Сергей Сергеевич Ткачев (самиздат) - Делирий [СИ]

Делирий [СИ] 1021K, 255 с.   (скачать) - Сергей Сергеевич Ткачев (самиздат)


Делирий
Ткачев Сергей


Глава 1



- Эй, свинья остановись! Мне что весь день за тобой бегать?

После этих слов, раздавшихся за спиной, чья-то тяжелая рука легла мне на плечо и резким рывком повалила на землю. За этим последовала целая серия ударов ногами по корпусу, после чего я почувствовал, как теплая зловонная жижа начинает литься на меня откуда-то сверху.

- Жри помои отброс! Если еще хоть раз увижу, что ты заговорил с моей девушкой - убью!

Раньше родители всегда говорили мне, что если очень сильно захотеть, то любое твое желание обязательно сбудется. Главное, приложить к этому все силы и никогда не сворачивать с выбранного пути.

Наивные глупцы!

Порой жизненные обстоятельства складываются так, что повлиять на них практически невозможно. Даже если упорно стараться день ото дня, каждый раз, по вечерам глядя на падающие звезды, и загадывая одно и то же. Даже если в мире нашлось место настоящим чудесам, и многие возможности, ранее бывшие недоступными для человечества стали обыденностью.

Скажите мне, кто в детстве не мечтал обладать супер силами? Вытворять чудеса акробатики в воздухе, и вонзаясь, словно таран в строй врагов, побеждать в различных сражениях. Эти мечты живут вместе с нами, взрослеют и трансформируются в более приземленную жизненную позицию. Но бывает и по-другому. Что вы будете делать, если супер силы действительно внезапно свалятся вам как снег на голову? Почувствовав превосходство, возвыситесь или будете бороться с преступностью в костюме похожем на любимую одежду лиц нетрадиционной ориентации как заправский герой комиксов? А если не вам одному достанутся такие силы? Представьте, что их разом обрели тысячи людей. Конечно, поначалу везде будет твориться хаос, но со временем правительства стран возьмут ситуацию под контроль. Именно для этого и были придуманы специализированные заведения - Академии Нового Поколения или коротко АНП.

- Оставьте его в покое!

Крутая, полная пафоса фраза. Всегда хотел сказать нечто подобное, но видно судьба еще с рождения была не на моей стороне. Тем, кто остановил ребят от форменного издевательства над одногруппником, была глава студенческого совета и председатель комитета по этике Стиняева Елена, студентка параллельной выпускной группы. А тем, кто сейчас лежал избитый в луже нечистот был я.

- Бои, непредусмотренные учебным планом на территории академии запрещены! - Сказала девушка жестким, не терпящим возражений голосом.

В учебном заведении с сильным военным уклоном без такой организации было никак не обойтись. В наше время военных и полицейских сильно не хватало. Государство не могло разбрасываться попусту такими кадрами, поэтому и пришлось вводить некое подобие регулируемого сверху самоуправления. С рапортами, докладами и патрулированием территории. С учетом нашего менталитета многие не любили эту организацию, но кто-то все-таки должен был этим заниматься.

- А кто сказал вам уважаемая глава комитета по этике, что тут проходит бой? Просто, кто-то из окна вылил на нашего одногруппника ведро помоев, а мы подошли поинтересоваться, не нужна ли ему какая-либо помощь.

Тем, кто ответил ей, был Максим Смирнов, лучший студент нашего курса. Увы, но зачастую успехи в учебе никак не влияют на характер человека. Если ты был ублюдком с самого детства, то ты таким же и останешься. Рядом с ним стояли два его дружка из нашей группы. Дима и Яков, кажется, так их зовут. Конечно, ни о какой помощи речи не было. Это они искупали меня в пищевых отходах, и где только достали их в наш век всеобщей автоматизации? А все из-за чего? Катя, девушка из нашей группы на занятии по математическому анализу попросила меня подсказать ей, как отключиться от системы виртуального обучения во время урока. Ну не глупость ли это? Или я такой изгой, что даже разговор со мной считается среди них чем-то омерзительным?

- Тогда вы можете быть свободны, я сама помогу ему.

- Как пожелаете Елена, только аккуратнее, а то еще заразитесь чем-нибудь. - С усмешкой сказал Макс, и пошел в сторону учебного корпуса. Дружки последовали за ним.

И чем это интересно от меня можно заразиться? Я что, по-вашему, ходячий разносчик каких-то передающихся воздушно-капельным путем заболеваний?

- Ты как? Встать сам можешь? - Подойдя ко мне, спросила Елена с жалостью в голосе.

- Да, спасибо.

Не давая ей возможности приблизиться, я попытался подняться. Тело болело от ушибов, оставленных компанией Макса, а еще кружилась голова. Стиснув зубы, я переборол рвотный позыв, встал на ноги и неуверенной походкой побрел в сторону жилого корпуса.

- Лучше вам заняться своими прямыми обязанностями. Со мной все будет в порядке. - Воспрепятствовал я попытке девушки пойти за мной.

- Хорошо, но в следующий раз тебе лучше написать жалобу в наш комитет. Датчики не зафиксировали выбросов магической энергии, поэтому без твоего слова, обвинить я их ни в чем не могу.

- Я может и жалкий человек, но до крысятничества опускаться не буду.

- Как пожелаешь. Мазохизм тоже имеет право на существование. Аккуратнее по дороге.

Сказав это, она двинулась дальше по своим делам, а я неровной походкой побрел по направлению к мужскому общежитию. Это было десятиэтажное здание, сделанное по продвинутой технологии из огромных белых панелей. Такая архитектура пришла на смену стандартным постройкам после глобального катаклизма, произошедшего семь лет назад. В их производстве использовались специальные компоненты из Второго мира и магия. Все здания на территории академии были построены по схожей технологии. На проходной дежурный, увидев меня, даже не стал спрашивать пропуск, лишь сказав поторопиться и не разносить вонь по всем помещениям. Он давно запомнил меня, ведь это был далеко не первый раз, когда мне приходилось переодеваться в середине учебного дня. Поднявшись на лифте на шестой этаж, я подошел к двери своей комнаты и приложил руку к сканеру, расположенному в стене рядом с ней. Без отпечатка ладони хозяина ее невозможно было открыть.

Все личное жилье здесь было одинаковым. Десять квадратных метров, кровать, стол с компьютерным терминалом, стул и встроенный в стену небольшой шкаф для одежды. В конце комнаты располагалось окно, которое при желании закрывалось автоматическими жалюзи и душевая кабинка со встроенной стиральной машиной. Быстро раздевшись и кинув испачканную форму академии в стирку, я принялся отмывать уже, казалось бы, въевшийся в кожу запах нечистот. Это удалось сделать далеко не сразу, но проведя в душе около получаса, я вышел оттуда будто бы родившимся заново. Если бы еще не было этих ужасных синяков на теле и не болели почки, отбитые шайкой Макса, то можно было бы сказать, что все прекрасно. Подойдя к встроенному в стену ростовому зеркалу, я стал рассматривать синяки на своем уродливом теле.

- Мда, на каноничного супер героя я явно не тяну.

С самого детства я не был красавцем, а дальнейшие события лишь еще сильнее отразились на моем внешнем виде. В свои неполные двадцать два года я весил сто четыре килограмма. И это при росте в сто шестьдесят девять сантиметров. Конечно, при таких пропорциях, ни о каких горах мускул не могло идти и речи. Выпирающий живот, обвислая грудь, похожая на женскую. Свисающие бока, толстые ляжки. По сравнению со своими атлетически выглядящими сокурсниками я был прямо как белая ворона. Надо ли говорить, что по всем физическим дисциплинам я был самым последним? Если бы это был обычный институт, то меня давно бы выгнали. Но никто не мог этого сделать. Каждый обладатель нейронной системы улучшения организма был на счету у государства и считался его военным активом. И я был одним из таких вот людей.

Это началось семь лет назад, когда внезапно в мире в буквальном смысле стали пропадать части пространства, а на их месте возникали порталы в другие миры. Только представьте, заехали вы на своем личном автомобиле на автомойку и тут мир моргает и вы вместе со всем зданием, автоматом кока-колы, таджиком держащим в руках шланг от керхера, продавщицей находящегося в этом же здании магазина и десятком покупателей оказываетесь в джунглях. Но это не самая главная проблема. Когда вы понимаете, что произошло из ряда вон выходящее событие и стараетесь придумать выход из сложившейся ситуации, на вас нападает какой-нибудь неведомый монстр. У него только одна цель, убить вас всех. Убежав, или победив монстра, вы находите портал и, зайдя в него, оказываетесь снова в нашем мире. Вас тут же скручивает сильнейший приступ боли, и такое ощущение, что в район позвоночника вам заливают расплавленное железо. Пережив и это, бодрый металлический голос у вас в голове произносит монотонным голосом:

 - “Добро пожаловать домой искатель, вы прошли отборочный тур и теперь вам доступно больше возможностей”.

Таких вот “победителей отборочных туров” могло быть и несколько, но все они получали НСУО именно при переходе обратно из того мира в наш. Некоторые порталы после этого закрывались, но были и те, что продолжали функционировать и по сей день. Когда стали исследовать этот феномен, оказалось, что такая система позволяет получить способности, превышающие все человеческие пределы, но для этого надо охотиться на монстров в том мире. Вдоль и поперек исследовав функционал системы, и разобравшись как все работает, правительства осознали, какие возможности попали к ним в руки и быстро наложили монополию на порталы, а всех обладателей НСУО зарегистрировали в специальной базе.

Так как победителями “отборочных” зачастую становились несовершеннолетние дети, то их брали на особый контроль, и помещали в такие заведения как наше. Когда любому из них исполнялось восемнадцать лет, он волен был закончить обучение и жить гражданской жизнью, но как ни странно, таких еще не нашлось. По крайней мере, в нашей академии так точно. Все хотели стать супер людьми и исследовать другие миры, тем более что и государство со своей стороны всячески поддерживало такие начинания. Работа искателя сейчас была самой престижной и высокооплачиваемой, а неплохо развив свои физические навыки и получив улучшенную экипировку можно было пойти на службу в армию или правоохранительные органы. Да и любая коммерческая структура будет рада такому охраннику.

Сейчас шел 2042 год от рождества христова, семь лет назад наш мир постиг катаклизм, названный впоследствии - Великое слияние. Искатели первой волны уже определились со своей судьбой и прочно заняли одно из ведущих мест в структуре общественной и политической жизни планеты. Российская академия нового поколения насчитывала около восьмисот студентов со всех уголков этой необъятной страны и ближнего зарубежья. Именно нам предстояло стать теми, кто изменит этот мир в будущем. Я верил в это, и только эта вера не позволяла мне бросить все и жить обычной гражданской жизнью. Осталось потерпеть всего ничего. Именно с такими мыслями я и заснул, растянувшись на кровати.

***

- Ты покойник, тряпка половая! Как вообще можно быть таким трусом?! Тебе же поручили охранять наш флаг, разве трудно просто умереть с честью?!

Кричал на меня лидер группы красных. Сейчас весь мой класс обступил меня, смотря презрительными взглядами. Я обливаясь потом пытался придумать, что же следует ответить в такой ситуации, но не находил достойных слов. Я не понимал, что же произошло, неужели мы снова проиграли из-за меня? Но разве мы не команда? Как один человек может отвечать за всех? Разве это честно? Окружившие меня были в масках различных животных, отчего складывалось впечатление, будто бы я попал на детский утренник. Вот только собравшиеся здесь люди отнюдь не хороводы водить со мной собирались.

- Ты слишком сильно замедлил нас! Кто, в здравом уме захочет иметь в своем отряде такое ничтожество?

- Да он же самый натуральный отброс общества. Этот жирный и минуты не проживет в реальном бою, даже если его противником будет обыкновенный слизень.

- Тебе бы подошел класс - носильщика или уборщика. Только вместо доспехов нужно будет призывать костюм химической защиты, чтобы твои ущербность и зловоние не передались никому.

Все кто находился здесь, сейчас смеялись надо мной. Я еще раз осмотрел себя и увидел в районе паха растекающееся пятно. Скорчив гримасу на лице, я бросил находящийся в руках пластиковый меч и стал прикрывать это место. Данное действие вызвало новую волну хохота, некоторые девушки стали с отвращением отворачиваться, а один парень ударил меня сзади по ногам и я упал на землю. Конечно, я не мог не понимать, откуда такая разница. Свои параметры в нашем мире по-прежнему можно прокачать только физическими тренировками. И я, так же как и все старался это сделать, старался выполнять задания тренеров. Но мое тело изначально для этого не предназначено! Я знаю техники фехтования, умею выживать в дикой природе, имею хорошие оценки по обычным школьным и ВУЗ-овским научным дисциплинам. Но как только тренировка из теоретической части переходит в практическую, все кардинально меняется. В глазах темнеет, ноги подкашиваются, а руки начинают трястись. Эта глубокая эмоциональная травма преследует меня уже семь лет и ни одному психологу еще не удалось помочь мне с ней справиться. У меня не было положительных качеств, и в среде искателей я был неполноценным. Я был слабейшим не только на курсе, но и во всей академии. И в другом мире у меня не будет ни единого шанса, если в ближайшее время  это не изменится. Я и так уже дважды оставался на второй год. Третьего шанса мне не дадут, и придется действительно заниматься разнообразной подсобной работой, пока мои бывшие одногруппники будут покорять другие миры.

Кто-то снова сзади ударил, но на этот раз уже по голове. От силы удара у меня потемнело в глазах.

- Поднимайся и дерись как мужик. - Говорил вставший напротив меня высокий блондин в маске зебры.

- Да он только и может, что ныть сутками, как ему тяжело! Ему в жизни не подняться против реального соперника!

- Убийство является преступлением, но если это всего лишь из жалости, то почему бы и нет? Раз уж он все равно сдохнет в первом же реальном бою. Зачем государству тратить на такого ресурсы?

- Нет, ну серьезно, почему бы тебе не умереть уже?

Еще раз, осмотревшись вокруг, я готов был расплакаться. В голову то и дело лезли мысли о том, как несправедлива судьба в нашем мире. Почему при видимом равноправии, кто-то получает все, а кто-то ничего? Стараясь загнать эти постыдные, недостойные настоящего воина мысли в дальний угол сознания, я снова твердым взглядом посмотрел на стоящую перед собой зебру с пластиковым мечем в руках.

Поднимайся!

Поднимайся же ничтожество!

Такие призывы звучали в моей голове. Это разум, последний из моих оплотов, который еще не сдался на милость этой толпе, старался меня подбодрить и раззадорить. Напрягшись изо всех сил, я попытался подняться, но в этот момент прямо подо мной разверзлась земля, и я полетел в черноту, сопровождаемый со всех сторон презрительным смехом животных-одногруппников. Упав на твердый влажный пол, я попытался пошевелиться, но ничего не получилось. Тело не слушалось, а сознанием снова завладела апатия.

Если у тебя изначально нет силы, то, сколько бы ты не боролся, это ничего тебе не даст.

Миром правят сильные, в мире нет равноправия и справедливости, и такой вещи, как чудо просто не существует.

Мир боли и страданий. В этой жестокой реальности, мне следует лишь смириться с судьбой.

Внезапно все пространство вокруг меня загорелось. Я лежал и смотрел на танцующие языки огня, которые все ближе подбираются ко мне, по-прежнему не в силах шевельнуть даже мускулом.

- Нет, нет, нет, нет, нет! Помогите кто-нибудь? Боже, даже ты покинул этот мир?

Пламя охватило меня, и резкая вспышка боли заставила проснуться. Схватившись за грудь, я несколько минут пытался отдышаться. Мне до сих пор казалось, что мои легкие выедает раскаленное добела пламя. Когда сознание немного прояснилось, я встал и неровным шагом подошел к столу. Там стоял стакан воды, который я оставлял перед сном на такие вот случаи. Выпив его залпом, я почувствовал, как эта живительная влага растекается по организму, окончательно снимая нервное напряжение. Подойдя к окну, я открыл форточку, и холодный поток ночного воздуха тут же хлынул в мою комнату, наполняя ее свежестью.

- Вот так-то лучше. Скоро новый день, сегодня решится многое.

***

“Доброе утро искатель. Введи, пожалуйста, идентификационные данные” - Сказал мне механическим голосом терминал, когда я его включил.

Аудитории для занятий в АНП выглядели как многоуровневые амфитеатры. На каждом уровне был длинный стол с голографическими 3Д мониторами для дополненной реальности. Приложив свою ладонь к сканеру, я дал считать мои биопараметры и перед глазами тут же возникла объемная картинка моего рабочего стола с надписью в центре.

“Добро пожаловать на занятия Ефим. Соединение НСУО с центральным сервером установлено”

Полностью интерактивная система обучения теоретическим наукам и знаниям составляла половину любого учебного дня. Так как у каждого ученика был свой личный кабинет, то тут полностью исключались возможности списывания и жульничества. В сети за всем следили программы-администраторы. Программы-учителя обучали нас различным дисциплинам, а программы-экзаменаторы принимали решение по поводу нашего дальнейшего будущего. Разговаривать между собой и как-то контактировать ученикам в аудитории разрешалось, исключением было только время экзаменов. Так как от результата этой учебы зависело наше будущее, то желающих филонить не находилось. Но даже так, обучение на дому строго воспрещалось, все студенты обязаны были ходить на занятия в главный корпус, а в личных комнатах даже не было терминалов подключения к виртсети. Такой способ воспитания и поддержания дисциплины был необходим, учитывая то, кем являлись здешние студенты. Если процент посещений опускался ниже девяноста, то допуск на экзамен необходимо было получать, дополнительно закрывая все пропуска. Но таких прецедентов практически не случалось на моей памяти. Так было и в этот раз. Аудитория быстро заполнилась, и не осталось ни одного свободного места.

Комплексный выпускной экзамен состоял из двух частей. Первая - тестовая. Она определяла общий уровень знаний по всем изученным за год дисциплинам. Вторая - творческая. Она определяла степень социализации и способности к творческому мышлению. В своих способностях я был уверен, все же не в первый раз его прохожу, поэтому из аудитории я вышел одним из первых всего через два с половиной часа после начала экзамена. Зайдя в общую столовую, я заказал у роботизированного терминала себе обед, и быстро сел за самый дальний угловой столик. Место на галерке как раз для таких как я. Съев сырную запеканку и запив ее добрым литром энергетического напитка со вкусом вишни, я поспешил на полигон для практических занятий. Именно за эту часть испытания я волновался больше всего. Если кросс с препятствиями я кое-как еще мог пройти с минимально допустимым временем, то контактный групповой поединок был камнем преткновения.

- Андрей Геннадьевич разрешите обратиться? - Увидев кивок инструктора, Макс продолжил. - Можно сделать так, чтобы это недоразумение под названием искатель Ефим было не в нашей команде?

Сейчас я снова лежал на земле и тяжело дыша, слушал речь своего одногруппника. В этот раз меня никто не задирал, да и вряд ли при всем желании ему бы это удалось. Все же рядом был инструктор, а в специальном кабинете сидело оценочное жюри, выносившее вердикт по практической части каждому из студентов. Сейчас они наблюдали за нами с помощью мини камер, расположенных по всему полигону. Но даже так, на земле валялся один лишь я, и это из-за того что только что закончился десятикилометровый кросс. Я, как и предполагал еле-еле уложился в норматив, хоть и пришел последним, а сейчас пытался отдышаться и восстановить свои силы перед боем.

- Студент Селин является частью вашей группы. Спешу напомнить, что экзамен будет засчитываться по индивидуальному вкладу каждого участника битвы. Победа или поражение не имеет тут решающего значения. - Жестким голосом сказал инструктор.

- Но кому хочется проигрывать в таком важном сражении? Ребята поддержите меня.

Стоявшие за его спиной одногруппники тут же утвердительно закивали.

- Я все сказал, готовьтесь, ваш выход через пять минут.

После этих слов он отвернулся и активировал голофон, тем самым давая понять, что разговор закончен. Макс же подойдя близко ко мне, сделал вид, что случайно зацепился ногой об мою руку, тем самым несильно пнув ее.

- Хотя бы под ногами не путайся, мусор.

Я не обратил внимания на его слова и попытался сконцентрироваться на предстоящем бое. Арена представляла собой прямоугольник сто пятьдесят на семьдесят пять метров, с различного рода препятствиями. Они могли быть как в виде небольших каменных или деревянных построек, так и в виде ям и рвов с водой. На противоположных концах арены располагались две базы с флагами. Условием для победы был захват флага команды противника, все предельно просто. Выводить врагов из строя предполагалось пластиковым оружием. Мечи, щиты, копья, кинжалы, если что-то из оружия наносило прямой урон, система тут же высчитывала степень повреждений, отражающихся на наших серых комбинезонах. Как только урон превышал критическую отметку, одежда становилась красной. Это означало, что этот человек больше не может продолжать сражение. Команды различались повязками на головах. Слева всегда выступали зеленые, справа синие. Сейчас нам досталась зеленая зона, а против нас была группа, считавшаяся самой сильной. Ее лидером как раз и была глава комитета по этике Елена, спасшая меня вчера от издевательств.

Прошло пять минут, и двери на арену наконец-то открылись. Наша группа разделилась на две равных части, которые построились за двумя каменными укрытиями, расположенными на противоположных концах нашей базы. Когда прозвучал сигнал к началу матча, они слаженно начали атаку с обоих флангов. База не имела какого-то четкого контура, просто у самой стены находилось возвышение, на вершине которого в землю был воткнут небольшой флаг на двухметровом шесте. Меня в группу атаки, конечно же, не взяли, да я и сам особо-то не рвался. Все равно на передовой от меня толку не много. Как же я ненавижу эту свою слабость!

Прошло уже около десяти минут с начала матча, а я все так же стоял перед флагом. Вдалеке слышались звуки битвы, то и дело раздавался сигнал, означающий что тот, или иной соперник выбыл из поединка. Звуки борьбы все приближались, и с каждой секундой дрожь в моих ногах и руках становилась сильнее. Так, согнуть ноги в коленях, взять пластиковый меч вертикально, глубоко вздохнуть. Повторив все действия, как учили на тренировках инструкторы, я приготовился к столкновению. Прошло еще секунд тридцать и из-за каменного препятствия слева, изображающего полуразрушенную стену трехэтажного дома выбежало трое моих одногруппников. Ими были Макс, Дима и Катя. Сделав несколько шагов вперед, я покрепче ухватил свой пластиковый меч и сглотнул слюну.

- Катюш, стань за нами и постарайся ее подстрелить. Это последние соперники. - Прокричал запыхавшийся Макс, подбегая ко мне.

Слушаясь его команды, девушка забралась на пригорок и встала напротив флага. В ее руках был настоящий арбалет. В матче запрещалось использовать огнестрельное оружие, но арбалеты, стреляя пластиковыми болтами без наконечников, к таковым не относились. Прошло еще несколько секунд и из-за поворота показалось пятеро врагов. Группу возглавляла моя вчерашняя спасительница. В руках у нее был такой же пластиковый меч, как и у меня. Катя выстрелила сразу же, как ее увидела, но реакция врага была еще быстрей. Один из сопровождающих девушку воинов прыгнул вперед и прикрыл ее щитом. Увидев, что их строй немного нарушился, в атаку бросился Дима, обогнув щитоносца, он вывел из строя одного из воинов команды противника и тут же получил удар в спину от Лены. После этого комбинезоны обоих ребят стали красными и раздался двойной сигнал. Я наблюдал за всем этим не в силах даже пошевелиться. Предательский страх снова сковал мое тело, от липкого пота, стекающего со лба, сильно защипало глаза. Увидев, что вражеская группа собирается атаковать, Макс схватил меня за плечо и с силой толкнул вперед.

- Отвлеки их хотя бы своей жирной тушей.

Снаряд из моего тела тут же заблокировал щитоносец, а потом мне прилетела подача от Лены. Описав ногой в воздухе красивую вертушку, она с разворота ударила меня пяткой прямо в лицо. От этого удара все видимое пространство взорвалось миллионом искр, и пришел в себя я уже лежащим на земле. Елена с Максом сошлись в дуэли один на один, в то время как тройка врагов осторожно прикрываясь щитами, стала подходить к Кате. Несмотря на то, что Максим считался лучшим на курсе, этот результат присваивался по совокупности всех достижений. Если же брать чистое фехтовальное мастерство, то тут преимущество было, несомненно, на стороне Лены. Этим она и пользовалась, проведя несколько ложных выпадов, она уже дважды ранила своего оппонента и сейчас готовилась к завершающей атаке. Тем временем чуть дальше этого поля боя раздался глухой звук от блокируемого щитом арбалетного болта. Катя снова не попала и теперь была обречена. Оставшись без какого-либо прикрытия, она стала спешно перезаряжать свое оружие. Увидев ее попытки сделать это, тройка парней, переглянувшись между собой только лишь ухмыльнулась.

Вставай.

Тем временем дуэль Макса и Лены подошла к концу. Описав красивую дугу, девушке удалось выбить из рук оружие противника, и ее меч победоносно уткнулся ему в грудь.

Вставай.

Вставай!

Она же сейчас находится спиной к тебе! Это шанс хоть что-то изменить! Неужели ты так и будешь всю жизнь валяться на земле? Родителей больше нет! Того завода больше нет! Твоих одноклассников больше нет! Ты остался один, самый достойный!

Вставай.

На миг тело ощутило легкий жар, а вокруг как будто бы загорелась земля. Слух заполнили стоны и крики десятков умирающих людей. Из глаз тут же полились слезы, вымывая остатки едкого пота. Усилием воли я стряхнул с себя это наваждение. Я все умею, я все знаю, я все могу. Надо лишь встать.

ВСТАВАЙ!

Поднявшись рывком, я с громким криком совершил глубокий выпад. Меч за миг преодолел расстояние, разделявшее меня и спину Лены, и несильно ударил ее между лопаток. Ошарашенная девушка даже не успела ничего понять, как ее комбинезон окрасился красным светом. Еще бы, это вообще был первый раз, когда я в настоящем бою смог на кого-то поднять свое оружие. До этого даже тренироваться мне приходилось на манекенах и в виртуальной реальности с полупрозрачной имитацией. Эта атака повергла в шок не только мою жертву, но и ее дружков, которые обернулись на мой крик. Это дало время Кате хорошенько прицелиться и выстрелить в спину одному из них. Сегодня прямо день ударов в спину! Увидев, что еще один противник выбыл из строя, я перехватил меч левой рукой и сделал шаг вперед на негнущихся ногах.

- Ах ты сволочь! Ренат замочи эту свинью, а я разберусь с девчонкой. - Сказал один из оставшихся мечников другому.

Изобразив гримасу ярости, я снова закричал и вперил свои безумные глаза в этого самого Рената. От моих действий он пошатнулся и подался назад. Шаг, еще шаг, и еще. Постепенно набрав скорость, я с криком бросился в атаку. Придя в себя, Ринат поднял меч, но я, нырнув прямо ему подмышку, ушел от удара и с разворота провел рубящий по ногам. Пластиковые мечи не могли сломать кость, но вот хороший синяк при должном усилии оставить врагу проблем не составляло. Вот и сейчас он вскрикнул от резкой вспышки боли, а его ноги подкосились, и следующий мой укол пришелся ему в сердце. Не теряя времени, я поднял руку с мечом, и заблокировал удар его товарища, решившего, что я опаснее, чем пытающаяся безуспешно попасть в него Катя. Уйдя неуклюжим перекатом вправо, я поднялся на ноги и тяжело дыша, провел серию рубящих ударов. Противник вынужден был защищаться и отступать из-за такого бешеного натиска с моей стороны. Это была древняя военная мудрость. Если противник превосходит тебя по всем физическим параметрам, то следует действовать хитростью. Несмотря на мое мокрое и безумное лицо, я пытался соображать конструктивно и сознательно так на него наседал. Вот он сделал очередной шаг и споткнулся о своего притворяющегося мертвым товарища. Я тут же воспользовался этим и провел финальную атаку, ткнув своим оружием его в живот. Вероятнее всего наши группы изначально договорились биться насмерть, а не захватывать флаги. Это бы позволило показать инструкторам и оценочному жюри лучшие свои боевые качества. Именно этим и был обусловлен тот факт, что после моей последней атаки раздался не обычный сигнал о том, что очередной соперник выбыл, а сирена возвещающая победу нашей команды.

Как только это произошло, руки выронили меч, а я упал на спину прямо там, где и стоял. Все тело дрожало, и чувствовалась огромная усталость, а от удара Лены уже начало заплывать лицо.

- Хоть на что-то эта свинья сгодилась. - Сказал Макс, и стоявший рядом Дима тут же с ним согласился.

Остальные же удивленно смотря на меня, просто проходили мимо. Я по-прежнему лежал на спине, находясь в шоке от своего поступка. Неужели я все же смог поднять руку на человека? Пусть это был всего лишь первый шаг, но главным было то, что я не смотря ни на что все же смог его совершить. Из раздумий меня вывело легкое касание. Посмотрев направо, я увидел, что рука Лены лежит на моем плече, а сама девушка улыбается.

- Тебе бы в медпункт сходить, иначе потом несколько дней видеть правым глазом не сможешь.

- Ага, - только и смог вымолвить я. Но потом, взяв себя в руки, все же сказал еще несколько слов. - Спасибо и прости меня.

- Все в порядке. Матч ведь удался на славу. - Философски заметила девушка, и пошла вслед за остальными в раздевалку.

Дальнейшие события я помню как в тумане. Когда я переодевался, парни снова прикалывались надо мной, называя крысой, свиньей и еще кучей нелицеприятных оскорблений. Но я не вслушивался в их слова. Быстро умывшись и переодевшись, я поспешил в медпункт. Туда уже выстроилась целая очередь из пострадавших во время состязаний студентов. Получив от очаровательной медсестры исцеляющий бинт, я приложил его к лицу и поплелся домой. На следующий день оглашали итоги экзаменов. Теоретическую часть я как обычно сдал на отлично, и ждал очередного отказа по практике. Но в этот раз я в тайне надеялся, что мне снова дадут шанс и оставят на второй год. Все же, какой-никакой, а прогресс в моем обучении наметился. Но тут меня так же ждала радостная новость. По результатам  кросса с препятствиями, физических упражнений  и командного матча по захвату флага я был допущен до рейдов во Второй мир. Не знаю, удача ли все-таки решила мне улыбнуться или инструкторам просто надоело со мной возиться, но эта новость была самой счастливой в моей жизни. Наконец-то хоть что-то изменится!


Глава 2



Никакой выпускной церемонии в АНП не проводилось. Биометрические данные каждого допущенного для отправки в другой мир студента были внесены в общий реестр. Ректор пожелал нам всем, выстроившимся на плацу перед главным корпусом, удачи и мы отправились на посадку в специальный военно-транспортный шаттл, рейс до Новограда.

Несмотря на то, что сама АНП располагалась в столице нашей страны Москве, постоянно действующий портал находился почти в двухстах пятидесяти километрах от нее, между Владимиром и Нижним Новгородом. Всего по всей планете таких порталов было шесть. Помимо Российского, порталы еще были в Таиланде, в Испании, в Демократической Республике Конго, в Боливии и в Канаде. Когда семь лет назад произошел катаклизм и стали пропадать люди, различных порталов было зафиксировано несколько тысяч, но после возвращения через них, так называемых прошедших отборочный тур искателей, почти все они сразу же закрывались. В противоположность временным, эти шесть порталов работали стабильно, причем, не выбрасывая в окружающее пространство абсолютно никакой энергии. Через них то и дело в наш мир забредали различные агрессивные существа, которые устраивали массовые беспорядки и резню в округе. Дабы бороться с этим явлением, изначально на том конце порталов было решено построить форты, которые через некоторое время превратились в небольшие города для искателей. На нашем конце пространственного тоннеля произошло то же самое. У всех порталов была одна общая особенность, они не пропускали никакой техники или оборудования из нашего мира в другой. Даже обычным людям проход через них был закрыт. Пользоваться ими могли лишь искатели. Этот закон не работал в обратном направлении. Из того мира можно было принести все что угодно. Или кого угодно. Пользуясь особенностями НСУО, первые искатели, быстро развившись, стали добывать различные полезные ископаемые. Ученные по принесенным образцам принялись изучать флору и фауну того мира. К слову говоря, технология дополненной реальности, позже трансформировавшаяся в виртсети нового поколения, возникла только благодаря изучению НСУО.

Мир, открывшийся по ту сторону порталов, долго не могли никак назвать. Предложений и споров было настолько много, что правительства всех стран попросту устав от этого свернули все дебаты и, договорившись между собой, назвали его - Второй мир. Наш город по эту сторону портала назывался Новоград 1, а во Втором мире соответственно Новоград 2. Признаться честно, мне тоже кажется, что им не хватило фантазии, но помня о том, через что пришлось пройти этим бюрократам, лучше закрыть на простоту глаза и смириться. Шаттл привез нас к аэропорту Новограда 1 рано утром. Я был тут первый раз, но видел множество голографированных отчетов в интерактивной библиотеке АНП. Поэтому мне было известно, что сам город находится на небольшом удалении от аэропорта и портальной зоны. Это было сделано в целях безопасности, если вдруг случиться прорыв монстров из Второго мира. Выйдя из шаттла, мы построились по группам согласно нашему учебному плану и таким строем двинулись к огороженному десятиметровой стеной пространству. На ней через каждые пятьдесят метров были сторожевые вышки с дежурившими на них военными. Натыканные буквально на каждом шагу камеры следили за всеми нашими действиями. Пройдя несколько таких защитных периметров, мы наконец-то оказались у большой отливающей пурпурным светом сферы. Будто почувствовав близость портала, тут же отреагировала моя система.

“В преддверии скорого перехода, желаете закрепить текущую одежду как основную гражданскую?”

Когда я мысленно подтвердил команду, перед моим взором тут же возник список.

- Футболка с коротким рукавом. (хлопок)

- Трусы-боксеры. (хлопок)

- Рубашка с длинным рукавом. (механический стрейч с водоотталкивающим покрытием)

- Штаны. (механический стрейч с водоотталкивающим покрытием)

- Берет. (механический стрейч с водоотталкивающим покрытием)

- Легкая куртка. (механический стрейч с водоотталкивающим покрытием)

- Летние ботинки. (Кожа арканоида)

Это был список того, что сейчас на мне одето. НСУО позволяла носить два вида одежды. Боевую и гражданскую и менять их моментально по запросу хозяина. Так как система была интеллектуальной, ничего лишнего пронести во Второй мир не удавалось. Даже если оружие или технику маскировали под предметы одежды, система их распознавала. Сначала думали, что она берет информацию напрямую из мозга владельца, но даже попытки тайком внедрить любую из имеющихся технологий, в обход ведома искателя, не приносили абсолютно никаких результатов. Таким образом, было установлено, что сама НСУО разговаривала со своим пользователем исключительно на доступном ему языке, но информацию она брала не только от него, но и обладала собственным аналогом интеллекта.

“Убрать берет и куртку”

Мысленно приказал я, и эти предметы одежды исчезли с моего тела. Подобными действиями сейчас занимали и мои бывшие уже одногруппники. Все знали, что на той стороне нас ждет довольно жаркий климат. НСУО до повторного входа в портал работала в полуспящем режиме, исполняя только свои основные функции, но все должно было измениться, как только мы прибудем во Второй мир.

Время нашего прибытия в Новоград 1 совпало со временем работы портала именно в сторону Второго мира, поэтому ждать нам не пришлось. Тут стоит отметить, что портал работал строго два часа на вход и столько же на выход. Это было обязательным условием для взаимодействия двух миров, потому как если люди войдут в него с двух сторон одновременно, произойдет какой-то сбой и на другую сторону прибудут лишь их окровавленные останки. К сожалению, в самом начале исследований уже было несколько таких прецедентов. Поэтому, как только смогли синхронизировать время в обоих наших мирах, начала действовать такая система переходов.

Увидев, как спины двух парней идущих впереди исчезают в перламутровой дымке, я задержал дыхание и шагнул вслед за ними. Тело будто бы тряхнуло, а с ног до головы по нему пробежала легкая волна холода. Это продлилось всего одно мгновение и уже в следующее я ощутил себя шагающим по вымощенной грубой каменной плиткой дороге Новограда 2. В лицо ударил теплый ветерок, а взору открылось необъятное голубое небо, на котором не было ни облачка, а прямо на меня смотрело два солнца. Одно красное побольше, второе ярко-желтое поменьше. Невероятный контраст двух миров не только бросался в глаза, он чувствовался буквально каждой клеточкой тела, привнося в него еще большую дозу возбуждения.

Оглянувшись по сторонам, я впервые своими глазами смог рассмотреть город искателей. Конечно, из-за невозможности проносить в этот мир, какую бы то ни было технику, сверхсовременных пейзажей ждать не приходилось. Но даже так, множество людей, которые в прошлой жизни были плотниками, столярами, каменщиками смогли за семь лет построить очень красивое место, служившее домом и оплотом всем искателям этого края света. Благодаря умениям людей и возможностям НСУО сейчас Новоград 2 выглядел как очень благополучный средневековый город. Почти везде фундамент и первый этаж были сделаны из камня, а уже сверху на них сооружались деревянные пристройки. Из-за того, что климат здесь был невероятно благосклонным к людям, отопления или какой-то особой защиты от непогоды не требовалось. По периметру Новоград 2 окружала трехметровая крепостная стена с дозорными башнями. Увы, но люди здесь не единственные обитатели, поэтому меры безопасности так же должны были быть на уровне.

- Добро пожаловать во Второй мир новички. Сегодня ваша жизнь начнется заново. Забудьте о мирных деньках, проведенных в Академии, с этого момента их заменит кровь и пот регулярных рейдов, а так же постоянное развитие своих возможностей. В первые рейды вы будете ходить с кем-нибудь из старших в тех группах, в которых вы обучались ранее. Далее, когда все пройдете первое перерождение, можно будет начать формировать собственные команды и выбраться из бараков для новобранцев в жилища поприличнее. Советую забыть о доме, теплой постели и легкой физической зарядке по утрам. Здесь по-настоящему опасно и выживут далеко не все. Надеяться вы можете только на свои способности, спину товарища и невероятную удачу. Чем быстрее вы уясните эти прописные истины, тем больше у вас будет шансов дожить до первого перерождения. По приходу в барак для новобранцев каждый должен получить штаны и гамбезон, после чего одеть их и отметить у НСУО как поддоспешный комплект. На этом вводная закончена, прошу следовать за мной.

После этой оптимистичной речи, мы тем же строем двинулись с центральной площади в направлении бараков. Дома здесь были в основном двух и трехэтажные, занятые под производственные мастерские и магазины. Далее следовала жилая часть города, которая делилась на разнообразные гостиницы, общежития для искателей и бараки новичков. Встречаемые нами прохожие бросали на нас заинтересованные взгляды, рассматривая новобранцев как будущих коллег по ремеслу. Мы в свою очередь отвечали им тем же любопытством. Хоть раньше на теоретических занятиях мы и изучали возможности НСУО, но увидеть воочию полный комплект боевых доспехов воина прошедшего два или три перерождения было все равно в диковинку. После реалий современного мира, одетый в металлическую железную броню голубоватого цвета мужчина с большим двуручным мечем за плечами, смотрелся очень сюрреалистично. Причем металлические доспехи были на всех, независимо от боевого класса. Будь то классический воин или грозный маг, все они имели тот или иной вид металлических доспехов. Как нам объясняли в академии, это связано с системой физического и магического сопротивления обеспечиваемой НСУО, а так же коэффициентом проводимости различных материалов. Благодаря тому, что Второй мир был буквально переполнен магической энергией, или как ее называли более коротко маной, все металлы и сплавы из них обладали хорошей ее проводимостью. Металлические части могли комбинироваться с компонентами от животных, той же чешуей или шкурой, что вкупе давало еще более лучшую защиту. Отсюда и росли ноги у такого фантастического облачения искателей.

В бараках царили спартанские условия. Одноярусные деревянные кровати с непонятно из чего сделанными матрасами и простынями, запирающиеся на ключ металлические тумбочки, вот собственно и все чем могли похвастать начинающие искатели. В женском бараке было то же самое, отличительной чертой являлась разве что охрана на входе из двух суровых воительниц прошедших несколько перерождений. Причем охраняли девушек не только от нас, но и от желающих познакомиться поближе с ними ветеранов. Народ тут горячий, и хоть общее число женщин и мужчин в Новограде 2 было примерно сопоставимым, всегда найдутся несколько горячих голов, решивших познакомиться с молодым пополнением поближе. Получив комплект поддоспешной одежды, и выбрав себе кровать в самом дальнем углу барака, я сел на нее и принялся разбираться с проснувшимся интерфейсом НСУО. Его пиктограмма мигала на краю моего зрения прозрачной иконкой еще с тех пор, как только я попал в этот мир. Теперь можно приняться и за настройку интерфейса.

“Вывести на передний план в левый верхний угол бар маны как шкалу, окрасить его в синий цвет, под него поместить показатель жизнеспособности в том же разрешении. Окрасить шкалу жизнеспособности в красный. Пометить бар маны числовым обозначением, за единицу принять имеющийся стандарт. Пометить бар жизнеспособности процентным обозначением. Вывести основные характеристики персонажа, добавить к ним бонусы от экипировки, Отметить надетый комплект как поддоспешная одежда. Скрыть его” - Сосредоточившись, я начал мысленно отдавать команды системе.

Когда полоски маны и здоровья, привычные по классическим рпг-играм заняли свои законные места, передо мной возникло окно собственных характеристик. Оно имело форму полупрозрачного прямоугольника разделенного на две части. В левой части подсвечивалась моя схематично изображенная фигура, одетая в боевой комплект. В правой же были мои характеристики.

Селин Ефим

Класс: Отсутствует

Перерождение: Нет

Предэволюция: Нет

Мана 90

Жизнеспособность 100%

Физическая атака 14-14

Магическая атака 4-4

Телосложение 7

Сила 9

Ловкость 3

Духовность 2

Сила магии 4

Физическая защита 12

Магическая защита 9

Текущая экипировка: Комплект новичка (Коэффициент прочности: 5; + 5 к магической и физической защите; +5 к физической атаке)

“Вывести определения основных параметров”

Телосложение  - показатель вашей общей физической выносливости. От него сильно зависит уровень усталости организма и сопротивляемость разного рода уронам, а так же скорость естественного восстановления организма.

Сила - физическая мощь искателя. Влияет на наносимый физический урон, дальность бросков и переносимый вес. Увеличение этого параметра позволяет наиболее эффективно использовать некоторые виды оружия.

Ловкость - определяет скорость реакции, гибкость и подвижность организма искателя.

Духовность - показатель, определяющий скорость восстановления маны в бою и в спокойном состоянии, а так же количество и сложность магических навыков, которые может изучить искатель.

Сила магии - определяет силу магических навыков искателя и его магическую защиту.

Физическая защита - показатель количества физического урона, которое может быть заблокировано единоразово. Определяется как сумма характеристики телосложение искателя и бонусов от активной экипировки.

Магическая защита - показатель количества магического урона, которое может быть заблокировано единоразово. Определяется как сумма характеристики сила магии искателя и бонусов от активной экипировки.

Мана - показатель текущего запаса магической энергии искателя. Вычисляется как сумма характеристик телосложение и духовность, умноженная на десять плюс бонус от активной экипировки.

Физическая атака - Определяется как сумма показателя сила и бонусов от используемого в настоящее время оружия.

Магическая атака - Определяется как сумма показателя сила магии и бонусов от используемого в настоящее время оружия.

Прочитав все от корки до корки и убедившись, что ничего нового в системе не появилось, я стал размышлять над уготованной мне судьбой. Судя по основным характеристикам, начальными показателями я не блистал, так как из теории знал, что средние величины таких показателей варьировались в пределах от десяти до пятнадцати условных единиц. Судя по моим данным, боец из меня и вправду никакой.

“Активировать комплект новичка. Основное оружие - меч”

Встав с кровати, я посмотрел на себя. Серые тонкие металлические доспехи облегали все тело, включая голову. Покрутив руками и ногами, я убедился, что все суставы гнуться достаточно хорошо. Материализовав в руке прямой одноручный меч, я несколько раз им взмахнул. Действительно ощущения те же, что и от пластикового. Инструктора в академии и вправду знали свое дело. Металл доспехов был очень легким, в сумме они все весили не больше пяти килограмм. Это давало определенный размах в бою, но с другой стороны если монстр пробьет мою защиту, то от прямого удара они вряд ли уберегут, максимум смогут его немного смягчить. Комендант сказал, что первый рейд за пределы города будет уже завтра, так что нужно поскорее привыкнуть к своему новому облачению. Не обращая внимания на занимающихся тем же самым своих товарищей, я вышел на улицу и, обогнув бараки, оказался на тренировочной площадке. Раз здесь больше не академия, может и мне дадут наконец-то по нормальному тренироваться. Раньше, если не учитывать обязательных уроков, вход в спортзал мне был заказан. Стоило только появиться в подобном месте или на тренировочной площадке, как начинались постоянные издевки и подстрекательства, которые всегда заканчивались одним и тем же. Либо я уходил сам, либо меня “уходили” мои добрые товарищи по учебе.

На полигоне все было, как и в академии. Деревянные манекены, и различные спортивные тренажеры. Проделав несколько разминочных упражнений, я стал отрабатывать на одном из манекенов, базовые удары мечем. Боевое облачение действительно было очень удобным, я буквально сливался со своей броней и, несмотря на кажущуюся со стороны громоздкость, все было очень даже не плохо. Единственным минусом была моя выносливость, уже через полчаса после начала тренировки я буквально рухнул на  землю, чем вызвал новую волну насмешек от товарищей, решивших тоже опробовать свою амуницию на полигоне. Но в этот раз мне и вправду никто не мешал. Все как будто бы понимали, в каком мы положении сейчас находимся, и решили вместо травли сосредоточиться на своем скорейшем развитии.

Отдохнув, я снова брался за тренировку, потом опять отдыхал и так до самого вечера. Поужинав в общей столовой, которая располагалась прямо напротив бараков новичков, все отправились отдыхать. К каждому бараку была пристройка, в которой можно было принять душ. Ни о какой горячей воде мечтать не приходилось, так как лилась она из металлического бака сверху, но за то такой душ очень бодрил. Вымывшись, я уснул без задних ног, так хорошо я уже давно не тренировался.

Рано утром нас разбудил все тот же комендант и дал пять минут на построение. Так как со мной всегда была моя НСУО, то ни о какой одежде беспокоиться не приходилось, поэтому активировав боевой режим, я уже через минуту был на плацу.

- Сегодня ваш первый рейд, пойдете вы четырьмя группами. Состав тот же, что был в академии. Каждую группу будут страховать два ветерана, воин и донор. Охотиться будете на слизней, их медлительность и слабые боевые качества отлично подходят для развития начинающих искателей, а ядро каждого монстра содержит нужный для починки брони металл. Установка ясна?

- Так точно!

Прокричал стройный хор голосов, и на этом инструктаж закончился. Хоть формально искатели и не принадлежали к военным, но порядки здесь были похожие. Особенно это касалось новеньких, так как в большинстве своем мы были должны государству за обучение крупную сумму и пока ее не выплатим, на вольные хлеба путь нам закрыт. Нашими старшими оказались мужчина лет тридцати в серебристом доспехе с мечом и щитом за плечами, а так же девушка, одетая в некий симбиоз металла с синей кожей. В руках она носила посох метровой длины, с круглым навершием на конце по виду похожим на синий драгоценный камень. Это был маналит, редкий камень, который можно было добыть только из определенных монстров высокого ранга. Мужчина будет играть роль танка, а она является донором.

Здесь стоит отметить, что система боя во Втором мире хоть и была похожа на классические рпг, но имела свою специфику. Важнейшими показателями тут были физическая/магическая атака и физическая/магическая защита искателей. Если разобрать подробнее, то защита была неким невидимым силовым полем, распространяющимся по всей площади тела искателя. Если сила атаки противника меньше величины защиты искателя, то весь урон уйдет в это поле, а сам искатель не получит никаких физических повреждений. Если же атака превышает защиту, то по искателю пройдет только урон равный разности этих показателей. Именно в таком случае в дело и вступает обычная броня, защищая уже непосредственно само тело искателя. У любой брони есть свой коэффициент прочности, который так же влияет на защиту. Например, у моей кирасы новичка такой коэффициент равен пяти условным единицам. С учетом физической защиты, равной двенадцати, чтобы со стопроцентной гарантией проткнуть мне сердце, противник должен ударить меня в грудь с силой атаки имеющей около двадцати условных единиц урона. И это при условии, что я не смогу заблокировать или парировать его оружие своим. Плюс ко всему можно ударить в одно место несколько раз и повредить доспех, о чем НСУО конечно же сразу сообщит, плюс в любом доспехе есть наиболее уязвимые места. Учитывая все эти факторы, любой бой превращается в довольно сложную тактическую схему, которая должна учитывать множество параметров.

Сама же физическая и магическая защита как бы это удивительно не звучало для любителей рпг, базируются на запасе маны искателя. То есть именно магическая энергия поддерживает это силовое поле. Именно для этого доспехам и нужен особенный материал. Даже мой комплект новичка состоит не из обычного металла. Он с определенным коэффициентом проводит магию и благодаря этому работает система защиты. Мана во Втором мире заменяет искателям очки жизни. Например, если какой-то монстр нанесет мне физический урон, равный пяти условным единицам, из моего запаса маны уйдет такое же количество и ее станет уже не девяносто, а восемьдесят пять. При такой довольно сложной системе, конечно, не могли существовать и классические лекари. Их здесь заменяет класс доноров. Они могут восполнять утраченное количество маны своих союзников и тем самым поддерживать их защиту. В остальном же здесь все, как и в обычных рпг. Есть танки, которые сдерживают монстров и принимают на себя урон. Есть так называемые дд, классы, роль которых в группе наносить основной урон по противнику. Класс любого искателя определяется после его первого перерождения НСУО, которая анализирует твои способности и стиль ведения боя и, опираясь на эти данные, выбирает оптимальный вариант.

Пристроившись в хвост своей группе, я двинулся вслед за ними в сторону центральных городских ворот. Там нас ожидал небольшой луг, справа вдалеке виднелся лес, а слева были болота. Пройдя через него, мы миновали небольшую рощу высоких лиственных деревьев, в кронах которых то и дело мелькали ярко-фиолетовые маленькие птички. С этого места начиналась условная зона, названная Каньон слизней. Как было видно из названия, перед нами предстал натуральный каньон, глубиной около сотни метров. С нашей стороны виднелась небольшая тропинка, плавно уходящая вглубь, но мы ее проигнорировали и пошли вдоль одного из его краев.

- Будьте внимательны, помимо слизней сюда иногда забредают и более опасные монстры. - Сказал воин во главе отряда.

Достав меч, я ощутил легкую дрожь в теле и небольшое возбуждение от предстоящей охоты. Постоянно повторяя как мантру, что монстры не люди, я пытался так повлиять на свою апатию. Первое скопление слизней мы нашли уже через пять минут после вступления на территорию каньона. Эти монстры были около метра в высоту и представляли собой желеобразное бесформенное тело с маленьким ядром посередине. Достав свой меч, наш проводник одним прыжком сократил дистанцию и колющим выпадом пробил тело ближайшего к нам монстра насквозь, разбивая его ядро. Желеобразная масса, потеряв центр, тут же распалась. Из нее вылетел небольшой сгусток энергии, который втянулся в тело воина.

- Быстрее всего покончить с таким типом монстров можно, ударив его по ядру, как только что продемонстрировал вам я. Приступайте к охоте, если что, то мы рядом.

Та энергия, которая втянулась в его тело, была еще одним важнейшим ресурсом помимо маны, которым располагал Второй мир. После убийства любого монстра или животного здесь, НСУО искателей рассчитывают вклад своих хозяев в победу над ним, и делят эту энергию строго в соответствии с этим. Не может быть никакой прокачки слабых за счет сильных, не может быть никаких добиваний, когда монстру остается только один удар. Собственную НСУО обмануть невозможно. Накопив достаточное количество такой энергии, можно совершить перерождение. После него повысятся основные характеристики и станут доступны новые возможности. Помимо перерождения, часть энергии убитого монстра может по приказу хозяина затрачиваться на то, чтобы извлечь из него нужные искателю компоненты. Например, в ядрах этих слизней содержится небольшое количество металла, из которого состоит доспех новичка. Определив его как нужный ресурс, НСУО может накапливать этот материал до определенного предела и использовать для починки доспехов искателя.

Видя, как яростно мои товарищи рубятся со стаей слизней, я унял дрожь в руках и, отойдя в сторону, стал искать себе противника. Около минуты осматривания окрестностей, принесли свои плоды, и в кустах я заметил небольшой блик. Так еще часто играют лучи солнца, отражаясь от зеркала. Ухватив покрепче меч, я рубанул со всего размаха по боку спрятавшегося слизня. Вопреки моим ожиданиям, его студенистое тело оказало достойное сопротивление моему напору, и оружие застряло в нем. Напрягшись изо всех сил, я дернул руку на себя и, не удержавшись, упал на землю. Слизень выполз из кустов и неспешно направился ко мне. Дальними атаками они не обладали, но вот если такой монстр доберется до тебя, то может высосать всю имеющуюся ману. Подскочив на ноги, я стал наносить по его телу удар за ударом пока, наконец, не добрался до ядра и не разбил его. Весь в ошметках от монстра, мокрый и уставший я снова плюхнулся на землю, а перед  моим взором возникло послание от системы.

“Ядро монстра содержит 120 граммов тилия, извлечь их во временное хранилище ресурсов?”

“Извлечь. Поступать так каждый раз, при возникновении подобной ситуации. Для поддержания пространственного хранилища использовать собственную магическую энергию. Сообщить когда будет доступно изучение пространственного инвентаря”

“Принято. Мана, затрачиваемая на поддержание ВХР 1ед/час, естественное восстановление 20ед/час, исходя их расчета 1 ед. духовности = 10ед/час”

- Посмотрите на жирного после героической победы над слизнем.

Раздался рядом голос Макса, и окружающие его парни тут же в один голос засмеялись. Не обращая внимания на поведение своих товарищей, я встал и, отряхнувшись, принялся за поиск новой жертвы. Как только мы зачищали одно место, то снова собирались вместе и переходили на другое. Так как новичков в Новограде 2 не было целый год, то этих паразитов развелась здесь целая тьма. Таким образом, в первый день мне удалось убить целых пять слизней, заполнив свою шкалу перерождения, на аналогичные пять процентов. Это показалось мне странным, так как если верить учебному материалу, обычно для первого перерождения хватало убийства сорока пяти - пятидесяти слизней. Если опираться на эти данные, то моя шкала должна быть сейчас заполнена на десять процентов, а никак не на пять. Может, из-за того, что я так слаб, для перерождения в нормального воина мне требуется в два раза больше энергетических ресурсов? С учетом того, что мои товарищи без проблем справлялись со своими противниками, а я тратил на бой по сравнению с ними намного больше усилий, то наверно это справедливо. Хотя, если честно, то мне было обидно.

После возвращения в город, мы пообедали во все той же столовой и всю вторую половину дня были предоставлены сами себе. Ребята разбрелись по своим делам, а я пошел тренироваться. Согласно учебному материалу, на первой стадии развития свои характеристики можно было повышать и самостоятельно. Для этого просто требовалось упорно заниматься. До самого вечера я мутузил несчастный манекен, отрабатывая базовые удары мечом и к ужину все же смог повысить выносливость и силу на +1. Обычным искателям такие трудозатраты были ни к чему. Какой смысл потеть на полигоне, если можно пройти перерождение? Поднимаемые своими силами характеристики не увеличат твои возможности после перерождения, а лишь сократят количество энергии, которую нужно для него добыть из монстров. А так как первое перерождение достигается максимум за неделю охоты на слизней, смысла истязать себя дополнительно, никакого нет. Но в моем случает, раз на перерождение мне требовалось в два раза больше энергии, я все же решил налечь на тренировки по максимуму.

Ночью мне снова снился тот сон. Все было в огне, я пытался убежать от него, землю заливала кровь, повсюду валялись изуродованные трупы детей и взрослых. Чувства паники, апатии и безысходности поочередно завладевали моим телом, не давая никакой возможности выбраться из этого пылающего ада. Затем я стал чувствовать, будто бы огонь проникает в мое тело. Забирается под кожу, выжигает мои легкие, превращает в пепел кости. Когда агония вышла на свой пик, я с криком проснулся. Все тело трясло, а глаза заливал холодный пот. Слишком привычная для меня картина.

- Заткнись свинья или я сейчас сам усыплю тебя навечно. - Раздался сонный голос откуда-то слева.

Ну что же, он имел право на такие слова. Раз от раза просыпаться в кошмарах, не иметь возможности постоять за себя. Чертова психика, как же мне это все надоело! Глянув за окно, увидел, что уже начинало светать. Встав, принял душ и наконец-то смог почувствовать себя более бодро.

“Одеть доспех, скрыть шлем” - отдал я команду.

НСУО позволял скрывать части снаряжения, оставляя защиту на том же уровне. Главная опасность такого режима заключалась в том, что если в голову мне будет направлен удар, превышающий показатель защиты, то это, скорее всего меня убьет, так как физически шлема на мне сейчас не было. То есть сохранялась только защита, даваемая снаряжением.

Пока я проводил разминку на плацу, встретил коменданта вместе с искателями ветеранами.

- Занимаешься? Похвальное стремление. - Сказал он мне и зашел в казарму.

Его спутники остановились на краю плаца, там же где и вчера, и принялись ждать. Это утро было копией прошлого. Как только прозвучала команда на подъем, мои сонные товарищи стали вскакивать со своих коек и строиться по группам. В этот раз нашими провожатыми был выбран другой берег каньона, на котором мы устроили еще один локальный геноцид обитавшим там слизням. В этот раз я смог убить семь тварей, после чего передо мной возникло сообщение от системы.

“Доступно изучение инвентаря. Первое расширение - один кубический метр. Затраты маны на его поддержание - 1ед/час. Произвести апгрейд?”

Мысленно подтвердив команду, я порадовался новой открывшейся возможности. Теперь я наконец-то смогу стать хоть немного похожим на искателя. Инвентарь - это первая функция, которую должен был изучить любой начинающий искатель. Она позволяла хранить в пространственном кармане любые физические объекты. И да, в нем так же невозможно было пронести что-то из нашего мира во второй.

Так как всем выпускникам АНП выдавалось выходное пособие я, после рейда, не мешкая больше ни секунды, направился по магазинам. Мои товарищи сделали все это еще вчера, а мне как самому отстающему еще предстояло этим заняться. Отойдя от бараков, я прошелся вдоль жилого квартала и, миновав его, попал в центральную часть города. Различные магазины приятно баловали глаз своими разноцветными вывесками. Они здесь были сделаны как из металла, так и из дерева. Технология сбора ресурсов НСУО позволяла изготавливать многое, облегчая жизнь всех искателей. Благодаря ей и на Земле начался новый виток технического прогресса. Жаль только что с помощью этой системы невозможно было создать какую-то более сложную технику. Хотя наверняка и этому были свои причины. Второй мир поставлял на Землю новые виды металлов и древесины. В почете так же были драгоценные камни и украшения из них, оказывающие на организм носителя положительные эффекты. Это и многое другое являлось предметом экспорта, делая самых успешных искателей по-настоящему богатыми и знаменитыми людьми.

Взяв одноместную палатку, кремень, несколько медицинских бинтов, походный поварской набор и пять литровых фляг для воды, я на оставшиеся деньги купил вяленого мяса и сухарей. Последние были необычного зеленого цвета, так как делались из какого-то местного сорта муки, добываемой из произрастающих рядом с городом на лугах злаковых растений. Интересно, как тут выживали первые искатели? Еду ведь через портал пронести тоже нельзя. Да и развиваться в таких условиях, им было не в пример тяжелее, чем нам сейчас. Осознавая, через что пришлось пройти первым из нас, поневоле проникаешься к этим мужественным людям настоящим уважением. Расплатившись с продавцом через интерфейс торговли, я мысленно приказал убрать все покупки в инвентарь и увидел перед собой новое сообщение.

“Инвентарь загружен на 45%”

Отлично, хватит еще и места для трофеев. Только вот где их добывать... Посмеявшись над своими желаниями, я побрел обратно. Скоро было время ужина. Из-за того, что в Новограде 2 отсутствовало какое-либо электрическое освещение, большинство искателей после захода местных солнц отправлялись на боковую. Но были среди них и гуляки, любившие пропустить парочку кружек алкоголя в местных кабаках. Таких заведений в городе тоже хватало, все же искатели не сборище монахов-буддистов, и ничто мирское им не чуждо. Проходя мимо одного из таких заведений с крупной надписью “БАР” на железной вывеске, я не удержался и заглянул в окно. Там за столиками сидело несколько компаний искателей ветеранов, весело обсуждая убийство какого-то монстра то ли третьего, то ли четвертого класса. Да, сила монстров во Втором мире так же ранжировалась от 5-Д до 1-А классов опасности. Буквой “А” обозначались элитные монстры в каждом классе, обычно на таких собирали рейд или сильную группу искателей. Когда-нибудь и я вот так вот смогу вместе с верными товарищами сидеть за кружкой местной браги и обсуждать очередной свой рейд. Снова мечты.

За следующие три дня я смог набрать двадцать процентов требуемой для перерождения энергии. Мы все так же ходили к каньону и охотились на слизней. Мои товарищи наперебой хвастались, сколько им осталось до перерождения, и спорили о том, какой класс кому достанется. Я же о таком пока мог только мечтать. Правда и у меня был кое-какой прогресс, благодаря моему упорному сражению с манекеном по вечерам, я смог еще раз повысить силу с выносливостью, а под конец третьего дня на единичку скакнула и ловкость. На шестой день после нашего прибытия во Второй мир мы закончили зачищать оба берега и теперь охотились на противоположном конце ущелья. Это место отличалось тем, что обрыв тут круто уходил вниз на несколько десятков метров. Внизу на уступе произрастали  лиственные деревья с очень густыми кронами, и дальше от него уже шел более плавный спуск к самому дну. Слизней в этой местности было еще больше чем в остальных частях каньона. Твердо решив добить энергию для перерождения, группа Макса удалилась от всех остальных больше обычного. Когда охота уже подходила к концу, с той стороны, куда они ушли, раздался громкий женский крик.

- Помогите. - Кричала во все горло Катя, приближаясь к основной группе.

За ней отступали, отбиваясь от каких-то небольших монстров Макс, Дима и Яков. Без лишних слов, охранявшие нас ветераны бросились к ним на помощь. Воин тут же применил какой-то эффектный навык, и пространство между нападающими и новичками прочертила воздушная волна. Девушка, выполняющая роль донора тут же принялась восстанавливать потраченную компанией Макса в бою ману.

- Отступайте, это кроты! - Крикнула она нам.

Собравшись вместе, мы стали у нее за спиной и приготовились к отражению атаки. Существа, которых она называла кротами, были около метра в длину, и ходили на двух ногах. Руки у них действительно были, чем-то похожи на лапы кротов, широкие ладони с длинными когтями на конце. Сами существа были темно-зеленого цвета, и мне напоминали гоблинов с вытянутыми мордами. Воин затрачивал на каждого из них по взмаху меча, но их было слишком много. Некоторые стали обходить его по флангу и бросаться прямо на нас. Один попробовал атаковать девушку-донора, но так и не пробил ее защиту. Сделав шаг вперед, я постарался подавить свой страх и колющим ударом пронзил его насквозь. Несмотря на силу своих рук, способных пробить защиту новичков, жизнеспособность у них оставляла желать лучшего. Пару раз дернувшись, крот умер, а я услышал от девушки так приятно звучащее для уха слово - спасибо. Несмотря на свои потери, кроты один за другим бросались на нас и гибли под ударами мечей моих товарищей. Эти атаки постоянно заставляли нас отступать. Задние ряды уже были у самого обрыва. Увидев, что один из монстров пытается обойти группу по самому краю и ударить в тыл нашим стрелкам, я прыгнул вперед, и со всей силы пнул его, сбрасывая с обрыва.

Только успев облегченно выдохнуть, я увидел, как земля под ногами стоявших рядом девушек раскрывается и оттуда вылезает очередной монстр. От неожиданности, находившаяся ближе всех к этому месту Катя попятилась назад и оступилась. Увидев, что девушка еле-еле удерживает равновесие, балансируя на краю, я понял, что сейчас случиться непоправимое. Время замедлилось, как в каком-то голливудском блокбастере. Делая шаг вперед, я в последний миг успел схватить ее за руку и дернуть на себя, отчего хрупкая девушка буквально пулей влетела в стоящих впереди подруг. Я же по инерции двигался в обратном направлении, и передо мной была только пропасть с двадцатиметровым обрывом. Ну и пусть, за то спас девчонку - подумал я. Хоть на что-то сгодилась моя бесполезная, полная страхов и кошмаров жизнь.

