришлось лететь вниз и гордо падать на горящую мостовую. Благо, от удара о камни спас блок, а ходить в огне мне уже даже начало нравиться.

Так, собственно, я и пошел в сторону гостиницы — гордый, горящий и красивый. Обитатели города, что игроки, что нпс, посматривали на меня из укрытий с завистью и благоговением.

— Так чо, это просто иллюзия, что ли? — послышался удивленный возглас и прячущийся под каменным мостиком игрок выскочил на открытое место рядом со мной.

Послышалась непереводимая игра слов, на всю улицу вкусно запахло шашлыком и герой обгорелой тушкой шлепнулся в лужу огня.

Я ухмыльнулся и, купаясь в ауре благоговения, отправился дальше. Странно, кстати, а почему огонь на меня не действует — сопротивления-то должно ведь днем резать?

Заглянув в расширенный интерфейс, я увидел половинные характеристики на всем подряд и строчку, показывающую, что сопротивление огню у меня по-прежнему находится на верхней границе возможного. Сконцентрировался на ней и получил развернутое сообщение:

«Сопротивление огненной стихии. Защищает от воздействия любых огненных заклинаний и природных явлений, связанных с огнем. На текущем уровне дает полный иммунитет к огненной стихии, обеспечивает лечение в размере 10 % от текущего показателя урона заклинания или природного явления.

Внимание, вы являетесь проповедником божества этой стихии. Набранный вами уровень сопротивления стихии огня не может быть уменьшен никаким образом, кроме прямого желания соответствующего божества.

В случае потери статуса проповедника вы потеряете эту особенность.»

— О как… Спасибо, огненный бро, — пробормотал я. Оказывается, от «проповедника» еще и такая плюшка есть, а я и не знал.

Дождь тем временем закончился и лужи начали гаснуть. Народ все быстрее принялся покидать убежища и разбредаться по своим делам.

— А ты почему не сгорел? — послышался у меня из-за спины любопытный голос.

Я обернулся и увидел рядом стройную и красивую девушку в расшитой странными рунами мантии, держащую в руках длинный посох. Стройную и красивую… Кто бы мне в «Забытых землях» показал хоть одну не стройную и не красивую…

— Ты тоже маг? — продолжила допрос девушка. Я прищурился и узнал, что зовут ее Клэр Таинственная.

— Бери выше, девочка, — она скептично фыркнула на это заявление, но ничего не сказала. — Перед тобой великий и ужасный…

— Гудвин?

Я строго взглянул на нее сверху вниз.

— Эмиссар великого Огненного бога, сошедший на землю покарать недостойных и наградить праведников! Смиренно преклони предо мной колени, прикоснись к источнику божественной силы и открой уста свои в просьбе даровать тебе прощение и толику энергии Вечного Огня!

— Фу, хам! — девчонка гордо вздернула носик и удалилась, всячески демонстрируя своей спиной негодование. Интересно, что она там себе напридумывала, извращенка?

Переместившись из гостиницы в свой кабинет в долине, я присел на диван и зашел на аукцион. Согласился на доставку ко мне свежеприготовленной короны.

И увидел ее, сверкающую и божественно восхитительную, у себя на столе.

Корона была великолепна. Тонкий ободок из сияющего мифрила, покрытый ажурным плетением, напоминающим собой хаотичное движение лепестков пламени. Те же самые языки застывшего серебряного огня формировали собой большой подъем впереди, а совсем маленький — сзади.

И, конечно же, камни. Огненный бриллиант, сияющий в самом центре переднего подъема короны. Изумруды, симметрично расположенные под ним и располагающиеся аккуратной цепочкой. Рубин, сиротливо, но гордо обосновавшийся на тыльной части обода.

«Корона Смертной Тени. Качество: легендарная масштабирующаяся сетовая.

Сила: +1*уровень персонажа.

Выносливость: +50.

Кровавая аура: урон +1*уровень героя.

Сопротивление звездной магии: +500.

Сопротивление кровавой магии: +500.

Сопротивление магии смерти: +500.

В случае сохранения неподвижности вы обладаете 100 % невидимостью. Невидимость не исчезает при получении урона. Внимание! Невидимость начинает действовать только в том случае, если вас никто не видит.

Вам доступно умение «Дым». Раз в сутки вы можете пройти сквозь любую преграду при наличии в ней отверстий любого диаметра.»

Сбылась мечта идиота… Идиот в задумчивости…

С одной стороны, корона действительно великолепна — тут и масштабирующийся буст силы, и куча сопротивлений, плюсик к ауре, а также возможность ультимативно скрываться от преследования и иногда пробираться через червоточины в укромные места. С другой — хотелось чего-то большего, что ли… За такие деньги, потраченные ингредиенты…

Я развернул подробное описание короны, желая понять, на что пошли камни. Оказалось, у крафтовых предметов есть возможность просмотреть и это.

«Использование драгоценных вставок:

Бриллиант (1): энергоемкость потрачена на усиление скрытности.

Рубин (1): энергоемкость потрачена на усиление кровавой ауры.

Изумруды (5): энергоемкость потрачена на уничтожение требований к уровню персонажа.»

— Это что, получается, если бы я туда камни не кинул, у меня вообще бы какое-то дерьмо оказалось? За такие деньги…

Помнится, я еще удивлялся, что народ не выстраивается в очереди за артефактами… Теперь не удивляюсь, едрена вошь. Нет, мне-то грех жаловаться, корона зачетная. Но я и вбухал в нее столько…

— Э…

Мои глаза зацепились за самую первую строчку в описании. Которую я до этого пропустил не глядя, спеша прочитать характеристики. То, что корона носит мое имя — это нормально… Но она же еще и сетовая!

Некоторое время я задумчиво рассматривал надпись. То есть, получается, теперь мне нужно копить очередную кучу денег ради того, чтобы сделать себе какой-нибудь браслет или амулет?

— Вот сволочи… — похоже, разработчики игры только что дали мне проглотить огромную вкусную наживку, а теперь умело подсекли добычу. И никуда я от них не денусь, что самое обидное — какое-нибудь колечко-то уж точно закажу. Опять потратив кучу денег и снизив тем самым игровую инфляцию на ничтожную долю процента.

Черти.

Ладно, нужно привязать вещичку, во избежание, так сказать. Благо, за последние дни я выкинул на аукцион море всевозможного хлама, выбитого из мертвецов. Впрочем, на лечебные зелья тоже пришлось знатно потратиться — но пятьдесят тысяч на процедуру у меня все равно нашлось.

Корона сидела как влитая и совершенно не ощущалась, став словно бы продолжением меня самого. Я на всякий случай повертел головой, наклонился, подпрыгнул — все было в полном порядке.

Замечательно. В конце концов, я опять получил увеличение урона, небольшой плюс к выносливости — так что мне еще нужно для счастья, спрашивается.

Отложив обновку, я полез смотреть на рейтинг игроков. Увы, там ничего утешительного для меня не появилось. Я со своим двухсот двадцать вторым уровнем был где-то в неглубокой, но все же заднице. Выше двухсот сорокового уровня уже было человек двадцать. Выше двухсот тридцатого — уже пара сотен.

И всех их мне нужно как-то обогнать… А как это сделать, если основной опыт сейчас рекой льется в карманы магов-читеров, массовыми заклинаниями выкашивающих ничтожных эльфов или же жалких людишек — в зависимости от выбранной стороны конфликта.

Блин, я, конечно, тоже слегка читер, но не до такой же степени. И отката «звездопада» мне еще ждать нужно.

Больше всего я сейчас злился на себя за то, что когда-то не купил себе вещичку, дающую пятидесятипроцентное снижение кулдауна на звездных заклинаниях. Мог ведь, при желании-то.

В обычных разделах форума наблюдалось дикое оживление, но интересного было мало — народ массово обсуждал свои победы и неудачи. Читай — рассказывал, как одной левой были уничтожены легионы презренных врагов-крабов или же как в результате чудовищного стечения обстоятельств, с помощью немыслимой удачи и происков коварных богов эти самые жалкие донные крабы ценой нечеловеческих усилий и потраченных на эликсиры миллионов реальных денег все же одерживали нечестную победу.