Бездна открылась передо мной, ударив в лицо встречным ветром, густые зеленые кроны деревьев приближались с неимоверной скоростью. Будто бы маньяк я все это время держал глаза открытыми, пытаясь, хотя бы в последний миг своей никчемной жизни не прослыть трусом и ничтожеством. За долю секунды до столкновения перед самыми деревьями мне в живот ударил особенно сильный порыв ветра, замедляя мое падение. Это был прощальный подарок от девушки-донора. Вероятно, она была магом воздуха, но полностью мое ускорение ей погасить не удалось. Встретившись с деревом, я пробил его крону насквозь, буквально проломив себе дорогу к самому низу. Несколько раз, перекувыркнувшись в воздухе, я встретился спиной с жесткой землей и покатился по склону ко дну ущелья. Когда верх с низом наконец-то обрели свою четкую привязку, я попытался запросить отчет о своем состоянии.

“Диагностика повреждений”

“Трещина в ребре, вывихнуто левое плечо. Многочисленные ушибы по всему телу. Показатель жизнеспособности упал до 51%”

У меня все еще кружилась голова, а рука практически не чувствовалась. Но, несмотря на это я постарался встать и прийти в себя. Рядом росло небольшое деревце, подойдя к нему, я зажал руку между двумя его ветками и постарался повторить все действия, как учили нас на занятиях. По-моему этот метод назывался вправление по Кохеру.

“Убрать боевой доспех. Материализовать два медицинских бинта”

Оставшись в одних трусах, я зубами и второй рукой размотал их и прилепил на места наиболее сильных ушибов.

“Одеть боевой доспех”

Только выполнив все эти действия, я решил осмотреться и понять, куда же меня занесло. Увиденное мне крайне не понравилось. Со склона на меня двигалось под землей несколько кротов, а со стороны ущелья уже подползло с десяток слизней. Нужно прорываться. Покрепче ухватившись за меч правой рукой, я бросился в атаку на слизней. Откуда-то сверху слышались эхом отраженные от стен ущелья голоса моих товарищей, но увидеть мне их мешали густые кроны деревьев, скрывавшие полностью все, что творилось на дне этого разлома. Страха не было, его полностью вытеснила боль от ушибов после падения. Левая рука плохо слушалась, так что оружие приходилось держать правой. С разгону влетев в толпу слизней, я пинками и ударами оружия стал прорубать себе путь к центру. Насколько я помнил, дорога, спускающаяся на дно, была сейчас на противоположном конце ущелья, а это значит, что чтобы выбраться наверх, мне нужно пройти его вдоль целиком.

Пока прорывался через слизней, пришло уведомление от системы, что я каким-то образом умудрился убить двоих из них. Но порадоваться мне не дали кроты, которые обогнув место схватки, решили напасть на меня уже на открытом участке. Кинув быстрый взгляд на бар маны, увидел, что проклятущая слизь высосала из меня половину ее запаса. Вырвавшись на оперативный простор, я был тут же атакован кротами. Самый быстрый из них, прыгнул на меня слева. Пнув его носком сапога, я сделал шаг назад и, почувствовав, как к ноге присосался один из слизней. От неожиданности не удержав равновесие упал. Один из кротов тут же воспользовался моей заминкой, запрыгнув на меня сверху и став с силой пытаться прорваться через доспех новичка к моей теплой и мягкой тушке. Наотмашь махнул мечем, и снес ему голову, после чего попытался подняться, но как только я перевернулся, новый противник запрыгнул мне на спину и попытался вонзить свои когти прямо в лицо. Спас меня от неминуемой гибели только надетый на голову шлем. Мана под ударами многочисленных врагов подходила к концу. Если получу еще один удар от крота, то из защиты останется только доспех с его мизерным коэффициентом прочности.

Резко крутанувшись, сбросил ездока и добил присосавшегося к ноге слизня. Ситуация катастрофическая, надо отступать. Снова стал осматриваться вокруг и заметил среди деревьев какое-то слабое мерцание. Двинувшись в ту сторону, быстро понял, что оно исходило от арки небольшого портала.

“Определить точку выхода” - мысленно приказал я системе, направляясь к нему.

“Недостаточно данных”

Если бы портал вел обратно на Землю, то НСУО бы предупредил меня об этом. Но такой ответ говорил о том, что либо он ведет в другой мир либо, зайдя в него, я просто окажусь в какой-то другой точке этого. На бегу оглянувшись назад, понял, что выбора у меня все равно нет и, закрыв глаза, прыгнул в сияющую арку.

Вывалившись на другой стороне, я с высоты около метра упал на холодный каменный пол. Адреналин, впрыснутый в кровь чувством опасности, стал потихоньку выветриваться, и на меня навалилась сильная усталость.

“Ремонт брони - запуск”

Отдав НСУО последнюю команду, я провалился в спасительный исцеляющий сон. Как раз должны были уже начать оказывать свое воздействие медицинские бинты. Если повезет, и меня не съедят монстры, проснувшись, буду как огурчик.


Глава 3



Я был обычным ребенком среднестатистической российской семьи. Мать работала учительницей в моей школе и по совместительству была еще и классным руководителем. Отец же трудился на сталелитейном заводе. Так как наш завод был градообразующим предприятием, на него часто водили школьные экскурсии. Когда я перешел в девятый класс, наконец-то пришла и моя очередь побывать там. Он всегда гордился своей работой, постоянно повторяя, что такое место достойно настоящего мужчины.

- Ребята, прошу минуточку внимания, - попыталась угомонить постоянно переговаривающихся между собой одноклассников моя мама. - Идите все за мной и не отставайте.

Несмотря на то, что здесь работал мой отец. Внутри этого огромного промышленного предприятия я был впервые. Различные агрегаты и железные конструкции были для меня сродни космическим технологиям пришельцев. Пройдя по цехам, мы остановились у какого-то конвейера, там нас встретил мой отец.

- Ребята познакомьтесь, это Селин Станислав Владимирович, главный инженер предприятия.

- Привет ребята, хотите посмотреть на то, чем должны заниматься настоящие мужчины?

Несколько человек из группы тут же откликнулись, сказав - да. Но особого энтузиазма в их глазах видно не было. Сейчас, в век информационных технологий мало кто хотел связывать свою жизнь с такой профессией. Все хотели сидеть в уютных офисах, отрабатывая функции планктона. Пропустив мимо ушей такую вялую реакцию, отец еще шире улыбнулся и, махнув рукой сказал:

- Тогда следуйте за мной. Я тут все вам покажу, но помните, что бог огня не любит плохих детишек и ест их на обед. Так что ведите себя хорошо и не балуйтесь.

Изобразив какую-то смешную гримасу на лице, он развернулся, и хотел, уже было направиться к первому экскурсионному объекту, но не успел сделать и шага, как все здание заходило ходуном, как будто бы от землетрясения. Откуда-то сверху сорвалась закрепленная на цепях бочкообразная емкость, из которой на конвейер наливался расплавленный металл, и упала прямо на отца, превратив его тело в кровавую кашу, обдав нас этим месивом с ног до головы. Несколько девочек тут же стало кричать, разбегаясь в разные стороны. Парни пытались отползти к ближайшей стене, и только мама, сидя прямо на полу, смотрела на эту картину остекленевшими глазами.

Между тем землетрясение продолжилось,  и потолок раскололся надвое, засыпая нас крупными обломками, под которыми погибло еще несколько моих одноклассников и прибежавших им на помощь рабочих. Схватив находящуюся в шоке маму за руку, я ударил ее по щеке и потащил за собой к ближайшему выходу, но тут новый толчок на пару с падающими обломками повредили печь или как там называют место, где плавят металл? Желтая блестящая жидкость тут же разлилась по полу, буквально сжигая заживо вставших у нее на пути людей. Брызги попали на лицо бежавшему сбоку от нас парню и он, схватившись за него, заорал нечеловеческим голосом. Паника накрыла всех находящихся здесь людей, больше никто никому не пытался помочь, все думали только о своей безопасности. Вот какой-то мужик средних лет, ударил ногой упавшую девочку, отпихивая ее с дороги. Она повисла на металлической лестнице, стараясь не упасть в творящийся внизу ад, и стала звать на помощь. Но пробегавший рядом с ней другой мужчина даже не повернул в ее сторону голову. Через секунду руки девочки разжались, и она с громким криком полетела вниз. Закрывая глаза на творившийся в округе беспредел, я бежал вдоль стены к выходу из цеха, крепко держа за руку мать. Отдышка мешала, ноги сводило судорогой, но я с упорством продолжал тащить за собой единственного оставшегося у меня родного человека.

Наконец этот адский марафон закончился, и нам удалось выбраться наружу. Но вместо ожидаемой картины заснеженных полей центральной России в январе, передо мной раскинулись настоящие тропические джунгли. Обернувшись, я увидел, что вся громада завода перенеслась сюда каким-то чудесным образом. Несколько цехов такой встряски не выдержали и полностью обвалились, так что нам можно сказать, еще повезло. Из шока от увиденного, меня вывел громкий крик одного из рабочих, который так же как и мы, успел спастись из того ада. Повернув голову в сторону крика, я увидел, что на него напал настоящий динозавр. Он был похож на всеми любимый кинообраз тираннозавра, только ростом около двух метров и с красным хохолком на голове. В данный момент он в прямом смысле слова пожирал рабочего, предварительно откусив тому голову. Осмотревшись по сторонам, я заметил, что хищник тут не один. Несколько его собратьев уже лакомятся последними оставшимися в живых моими одноклассниками.

Тут нельзя оставаться, иначе и нас съедят.

Повернувшись к выходу, я направился обратно в цех. Через секунду спасшиеся тоже поняли, что здесь они находятся в еще большей опасности и ломанулись вслед за мной. Пройдя обратным путем, я увидел сбоку коридор и, забежав в него, закрыл за собой дверь. Место оказалось кабинетом какой-то шишки, работающей на заводе. На огромном столе были разложены схемы начерченные на бумаге большого формата, за кожаным креслом с высокой спинкой висел портрет президента. Усадив в него маму, я перегородил дверной проход столом и стал рыскать по помещению в поисках хоть какого-то оружия.

Понятия не имею, что здесь происходит, но сейчас главная задача остаться в живых, все остальное второстепенно. - С этими мыслями я обыскал несколько находящихся тут шкафов, но ничего дельного так и не нашел.

Тогда мой взгляд стал блуждать по стенам, рассматривая различные трофеи, висевшие на них. Этот начальник любил охоту, но у него в кабинете нет ни одного ружья или какого-нибудь другого огнестрельного оружия! Наконец мой взгляд уперся в прямой меч, висящий прямо над дверью. Достав его, я провел пальцем по лезвию клинка и тут же отдернул его, увидев на нем свою кровь. Острый. Не автомат, но уже кое-что! К тому времени, как я смог раздобыть себе оружие, крики и стоны, постоянно слышавшиеся из-за дверей, стихли. Подождав еще около получаса, решил пойти на разведку. Никакой еды или воды в кабинете все равно не было, рано или поздно нам придется отсюда выйти. Тем более что уже ужасно хотелось пить, а снаружи, похоже, начался пожар, и в помещении ужасно воняло гарью.

Отодвинув стол, я открыл дверь и вскрикнул от вида мертвого человека, валяющегося прямо у нашего порога. Хотя тут была только его верхняя часть тела, нижнюю, судя по кровавому следу, кто-то утянул. Осторожно ступая шаг за шагом, я подошел к углу и постарался выглянуть из своего укрытия. Это действие не осталось незамеченным хищником, как раз доедающим нижнюю половину того человека. Посмотрев на меня, он зарычал и прыгну вперед. Я побежал обратно к спасительной двери кабинета местного босса и попытался ее закрыть, но сильный удар с другой стороны не дал мне этого сделать. От этого удара я отлетел вглубь кабинета и выронил свой меч. Динозавр попытался броситься на меня, но тут на выручку пришла моя мать, закрыв своим телом. Брызги крови снова окропили мое пребывающее в шоковом состоянии лицо, а вид откусываемой головы родного человека полностью лишил психического равновесия. На глаза упала кровавая пелена и, схватив меч, я начал с остервенением рубить этого динозавра. Первые же удары пришлись в шею монстру, и он, захрипев, повалился на пол. Перевернув меч вертикально, острием вниз, я стал добивать его колющими ударами, постоянно выкрикивая какие-то матерные слова. Наша заварушка привлекла внимание еще нескольких монстров и тут бы мне, и умереть, но благо я успел выпустить накопившуюся во мне злость и стал соображать нормально. Не видя другого выхода, я с разбегу выпрыгнул в окно, стараясь одной рукой держать меч, а второй прикрывать голову. Оказалось, что кабинет располагался на втором этаже и, приземлившись на землю, я сильно повредил себе ногу. Вокруг все полыхало. Пробираясь через джунгли, я буквально затылком чувствовал своих преследователей и только едкий дым, заволакивающий всю округу помогал мне не попасться им на обед.

Не знаю, сколько времени я блуждал в этом аду. Легкие буквально выгорали от едкого дыма, жар чувствовался всей кожей, но еще хуже мне было с моральной точки зрения. Образы умирающих отца и матери, до сих пор стояли перед глазами. Сейчас мне помогал выжить только инстинкт самосохранения. Так и продолжая брести, спасаясь от огня и хищных динозавров, я набрел на какой-то ручей. На берегу сияла пурпурным светом овальная арка, а рядом пили воду два динозавра. Не знаю, почему, но я точно был уверен, что мне, во что бы то ни стало надо в нее. Собрав последние оставшиеся силы, я побежал вперед. Динозавры заметили меня и бросились наперерез. Размахнувшись, я метнул в одного из них свой меч, который так и не выпустил из рук за все время блуждания по джунглям. В цель меч не попал, но зацепил по руке одного их динозавров, второй повинуясь своим инстинктам, слегка отшатнулся, в этот момент я прыгнул вбок и опасные челюсти клацнули буквально в нескольких сантиметрах от правого плеча. Быстро поднявшись, я совершил последнее усилие над собой и запрыгнул в спасительную арку. Не знаю, что произошло потом, но проснулся я уже в больнице, когда перед взором вылезла полупрозрачная надпись:

 “Добро пожаловать домой искатель. Вы прошли отборочный тур и теперь вам доступно больше возможностей”

***

Дурацкий сон, как же я ненавижу свое прошлое. Именно после этих событий мне и стал сниться постоянно огонь. Приходить в себя было достаточно тяжело. Спать на холодном каменном полу было не просто неудобно, а еще и опасно для некоторых функций организма, хотя эти функции все равно вряд ли мне понадобятся. Тем более, здесь. Кстати, а где здесь? Только успев подумать об этом, я приподнялся на локтях и оглянулся. Оказалось, что я лежал на полу какой-то пещеры, похожей на аттракцион в Диснейленде. Пещера была круглой, около трех метров в высоту, а ее стены светились красноватым светом. Причем у пола свечение было темнее и насыщеннее, а ближе к потолку наоборот практически сходило на нет. Ну, какие еще при виде этого сюрреализма могут возникнуть ассоциации? Если бы я не знал, что нахожусь в другом мире, подумал бы именно об этом.

Лежал я в данный момент в тупике и дорога отсюда была только одна. Портала нигде не было а, следовательно, он был одноразовым. Такие тоже попадаются и в нашем мире и во втором. Иногда рискнувшие в них пройти, оказываются за многие десятки километров от того места, где были только что, а некоторые переносятся с их помощью во Второй мир или, наоборот, в наш. Часто такие порталы приводят искателей в закрытые зоны подземелий, где они наталкиваются на невиданных монстров и, собрав с них редкие компоненты, продают их за большие деньги. Через такие одноразовые порталы так же не могут пройти обычные люди. Если не брать начавшиеся семь лет назад аномалии с перемещением целых участков нашего мира, сейчас переход между мирами остался прерогативой искателей. Зная все это, несведущий в нашем деле человек сразу спросит. Если одноразовый портал может привести искателя в неизвестную и смертельно опасную зону, зачем же они так рискуют, обследуя их? Все дело в навыке, возможность выучить который получает любой искатель, прошедший два перерождения. Он называется Возвращение и при активации всегда перемещает своего владельца к порталу Новограда 2 или любому другому ближайшему порталу. Навык действует только во Втором мире. Соответственно если искателя выкинет в нашем мире, то он сможет вернуться и своими силами.

Да, все именно так и я в полной заднице. Такого навыка у меня нет и как вернуться обратно я не имею ни малейшего понятия. А с учетом того, что НСУО не смогла определить, какому же миру принадлежит это место, то все становится еще хуже. Хотя о таких глобальных вещах пока смысла задумываться нет ровным счетом никакого. Для начала нужно выбраться из пещеры. Благо нас всех обязывают иметь с собой на такие случаи набор для выживания, да и я еще несколько дней назад купил все необходимое. Судя по ощущениям медицинские бинты, смогли залечить наиболее проблемные травмы, нанесенные монстрами и падением с обрыва. Встав на ноги, я сделал несколько разминочных упражнений и осмотрел свою броню. Видимых повреждений не было, но все равно казалось, что восстановление прошло не так успешно, как хотелось бы. Обычно после этой процедуры, вся броня должна блестеть и выглядеть как новенькая, а тут будто бы одел обноски старшего брата. Добротные, крепкие, но все же не новые.

“Статус ремонта”

“Ремонт выполнен на 94%. Для дальнейших действий не хватает энергии”

Ну вот, снова я всю энергию потратил. Такими темпами я ее вообще никогда на перерождение не накоплю. В принципе девяносто четыре процента тоже не плохо. После применения новейших медицинских технологий ужасно хотелось есть. Поэтому достав из инвентаря имеющиеся в наличие припасы, следующие десять минут я был занят их поглощением. Запив мясо и сухари водой из фляги, я осторожно стал продвигаться по единственному ведущему отсюда проходу. Раз я не знаю куда попал, надо хотя бы разведать местность. Следующие полчаса я неспешно шел по пещере, проход постоянно петлял, но был до ужаса однообразным. Визуально не менялась даже высота потолка. Такое ощущение, что эта пещера была выдолблена в скальной породе каким-то гигантским червем.

 Когда эта однообразность начала меня сильно напрягать, наконец-то показался свет в конце тоннеля. Правда, помимо света, еще были слышны разные странные звуки. Сначала я подумал, что это крысы, потому что слышался именно писк, но по мере приближения я понял, что это чья-то речь. Осторожно подобравшись к краю, я медленно загляну за угол. Тоннель действительно вывел меня в огромную пещеру, освещенную желтоватым светом. Она имела форму овала и была около ста метров в длину. Пищащие звуки издавали переговаривающиеся между собой существа, которых я никогда в своей жизни не видел. Прямоходящие, полтора метра в высоту, с лысыми вытянутыми мордами и раздутыми животами. Судя по рукам-лапам, они так же могли перемещаться и на четвереньках, а растущий по всему телу короткий коричневатый мех придавал им сходство с уже упоминаемыми мной ранее крысами. Посередине пещеры на поверхность видимо выходили грунтовые воды, потому что там было небольшое озерцо. Быстрый подсчет показал, что этих крыс тут насчитывается не менее трех десятков. Судя по тому, что некоторые из них в данный момент спали рядом с водоемом, эта пещера была их домом.

“Провести анализ этой формы жизни”

“Исходя из имеющихся данных, можно заключить, что это гуманоидные существа пятого класса опасности, ранг Г. Хищники крайней степени агрессивности. При встрече вероятность быть атакованным - 100%. Живут группами, наблюдаются зачатки интеллекта. Охотятся так же в группах”

Мда, и как мне преодолеть эту пещеру? Еще раз осмотревшись, я нашел еще четыре выхода из нее, но добраться до любого из них незамеченным не представлялось мне возможным. Судя по анализу, у них низший класс опасности, как и у слизней, но если они атакуют всей толпой, то шансов у меня не будет никаких. Надо постараться выманить одного из них или парочку и попробовать сразиться. Только после этого станут понятны мои перспективы. Ну и как же мне это сделать? Осмотревшись вокруг, подобрал несколько камешков и стал ждать подходящего момента. Будем работать по классической схеме. Ждать пришлось довольно долго. Несмотря на то, что почти все крысолюды располагались в ближайшей ко мне части пещеры, к моему выходу они почему-то не подходили. Только примерно через час, один из монстров заметил что-то поблизости и стал ковырять рядом каменный пол. Как назло это его оживление привлекло внимание еще одной особи, и теперь они вдвоем пытались что-то отрыть. Делать было нечего, судя по их уровню, с такими противниками я должен справляться легко, даже если они будут атаковать парой. Хотя с моими физическими данными это конечно спорное утверждение. Но делать было нечего, ждать еще час я не хотел, и быстро высунувшись из-за угла, метнул в двуногих грызунов один из подобранных камней. Бросок оказался удачным, и снаряд попал прямо в лоб одному из монстров. Тот что-то пискнув начал озираться по сторонам и как-то определив, откуда был запущен вражеский снаряд, направился к моему убежищу, не забыв при этом захватить и своего друга. Материализовав в руках меч, я встал в боевую стойку и приготовился к сражению.

Как только один из противников выбежал из-за угла, я тут же нанес ему в район шеи рубящий удар. Но крысолюд оказался очень проворным и успел отреагировать, бросившись на землю. Мысленно чертыхнувшись, я ударил его носком сапога и отпрыгнул назад, уклоняясь от атаки второго товарища. Тот, встал на четвереньки, и совершил большой прыжок, метя мне в шею. Подгадав момент, я попытался зарубить его прямо в полете, но задел лишь бок противника. Монстр пропищал что-то на своем языке и вцепился мне в ногу, стараясь прокусить броню. Физическая защита выдержала, но от общего количества маны отнялось аж целых семь пунктов. Неплохая у них сила атаки. Стряхнув с ноги подранка, я пропустил удар второго, который уже успел прийти в себя. Подкравшись со спины, он напал на меня сзади и сейчас пытался укусить за шею, отнимая еще девять пунктов маны из моего резерва. Такая ситуация была для меня в новинку, вроде как противник у самой головы, но при этом нанести мне прямого вреда не может. Справившись со страхом, я крутанулся вокруг своей оси, и скинул наглеца. Но тут же снова в ногу мне вцепился первый. Меня начало выводить из себя такое развитие событий. Эти мелкие ублюдки были слабыми, но в то же время слишком быстрыми. Постоянно атакуя, они лишали меня столь драгоценного запаса маны. Скрипя зубами, я отступил вглубь тоннеля, постоянно отбиваясь от их атак. В очередной раз, подставив одному из них открытую спину, я дождался, пока он на нее запрыгнет и со всего размаха впечатался вместе с ним в стену. Не давая опомнится оглушенному противнику, я всадил свое оружие прямо ему в морду, краем глаза не переставая следить за вторым. Тот как раз собирался прыгнуть на меня. Развернувшись, я принял его атаку на меч. В воздухе крысолюду деваться было некуда, и он по инерции напоролся на его острие.

- Что тварь мелкая, не нравится?

Почувствовав усталость и отдышку, я сел отдохнуть прямо рядом с трупом своего противника. Да уж, не предназначено мое тело для таких вот боев, слишком юркие эти ребята. Два сгустка энергии тут же влетели в меня, а перед взором появилось оповещение от системы.

“Полезные компоненты отсутствуют”

Совсем уж замечательно. Мало того, что я тут застрял с целым полчищем потенциальных врагов под боком, так еще и с них ничего добыть невозможно. Как же мне тогда чинить свои доспехи? Глянув на индикатор энергии, увидел, что он заполнился на полтора процента. Ну, хотя бы прокачаться на них смогу. Маны осталось всего лишь сорок четыре единицы, тоже не фонтан. Надо срочно что-то менять или мне не удастся даже просто выбраться из этого отнорка. Главной проблемой является отсутствие материалов для восстановления моей амуниции. Маны на затяжной бой тоже не хватит а, следовательно, менять надо сам стиль моих атак. Чтобы как можно дольше сохранять мои доспехи, нужно не подпускать вплотную этих уродцев. Для этого требуется другое оружие. Копье или нечто подобное. Хотя им можно наносить только колющие удары, а это в свою очередь еще сильнее ограничит мой стиль. Вот если бы можно было пользоваться и колющими и рубящими ударами, тогда было бы совсем другое дело.

Обдумывая сложившуюся ситуацию с разных сторон, я услышал, что в пещере за углом началась какая-то массовая возня. Выглянув из-за угла, я увидел, что крысолюды собравшись в кучу, нападают на какого-то здорового жука, который вероятно вышел сюда на водопой. Он был больше двух метров в длину, а его челюсти украшали огромные черные жвала, которыми он, казалось бы, мог перекусить пополам даже меня. В высоту он не превышал полутора метров, а панцирь составляли такого же, как и стены красноватого цвета, хитиновые пластины. Прямо броневик на лапках! Правда, несмотря на всю внушительную броню, он ничего не мог противопоставить атакам крысолюдов. Они попросту были быстрее него, нападая с разных сторон, они атаковали его лапы, и когда он лишился трех из шести, переключили свое внимание уже на сам панцирь. Броня жука была явно им не по зубам, но они с упорством атаковали в одно и то же место, пока их противник безуспешно пытался отбиваться. Через десять минут все было кончено. Общими усилиями крысолюдам удалось отгрызть одну из хитиновых пластин и добраться до мягких внутренностей жука и сейчас отпихивая друг друга каждый пытался урвать себе кусок побольше. Так вот значит, чем они тут питаются?

Оторвавшись от этого мерзкого зрелища, я решил унести подальше вглубь отнорка трупики убитых мной монстров и снова начал обдумывать, как же мне выйти из сложившейся ситуации. Решение было найдено внезапно и оказалось довольно простым. Алебарда! Как же я мог забыть о таком виде оружия, ей же и колоть и рубить можно? А с учетом того, что у меня появилась лишняя энергия и еще остались запасы материалов, из моего меча новичка вполне возможно создать алебарду новичка.

“Изменение основного оружия на алебарду, предоставить доступные образы”

Как только я сделал запрос, НСУО тут же вывела мне все имеющиеся у нее в базе виды и формы алебард. Выбрав подходящую с комбинированным наконечником, позволяющим наносить оба вида ударов, я мысленно приказал начать процесс.

“Изменение займет некоторое время. Желаете ознакомиться с подходящими стилями ведения боя и пособием для начинающих?”

“Да. А так же смоделируй виртуальный полигон для тренировок”

Вернувшись на несколько сотен метров назад, я удобно устроился в одном из каменных карманов. Быстро перекусив, я нырнул в виртуальную реальность. Инструктора рассказывали нам про такое оружие, но отдельного курса я не проходил. Слишком уж оно было специфическим. Поэтому пришлось начинать с самых азов. Базовые колющие удары давались легко, так как владение копьем у меня было на должном уровне, как и у любого студента АНП, а вот наносить рубящие удары пока получалось с трудом. Через несколько часов тренировок, я смог перейти к моделируемому бою с крысолюдами. Спасибо НСУО, технология виртуальной реальности позволяла ускорять внутреннее время до пяти раз, поэтому сейчас пять проведенных здесь часов равнялись одному часу в реальности. А благодаря тому, что физически устать тут невозможно, такое обучение предпочитали практически все будущие искатели. Особенно это касалось первого перерождения, когда НСУО решало какой стиль боя им наиболее близко подходит.

Сначала я пытался рубить этих мелких тварей, но из-за их скорости у меня, конечно же, ничего не получалось. Мои характеристики ловкости и силы пока не были достаточны для того, чтобы с такой скоростью наносить рубящие удары, поэтому система предложила встречать их колющей атакой. Еще через два часа я благодаря ей смог все же выработать свою стратегию боя с ними и выигрывал уже десять из десяти сражений, теряя всего от нуля до восьми единиц маны за бой. Правда, если крысолюдов становилось больше двух, то результаты сразу же ухудшались. Приходилось постоянными диагональными ударами отгонять их от себя, и ждать момента для колющей атаки. Потратив в общей сложности более пяти часов реального времени, я все же смог научиться сносно владеть этим видом оружия и усвоить основные принципы. Дальше дело стояло только за реальной практикой, но сначала уставшим мозгам требовался небольшой отдых. Выходя из виртуала, я увидел, что процесс трансформации меча в новое оружие завершен, и приказав НСУО разбудить меня через четыре часа, провалился в глубокий сон. Помимо будильника, пока я спал, НСУО выполняла и охранные функции, на случай если вдруг кто-то из монстров решит исследовать мой тоннель, система меня сразу же разбудит.

Проснувшись по звонку встроенного будильника, я снова почувствовал себя отдохнувшим. Знания об использовании нового оружия хорошенько отложились в моем мозгу, и теперь пришла пора испытать их на практике. Но сначала завтрак. Или ужин. Я понятия не имею, сколько сейчас времени у меня на родине или во Втором мире, и даже мой биоритм в таких условия отказывается работать нормально. Кстати, почему бы не спросить об этом у НСУО? Задав нужную команду, получил ответ:

“Во втором мире через три часа наступит рассвет”

Время там было практически аналогично земному. Только в сутках было двадцать часов, а в году четыреста дней. Хотя может это какой-то глюк системы, потому что об этом говорила только НСУО, визуально времена года во Втором мире не менялись. Ясный день мог смениться дождем с ураганным ветром, но температура воздуха практически всегда была одинаковой. Времена года не сменяли друг друга, перелетные птицы никуда не перелетали и дед мороз не стучался в двери в канун праздников. Такие благоприятные условия были на руку искателям, потому что они могли круглосуточно добывать необходимые государству ресурсы. Их стараниями за последние семь лет наш мир изменился очень сильно. Благодаря новым сплавам и сбору маны, появился особый транспорт. И пусть пока это только прототипы используемые военными, но ведь и прошло с момента открытия не так много времени. На внедрение всех новых разработок его потребуется гораздо больше.

Но самым главным достижением человечества я считал то, что мир не скатился в хаос после этих катаклизмов. Даже сейчас иногда случаются исчезновения пространства, являя миру все новых искателей, но государству удалось наладить систему, при которой они могут несмотря на пережитый ужас принести пользу, как себе, так и обществу. Изначально конечно было много потерь, но как только страны поняли, насколько ценны эти люди, то стали разрабатывать новые методики по подготовке искателей к встрече со Вторым миром. Так появились АНП и новые государственные структуры, отвечающие за все, что связанно с их деятельностью. В скором времени искатели превратились в успешных и богатых людей. Их стали принимать на работу в полицию и армию. Популярность самых сильных искателей была сопоставима с популярностью мировых политиков и кинозвезд. И это не мудрено. Кому захочется смотреть на очередного гомика в трико, который якобы спасает мир, светя своим неоднозначным костюмом с телеэкранов, когда буквально рядом с тобой проживают сотни реальных сверхлюдей, которым нипочём даже выстрел из автомата? Вид человека, который одним ударом может оторвать голову своему оппоненту, действительно внушает уважение.

А теперь, зная все это, стоит только немного задуматься о моей судьбе в академии. Искатели были знаменем нового человечества, сверхлюдьми, богатыми и всеми уважаемыми. И тут в АНП поступаю жалкий я. Неспособный даже ударить своего соперника, с дрожащими руками и ногами и толстым неспортивным телом. Кончено я не мог не вызывать ненависть в глазах одногруппников да и вообще всех студентов АНП. Такому ущербному недоноску чинили различные препятствия на пути к его цели стать одним из них. Это правда, но все же я здесь. И могу сражаться. Поэтому не стоит опускать рук до самого конца. Я еще покажу своим товарищам по АНП, что они жестоко ошибались!

Доев свой рацион, я призвал новое оружие. Покрутив алебарду в руках, я почувствовал ее вес и понял, что управляться с такой штукой не так-то просто. Конечно, симуляция мне сильно помогла, но все равно мозг не может откинуть факт того, что та реальность не совсем реальная. Поэтому страх перед первым боем все равно протягивал свои липкие руки в мою сторону, заставляя трястись поджилки. Дождавшись, пока один из крысолюдов подойдет к моему укрытию, я привлек его внимание броском камня и спрятался за углом, приготовившись к атаке. Подгадав момент, я постарался унять дрожь в руках и вложить в вертикальный рубящий удар все силы. В этот раз мне повезло, и монстр не успел среагировать. Его буквально располовинило от моей атаки. Сгусток энергии тут же влетел в мое тело, заставляя успокоиться буквально выпрыгивающее из груди сердце. Все получилось.

За этим снова последовало долгое ожидание, и следующий раз мне удалось привлечь уже двоих монстров. Развалив первого пополам, я отпрыгнул назад и насадил второго на наконечник, сделав глубокий выпад в тот момент, когда он готовился к своему прыжку. Пока все идет прекрасно, но слишком медленно. При таких темпах, я буду зачищать эту пещеру еще несколько дней, а у меня запасы еды весьма ограничены. Надо найти какой-то другой подход к делу. Думая об этом, я снова услышал, что крысолюды оживились. Похоже, в пещеру забрел еще один жук. Осторожно подкравшись к самому краю, я аккуратно выглянул из-за угла и увидел там именно то, что и ожидал. Наверно поэтому они тут и живут, питаясь приходящими сюда в поисках воды насекомыми переростками. Разделав жука таким же способом, как и раньше, они снова разбрелись по всей пещере и завалились спать. Вот он мой шанс, можно убивать их во сне. Конечно, это рискованно, но с другой стороны, если я сегодня не продолжу свой путь, то могу застрять здесь и умереть с голода.

Осторожно выбравшись из своего тоннеля я, стараясь не шуметь, стал аккуратными шагами продвигаться вдоль стены. Первый крысолюд спал в двадцати метрах от меня. Размахнувшись своей алебардой, я одним ударом отделил его голову от туловища и замер. Осмотревшись вокруг, я не заметил какого-то особого оживления, только лишь ближайшие ко мне монстры начали ворочаться во сне. Ближе к центру они уже спали группами по три-пять особей, и была возможность разбудить всех сразу, поэтому я двинулся дальше вдоль стены и уже через тридцать метров наткнулся на другой тоннель, убив по пути еще одного спящего противника. Этот ход оказался еще меньше предыдущего, всего два метра в высоту. Пройдя по нему, я уже через пять минут наткнулся на еще одну пещерку с озерцом, впятеро меньшую, чем предыдущая. Скорее всего, тут к поверхности близко подходила магма, потому что источник воды буквально кипел. Он занимал половину площади пещеры, свободной от воды была лишь та часть, где сейчас стоял я и бережок у дальней стены. Соединялись они между собой узким каменным мостиком, на котором не смогли бы разминуться и два человека. Находка оказалась удачной, и мне сразу в голову пришел план убийства всех оставшихся в прошлой пещере монстров. Надо просто заманить их всех сюда, а потом, переправившись на ту сторону убивать по одному.

Вернувшись обратно в большую пещеру, я аккуратно подкрался к группе из пяти крысолюдов и одним ударом лишил головы ближайшего ко мне монстра. В этот раз вести себя тихо не было смысла, поэтому пока его соратники приходили в себя, я с криком располовинил еще двоих. Руки как обычно тряслись, но я постарался перевести свою тревогу в ярость, постоянно накручивая себя, что именно из-за этих чертовых тварей не могу выбраться из этого проклятого места.

Мои действия не остались без внимания. Крысолюды просыпались волнами, группа за группой и, увидев нового врага, тут же бросались на него. Сначала я решил оббежать вокруг озера, постоянно раздавая пинки и удары алебардой еще не до конца проснувшимся монстрам. Такая тактика меня чуть не подвела, потому как к тому моменту, когда я подбегал к другому концу пещеры, там меня ждала группа из семи крысолюдов, которые оскалившись, тут же ринулись в атаку. Таким образом, получилось, что монстры сами не осознавая того, взяли меня в клещи. Озираясь по сторонам, я в панике искал выход, проклиная свою дурость. Вот что мне стоило группами водить их в другую пещеру? Долго? Конечно. Зато безопасно! А теперь я преследуемый тремя десятками уродцев вынужден искать спасения.

Самобичевание в купе с активной работой мозга все же дали свои плоды и неподалеку я заметил останки жука. Крысолюды выели его внутренности, но хитиновый панцирь остался, если использовать его как трамплин, то возможно будет избежать столкновения с теми, которые бежали на меня спереди. Ноги уже болели, и появилась сильная отдышка, но взяв себя в руки, я постарался ускориться и к моменту столкновения все же успел добраться до панциря жука. С ходу забравшись на него, я посильнее оттолкнулся и перепрыгнул впавших в ступор крысолюдов. Еще бы им не впасть в него, ведь не часто перед ними в воздух взмывает закованная в броню стокилограммовая туша. Наверно в этот миг у них перед глазами пронеслась вся крысиная жизнь.

Сделав перекат после приземления, как учили в АНП, я погасил инерцию и, вскочив на ноги, снова устремился к нужной пещере. Дальше путь был открыт, все монстры сейчас находились за моей спиной. Преследовать толпой свою добычу они раньше наверно никогда не пробовали, потому что постоянно толкались и роняли на землю друг друга, чем только добавляли мне форы. Без помех добравшись до мостика я, не останавливаясь, перебрался на ту сторону и, развернувшись, приготовился встречать врага. Сердце бешено колотилось, а глаза снова заливал пот. Да уж, плохо быть мной.

Крысолюды тем временем добрались до моста и постоянно толкаясь, стали перебираться на другую сторону. Вот уже появились и первые жертвы. Не соблюдая хоть какого-то строя, они постоянно скидывали зазевавшихся товарищей прямо в кипящий источник. Как только первый монстр упал туда, пещеру сразу же заполнил полный боли и отчаяния писк, который буквально закладывал мне уши. Но как это ни странно, такая встряска привела меня в чувство, и первую крысу я встретил рубящим ударом сбоку в туловище. На тонком мосту от такого невозможно было уклониться, поэтому моя атака стала для противника фатальной. Вместо одного в мою грудь втянулось сразу пять сгустков энергии. Ага, это доварились до кондиции упавшие в воду. Дальше дело шло как по маслу, если не считать, что мой организм, непривычный к таким нагрузкам как будто бы горел изнутри. Я и не заметил, как в какой-то момент страх и усталость переросли в злость. Я кричал и матерился, раздавая удары подходящим противникам. Возможно, это произошло, потому что раньше у меня не было возможности выпустить пар, а может, я просто схожу с ума. Но жар изнутри постоянно подстегивал мои эмоции. Я сетовал на свою судьбу, несовершенное тело, это место и уродливых монстров, которые постоянно пытаются меня убить. Нереальная злость на весь мир сплошными потоками негатива изливалась из меня. В один момент я понял, что просто машу алебардой впустую, а противники уже давно закончились. Как только я это осознал, сражу же прошел и жар, снова приводя меня в чувство. Резко навалилась нереальная усталость и, сделав два шага назад, я упал на свою пятую точку, прислоняясь спиной к стене. Эта победа далась мне нелегко.

Не знаю сколько я просидел в таком положении, но после того как очнулся, почувствовал боль во всем теле. Индикатор энергии был заполнен на двадцать пять процентов, а прочность брони осталась на том же уровне, что и перед боем. Ну, хоть что-то радует. Еще три таких паровоза и я наконец-то смогу провести перерождение. Сделав небольшое усилие над собой, я уселся поудобнее и вызвал из инвентаря полосу вяленого мяса и пару сухарей. Запив все это несколькими глотками воды, я медленно побрел к большой пещере.

“Провести анализ воды”

“Молекулярная структура не выявила никаких опасных для жизни компонентов”

Отлично, а то у меня осталась всего одна фляга. Вызывая по очереди четыре других из инвентаря, я наполнил их водой. После этого я стал осматривать более внимательно пещеру и, не заметив ничего подозрительного, убрал приказом броню, и зашел в воду. Озеро было прозрачным и через толщу воды просматривалось дно, но как оказалось, это обман зрения и глубина тут была больше моего роста. Кипящее озерцо в маленькой пещере казалось другим, там вода была серой и мутной, ее даже анализировать смысла не было. От берега отплывать не стал, а быстро ополоснувшись, выбрался обратно. Вода была теплой, и когда я снова оказался на берегу, прохладный сквознячок отлично освежал еще мокрое тело. Стоп. Сквознячок? Не надевая брони, я постарался поймать направление этого слабого ветра и понял, что он идет от того тоннеля, из которого на водопой сюда приходили жуки. Отлично, вот и первая зацепка. Одев броню и вооружившись алебардой, я снова отправился в путь.


Глава 4



Эта пещера была гораздо больше тех, что мне попадались ранее, высота потолка тут достигала в некоторых местах пяти метров. Похоже, мне удалось попасть в одну из главных магистралей этого подземного города. Через двадцать минут неспешной ходьбы, я наткнулся на первое ответвление. Оно было в три раза меньше основного тоннеля, но я все равно мог по нему пройти. Судя по сквозняку, выход был где-то впереди, но я все же решил не оставлять у себя за спиной неисследованные отнорки. Осторожно, шаг за шагом продвигаясь вперед, я уже через пару минут услышал впереди какой-то гул. Ощущение было такое, будто это работает трансформаторная будка. Чем ближе я приближался к источнику этого странного шума, тем теплее становилось вокруг. Температура воздуха росла буквально с каждой минутой, а окружающее освещение наоборот меркло. Пройдя еще немного вперед, я увидел, что тоннель поворачивает вправо, и именно в том месте было какое-то движение. Сияющие тусклым светом стены пещеры хорошо рассмотреть, что находится впереди, не давали. Видны были лишь нечеткие контуры и очертания предметов, поэтому для выяснения всех обстоятельств, пришлось подойти еще ближе. Сейчас я ощущал себя актером какого-то фильма ужасов, лично идущего в ловушку к убийце. Случись нечто такое в моем родном мире, я бы даже думать не стал над тем, что же делать дальше, а сразу сбежал в более безопасное место. Но тут был явно не мой мир, и я все больше начинаю подозревать, что даже и не Второй. Есть у нас отличная поговорка на такие случаи жизни - глаза боятся, а руки делают. Вот по этому принципу я сейчас и жил. Сжав рукоять алебарды так, что начали неметь пальцы, я осторожно продвигался в сумраке навстречу неведомому.

Мой кошмар закончился внезапно. Похоже, те существа, которые были впереди, заметили меня первыми и сразу атаковали. Сначала я услышал тихий писк и шуршание множества лапок по каменному полу тоннеля, а через десяток секунд уже смог разглядеть своих новых противников. Это были жуки, наподобие тех, с которыми сражались крысолюды. Только эти были поменьше размером, примерно с небольшую собаку. Шесть тоненьких лапок, блестящий светло-зеленым цветом хитиновый панцирь и небольшие жвала, вряд ли способные прокусить мою броню. Оказалось, что бояться мне нечего, единственное, из-за чего их бы стоило обходить стороной, так это мерзкий запах разлагающейся плоти, дополнительной атакой бьющий по моему обонянию. В остальном же это были просто жуки переростки. Они явно не обладали развитым интеллектом и, несмотря на то, что я им явно был не по зубам, все равно напали. Подавив рвотные позывы своего организма, я подпустил их на расстояние атаки и быстро начал атаковать своей алебардой. От ударов моего оружия, хитиновые панцири не спасали, и каждый взмах алебарды забирал жизнь одного из них. В свою очередь они отнимали у меня всего по единичке маны за одну атаку, так что чувствовал я себя в этом бою очень комфортно. Всего жуков оказалось семеро и после окончания боя, НСУО выдала мне следующее заключение:

“Существо низшего класса опасности 5-Д. Атака - 1, Защита - 5. В их панцирях присутствует около одного процента от общей массы неизвестного ранее металла. Анализ показывает следующие характеристики. Коэффициент проводимости магии  - 1,7; Коэффициент прочности - 31. Выделить металл, для последующего его накопления во временном хранилище ресурсов?”

Вот это удача! Коэффициент прочности примерно соответствует доспехам, которые носят искатели после второго перерождения и даже немного превосходит их. Плюс проводимость магии просто зашкаливает, такая обычно бывает только у самых элитных сплавов! Этот материал отлично бы подошел для искателей-магов, хотя и я не отказался бы от такого доспеха. Наконец-то фортуна повернулась ко мне лицом, а не тем местом, на котором обычно сидят.

“Да” - ответил я с энтузиазмом НСУО.

“Для процесса инвентаризации требуется назвать новый элемент”

Хм, отлично проводит магию и достаточно крепкий. Из терминологии жанра фэнтези мне на ум приходит только один металл, подходящий под это описание.

“Мифрил”

“Название уже занято”

О как! Надо же, ни один я значит такой умный. Даже стало интересно, что же такое назвали мифрилом.

“Мифрил. Дать определение и общие известные сведенья”

“Мифрил - серебристый металл, найденный во Втором мире, пять лет восемь месяцев и двадцать три дня назад. Коэффициент проводимости магии - 0,6. Коэффициент прочности - 24. Открыт Джоном Робертом Свендсеном, искателем из США в одной из его экспедиций по изучению прилегающих к порталу территорий. Впервые получен из монстров - броненосец Свендсена, класс опасности 4-Б, содержание в организме 0,012%”

Ага, значит, в Америке тоже есть любители фэнтези среди искателей. Хотя мой мифрил покруче забугорного будет. Ну, тогда попробуем еще один заход. Есть в фэнтезийном эпосе металлы и лучше мифрила.

“Орихалк”

“Закрепить это действие за всеми следующими встречами с данным типом монстров?”

“Подтверждаю”

“Принято. Мана, затрачиваемая на поддержание ВХР - 1ед/час, естественное восстановление 20ед/час, исходя их расчета 1 ед. духовности = 10ед/час”

Вот и отлично, если удастся выбраться из этих мест к цивилизации, смогу похвастаться новым открытием, а может и после перерождения с помощью НСУО переделаю свой комплект новичка в нечто более убойное. Сначала не понял, почему ВХР по-прежнему затрачивает на свое поддержание всего одну единицу в час, но потом вспомнил, что все запасы тилия (металла новичков) потратил на переделку своего оружия.

После того, как я разобрался с неожиданно свалившимся на мою голову сюрпризом, смог продолжить свой путь. Подойдя к повороту, я смог наконец-то рассмотреть, что же такое делали тут жуки. Все оказалось банально и мерзко одновременно. Эти насекомые жрали труп крысолюда. Оказывается, не только мои старые знакомые были гурманами. Гастрономическая любовь обитателей этих пещер друг к другу была взаимна. После поворота тоннель еще сильнее сужался, и мне уже приходилось немного пригибаться, чтобы не удариться головой об потолок. И это при моем невысоком росте! Если так пойдет и дальше, вскоре мне придется поворачивать обратно, так и не узнав, что же скрывается в этом отнорке. Но мои опасения не подтвердились, вскоре я наткнулся на еще одну группу маленьких жуков. Сражаться с ними было очень неудобно. Из-за ограниченного пространства тоннеля, мне были доступны лишь колющие выпады, из-за чего пришлось потратить на убийство всех жуков очень много сил. Справившись с этой группой, я решил немного отдохнуть, и посмотреть насколько же заполнилась моя шкала энергии для перерождения. Оказалось, из-за того, что НСУО извлекает из их тушек орихалк, свободной энергии практически не остается. Добыча ресурсов из недр природы или живых организмов с помощью НСУО могла осуществляться двумя путями. Либо она использовала уже имеющуюся в наличии энергию, либо делала это за счет энергии поверженного существа. В данный момент моя НСУО пользовалась вторым вариантом, поэтому за убийство этих жуков, кроме небольшого количества ресурсов мне практически ничего не перепадало, и сейчас шкала была заполнена на двадцать семь процентов.

После отдыха я возобновил свой поход и буквально через пару минут смог увидеть конец тоннеля. По уже сложившейся традиции заканчивался он пещерой. По размерам она была раза в четыре меньше той, где обитали крысолюды. Тут в центре так же был небольшой кипящий источник с серой мутной водой, но посреди него рос необычный трехметровый цветок. Стебель был диаметром около тридцати сантиметров, коричневого цвета. От него то и дело отходили небольшие темно-зеленые отростки, похожие на лианы. Бутон с нежно-розовыми лепестками был раскрыт, его сердцевина источала яркий белый свет, который освещал все окружающее пространство. Вокруг этого необычного цветка копошилось, по меньшей мере, три десятка маленьких жуков. Отростки-лианы постоянно шарили по их спинам, присасываясь то к одному, то к другому жуку и вытягивая из них энергию. Каждый раз, когда это происходило, сердцевина слегка мигала и потом загоралась еще ярче. От цветка исходил странный резковатый аромат, его можно было сравнить со смесью ромашки и мяты. Мне нравилось такое сочетание запахов и, вдохнув его полной грудью, я вдруг почувствовал легкое головокружение. Это была мимолетная слабость, но она в этот раз чуть не стала для меня роковой. Из-за головокружения я случайно оступился и, споткнувшись, упал на холодный пол пещеры. Звук удара металлических доспехов об камень привлек внимание местного населения, которое тут же с оглушающим писком бросилось на меня.

Быстро прогнав наваждение, я тут же встал и приготовился принять бой. В этой пещере в отличие от тоннеля, потолок был высоким, так что я смог на полную использовать боевую мощь своей алебарды. Из-за низкого интеллекта моих противников, они старались нападать на меня все разом, постоянно мешая друг другу. Благодаря этому, моя защита справлялась с их слабыми атаками на ура, а я все так же тратил на убийство каждого по одному удару. Но даже так, их тут было слишком много, и к концу нашего противостояния уровень моей маны опустился до тридцати девяти единиц. Следующим противником был сам цветок. Его отростки-лианы по-прежнему извивались, пытаясь нащупать жуков. Я знал что, скорее всего он попытается и из меня вытянуть всю ману, но не видел другого способа к нему подобраться. Подойдя к источнику, я понял, что тут совсем не глубоко. Вода доставала мне всего лишь до колен. Сделав несколько шагов к цветку, я тут же попал в радиус поражения его отростков, и два из них прилипнув к моей защите, стали быстро выкачивать из меня ману.

Я не знал, за кого меня приняло это странное растение, но оно было явно не разумным, потому как кроме вытягивания маны, больше никак меня не атаковало. Размахнувшись посильнее, я нанес горизонтальный рубящий удар прямо по его стволу. Описав в воздухе широкую дугу, алебарда на несколько сантиметров впилась в стебель. В этот раз мои действия не остались без внимания, и цветок ответил на мой удар, слитной атакой всех отростков сразу. От нее, я отлетел обратно к тоннелю, из которого пришел и сильно ударился спиной об стену. К тому моменту маны у меня уже не оставалось, но доспех выдержал этот удар, а на груди осталась лишь небольшая вмятина.  Вместо того чтобы придумать какой-то более действенный план, на меня снова накатила сильная злость и, подчинившись ей, я с криком бросился на это треклятое растение. Следующую его атаку я даже не почувствовал, лишь отмахнувшись от ударивших с разных сторон отростков. Посильнее ухватившись за рукоять алебарды, я стал, остервенело рубить его ствол. После пятого удара он наконец-то поддался, и цветок завалился на бок. Судя по все еще бьющим меня отросткам, это не привело к его смерти, поэтому я принялся шинковать стебель и бутон на мелкие кусочки.

Ярость прошла так же быстро, как и накатила, и в организме снова почувствовалась сильная усталость. Помимо этого, к ней теперь еще добавилась боль во всем теле. Вероятно, удары отростков не стоило игнорировать, так как теперь из-за них все тело покрывали синяки и ушибы. Единственной радостью было то, что благодаря убийству этого цветка моя шкала перерождения заполнилась на целых пять процентов. Все бы хорошо, но в следующий раз следует придумать какой-то план, а не сломя голову бросаться в атаку, ничего не разбирая на своем пути. Что-то раньше я не наблюдал за собой такой агрессии, или это так сказывается психическое расстройство, трансформировавшееся из панического страха в локальное безумие? Странно, в общем, все это. Отдохнув, я вернулся тем же путем в главный коридор и продолжил свой путь к источнику сквозняка.

На пути мне еще несколько раз попадались небольшие пещеры с маленькими жуками и крысолюдами. Но никто из них не вызывал каких-то особенных проблем. В битве со следующим цветком я придумал новую стратегию. Брал несколько недобитых маленьких жуков и бросал их рядом с растением. Пока отростки отвлекались на них, я подкрадывался к  стеблю цветка и за несколько ударов срубал его, после чего превращал в фарш, мелко шинкуя. Таким способом я победил два этих странных растения, убив попутно не меньше пяти десятков жуков. Крысолюды попадались мелкими группами по две-три особи и тоже быстро мной ликвидировались. С ними я уже наловчился сражаться и пропускал во время схватки максимум один-два удара. После очередного такого боя, я решил отдохнуть и, выбрав небольшой закуток в одном из отнорков, перекусил и снова принялся моделировать бои с местной флорой и фауной в виртуальном пространстве, повышая свой навык владения алебардой. С каждым разом это у меня получалось все лучше и лучше. В конце этой тренировки мне даже удалось успешно победить пятерых крысолюдов одновременно. Правда, потратив на это весь имеющийся запас маны.

После сна я продолжил свое путешествие по пещерному королевству. Однообразная местность никак не хотела меняться. Тоннель все тянулся вперед, причудливо петляя, я продолжал исследовать все попадающиеся на моем пути ответвления от центрального тоннеля и этому однообразию, казалось бы, не было конца. Но в итоге главный коридор все же закончился большой пещерой, и передо мной предстала конечная точка маршрута. Увидев, куда меня привела эта дорога, я подумал, что не прочь еще пару деньков побродить по каким-нибудь другим тоннелям.

Пещера была огромной, раз в пять больше той, где я впервые встретил крысолюдов. Ее стены все так же мерно светились потусторонним светом, а конусообразный потолок заканчивался небольшой дырой на его вершине, в которой можно было разглядеть кусочек неба. И оно меня поразило больше всего. Даже не так, сначала, увидев его, я подумал, что у меня начались галлюцинации от долгого пребывания в этих пещерах, но НСУО моих надежд не разделяла, и тут же выдала сообщение.

“Исходя из только что поступившей информации, самым логичным будет предположить, что вы находитесь на другом плане бытия”

“Объясни проще”

“ Это место находится в другом измерении Второго мира”

И действительно, было бы странно считать своим миром место, в котором небо имеет темно-красный цвет. А именно его я и видел сейчас, всматриваясь в дыру в конусообразном потолке. Ефим, вот теперь ты по-настоящему попал. Что тут можно еще сказать? Осознав факт того, что я нахожусь в данный момент у черта на куличках и не знаю, как мне вернуться обратно, я сделал несколько шагов назад и плюхнулся на каменный пол пещеры. И что же мне теперь делать?

Паника быстро завладела мной и как-то резко навалилась апатия. Стараясь выйти из этого состояния, я стал мыслить конструктивно. Безвыходных ситуаций как говорится не бывает. Конечно, уже были случаи, когда искатели попадали в аналогичные места. Чаще всего обратно они возвращались таким же порталом, я лично читал несколько подобных отчетов. Правда было и несколько пропавших без вести. Вот только где же мне искать такой портал? Единственным логичным решением будет продолжать делать то, что делал и надеяться на чудо. Хотя с моей полной удачи и чудес жизнью, рассчитывать на нечто подобное глупо. Но что еще мне остается? Надо взять себя в руки и первым делом осмотреть эту пещеру. Кстати говоря, она не была пуста. В центре в серой бурлящей воде рос огромный семиметровый цветок, а вокруг него постоянно роились здоровенные жуки, именно таких крысолюды валили толпой, чтобы полакомиться потом их нежным мясом и кажется, один из них сейчас меня заметил. Поняв это, я резко нырнул обратно в тоннель и, материализовав свою алебарду, приготовился к битве.

Мне повезло, и жук по почему-то не позвал своих друзей, хотя более мелкие особи всегда нападали на меня толпой. Может это уже другой вид, или когда они взрослеют, то меняется их организационная структура? Решив, что подумаю об этом на досуге я, прыгнув в бок, зашел ему во фланг и со всей силы опустил лезвие своего оружия прямо на спину своему противнику. Хитиновый панцирь выдержал мой удар, а с его поверхности тем временем в воздух поднялась какая-то пыльца. Увидев это, я снова прыгнул вбок, не давая жуку повернуться ко мне лицом, и отдал приказ НСУО проанализировать эту гадость на возможную опасность для меня.

“Пыльца предположительно с растения в центре зала. Оно опыляет жуков, взамен забирая у них ману. Причины такого симбиоза неизвестны. Вещество безвредно для человеческого организма”

Отлично. Главное, что оно не опасно, с остальным разберусь позже. Бой с большими жуками я тоже моделировал в виртуальности, поэтому знал, как с ними сражаться. За основу я взял стратегию крысолюдов бить постоянно в одно место. Жук был большим и неповоротливым, для того, чтобы иметь возможность его постоянно атаковать, нужно разворачиваться вместе с ним, каждые пару-тройку секунд уходя вбок по часовой стрелке. Коридор в этом месте был достаточно широким и позволял применять эту стратегию с максимальной эффективностью, поэтому уже через пять минут после начала боя, мне все же удалось проломить его панцирь, после чего я вогнал алебарду по самую рукоять в образовавшуюся дыру. Этот удар стал для жука фатальным, а моя шкала энергии для перерождения заполнилась на полпроцента. Не плохо, с учетом того, что и из его тела НСУО извлекла какое-то количество орихалка.

После этого боя я решил минут десять отдохнуть и определиться с дальнейшими планами. Вроде бы справляться с жуками не так уж и сложно, но все равно, если на каждого будет уходить по пять минут, плюс еще их надо приманивать по одному, в общем, времени на все про все уйдет много. Запасы воды и еды позволяют задержаться здесь на какое-то время, но вот, сколько мне еще бродить по этим пещерам я не знаю. Поэтому лучше ожидать самого худшего исхода и стараться экономить как можно больше. Хотя казалось бы, куда же еще больше? Итак, ем всего один раз в день и выпиваю одну флягу. Если подумать, то сил я здесь на бои трачу намного больше, чем во Втором мире. НСУО тут же отозвалась на мои мысли и донесла до меня тот факт, что показатели кислорода и гравитации в этом месте аналогичны Земным, в то время как во Втором мире гравитация немного меньше привычной, а кислорода в атмосфере наоборот больше.

Про такие показатели Второго мира я и так знал, это действительно позволяет искателям привычным к нашему миру, почувствовать себя несколько раскованнее и сильнее. В частности именно благодаря этим факторам я мог так долго тренироваться на полигоне Новограда 2. Но вот то, что условия в этом месте изменились, действительно стало для меня сюрпризом. Когда я сюда попал, мне было как-то не до этого, а потом постоянные сражения с местной флорой и фауной не давали заскучать. Меня настолько захватило это противостояние, что кроме как о врагах ни о чем другом я и не думал. В общем, плохо все это, не нравятся мне такие перемены в себе. Все чаще появляется ощущение того, что я попросту схожу с ума. Еще и НСУО подводит, странная она все же система. Вроде как это встроенный биокомпьютер, но в то же время, у нее нет своего я и если не задавать правильных команд, то можно много всего пропустить в своих странствиях. Я, конечно, настроил ее еще в АНП как рекомендовал учебник, но все равно всего же не предусмотришь.

С НСУО человечество знакомо уже семь лет, но так до конца и не выяснили, как же она попадает в организм выжившим претендентам. На прямой вопрос система отвечает, что это дар Высших. И все, больше никаких подробностей, как бы не пытались формулировать вопросы исследователи. Со снимка она выглядит как засевшая в мозге раковая опухоль, пустившая свои корни вдоль позвоночника, а так же костей рук и ног. Причем она настолько тесно сплетается с нервной системой человека, что удалить ее не представляется возможным. Да и вряд ли кто-то в здравом уме действительно захочет избавиться от такого подарка судьбы. Ведь не обязательно же становится искателем, тренируйся на слизнях и другой мелкой фауне, а потом иди работать в правоохранительные органы. Мы не рабы государства, хоть некоторые и должны ему довольно крупную сумму денег. Да и благодаря НСУО совершен ряд очень ярких прорывов в технологиях. Без нее так и не удалось бы довести до ума виртуальную реальность. Ведь всего семь лет назад только-только повсеместно начали вводить дополненную. Искусственный интеллект, пространственные технологии, новый виток технологий военной промышленности, на основе добываемых искателями материалов из Второго мира. Думаю, пройдет еще лет пять и мир действительно будет не узнать, если конечно не случиться еще какой-то глобальной катастрофы.

Восстановив свои силы, я снова подкрался к выходу из тоннеля и постарался приманить следующего жука. Думы думами, а пока я даже не имею шанса вернуться во Второй мир, и придаваться размышлениям о будущем Земли, сидя на другом плане бытия чуждого мне мира как минимум бесперспективно. Через несколько минут бесплотных попыток, мне все же удалось выманить одного монстра в коридор, и я поступил с ним точно так же, как и с первым. Опыт за них шел неплохой, да еще и к тому же постепенно накапливалось количество орихалка в хранилище ресурсов. Все не так уж плохо. Постаравшись глядеть на сложившуюся ситуацию с оптимизмом, я первый раз за долгое время смог улыбнуться. Кажется, кто-то из великих сказал - пока в моей груди бьется сердце, а отвага не покидает моего меча, этот мир принадлежит лишь мне! С этими словами я запустил свой небольшой конвейер по уничтожению насекомых. Делая пятиминутный перерыв после каждого боя, десяти мне показалось слишком много и расточительно я, не мешкая приманивал нового монстра и расправлялся с ним отработанным в виртуале образом. На все про все ушло два дня, за это время я смог истребить большую часть этих шестилапых броненосцев. Если поблизости кто-то и оставался то, скорее всего, они прятались в боковых тоннелях. Поэтому пришло время рискнуть и напасть на главный цветок. Его размер меня пугал, поэтому сначала я решил запустить симуляцию. После трех поражений, я наконец-то с помощью анализа НСУО смог выработать более-менее приемлемую стратегию. Оказывается, если заходить к нему с определенной стороны, то тогда меня будут доставать всего два этих отростка из четырех. Опираясь на это предположение, сделанное системой после наблюдения за поведением этого цветка, я еще раз подбодрил себя и бросился в реальную атаку.

С самого начала все пошло не по плану. Если в виртуальности мы сражались строго один на один то, как только я приблизился к цветку, на меня напала целая орда маленьких жуков, которые жили у его корней прямо в этой странной серой кипящей воде. Они все были разных размеров, от пяти сантиметров и вплоть до полуметра в длину. Убивать их сильно мешали лозы цветка, поэтому пришлось сначала выманить всех монстриков подальше от защитника. Как только я это сделал, сражаться стало намного легче и уже через несколько минут, расправившись с детским садом, я снова атаковал сам цветок. Тут уже бой пошел по моему сценарию, пригнувшись, я пропустил под собой первый отросток и, сделав шаг в сторону, рубанул по нему алебардой. Минус один.

От второго увернуться не получилось, его удар пришелся мне в плечо, отнимая за раз девять пунктов маны. Сделав два шага назад, я подождал, пока лоза снова атакует и тем же самым отработанным движением срубил ее, после чего одним прыжком добрался до ствола, погружаясь по пояс в бурлящую жидкость. Мана тут же поползла вниз. Смотреть, что же мне наносит урон, эта вода или просто цветок высасывает из меня ее, времени не было, поэтому я с остервенением, снова разменяв страх на ярость, принялся рубить ствол. Когда цветок накренился и стал заваливаться на бок, у меня оставалось всего лишь шесть единиц маны.

Поняв это, с трудом прихожу в себя и быстро выбираюсь на берег. Ярость все еще туманит мозг и чтобы дать выход адреналину и эмоциям, с криком бросаюсь на уже поверженного противника. В пылу схватки забываю совсем про две еще живые лозы, неожиданно появляющиеся передо мной. Они оплетают меня и выпивают до конца запас маны. Испугавшись что, потеряв защиту, они могут начать качать из меня уже жизненную энергию, переключаюсь с цветка на них и за несколько секунд превращаю в фарш. Цветок по виду уже на последнем издыхании, пришла пора с ним кончать, вот только этого мне не дает сделать неизвестно откуда взявшийся жук, который подкравшись сзади, врезается мне в спину словно таран. Отлетев на несколько метров, начинаю судорожно хватать ртом воздух, а глаза застилает кровавая пелена. Дабы не попасть под его новую атаку, отпрыгиваю в сторону и изо всех сил начинаю молотить его по панцирю, прыгая вокруг и не давая ему повернуться ко мне своей уродливой мордой. Всего лишь через минуту одна из пластин раскалывается, и я погружаю свое оружие в мягкие ткани.

После убийства жука поворачиваюсь и медленно иду в сторону цветка. Алебарда, испачканная во внутренностях прошлого противника волочиться по полу пещеры издавая противный скрежещущий звук, но мне на него плевать, мой противник еще жив! Остановившись прямо напротив бутона, начинаю шинковать его своим оружием. Вскоре он разваливается на части, и я вижу, что из его сердцевины выступает что-то ярко-красное. Протягиваю руку и с силой вырываю это. По цветку проходит несколько волн судорог, после чего все стихает. Как только это случилось, боевое безумие стало потихоньку отпускать. На тело навалилась уже привычная усталость, надо отдохнуть. Но сначала стоит убраться отсюда в свой тоннель, а то мало ли еще жуков осталось поблизости. Не хочется в таком состоянии встречаться с кем-то из них. Добравшись до своего укрытия, выпил полфляги воды и тут же вырубился.

Пока спал, мне снова снился кошмар, но в этот раз он был совсем другим. Вместо унижений и обжигающего огня я как будто бы падал в темноту. Эта бездна была наполнена густой черной, но в то же время и прозрачной субстанцией. Погружаясь в нее все глубже, я испытывал панический страх. Он был беспричинным, как будто бы шел от самых потаенных уголков моей души и постепенно завладевал всем телом и разумом. Даже во сне я умудрился понять, что происходит что-то странное и из-за этого проснулся. Открыв глаза я сначала подумал, что все еще сплю, потому как вместо темно-красного мерного сияния стен я увидел всю ту же полупрозрачную тьму. Только сейчас она не просто окружала меня, а как будто бы выпивала мою душу. От меня к ней струился какой-то поток толи энергии толи маны. Странно, почему НСУО не предупредила об опасности? Испугавшись этой ситуации, я тут же призвал свою алебарду и, вскочив на ноги, стал размахивать ей, пытаясь зацепить эту полупрозрачную сущность. Но мое оружие вопреки ожиданиям не причиняло ей никакого вреда, проходя, словно через призрака. Оглядевшись по сторонам, я заметил, что этих полупрозрачных сгустков тьмы, в полтора человеческих роста высотой около меня целый десяток. Откуда же они взялись и почему раньше не нападали? Сделав над собой усилие и подавив приступ паники, я бросился бежать обратно в большой зал, где еще недавно сражался с жуками и цветком, здраво рассудив, что если не могу их победить, то следует отступить. Но духи, так я решил называть эти полупрозрачные сущности, оказались достаточно резвыми и ни на секунду от меня не отставали.

Пробежав по уже знакомым тоннелям, я наконец-то смог выбраться на оперативный простор большой пещеры с отверстием в потолке, открывающим вид на все такое же красное небо. Тут вообще ночи хоть иногда бывают? В пещере так же находилось множество духов, которые кружили вокруг цветка и не осмеливались подлететь к нему вплотную. Сейчас этот бурлящий водоем с мертвым цветком на берегу был единственным безопасным местом в округе, поэтому ускорившись, я устремился к нему, продолжая размахивать направо и налево своей алебардой. Духи не отставали и все так же пытались высосать из меня душу. Ничем другим их попытки я назвать не мог, потому что уровень маны находился на ста процентах от максимума. В какой-то момент навалившиеся монстры полностью закрыли мне обзор, и дальше я продвигался наугад, все так же отмахиваясь от этих странных созданий. Когда уже показалось, что моим страданиям не будет конца, и я так и останусь жертвой этих необычных полудуховных сущностей, моя нога за что-то зацепилась, и я упал плашмя прямо на труп цветка. Из-за мельтешивших поблизости духов, которые немного изменили мой зрительный спектр, можно было увидеть, как во все стороны от моего падания разлетелась та самая пыльца, которой цветок опылял жуков. Это было примерно так же, как если бы перед падающими в окно квартиры лучами солнца встряхнуть одеяло. Если так сделать, то можно увидеть миллионы маленьких частичек, которые отделяются от него, кружась на свету. Так же и сейчас, эти частички пыльцы поднялись в воздух, отпугивая духов. Когда они соприкасались с их телами, происходила небольшая алая вспышка, и дух, теряя часть своего насыщенного тьмой тела, бросался прочь. Так вот как тут соблюдается баланс?

Быстро сообразив, что же делать дальше, я погрузил свою алебарду в остатки цветка и произвел круговое рубящее движение. Развоплощенный десяток духов не стал для меня каким-то открытием ведь именно на это я и рассчитывал. Но вот то, что к моей линейке энергии требуемой для перерождения добавилось полтора процента, стало оказалось неожиданностью. По недоброму улыбнувшись, я осмотрел окружающее пространство и для уверенности еще несколько раз погрузил в остатки от бутона цветка свою алебарду, после чего бросился в атаку на еще ничего не успевших понять духов. Геноцид этих монстров продолжался около часа. Сначала я просто рубил всех подряд, потом когда духи все же сообразили, что жертва стала слишком опасной, то начали от меня разлетаться в разные стороны. Так что пришлось за ними изрядно побегать. Когда алебарда прекращала эффективно убивать духов, если сам цветок был далеко, на помощь приходили убитые мной ранее жуки. На них этой гадости скопилось не меньше. В итоге мне удалось заполнить шкалу перерождения аж на семь процентов, благодаря чему поднялось не только мое настроение, но и боевой дух. Все же хоть и по чуть-чуть, но я приближался к своей заветной цели. Когда в большой пещере не осталось никого, кроме мертвых тушек жуков и разобранного на части цветка, все пространство снова заполнило мерное темно-красное свечение от стен. За все проведенные здесь дни, оно уже стало для меня практически родным. При сражении с духами я успел заметить проход, в котором скрылось несколько из них. Вероятнее всего там располагается логово, в которое мне определенно надо наведаться. Нельзя отпускать практически халявную энергию, которая сама идет к тебе в руки. Но сначала следует осмотреться повнимательнее здесь, ведь вчера мне этого не дала сделать усталость.

Сначала вызвал из инвентаря вырванную у цветка сердцевину, которую я на остатках разума и сил все же умудрился сохранить, поместив в пространственный карман. Ей оказался небольшой, размером с половину моей ладони ярко-красный камень, похожий на рубин. Только он был мутного цвета и практически не просвечивался, если поднести к глазу. Во Втором мире иногда попадались так называемые магические драгоценные камни. Чаще всего они обладали эффектом накапливать в себе ману, выступая для множества искателей как лишний запасник, на случай если вдруг с донором что-то случиться или его вообще не окажется в отряде. Еще реже попадаются камни с атакующими свойствами. Например, если сделать такой навершием посоха и послать в него ману, то он выпустит вперед струю огня. Все эти так называемые драгоценные камни объединяло кроме редкости еще одно - большая цена. Только очень богатым искателям они были по карману, основная же часть покупалась государством для своих нужд или частными инвесторами. Никто не откажется иметь при себе колечко с атакующей магией или лишний резерв маны как на Земле, так и во Втором мире. Так что если выберусь отсюда наверняка смогу его дорого продать. Вот только сначала надо определить, что же все-таки это за камень. Выдав НСУО запрос на анализ, я уже через минуту увидел перед собой довольно скупой ответ.

“Перед вами минерал из так называемого семейства магических драгоценных камней. Особые свойства: передача маны хозяину при соприкосновении с источником; накопление маны в себе, если резерв хозяина полон. Общий объем - 1421 условная единица. Известных аналогов не имеет. Хотите внести в базу данных и дать название?”

“Занести в базу данных. Засекретить и выдавать информацию только по моему личному запросу. Дать название Нофекс”

Уникальный камень - вот это везение! Неужели и на моей улице все чаще начинают появляться праздничные гирлянды? Того и гляди я ненароком снова поверю в удачу. Раз камень был красным, то и назвать его решил соответственно в честь легенд. Вот только узнав его особые свойства, мне как-то резко расхотелось его продавать. С учетом, что во Втором мире практически все существа обладают маной в том или ином объеме, то если Нофекс вставить, скажем, в оружие, перспективы открываются удивительные.

“Интегрировать камень в мое оружие” - Осознав новые возможности, тут же приказал я НСУО.

“Интеграция возможна, но коэффициент проводимости маны у тилия слишком низок, для передачи через него магической энергии владельцу. Потери при этом процессе будут составлять до девяносто пяти процентов поступающей маны. Произвести интеграцию даже несмотря на это?”

Мда, а все оказалось не так радужно, как я ожидал. Ну, даже лишние пять или десять процентов, не помешают в битве против многочисленного противника. Подтвердив запрос системы, я увидел, как камень исчез из моей руки, а система изобразила таймер с обратным отсчетом. Для интеграции ей требовалось двадцать шесть секунд и шесть процентов энергии от шкалы перерождения. Жалко конечно энергии, но ничего, любое улучшение экипировки в таком месте можно считать выгодным вложением. Когда отсчет закончился, я снова призвал алебарду и смог убедиться, что камень действительно был намертво вплавлен в рукоять. Таким образом, он касался моей руки и мог напрямую передавать мне ману. Полюбовавшись немного обновкой, я снова спрятал алебарду и пошел по направлению к многострадальному цветку. На середине пути я снова обо что-то споткнулся и чуть не упал. Препятствием оказалась лоза, которую я срубил во вчерашней драке. На миг, соприкоснувшись со мной, она украла у меня одну единицу маны, и несколько раз шевельнувшись снова замерла. Неужели она еще живая?

“Анализ показывает, что эта часть цветка отвечала за передачу маны в Нофекс. Собственным сознанием или волей она не обладает. Рефлекс был вызван маной хозяина, случайно переданной в этот отросток”

Хм, то есть с помощью маны можно управлять им? Если так, то мне бы пригодился такой поясок, помню, что он имеет свойство растягиваться, да еще и обладает неплохим ударом. Вмятина на нагруднике из-за отсутствия материалов для починки так никуда и не делась. Вот только как все это осуществить? Выдав НСУО свои заключения, тут же получил ответ.

“Лозу можно использовать как симбионт, передавая ей часть своей маны для поддержания жизнедеятельности. Приказы по управлению тогда будут осуществляться через систему, нужно лишь определить фразу ключ и после этого мысленно указать симбионту, что делать. Примерный расчет потребления маны хозяина для поддержания жизнедеятельности симбионта - пять единиц в сутки. В дальнейшем возможно усовершенствование и совмещение системы с Нофексом. Для этого нужен доспех с большим коэффициентом проводимости маны. Приступить к интегрированию симбионта?”

Поразившись открывающимся перспективам, я подтвердил запрос НСУО, лишь скорректировав его, добавив приказ об интегрировании не одного, а двух симбионтов. Если надо будет за что-то ухватиться при падении, а так же притянуть к себе, два таких манипулятора будут эффективней одного. Подобрав с земли две лозы, отрубленные мной в бою, я на миг зажмурился от небольшой вспышки и увидел, как они тут же будто бы приросли ко мне в районе поясницы, обернувшись вокруг пояса. Человек-паук спешит на помощь - класс!

После двух таких поистине королевских подарков чего-то большего я и не ожидал, но на всякий случай осмотрел место вокруг бурлящего водоема еще раз. И мне снова улыбнулась удача, потому что с того места, где рос цветок из-под воды на несколько сантиметров выглядывал обрубок стебля. Решив его исследовать, я подошел к нему и с силой попытался выдернуть вместе с корнями. Кто знает, возможно, они могут быть не менее ценны, чем те же лозы. Вот только от таких планов пришлось быстро отказаться, обрубок ствола сидел как литой и даже не хотел шевелиться. Потратив на эту бесполезную затею несколько попыток, я уже хотел все бросить, но подводой случайно наткнулся ногой на что-то еще. Так как защита работала хорошо, и маны оставалось достаточно, я опустился в водоем с головой и, нащупав еще один отросток, понял, что он выходит прямо из основного ствола. Достав алебарду, я постарался аккуратно его срезать с помощью ее лезвия, после чего выбрался на берег, чтобы получше рассмотреть находку. Ей оказался как я и думал маленький, не больше двадцати сантиметров в длину и трех в диаметре росток с едва сформировавшимся бутоном. Но странности на этом не заканчивались, помимо всего прочего, росток был буквально облеплен со всех сторон какими-то маленькими сероватыми наростами. Своих предположений у меня не имелось, поэтому снова запросил анализ у системы.

“Побег цветка, хранящий на себе личинки жуков” - ответила мне НСУО.

Значит, цветок еще являлся и инкубатором. Вначале от кормил жуков маной, потом они подрастали и так, скажем, возвращали долги в отчий дом. На первый взгляд вещь бесполезная, вот только если не знать, что жуки являются поставщиками орихалка. Да такая ферма, если цветок удастся прорастить, будет покруче золотого рудника! Только надо придумать, где его посадить. По идее, главное дать ему первый толчок, а потом уже он перейдет на самообеспечение.

“Есть возможность поместить его в временное хранилище ресурсов, и поддерживать в состоянии анабиоза за счет маны хозяина. Примерный расход - одна единица в день” - тут же снова отозвалась на мои мысли НСУО.

Ну, вот и решили проблему. Если смогу вернуться во Второй мир и придумать, как его прорастить, то все мои долги государству буду погашены довольно быстро. Главное никому о моей маленькой ферме не рассказывать. В самом-то Новограде 2 существует полиция, сформированная из искателей наделенных особыми полномочиями, но за его пределами с любым человеком может случиться все что угодно. Увы, но Земля и Второй мир довольно сильно отличаются в плане охраны правопорядка.

Так, с разбором трофеев покончено, теперь надо решить, куда же двигаться дальше. Из большой пещеры ведут три тоннеля. Из одного пришел я, во второй сбежали остатки воинства духов, что же находится в третьем, самом большом тоннеле, пока не известно. Сначала следует сходить в гости к духам, не хотелось бы на очередной ночевке снова пережить то состояние, когда из тебя пытаются вытащить душу. Собрав в пространственный карман всю пыльцу, а так же хорошенько испачкав ей доспехи и оружие, я двинулся вперед. Этот тоннель был вдвое меньше того, по которому я пришел в большую пещеру и стены тут светились более тускло, создавая вокруг поистине мрачную атмосферу. Даже не зная, что ждет впереди, можно было подумать, что попал в логово призраков. Первые их представители встретились мне на пути уже через десять минут после начала рейда. Сначала два темных полупрозрачных сгустка спокойно парили под самым потолком, но лишь заметив меня, тут же понеслись в атаку. Материализовав свою алебарду, я одним горизонтальным ударом развеял их. Вот бы все монстры во Втором мире так же легко убивались. Дальше тоннель был относительно свободен и за следующие полчаса я не встретил ни одного монстра. Зато в одном из отнорков обнаружился настоящий родник с чистой водой, он вытекал из трещины в скальном основании и, пересекая коридор, терялся у противоположной стены. Анализ НСУО показал, что вода пригодна для питья, и я тут же пополнил свои запасы. Вот бы еще и на какое-нибудь съедобное животное нарваться, тогда бы можно было устроить настоящее доисторическое барбекю! Хотя, где я найду для этого дров? Мечты-мечты.

Отнорок ожидаемо закончился тупиком и, не обнаружив больше ничего интересного, я вернулся обратно на главную дорогу. Чуть пройдя вперед, я встретил большое скопление духов. Тоннель впереди буквально перегораживала темная полупрозрачная масса, которой не было видно ни конца, ни края. Материализовав горсть пыльцы из пространственного кармана, я распылил ее перед собой и духи, решившие напасть на меня, тут же врезались в этот своеобразный щит. Не давая им шанса отступить, я стал наносить быстрые рубящие удары по всему этому темному массиву, развеивая за раз сразу по нескольку монстров. Работа шла хорошо, шкала перерождения бодро заполнялась энергией. Если так пойдет и дальше, то вскоре я все-таки смогу улучшить свои физические данные. Освободив проход от назойливых монстров, я продолжил свой путь. На лице играла веселая улыбка, а все мысли были только о том, насколько я смогу стать сильнее, когда наконец-то заполню эту многострадальную шкалу. Тоннель привел меня в еще одну пещеру. По размерам она раза в три уступала логову цветка, и половину этого пространства сейчас заполняла темная масса. Духи тут сплелись настолько тесно, что сейчас казались единым организмом. Почувствовав опасность, они тут же решили меня атаковать. Повторив трюк с распылением так нелюбимой ими пыльцы вокруг себя, я встретил их во всеоружии. Чтобы не дать никому сбежать, приходилось постоянно прикрывать собой проход и раз за разом распылять вокруг себя эту отраву. В какой-то момент НСУО даже выдало мне сообщение, что она закончилась, к тому времени и мои силы были на исходе, ведь бой уже продолжался больше пятнадцати минут. Хоть духи умирали очень легко, но их количество действительно было огромным, и с убийством последнего я, наконец, увидел заветные цифры.

“Набрано достаточное для перерождения количество энергии. Начать процесс?”  - бодро спросила НСУО.

Ну конечно, это мне, а не ей пришлось истребить все это полчище не пойми чего. Сделав глубокий вдох, уже было хотел мысленно подтвердить запрос, но тут мой взгляд упал на дальнюю стену пещеры. Если раньше то место закрывали от меня духи, то сейчас я смог ее рассмотреть более внимательно. И кое-что действительно привлекло мое внимание. В самом дальнем от выхода углу, прямо в стене виднелись какие-то блестящие инородные вкрапления. Подойдя поближе, я смог рассмотреть их. Это были фиолетового цвета кристаллы, видно прямо в пещеру выходило их месторождение. Сразу же дал запрос НСУО исследовать их.

“Анализ структуры данного минерала выявил свойство сохранения в себе магической энергии. Это одна из разновидностей маналитов, широко используемых искателями”

Вот так находка! Да их же здесь несколько килограммов наберется. Эх, была бы еще кирка, чтобы поколупать стену. Хотя, я ее могу сделать из своей алебарды, энергии же у меня достаточно. Нет, а если пока буду тут добывать их, снова нападут монстры? Чем мне отбиваться? Тем более что у меня уже подходят к концу запасы еды. Если растягивать их, как и раньше, то больше чем на три дня не хватит. Надо двигаться вперед. Как бы мне не было жалко бросать тут все эти богатства, но жизнь дороже. Правда, если нет времени, можно пожертвовать своей энергией. Если мне снова попадутся духи, то все равно смогу еще набрать. А если не попадутся? Прямо классическое распутье, и что же делать? Поколебавшись еще с минуту, я все же решил собрать доступное мне количество кристаллов с помощью энергии. Думаю, монстры мне еще попадутся, а иметь при себе большой запас маны может пригодиться не меньше чем свойство магического вампиризма моего оружия.

“Определить общую массу всех находящихся здесь кристаллов и рассчитать количество энергии нужное для извлечения их из камня и перемещения в ВХР”

“Общая масса кристаллов маны - 3 килограмма 289 грамм. Количество требуемой энергии - 48% от имеющегося запаса. Начать сбор?”

Ну, нифига себе! Половину всего, что заработал непосильным трудом нужно отдать. Закусив губу, согласился, предварительно отколупав один из камушков, размером с грецкий орех. Оставлю его себе как резервный накопитель. Заодно замерю и объем. Секунду ничего не происходило, пока система настраивалась, а потом все кристаллы разом засветились и исчезли, а передо мной появился новый отчет.

“ Процесс завершен. Мана, затрачиваемая на поддержание ВХР 3ед/час, естественное восстановление 20ед/час, исходя их расчета 1 ед. духовности = 10ед/час ”

Еще раз кинул печальный взгляд на превратившуюся в подобие швейцарского сыра стену, я направился обратно к логову цветка гиганта. Вот бы встретить еще одну орду духов по пути обратно. Но ничего такого, увы, не произошло. Вернулся я достаточно быстро и в главном зале встретил одного большого жука. Он деловито копался в останках цветка, будто бы что-то искал. Не повезло тебе дружок, только что узнал о потере мамки, а тут еще и встретился с ее крайне раздраженным убийцей. Перехватив по удобней свое оружие, я бросился в атаку. Жук не стал оставаться на месте и так же выдвинулся ко мне навстречу. Перед самым столкновением я привычно уже ушел вбок и нанес удар по одной из его хитиновых пластин. Пропахав носом еще несколько метров, он остановился и стал разворачиваться, но я был шустрее, делая после каждого удара по два шага наискосок, я оставался вне пределов досягаемости его жвал. Через пять минут бальных танцев все было законченно, и я двинулся дальше. Неисследованным оставался только центральный коридор. Продвигаясь по нему, я еще четырежды встречал на своем пути одиноких занимающихся своими делами жуков, и дважды крысолюдов о которых уже стал потихоньку забывать. Последняя такая стычка произошла в одном из отнорков, приведшем к их небольшому логову. Убив его немногочисленных обитателей, я решил прямо тут и заночевать. Смоделировав несколько боев в виртуальности, для тренировки взаимодействия с симбионтом и быстро перекусив уже опостылевшим мясом с сухарями, я мгновенно провалился в сон.

В этот раз пробуждение выдалось плавным, если бы еще не помнить где в данный момент находишься, то можно даже сказать, что приятным. Позавтракав, я снова выбрался в главный тоннель и продолжил свой “путь к звездам”. За день мне всего один раз попалась стая крысолюдов, которым я оказался даже рад. Вы бы знали насколько утомляет своим однообразием простое пешее путешествие по одинаковым каменным коридорам. К вечеру, по моим ощущениям, этот кошмар наконец-то решил закончиться. Убив двух жуков сражающихся с еще одной стайкой крысолюдов, я оказался в огромной пещере, размер которой превышал все ранее мной виденное. Тоннель выходил на верхнюю ее часть и заканчивался террасой с обрывом метров около тридцати. На самом дне виднелся какой-то оранжевый источник, но не это было самым главным. За этим источником находился самый настоящий выход! От моей террасы вниз вел извилистый спуск, который пересекался с еще десятком таких же, в конце сливаясь в одну большую широкую дорогу. Тоннелей сюда выходило действительно много, если рассматривать всю систему целиком, то казалось, что она похожа на пчелиные соты. Даже не представляю, сколько времени надо, чтобы все здесь исследовать. Примерно на середине спуска я застал еще одного жука. Убив его, я был приятно удивлен сообщением от НСУО, в котором говорилось, что шкала перерождения заполнена на шестьдесят процентов. В этот раз радоваться не стал, вдруг снова наткнусь на какие-нибудь драгоценности, и жадность победит здравый смысл. Ведь и вправду, что там на меня нашло, мне же здесь эти кристаллы маны вообще ни к чему? Постоянно коря себя за потерянную энергию, я продолжил спуск и вскоре достиг поворота. Дальше от него вела прямая дорога ко дну пещеры.

Присмотревшись в этот раз к оранжевому пятну, я смог наконец-то понять что это. Им оказалась банальная лава, выходившая в этом месте на поверхность. Но не это было самым странным, сверху я этого не заметил, но сейчас отчетливо видел, что прямо в лаве лежит какое-то существо, вокруг которого на берегу суетится группа крысолюдов. Просидев у поворота некоторое время, я смог заметить, как по такому же спуску, только с другой стороны еще одна группа этих мелких существ, притащила двух мертвых жуков. Как только их заметили, в лагере началось оживление. Эти серые монстрики начали что-то пищать, подходя к самому краю лавового пруда. Их волнения не остались незамеченным и существо, спящее там, наконец, пошевелилось. Пару раз громко, почти по-человечески зевнув, оно встало в полный рост и выбралось на берег. Больше всего этот монстр был похож на настоящего беса. Желто-оранжевая кожа, большая приплюснутая голова, огромный выпирающий живот. В наличии имелся даже кожистый, похожий на змею хвост. В высоту бес достигал двух метров.

“Монстр имеет толстую шкуру и полный иммунитет к огненной стихии. Анализ показывает наличие сильного источника маны. Предположительный класс опасности 4-А”

Продекламировала НСУО. Да уж, с таким сталкиваться нельзя. А-класс говорит о том, что это рейдовый монстр, на которого рекомендуется собирать команду из прошедших как минимум два перерождения искателей. К тому же наличие источника маны подразумевает магические атаки, хотя его габариты выглядят так, что никакой магии в бою ему и не нужно. Такого как я прихлопнет голыми руками без особых проблем.

Тем временем бес взял одного из жуков и, напрягшись, переломил панцирь пополам, высасывая его содержимое, как будто бы ел большую устрицу. Громко рыгнув, он снова полез в свой бассейн, а мелкие крысолюды принялись за второго жука. Если все будет, как и раньше, то после трапезы они заснут, и возможно будет прошмыгнуть мимо. Надо только найти обходной путь. Оглядевшись по сторонам, я увидел, что если подняться немного вверх по моей дороге, то ближайшее ответвление выведет меня на еще одну террасу, проходящую примерно в четырех метрах над лежанкой беса. Дальше там шел крутой спуск, если по нему аккуратно слезть, то можно будет беспрепятственно покинуть этот подземный улей.

Разработав план, я дождался пока крысолюды наедятся и заснут, после чего стараясь соблюдать тишину, медленно стал пробираться к спуску. Когда я проходил прямо над бесом, вдруг все мои чувства затмила сильная тревога, разбавляемая глубокой печалью. Душа заныла так, что я готов был расплакаться прямо на месте, несмотря на всех этих монстров и ту опасность, которую они представляют для меня. Остановившись, я снова посмотрел вниз, прямо в лавовый бассейн. Оттуда как будто что-то звало меня, умоляя не бросать его в беде. Посопротивлявшись около минуты, я понял, что не смогу покинуть пещеру, пока не убью захвативших это место монстров. Проклиная свою судьбу и неизвестно откуда взявшееся чувство тревоги за эту обычную яму с лавой, я снова стал оглядываться по сторонам. У самой стены лежал довольно большой камень. Если скинуть его прямо на беса, то возможно он и умрет или, по крайней мере, будет хотя бы сильно ранен, что позволит мне довершить начатое. Будто бы завороженный я тут же двинулся к нему. Упершись в один из краев камня, я налег на него всем своим весом и попытался сдвинуть. Работенка оказалась не из легких, так как весил он, казалось целую тонну. Потихоньку, напрягаясь изо всех сил, я сантиметр за сантиметром двигал его к краю. Шум был терпимым, но меня все равно удивляло, почему монстры его еще не заметили.

Промучавшись с этим занятием, казалось бы, целую вечность, я все-таки смог придвинуть камень к самому краю и присел ненадолго отдохнуть. Монстры по-прежнему спали. Собравшись с духом и уняв дрожь во всем теле, я мысленно вспомнил всех богов и сделал последнее усилие, столкнув камень прямо на голову бесу. Тот с грохотом врезался в него, расколовшись на несколько частей. Бес, тут же проснувшись, заревел как гудок парохода, катаясь из стороны в сторону и держась за голову. Рассматривать причиненные камнем повреждения времени не было, поэтому я быстро спрыгнул вниз, чуть не сломав себе ноги, и принялся рубить просыпающихся от крика босса крысолюдов. Надо отдать им должно в себя они пришли очень быстро и, определив во мне врага, стали нападать всей толпой. Я же, как сумасшедший орудовал своей алебардой, стараясь не делать каких-либо лишних движений и забирать с каждым взмахом чью-то жизнь. Но монстров было слишком много, и лишь моя защита помогала выдерживать все их атаки. За тридцать секунд боя, уровень маны опустился практически до нуля, но я тут же материализовал из пространственного кармана маналит и снова восстановил ее до максимума. Не зря на стоянке приказал НСУО сливать туда все излишки, как только будет заполняться резерв.

Когда с большинством крысолюдов было покончено, на сцене снова появился бес. Несмотря на то, что его голова и туловище были залиты ярко-красной кровью, похоже умирать так просто он не собирался. Выбравшись на берег, он ударом руки отшвырнул находившихся рядом двух крысолюдов и кинулся на меня. Я постарался уйти от его атаки перекатом, но получилось это у меня ужасно неуклюже. С моей-то комплекцией это было ожидаемо, но бес и сам оказался еще более неповоротливым, а заливающая его глаза кровь сильно ограничивала ему обзор. Поэтому мне все же удалось уклониться. Встав, я разрубил пополам последнего крысолюда, перед этим нескольких задавил своей массой бес. Повернувшись ко мне, в этот раз он не стал ускоряться, а просто сделал три больших шага вперед и резко выбросил перед собой руку. Уклониться я не успел, и удар пришелся прямо мне в грудь. Защита пропустила его атаку, как будто бы ее и не было вовсе. Я даже успел услышать, как что-то отчетливо хрустнуло у меня в теле. Отлетев на несколько метров назад, я врезался в стену и чуть не упал в лавовый бассейн. Тут же взор заволокла красная пелена, а изнутри вырвался гнев. Сейчас я был снова зол буквально на все. Судьбу, удачу, эти пещеры, того монстра, который мешает мне прорваться на волю, себя и свою ущербность. Сильно сжав зубы и наплевав на боль, я с криком ринулся навстречу приближающемуся бесу. Перед самым его носом я опустился на колени и пропустил над собой удар его огромной лапы. Позиция оказалась очень удачной для атаки, и я со всей силы вонзил ему алебарду в коленную чашечку, после чего еще одним неуклюжим перекатом ушел вбок. Монстр снова заревел, теперь уже как гудок паровоза, в прямом смысле оглушая меня. Припав на одно колено, он схватился за ногу, я же воспользовался сложившейся ситуацией и со всего размаху ударил его алебардой в голову. Рев не прекращался, в попытке отмахнуться от меня, он снова чуть не отправил мою многострадальную тушку в полет, но мне удалось разминуться с его рукой буквально на миллиметр и в глубоком выпаде вонзить острие своего оружия прямо в желтый глаз монстра. Не топором так копьем достанем! Монстр дернулся назад, отчего алебарда выскользнула из моих рук. Он ревел все громче но, похоже, совокупность ран даже для него оказалась критической. Громко выдохнув, он с шумом упал на спину. За ним последовал и я.

Когда безумие отступило, резко пришла острая боль в районе грудной клетки, она была настолько сильной, что я буквально терял от нее сознание. На остатках разума, задыхаясь, я увидел, что шкала перерождения заполнена на сто процентов. Это был мой единственный путь к спасению.

“Начать перерождение” - задал я НСУО команду, проваливаясь в небытие.

Мутнеющим взглядом я заметил, как из бассейна с лавой вылетел какой-то полупрозрачный красный сгусток. Ненадолго зависнув над мертвым бесом, он устремился ко мне. Рядом что-то моргнуло голубым светом, и этот сгусток втянулся в мое тело. В тот момент я решил, что от боли у меня начались галлюцинации и не придал этому факту особого значения. Как оказалось в будущем, сделал я это зря.


Глава 5



Новое пробуждение выдалось на редкость сумбурным. Из непроглядной темноты меня выдернул голос НСУО, постоянно верещащий об опасности. Открыв глаза, я увидел перед собой мигающее сообщение.

          “Вторжение в личное пространство”

Посмотрев на фреймы маны и жизнеспособности, я заметил, что первая быстро убывает, постоянно подзаряжаясь от так и оставшегося у меня в руке кристалла. Оглядевшись, я понял, что только это меня и спасло. Воспоминания о битве с бесом и крысолюдами тут же лавинообразным потоком пронеслись по моим все еще туго соображающим мозгам. Я же отключился прямо возле главного выхода из подземелья! Не удивительно, что сейчас меня окружает группа из пяти крысолюдов и пытается пробить мою защиту. Быстро материализовав в свою правую руку алебарду, я произвел круговой удар, буквально разрубая двух монстров. Трое оставшихся успели, к сожалению, вовремя отскочить и сейчас готовились к новой атаке. Не давая им снова перехватить инициативу, я прямо из лежачего положения одним движением вскочил на ноги и провел колющий удар. Все произошло так быстро, что бедный крысолюд даже не успел ничего понять и оказался нанизан на мое оружие. Краем глаза, уловив движение сбоку, я отпрыгнул вперед, разворачиваясь в полете. Этот маневр тоже удался на удивление легко, вот только в расчетах я немного ошибся и врезался в стену пещеры. Этим воспользовались мои враги и слажено атаковали с двух сторон. Чтобы не попасть под их сдвоенный удар, я совершил перекат вперед, и опять же маневр дался мне очень легко. Это уже не было похоже на то неуклюжее движение, которое у меня выходило раньше. Снова вскочив на ноги, я с разворота прямо в полете разрубил одного из противников и увернулся от атаки второго. Как только тот приземлился на землю я, не прекращая своего движения, достал его спину в глубоком выпаде. Бой был закончен всего за десять секунд и пять энергетических сгустков втянулись в мое тело, заполняя шкалу перерождения на одну десятую процента.

Постойте, на сколько? Еще раз, проверив показатели, убедился, что мне это не привиделось, и только потом вспомнил, что я же наконец-то прошел перерождение! Но радоваться сейчас времени не было, потому как в нескольких метрах от меня сияла пурпурная рамка портала. Неужели это то, о чем я думаю?

“Определить точку выхода”

“По всем косвенным признакам, можно утверждать с вероятностью в 87%, что портал ведет во Второй мир”

Услышав ответ от НСУО, я еще раз пробежался по тексту, чтобы убедиться, что мне это не послышалось и, не теряя больше ни секунды, с воодушевлением шагнул в него. Миг дезориентации и я оказался на каком-то цветочном лугу. В лицо тут же, как по команде ударил легкий приятный ветерок, а подняв глаза к небу, я смог увидеть такие милые сердцу, практически родные два солнца. Это точно был Второй мир.

Оглядевшись, я понял, что луг, на котором я нахожусь, имеет в диаметре около двухсот метров. Вся его поверхность усыпана бордовыми цветами вперемешку с ярко-зеленой травой. Границами этой местности служили небольшие речки, разделявшие всю зону на множество таких вот островков. С одной стороны вдалеке виднелся лиственный лес, а с другой овальное озеро, образованное большим и шумным водопадом, который так же был разделен на несколько частей выступающими сверху скалами. Все это вместе смотрелось очень красиво.

“Определить местоположение”

“Данная локация не подпадает ни под одно описание, хранящееся в базе. Желаете назвать локацию?”

Да чего тут думать, конечно, желаю! Информация и на Земле и во Втором мире ценится очень высоко.

“Да. Назвать локацию Долина водопадов. Занести в базу и фиксировать постоянно мой маршрут, пока не попадем в уже исследованные места”

“Принято”

Раз мы находимся на неисследованной территории, то смысла спрашивать направление, у НСУО нет. Единственный вариант теперь попасть обратно, это пройти второе перерождение. Именно после него всех искателей допускают до исследования мира, потому что тогда открывается один из основных навыков. Используя накопленную энергию, искатель может открыть личный портал к ближайшему постоянно работающему порталу, простите за тавтологию. То есть по его запросу и при достаточном количестве энергии НСУО через какую-то там подпространственную связь пеленгует ближайшее энергетическое возмущение, подпадающее по всем признакам, под определение пространственного пробоя и переносит тебя к нему. Портал может быть не обязательно наш, бывали случаи, что искателей телепортировало и к африканцам, так далеко они забредали в своих исследованиях неизведанных территорий. Таким образом, было выявлено примерное местоположение как минимум двух посторонних порталов, африканского и азиатского. Все это я знал, конечно же, из курса теории межмировых перемещений, разработанного нашими ученными на основе собранных данных. В АНП мы его проходили как обязательный предмет.

Еще раз, внимательно осмотревшись и не увидев признаков опасности, я решил разобраться в своих новых параметрах. Уж больно лихо я скакал, убивая ту последнюю группу крысолюдов.

“Вывести основные характеристики персонажа, добавить к ним бонусы от экипировки”

Селин Ефим

Класс: Пламенный берсерк

Перерождение: Первое

Предэволюция: Нет

Мана 680

Жизнеспособность 100%

Физическая атака 46-46

Магическая атака 30-30

Телосложение 38

Сила 41

Ловкость 30

Духовность 30

Сила магии 25

Физическая защита 43

Магическая защита 30

Текущая экипировка: Комплект новичка

Коэффициент прочности: 5; + 5 к магической и физической защите; +5 к Физической атаке

“Доступные классовые навыки: Боевой раж; Магия огня; Торнадо. Доступные магические навыки: Огненный удар. Основные характеристики достигли первой планки в 25 условных единиц, доступны пассивные навыки: Сопротивляемость ядам (Телосложение); Силач первой категории (Сила); Точность (Ловкость); Сосредоточенность (Духовность); Ментал (Сила магии). Требования для нового перерождения: Изучение всех доступных навыков, одна предэволюция. Требования для предэволюции: Изучение всех доступных навыков, наличие экипировки с коэффициентом проводимости магии 0,5”

Вот это да! Я даже в самых смелых своих фантазиях не думал о чем-то подобном. Вздохнув полной грудью, я вдруг почувствовал невероятную легкость во всем теле и только сейчас ощутил, что доспех новичка в некоторых местах мне мал, а в районе живота наоборот чувствовалась пустота. Быстро приказав системе убрать его, я с удивлением стал осматривать свое тело. Изменения сразу бросились в глаза, исчезли живот и обвислая грудь, мышцы налились силой и даже, по-моему, увеличился рост. НСУО тут же это подтвердила - 177 сантиметров. Может поэтому требовалось так много энергии на перерождение? Из гадкого утенка в лебедя обычными средствами превратиться не получалось?

Вызвав свой виртуальный портрет в полный рост, я стал осматривать лицо. Оно осталось прежним, правда немного вытянулось из-за того что уменьшились щеки. Но даже так эта отличительная черта всех хомяков и славян по-прежнему присутствовала, правда уже выделялась не так сильно. Ладно, порадовались, и хватит, когда найду безопасное место для ночлега, надо будет снова взяться за тренировки в виртуале, иначе рискую сильно себе навредить в бою. Теперь перейдем к классу. По нему у меня так же не было никакой информации, так как он был уникальным. Возможность получить уникальный или редкий класс у искателей открывается только после третьего перерождения. Например, некоторые маги могут становиться друидами, которые очень сильно ценятся в сельском хозяйстве и ландшафтном дизайне на Земле. Сначала все искатели равны, есть лишь возможность изменить свое оружие под наиболее удобный стиль боя. После первого перерождения, система оценивает твои физические и моральные качества, определяя наиболее подходящую роль. После него все искатели разделяются на магов и бойцов. У первых открывается возможность донорства и несколько атакующих навыков одной из стихий, бойцы же идут по линейке ближнего боя. Но и тут бывают исключения, был один искатель, которому категорически не нравилось махать мечом, но и к магии он не был предрасположен. Поэтому он все время бегал с самодельным луком. После перерождения система сжалилась над ним и выдала класс - стрелок. Позже он сделал себе арбалет, который несколько раз улучшал и на третьем перерождении смог получить класс рейнджера с просто потрясающими бонусами и навыками, заточенными под охоту и жизнь в лесу. Но это был практически уникальный случай. В будущем, еще не раз предпринимались подобные попытки, но ничего путного из них не вышло. Похоже, надо действительно иметь определенный склад мозга и обладать необходимыми врожденными качествами, чтобы так рано получить уникальный класс.

После второго перерождения, разделение становится еще сильнее. У многих воинов появляются щиты и соответствующие навыки для сдерживания монстров, другие выбирают двуручные или одноручные мечи, уходя в силу, третьи развиваются в сторону ловкости. Маги так же разделяются на бойцов поддержки и тех, кто может наносить большой урон врагам. Мне же прямо сейчас достался уникальный, да еще и к тому же гибридный класс. Судя по всему, я могу использовать и магию, и физические атаки. Но чтобы выдерживать такой баланс, нужна броня из специфического металла и целый океан энергии на изучение всех доступных навыков.

Планка в двадцать пять условных единиц обычно после первого перерождения пересекается только по одному или двум параметрам. Например, у воинов это могут быть сила и телосложение, у магов наоборот сила магии и духовность. Любой навык, будь он активным или пассивным можно изучать с помощью энергии, добытой из монстров. Предэволюция это примерно то же самое, что и перерождение. Она нужна, чтобы уменьшить нагрузку на тело искателя при перерождении. Ведь после второго основные характеристики часто зашкаливают за пятьдесят условных единиц, а это уже прорыв второй планки и новые пассивные умения. Чтобы подготовить тело к таким радикальным изменениям и нужна предэволюция.

Ну что же, с характеристиками разобрались, пора посмотреть, что же за навыки доступны мне для изучения.

Боевой раж - Пассивный навык, зависящий от уровня ярости владельца. (Шкала прилагается). Чем больше ярость берсерка, тем сильнее становятся его удары (вплоть до трехкратного увеличения) и тем слабее он чувствует боль от ран. Достигается за счет выброса активных веществ в организм искателя. Внимание: навык сильно влияет на четкость и ясность мышления.

“Вывести шкалу ярости на передний план, поместить под барами жизнеспособности и маны.” - Тут же отдал я НСУО очередной приказ.

Шкала оказалась разделена на три отделения, различающиеся по цветовой гамме. Слева направо поочередно ее окрашивали три цвета: зеленый, желтый и красный. Над зеленым отделением висело слово - Разум, над красным же - Ярость. Посередине вероятно была какая-то пограничная зона. В принципе все понятно без слов, правда приписка про ввод в организм активных веществ меня несколько пугает, я в наркотическую зависимость от них не попаду? НСУО на мой вопрос никак не прореагировала, значит, посчитала его риторическим. Ладно, что там дальше.

Магия огня - способность использовать в бою навыки огненной магии. Пассивный.

Тут в принципе тоже все понятно, смогу огнешарами кидаться. Возможность запустить парочку заклинаний в противника в начале боя или наоборот добить убегающего.

Торнадо - Круговой горизонтальный удар. Наиболее предпочтительное оружие - Секира. За счет набранной инерции увеличивает физическую атаку на 50% от стандартного показателя.

Отличный навык! Теперь можно не бояться попасть в окружение врагов. Надо его изучить в первую очередь.

Огненный удар - оружие искателя окутывает огненная аура. Добавляет к обычной атаке урон от магии огня равный характеристике Сила магии искателя. Расход маны - 280 условных единиц.

Как только я прочитал описание этого навыка, то сразу понял, что это будет мой самый убойный скил. Правда расход маны немного напрягает, и постоянно пользоваться им у меня точно не получится, но вот в качестве добивающего удара или навыка способного решить исход боя он подойдет идеально.

Огненный шар - Атака шаром огня за счет маны искателя. Расход времени на каст - 1,7 секунды. Расход маны на заклинание - 50 условных единиц.

Ну, огненный шар как говорится он и в Африке огненный шар. Отличный дальнобойный навык. На записях в виртуальности я видел его действие. Выглядит действительно внушительно, тем более что помимо убойной силы он еще имеет свойство поджигать противника.

Теперь посмотрим на пассивки за достижение первой планки по характеристикам.

Сопротивление ядам - способность организма сопротивляться различным заражениям биологического характера.

Этот навык имеют все воины, ведь зачастую монстры во Втором мире помимо страшных когтей и зубов обладают и неприятной способностью выделять очень токсичные яды. Есть неподалеку от Новограда 2 локация, называемая Болота красных полозов, так там каждая тварь независимо от того, плавает она или сидит на ветвях деревьев, старается тебя отравить.

Силач первой категории -  увеличение физического урона на 10% от общего показателя.

Незаменимый навык для любого бойца ближнего боя.

Точность - повышает меткость атак искателя, увеличивает скорость реакции в бою.

Эту пассивку мало кто берет уже на первом перерождении, так как ловкость считается второстепенным параметром и НСУО редко кому делает такой подарок сразу. Но пассивка не менее важна, чем прошлый Силач. Многие монстры во Втором мире очень хорошо уворачиваются от атак искателей, причем делают это так, что танк не может их задержать. В таких случаях вся надежда в группе ложится на магов и воинов, имеющих этот навык.

Сосредоточенность - Увеличивает естественное восстановление маны на 20 %, открывает возможность восстанавливать ману в бою (в расчете 1 ед. духовности = 10 ед./час деленное на два)

Для меня просто великолепный навык. Теперь мое естественное восстановление маны будет равно 360 ед./час в спокойном состоянии и 180 е./час в бою. Для воина, который постоянно пользуется своей защитой навык просто уникальный! А если сюда добавить мой вампиризм маны и маналиты, то я вообще буду не убиваем для слабых монстров.

Ментал - открывает способность к сопротивляемости гипнозу и другим видам психических атак.

Так же хороший, хотя и не сильно необходимый навык. Пока монстров, способных применять психические атаки, найдено не больше десятка. Да и то большая часть из них не опасна даже для обычного человека. Правда все же стоит признать, что иногда встречаются такие гады, как  Пустынный василиск. Эти огромные змеи бьют по мозгам так, что неподготовленные искатели буквально валяться с ног хватаясь за голову, а уничтожать их приходится рейдовым магам.

Ознакомившись со списком навыков, доступных после перерождения, я наметил для себя изначально три приоритета - Магия огня, Торнадо и Огненный удар. Сначала нужно будет изучить именно их. Но прежде всего мне нужна новая броня, а это значит, что пора заняться поисками места для ночлега и заодно разведкой местности на предмет фауны, которая будет так любезна и поделится со мной своей энергией.

Границами луга, на котором я находился, служили небольшие ручьи, вода в них текла не спеша, а глубина оказалась мне всего лишь покалено, так что без труда перебравшись на ту сторону, я пошел по направлению к водопадам. Иногда, то тут, то там в густой траве мелькали какие-то небольшие животные, но я на них особого внимания не обращал, потому как ни пользы, ни вреда от такой мелочи мне не будет. Вскоре мне удалось встретить более крупное животное. Им оказался похожий на кабана монстр, только у него на голове росли самые настоящие рога и ростом он был мне по пояс. Сейчас этот рогатый кабан пил воду из ручья, но как только я пересек незримую границу, тут же обратил внимание на меня. Его красные глаза сверкнули, и громко хрюкнув, он устремился в атаку. Дождавшись момента, когда он приблизится, я материализовал свою алебарду, и резко отпрыгнув в сторону, провел рубящий удар. Монстр явно этого не ожидал и, споткнувшись, завалился на бок, проехав по земле с десяток метров. Не давая ему опомниться, я быстро сократил между нами дистанцию и одним сильным ударом в голову отправил его душу в кабаний рай. Посмотрев на шкалу энергии необходимой для изучения Огненного удара, с удовольствием отметил ее заполнение на шестнадцать процентов. Изучение навыков это вам не перерождение, энергии на него требуется намного меньше. Хотя, сначала доспех!

“Есть ли возможность создать новый доспех из орихалка и хватит ли на это находящегося в ВХР количества?”

“Да, текущего запаса хватит с лихвой, но на его создание, даже если взять за основу текущий комплект новичка, потребуется энергии еще как минимум из тринадцати убитых вами таких же существ. Помимо этого есть возможность выбрать дизайн будущих доспехов в виртуальном пространстве или создать его самому”

Этим займусь после того как найду себе место для ночлега.

“Создать напоминание, когда наберется достаточно для создания доспеха энергии. Занести убитое мной существо в каталог. Дать название Рогатый кабан. Проанализировать монстра и определить пригодность употребления в пищу его мяса. Так же проанализировать состав местной воды”

“Данные занесены в архив. Мясо рогатого кабана не содержит никаких вредных для вашего организма веществ. В воде обнаружено небольшое количество бактерий, которые могут привести к несварению желудка и легкому общему отравлению организма. Перед приемом ее рекомендуется прокипятить в течение десяти минут”

Вот и отлично, а то мне уже порядком надоела диета из сухарей и вяленого мяса непонятного происхождения. Сегодня попробуем поджарить свежатинки. Отрубив кабану заднюю ногу, я убрал ее в пространственный карман и направился дальше. Еще одно свойство любого инвентаря искателя заключалось в том, что предметы, хранимые там, никак не соприкасались друг с другом и испачкать другие вещи я не боялся. Пока двигался к водопадам, еще дважды натыкался на этих монстров, каждый раз убивая их тем же приемом. Сначала ждал пока он подбежит поближе, потом наносил удар по задним ногам и сразу же добивал. Когда я дошел до образованного водопадами озера, оба светила Второго мира уже начали клониться к закату. Осмотрев прилегающую к озеру местность я понял, что здесь мне поспать точно не удастся, так как шум издаваемый срывающимися каждую секунду с пятидесятиметровой высоты десятками тонн воды, буквально оглушал, а висящий в воздухе туман и практически стопроцентная влажность делали обстановку невыносимой. Но за то тут водилось достаточно много кабанов, которые будто бы и не замечали, что совсем рядом с ними бушует такой вот исполин. Кроме них тут еще были существа похожие на варанов. Это были большие, около трех метров в длину, ящерицы с кожей темно-синего цвета. Похоже, жили они прямо в озере и вылезали на его восточный, скалистый берег погреться на солнышке. И действительно, если присмотреться, то между когтистыми пальцами на лапах виднелись перепонки, а хвост на кончике был вертикально приплюснут. Перейдя вброд еще одну речушку, я направился на запад от водопадов, там виднелась небольшая рощица. По пути кабанов больше не встретилось, за то тут было множество мелких, похожих на пушистые комочки с хвостами существ. Они жили в норках и охотились на обитавших в изобилии на этих цветочных лугах насекомых. Назвал их Серебристые даманы, по аналогии с похожими зверьками из моего мира.

Рощица оказалась скоплением небольших лиственных деревьев, похожих на ивы. В их ветвях обитали необычного вида обезьяны с пятой рукой вместо хвоста. Они ловко ей хватались за тонкие ветви деревьев и бросались в меня какими-то круглыми плодами, похожими на зеленые орехи. Наша битва продлилась до самого заката и завершилась обезьяньей капитуляцией. Как только начало темнеть, они оставили всякие попытки досадить мне и удалились на другой край рощи, потеряв при отступлении двух сородичей. Еще троих мне удалось убить, используя свои новые характеристики. Теперь бегать, прыгать и двигаться я стол гораздо лучше. Стычка так же пошла мне на пользу, и я смог немного привыкнуть к новым параметрам тела. Собрав хворост, я с помощью кремня разжег костер и уже при его свете установил палатку. Она была сделана из нескольких сшитых вместе тонких  шкур животных серого цвета и устанавливалась по старинке на колышки. Пока я это делал, задал НСУО команду создать мне из орихалка нож. Он получился довольно легким, без ручки и с отливающим красноватым цветом, лезвием. С ним дело пошло быстрее и всего лишь через полчаса я поставил палатку и соорудил над уже образовавшимися углями вертел. Обрезав шкуру, я нанизал ногу на него и стал ее медленно поджаривать. В походный поварской набор входил так же металлический котелок и решетка для барбекю, но сегодня я решил остановиться на варианте с вертелом, как самым простым. Мясо рогатого кабана оказалось довольно жестким, но все равно было съедено мной в один момент. Только насладившись им до последнего кусочка, я наконец-то ощутил себя нормальным человеком и понял, как же мне не хватало все это время горячей еды.

Забравшись в палатку, я стал моделировать в виртуальности новый доспех. Прежде всего, как берсерку, мне нужна была подвижность. Так как ни навыков сдерживания, ни группы у меня не было, придется все делать самому. А это значит, что столкнувшись с сильным монстром, рассчитывать я могу, прежде всего, на свою ловкость. Выбрав из предложенных НСУО вариантов, самый как мне казалось легкий, я решил его немного модернизировать. Так как надевать мне ничего самому не нужно, то я решил сделать цельнометаллическую кирасу с юбкой закрывающей паховую область и высоким воротником, под шею. Круглый шлем с двумя декоративными, уходящими от ушей к затылку ребрами, оставлял открытым лицо и плотно прилегал к воротнику кирасы, не оставляя зазоров. На ногах были металлические соединенные в единую систему поножи. Наголенники со всеми анатомическими изгибами, которые так же плотно прилегали к соединенным с набедренниками наколенникам, не стесняющим движения ног. Поддоспешная одежда состояла из все тех же грубых штанов и гамбезона. На руках были наручи, совмещенные с защитой для плеча, ударная нагрузка распределялась по всей конструкции благодаря системе шарниров по аналогии с поножами. Ну и завершали дело широкие наплечники, украшенные тремя небольшими пятисантиметровыми шипами. Сапоги и перчатки должны были быть сделаны из кожи, к которой уже крепились металлические элементы. Я задумывал сделать их из шкуры тех синих варанов, которых видел на берегу озера. НСУО подтвердила такую возможность.

Когда с будущим комплектом доспехов было покончено, пришел черед оружия. Мне очень понравился вариант с алебардой. Она могла наносить как колющие, так и рубящие удары и помогала держать противников на расстоянии, а так же блокировать некоторые их атаки. Но так как мои возможности и характеристики возросли, следовало немного ее трансформировать. Добавить с другой стороны еще одно лезвие, и немного удлинить наконечник копья. В итоге у меня получилась двулезвийная секира с наконечником для колющих ударов между ними. Уникальное оружие для уникального класса.

Потратив еще около часа на моделирование боев с кабанами и варанами в своем старом облачении, я постарался как можно лучше освоить новые возможности, после чего лег спать, оставив на НСУО охранную систему. Но ночью меня разбудила не она, а какое-то громкое рычание. Выйдя из палатки я осмотрелся, но ничего подозрительного не нашел, кем бы ни был этот монстр, но сейчас он находился достаточно далеко от меня, поэтому вряд ли представлял реальную угрозу. Приказав НСУО расширить диапазон восприятия, я снова забрался внутрь своего временного жилища и проспал там безмятежно до самого утра. Когда рассвело, НСУО снова разбудила меня тревожным сигналом. На этот раз это были мои вчерашние противники, пятирукие обезьяны. Они уже проснулись и решили сделать новую попытку выгнать меня из рощи. Сопротивляться им не стал, и быстро свернув палатку, отступил к озеру, по пути сжевав последние остатки сухого пайка. Теперь еду придется добывать впрок.

Добравшись до озера, я увидел на берегу несколько пасущихся рогатых кабанов. Они мирно жевали травку, пока я не потревожил их безмятежную жизнь своим вторжением. Уж простите хрюшки, но тут или вы или я. Охота выдалась знатной, за последующие четыре часа мне удалось убить достаточно кабанов для производства нового доспеха. Вырезав орихалковым ножом со спины и бедер последнего убитого мной животного несколько увесистых кусков мяса, я снова отступил к роще, но в этот раз заходить на территорию обезьян не стал, а расположился под одиноким кряжистым деревцем примерно на середине пути между ней и озером. Здесь можно было спокойно пообедать, пока производится новый доспех. Поблизости не было никаких монстров, а в случае чего всегда можно было переждать опасность на дереве. С моими новыми характеристиками, которым я все никак не мог нарадоваться, забраться туда проблем бы не составило. После того, как разгорелся костер, я стал нарезать мясо тонкими кусками, пришла пора опробовать решетку. Она была на ножках, поэтому не было необходимости крепить ее на чем-то. Когда угли были готовы, я поджарил несколько партий мяса, и половину убрал обратно в пространственный карман. Ведь впереди будет еще и ужин. Насытившись, я услышал оповещающий сигнал от системы, говоривший мне о том, что комплект новой брони готов. НСУО как будто бы специально ждала, пока я доем свой обед. Не теряя больше ни секунды, я приказал экипировать его на себя и с удовольствием стал рассматривать готовый вариант. Доспех получился как я и задумывал, монолитным, практически без зазоров и слабых мест. Металл доспеха постоянно переливался на солнце, он был матового темно-красного цвета.  Вкупе с необычным дизайном, выглядел я сейчас как какой-то персонаж фэнтезийной игры. Хотя именно так и выглядело большинство искателей, все же наша броня из-за особенностей по производству и надеванию, даруемых НСУО, имеет мало общего со средневековыми классическими доспехами.

Увы, но в бочке меда оказалась большая ложка дегтя. Сапоги и перчатки мне пришлось оставить из комплекта новичка, так как на синих варанов я пока охотиться опасался. Правда, теперь, когда у меня появился новый доспех, самое время было попробовать. Запросив у НСУО моделирование боя с ними, я быстро выработал свою стратегию и научился снимать с них шкуру. Благо в памяти системы были достаточно подробных видео по этому экзотическому искусству. Все-таки в середине двадцать первого века практически никто уже в полевых условиях этим не занимался. Старые методы охоты, рыбалки и все что с этим было связано, обрели новую популярность лишь после открытия порталов во Второй мир. Для создания перчаток и сапог мне была нужна одна шкура ящера, все остальное сделает НСУО. Вот только нормально снять мне ее удалось, даже последовательно повторяя шаги из видеоинструкции, только с шестого раза. Воодушевившись этим фактом, я снова выдвинулся к озеру.

Приблизившись к каменистому восточному берегу, я выбрал одиноко лежащую на камнях ящерку и, подкравшись сзади, атаковал ее ударом в голову. Реакции рептилии могли бы позавидовать даже ловкачи прошедшие одно перерождение. Увернувшись от моей атаки, она не стала убегать, а наоборот, подобравшись для броска, метнулась вперед, пытаясь укусить меня за руку. Отпрыгнув в бок, я развернулся и побежал от скал на ровную землю. Сражаться, когда тебя со всех сторон окружают неустойчивые камни, было слишком проблематично. Варан как я и рассчитывал, заглотил наживку и погнался за мной. Оказавшись в нужном месте, я резко остановился и, развернувшись, выставил перед собой новенькую секиру из орихалка. Ящерка мой маневр повторить не смогла и со всего разбега напоролась на торчащий посередине шип. Металл с легкостью пробил кожу монстра в районе плечевого сустава, и тот после этого издал громкий шипящий звук. Снова подобравшись, он будто змея в броске, попытался достать меня свой контратакой, но я выставил пере собой секиру и его укус пришелся прямо на ее рукоять. Сделав вращательное движение, я освободил свое оружие от хватки варана и, отпрыгнув в бок, нанес удар в шею. Лезвие прошло сбоку вскользь, и не задело позвоночник, как я рассчитывал, за то похоже повредило какую-то артерию проходящую там. Из раны тут же хлынул поток светло-красной почти прозрачной крови. Неожиданно, я уж думал, что там снова будет какая-нибудь желтая или зеленая слизь.

Решив, что с противника хватит, я следующие полминуты просто уклонялся, ожидая пока варан не истечет кровью. Не хотелось повреждать шкуру еще больше, итак уже продырявил ее первой атакой, которая должна была прийтись противнику точно в лицо. У варана оказалось неожиданно много энергии, примерно на треть больше, чем у рогатых кабанов.  Если буду продолжать в том же темпе, то за следующие пару дней смогу освоить все атакующие навыки. Снять шкуру получилось с первого раза, правда, ушло на это у меня минут сорок кропотливого труда. Дополнительная сложность заключалась в том, что приходилось следить еще и за округой, ведь оттаскивать в безопасное место тушу было проблематично. Сто пятьдесят килограмм для меня пока являлись слишком большим весом. Вот пройду второе перерождение, тогда наверняка смогу таскать грузы массой и под двести килограмм, сейчас же сотня была моим рабочим весом, после которого начиналось перенапряжение. А его в таком месте я себе позволить не мог.

Когда шкура была снята, я отдал приказ НСУО на производство недостающих предметов экипировки, а сам снова отправился на охоту. Одно другому не мешало, это ведь не перерождение. Из пояснений системы, процесс производства различного рода вещей и ресурсов НСУО происходит в другом измерении. Там же находится пространственный карман и ВХР. На логичный вопрос наших ученных, а почему же тогда если рядом несколько искателей их пространственные карманы и ВХР не сталкиваются? НСУО отвечала неизвестными нам терминами из области теоретической физики о различных пластах пространства и существовании нескольких измерений одновременно в одной и той же точке. Позже эти исследования были добавлены к уже существующей теории струн, более подробно разъясняя один из ее главных постулатов. Честно говоря, я не очень хорошо во всем этом разбираюсь и в АНП просто зубрил наизусть нужные параграфы из учебников, которые потом могли попасться на экзаменах.

Ящериц поблизости не наблюдалось, поэтому я снова возобновил свою охоту на кабанов. Рогатые похоже стали меня опасаться, потому что из шести встреченных мною монстров, после моей провокации двое вместо того чтобы как обычно слепо атаковать противника, решили отступить. Но и этой четверки вкупе с оставшейся после производства доспеха энергией хватило для того, чтобы изучить наконец-то свой первый навык - Огненный удар. Вместе с ним подоспели и последние части моего нового комплекта брони, а так же неожиданно открылась пассивка - Магия огня. Видимо для того чтобы использовать этот навык сначала надо было изучить ее, что НСУО и проделала. Полностью экипировавшись, я взял секиру двумя руками и мысленно активировал новый навык, решив опробовать его на сухом поваленном дереве. При взмахе лезвие оружия окуталось на секунду огнем. Причем горела не сама секира, а как бы пространство в миллиметре от нее. Удар пришелся точно в центр сорокасантиметрового ствола и развалил его напополам, оставляя по краям выжженный след и характерный запах паленого дерева. Убойная мощность навыка просто поражала. Еще немного полюбовавшись на последствие удара, я вызвал наконец-то окно характеристик.

Селин Ефим

Класс: Пламенный берсерк

Перерождение: Первое

Предэволюция: Нет

Мана 680

Жизнеспособность 100%

Физическая атака 62-62

Магическая атака 34-34

Телосложение 38

Сила 41

Ловкость 30

Духовность 30

Сила магии 25

Физическая защита 55

Магическая защита 42

Текущая экипировка: Комплект берсерка.

Коэффициент прочности: 31; + 17 к магической и физической защите; +21 к физической атаке; +9 к магической атаке.

Навыки:

Активные: Огненный удар.

Пассивные: Магия огня.

Параметры действительно впечатляют. Чтобы гарантированно убить меня с одного удара, теперь потребуется физическая атака, достигающая примерно девяносто условных единиц и магическая атака в районе семидесяти пяти. И что же из этого следует? Только то, что не один искатель с первым перерождением убить меня не сможет, а если учитывать вставленный в оружие Нофекс, то даже просто пробить мою защиту будет для него нереально. Вот только окружают меня монстры, а не искатели, поэтому радоваться такому уровню характеристик пока преждевременно. Новый доспех назвал под стать своему уникальному классу. По защитным и атакующим параметрам он так же сильно превосходил то, что предлагали в Новограде 2 после перерождения. За металл, предлагаемый в магазинах искателей, просили огромные деньги, да и по характеристикам он сильно уступал орихалку. С ним могли сравниться разве что доспехи некоторых искателей прошедших второе перерождение, но начинающим они были явно не по карману, если только на той стороне за тобой не стояла богатая семья или большая влиятельная корпорация. В особенности меня порадовал бонус к магической атаке, которые сродни не появлялись на доспехах для классов ближнего боя. Похоже, НСУО учла все мои новые возможности и создала из доступного материала максимально эффективный для меня комплект.

Чтобы опробовать новый навык в бою, я бродил еще около часа по берегу озера в поисках живности. Когда оба светила этого мира стали уже скрываться за горизонтом, мне наконец-то улыбнулась удача, и я встретил одиноко пасущегося рогатого кабана. Спровоцировав его, я как обычно отпрыгнул в самый последний момент в сторону и активировав навык нанес вертикальный рубящий удар в бок. В этот раз свинья даже завизжать не успела. Лезвие моей секиры прошило ее насквозь, в буквальном смысле располовинивая. Да уж, хоть жрет этот навык нереально много маны, но как завершающий удар он просто бесподобен. Немного отойдя от эйфории, которая вдруг на меня нахлынула от внезапно обретенной силы, я заметил, что уже окончательно стемнело, и направился к роще. Обезьяны в этот раз уже спали, поэтому мне относительно быстро удалось разжечь костер и поставить в его свете палатку. Перекусив остатками мяса, я быстро расположился в своем нехитром убежище и тут же вырубился. Посреди ночи меня снова разбудил рев какого-то неведомого чудовища, НСУО среагировала моментально и выдала мне направление и примерное расстояние. Оказалось, что буянят опять на берегу озера. Интересно кто же там такой громкий приходит по ночам, что своим ревом заглушает даже шум от водопадов? С такой мыслью я снова стал проваливаться в сон, отдав НСУО команду заранее оповестить меня о приближении опасности. Все же нельзя исключать, что этот неведомый зверь может захотеть прогуляться вглубь этих территорий.