Особенно весело было смотреть на переписку недавних противников, перешедших из игры на форум — иногда попадались и такие.

Отдельные новости из других областей мира быстро тонули в горячке ведущейся войны, но кое-что я все же увидел.

Храм Водному богу на острове потихоньку строился. И вот там никто игрокам препятствий не чинил — божество ревностно следило, чтобы его почитателям никто не мешал. Возможно, мне тоже стоит замутить нечто подобное. Вот только надо как-то найти Огненного бога и нормальную площадку под храм. Старые храмы в «Забытых землях» тоже попадаются — в каждом городе есть несколько, самых разнообразных. Но вот сделать свой, с нуля — это эпик вин. И, наверняка, плюшки.

Кстати, стоит, наверное, провести новое посвящение. Война идет, во все стороны огонь хлещет — думаю, желающие найдутся. Я быстро накатал тему:

«Новое посвящение в адепты Огненного бога!

Не упусти свой шанс! Сегодня на портальной площади Одилея состоится очередное посвящение! Отрекись от презренного Водного бога, получи благословение от Огненного — и вместе с ним защиту от всех огненных заклинаний на поле боя!

Сегодня! В 20.00 по Москве (Moscow, Russia). Одилей.

P.S. Прочитал пост — апни, чтобы другие увидели и получили свой шанс!»

Ну вот, завтра получим новые бонусы — если они, конечно, предусмотрены.

Я продолжил просматривать форум. «Громовые стрелы», положив на войну ветку сакуры, жестоко мочили гоблинов в северо-западных лесах. Город все еще не был ими до конца отбит, но зеленые недомерки, судя по хвастливым скриншотам и роликам, распространяемым «стрелами» по форуму, уже совсем скоро будут выгнаны обратно в свои норы. Впрочем, никто не сомневался, что обратно они тоже полезут и еще не раз взожгут священный огонь баттхерта в седалищах топового клана. Но это потом.

В остальном значимых событий в игре не наблюдалось. Где-то отдельные рейды пытались исследовать леса и пустыни, где-то шли мелкие разборки, кто-то опять сдуру сунулся к Черному властелину и получил заслуженную кару.

К демонам никто вроде бы не лез.

Я окинул взглядом карту «Забытых земель», пытаясь понять, куда же мне направить крылья своего дракона. Можно продолжить гонять скелетов в мертвом королевстве. Но опыта это дает безбожно мало, а в город, к более серьезным противникам, теперь фиг попадешь. Есть вариант поискать другие поселения мертвецов, еще дальше на запад и северо-запад, но по окрестностям мы с Жорой уже летали — и чего-то существенного вокруг больше не наблюдалось. Город, на который я обрушил метеорит, был самым крупным и располагался в центре — думаю, чем дальше от него, тем мельче будут монстры.

Черный Властелин? Не, ну его к черту… Хотя можно, конечно, обрушить и на его крепость метеорит, но что-то палевно как-то… Задница прямо-таки чувствует опасность при одной мысли об этом. Да еще и эльфов будет вокруг видимо-невидимо…

Поход к демонам мне не нравился по той же причине — пятая точка чувствовала неприятности.

В конце концов, я решил, что вечер утра мудренее и вышел из игры.

Прогулялся по квартире, горестно вздохнул и принялся за уборку. В конце концов, когда-то этим заниматься тоже надо. Уборка плавно переросла в мытье посуды и чистку холодильника от подозрительного вида продуктов, притаившихся там. У меня сложилось впечатление, что кое-где в них уже завелась разумная жизнь, лелеющая коварные планы по порабощению мира — пора было пресечь это непотребство на корню.

Нагрузившись мусорными пакетами, я отправился на улицу, решив заодно как следует закупиться провизией — предстояла последняя схватка за то, чтобы войти в число счастливчиков, имеющих статус легионера Золотой Когорты.

— Сержант Васин, ваши документы, пожалуйста, — прозвучал позади усталый голос, когда я уже почти добрался до заветного супермаркета.

Я обернулся, остро осознавая собственную небритость и легкую импозантную бомжеватость, равно как и то, что паспорт в этот раз остался дома.

К моей огромной радости, сержант оказался нереальным профессионалом — он умудрился опознать меня в тот самый момент, когда увидел в лицо. Правда, особого удовольствия это мне не доставило.

— А, это опять вы… — он отвернулся к напарникам, смотрящим на меня подозрительными взглядами. — Отбой, ребята, это не бомж, не наркоман и не террорист. Перед вами новая категория вполне себе законопослушного гражданина — игрок. Основные отличия — одежда хорошего качества…

Я, стараясь сдержать возмущение, аккуратно попятился и скрылся в магазине. Можно было бы, конечно, покачать права… если бы в кармане был паспорт. А так выйдет себе дороже. Да и прав в чем-то сержант — в последнее время совсем нет на себя времени. Закончу гонку за уровнем и займусь собой как следует. Может быть, даже снова по клубам погуляю немного — давно пора…

Когда я, таща сумки с едой, появился из магазина, полицейских рядом уже не было и никто не потревожил меня до самого подъезда, где повстречавшаяся бабулька смерила опустившегося соседа неодобрительным взглядом и пробурчала что-то нелестное.

Да пошли вы все… Я закрыл за собой дверь и принялся возиться на кухне, разбирая продукты и думая, что бы приготовить… А через десять минут послышался звонок в дверь. Не особо заморачиваясь, я вышел в коридор и отворил ее, даже не потрудившись взглянуть в глазок.

— Сержант Васин… Да чтоб вас… Бабушка, запомните, нет здесь никаких наркоманов. Человек играет в игру полного погружения, на что имеет полное право. Я обязан предупредить вас, что, в случае, если вы будете в дальнейшем вызывать полицию по поводу этой квартиры, то уже сами попадете на учет в полиции.

Соседка, притаившаяся за спинами полицейских, мрачно молчала. А я включил мозг — лучше ведь сразу пресечь все подозрения, а то такие бабульки на говно изойти могут, пытаясь доказать, что ты все же наркоман… Делать им нехрен… Лучше бы сами в виртуале зависали, чем жизнь другим портить…

— М… сержант, может, вы все пройдете ко мне внутрь, да посмотрите? Я сам наркоманов не люблю, так что своих соседей вполне понимаю. Пусть всем будет спокойнее.

Полицейский пожал плечами и согласился. Осмотр недавно отмытой квартиры и капсулы занял буквально пару минут, после чего Васин опять пожал плечами и произнес:

— Как я и говорил, все нормально. Спасибо за содействие, гражданин. А вам, гражданка, — он повернулся к соседке, рассматривающей капсулу, — стоило бы задуматься о своем поведении. За этот год от вас поступило уже шесть жалоб на соседей, из которых не подтвердилась ни одна. Если вы продолжите в том же духе, вам будут начисляться штрафы. Нам-то, в общем, все равно — мы приедем в любом случае. А вот вы задумайтесь — надо ли оно вам — платить за это из своего кармана.

Попрощавшись с гостями и внутренне позлорадствовав при виде опечаленной соседки, я опять направился на кухню — завтракать. Надо слегка подкрепиться, поспать, а затем пора и снова в игру, за новой дозой, хе-хе…

Игроков на площади Одилей этим вечером скопилось еще больше, чем в прошлый раз — война набирала обороты и получить чуть ли не самое нужное в бою сопротивление хотели многие.

Сегодня я появился перед собравшимися прямо из портала — не пожалел немного монет на переход. Минус в бюджет, зато ходить меньше и сразу оказываешься в центре внимания.

Вот и сейчас оказался. Народ слегка притих, а затем какой-то очередной хоббит поинтересовался своим тоненьким, противным, но звонким голоском:

— А тиару зачем нацепил? Гей, штоле?

Толпа на площади хохотнула.

Ненавижу мохноногов…

Улыбнувшись во все свои клыки, я ласково посмотрел на хоббита.

— Нет, сладкий, поищи пару в другом месте.

Сделав секундную паузу, я поднял руку вверх, призывая к тишине и с удовольствием наблюдая за негодованием, разлившимся по лицу хоббита.

— Внимание! Огненному богу неугоден хоббит по кличке Крошка Енот! Посвящение не начнется до тех пор, пока этот еретик не будет умерщвлен самым жестоким способом из возможных во славу Огненного бога! Я жду пять минут, потом ухожу.