Следующее утро началось точно так же, как и предыдущее.  Разбудила меня атака пятируких обезьян. Не нравилась им моя компания, и ничего с этим я поделать не мог. Правда существенного вреда они мне причинить были не в состоянии, как впрочем, и я им. Слишком уж шустро они скакали с ветки на ветку, и попадать получалось только по самым нерасторопным.  Ну, подождите у меня, вот изучу магические навыки, всех вас зажарю! Подняв этими мыслями себе настроение, и быстро собрав под артобстрелом палатку, выдвинулся к озеру. На середине пути я устроился уже под знакомым деревом и развел огонь. Здесь я, наконец, смогу нормально позавтракать. Вылив из двух фляг воду в котелок, я бросил туда кусок мяса и стал ждать, пока сварится бульон, предварительно заказав НСУО создать для меня ложку. Сейчас я был как богатый буржуй, нож и ложка из металла с такой потенциальной ценностью были бы восприняты в Новограде как верх идиотизма. Но, увы, другого материала сейчас под рукой не было. Бульон на мясе рогатого кабана оказался очень наваристым и невероятно вкусным, правда я бы не отказался еще и от гренки с сыром, но это уже было бы идеальным завтраком. Отсутствие соли меня вообще не волновало, еще в АНП я никогда ничего не досаливал, хватало природного содержания этого минерала в блюдах. Буквально выпив бульон как напиток, даже ложка практически не пригодилась, я уже доедал мясо, когда услышал странную песню. Исполняемая высокими тенорами на незнакомом певучем языке с множеством гласных, она звучала настолько сюрреалистично в этом месте, что я сначала подумал, у меня случилось отравление от съеденного мяса и начались галлюцинации. Быстро собрав свои вещи и отправив их поочередно в пространственный карман, я направился к берегу озера. По ощущениям именно оттуда шла эта прекрасная мелодия.

Мой расчет оказался верным. Благодаря тому, что пара на небе уже сияла довольно ярко, утренний туман немного рассеялся, и я смог разглядеть на берегу перед озером три тонкие, полуголые фигуры. Это были ундины, местные аборигены, с которыми уже несколько раз сталкивались искатели. Не знаю, кто решил их так назвать, но на русалок или духов воды они совершенно не похожи. Насколько я помню, первая встреча с ними произошла, когда группа искателей мужчин наткнулась на купающихся в реке юных девушек этой расы. Изголодавшиеся по женскому вниманию, не видевшие несколько недель никого кроме своих товарищей по группе искатели наверняка подумали, что попали в рай. Этот факт и повлиял на название этой расы. Конечно, та история закончилась тем, что увидевшие их девушки попросту испугались и скрылись в лесу, но произведенный такой картиной эффект похоже закрепился в воспаленном людском сознании надолго. Ундины имели худощавое телосложение и высокий рост. Не было замечено ни одного представителя этой расы ниже ста восьмидесяти пяти сантиметров. Их кожа и волосы были зеленоватого цвета, а большие изумрудные глаза буквально завораживали, затягивая в себя своей глубиной. Я много раз видел те редкие 3-д фото, которое делали искатели с помощью НСУО. Женщины этой расы мне чем-то напоминали дриад, а мужчины благодаря длинным волосам и заостренным ушам лесных эльфов. Стоявшие на берегу фигуры были одеты в какую-то фиолетовую одежду, сделанную будто бы из лепестков огромного цветка. Мужчина был в набедренной повязке, с длинным тонким луком за плечами, а на женщинах помимо мини юбки, еще присутствовало некое подобие лифчика на тонких бретельках, закрывающего небольшую грудь. Они все стояли лицом к воде с закрытыми глазами и раскинутыми в стороны длинными руками. Подобравшись со стороны скал, я забрался наверх и стал наблюдать, что же будет дальше.


Глава 6



Пели они еще около десяти минут, потом вода в озере резко забурлила и над его поверхностью появилась большая желтая голова. По мере приближения к ним, монстр постоянно издавал громкие рычащие звуки. Так вот значит, кто тут буянил по ночам? Надо было раньше догадаться, что что-то большое обитает в озере. Иначе, куда же исчезали за одну ночь все убитые мной туши животных? Тем временем монстр выбрался на берег, и я смог рассмотреть его полностью. По сути это была увеличенная копия синих варанов, которые так любили греться на камнях в свете пары Второго мира. Огромный, метра три в высоту и около десяти с учетом хвоста в длину. Выбравшись на поверхность, он первым же движением проглотил одну из девушек, как это делают крокодилы на Земле. Быстро кинувшись вперед, он схватил ее и, запрокинув голову к верху, стал рывками заталкивать в себя. Ундины перестали петь, но никакого страха или скорби по только что съеденной соратнице на их лицах не было. Они спокойно стояли и ждали своей очереди.

Не знаю, что это был за ритуал такой, но я не мог спокойно наблюдать, как умирают эти прекрасные существа. НСУО определила класс опасности как 4-В, прорвемся. Проверив свой бар маны, я материализовал в руках секиру, и стал аккуратно спускаться с утеса, пока не оказался прямо над ящерицей переростком. Она тем временем доела девушку и принялась за мужчину. Выбрав момент, когда ее голова была запрокинута, я запрыгнул прямо ей на спину и всадил свою секиру в шею, активируя Огненный удар. Расчет был на то, что я смогу перебить ей позвоночник, но похоже шкура монстра оказалась несколько прочней моих ожиданий, и лезвие моего оружия вошло в тело ящера всего на несколько сантиметров. Мой удар, похоже, не произвел особого впечатления на монстра, потому как он продолжал заглатывать свою добычу. Тогда, вырвав из тела ящера секиру, я снова активировал свой единственный навык и изо всех сил ударил в то же место, расширяя и углубляя нанесенную в первый раз рану. Эта атака получилась более эффективной, и лезвие моего оружия вошло в тело монстра на всю длину. Перекусив пополам так до конца и не проглоченное тело ундина, ящер начал извиваться и заревел так, что у меня заложило уши. Вот и пришло время опробовать в деле мой симбионт. По мысленному приказу, маскировавшиеся под пояс лианы тут же обвились вокруг тела ящера. Посильнее ухватившись за рукоять крепко засевшей в теле секиры, я чувствовал себя ковбоем на родео.

Маны оставалось всего на один удар, и я хотел перед ним посильнее расширить рану, добравшись до позвоночника. Снова подняв секиру, удерживаемый только лишь одним симбионтом, я стал, остервенело рубить шею ящера, пока передо мной не показалась белая кость. Мой противник пытался скинуть меня около минуты но, похоже, поняв четность своих попыток, набрав скорость, устремился обратно к скалам. Снова обретя некую устойчивость, я в последний раз выдернул из раны свое оружие и нанес туда же завершающий Огненный удар. Красная полупрозрачная кровь, фонтаном брызнула мне в лицо, а ящер буквально подпрыгнул в воздухе и, заревев в последний раз, покатился по земле. Чтобы не быть погребенным под этой тушей, я отозвал симбионта и, потеряв устойчивость, пулей вылетел прямо в озеро. Сделав несколько ударов об воду, как плоский камень-прыгун, которые так любил запускать на водоемах в детстве, я остановился где-то на середине озера и начал резко погружаться под весом своего нового доспеха на дно. Приказав НСУО убрать его я, превозмогая боль от ушибов, стал выплывать на поверхность, мельком глянув на бар жизнеспособности. Он снизился до шестидесяти восьми процентов, но судя по заключениям системы, переломов или повреждений внутренних органов не было, спасибо моему доспеху! В комплекте новичка наверняка сломал бы себе шею.

С трудом выбравшись на берег я, шатаясь, подошел к уже испустившему дух ящеру и яркий сгусток энергии тут же отделился от него, соединяясь с моим телом. Энергии хватало на то, чтобы изучить навык Торнадо, о чем мне и сообщила радостно система, и даже после этого немного оставалось. Оглядевшись вокруг, я понял, что наш бой распугал всю местную живность, рядом сидела только пребывающая в шоковом состоянии аборигенка. Было бы чудесно заняться снятием с этого гиганта шкуры, наверняка она обладает отличными характеристиками, вот только сначала надо разобраться с этой девушкой. Подойдя к ундине, я присел рядом и сказал самую банальную вещь на свете:

- Привет, ты как?

В ответ после секундного молчания полилась беспрерывная речь на неизвестном певучем языке, из которой можно было понять только одно - девушка невероятно зла на меня. Слушая ее мелодичную речь, на мое лицо невольно наползла улыбка. Очень красивая аборигенка и не уступающий ей по красоте язык. Вот бы еще знать, о чем она говорит?

“Есть возможность изучения языка местной расы ундин. Текущего запаса энергии достаточно для открытия вторичного пассивного навыка. Начать процесс изучения?”

Вот это да! А в АНП ни в одном учебнике нет никакой информации об этой возможности. Неужели искатели, которым довелось повстречать местное население, держат это в тайне? Хотя, не мне на них обижаться за такое. Сам половину того, что удалось открыть в пещерах, поместил в базу данных под грифом “секретно”. Ну да ладно, раз существует такая возможность, почему бы и не изучить. Успею еще набрать энергии для других навыков. Мысленно подтвердив процесс, я в буквальном смысле почувствовал, как взорвалась моя голова и начало гореть горло. Через секунду в глазах потемнело, и я упал на землю, потеряв сознание. Не знаю, сколько длилось мое беспамятство, но первым что я услышал, был красивый женский голос. С трудом разлепив глаза, я на несколько секунд зажмурился, привыкая к яркому свету и только после этого смог рассмотреть красивое лицо ундины. Ее большие зеленые глаза с испугом смотрели на меня.

- Что с тобой чужак? Очнись, ты меня слышишь?

- Не кричи, пожалуйста, уши и так болят.

После моих слов, она резко отпрянула назад, упав при этом на землю. Но меня удивило не ее падение, а то, что я сказал ей сейчас эту фразу на языке ундин! НСУО мать твою за ногу! Подействовало! Это что же, с помощью энергии я могу вообще что угодно изучить? Хотя, метод не сказать что самый приятный. Даже сейчас у меня слегка побаливала голова, и было неприятное ощущение в горле. Похоже, для правильного произношения система немного перестроила мои голосовые связки.

- Я только что изучил твой язык, из-за этого и потерял сознание. Сейчас все в порядке. - Принимая горизонтальную позу, сказал я.

Почувствовав некий дискомфорт в области лица, я провел рукой под носом и, посмотрев на ладонь, увидел там кровь. Нифига себе! НСУО мне там часом мозги не поджарила? Но вопреки моим ожиданиям, когда я посмотрел на шкалу жизнеспособности, увидел, что в данный момент она заполнена на сто процентов. Как это понимать, я же недавно исполнял роль камня-прыгуна, создавая круги на воде?

“Изучение языка считается медицинским вмешательством, для этого жизнеспособность искателя должна находиться на максимуме”

Так система и лечить умеет? Хотя да, чего я удивляюсь, если она проводит перерождения, то за счет энергии может и лечить, это же логично. Вот только какой дурак будет тратить драгоценную энергию, которая нужна для усиления характеристик и навыков искателя на исцеление, если есть медицинские бинты? Но самое интересное, что эта возможность так же не была задокументирована, хотя негласно наверняка известна большинству искателей.

- Возможности чужаков удивительны. - Поднимаясь с земли, пробубнила себе под нос ундина.

Ага. Только это не наши технологии и знаем мы про них примерно столько же, сколько обычный пользователь виртнета о его программном устройстве.

- Не нужно называть меня чужаком, мое имя Ефим. - Последовал я ее примеру.

Голова немного закружилась, и я на автомате ухватился за ее руку. Тут же на меня обрушился целый ураган чувств. Преобладали в нем любопытство и осторожность, но где-то глубоко так же ощущалась сильная печаль. Девушка сразу же отдернула свою руку и сделала шаг назад. Благодаря этой встряске мое сознание окончательно прояснилось и, подняв голову, я сказал:

- Прости, пожалуйста, просто у меня еще немного кружится голова.

Стоя перед ней, я вдруг осознал, что она выше меня на целую голову. Грациозное, слегка отдающее худобой тело с зеленоватой, будто бы изумрудной кожей очень сильно манило своей красотой, но в то же время немного пугало необычностью.

- Я принимаю твои извинения, меня зовут Инара, - потирая ладошку, произнесла она. - Зачем ты убил озерного владыку?

- Как зачем? Когда кто-то в беде, разве не нормально попытаться ему помочь? Тем более, когда этот кто-то невероятно красивая девушка.

- Но мы небыли в беде, я и два моих телохранителя Жюли и Симон принесли себя в жертву. Семья больше не пустит нас под защитное древо, поэтому, как нарушившие приказ Дренеи, мы решили отдать свои тела природе.

- Я мало чего понял, но провал задания не повод заканчивать жизнь самоубийством. Только не в мою смену! - Выдал я несвойственную себе тираду.

А действительно чего это я? Ведь раньше за мной никогда не наблюдалось склонности к риску и желанию защищать угнетенных и отверженных. Или так было, потому что я и сам к ним относился? Сила действительно делает людей смелее. Инара удивленно на меня посмотрев, лишь покачала головой.

- Кстати, ты не могла бы последить за окрестностями, пока я буду снимать шкуру с этого красавца, а потом можно будет и пообедать? Можешь пока повременить с уходом из этого прекрасного мира? - Попросил я, указывая на лежащую рядом тушу мертвого владыки озера.

Она в ответ лишь кивнула, и стала внимательно осматривать окрестности.

- Неподалеку пасутся три ская, дети владыки, напуганные его смертью, все спрятались в озере.

- Скаи, это такие рогатые парнокопытные животные? - Решил уточнить я.

- Да, долина священных водопадов их ареал обитания.

Ее ответ меня несколько удивил, ведь я это место назвал практически так же. Оказывается у аборигенов неплохое чутье или присутствует какой-то непонятный мне навык, раз она может чувствовать находящихся рядом монстров.

- Хорошо, если они окажутся в зоне видимости, скажи мне об этом.

Вырвав из тела ящера свою секиру, я убрал ее в пространственный карман, а взамен ей материализовал оттуда нож, пора за дело. Помня о том, как сложно мне было пробить шкуру монстра, я попросил НСУО определить ее коэффициент прочности, пока занимался своим делом, и оказалось, что он равен 13. Для неметалла это очень высокий показатель, но с учетом моей атаки все равно было непонятно, почему у меня возникли такие трудности. НСУО и этот момент смогла объяснить. Оказывается, у органических материалов существует еще и коэффициент натяжения, который так же играет свою роль при расчете показателя защиты. Было бы замечательно сделать из этой шкуры поддоспешную одежду. Тогда получался бы двойной эффект. Сами доспехи защищают от ударов дробящим оружием, распределяя нагрузку по всей поверхности, а поддоспеник страхует тело от колющих и рубящих, если вдруг они смогут пробить мою основную защиту. Обдумывая этот вариант, задал НСУО задачу смоделировать подобную одежду, скомбинировав ее с уже существующей. Ведь шкура-шкурой, а набивать ее все равно чем-то будет нужно.

Провозился я с монстром больше двух часов. Инара за это время дважды меня оповещала о том, что в нашу сторону направляются рогатые кабаны и мне приходилось отвлекаться, убивая их. Все остальное время она тихонько сидела в стороне, медитируя на озеро. Вероятно, это место для ундин действительно было каким-то священным. Хотя с другой стороны странно, что она тогда так просто относится к убийству живности, обитающей тут, о чем я ее и спросил после того, как закончил снимать шкуру и поместил ее в ВХР.

- Все в природе взаимосвязано. Закон сущего гласит: побеждает сильнейший. И ни ты, ни я и никто другой в этом мире не может его переписать.

Я мало что понял из ее ответа. Но, похоже, она не является пацифисткой и защитницей животных, вопреки фэнтезийным рассказам о всяких там эльфах и иже с ними.

- Понятно. Кстати, раз я закончил, может, хочешь пообедать со мной? С последнего убитого ская, я добыл очень много мяса и мне все равно не съесть его самому.

- Буду рада разделить с тобой дары священной долины водопадов. - Ответила она, поднимаясь с земли.

Да уж, действительно женщина с большой буквы - подумал я, еще раз оглядев ее с ног до головы. Добравшись до уже полюбившегося мне одинокого дерева, я собрал быстро хвороста и разжег с помощью кремня костер. Когда образовались угли, я поставил над ними решетку, и покидал туда предварительно нарезанное небольшими кусками мясо. Как только оно стало подрумяниваться и разносить по округе приятный запах, в желудке моей новой подруги заурчало. Улыбнувшись своей мысли о том, что не так уж мы и отличаемся друг от друга, я решил отдать ей первую порцию.

- Вкусно, спасибо.

Она практически не жевала, проглатывая большие куски целиком. Видно было, что она давно ничего не ела.

- А что за приказ вы нарушили с коллегами, если не секрет? - Подождав, пока она насытится, спросил я.

- Дренея велела мне, как Тилиз Масте семьи, уговорить соседнюю семью вступить с нами в союз против горняков, набеги которых мешают обоим нашим поселениям. Симон и Жюли были моим сопровождением, отвечавшим за охрану во время пути. После того, как мы добрались до соседнего защитного дерева, то попросили об аудиенции Сатрапа, но он даже не стал со мной встречаться. Наверно я потеряла свое обаяние как Тилиз Масте, раз он не захотел вступать со мной в связь. Прождав три дня, мы покинули их поселение и направились сюда. Тилиз Масте не способная решать проблемы семьи, никому не нужна, поэтому мы и пришли к озеру в надежде соединиться с местным владыкой, отдав свои души природе.

Жесткие у них тут порядки. Насколько я понял, она что-то вроде дипломата, ведущего внешнюю политику племени. Но даже если и так, охранникам то зачем было умирать, неужели коллективная ответственность? Как-то сложно мне с высоты своего образования это все понять. Одна ошибка и изгнание. Мне стало по-настоящему жалко эту девушку, ведь по существу ей даже встретиться не удалось с той стороной.

- Грустная история. А почему вы сначала не попробовали вернуться домой? Ведь по сути, вашей вины в случившемся нет, это ведь та семья не захотела с вами разговаривать.

- Нет, это целиком и полностью моя вина. Была бы Инара красивее и убедительнее, с ней бы все говорили. Дренея не пустит меня обратно, разве что я смогу совершить что-то грандиозное на благо семьи. Но я не умею сражаться и как Тилиз Масте от меня толку нет, поэтому единственный выход, отдать свою душу природе.

- Возможно, я бы мог тебе помочь? Как видишь воин из меня неплохой.

Ну а что? Мне по существу ведь нечем сейчас заниматься, кроме прокачки своих возможностей. А так возможно смогу поближе познакомиться с местными аборигенами и может даже что-то у них перенять. Такая информация наверняка будет стоить горы денег. Ведь, насколько я знаю, еще никому не удавалось вступить в такой тесный контакт с ундинами. Да и по-человечески жалко девушку, есть у меня такая гадская черта, которую даже убогая жизнь изгоя не смогла из меня вывести, совесть называется. А еще Инара была очень красивой, пусть и выше меня на целую голову. Хотя, к тому, что все сверстники выше меня, я уже давно привык, и сейчас пройдя перерождение, не сильно комплексовал по этому поводу.

- Зачем чужаку помогать мне? Разве вас не интересуют только сражения с монстрами? - Тут же насторожилась ундина.

- У меня на родине принято помогать тем, кто попал в беду, а еще ты мне понравилась, так что считай это личной блажью. Да и мне все равно в ближайшее время отсюда не выбраться, а ты бы могла взамен моей помощи выступать гидом и рассказать о том, как живут ундины.

- Это кто? - Спросила она, склонив голову на бок и состроив милую мордашку. А ведь действительно ведет себя почти как человек.

- Ундины, так мы называем ваш народ.

- Красивое название, мне нравится. - Повертев на языке это слово, ответила она. - Хорошо, я приму твою помощь, но мне нужно будет убедиться в чистоте твоих помыслов.

- Что для этого нужно сделать?

Мне даже интересно стало, что за метод такой у нее такой. Но своим ответом она меня обломала.

- Не сейчас, здесь не место и не время. Когда настанет ночь, и небосвод зажжется множеством огней. Как только три сестры вступят в свои права, можно будет это сделать.

- Ну, тогда до вечера еще есть время поохотиться. - Сказал я, поднимаясь с земли и принимаясь за уборку.

До самого вечера мы с Инарой охотились на рогатых кабанов. Вараны, похоже, так и не оправились от потери своего старшего, потому на камни не вылезали, но мне с лихвой хватало и свинок. Тем более что теперь со мной была ундина, которая как радар безошибочно определяла, где пасется очередной монстр. С ней охота пошла быстрее и уже к вечеру я смог изучить два активных навыка, Торнадо и Огненный шар. Если первый был нужен скорее для атак по площадям, когда меня окружит множество противников, то второй позволял с дальней дистанции провоцировать агрессию монстров. Подходишь на расстояние до двадцати метров и активируешь навык. Перед тобой тут же формируется шар огня, диаметром около десяти сантиметров и по зрительной траектории улетает в цель. Хорошо, что не нужно было целиться лично, НСУО сама просчитывала траекторию полета, отслеживая мой взгляд. Навык не убивал хрюшек с одного удара, но хорошенько их подпаливал и заставлял мчаться на всех порах ко мне. Ради эксперимента, я попробовал убить одного из них только огненными шарами, на это ушло целых три выстрела. Да и то если бы последняя атака не попала монстру прямо в лицо, то сомневаюсь что и этого бы хватило. Так что их убойная сила все же была намного меньше, чем у того же Огненного удара.

Обратно в рощу мы вернулись уже затемно. Обезьяны как обычно спали, поэтому разводить костер и ставить палатку мне снова никто не мешал. А жаль, я в тайне надеялся использовать свои новые навыки, чтобы отомстить за все этим наглым макакам! Разогревать мясо с обеда не стал, а решил сварить бульончик из нового, только что добытого. Инара была не против. Она вообще оказалась желанным клиентом для любого повара, всегда съедала все до последней крошки и потом еще благодарила за еду, причем отдельно сначала природу за дар, потом охотника за удаль и наконец, повара за искусство. Вдвоем в палатке было немного тесновато, но ундина хотя бы могла вытянуть ноги, что с ее ростом было уже достижением. Сначала я чувствовал себя несколько не в своей тарелке, все же я первый раз ночевал в одном помещении с девушкой. Даже более того, мы сейчас спали практически в одной постели, и самое радужное развитие событий не заставило себя ждать.

Когда беспокойно мечущиеся в моей голове мысли пришли в некое подобие гармонии, и выровнялось дыхание, я почувствовал на своей груди ее руку. Ничего не сказав, одним плавным движением она скинула свою одежду и села на меня сверху. Ее большие изумрудные глаза светились в темноте как у кошки. Прижавшись плотно ко мне, она стала своими нежными руками медленно исследовать мое тело, все сильнее возбуждая его. Так как спал я в одном нижнем белье, добравшись до того самого места, она сразу же его стянула. Хоть это и был фактически мой первый вообще какой-либо опыт тесного общения с девушкой, но чтобы не ударить в грязь лицом перед интуристкой стал отвечать на ее ласки своими. Казавшаяся довольно маленькой грудь удобно легла в мою ладонь, полностью заполнив ее своей мягкостью. Нежно касаясь губами ее бархатной кожи, я почувствовал, как начали затвердевать маленькие вишенки сосков, и в то же время участилось дыхание. Будто бы почувствовав нашу общую готовность перейти на следующий уровень, она снова прижалась ко мне всем телом, и я почувствовал на лице жар от ее дыхания. Как только глаза ундины оказали перед моими, между нашими головами будто бы образовалась какая-то связь. От ее лба к моему протянулись сотни микроскопических светящихся нитей, и я почувствовал будто бы растворяюсь в чужом мире чувств, эмоций и мыслей.

Не знаю, как это правильно назвать, но сейчас я мог чувствовать то, что чувствует она, знать ее мысли, понимать ее намеренья. Так вот значит, что она подразумевала под своей должностью в семье? Тилиз Масте это что-то вроде жриц любви скрещенных с дипломатами. Посредством полового акта, совмещенного с каким-то телепатическим ритуалом, они передают свои мысли и чувства партнеру, и то же самое берут от него. Когда у сторон больше не остается секретов друг от друга, можно приступать к переговорам. Сам половой акт был добавлен, чтобы увеличить количество желающих пойти на контакт с другой стороны, так сказать совместить приятное с полезным. А позже телепатия и секс стали неотделимы друг от друга, вот такая вот получается у ундин дипломатия. Все это я узнал от Инары. Ее мысли будто бы специально подавались мне так, чтобы я выхватывал самое главное, в отличие от всего того сумбура, творившегося сейчас в моей собственной голове. Видно было, что она опытный профессионал, а я желторотый новичок во всех смысла этого слова. Сеанс экзотического секса длился еще около полутора часов, и окончился общей кульминацией. Оказалось, что чувствуя друг друга, намного легче прийти к финишу вместе. Наверняка сейчас мне позавидовало бы большинство земных парочек. Инара тяжело дыша так и заснула на моей груди, оставшись в том же положении, в котором мы с ней закончили этот необычный сеанс, а я же еще долго не мог сомкнуть глаз, думая о вечном. О каком вечном? Ну, вспомните себя после вашего первого раза. Мысли о том, что я теперь мужчина с большой буквы и как же хорошо мне было недавно, роились в голове, наскакивая одна на другую. Потом внезапно я подумал, что мы ведь не предохранялись и тут же мысленно приказал НСУО провести анализ. Оказалось, что никакой заразы в мое тело не попало, а физиология Инары не позволит ей забеременеть от чужака. Это радовало, и снимало с повестки дня сразу два самых главных вопроса, являющихся головной болью каждого мужчины после ночи незащищенной любви с малознакомой ему девушкой.

Провалявшись со своими мыслями почти до самого утра, я все же смог заснуть и проспал аж до обеда. Выбравшись из палатки, я увидел сидящую в медитативной позе Инару, вокруг нее собралась вся стая пятилапых обезьян, которые постоянно доставали меня все предыдущие дни. Подавив в себе страстное желание, запустить в эту толпу огненный шар, все-таки наверняка Инара так старалась, чтобы дать мне выспаться, я пошел собирать хворост для костра. Сделав задуманное, я сложил его пирамидкой и разжег огонь, подвешивая над ним котелок. Мне почему-то понравилось по утрам завтракать мясным бульоном, и пусть сейчас уже скорее полдень, отказываться от него мне не хотелось. Учуяв приятный запах, ко мне тут же присоединилась и ундина. Обезьяны по-прежнему нас не трогали.

- Привет. - Смущенно отводя глаза, поздоровался с ней я.

Почему-то мне сейчас было немного стыдно, а еще, похоже, я влюбился. Ну да, конечно, скажете вы. Первая попавшаяся женщина, которая была к нему благосклонна, тут же запала в сердце! И будете правы. Но все равно с собой я ничего поделать не мог. Мой взгляд постоянно так и норовил прилипнуть к этой особе, полюбоваться ее грациозным совершенным телом, большими изумрудными глазами, стройными ножками и яркой улыбкой. Это было как будто наваждение какое-то. Как же мило смотрятся чуть выпирающие при ее улыбке клыки верхних зубов, или как прекрасно сияют ее длинные, шелковистые волосы. Возможно, сказалось то, что еще пару месяцев назад я не мог даже представить, что вообще найдется девушка, которая в здравом уме захочет просто дотронуться до меня, а теперь вот рядом сидит эта великолепная дриада и мило строит мне глазки.

- Доброе утро, ну и горазд же ты спать. Я пока тут договорилась с местными жителями, а то, похоже, они не сильно тебя жаловали раньше.

Боже, какой же у нее мелодичный голос. Прямо музыка для моих ушей, так и слушал бы его вечно.

- Было дело. Ты можешь общаться с животными? - Спросил я удивленно.

- Это не совсем общение, просто отголоски слабой ментальной связи. Разве я тебе вчера ночью не все показала? - Призывно улыбнувшись, ответила Инара.

Нет, ну это уже издевательство какое-то. Того и гляди я прямо сейчас снова на нее наброшусь, сам входя в роль дикого животного. Надо брать себя в руки, я мужик, в конце концов, или кто?

- Признаться честно, я мало что усвоил из вчерашнего твоего урока. Слишком ты оказалась страстной партнершей. - Снова смутился я.

- О, прошу прощения. Это был первый мой опыт с кем-то из чужаков, если вдруг тебе что-то показалось странным или непонятным спрашивай меня обязательно. - Тут же заволновалась ундина.

- Ну, вообще-то мне очень понравилось. Так понравилось, что именно из-за этого я и пропустил большинство показываемых тобой мыслей. - Еще немного и я начну краснеть. Трындец какой-то, кому рассказать не поверят. Двадцать два года парню, а он ведет себя как восьмиклассник на своей первой дискотеке.

- Тогда сегодня ночью можно повторить? - Тут же предложила она. А взгляд сразу же стал каким-то лукавым.

Сейчас Инара будто бы копировала поведение киноактрис из моего мира, играющих роли роковых красоток. Неужели она столько всего успела подсмотреть у меня в голове? Это малость пугает, хотя ундины формально нам и не враги, да и никаких важных секретов все равно я не знаю, разве что как пользоваться НСУО, но им это знание поможет не больше чем секрет производства атомной бомбы папуасу.

- Обязательно повторим. Кстати, ты узнала обо мне все, что было нужно и не против, что мы останемся вместе?

- Да, ты на редкость чистый разумный. Никаких плохих мыслей в отношении меня я не увидела, поэтому буду рада, если ты станешь моим защитником и поможешь снова завоевать доверие семьи. В ответ же я научу тебя нашим обычаям и традициям, а так же помогу с охотой.

- Вот и отлично. Тогда сегодня нам нужно будет запастись мясом впрок, а завтра уже выдвинемся к твоей семье. Сможешь, как и вчера, находить для меня монстров?

- Конечно, общение с природой и ментальное восприятие, как ты уже понял моя специальность. Плюс я еще немного умею лечить.

Доев завтрак, я вернул все кухонные принадлежности в пространственный карман и, облачившись в броню, двинулся следом за Инарой в поисках монстров, чувствуя, будто бы жизнь начинается заново. Теплое солнце, даже два, легкий ветерок и красивая девушка рядом, что еще нужно искателю для счастья? Сегодняшний день был прямым продолжением вчерашнего. С помощью Инары я быстро находил рогатых кабанов и буквально за пару ударов разделывался с ними. После изучения навыков охота на них стала подобна детскому развлечению. За предыдущие дни опытным путем было выяснено, что самое вкусное и нежное мясо у них находится на спине, поэтому после каждого убийства я брался за нож и вырезал оттуда самые лакомые куски, отправляя их после в пространственный карман. Путь до поселения Инары предстоял по ее словам не близкий, поэтому запасти мясом нужно было на несколько дней вперед. Под вечер мы снова пришли к озеру. Местные вараны, еще вчера трусливо прятавшиеся в глубинах водоема, и ждавшие чем закончится моя битва с озерным владыкой, сегодня обнаглели настолько, что в прямом смысле поедали то, что осталось от их босса. Хотя, они же животные, что с них еще взять? В данный момент парочка ящеров как раз удобно расположилась возле мертвой туши, отрывая от нее кусок за куском. До изучения последнего, не зависящего от характеристик навыка Боевой раж, оставалось добыть совсем немного энергии, и я решил восполнить этот пробел их убийством. Оказалось, что этот навык требует примерно в два раза больше энергии, чем те, которые я уже успел изучить.

Ящеры располагались друг напротив друга, на расстоянии около метра и спокойно ужинали. Идеальная ситуация для того, чтобы проверить навык Торнадо. Подкравшись к ним с подветренной стороны, я спрятался за горой гниющего мяса и стал потихоньку обходить ее с боку. Когда между нами оставались не больше нескольких метров, я одним прыжком преодолел это расстояние, приземляясь прямо между ними и одновременно с этим активируя свой навык. Выставив секиру параллельно земле, я стал раскручиваться вместе с ней, придавая своему телу центростремительное ускорение. Кромка лезвия тут же засверкала красноватым светом, и я почувствовал, как оружие буквально разваливает на части бедных ящеров. Остановившись примерно через двадцать секунд, я некоторое время приходил в себя, так как нещадно кружилась голова. Да уж, к нему еще стоит привыкнуть, а то, похоже, вестибулярный аппарат у меня ни к черту. Придется моделировать сначала использование навыка в виртуальности. Немного оклемавшись, я посмотрел на плоды своих трудов. Ящеров действительно было жалко. Одному из них я умудрился размозжить голову, а у другого был полностью разворочен левый бок. Конечно же, оба монстра в данный момент были мертвы. Сильный навык, а главное эффективный в толпе. Шкала энергии нужной для изучения Боевого ража заполнилась на сто процентов, поэтому я тут же приказал НСУО приступать к его освоению, а сам решил заняться шкурами ящеров. У того, которому я разворотил бок снимать ее смысла не было, за то у безголового шкура вообще не была повреждена, и это радовало. На всякий случай помещу ее в ВХР, вдруг пригодится при ремонте доспехов.

После того, как все было сделано, решили перед возвращением в рощу испробовать новый навык. Для его активации нужно было выйти хотя бы в пограничный сектор по шкале ярости. Атаковав рогатого кабана Огненным шаром, я убрал секиру и просто стал уклоняться от его ударов, чувствуя себя, будто матадор на арене. Примерно через пять минут такого боя мир вдруг начал становиться ярче, прибавилось сил, ускорилась работа мозга и появилась уверенность в каждом действии. Но вместе с тем, все сильнее нарастала и злость на своего оппонента, пока я ее еще мог контролировать. Эти ощущения были настолько необычны для меня, что поначалу я немного растерялся и чуть не пропустил очередной удар от рогатого кабана, лишь в последний момент, уходя от него перекатом в бок. Мне показалось, что это действие далось слишком легко, и я решил снова проверить свою реакцию. Монстр, развернувшись, бросился в очередную атаку, и за миг до столкновения мне удалось повторить этот трюк. Было ощущение, что я сейчас способен горы свернуть, так легко и непринужденно мне удавалось уклоняться от несущегося на меня разъяренного монстра. С каждым новым промахом его злость все увеличивались, а глаза наливались кровью. У меня появился азарт, я хотел выяснить насколько близко могу подпустить противника к себе и при этом остаться целым. Когда шкала ярости заполнилась более чем на половину, я почувствовал, что готов практически впиться в монстра зубами и решил остановить эксперимент. Снова взяв в руки секиру, я активировал Огненный удар и следующей атакой отправил монстра в свиной рай. Атака оказалась настолько сильной, что практически располовинила свинью надвое.

Боевой раж спадал постепенно, отпуская меня будто какой-то наркотический угар. Полностью я пришел в себя лишь по истечении получаса. Шкала ярости, наполовину заполненная во время боя, опускалась в зеленую зону очень медленно, это наверняка и будет главным минусом моего класса.

- Тебе удобно ходить босиком? - Спросил я Инару, поджаривая на решетке мясо. После проверки нового навыка мы вернулись в рощу, и в данный момент я занимался ужином.

- Да, мы с самого детства так, поэтому ступни привычны к жесткой поверхности. - Ответила она, посмотрев на свои ноги.

- Странные вы, зачем заставлять себя через такое проходить, если можно просто носить обувь?

- Так мы лучше чувствуем свою связь с природой. К тому же так легче учиться правильно ходить в лесу. Несколько раз напорешься на острый камень или ветку, потом начинаешь смотреть, куда наступаешь.

- Хороший способ обучения. Наверняка действенный. На завтра планы не изменились, отправляемся к тебе в поселение?

- Наверно, если ты не против конечно, - вздохнув, она замолчала на пару секунд, а потом продолжила. - Правда, я уверена, что вряд ли нам там обрадуются.

- Не узнаешь, пока не попробуешь. Выше нос. - Всколыхнув рукой ее волосы, я постарался как можно непринужденнее улыбнуться.

- Ты прав Ефим, может нам действительно удастся совершить невозможное. Главное, что я буду не одна. - Она ответила на мою улыбку своей, и я тут же растаял, совершенно забыв про жарящееся мясо и окружающую нас дикую природу.

Ночь принесла еще одну волну чувств и страсти, закончившись кульминацией в нескольких актах. В этот раз тоже не удалось узнать чего-то особенного, слишком уж отвлекали посторонние факторы. Не могу я пока делать два дела одновременно, удавалось лишь улавливать ее позитивное отношение ко мне и обрывки сильных эмоций. Утром снова проснулся чуть позже обычного и, выйдя из палатки, попал будто бы во вчерашний день. Инара сидела рядом и медитировала, а вокруг нее собралась вся стая пятилапых обезьян. Решив ее не беспокоить, занялся завтраком. Оба солнца уже взошли и, судя по ясному небу денек, обещал быть погожим.  После того, как позавтракали, я свернул лагерь, и мы пошли в сторону водопадов. Обходить их пришлось с левой стороны, забираясь на довольно крутой склон. Там проходила не замеченная мной ранее тропа, с которой в процессе подъема я дважды чуть не сорвался. Инара же наоборот чувствовала себя на ней великолепно, видно было, что жизнь в таких условиях для нее привычна. Сверху нам открылся великолепный вид на цветочные луга долины водопадов. Такое обилие красок на Земле больше не встретишь, даже жаль, в какой-то мере было покидать это место. Водопад образовывался большой рекой, которая благодаря местному ландшафту, разбивалась на несколько более мелких речушек, которые уже в свою очередь низвергались с плато в долину.

Задержавшись здесь ненадолго, мы пошли вдоль реки вверх по течению. На берегу то и дело попадались желтые вараны, которых я тут же убивал, ведь пассивные навыки сами себя не прокачают.  Шкуры, правда, в этот раз не трогал, имеющегося запаса хватит надолго, да и вряд ли тела их останутся здесь гнить, судя по тому же озерному владыке, среди их собратьев процветает каннибализм. В дали от водопада воздух был более сухим, и дышать стало легче, вот только появились мелкие насекомые, так и норовившие забраться под броню и укусить. Защита почему-то пропускала их, как ни в чем не бывало. Пришлось через команды вручную настраивать НСУО на отсеивание мелкой живности. Этим занимался на привале, который мы решили устроить в середине дня. Причем организован он был по моей инициативе, так как я к этому времени успел порядком устать. Инара же ничего подобного не показывала, для нее наш марш-бросок скорее казался легкой прогулкой. Конечно, можно было, ссылаясь на гордость упорно шагать вперед, несмотря на усталость, но так как наша общая защита была на мне, я решил лишний раз не рисковать. Здешние края, даже не смотря на наличие такого гида как ундина, казались мне довольно опасными. Об этом и решил поговорить после того, как разобрался со своей защитой. Настроил ее так, что никакой местный комар теперь носа не подточит.

- Инара, а тут обитают какие-либо опасные хищники?

- Да, на плато живут салоки. Но они предпочитают днем спать, да и к реке спускаются лишь на водопой. В основном они охотятся на мелких травоядных. На нас могут напасть лишь в том случае, если встретимся им на их территории. Опасны тем, что передвигаются только в стаях по десять-пятнадцать особей.

- Думаю, рядом с ними лучше не ночевать. - Сказал я, помешивая похлебку из мяса. Никогда не думал, что оно мне может надоесть, но вдруг поймал себя на мысли, что очень хочу поесть простого хлеба или жареного картофеля.

- Не волнуйся. К вечеру я найду нам безопасное место для разбивки лагеря. - Ободряюще ответила Инара, показав свои белоснежные зубы.

И правда, что-то я слишком сильно разволновался по этому поводу, сюда же они как-то добрались. Не думаю, что чем-то уступаю ее прошлым защитникам, потому как, судя по рассказам Инары, они были скорее начинающими охотниками, а не опытными воинами. Пообедав и перебросившись еще парой фраз, мы продолжили этот марш-бросок. Идти приходилось молча, чтобы не привлекать к себе лишнее внимание со стороны местных речных обитателей. Природа Второго мира поражала своим разнообразием. По берегам реки росло очень много различных видов деревьев. Иногда в рощах я наблюдал соседствующих рядом, как будто бы так и надо, хвою и эвкалипт. Ну, точнее это мне НСУО подсказывала, потому как сам я с местной флорой знаком не был. Один раз лишь удалось узнать какое-то похожее на нашу родную березку деревце, но Инара сказала мне, что оно ядовито. Точнее его сок и листья ее народом используются как яд для наконечников стрел, если они охотятся на какого-то крупного монстра. К вечеру ундина, как и обещала, нашла хорошее место для лагеря. Пройдя мимо речных порогов, мы поднялись на небольшой пригорок и оказались у входа в лес. Пройдя еще немного вдоль берега, уже в сумерках наткнулись на небольшую заводь естественного происхождения. На берегу прямо у самой кромки деревьев был сделан настоящий шалаш, возле которого можно было даже разглядеть следы от костра. За основу использовалось молодое деревце, к которому с разных сторон были подогнуты ветви с густой листвой. Вся эта конструкция связывалось растущими здесь же лианами. Никакой вырубки или сломов, все продолжало расти и цвести даже в таком состоянии.

- Здесь безопасно. Мы останавливались на этом месте, когда шли к озеру. - Сказала она, заглянув внутрь шалаша.

Это что же получается, сегодня она будет спать в нем? К своему неудовольствию отметил, что не хочу подобного развития событий, но вслух решил этого не говорить. Мало ли чего она еще может обо мне подумать. Жаль, конечно, что у меня ранее не было вообще никакого опыта общения с девушками, сейчас бы может, вел себя как-то по-другому. Но мои опасения не подтвердились, после плотного ужина, состоящего из свиного шашлыка, Инара все же решила присоединиться ко мне. Этот момент меня сильно обрадовал, и этой ночью я заметил за собой, что начинаю немного наглеть, то и дело, перехватывая инициативу у своей спутницы.

На следующее утро я встал с рассветом, чувствуя себя великолепно. Осмотревшись, я понял, что Инара уже проснулась и покинула нашу уютную постель. Выбравшись из палатки, я нашел ундину, купающейся в реке.

- Ефим, присоединяйся, сейчас все хищники еще спят. - Сказала она мне из воды.

- Доброе утро Инара, хорошо.

Приказав НСУО убрать всю одежду, я с разбега нырнул в реку. Вода оказалась очень холодной и отлично освежала, разгоняя по телу кровь. Вынырнув, я еле подавил в себе крик изумления, когда ундина схватила меня сзади за плечи, повиснув на шее. Про себя отметил ее отличную, подтянутую фигурку, которую видел голой при свете дня первый раз. Плеснув мне в лицо водой, она стала уплывать от меня, дразня своей ехидной улыбочкой. Так как мои физические параметры были выше, чем у нее, догнать ундину труда не составило. Так мы дурачились какое-то время, пока она не сказала, что пора выходить. Скоро проснуться ящеры. Запалив костер, я принялся готовить завтрак, осматривая при свете пробудившихся светил окрестности. Что может быть прекраснее восходящего над рекой большого красного солнца? Только то же самое солнце, восходящее над океаном! Если он здесь конечно есть. Спросив ундину, выяснил, что действительно есть, правда добираться до него очень долго. Сидя на берегу реки с чашкой горячего супа, сделанной так же из орихалка, я снова и снова задумывался над тем, а надо ли мне вообще возвращаться обратно? Такой природы в нашем мире уже практически не найти, разве что в охраняемых законом эко зонах, да и то, туда кого попало не пускают. А что тут? Нетронутый прогрессом, прекрасный мир, красивая девушка рядом, множество монстров, на которых можно развиваться целую вечность. Нужно ли мне возвращаться домой? И что вообще есть для меня дом?  Семь лет наполненные страхом, страданиями и с неотвратимостью судьбы все ближе подступающим безумием. АНП, презирающие меня одногруппники и темная комнатушка в общежитии. А еще долг перед государством, вынуждающий работать на него следующие несколько лет, если конечно доживу до второго перерождения. Пока на эти вопросы у меня не было ответа. С одной стороны меня пугала неизвестность, с другой я испытывал стойкое отвращение к серой грязи и лицемерным ублюдкам, на девяносто девять и девять десятых процента заполняющим мой мир.

- Не переживай Ефим. По-настоящему важно только то, что находится перед тобой здесь и сейчас. - Будто прочитав мои мысли, сказала Инара, присев рядом и положив свою голову ко мне на плечо.

- Да. Это самое главное.

Все никак не могу привыкнуть, что ундина обладает навыками эмпата, тонко чувствуя окружающий мир. Она не только дарила мне наслаждение по ночам, но и каким-то непостижимым образом влияла на мою душу и психику, успокаивая и принося в них гармонию. Мне действительно повезло, что я повстречал ее. Посидев так некоторое время, мы продолжили свое путешествие.


Глава 7



Так и не встретив никого из серьезных хищников на своем пути, мы уже к полудню прошли рощу насквозь и, повернув на девяносто градусов, пошли перпендикулярно реке. Местность здесь сильно изменилась. Обилие деревьев росших вдоль голубой ленты водоема сменилось огромной равниной, укрытой сочной ярко-зеленой травой. Вдалеке, в том направлении, куда мы шли до этого виднелись горы. Инара сказала, что именно там берет свое начало эта река, но нам туда не надо. Вскоре на пути стали попадаться большие ямы, похожие на виденные мной однажды фотографии карстовых воронок в виртсети. Диаметром они были от десяти до двенадцати метров, а глубиной и того больше, постепенно сужаясь к основанию.

- Это гнезда сихтов, главного бича нашего мира. - С опаской произнесла ундина, когда я поинтересовался у нее происхождением этих воронок.

Какие же размеры должны быть у этих сихтов, если их гнезда выглядят как огромные ямы, в которых бы поместился четырехэтажный дом? Пояснений Инара никаких не дала, поэтому пришлось сделать пометку в журнале НСУО, чтобы позже прояснить для себя данный факт. Еще через пару часов нашего неспешного путешествия мы наконец-то пересекли равнину. Когда мы спустились с плато, перед нами предстала топь, поросшая высокой серповидной травой с острыми концами. Оторвав одну из травинок, я поднес ее к глазам и внимательно осмотрел. После чего перевел взгляд на полуголую ундину и спросил:

- Может все-таки создать для тебя одежду из запасов шкур детей озерного Владыки?

- Нет, Ефим. Спасибо за заботу, но я уже множество раз пересекала эти болота, так что не стоит обо мне волноваться. - Улыбнувшись, ответила она и пошла вперед.

Как же мило выглядело выражение ее лица в такие моменты. Она кажется даже немного покраснела, если вообще зеленоватая кожа может краснеть... Решив поверить своему проводнику на слово, пристроился к ней в спину, и пошел стараясь наступать там же, где и она. Все же в некоторых местах, вода достигала уровня колен, и был велик шанс, попасть в затруднительное положение, оступившись или увязнув в трясине. Когда впереди замаячили первые деревья родного для ундины леса, я уже было поверил, что наше небольшое путешествие закончится благополучно. Но не тут-то было, госпожа удача ведь дама капризная. Хоть она часто в последнее время поворачивается ко мне лицом, но и ее симпатичную попку я вижу не реже.

Началось все внезапно. По высокой окружавшей нас траве будто бы волны пошли, одновременно с этим встревожилась и моя спутница.

- Хафу! Ефим осторожно, они опасны!

Успел услышать я, перед тем как на нас напали. Это были небольшие, ростом примерно мне по пояс существа, напоминающие прямоходящих ящерок. Только у них были большие длинные носы, как у ищеек и вполне себе человеческие глаза. На автомате попросил занести их в память НСУО, для себя обозвав гоблинами, помня фэнтезийный фольклор моего мира. Моментально появившаяся у меня в руках секира описала в воздухе дугу, отгоняя от нас самых ретивых. Ундина тут же спряталась у меня за спиной. Хафу не спешили нападать все вместе, делая лишь одиночные попытки. Вероятнее всего они ждали, пока их наберется достаточное для противостояния нам количество, ведь по отдельности для меня никто из них какой-то опасности не представлял. Определил я это сразу, как только первый же противник попытался нанести мне удар своей тонкой трехпалой когтистой лапой. Защита без проблем выдержала эту попытку, а шкала маны просела в это время всего на шесть пунктов. Решив, что раз не атакуют они, то следует что-то предпринять мне, я сформировал поочередно три Огненных шара и послал их в сбившихся в кучу монстров. Моя атака им явно не понравилась, ранив и убив нескольких из этих существ. Видно магической защитой они не обладали, тем лучше для меня. После этого, резко зашипев, вся стая бросилась в атаку. Совершив прыжок вперед, я оказался в самом центре их толпы и активировал Торнадо, с каждым мигом все сильнее раскручивая свой моховик смерти. Попавшие под действие моего навыка противники моментально расставались со своими жизнями. Но больше половины из них оказались умнее, чем я думал, и решили заблаговременно отступить.

- Ну что же вы медлите трусы несчастные? Нападай кто посмелее! - Прокричал я, пытаясь как-то выпустить накопившийся в организме адреналин. Еще не хватало, чтобы меня тут захватил Боевой раж.

Монстры будто услышав меня, еще громче зашипели, и отошли на несколько метров назад. Чего они ждут? Еще большего подкрепления? Ответ на свой вопрос я получил уже через полминуты нашего бесконтактного противостояния. Из водоема, который я изначально принял за большую лужу, поднялось два существа внешне похожих на хафу, только были они ростом с меня, а их чешуя на теле больше походила на настоящую броню. Мелкие хафу увидев своих папаш, тут же засуетились и стали отходить к ним за спину. Те в свою очередь, определив противника в моем лице, издали какой-то громкий свист и став на четвереньки, бросились в атаку. Одного из них я встретил Огненным шаром, заставившим монстра резко вильнуть вправо, это и спасло его от прямого попадания. Но все равно полностью уклониться от моего навыка ему не удалось, и тот опалил его бок. Второго монстра я попытался встретить глубоким колющим выпадом, но тот внезапно подпрыгнул прямо перед самым кончиком моего оружия и двумя ногами врезался мне в грудь. Защита выдержала удар, но по инерции я упал на спину. Оказавшийся на мне большой хафу тут же принялся терзать меня своими когтистыми лапами, пытая четно пробить ее.

Глядя на то с какой быстротой убывает запас маны, я тут же отдал приказ НСУО подключиться к внешнему накопителю. Через секунду ее уровень прекратил так стремительно сокращаться и даже стал понемногу идти вверх. Сжав правую кисть в кулак, я со всей силы ударил хафу прямым хуком в лицо, отчетливо услышав, как ломается кость на его скуле. Завизжав, он тут же соскочил с меня и отпрыгнул в сторону. Это дало мне некоторую передышку, но как только я поднялся, в бой вступил первый, которого я обжег своим навыком в самом начале. Зайдя с тыла, он атаковал меня в спину снова лишая равновесия. Чтобы не упасть я вынужден быт упереться в землю древком своего оружия. Как только равновесие восстановилось, я нанес удар секирой с разворота. Увлекшийся атакой хафу, не успел уклониться, и лезвие моего оружия глубоко впилось ему в бок. НСУО тут же напомнил мне о втором противнике и, развернувшись, я поймал его на контратаке, проткнув тому грудь. Шкура у них все же оказалась не такой прочной, как я думал вначале. Мельком даже успел заметить, что система на основе предварительного анализа вывела их класс опасности: 4-Д. Хафу, которому я пробил грудь, тут же с булькающим звуком осел на землю. Выдернув из его тела свое оружие, я развернулся к раненому и активировал Огненный удар. Вспыхнувшее лезвие секиры прошло от плеча до паха монстра, практически разделив его надвое. Да уж, действительно крутой навык мне достался.

Оглядев поле боя, я послал во все еще крутящихся неподалеку мелких гоблинов Огненный шар, тем самым распугав их окончательно, и только после этого позволил себе успокоиться. Быстрый взгляд на шкалу ярости показал, что она все еще в зеленой зоне. Вот и отлично, значит, бой прошел достаточно быстро.

Инара, все это время остававшаяся неподалеку, быстро подбежала ко мне и, взяв за руку на секунду закрыла глаза.

- С тобой все хорошо. Я очень рада, что мы не пострадали. Хафу нечасто нападают на семью, предпочитая добычу попроще. Скорее всего, они решились на это, потому что нас было только двое.

- Думаю, я смог показать им всю глубину их заблуждений. - Слегка улыбнувшись, я провел рукой по ее щеке, стирая капельку грязи, посмевшей упасть на ее совершенное лицо.

Но оказалось, что мы рано расслабились. После того, как хафу отступили, нас с Инарой, будто ватным одеялом накрыло, с силой придавливая к земле какой-то непонятной мне разновидностью атаки. Разом просто отказалось слушаться тело, а голова взорвалась болью от вкручиваемых прямо в мозг десятков стальных саморезов. С трудом разлепив глаза, осознал себя лежащим в грязи. Рядом в судорогах корчилась ундина, ей, похоже, было намного хуже, чем мне. Неимоверным усилием воли постарался поднять голову, которая от малейшего движения взрывалась новым приступом боли, глаза то и дело застилала волнами накатываемая тьма. Через несколько секунд мне все же удалось повернуть голову на другой бок и посмотреть в сторону воды. Оттуда к нам приближался какой-то размытый силуэт. Хоть сейчас уже и был вечер, но светила давали достаточно света, так что такой эффект производила именно эта непонятная атака нового неожиданно появившегося на сцене противника. Постаравшись сосредоточиться на приближающемся силуэте, я стал бороться с этими накатывающими постепенно волнами. Когда сознание немного прояснилось, я наконец-то смог разглядеть монстра, медленно приближающегося к нам из болота. Над поверхностью воды сейчас была только часть его плоской головы с двумя огромными желтыми глазами, смотревшими немигающим взглядом, казалось бы, прямо мне в душу. Они настолько завораживали, что мое сознание готово было раствориться в их глубине без остатка. Страх и боль сковывали мой мозг так, что даже посторонние мысли потихоньку стали оттуда выдворяться чужеродным сознанием. Скоро весь окружающий мир сведется лишь до этих огромных желтых глаз, с неумолимостью судьбы надвигающихся на меня.

Чтобы снова привести себя в чувство, я впился зубами в нижнюю губу и с силой прикусил ее. Вкус и ощущение заполняющей рот крови вывели меня из оцепенения. Взгляд тут же заметался из стороны в сторону, стараясь зацепиться за что-то, что послужит якорем, который позволит мне не утонуть в желтых глазах. Таким предметом стала лежащая в паре десятков сантиметров от меня секира. Упершись взглядом в ее лезвие, я отдал мысленный приказ НСУО убрать перчатку на правой руке, и когда система выполнила его, потянулся рукой к лезвию своего оружия. Сначала это давалось мне с трудом. Рука абсолютно не хотела слушаться меня, она потеряла всякую чувствительность. Снова закрыв на секунду глаза и не переставая кусать губу, я постарался сосредоточиться на своих ощущениях и отрешиться от внешних факторов. Представил, как мозг посылает сигнал и он, проходя по нервным окончаниям, заставляет мою руку делать то, что я хочу. Ощущение осязания не вернулись, и тело я по-прежнему не чувствовал, но управлять рукой все же получилось. Не знаю, помогло ли мое воображение или НСУО сыграла решающую роль, но в итоге мне удалось поднять руку и опустить ее на секиру, ладонью вниз. Боль от глубокого пореза перекрыла силу внешнего внушения, и ко мне вернулось управление телом. Приподнявшись на негнущихся руках, я с трудом встал, краем глаза заметив, что монстр ускорил свое движение, и над водой уже полностью вылезла его плоская голова с ужасающими глазами. Ее диаметр составлял где-то полтора метра, поэтому ждать пока из болота выберется весь монстр, желания никакого у меня не было. С трудом встав, я пошатываясь подошел к так и не пришедшей в себя Инаре и, схватив ее за руку в прямом смысле поволок за собой, стараясь как можно скорее покинуть это по-настоящему страшное место.

Не знаю сколько я так брел, но чем дальше я уходил от болота в лес, тем слабее становилось воздействие того чудовища. Когда уже реально начало темнеть, застонала и моя ноша. Это снова напугало меня, потому что я совсем забыл с этим марафоном, что тащу за собой и свою спутницу. Отпустив ее руку, я оглянулся осмотреться и понял, что болото давно скрылось за деревьями. Только после этого я упал рядом с Инарой и постарался немного отдохнуть. Все тело била мелкая судорога и ужасно хотелось пить. А еще сильно болели прокушенная губа и порез на руке.

- Это был Ауль, ужас болот. Нам повезло, что остались живы. Обычно из его лап не ускользает никто. - Произнесла, хрипя девушка.

Материализовав флягу с водой, я сделал пару внушительных глотков и, приподнявшись на локтях, передал ее ундине. Она благодарно кивнула и на целую минуту приложилась к ней.

- Откуда кровь? - Спросила она, осматривая свою руку.

- Это моя, пришлось порезать себя, чтобы прийти в чувство. - Ответил я, показывая ей ладонь.

Увидев мою рану, ее глаза расширились от удивления и страха. Остатки ментальной атаки моментом выветрились из тела и она, кряхтя словно старуха поднялась на ноги.

- Нужно собрать кое-какие травы и сделать компресс, чтобы не было заражения.

С этими словами она удалилась вглубь леса. Я даже не успел сказать ей, что теоретически, почти любую рану может залечить НСУО, лишь бы только на это хватило запасов энергии. Хотя, если можно на ней сэкономить, то лучше и вправду воспользоваться народными средствами. Тоже поднявшись на ноги, я материализовал из пространственного кармана палатку, и стал разбивать лагерь. Инара вернулась примерно через двадцать минут, смакуя во рту какую-то травинку.

- Вот, пожуй, это избавит тебя от последствий ментального шторма. - Сказала она, сунув мне в рот точно такой же колосок, и занялась перевязкой руки.

Вкус у травы был одновременно кислым и мятным, но уже через минуту я действительно почувствовал, как мозги проясняются. За это время ундина промыла мою рану и приложила к порезу какую-то зеленую кашицу, накрыв ее широким листом и сверху перевязав тонкой синей нитью, так же растительного происхождения. Сервис! Так как мы оба слишком сильно устали, на ужин никаких сил не осталось. Приведя себя в порядок, мы забрались в палатку и, обнявшись, уснули без задних ног. После пережитого коллективного ужаса, как никогда хотелось почувствовать близость и тепло друг друга и ни о какой похоти даже речи идти не могло.

В этот раз утром я проснулся в одно время с Инарой и, выбравшись из палатки, тут же принялся готовить завтрак. Моральных или физических последствий от встречи с болотным монстром больше не ощущалось, и даже моя рана благодаря народной медицине ундины за ночь затянулась практически полностью. На ладони остался лишь небольшой розовый рубец. Пока моя спутница медитировала, быстро поджарил на решетке мясо и мы вместе перекусили.

- Отсюда до моего поселка совсем недалеко, но лучше, если вначале я схожу туда одна и предупрежу о тебе. У нас тут не очень хорошо относятся к чужакам, хотя никаких стычек раньше не случалось. - Сказала она после трапезы.

- Хорошо. Удачи и возвращайся скорее.

Она в ответ лишь кивнула и удалилась, оставив меня одного. Делать было нечего, поэтому приказав НСУО следить за окрестностями, я нырнул в виртуальность и принялся моделировать различные ситуации, оттачивая свою технику боя и пробуя новые стратегии. Прогнав через себя несколько раз бой с хафу, я старался выбрать самую оптимальную тактику сражения. В это время от системы пришел сигнал, что рядом появились посторонние. Сначала я подумал, что это вернулась Инара, но потом понял, что НСУО не могла пометить ее как чужака. Вернувшись в реальность, я осторожно встал и осмотрелся. Рядом никого не было. Тогда я стал прислушиваться к лесу и уже через несколько секунд услышал какие-то не характерные для него звуки. Определив примерное направление, я тут же пошел туда.

Примерно через минуту я вышел к полянке, на которой было пятеро ундин. Четверо мужчин и одна женщина. Похоже, они о чем-то громко спорили, а потом вдруг один из парней ударил девушку прямо по лицу. Схватившись одной рукой за разбитый, кровоточащий нос, она стала отползать от них. Как только это произошло, я начал действовать на автомате. Дрянной геройский инстинкт, который мне, похоже, так и не удалось из себя вывести за то время пока взрослел, тут же перехватил управление над разумом и телом, задавив на корню всякие другие мысли. Как же, четверо здоровых мужиков с луками и костяными ножами, сбитая с ног девушка - картина ясна как божий день! Формируя на ходу Огненный шар, я мчался со всех ног ей на помощь. Когда расстояние для выстрела стало приемлемым, я активировал свой навык. Сорвавшийся шар, вмиг преодолел разделявшие нас метры и врезался прямо у них перед ногами, поднимая в воздух пыль и опавшую листву. Моя атака на несколько секунд дезориентировала вероятного противника и заставила даже рефлекторно прикрыть глаза руками. Этого времени мне хватило, чтобы схватить девушку за руку и поднять рывком с земли.

- Бежим! - Бросил я ей и потянул за собой.

Ундина сопротивляться не стала и действительно побежала следом, не отпуская моей руки. Мужчины, тем временем пришли в себя и бросились за нами в погоню. Мне в спину даже прилетела пара стрел, но пробить мою защиту они не смогли, лишь отняв пятьдесят четыре условных единицы маны от моего резерва. Поняв, что из луков меня им не убить, они бросили это занятие и стали стремительно нас догонять. Я бежал, не разбирая дороги, петляя между огромными  деревьями, какого-то неестественного ярко-зеленого цвета. Момента, когда обычный лес закончился, я не заметил, мне лишь хотелось убежать подальше. Вступать в схватку с родичами Инары не выяснив всех обстоятельств, я не хотел. Вдруг это еще сильнее усугубит ее положение в семье? Хотя, ее же изгнали, что может быть еще хуже? Или у них тут есть местные аналоги судов Линча? Пока я об этом думал, окружающие нас деревья вдруг пропали, и мы оказались на еще одной поляне, только эта была раз так в двадцать больше первой, а в ее центре росло поистине огромное дерево, ярко-салатового цвета. Обычно такой цвет называли - Токсик.

Добежав до него, я резко остановился и, развернувшись, поднял руки вверх, ладонями наружу.

- Стойте, я не хочу с вами сражаться. - Крикнул я подбегающим охотникам.

Из рассказов Инары о своем народе я уже примерно представлял, как они выглядели и сейчас, когда разум снова заработал, смог без труда узнать их характерную одежду. Тонкие обтягивающие туники из грубо обработанных серых шкур каких-то животных. На шеях охотничьи бусы, главный атрибут этой касты. Они делались из сухожилий, на которые вешались когти или зубы каждого убитого в охотничьих рейдах животного. За плечами длинные луки и колчаны для стрел, на поясе костяные ножи, закрепленные на специальных петлях.

- Чужак, ты умрешь! Мало того, что напал на детей леса, так еще и осквернил своим присутствием священную рощу, где нельзя находиться даже большинству из нашего народа. - Сказал один из них, когда стало понятно, что я их понимаю.

- Я лишь хотел защитить эту девушку. - С вызовом ответил я. Если своей речью они хотели меня напугать, то добились лишь противоположного эффекта.

- Какое тебе до нее дело? - С недоумением спросил он, словно в один миг растеряв весь пафос, оставшийся от предыдущей фразы.

- Просто я не могу спокойно пройти мимо того факта, что четверо здоровых мужиков обижают одну хрупкую девушку. Чтобы вы не задумывали сделать с ней, советую вам отступить или я вынужден буду применить силу.

Ну вот, даже говорить стал как какой-то герой киносериала про гомосеков в трико! Эта нездоровая черта моего характера однажды окажется для меня фатальной.

- А сил хватит? - Тряхнув головой, тем самым убирая волосы от лица, спросил, ухмыльнувшись, второй охотник.

Длина их волос была такой же, как и у девушек, только они их еще и заплетали в толстые, причудливого вида косички. Интересно, это вообще удобно, иметь такие длинные волосы? Они в охоте не мешают?

- Не сомневайся! - С этими словами я материализовал в своих руках секиру.

Увидев мое оружие, воины сделали непроизвольно шаг назад и потянулись к своим ножам.

- Ты готов поссориться с семьей ради незнакомки? - Принимая боевую стойку, спросил тот, что говорил первым.

- Не слушай их! Они преступники, отравившие моего отца! - Вдруг из-за спины выкрикнула девушка.

- Это не отменит факта нападения чужака! Помимо этого он еще и вмешается во внутрисемейные дела! - Спокойно ответил он ей.

- Кэлим, может не стоит вступать в противоборство с чужаком? Наши стрелы не причинили ему вреда. Мы ведь уже добились своего, давай возьмем плод древа-защитника и убежим, как и хотели? - Обратился к главарю тот, кто поначалу сомневался в моих силах. Два до сих пор молчавших ундина тут же его поддержали утвердительными кивками.

- Пожалуйста, защити священное дерево от посягательств этих преступников. - Тут же схватила меня за руку девушка.

Стоп. Что-то я вообще перестал понимать, что тут происходит! События развиваются слишком быстро.

- Чужак, если тронешь нас, то в любом случае будешь иметь дело со всей семьей!

А оно мне надо? Вроде девушка в безопасности. Если всплывет факт драки, то это ведь может повлиять и на Инару. Что за законы у них тут такие? Черт ногу сломит! Какие-то священные деревья и их плоды. Оглянувшись, я бросил взгляд на дерево. Хм, а ведь действительно, на ветках видны какие-то зеленые, круглые плоды, размером с кокос. По-моему они даже немного пульсируют в тон со всем деревом.