— Вообще охренел, падла-а-а-а!!! — негодующий крик хоббита перерос в истошный вопль, когда какой-то стоящий рядом маг, проникшись моментом, превратил его в веселый факел одним легким движением руки.

«Вы совершили жертвоприношение во славу Огненного бога. Огненный бог смотрит на вас дружески.»

Вот даже как… А в работе проповедника есть и свои приятные моменты. Насладившись зрелищем хорошо прожаренного хоббита, я снова поднял руку вверх.

— Внимание! Огненный бог смотрит на вас! Отрекитесь от ложного Водного бога, примите сторону огня — и получите его благословение!

Площадь опять заполнилась проклятиями в адрес бедного краба-переростка с раненной задницей, ползающего где-то далеко по дну океана.

— Огненный бог благодарит вас!

«Проповедник Огненного бога»: +6031. Текущее значение: 10446.»

«Сопротивление огненной стихии: +6031 %.»

«Внимание, сопротивление стихии огня достигло предела и не может больше быть увеличено.»

«Внимание, особенность «Проповедник» заменена особенностью «Апостол».»

«Водный бог смотрит на вас с ненавистью!»

«Внимание, вы больше не можете повышать сопротивление водной стихии. Использование бонусов от предметов доступно.»

Тактично скрывшись в портале, я опять оказался в своей долине и, неторопливо топая по берегу реки к своему дому, вызвал интерфейс. Что дает моя видоизменившаяся особенность?

«Апостол Огненного бога. Особенность.

Третья ступень на пути служения божеству.

Адепт — Проповедник — Апостол — Мессия — Аватар.

Вы можете проводить отлучение от стихии огня. Затраты: 1000 очков прогресса на пути служения божеству. У цели безвозвратно уничтожается все сопротивление огненной стихии, а новый прогресс становится возможным только через месяц. Действует на монстров, нпс и игроков. Не действует на проповедников, апостолов, мессий и аватаров Огненного бога.

Активация — в вольной форме, будьте внимательны!»

— Эпичный способ вызвать неугасимый баттхерт у какого-нибудь слегка зазнавшегося мага, — весело хмыкнул я.

А затем остановился, как вкопанный. Да это же мой шанс!

Я метнулся было к телепорту, затем, обругав себя страшными словами, пуще ветра понесся обратно в сторону дома. Мне срочно требуется форум, очень-очень срочно!

Влетев в кабинет, я тут же вызвал на стену отображение сайта игры и принялся строчить сообщения в разделах различных городов, расписывающие все прелести служения Огненному богу и обещающие посвящение уже завтра вечером. Нужно больше паствы!!!

Мне на время пришла в голову мысль о том, сколько же требуется посвятить игроков, чтобы получить высшую ступень… Это же мрак. Если прогрессия останется такой же, то для «аватара» мне понадобится миллион последователей… Нереально… Но какие там могут быть плюшки…

На минутку я замечтался, представляя себе огненную ауру, испепеляющую города и армии. Мда. Думаю, сложновато это все будет. Но стараться и стремиться к этому однозначно нужно.

Шагнув в портал, я перенесся в гостиницу Раккуна. Начнем с привычного.

— Жители города и игроки, вставшие на его защиту! Внемлите словам апостола Огненного бога! — заорал я во всю мощь легких, заявившись на центральную площадь и забравшись на портальную площадку.

Люди заинтересовались. Бесплатные представления любят все.

— Вы страдаете от огненных заклинаний вероломного врага! Вас жжет огненный дождь, вы поджариваетесь файерболами! Но в ваших силах изменить это! Отрекитесь от презренного Водного бога, примите милость бога Огненного — и ваше сопротивление огню возрастет! И будет расти изо дня в день!

— Че, правда, что ли? — презрительно поинтересовался какой-то воин.

— А ты попробуй, — предложил я. — Обругай водяного краба во славу Огненного бога — и посмотри.

Воин некоторое время с подозрением рассматривал меня, ища подвох, затем неуверенно произнес:

— Отрекаюсь от Водного бога во славу бога Огненного!

— Твои слова услышаны! Огненный бог благодарит тебя!

«Апостол Огненного бога»: +1. Текущее значение: 10447.»

— Ну, чего там? — поинтересовался сосед воина.

— Плюсануло почти сотню, пишет, что будет прибавляться каждый день… Хрень, конечно, но бонус есть, этот вампирюга не врет…

— Я тоже хочу! — послышался женский голос.

— И я!

Настало время удовлетворенно улыбнуться. План начал реализовываться.

Вся ночь прошла в суматошных прыжках по городам, располагающимся на линии фронта. Везде приходилось ораторствовать, убеждать и проводить наглядные демонстрации. Клиентов было не очень много, но я упорно рассказывал каждому, что завтра все будет повторено снова, для тех, кто сегодня не попал на раздачу, но имеет потребность в прокачке сопротивления.

Утром я вывалился из капсулы в полностью удовлетворенном состоянии. Мне всего за несколько часов удалось переманить в новую веру почти тысячу человек, доведя ранг «апостола» до одиннадцати тысяч с третью.

Правда, настроение сразу же омрачил тот факт, что за прошедшую ночь Золотая Когорта пополнилась еще четырьмя игроками, а количество опасно приблизившихся к заветной отметке достигло уже почти пятидесяти.

— Блин, могу ведь и не успеть, — пробормотал я.

По хорошему, для реализации задуманного нужно было бы дождаться отката «звездопада» — но тогда я точно прощелкаю все, что только возможно. Придется действовать сразу, безо всякого промедления.

Днем я просыпался несколько раз, смотрел на часы и снова засыпал тревожным сном. А вечером, даже не позавтракав, сразу же окунулся в игру. Пора было всеми силами множить число поклонников Огненного бога.

И я множил… Прыгал по городам, провозглашал лозунги, принимал обеты паствы… Хотя результаты, если честно, могли бы быть и лучше — слишком много игроков не желали перекашивать баланс в пользу одной стихии, предпочитая развивать сопротивления комплексно. А на восточном берегу я вообще потерпел фиаско — меня весьма шустро выгнали из пары портовых городов скопившиеся там водники.

Проведя половину ночи в беготне, я все же практически выполнил первый пункт. Значение «апостола» дошло до отметки в двадцать одну тысячу пятьсот три — и остановилось.

Можно было бы, конечно, отправиться в города средней и северной полосы континента, но у меня уже не было моральных сил. К черту. Повторю как-нибудь потом…

Следующий этап предполагал массовую закупку на аукционе — но, к сожалению, денег у меня было не так уж много. Хватило на два свитка воскрешения и пять склянок с жизнью.

Я снова был нищ и печален, словно краб первого уровня, рассматривающий витрину с уникальными легендарками.

Ничего, будет очередной праздник и на моей улице. Мельком глянув на рейтинг и убедившись, что в Когорту проникли еще восемь конкурентов, я отправился к телепорту. Сегодня прокачиваться уже было поздновато, но вот добраться к месту — почему бы и нет.


Глава 15

Темная пустыня медленно проплывала под крыльями моего дракона. Где-то там, внизу, прятался в песках громадный черный скорпион, не так давно отправивший меня на перерождение. Где-то там же, наверняка, таились несметные сокровища в надежно спрятанных подземельях. Приходи, побеждай легионы монстров — и они твои.

И там же, среди песчаных барханов и иногда попадающихся участков каменистой почвы, бродили обычные монстры, время от времени поднимающие головы к звездам и провожающие нас с Жорой недовольными взглядами.

А еще по пустыне, несмотря на идущую войну и открывающиеся в связи с ней перспективы, шлялось множество игроков, как организованными группами, так и вполне себе самостоятельно. Первое время мне попадались только бодрые низкоуровневые крабы, охотящиеся на всякую мелочь, затем крабы стали более солидными и затянутыми в серьезные панцири. Еще немного позднее начали встречаться исключительно группы серьезно настроенных боевых крабов.

Затем исчезли и они. Остались только монстры, песок и звездное небо над нашими головами.

Мы продолжали полет.

На место Жора подлетел уже на рассвете. С вершины невысокого бархана, куда мы приземлились, была отлично видна редкая цепочка демонов-мотыльков, продолжающих нести свой дозор вокруг обители демонов, а сам город, освещаемый первыми робкими лучами солнца, казался мирным и безобидрым.

— Ага, только там где-то шкерится Наместник, мать его, — пробормотал я.

Демон, с легкостью пьющий уровни своих врагов, внушал мне некоторый страх. И хрен бы я сунулся в это место, если бы не полученное вместе с короной свойство, дающее абсолютную невидимость. Теперь мне просто нужно будет вести себя более-менее осторожно, а при малейшем признаке надвигающихся неприятностей — убегать в ближайший тихий уголок, замирая там неподвижной статуей и мысленно крутя неприятелей на одном месте.

Надеюсь, расчет окажется действительно верным.

Посмотрев по сторонам, я отошел к зарослям какого-то невзрачного кустарника и установил там точку воскрешения. Теперь пора и на выход — днем от меня все равно никакого толка…

Из капсулы я выбрался в бодром и приподнятом настроении. Предстоящий поход за опытом окрылял и заставлял с нетерпением ждать вечера, обилие принесенной из супермаркета еды возбуждало здоровый аппетит — в итоге я потратил почти час на приготовление завтрака, а затем с наслаждением его съел, в этот раз даже не подумав отправиться к компьютеру. Подождет до вечера.

Глаза после обильной трапезы быстро начали слипаться и я, малодушно убежав от горки грязной посуды в раковине, отправился спать.

Вечером я проснулся все в том же взбудораженном состоянии. Мне снились легионы демонов, бесславно умирающих от моей руки, снился опыт, огромными потоками стекающийся к моему персонажу…

Реальность оказалась чуть похуже. Смертная Тень все так же был двести двадцать второго уровня, а количество тех, кто успел достигнуть двухсот пятидесятого, увеличилось еще на двадцать одну позицию.

— Гомогеи, — злобно произнес я, рассматривая список счастливчиков и тех, кто изо всех сил стремился ими стать.

Нужно поторапливаться. Я наскоро перекусил, постоянно косясь при этом на часы, дождался наступления игровой ночи и шустро нырнул в капсулу.

Вокруг простирались все те же пески без признаков жизни. Впрочем, мотыльки по-прежнему висели на своих местах. Ну, что же…

— Извини, Жорик, тебя придется оставить.

Лезть в город демонов с драконом, совершенно не умеющим маскироваться — не самая лучшая затея. Так что питомца я развоплотил. Будет нужно быстро удрать из города — призову, да и улетим вместе. А вот, если его прибьют подлые враги, то в случае чего ждать эвакуации придется уже целые сутки.

Немного постояв на бархане, я вздохнул, выпил на посошок зелье скрытности и бодро помчался в сторону города, намереваясь, как и раньше, проскочить между мотыльков.

Попытка оказалась вполне успешной — сторожевые демоны за прошедшее время не стали ни умнее, ни глазастее.

И вот я уже бодрым шагом двигаюсь к центру древнего поселения, туда, где разливается знакомое багровое свечение.

Правда, уже через пару минут ходьбы по улочкам города моя поступь ощутимо замедлилась, а сам я принялся гораздо более внимательно отслеживать окружающую обстановку и держаться ближе к стенам домов — зелье прекратило свое действие и приходилось полагаться только на имеющуюся у самого персонажа невидимость.

На первом встретившемся мне большом перекрестке я немного задержался, решив проверить новую способность. Подождал, пока в окрестностях не окажется демонов, выбрался на самый центр и замер там нерукотворной статуей.

Демоны вскоре снова появились. Мимо меня топали говорливые импы, всевозможные пауки, гротескные помеси различных насекомых, вприпрыжку пронеслось нечто, напоминающее мошонку молодого слона… Слона — потому что хобот тоже оказался в наличии. Или это был не хобот?..

После того, как совсем рядом, даже не посмотрев в мою сторону, вальяжно прошелся повелитель душ, я счел проверку законченной, а ее результаты — удовлетворительными. Пора было двигаться дальше.

Убравшись с перекрестка, я взобрался на ближайшее здание и, то и дело посматривая на небо, отправился в дальнейший путь…

Страшный крик, леденящий душу. Удар, вздымающий рядом со мной клубы пыли и фонтаны каменных осколков.

Что-то огромное рушится рядом, втыкаясь в крышу дома.

Я, если честно, от неожиданности малость впал в ступор. Все произошло настолько внезапно, что попытки понять, что же дальше делать — вступать в бой или поскорее спасаться бегством, — у меня заняли секунд десять. А потом я все же рассмотрел того, кто на меня напал — и немного расслабился.

Огромная толстая туша, украшенная четырьмя маленькими крылышками. Крохотная голова с большущими печальными глазами и длинным острым хоботком…

«Призрачный сосальщик. Уровень 250.»

Тварь, похоже, нападает на жертву с воздуха, оглушает, сбивает с ног, а потом начинает пить внутренности. По крайней мере, выглядит все именно так. Но вот сама по себе на земле она довольно беспомощна.

Я подошел поближе и ткнул демона в бок носком сапога.

— Че, сосальщик, долетался?

Демон попытался снова издать свой воинственный вопль и гордо взмыть в воздух, но получилось лишь какое-то сиплое бульканье и жалкое трепыхание. Похоже, неудачное нападение наложило на него жесткий дебаф.

— А не испить ли мне твоей кровушки? — задумчиво пробормотал я и, недолго думая, впился зубами в одно из крыльев неудачника. Тот слабо заверещал, попытался вырваться — но без шансов. Моя особенность «Вкусивший Бездну» подскочила на единичку.

Через несколько минут истерзанный когтями вампира демон покинул этот мир, оставив после себя фиал с кровью, горку золота и глянцевые иссиня-черные сапоги.

Опыта дали довольно мало, но все же дали — и я приободрился. Не все демоны страшные и опасные, некоторые словно созданы для того, чтобы служить источником ценной экспы.

Аккуратно перепрыгивая с крыши на крышу, я постепенно подобрался к самому дворцу. По коже начали бегать приятные мурашки — началась зона воздействия местной огненной ауры.

Вокруг цитадели царило оживление. Демоны вальяжно прогуливались по пыльным аллеям, летали вокруг дворца, о чем-то переговаривались и переругивались. И большинство из них были на десяток-другой уровней выше меня. Недостаточно для выполнения задуманного, но неприятно в том плане, что мобы такого уровня вполне могут меня и заметить. Со всеми вытекающими последствиями.

Пришлось выпить еще одну склянку с зельем и только после этого осторожно двинуться вперед. Некоторое время я рассматривал жадными взглядами демонов, оказывающихся поблизости — очень хотелось попробовать на вкус тех, кого еще не хватало для коллекции. Но мне все же удалось сдержаться. Потом, если что, закуплюсь волшебным эликсиром и устрою здесь дегустацию. А сейчас у меня есть цель и к ней нужно идти.

Аккуратной тихой тенью я проскользнул через обширный двор, поднялся по ступенькам и, миновав двух массивных монстров, стоявших на страже, проскользнул внутрь.

Покалывание на коже превратилось в теплый, немного щекочущий кожу, поток. Похоже, здесь без сопротивления огню, раскачанного по максимуму, делать точно нечего.

Внутри оказалось тихо и спокойно. Никто не шлялся по коридорам и лестницам, никто не болтал без умолку, обсуждая возможные способы убийства людей — идиллия. Вот только тишина и спокойствие, царящие в этом месте, начали неплохо так действовать на нервы. Где-то поблизости живет Наместник, где-то здесь обитают другие старшие демоны…

Побродив немного по первому этажу и обнаружив везде лишь пыль и запустение, я выбрался в огромный центральный зал. Наверное, когда-то давно тут проводились изысканные приемы, танцевали пары, ловко переступая по идеальным мраморным плитам… Увы, сейчас в темном зале было пусто и печально. Мрамор у меня под ногами покрывал тонкий налет песка и грязи, прекрасные резные колонны, уходящие ввысь к слабо различимому потолку, давно облупились и потускнели.

Я прошелся из угла в угол, не нашел ничего интересного и отправился вверх по широкой лестнице, примыкающей к задней части зала.