- Нет, раз уж я тут все равно оказался, то не могу проигнорировать ее просьбу.

Сосредоточившись на их главаре, я уже было приготовился к битве, как из кроны дерева, прямо в охотников ударило четыре тонких зеленых энергетических разряда и они тут же упали замертво. Высвобожденная ударная волна задела и меня, из-за чего я отлетел к самому стволу священного дерева и ударился об него спиной. Сила удара была приличной, и древо немного тряхнуло, после чего с его ветки упал один из мигающих зеленых плодов, и больно ударил меня по голове. НСУО почему-то не восприняла его как угрозу и пропустила через защиту.

- Тебе и вправду не стоит влезать во внутренние разборки чужак. Но за то, что вывел на чистую воду этих коварных юношей и защитил девушку, прими мою благодарность. - Громко сказал направляющийся к нам с другого конца поляны старец.

Помимо длинных волос на его голове, у него была не меньшего размера и борода. Причем такого же зеленого цвета. Одет он был, в какую-то длинную рясу, своим низом касающуюся земли. На вид ему было лет сто, но судя по тому, как живо и бодро он вышагивал по зеленому травяному ковру, здоровье у этого старика было железное.

- Меня зовут Калий, я хранитель священной рощи. - Представился он, уже подходя к нам.

После этого, по-прежнему скрывающаяся за моей спиной девушка тут же плюхнулась на одно колено и склонила голову. Видать этот старик был тут большой шишкой.

- Меня зовут Ефим. Прошу прощения, что нарушил границы вашей рощи. Убегая от этих, как вы выразились коварных юношей, я не заметил предупреждающих знаков. - Слегка поклонившись, ответил ему я, убрав свое оружие обратно в пространственный карман.

- И что же ты чужеземец Ефим делаешь в наших краях? Али заблудился и случайно набрел на границы поселения нашего народа?

- Нет, я оказался тут не случайно. Меня привела сюда Инара, бывшая Тилиз Масте. Я встретил ее недавно, когда она собиралась принести себя в жертву озерному владыке. Мне показалось, что это был какой-то обряд, вышедший из-под контроля, и чувство справедливости не дало мне сидеть, сложа руки, поэтому я убил его. К сожалению провожатых Инары спасти не удалось, но я пообещал ей помочь добиться помилования от семьи.

Говоря все это, я вдруг понял, что звучит моя история как наивная детская сказка. А ведь если на самом деле задуматься обо всем случившемся, со стороны это выглядит донельзя глупо. Если бы не мое обостренное чувство справедливости я бы возможно так и охотился сейчас в озерном крае, медленно повышая свои навыки и приближаясь ко второму перерождению, вместе с которым и открылся бы навык создания портала. Хотя, честно говоря, меня совсем не тянуло обратно на родину, а вот побольше узнать о таинственных ундинах и научиться от них чему-то новому очень уж хотелось. Наверно именно это желание и побудило меня помочь Инаре в тот раз.

- Я не чувствую в твоих словах фальши, - сказал он и обойдя меня, приблизился к девушке. - Поднимись Мара, ты ведь дочь мастера рун?

- Все так. - Тихо произнесла она, не поднимая глаз. Но с колена, тем не менее, встала.

- Да уж, не везет ему с подмастерьем. Прошлого задрали хафу, эти вот и вовсе оказались негодяями, задумавшими святотатство...

Прервавшись на полуслове, он будто над чем-то задумался, а потом внимательно осмотрел меня. После этого перевел взгляд на так и продолжающий лежать у моих ног плод.

- Это знак! - Воскликнул хранитель. - Раз древо-защитник решило одарить тебя своим семенем, то и наш народ тоже может тебе доверять. Не хотел бы ты Ефим стать подмастерьем мастера рун? Думаю, он уже отчаялся найти себе хорошего ученика. Так ты сможешь постепенно войти в семью и восстановить в правах спасенную тобой Инару. Поначалу народ вряд ли воспримет тебя всерьез, но если ты будешь упорно трудиться и сможешь доказать свою пользу, в будущем этот союз может оказаться довольно выгодным для обеих сторон. Мара расскажи о моем решении семье.

После этого он развернулся и пошел в обратную сторону. Не здрасти вам не до свиданья. Поставил перед фактом и ушел. Хотя, меня такое развитие событий более чем устраивало. Подобрав упавший плод, я переместил его в пространственный карман, трезво рассудив, что раз это самое древо-защитник одарило меня им, то от подарка отказываться не стоит. Тем более что эта четверка “негодяев” умерла именно из-за него.

- Ну что, пойдем обратно? - Сказал я, все еще пребывавшей в шоке Маре и, взяв ее за руку, направился прямиком к своему лагерю. Возможно, Инара уже успела вернуться.

На границе священной рощи нас уже ждала целая делегация ундин. Увидев меня, они все сразу оживились, стали перекрикивая друг друга пытаться что-то объяснить и махать руками. Стараясь не вслушиваться в этот гвалт я, по-прежнему держа за руку Мару, шагал им на встречу. Как только мы покинули пределы рощи, на нас тут же налетела с вопросами Инара.

- Ефим что случилось, ты в порядке? Как ты смог попасть в священную рощу?

- Мара, как тебя угораздило повстречаться с чужаком? - Перебивая ее, вперед вышел какой-то старик, чем-то напоминавший хранителя рощи. Только этот был одет в простую набедренную повязку и держал в руке деревянную трость, с искусно вырезанными на ней странного вида знаками.

Охотники, сопровождавшие этих двоих, тут же окружили меня, оттесняя от девушки. Они что увидели во мне преступника?

- Тихо все, пожалуйста! - Вдруг крикнула Мара, перебивая своим звонким голоском царящий вокруг шум.

Как по команде, все собравшиеся здесь ундины тут же обратили на нее внимание.

- Отец, сегодня утром я узнала, что твои ученики хотят отравить тебя, чтобы остаться единственными хранителями секретов наложения рун. Сегодня они должны были пройти испытание в священной роще, после чего намеривались украсть оттуда семя древа-защитника и создать собственную семью. Тогда вместо кровной вражды для зачарования мы были бы вынуждены обращаться к ним. Твои ученики заметили, как я подслушивала и попытались подкупить меня, обещая место Дренеи в новой семье, а когда я отказала им решили убить. Чужак увидел это и спас меня. Стараясь убежать от них, мы случайно попали на территорию рощи, и хранитель, желая во всем разобраться нас пропустил. Там, под сенью великого древа мудрости он и покарал предателей, предложив чужаку занять их место у тебя в обучении, оценив чистоту его помыслов и поступков.

Быстро сказав все это, Мара тут же глубоко вздохнула и снова сделала шаг ко мне, как бы подсознательно ища защиту. Похоже, девочке не нравилось быть в центре внимания.

- Все что она сказала правда? - Мастер рун перевел свой тяжелый взгляд с дочери на меня.

- На счет начала рассказа ответить точно не могу, но с того момента, как я ее спас, все рассказанное является абсолютной правдой. Меня зовут Ефим, и я прибыл к вам вместе с Инарой. - Выдержав суровый взгляд старика, чуть поклонившись, произнес я.

- Хм... проигнорировать рекомендацию хранителя рощи я не могу. Хотя, раньше такого и не случалось, но я возьму тебя в ученики. Собирайте свой лагерь и приходите к моему дому, Инара знает, где он находится. Мара нам пора, пойдем.

Сказав это, старик вместе с дочерью и командой сопровождающих их охотников удалились, оставив нас с моей спутницей наедине.

- Ты знаешь Ефим, когда я сегодня утром пришла к границе поселения, меня даже для разговора пропускать не хотели. А потом прибежал мастер рун Ридий сказавший, что пропала его дочь. И в довершении ко всему пришли вести о нарушении границы священной рощи, в которую без ведома хранителя ни одно насекомое попасть не может. Возможно, мать природа действительно дает знак, и ты послан мне самой судьбой. - Завела она разговор, пока мы шли к нашему лагерю.

- Возможно, так и есть. Хотя, я все же верю, что мы сами творим свою судьбу. Значит благодаря хранителю рощи, нас все-таки пустят в поселение?

- Нет. Из-за того, что в округе больше нет ни одного мастера рун, к нему с заказами приходят и из других дружественных нам поселений. Поэтому его дом вынесен за пределы охраняемого древом-защитником периметра. Но там тоже безопасно, ведь убить мастера не придет в голову ни одному врагу. В будущем, если ты проявишь должное усердие в обучении, возможно и мне, как той, кто привела тебя в семью, дадут второй шанс.

- Ты хочешь вернуть себе место Тилиз Масте? - Осторожно спросил я, внимательно посмотрев на ундину.

Признаться честно, мне нисколько не хотелось, чтобы она снова этим занималась. Хоть я и не мог претендовать на эту женщину в полной мере, но все же ревность сильно жгла меня изнутри, как только представлял ее в постели с кем-нибудь другим, читающей мысли и чувства на благо семьи. Наверняка она поняла, куда я клоню, все же Инара была очень умной женщиной, к тому же успевшей хорошо разобраться в том, что твориться у меня в голове, как и в нашей культуре в целом. Слегка улыбнувшись, она сказала:

- Сейчас, пожалуй, уже и не сильно хочу. Но и ничего другого я не умею. Мало кто рождается со столь сильно выраженным даром, поэтому с самого раннего детства меня ничему другому не учили.

Возможно, мне бы стоило сказать нечто вроде, давай просто жить дальше как пара, и тогда, если я смогу выучиться на мастера рун, нас обоих примут в семью. Поступить как мужчина, дав уверенность в завтрашнем дне понравившейся мне женщине. Но из-за природной трусости и застенчивости, тогда я посчитал, что это решение будет чересчур поспешным, и так я ее только еще сильнее напугаю. Но, порой бывает так, что если нужный момент упущен, дальше становится все тяжелее выразить свои чувства и желания. Тогда я понадеялся, что она уже и так поняла мои намеренья, ведь ночью я полностью открывался перед ней. Вот только опыта понять, что важно не само знание, а ее ответ, мне не хватило.

Домом Ридия и Мары в прямом смысле слова было дерево. Точнее он был выращен из дерева с помощью природной магии, которой могла управлять в семье только Дренея и ее помощницы. Большое, похожее на дуб дерево хоть и было практически полым внутри, но при этом жило и росло как будто бы, так и задумывалось с самого начала. Внутри на двух этажах располагалось несколько комнат, разделенных живыми стенами в некоторых из  которых присутствовали даже окна. Нас с Инарой поселили в комнате, в которой раньше жили ученики Мастера. Это было чистое и светлое помещение размером около десяти квадратных метров. Из мебели тут находились стол и несколько резных табуретов без спинок, а так же были оборудованы четыре лежанки, матрасом на которых служили сшитые между собой шкуры с наполнителем в виде сухой травы. Соединив две из них в общее ложе, оставшиеся решили вернуть хозяевам. Первая ночь на новом месте прошла без сучка и задоринки. Порядком вымотавшись в течение дня, мы снова спали без задних ног.

Наутро я как всегда проснулся немного позже Инары. Быстро перекусив остатками вчерашнего ужина, состоявшими из жареного мяса, я решил не мешать ундине медитировать и вышел осмотреться. Мастера нигде не было. За домом мне удалось обнаружить большой, красивый сад, огороженный зеленым забором, состоявшим из переплетенных между собой колючих растений, похожих на лианы. Войдя на территорию сада, я поразился количеством летающих в воздухе ароматов. Прямо у входа росли какие-то маленькие цветы с фиолетовыми бутонами, чуть дальше несколько небольших фруктовых деревьев. Вдоль забора тянулись грядки с какой-то терпко пахнущей травой с широкими листьями. Закрыв глаза, я сделал несколько глубоких вдохов и в буквальном смысле почувствовал, как прочищаются мои легкие, и разгоняется кровь по телу.

Вдруг, посреди этого маленького рая я услышал тихий женский плач. Пройдя на звук, увидел сидящую под одним из фруктовых деревьев Мару. Ее глаза действительно были сильно увлажнены, и она часто всхлипывала.

- Что случилось? - Спросил я, осторожно подойдя к девушке.

От моего вопроса она вздрогнула и, подпрыгнув на месте, бессознательно закрыла лицо ладонями.

- Прости Ефим, я не знала, что тут есть еще кто-то. Обычно в мой сад никто не заходит, и я могу побыть здесь одна. - Узнав меня, она немного расслабилась.

- Я не знал, что сюда нельзя заходить. Что-то у вас в лесу слишком много заповедных мест развелось. Ты так не считаешь? - Улыбнувшись, спросил я.

- Нет, это место не заповедное. Просто его мало кто посещает.

- Так что же послужило причиной твоих слез? - Увидев, что девушка окончательно успокоилась, я решил вернуться к своему первому вопросу.

- Это из-за того, что я такая бесполезная. Если бы у меня была хоть часть дара отца, то я могла бы перенять его мастерство и помогать семье в будущем. Но из-за меня, он вынужден брать в ученики таких негодяев, как те четверо, которых хранитель покарал вчера, - уставившись в землю, пробормотала она. Потом будто что-то вспомнив, спохватилась и замотала перед собой руками. - Ой, к тебе, конечно, это не относится! Ты хоть и чужак, но очень хороший и добрый.

Услышав ее спешные оправдания, я лишь еще шире улыбнулся. Похоже Мара совсем еще юная девушка по меркам расы ундин. Ей, не доставало грации и уверенности Инары, так же она еще не в полной мере осознала свои женские достоинства. Ростом она была примерно с меня, черты лица тоньше, чем у моей спутницы, фигура более миниатюрная и угловатая с едва-едва выделяющимися женскими формами. Единственным, что роднило их с Инарой, были большие изумрудные глаза и длинные зеленые волосы, достающие ей до талии.

- Если это твой сад, то не думаю, что тебя можно назвать ненужной или бездарной. Суметь вырастить в одиночку все эти цветы и деревья, ухаживать за ними каждый день, сможет далеко не каждый разумный. Я бы, например не смог, поэтому действительно восхищен, что ты одна можешь заботиться обо всей этой красоте.

Услышав от меня неожиданную похвалу, она вся будто просияла. А ее глаза загорелись нездоровым светом.

- Тебе, правда, нравиться мой сад? Хочешь, я расскажу про него?

В ответ на это я кивнул и довольная девушка, схватив меня за руку, еще битый час таскала от одного уголка своей вотчины к другому, описывая во всех подробностях каждое растение и его полезные свойства. Экскурсия несмотря ни на что выдалась довольно поучительной. Мару смело можно было называть травницей, потому что большинство растений, росших в ее саду, оказывало те или иные лечебные и укрепляющие воздействия на живые организмы. Смешивая различные травы и делая из них отвары, она могла ими лечить своих соплеменников, был тут и целый уголок декоративных растений, которые использовались Дренеей и ее помощницами в различных обрядах, например, таких как похороны кого-то из членов семьи или устраиваемых в честь уходящих в дальний поход охотников. Прервала же экскурсию Инара, сказав, что меня ищет Мастер. Увидев мою спутницу, Мара тут же отпустила мою руку и слегка покраснев, спряталась за ближайшим деревом, и уже оттуда сказала, чтобы заглядывал к ней в сад почаще. Похоже, она стеснялась своего недавнего поведения.

- Искусство создания рун перешло к нам от странников из других миров, таких же, как и ты, - начал свою лекцию Ридий, устроившись поудобнее в плетеном кресле. - Давным-давно они исследовали наш мир и поделились своей мудростью с его коренными обитателями. Это ремесло разделяется на два этапа. Первый заключается в том, чтобы правильно начертить руну там, где ее необходимо применить, после чего она наполняется энергией природы и начинает действовать. Все руны представляют собой замкнутый контур, по которому влитая туда энергия сможет циркулировать бесконечно долго, усиливая или поддерживая то свойство, для которого она создана. Если контур нарушить, то соответственно исчезнет и создаваемый руной эффект. Для демонстрации возьмем самую простую руну.

Взяв в руки лежащий рядом деревянный брусок, он костяным ножом вырезал на нем знак похожий на очки бабочки. Две идущие крест-накрест линии закругленные на концах и соединенные между собой, получилось действительно похоже на очки. После он прикрыл глаза и положил свою сухую руку на этот знак и уже через секунду он слегка засиял, испуская вокруг себя мягкое белое свечение.

- Это руна света. После того, как ты ее нарисуешь, нужно представить такую же в своем воображении и наполнить содержащейся внутри тебя энергией, после этого получившийся результат следует наложить на свой реальный рисунок и если все сделано верно, то результат не заставит себя ждать. Таким образом, с помощью этого искусства можно сотворить множество чудес. Разжечь огонь там, где этого сделать невозможно. Укрепить лук и стрелы охотника так, что они пробьют самую толстую шкуру зверя, заставить расти дерево в нужных тебе формах. - Произнося последнюю фразу, он обвел руками свой дом.

- Но Инара мне рассказывала, что с энергией природы могут управляться только Дренея и ее помощницы.

- Все верно, древо-защитник дает им власть над внешней природной энергией, искусство рун же заключается в том, чтобы использовать энергию внутреннюю, которая заключена в нас самих. Твоим первым заданием будет выучить все руны и научиться правильно их изображать. После мы сможем заняться расширением твоего сродства с природой, увеличивая внутренний запас энергии.

Сказав это, он указал рукой на каменную табличку, стоявшую около стены. На ней действительно было изображено сорок девять причудливых знаков, которые я моментально перенес в память НСУО. Вроде пока все было понятно, внутренней энергией он называл ману, которой у меня сейчас было и так в достатке. Помимо обучения рунному искусству не следовало забывать и об общем развитии, ведь мне предстояло изучить еще несколько пассивных навыков. А выучить алфавит можно будет и в процессе.

- Мастер, наверняка Инара вам уже рассказывала, что мне необходимо развивать так же и свои физические параметры. Это я могу делать посредством убийства различных монстров. Не подскажете, есть ли в ваших краях те, на кого я бы мог поохотиться или может семью в последнее время кто-то беспокоит из местных хищников?

- Действительно, Инара упоминала про твой необычный способ самосовершенствования. Недавно в железной роще, недалеко отсюда завелась стая рангоков. Они мешают нашим соплеменникам добывать необходимые для оружия и доспехов материалы. Если ты уничтожишь их, то тем самым окажешь большую услугу семье. Инара знает, как туда добраться, но прошу тебя быть осторожным, мне бы не хотелось снова искать себе ученика, стар я уже для таких дел.

- Не волнуйтесь Мастер, я вас не подведу! - Ударив себя кулаком в грудь, сказал я.

Ну, вот и первый квест на репутацию. Решив не терять больше времени я нашел Инару и, рассказав ей суть запроса от Мастера, попросил сопровождать меня. Узнав, что мне доверили довольно опасное задание, она немного заволновалась, но я смог убедить ее, что все будет в порядке. Путь до железной рощи оказался коротким, всего-то полтора часа ходу на юг. Железные деревья были чем-то похожи на наши тополя, которые часто высаживали в городской черте, только листва на них была серой, такой же, как и сама кора дерева.

- Из этого дерева наши Мастера войны делают доспехи для охотников. Рангоки обычно приходят в такие рощи в период спаривания. Питаясь листьями с железных деревьев, самки, таким образом, укрепляют вынашиваемый плод. - Рассказывала по пути ундина.

- Но, разве ваши охотники не бегают полуголыми, как в принципе и все остальные?

- Это происходит по ситуации. Если охота идет на какого-то неопасного животного, то нет смысла одевать на себя то, что будет мешать и стеснять движения. Если же противником является сильный монстр или предстоит война с другой семьей, то все охотники одеваются для таких походов соответственно.

- Разумно. - Только и смог выдавить из себя я. Кто бы мог подумать, что у дикарей будет одежда на все случаи жизни.

Рангоками оказались полностью белые существа, похожие на снежного человека из земных легенд. Густая шерсть, длинные руки, обезьянье лицо с огромной пастью, полной желтых клыков. Первый же, встреченный мной противник оказался необычайно крепким. Выпустив в него сначала Огненный шар, я привлек к себе внимание и ринулся в атаку. Уже через несколько секунд боя я понял, что мои удары практически не пробивали его шкуру. Вот уж и вправду видно было, что эти рангоки в огромных количествах жрут листья железного дерева. Исключение составлял лишь мой Огненный удар, который наносил достаточно сильные повреждения монстру. Благо их ловкость оставляла желать лучшего, и я успевал без труда уворачиваться от его ответных ударов лапами.

Прыгая вокруг него как блоха, я наносил обычные рубящие удары, заставляя рангока все сильнее злиться, и ждал момента, пока он откроется, давая мне, достаточно времени для применения моего коронного навыка - Огненного удара. Так же стоит отметить немаловажный фактор удачи, потому как каждый удар по монстру восстанавливал мне десять единиц маны. Благодаря этому я мог часто использовать свой самый сильный навык. Через пять минут после начала нашего сражения, белоснежная шерсть монстра полностью пропиталась ярко-рубиновой кровью, но он по-прежнему стоял на ногах и огрызался на мои выпады. Поняв, что так мне его не победить, сам раньше упаду без сил, тем более что и шкала ярости стала уже приближаться к середине, я решил метить в голову. Поднырнув под его правую руку, которую он выбросил вперед, пытаясь меня достать, я перекатом ушел рангоку за спину. Быстро вскочив на ноги я, применив Огненный удар, направил свою секиру прямо ему в затылок. Монстр почувствовал опасность и попытался уклониться, но моя атака была быстрее, и острие лезвия все-таки успело войти в его черепушку. Громко взревев, монстр стал оседать на землю.

“Класс опасности монстра 4-Б. В теле обнаружено двести четырнадцать грамм неизвестного металла. Анализ показывает коэффициент проводимости магии - 1,1; коэффициент прочности - 40. Существует возможность сплава с орихалком” - тут же выдала свое заключение НСУО

“Назвать металл - Летит. Собирать в ВХР после каждого убийства. Направить на дополнительную ячейку необходимую мощность из моего резерва”

“Принято. Процесс завершен. Мана, затрачиваемая на поддержание ВХР 4ед/час, естественное восстановление 300ед/час, исходя их расчета 1 ед. духовности = 10ед/час”

Вот и хорошо, чувствую, что ко второму перерождению смогу увеличить характеристики своего доспеха, надо только не останавливаться на достигнутом.

- Ефим, на звуки схватки с севера приближаются еще два рангока. - Вырвала меня из сладких мечтаний Инара.

- Понял, старайся не приближаться к ним.

Сказал я ундине, а сам подумал о том, что новая схватка обещает быть еще более тяжелой. Но по-другому во Втором мире сильнее стать невозможно, поэтому перехватив покрепче свою секиру, я приготовился встречать нового противника.


Глава 8



Примерно через минуту из-за деревьев действительно показалась еще пара рангоков. Бросившись в атаку на них я дождался, когда расстояние между нами станет приемлемым для прыжка и, оттолкнувшись от земли, активировал Торнадо. Приземлившись точно между монстрами, я стал стремительно раскручивать свою смертельную карусель. Рангоки оказались не совсем уж тупыми и, пропустив несколько болезненных ударов, предпочли отпрыгнуть от меня в сторону. Завершив навык, я метнулся к тому, который выглядел более слабым. Моя атака оставила ему большую кровоточащую рану на животе. Сразу же применив Огненный удар, я еще сильнее ее усугубил, но довершить дело не дал второй, вероломно напав на меня сзади. Удар пришелся в спину, и основную его силу поглотила защита, но часть урона все же прошла по мне. Отчего я почувствовал, как место удара начинает неметь. Да уж, силы им не занимать. Лучше остерегаться таких вот ударов.

Атака рангока чуть не бросила меня прямо в объятия подранку, который бы меня точно приголубил еще сильнее. Лишь в последний момент я сумел уйти в сторону. Чтобы больше не допускать подобных ошибок, я старался постоянно держать монстров на одной линии, так чтобы один из них закрывал меня от второго. Подранок, как бы это глупо не звучало, вел себя намного осторожнее второго, которого я зацепил лишь вскользь по боку, и первым мне убить удалось как раз его. После нескольких неудачных попыток, мне все же посчастливилось застать его врасплох, уйдя с линии атаки за спину другому монстру и атаковав уже оттуда. Удар пришелся точно в голову и не оставил монстру ни шанса. Дальнейший бой уже был делом техники, потанцевав с подранком еще с минуту, я стал ощущать, как ярость постепенно забирает мой разум и пропустил атаку в плечо. Резкая вспышка боли смогла привести меня в чувство, и я понял, что уже начинаю тупо атаковать противника в лоб, уповая лишь на грубую силу. Тот уже наверно потерял литра два крови, но все еще сопротивлялся. Пришлось снова выдумывать обманные маневры и после очередного мне все-таки удалось его добить. Совсем запыхавшись, я присел на землю рядом с двумя трупами и, отмахнувшись от сообщения НСУО об очередном пополнении ВХР, попытался отдышаться и прийти в себя. Ярость к тому моменту уже успела заползти в желтый сектор.

- Как думаешь, сколько их тут еще? - Спросил я у подошедшей ко мне Инары.

- Обычно в сезон спаривания сюда приходят все молодые пары. Все зависит от их текущей популяции на плато.

- Мда, ну, за один день нам точно не управиться. Давай-ка мы, сейчас найдем безопасное место и пообедаем? Заодно и я смогу немного отдохнуть.

- Согласна, я тоже немного проголодалась.

В поисках такого места нам пришлось вернуться на полкилометра назад, в обычный лес. Пока жарилось мясо из моих бездонных запасов рогатой свинины, решил подучить рунный алфавит. Пусть НСУО могла моментально вывести перед моим взором любую руну, все же хотелось добиться чего-то и самому, тем более что мало было их просто знать, надо еще и суметь правильно нарисовать. Взяв палочку, стал срисовывать некоторые из них на земле перед костром. Инара, увидев, чем занимаюсь, решила мне не мешать, а присела в отдалении и стала медитировать. Не хотел бы я быть эмпатом, если постоянно надо заниматься подобной ерундой. Рисовать руны получалось с трудом, признаться честно, в этом искусстве я никогда не был силен. Про таких обычно говорят, что у них руки растут не из того места. Пару раз запоров рисунок особенно вычурной руны похожей на букву Б, низ которой заходил за вертикальную черту и причудливо изгибаясь соединялся с верхней горизонтальной черточкой, я все же вывел ее перед собой с помощью системы и стал рисовать сверяясь с оригиналом каждую секунду. Когда мясо было готово, вся поверхность земли передо мной была похожа на пропись первоклассника, после первого урока русского языка. Решив пока на этом закончить, мы с Инарой быстро перекусили и продолжили охоту.

Следующего противника нам повезло найти уже через двадцать минут после нового захода в рощу железных деревьев. Снова сработало восприятие ундины, которая благодаря ему безошибочно могла определять местоположение живых существ находящихся поблизости от нее. В этот раз рангок оказался один. Выпустив в него Огненный шар, я привлек его внимание и снова завел свой танец. Прыгая вокруг монстра и нанося ему обычные удары, я снова старался поймать наиболее благоприятный момент для применения своего самого сильного навыка. Пока сражался с этим монстром, подумал о том, как же сложно делать это в одиночку. Конечно, будь тут слаженная группа искателей, прошедшая два перерождения, все было бы намного легче. Обычно, в такую стандартную пати входили всего одни-два воина ближнего боя, да и то в основном их умения были направлены на сдерживание противника. У танков даже были специализированные для этого навыки, вроде Защитника или Панциря черепахи. В учебниках так же была информация, что после прохождения третьего перерождения у некоторых открывались навыки, позволяющие даже генерировать агрессию монстров, заставляя выбирать приоритетной целью именно их. Пока монстр отвлекается на танков его издалека убивали магией. Это была стандартная тактика многих групп искателей. Такие воины ценились в любой пати на вес золота, правда и затраты на них были так же огромными. Помимо того, что им иногда был нужен не один, а целых два донора, так как на навыки сдерживания уходила целая прорва маны, их доспехи должны были быть сделаны из самого лучшего металла, при этом еще и с высоким коэффициентом проводимости. Самому добыть необходимое количество такого металла было практически невозможно, обычно этим занималась вся группа, охотясь на сильных монстров в наиболее удаленных от Новограда 2 локациях. Конечно, были и те, кто добывал подобные ресурсы только ради торговли. И их можно было купить на бирже материалов Второго мира, вот только обошлось бы все это в очень и очень крупную сумму.

 Часто богатые транснациональные корпорации или само правительство становилось спонсорами таких команд, одевая их за свой счет и заключая контракт на использование их услуг. Реже бывало, что искателями становились отпрыски из обеспеченных семей, но про таких и говорить не стоит, им все лучшее преподносилось на блюдечке. Вообще после появления порталов мир стал еще более несправедливым, чем был ранее. Если называть Второй мир - игрой, сравнивая ее со старыми аналогами мморпг, то в ней не было вообще никакого баланса. Некоторым после перерождения доставались невероятные уникальные навыки, другим же только набор стандартных. Богатые искатели и их спонсоры могли приобрести себе лучшие компоненты для создания мощнейших доспехов, запастись кристаллами-накопителями маны и другими полезными в бою вещами. Раскол общества на богатые и бедные слои просматривался даже среди такой немногочисленной касты, как искатели. Кто-то с самого начал был обречен на успех, лишь приумножая свои богатства и богатства спонсоров, другие же вынуждены были волочить свою жизнь, барахтаясь в грязи на самом дне не в силах поднять головы. Возможность путешествий и исследование новых локаций с их уникальной флорой и фауной хоть как-то скрашивали жизнь простых искателей. Но вряд ли сложившееся положение дел могло их устраивать. Это был еще один огромный минус, из-за которого мне так не хотелось возвращаться обратно.

Думая обо всем этом, во мне потихоньку начала вспыхивать злость. На себя, на мой мир и власть имущих людей, которые все это допустили. В пылу сражения я даже не заметил, как на шум битвы прибежало еще целых три рангока. Резко уходя в бок от атаки того, с которым я сражался до этого, я с силой ударил его в голову своим навыком, и та буквально взорвалась как переспелый фрукт. Недолго думая я с криком бросился на тройку приближающихся ко мне новых противников. Эмоции требовали выхода. Тогда мне следовало подумать о том, что это ярость стала меня поглощать, приближаясь к желтому сектору и более трезво оценить ситуацию, в которой оказался, но подобных мыслей в моей голове не возникло. Прыгнув вперед, я раскрутил Торнадо, после чего поднырнув под удар одного из ближайших монстров, с силой всадил ему острие наконечника секиры под подбородок, получив в спину довольно болезненный удар, от которого врезался в уже умирающего монстра и мы вдвоем упали на землю.

Быстро вскочив на ноги, я обрушил целый шквал атак на своих противников. Но два оставшихся монстра оказались более опытными и не давали мне даже шанса попасть в их уязвимые места. Такое положение дел только еще сильнее меня разозлило. Окружение перестало сейчас существовать, был только я и мои противники. Через какое-то время, мои движения обрели большую четкость, а мозг будто бы прояснился. Нет, ярость никуда не ушла, наоборот она еще сильнее завладела моим сознанием, но сейчас ее можно было назвать скорее холодной, чем бесконтрольной. Я видел своих противников, осознавал их и желал всем сердцем победить. Как будто бы вся моя прошлая трусость сейчас вылилась в непоколебимое желание возвыситься, уничтожив как можно больше своих врагов.

Все сильнее сближаясь с ними, я стал наносить четкие удары своим навыком по их рукам, стараясь силой продавить выстраиваемую против меня защиту. В ответ сразу же прилетело несколько сильнейших атак, но боль пока не чувствовалась, блокируясь владевшей мною яростью. Опять же, я осознавал, что, скорее всего, эти удары позже выльются для меня в серьезные травмы, но в данный момент меня заботила только победа. Холодная ярость помогала мне, усиливая мои характеристики, все настырнее я пробивался через защиту этих монстров ветеранов, вот уже одна из рук того что слева повисла безвольной плетью, похоже последним Огненным ударом мне удалось повредить какие-то нервы. Создав быстро Шар огня, я отправил его во второго, а сам зашел с фланга, раненому и нанес удар со стороны травмированной руки в шею. Атака удалась и очередной Огненный удар, практически снес голову рангоку, оставляя ее висеть лишь на небольшом клочке кожи. После победы над ним я снова бросаюсь в атаку, отвлекая оставшегося простыми ударами. В это время через них пополняется мой резерв маны, но идет это действие очень медленно, похоже, не так много ее в телах этих монстров. Отпрыгиваю назад, и чтобы ускорить процесс в очередной раз тянусь к резерву, находящемуся в маналите, полностью заполняя шкалу маны. Делаю колющий выпад в лицо противнику, он закрывается от него руками, и в это время я сближаюсь с ним и в прыжке наношу Огненный удар поверх блока, отправляя его вслед за товарищами в рай для рангоков.

Тяжело вздохнув, осматриваю поле битвы. Противников больше не осталось. Только тогда обращаю внимание на интерфейс, шкала ярости плотно засела в оранжевом секторе. Жажда битвы никуда не уходит, и я снова глазами начинаю искать себе соперников, в тайне надеясь, чтобы появилась еще хотя бы парочка рангоков. Вдруг кто-то нежно обнимает меня сзади, принося через это прикосновение, покой моему сознанию. Очень быстро злость начинает отпускать, и я слышу, как мне на ухо нежный голос шепчет успокаивающие слова:

- Ты молодец Ефим, никакой охотник из моей семьи не сравниться с тобой в силе и мастерстве. Но битва закончена, пришла пора дать телу отдохнуть, зачехлить свое оружие и насладиться плодами победы.

Закрыв глаза, я стал приводить в норму свое дыхание, концентрируясь на голосе Инары. Действительно, чего это со мной такое? Я думал, ярость будет приводить меня в бешенство, а в итоге мое состояние скорее напоминало безумца, желающего сражаться только ради сражений. Не пламенный берсерк, а ледяной маньяк какой-то получился. Простояв так около десяти минут, концентрируясь на дыхании и словах ундины, я полностью пришел в себя, а шкала ярости опустилась в зеленый сектор.

 -Спасибо Инара, что-то меня занесло маленько. - С хрипотцой в голосе произнес я.

Сказав это, почувствовал сильную жажду и, материализовав из пространственного кармана флягу с водой, надолго припал к ней. Когда адреналин выветрился из крови, дали о себе знать и полученные в бою раны. Сильно болели те места, на которые пришлись удары рангоков. Тут же запросил у НСУО отчет о повреждениях.

“Сильные ушибы в области грудной клетки и под правой лопаткой. Повреждение правого сухожилия. Внутреннее кровотечение. Показатель жизнеспособности снизился до 71%”

Сухожилие растянул, когда совершал тот последний безумный прыжок. Это я помню. Как пропускал удары тоже. Сейчас осматривая свою броню, вижу несколько отчетливых вмятин от них. Как доберемся до дома Мастера, следует озадачить НСУО починкой брони. Взглянув на шкалу энергии, понял, что ее мне хватает на изучение сразу двух пассивных навыков, и еще остается кое-что сверху. Вот этот остаток и пущу на починку, а Мара надеюсь, чем-нибудь сможет помочь моему телу.

Немного отдохнув, мы с Инарой двинулись в обратный путь, который занял чуть ли не в два раза больше времени. В основном так получилось из-за того, что я не мог передвигаться как раньше и шел все время, опираясь на плечо ундины. Добравшись до жилища Мастера рун, тут же был уложен в постель. Мара, увидев мои ушибы и синяки, сильно испугалась и сразу стала натирать меня какой-то дурно пахнущей настойкой из трав, после чего прикладывала к местам ушибов большие широкие листья, похожие на лопух и в конце дала мне выпить горький до невозможности отвар. После того, как из моей комнаты все удалились, я стал проваливаться в сон, отдав перед этим НСУО последние команды.

“ Изучить пассивный навык Силач 1. Изучить пассивный навык Сопротивляемость ядам. Ремонт брони - запуск”

Проспал я до самого обеда следующего дня. НСУО за это время выполнила все поставленные перед ней задачи и тут же вывела перед моими глазами отчет о проделанной работе. Теперь мой организм стал менее восприимчив к ядам, а сила моих атак возросла на целых десять процентов. Помимо этого, удалось так же полностью восстановить броню. Показатель жизнеспособности был на ста процентах, но эта уже была заслуга Мары и ее лечения народными средствами, о чем мне и поведала система, посетовав на то, что после восстановления брони, энергии почти не осталось. Несмотря на общее самочувствие, ресурсы организма еще не до конца восстановились, и НСУО рекомендовала сделать один день перерыва перед следующим рейдом. Причин не верить системе у меня не было, поэтому решил посвятить весь день тренировке в создании рун. Позавтракав вместе с Инарой и Мастером, я пошел искать Мару. Она как того и следовало ожидать, в данный момент находилась в саду, ухаживая за своими растениями.

- А, это ты Ефим, тебе уже лучше? - С тревогой в голосе спросила ундина.

- Чувствую себя прекрасно, за ночь полностью восстановился благодаря тебе и твоим травам. Спасибо большое Мара. - Улыбнувшись, сказал это как можно бодрее.

Девушка в ответ лишь отвела свой взгляд, а цвет ее кожи на щеках немного потемнел. Кажется, она смутилась.

- Если тебе что-то понадобится, спрашивай не стесняйся, я всегда рада помочь. - Чуть погодя произнесла она.

- Взаимно Мара. Если вдруг нужна будет какая-то помощь с садом или еще с чем-нибудь, с радостью ее тебе окажу. Ты не против, если я тут потренируюсь рунному искусству, атмосфера здесь спокойная и вполне располагает к учебе?

- Конечно, оставайся.

Выбрав уголок, между двумя грядками с красными цветами и какой-то тонкостебельной травой синего оттенка, сел в позу по-турецки и стал рисовать руны. Получалось вполне неплохо. Самые простые я уже мог повторять практически без изъянов. Когда рисовать надоело, решил попытаться наполнять их магией. Сначала нарисовав каркас, представил его в своем воображении. После чего потихоньку стал наполнять его маной и мысленно соединил оба рисунка. Простейшая руна света тут же вспыхнула синим огнем, и контур разорвался, обдавая меня легким порывом горячего ветра.

А это не так легко как казалось на первый взгляд! - подумал я, глядя на шкалу маны, уменьшившуюся на целых десять условных единиц.

Когда эффект прошел, на месте нарисованной мною руны остался лишь выжженный клочок земли. Повторив попытку, я представил, как в моем воображении руна лишь слегка наполняется магической энергией и еще более аккуратно и медленно попытался их соединить. И снова ничего не получилось. Контур не выдержал напора магической энергии, а шкала маны снова просела на десять единиц. Что-то я делал не так. В моем воображении я лишь слегка наполнил рисунок маной, но в реальности же ничего не изменилось. Попытки продолжались до самого вечера и не увенчались хоть каким-то успехом. Тогда, за ужином, состоявшим из каких-то вареных корнеплодов, похожих на репу и моего мяса, я спросил у Мастера, что же желаю не так. Показав ему одну из своих попыток, я ожидал, что он мне что-то подскажет, но вместо этого он лишь сказал, чтобы я тренировался дальше. Мол, во мне слишком много природной энергии, а контролировать ее я не умею. Для себя его слова я перевел так: дури дофига, а ума совсем нет.  Но за то он порадовался, что я очень быстро выучил рунный алфавит, приободрив меня словами о том, что контролю за собственной природной энергией многие учатся годами. Меня такое развитие событий, конечно же, не устраивало, поэтому после ужина я снова засел за тренировки и промучался с рунами еще несколько часов. Полностью исчерпав собственный запас маны, пошел к себе в комнату. Инара еще не спала, ожидая меня в постели. Вот бы так было всегда! Поговорив немного на отстраненные темы, мы прильнули друг к другу, отдаваясь страсти.

Утром за завтраком, старик косился на нас с ухмылкой, а Мара же наоборот прятала взгляд. Похоже, ночью мы вели себя чересчур громко, и разбудили соседей. Оправдываться нам было не к лицу, но небольшое смущение я все же испытывал. После я еще раз попросил НСУО проанализировать общее состояние моего организма и, получив ответ, что все в пределах нормы, решил снова отправиться в рейд. Захватив с собой немного еды, мы с Инарой снова направились в рощу железных деревьев. Рангоки сами себя не истребят, а мне еще несколько пассивных навыков надо изучить, а потом начинать копить энергию на предэволюцию, да и новая броня из сплава летита и орихалка была бы как нельзя кстати.

Добрались в этот раз без проблем и с помощью Инары быстро обнаружили первую жертву. Это были самец с беременной самкой. Она сидела под деревом и ждала, пока ее рыцарь нарвет ей букет съедобных листьев. Вообще рангоки были всеядными, и не брезговали мясом. На вегетарианскую диету они переходили лишь в период размножения. Да и то, таковой ее назвать можно было лишь с натяжкой, потому что, по словам Инары, самцы попутно еще и охотились на более мелкую живность, обитающую в округе. Сначала сражаться с беременной самкой мне не позволяла совесть, все же это было живое существо. Но после того как я подумал о том, что сейчас пытаюсь заниматься лицемерием, ведь по такому же принципу можно вообще перестать истреблять монстров, все-таки решился напасть на нее. Сформировав Огненный шар, запустил его в отдыхающую самку и рванул в атаку, прямо на ходу материализовывая в руках свою секиру. Таким способом можно было намного быстрее приблизиться к противнику, я уже давно об этом думал, но решил опробовать впервые. Никаких проблем с материализацией НСУО моего оружия на ходу не возникло и уже в следующий миг лезвие секиры опускалось на голову, верещащего от страха монстра. Самец, увидев смерть своей женщины, тут же пришел в ярость и попытался прыгнуть на меня прямо с дерева, но я вовремя ушел с траектории атаки перекатом. Вскочив на ноги, тут же активировал Торнадо и вслед за ним Огненный удар. Два примененных подряд навыка не оставили шанса рангоку. Первый почти отрубил ему правую руку, которую он вскинул для защиты, а мой самый сильный навык начисто разворотил ничем не защищенную грудь монстра. Хрипя, он осел на землю, и я смог без проблем добить его обычным колющим выпадом в голову.

Такая стремительная атака с последовательным применением навыков оказалась намного более эффективной выматывающего марафона с плясками вокруг монстра, который я применял ранее. Поэтому далее решил действовать по той же схеме. Через час поисков чутье Инары привело нас к небольшой пещере, расположенной под холмом. Она оказалась облюбована сразу тремя самками. К счастью их мужья сейчас были на работе, поэтому я без колебаний решил разорить это логово.

Снова запустив в толпу Огненный шар, я рывком приблизился к ним и тут же применил Торнадо. На очередном витке моя секира очень удачно попала по черепу одного из монстров, забрызгивая все вокруг остатками мозгового вещества вперемешку с кровью и начисто отбивая у меня привычку кричать, используя этот навык, потому как часть этой кровавой требухи попала мне прямо в рот. Закашлявшись, я начал отплевываться, спешно гася рвотные позывы, вызванные этим фактом. Похоже, природная защита самок рангоков была меньше чем у самцов, потому что мой навык, примененный в тесном помещении, где просто-напросто не было места для маневра уклонения, буквально в фарш покрошил этих монстров. У одной как я уже говорил ранее, была разбита голова, вторая, судорожно хватая ртом воздух, лежала у стены со страшной раной в боку, а третьей отрубило ногу. Стараясь не дышать, я добил двух еще остававшихся в живых монстров и, пошатываясь от накатившего отвращения, вышел из пещеры. Увидев меня, всего заляпанного кровью, Инара тут же подбежала и поинтересовалась все ли в порядке. В ответ я смог лишь кивнуть, после чего меня все-таки вырвало. Что-то перестарался я, похоже, с жестокостью, муки совести все же понемногу подтачивали мою душу. Успокаивал я себя, сетуя на необходимость и то, что расплодившись, они обязательно станут еще чаще нападать в поисках пищи на ундин. Да и попадись я им без своих навыков и брони, они бы обязательно меня съели, не испытывая при этом никаких подобных моим эмоций. Чтобы подобного больше не происходило, снова вручную настроил НСУО на то, чтобы защита блокировала так же и летящую на меня кровь и плоть моих врагов. Это следовало сделать еще раньше, сразу после сражения с озерным владыкой, но, похоже, тогда эта умная мысль затерялась где-то на подходе к моему сознанию.

После этого, забравшись на пригорок, мы с ундиной спрятались в густой траве, росшей на его вершине, решив устроить там засаду на самцов, которые рано или поздно должны были вернуться с охоты. Повезло, что приходили они строго по одному. У всех в руках были целые охапки листьев железных деревьев, а один умудрился где-то убить небольшое животное, похожее на оленя без рогов. Расправлялся с ними той же связкой из навыков. Огненный шар - Торнадо - Огненный удар. Если рангок после этого оставался жив, добивал его обычными ударами. Благодаря запасам в маналите и естественной регенерации, а так же небольшому подспорью в виде вампиризма, маны пока хватало с лихвой. По пути обратно встретили еще одну парочку, проводившую свой романтический вечер под одним из железных деревьев. В этот раз подобраться незаметно не получилось. Самка еще издалека увидела меня и громко закричала. На ее зов с дерева тут же спрыгнул самец, и они атаковали меня вместе. Пришлось снова прыгать вокруг них, выискивая возможность для нанесения смертельного удара. Первой удалось ранить самку, после чего самец стал более осторожен и отдавал все силы защите. Попытавшись зайти ему за спину, подло атаковал раненную самку Огненным шаром. Чтобы защитить ее, самец подставился под мой навык, тем самым открываясь, и получил тут же Огненный удар прямо в голову. Когда с ним было покончено, добил верещащую самку.

На этом охота на рангоков сегодня была закончена, но на границе рощи нам встретилось то самое парнокопытное животное, похожее на маленького оленя без рогов, которое удалось добыть одному из встреченных нами ранее монстров.

- Это бигз. Их мясо и шкуры очень ценятся у нашего народа. Из них делается одежда, а так же ими накрывается спальное ложе в домах. - Шепотом сказала ундина, отреагировав на мой вопросительный взгляд.

Немного подумав, вспомнил, что большинство встреченных мною ундин носили в повседневной жизни обычные туники, сделанные из кожи. А на руках у Мары в первую нашу встречу были одеты рукава, по-другому я их назвать не смог. Вот представьте, если взять толстый шерстяной свитер, и отрезать от него рукава, одев на себя только их. Мода у них тут такая или эти рукава имели какую-то более важную функцию, я не знал, но контраст эта часть одежды практически голому телу девушки придавала очень необычный. Кивнув Инаре, я создал Огненный шар, и тут же запустил его в бигза, одним ударом убивая его. Мой навык оставил большое выезженное пятно в том месте, куда попал, прожигая шкуру и мясо животного до самых костей. Увидев это вблизи, понял, что перестарался с атакой. Шкура бигза была безвозвратно испорчена. Вырезав с неповрежденного бока и спины наиболее сочные куски мяса, отправил их в пространственное хранилище, после чего мы с Инарой сразу же направились домой. За ужином ундина рассказала о нашей встрече с недооленем и моем варварском способе его убийства. Покивав словам моей спутницы, Ридий пообещал договориться с охотниками семьи, чтобы они взяли меня с собой и научили правильно убивать этих животных. Но случиться это не раньше, чем я закончу с очисткой железного леса от рангоков, так как пока своей полезности семье я еще не доказал. Я был рад предложению Мастера, ибо знания лишними никогда не бывают, а возможность научиться чему-нибудь новому, упускать было, по меньшей мере, глупо. Перед сном проверил шкалу энергии и, убедившись, что ее хватает на изучение еще двух пассивных навыков, отдал приказ до утра освоить Точность и Сосредоточенность. Повышение своих рефлексов и естественного восстановления маны, будет хорошим подспорьем в предстоящих сражениях.

Следующие несколько дней я посвятил истреблению рангоков. Вместе с Инарой мы с самого утра уходили в рейд к железному лесу и возвращались, когда оба солнца Второго мира практически скрывались за горизонтом. Используя чутье ундины, мы без труда находили этих монстров, и я с ними расправлялся. Через день мне удалось выучить последнюю пассивку - Ментал и начать копить энергию для предэволюции. Теперь мои характеристики выглядели так.

Селин Ефим

Класс: Пламенный берсерк

Перерождение: Первое

Предэволюция: нет

Мана 680

Жизнеспособность 100%

Физическая атака 62-62

Магическая атака 34-34

Телосложение 38

Сила 41

Ловкость 30

Духовность 30

Сила магии 25

Физическая защита 55

Магическая защита 42

Текущая экипировка: Комплект берсерка.

Коэффициент прочности: 31; + 17 к магической и физической защите; +21 к Физической атаке; +9 к магической атаке.

Навыки:

Активные

Огненный удар, Огненный шар, Торнадо.

Пассивные

Магия огня, Боевой раж, Сопротивляемость ядам, Силач 1, Точность, Сосредоточенность, Ментал.

Бигзов больше убивать не пробовал, ждал шанса попасть на охоту вместе с ундинами, да и не хотелось, если честно еще раз опозориться. Как убивать этих шустрых зверушек без моего навыка Огненный шар я просто не представлял, потому что, только увидев меня, они тут же старались убежать как можно дальше. С каждым днем находить рангоков становилось все сложнее, это говорило о том, что их популяция в железном лесу стремительно сокращается. В общей сложности на это задание у нас с Инарой ушло восемь дней, на девятый мы так и не смогли отыскать ни одного монстра. За то наткнулись на группу охотников, которые занимались тем же самым. То, что я стал учеником мастера рун, знали все в семье, но веры мне, похоже, пока не было, потому что, только завидев нас, они тут же подняли свое оружие. Увидев, что на меня нацелено с десяток луков, я дабы не провоцировать народ, предоставил все переговоры ундине. Когда выяснилось, что мы тоже занимаемся истреблением монстров, их пыл немного поутих, но все равно даже потом они продолжали косо посматривать на меня. Правда, когда Инара рассказала, скольких рангоков я одолел в одиночку, в их взглядах начало все чаще проскальзывать и уважение. Странный народ все же эти ундины. Хоть они и жили в гармонии с природой, но не стеснялись пользоваться ее дарами. Причем это утверждение касалось как местной флоры, так и фауны. А об их психологии я вообще промолчу, пять минут назад они, зная, что я ученик Мастера рун, все равно готовы были на меня напасть, а теперь возвращаются вместе со мной в поселение, принимая если не за своего, то, как минимум за странного дальнего родственника.

- Ефим, как твои успехи в освоении рунного мастерства? - Спросил у меня Ридий за ужином.

Здесь стоит отметить, что все свободное от охоты на рангоков время я проводил  в тренировках по созданию рун. Обычно я занимался этим вечером, сидя под деревом в саду Мары. Помимо этого, я пытался создать правильную руну, и когда выдавалась свободная минутка во время рейдов на рангоков. Но пока ничего похожего на творения мастера у меня не получалось. Вроде бы я все делал правильно, но нарисованные мной руны по-прежнему взрывались. Я, вот хоть убей, не понимал, каким образом можно контролировать свою ману, выдавая рисунку самый ее минимум.

- Пока далеко продвинуться мне не удалось Мастер. Я по-прежнему сжигаю основной контур, когда пытаюсь наполнить его своей природной энергией. - Ответил я немного грустным голосом.

- С учетом того, как быстро ты запомнил все руны, я уже было подумал, что и наполнять их у тебя получится так же быстро. Но, похоже, я все-таки ошибся и тебе предстоит пройти специальное испытание, во время которого ты и научишься контролю за своей природной энергией.

- Ефим очень способный ученик отец. Не стоит слишком сильно на него давить. - Тут же встала на мою защиту Мара.

За последнее время мы с ней сильно сдружились. Когда я в очередной раз взрывал свой рисунок, она часто рассказывала о различных растениях, за которыми ухаживает, тем самым отвлекая меня от самобичевания и развеивая плохое настроение. Однажды, когда Ридий увидел, как мы вместе пересаживаем саженцы цветов из одной клумбы в другую, то решил ее отругать, за то, что отвлекает меня от занятий. В тот раз за нее пришлось вступиться мне, рассказав ему, что она, таким образом, наоборот помогает. С тех пор и повелось у нас защищать друг друга перед этим суровым стариком, вызывая его неудовольствие и что еще более удивительно неудовольствие Инары. Если бы я не знал о ее склонности к эмпатии, то подумал бы, что девушка ревнует. Но раз она без проблем могла прочитать все мои чувства, которые я испытывал к окружающим, а ночью и подтвердить их в постели, причин для подобного беспокойства у нее быть не могло. Поэтому я решил, что она встала на сторону старика чисто из солидарности и желания, чтобы я поскорее освоил изучаемое мастерство.

- Мара, это не тебе решать, хорошо или плохо старается мой ученик. Если я сказал, что нужно испытание, то так тому и быть. - Нахмурив брови, повысил свой голос Ридий.

- О каком испытании идет речь? - С интересом спросил я, благодарно кивнув девушке, которая тут же улыбнулась мне в ответ.

- Испытание в священной роще, но на его подготовку уйдет какое-то время. Да еще и с хранителем нужно договориться. Все проблемы с прошлыми учениками как раз случились накануне проведения подобного ритуала. - Печально закончил свой рассказ Мастер.

- Раз нужно пройти испытание, которое поможет мне освоить ваше искусство, то не вижу причин не попробовать. -  Твердо произнес я.

- Ефим, не следует так беспечно к этому относится. Испытание очень сложное и после него ты можешь больше не найти свое я. Прецеденты уже бывали. - С тревогой ответила мне Мара.

- Это настолько опасно? - Повернув голову к Инаре, спросил я.

- Да, очень опасно. Но без риска и большого желания невозможно добиться каких-то выдающихся результатов в чем бы то ни было. Не так ли? - Слегка улыбнувшись, сказала ундина, вспомнив одну из так любимых моим отцом цитат.

- Не хорошо копаться в моей памяти. - Улыбнувшись, я легонько щелкнул пальцем по ее аккуратному носику.

- Инара права Ефим. Риск есть, но он будет оправдан втройне, если ты пройдешь испытание. - Поддержал мою девушку Мастер.

Мара, увидев столь идеальный союз только еще сильнее нахмурилась.

- Но, пока будет идти подготовка, я постараюсь договориться с Сатрапом, чтобы тебя научили основным навыкам охотника, когда пойду докладывать о внесенном тобой вкладе в истребление рангоков, наводнивших розу железных деревьев. Учитывая твою силу, эти знания будут для тебя очень полезны. А пока же можешь посвятить все время тренировке в мастерстве создания рун. - Продолжил Ридий.

После окончания ужина, Инара как обычно села медитировать, а я пошел в сад и продолжил свои ежедневные занятия. Рисовать руны получалось уже свободно, благо я еще совсем недавно закончил обучение в АНП и навыков прилежного студента не растерял. Но вот когда дело доходило до практики, происходило одно и то же. Руна переполнялась моей маной и ее контур тут же разрушался.

- Все еще не получается? - Спросила Мара, садясь рядом со мной.

- Неа, никак не могу понять, как уменьшить мою природную энергию, - расстроенно ответил я. - Похоже, без этого испытания действительно не обойтись.

- Оно очень сложное. Отец потерял несколько своих учеников из-за него. Вернувшись из священной рощи, они уже не были собой и никак не могли помочь семье. Их души пришлось отправить в лоно матери природы. - Опустив глаза, грустно произнесла она.

- Ты из-за этого испытания потеряла кого-то близкого?

После моего вопроса ее глаза на миг удивленно расширились, и по телу пробежала мелкая дрожь. Но девушка быстро взяла себя в руки и ответила:

- Да, свою подругу. Мы чувствовали друг друга. Не так как у вас с Инарой. Связь не была физической.

- Понятно, прости меня за любопытство, я не хотел тебя расстроить.

Услышав это, она быстро подняла свои глаза и посмотрела прямо на меня. Ее правая рука коснулась моей щеки, и она тепло улыбнулась.

- Пообещай, что будешь осторожен и обязательно вернешься с этого испытания прежним.

- Хорошо, я обещаю.

Кивнув мне в ответ, она встала и быстро пошла к дому, а у меня на душе вдруг стало очень тепло и уютно. Что это? Неужели за столько лет я смог найти себе настоящего друга? Улыбнувшись таким дерзким выводам, пришедшим мне на ум, я продолжил свое занятие. Не стоит загадывать на будущее, все же менталитет и мышление наших рас слишком сильно отличаются, и я мог принять желаемой за действительное. Но даже так, ведь никто не мешает мне немного пофантазировать и надеяться на лучшее?

- Меня зовут Верин, я Сатрап нашей семьи. - Представился мне высокий, более двух метров ростом, жилистый воин в набедренной повязке.

На шее у него висело довольно необычное ожерелье, состоявшее из десятков клыков и костей различных животных. Насколько я знал, сатрапом назывался главный охотник, поэтому наше формальное знакомство было для меня очень важно. Ридий, как и обещал, действительно сходил в поселение и рассказал Дренее о моих успехах и пожелании хранителя рощи. Проявив свою благосклонность, она дала свое разрешение на участие чужака в охоте.

- Так как ты пойдешь охотиться с семьей первый раз, веди себя осторожно. Без команды никого не атакуй и никуда не уходи. Дренея назначила именно меня ответственным за твое обучение, поэтому постарайся вести себя как можно тише и не создавать проблем остальным. - Продолжил он, слегка скривив от брезгливости лицо.

Видно было, что ему не нравился этот приказ, но ничего поделать с ним он не мог. Наверно в чем-то я мог его понять, формально Сатрап и Дренея являясь парой равны. Он отвечает за охоту, она за безопасность дома. Вот только мой случай относился скорее ко второму, поэтому право голоса тут было именно за ней.

- Меня зовут Ефим. Очень приятно с тобой познакомиться. - Я постарался не обращать внимания на его отношение ко мне и улыбнулся.

Все в этой жизни меняется. Сейчас я для них всего лишь чужак и мне еще предстоит доказать свою полезность. Всего охотников было полтора десятка. Другие в отличие от Верина представляться не спешили, предпочитая попросту игнорировать меня. Кивнув мне в ответ, Сатрап отдал команду на выдвижение и мы легкой трусцой побежали в сторону железного леса. Так как та местность наконец-то была освобождена от рангоков, то решено было устроить охоту на бигзов. За спиной у каждого охотника висел длинный лук с испещренным рунами древком. Зачарованными оказались так же и стрелы охотников. Раньше я не задумывался о полезности профессии Мастера рун, но сейчас резко решил пересмотреть свое мнение о ней. Оказывается, не зря он имел такое привилегированное положение, ведь боевая мощь семьи, можно сказать, напрямую зависела от него. Добравшись до границы железного леса, охотники рассредоточились по местности и стали устанавливать какие-то хитрые ловушки на животных. К деревьям около видимых одним им звериных тропинок привязывались тонкие веревки, сделанные из растительного материала. На концах этих веревок завязывались самозатягивающиеся петли. По-моему раньше на Земле существовало нечто подобное. НСУО тут же пришла мне на помощь и подсказала, что такая ловушка называется Силки. Раньше, этот способ ловли животных широко использовался земными охотниками. Это было еще до тотального запрета на охоту.

Показав как правильно устанавливать силки, Верин дал мне веревку и предложил попробовать самому. Скомандовав НСУО вывести перед глазами пошаговую инструкцию и контролировать процесс, я без проблем смог повторить все его действия. Веревка, сделанная из какого-то растения, хоть и была тонкой, но по прочности вряд ли уступала земным аналогам из полиматериалов. После того, как ловушка была готова, я приказал НСУО проанализировать ее и занести в базу данных, мало ли где нечто подобное сможет мне пригодиться? Когда охотники закончили с установкой силков, все снова собрались в единый отряд и двинулись вглубь железного леса. Пройдя около двух километров, мы вышли к небольшому ручью, шириной не более пяти метров. Устроившись в ближайших кустах, Верин скомандовал привал.

- Ждем. Бигзы в основном пасутся и передвигаются группами, скоро полдень и, наевшись, они обязательно придут на водопой.

Кивнув в ответ, я принялся вместе со всеми ждать добычу. Охотники, привычные к такому, могли, как мне показалось, хоть целый день просидеть неподвижно в засаде. Меня же постоянно порывало чем-нибудь заняться. Дабы унять внутренний зуд, стал повторять рунный алфавит, подключив к этому занятию и НСУО, заставляя ее выводить перед глазами правильные ответы. Примерно через час к ручью с другой стороны берега действительно подошло семь бигзов. От виденных мной ранее они ни чем не отличались. Длинные ноги, тонкое тело, вытянутая морда и отсутствие рогов делали их очень похожими на детенышей земных оленей. Когда стая принялась пить воду, охотники один за другим начали вскидывать наизготовку свои луки, вкладывая в них стрелы с каменными наконечниками. Пока никто не стрелял. Все, похоже, ждали приказа от Сатрапа. Тот не заставил себя долго ждать и хорошенько прицелившись, выстрелил прямо в голову одному из бигзов, моментально убив его. Это послужило сигналом и остальным и еще десяток стрел вылетело из кустов служивших нам укрытием. Что самое удивительное, охотники, не сговариваясь, выбрали целями всех находившихся на берегу животных. Их стрелы практически без промахов попадали в головы животных, и лишь одному удалось каким-то чудом избежать смерти. Да и то, это получилось скорее по случайности. Из-за невероятно развитой интуиции, этот недоолень дернулся в тот же момент, когда умер его первый товарищ и вместо того, чтобы убежать в чащу, стал форсировать ручей, удаляясь от нас наискосок. Так как охотники дабы не повредить шкуру, стреляли только в голову, то и убить его не могли.

- Я догоню.

Увидев, что добыча уходит, я решил блеснуть своими возможностями, и быстро выпрыгнув из кустов, бросился наперерез убегающему животному. Оказавшись всего в нескольких метрах от него, я приказал НСУО задействовать симбионт. Две лианы, напоенные моей маной, тут же устремились к цели и уже через мгновение обвились вокруг шеи бигза. Приложив небольшое усилие, они легко сломали ее, и подтянули тушку мертвого животного ко мне. Достав тело бигза из воды, я перекинул его через плечо и с гордым видом направился обратно к охотникам, которые к тому моменту уже успели покинуть место засады.

- Молодец Ефим. Хорошее у тебя снаряжение. - Похвалил меня Верин.

Дальше он учил меня, как правильно снимать с них шкуры, и какие части тела пригодны для еды. Несколько охотников сразу же ушли в лес и через десять минут вернулись с большими охапками широких ярко-салатовых листьев. Верин рассказал, что завернутое в них мясо дольше сохраняется свежим, так как их запах отпугивает всех насекомых, а сами листья обладают обеззараживающими свойствами. Так как ранее мне уже приходилось снимать шкуры, особого затруднения это действие у меня не вызвало. Под удивленные взгляды Сатрапа и других охотников, я без проблем смог снять шкуру с убитого мной бигза, после чего охотники рассказали мне, как и из каких частей туши следует вырезать мясо. На обратном пути Верин показал мне дерево с необходимыми листьями. Оно было похоже на эвкалипт, единственным отличием был стойкий резковатый мускусный запах, исходивший от него. В силки нам попалось еще два бигза, которых тут же умертвили и разделали. Под вечер мы, наконец, вернулись в поселение и при расставании Верин мне сказал:

- Ты хорошо себя сегодня показал Ефим. Возможно, из тебя в будущем и выйдет толк. Завтра тебе принесут оружие охотника, тренируйся в упражнении с ним каждый день, когда мы снова решим отправиться на охоту, тебя известят.

- Спасибо за науку Верин. Сегодня я узнал много полезных вещей. - Поблагодарил я его в ответ и отправился к дому Мастера. На территорию поселения мне по-прежнему ход был закрыт.

Так как все мясо с убитого мной бигза, а так же снятую с него шкуру охотники разрешили забрать с собой, сказав, что это моя часть добычи, сегодня в доме Мастера все были рады моему появлению вдвойне. Мало того, что вернулся живым и невредимым, так еще и не с пустыми руками. Мара, забрав у меня мясо и шкуру, тут же принялась готовить ужин, а Ридий одобрительно кивнув, снова сделал суровое лицо и отправил меня в сад, тренировать рунное ремесло, пока его дочь хлопочет по хозяйству. В этот раз компанию мне решила составить Инара, устроившись рядом со мной прямо на земле.

- Как тебе охота? - Спросила она, пока я рисовал на земле руны.

- Довольно познавательно. Охотники очень хорошо владеют мастерством стрельбы из луков. Они так ловко попадали прямо в голову бигзам, что я даже немного позавидовал им.

- Да, владению оружием мужчины в нашей семье начинают обучаться еще с малых лет. По-другому охотником не стать и не принести пользы поселению.