Второй этаж оказался точной копией первого — пустота длинных коридоров, мрачная обветшалая красота величественных залов… И ни одного даже самого жалкого и ничтожного монстра.

— Ты кого-то ищешь? — произнес позади меня любопытный тонкий голосок. Я подпрыгнул от неожиданности и шустро обернулся.

В дверях комнаты, из которой я только что вышел, стояла миленькая девчушка лет пятнадцати. Одетая в шикарное черно-бордовое платье, с симпатичным личиком и водопадом снежно-белых волос, рассыпавшихся по плечам…

— К нам так редко заходят гости, — мечтательно произнесла она, облизнув губы тонким черным язычком и немного прищурив желтые змеиные глаза.

«Принцесса Оли. 450 уровень.»

Я невольно сделал шаг назад. Девчонка улыбнулась и сделала шаг вперед.

Неожиданно накатила злость. Блин, ради этого ведь сюда и стремился. Демонов высокоуровневых искал. Ну так нашел, все по плану. Радоваться надо, а не штаны увлажнять.

— Позвольте засвидетельствовать вам свое почтение, госпожа Оли! — пересилив себя, я сделал робкий шаг вперед и склонился в полупоклоне, продолжая зорко следить за демоном.

Девчонка озорно засмеялась. Озорно и, как мне показалось, с некоторым предвкушением.

— Позволяю. Подойди же ко мне!

Придется… Подобравшись чуть поближе, я произнес:

— Позвольте прикоснуться губами к вашей прекрасной руке, госпожа?

Демон, хихикнув, протянул мне изящную ручку…

И я вероломно вцепился в нее клыками.

— Ой! — больше удивленно, чем испуганно вскрикнула девушка, отдергивая руку и отскакивая от меня на шажок. — Ты…

— Отлучаю тебя от милости бога Огня! — завопил я, тыкая в нее пальцем.

«Вы успешно отлучили существо от стихии огня. Сопротивление стихии огня уничтожено. «Апостол огненного бога»: — 1000. Текущее значение: 20503.»

— Ты, жалкое ничтожество… — с негодованием начала что-то говорить принцесса, но я ее уже не слушал. Я бросился в ближайшую комнату, отпрыгнул в уголок за дверью и замер, не шевелясь и даже задержав дыхание.

Демон появился спустя пару секунд. И демону явно было весьма и весьма хреново. Все его тело окутывала огненная дымка, а полоска здоровья медленно, но неотвратимо уменьшалась.

Я представил себе, какой урон должна нести аура этого места, чтобы настолько быстро сносить жизнь противнику такого уровня — и впечатлился.

— Где ты, червь?! — прогремел на весь зал разъяренный голос и демон уставился прямо в мой угол.

«Меня нет, я в домике,» — про себя пробормотал я.

Принцесса отвернулась, шаря глазами по всему залу. Ее здоровье продолжало снижаться.

— Восстаньте из небытия, слуги мои! — возопила она, когда жизнь упала до семидесяти пяти процентов.

И со всех сторон в зал полезли демоны. Они просачивались сквозь стены, материализовывались прямо в воздухе, вбегали в двери… У меня сложилось впечатление, что самый слабый был уровня этак трехсотого.

Явившиеся монстры заполонили зал и принялись недоуменно осматриваться. Им огненная аура дворца совершенно не вредила, в отличие от хозяйки.

— Пусть здесь умрет все живое и упокоится все мертвое! — топнула ножкой принцесса, когда уровень ее здоровья упал наполовину.

Демоны исчезли. А сквозь меня словно пролетел прохладный ветерок — блок в очередной раз спас. Думаю, это самое мое полезное умение, если брать по совокупности.

Надеюсь, третью абилку он тоже отобьет… Я наблюдал за гневающейся особой королевской крови жадным и в то же самое время испуганным взглядом. Но к тому времени, когда у нее осталась всего четверть жизни, принцесса умотала в противоположный конец зала. Там произошло что-то страшное, что докатилось даже до меня, снова выбив блок. Но в целом я отделался легким испугом.

А затем наступила логичная развязка.

«Вы убили Принцессу Оли.

Вы воспользовались помощью божества. Количество опыта и предметов снижено.

Вы получили уровень (5).»

— Вот сволочи… — грустно протянул я, имея в виду создателей игры и рассматривая валяющееся на полу невзрачное колечко. Еще там, конечно, была коллекционная статуэтка, но, блин, такой лут…

Да и опыта выдали — не то, чтобы совсем мало, но все же скромно. Хотя хорошо, что все же выдали — такими темпами я, пожалуй, доберусь до заветной отметки уже сегодня ночью.

Еще меня чрезвычайно радовало то, что я умудрился-таки попробовать кровь принцессы и на единичку прокачал свою особенность. Чем черт не шутит, возможно, за ночь наберу десяток-другой недостающих мне демонов. А там уже можно будет и по аукциону посмотреть, вдруг что-то еще найдется.

Спрятав кольцо и статуэтку в инвентарь, я отправился дальше исследовать второй этаж.

Теперь страх встретить нового демона заставлял меня передвигаться с утроенной осторожностью, то и дело замирая в темных углах и отправляя призрачную мышь исследовать окрестности. Увы, этаж был совершенно пуст.

Впрочем, я точно так же думал и до появления принцессы.

Третий этаж оказался гораздо более маленьким по размерам и все таким же пустым. Я начал подозревать, что во дворце есть и нижние уровни — где-то же должны обитать все те твари, что выскочили тогда на отражение атаки.

Четвертый этаж представлял из себя огромный куполообразный зал с прозрачной крышей, окруженный высокими тонкими башнями, уходящими высоко вверх.

— Ну, если и здесь ничего нет, пойдем вниз… — прошептал я вполголоса и осекся.

Сразу за дверями, ведущими в зал, куда я как раз намеревался зайти, появилось здоровенное щупальце, улеглось перед порогом и осталось там, время от времени содрогаясь и пугая меня видом здоровенных присосок.

Отойдя от легкого испуга и немного подождав на всякий случай, я все же осмелился заглянуть внутрь — и смог насладиться видом огромного демона, напоминающего собой выкинутого на берег грустного осьминога. Демон рассматривал мир множеством печальных глаз и время от времени шевелил длинными щупальцами без всякой видимой причины.

Что мне понравилось меньше всего, так это то, что около десятка его глаз мгновенно уставились прямо на меня.

«Созерцатель. Уровень 380.»

— Отлучаю тебя от стихии огня! — быстро произнес я и смылся обратно в коридор, ведущий к лестнице. За мной следом с неожиданной легкостью нырнуло щупальце и принялось обшаривать вокруг, надеясь обнаружить возмутителя спокойствия.

Не знаю, наверное, я совсем страх потерял от неожиданно нахлынувшего желания прокачать «Вкусившего Бездну». Или все гораздо проще и в душе я — тот самый глупый краб. Как бы то ни было, но я сделал плавный шаг вперед, прижал щупальце к полу и цапнул его зубами.

После чего оно как-то очень ловко вывернулось у меня из-под рук, обвилось вокруг правой ноги и дернулось назад. Я шлепнулся на пятую точку и плавно заскользил по каменному полу в сторону гостеприимно открытых дверей, за которыми меня ждал радушный хозяин.

— Черт, черт, черт! — уцепился за выступ стены, напряг все силы…

Камень раскрошился под моими пальцами и я снова поехал на рандеву с Созерцателем.

— Нахрен отвали, падла! — ругательства помогли еще меньше. Щупальце подтащило меня ко входу в зал… И я впился в косяки мертвой хваткой.

Щупальце напряглось… Но не сдюжило.

Не знаю, сколько там было силы у глазастой твари, но у меня, с учетом ночного времени, ее насчитывалось уже тринадцать сотен — и перебороть меня с наскока у демона не получилось.

— Вы… куси… — с натугой проговорил я, наблюдая, как из-под пальцев струится каменная пыль.

Появилось второе щупальце, без особых проблем и не взирая на пинки свободной ногой обвившееся вокруг моего торса. Держаться стало сложнее.

— Что ж ты не сдохнешь никак, скотина…

Третий отросток с присосками попробовал было обвиться вокруг моей шеи, но я успел первым и от души вцепился в него клыками. Щупальце отдернулось, а затем, чуть помедлив, тоже обвилось вокруг моего туловища. Напор стал еще сильнее и я почувствовал, что пальцы начинают сами собой разжиматься.

Оставалось только едва слышно ругаться.

А затем гнусные тентакли, сжимавшие меня в своих обьятиях, на мгновение приобрели твердость стали, дернулись… И великого убийцу демонов разорвало к чертовой матери на две симпатичные половинки.

Обнаружив себя на круге возрождения, я для начала со вкусом выругался, потом проверил инвентарь и уровни — ничего вроде бы не пропало. А затем выпил бутылек с очередным зельем и бросился обратно к демонам.

Спрашивая себя по пути — какого хрена нужно было покупать свитки воскрешения, если в самый нужный момент я о них напрочь забыл?

В этот раз я не тратил в городе время попусту, сразу же забравшись на крыши и со всей доступной скоростью отправился в сторону дворца. Прошла уже половина ночи, а я пока что так ничего толкового и не сделал…

«Вы убили Созерцателя.

Вы воспользовались помощью божества. Количество опыта и предметов снижено.

Вы получили уровень (3).»

Прыгая через очередную улицу, я весьма и весьма порадовался случившемуся — у игры свое мнение на то, давать ли опыт умершему во время боя игроку и обычно это мнение складывается совсем не в пользу этого игрока. Здесь же, похоже, программа сочла постоянно получаемый осьминогом урон веским доказательством того, что я продолжал оставаться в сражении — и опыт мне все же пришел.

Глотнув перед дворцом очередную склянку с зельем, я шустро понесся вверх по уже знакомым переходам. Каким бы лут обрезанным ни был, он мне все равно пригодится.

В зале, где обитал Созерцатель, произошли разительные перемены. Все стены были заляпаны какой-то зеленой жижей, на полу виднелись подозрительные блестящие лужицы, напоминающие собой разлившуюся ртуть, а сам осьминог, безжизненной обгорелой тушей валяющийся посреди всего этого великолепия, дополнял картину, словно сочная вишенка — торт.

Осторожно пробравшись между вялых щупалец, я забрал коллекционную статуэтку, фиал с кровью и массивную книгу. Больше ничего не нашлось.

— Ладно, в конце концов, вещи вторичны, — попытался успокоить я сам себя, отлично понимая, что нагло вру. Лут в моем плане занимал весьма и весьма приятную часть. Но что-то изменить я все равно не в силах.

По башенкам лазить мне не хотелось, — и без этого было понятно, что основное место обитания демонов — это какие-то местные подвалы. Их я и отправился искать, напоследок внимательно осмотрев зал. И ничего там не обнаружив, соответственно.

Поиски прохода на нижние уровни заняли минут сорок. Под конец я уже никого и ничего не боялся, пинал стены, заглядывал повсюду без всякого стеснения и вообще вел себя как упившийся варвар в Древнем Риме. В итоге это и позволило обнаружить спуск вниз. Когда я, злобно ругаясь, пытался отковырять дорого выглядящий светильник со стены аккуратного внутреннего храма, глухая на первый взгляд стена за алтарем для приношений неожиданно бесшумно раздвинулась в стороны, открыв за собой широкий темный проход, из которого тут же выбрались два абсолютно одинаковых демона-стража трехсотого уровня.

Я так и замер — вцепившись в светильник, неестественно вывернув шею и надеясь, что свойство короны сработало и меня не видно.

— Здесь творится что-то неладное, — тревожно заметил один из демонов, водя вокруг кроваво-красными буркалами. У меня отлегло от сердца — если не заметили сейчас, значит, так все и останется.

Второй страж неожиданно глубоко втянул носом воздух.

— Чувствую смерть. Погиб кто-то из наших повелителей.

— Враги?

— Проклятые людишки снова вторглись на нашу территорию, — с неожиданной ненавистью произнес нюхавший воздух демон. — Нужно предупредить Наместника.

Мне показалось, что по спине скатилась предательская капля холодного пота. Но это, конечно, иллюзия…

— Иди, брат, сообщи нашему повелителю. А я пойду и покараю дерзких, вторгшихся в наш дом!

Демоны шустро разделились — один, протопав мимо меня, отправился искать врагов, второй скрылся в проходе. Я, подождав, когда он скроется из вида, метнулся следом.

Первый подземный этаж, наконец-то, оправдал мои ожидания. Здесь были демоны. Здесь было даже слишком много демонов, из-за которых мне то и дело приходилось останавливаться в различных закутках, отсиживаясь в невидимости.

Обстановка тоже заметно поменялась. Теперь вокруг было нечто, напоминающее подземные казематы средневековых замков — достаточно узкие коридоры, не очень высокие потолки, более грубая отделка стен. Куда-то совершенно пропал мрамор.

Зато сквозь щели в каменной кладке то и дело виднелась просачивающаяся темная жидкость, подозрительно смахивающая на кровь. Черт его знает, откуда здесь взялась кровь — возможно, демоны просто обустраивают новое место обитания в своем вкусе.

Свою следующую жертву я нашел в крохотном полукруглом помещении, куда привел незаметный отнорок, ведущий в сторону от моего коридора.

Демон, напоминающий человека с тремя парами рук, заканчивающихся различного вида клешнями, игрался с точно таким же бриллиантом, как и тот, что находился у меня в короне. Это в итоге и решило его судьбу, несмотря на не самый высокий уровень:

«Созидающий Величие. Уровень 350.»

Думаю, это нечто вроде местного мага-артефакторщика или кузнеца.

Его я кусать не стал — хватило мне и приключения с осьминогом. В этот раз я просто вытянул в его сторону руку и с пафосом произнес:

— Отлучаю тебя от огня во веки вечные!

После чего, не слушая вопли разгневанного врага, выскочил из отнорка, встал в небольшой угол, образованный стенами перед проходом в следующий, более просторный коридор — и замер.

— Тревога, тревога!!! — послышались душераздирающие вопли и вслед за мной выскочил щелкающий клешнями демон. — Враги! Убивают!

Я чуть было не заржал — настолько комичным выглядело это зрелище. Но тут совсем рядом послышались мягкие шаги и в коридоре появился Наместник собственной персоной. В окружении четырех нарядно выглядящих гвардейцев.

«Телохранитель Наместника. Уровень 400.»

Смех сам собой замер у меня на губах. И шальное желание отлучить от стихии огня самого главного местного демона умерло, не успев толком сформироваться. С этой твари станется обнулить мои уровни перед тем, как сдохнуть.

Наместник остановился в шаге от меня, смерил затихшего в ужасе демона ленивым взглядом и отвернулся.

— Ты умрешь.

Созидающий рухнул на колени, протягивая к своему господину руки, но Наместник только отмахнулся.

— Вы, мои самые верные воины! Повелевая вам нести дозор в этих местах. Закрыть все проходы и не пускать врага дальше!

Наместник исчез. Три его телохранителя исчезли тоже. А четвертый остался стоять прямо напротив меня, брезгливо рассматривая умирающего демона.

Тот, к счастью, не обладал способностями боссов и не творил всякие непотребства при потере очередной четверти жизни.

Смирившись, он просто и тихо умер в нескольких шагах от нас, оставив после себя статуэтку, тот самый бриллиант и фиал с кровью, а также подарив мне еще два уровня. Фиал мне понравился больше всего — этого-то демона я на зуб не пробовал.

Осталась только одна проблема — мне было малость страшновато двигаться в присутствии высокоуровневого монстра, стоявшего от меня на расстоянии пары шагов.

Пришлось продолжать изображать статую. Демон же оставался на своем посту, вертя башкой во все стороны и не собираясь никуда уходить.

Ожидание затягивалось. Я не решался что-то делать до последнего, но ситуация меняться явно не собиралась — и бутылочка с зельем была использована. Благо, это можно было сделать и через интерфейс, не шевелясь в реальности.

В тот момент, когда моя нога сделала первый шаг, телохранитель напрягся и уставился прямо на меня, положив руку на меч, болтающийся у него на поясе. Значит, что-то неладное чувствует, но до конца не видит… Еще шажок.