- Верин сказал, что завтра выделит и мне один из луков. Так что тоже смогу начать тренироваться.

- Это значит, что он и в будущем рассчитывает на тебя. Кстати, он не упоминал в разговорах меня? - Заинтересованно спросила Инара.

- Нет, а должен был? - Оторвавшись от своего занятия, я внимательно посмотрел на ундину.

 Встретив мой взгляд, она тут же опустила глаза.

- Не знаю, просто подумалось, что он или ты можете в своем разговоре упомянуть мою скромную персону. Нашей целью ведь по-прежнему является восстановление моего статуса в семье?

- А, так вот ты о чем. Думаю об этом думать пока рано. - Поняв причину ее беспокойства, я вернулся к рисованию рун.

- Ты прав Ефим, просто пока ты стараешься за нас двоих, я чувствую себя какой-то ущербной. Хочется тоже что-нибудь сделать. - Немного расстроенным голосом произнесла ундина.

- Твое время еще придет, не стоит так сильно переживать по этому поводу. - Улыбнувшись, я нежно провел своей ладонью по ее волосам.

Положив свою руку сверху, она тем самым еще сильнее прижала ее к своей щеке и на секунду закрыла глаза, будто бы пытаясь что-то почувствовать. После чего улыбнулась мне в ответ и произнесла:

- Спасибо за поддержку, я рада, что ты на моей стороне.

- Иначе и быть не может.

На следующий день, как и обещал Верин, один из охотников принес мне лук. В АНП мы учились стрелять не только из арбалетов, но каких-то особых успехов достигнуть мне в этом не удалось. К тому же местные аналоги были длиннее земных образцов. Их тетива казалась мне очень тугой и если бы не перерождение, я даже натянуть бы ее не смог. Тренировки решил начать подальше от дома Мастера, в лесу. Сначала целью выбрал одиноко растущее дерево, но даже с пятнадцати метров попадать в него у меня получалось только через раз, так что до точного выстрела в маленькую головку бигза мне было еще очень далеко. В лесу я провел целый день. Когда уставал упражняться с луком, переходил на тренировку в создании рун. А после того, как мне надоедало разрушать своей маной контуры рисунков, снова возвращался к первому занятию. В таком темпе я и не заметил, как пролетел целый день и начало темнеть. Оказывается чередование занятий  намного эффективнее однообразных тренировок, так как дает время отдохнуть как в физическом, так и в моральном плане.

Следующий день прошел, так же как и предыдущий за одним лишь исключением. Ридий был в селении и, вернувшись, рассказал мне, что завтра Верин ждет меня на том же месте где мы встречались прошлый раз. Намечается новая охота. На всякий случай взял с собой лук, спрятав предварительно в пространственном кармане. В этот раз все охотники были облачены в некие подобия кожаных доспехов с металлическими вставками. Для их производства использовалась шкура встреченных мной в долине водопадов саламандр, а вставки были сделаны из железного дерева. Облаченные в такие вот куртки, штаны и мокасины охотники смотрели более воинственно, чем в прошлый раз, когда на них были лишь набедренные повязки да ожерелья из зубов и костей. Вооружены они все были длинными копьями.

По пути Верин объяснил мне, что в этот раз идем охотиться на гаруду, ими являлись похожие на помесь слона и носорога животные трехметрового роста, с очень толстой шкурой. Исходя из описания охотника, а так же внешнего вида монстра, НСУО присвоила ему класс опасности 4-Б. У гаруду было всего два слабых места, это ушные раковины, расположенные как это водится по бокам головы и глаза. Несмотря на свои размеры, эти животные были достаточно пугливыми, и охотиться на них следовало с умом. Когда наш небольшой отряд затаился в кустах, двое охотников спугнули пасущееся неподалеку стадо, и монстры, громко заревев, бросились бежать в нашу сторону. Пропустив самых здоровых вперед, охотники стали выскакивать из засады и кидать свои копья, целясь в их уязвимые места. Сделать это оказалось намного сложнее, чем попасть в голову бигза. Успехом увенчалось всего несколько атак, да и то, смертельного исхода не принесла ни одна из них. Сумев все же отделить от основного стада два монстра поменьше, охотники окружили их и стали нападать с разных сторон. Одного из них метким ударом копья в глаз, смог убить, как и полагается лидеру Верин, второй же был несколько раз ранен в ухо и все время пытался прорваться за оцепление. Пока охотники, стараясь не попасть ему под ноги, отвлекали монстра, я зашел с тыла. Используя симбионт, я запрыгнул на спину монстру и закрепился там с помощью своих лиан, сделав это так же, как и тогда когда противостоял озерному владыке. Закрепившись на животном в вертикальном положении, я материализовал свою секиру и нанес прямо в лицо гаруде два Огненных удара. Такого бедное животное пережить не смогло и громко заревев, стало заваливаться на бок, а я, чтобы не быть похороненным под тонной живой плоти в последний момент спрыгнул и перекатом ушел в противоположную сторону. Поднявшись на ноги, почувствовал, как за моей спиной слегка затряслась земля и, обернувшись, увидел поднятый в воздух столб пыли. Да уж, вышло довольно эффектно.

Следующие три часа охотники учили правильно снимать с этого монстра шкуру, которая шла на производство щитов. Да, и такое вооружение существовало у аборигенов, но использовали они его в основном в конфликтах с другими семьями, защищаясь от вражеских стрел. Разделав обоих монстров, и упаковав в антибактериальные листья мясо, сложили его на специально сделанные под это дело носилки, один конец которых тащился по земле. Так как мяса оказалось очень много, переносить его, таким образом, было наиболее эффективно.

Когда добрались до границ поселения, Верин снова похвалил меня и передал один из свертков с мясом, сказав, что обязательно позовет на охоту снова. Правда теперь она состоится еще не скоро, так как пищи хватит на много дней вперед. Ридий, узнав об итогах нашей охоты, тоже обрадовался и сказал, что раз наметился перерыв, пора пройти испытание, иначе успехов в мастерстве рун мне не видать.

- Раз раньше ты занимала высокий пост в иерархии семьи, может, знаешь какие-нибудь подробности  о предстоящем испытании? - Спросил я ундину, когда мы уже ложились спать.

- Нет, оно проводится в священной роще, туда не допускаются посторонние. Я лишь знаю, что оно никак не связанно с твоими физическими силами и мастерством владения оружием. Но завершив его, ты сможешь укрепить свой дух и стать сильнее. Ничего не бойся, я верю, что у тебя все получится. - Нежно добавила она в конце.

Очень поверхностное описание получилось. Надеюсь, что мне все же удастся пройти его достойно. Желая подавить внутреннее волнение, я попытался отстраниться от негативных мыслей и поскорее уснуть.


Глава 9



На следующее утро мы с Ридием вдвоем отправились к священной роще, где нас уже ждал ее хранитель Калий.

- Приветствую тебя Мастер рун. Вижу, ты привел на испытание своего нового ученика. К чему такая спешка? - Немного пафосно спросил хранитель рощи.

- Он уже полностью выучил алфавит и на достаточно высоком уровне владеет мастерством управления природной энергией. Для освоения моего искусства ему не хватает лишь тонкости понимания этого мира. - С тем же пафосом в голосе ответил ему мой учитель.

- Ну, коли так, то я провожу его к темному месту. Ты же должен будешь ждать все время здесь. Не теряй надежды.

После этих слов Калий развернулся и неспешным шагом побрел вглубь рощи. Я оглянулся на Ридия и, увидев его утвердительный кивок, последовал за ним. Пока шли до места проведения ритуала, хранитель все время молчал, и хотя у меня в голове сейчас роилась целая тысяча вопросов, нарушить окружающее нас безмолвие я не решался. Спутниками нам были лишь пение птиц и шелест листвы вековых деревьев. После двадцати минут такой неспешной прогулки, хранитель вдруг развернулся на девяносто градусов и чуть быстрее зашагал уже в этом направлении. Я даже не представлял, по каким признакам он здесь ориентируется, ведь нас окружали со всех сторон абсолютно одинаковые деревья.

- Чужакам легко заблудиться в священной роще. Только хранители знают все тропы. - Впервые с начала нашего мини путешествия заговорил он.

- Это значит, что мне по чистой случайности тогда с Марой удалось выбраться к древу-защитнику?

- Неверный вывод юный ученик Мастера рун. Это лишь значит, что древо-защитник само привело тебя на ту поляну, пожелав чтобы наши с тобой дороги пересеклись. В противном случае я бы просто убил всех нарушителей границы.

Сказав это, он снова замолчал, предоставив мне время для того, чтобы основательно обдумать его слова. Это что же получается, то древо имеет свою волю? Хотя, чему я удивляюсь. У меня в инвентаре сейчас покоиться росток цветка с личинками жуков на нем, а на поясе обвернулись вокруг талии два симбионта-лианы, подчиняющиеся моим мысленным командам.

“Предположение: Хранитель рощи, так же как и Дренея может вступать в какой-то психофизический контакт с древом-защитником. Все деревья здесь связаны между собой единой корневой системой, по которой свободно циркулируют мана-потоки образуя, таким образом, единую информационную сеть”

Вот это очень интересный вывод! Причем во всех смыслах. Раньше я думал, что НСУО может строить свои теории только на основе точных сведений, собранных через мои органы чувств. Но оказывается все куда более сложно.

“Система развивается вместе с хозяином по тому же принципу” - Будто бы услышав меня, снова ответила она.

Размышляя над тайнами расы ундин и окружающего их мира, а так же над тем, чем же на самом деле является НСУО, я практически полностью ушел в себя и лишь в последний момент смог затормозить и не врезаться во внезапно остановившегося старика. Сделав шаг назад, я осмотрелся и понял, что место, в которое мы пришли в корне отличается от всего, что я видел ранее во Втором мире. Сейчас мы находились на какой-то мертвой поляне. Земля под ногами была серой и абсолютно лишена всякой растительности. Деревья вокруг так же казались более устрашающими. Они будто бы нависали над нами, стараясь достать наглых вторженцев своими исполинскими ветвями, наклоняясь друг к другу и образуя единый купол, или если будет угодно полусферу около двадцати метров в диаметре.

- Темное место - это сосредоточение природной силы, ее источник. Вырываясь из недр матери-земли на поверхность, она изменяет под себя все окружающее пространство. Но с помощью древа-защитника ей возможно управлять. Через него я буду воздействовать на тебя. В первую очередь тебе необходимо будет научиться чувствовать природную силу своим телом, после этого ты сможешь начать манипулировать ей на тонком уровне.  - Произнес Калий, после чего развернулся и пошел обратно, оставив меня одного в этом жутком месте.

Ну что же, раз надо почувствовать окружающую меня ману, буду пытаться это сделать. Сев в центре поляны прямо на землю, я закрыл глаза и попытался сосредоточиться на своих ощущениях. Как только я расслабился, то сразу же ощутил некую неправильность этого места. Будто бы воздух здесь был более густым и тяжелым что ли. Но самое удивительным было то, что дышалось тут намного легче, чем в других местах.  Но на этом все мои успехи и закончились. Я действительно чувствовал разлитую вокруг в большом количестве ману, вот только поделать с ней ничего не мог. Просидев так около десяти минут, я вдруг осознал, что мой внутренний резерв полон. Встав, я призвал свою секиру и нанес по воображаемому противнику несколько Огненных ударов и когда бар маны опустился почти в самый ноль, вернулся к импровизированной медитации. Может именно этим и занимается Инара каждый день, совершенствует свой контроль над природной силой, как ундины ее называют? С опустошенным резервом дела пошли лучше. Теперь я мог почувствовать как мое тело, будто насос, вкачивает в себя ману из окружающего пространства. Пока занимался восполнением своего резерва, заметил, как вокруг меня что-то незримо изменилось и, открыв глаза с удивлением отметил, что ничего ими не вижу. Я ослеп? Стоп. Нет, скорее всего, это все происки хранителя. Но как он заставил мир вокруг погрузиться во тьму? Эти природные колдуны и такое могут?

Раздумывая о том, в какую ситуацию попал, я решил снова сосредоточиться на своих ощущениях, ведь, по сути, эта непроглядная тьма ничего плохого мне не делает. А раз так, то следует вернуться к испытанию. Как только я подумал об этом, хранитель преподнес мне новый сюрприз. С каждой минутой в округе стало все сильнее холодать. Сначала на мне это никак не сказывалось, потом я стал ощущать легкий дискомфорт, но когда температура уже была близкой к нулю, решил что с этим надо бы уже что-то делать. Скорее всего, если я выйду за пределы поляны, то смогу согреться, но тогда испытание наверняка будет провалено. А, следовательно, от холода нужно защититься подручными средствами. Когда мы сюда пришли, я отчетливо видел множество различного размера сухих веток, валяющихся в округе. Вот только как же мне их собрать в такой темноте? Простейшая руна света! За время своих тренировок я столько раз уже ее рисовал, что мог сделать это даже с закрытыми глазами. Так вот что ты от меня хочешь друид недоделанный?! Так, следует успокоиться, похоже, что из-за проделок этого старого хранителя я стал слишком сильно распаляться. Это точно не поможет делу.

Сделав несколько глубоких вдохов, я призвал в свои руки нож из орихалка и по памяти, прямо на земле нарисовал руну света. После этого я постарался мысленно представить ее аналог у себя в голове и наполнить его минимальным количеством маны, соединяя виртуальный образ с реальной заготовкой. Как только я это сделал, перед глазами что-то вспыхнуло, окрасив весь мой мир в нестерпимо белые тона. Прийти в себя мне помог еще сильнее усилившийся холод. Если я ничего не предприму в ближайшее время, то попросту замерзну насмерть. Что-то мне подсказывает, что хранитель не даст мне просто так выйти с этой поляны. Такие уж у народа ундин нравы. Если они беспощадны даже к своим соплеменникам, что уж говорить  о судьбе какого-то чужака. Постаравшись успокоиться и отрешиться от окружающей обстановки, я снова нарисовал ножом руну, но в этот раз спешить переходить ко второму этапу не стал. Не зря же старик привел меня именно в это место и сказал перед расставанием те слова. Как же мне зажечь эту чертову руну? Старик говорил что-то про более тонкий уровень. Тонкий, что это может значить? Раздумывая над этим, мой взгляд случайно зацепился за синий бар маны, висящий в правом верхнем углу, на краю моего зрения вместе с красным баром жизни. Так как НСУО проецировала их, как и свои сообщения прямо мне в мозг, от органов зрения они не зависели, и видеть я их мог даже в полной темноте. Синяя полоска была практически пустой и потихоньку заполнялась, причем темп ее заполнения был выше, чем в обычной обстановке. Ну, раз это место силы, то думаю, не стоит этому удивляться. Вызвав для подтверждения своих мыслей окно со своими характеристиками, убедился в том, что параметр Духовность не изменился, а это значит, на мое ускоренное восстановление маны влияет именно окружающее пространство.

Закрыв окно, я снова уже хотел вернуться к руне, как вдруг меня словно током ударило. Характеристики не изменились! А что если мы с ундинами пользуемся одной и той же методикой высвобождения накопленной магической энергии? Просто в силу их природных способностей, они не могут оперировать такими же объемами, что и искатели. Именно поэтому они и придумали рунный алфавит, ну или какая-то более продвинутая раса научила их этому. Но не это главное, важно лишь то, что если моя теория верна и хранитель не зря говорил про более тонкий уровень, получается, я все это время пытался палить из пушки по воробьям. Попытавшись представить мысленно руну света, я отдал НСУО команду:

“Наполнить руну маной, количественно равной одной десятой от условной единицы”

Пусть сам я этого не могу почувствовать, как не может ощутить слон, ползущего по его спине муравья, но ведь у меня есть НСУО. Раз она может контролировать все мои биологические процессы, то без труда справиться и с такой задачей!

“Задача выполнена”

Как только в голове раздался ответ от моей помощницы, передо мной тут же вспыхнула ярким светом, нарисованная на земле руна. Проработав около двух секунд, она разрушилась, так же как и все предыдущие. Правда в этот раз было и отличие, меня не ослепило, и не было никакого взрыва, а это значит что я на правильном пути. Следующий раз я влил в руну один процент от условной единицы, но этого оказалось мало и руна слегка моргнув, снова потухла. В итоге, на четвертой попытке, когда мороз уже стал реально ощутимым, мне все же удалось зажечь руну света. Для стабильной работы, как оказалось ей необходимо четыре с половиной процента от условной единицы маны. Пока мое творение освещало пространство вокруг, тут же принялся осматриваться и собирать хворост для костра, но как назло, рядом оказалось только лишь несколько маленьких веточек. Чтобы расширить пространство для поисков, пришлось нарисовать еще три руны, после чего мне все же удалось набрать топлива на небольшой костер. Выбрав самую толстую ветку, ножом нарисовал на ней руну огня, потому как Огненный шар, скорее всего своей мощностью попросту мгновенно спалит мои скупые запасы хвороста. Влитые четыре с половиной процента не смогли зажечь руну. Это значило, что для каждой руны нужно было разное количество маны. Поэкспериментировав, остановился на десяти процентах, и когда ветка вспыхнула, быстро кинул ее к другим. Придвинувшись практически вплотную к все сильнее разгорающемуся костру, наконец-то почувствовал, как холод отступает. Основной принцип работы рунной магии я понял, пора бы хранителю прекращать это испытание.

Задав НСУО команду, запоминать и заносить в визуализированную базу данных требуемое для каждой руны числовое значение маны, я принялся ждать, когда мир вокруг снова обретет краски, а непрекращающийся холод развеется. Вот только ничего этого не случилось. Наоборот, мой костер резко вспыхнул и, за секунду израсходовав все топливо, обдавая меня нестерпимым жаром, быстро потух. Немного ошарашенный, я не сразу понял, что же произошло, но прийти в себя мне снова помог нестерпимый холод.

“Температура окружающей среды опустила до минус десяти градусов по Цельсию”

Будто отозвавшись на мои мысли, оповестила меня НСУО. Этот гад хранитель усилил руной пламени мой костер! Так, спокойно, значит этим, старик показал, что ожидает от меня другого решения задачи. Может, я должен пользоваться только рунами? Стараясь перебороть усилившуюся дрожь в теле, я стал вписывать по кругу, между рунами света, руны пламени, с помощью НСУО вливая в них ману. Активируясь, они действительно стали давать мне тепло и холод снова потихоньку начал отступать. Когда последняя руна наконец была закончена, я вернулся в центр круга и присел отдохнуть. За этим занятием и застала меня новая напасть. Холод, еще совсем недавно сковывающий своими объятиями мое бедное тело, отступил с концами и на замену ему пришел проливной дождь. Причем это был отнюдь не легкий солнечный дождик, а настоящий ливень. Вода падала с неба сплошной стеной, от которой попросту негде было укрыться. Хотя, так уж и негде? Ведь теперь я знаю чего от меня ожидают на этом испытании. По моему запросу, СНУО тут же вывела перед глазами рунный алфавит. Я точно знал, что существует руна барьера, а Мастер рассказывал мне про то, как ее использовать. Вот только на чем ее рисовать? Земля вокруг в буквально смысле превратилась в вязкую грязь, и только лишь места, где я установил руны света и пламени, не поддавались напору стихии. Осмотревшись по сторонам, переферийным зрением я заметил большой кусок коры, лежащий на самой границе освещенного пространства. Не долго думая бросился к нему и по пути чуть не споткнулся об толстую, прямую ветку двухметровой длины.

- А вот и вершина купола! - Обрадованно воскликнул я и захватил ее с собой.

Снова вбежав в рунный круг, я разделил кору на четыре части и своим орихалковым кухонным ножом принялся рисовать на каждом куске по нужной руне, снова давая НСУО команду выделять для каждой необходимое количество маны. Эти руны работали не так как другие. Если две таких расположить друг напротив друга, то между ними возникнет какая-то энергетическая связь, и образовавшийся таким образом барьер будет очень сложно чем-то пробить. Мне это напомнило защиту, которую давала искателям их броня, только тут был более упрощенный вариант. Вроде бы по этой же схеме работает и древо-защитник, удерживающее барьер вокруг поселения ундин. Когда четыре руны были готовы, пятую я нарисовал на длинной ветке и воткнул ее в землю в центре  круга, а остальные руны расположил рядом с рунами света. Когда они соединились между собой, над моим временным лагерем тут же возник непроницаемый купол, словно зонт укрывший меня от непогоды.

- Хе-хе. Ни дождь, ни мороз не страшны отважному пионеру Второго мира. Вот еще бы пол высушить, а то сидеть в грязи дожидаясь новой подлянки от старика что-то не хочется.

Визуализировав перед глазами рунный алфавит, стал думать каким же образом мне это осуществить, как от хранителя пришла новая атака, оказавшаяся сильнее всего, с чем мне приходилось сталкиваться до этого. Больше меня не морозили и не жгли огнем. Не поливали водой и не обдавали диким ветром. В одно мгновение мой мозг будто бы взорвался, а мир перед глазами снова потемнел. Резко накатившая тошнота заставила опустошить желудок и без сил упасть в грязь. Ментальная атака в буквально смысле расплавила мне мозг, но когда я уже был готов потерять сознание, снова подстегнула его и стала вытаскивать на свет самые страшные ужасы, которые хранились в моей памяти. Сначала это были образы умирающих отца и матери, потом издевающихся надо мной одногруппников и под конец новый полет в бездну, после того злосчастного спасения Кати. Когда образы пропали, меня снова сковало страхом и отчаянием. Причем последнее было такой силы, что те желтые глаза с болота казались мне теперь детской забавой.  Кто я такой, что решил будто достоин знаний этой мудрой и гордой расы? Какое я вообще имел право на это? Я всего лишь ничтожная свинья не способная поднять тренировочный меч даже на своих одногруппников. С чего я решил, что смогу стать настоящим искателем и Мастером рун? Избитый кусок дерьма, способный лишь жалобно подвывать в углу, после издевательств окружающих.

Когда я уже готов был сдаться, внутри снова будто что-то щелкнуло. Ярость, таившаяся там на весь мир, который был так несправедлив ко мне. На мое окружение, на людей и ундин, смотрящих на меня снизу вверх, пробудилась ото сна и стала тем якорем, который не давал мне сойти с ума.

Пусть они называют тебя грязной свиньей, пусть издеваются. Хорошо смеется тот, кто смеется последним.

Пусть раньше я и был жалким подобием человека, лишь тенью от настоящего искателя. Но теперь все изменилось. Теперь у меня есть сила.

Да. Я всегда был таким. Холодная ярость годами скапливалась во мне. Подавляемая голосом разума и трусливой натурой она не находила себе выхода. Но все это было лишь оболочкой, под которой скрывается тщеславная, подлая и злая на весь мир личность, готовая в любой момент разорвать всех, кто станет у нее на пути. Она сделает все чтобы выжить, будет землю зубами грызть, рвать глотки монстрам и людям. Так же как на том злосчастном заводе. Так же, как на выпускном экзамене. Я не добрый и справедливый герой, каким всегда хотел себе казаться. Это лишь оболочка, прикрывающая настоящего меня.

Как только я осознал и поверил в слова, будто бы надиктованные мне кем-то со стороны, то тут же погружающийся все глубже в темноту разум объяло ярко-оранжевое пламя. Оно не обжигало и не причиняло никакой боли, а наоборот словно ласкало, принимая в свои объятия. Оно было таким теплым и нежным, почти родным. Хотя, почему почти? Оно ведь уже давно является частью меня!

Когда разум прояснился, я приказал НСУО вывести перед собой рунный алфавит. Вот она, руна рассеивающая ментальные атаки. О ней я тоже знал, вот только лежа в грязи, рисовать сейчас ее не на чем. Разве только что...

“Убрать перчатки. Материализовать нож в правой руке” - мысленно отдал я распоряжение моей помощнице.

Когда в свободную от брони руку легла рукоять орихалкового ножа, я перевернулся на бок и подставив ладонь левой, стал прямо на ней вырезать руну рассеивания. Боль немного притупилась, но все равно давала о себе знать. Правда в такой ситуации я был даже рад ей, ведь это чувство самый главный признак того, что я все еще жив. Когда узор был готов, я с помощью уже успевшей расчитать требуемое количество НСУО наполнил его маной. Руку обожгло и она вспыхнула ярким светом, на секунду ослепляя меня. Когда я снова пришел в себя, то осознал что лежу на все той же поляне. Вот только земля подо мной была сухая. Вокруг было светло и тепло, а на границе где начинали расти странные деревья, образующие непроницаемый купол в этом месте, стоял улыбающийся хранитель. Увидев, что я очнулся, он неспешно побрел ко мне и подойдя сказал бодрым голосом:

- Мастер рун это очень опасная и невероятно ответственная профессия. У тебя будет множество врагов и недоброжелателей. Одни захотят тебя убить, другие захватить в плен и использовать твои знания в своих целях. Если ты не способен защитить себя сам, нет смысла выпускать тебя из этой рощи. Надеюсь ты понимаешь это?

В ответ я лишь что-то крякнул и стал медленно подниматься на ноги. Так значит это все было навеяно мне ментальной атакой? Здорово Калий управляется с маной, раз без проблем смог провернуть со мной такое. В будущем надо будет обязательно придумать защиту от этого.

- Вижу, что уже осознал ожидающие тебя перспективы, а раз так, то предлагаю отправиться в обратный путь. Я уже деактивировал созданные тобой руны. - Сказав это, Калий развернулся и побрел в сторону рощи.

Осмотревшись, я действительно заметил, что созданные мной руны будто бы стерты, словно после перегрузки маной, какая получалась у меня раньше, когда я еще не осознал, что можно оперировать объемами, которые намного меньше условной единицы. Кстати, ранее я никогда не задумывался, каким образом их деактивировать. Вот, допустим создал я руну света, и что делать с ней, когда она уже будет мне не нужна? Ведь по сути любая руна это замкнутый контур, внутри которого циркулирует определенное количество маны. Функцию выполняет именно руна, а мана лишь поддерживает ее, образуя своеобразный вечный двигатель. Но вот предположим, она мне больше не нужна, и как мне ее выключить? Есть ли способ сделать это не разрушая контур? Предположим, если я захочу создать артефакт многоразового использования на основе магии рун, то надо будет научиться как-то его включать и выключать.

До самой границы рощи хранитель больше не проронил ни слова, да я в общем-то и сам не горел желанием поддерживать беседу. Погруженный в свои мысли я обдумывал открывающиеся благодаря мастерству рун передо мной перспективы. Отвлекала от мозгового штурма лишь раненная ладонь. Тратить на ее лечение энергию необходимую для совершенствования своих характеристик и перерождения не хотелось, поэтому приходилось ее терпеть и уповать на то, что Мара по прибытии домой меня подлечит. Надо же, и с каких пор я стал их дерево называть своим домом?

- Большое спасибо за помощь Калий. Пусть мать-природа будет всегда благосклонна к тебе. Ефим, я рад что ты прошел испытание! Вижу ты ранен, давай поспешим скорее домой. - Произнес ожидающий нас на границе священной рощи Ридий.

- Пусть духи предков охраняют ваш путь. - Ответил хранитель и в буквальном смысле растворился в воздухе. Он и такое умеет?

- Вот же выскочка! Не обращай внимания Ефим, у этого многомудрого старца вероятно второе детство в одном месте заиграло, вот и решил продемонстрировать один из своих трюков. Пойдем скорее домой.

- Хороший трюк, я бы тоже непочь такому научиться!

- Это вряд ли, разве что в будущем древо-защитник выберет тебя новым хранителем священной рощи. Эти безусловно достойные мужи хранят множество секретов по использованию природной силы.

По возвращению в жилище Мастера, Мара сразу же занялась моим лечением. После чего, плотно поужинав мы все легли спать, ведь день выдался тяжелым не только для меня. Ожидание порой изматывает намного сильнее самой трудозатратной работы. Ночью сон ко мне долго не шел, еще были слишком свежи воспоминания от испытания хранителя. Только оставшись наедине со своими мыслями, и немного их переварив, я наконец понял, чего же добился на самом деле. Если развитие искателей можно было отнести к заслугам НСУО, то рунное ремесло было чистой воды волшебством из сказок. И сейчас я, как заправский фентезийный маг, мог творить чудеса посредством использования рунного алфавита. Да уж, одногруппники, если бы узнали об этом, поумирали бы от зависти. Хотя кого я обманываю, скорее всего они нашли бы новый повод посмеяться надо мной. Так, незаметно черные мысли снова стали завладевать моим сознанием, вытягивая на поверхность самые неприятные воспоминания из времен обучения в АНП. Будто почувствовав это, Инара придвинулась ко мне, и обняв левой рукой, положила свою головку ко мне на грудь. Тут же от нее по всему телу разлилась невероятная легкость, а чернота в сознании стала заменяться солнечными лучами. Хорошо наверно быть эмпатом.

Проснулся я позже обычного. Все мои соседи ундины уже были на ногах. Инара медитировала в саду, Мара хлопотала на кухне, а Мастер и вовсе отсутствовал, отправившись по какому-то важному делу в поселение. Вернулся он лишь к обеду. Увидев, что я тренируюсь в создании световых рун, он улыбнулся, что для него как и для других мужчин народа ундин было чрезвычайной редкостью и сказал:

- Ефим, прекращай тренировку, сегодня тебе разрешили посетить селение.

Занимавшаяся какими-то своими женскими делами по наведению еще большей красоты Инара, тут же подбежала к нему, и удивленно спросила, схватив за руку:

- Семья признала Ефима? Нам дадут постоянные пропуска?

- Пока временные и только для него одного.

После его слов, былое возбуждение вмиг сошло с красивого лица девушки, и она опустив глаза, вернулась к своему занятию. Было видно, как сильно она расстроена. Пусть в бытность Тилиз Масте она так же как и Ридий жила за пределами поселения, но похоже возможность посещать его в любое время была для нее очень важна.

- Я конечно не против прогуляться, но для чего мне сейчас его посещать? - Спросил я, поднимаясь с пола.

- Дренея пожелала увидеть нового ученика , успевшего за столь короткий срок овладеть рунным искусством. Ведь раньше у всех на это уходило не менее десяти сезонов.

- Тогда не вижу причин заставлять ждать уважаемую Дренею.

Поменяв боевой доспех, в котором тренировался в новом искусстве на гражданскую одежду мы вместе с Ридием отправились к поселению ундин. Граница их дома была видна невооруженным глазом. Конечно там не было никакого силового кокона или крепостной стены. Идя по казалось бы плотно заросшему лесу мы  неожиданно наткнулись на борозду, около десяти метров шириной, которой по всем канонам жанра здесь быть не должно. Остановившись прямо перед ней, Ридий передал мне кулон в виде странноватого листа, похожего на клевер, вплавленного в нечто напоминающее по своим свойствам янтарь или канифоль, только не оранжевого а белого цвета с желтоватым оттенком.

- Надень его, так древо-защитник определит в тебе своего и пропустит внутрь.

Лишь кивнув в ответ, я нацепил на шею пропуск, одновременно с этим мысленно приказывая НСУО проанализирова его.

“Полностью органическое образование. Никаких следов техногенного характера не обнаружено”

Значит, это и вправду обычный лист с дерева, замурованный в затвердевшую смолу или еще что-то. Но как же тогда дерево определит в нас своих? Пропуск ведь не испускает никаких электромагнитных или других типов волн. Как они связываются между собой, опять местная магия? Снова я мыслю как обитатель технологически продвинутого мира. Конечно, трудно сразу перестроиться на то, что законы физики здесь работают по иному, а чудеса обычное дело. Но все же, начав постигать искусство рун, пора по крайней мере перестать пытаться объяснять все увиденные мной явления с точки зрения жителя Земли. Уступив Ридию право первым пересечь границу поселения, я зашагал следом. Приблизившись к противоположному краю борозды, он сделал шаг на ту сторону и погрузился словно в мыльный пузырь, который невозможно было заметить, пока через него не пройдешь, такой чистоты и прозрачности он был. И только когда мастер рун прошел сквозь него, по его поверхности пошла небольшая рябь, которую я смог разглядеть. На всякий случай вдохнув поглубже и задержав дыхание, я последовал примеру своего наставника и так же прошел незримую границу. Вопреки ожиданиям, никакого физического сопротивления при этом я не встретил, лишь такая же легкая рябь прошла в пространстве вокруг точки прорыва, после чего все снова встало на свои места.

- Чудеса. - Оглянувшись, восхищенно сказал я.

- Древо-защитник образует вокруг поселения оборонительный периметр, который не пропускает внутрь хищников и воинов из других семей. Находясь внутри этого периметра, мы можем чувствовать себя в полной безопасности, ведь не существует силы способной прорваться внутрь него. Даже могучим сихтам это не по зубам.

Пройдя около ста метров по такому же лиственному лесу, мы вышли на большую поляну, с восточной стороны окруженную оградой. Эта ферма стала еще одним странным местом, которое мне довелось увидеть во Втором мире. В загоне мирно паслись огромные двухметрового роста, оранжевые черви. Их там было около десятка. Покрытые какой-то слизью, студенистые массы медленно передвигались внутри выделенной им территории. Справа от загона росло одинокое дерево, похожее по своим размерам на дом Мастера. Рядом с ним располагались несколько веранд, сделанных из переплетенных между собой ветвей деревьев поменьше. В каждой их них был небольшой подиум с подкопом под него в нескольких местах. Назначения всех этих пристроек я пока не понимал, поэтому повернув голову к своему провожатому, хотел было уже спросить у него, но мудрый старик меня опередил:

- Это одна из ферм по добыче кауна, главного богатства поселения. Только нашей семье известен секрет приручения диких слизков. Каун является продуктом их жизнидеятельности, из которого мы делаем потом наши украшения, посуду и даже кулон на твоей шее с листом древа-защитника сделан из него.

На миг скривившись, я постарался подавить в себе желание сорвать эту висюльку и забросить как можно дальше, после чего искупаться в ближайшем водоеме, но понял что уже поздно что-то предпринимать, так как я не раз ел из посуды в доме Мастера. Знание о кауне и производящих его слизках было самой эпической подставой в моей жизни! Чтобы не начать рассматривать их внимательнее и представлять откуда у них выходит этот самый каун, я решил ускорить темп и даже обогнал на немного Ридия. Это что же получается, непонятные украшения Инары и Мары тоже сделаны из этой гадости? И как им только не противно носить такое? Хотя, в нашем мире ведь существовало нечто подобное. Взять хотя бы производство меда пчелами. Главное привыкнуть и не думать о начальной стадии этого производства.

- Помимо всего прочего каун является предметом торговли нашей семьи с другими. На него мы вымениваем у них нужные нам шкуры и инструменты, которые не достать в наших краях. А так же он является приданным, когда мы устраиваем межсемейные свадьбы, чтобы разбавить собственную кровь. Понимаю тебя, зрелище не самое приятное, впервый раз у всех такая реакция. - Догнав меня, продолжил свою лекцию Ридий.

К самому поселению ундин мы вышли через пять минут после того как миновали поляну с фермой. Оно оказалось точно таким, как я его и представлял. Деревня была многоярусной, внизу располагались в основном склады и мастерские по выделке шкур и обработке кауна. На втором и третьем уровнях от домов между деревьями были перекинуты плетенные мостики такой ширины, чтобы два ундина могли без проблем на них разойтись. Из-за того, что строительным материалом служили росшие тут же деревья, смотрелось это все более чем органично. Когда мы вошли в поселение, находящиеся там ундины стали непрекрыто на меня таращиться. Еще бы им этого не делать, ведь все здесь за исключением охотников, чужака, так сильно отличающегося от них видели впервые. Я старался не обращать на это внимания и с каменным лицом следовал за Ридием, размышляя над тем, как же ундины попадают на верхние ярусы, ведь никаких видимых лестниц рядом не было. Этот вопрос разрешился когда мы подошли к одному из самых широких и массивных деревьев. Лестница наверх находилась внутри него. Судя по масштабам конструкции, похоже что это был парадный вход в жилой район. Поднявшись по ней, мы оказались на широкой площадке из переплетенных ветвей, огибающей дерево по периметру. От нее к исполину чуть поменьше уходил мостик, соединяющийся точно с такой же площадкой. Путешествовать по деревьям, на высоте десяти метров над землей оказалось довольно забавным, хорошо что я никогда не страдал боязнью высоты. Проходя по различным террасам, я впервые смог увидеть детей ундин. Они все как на подбор были худыми и вытянутыми, с большущими зелеными глазами, так и излучавшими любознательность. Одна малышка даже осмелилась подойти ко мне и подергать за одну из лиан-симбионтов, обвивавших мой пояс. Улыбнувшись, я мысленно отдал приказ через НСУО погладить одним из кончиков симбионта ее по голове, что привело девчушку в полный восторг. Помимо обычных жилых домов, мне так же попалась крытая терраса с десятком круглых низких столиков, похожая на столовую. За ними прямо на полу сидело несколько пожилых ундин. Они обсуждали достоинства какой-то растительной каши, которую дружно ели. Оторвавшись на секунду от своего занятия, они синхронно перевели взгляд на Ридия и кивнули ему в знак приветствия, после чего не обращая на меня ровным счетом никакого внимания, вернулись к своему занятию. Значит возраст делает этот народ более тактичным? Этим они не сильно отличаются от людей.

Дом Дренеи как и полагается находился в центре поселения, на древе-защитнике. Отличался от остальных он тем, что располагался не внутри ствола, а прямо в кроне, являясь одновременно домом для жрицы, храмом где проводились различные обряды и приемными покоями, в которых она общалась с другими членами их семьи. Смотрелось со стороны это куполообразное строение, выполненное из сплетенных как и все прочее в этом поселении между собой ветвей очень необычно. Судя по тому, что ундины не использовали никакого освещения, я думал что внутри будет царить полумрак, но все оказалось гораздо интереснее. Зайдя вслед за Ридием в покои Дренеи, я увидел очень просторное помещение, конусообразный потолок которого светился мягким зеленоватым светом. У дальней стены на небольшом возвышении располагалось некое подобие трона, так же сплетенного из ветвей. Как и потолок, он испускал такое же мерное свечение и соединялся с последним прямо по стене десятком тоненьких мигающих энергетических каналов. Или можно их назвать магическими?

 “Скорее всего древо-защитник выступает ретранслятором вытягиваемой из окружающего пространства маны. Дренея каким-то образом управляет этим процессом” - отозвалась на мой запрос НСУО.

Около трона стояло шесть воинов воглаве с Верином. Всех остальных я так же узнал  на лицо, так как мы уже дважды вместе охотились. На самом троне сидела хозяйка этого места. Если сравнивать ее с знакомыми мне ундинами, то она была больше всего похожа на Инару. В ее взгляде читалась властность, горделивая осанка и высоко поднятый подбородок говорили о том, что она привыкла повелевать, а не повиноваться. Кроме многочисленных украшений из кауна, никакой одежды на ее теле не было, но что самое удивительное, такой образ со стороны смотрелся очень красиво, и совсем не пошло, придавая этой женщине еще более величественный вид. Между охотниками и троном располагался десяток жриц-послушниц, помогающих Дренее управляться с повседневными делами. Они все как на подбор были молодыми и очень симпатичными, хотя если опять же сравнивать их с Марой, то последняя даст им много очков форы вперед. Слишком уж их красота казалась какой-то неестественной, будто не из этого мира. Хотя тут конечно же дело вкуса.

- Приветствую тебя всевидящая защитница. - Остановившись около воинов, произнес Ридий.

- Приветствую тебя мастер рун. - ответила Дренея мягким, глубоким голосом. - Вижу ты привел с собой того самого чужака, успешно прошедшего испытание хранителя священной рощи. Покажись называющий себя Ефим.

Услышав свое имя, я робко выбрался из-за спины Ридия и стал рядом с ним.

- Приветствую тебя всевидящая защитница. Для меня великая честь познокомиться с тобой лично.

Я решил поддержать начавшийся разговор теми же фразами. Раз все тут приветствуют друг друга, то и мне не следует выделяться.

- Приветствую тебя чужак, ученик мастера рун и охотник. Мой муж рассказывал о твоих успехах, а сегодня утром хранитель священной рощи Калий прислал весточку о том, что вскоре может появиться еще один мастер рун и я решила лично познакомиться с тобой.

- Я очень рад оказанной мне чести. - Сказав это я даже слегка поклонился, чем вызвал удивленные взгляды окружающих. Значит такое здесь не принято, ладно, надеюсь они спишут это на обычаи моего родного мира.

- У нашего поселения никогда не было контактов с чужаками, но другие семьи рассказывали что уже сталкивались с вашим племенем и эти столкновения не всегда проходили мирно. Скажи, с какой целью ты явился к нам?

- Я являюсь исследователем, странствующим по вашему миру в поисках сильных монстров, необычных природных явлений и новых полезных минералов. Наш мир очень сильно отличается от вашего, поэтому главной целью таких искателей как я, является его изучение. За всех я отвечать не буду, могу лишь сказать, что как и у вашего народа, среди искателей так же попадаются нехорошие личности, которые могут польститься на сиюминутную выгоду и наделать из-за этого глупостей.

Не знаю прав ли я был, когда решил напомнить о бывших учениках мастера, но мне стало обидно, что она вот так открыто выражает свои подозрения.

- Ты прав, рырхи попадаются и у нас, но я не могу проигнорировать то, что ты так и не ответил на мой вопрос.

- Тут все просто, - попытался я улыбнуться и тем самым немного разрядить атмосферу. - В своих странствиях я набрел на очень красивую долину с водопадами и чудесным озером, на берегу которого увидел, как трое членов вашей семьи были атакованы неизвестным мне монстром. Решив, что они в беде, я тут же бросился им на помощь. Так меня воспитали с детства, помогать слабым и протягивать руку помощи всем, кто оказался в затруднительной ситуации. Увы, но спасти всех я не успел, да и как оказалось потом, в спасении они совсем не нуждались. Инара рассказала мне, что они добровольно хотели принести себя в жертву, потому что не выполнили твое задание. Сделанного не воротишь - так говорят у меня на родине. Поэтому я пообещал Инаре защищать ее и сопроводить обратно к семье, где нижайше простить тебя в обмен на свою службу, изменить свое решение. Так как я являюсь искателем, исследующим все неизведанное, мне и самому было интересно поближе познакомиться с коренными обитателями этого мира, так что наши интересы здесь совпали. Как видите, я не обделен силой, да и рунное мастерство теперь мне хорошо известно. Могу ли я просить вас в обмен на мои навыки о снисхождении для Инары?

- Вижу, она стала дорога тебе еще и как женщина. Ты знаешь, кто такая Тилиз Масте и каковы были ее обязанности в семье? - Немного ехидно спросила у меня Дренея.

- Да, Инара много рассказывала о ваших обычаях и том, чем занималась раньше. Так же я в курсе, что она обладает силой ощущать чувства и эмоции живых существ.

- Не только ощущать, но и влиять на них. - С улыбкой добавила она.

Намекает на то, что она меня охмурила? Ну и пусть, я ведь не против, тем более союз этот обоюдовыгодный. Главное вовремя остановиться.

- Я понимаю все это, но не отказываюсь от своих слов. - Твердо ответил ей я.

 - Ну что же, значит, так тому и быть. Если ты сможешь достойно послужить на благо семьи, я смогу пересмотреть свое решение. Хоть раньше такого никогда и не случалось, но ведь и чужаки до этого не становились учениками Мастера рун, - замолчав, она секунд десять еще прожигала меня взглядом, затем добавила, повергая меня в настоящий шок.  - Этот союз действительно может быть обоюдовыгодным.

Так она тоже эмпат, да еще и судя по всему не менее сильный, чем Инара?

- Думаю, твоя женщина многое тебе еще не рассказывала о своем прошлом и наших обычаях. - Видя мое замешательство, продолжила Дренея.

Да что же это тут твориться? Они все меня за несмышленого юнца, что ли считают? Надо постараться исправить это недоразумение.

- Спасибо за такую щедрость, я постараюсь оправдать все возложенные на меня надежды. Но уйти отсюда, не сделав тебе, ответный подарок мне не позволит мужская честь. Судя по этому помещению, древо-защитник является артефактом, который собирает и накапливает в себе природную силу, а управляешь всеми процессами именно ты. За то, что всевидящая защитница позволила мне остаться и послужить на благо семьи, я хотел бы подарить тебе этот камень. Он так же как и древо, может накапливать в себе природную силу, но используя его ты не будешь так сильно привязана к этому месту, и сможешь творить чудеса даже вдали от древа, если того потребуют обстоятельства.

С этими словами, я материализовал в руке один из маналитов, находящихся в данный момент в моем ВХР и передал его ближайшей ко мне жрице-послушнице. Так молча поднесла его к трону и отдала Дренее. Повертев кристалл в руках, она закрыла глаза и сосредоточилась на своих ощущениях, ненадолго выпав из этой реальности, после чего вернулась обратно к нам и удовлетворенно кивнула.

- Это действительно очень ценный минерал, я никогда не видела ничего подобного. Спасибо тебе за него искатель. - Улыбнувшись, ласково произнесла она.

Ну вот, похоже, ее отношение ко мне немного изменилось, знай наших!

- Рад, что мой подарок пришелся тебе по вкусу.

- Не сомневайся, я обязательно изучу в ближайшее время все его свойства. А сейчас ступай, наша встреча закончена. Я обязательно подумаю, как получше можно использовать твои способности на благо семьи. Обо всех моих поручениях тебе будет сообщать Ридий.

На этом аудиенция у Дренеи была закончена и мы с Ридием тем же путем вернулись обратно в его жилище. Как только я вышел за границу поселения, он тут же потребовал сдать козырный медальончик. Похоже, ценились они тут все на вес золота. Еще бы это было не так, ведь судя по заверениям Мастера рун, только с ним можно попасть в селение. Как человек не глупый, я сильно сомневался, что охранный барьер, который создает вокруг поселения древо-защитник, так уж непробиваем. Но если вспомнить, что руну барьера действительно было очень сложно разрушить, то на штурм этой деревни понадобиться как минимум целая армия искателей.

Дома у Мастера весь оставшийся день я провел в саду Мары, тренируясь в мастерстве создания рун. Стараясь еще больше автоматизировать этот процесс, я стал экспериментировать с размерами рун и количеством требуемой для их активации маны. В итоге НСУО после больше чем полудня таких тренировок удалось вывести общую формулу для каждой из них, и теперь все что от меня требовалось, это просто нарисовать заготовку, все остальное делала за меня система.


Глава 10



Дренея не заставила себя ждать, и первое задание от нее пришло уже на следующий день вместе с приглашением на новую охоту от Верина. Последняя должна была состояться только через двое суток, а сейчас же мне предстояло собрать щербен. Насколько я понял из рассказа Ридия, это была смола определенного вида деревьев, которая используется в обряде погребения. Оказывается, сегодня ночью умер один из старейшин семьи, и требовалось его похоронить по всем обычаям, а этой самой смолы не оказалось. Сейчас мужчины племени рыли погребальную яму и готовили ритуал, поэтому поручить добычу щербена решили мне. Рассказав как добраться до нужных деревьев, Ридий выдал мне кувшин из кауна, примерно литрового объема и сделанный из дерева плоский скребок. Нужная роща находилась в часе ходьбы на запад. В этой местности деревья напоминали нашу хвою, и действительно были покрыты все какой-то липкой полупрозрачной субстанцией. Основной особенностью и главной опасностью этого места были населявшие его снумсы. Эти гигантские насекомые метровой длины похожие на стрекоз и комаров одновременно, были кровососами. Нападая стаей, они в буквальном смысле осушали свою жертву, легко пробивая своими тонкими острыми носами-трубочками толстую шкуру других забредающих сюда зверей и доспехи ундин, не укрепленные рунами. Поэтому чтобы добыть для семьи щербена обычно сюда посылали целый рейд охотников. Пока одни собирали смолу, вторые охраняли их от вездесущих снумсов. Сейчас же, большинство охотников было занято, и собрать полноценный рейд не представлялось возможным.

Мне же, как обладателю огненных навыков, столько охранников было не нужно. Поэтому, лишь только заметив нескольких комаров переростков, летящих на меня, я тут же запустил в их толпу Огненный шар, опаляя их тонкие крылья. Двум удалось увернуться и улететь восвояси, а остальных добила моя секира. Попадая на землю, они могли лишь безуспешно стараться взлететь и не оказывали ровным счетом никакого сопротивления. Уничтожив тем же способом еще несколько стаек, и внимательно осмотрев округу, я принялся за сбор щербена. Попробовав собирать смолу деревянным скребком, я быстро понял, что на заполнение кувшина, который я предварительно материализовал из инвентаря, мне понадобится весь день. Благодаря убийству двух десятков комаров моя шкала предэволюции заполнилась примерно на три процента, часть из этой энергии я решил потратить на быстрый сбор. Задав НСУО нужную команду, я увидел, как ближайшее ко мне дерево вспыхнуло ярким светом, и покрывающая его смола оказалась внутри кувшина. Вот так-то было уже лучше. На это действие ушло две трети добытой сегодня в бою энергии, но жалеть ее я не стал, а решил использовать появившееся свободное время с пользой. У границы поселения меня будут ждать только к вечеру, поэтому половину дня я могу смело потратить на свою прокачку. Пусть все активные и пассивные навыки я уже изучил, но это отнюдь не означало, что можно расслабиться. Теперь на очереди стояла предэволюция.

По сути своей она являлась мини перерождением. Как объясняли на лекциях в АНП, начиная со второго перерождения, характеристики искателя повышаются слишком быстро, и чтобы тело смогло выдержать такие кардинальные изменения, ему требуется постепенная подготовка. Предэволюция как раз и была предназначена для нее, она повышала характеристики организма искателя на определенный процент, как бы распределяя нагрузку, после чего, когда наступал черед перерождения, телу искателя уже не приходилось испытывать столь радикальные изменения. Так между первым и вторым перерождениями была одна предэволюция, между вторым и третьим их было уже две. Ну и так далее в арифметической прогрессии. Основным отличием предэволюции от перерождения было то, что первая не открывала для искателя никаких индивидуальных активных навыков, хотя по мере роста основных характеристик, пассивные все же могли появиться. Но опять же только общие, которые давались за достижения определенного уровня по одной или нескольким характеристикам, наподобие моего Силача или Сопротивляемости ядам.

Убрав кувшин с щербеном обратно в инвентарь, я решил исследовать близлежащие окрестности и получше изучить хвойную рощу. В процессе еще несколько раз натыкался на стайки комаров переростков, с которыми тут же безжалостно расправлялся. Мне эти тварюжки не нравились еще со времен жизни на Земле, поэтому истребляя их родственников из Второго мира, я даже испытывал некоторое удовольствие. Заполнив шкалу предэволюции еще на два процента, восстановив тем самым потерянную на сборе щербена энергию, я вышел к небольшому ручью. Ближайший ко мне берег был больше похож на топь. Черная как уголь грязь вперемешку с илом говорила о том, что наступать на нее лучше не стоит. Обойдя это место по периметру, я заметил вдалеке с другой стороны пьющего воду бигза. Вспомнив, что мясо, которое отдали мне на последней охоте ундины, уже закончилось, я решил пополнить его запасы, раз подвернулся такой удобный случай. Пригнувшись к земле, я стал осторожно подбираться к нему, благо ветер дул в противоположную сторону и мой запах учуять он не должен был. Так как я уже далеко не в первый раз сталкивался с этим видом, то отметил, что животное вело себя более нервно и настороженно чем обычно. Бигз то и дело поднимал свою голову, осматривая окрестности, его хвост при этом нервно метался из стороны в сторону, а навостренные ушки пытались уловить даже малейший шорох. Списав это на близкое соседство с логовом комаров переростков, я решил удвоить свою осторожность и стал подбираться к нему еще аккуратнее. Шкура в принципе мне была не нужна, поэтому выйдя на расстояние выстрела Огненный шаром, я подождал, пока он снова не опустит голову к воде и активировал свой навык.

За считанные доли секунды, преодолев разделяющее нас расстояние, Огненный шар врезался точно в голову животного, мгновенно убивая его. Подбежав вслед за этим к месту водопоя, я смог лично убедиться в его смерти, и уже было хотел материализовать вместо секиры обсидиановый нож для разделки, как прямо из грязи ко мне метнулось щупальце. Не успев среагировать на столь неожиданную атаку, я принял удар на грудь. Его сила была такова, что мое тело, пролетев несколько метров, плюхнулось прямо в ручей, поднимая вслед за этим целую тучу брызг. Мою физическую защиту щупальце не пробило, но все равно было неприятно получить такой вот удар. Водоем оказался неглубоким, а ледяная вода тут же привела меня в чувство. Быстро вскочив на ноги, я увидел, что на том месте, где только что стоял, сейчас шарит по земле серовато-коричневый отросток, пятиметровой длины, уходящий другим своим концом прямо в грязь. Нащупав тушку убитого мной бигза, он обвился вокруг его задней ноги и медленно потащил к себе в логово.

Ну, уж нет, я не дам этому грязевому осьминогу забрать мою добычу! Быстро сформировав новый Огненный шар, я выстрелил им прямо по щупальцу. Как только снаряд попал в цель, отросток содрогнулся, будто от конвульсии и, отпустив бигза, юркнул обратно в грязь. В следующую секунду из того места где он пропал, вынырнуло целых четыре точно таких же щупальца. Они метались из стороны в сторону, пытаясь найти обидчика их собрата. Обшарив всю прилегающую к границе грязи местность и не обнаружив такового, они снова принялись за бигза. Этой наглости я им позволить не мог и двумя огромными прыжками выбрался на берег, первым же взмахом своего оружия обрубая одно из щупалец. Три его товарища тут же определили направление, в котором находился противник, и устремились ко мне. Я встретил их, активировав Торнадо. Через такую активную защиту они пробиться не смогли и снова втянулись в грязь, но уже в следующую секунду оттуда ко мне устремился целый десяток этих отростков. Отпрыгнув назад, я широкими взмахами секиры стал отбиваться от них. Зловонная жидкость коричневого цвета, капающая из их обрубков попадая на мою защиту, с шипением стекала на землю, отнимая драгоценные единицы маны. Так у этого монстра даже кровь является смертельным ядом? Активировав еще одно Торнадо, мне удалось немного ослабить натиск неведомого монстра, и совершить рывок вперед. Схватив бигза за передние ноги, я с силой швырнул его прямо в ручей, подальше от этих загребущих щупалец. Сражаться с таким типом монстров мне еще не приходилось, поэтому я решил отступить и позже, смоделировав этот бой в виртуале, выработать подходящую стратегию, после чего вернуться и добить его.

Мой расчет оказался не верен, хоть добычу и удалось сохранить, но сам я уйти не успел. Одному из щупалец удалось обхватить мою правую ногу, и мне пришлось потратить около секунды на то, чтобы перерубить его своим оружием. Этим моим замешательством воспользовались еще два отростка, так же попытавшись ухватить меня за ноги. Сместившись влево, я смог увернуться от них, но потерял равновесие и упал на землю, выронив секиру. Тут же сразу пять отростков накинулись на меня. Обвив мою талию, руки и ноги, они подняли меня в воздух так, чтобы я потерял всяческую опору. В это же время из грязи вытянулось еще два щупальца. Они были раза в три толще остальных. Ухватившись за края твердой земли, они одним рывком подняли на поверхность тело монстра. Больше всего оно было похоже на туловище гигантского кальмара, с огромной воронкоподобной пастью, полной острых зубов. Как только эта пасть раскрылась, мне в нос тут же ударил невероятно насыщенный запах гнили, от которого я чуть не потерял сознание. Щупальца же, будто только этого и ожидая, сразу же потащили меня прямо к этой пасти. Взглянув на бар маны, я с ужасом отметил, что последней оставалось всего тридцать четыре единицы, и она с пугающей скоростью продолжала убывать, так сильно этот грязевой осьминог сжимал мое тело.

“Использовать для восполнения резерва маналит, и постоянно поддерживать его на уровне ста процентов” - приказал я НСУО, материализовав в руке кристалл.

Вчера на аудиенции у Дренеи я раздумывал над тем, какой же из камней ей подарить. Тот, что уже успел заполнить маной, сливая туда свои остающиеся после тренировок резервы или пустой. В конце концов, жаба победила, и ундине я отдал пустой, чему сейчас смог лишний раз порадоваться. Личный зоопарк никогда не посоветует плохого! Когда бар маны заполнился, я тут же стал создавать один за другим Огненные шары. Быстро пустеющий резерв снова и снова восполнялся системой из кристалла. Мои снаряды, выпущенные, словно из огнестрельного оружия, стали врезаться прямо в раскрытую пасть чудовища. После очередного такого попадания, громко заревев, оно выпустило меня из своих объятий. Приземлившись, я тут же поднялся и продолжил свой обстрел, со злостью посылая в этого осьминога переростка свои пламенные подарки. Последнему ничего не оставалось делать, как снова спрятаться в своем логове, вот только урон от моей атаки, похоже, вышел для его тела критическим. Разгладившаяся на миг поверхность грязевой ванны через секунду взорвалась огромным гейзером, который ударил на добрый десяток метров вверх. Он что взорвался там? Два больших щупальца и пяток поменьше дернувшись еще пару раз, так и застыли на берегу. Похоже, чудовище все же померло, не выдержав моего пламенного приветствия. Дополнительным свидетельством этого явился яркий сгусток энергии, вылетевший из этой грязевой ванны и тут же втянувшийся в мое тело, заполняя шкалу предэволюции аж на восемнадцать процентов. Хорошо покачался!

Осознав, что победил, отошел на двадцать метров от места битвы и, плюхнувшись на землю, решил отдохнуть.

“Отчет о повреждениях”

“Физическое состояние сохраняется на приемлемом уровне. Если не учитывать нескольких ушибов, серьезных повреждений организма нет. К издержкам можно отнести потерю тридцати четырех процентов резерва, накопленного до этого в маналите”

Хм, битва далась легче, чем я ожидал. Похоже моя физическая защита на этот раз отлично справилась с атаками этого монстра, да и благодаря ей, смывать с себя остатки внутренностей этого осьминога не придется. Хорошо, что ранее я позаботился о дополнительной настройке системы. Когда снова пойдем охотиться, надо будет узнать у Верина, как называется этот монстр.

“Занести монстра в базу, присвоить класс опасности. Пока оставить без названия”

“Выполнено. Исходя их вводных данных, класс опасности определен как 4-В”

Да уж, а я действительно становлюсь все сильнее. Интересно хоть кто-то из моего выпуска смог бы в одиночку справиться с таким вот монстром? Хотя, почему нет, Макс со своей компашкой наверняка уже ко второму перерождению подбирается. Они в отличие от меня времени сейчас не теряют. Поймав себя на мысли, что стал слишком много думать о своей прошлой жизни, я поднялся и неспешным шагом направился обратно к полю боя. Секира лежала на том же месте, что и раньше. В отличие от меня, она была вся заляпана остатками твари. После того как я ее выронил, моя защита перестала на нее распространяться. Тщательно вымыв свое оружие в ручье, я убрал его, и стал вытаскивать на берег тушу бигза. Текущие характеристики позволяли мне это делать, поэтому выбрав относительно чистое место, я материализовал в руке нож и стал его разделывать. Запаса маринадных дезинфицирующих листьев у меня не было, поэтому все пригодные в пищу куски пришлось убирать в инвентарь прямо так. Позже выгружу это все Маре, пусть она уже решает, что с ними делать. Когда работа была закончена, светила Второго мира уже начали клониться к горизонту, и я решил отправляться в обратный путь. Ведь целью моего похода была добыча щербена, и боюсь, если опоздаю с первым же своим поручением, то Дренея этому факту вряд ли обрадуется.

На границе поселения меня встретили два охотника и, передав кулон-пропуск, проводили к жрице. В этот раз деревня казалась более оживленной. Не знаю, было ли это связано с предстоящим мероприятием, или попросту все ундины разом решили спуститься со своих домов-деревьев вниз на землю. Но сейчас у подножия исполинов находилось не менее двухсот аборигенов. Собрались все вопреки моим ожиданиям не возле древа-защитника, а на противоположном краю поселения. Здесь росли карликовые аналоги деревьев, в которых жили ундины. С виду эта небольшая рощица смотрелась как какое-то декоративное насаждение зелени, какое можно было не раз еще встретить в искусственных парках Земли. Конвоиры подвели меня к группе молодых служек, окружавших главную жрицу, и отступили на несколько шагов назад.

- Здравствуй Ефим. Удалось ли тебе добыть щербен? - Мягким голосом задала вопрос Дренея.

- Да, это задание не вызвало у меня затруднений.

Я не знал, как мне сейчас следует к ней обращаться. Использовать ли ту форму, которой пользовался Ридий при нашей прошлой встрече или при таком количестве постороннего народа называть как-то по-другому. Поэтому, от греха подальше, решил вообще опустить этот момент. Когда по моему приказу НСУО материализовала из инвентаря кувшин с требуемой субстанцией, передние ряды ундин, наблюдавшие за этим, ахнули и начали перешептываться между собой. Это было ожидаемо, ведь им показалось, что сосуд с щербеном появился просто из воздуха. Дренея же сделала вид, что совсем не удивлена, хотя тень этой эмоции в первую секунду моего представления все же промелькнула на ее лице. Я смог заметить это, так как не отрывал от нее своего взгляда все это время.

- Что же, в знак благодарности за выполненное задание, тебе позволяется остаться вместе с семьей до конца мероприятия, и воочию лицезреть обряд соединения с матерью природой.

Мысленно похвалив себя за удавшееся представление, я передал сосуд одной из служек, и встал рядом с охотниками, которые меня сюда привели. Чуть дальше, за служками была вырыта неглубокая, около полутора метров в глубину и двух метров в диаметре круглая погребальная яма. Рядом с ней из шкур бигзов была сделана лежанка, на которую сейчас вынесли тело покойного. Это был сухонький, жилистый, как и все остальные ундины в возрасте старичок. Его рост так же превышал два метра, и когда я осознал это, то мысленно задал себе вопрос, как же он поместится в такую маленькую могилу? Тем временем, раздев покойника догола, служки стали обмазывать его принесенной мною смолой, беря ее из кувшина прямо руками, а Дренея, напевая какой-то грустный мотив, зажгла с помощью магии в своих руках пучок сухой травы и стала окуривать его. Когда все приготовления были закончены, группа охотников во главе с Верином, снова подошла к телу. Свернув его в позу эмбриона, они подняли его прямо на шкурах и вместе с ними положили в могилу. На удивление тело вошло туда как влитое. Все происходящее настолько меня заворожило, что в голову даже не приходили мысли о том, что у покойника вроде трупное окоченение должно быть или как там его называют? Хотя, специалистом по анатомии я не являлся, и мог чего-то не знать. Когда тело оказалось в яме, каждый из охотников взял себе по маленькой деревянной лопатке, похожей на саперскую. Встав полукругом, они начали потихоньку зарывать могилу, а служки установили по ее центру такое же декоративное маленькое деревце с широкой кроной. В это же время, остальные ундины, собравшиеся здесь, подхватили напеваемый Дренеей грустный мотив и в тон ей стали подпевать.

“Записать происходящее для архива. Пометить как личное. Не передавать без моего разрешения” - отдал я приказ НСУО. Столь прекрасное и одновременно странное зрелище обязательно должно было быть запечатлено.

Сияние уже показавшейся на небосклоне луны будто бы сливалось с пением ундин, добавляя моменту еще большего шарма. Невольно заслушавшись, я смог прийти в себя только от того, что кто-то теребил меня за плечо. Оказалось, представление уже закончилось, а могила зарыта. Служки во главе с Дренеей удалились к древу-защитнику, а так же начал расходится и простой люд.

- Ефим, нам пора. - Произнесла, стоявшая за моей спиной Мара.

- Похоже, его заворожила прощальная песнь. - Ответил за меня Ридий, так же находившийся рядом с ней.

“Мастер прав, вы только что пережили ментальную атаку”

- Вас тоже пригласили на церемонию? - Спросил я, спешно стараясь привести в порядок свои мысли.

- Конечно, мы ведь так же являемся частью семьи. - Улыбнувшись, сказала Мара.

- А Инару?

- Ее не пригласили, она ведь до сих пор считается изгнанницей, - снова вставил свои пять копеек Мастер рун. После чего добавил.  - Идем, нам тоже уже пора возвращаться.

Когда мы вышли за пределы охранного периметра поселения, я вновь постарался отстраниться от грустных мыслей, касающихся моей девушки, и решил возобновить разговор:

- Честно говоря, я вообще мало чего понял из увиденного. Можете объяснить мне суть этого ритуала?