Демон продолжал сверлить меня внимательным взором, пока я подбирался к останкам Созидателя. Когда, вконец обнаглев, закинул в инвентарь лут, оставшийся после моей жертвы — заметно заволновался. Но тревогу так и не поднял.

Я посмотрел на телохранителя, скосил глаза на таймер, отсчитывающий время до окончания действия зелья…

— Да пошло все нафиг…

В конце концов, я сюда качаться пришел, а не прятаться.

— Отлучаю тебя от огненной стихии!

Демон, каким-то образом получивший-таки цель и тут же сагрившийся, радостно взревел и бросился в мою сторону, а я, в свою очередь, шмыгнул в коридор, откуда выбежал Созидатель. Несколько длинных прыжков, проход в зал… И очередной закуток, в котором я притаился.

Гнев ворвавшегося вслед за мной демона был страшен. Он ругался черными словами, размахивал исполинским мечом, время от времени пускал по сторонам кольца какого-то темного пламени, исправно выбивающего мне блок или же снижающего здоровье — в том случае, если блок откатиться не успел.

Это продолжалось минут пять и я потерял уже половину жизни, когда, вдобавок ко всем моим неприятностям, в комнате появился Наместник. В этот раз — с каким-то странным существом, напоминающим здоровенного суриката, усыпанного длиннющими волосками, торчащими во все стороны.

«Внимающий Бездне. Уровень 360.»

Телохранитель мгновенно прекратил буянить, а вот Внимающий, оказавшись в помещении, весьма и весьма оживился. Встопорщился, завертелся…

— Враг где-то здесь! Он скрыт от нас, но я чувствую его присутствие!

Вот скотина… Я начал прикидывать варианты отступления и понял, что их, на самом-то деле, совсем немного. Отлучить всех вокруг от огня, а потом броситься на телохранителя в надежде, что он убьет меня быстрее, чем схватит Наместник…

— Враг здесь? — утвердительно спросил главный местный демон и, получив утвердительный ответ, топнул ногой.

На некий момент времени я ощутил себя находящимся в короне Солнца. Все помещение затопила чистейшая высокотемпературная плазма.

Уполовиненное здоровье одним мощным рывком подскочило к максимуму. А вот телохранитель, лишенный мной сопротивления, почему-то не умер — видать, в заклинании сработала какая-то хитрая система «свой-чужой».

— Враг все еще здесь? — поинтересовался Наместник.

— Да, господин, — опасливо подтвердил Внимающий. — Он сокрыт от нас, но он все равно рано или поздно выйдет из теней другого мира.

— Мы подождем, — зловеще произнес его начальник и встал в дверях, наглухо заслонив выход.

Потянулось томительное ожидание. Здоровье телохранителя неуклонно падало, но Наместник на это явно плевать хотел, а сам телохранитель вел себя смирно и даже не пытался сотворить какую-нибудь гадость. За что ему огромное спасибо — полагаю, в арсенале такого демона точно нашлось бы что-то, что с легкостью отправило бы меня на тот свет.

Прошло, наверное, полчаса — и бедолага-телохранитель отправился на тот свет, оставив после себя на полу только фигурку и меч. Который, к моему искреннему негодованию, подобрал Наместник, тут же куда-то спрятав.

Единственное утешение — за эту смерть мне дали целых четыре уровня. И я стал уже двести тридцать шестым. Осталось совсем немного.

Но проблема заключалась в том, что выпускать меня из каморки никто явно не собирался, а сам я не мог даже пошевелиться — стать кормом для Наместника, уже добравшегося до пятьсот тридцать второго уровня, мне совсем не улыбалось.

В итоге, я просто вышел из игры. Персонаж мой все равно будет стоять на месте неподвижно до полного исчезновения из мира — значит, ему ничего не угрожает. А к следующему вечеру, надеюсь, терпение у демонов лопнет — и я снова отправлюсь на охоту.

К следующему вечеру Золотая Когорта заполнилась на четыре пятых. Я с грустью изучал список, состоящий на девяносто процентов из одних только магов, смотрел на подбирающихся к заветному рубежу игроков и ждал наступления ночи в «Забытых землях». Если во дворце меня все так же встретит Наместник вместе с Внимающим — в Когорту я не попаду. Буду стоять, как дурак, в одном месте, пока конкуренты будут качаться — и все. Судя по темпам заполнения, топы лезли в заветный список изо всех сил и при полной поддержке своих кланов, а единственное, что давало мне шанс — это специфика личного подхода к прокачке вкупе с тем, что у конкурентов львиная доля экспы уходила той самой группе поддержки.

Я вздохнул и забрался в камеру. Пора.

Меня никто не встречал — надежды оправдались. Скорее всего, Внимающий сообщил, что враг покинул это место — и Наместник тоже свалил по своим делам.

— Ну, теперь придется постараться как следует, — пробормотал я, подбирая статуэтку телохранителя и осторожно выглядывая в коридор.

Поблизости никого не было, но вот дальше слышалась обычная трепотня демонов. Что же, вы-то мне и нужны…

За прошедшее время мой план был несколько скорректирован. Набрать уровни мне нужно как можно быстрее — значит, придется слегка рискнуть. Если говорить проще, то я решил устроить массовое отлучение демонов. При удаче это должно было дать мне необходимые уровни в течение совсем короткого времени.

Главное — найти сразу много монстров и не попасться им на зуб после проведения церемонии.

Я выпил зелье невидимости и выглянул в соседний коридор, рядом с которым недавно дежурили мы с демоном-телохранителем.

Здесь было заметно светлее и праздничнее. Повсюду виднелись горящие факелы и светильники, к счастью, без Истинного огня. Комнаты и целые залы, примыкающие к коридору, стали заметно больше. И повсюду попадались демоны.

Они работали, бездельничали, ругались и проводили свое время всеми возможными способами помимо этого. Но я нигде не мог найти нужное количество противников необходимого ранга.

Четыре демона с уровнями за триста играют в какую-то хитрую игру, то и дело ругаясь друг на друга. Слишком мало — нужное количество опыта на них не набрать.

Огромная толпа двухсотуровневых демонов тренируется творить магию в длиннющем зале под командой сурового наставника. Слишком малы уровни — а моих очков, накопленных на посвящениях Огненному богу, хватит всего на восемь отречений.

Еще одна принцесса, промелькнувшая вдалеке. Отличная жертва, но не в просматриваемом же всеми подряд месте.

Я глотнул новое зелье. Их у меня тоже почти не осталось, как и времени…

Побродив среди демонов минут пятнадцать и истратив еще одно зелье, я все же нашел в довольно пустынном дальнем конце этажа лестницу. И, спустившись на уровень ниже, оказался в большом зале, расписанном всевозможными хитрыми закорючками, печатями и схематичными рисунками. То там, то здесь стояли статуи — то ли древних правителей, то ли уже самих демонов.

А в центре светился классический овал портала. Полыхающее огнем пространство, внутри которого виднелась чуждая обычному миру «Забытых земель» картина — горящие яростным огнем скалы, над которыми стремительно несутся сплошные багровые тучи.

Красивое зрелище… Истинное сердце этого города.

Но для меня гораздо важнее было то, что вокруг портала находился почетный караул из десятка демонов-гвардейцев. Все — от трехсот пятидесятого уровня и выше. Именно то, что доктор прописал, как говорится.

Минут пять я изучал поле будущего столкновения. Мне нужно появиться как можно дальше от стражи, семь раз произнести свое колдунство, оставив восьмую попытку на крайний случай, а затем со страшной скоростью удрать наверх.

Не поленившись, вернулся на этаж выше и убедился, что совсем рядом имеется очень удачно расположенная пустующая каморка — скорее всего, когда-то в древности здесь сидела стража, следившая за тем, чтобы никто не мешал творившимся внизу экспериментам.

Что же, пора рискнуть… Я выпил предпоследнее зелье и снова спустился вниз. Постоял немного, успокаиваясь. Вроде игра, а нервы-то на пределе…

Собравшись с духом, выглянул из-за статуи, за которой благоразумно прятался все это время, и принялся тыкать пальцем в стражей портала, выкрикивая скороговоркой одну и ту же фразу:

— Отлучаю тебя от огня!

— Отлучаю тебя от огня!