- Это просто, - взяла слово дочь Мастера. - Все мы дети природы, и в посмертии должны соединиться со своей матерью, став снова ее частью. Именно поэтому тела усопших предают земли, а на месте их могил сажаются погребальные деревья. Содержащиеся в щербене вещества, помогут телу умершего стать пищей для древа. Тем самым он сливается с ним своей сущностью. Пройдет несколько сезонов и такое дерево зацветет, распыляя по округе свои семена, давая дорогу новой жизни. Ведь ничего не заканчивается в нашем мире, и даже смерть является началом чего-то нового.

- Рассказала как настоящая служка Дренеи! - С этими словами, идущий рядом с ней Ридий, ласково потрепал дочь по голове.

- Отец, ты ведь знаешь, что я не смогла закончить обучение, не стоит лишний раз напоминать о моих неудачах. - Опустив глаза, ответила она.

Решив тактично промолчать и не спрашивать у нее больше ничего касающегося обрядов и ритуалов, плавно перевел разговор на другую тему, рассказав, что мне удалось по пути убить бигза и добыть для нас немного мяса. Эта весть окончательно развеяла обиду Мары и как только мы пришли домой, она тут же ушла на кухню заниматься готовкой.

- Как прошел обряд? - Немного отстраненно спросила Инара, но все же свой интерес к этому событию до конца ей скрыть не удалось. Хотя, возможно это уже я настолько сильно привык к манере речи ундины, что стал вычленять для себя уже отдельные ее интонации.

Рассказав ей обо всем, что сегодня со мной приключилось в походе, а так же описав проводимый обряд, я отметил, что ей действительно было грустно и обидно от того, что только ее одну не пригласили на это мероприятие.

- Эх, как бы я хотела оказаться сегодня там со всеми. - Сев рядом со мной, она положила свою прелестную головку ко мне на плечо.

- Дренея сказала мне вчера, что если я достаточно хорошо послужу семье, то она примет тебя обратно. Не волнуйся об этом, я сделаю все от себя зависящее, чтобы ты снова могла жить вместе со всеми, как полноценный член общества. - Обняв ее за плечи, ответил я.

- Да, это было бы чудесно. Чувствовать себя отверженной очень неприятно. Для них сейчас я будто бы и не существую вовсе, а ведь раньше все было наоборот.

- На нашей вчерашней встрече Дренея показала такие же способности, как и у тебя, будто угадав, о чем я в тот момент думал, и намекнула, что в прошлом вас многое связывало. Можешь рассказать подробнее, если это не является каким-то секретом конечно? - Неожиданно спросил я, поймав себя на мысли, что это не простое любопытство. Я действительно хочу больше узнать об этой девушке.

- Мы вместе обучались и проходили обряд откровения, после чего нас обеих прошлая Дренея самолично выбрала служками за наши выдающиеся способности. Вместе мы преданно служили своей наставнице и были дружны между собой. Но однажды один из послов, враждующей тогда с нами чужой семьи, когда его обман не удался, убил прошлую Тилиз Масте, и кому-то из нас нужно было занять ее место. Ведь мы лучше других могли читать чувства и мысли живых существ. Дар Кары был сильнее моего, и выходило так, что на место Тилиз Масте Дренея назначит именно ее. Но та буквально в последний момент передумала, после того как Кара обратилась к ней с прошением и новой Тилиз Масте стала я. Через несколько сезонов соединилась с матерью природой и Дренея, а Кара заняла ее место. Вот собственно и вся история.

 - Значит, отношения у вас были напряженные еще с детства?

- Нет, если ты думаешь, что она этим решением захотела мне отомстить, то ошибаешься, - прочитав мои мысли, тут же возразила Инара. - Кто бы ни был на моем месте, она поступила бы так же. Бесполезные члены семьи не нужны поселению. Так заведено с давних времен и это правильно!

- Но ты ведь хочешь вернуться?

- Конечно, хочу. Но это уже совсем другое. Представь, что ты совершил смертельный грех и готовый уже расплатиться за него, неожиданно получил второй шанс. Посчитал бы ты это знаком, что твои боги прощают тебя и дают надежду на более светлое будущее?

- Ты слишком хорошо меня изучила. - Ответил я, улыбнувшись, и повалил ее на кровать  став покрывать поцелуями лицо и шею ундины. Эта ночь снова была окрашена полутонами наслаждения и вздохами бушующей в наших разгоряченных телах страсти.

На следующий день я вместе с охотниками отправился в рейд по добыче мяса и шкур с бигзов. Путь наш лежал снова в лес железных деревьев. Установив на звериных тропах ловушки, мы выбрали место для засады вблизи водопоя и принялись ждать зверя. Помимо этого, Верин отправил так же в разные стороны вдоль ручья по три разведчика. Их задача заключалась в том, чтобы спрятаться в таких же зарослях, на расстоянии нескольких сот метров друг от друга и подать сигнал основной группе, если вдруг бигзы появятся ниже или выше по течению. Сигналом же служил, тихий, едва уловимый звук, который издавал похожий на игрушку, вырезанный из дерева свисток. Вроде как бигзы в отличие от ундин не могли слышать в этом диапазоне, чем без зазрения совести и пользовались охотники.  Оказывается, Верин и в прошлую нашу охоту поступал так же, но я почему-то этого не заметил, а опытный охотник не посчитал нужным объяснить.

По истечении часа ожидания, когда я уже было, подумал, что сегодня мы так и не увидим зверя,  раздался короткий сигнал от одного из охотников-разведчиков. Я его различил лишь потому, что знал заранее, как он звучит, иначе бы точно спутал с одним из так называемых звуков леса, настолько гармонично он вписывался в окружающую нас природу. Как только Верин услышал его, тут же показал жестами следовать за ним, и мы медленно, стараясь не шуметь, выдвинулись вперед. Место нашей засады располагалось в зарослях кустарника, тогда как сигнал пришел из рощи железных деревьев выше по течению. Там эти исполины подступали практически к самому берегу, и если забраться на одного из них, то разведчику бы открывался отличный вид на близлежащие окрестности. Зная этот факт, тем удивительнее была наша находка. Подойдя к роще, мы обнаружили одного из наших разведчиков мертвым. Он лежал возле деревьев, лицом вниз, а из его спины торчало несколько стрел. Двух других нигде видно не было, но что-то мне подсказывало, что если еще немного поискать, то новая находка будет аналогична этой.

- Это засада, всем на землю! - Крикнул встревоженный Верин и будто ожидая этого, на нас из глубины рощи обрушилось несколько десятков стрел.

В первую секунду я не понял что происходит, но когда один из снарядов врага ударился об мою защиту в районе лица, отнимая двенадцать единиц маны, последовал совету Сатрапа.

- Отступаем на прошлую позицию, на открытой местности они нас всех перестреляют как диких зверей.

Все еще плохо соображая, я бросился вслед за убегающими ундинами, попутно отметив, что трое из наших так и остались лежать на земле без движения. Пока бежали к роще, стрела неприятеля настигла еще одного, пробивая ему икроножную мышцу на ноге. Видя, что остальные охотники даже не оглянулись я, подбежав  к нему, взвалил раненого ундина на плечи и продолжил свой путь уже с ним. В итоге снаряды таинственных лучников еще дважды врезались мне в спину, отняв в общей сложности, двадцать пять единиц маны. Добежав до укрытия, я аккуратно уложил ундина прислонив спиной к дереву и к нам тут же подошел Верин. Обломав стрелу, он не стал доставать ее наконечник, а внимательно осмотрел оперение.

- Глушинное перо, это одна из озерных семей. Похоже решили совершить ответный визит, после того как миссия Тилиз Масте провалилась.

Умозаключения Верина мне ни о чем не говорили. Я лишь понимал, что ситуация для нас складывается критическая.

“Определить силу атаки и тип оружия”

“Враг использует стрелы с костяными наконечниками. Сила атаки 10-15 условных единиц. Учитывая коэффициент прочности брони из орихалка, их оружие не сможет пробить ее даже, если у хозяина закончится мана”

- Верин, я могу отвлечь их на себя. Так как вы одеты для охоты на быстроногих бигзов, то станете отличной мишенью для их стрел. Вам надо уходить. - Выслушав отчет НСУО, предложил я.

- Охотники семьи лиственного леса никогда не прослывут трусами, сбежав с поля боя. Если мы так поступим, эта весть быстро разнесется по округе, и каждая семья захочет на нас напасть. Пока ты будешь их отвлекать, мы зайдем со стороны леса, и ударим озерникам в спину.

- Хорошо, давайте так и поступим.

Согласившись с планом Сатрапа, я стал медленно пробираться к краю рощи. Воины озерной семьи тем временем уже выбрались из своей засады и приближались к нашему убежищу, держа наготове луки и длинные копья с каменными наконечниками. Всего я насчитал тридцать шесть воинов, одеты они были не в пример лучше нашего. Все как на подбор в броне из грубо выделанной, чем-то огрубленной  кожи. Поняв, что они меня пока не заметили, я решил подпустить их немного поближе и только потом атаковать. Признаться честно, было немного страшно исполнить задуманное. Атаковать в лоб толпу вооруженных до зубов аборигенов, даже зная, что тебя прикроет отличная броня, задачка не из простых. И больше это касалось не моих физических возможностей. Сейчас я уже был далеко не тем слабаком из АНП, над которым не издевался разве что ленивый. Опыта сражений с разнообразными монстрами за эти месяцы у меня появилось предостаточно. Но вот атаковать толпу разумных было уже совсем другим делом. Я старался подготовить себя к этому морально, зная заранее, что на выбранном мной пути такой момент обязательно настанет. Но одно дело обдумывать это у себя в голове, и совсем другое сделать в реальности. Увидев, что противник уже подошел на необходимую мне дистанцию, я глубоко вздохнул и, спрятав поглубже свои старые комплексы и страхи, постарался представить внутри себя пожар ярости и морально зацепиться за этот якорь.

Сформировав Огненный шар, я выстрелил своим навыком прямо в толпу врагов и бросился вслед за ним в атаку. Противник, похоже, не ожидал от меня такой наглости, и мой огненный снаряд попал прямо в голову, идущего впереди воина с копьем. Но надо отдать им должное, в себя они пришли быстро и когда я преодолел половину разделявшего нас расстояния, в мою защиту ударилось три стрелы, а еще десяток пролетел мимо. Ошарашенные неудавшейся атакой ундины на секунду замешкались, соображая, что делать дальше. Этого времени мне хватило, чтобы пробежать оставшуюся дистанцию и на ходу материализовав в руках свою секиру, буквально располовинить от плеча до паха, ближайшего ко мне противника. Когда его кровь оросила мое оружие, я с удовольствием отметил, что шкала маны тут же заполнилась на пять единиц. Ага, так у них еще и какие-то природные запасы имеются! Ну, теперь точно повоюем! Оскалившись будто дикий хищник, я прокричал нечто нечленораздельное, и с силой выдернув свое оружие из оседающего на землю тела, с разворота провел горизонтальный рубящий удар по лучнику слева. Секира без проблем пробила его нагрудник, глубоко врезаясь в тело бедного аборигена и моментально его убивая. Отметив, что бар маны заполнился еще на пять единиц, я отдал приказ НСУО:

“Активировать оба симбионта. Прикрывать спину. Действовать автономно”

После этого я совершил огромный прыжок вперед и, оказавшись в самой гуще врагов, раскрутил Торнадо. Эта атака унесла жизни еще четверых противников, но и я получил несколько ударов копьями, которые, так же как и стрелы не смогли пробиться через мою защиту, отнимая у меня по десять единиц маны. Пока Нофекс в оружии прекрасно справлялся с ее восстановлением и резервы тратить не приходилось. Противники тем временем, поняв, что в ближнем бою их луки бесполезны, все поголовно взялись за копья. Краем глаза, заметив сбоку один из выпадов, я отпрыгнул на полтора метра назад, и тут же пригнувшись к самой земле, совершил круговой удар своим оружием, задевая ноги сразу трех ундин и делая их калеками. Поднявшись, уворачиваюсь от выпада в грудь. Тут же один из симбионтов обхватывает конец копья и с силой дергает на себя. Потерявший равновесие противник делает два шага вперед и напарывается на заботливо подставленное мной острие секиры. Убив очередного врага, с удивлением отмечаю, что не все лучники переквалифицировались в копейщиков, потому как мне в спину снова врезается стрела с костяным наконечником. Второй симбионт сразу устремляется к дерзкому врагу, решившему выстрелить в меня почти вплотную, и пробивает ему левый газ, глубоко входя в череп аборигена. Ого, аж двенадцать единиц маны восстановилось благодаря этой атаке! Похоже коэффициент проводимости у моих лиан намного выше, чем у оружия.

“Все верно, их коэффициент проводимости равен шестидесяти четырем”

Здорово, и почему я раньше не додумался это проверить? Как обычно нужные мысли приходят на ум в самый последний момент. Увернувшись от очередного выпада, и позволив симбионтам разделаться еще с двумя ундинами, я снова прокричал в воздух свой боевой клич и активировал Торнадо, мельком отметив, что шкала ярости уже приближается к оранжевой зоне.

Это было последним осмысленным действием, которое я совершил в следующие десять минут своей жизни. Потому что дальше все превратилось в настоящее побоище. Сначала на меня навалилось сразу пятеро противников. Они, мешая друг другу, пытались меня достать своими копьями. Пока их атаки не достигали цели, но и я вынужден был обороняться, отдавая этому все свои силы. Когда трое из них нашли свою смерть на концах моих симбионтов я, наконец, понял, чего добивались эти смертники. Они меня отвлекали, давая одному из воинов зайти мне за спину.

- Умри демон! - Прокричал кто-то сзади.

Обернувшись, я смог заметить в последний момент как копье в его руках на миг вспыхнуло и, пробив мою защиту вместе с доспехом, впилось мне прямо в бок. Мир тут же взорвался дикой болью, а в глазах потемнело.  Какая же у этого копья или навыка сила атаки? - успел подумать я и в следующую секунду на волю вырвался дикий зверь. Выдернув левой рукой это копье, я отбросил его в сторону и, активировав Огненный удар, разрубил наглеца пополам. После этого, громко взревев, прыгнул прямо в толпу и снова активировал Торнадо. Затем в дело вступили лианы, вместе с моей секирой, они быстро восстановили ману, и я снова использовал свои смертоносные навыки. Когда противники поняли, что им не победить, то попытались сбежать. Двух из них нашли Огненные шары, еще одного успели захватить мои лианы. Подтянув бедолагу, они бросили его к моим ногам. Заглянув в его лицо, я увидел там лишь дикий ужас, но мне такая реакция даже нравилась. Без тени сострадания, в следующий миг моя секира раскроила его череп, словно переспелый фрукт. Последней моей жертвой стал убегающий в сторону реки лучник. Лезвие секиры врезалось ему точно между лопаток. Ярость, затмевавшая разум, придавала уверенности моим силам. Сейчас я был готов сразиться хоть с целой армией. Медленно подойдя к бездыханному телу, я вынул свое оружие и снова оглядел поле боя. Лишь трупы сейчас находились на нем.

Прекрасная картина. Враг повержен. Враг бежал. Враг боится меня. Это хорошо, но мало. Нужно больше сражений! Больше крови. Больше боли.

- Ефим, ты ранен? - Спросил, вырывая меня из боевого транса Верин.

Когда я услышал его голос, то постарался прийти в себя, концентрируясь на острой боли в боку, которую до этого притупляла моя ярость. Несколько раз тряхнув головой, я сделал два глубоких вдоха, и мутная пелена стала спадать с моих глаз. Только после этого я заметил, что поляна, разделявшая рощу железных деревьев и заросли кустарника, где мы устроили свою засаду, буквально залита кровью ундин. Их изувеченные тела лежали везде и что самое главное, все они были мертвы. Находясь под действием Боевого ража, я никого не пощадил. Отрубленные конечности и головы, несколько разрубленных пополам тел, с вывалившимися наружу внутренностями. Представляю, как страшно это все сейчас смотрелось со стороны.

- Да, одно из копий ярко вспыхнуло, после чего воин смог пробить им мою защиту. - Ответил я, все еще находясь под впечатлением от увиденного.

- Похоже, это оружие было усиленно рунами. Причем именно его как дар и знак добрых намерений подарила этому племени бывшая Тилиз Масте. - Подняв с земли то самое копье и внимательно его осмотрев, сказал Верин. - На сегодня рейд закончен, давайте возвращаться. Нужно оказать немедленную помощь раненым. Ты ведь тоже неслабо пострадал.

Здесь он был прав, рана действительно сильно болела, причем с каждой секундой эта боль усиливалась.

“Остановить кровотечение. Провести диагностику повреждений” - приказал я НСУО и пошел вслед за охотниками обратно к зарослям кустарника.

По внешним признакам было видно, что их не удивляет то, что они увидели на поле боя. Но точно я сказать не мог, слишком уж хорошо эти суровые мужчины могли скрывать свои истинные эмоции. Я мог быть уверен только в одном, о произошедшем здесь в ближайшее время будет доложено Дренее. Надеюсь, она сделает из этого доклада правильные выводы, и по новому оценит мои возможности, а так же ту пользу, которую я могу принести семье.


Глава 11



- Моей задачей было заключить военный союз, для того чтобы вместе обороняться от набегов горных семей. Примерно раз в сезон, они спускаются к нам в долину и терроризируют округу, нападая на охотников и собирателей из местных поселений. Помимо этого я предложила им менять часть улова озерной рыбы на наши изделия из кауна, а еще преподнесла в дар это злосчастное копье, укрепленное рунами. Отказав мне, они сослались на то, что и сами в состоянии себя защитить, а наши поделки им не интересны. Но, похоже, жест нашей Дренеи они посчитали за слабость и решили неожиданно напасть. Скорее всего, их целью был Ридий. Рунное мастерство единственное, что могло заинтересовать озерную семью. - Рассказала Инара, пока Мара обрабатывала мою рану.

К слову она оказалась довольно глубокой, и это просто чудо, что копье не задело никаких жизненно важных органов.

- Может, стоит нанести им ответный визит вежливости? Такое нападение все равно, что объявление войны в моем мире. - Задал я вопрос, скривившись от очередного касания Мары.

- Думаю, больше они не нападут. Хоть озерная семья и больше нашей, но даже для них не пройдет бесследно потеря более чем трех десятков охотников. Ты правильно поступил, что убил их всех. Скоро об этом узнают все проживающие в долине семьи и наш авторитет многократно возрастет.

- Спасибо Мара. Твоя помощь очень кстати, думаю, что завтра от раны не останется и следа.

- Организм искателей удивителен, если может вылечить такие повреждения за столь короткий промежуток времени. - Вставая с кровати, сказала ундина.

- Эта функция доступна не всегда. Просто после сегодняшней битвы я стал еще сильнее.

- Рада за тебя Ефим, но ты все равно будь осторожен в следующий раз и не подставляйся под вражеские атаки. - Улыбнувшись на прощание, девушка покинула нашу комнату.

- Мара слишком сильно меня опекает.

- Ничего удивительного, ведь она влюблена. - Спокойно сказала Инара, убирая прядь волос с моего лба. Все это время моя голова покоилась у нее на коленях.

- Ого, ты даже такое можешь чувствовать? - Удивленно вскинул брови я.

- Тилиз Масте могут многое. Разве Дренея тебя не предупреждала?

- Ага, она намекала на то, что возможно ты манипулируешь мной.

- А ты как думаешь? - Уже более заинтересованно спросила она.

- Я считаю, что все это глупости. Ты мне нравишься Инара, и я в любом случае бы тебе помог.

Улыбнувшись моему ответу, она наклонилась и поцеловала меня в лоб, на секунду закрыв глаза, будто пытаясь найти в моей голове подтверждение этих слов. Я был не против, ведь так ее воспитывали с детства. Если действительно проверяет, ну и пусть. Я всегда был искренен с этой девушкой, и помог бы ей в любом случае, даже если бы мы и не стали, в конечном счете, любовниками. Осторожно коснувшись моей груди, она стала понемногу опускать свою руку к поясу, но я ее остановил, сказав:

- Не сегодня. Благодаря прошлой битве, я собрал достаточное количество энергии и теперь мне нужно провести особый ритуал, чтобы увеличить свои характеристики.

- Значит, ты станешь еще сильнее? - Ласково спросила она.

- Да, на это он и направлен в первую очередь.

Положив мою голову на подушку, она легла рядом, и нежно обняв тихо прошептала:

- Это будет очень кстати. Надеюсь после этого, ты не бросишь меня одну.

- Конечно, нет! Я ведь обещал добиться для тебя помилования.

- А если для этого придется стать членом семьи?

На секунду я задумался над словами ундины. А ведь действительно, почему бы не остаться с ними навсегда? Красивая природа, натуральная пища, которую добываешь собственными силами, а не сублимированный военный поек моего мира, что ждет меня на родине, если мне удастся туда вернуться. Что у меня там есть? Бывшие одногруппники, всю жизнь издевавшиеся надо мной? Полный несправедливости и алчности мир, а еще огромный долг перед государством, которое обязательно захочет использовать меня в своих корыстных целях? Интересно, почему эти мысли раньше не приходили ко мне в голову? Ведь действительно, остаться навсегда во Втором мире намного лучше, чем пытаться вернуться обратно к людям, от которых я не видел ни капли добра за всю свою жизнь после той злосчастной трагедии, в которой потерял обоих родителей. Пусть обычаи ундин кажутся мне странными, а некоторые поступки чересчур жестокими, но тут по крайней мере есть те, кто принял меня. Именно с такими мыслями я переместил мигающее на краю обзора сообщение от НСУО в центр.

“Набрано необходимое для повышения характеристик количество энергии. Начать предэволюцию?”

Мысленно подтвердив действие, я позволил НСУО погрузить свое тело в принудительный сон, для того чтобы сделать его еще сильнее. На следующее утро я проснулся как обычно самым последним. Привычка ундин вставать с рассветом, за то время, которое я провел тут так мне и не передалась. Встав с кровати и выйдя во двор прямо в нижнем белье, я осмотрел свое тело и сделал несколько разминочных упражнений. Вид полуголого искателя смутил находившуюся рядом Мару и она тут же убежала в свой сад.

- Эта девушка слишком невинна, чего нельзя уже сказать обо мне. - Пробубнил я себе под нос.

Мое тело стало еще рельефней, теперь на нем, даже в районе живота просматривался пресс, не говоря уже о мышцах на руках и ногах. Осматривая себя, мне буквально хотелось прыгать от счастья. Даже не верилось, что еще совсем недавно я был неприметным, уродливым толстяком, и всего одно перерождение и одна предэволюция сделали со мной такое. Кажется, я даже стал еще немного выше, что отметила и вышедшая вслед за мной Инара, которая как раз только что закончила со своей утренней медитацией. Подойдя сзади, она обняла меня за плечи и тихо сказала на ухо:

- Ты действительно немного изменился, даже твое лицо теперь больше напоминает лицо воина.

- Тебе нравиться?

- Любой женщине понравится сильный, способный защитить ее мужчина.

С таким утверждением я не мог не согласиться. Ведь даже в моем мире, где гендерное равенство и смена пола давно стала привычным делом. Да и так обожаемым женщинами мужчинам поп-идолам больше бы подошло определение  - ОНО, на первые роли по популярности стали выходить мужественные искатели, прошедшие несколько перерождений.

- Не похоже, что тебя сейчас нужно от кого-то защищать. - Шутливо ответил я.

- Ну, вдруг завтра Дренея захочет меня снова изгнать, и запретит жить даже в доме Мастера, ты ведь не оставишь бедную девушку одну?

Вдруг, после ее фразы мне на ум пришла мысль, что из всех ундин только Инара разговаривает со мной, постоянно используя речевые обороты из моего мира. Неужели она и вправду настолько сильно успела изучить мою культуру?

- Ты ведь сейчас подумал о чем-то плохом? Не хочешь меня защищать? - С обидой в голосе произнесла она.

- Что ты! Конечно, я смогу тебя защитить. Просто удивился. Как быстро ты подстроилась под удобную для меня манеру разговора, вот и все. Но ведь, раньше это было твоей работой, так что думаю тут нечему удивляться.

Надеюсь, она не метит на место Дренеи, а то даже с моими силами будет крайне проблематично устроить здесь переворот.

- Вот и отлично, тогда пойдем завтракать. - Помолчав немного, снова прислушиваясь ко мне, после произнесла она.

- Хорошо, иди пока помоги накрыть на стол Маре, а я присоединюсь чуть позже. Мне еще надо проверить тут кое-что.

Когда ундина удалилась в дом, я мысленно приказал НСУО вывести перед собой свои обновленные характеристики.

Селин Ефим

Класс: Пламенный берсерк

Перерождение: Первое

Предэволюция: проведена

Мана 1020

Жизнеспособность 100%

Физическая атака 84-84

Магическая атака 50-50

Телосложение 58

Сила 63

Ловкость 50

Духовность 44

Сила магии 41

Физическая защита 75

Магическая защита 58

Текущая экипировка: Комплект берсерка.

Коэффициент прочности: 31; + 17 к магической и физической защите; +21 к Физической атаке; +9 к магической атаке.

Навыки:

Активные

Огненный удар, Огненный шар, Торнадо

Пассивные

Магия огня, Боевой раж, Сопротивляемость ядам, Силач 1, Точность, Сосредоточенность, Ментал.

Посмотрев на обновившиеся характеристики, я улыбнулся еще шире. Да такие показатели есть только у искателей, прошедших второе перерождение! Вкупе с бонусами от экипировки, я уже сейчас могу считаться одним из сильнейших искателей своего ранга. Жаль только некому похвастать таким великолепием. Хотя, почему некому, рано или поздно мои сородичи все равно доберутся и досюда, и тогда даже решив остаться с ундинами навсегда, я буду вынужден с ними столкнуться.

Позавтракав в теплом, успевшем стать мне уже практически семейным, кругу, я снова отправился на охоту. На этот раз Верин и Ко были одеты в кожаные доспехи. Рисковать и охотиться налегке в такие опасные времена больше никто не хотел. Так как текущая экипировка охотников предполагала столкновения с более опасными животными, рейд решено было провести на гаруду. Хоть в семье обычно чередовали охоту на бигзов и гаруду, но в этот раз, решили нарушить данную традицию. Несмотря на то, что водились эти монстры совсем в другой стороне, бдительность никто снижать и не думал. Сама охота прошла очень успешно и даже как-то по-будничному расслаблено. Отделив от основного стада несколько гигантов, мы убили их и принялись за разделку. Пока одни занимались тушами, вторая группа соорудила несколько саней и подготовила запас маринадных листьев. Все это время с четырех сторон от нас на удалении около ста метров дежурили разведчики, постоянно осматривающие округу. Так как в этот раз на охоту пошли чуть ли не все боеспособные мужчины семьи, то взявшись за дело вместе, мы очень быстро с ним справились. Когда тянули сани назад, я узнал у Верина, что же находится за рощей каменных деревьев и откуда на наши земли пришел враг. Оказалось, что если обогнуть болото справа, то можно выйти на равнины. Озерные семьи проживают на плато, по которому еще совсем недавно путешествовали мы с Инарой. Если не заходить вглубь, а пойти на север, то вскоре начнутся предгорья. В той местности обитают рангоки, а уже за ними проживают горные семьи. И хотя территория рангоков служит буфером между ними, последние все равно не редко умудряются совершать набеги на своих более мирных сородичей.

Узнав у него всю необходимую информацию, я решил отправиться в рейд на рангоков. Помня о том, как много они давали мне энергии,  и то, что их тела являются источником летита, я решил добрать необходимую для перерождения энергию, охотясь на них. За одно и наберу еще больше необходимого мне для нового доспеха металла. Ундинам свое долгое отсутствие я обосновал необходимостью разведать обстановку в тех краях. Вдруг товарищи озерники, которые на самом деле оказались нам совсем не товарищами, задумали еще какую-нибудь пакость? Но выйти мне удалось только через день, так как неожиданно на Ридия свалился большой заказ по укреплению оружия и доспехов охотников нашей семьи. Провозившись вдвоем до самого вечера, мы смогли нанести и активировать укрепляющие руны на все принесенное ими снаряжение, и когда охотники пришли его забирать, я рассказал им о своих планах. Так как мяса пока было в достатке, и ни в чем другом семья не нуждалась, такому моему намеренью Верин очень обрадовался и даже поинтересовался, не нужна ли мне парочка проводников на всякий случай. Заверив его, что справлюсь и сам, я помог донести экипировку до самой границы охранного периметра и, вернувшись, стал собираться в дорогу. Перед сном, потратив около двух часов реального времени, я  смог более-менее сносно привыкнуть к своим новым способностям на виртуальном полигоне, который для меня заботливо смоделировала НСУО, и провести несколько десятков постановочных боев с этими монстрами. Утром, переместив в инвентарь, заранее приготовленный запас еды и воды на несколько дней вперед я попрощался с девушками и отчего-то хмурящимся Мастером, после чего выдвинулся в путь.

Приказав НСУО корректировать свой маршрут, я неспешно продвигался к плато. В этот раз, обойдя стороной и болото с неведомым монстром, проживающим в его глубинах, от взгляда желтых глаз которого меня до сих пор бросало в дрожь, и священную рощу, я вышел к плато с юга. Поднявшись по единственному пути наверх, я обернулся, чтобы еще раз осмотреть раскинувшийся за моей спиной лес. Зрелище было невероятно красивым! В нашем мире нечто подобное я видел только на голографированных объемных фотографиях в виртсети. Громады лиственных и хвойных деревьев, причудливо перемешивающихся между собой, образовывали единый зеленый массив, который уходил до самого горизонта. Семья Инары жила на самом его краю. Если верить рассказам ундин, там в его глубине проживает еще несколько таких же анклавов, а так же водятся чудовища неведомой силы. Хотя, последнее, скорее всего, было из разряда сказок и басен, но я все равно хотел исследовать и те места тоже. Вот только пройду второе перерождение и добьюсь помилования для Инары, после этого можно уже будет планировать новый рейд.

Еще около десяти минут я стоял на краю плато и любовался видом прекрасной девственной природы, после чего снова продолжил свой путь. Из рассказов Инары я знал, что мы в прошлый раз прошли по самой границе земель озерных семей и рангоков, а это значит, что сейчас мне следовало повернуть налево и двинуться к предгорьям. Миновав одну из больших воронок, которые ундина называла старыми гнездами таинственных сихтов, я стал все сильнее углубляться во владения волосатых монстров. Местность здесь была похожа на африканскую саванну. Сплошная равнина была изредка разбавлена небольшими рощицами и одиноко растущими приземистыми деревьями с толстыми стволами и широкими кронами.

Первых противников я как раз и встретил отдыхающими под одним из таких деревьев. Жили они так же парами самка-самец. Помня все прошлые битвы с ними, я быстро подкрался к противнику на расстояние выстрела и, выпустив Огненный шар, бросился в атаку. Мой навык, как и предполагалось, дезориентировал их на какое-то время и дал мне возможность активировать Торнадо, после чего завершить свое импровизированное комбо Огненным ударом, добивая самца. Не давая раненной в бок самке отступить, я в следующую же секунду рванул к ней и убил выпадом в голову. Как и ожидалось, мои возможности в среднем возросли примерно процентов на сорок, и теперь сражаться с этими монстрами было еще легче. После проведенной предэволюции их движения казались мне медлительными. Несмотря на то, что шкура рангоков по-прежнему была крепка, мои ставшие еще сильнее атаки, подкрепленные силой навыков, могли теперь пробивать их защиту с первого удара, даже если я не метил в жизненно важные органы. Задумавшись над этим, мне в голову пришла мысль о том, что, почему бы не попробовать добыть себе про запас несколько их шкур, ведь навыками свежевания я теперь владею вполне сносно. Так как моя ловкость еще сильнее возросла, я решил попробовать убивать их более деликатным способом, стараясь не повредить шкуру. Выследив очередную пару, я подкрался к ним на максимально близкое расстояние и когда они меня заметили, бросился в лобовую атаку. Хоть мой доспех и был сделан их металла, но его вес на мне практически не чувствовался, а движения не былм скованными. Именно эти качества брони и позволяли искателям так хорошо сражаться против монстров Второго мира. Вот и сейчас, приняв удар самца на рукоять секиры, я сделал шаг в бок и пропустил в нескольких сантиметрах от себя сжатую в кулак руку самки, после чего прямо с разворота, одним плавным движением снес ей голову. Именно эту технику я оттачивал вчера на виртуальном полигоне. Когда мне посоветовала ее НСУО, сначала я подумал, что провернуть такое может разве что каскадер на съемочной площадке одного из приключенческих фильмов, но с моими новыми параметрами, все оказалось куда проще и, примерно с десятой попытки, мне все же удалось ей овладеть. После того, как голова самки отделилась от туловища я, используя инерцию от вращения, вернулся в исходную позицию и снова заблокировал удар самца. Резко отпрыгнув назад, я заставил его потерять равновесие и податься вперед. Когда это произошло, я совершил глубокий выпад и попал ему острием секиры прямо в лицо. Защититься руками он не успел, поэтому мое оружие без труда пробило его череп, входя на всю длину в голову рангока.

Когда оба монстра были мертвы, а НСУО подтвердила перекочевавшие ко мне в ВХР несколько десятков грамм летита и заполнившуюся на пару процентов шкалу перерождения, я убрал свое оружие и материализовал разделочный нож, принявшись снимать с них шкуру. Провозившись с этим больше часа, мне все же удалось добротно завершить процесс, после чего я тут же убрал добытый материал в инвентарь. Пусть пока полежит там, позже надо будет заняться их выделкой, думаю, из них получится очень хороший легкий доспех. Дальше практически до самого вечера шло монотонное истребление монстров. Находя новую пару, я бросался к ним и проводя свое фирменное комбо: Огненный шар-Торнадо-Огненный удар, без труда расправлялся с противником, после чего снова отправлялся на поиски. Кому-то другому такое занятие может, и показалось бы скучным, но меня, прежде всего, заботил рост собственных навыков и характеристик. Как показала первая стычка с разумными, Второй мир способен преподнести мне еще массу сюрпризов, и даже безобидные на первый взгляд аборигены, со своим примитивным оружием, могут быть в определенных обстоятельствах смертельно опасны даже для опытного искателя. А с учетом всех моих приключений я, безусловно, относил себя к последним.

Когда стало смеркаться, пришло время разбивать лагерь. Для него я выбрал одну из рощиц молодых деревьев, очень похожую на ту, которую нашел в долине водопадов. Правда, здесь не было нежелательного соседства с непонятными обезьянами. Установив палатку и разведя костер, я подогрел на нем приготовленный заботливой Марой ужин. После этого, принялся дополнительно укреплять свой лагерь рунами барьера, создавая защитный мини периметр. В качестве вершины пришлось использовать свежесрубленную двухметровую ветвь одного из деревьев, так как ничего  подходящего на земле среди сухих веток не нашлось. Рисуя на земле руны, мне в голову вдруг пришла одна безумная идея. Если копье, усиленное рунами смогло пробить мою защиту, возможно с помощью них так же можно укрепить и свое тело. Допустим, что случиться, если я вырежу укрепляющие руны прямо на своей коже по всему телу, станет она так же крепка, как и настоящий доспех?

“Такое применение рунного мастерства приведет к смерти искателя. Укрепленная рунами кожа потеряет свои свойства и не сможет больше выполнять отведенные организмом функции” - ответила на мой вопрос НСУО.

Хм, прямо чувствую себя безумным ученным. Летального исхода хотелось бы избежать, но идея сама по себе очень перспективная. В принципе, мой организм, проходя через предэволюции и перерождения,  сам по себе становится сильнее. Хотя, не зря ведь говорят, что кашу маслом не испортишь. А что если руны наложить не на мягкие ткани, а прямо на кости?

“На текущем этапе развития организм искателя не переживет подобной операции. Требуется второе перерождение и повышение характеристики Выносливость”

Ну вот, это уже кое-что. Если после перерождения я смогу дополнительно укрепить свой скелет, то стану еще сильнее, что в будущем позволит мне еще более эффективно сражаться с монстрами. С такими позитивными мыслями, я закончил рисовать руны и, активировав их, полез в свою палатку.

Несмотря на то, что день выдался достаточно тяжелым, я проснулся прямо посреди ночи от тревожного сообщения НСУО, противным сигналом раздающегося в моих ушах.

“Угроза вторжения в личное пространство”

Мысленно приказав системе выключить тревогу, я прислушался к происходящему снаружи и сразу понял, что что-то тут не так. Было слишком тихо, даже местные сверчки замолчали, испугавшись чего-то. Вдруг, эта безмятежность нарушилась глухим грохотом, после которого содрогнулась земля. Землетрясение что ли? За все проведенное во Втором мире время, этого явления я тут еще не видел. Когда через сравнительно небольшой промежуток времени все повторилось, я решил аккуратно выбраться из палатки и посмотреть что же происходит снаружи. Вот звук повторился снова. Да это же шаги! - вдруг пришла мне в голову шокирующая догадка. Костер уже погас, а тучи затянувшие небо, закрывали уже взошедшую луну, так что дальше нескольких метров, видимость снижалась практически до нуля. Из-за этого приходилось полагаться только на слух и, опираясь на него, воображение рисовало действительно ужасающие картины неведомого монстра. Каких же он должен быть размеров, если при каждом его шаге, получается мини землетрясение? Приказав НСУО материализовать доспех и оружие, я приготовился к битве, потому что вряд ли мой защитный периметр сможет выдержать напор такого гиганта. Но вопреки моим ожиданиям звук от шагов не приближался, а наоборот удалялся от места моей дислокации, что не могло меня не радовать. Вдруг, вдалеке, когда я уже решил расслабиться, раздался предсмертный крик рангока, а вслед за ним, будто громовой раскат, по округе прокатился рык неведомого чудовища. Похоже, монстр нашел то, за чем пришел на равнину. После этого все затихло, и лишь шелест развернувшихся крыльев, через секунду донес до меня порыв ветра. Хорошая вещь эти руны барьера, они без проблем пропускают воздух, но задерживают любые физические предметы.

Странные мысли приходят мне в голову в критических ситуациях.  - Подумав об этом, я улыбнулся сам себе и снова полез в свою палатку.

Утром, позавтракав и свернув лагерь, я отправился в ту сторону, откуда ночью доносились эти таинственные звуки и уже через сотню метров наткнулся на цепочку следов, ведущих к одиноко растущему дереву. И все бы было ничего, но следы эти были метровой длины! Судя по всему, оставивший их неведомый монстр был трехпалым и у него были плоские стопы. Когда-то давно я видел нечто подобное.

В детстве, у нас с родителями был загородный дом, который потом почему-то достался не мне, а брату моей мамы. Ну, это уже совсем другая история из моего темного прошлого, о котором бы я не хотел вспоминать. Но вот когда мои родители были еще живы, мы часто ездили туда на выходные отдохнуть от городской суеты. Так вот, там у нас было небольшое хозяйство, за которым присматривал специально нанятый работник. Когда был маленьким, я любил кормить живущих там кур, уток, свиней. Из-за ухудшившейся экологической обстановки качество продовольствия сильно снизилось. Уже было практически не найти натурального мяса и молока, их заменяли так называемые мясные и молочные продукты, произведенные с помощью химии, вкусовых добавок и растительного сырья. Поэтому, каждый, кто мог себе это позволить, держал в своем доме такую вот мини ферму. Моя семья не бедствовала, и считалась довольно зажиточной, поэтому натуральные продукты с собственной фермы были частыми гостями на нашем столе.

Но хватит воспоминаний, следы которые я обнаружил, были очень похожи на те, что оставляли на мокрой земле утки с нашей фермы. Интересно, каких же размеров должна быть эта утка? Причем, судя по всему, эта птичка была плотоядной, потому что под деревом были отчетливо видны следы борьбы, а вся округа оказалась заляпана кровавыми ошметками тел рангоков. Похоже неведомое чудовище, подкравшись в темноте, не оставило им и шанса. Но самым удивительным было то, что происходило это все всего лишь в двухстах метрах от моего лагеря. Вчера, выбирая эту рощу, я хорошо изучил округу и никаких рангоков здесь не было. Наверно они забрели сюда на ночевку, уже после того, как я разбил свой лагерь.

После изучения места ночной схватки рангоков с неведомым чудовищем, я продолжил свой рейд. Энергия за убийство этих монстров лилась просто рекой и до вечера следующего дня я смог заполнить шкалу перерождения аж на сорок семь процентов. Вообще считалось, что второго перерождения искатель достигает за полгода активной прокачки. За это время он успевает изучить все открывшиеся ему активные и пассивные навыки, а так же совершить одну предэволюцию. Но в отличие от тех искателей, которые развивались в  “тепличных” условиях Новограда 2, совершая рейды по округе на монстров, не превышающих класс опасности 5-В, я охотился на более серьезных противников. Еще одним моим преимуществом было то, что занимался я этим один, соответственно и вся энергия из убитых монстров шла мне, в то время как обычные искатели вынуждены были делить ее на всех членов в своих группах.

Такой путь развития для выпускников АНП разработали специально. За год они должны были привыкнуть ко Второму миру, найти себе постоянных партнеров для рейдов и постепенно вкатиться в жизнь искателя, попутно получив второе перерождение и прокачав все навыки, которые оно открывает. Несмотря на то, что такой способ развития был очень долгим, но и смертность среди выпускников в первый год жизни во Втором мире не превышала нескольких процентов. Согласитесь трудно расстаться с жизнью, охотясь вместе с группой таких же, как и ты искателей на каких-нибудь слизней или тех кротов, из-за которых я и попал в такое положение. Сейчас эти противники показались бы мне детской забавой.

Вечером, подсчитав свои запасы съестного, я понял, что смогу охотиться еще пару дней максимум, потом придется возвращаться обратно. Поужинав, я снова с помощью рун создал вокруг своего лагеря защитный периметр и лег отдыхать. В эту ночь никакие странные звуки и шаги неведомых монстров меня не будили. Это позволило мне отлично выспаться и утром с новыми силами продолжить охоту. Местность на этом плато практически не менялась. Я старался не заходить от греха подальше на территорию горных семей и, дойдя до предгорий, повернул на девяносто градусов, решив путешествовать вдоль их границы. Чем больше я углублялся в эту неизведанную доселе местность, тем чаще на моем пути попадались рангоки. Причем уже не по две особи как раньше, а целыми семействами. Им не нравилось, что какой-то дерзкий человек вторгся в их ареал обитания, и только лишь завидев меня издалека, они сразу бросались в атаку. Спрятаться где-то или подкрасться к ним незамеченным возможности не было. Небольшие рощицы деревьев попадались все реже, их тут заменяла высокая ярко-зеленая трава, в некоторых местах доходящая мне аж до пояса. Из-за такого дефицита природных укрытий, под каждым одиноко стоящим деревом теперь можно было встретить семейство рангоков, и на поиск я стал тратить еще меньше времени. Благодаря всем этим факторам, к тому времени как пришла пора поворачивать обратно, я смог все-таки накопить достаточно для второго перерождения энергии, а так же еще лучше отточить свои навыки.

“Набрано необходимое количество энергии. Начать перерождение?” - доложила о достижении заветной цели НСУО, как только шкала заполнилась на сто процентов.

Мысленно ответив отказом, я решил провести его в более подходящих условиях, когда снова вернусь в дом Мастера. За эти дни я слишком сильно устал и вымотался, потому сейчас мечтал лишь о сытном ужине от Мары и теплой постели, которую я смогу разделить с Инарой. Так как популяцию местных монстров я проредил порядочно, обратный путь занял у меня в три раза меньше времени. Но все равно несколько раз на нем мне все же приходилось сталкиваться с этими дикими существами. Как только добрался до леса ундин, тут же почувствовал, будто бы попал домой. Все здесь казалось уже каким-то родным и безопасным, принося в мою душу некое чувство умиротворения, которое я испытывал раньше только попадая в свою комнатушку в общежитии АНП, после очередного дня издевательств и унижений. Как бы я не старался забыть то время, но все равно в памяти зачастую всплывали картины из прошлого, главным героем которых был жалкий и убогий человечек. По-другому прошлого себя я назвать уже и не мог. Чтобы отрешиться от этих мыслей, я стал более внимательно осматривать округу и вскоре заметил на земле знакомую цепочку следов, принадлежащую бигзу. Слева от звериной тропы в ветвях большого дерева было гнездо пятилапых обезьян. А ведь это дерево с маринадными листьями, надо бы нарвать их впрок.

Подойдя к нему, начал обрывать листья с нижних веток. Обезьяны, что довольно удивительно, никак не отреагировали на мое вторжение. Хм, признали уже частью леса? Кстати, а давно ли я так хорошо стал себя тут чувствовать здесь или просто таков контраст между кажущимся мне безопасным лесом и равниной населенной под завязку монстрами?

“Доступно изучение скрытого навыка - Чувство природы. На основе собранной за последнее время искателем информации о данном типе местности, есть возможность переработать ее в пассивный навык. Эффект от навыка обостряет все чувства искателя и позволяет системе давать подсказки и поддерживать его. Поддержка происходит на основе текущей базы данных, которая будет постоянно пополняться. Необходимое для изучения навыка количество энергии равно 3% от текущего запаса”


Глава 12



Вот это да! Еще одно недокументированное свойство НСУО. Это что же получается, она оказывается, сама может создавать для своего хозяина навыки? Энергия ей, скорее всего, нужна чтобы создать специально под навык в моем мозгу отдельную базу данных, и импортировать туда все нужные знания. В принципе логично, и навык действительно очень полезный. Так как на обратном пути мне удалось накопить аж четырнадцать процентов сверх нормы, то причин не изучить этот навык прямо сейчас я не видел. Мысленно подтвердив команду, я на миг почувствовал, как моя голова взорвалась от резкой боли, в глазах потемнело, и начало слегка подташнивать. От накатившей дурноты, я даже присел на землю прямо там, где и стоял, выронив из рук собираемые до этого маринадные листья. Через десяток секунд все симптомы прошли и, придя в себя, я снова попытался встать. Пора бы уже привыкнуть к такому состоянию, ведь каждый раз, изучая какой-то навык НСУО переделывает мой организм, и если это происходит не во сне, то последствия всегда будут не самыми приятными. Встав и проморгавшись, я снова осмотрелся по сторонам и понял, что попал будто бы в другой мир. Нет, лес не стал другим, но вся окружающая меня действительность словно приобрела большую глубину и четкость. Так бывает, когда смотришь старый телевизор времен начала века, а потом резко погружаешься в виртсеть, с ее голографированными 3D изображениями. Всю разницу можно понять, только сравнив их на коротком промежутке времени. Посмотрев по сторонам, я опустил свой взгляд к замеченной ранее цепочке следов, как вдруг система подсветила их, а перед глазами возникло новое сообщение.

“Следы бигза. Класс опасности 5-Д, травоядное животное, мясо которого можно употреблять в пищу. Прошел тут от двадцати до двадцати пяти минут назад”

Помимо краткой информации, возле сообщения еще крутилось объемное изображение этого существа. Хм, в принципе не так он уж и полезен, этот скрытый навык. Все это я знал и ранее, хотя, если задуматься на перспективу, ведь теперь система вместо меня будет запоминать всех новых животных и растений, о которых мне будут рассказывать местные жители и когда накопленный объем информации увеличиться во много раз, находить в ней нужные мне данные станет намного легче. Плюс к этому система, используя мои органы чувств, может указывать на факты, которые мой мозг в силу тех или иных причин проигнорирует. Если смотреть с этой точки зрения, то навык и вправду стоит затраченных на него трех процентов драгоценной энергии. Порадовавшись еще немного своему неожиданному приобретению, я закончил сбор листьев и, убрав их в инвентарь, пошел к дому Мастера.

- Привет Ефим. В этот раз тебя долго не было. Я уже начала волноваться.

- И тебе привет Мара. Охота на рангоков затянулась, но вернулся я не с пустыми руками.

Поприветствовав девушку, убирающую листья возле дома, я материализовал из инвентаря свой подарок и протянул ей.

- Какая прелесть! Такого в моем саду еще нет.

Это был небольшой цветок с еще нераскрывшимся бутоном красивого темно-красного цвета. Я наткнулся на него на второй день путешествия, когда разбивал лагерь для ночлега. Меня удивило, что он рос прямо под деревом в гордом одиночестве. Решив, что такой красоте самое место в саду Мары, а не в дикой природе, я с помощью своего незаменимого ножа, аккуратно выкопал его, и убрал в инвентарь. Осторожно, будто огромную драгоценность, она взяла цветок в руки и тут же направилась в свою вотчину.

- Хороший подарок для нее. А для меня у тебя что-нибудь есть? - Проводив взглядом спешно удаляющуюся счастливую Мару, спросила у меня вышедшая из дома на порог Инара. Ее легкая, чарующая улыбка была настолько прекрасна, что на секунду я даже впал в ступор.

- Конечно. Для моей королевы, королевский подарок. - Сказав это, я материализовал свой второй заранее приготовленный презент.

Это было ожерелье из клыков рангоков. В качестве соединяющей нити я использовал преобразованную с помощью НСУО тонкую проволоку из орихалка. Затраты энергии на такую простую операцию были минимальными и с учетом того, что в рейде она лилась на меня буквально рекой, потратить ее каплю на приятный сувенир, который вознесет меня в глазах моей женщины на новую вершину, было вполне допустимо. Правда, таких ожерелий я сделал два, и второе собирался подарить Дренее при следующей встрече. Но даже тут я продумал все до мелочей и в подарок Инаре вставил на два клыка больше.

- И вправду королевский подарок! Теперь я буду самой статусной женщиной в семье.

Увидев, как расширились от удивления ее глаза, я невольно улыбнулся. А ведь это очень приятно, делать близких тебе людей счастливыми, раньше ничего подобного испытывать мне не доводилось.

- Ага, осталось только получить прощение.

- Глядя на все твои последние успехи, я начинаю верить, что и эта безумная затея завершится благополучно.

Сменив свой доспех на обычную одежду, выданную мне еще в АНП, я взял из дома несколько губок и отправился к протекающему недалеко ручью смыть с себя накопившуюся за время рейда грязь. Здесь стоит отметить, что хоть у ундин и небыли распространены ванны, но чистоту они любили посильнее наших кошек. Омовение происходило в природных водоемах, с помощью мочалки напоминающей помесь мха и морской губки. Растение это было паразитом, и селилось целыми колониями на стволах деревьев, зачастую полностью облепливая их основание. После того, как его срывали, оно еще четыре дня могло поддерживать свою форму, и только потом начинало засыхать. Вот им и пользовались ундины, для того, чтобы держать свои тела в чистоте. Этот мох хорошо впитывал воду, а благодаря своей шершавой поверхности, прекрасно очищал поверхность кожи и придавал ей легкий аромат, немного похожий на хвою. За время пребывания в этом лесу, мне показалось, что я, как и они, полностью пропитался этим запахом, и теперь даже пахну не по-человечески.

После того, как вернулся обратно, на столе меня уже ждал ужин, состоящий из вареного мяса и фруктов. Оказывается, пока я отсутствовал, мужчины семьи еще раз ходили на охоту. Больше нападений от соседей не было, и им удалось заготовить много мяса впрок. Ужинали мы втроем, Ридий в данный момент отсутствовал, его зачем-то срочно вызвала к себе еще утром Дренея. С учетом того, что уже стемнело, ночевать он, скорее всего, останется в поселении. Поблагодарив Мару за ужин, мы с Инарой удалились в свои покои, где ундина тут же словно дикая кошка, набросилась на меня и следующие несколько часов превратились для нас в театр удовольствий двух актеров. Оторваться друг от друга мы смогли только после третьего акта. Как обычно положив свою прелестную головку ко мне на плечо, Инара блаженно прикрыла глаза, и пыталась восстановить сбившееся дыхание.

- В рейде я набрал достаточное количество энергии, чтобы стать еще сильней, так что сегодняшнюю ночь хочу использовать для перерождения.

- Значит, мне снова придется засыпать одной? - С легкой грустью в голосе, спросила она.

- Да, но это ведь только на сегодня. Кстати все забываю у тебя спросить, как это выглядит со стороны? Ты ведь уже видела процесс того, как я становлюсь сильнее.

- Пока ты спишь, твое тело начинает тускло мерцать и немного светится кожа. Больше ничего необычного я не замечала, все же была ночь, и немного понаблюдав за тобой, я тоже заснула.

- Ясно, наверно смотрится это крайне необычно.

Еще немного поболтав с ундиной, я взял одну из шкур с нашего ложа, и положил ее у стены. Пришла пора становиться еще сильнее. Мои одногруппники, наверно, все еще находятся на уровне предэволюции. Есть все же и свои плюсы в том, что я решил тогда спасти Катю. С этими мыслями я активировал нужную команду и провалился в сон. Когда проснулся, первым что ощутил, было жуткое чувство голода. В теле чувствовалась невероятная легкость и в то же время какая-то дикая мощь. Помня о прошлом разе, голым выходить на улицу не стал, решив осмотреть себя на месте. Мышцы на теле стали еще рельефнее, немного увеличилась грудная клетка, а на животе теперь еще отчетливее проступали кубики пресса, предмет мечтаний большинства мужчин. Немного полюбовавшись собой, я приказал НСУО вывести окно характеристик.

Селин Ефим

Класс: Пламенный берсерк

Перерождение: Второе

Предэволюция:  нет

Мана 1400

Жизнеспособность 100%

Физическая атака 105-105

Магическая атака 59-59

Телосложение 79

Сила 84

Ловкость 75

Духовность 61

Сила магии 50

Физическая защита 96

Магическая защита 67

Текущая экипировка: Комплект берсерка.

Коэффициент прочности: 31; + 17 к магической и физической защите; +21 к Физической атаке; +9 к магической атаке.

Навыки:

Активные

Огненный удар, Огненный шар, Торнадо

Пассивные

Магия огня, Боевой раж, Сопротивляемость ядам, Силач 1, Точность, Сосредоточенность, Ментал, Сила природы.

Прогресс был невероятным. По сравнению с обычными искателями я был примерно в полтора раза сильнее. Сейчас в дуэли со мной мог бы потягаться только какой-нибудь эксперт сражений или обладатель такого же, как и у меня уникального класса. Вот только они были доступны в основном после прохождения третьего перерождения. Считалось, что к этому времени НСУО полностью сможет проанализировать психотип и манеру сражения искателя в тех или иных ситуациях и накопит достаточно опыта для того, чтобы определить, более специализированную, нежели просто воин или маг ветку развития. Исключений из этого правила практически не было. С такими характеристиками я вполне могу вести сражение против монстров третьего класса опасности. Правда, если не считать того неведомого ночного монстра, никого такого уровня я здесь не встречал. Для дальнейшего развития, скорее всего, придется искать новые локации.

“Доступны для изучения новые навыки. Вывести их описание?”

Мысленно подтвердив команду, увидел перед собой новый список.

Пассивные навыки:

Продвинутая сопротивляемость ядам (показатель телосложения достигает 50 единиц) - на 15% эффективнее базового навыка.

 Железная кожа (показатель телосложения достигает 50 единиц) - увеличивает прочность кожного покрова искателя, делая его менее восприимчивым к колющему и режущему урону. Неэффективен против дробящего урона.

Силач второй категории (показатель силы достигает 50 единиц) - увеличение физического урона на 50% от модификатора силы, позволяет наносить урон врагам с высоким показателем физической защиты. Увеличивает максимальную атаку на 10%.

Продвинутая точность (показатель ловкости достигает 50 единиц)- увеличивает базовый навык на 15 %.

Орлиный глаз (показатель ловкости достигает 50 единиц) - Улучшает зрение искателя. Позволяет отслеживать цели на большом расстоянии, делает зрение объемнее, увеличивает радиус обзора на 10%.

Продвинутая сосредоточенность (показатель духовности достигает 50 единиц) - открывает доступ к активному навыку Медитация, скорость восстановления маны вне боя увеличивается на 150%.

Продвинутый ментал (показатель сила магии достигает 50 единиц) - эффективнее базового навыка на 15%.

Клеточная регенерация (телосложение/сила/ловкость достигают 50 единиц) - увеличивает клеточную регенерацию на 300% от нормального показателя, позволяет организму быстрее исцеляться от различного рода повреждений.

Колодец маны (духовность/сила магии достигают 50 единиц) - естественный запас маны увеличивается на 50%.

Активные навыки:

Гнев берсерка (классовое) - снижает болевой порок и увеличивает физическую и магическую силу персонажа на процент кратный заполнению шкалы ярости. Эволюционирует из навыка Боевой раж. Для активации шкала ярости должна быть заполнена на 50%, при заполнении шкалы на 75% навык активируется принудительно.

Аура огня (классовое) - горящий образ, урон от магии огня при соприкосновении с противником 25 единиц в секунду. Расход маны 22 единицы в секунду.

Пламенное торнадо (классовое) - улучшенная версия Торнадо. Добавляется урон от магии огня равный 50 единицам. Расход маны 50 условных единиц.

Огненный дождь (магический навык) - атака по площади. Накрывает выбранный квадрат со стороной в десять метров огненным дождем. Урон равен показателю магической атаки искателя. Расход маны 700 условных единиц.

Комбо первой категории (бойцовский навык) - позволяет создать собственную цепочку из четырех физических ударов. Урон от каждого удара увеличивается на десять процентов от показателя физической атаки искателя. В цепочку можно вставить один уже изученный активный навык.

Возврат (стандартный навык) - позволяет искателю переместиться к ближайшей стационарной точке перехода на Землю. Затраты маны 100 условных единиц. Затраты энергии 100% от требуемого для изучения навыка количества. Энергия затрачивается на поддержание жизнеспособности искателя во время перехода.

Требования для третьего перерождения - Изучение всех активных и пассивных навыков предыдущего уровня. Две предэволюции. Необходимое количество энергии.

Изучив выведенное перед моим взором НСУО полотно текста, я лишь еще больше удивился возможностям моего класса. Все же это действительно здорово обладать сразу и физическими и магическими навыками. Хотя, судя по тому, как сильно показатели духовности и силы магии начали отставать в развитии от физических характеристик, можно сделать вывод, что уклон моего класса в дальнейшем уйдет все же именно в эту сторону. Про пассивные характеристики, доступные после взятия второй планки я все знал еще из курса лекций в АНП. Продвинутые пассивки за исключением силача и сосредоточенности улучшали мои базовые навыки. Тогда как Силач еще увеличивал и максимальную физическую атаку, а Сосредоточенность открывала мне доступ к Медитации. Этот навык знали все магические классы, он позволял в спокойном режиме довольно быстро восстановить свой резерв маны. С Железной кожей и Орлинным глазом так же все понятно, это стандартные пассивки, которые в обязательном порядке получают все искатели выбравшие путь воина. Конечно, от прямого удара мечом в тело, Железная кожа не защитит, а Орлинный глаз не позволит видеть через стены или на километр вперед, но как говориться курочка по зернышку клюет. Именно из таких вот мелочей и складывается сила Сверхлюдей. Там десять процентов, тут пятнадцать, и в итоге получается современный супермен. Клеточная регенерация это тот навык, ради которого все идущие потом в правоохранительные органы искатели, берут второе перерождение. Она делает наш организм на порядок сильнее организмов обычных людей. Даже если я в какой-то момент окажусь без защиты, из простого пистолета меня теперь не застрелить, конечно, если не попасть прямо в мозг или сердце. Колодец маны стандартная магическая пассивка, которую особенно горячо любят все доноры. Увеличение собственного запаса маны для них самый важный навык.

Что же касается активных навыков, то тут все гораздо интереснее. Похоже, изучив Гнев берсерка, я теперь смогу хотя бы частично контролировать его активацию. С пламенем не понятно. Пока лишь можно сказать, что он образовывает каким-то образом вокруг меня ауру огня, которая будет наносить всему, с чем соприкоснется урон от магии. Довольно перспективный навык. Огненный дождь будет полезен в массовых сражениях, а комбо против одиночных противников. Эти навыки не редки, дождем владеет почти каждый маг огня, прошедший второе перерождение, а комбо один из самых излюбленных навыков воинов, специализирующихся на боях против других искателей на арене. Вот только комбо надо будет самому разрабатывать, ведь никаких шаблонов по использованию боевой секиры пока что не существует. По крайней мере, искателей пользующихся именно этим оружием я никогда не встречал даже в виртсети. Так что перед его изучением мне придется изрядно поломать голову над тем, какие же удары встраивать в эту серию.  Возврат же является стандартным навыком, который позволяет любому искателю вернуться домой. Именно его ранее я и хотел выучить в первую очередь. Сейчас же мои желания кардинальным образом изменились.

Тщательно изучив все навыки, я приказал НСУО материализовать повседневную одежду. Как только это произошло я, тут же услышал треск рвущейся на моей спине и ягодицах ткани. Похоже, ее я перерос окончательно. Даже с учетом того, что подбиралась она с небольшим запасом по размеру, нынешний я уже в нее не влезал.

“Боевой доспех требует переделки под текущие параметры организма” - отозвалась на мои мысли НСУО.

Ага, спасибо, вот только на это тоже нужно время, а одежда мне необходима уже сейчас. Хоть мне и не хотелось снова смущать Мару, но, похоже, другого выхода нет. Сняв с себя окончательно ставшую мне маленькой гражданскую одежду, я бросил ее в углу комнаты и в одних трусах направился на выход. В общем зале, меня встретила накрывающая на стол Инара.

- Наконец-то мы с тобой одного роста. - Сказал я, неожиданно осознав, что теперь не смотрю на нее снизу вверх.

- Я рада, что ты стал еще сильнее. - Улыбнувшись в ответ, она подошла ко мне и приобняв за плечи, прижалась своей щекой к моей. Закрыв глаза, она снова будто бы попыталась почувствовать мои мысли. Волнуется что ли?

- Разве вам не хватает того времени что вы проводите наедине в своей комнате? - Неожиданно прервала эту приятную процедуру, зашедшая с улицы Мара.

- В этом нет ничего интимного девочка, я просто поприветствовала своего воина. - Оторвавшись от меня, как ни в чем не бывало, ответила ей Инара.

- Тогда почему Ефим голый? - Стараясь смотреть в сторону, чуть смущенно спросила она.

- К сожалению, моя повседневная одежда теперь стала мне мала. Я уже перерос ее, и поэтому мне нечего одеть.

- Это не проблема, я сейчас принесу тебе что-нибудь из одежды отца.

Поставив на стол большую кастрюлю из кауна, от которой исходил приятный аромат мясной похлебки, заставившей мои слюнные железы активно заработать, она быстро удалилась вглубь дома. В итоге мне досталась стандартная серая туника до колен, сшитая из шкур бигзов, какие носили в повседневной жизни практически все ундины. За обедом, который для меня так же являлся и завтраком я умял целых четыре порции похлебки, и только после этого смог почувствовать, что насытился. Поблагодарив девушек за еду, я поинтересовался у них, когда вернется Мастер и, узнав, что он до сих пор находится в селении, решил заняться своими новыми доспехами. Поколдовав немного в виртуале я, сделав их массивнее, добавил широкие оплечья, а забрало шлема выполнил в форме лица демона из одного очень популярного в моем мире современного блокбастера. Внешний вид у доспеха получился очень впечатляющим, теперь местные аборигены дважды подумают, прежде чем нападать на меня. Из-за добавления в сплав летита, матовый темно-красный цвет немного потускнел, так как к нему добавился еще и серый оттенок, но, на мой взгляд, так смотрелось даже более естественно. Теперь я не сверкал на солнце, словно новогодняя елка. Поддоспешный комплект я сделал из шкур бигзов, позаимствовав их прямо с нашего ложа, так как те штаны и гамбезон, которые использовал раньше, теперь так же были мне малы.

После того, как все заготовки были созданы, я немного поупражнялся на наспех смоделированном полигоне, стараясь привыкнуть к своим новым параметрам. Проведя несколько пробных боев в будущем доспехе против рангоков и ундин из вражеской семьи, я удостоверился, что противниками больше они мне не являются. Пятерка рангоков пала под моим натиском меньше чем за две минуты, а ундин я и вовсе теперь располовинивал одним ударом, даже не прибегая к использованию своих активных навыков. Такая мощь невольно заставляет себя уважать! Еще немного порадовавшись своим новым возможностям, я оставил полигон и, запустив процесс модернизации своей амуниции, вышел в реальность.

Ридий так до сих пор и не вернулся. Я хотел дополнительно посоветоваться с ним на счет укрепления с помощью рунного мастерства своего скелета, но похоже сделать мне это не судьба. Снова вернувшись в виртуал, я еще раз приказал НСУО рассчитать все необходимые для этого процесса показатели, после чего убедившись, что оставшейся энергии хватает на требуемые действия, решил начать процесс. Визуализировав изображение моего скелета, мы с НСУО около часа рисовали на каждой из костей маленькую руну укрепления. Так как я должен быть в сознании, то процесс наложения рун решили немного изменить. Сначала мне нужно смоделировать изображение и только потом, сверяясь с ним, НСУО займется моим настоящим телом. Выжечь на каждой кости моего тела рисунок и наполнить его энергией, укрепляющей ее. Звучит как бред безумного ученного, но помня, какие опасности таит в себе Второй мир, я осознанно шел на этот риск. Сейчас у меня нет ничего кроме моей жизни и жизней, близких мне ундин. Я обязан стать как можно сильнее, чтобы защитить их! Странное желание, стать сильнее любой ценой. Очень интересно, когда же оно у меня появилось? Как раз, обдумывая эту мысль, я и закончил моделировать свой рисунок, а это значило, что пора приступать к исполнению этого безумного плана.

“Запустить процесс укрепления скелета, предварительно погрузив организм в сон”

Отдав последний приказ, я тут же вырубился, но как оказалось даже в таком состоянии, я все равно способен ощущать те чудовищные муки, которые испытывало мое тело. Вам когда-нибудь снилась боль? Что это значит? Я вот до укрепления своего скелета тоже этого не знал. Но оказывается, если принудительно погрузить организм в сон, и не давать ему проснуться, то после превышения определенного порога, боль начинает вам сниться. Никогда до этого мне не было так страшно. Я буквально горел заживо, с меня сдирали кожу и поджаривали на медленном огне. Боль длилась целую вечность, лишь слегка разбавляясь приходящими откуда-то извне легкими порывами ветра, которые на миг ослабляли мою агонию, после чего тело снова попадало в тиски пламени. Когда я уже думал, что сойду с ума, все наконец-то закончилось. Придя в себя, первое, что увидел перед своим все еще мутным взором, так это десятки сообщений от НСУО.

“Превышен допустимый болевой порог. Инициирую новое погружение в стазис”

“Превышен допустимый болевой порог. Инициирую новое погружение в стазис ”

“Превышен допустимый болевой порог. Инициирую новое погружение в стазис ”

.

.

.

“Превышен допустимый болевой порог. Инициирую новое погружение в стазис ”

Мда, не зря система говорила мне, что такое возможно пережить, только если пройду второе перерождение. Похоже, мне удалось это только благодаря своим увеличенным характеристикам. Прислушавшись к своему телу, я понял, что боли больше нет, лишь слегка ныли кости.

“Отчет”

“Благодаря успешно проведенной операции, ваш скелет теперь по прочности не уступает недавно открытому вами сплаву орихалка и летита. Для примера, прыжок с десятиметровой высоты теперь не нанесет вам никаких физических травм”

Хорошие новости. Благодаря характеристике телосложение, скелет искателя так же укрепляется, но эффект от этого намного меньше. Когда мутнота во взгляде прошла, и вернулись все чувства, я вдруг осознал, что прямо на мне, обхватив мою голову руками, лежит Инара. Так вот откуда приходили эти волны облегчения? Молодец девочка, поняла как мне хреново и сразу же стала помогать.

- Наконец-то пришел в себя. - Слабым голосом сказала она, повернув ко мне свое лицо.

- Прости, что заставил волноваться. Но мне действительно необходимо стать как можно сильнее. Я будто бы чувствую, что впереди меня ждут еще более серьезные противники и чтобы защитить нас, мне потребуются все силы.

- Я рада, что ты идешь на такие жертвы ради меня, но все же не забывай, что если умрешь, они окажутся бесполезными.

Поднявшись с кровати, она потянулась, словно кошка и добавила:

- Уже утро. Ридий вернулся вчера вечером, у него есть срочное сообщение для тебя.

- Хорошо, тогда пойдем завтракать, заодно и узнаем, что же он хочет от меня на этот раз.

- А, Ефим, проснулся наконец-то. Долго же ты спишь. - Поприветствовал меня Мастер, как только мы с Инарой вышли в общий зал.

- Здравствуй Ридий. Для того чтобы стать сильнее, мне было необходимо некоторое время. - Ответил я ему, садясь за стол.

- Стать сильнее - это хорошо. Это как раз тебе пригодится во время следующего поручения. После завтрака мы с тобой отправимся на встречу с Дренеей.

- Отец, он только вернулся со своего прошлого рейда. Нельзя так сильно загружать Ефима. Тем более, раз такая секретность, что ты не рассказываешь всех подробностей даже собственной дочери, наверняка задание будет еще и смертельно опасным. - Встала на мою защиту Мара.

- Ефим, прежде всего воин, и уже практически часть семьи. Он обязан исполнить свой долг. - Спокойно парировал ее доводы Мастер.

- Раз воин, значит, не может устать или не чувствует боли? - Сказала она отцу, а потом, повернувшись ко мне, добавила. - Ты всю ночь мучался, я ведь слышала. Прошу, побереги себя.

После этих слов, она, не став доедать завтрак, встала и ушла в свой сад. В противовес отцу, ундина говорила на более повышенных тонах, без утайки показывая свою злость. Увидев ее такой, даже я начал немного беспокоиться. Что же за задание меня ждет впереди?

- Молодая еще, ветер в голове. - Констатировал Ридий, проводив ее спешно удаляющуюся фигуру взглядом.

- Не стоит так говорить о ней уважаемый Мастер. Мара действительно волнуется за Ефима, я чувствую это. Так что же за задание на этот раз приготовила для него Дренея?

- Мне запрещено говорить о нем с кем бы то ни было. Ты по-прежнему считаешься изгнанной Инара, так что тебе пока вообще лучше не влезать в дела семьи. - Более резко ответил Ридий, чем немного меня разозлил.

Да, возможно Инара и не является больше частью семьи, но зачем же каждый раз тыкать ее в это носом?! Можно ведь было ответить и более мягко. Почувствовав мои мысли, ундина тут же взяла меня под столом за руку и от нее ко мне стали передаваться теплые и приятные ощущения, быстро гася только начавший зарождаться внутри гнев. Она действительно понимает мою натуру даже лучше меня самого.

Доев свой завтрак, мы с Мастером отправились в поселение. За столом я этого не заметил, но оставшись наедине с ним, мне бросилось в глаза, что Ридий за последние дни сильно постарел и осунулся. Морщины на лице стали глубже, ярко-зеленые глаза, признак любого принадлежащего к расе ундин разумного будто бы выцвели, и даже походка его казалась усталой. На мой вопрос о том, хорошо ли он себя чувствует, тот лишь отмахнулся, отделавшись коротким - “Все в порядке, просто я давно не спал”. Когда мы вошли в поселение, мне показалось, что народу тут сегодня было меньше чем обычно. Половина мастерских на первом ярусе сейчас не работала, да и ундины здесь практически не попадались. В знакомой столовой не было ни одного старика, а местная детвора не высовывала свои любопытные лица из окон и дверей жилых домов, пытаясь получше разглядеть чужака.

- Приветствую тебя Ефим, я вижу с нашей последней встречи, ты стал еще сильнее.

- Приветствую тебя всевидящая защитница. Все верно, мои силы и возможности с прошлой нашей встречи значительно возросли. - В этот раз я решил обратиться к ней так же, как это делал в нашу первую встречу Ридий.

- Я рада, что ты, наконец, решил показать свои манеры, - улыбнувшись, ласково произнесла Дренея. - Но сейчас не время  для них. Над всем селением нависла страшная угроза, и только ты можешь нам помочь.

- Что же мне нужно сделать на этот раз? - Перешел я на более серьезный тон.

- Задание очень важное. В последнее время я стала замечать, что древо-защитник дает все меньше природной энергии, и защитный периметр вокруг нашего дома периодически ослабевает. Скорее всего, это случилось из-за того, что вены матери-земли изменили свое местоположение, и ему все труднее до них доставать. Чтобы исправить это, нужно увеличить площадь охватываемой корнями древа поверхности. Но прорастить их не так просто, как у обычных деревьев. Тут нужен особый ритуал, для которого необходима вода из священного источника духовной силы.

- Понятно. Сколько ее нужно и где я могу ее достать?

- Нужно ее немного, всего парочка вот таких кувшинов, - говоря это, она указала на стандартный кувшин из кауна объемом около двух литров, который держала одна из служек. Обычно в таких ундины хранили питьевую воду. - Помня, что ты обладаешь каким-то пространственным карманом, транспортировать такое количество для тебя труда не составит. Что же касается местонахождения источника, тут все куда сложнее. Он находится в руинах одного из поселений древних пришельцев, которое расположено в заповедном районе нашего леса. Охраняют это место неутомимые, не ведающие страха и усталости стражи. Никому из нас не по силам справиться с ними. Обычно для рейда на ту территорию несколько семей объединяют свои силы, отдавая по половине всех имеющихся в их распоряжении воинов. Но даже так, назад возвращаются не больше одной трети, причем зачастую делают они это с пустыми руками. Одиночке проще пробраться к источнику, а с твоей силой, ты сможешь дать стражам отпор и вернуться обратно невредимым.

Долго раздумывать над предложением Дренеи я не стал. Руины поселения давно ушедшей цивилизации, неведомые монстры, священный источник. Эти словосочетания зажгли бы огонь страсти в любом искателе.

- Я согласен взяться за это поручение всевидящая защитница, но только с одним условием. - Хитро прищурившись, ответил я.

- И каково же оно будет?

- Если мой рейд завершиться удачно, то я хочу, чтобы вы простили Инару, а так же приняли меня и ее в семью.

- Хм, думаю это справедливая за спасение нашего дома цена, - задумчиво произнесла она. - Хорошо, так тому и быть. Хоть раньше никогда подобных прецедентов еще не было, но я исполню твою просьбу, если ты вернешься оттуда живым и сможешь добыть необходимое количество воды, пропитанной природной энергией матери земли. На этом все, Ридий расскажет, как добраться до нужного места. Можешь выступать, как только будешь готов, но прошу сильно не задерживаться, древо-защитник слабеет с каждым днем.


Глава 13

Подготовка началась сразу же, как только мы с Ридием вернулись обратно. В первую очередь я проверил свои новые доспехи. Материализовав их, я провел сначала разминочную тренировку, а потом и тренировку с оружием. К слову моя секира так же претерпела изменения. Помимо того, что она теперь так же состояла из сплава орихалка и летита, я сделал ее еще немного массивнее. С учетом моих новых характеристик, доспех и оружие практически не чувствовались мной и совсем не сковывали движения. Это был не какой-то там средневековый доспех. В моей броне каждая ее часть двигалась, точно повторяя изгибы тела.

Завершив тренировку, за обедом я решил проконсультироваться с Ридием по поводу рун укрепления. Оказывается, чем большее их количество нанести на поверхность, тем сильнее был их эффект. Например, десяток маленьких рун превосходил в прочности одну большую такого же, как они все вместе взятые размера, примерно в два раза. Конечно, со своим скелетом ничего подобного я проделать бы не смог, потому как попросту бы не выдержал свалившегося на меня уровня боли, но за то у меня родилась новая безумная мысль. Почему бы не покрыть всю поверхность моего доспеха такими вот рунами?  Мастер отнесся к моей идее с оптимизмом, вот только чем именно вырезать эти самые руны он не знал, ведь доспех у меня по прочности сейчас превосходил все имеющиеся даже на Земле сплавы металлов.

“Есть возможность модернизировать доспехи, добавив на их поверхность руны?” - тут же спросил я у НСУО

“Такая возможность в данный момент недоступна по причине отсутствия требуемой энергии. Расчетное количество необходимое для проведения модернизации равно двум убитым рангоков”

Хм, плохо конечно, что энергии не хватает. Рангоков искать сейчас довольно долго, но есть идейка получше. Попросив Ридия позвать охотников из поселения, я решил добыть необходимую мне энергию, убив нескольких гаруду. Заодно и опробую свою новую экипировку в деле. В поселении мою затею восприняли с энтузиазмом, для них любая охота была, прежде всего, возможностью добыть для семьи еще немного так необходимых ей припасов. Отделив от стада нескольких особей, охотники предоставили мне возможность их убить.

Увидев бегущее на меня животное, я выпустил прямо ему под ноги Огненный шар и вслед за этим высоко подпрыгнул, активируя еще в полете Огненный удар. Атака получилась страшной, острие секиры с огромной силой обрушилось на черепушку бедного гаруду, раскалывая ее словно грецкий орех. Я специально выбрал удар именно в эту часть тела, как в наиболее крепкую, чтобы проверить насколько же реально возросли мои силы, и результат меня несказанно обрадовал. Добив таким же образом еще двух животных, я после этого переместил к себе в инвентарь большой кусок мяса и, попрощавшись с занимающимися разделкой ундинами, вернулся обратно в дом Ридия. Сделав в виртуале эскиз нужного рисунка, я добавил еще к рунам укрепления так же и руну рассеивания ментальной магии, таким образом, ликвидируя еще одно слабое место своей защиты. Когда НСУО подтвердила, что текущего запаса энергии достаточно для модернизации, я отдал ей приказ немедленно к ней приступать, а сам пошел в сад, позвать к ужину Мару. Девушка весь день скрывалась среди своих растений, крепко обидевшись на отца, поэтому напоследок я решил их помирить.

- Тебе обязательно выполнять это поручение? - Спросила она, сидя под одним из своих декоративных деревьев.

- Да, иначе вся семья окажется в беде. Да и к тому же Дренея пообещала простить Инару и принять нас с ней в семью, если я добьюсь успеха. Разве не здорово будет жить здесь на равных с тобой условиях?

- Это будет замечательно. Но ты ведь и так уже сделал для семьи достаточно. Это подло использовать твои возможности каждый раз, как только появляется в них необходимость.

- Возможно, ты и права. Но подумай вот о чем, каждый раз уходя на задание, я ведь защищаю не только тех ундин, что живут в поселении, но и тебя с отцом. Только так я могу отплатить вам за вашу доброту ко мне и Инаре. Хватит тут сидеть, пойдем в дом. Я принес с охоты отличный кусок мяса, а приготовить его некому, так как хозяйка весь день провела среди своих растений.

Сказав это, я протянул ей руку и опершись на нее, Мара наконец решила встать. Приняв вертикальное положение, она пошатнулась и чуть не упала. Похоже, ее ноги слегка затекли, и лишь в последний момент я успел поймать ее, заключив в свои объятия. Теплое, хрупкое тело девушки, пахнущее хвоей, отозвалось на мое движение и ее руки тут же легли ко мне на грудь. Простояв так в течение минуты, она, наконец, отстранилась от меня и смущенно отвела глаза:

- Пожалуйста, будь осторожен и возвращайся обратно целым и невредимым. Я не прощу себе, если ты умрешь!

- Не волнуйся. Я добуду то, что просила Дренея и обязательно вернусь живым, после чего мы вместе отпразднуем мое вхождение в семью. - Улыбнувшись, ласково произнес я, потрепав ее по голове.

А ведь это приятно, когда в тебя кто-то влюбляется. И хоть взаимностью я ей ответить не мог, так как моим сердцем уже безраздельно владела Инара, но все равно считал ее хорошим и очень близким другом. После ужина Инара, почувствовав мои мысли, тут же поспешила заменить их собой, увлекая в мир наслаждений.

- Дренея пообещала мне, что после этого задания она простит тебя и примет нас в семью. Когда это случится, ты хочешь остаться со мной навсегда, образовав пару? - Спросил я у ундины, как обычно уютно устроившей свою милую головку на моей груди.

- Это будет самым чудесным окончанием нашего совместного приключения. - Тихо ответила она.

- И даже если Дренея попросит тебя снова стать Тилиз Масте? - На этом вопросе мой голос слегка дрогнул. Мне действительно не хотелось, чтобы она возвращалась к своему прошлому занятию. И хоть в обществе ундин это было очень почетной должностью, у меня был совершенно другой менталитет. Делить свою женщину с другими я бы не смог.

- Я тебя понимаю. Ефим ради нас я откажусь, даже если она мне это предложит.

Такой ответ очень сильно обрадовал меня, полностью выветривая из головы плохие мысли. Я, еще совсем недавно бывший безнадежным ни на что негодным студентом АНП, только лишь мечтавшим попасть во Второй мир, меньше чем за год прошел два повышения и получил уникальный класс, а сейчас еще и смог отхватить себе самую красивую ундину, на редкие визуализированные фотографии которых в академии пускали слюни абсолютно все парни. Разве это не сон? Было такое ощущение, что сейчас я вот-вот проснусь и пойму что лежу в своей темной комнатушке общежития АНП, а завтра меня ждет еще один серый, наполненный постоянными издевательствами и избиениями день. Но теперь я другой. Я могу постоять за себя и своими силами отвоевать у этого мира свое счастье. И никто больше не встанет у меня на пути! С такими мыслями я постепенно заснул.

Утром, позавтракав и выслушав подробный рассказ Ридия о том, как добраться до руин, я тепло попрощался с домочадцами и отправился в путь. День обещал быть погожим, солнца Второго мира приветливо светили, пробиваясь своими лучами через густые кроны лиственных деревьев. Теплый ветерок ласкал открытые участки кожи на лице, руках и ногах. Сегодня прямо все располагало к тому, чтобы совершить поход вглубь неизведанных территорий. Пройдя около километра до леса железных деревьев, я повернул у его границы, как и говорил мне Мастер. Через пять минут, на опушке у поваленного дерева мне неожиданно встретилась пара рангоков. Самка, развалившись прямо на ковре из опавшей листвы, использовала его как подушку и спала, а самец в это время охранял ее покой. Благодаря Чувству природы, я заметил их еще издалека, и ни минуты не раздумывая, стал готовиться к бою.

“Материализовать доспех. Вывести в левый верхний угол экрана основные показатели ” - отдал я привычные команды системе.

Тут же вместо туники ундин на мне появилась новенький с иголочки доспех покрытый вязью фэнтезийных рун. Так как ветер дул прямо мне в лицо, о том, что монстры учуют мое появление слишком рано, я не волновался. Чуть пригнувшись к земле, я стал осторожно, постоянно смотря себе под ноги,  подбираться к ним. На границе с ковром из опавших листьев, я использовал свой старый трюк и запустил в них огненный шар, после чего уже не таясь, бросился в атаку. Своим навыком я целился в самца, но тот оказался более расторопным и успел в последний момент увернуться, попросту упав на спину за дерево. Шар ударил прямо в ствол, подпалив его и обжигая лицо самки. Вскочив, она схватилась за него лапами и громко завизжала, внося в складывающуюся и так не лучшим образом для монстров ситуацию еще большую неразбериху. Я не мог не воспользоваться таким королевским подарком и, подскочив к ней, материализовал свою секиру, обрушивая ее на голову верещащего монстра. Пропев в воздухе песнь смерти, лезвие моего оружия с характерным звуком врезалось точно в лоб рангоку, раскраивая его черепушку и глубоко уходя в тело самки. Потяжелевшая во время модернизации секира теперь с еще большей легкостью наносила смертельные раны этим монстрам.

Освободив оружие, я развернулся и шагнул назад, принимая на ее древко удар разъяренного смертью своей подруги самца. Небольшим усилием я откинул его на пару метров от себя, и присев совершил колющий выпад из низкой позиции. Наконечник секиры пробил толстую шкуру на груди монстра и на целую ладонь вошел в его тело. Схватившись за древко, противник попытался не дать мне его высвободить, но после второго перерождения наши силы были несопоставимы и рывком на себя я нарушил его равновесие. Не возвращаясь в стойку, моя секира описала широкую дугу, и активировавшийся в последний момент Огненный удар довершил дело. Смоделированные мной вчера в виртуале тренировки не прошли даром. Рангоки действительно были мне теперь не страшнее бигзов. Скорость реакции, сила, выносливость, я во всем превосходил этих монстров. А моя возросшая до ста пяти условных единиц атака без труда могла пробивать их невероятно крепкую шкуру.

“Установить приоритет на изучение навыка Аура огня. Вывести шкалу требуемой для этого энергии”

Как только два энергетических сгустка втянулось в мое тело, я тут же отдал НСУО команду на изучение нового навыка, приоритетом поставив Ауру огня. Его мне хотелось выучить в первую очередь, очень уж загадочное и в то же время довольно перспективное описание у него было. После убийства двух рангоков, шкала его изучения заполнилась лишь на семь процентов. Да уж, навыки на втором перерождении требуют, куда больших, чем раньше затрат энергии. Помимо энергии монстры принесли в мое ВХР еще и двести грамм летита. Мои запасы этого металла вкупе с орихалком сейчас были достаточными, и за починку своей амуниции после наиболее яростных схваток я теперь мог не волноваться.

Продолжив свой путь, я до полудня больше не встретил ни одного крупного животного или монстра. Лишь иногда в густых кронах мелькали силуэты пятилапых обезьян, да округа наполнялась их тонким пронзительным писком. Чем больше я углублялся в чащу леса, тем выше становились деревья, а зеленый ковер над головой все меньше пропускал к подножиям этих исполинов дневного света. Благодаря НСУО, точно указывающему мне направление,  заблудиться я не боялся, а судя по описанию Ридия, и мимо руин из-за их размеров пройти так же не смогу. Поэтому лишь изредка сверяясь с проложенным системой маршрутом на постоянно рисуемой ею же виртуальной карте, я больше времени уделял развитию навыка Чувство природы. Отмечая цепочки следов различных мелких животных, запоминая не попадавшиеся мне ранее причудливые деревья.

Во второй половине дня, где-то вдалеке слева раздался гулкий басовитый крик, похожий больше на гудок парохода, который я видел в старых голографированных фильмах. Подумав о том, насколько здоровым должен быть издавший его монстр, я вспомнил своего ночного гостя с плато. Интересно кем он являлся на самом деле и смог бы я с ним справиться, столкнись мы друг против друга на поле боя? Когда слышишь подобные звуки, на ум сразу приходит мысль о том, насколько же огромен и не изведан Второй мир. Сколько всего у Земли сейчас активных искателей, которые не бросили свое основное занятие, уйдя в бизнес или политику? Пара тысяч, не больше. Из них всего дай бог, двадцать процентов прошли третье перерождение, и нет никого, кто бы прошел четвертое, так как количество требуемой для этого энергии возрастает буквально по экспоненте, а сила монстров, начиная с ранга 3-Б, увеличивается еще сильнее. Как же нам тогда сражаться с подобными чудовищами и вообще найдется ли у землян сила остановить такого вот ночного гостя, если он вдруг в один прекрасный день выйдет к воротам Новограда 2? Хотя меня по большому счету, не должно уже волновать подобное. Я ведь решил остаться с Инарой и ундинами и исследовать этот удивительный мир став частью их семьи. Вот только для этого мне еще предстоит пройти последнее испытание и, похоже, я наконец-то до него добрался.

В ста метрах впереди я увидел между деревьями большой просвет. Остановившись, я с минуту ничего не предпринимал, пытаясь с помощью всех свои пяти чувств, усиленных сейчас еще и Чувством природы разглядеть, что же ждет меня впереди, но кроме непонятных каменных строений ничего больше не увидел. Такая тишина в месте, охраняемом, по словам Ридия и Дренеи какими-то таинственными стражами была слишком неестественной. Ступив в эту зону, я будто бы прошел сквозь невидимый барьер, который глушил все окружающие меня до этого звуки леса. Деревья в этом месте практически полностью закрывали своими кронами свет от солнц, создавая вокруг приятный для  глаз полумрак. Постояв так еще с десяток минут и не заметив ничего подозрительного, кроме окружавшей меня гробовой тишины я, наконец, решился пойти дальше, материализовав предварительно в руках свою секиру. Стволы деревьев в этом месте практически полностью были облеплены так любимым всеми ундинами мхом-губкой. Ветви на их прямых и длинных стволах, если не считать высоких крон, практически отсутствовали, и забраться по ним наверх не представлялось возможным. Поэтому атаки я стал ждать с земли и полностью переключил свое внимание на нее. Дойдя до границы леса, я понял что поляна, открывшаяся передо мной действительно огромна. Другой ее край терялся не менее чем в полукилометре от того места, где сейчас находился я. Руины располагавшиеся на ней были будто бы списаны с какого-то футуристического литературного романа. Развалины некогда высоких зданий, сделанных из каких-то непонятных материалов серого цвета, которые я принял вначале за камень, при ближайшем рассмотрении были больше похожи на металл.

“Неизвестный композитный материал в состав которого входит летит. Остальные компоненты определить невозможно из-за отсутствия аналогов в текущей базе данных” - отозвалась на мои мысли система. Ну, я и не надеялся что мы так вот сразу раскроем все секреты древних.

Взяв валявшийся под ногами кусочек этого материала, я отдал НСУО приказ:

“Поместить в ВХР. Добавить в базу данных видеоряд с подробным описанием этого места. Не передавать информацию без моего личного разрешения”

Видно было, что покинуто это место многие сотни лет назад и время его совсем не пощадило. Практически все более-менее уцелевшие строения поросли сейчас растением, напоминающим виноградную лозу. На участках между домами валялось много сухих веток, практически полностью перегораживающих проход. Сами же строения были без окон и дверей, но так как у большинства прогнили и обвалились части стен, то разглядеть что же находилось у них внутри проблемы не составляло. Правда, кроме горы гниющей листвы, ничего ценного я там увидел. Конечно, если тут провести настоящую археологическую экспедицию с соответствующим оборудованием, то наверняка можно будет найти целую кучу древних артефактов. Вот только где же взять в этой глуши нужных специалистов с оборудованием? Да и не за этим я сюда явился. Если верить словам Ридия, то источник находится в центре руин. Именно туда мне сейчас и надо.

Еще раз осмотрев округу и не найдя ничего угрожающего моей жизни или хоть отдаленно напоминающего стражей, я покрепче сжал в руках свое оружие и направился к требуемому мне месту. Как-то все слишком просто - только и успел подумать я, делая первый шаг в пределы древнего города, как валяющаяся под ногами ветка вдруг ожила и ударила меня в грудь. Эта атака оказалась настолько стремительной и сильной, что вмиг пробила мою защиту и заставила меня отступить на полшага назад. Сто шесть единиц маны тут же отнялись от моего резерва, а на броне, несмотря на все предусмотренные мной ранее меры по ее укреплению осталась небольшая вмятина. Что же за сила у этого монстра? За первым ударом сразу же последовал и второй, но в этот раз я был более расторопным и успел защититься, выставив перед собой секиру. Новая атака была не меньшей силы и сильная отдача от удара, ушедшая мне в руки, показала всю серьезность намерений монстра, защитить свою вотчину. Совершив большой прыжок назад, я приготовился к схватке, но третьей атаки вопреки моим ожиданиям не последовало. Вместо того чтобы в лоб нападать на меня, монстр решил наконец-то полностью подняться с земли. Со стороны страж был похож на богомола, будто бы состоящего из сухих, шириной с бедро взрослого мужчины веток. Загнутые в обратную сторону ноги, прямое туловище без головы, на котором не было даже глаз и две согнутые посередине косы-руки, оканчивающиеся на концах острыми пиками. Почему я решил, что он похож на богомола? Да попросту в АНП на одном из занятий по биологии, мы проходили природную маскировку различных животных и насекомых. И там нам показывали голофильм  о том, как некоторые виды богомолов могут маскироваться под маленькие веточки деревьев, полностью сливаясь с окружающей обстановкой. Нечто подобное я видел и сейчас. Со стороны куча валяющегося кустарника не представляла абсолютно никакой опасности, но стоило лишь неосторожному путнику подойти к развалинам, как стражи исподтишка тут же на него нападали.

“Анализ противника”

“Перед вами неорганическая форма жизни, функционирующая на основе магии. Молекулярная структура схожа с материалом, из которого состоят все находящиеся здесь здания. Предположительный класс опасности исходя из продемонстрированных характеристик скорости и силы 3-Г. Занести в базу данных?”

“Занести. Назвать Страж священного источника”

Тем временем, пока я слушал краткий отчет НСУО, страж полностью собравшись, что-то тонко пропищал и вся поверхность земли вокруг нас зашевелилась. Мать моя женщина, да их же тут несколько десятков! Не дожидаясь своих товарищей по службе, первый монстр, пригнувшись к земле прыгнув в мою сторону. Его скорость практически не уступала моей и лишь в последний момент я смог увернуться, уйдя перекатом вправо. Вскочив на ноги, я практически на автопилоте провел горизонтальный рубящий удар, который на удивление легко смог перерубить тонкое тело противника пополам. Их защита явно уступала силе и скорости. Похоже, у меня все же есть неплохие шансы справиться с этими непонятными существами. Быстро сформировав Огненный шар, я выпустил его в ближайшего ко мне монстра, который уже готовился к прыжку. Огонь быстро объял его тело, после чего страж несколько раз дернулся и снова упал на землю. Ага, значит, мою родную стихию вы тоже не любите!

Приободренный своими последними удачными атаками, я уже без опаски ринулся в бой. Заблокировав очередной удар богомола, отбрасываю его довольно легкое тело назад и вертикальным ударом разрубаю напополам. Краем глаза вижу, что два противника заходят мне за спину и активирую Торнадо, уничтожая всех стражей вокруг себя. Быстрый взгляд на бар маны. Он заполнен на сто процентов. Как так? НСУО тут же выводит перед глазами лог боя, показывая, что за каждый удар я восстанавливаю аж по пятьдесят единиц маны. Все это благодаря Нофексу и увеличившемуся коэффициенту проводимости новой амуниции. А сражаться с магическими существами имея в своем арсенале вещи с эффектом вампиризма очень выгодно!

Создав поочередно два Огненных шара, я выпустил их в приближающихся ко мне с флангов противников, а сам ринулся на двух, которые перекрывали мне дорогу спереди. Прошли уже около десяти минут боя, и за это время я убил не менее трех десятков стражей, порядком углубившись в руины. Натиск монстров все это время не ослабевал, поэтому, чтобы сократить область возможной атаки, обстреляв их магическими навыками, я юркнул в узкий проулок, располагающийся между двумя полуразрушенными высокими зданиями. Подскочив к богомолам, я активировал Огненный удар и наискосок разрубил обоих, после чего сразу же развернулся и выпустил за спину еще один Огненный шар. Быстро пробежав вдоль проулка, я двумя ударами обрушил за собой проход, тем самым окончательно отрезая дорогу преследователям и давая себе несколько секунд передышки. Осмотревшись, я понял, что оказался на краю большой воронки радиусом около сотни метров и глубиной в двадцать, в центре которой и располагался священный источник с необходимой мне водой.

“Это место по своим физическим свойствам напоминает поляну в священной роще, где вы проходили испытание хранителя” - дала свой отчет НСУО.

Ясно, значит это место перенасыщено маной, благодаря ей все эти стражи и могут функционировать, а простая вода здесь пропитываясь ей, и приобретает какие-то дополнительные свойства. Уже было рванувшись к источнику, я в последний момент заставил себя остановиться, потому как по всему периметру воронки стали оживать новые противники. Количество стражей на квадратный метр территории здесь превосходило все мыслимые пределы и уничтоженные мной до этого три десятка казались просто каплей в море по сравнению с несколькими сотнями, которые сейчас словно роботы поднимались с усыпанной сухими листьями земли. С таким количеством на открытом пространстве мне не справиться. Осознав этот факт, я быстро стал искать выход из сложившейся ситуации и увидел слева от себя вход в более-менее целое относительно других здание. Не теряя больше ни секунды, я устремился к нему, на ходу выпуская один за другим три Огненных шара.

Добравшись до входа, я быстро забрался внутрь. Перепрыгнув небольшой завал в самом начале, я побежал по темному коридору вглубь здания. Света здесь практически не было и приходилось пробираться на ощупь. Пройдя вдоль стены, я оказался в небольшой шахте  с пандусом спиралью поднимающимся на второй этаж. В этом месте уже было намного светлее, полумрак в нескольких местах разрезали лучи солнц, пробивающиеся через большие дыры в крыше здания. Забравшись по пандусу, я вышел на небольшую, около десяти квадратных метров площадку. Из дыры в стене отлично просматривалась воронка с источником в центре, а так же все то море стражей, которые сейчас выстроились будто бы в очередь, желая разорвать на части наглого искателя, потревожившего их покой.

Став у края пандуса я приготовился встречать непрошенных гостей и уже через полминуты первая волна монстров вырвавшись из узкого коридора внизу, устремилась по пандусу прямо ко мне. Выстрелив Огненным шаром по толпе, я замахнулся секирой и перерубил прямо в воздухе самого шустрого стража, который умудрился перепрыгнуть мой навык и метил своими руками-косами прямо мне в голову. Отступив на несколько шагов назад, я подождал, пока на площадке соберется достаточно монстров, и снова активировал Торнадо, после чего стал добивать уцелевших обычными ударами. Затем все повторялось еще несколько раз. Используя свои физические возможности на полную, я словно боевой робот с механической точностью уничтожал стражей. Со временем я стал уставать и все чаще пропускал ответные удары, которые пробивали мою защиту, оставляя характерные вмятины на доспехе. Глаза щипал скатывающийся по лицу пот, мышцы болели, а в глубине души стал снова зарождаться гнев. Беглый взгляд на шкалу ярости показал, что я уже достиг порога желтого сектора и скоро должен был включиться Боевой раж. Но этому факту я в какой-то степени даже был рад, потому что выхода из сложившейся ситуации не используя все имеющиеся у меня силы, я не видел. Как гром по постепенно затухающему сознанию ударило сообщение от НСУО:

“Для изучения навыка Аура огня накоплено достаточное количество энергии”

Ну, наконец-то! Мысленно подтвердив запрос, я стал отсчитывать время до того, когда уже смогу активировать этот навык. Похоже, в неорганических формах жизни необходимой для изучения навыков и улучшения организма энергии было на порядок меньше чем в живых монстрах. Хотя, этот недостаток компенсировался излишком маны в их телах, которую безостановочно воровал мой Нофекс.

Тем временем битва и не думала сходить на нет. В очередной раз, активировав Торнадо, я в глубоком выпаде добил одного из монстров и тут же пропустил сильный удар в спину, который почти сбил меня с ног. Буквально прорычав какое-то нечленораздельное ругательство, я с разворота ударил подкравшегося ко мне стража, после чего выпустил по толпе еще два Огненных шара. Быстро осмотревшись, понял, что взяться ему у меня за спиной было попросту неоткуда. Насторожившись еще больше, я задрал голову вверх и увидел, как с десяток стражей пытается пробраться ко мне в тыл через крышу. Выстрелив в них очередным Огненным шаром, отпрыгнул назад, чтобы не попасть под несколько сорвавшихся из-за моей атаки монстров. Моя злость на окружающий мир в целом и этих ублюдочных монстров в частности в этот момент достигла предела. Разум больше был не в состоянии сдерживать таящуюся внутри ярость и Боевой раж наконец-то активировался. В этот же момент система оповестила меня о том, что навык изучен. Основное отличие активных навыков от пассивных заключалось в том, что первые не требовали перестройки организма, как вторые и изучались намного быстрее. Вот и сейчас, НСУО потребовалось совсем немного времени, чтобы его освоить.

“Активировать Ауру огня. Активировать симбионты, переключиться на управление ими. Использовать маналит при снижении уровня маны ниже десяти процентов”

Как это уже бывало ранее, когда активировался Боевой раж, боль и усталость тут же отступили. Их заменила собой неутолимая жажда боя, а уже готовый сдаться ослабевший организм, будто бы обрел второе дыхание. По моему приказу, лозы-симбионты тут же метнулись к ближайшему врагу и, схватив его, с силой швырнули в стену, в том месте, где в ней была дыра. Тело монстра пулей вылетело наружу, а за ним устремился и я. Помня об укреплении скелета, я оттолкнулся посильнее, уже в воздухе начиная создавать, один за другим несколько Огненных шаров. Приземлившись в расчищенный дальнобойными навыками квадрат, я буквальном смысле загорелся и теперь монстры, атаковавшие меня, тут же получали ответный урон огнем. Правда, горело не мое тело, а сам контур пассивной защиты, поэтому лично я при активации этого навыка даже жара не чувствовал. Чего не скажешь о моих врагах. Сразу трое попытавшихся меня атаковать стражей загорелись от соприкосновения с моим навыком, правда это все равно не помешало им нанести свои удары, но Боевой раж практически полностью отключил болевые рефлексы тела, и эта атака только еще сильнее разозлила меня. С громким криком - “Барааа” я активировал Торнадо, и тут же восстановил запас маны до ста процентов. Симбионты так же работали без устали, защищая мою спину и контратакуя при малейшей возможности. Особенно хорошо у них получалось швырять не обладающих большим весом стражей в толпу, сбивая с ног сразу нескольких атакующих. Моя секира пела смертельную боевую песнь, без устали обрушиваясь на хрупкие тела врагов, и пробивая мне путь к заветной цели. Лишь об одном я не забывал в этой битве, мне нужно добраться до источника!

Но противников было слишком много. В один момент их натиск превысил возможности моей обороны, оставляя меня буквально на долю секунды без защиты. И надо же было именно в это время атаковать меня одному из стражей. Кончик его боевой косы не встретив сопротивления пассивной защиты пробил мой доспех и глубоко вошел в левое плечо. Буквально зарычав от злости, я схватил его за оружие и отшвырнул от себя. В следующий миг мана стала восстанавливаться от внешнего накопителя, и следующие несколько ударов пришлись уже по защите. Рубанув сразу по трем противникам, догнал ее показатель до половины и снова активировал Ауру огня, после чего Торнадо и завершил дело двумя Огненными ударами. Последняя моя атака, практически не встретив сопротивления и разрубив очередного монстра, глубоко врезалась в серый камень. Это был бортик бассейна, выложенного на дне воронки. Посередине в нем стояла небольшая гранитная глыба, прямо из центра которой, будто из трубы и вытекала так необходимая мне вода.

“Переместить воду в ВХР. Использовать для этого накопленную с убийства стражей энергию”

На миг поверхность воды в бассейне передо мной засветилась, и ее количество значительно уменьшилось.

“Процесс завершен. Перемещено 44 литра необходимой для завершения задания жидкости. Мана, затрачиваемая на поддержание ВХР 4ед/час, естественное восстановление 610ед/час, исходя их расчета 1 ед. духовности = 10ед/час ”

Отмахнувшись от сообщения системы, я снова активировал Торнадо, раскидав тем самым уже успевших за это время подобраться ко мне стражей, после чего сразу же перекатом ушел в сторону от атаки в прыжке сразу четверых богомолов. Больше мне здесь делать было нечего и снова стараясь взять под контроль свои эмоции, я постарался как можно четче передать рвущемуся в бой сознанию мысль о том, что следует прорываться обратно к лесу. На миг замешкавшись, я пропустил удар в спину и чуть не упал. Снова прокричав в воздух несколько крайне похабных ругательств, я используя симбионты и раздавая направо и налево Огненные шары, стал прорываться к краю воронки, пропуская все больше чувствительных ударов, которые даже Боевой раж больше уже не мог игнорировать. Левая рука вся была залита кровью и практически не функционировала, из-за чего секирой сражаться было крайне неудобно. Но и в таком положении я умудрялся с завидной скоростью выкашивать популяцию местных монстров. В какой-то момент бой снова свелся для меня к чисто механическим действиям. Проверить бар маны, активировать Торнадо, держа секиру только правой рукой, добить уцелевших, пробежать вперед, активировать Огненные шары, снова пробежать вперед. Прошла целая вечность, когда я вдруг понял, что больше ни от кого не защищаюсь, а управляемые НСУО симбионты поддерживают мое тело в вертикальном положении лишь за счет того, что хватаются за все встреченные на пути стволы деревьев. Оглядевшись мутным взором, я понял, что уже успел выбраться из руин и снова нахожусь в лесу. Стражи-богомолы больше меня не преследуют, а перед  глазами призывно-красным цветом моргает надпись:

“Уровень жизнеспособности опустился ниже 10%, организму необходимо оказать срочную медицинскую помощь, возможна потеря сознания”

“Начать самовосстановление организма. Использовать для этого всю накопленную энергию. В приоритет взять самые серьезные повреждения” - уже практически потеряв сознание, отдал я системе последний приказ и отключился. При прорыве я точно помнил, что убил не менее полутора десятков монстров, так что хоть немного энергии, но должно было накопиться за это время. Надеюсь, ее хватит хотя бы на то, чтобы залечить самые серьезные повреждения.

Очнулся я от жуткой головной боли. Едва-едва сумев разлепить опухшие глаза, я увидел перед собой целый океан зелени. Постаравшись сфокусироваться на сплошном одноцветном спектре, смог через какое-то время вычленить из него отдельные предметы, оказавшиеся обычной травой. Когда к телу вернулись остальные чувства, осознал, что сейчас лежу на земле, лицом вниз и какая-то ветка очень чувствительно впивается мне в левую щеку. Собравшись с силами, попытался перевернуться на спину, но с первого раза у меня это не получилось. Затекшие мышцы попросту отказались работать. Хоть и с трудом, но мне все же удалось это сделать со второго раза, и как только я перевернулся, по глазам резко ударил свет солнц Второго мира, робко пробивающийся через густые кроны вековых деревьев. Так как уже наступил новый день, получалось, что в отключке я пролежал всю ночь. Странно, что за это время ни один из местных хищников не решился попробовать на меня напасть. Прикрыв глаза, мысленно обратился к НСУО:

“Отчет о текущем состоянии организма”

“Показатель жизнеспособности восстановился до 48%. Текущего запаса энергии хватило, чтобы закрыть рану на левой руке и остановить внутреннее кровотечение. В данный момент угроза жизни отсутствует, но организму настоятельно рекомендуется провести несколько дней на постельном режиме”

Ну, хотя бы угроза жизни отсутствует, а отдыхать мне пока рано. Сначала надо вернуться обратно в поселение и завершить задание. Судя по словам Дренеи, дерево-защитник постоянно теряет свои силы, а значит дорога каждая минута.

“Через два часа начнет темнеть, за это время вы никак не успеете добраться до поселения”

Новая информация от системы немного поостудила мой пыл. Оказывается, я провалялся без сознания не ночь, а почти целые сутки. В таком состоянии бродить по лесу в темноте будет чревато самыми серьезными последствиями, поэтому и вправду стоит прислушаться к совету системы. Значит, решено, переночую здесь, и когда рассветет, сразу выдвинусь в путь. С трудом поднявшись на ноги, Я материализовал из инвентаря палатку и через силу, помогая себе симбионтами, стал ее разворачивать. Беглый осмотр местности показал, что от руин я ушел, не так уж и далеко, это и оказалось главным фактом того, как же мне удалось выжить, пролежав в лесу без сознания почти целые сутки. Просто к этому проклятому месту ни один хищник даже на километр не подойдет, а стражи же наоборот похоже за границы развалин соваться не могли. Наверно, как магические создания, они могут существовать только в пределах окружающей это место аномалии. Когда палатка была установлена, я собрал валяющийся неподалеку хворост и с помощью руны разжег костер, на котором подогрел захваченное с собой мясо. Есть не хотелось, но я понимал, что организму для восстановления, даже несмотря на мои высокие характеристики, требуется брать откуда-то энергию. Так что через силу проглотив горячую пищу, я на всякий случай нарисовал вокруг лагеря защитный периметр и забравшись в палатку, тут же вырубился.

Утром следующего дня меня разбудил будильник системы. Нехотя выбравшись из своего убежища, осмотрелся и понял, что уже светает. Уровень жизнеспособности за эту ночь поднялся до пятидесяти пяти процентов, и хоть все тело по-прежнему ломало, а каждое движение левой руки вызывало жгучую боль в едва затянувшейся ране, я решил все же отправляться в обратный путь. Сейчас главное поскорее выполнить задание и обезопасить поселение от внешней угрозы, ведь озерная семья снова может попытаться напасть, тем более, если им станет что-нибудь известно о текущем кризисе. Судя по составленной системой карте, я сейчас находился на противоположном конце огромной поляны с руинами, и чтобы вернуться в поселение, сначала мне потребуется их обойти. В спешке боя дорогу выбирать не приходилось, и я отступал по самому короткому пути, прокладывая его там, где было меньше всего противников.

Затратив почти два часа, на то, чтобы обойти руины на безопасном расстоянии, я снова оказался в начальной точке и уже оттуда двинулся к своему будущему дому. Теперь, если ничего экстраординарного по пути не случится, мы с Инарой наконец-то сможем жить нормальной жизнью. Возможно, нам даже выделят свое дерево или я просто научусь с помощью рунного искусства его проращивать и создам для нас целый особняк где-нибудь на окраине поселения. В центр, поближе к древу-защитнику и жилищу Дренеи нас все равно ведь не пустят. Такими мыслями я и развлекал себя во время пути назад, стараясь отрешиться от постоянной боли в сильно пострадавшем, израненном теле. Сняв шлем, я целиком положился на Чувство природы и систему, которые вдвоем сейчас отслеживали малейшие признаки опасности в округе и если что должны были предупредить меня о ней заблаговременно. Но, похоже, боги Второго мира в этот раз были на моей стороне, и по пути ни одного серьезного хищника мне так и не попалось. Улыбнувшись такой удаче, я уже через минуту смог разглядеть вдалеке дом Мастера. Вот уже и он сам, вместе с Марой встречают меня.

- Ефим! Хвала матери-земле ты выжил! - Кричит девушка и бросается ко мне, подставляя плечо. Похоже, выглядел я со стороны еще хуже, чем себя чувствовал.

- Да, хоть и с трудом, но мне все же удалось завершить задание Дренеи и достать воды из священного источника.

- Воды из источника? Но зачем она ей, неужели собирается прорастить новое древо-защитник? - С удивлением воскликнула Мара, услышав, что я сказал.

Новое древо? Зачем новое, ведь Дренея говорила про какой-то ритуал, который нужно совершить над тем которое уже есть?

- Дочь, тебе не следует это знать, - тут же строго одернул ее Ридий. - Ефим, я рад, что ты все-таки смог выжить. Вижу ты сейчас не в лучшей форме. Давай зайдем в дом, и Мара сможет заняться твоими ранами.

- Спасибо Мастер, но рано пока отдыхать. Сейчас надо как можно скорее передать воду Дренее. Мне бы только отдохнуть немного.

Опираясь на плечо Мары, я вошел в дом и присел на стул, одновременно с этим заменяя боевой доспех, на повседневную тунику ундин. Переведя дух, я вдруг понял, что чего-то не хватает. Черная мысль предательски блеснула на краю сознания, но я тут же ее подавил, стараясь не придавать своему предчувствию особого значения.

- А где Инара?

- Ефим, ее сейчас нет здесь, - чуть дрогнувшим голосом ответил Ридий, стоявший сейчас по левую руку от меня. - Дренея поручила ей одно важное задание, после которого она снова сможет стать частью семьи.

- Какое задание? Ведь я договорился с ней, что если смогу достать воды из священного источника, нас обоих примут в семью?

После моего вопроса Мара опустив глаза, тут же отвернулась, а Ридий несколько раз кашлянул.

- Ефим, вчера вечером к нам прибыла делегация из озерной семьи. Они принесли дары и сказали, что хотят заключить союз против горняков. Ты сильно уменьшил число их воинов, и они решили, что в такой ситуации лучше забыть о взаимной вражде и объединиться против более страшного врага. Так как новую Тилиз Масте еще не выбрали, Инара снова заняла этот пост.

После его слов, во мне будто что-то оборвалось. Это получается, что сейчас моя Инара кувыркается вместе с послом от озерников, проверяя его мысли? Но она ведь обещала мне! Стараясь держать эмоции под контролем, я медленно встал и направился к выходу.

- Ефим постой. - Тут же встал у меня на пути Ридий, кладя руку на грудь.

- Не смей останавливать меня! - Посмотрев на Мастера, холодно произнес я.

От моего взгляда Ридий отшатнулся и, споткнувшись об стул, стоявший позади него, чуть не упал. Выйдя из дома, я направился прямо к покоям, в которых принимала делегации Тилиз Масте. Ее дерево находилось также как и дом Мастера за границей поселения, иначе не было бы смысла во всех этих проверках. Боль и усталость до этого сковывающие мое тело, словно рукой сняло. На их место пришла холодная ярость, синим огнем плескающаяся в моих глазах. Покои дипломата показались через десять минут неспешного шага. Это было большое дерево, пророщенное как двухэтажный дом. Внизу находилась гостиная, где могли отдохнуть делегации, а наверху же была спальня Тилиз Масте, в ней она принимала послов. Слева вдруг выбежало два десятка воинов во главе с Верином.

- Убить. Не бойтесь его, он сейчас сильно ранен. - Коротко и четко отдал он свой приказ.

Послушавшись его, воины нацелили на меня свои луки и одновременно выстрелили.

- Глупцы!

Материализовав за мгновение до столкновения на себе боевой доспех, я взглянул на бар маны и, убедившись, что он просел всего лишь на триста одну единицу, криво улыбнулся.

- Второй попытки я вам не дам.

Одним стремительным рывком приблизившись к воинам, я вполовину силы ударил ближайшего к себе по лицу. Увернувшись сразу от нескольких выпадов копьями, схватил одно из них за конец древка и, потянув на себя, отправил в полет.  Все мои характеристики сейчас превосходили на голову аналогичные параметры ундин, поэтому я без труда, даже не пользуясь своим оружием, раскидал их голыми руками, при этом продолжая себя контролировать и не доводить дело до летального исхода. Когда с вставшим на моем пути препятствием было покончено, я снова направился к дому дипломата. Подойдя к нему вплотную, я не стал заходить в парадную дверь, а используя свою ловкость, подпрыгнул и зацепился за одну из низко свисающих ветвей. Подтянувшись, я забрался на нее и, перебравшись на следующую, прошел по ней к выходу на небольшой балкончик второго этажа. Дверей тут не было, их заменяли свисающие сверху тонкие лианы. Отодвинув их в сторону, я заглянул внутрь спальни Тилиз Масте и увидел Инару, которая в данный момент оседлала какого-то длинного жилистого ундина и, содрогаясь в экстазе, обхватив его голову своими руками, сладко постанывая, ритмично двигала своими бедрами из стороны в сторону.

Сначала я даже не понял что вижу, но постепенно, когда все же смысл происходящего тонким клином стал прорываться, в мое отказывающееся воспринимать реальность сознание, меня будто придавило огромной неподъемной плитой.

Это...

Как же так...

Как же...

А как же я?

Я ведь люблю тебя...

И ты говорила то же самое...

Это и есть любовь? Больно...

- Она предала тебя. Убей.

- Она играла с тобой и твоими чувствами, а как только появилась возможность все вернуть, тут же забыла тебя.

- Она даже не стала дожидаться вестей о тебе, уже успев похоронить.

- Убей ее.

- Разрушь тут все, раздави всех этих жалких аборигенов, так жестоко надругавшихся над твоими чувствами.

Но дальше не было никакого буйства. Холодная ярость, буквально разрывающая меня изнутри, не вырвалась наружу. Задернув штору из лиан, я спрыгнул с балкона на землю, и быстро пошел в сторону от поселения, борясь с невыносимым желанием спалить здесь все к чертям собачьим. Останавливало меня от этого мое я, которое сейчас свернулось где-то в глубине души, в самом темном ее закоулке калачиком и тихонько подвывало от терзавшей сердце боли.

Это ведь действительно так больно!

Это невыносимо!

Лучше получить смертельную рану и умереть в агонии, чем еще раз пережить нечто подобное!

Быстрый шаг тем временем перешел в бег. Надо уйти как можно дальше иначе я совершу нечто непоправимое. Она ведь действительно не совершила ничего настолько ужасного, чтобы заслужить это. Да она знала, как я относился к ее прошлой должности, но ведь с точки зрения рядового ундина, она не совершила ничего постыдного.

Жить вместе с Инарой и стать частью семьи. Давно ли в моей голове поселились такие мысли? Ведь я просто хотел ей помочь. Да и с чего вообще? Мое обостренное чувство справедливости не могло меня на это толкнуть. Неужели влияние Инары на меня было так сильно с самого начала? Причем она не просто подстраивалась под меня, она даже внушала мне нужные ей мысли и ощущения и делала это настолько тонко, что, даже осознавая, кто она такая, я все равно хотел ей помогать и быть всегда рядом! Черт, да она даже сумела внушить мне любовь! Тилиз Масте страшная женщина. Ундины страшная раса. Даже сейчас, стараясь мыслить трезво, я все равно продолжал тосковать по ней, а сцена измены, будто ржавым гвоздем впивалась в мое воспаленное сознание. Сначала я думал, что использую ее в своих целях и расширю границы Второго мира, узнав много нового об его обитателях. Потом это желание было подменено привязанностью и чувством долга, а затем и любовью.

- Какого тебе, примешь эту несправедливость? - Спросило что-то внутри меня.

- Нет, не приму! Но эта ошибка, вызвана моей глупостью. Пусть жизнь этого племени аборигенов служит вечным напоминанием о ней!

- Верно. Запомни эти чувства! Используй эту ярость в бою!

Как только голос затих, моя голова взорвалась от боли, которая практически погасила сознание. Споткнувшись из-за этого, я пролетел кубарем по земле несколько метров и врезался в большой камень. Тут же постаравшись встать, я почувствовал, будто гравитация в том месте, где сейчас лежал, увеличилась в несколько десятков раз. С трудом подняв голову, смог понять, что уже нахожусь не в лесу. За время бессознательного бега, я успел снова выбраться на плато, и сейчас в надвигающихся сумерках ко мне приближалось какое-то огромное существо.

“Ментальная атака. Подавление воли. Вокруг создана область дисбаланса. Постоянная потеря маны - 1000 единиц в секунду”


Вот это да! И кто же интересно так меня приложил? Его ментальная атака даже смогла пробить мою руну рассеивания, а про какую-то область дисбаланса я вообще слышу впервые. С ужасом смотря на то, как ко мне приближается огромный монстр, от каждого шага которого вздрагивает земля, я уже успел попрощаться с жизнью, как в последний момент перед глазами снова встала картина сидящей верхом на после озерников голой Инары.

- Используй свою ярость.

Верно, это еще не конец. Заглянув внутрь себя, я нашел в глубине души целый океан бушующего пламени, готовый в любую секунду вырваться наружу.

- Лишь только позови.

Сосредоточившись на этом океане, я вложил в него все свои негативные эмоции и чувства, которые годами скапливались во мне и не имели возможности выбраться наружу. В один миг все мое тело охватило ярко-оранжевое пламя, после чего оно обрело невероятную легкость. Сопротивляться ментальной атаке монстра стало намного проще и, поднявшись на ноги, я протянул в его сторону руку. Рядом с ней, прямо из моей горящей ауры появилась сотканная из огня девушка с длинными, вьющимися до самой земли волосами. Повернув ко мне голову, она жестко улыбнулась и произнесла:

- Печать ярости снята. Я покажу тебе настоящую силу!

В этот же миг огромная, пятиметровая струя огня ударила прямо в монстра, после чего волшебство закончилось, и незнакомка развеялась вместе с остатками яркого пламени, втягиваясь обратно в мое тело. Тяжело дыша, я снова упал на землю, почувствовав, как к истерзанному организму возвращаются боль и усталость. В эту атаку я вложил абсолютно все чувства и эмоции, которые разрывали меня изнутри.

Мне надо отдохнуть.

“ВНИМАНИЕ! Только что одним из искателей был убит монстр 2 класса опасности. Статус мира изменяется. Для его обитателей теперь доступна основная Вселенная. Полный перечень изменений будет выведен по запросу искателя”

Отмахнувшись от непонятного сообщения, я задал системе новую команду:

“Использовать полученную энергию на восстановление организма”

После чего провалился в спасительный сон, успев подумать о том, что в последнее время я слишком часто прибегаю к этому экстренному и очень затратному методу лечения организма.


Интерлюдия

- Приветствую тебя всевидящая защитница.

- И я приветствую тебя Тилиз Масте.

В данный момент в зале приемов дома Дренеи расположенного в ветвях древа-защитника находилось только двое ундин. Их встреча не была какой-то тайной, но и посторонних к ней не допускали. Даже постоянно следующие за жрицей древа служки сейчас были оставлены в другой комнате, ведь предстоящий разговор между двумя самыми влиятельными женщинами семьи должен был оставаться для остальной части племени секретом.

- Для чего я сегодня понадобилась тебе сестра? - Спросила Дренея у стоявшей напротив Тилиз Масте.

- Нашей семье угрожает большая опасность. Ты ведь уже знаешь, что нескольких женщин из соседнего племени, собиравших мерис в южной части вечного леса жестоко убили чужаки, перед этим надругавшись над ними?

- Посол делегации, которого ты допустила ко мне после ритуала познания, рассказывал об этом случае. Вроде как даже десять охотников, охранявшие их, не смогли остановить чужаков.

- Все верно, сила пришельцев явно не принадлежит нашему миру. Сегодня я получила подарок от озерной семьи. Это была голова нашего посла, которого мы отправили к ним для заключения союза. Похоже, за последние несколько циклов они неплохо усилились и теперь считают, что сами смогут защититься от очередного набега горняков. Скорее всего, они посчитали наши действия слабостью, и как только разберутся с проблемами на северных границах, то тут же обратят свое внимание на восток. Столкновение с ними неизбежно.

- Сейчас мы имеем в своем распоряжении более пятидесяти охотников-воинов различного возраста. Неужели их силы намного превосходят наши? - С испугом спросила у дипломата Дренея.

- К сожалению все так. В лоб они атаковать не будут, но вот совершить несколько набегов, и ослабить нас до такой степени, чтобы потом забрать себе часть лесных территорий, попытаться могут.

- Это поистине ужасные новости, ты правильно сделала, что попросила встречи наедине...

- Это еще не все, - перебила рассуждения Дренеи Инара. - То, что я хочу предложить во имя спасения семьи еще более ужасно. Сегодня я молилась матери-земле, и мне было видение. Совсем близко отсюда, в долине водопадов появился еще один чужак.

- Только этого еще нам не хватало! Так близко? Надо вводить чрезвычайную ситуацию, и усилить охрану наших добытчиков!

- Постой, в этом пока нет необходимости. Я сама пойду и встречу его. По слухам, чужаки, как и наши сородичи падки на плотские удовольствия. Если я подключу к делу все свои способности, то могу попытаться переманить его на нашу сторону, и тогда в будущем конфликте с озерной семьей, мы сможет одержать победу. После этого, потерявшие часть своих воинов, они сами попросят мира. - Лукаво улыбнувшись, Тилиз Масте провела кончиком языка по своей пухлой нижней губе.

- Но ты ведь понимаешь сестра, что после контакта с чужаком все наши будут относиться к тебе с презрением? - С еще большим испугом спросила у нее жрица. Правда теперь страх Дренеи был вызван потерей влияния и статуса невероятно талантливого дипломата, роль которого так отлично исполняла Инара.

- Понимаю, но ради семьи я готова пойти на это. Утром ты должна будешь объявить меня изгнанницей, вменив мне в вину провал задания по примирению с озерной семьей. После этого выдели мне двух охотников новичков из молодых, которых будет не жалко потерять. Вместе мы отправимся навстречу своей судьбе. Если все удастся, я придумаю, как избавится от чужака, и после ты за заслуги по укреплению влияния нашей семьи объявишь мне прощение.

- Это очень рискованный план сестра. Но, похоже, другого выхода у нас действительно нет, ведь на кону стоит благополучие всей семьи.

***

- Чужак точно не заметит твоего ухода? - Спросила с опаской Дренея у стоящей на одном колене перед ней Инары.

- Да, я прилично измотала его за вечер. Теперь он проспит словно малое дитя до самого утра.

- Что нам делать с Калием? Похоже, защитник священной рощи действительно признал его.

- Это лишь временные трудности. Пускай поучится мастерству рун, заодно появился реальный предлог поселить чужака у Ридия. Пока эти занятия не мешают его рейдам вместе с охотниками, все в порядке.

- Ладно, но все же будь осторожна. Я верю в твои способности, но разум чужаков наверняка отличается от разума представителей нашего народа.

- Не волнуйся сестра. Я уже полностью контролирую его. Благодаря нашим слияниям, я узнала много нового о чужаках и их родном мире. Эти знания поистине впечатляют. Их мир настолько удивителен и непохож на наш, что я с трудом сдерживаю себя между нашими ночными ритуалами.

- Похоже, ты слишком сильно увлеклась им? - Не скрывая сомнения в голосе, спросила Дренея.

- Ты права, я действительно им увлеклась. Чужаки еще более близки к нам ментально, чем мы думали ранее. Среди них так же есть много плохих и хороших. Ефим же скорее относится ко второй категории и даже если бы я не использовала на нем свои способности, он бы добровольно помог мне.

- Хорошо, я поняла тебя. А теперь ступай и не забывай про свой долг.

***

- Наши разведчики доложили, что скоро сюда прибудет делегация озерной семьи. Надо заканчивать эту эпопею с Ефимом. Его прогресс за последнее время слишком ужасающ, да и тебе пора уже приступить к своим основным обязанностям.

- С этим могут возникнуть проблемы. За время проживания у Мастера, к Ефиму слишком сильно привязалась его дочь. Могу точно утверждать, что ее любовь к нему настолько сильна, что она, скорее всего, последует за ним, даже если это будет угрожать ее жизни.

- Тогда нужно держать все втайне от Мары. Ради устранения чужака, мы не можем жертвовать потенциальной будущей Дренеей.

- Хорошая идея. Тогда надо будет вызвать Ридия и объяснить все ему, посвятив в наш план. Он долго живет уже на этом свете и обладает достаточной мудростью, чтобы понять и принять его.

- Стражи святого источника точно смогут остановить Ефима? Судя по рассказам Верина, то, что он сделал с воинами озерной семьи было невероятно ужасающим зрелищем.

- Без сомнения. Воинов озерников было всего несколько десятков, а стражей сотни, и каждый из них по силе превосходит нашего воина как минимум втрое. Главное, после его ухода объяви мне прощение. Признаться честно, надоело уже быть изгоем. Слишком сильно я привыкла к своему статусу и всеобщему обожанию.

- Завтра, сестра. Уже завтра ты снова займешь свое место и сможешь вдоволь наслаждаться плотскими удовольствиями с делегацией посла, применяя на них свои чары как вздумается. Надеюсь после соблазнения чужака, ты еще их не растеряла? - Улыбнувшись, ехидно заметила Дренея.

- Наоборот, взрастила и приумножила. После посещения моего дома, делегация озерников согласится на все наши условия и будет вести себя, словно домашние слизки. - В тон ей ответила, облизнувшись, будущая Тилиз Масте.


Послесловие автора

Доброго времени суток вам уважаемые читатели. Последняя глава была добавлена прямо от подъезда моего дома, где я и встретил этот рассвет. Романтика - скажете вы, но на самом деле был я там один. Проводив своих друзей я решил сегодня пораньше начать работать и, не заходя домой, включив Алаи Оли в наушниках, решил закончить первую книгу моей новой серии.

А вы думали, что все закончится хорошо и любовь победит? Серьезно? В моих книгах ничего просто так не дается, надо уже привыкнуть=)

Жестко?

Да!

Но жизненно!

Первая книга о приключениях Ефима наконец-то подошла к концу. Надеюсь, она вам понравилась, и вы хорошо провели свое время за ее прочтением. Как вы наверно уже успели понять, история про начинающего искателя на этом далеко не заканчивается, и в будущем его ждет еще больше удивительных приключений.

В следующих книгах я надеюсь расширить границы Второго мира, а так же более подробно описать сложившееся на Земле общество. Так же уделю внимание пвп мероприятиям, фарму ресурсов и взаимодействию с власть имущей кастой наиболее влиятельных земных политиков и директоров транснациональных корпораций. Только пройдя все испытания огнем, водой и медными трубами наш герой сможет обрести свое место в новом мире, а так же верных друзей. Или не сможет, сорвавшись в безумие где-то на середине пути. Обо всем этом вы мои дорогие читатели сможете узнать из будущих историй.

Помимо физической раскачки, Ефим постепенно будет взрослеть и морально, как и все учась на своих и чужих ошибках. Обжигаясь, теряя и вновь приобретая, он, в конечном счете, сможет найти все нужные для выживания в новом мире черты характера. Будут ли они человечными или больше похожи на повадки хладнокровного монстра, покажут дальнейшие события. Но пока он старается сделать все, чтобы остаться в первую очередь человеком. Пока он лишь в начале своего пути.

Хочу еще раз поблагодарить всех, кто смог осилить очередное мое творение до конца. Мои миры давно стали частью моей повседневной жизни и я рад поделиться ими со всеми читателями. По уже сложившейся традиции приношу свои извинения за возможные опечатки и грамматические ошибки. Стараюсь вычитывать текст по мере возможности. Для тех, кто хочет выразить свою благодарность материально, ниже указаны соответствующие реквизиты. Помимо этого буду рад всем вашим лайкам и репостам, ведь они являются лучшей мотивацией для автора. До встречи на страницах моих новых книг.



Оглавление

  • Делирий Ткачев Сергей
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  •   Глава 7
  •   Глава 8
  •   Глава 9
  •   Глава 10
  •   Глава 11
  •   Глава 12
  •   Глава 13
  •   Интерлюдия
  •   Послесловие автора
  • X