— Отлучаю тебя от огня!

Когда я произнес это в седьмой раз, первый из атакованных демонов уже был совсем рядом. Остальные отставали самую малость.

Пришлось на полную катушку использовать все свое искусство акробатики, удирая от них в сторону лестницы. Успел. Вихрем взлетая по ступенькам, я слушал страшную ругань в свой адрес, но за мной почему-то никто не последовал.

И только когда меня уже надежно спрятала приглянувшаяся комнатка, я понял, почему — им же наверняка запрещено выходить из этого зала. Охрана ведь.

— Знал бы — не парился бы так, — хмыкнул я с заметным облегчением, отступил в укромный уголок и замер.

За дверью кто-то кричал, ругался на вероломных врагов и грозил им страшными карами, если они немедленно не сдадутся. То и дело туда-сюда пробегали всполошенные демоны. А я лениво размышлял о том, что, наверное, придется покупать на аукционе еще одну партию зелий скрытности — иначе я отсюда просто не выберусь. Но это потом, а сейчас…

«Вы убили Гвардейца Портала.

Вы воспользовались помощью божества. Количество опыта и предметов снижено.

Вы получили уровень (4).»

«Вы убили Гвардейца Портала.

Вы воспользовались помощью божества. Количество опыта и предметов снижено.

Вы получили уровень (3).»

«Вы убили Гвардейца Портала.

Вы воспользовались помощью божества. Количество опыта и предметов снижено.

Вы получили уровень (3).»

Я с замиранием сердца следил за количеством уровней, дающихся за каждого убитого. Четыре, три, три, два, два…

— Есть! — торжествующе прошептали мои губы.

«Достигнут предел получения опыта. Для дальнейшего получения опыта необходимо перерождение. Желаете начать перерождение сейчас?»

«Поздравляем! Вы доказали, что достойны быть в числе лучших!

Ваш номер в Золотой Когорте: 84.

Вам доступен отличительный знак Легионера Золотой Когорты (можно получить через меню аукциона).

Вам доступен глобальный квест «Континент».»

Я вывел перед собой окошко с характеристиками.

«Смертная Тень. Звездный вампир. 250 уровень (требуется перерождение):

Урон: 2220–2220 (+444/сек (3)).

Здоровье: 6120.

Мана: 920

Броня: 0.

Сопротивление магии огня: 3000 %.

Сопротивление магии воздуха: 3 %.

Сопротивление физическому урону: 2 %.

Сопротивление магии холода: 0 %.

Сопротивление магии земли: 3 %.

Сопротивление магии воды: 0 %. (заблокировано).

Сопротивление ядам. (Иммунитет: 50 %).

Сопротивление звездной магии: (500).

Сопротивление кровавой магии: (500).

Сопротивление магии смерти: (500).

Характеристики:

Сила: 690 (1110).

Восприятие: 221 (483).

Ловкость: 150 (724).

Выносливость: 200 (612).

Интеллект: 42 (92).

Удача: 40.

Харизма: 11.

Особенности:

Невидимый.

Первооткрыватель: 6.

Блок.

Домовладелец: 1.

Основатель: 1.

Убийца титанов: 3.

Легионер.

Ночное зрение.

Акробат.

Картограф.

Звездочет.

Вампир.

Беззащитный.

Кровопийца.

Звездный.

Друг монарха: 1.

Знакомый: 7.

Титан: 3.

Зло Забытых земель.

Равный.

Жертва.

Апостол Огненного бога: 10503.

Вкусивший Бездну: 55/200.

Один в поле — воин!: 1.

Умения:

Кровавая аура.

Стальные когти.

Татуировки: 2.

Кровавый адепт: 0.

Полиглот: 3+1.

Гибель богов: 7/100.

Смерть с небес: 6/100.

(Дым).

Магия:

Звездная: Звездопад: 5, Звездный свет, Звездный спутник.

Внеклассовая: Призрак летучей мыши, Лик ужаса.

Кровавая:

Смерти:

Холода: Прохлада.

Навыки:

Друг народа: 27.

Ныряльщик: 19.

Каратель: 202.

Убийца: 82.

Акробатика: 6.

Идентификатор: 1,32 %.»

Прокачался я, конечно, здорово. Да и вещи у меня теперь такие, что не грех и позавидовать. Ну, с богом…

Кнопочка, намекающая на перерождение, была нажата и перед глазами поплыл длинный лог:

«Внимание, начинается перерождение!

Текущий класс и профессия — приняты.

Место в игровом рейтинге — принято.

Питомец — принят.

Характеристики персонажа — приняты.

Сопротивление магии огня, воды — принято.

Сопротивление магии воздуха, холода, земли и физическому урону — игнорировано.

Прогресс экипировки — принят.

Особенности — приняты.

Умения — приняты.

Навыки:

Каратель, убийца — приняты.

Друг народа, ныряльщик, идентификатор — игнорированы.

Ожидайте результата…

Ожидайте результата…

Ожидайте результата…»

Ну же…

В этот раз перерождение заняло несколько больше времени.

«Внимание! Ваша новая профессия — Темный патриарх.

При модификации профессии учтена текущая профессия, а также все связанные с ней особенности, умения и навыки.

Учтена позиция в глобальном рейтинге и рейтинге смежных профессий.

Учтен питомец.

Учтены навыки «Каратель» и «Убийца».

Особенность «Невидимый» усилена.

Особенность «Первооткрыватель» оставлена без изменений.

Особенность «Блок» оставлена без изменений.

Особенность «Домовладелец» оставлена без изменений.

Особенность «Основатель» оставлена без изменений.

Особенности «Убийца Титанов», «Титан» и «Зло Забытых земель», а также умение «Кровавая аура» преобразованы в умение «Аура смерти».

Особенность «Легионер» преобразована в особенность «Легионер Золотой Когорты».

Особенность «Ночное зрение» усилена.

Особенность «Акробат» оставлена без изменений.

Особенность «Картограф» оставлена без изменений.

Особенность «Вампир» оставлена без изменений.

Особенность «Звездочет» уничтожена.

Особенность «Беззащитный» оставлена без изменений.

Особенность «Кровопийца» усилена.

Особенность «Звездный» уничтожена.

Особенность «Друг монарха» оставлена без изменений.

Особенность «Знакомый» усилена за счет особенности «Равный».

Особенность «Жертва» уничтожена.

Особенность «Апостол Огненного бога» оставлена без изменений.

Особенность «Вкусивший Бездну» оставлена без изменений.

Особенность «Один в поле — воин!» оставлена без изменений.

Умение «Стальные когти» оставлено без изменений.

Умение «Татуировки» оставлено без изменений.

Умение «Кровавый адепт» уничтожено.

Умение «Полиглот» оставлено без изменений.

Умение «Гибель богов» оставлено без изменений.

Умение «Смерть с небес» уничтожено.

Магия:

Звездная магия, внеклассовая магия, магия холода — оставлены без изменений.

Магия смерти, кровавая магия — уничтожены.

Все текущие навыки уничтожены.

Добавлен навык «Нейтральность».

Питомец модифицирован по параметру «цвет».»

Я водил глазами по строчкам лога, застилающим мне почти все поле зрения, с некоторым разочарованием и даже негодованием. Особенно возмущала потеря магии смерти и крови. Ну не успел я ничего изучить в этих ветках, блин. Зачем же закрывать сразу-то?!

Впрочем, хватало и позитивных моментов — новая профессия, я чувствую, рангом-то повыше старой, повыше… Да и аура смерти — это тоже весьма и весьма интересная вещь.

— Хрен с ним, разберемся, — махнул я рукой, выключая лог.

— Новая пища? — тут же послышался задумчивый и немного удивленный голос со стороны двери.

Я аккуратно скосил туда глаза, замерев и безуспешно стараясь снова стать невидимкой.

Наместник стоял в дверном проеме, слегка склонив голову набок и изучающе рассматривал незваного гостя в своих владениях. Рядом с ним возбужденно приплясывала уже знакомая мне волосатая падла.

Твою ж мать…

— Пища, — утвердительно произнес Наместник и я почувствовал, как поднимаюсь в воздух.

Конец книги.


Примечания


1

Мы выебем вас (англ.)

(обратно)

Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • X