Виктория Летто - Не покидай меня [СИ]

Не покидай меня [СИ] 798K, 209 с.   (скачать) - Виктория Летто

Виктория Летто
Не покидай меня


Часть первая


Глава первая

Я ценю моё одиночество. Мне не нужны люди, чтобы чувствовать себя полноценным. Чтобы оградить себя от внешнего мира я выстроил замок на окраине небольшой деревушки. Замок стоит на холме у кромки леса. Местные обходят моё жилище стороной и за глаза называют меня Дракулой. Но я не Дракула, отнюдь - я успешный бизнесмен, который после городской суеты ищет покоя в глухом местечке. Никто не побеспокоит меня и моё одиночество - никто не захочет ехать в забытые богом Селезни, даже если вопрос требует незамедлительного решения, обходятся звонками или перепиской по электронной почте.

В замок я переехал прошлой весной. Я очарован местными красотами, которые наблюдаю из высоких узких окон. По ночам я выхожу на смотровую площадку на крыше у главной башни замка и наблюдаю Вселенную. Свежий воздух, лёгкий ветерок и ночная прохлада - вот чего мне не хватает в городе, в бетонной «двушке» с окнами на север и шумными соседями. Мне не одиноко в моём замке, только здесь я чувствую себя полноценным. Я старался и стремился жить, как все. Работал, развлекался, строил планы, добивался, боролся, любил, но кроме денег и пустоты в душе более ничего не нажил. В какой-то момент я понял, что больше не хочу суеты. То есть, днём мне приходится мириться с ней - я должен работать, чтобы оставаться на плаву, но как только солнце проваливается за горизонт, я мчусь на автомобиле в свою укромную обитель, в замок на холме. Мне тридцать три года, а жизнь уже утомила меня.

Я родился в приличной образованной семье. Родители, научные работники. Они мало занимались моим воспитанием, и мне приходилось довольствоваться опекой бабушки Веры. Она жила с нами и обслуживала всю семью. По прошествие многих лет, я сделал не слишком приятное открытие. Все мы - и я, и мама, и даже папа, хоть бабушка Вера и была его матерью - относились к ней как к прислуге. Женщина взвалила на свои плечи всё хозяйство, включая воспитание единственного внука, то есть меня. Я был привязан к бабушке. И теперь мне не хватает её заботливых умелых рук в моём замке. Прислуга Варвара приходит каждое утро. Она содержит замок в чистоте, готовит еду, стирает бельё, но она своеобразная особа - молчаливая и недалёкая, что ли. Я стараюсь не встречаться с ней. Пока она работает - ухожу на прогулку. В лес. Там я думаю о жизни, о своих достижениях, о том, что делать дальше. Я трудился не покладая рук десять лет. Я достиг цели и вот, потерял смысл. Работа не приносит удовлетворения - только деньги. Их много. Так много, что я не знаю, что с ними делать. Шумные вечеринки, дорогие авто, женщины на выбор, отдых в любой точке мира - всё не то. Надеюсь, осознание приведёт меня к новым открытиям.

Сегодня выдалась мерзкая погода - ветер, тяжёлые тучи над лесом, прохладно как-то, неуютно, хоть теперь и начало июня. В лес я не стал заходить и решил пройтись по тропинке, огибающей кромку леса. Под ногами молодая листва, иная с ветками. Похоже, ночью был ураган, а я не слышал. Спал крепко. В замке я перестал жаловаться на бессонницу - свежий воздух, тишина и отсутствие соседей, залог крепкого сна.

Часа через два я вернулся в замок. Варвара поздоровалась и прошмыгнула на кухню. Я плачу ей достаточно, чтобы она знала своё место и не мелькала перед глазами. Девушке лет тридцать. С виду она здоровая, грудастая и крепкая, что называется, “коня на скаку остановит”. В Тамбовской губернии бабы крепкие. Почему-то Варвара осталась в деревне. Молодёжь теперь бежит от «сохи», а эта прижилась. Ну и хорошо, что прижилась. Уж лучше молодая девка в прислугах, чем тётка деревенская.

Ближе к ночи пошёл дождь. Я ужинал в столовой при свечах за длинным столом, покрытым белоснежной скатертью, слушал, как барабанит дождь по железному навесу над верандой и смотрел какой-то глупый «ужастик», когда ожил домофон. Отрываться от ужина у меня не было никакого желания, и я решил игнорировать незваного гостя. Но, через пару минут ночной гость постучал в дверь замка. Неужели, кто-то перелез через забор? Я с интересом пошёл взглянуть на наглеца.

«Мокрая курица», просила о помощи. Она умоляла укрыть её от дождя и просила, чтобы я позволил ей согреться, пока не прибудет помощь: её автомобиль застрял в калии неподалёку от моего замка. Что делает эта девушка одна, на «краю света», непонятно, но у меня не возникло желания поинтересоваться. Однако если она приезжала к кому-то в село, то спокойно могла выехать на трассу по грейдеру. Выходит, она ехала из леса, раз проезжала мимо замка.

-Метров двадцать до асфальтированной дороги не доехала, застряла.

От замка до трассы проложена отличная дорога - я учёл, что из деревни не выберешься, если пойдёт дождь, вот и обеспечил себя подъездной дорогой.

-Прошу вас, помогите, - жалостливо молила девушка.

-Почему постучали ко мне? - не скрывая досады, спросил я. - До деревни рукой подать. Там вам могли бы помочь.

-Я боюсь «деревенских», поэтому обратилась к вам. Городской человек не обидит девушку, а вот “деревенские” могут.

У меня на лбу написано, что я городской? Может я фермер-миллионер. Или бандит с большой дороги.

Что-то тут не вяжется - «деревенских» боится, а ездить ночью по лесу, так это запросто.

-Входите, - пригласил я «мокрую курицу» в свою обитель. - Эвакуатор вызвали, или техпомощь?

-Я вызвала техпомощь.

-Вот и славно, - произнёс я и позволил девушке пройти в гостиную.

-Обещали через пару часов приехать, - попыталась успокоить меня девушка, заметив моё раздражение.

Какая глупость, можно было обратиться к местным и попросить трактор. А ещё проще, обратилась бы к деревенским мужикам, они запросто «выгребли» бы её автомобиль из грязи - мужики тамбовские коренастые, но жилистые. Теперь мне придётся возиться с этой девицей и ради приличия сочувствовать и поддерживать бессмысленные разговоры.

-От города сорок минут езды, а они обещали приехать через пару часов? - удивился я.

-Говорят, пока машины все заняты, и как только освободится первая, они за мной приедут.

Непонятно, врёт, или говорит правду. Теперь одиннадцать часов, можно сказать, ночь на дворе, а она блуждает в потёмках на автомобиле, да ещё и в лесу. А может, это уловка? Способ соблазнить миллионера. Что ж, может и так. Она, наверное, до утра останется. Но, я так просто не попадусь на удочку, пусть и не надеется.

Кстати, девушка оторвала меня от ужина.

-Вы голодная? - поинтересовался я ради приличия.

-Если честно, я бы поела.

Ну, конечно, кто бы сомневался.

-Вы промокли, - заметил я. Мне не нравится её вид - он никаким образом не гармонирует с роскошью замка. Мокрая блузка, джинсы, волосы: хорошо ещё додумалась разуться у порога.

Я предложил ей переодеться в халат и махровые носки - всё взял в ванной комнате, а её вещи повесил у камина, который наудачу разжёг сегодня.

Девушка выглядит более чем забавно. Мой халат ей слишком велик, да и носки тоже. Я улыбнулся и покачал головой.

-Я похожа на пугало? - смущённая моей улыбкой, спросила она.

-Пойдёмте в столовую, я накормлю вас. Машина далеко от замка?

-Я же сказала, что всего метров двадцать не доехала до асфальта. Там так сильно развезло дорогу, такая грязища, - пожаловалась она.

-Чернозём, - поддержал я разговор. - Если промокнет, так хуже солончака.

Я усадил девушку за стол и положил на тарелку приготовленный Варварой ужин - стейк говяжий и овощи на гриле.

-Простите, вино не предлагаю, так как вы за рулём, - наливая себе вино в бокал, извинился я за свою бесцеремонность.

-Кстати, меня зовут Марина, - представилась девушка и принялась за еду.

-Значит, Марина. Морская, - чтобы не молчать, стал рассуждать я.

-Да, я очень люблю море и плаваю хорошо. Правда давно уже не была на море. Раньше, когда училась в школе, мы с мамой каждый год ездили отдыхать в Туапсе. Теперь всё изменилось учёба в университете и прочие обстоятельства. - Девушка тяжело вздохнула.

Должен заметить, что аппетит у неё завидный. Обычно, девушки сидят на диете и отказываются от жирной пищи тем более на ночь. Хотя, ей не о чем беспокоиться - она худышка. Воробышек такой неоперившийся. Если бы только ей придать немножко лоска…

Какого чёрта мне думать о ней? Откуда она только взялась - разрушила моё уютное одиночество, да ещё и думать заставляет о ней.

-Простите, я ужасно проголодалась. Сначала по лесу плутала, колесила, а потом выбралась и застряла. Хотела выскочить, но засела ещё глубже.

А я и не думал следить за тем, как она ест. Первое дело - накормить путника. Я воспитанный человек и ко всему прочему никогда не забываю, откуда взял начало - я не родился миллионером.

-А, что вы делали в лес? - поинтересовался я.

Мясо и овощи остыли и меня это страшно злит. Чёрт возьми, откуда она взялась? Нарушила мой уют, и теперь я вынужден терпеть её в своём замке и поддерживать никчёмные разговоры.

Кстати, она бесцеремонно перемахнула через забор, когда я проигнорировал звонок в домофон, разве это законно?

-Вы перелезли через забор, - заметил я.

-Я позвонила, но видимо, что-то случилось с домофоном - вы не ответили.

Она даже не подумала, что ей, возможно, отказали в визите. То ли мир сошёл с ума, то ли я отстал от жизни: лазить через забор теперь норма?

Я ужасно зол.

-Хорошо, - сдерживая нарастающее раздражение, кивнул я. - Вы не ответили, как оказались в лесу, в непогоду в столь поздний час.

-Мы компанией отдыхали в охотничьем домике. Ну, этот домик принадлежит отцу Павла, нашего друга. Я поссорилась с Олегом, ну, с моим парнем и укатила в ночь. Я думала, что справлюсь и вот, угодила в калию.

Отчаянная, значит. И ревнивая.

-И не страшно вам было одной, в лесу? Тамбовщина славится волками.

-А чего бояться, я ведь в машине. К тому же, волков теперь столько же, сколько и в прочих лесах.

О, нет, милая - тамбовский волк он ни с каким другим волком несравним.

-Вы могли застрять и на лесной дороге, и тогда дело приняло бы иной поворот - вам пришлось бы идти пешком через лес, за помощью.

-Нет, не могла, - посмеиваясь, ответила девушка. - В лесу почва твёрдая, её уплотняют корни деревьев.

-Логично, - кивнул я. - Не проще ли было постучать в сельский дом, где в подворье мог оказаться трактор или “внедорожник”?

-Нет, не проще, - нахмурилась девушка. - Я побаиваюсь «деревенских».

-Что вы говорите? - не без иронии произнёс я.

-Я совершенно не представляю, чего от них ждать. Никогда не была в деревне и не общалась с селянами. Говорят, что они неконтролируемые недоноски.

-Вот как? И, кто же вам сказал такую чушь?

По мне так сельчане адекватные люди. Живут своей жизнью, ничего не требуют, хоть их и держат в “чёрном теле” и всегда держали.

-Все так говорят. Они завидуют горожанам и мстят им, за то, что им выпало счастье родиться не в деревне.

-Они обыкновенные люди, как вы, как я. И если кого-то из них не устраивает деревенская жизнь, они уезжают в город.

-В городе я их сразу вычисляю, им не спрятаться от меня. Кстати, вы не представились, - неожиданно смела девушка тему.

-Зачем вам? Достаточно того, что я вас приютил, - не без иронии произнёс я.

Вот так впустишь человека в дом, пожалеешь, а он начинает в душу лезть, в данном случае «она».

-Не хотите говорить, и не надо. - Девушка огляделась. - Вы один живёте в замке?

-Один.

-И не страшно вам тут?

Она шутит? Я дал повод принять меня за труса?

-Не страшнее, чем ночью блуждать по лесу, пусть даже и в автомобиле.

Девушка напомнила мне «лисичку со скалочкой». Впусти такую, потом не отвяжется.

-Сколько вам лет? Тридцать пять… шесть… семь

-Почти угадали, - лениво ответил я, показывая всем видом, что разговоры мне наскучили. - Мне тридцать три года.

-Возраст Христа?

-Я об этом не думал.

А ведь, правда, возраст Христа. Переломный и судьбоносный, как принято считать. Ну, и чего я достиг? Деньги? Разве в них счастье?

-Это значимый возраст для мужчин, - подтвердила мои мысли девушка. - Можно сказать, переломный момент в жизни. Время подумать, чего ты достиг, и наметить, к чему стремиться дальше.

-Неужели? - недоверчиво отозвался я.

-Социолог - моя будущая профессия. А вы достигли того, к чему стремились?

-Вы оставили свой номер? - бесцеремонно сменил я тему. - Как вас найдут?

-О, не беспокойтесь, я оставила записку на лобовом стекле, в которой написала, чтобы они обратились в замок. Записка в пакетике - не промокнет.

-Вы были уверены, что вам удастся проникнуть в замок в столь поздний час?

-Сейчас только половина двенадцатого, разве поздно?

-Хорошо, - кивнул я и поднялся из-за стола. Собрал посуду и поместил её в посудомоечную машину.

-Ещё целый час ждать, - зевнув, сказала девушка. - Можно я в гостиной на диване полежу.

И я должен терпеть эту бесцеремонность? Чёрт, с какой стати? Хотя, что страшного произойдёт, если я окажу помощь заблудшей душе. Пусть делает, что хочет, мне уже всё равно.

-Хорошо, - ответил я и проводил девушку в гостиную. Она легла на мой дорогой диван, выполненный на заказ, а я взял из шкафа плед и предложил ей укрыться им - в замке сделалось прохладно из-за непогоды. Сам ушёл к камину и сел в кресло. Придётся ждать, пока эта наглая девица не покинет мой замок. Конечно, я мог бы воспользоваться моим внедорожником и вызволить её автомобиль из грязевой ловушки, но почему я должен это делать? Мне жаль пачкать мою машину, да и хлопотно это. Выходить в дождь на улицу не лучшая идея. Кстати, пора мне принять на работу охранника, чтобы тот не позволял наглым девицам шастать через забор. Теперь бы он помог девушке, и мне не пришлось бы терпеть её в замке так долго. В селе полно мужиков, которые с радостью примут моё предложение. Завтра же попрошу Варвару подыскать селянина на открывшуюся вакансию “охранник замка”. Она местная и знает, на кого можно положиться. Главное, чтобы не пил, а в остальном у меня небольшие требования - не спи и не кури.

-А где ваши родители?

Гостиная просторная и чтобы я услышал девушку, ей пришлось напрячь голос. Однако меня поразило, как ловко она втягивает меня в разговоры, разве я желаю разговаривать?

-Мои родители живут в городе, - сдержанно и достаточно громко ответил я.

-А почему вы их не заберёте в замок? Тут столько места.

-Я привык жить один.

-Вы пытаетесь бежать от кого-то?

-Нет, я не от кого не бегу, - хмыкнул я в ответ и взял книгу, которую читаю уже год, наверное. Книга интересная, но трудночитаемая. Психология, наука замороченная и чтобы хоть что-то понять, надо вчитываться в каждое слово, а потом подолгу “переваривать” прочитанное.

-Наверное, у вас и девушки нет?

-Это вопрос личностного характера, - строго произнёс я.

-Ах, да, правила приличия и всё такое. А у меня есть парень. То есть, он был до сегодняшнего вечера. Поверить не могу, что он целовался с моей подругой. Представляете? Что вы на это скажете?

-Я вам ничего не скажу, - старательно пытаясь вникнуть в смысл прочитанных строк в книге, ответил я.

-Вот вы один, сидите в замке, и вдруг к вам явилась незваная гостья. Разве вам не хочется поговорить с живой душой?

-Мне хватает общения на работе с коллегами.

-Вы директор фирмы? Холдинга? Нет, наверное, вы работаете в Газпроме. Иначе, откуда у вас столько денег? Вы выстроили целый замок.

-Я много работал.

-Вы считаете, что работая усердно, можно чего-то добиться?

-А, как же иначе? Никто не станет с вами делиться миллионами за «просто так».

-Нереально честным трудом заработать на замок.

-Думаю, что вам лучше помолчать. Не злоупотребляйте моим гостеприимством, - предупредил я.

-Ладно, не хотите общаться не надо.

Девушка повернулась на другой бок и притихла, а минут через пять благополучно уснула, посапывая.

Я отложил книгу, поднялся с кресла и вышел во двор. Дождь кончился. Капли срываются с мокрых листьев и со звоном бьются о каменную плитку. Небо чистое, как будто и не было ни туч, ни дождя. Мириады звёзд, необъятная Вселенная, нависшая над головой, как будто указывает на ничтожность человека - микроба, в океане космического пространства. Как всё мелко и незначительно тут, на земле. Суета, разруха, голод… столько незначительных банальных вещей… и желаний. Кто придумал этот жалкий мир? Или он не был задуман, как «жалкий» и таким его сделали мы сами. Мы не верим никому, раздражаемся по пустякам. Мы завидуем. И даже этот жалкий “воробышек”, эта неброская девушка попыталась уличить меня в нечестности, дескать, я наворовал денег, выстроил замок и моё рыльце в пушку. Но ведь это не так. Я работал. Я работал, как чёртов идиот. Брался за любое дело, только бы заработать хоть какую-то копейку. Откладывал деньги и снова работал. Всё чего я достиг, благодаря моему упорству. Я не растрачивался понапрасну, не бросался деньгами, не шиковал, не покупал дорогих автомобилей и до прошлой весны жил в среднестатистической «двушке», хоть давно уже мог себе позволить жильё в новостройке. Я целенаправленно шёл к цели, и я её достиг. Этот чёртов замок. Хотя, почему он “чёртов”…

-Хозяин, вы вызвали помощь? В записке указан ваш дом.

Дом? Он шутит? Чёрт возьми, он оскорбил мой замок. Это всё равно, что кинозвезду назвать домохозяйкой.

-Сейчас я позову владелицу, - раздражённо ответил я и вернулся в дом.

Жалко будить «воробышка». Хотя, то, что я увидел “воробышком” уже не назовёшь. Тёмные волосы, разметались на подушке, рот приоткрыт, но это не портит общий вид. Кожа на открытых участках тела такая нежная, без единого изъяна. Лицо спокойное, умиротворённое. Да она красавица и, как я сразу не разглядел.

Если разбужу, то ей придётся выйти в ночную прохладу, а после сна, это ощущение не из приятных. Помню, как я с родителями приехал в Сочи. Поезд прибыл ночью. Меня разбудили, одели, и когда я вышел на перрон, ночная прохлада сковала моё крохотное тельце: мне было лет семь, или восемь. От холода, у меня стучали зубы, а тело колотила неприятная дрожь. Папа посмеивался и говорил, что такие стрессы закаляют характер. Может, он был прав.

Я бесцеремонно залез в сумочку гостьи и нашёл ключи. Вышел во двор и последовал за мужчиной, лет сорока.

-Будем эвакуировать или как? - поинтересовался спасатель.

-Только вытащим, и я вас отпущу, - сказал я.

Мужчина вскинул на меня растерянный взгляд.

-Вроде говорили, чтобы с доставкой в город.

Понятно, мужик приехал с надеждой подзаработать, а так бы, наверное, не стал суетиться. Ладно, придётся потратиться, хоть я и не люблю сорить деньгами. По сути, я скупой человек. Боюсь остаться на обочине, разметав состояние. Только когда ты на плаву, мир замечает тебя, а стоит опуститься на дно и ты пропал - никто не протянет руку помощи, захлебнёшься, и никто не вспомнит о тебе.

-Я заплачу за беспокойство, - успокоил я мужика.

Девушка спит, а я сижу в кресле и смотрю на огонь в камине. Понятия не имею, зачем оставил её в замке. Автомобиль мы благополучно вызволили из грязевой ловушки, и теперь он стоит в моём дворе. Утром девушка уедет, исчезнет бесследно, растворится в суете, но это неважно - я помог человеку, я проявил заботу о ком-то. Чёрт возьми, такого раньше не бывало.

Но ведь надо когда-то начинать.


Глава вторая

Мне не нужны люди, чтобы я чувствовал себя комфортно. Я одиночка, по сути. До того, как Он нашёл меня, я не был одиноким, меня окружали сверстники, и мы были уверены в истинности своих действий и принципов. Мои родители трудились во благо науке, бабушки Веры не стало, и я оказался предоставленным сам себе. После школы пару часов на выполнение домашнего задания, а потом во двор, к ребятам. Благо хватило ума не забросить учёбу и получить аттестат. Потом была учёба в Университете, диплом. Не представляю, как мне удалось выучиться? Как будто ангел-хранитель оберегал меня и не позволил забросить всё к чёртовой матери.

Родители замечали мою отчуждённость и пробовали склонить меня к спорту, чтобы я нашёл себе достойное занятие на время досуга, но меня тянуло к сверстникам. Тогда я не задумывался, что такое жизнь и для чего она дана. Улица сформировала неверное ложное понимание реальности - жить надо в своё удовольствие, брать от неё всё, пока молодой. Но Он нашёл меня, и всё изменилось - я стал другим.

Утром я открыл глаза и сладко потянулся под одеялом. Солнце, веером распустило ласковые лучи в узкое окно. Ещё вечером дождь барабанил по крышам, а с утра отличная погода. Ничто не может испортить мне настроение в тёплый летний день, но я вспомнил о девушке в моей гостиной.

-Какого чёрта? - выругался я и поднялся с постели. Наверное, я должен накормить её завтраком, а потом проводить. Или это сделает Варвара, а я пока отсижусь в моей комнате. Не знаю, спит она ещё или уже проснулась. А, может, она ограбила меня? Как я мог оставить незнакомку без присмотра?

Раздражение стало нарастать, и я решил принять душ, прежде чем спущусь в гостиную и обнаружу, что меня «обчистили» - вода меня успокаивает, снимает негатив. Всегда помогает.

К моему удивлению, гостиная оказалась пуста. Даже следа не осталось от моей ночной гостьи. Всё на месте и даже шкатулка, в которой я оставляю деньги для прислуги на текущие расходы не пострадала.

-Варвара, - позвал я. Работница без суеты появилась из столовой и приготовилась выслушать меня. - Когда ушла девушка? - Мой вопрос застал прислугу врасплох, и её взгляд застыл в удивлении. Она смущённо пожала плечами, не произнеся ни слова. Тупая девка. - Ты убрала плед с дивана? - стал помогать я ей наводящими вопросами.

-Так не было никого, когда я пришла, - наконец, ответила Варвара. - А пледа не было на диване.

Значит, девушка ушла засветло. Точнее укатила в город. Какая аккуратная эта Марина - плед убрала в шкаф, подушку на место пожила и халат унесла в ванную.

-Проверь всё, не пропало ли чего, - приказал я. - И двор бы не мешало почистить. Грязь поди на плитке.

-Двор чистый, Кирилл Александрович, всю ночь дождь лил, как из ведра, под утро только угомонился.

Ничего не понимаю. А, была ли девушка?

-Вы сегодня не ходите в лес, только испачкаетесь и никакого удовольствия не получите.

Поверить не могу, что прислуга указывает, что мне делать?

-А на счёт «почистить двор», так это не моя забота, дворника нанимайте. Выдумали тоже.

-Я плачу тебе за троих. - Варвара тут же умолкла и обмякла. - Значит, говоришь, никого не встретила в гостиной.

-Вы не обижайтесь, но я правда, никого не видела. Пришла в семь, как обычно и сразу на кухню.

-Ладно, занимайся своими делами. В моей комнате сегодня не надо убирать, - попросил я.

Варвара кивнула и поспешила вернуться в столовую.

Я вернулся в мою комнату. Сам заправил постель и лёг поверх покрывала. Как я не старался отвлечься, но образ ночной гостьи возвращал меня во вчерашний вечер. Она была и это очевидно. Тёмные шелковистые волосы, нежная кожа, хрупкая, почти мальчишеская фигура и смелый независимый взгляд. Другая, окажись на её месте, стала бы флиртовать с одиноким богатеем из замка, а она нет. Смысл её целей и стремлений иной, отличный от желаний многих её сверстниц. И одета она была просто. Даже слишком просто. Джинсы дешёвые, блузка простенькая. И автомобиль Матиз, по сути, мотоцикл под крышей. И всё равно, похвально, что она водит машину, значит, девушка с характером, не пустышка какая-нибудь.

Я вспомнил мой первый автомобиль. Родители подарили после успешного окончания университета. Это был «Hyundai». Мои друзья были в восторге. Мы колесили по ночному городу и искали приключений - это повторялось из ночи в ночь, а днём я отсыпался. Работу искать не торопился, денег хватало - родители были щедры и не обижали единственного сына. К тому времени, они купили загородный дом и большую часть времени возились в саду, а я был предоставлен сам себе, и в моём распоряжении была четырёхкомнатная квартира в центре города. Родители приезжали только чтобы оставить мне денег, а мама убирала и готовила еду до следующего приезда. Тогда я думал, что жизнь балует меня и что я родился под счастливой звездой. Но всё закончилось, когда отец разменял квартиру и предоставил мне возможность начать самостоятельную жизнь. То есть, я должен был обеспечивать себя сам. Понятное дело, что они оба желали мне добра, но мне тогда было очень тяжко. Я помню, как сидя в пустой квартире, считал копейки, чтобы купить себе хоть какой-то еды. Но это длилось недолго, я нашёл выход. Мой университетский диплом выручил меня. Уже через год, я заработал свои первые триста тысяч рублей.

К восьми тридцати я спустился в столовую. Завтрак на столе, а Варвара возится в комнатах с уборкой. Как она справляется одна, не представляю. У моей прислуги один выходной день и это несправедливо. Но я не смогу обходиться без прислуги и это факт, мне всё ещё нужна нянька.

После завтрака, я позвонил в офис, решив, что сегодня мои подчинённые обойдутся без меня. Оксана, моя помощница, на которую я положусь, как на себя самого, организует работу и в моё отсутствие. У меня сегодня возникло желание пообщаться с селянами. Просто поинтересоваться, как они живут и правда ли, что они ненавидят «городских»?

Село небольшое, но ухоженное. Развитая инфраструктура, некоторые участки асфальтированы, а у сельского совета лежит тротуарная плитка. Люди занимаются привычными делами, ходят в магазины, в парикмахерскую, в Дом культуры, в котором даже бассейн есть, о чём мне сообщила красочная вывеска на фасаде здания. В садике дети возятся в песочнице, а воспитательница сидит в беседке, уткнувшись носом в телефон - разве это нормально? Деваха лет двадцати пяти решает свою судьбу, в то время как один шустрый мальчуган огрел игрушечной лопаткой другого мальчишку по голове. Тот расплакался и побежал к беседке.

-Светлана Ивановна, Данила дерётся, - прохныкал он. А Светлана Ивановна и глазом не повела.

Ладно, сами разберутся. В жизни так и бывает, кто-то лупит, а кто-то принимает тумаки.

И с чего эта Марина опасается сельских жителей? Нормальные люди, весьма образованные. Может, в глубинках так и есть - безграмотность, пьянство и драки, но не здесь. Сначала мне понравилось название - Селезни. Потом я приглядел отличное место на холме рядом с лесом, а потом выкупил часть земли. Чтобы добраться до села нужно пройти через луг, или проехать на автомобиле в объезд, по асфальту.

Помню, когда шло строительство замка, селяне приходили смотреть, как на чудо какое-то. Для них строительство явилось событием, а узнав, что горожанин решил поселиться рядом с ними, вообще прозвучало, как нонсенс, раньше такого не бывало. Но когда замок был готов и я поселился в нём, меня стали называть Дракулой. Вот и понимай этот народ, как хочешь. Хотя, что тут понимать - зависть, вот что это. А ещё я точно знаю, что в Тамбовской губернии не любят чужаков. Вот я приехал в село из города, выстроил замок, но «своим» я тут никогда не стану.

-Кирилл Александрович, - окликнул меня кто-то. Я обернулся. Ко мне спешил низкорослый мужичок лет пятидесяти. Понятия не имею, кто он, но меня он знает. - Кирилл Александрович, - обратился он ко мне, запыхавшись. - Вышли всё-таки в люди. Это хорошо. Раз поселились рядом, так надо уважать селян.

-Простите, с кем имею честь? - поинтересовался я.

-Павел Леонидович, директор местной школы, - представился мужичок.

Неужели? Он скорей похож на гастрольного администратора, чем на школьного директора. Мужчина одет в серый, местами мятый костюм, шляпа с загнутыми полями, коричневая папка в руках. Если честно, я ждал, что он предложит мне билет на спектакль или на концерт, подготовленный собственными силами, из местных талантов.

-Мы решили отремонтировать школу, - наконец, произнёс директор школы и, вынув из кармана пиджака носовой платочек, промокнул им лоб и виски.

Вот как? Интересно, а я-то тут причём? Я прописан в городе и мой замок всего лишь стоит на сельской земле, которую, к слову, я выкупил. Мои дети, если они будут, не станут учиться в сельской школе.

-То есть, я вам должен выделить денег из собственных средств? - с невозмутимым видом спросил я.

-Собираем, кто, сколько может, - стал объяснять Павел Леонидович. - Даже старушки по тысяче рублей сдали, хоть их дети давно уже отучились и в город укатили.

-А, что не так со школой? - поинтересовался я.

-Пора уже избавиться от окрашенных стен, скрипучих полов и тертого линолеума, - запинаясь, стал объяснять директор школы.

Конечно, мне не жалко денег и я недавно думал, что мне некуда их тратить, но почему я должен ремонтировать местную школу? А Комитет Образования не может выделить средства? Или Сельская администрация, к примеру.

Чёрт возьми, вышел пройтись по селу, но как выяснилось, за прогулки надо платить. Шутка, конечно, но так и есть.

-Я выпишу вам чек.

-Спасибо, Кирилл Александрович, - стал раскланиваться мужичок.

Надо же, как сразу повеселел. Думает, что крупную рыбу поймал, руки решил нагреть. А мы поступим иначе. Знаем мы, как наживаются директора на сборах денег с родителей. Эта лазейка работает давно. И мои родители носили «подать» на ремонт, ко дню учителя, к экзаменам и прочим событиям. Школьные поборы - это неправильно. Не каждая семья готова к непредвиденным расходам. А если не принёс денег, значит, ты нищеброд и к ребёнку так и будут относиться. С презрением, я знаю. В нашем классе учился парнишка с фамилией такой, неприглядной - Дворник. У него и на обеды не всегда были деньги, а уж если на что-то собирали, так и подавно. Помню, мы шли в столовую, а он оставался в классе. Соцобеспечение ему не полагалось, потому что у него и мать и отец были. Я съедал булочку с компотом, а ему приносил котлету на кусочке хлеба. До сих пор помню его глаза - смущение и страх. И ещё боль. Не знаю, где он теперь и что с ним стало.

-Знаете что, Павел Леонидович, пожалуй, я отремонтирую школу за счёт фирмы, а деньги, которые собрали селяне, пойдут на покупку компьютеров и прочих пособий для занятий. Я сам проконтролирую весь процесс, - строго предупредил я. - Ремонт начнём через неделю. Я подготовлю все необходимые документы и найду подрядчиков, а вы собирайте деньги с селян и со списком приходите ко мне в замок - там всё обсудим.

Павел Леонидович приуныл, и мне стало ясно его намерение обобрать школу. Ну, нет, я не позволю ему обижать местных детей.

-Хорошо, Кирилл Александрович, - разочарованно произнёс директор школы и поспешил удалиться.

А я, ругая себя, что ввязался в историю с ремонтом школы, решил поскорее вернуться в замок, пока не нашёл новых приключений на свою голову.

К моему удивлению, в замке я застал Варвару.

-Кирилл Александрович, - несмело произнесла она и опустила взгляд.

Чёрт возьми, что ей надо? Она решила уволиться? Уже накопила достаточно денег, чтобы уехать в город? Нет, только не это, мне без неё не справиться.

-Я на счёт вашей гостьи, - возведя на меня синий растерянный взгляд, решилась на откровение прислуга. У меня отлегло от сердца - она остаётся и это счастье. - Вы не впускайте в замок чужаков, никогда ведь не знаешь, чем это может кончиться.

-Значит, ты видела её? - догадался я.

-Да, я солгала, что не встретилась с ней.

-Похвально, что ты нашла в себе силы сказать правду. Вы поссорились? - нахмурившись, спросил я.

-Нет, конечно, - взволнованно стала отрицать Варвара. - Она всё расспрашивала, кто вы, да что вы, чем занимаетесь. Мне показалось, что она того, ну, как бы, “не чистая».

-Что значит, “не чистая”? - осторожно поинтересовался я.

Ох уж эти местные с «байками из склепа». Я понимаю, что это часть культурного наследия предков, но на дворе двадцать первый век. Что значит, «не чистая»? Конечно, я понимаю, что Варвара говорит не о внешнем виде девушки, а о внутреннем её содержании. И, кстати, мне она не показалась странной или неадекватной.

-Ну, из этих…

-Будет лучше, если ты яснее выразишь свою мысль, - мягко произнёс я.

-Земля, на которой стоит замок порченая, тут когда-то стоял храм.

-Ты в своём уме? Храм не может испортить место, - улыбнувшись, заметил я. - Напротив, в таком случае мой замок защищён от нечисти.

-Не совсем так, - снова опустив взгляд, сказала Варвара. - Храм тот народ разрушил, потому, как священник в нём служил, как есть одержимый.

-Одержимый священник? - удивился я. - Разве так бывает?

-Выходит, бывает, - вздохнув, произнесла Варвара. - Но и это ещё не всё.

-Не всё? Чем же ещё знаменито это место?

-В недавнем прошлом пришлые люди на этом месте обосновались. Жили, правда, недолго. Семья мутная, какая-то, ни с кем не общались, жили сами по себе. Когда родители померли, сын один остался, вот тогда и стало известно, что он блаженный.

-Дурак, что ли? - спросил я, потому что никогда не понимал, что, значит, блаженный.

-Ну, дурак, не дурак, а со странностями. Дом вскоре сгорел, молния в него угодила. Блаженного в лечебницу определили. Но, селяне говорят, что в том доме, кто-то сгорел. - Варвара задумалась, а потом вскинула на меня испуганный взгляд и предупредила. - Вы не открывайте дверь чужакам.

-Хорошо, - кивнул я. Согласился с прислугой из вежливости. Пусть говорит, что угодно, на то она и селянка, чтобы небылицы пересказывать.

-А девушка-то тут причём? - вспомнил я, с чего начался разговор.

-Я проводила её, а когда вернулась в замок, тут серой пахло.

-И, что это значит?

-Плохо это, - ответила Варвара.

-Да, что плохо-то?

Эта селянка сведёт меня с ума. Она реально тупенькая, или притворяется?

-Ладно, не слушаете меня, так и не надо. Сами потом жалеть будете.

Варвара ушла. Я долго ходил по замку и принюхивался. Пахнет освежителем воздуха. Прислуга придумала небылицу, потому что ей не понравилась Марина, вот и всё.

В эту ночь я плохо спал - мешали мысли о девушке Марине. Пожалуй, я отыщу её. Городок наш не такой большой, чтобы не найти студентку с факультета Социологии.


Глава третья

Люди злобны, завистливы, непредсказуемы и искусны в изобретательности всяких подлостей. При этом, они уверены, что никто не догадывается о невежестве, которое таится в них. Я тоже раньше считал, раз ко мне в голову никто не может заглянуть и мои мысли известны только мне одному, значит, никто не догадывается о моих помыслах. Потом нашлась очень проницательная девушка и объяснила мне, что необязательно лезть в мысли к человеку, достаточно посмотреть в глаза и понять, кто он. Это Оксана. Она очень проницательная девушка. Я ценю её не только, как женщину, но и как мою главную помощницу в бизнесе. Теперь мы с ней просто друзья, но были времена, когда мы трахались день и ночь и не могли насытиться друг другом. Хочу ли я её теперь? Да. Всегда. Но она замужем и у неё растёт дочь. Оксана знает меня, как никто другой - она была со мной и в радости и в горечи. Она и теперь со мной.

Мне завидовали сверстники, хоть мы и тусовались вместе. Алкоголь был уже не в моде. Молодые, возбуждённые, с бурлящими гормонами в крови ребята - мы стали постоянными гостями ночных клубов. Перемещались от одного заведения к другому, оставляя после себя кучу денег и шлейф разочарований в девичьих сердцах. Девушки нас не интересовали - наркотики, вот что стало для нас смыслом. Сначала мы употребляли лёгкие наркотики - травку, экстази. Но потом, попробовали героин. Я несколько раз понюхал и мне понравилось. Если бы не Он, не знаю, к чему бы я пришёл. Он приставил ко мне девушку, и ей удалось защитить меня от самого себя. Я не любил её, но она любила меня, и этого было достаточно. Я благодарен ей - она мой ангел-хранитель и по сей день. Он сказал, что эта женщина заменит «краски», которые я находил в наркотиках. Так и случилось. Но мне было мало её, и я находил удовольствие на стороне. Потом она стала мне помехой, и я избавился от неё. Оксана ушла.

Сегодня выдался настоящий жаркий день. С утра я в офисе. «Механизм» работает исправно, деньги множатся и приумножаются, так что к обеду я со спокойной душой вернулся в замок. В понедельник бригада строителей-отделочников приступит к ремонту в местной школе. В принципе работа пустяшная и не потребует много затрат. А вот, Павел Леонидович не торопится ко мне со списком и собранными средствами. Но я так просто не отстану от него, я твёрдо намерился не позволить директору обобрать местных ребятишек.

После обеда я вышел на прогулку. Лес шумит, дятел стучит на сосновом стволе, где-то вдалеке кукует кукушка. Никогда не думал, что меня будут радовать такие мелочи. Это Он научил меня «слушать» жизнь. Я нашёл иные краски, и они не иллюзорные, а настоящие, реальные. Вот, к примеру, если лечь в травы и возвести к кронам деревьев взгляд, а потом прислушаться к шуму в кронах, то получишь кайф, который не сравнится ни с каким наркотиком. Реальность может быть живописной, тихой и безмятежной. И счастливой. В такие минуты я думаю о том, что я не одинок - я просто уединился, а это разные понятия.

Вечером, сидя в столовой, я ужинал, бессмысленно пялясь в плазменный экран. А там хрень какая-то. Теперь бы я с большим удовольствием послушал скрипку, или валторну. И чтобы не громко, а тихо и ненавязчиво. Но приходится слушать новости. Кстати, безрадостные новости. Когда же люди поймут, что жизнь прекрасна? Сколько зла в этом мире, сколько зла.

После ужина, я налил ещё один бокал вина и решил подняться на смотровую площадку. День был ясным, надеюсь, и ночь не подведёт - хочу наблюдать Вселенную.

В замке тихо, я бы даже сказал безмолвно. Только мои шаги по лестнице. Никогда не думал, что смогу жить в большом доме один, а тут замок. В детстве я боялся темноты. Потом в нашем доме поселилась бабушка Вера. Наши комнаты были смежные, и она никогда не закрывала мою дверь. Я слышал её дыхание, слышал, как она ворочается во сне и бояться стало неинтересно.

Вечер тёплый с лёгким ветерком и стрекотом цикад. Село Селезни погрузились во тьму, а замок подсвечен фонарями. Я даже могу разглядеть часть леса и луг. Небо чистое и необыкновенно красивое. Мириады звёзд, чёрные дыры, спутники, метеоры - завораживающее зрелище. Столько интересного в этом мире, а мы занимаемся ерундой - работаем в поте лица ради хлеба насущного. А дальше что? Вот у меня есть всё - и даже замок. К чему мне теперь стремиться? Мне тридцать три года - возраст Христа, как заметила Марина, и я достиг всего. Теперь бы удержаться на плаву - это и есть цель. Мелковато, конечно, но это цель. Потом, пора мне подумать о семье и это тоже можно включить в список целей. То есть, жизнь не стоит на месте и даже когда ты достиг всего, всё равно приходится бороться за место под солнцем.

Я спустился в гостиную настоящим романтиком. Разжигать камин летом глупо. Пожалуй, зажгу свечи. Что ещё делать в замке, если ты уединился, - конечно, читать. Что, собственно, я и сделал, взял книгу, сел у камина и принялся за чтение. Скучно? Пожалуй, да, но у меня выбор невелик.

Ближе к полуночи пошёл дождь. Мокрое лето выдалось, а для точности, начало лета. Дождь навевает грусть и не спокойствие на душе. Не люблю состояние, когда тревожно. Это чувство напоминает о далёком прошлом, когда…

В то неспокойное время у меня образовалось много друзей. Помню, большой компанией мы отправились на дачу. Чья это была дача, я понятия не имею, может вообще ничья - вломились толпой и всё. Там меня пытались уговорить уколоться героином. Я был на полпути к согласию, когда явился Он. Не знаю, видел ли его ещё кто-нибудь. Наверное, нет, потому что он пришёл ко мне. Я запомнил его, хоть мы и говорили только один раз. Суровый взгляд, глубокие морщины…

В замке неожиданно ожил домофон. Я сразу вспомнил предупреждения моей прислуги, чтобы я не впускал в дом чужаков. Пусть себе звонят, не открою и всё. Не сказать, чтобы я испугался, просто не желаю, чтобы кто-то извне вторгался в моё личное пространство. Мне хватило Марины, которая измотала меня в тот вечер.

Опять дождь и снова ночной гость стучится в мой замок. Случайность или закономерность?

Ну, вот, теперь стучат в дверь. Всё повторилось и моё сердце дрогнуло. Я метнулся к входной двери и, не спрашивая, кто там, отворил её. На пороге моего замка стояла «мокрая курица», девушка с прекрасным именем Марина. Я так и не нашёл времени отправиться на её поиски. Наверное, испугался, что девушка посягнёт на мою свободу, а она сама пришла. Не знаю, радоваться или послать её ко всем чертям.

-Опять машина застряла? - поинтересовался я.

-С машиной всё в порядке, - ответила она. - Вот, решила вас проведать, - смутившись, промямлила девушка.

Она чуть склонила голову к плечу и кокетливо улыбнулась. Не надо быть психологом, чтобы понять, зачем она пришла. Разве я упущу шанс? Мне хорошо одному в замке, но если красивая девушка решила проведать меня, надо быть идиотом, чтобы не воспользоваться случаем.

Поцелуй длился целую вечность, и я должен отметить, что целуется она умело. Я остро чувствовал её присутствие. Тонкий нежный аромат духов вперемешку с неискушённым запахом её тела вскружили голову. Дыхание сбилось, и я посмотрел в её потемневшие глаза с откровенно призывным взглядом - она страстно желала меня. Ладно, пора переходить к действию. Я хочу её прямо здесь, подниматься в комнату слишком долго. Срывая с девушки мокрую одежду, я осторожно увёл её к дивану. Мне не терпелось овладеть ею, вот так она подействовала на меня. Какая горячая штучка, эта Марина. А с виду не скажешь - простушка, как есть. Кто бы мог подумать, что за видимой скромностью, таится страстная натура.

С поцелуями затягивать нельзя, иначе страсть утихнет, а вся яркость красок сольётся в одну безликую массу, где сложно будет понять степень накала желания.

Она глядит на меня и это взгляд загнанного в угол котёнка - мне это нравится. Странное сочетание - необузданная страсть и ощутимая неискушённость. Неумелые движения, когда она попыталась раздеть меня и это сбивчивое дыхание указывают на то, что сексуального опыта ей не хватает - есть желание и она старается угодить мне изо всех сил, но лучше мне взять инициативу в свои руки тем более что инстинкт искушённого самца диктует свои правила - я беспощаден, я возбуждён. Я потерял самоконтроль и приступил к делу. Безжалостно терзаю упругие груди, целую и покусываю соски. Её тело изгибается, и она издаёт сладострастный стон - мне нравится её реакция. Да, милая, прочувствуй меня, как следует. Она нетерпеливая, впрочем, как и я - вращает бёдрами, просит меня поторопиться, и я удовлетворяю её желание. У неё там тесно. Я не ошибся, когда подумал, что девушка неискушённая. Мне хочется двигаться в ней, но я не тороплюсь - я наслаждаюсь, останавливаю себя, что называется, смакую. Быть в ней и чувствовать, как её плоть плотно удерживает мою - это неземное блаженство. Никогда прежде не испытывал такое влечение, это чувство новое и яркое. Слишком яркое, как бы не ослепнуть. Мы идеально подходим друг другу и это удача. Я начал двигаться быстрее и быстрее больше не осталось сил сдерживать себя. Её слабые, на грани потери сознания стоны подстёгивают меня, и я чувствую себя победителем. Я теряю контроль. Чёрт, когда я в последний раз терял контроль над собой? Я умею владеть своими чувствами и то, что происходит сейчас, с трудом уживается с моими демонами, которых я боюсь выпустить на свободу. «Новы краски» - вот что я почувствовал от близости с этой девушкой.

Какого чёрта она со мной творит?

Мы лежим на диване в моей гостиной лицом к лицу. Она пристально смотрит мне в глаза. Мне важно знать, понравилось ли ей быть со мной, но она молчит. В принципе и так ясно - на её лице выражение удовольствия и лёгкой пресыщенности. Это приятно было обнаружить. Я нужен ей, а мне нужна она. Новое в пресыщенном и это открытие. Вот и теперь я просто смотрю на неё, а моя плоть реагирует, словно я подросток с бушующими гормонами, когда достаточно увидеть обнажённую грудь, чтобы возбудиться. Можно сказать, что Марина вернула меня к жизни. У меня было много женщин, даже слишком много, но сейчас для меня в мире существуют только две - моя первая и Марина. Обеих послал мне он, я знаю.

-Как ты оказалась у замка на пороге ночи и в дождь? - спросил я мягко, чтобы не

разрушить сладкое любовное послевкусие.

-Если расскажу, ты не поверишь, - улыбнувшись, ответила Марина.

-Я очень постараюсь, - пообещал я.

-Ты позвал меня в мыслях, и я приехала.

-Шутишь? - не поверил я.

-Я услышала твой голос, честно, - хлопая длинными ресницами, призналась она.

-Ты меня пугаешь, - в шутку заметил я.

Несколько минут мы лежали молча. Просто смотрели и молчали. Впитывали близость и наслаждались теплом сплетённых тел.

-Чего ты боишься больше всего? - спросила она.

-Старости, - не задумываясь, ответил я. - Моя бабушка говорила, что уже не испытывает тех чувств, которые важны в жизни, что она заставляет себя чувствовать их посредством аффективной памяти. Это ужасно. Представляешь, это всё равно, что потерять вкус - всё пресно и неузнаваемо.

-Хороший ответ, - улыбнувшись, похвалила меня Марина. - Наш профессор Столяров был бы вами доволен, Кирилл Александрович.

-Он вам читает лекции по социологии? - догадался я.

-И не только, ещё по психологии. Он бы добавил к твоим словам, что старость, это ещё и великое счастье, подарок свыше, ибо не все доживают до седых волос и глубоких морщин. Старость несёт в себе код избранности. Это значит, что ты прожил достойную жизнь и заслужил бонус.

-Да, бонус ещё тот, - посмеиваясь, заметил я. - Вставная челюсть, скрип в костях, глухота и слепота.

-Мыслишь примитивно, смотри глубже.

Пусть каждый останется при своём мнении - зачем нам теперь говорить о неизбежно грядущей старости. Сейчас мы молоды и полны сил, а что будет потом, увидим через несколько лет.

-Останешься у меня? - спросил я.

-Если позволишь.

-Тогда пойдём, чего-нибудь поедим, - предложил я.

-С удовольствием, - с энтузиазмом откликнулась на моё предложение Марина. - После любви всегда есть хочется.

-А ты такой знаток в любви? - поддразнил я её.

-Ну, не такой большой знаток, но кое-что мне известно, - почему-то печально произнесла она.

Марина возится у плиты и мне не нравится видеть её на моей кухне в моей футболке с босыми ногами. Она естественная и нет в ней лжи.

-Я люблю яичницу «вкрутую», а ты? - спросила она, ловко орудуя у плиты.

-А я отдаю предпочтение омлету, - улыбнувшись, отозвался я, сидя за стойкой для завтрака.

-Поздно, - посмеиваясь, сказала Марина. - Будем, есть глазунью.

-Пусть будет глазунья, - согласился я. - Утром снова сбежишь спозаранку?

-Так надо, Кирилл.

-Строгая мать?

-Хуже.

Я не стал уточнять, кто так заботится о её добродетели. Зачем?

Я проснулся слишком рано. Никогда не поднимался в такую рань, но сегодня меня, как будто разбудил кто-то. Марины в постели не оказалось. Я поднялся и пошёл на её поиски.

-Опять в замке серой пахнет, - пробегая мимо, заметила Варвара. - Снова гостья приходила?

-Тебя это не касается, - строго произнёс я. - Знай своё место, Варвара.

-Я-то знаю своё место, а вот вы, если не одумаетесь, потеряете покой.

-В моей комнате сегодня не надо убирать, - приказал я.

-Как скажете, Ваше Благородие, - поддразнила меня Варвара и шмыгнула в столовую.

Чёртова дура. Привязалась ко мне с какой-то серой и не отстаёт. Что значит, пахнет серой? Значит, убирать нужно тщательней, а не елозить тряпкой в одном месте. В замке установлены автоматические ароматизаторы, отчего всегда пахнет свежестью. Выдумала невесть что и свято верит, что так оно и есть.

-Варвара, - позвал я.

Прислуга тот час выскочила из кухни.

-Мне нужно нанять сторожа. Кто, по-твоему, из местных, справится с должностью?

-Да любой управится, - ответила Варвара. - Работа не сложная, знай себе сторожи.

-Мне нужен не пьющий, - предупредил я.

-Да где ж вы найдёте непьющего? Вы, как будто с луны свалились, Кирилл Александрович.

-Ну, хоть чтобы не напивался до чёртиков, это возможно?

-Ладно, поспрашиваю. Может Сёмку к вам привести? - задумавшись, предложила Варя. - А когда, надо-то?

-Завтра и приводи, зачем затягивать. Сторожка есть, а сторожа нет - это непорядок.

-Так я завтра его и приведу.

Наутро Варвара явилась не одна. С ней пришёл мужик лет около пятидесяти: и это Сёма? Он ей в отцы годится. Вот глупая девка.

Мужик вошёл в гостиную и ахнул - видимо отродясь не видел такой роскоши. Я дал ему минуту, чтобы он мог оглядеться.

-Вот, Кирилл Александрович, привела вам сторожа.

-Как зовут вас, любезный, - спросил я.

-Семёном, - ответил тот и снял с головы потёртую засаленную бейсболку, надетую козырьком на затылок. Одежонка на нём потёртая, хоть и с претензией - джинсы, футболка растянута во все стороны. Думаю, мужичок сыновьи вещи донашивает.

-А лет сколько вам?

-В этом году тридцать девять исполнится.

Что? Он шутит? Не может быть. Значит, через каких-нибудь шесть лет я превращусь в старика? Чёрт возьми, и вещи, значит, его, а не сыновьи. Просто истаскались уже.

-Вы не смотрите так испуганно, Кирилл Александрович, - вступила в разговор Варвара. - Сёма, он человек ответственный и семейный. А выглядит так, потому что нам в селе не перед кем красоваться - живём, как можем и по салонам не ходим.

Я смутился, оттого, что Варвара озвучила мои догадки при Семёне. Нехорошо вышло - слишком явно отреагировал на его возраст и все эмоции наружу.

-Пойдёшь ко мне сторожем работать? - спросил я. - Зарплата небольшая, но стабильная. Днём дома, ночью в замке, такой график устроит тебя? Два выходных по требованию.

-А чего не пойти, пойду, - ответил Семён, переминаясь с ноги на ногу.

-Вот завтра и заступай.

Чёрт, сторож, искать будешь, а хуже не найдёшь. Заторможенный и неряшливый какой-то. Плохая идея искать сторожа в селе. Завтра обращусь в охранное агентство и найму нормального охранника. То есть придётся нанимать сразу троих, чтобы дежурили в смену.

И вообще, на кой мне эти охранники? Живу тихо, спокойно. Появятся посторонние люди и замок уже не будет тихой гаванью.

-Варвара, проводи Семёна, пока пусть не приходит, я подумаю, нужен ли мне сторож, или нет.

Семён вышел, бубня, что-то себе под нос. Ну и пусть возмущается, мне-то какое дело - не подошёл он мне и всё тут.


Глава четвёртая

Я не служил в армии, что называется, не случилось. Сначала отсрочку по учёбе дали, а потом у меня обнаружилось плоскостопие, и это меня спасло. А, может, я пропустил важную страницу в моей жизни, как знать. Мой изъян не заметен при ходьбе, и это главное. Пока мои сверстники маршировали на плацу, я сколачивал состояние, а при другом раскладе, всё могло пойти не так.

Отказавшись от пагубного пристрастия к наркотикам, и разорвав отношения с бывшими дружками (именно дружками, иначе не могу их назвать теперь по истечение лет) я вычислил, как можно быстро обеспечить себя, чтобы не чувствовать нужду и не висеть у родителей на шее. Да и родители не позволили мне больше тунеядствовать. Заметив бесшабашность и безответственность, разменяли жильё и позволили мне начать самостоятельную жизнь. В то время, у меня уже был на руках диплом и стоял лишь один вопрос - с чего начать. Я сам до всего додумался. Сколотил бригаду из пяти человек, включая меня, и занялся мелким строительством - мы брались за любые заказы. За год я рассчитался с обязательствами перед банком, а дальше всё пошло, как по маслу. Я работал, что называется, без сна и без отдыха и мои подчинённые помогали мне, не сетовали на трудности и у нас всё получилось. Теперь многие из них занимают руководящие посты. Мы, как и прежде вместе, в одной упряжке и наш напряжённый труд пошёл всем во благо.

-Кирилл Александрович, к вам гость, - вырвала меня из мыслей прислуга. - Директор местной школы пожаловали-с на ночь глядя.

Вот чертовка, она издевается надо мной? К чему эти кривляния. Когда моя прислуга отбилась от рук? Кажется, появление Марины в моей жизни сказалось негативно на Варваре.

-Где это вы, Варвара, таких слов умных нахватались? - подхватил я её игру.

С недавних пор, мы стали общаться с Варварой. Если раньше я не одобрял беседы с прислугой, то теперь мне даже нравятся эти бессмысленные разговоры. С Варварой не соскучишься.

-Думаете, только вы, городские в умниках числитесь? Я школу на «отлично» окончила, в городе это твёрдая четвёрка. А вы, никак пользовались папенькиными связями, когда миллионы сколачивали.

-Я пользовался знаниями, которые усердно вбирал на лекциях в университете.

-Видать плохо вбирали, раз «худа» от «добра» отличить не можете.

-Не понимаю, к чему ты это? - пожал я плечами.

-Так и знайте, Кирилл Александрович, - строго произнесла Варвара. - Если не прекратите свои ночные забавы с этой… - Варвара осеклась.

-С кем же? - прищурившись, поинтересовался я.

-Гость у порога топчется, - буркнула прислуга. - Звать, что ли?

-Зови. Но наш разговор не окончен, так и знай.

-Хорошо, я расскажу вам всё, что мне известно, но тогда уже пеняйте на себя.

-Павел Леонидович, неужели деньги принесли? А список? - улыбаясь приветливо, спросил я, встречая позднего гостя.

-Спасибо, Кирилл Александрович, - бросился благодарить меня директор местной школы. - Ремонт… просто, даже слов нет. Это ведь такие деньги были потрачены. Спасибо.

-Не стоит благодарностей, любезный, - великодушно отозвался я. Не понимаю, что привлекательного он нашёл в типовом ремонте школы? - Всё для детей. Благотворительность нынче в моде. Но я предпочитаю оказывать посильную помощь определённому объекту и в благотворительные фонды не верю.

-И правильно делаете, Кирилл Александрович, капля в море достаётся нуждающимся, а остальные средства разойдутся по кабинетам, - с жаром высказал свою точку зрения Павел Леонидович.

-Осторожно на поворотах, - предупредил я. - И у стен есть уши.

-Я уже ничего не боюсь, всего в жизни повидал - махнул рукой Павел Леонидович. -Думаете, так просто очутился в селе? Я жил в городе, читал лекции в институте… - Мужчина умолк и молчал с минуту. - Ниже уже не разжалуют.

-Почему же, - возразил я. - Теперь вы директор, но ведь можете стать рядовым учителем.

-«Рядовым учителем» я никогда не стану - я уважаю свою профессию, и халтурить в работе с детьми никогда себе не позволял.

Чёрт возьми, как неудобно. А я такие гадости думал на его счёт при первой встрече. Предполагал, что мужичок нажиться решил, а он реально о детях печётся.

-Вы деньги оставьте для школы, - сказал я. - Лучше принесите мне завтра список, что необходимо школе позарез, а я всё устрою.

-Список получится длинный, - смущённо улыбнувшись, заметил Павел Леонидович.

-Ну, вы, как-нибудь его «сожмите», - тоже улыбнувшись, ответил я.

-Постараюсь, - пообещал Павел Леонидович. - Знаю, что деньги не берутся из воздуха.

Я не любил школу, хоть и учился хорошо. Больше пятёрок, чем четвёрок, но меня учителя не жаловали - понятия не имею, за что и почему попал в немилость. Я был скромным и не числился в списке «неуправляемых». Никогда не участвовал в драках, не грубил, не пропускал без причины занятия, но, как-то не сложилось. Теперь, когда решил помочь местной школе, чувствую, как будто крупно проиграл. Не могу избавиться от неприятного осадка на душе. И ещё этот Павел Леонидович… ушёл, отбивая поклоны, как будто он холоп, а я барин. Или граф, в моём случае: в замках жила знать, а барин, это пустое.

Дурные у меня воспоминания о школе, нехорошие. И в этом не моя вина, к сожалению. Когда я учился, «Марьи Ивановны» канули в Лета, а им на смену пришли размалёванные «тётки», для которых дети исчисляются в способностях, без затрат усилий, а кто не успевал, тот не заслуживал внимания. Я успевал, но меня всё равно не жаловали. Проницательные от природы дети им тоже не нравились, за то, что они чувствовали фальшь в притворной заинтересованности учителей.

-Ну, что Варвара, продолжим разговор? - напомнил я прислуге об обещании поведать мне страшную историю, я так думаю.

-Глупости всё это, - отозвалась Варвара. - Так, сболтнула лишнего, а вы теперь не отстанете с расспросами.

-Нет, вовсе не лишнее - я должен знать, - строго приказал я объяснить, что происходит в замке по ночам и обязательно в ливень.

-Хорошо, я расскажу, - согласилась прислуга. - Но дальше вам решать, как поступить.

-Ладно, рассказывай, там разберусь, что к чему.

Варвара села за стол и положила на столешницу руки, сцепив их в крепкий «замок», как будто отгородилась от кого-то или от чего-то. Несколько томительных минут смотрела перед собой, а потом вздохнула и начала свой рассказ.

-Это случилось лет десять тому назад, а, может и всё пятнадцать. В конце прошлого века, а, может и в нулевых годах, не помню. Время было неспокойное, но только не у нас в селе - мы жили не тужили, как и прежде жили. Нас на тамбовщине голыми руками не возьмёшь - за себя постоим.

До чего недалёкая девка, прямо зло берёт. Но я не стал делать ей замечание, мне бы узнать, что не так с этим местом.

-Леса у нас, сами знаете, дремучие, места у нас, сами знаете, дождливые, да ещё и грозы частенько балуют, того и гляди в дом молния угодит. Я, как только гроза начинается, забиваюсь в дальний угол, а в детстве ещё и попоной накрывалась, с головой. А бабушка моя молилась. И так усердно молилась. Помню, как только тучи набегали, она умывалась, надевала чистое платье, повязывала платок на голову и усаживалась на табурет перед образами. До чего же мне страшно было глядеть на неё.

-Можно, короче? - попросил я.

-Да куда нам торопится, - отозвалась Варвара и лениво улыбнулась. - А вообще-то я засиделась у вас. Уже вечереет, а мне домой пора вернуться.

-Варвара, расскажи, что случилось тогда и можешь катиться на все четыре стороны, - в шутку произнёс я.

-Вот не стану рассказывать и всё, - надув губы стала капризничать прислуга.

-Варвара, не тупи. Я тебе денег на пряники дам, - в шутку пообещал я.

-На пряники? - хмыкнула она. - Я лучше коробку конфет куплю.

-Хорошо, купишь себе конфет. Коробку.

-Деньги наперёд, - предупредила она.

-Возьмёшь в шкатулке из тех, что я на текущие расходы выделил.

-А не скажете, что я вас обокрала?

-Варвара, перестань нести ересь.

Прислуга кивнула и снова приняла серьёзный вид.

-В ту пору, парень, из семьи, что жила в доме, построенном на этом самом месте, остался один. Померли его родители в одночасье. Ну, как есть, не вру. Сначала, говорят, мать померла, а отец вслед за ней. Так вот, остался паренёк один, без отца, без матери. Тут-то народ и обнаружил, что парнишка тот юродивый. Ну, “чудной” по-нашему. Иные подкармливали его, а иные обстирывали. И вот, приключилась беда. Шёл сильный дождь. Ну, как есть ливень. Городские отдыхали в лесной сторожке. Шумели так, что в селе слышно было. А ещё из ружья палили. Местные в домах позакрылись, но милицию вызывать не стали - боялись мести. А что, теперь нельзя с бандюками связываться, сожгут, как есть сожгут или из ружья подстрелят.

-Говоришь, училась хорошо? - посмеиваясь, заметил я. - Речь несвязная, и слова паразиты вперёд мыслей скачут.

Варвара насупилась, и на её щеках образовались ямочки: а я раньше не замечал их. Хорошая она девушка видная, если бы только не лишний вес. Странно, что Варвара осталась в селе. Говорит, что живёт с родителями, это в её возрасте? Вот и не замужем она. Почему?

-Речь у меня хороша, но привычка дурная - копировать говор рассказчика. Как сама слышала, так и пересказываю.

-Да ты артистка, Варвара, - высказался я, громко хохоча.

-А что, я могла бы стать артисткой, - с неким вызовом ответила прислуга. - В школе я первая артистка была и на всех праздниках выступала. И пела даже.

-Так почему теперь не попробовала поступить? - удивился я.

-А в селе кто останется? Все рванули в город после выпускного, а я осталась дома. А если честно, мамка мне сказала: «Куда ты поедешь со своей рожей, сиди уже дома».

-Ну, и дура, твоя мать, честное слово, - высказал я своё мнение. - Как можно говорить такие гадости своему ребёнку? Рассказывай дальше.

-Так вот, что там у них произошло никому неведомо, только одна девушка отбилась от компании и ушла в лес. Заблудилась она, да и сгинула. Искали её всем миром, но так и не нашли. Исчезла и след простыл от неё. Записали без вести пропавшей.

Варвара умолкла. Задумалась, глядит в одну точку. Так и хочется проследить за её взглядом, чтобы узнать, куда она смотрит с таким интересом, но я не стал вертеть головой.

-Это всё? - лениво поинтересовался я.

-Э-э, это только начало, самое интересное впереди. Только вот боюсь я вспоминать страсти господни на ночь глядя. Вы в замке останетесь, а мне через луг одной бежать.

-Хочешь, оставайся ночевать в комнате для прислуги, - предложил я.

-А не боитесь? - хитро прищурившись, спросила Варвара. - Я женщина одинокая, вы тоже пока не женаты…

-Варвара, рассказывай, - остановил я поток эротических фантазий прислуги.

-А я бы хотела родить от вас ребёночка, - вздохнув, призналась Варвара. - Вы красивый, высокий, и в плечах широкий. Глаза у вас серые, почти стальные, как небо перед грозой. И волосы тёмные - я не люблю блондинчиков.

-Всё? - улыбнувшись, спросил я. Варвара кивнула. - Я не любитель пышнотелых девушек, поняла? - Прислуга смущённо кивнула, и я пожалел, что указал ей на полноту, это нехорошо. Мать её «тролит» и я ещё подлил масла в огонь. Но уже поздно сожалеть, дело сделано. - Рассказывай дальше.

-Так вот, искали её и не нашили, а она сама объявилась. Говорят, пока девушка по лесу блуждала, совсем ум потеряла. А иные говорили, что нечисть её к рукам прибрала. Так вот, в тот вечер шёл сильный дождь, а для точности ливень. Постучала девушка в дом к Ивану, а тот и впустил горемычную.

-К какому Ивану?

-К горемычному, ну, я же вам рассказывала, к парнишке, который родителей лишился в одночасье. К блаженному.

-Понятно. А почему в полицию не сообщили, что девушка нашлась? - поинтересовался я.

-Да кому охота на рожон лезть, - отмахнулась Варвара.

-Ну, народ - покачал я головой. - Родители её с ума сходили, наверное, а вы не соизволили заявить в полицию, что она нашлась. Ладно, рассказывай дальше.

-Осталась та девушка в доме у блаженного. Прожили они вместе под одной крышей целый год, а потом случился пожар.

-Пожар?

-Ну, как есть, пожар. Молния в дом угодила и девушка та, в пожарище погибла.

-Так может блаженный сам сжёг свой дом? - предположил я.

-Зачем ему душу губить? Он жалел её, не обижал. А после пожара, забрали Ивана в лечебницу.

-А дальше? Это и весь рассказ?

-А тут самое страшное начинается - заговорчески прошептала Варвара, как будто кто-то может подслушать нас. - Девушка та не сгорела в пожарище, её нечисть сберегла.

-И что?

-А то, что теперь она, возможно, по замку бродит и жильцам покоя не даёт. Мстит, значит.

-Да, за что же мстит?

-А за то, что место заняли под постройку, а ей это не понравилось.

Варвара умолкла. Сидит и ждёт указаний.

-Глупая история, - заметил я. - И не связная. Много тёмных пятен в ней. Не пойму, к чему ты мне это рассказала.

-Чтобы аккуратней были в выборе гостей - кого можно впустить в дом, а кого надо послать куда подальше.

-Я тебя выслушал, и твои предупреждения приму к сведению. А теперь, тебе пора домой, - вежливо предложил я покинуть замок.

-Вы же обещали остаться меня в замке на ночь? - распахнув широко глаза, почти прокричала Варвара.

-На улице ещё светло, Варенька, так что ступайте домой.

Глупая девка, как есть. Если бы была умнее, затянула бы рассказ часа на два, тогда могла бы и остаться, а она выпалила всё разом и теперь может спокойно отправляться домой.

Вечер выдался жаркий. Я вышел во двор, не потому, что мне было душно в замке, кондиционеры создают желаемый микроклимат и даже прохладно бывает в самое пекло, просто мне стало одиноко. Напрасно я отправил Варвару домой. Мы могли бы болтать допоздна, а потом разбрелись по комнатам спать.

Вечер жаркий, но не душный, значит, дождя не будет. Марина появляется на пороге замка только в дождливую погоду. Интересно, к чему бы это? Не могу сказать, что рассказ Варвары как-то повлиял на мои мысли, но кое-что засело в голове и не даёт покоя. Девушка заблудилась в лесу и постучала в дом, на окраине. Марина не заблудилась, но её автомобиль застрял, и она обратилась ко мне, хозяину замка, на месте которого когда-то стоял дом блаженного Ивана. Хотя, ничего удивительного, и дом Ивана, и мой замок, ближняя точка к лесу, а в село надо через луг идти. Это недалеко, но ведь проще обратиться в дом на окраине.

По спине пробежал озноб, и я вернулся в дом. Для верности запер дверь и на второй замок, которым я пользуюсь редко, только когда надолго покидаю замок.

Ночь выдалась неспокойная. Я долго не мог заснуть. Подумал, что было бы хорошо, если бы прислуга оставалась в замке на ночь. Варвара живёт у родителей, а в её возрасте это нехорошо, почему бы ей не поселиться в замке? Комната для прислуги прекрасно оборудована - отдельный туалет, душевая, спальня и ещё небольшая комната для дневного отдыха. Завтра же предложу ей перебраться в замок.


Глава пятая

Всё началось банально. У всех так начинается. Ты хочешь найти в жизни что-то новое, яркое. Я попробовал. Мне нравилось думать, что это мой выбор и что я сам себе хозяин. Привыкание наступает быстро, но и отвыкание тоже - в моём случае так и было. Один эксперт сказал, будто в нашем обществе формируют культ наркотиков, а молодёжь, в песнях и клипах, призывают жить в кайф и это неправильно. А я думаю, человек сам определяет, что ему в кайф, а что нет. В жизни можно всё попробовать, но с умом, оставаясь при этом человеком разумным. Я не бросил университет, и это была моя первая победа. Я учился жить по-новому, находил новые краски в жизни и убеждал себя, что это и есть кайф, жить в реальности. Не представляю, в кого мог превратиться, если бы не появился мой спаситель.

Вечером меня ждал сюрприз.

-Я соскучилась.

На пороге моего замка, минуя звонок в домофон «нарисовалась» Марина.

-Странно, - улыбнувшись, заметил я. - Дождя нет, а ты у порога. И опять перелезда через забор?

-Он пойдёт с минуты на минуту, - лучезарно улыбаясь, сообщила она. - А через забор мне понравилось перелезать - романтика.

С последней фразой Марины, над лесом сверкнула молния, а следом прозвучал раскатистый гром. Чудеса да и только.

Я впустил гостью в замок, пока она не промокла под проливным дождём, который обрушился на землю, появившись внезапно, вроде как из неоткуда.

-Предавался воспоминаниям? - поинтересовалась Марина.

-Может и так, а ты почём знаешь? - удивился я.

-Глаза печальные и возбуждённые одновременно. Могу предположить, что в юности ты принимал наркотики. Теперь в завязке, но мысленно возвращаешься в прошлое. Не хватает красок?

-Хм, это вас не касается, девушка, - и в шутку, и в серьёз заметил я. - Лучше скажи мне, зачем пожаловала? За какие такие заслуги почтила меня визитом?

-Сам знаешь, - смущённо улыбнулась она в ответ.

-Может, напомнишь? Что-то я запамятовал.

-Эх, ты, старичок, - посмеиваясь, пожурила меня Марина. - В тридцать три я тоже стану такой же древней? Фу-фу, - брезгливо фыркнула она.

-Ну-ка, иди сюда, сейчас я тебе напомню, каким может быть “древний” мужчина. Кстати, а сколько тебе лет? - поинтересовался я.

-Двадцать пять. Пока я не стесняюсь своего возраста.

Для двадцати пяти она неплохо сохранилась. Странно, что до сих пор учится в Универе. Наверное, после колледжа.

-Значит, говоришь, что я седая древность? - стал я наступать на девушку, подталкивая её к винтовой лестнице. Сегодня я не упущу своего и овладею ею в своей постели. Холостяцкая кровать простаивает зря, а мне это не нравится. Помню, женщин менял, как перчатки и даже их лица не мог вспомнить наутро. Неужели, старею?

-Я не сказала «седая», я сказала древность.

-А это уже не важно, - подхватив её на руки, а потом, закинув на плечо, поднялся с приятной ношей в мою комнату.

Когда я поставил её на ноги в своих покоях, она огляделась.

-У тебя тут уютно, так и хочется лечь в кровать и…

-Что «и»? - поинтересовался я. Мне интересно узнать, что она постеснялась произнести вслух.

-Ну, сам понимаешь, - пожимая плечами, ответила Марина, и прошлась по комнате, прикасаясь к предметам рукой. Она как будто считывала информацию, вслушивалась, всматривалась, даже странно наблюдать за её манипуляциями.

-Я бы хотела теперь заняться с тобой любовью, - остановившись посреди комнаты, призналась Марина.

-Так сделай это, - предложил я.

-Хорошо, - согласилась она, заметно осмелев.

Лёгким движением, Марина сняла с себя платьице и отбросила его в сторону. Грубовато вышло, но я прощаю ей этот скомканный жест - со временем освоит пластику кошки. Она стоит передо мной в ослепительно белом кружевном белье. У неё отличная фигура - узкие бёдра, грудь соответствует формам, талия не слишком узкая и удивительные плечи. Я мог бы целовать их без устали, но я остался стоять на месте. Хочу, чтобы девушка сама проявила инициативу.

Осмелевшая от моего жадного и бессовестного взгляда, Марина расправила плечи, как будто у неё выросли крылья за спиной. Глаза потемнели, и в них промелькнул сладострастный огонёк - она поняла, чего я жду от неё и отпустила себя. Тонкими изящными движениями, девушка расстегнула лифчик и, играя плечами, сняла его, а потом легонько бросила мне. Я принял вещицу и бесцеремонно поднёс её к носу, втянул воздух и мне понравился запах девушки - нежный, напоминающий благоухание розы. Неумело виляя бёдрами, Марина вставила пальчики между трусиками и телом, и спустила их вниз, а потом перешагнула, оставив валяться на полу белоснежный лоскут.

Передо мной возбуждённая и немного напуганная девушка. Я думаю, глядя на неё, что бы мне сделать с ней, чтобы она запомнила нашу близость надолго, а после даже не пыталась сравнивать с кем-то другим. Я застыл в раздумьях, а она не стала дожидаться моего решения, медленно, играя телом, будто она восточная красавица, девушка подошла и опустилась передо мной на колени. Нащупала пуговицу на джинсах и расстегнула её, потянула молнию вниз и вот она уже помогает мне избавиться от штанов. Она повторила жест, вставив пальцы между трусами и моим телом, и стянула их вниз. Подняла на меня смелый взгляд и одними глазами попросила перешагнуть через боксеры. Я повиновался.

Тем временем, Марина взяла в руки мою напряжённую плоть и стала играть им, совершенно наивно, не находя подходящего применения возбуждённому члену. Потом несмело прикоснулась к нему губами, возведя на меня вопросительный взгляд - я улыбнулся, позволив ей действовать на её личное усмотрение.

Она довела меня до предела, когда я схватил её и бросил на свою постель, а она послушно развела в стороны ноги.

-Я об этом говорила, - задыхаясь от желания, вкрадчиво произнесла она со смущённой улыбкой. - Хочется упасть на твою кровать и развести ноги.

Смело. Я не ожидал услышать от неё такое признание.

-Понимаю, детка, - отозвался я. Мне известно, что думают девушки, попадая в мою спальню, но замечание Марины подействовало на меня так, будто я не знал, чего стою. Столько страсти и ярких красок, я никогда ещё не испытывал - это кайф, и такие ощущения мне по душе.

Раскат грома лишь усилил желание, а блеск молний нам вподмогу, - тоже происходит теперь внутри нас.

-Я убирала вашу комнату, - недовольно пробурчала Варвара утром, после завтрака. - Знаете что, убирайте за собой сами, - едко заметила она и демонстративно захлопнула за собой дверь.

Чёрт, я оставил использованный презерватив у кровати. Как нехорошо получилось. Но меня порадовало, что сегодня Варвара не стала нести ересь о том, что замок пропах серой и виновата в этом Марина.

Марина, как и в прошлый раз, ушла до моего пробуждения. Я желал сделать так, чтобы она запомнила, как хорошо со мной, а вышло наоборот - это я всеми мышцами чувствую, как хорошо мне было прошлой ночью.

Что она делает со мной?

После обеда поехал в офис, пробыл там пару часов - удостоверился, что все мои замы работают исправно, и что мои капиталы растут, как и прежде, я вернулся в замок и лег отдохнуть: «ночные забавы» сказались на моём общем состоянии. Я спал до вечера. А когда стемнело, поднялся на смотровую башню, чтобы очистить мысли от негатива посредством вселенской красоты. Люблю сумерки. Время суток «между» и это так необыкновенно. Уходящий день поглощает суровый мрак, но не сразу, а постепенно, можно сказать, мучительно долго. День канул в Лета и никогда уже не повторится, а мрак он вечный, он властный, он заманчивый. И думать под покровом ночи приятнее. Ночь рассудит и всё расставит по своим местам. Хорошо бы прояснить теперь ситуацию, в которой я оказался совершенно случайно. Я привык всё контролировать, но сейчас… нет,

Почему Марина появляется только в дождь? Она играет со мной? Сознательно подталкивает думать о ней и ждать её. Она социолог и психолог одновременно, а значит, ей известны все тайны человеческой души. Если так, то у неё получилось «приручить» меня. Какая умная девушка. Сколько их было у меня и тогда, когда я употреблял наркоту и теперь, когда стал богатеем, но не одна не произвела на меня впечатления даже на малую часть процентов, от того, как действует на меня Марина. Ей удалось нащупать нити, и теперь она манипулирует мной на своё усмотрение. Я, кажется, готов к серьёзным отношениям, но не думаю, что к ним готова Марина. Она не доверяет мне и заставляет пользоваться презервативом, а, значит, опасается «залететь». А я бы хотел, чтобы она забеременела от меня. Да, я бы хотел видеть её в моём замке, беременную и счастливую. Но видимо, я не тот, с кем бы она желала строить отношения. Я всего лишь забава, блажь ля молодой энергичной девушки. Никогда не думал, что окажусь в такой щепетильной ситуации. То есть, я влюбился?

Ночью я спал крепко и без сновидений. А наутро подумал, что если Марина играет со мной, я пойму это рано или поздно. А если пойму, то она горько пожалеет, что затеяла эту игру.

-Весь замок серой пропах, - пробурчала Варвара, шествуя мимо меня с ведром и шваброй наперевес.

-Знай своё место, - глухо отозвался я и вышел во двор. Лучше нам не встречаться. Хорошо было, когда я игнорировал прислугу и уходил из замка, пока она занималась хозяйством.

-Дело ваше, - крикнула прислуга вослед. - Потом увидите, что я не зря вас предупреждала. Только поздно будет.

Я прошёлся по лесу, послушал затаившуюся перед грозой погоду и подумал, что если к вечеру пойдёт дождь, я увижу Марину. До сих пор я позволял ей играть со мной, но теперь я покажу ей, как я могу «играть»: надеюсь, ей понравятся мои игры.

-Кирилл Александрович, вышлм на прогулку? Места здесь, что надо. Спасибо вам огромное за компьютеры и за принтер и за всё, за всё, спасибо.

Павел Леонидович появился из рощи совершенно неожиданно. Его корзина доверху наполнена грибами. Неужели они есть в этом лесу? Сколько бродил по тенистым тропам, а грибов не встречал. Помню, как набрёл на земляничную поляну. Никогда не забуду тот день. Я припал к земле и потянулся к сочной ягодке. Каково было моё удивление, и каким ужасающим был страх, когда я заметил тоненькую чёрную змейку, которая потянулась к той же ягоде. Я замер, глядя змее в глаза. Она тоже застыла. Минутное противостояние закончилось рокировкой со стороны змеи. Она уползла, и я тоже не стал срывать ягоду. «Пусть будет ничья», подумал я. Желание собирать ягоды резко отпало, и я поспешил вернуться в замок.

-Удачно вы сходили в лес, - заметил я, игнорируя благодарственные речи. При желании, я мог бы осчастливить десятки школ, но мне это надо? Достаточно благотворительности, иначе я всё состояние пущу по ветру. Хоть дела фирмы и ползут вверх, но в бизнесе никто не застрахован от “сумы” - сегодня князь, а завтра в грязь.

-Да, вот сморчки пошли.

Какое неприятное название у грибов - меня стошнило бы от них, наверное, если бы мне предложили их съесть.

-Я могу поделиться с вами, - предложил директор местной школы.

-Не стоит, - вежливо отказался я. - Я не ем грибов, разве что чёрный трюфель, да правильно приготовленный.

-Ну да, ну да, - промямлил Павел Леонидович. - А я никогда не пробовал трюфели. Старики говорили, что находили земляные грибы когда-то, но трюфель это был или «подтопольник» не понятно. Ну, я пошёл, обедать пора, - откланялся Павел Леонидович. - Да и вам следует вернуться домой, я тут свежий кабаний след обнаружил, а с кабанами лучше не встречаться на узкой тропинке, да и на широкой тоже, - в шутку заметил директор школы.

-От судьбы не уйдёшь, - иронично заметил я. - Чему быть того не миновать.

-И всё-таки, лучше “подложить соломки”, - ответил Павел Леонидович и лукаво подмигнул.

Приятно общаться с умным человеком. Я совсем одичал в этой глуши. В город выезжаю редко и ненадолго. Пора мне вернуться к людям. Да, пора.


Глава шестая

В выходные меня почтили визитом мои родители. Мы не виделись уже месяца три. А старики мои сдают потихоньку. Когда это случилось? Я всегда думал, что они у меня вечные и всегда будут молодыми и энергичными, но время нещадно. Они ровесники и им в этом году исполнится по шестьдесят лет - сто двадцать на двоих. Надо бы отметить столь знаменательное событие. Не представляю, какой подарок им сделать. Ничего не приходит в голову, кроме как отправить их в путешествие по Европе. Во-первых, в Европу не так уж долго добираться, а во-вторых там есть, на что посмотреть и есть возможность отдохнуть, как следует. Европейская культура нам не чужда и это тоже «плюс». Мама грезит Парижем, а отец всю жизнь рвался в горы, но так и не случилось. Порадую стариков, пусть их мечты сбудутся.

-Как смотрите, если я вас отправлю в путешествие, - спросил я за семейным обедом. Варвара приготовила всякого рода вкусностей - блюда русской кухни. Я похвалил её, и она теперь гордая подаёт нам свою стряпню.

-С чего это ты раздобрился? - спросил отец.

Обидно, чёрт вохьми. Значит, автомобиль в подарок можно было принять, гараж к нему тоже неплохо. Я оплатил стоматологические услуги им обоим, сделал ремонт в их доме, а теперь он спрашивает, с чего это я раздобрился?

-Саша, - одёрнула отца мать. - Мы всю жизнь мечтали о путешествии. Конечно, сынок, мы с удовольствием отправимся в путешествие, пока есть силы, - с интересом сказала она. - Я бы с удовольствием посетила Европейские города. Особенно меня интересует Париж.

Ну, что я и говорил - Париж мечта всех женщин. И чем он их приманивает?

-Ладно, поживём, увидим, - отозвался отец. - Ты лучше расскажи, как живёшь? Остепенился?

-Всё нормально, отец, - ответил я недовольно. Не люблю, когда он напоминает мне о прошлом. И ведь знает, что меня раздражают подобные разговоры, но стоически продолжает интересоваться. Иногда хочется сказать колкость, но я останавливаю себя - не хочу когда-нибудь пожалеть о несдержанности в общении с родителями.

-Дружки тебя не беспокоят? - не отстаёт отец.

-Нет, я провожу время в одиночестве.

-Пора уже тебе семьёй обзаводиться, - строго произнёс он. - Одиночество до добра не доведёт.

-Нам бы внуков застать, - поддержала отца мама.

-Я всё устрою, потерпите немного, - в шутку пообещал я.

-Есть кто-то на примете? - поинтересовалась мама.

-Я познакомлю вас, как только появится объект, - пообещал я. И подумал, не сделать ли мне Марине предложение? Куплю колечко, встану на одно колено и попрошу её руки. Она мне нравится. Да, неприятно. Марина мне всего лишь нравится, а без любви нельзя жениться. Или можно? Я испытываю к ней страсть, разве это не любовь?

-Пап, ты любил маму, когда делал ей предложение, или просто испытывал страсть? - осмелился спросить я.

Отец растерянно заморгал, как будто я спросил его о чём-то непристойном. Да, что с ними? Мы взрослые люди и разве мой вопрос такой уж бесцеремонный?

-Я любил твою маму и люблю до сих пор, - собравшись с духом, ответил отец. - Мы прожили долгую, счастливую жизнь и подарили жизнь тебе. Кажется, у нас всё получилось.

-Да, пап, всё получилось, - подтвердил я.

Некоторое время ели молча. А за десертом, мама спросила, не могут ли они с отцом остаться в замке на ночь?

-Да, конечно, - ответил я и взглянул в окно. Небо чистое, ни облачка, а, значит, Марина не придёт. - Ваша комната всегда в порядке. Вы можете оставаться в замке сколько угодно.

-Мне нравится твой замок и место ты выбрал удачное - на холме, а в низине луга и село, как на ладони. Красивые здесь места, живописные по-русски.

-Да, неплохо устроился наш сын, - согласился с мамой отец. - Ты, прямо, как барин, - посмеиваясь, добавил он.

-Скорее граф, чем барин, - возразил я. Появилась Варвара с чайником и чашками на подносе. - Варенька сказывала, что селяне меж собой называют меня графом Дракулой. Варвара поставила серебряный поднос на стол и стала наливать чай в чашки.

-Так и есть, - подтвердила она мои слова. - А иные считают, что ваш сын, заточил себя в замке и принял обед безбрачия.

-Вы вкусно готовите, Варенька, - попыталась замять щепетильную тему мама.

-Ну, спишем его заточение на молодость - прокряхтел отец. - А вы не скажете нам, дружки наведываются к нашему сыну?

-Не могу знать, - ответила Варвара и строго взглянула на меня. - Я с утра работаю, а по вечерам Кирилл Александрович предоставлен сам себе. Он предлагал мне поселиться в замке, но я отказалась. У меня родители пожилые и они нуждаются в моей помощи.

-Хорошая девушка, - заметила мама. - Заботливая и еду вкусную готовит.

-Не хочу «заботливую», - не без иронии отозвался я, сообразив, к чему клонит мама. - Забота это дело прислуги, а жена должна ублажать мужа.

-Ну, тебе видней, - смущённо произнесла мама и сделала глоток красного вина из широкого бокала.

Старый винодел раскрыл мне секрет употребления вина. Красное вино пьют из широких бокалов, чтобы ощутить весь купаж, а белое вино пьют из бокалов с узким горлышком, чтобы взаимодействуя с воздухом вкус и аромат не выветривался.

Обед затянулся и я заскучал. Мне бы теперь заняться делами, но как я оставлю без внимания родителей. Пришлось вывести их в лес на прогулку, а потом мы вернулись в замок и, как когда-то, в давние времена читали вслух Булгакова - на сей раз выбор пал на произведение «Собачье сердце». Мама интересно читает, увлекательно. Мы пили вино у камина и наслаждались редкими минутами уютного единения.

К чтению вслух нас приучила бабушка. С первого дня, как только она поселилась в нашем доме, мы поняли, что жизнь наша теперь изменится кардинально. Бабушка филолог по образованию и ещё увлекалась психологий. Думаю, она заметила, что все мы живём порознь и решила объединить семью посредством чтения книг. Поначалу читала мне сказки, и так у неё увлекательно получалось, что родители в свободную минутку приходили послушать вместе со мной. Потом книги стали серьёзнее и родители уже с удовольствием слушали бабушкино чтение. А когда бабушки не стало, эстафету от неё приняла мама. Теперь, когда собираемся вместе, непременно отдаём дань нашей бабушке Вере. Она была прекрасной матерью, доброй бабушкой и терпеливой свекровью.

Утром родители уехали. Я предлагал им остаться ещё на денёк, но они отказались.

-У вас, Кирилл Александрович, чудесные родители.

-Спасибо Варвара, - поблагодарил я прислугу.

-Жалко мне их. - Я насторожился, с чего это моя прислуга жалеет моих родителей? - Вы с ними обходитесь нехорошо.

-Это вы, Варвара, со своими родителями обходитесь нехорошо, живёте у них, хоть вам уже далеко за тридцать.

-Мне двадцать восемь лет, - огрызнулась прислуга. - Я солгала, чтобы вы приняли меня на работу.

-Кстати, я поверил, - раздражённо заметил я. - Сегодня я не желаю долго терпеть вас в замке.

-Хорошо, сударь, я не задержусь, - ответила Варвара и вышла из гостиной.

Что позволяет себе эта сельская девка? Может, объявить конкурс на свободную вакансию домработницы? Почему-то уверен, что выстроится очередь.

Июнь близится к концу. Если начало лето выдалось дождливым, то к концу первого летнего месяца наступил зной. На небе ни облачка. Меня стала одолевать хандра. Подумывал уже, не отправиться ли мне к морю, или на побережье океана. Давно я не покидал насиженного места. Но я полностью погряз в ожидании ливня или дождя, на крайний случай. Это паранойя какая-то, сижу в замке и мечтаю о ливнях. Причина ясна - я жду Марину.

Неужели, у неё хватит терпения ждать, даже если зной продержится до конца лета? Прошло две недели с последней нашей встречи и я уже места себе не нахожу, а она молчит. Может, моя кухарка права и я завёл роман с духом, который проявляется только в мокрую погоду. Конечно, это бред, но мне не понятно, какую игру затеяла Марина.

Вспомнил один из своих многочисленных романов. Но там основным игроком был я, и это не казалось, чем-то запредельным. Просто игнорировал звонки, отказывался от встреч, объясняя причину со ссылкой на загруженность в работе. Девушка страдала, наверное. Не скажу, что я страдаю, но дискомфорт испытываю и это факт. Похоже, я влюбился. Или полюбил. А, может, это похотливая страсть. Или желание «оседлать необъезженную лошадку». Марине нравится быть со мной - я чувствую, какое удовольствие она испытывает, но на этом её притязания заканчиваются.

Ладно, появится снова, и я покажу ей, как я могу «любить» по-настоящему.

Прошла ещё одна неделя палящего зноя. В субботу, я почувствовал непреодолимое желание увидеть мир в «иных красках», как когда-то, в далёкой юности, когда понял, что теперь мне можно всё - сигареты, вино, гулянья до утра, без объяснений дома. Это, как будто ты долго спал, а проснувшись, решил испытать на себе все пороки греховного мира.

Я открыл шотландские виски и наполнил бокал до половины. Выпил одним махом и уже через минуту, приятное тепло разлилось по венам. Вот так хорошо, так спокойно. Давно я не позволял себе «надраться». Вино за ужином, это привычное дело, а вот крепкие напитки я исключил из списка дозволенного - не люблю терять контроль над собой. А сегодня вспомнил вкус, который обжигает и это приятное чувство.

Через пару часов я обнаружил, что бутылка пуста. В голове ужасный шум, в висках «поселились» молоточки, которые стоически колотят по моим расширенным сосудам. Мерзкое чувство отравления алкоголем. Аффективная память вернула меня в прошлое и меня замутило. Я не переношу алкоголь, может, поэтому подсел на наркоту. Захмелевшие друзья веселились, тусили, а я валялся на чужом диване с ужасным отравлением, блевал, и периодически промывал желудок марганцевой водой. Жуткие воспоминания.

Чёрт возьми, зачем я напился?

-Привет.

Марина пришла не вовремя. Зачем она здесь? Мне ужасно плохо, и я бы не хотел, чтобы она увидела меня таким.

-Ты выпил? - широко распахнув глаза, спросила она. - Чёрт возьми, да ты пьян.

-Не вспоминай в моём замке нечистого, - промямлил я, потому что речевой аппарат отказывался отвечать на приказы нейронов отвечающих за речь. - Ты пришла в сухую погоду и это неправильно, - так же комкая и перевирая слова, заметил я.

-Я нужна тебе, поэтому и пришла, - глухо отозвалась Марина.

-Послушай, - мотая перед её лицом указательным пальцем, обратился я к девушке. - Всё это странно, то есть странными, мне кажутся твои появления из неоткуда. А потом, когда ты уходишь незаметно, в замке пахнет серой.

-Что? - возмутилась Марина. - Хочешь сказать, что я дурно пахну?

Она рассердилась, и это показалось мне забавным. Я ни разу ещё не видел тётку Марину злой.

-Пойдём, я уложу тебя в постель и приготовлю крепкий чай.

-Я терпеть не могу чай, лучше рассолу огуречного налей в стакан и принеси мне его.

-А где рассол? - спросила Марина.

-А ты поищи и найдёшь - ты женщина, а значит, должна знать, где обычно хранят рассол.

-В таком случае обойдёшься без рассола, я не домохозяйка, чтобы знать такие тонкости.

Марина попыталась поднять меня с кресла, но разве эта хрупкая девушка справиться с восьмидесяти двух килограммовым мужиком?

-Пожалуй, оставлю тебя в гостиной на диване, - сдалась Марина.

Девушка подложила мне под голову диванную подушку и села рядом. Взяла меня за руку, а другой рукой прикоснулась к моему лбу. Рука прохладная. Приятно.

-Когда я проснусь, тебя не будет рядом, - закрыв глаза, сказал я. - Жалко, что ты никогда не остаёшься со мной надолго.

-Мы ничего не обещали друг другу.

Её голос прозвучал глухо и тихо, как будто мне в уши вставили ватные тампоны. Как я не сопротивлялся, но мой организм отключился.

Сквозь сон я слышал шум дождя за окнами замка. Марина не изменяет себе и появляется только в дождь, или накануне дождя. Я долго чувствовал её руку, и мне было спокойно. Марина в столь короткое время стала мне дорога - я влюбился и это очевидно. Впервые в жизни я почувствовал тепло от близости с девушкой. Кто же она такая, Марина? Ворвалась в мою жизнь и перепутала все карты. Я редко появляюсь в офисе и это стало сказываться на делах компании. Оксана, моя помощница рвёт и мечет, грозиться уволиться, если я не одумаюсь. Нет, она не уволится, она всегда рядом. Оксана мой ангел-хранитель, а Ангелы не оставляют своих подопечных никогда.

-Кирилл Александрович, вы в курсе, что ночевали в гостиной?

Варвара уже пришла, а, значит, теперь семь утра. Конечно, Марины рядом не оказалось и это расстроило меня. Как ей удаётся появляться, когда я нуждаюсь в ней и исчезать, когда её присутствие уже не имеет значения? Говорят, что женщины чувствуют своих любимых, а значит, Марина любит меня. А, может, простое совпадение. И ещё этот дождь… да, она снова появилась в дождь.

После завтрака я вышел пройтись по лесным тропинкам. В лесу сыро и сумрачно. Смею надеяться, что к ночи снова пойдёт дождь. Никогда так не радовался дождю, как теперь. С чем может быть связано появление девушки в скверную погоду? Она любит экстрим и гоняет на автомобиле под проливным дождём? В принципе, до города минут сорок езды и это небольшой подвиг. Она романтик или изображает романтическую натуру. Интрига подогревает отношения. Но разве между нами есть отношения? Стихийный секс и только. Вся моя личная жизнь - это стихийный секс. Такое впечатление, что кроме интимных услуг женщинам от меня больше ничего не надо. Мир перевернулся! - когда-то я использовал их, теперь они используют меня. Замечательно.

Когда я вернулся в замок, Варвара сказала, что в кабинете меня ждёт мужчина. Она его проводила туда, чтобы тот «не путался под ногами». Я разозлился на прислугу за то, что она впустила в мой рабочий кабинет незнакомца. При желании, воспользовавшись моим компьютером можно навредить моему бизнесу.

Конечно, я помчался в кабинет, а с Варварой решил разобраться позже - пора её ставить на место, или я откажусь от её услуг.

В кабинете меня ждал мужчина лет сорока на вид. Он сидел в кресле и даже не шелохнулся, когда я вошёл. Увидев меня, он без суеты поднялся и протянул мне руку.

-Иван, - представился он.

-Кирилл Александрович, - представился я. - Чем могу быть полезен?

-Когда-то на этом месте стоял мой дом, а теперь тут вырос целый замок.

Ничего себе, объявился «блаженный» хозяин земли? Но мне обещали, что он никогда уже не напомнит о себе. Чёрт, неприятная история. Хотя, землю я выкупил и все документы в порядке, так что волноваться мне не о чем.

-И что же? - лениво спросил я.

-Мне некуда идти, здесь был мой дом, - наивно хлопая ресницами, признался он.

Вот он какой, блаженный человек - доверчивый и наивный по-детски. Неприятно обижать такого человека, но что делать, я должен отстаивать свои права на землю.

-Я не занимаюсь благотворительностью, - строго произнёс я. - Участок, который я приобрёл, не имел строений и являлся собственностью Сельского совета.

-Может, вам нужен садовник? - спросил он с глуповатой улыбкой на лице.

-У меня нет сада, - ответил я, и сев за стол уткнулся в компьютер, показывая всем видом, что не намерен больше говорить с ним.

-Я могу подметать двор, машины мыть, - предложил Иван. - Я видел, у вас их две. Одна большая, а другая поменьше.

На кой мне обуза в виде блаженного, бывшего хозяина земли? Чёрт возьми, откуда он взялся?

-Мне не нужны работники, - раздражённо произнёс я.

Жалко мужика, но зачем мне блаженный в замке? Разве что в шуты его определить. А что, неплохая идея. Будет развлекать меня долгими зимними вечерами. Сошьём ему шляпу с бубенцами и трико с разводами.

-Без меня вам не обойтись - глухо произнёс Иван. - Она в доме.

-Не в доме, а в замке, - сохраняя спокойствие, поправил я. - А теперь ответь, кто такая «она».

-Я помогу вам избавиться от неё, верьте мне, - так же глухо произнёс блаженный.

Он болен и это очевидно. Как поступить с несчастным я понятия не имею. По всей видимости, девушка, которой он помог когда-то, бросила его, и он вернулся к «забытым берегам». А тут замок и даже следа не осталось от его дома, в котором он, возможно, был счастлив.

Я могу оставить его, но не в замке. Не думаю, что смогу спать спокойно под одной крышей с не вполне адекватным человеком. Если только он поселится в летнем домике. Я мог бы провести туда отопление.

-Варвара, - позвал я прислугу. - Та я вилась по первому зову. - Отведи гостя в летний домик, - приказал я. - И если не хочешь потерять место, некоторое время тебе придётся пожить в замке.

Варвара на удивление склонила голову, показывая, что исполнит мою просьбу и приказала Ивану следовать за ней. Странно видеть её такой покорной. Что не так?


Глава седьмая

-Вот вы, Кирилл Александрович, давеча спросили, отчего я даже не пыталась уехать в город. А я вам так отвечу - не каждому выпадает козырная карта, кому-то и в пешках ходить приходится.

-Ну, ты, Варвара всё в один котёл слила и карты, и шахматы.

-Ну, ведь поняли, о чём я сказать хотела. Вот вам повезло, вы жили, словно сыр в масле купались и даже с жиру бесились, вот такая вам карта выпала. А мне мамка говорит: «Не вышла ты Варвара рожей, ты у нас с отцом, как первый блин получилась, комом, вот тебя бог и упрятал, куда подальше, чтобы не бесила ты его своим видом». Какой уже мне город, проживу в захолустье отмерянное время и поминай, как звали.

-Варя, так нельзя жить, ты должна наметить цель, - возразил я.

-Да не хочу я, устала.

-И мамка твоя неправду говорит, ты симпатичная, даже очень симпатичная.

-Шутите? - зарделась Варвара.

-Нет, Варвара, не шучу. Кстати, как там наш жилец? Второй день не видно его, а ведь метлой грозился поработать. И машину до блеска обещал натереть. Лентяй наш жилец, Варвара, приживал, как есть.

-Молится он с утра до ночи, да ест, не в свой дух - нахмурившись, пробурчала прислуга. - Не понимаю, зачем только вы его приютили? Теперь-то, как избавиться?

-Пусть пока живёт.

-Да нак кой он вам сдался?

-Иван сказал, что поможет мне в замке порядок навести. Будто в нём поселился кто-то.

-Не поселился, а подселилась, да ещё и права свои качает. Неспроста я вам говорила, что в замке серой пахнет.

-А, что происходит, когда серой пахнет? Как объяснить этот феномен? - поинтересовался я.

-А как ещё объяснить - неживая душа бродит по замку. Завтра я не останусь у вас, домой мне надо. Мамка ремонт затеяла, так мне надобно помочь ей потолки побелить. Боюсь, со двора прогонит, если не стану хозяйством заниматься, а я куда потом подамся?

-У тебя комната в замке и зарплата, как у министра. Небось, накопишь, да в город подашься..

-Да куда я от родителей? Дождусь, когда дом унаследую вот мне и будет собственное жильё.

-Может, помощь вам с мамкой нужна? - поинтересовался я.

-Неужели, станете помогать нам? - широко улыбнувшись, спросила Варя.

-Сам не стану, а ребят могу прислать.

-Да бросьте вы, побелить потолки да наклеить обои у нас ума хватит.

-Ладно, как знаешь.

-Так вы либо в город поезжайте, либо родителей пригласите на денёк, другой. Одни не оставайтесь. Иван он блаженный, не знаешь, чего ждать от него.

Да, с блаженным я погорячился. Не знаю, как теперь прогнать его со двора.

-Да, Варвара, пожалуй, завтра я съезжу в город. Вернусь в среду утром. Не знаю только, кто присмотрит за моими хоромами. Оставлять Ивана одного опасно.

-Я попрошу отца приглядетьза замком, - пообещала Варвара. - Он переночует в моей комнате.

-Спасибо, - поблагодарил я Варю и поднялся в свою комнату. Придётся ехать в город.

Рано утром ожил мой смартфон. Это Марина. Я никак не мог сообразить, как такое возможно, но Марина успокоила меня, объяснив, что мой номер узнала, позвонив с моего сотового на свой, когда была у меня в прошлый раз. Номер она внесла в список контактов. Марина попросила приехать, указав место, где будет ждать меня.

Конечно, в городе накрапывал дождь. У Марины фетиш на мокрую погоду? Или дождь возбуждает её? Пока это остаётся загадкой, но я всё равно выясню, в чём её проблема. Пора сменить пластинку, а то я заскучаю, а когда мне скучно, я ищу развлечений на стороне. Девушка играет с огнём, сама не понимая, чем рискует. А, может, и не рискует - я не знаю, что ей надо от меня. Если только секс, то замену легко найти.

Моя квартира осталась в первозданном виде. Обои на стенах, пол устлан линолеумом, в прихожей потёртый коврик, простенькая мебель, старый компьютер. На кухне простенький оливковый гарнитур и такая же без изысков газовая плита. Нет роскоши, нет блеска, но уютно, чёрт возьми.

В спальной шкаф-купе со сломанным механизмом двери, кровать… нет, пожалуй, кровать удобная и уютная, мягкий ковёр на полу - мама подарила, чтобы я, просыпаясь, не вставал босыми ногами на холодный пол. На стене картина «Утекающее время» Сальвадора Дали - Оксанин подарок на тридцатилетие. Эта картина мне очень дорога. Не знаю, почему. Может, потому что глядя на неё я стал ценить время, а может всё дело в Оксане - она оберегает меня всеми способами.

-У тебя тут уютно, - глухо отозвалась Марина. - Только не привычно видеть тебя вне роскоши.

-Я богатый человек не от рождения. Всё, что у меня теперь есть, мои личные заслуги.

-Похвально, - улыбнувшись, ответила Марина. - А я живу с мамой. Квартирка у нас крохотная и простенькая. Проще даже, чем твоя.

-Учишься в БГУ? - спросил я.

-Да, на факультете Социологии.

-Не понимаю, значения этой профессии, - пожимая плечами, высказал я своё мнение. - Денег не заработаешь, тогда в чём смысл? Где ты станешь работать, когда получишь диплом?

-О, с этим проблем не возникнет, - улыбнувшись, ответила Марина. - Социальные центры, СМИ, издательства, органы власти и так далее, и тому подобное. В основном в услугах социолога нуждаются представители власти. - Я в удивлении вздёрнул брови. - Не удивляйся, так и есть. Особенно нами интересуются представители предвыборного штаба. Изучение мнения потенциальных избирателей очень важный аспект в установке стратегии для предвыборной кампании.

-Слишком много слов. Коротко говоря, ты будешь шпионить за обществом и общественным мнением.

-Грубо, - поморщившись произнесла Марина.

-А я вообще грубый, разве ты не заметила? - наступая на девушку, произнёс я отрывисто.

-Нет, не заметила. Да и некогда было замечать, мы занимались сексом в короткие встречи. Люди узнают друг друга в общении, но ты не слишком разговорчивый. Вот и теперь, я не знаю, что ты задумал.

Я остановился. Её замечание смутило меня. Неужели, в её глазах я выгляжу монстром, которому кроме секса больше ничего не надо в этой жизни?

-Я готов жениться на тебе. Честно.

-Жениться? Ты шутишь? - рассмеялась Марина.

Чёрт, она смеётся надо мной. Моё предложение повеселило её и только. Значит, она не рассматривает меня для серьёзных отношений? Это открытие меня разозлило.

-Прости, - смутилась Марина, заметив моё раздражение. - Дело не в тебе, а во мне. Я не представляю себя женой богатого человека.

-Дело только в моём богатстве? - удивился я. - Ты шутишь?

-Нет, не шучу. Мне никогда не нравились богатые мужчины. Диктаторы, по сути.

-Я не диктатор. А ты неправильно мыслишь. Богатые мужчины самодостаточны. На нас можно положиться. Моя женщина никогда не обвинит меня, что я не состоялся, как мужчина, в правильном понимании этого слова.

-Богатые люди подсознательно подавляют тех, с кем делятся своим богатством, - серьёзно заметила Марина. - Позволяют себе всякие вольности, а когда ты пытаешься выказать обиду, тебя, как щенка сажают на место.

-Так говоришь, как будто испытала что-то подобное.

-Я социолог. Забыл? И я бы поела чего-нибудь, - неожиданно сменила тему Марина.

-Холодильник пустой, я не живу тут уже два года. Изредка появляюсь, но не задерживаюсь надолго.

-Пойдём в магазин, купим чего-нибудь. Тут за углом неплохой супермаркет. Только сразу предупреждаю - денег у меня нет.

-Ты шутишь? - только и мог произнести я.

-Шучу, конечно, - посмеиваясь, ответила Марина.

Идти по городу с Мариной приятно. Мне нравится, что я не один и что со мной очаровательная девушка. Надо бы мне её затащить в салон одежды и купить вещи достойные её, но боюсь обидеть. Может, чуть позже, когда она созреет для отношений.

На перекрёстке, перед светофором я остановился, взял Марину за руку и потащил в магазин «Кристалл», я так просто от неё не отстану.

-Зачем? - заупрямилась она. - Мы вышли за продуктами.

-Еда подождёт, а вот я могу передумать, - в шутку сказал я. - Ты ведь не рассматриваешь меня, как только секс машину? - Девушка зарделась и ничего не ответила. - Я хочу сделать тебе подарок и я его сделаю, - назидательно произнёс я.

-Эй, я же сказала… - Марина взглянула на меня и покачала головой. - И ты говоришь, что ты не диктатор?

-Маленькое колечко на палец и я отстану от тебя, - пообещал я.

-Маленькое? - улыбнувшись, переспросила она.

-Крохотное, - заверил я.

-Ты с ума сошёл это же десять моих стипендий. Мне даже страшно носить его, - возмущённо произнесла Марина, когда мы вышли из магазина. Пока продавец предлагала товар, Марина держала себя в руках, примеряла, выбирала, а теперь взорвалась. Её возмутил тот факт, что колечко с небольшим бриллиантом стоит баснословных денег, по её мнению. - Там были интересные варианты, с таким же камнем, но по разумной цене.

-Этот камень настоящий, - попытался успокоить её я.

-Я не стану доказывать всем, что это настоящий камень.

-И не надо. Главное, что ты знаешь это.

-И, что дальше? - язвительно поинтересовалась Марина.

-Мы обручены и теперь со спокойной душой пойдём и наберём еды, а потом устроим грандиозный пир по случаю обручения.

-Если не успокоишься, я уйду и больше не вернусь.

-Не понимаю, что не так?

Я даже не пытался скрыть раздражение. Зачем выпячивать свою ущербность. Ну, не можешь ты себе позволить покупать дорогие вещи, так хотябы прими их достойно.

-Всё это не к чему, - поджав губы произнесла девушка. - Я не…

Марина резко замолчала. Что хотела сказать не знаю, но если честно, знать не хочу.

Когда мы вышли из супермаркета, грянул настоящий ливень. Я пожалел, что мы не поехали на машине - терпеть не могу мокрую одежду на теле. Хотя… моей спутнице мокрая одежда очень даже идёт. Я мог бы любоваться её тонкими изящными формами часы и дни напролёт. Грудь такая выразительная - девственная и соски вздёрнуты вверх. Плоский животик и стройные ноги. Да, Марина само совершенство - она достойна самый дорогих нарядов.

-Что? - смеясь и радуясь дождю, как ребёнок спросила Марина. От прежних переживаний по поводу дорогой покупки не осталось и следа. Неужели, дождь так действует на неё.

-Ты очень красивая, - сделал я девушке комплемент.

-Никогда ещё мне не говорили, что я красивая. Симпатичная - да, а вот в красавицах я не числилась.

-Они все глупые, если не считают тебя таковой. А по мне, так ты красотка. Почему отказываешься принять моё предложение? - подловил её я. - Семья, дети и муж состоятельный, чем не «тихая гавань».

-Состоятельный муж - головная боль.

-Ты ошибаешься, Марина, - возразил я. - Я не головная боль, я твоя удача.

Если она согласиться стать моей, я покажу ей другую жизнь. Она жила все эти годы с матерью в скромной квартирке, перебиваясь от зарплаты, до аванса и это факт. Ненависть к состоятельным людям, это скрытая зависть. Я могу ей компенсировать бедное детство и юность, сытой и достойной взрослостью. Дурочка, если она откажется.

Дома я откапал в шкафу какую-то одежду. Мы переоделись, и Марина принялась готовить обед. Хороший день. Кажется, самый счастливый в моей жизни. Так тепло и так уютно.

-Я не смогу больше приезжать в замок, - сказала Марина за обедом, который приготовила за считанные минуты.

-Почему? - удивился я. - Чем тебе не угодил мой замок?

-Народу многовато, - пожимая плечиками, ответила она.

-Я избавлюсь от них, если препятствие заключается в этом, - пообещал я. - А откуда ты знаешь, про гостя и про то, что Варвара теперь живёт в замке?

-Сорока на хвосте принесла весточку, - отшутилась Марина. - Ешь, а то остынет, - добавила она. - Ты только что, сам перечислил всех жильцов замка. Нравится моя стряпня?

-Нормальная еда, - глухо отозвался я.

Я скучал без Марины. Теперь она со мной, в моей постели и я рад этому случаю. Но готов ли я видеть её изо дня в день? Может, только секс имеет значение, а я надумал себе невесть что, и даже колечко подарил. Кажется, я поторопился и теперь рад, что Марина не приняла моё предложение всерьёз.

А Марина тем временем ловким движением стянула с меня трико, а вслед за ним и боксеры. Её глаза такие похотливые и возбуждённые. Ухватившись за края футболки, которую я предложил ей надеть взамен мокрого платьица, она с силой потянула её вверх и отбросила в сторону. По-хозяйски взгромоздилась на меня, оседлав, как жеребца и впервые за весь прожитый вместе день, посмотрела на меня с любовью. Она склонилась к моим губам и жарко поцеловала. Не перестаю удивляться - откуда такой опыт в поцелуях у такой неискушённой девушки? Я схватил её и положил перед собой на спину. Овладевая ею, я сжал её голову руками и поцеловал, овладев и её ртом. Марина вжалась в меня с силой и это даёт мне право думать, что она тоже страстно желает меня. Меня захлёстывает её доверие, и я двигаюсь в ней мучительно медленно, позволяя девушке насладиться нашей близостью. Я хочу владеть этой женщиной целиком и душой и телом и мыслями её. Я заставлю её поверить, что без меня её жизнь пуста. Не знаю, хорошо ли это, но её игра затянулась и теперь я намерен поиграть с ней.


Глава восьмая

Женщины. Их две в моей жизни - моя мать и Оксана. Мать и Оксана для меня своего рода святыни. Я искренне люблю их обеих.С матерью всё ясно, она подарила мне жизнь, а вот Оксана послана мне богом. Эта женщина моя заспупница и защитница. Оксана моя первая любовь. И последняя, как я понял. Женщин было много. Даже слишком много. Пожалуй, я перестарался в поисках «новых красок». Никто не смог занять место Оксаны в моей жизни. Никто и никогда. И теперь. Марина мне нравится, и ей практически удалось обуздать меня, но она упустила момент - её игра затянулась, и я заскучал. Заскучал так же, как теперь в этом мрачном лесу и даже солнечные лучи пробивающиеся сквозь ветви деревьев и ниспадающие на землю золотистой паутиной не радуют меня.

В самом деле, я злой, как чёрт и лучше мне вернуться в замок. Прошлой ночью, я не воспользовался презервативом, не оказалось под рукой, и Марина устроила мне настоящую истерику. Я не понимаю, чего она боится? Я состоятельный мужчина и способен обеспечить и её и ребёнка, если так случится. Но, какие гадости она бросала мне в лицо, что моя бессовестность осталась со мной с пелёнок. Что я веду себя, как младенец, которому всё позволено, потому что им восхищаются и балуют его себе на радость и что я ещё не созрел для главы семейства и мне надо работать над собой, как минимум ещё лет десять. Работать над собой? Я сам добился всего, что теперь имею, я по собственной воле отказался от пагубного пристрастия к наркотикам, не прибегая к помощи реабилитационных центров - я работал над собой и результат на лицо.

-Варвара, пойди к блаженному и приведи его ко мне, - распорядился я, как только вошёл в замок.

Прислуга засуетилась и выскочила во двор. Вот так-то лучше, а то в последнее время Варвара совсем от рук отбилась. Я люблю, когда мне подчиняются и не задают лишних вопросов. Вольность проявлять, я позволяю только Оксане, моей помощнице - она моё второе я, она моя правая и левая рука.

-Он не желает идти в замок и просит вас выйти к нему во двор, - прервала мои смутные мысли Варвара.

Что? Они все издеваются надо мной? Вот вам и результат - я доверился людям и что? Столько проблем образовалось, а от моей тихой размеренной жизни не осталось и следа.

-Хорошо, я выйду к нему. Пусть ждём меня в беседке, - прокричал я. - Но сначала я позавтракаю.

Мне теперь не до еды, но я решил потянуть время, а заодно обдумать, с чего начать разговор с блаженным. Он много знает, а моя задача вытянуть из него, как можно больше информации. Слишком много странностей появилось в моей жизни с появлением Марины. Кто она, эта чёртова девка, откуда пришла и, главное, зачем. История о девушке, которую некогда приютил блаженный подозрительно переплетается с историей, которую предложила мне прожить Марина.

-Варвара, поторопись, у меня мало времени, - крикнул я, и Варвара сию минуту появилась с подносом в руках.

-Я не ждала вас так рано, поэтому завтрак вышел на скорую руку, - стала оправдываться прислуга. - Омлет, свежая выпечка, кофе со сливками…

-Всё, свободна, - выдворил я прислугу.

Варвара опрометью бросилась обратно в кухню. Ничего не понимаю. Ещё на прошлой неделе Варвара не промолчала бы и на мой гнев ответила какой-нибудь колкостью, а теперь ускакала, как будто я за непослушание порю её розгами. Что творится в моём замке? И всё началось с появления Марины. А теперь ещё этот блаженный. Я должен докопаться до истины - ненавижу быть в неведение.

После завтрака я вышел во двор. Блаженный Иван, ссутулившись, ожидал меня в беседке. Я волнуюсь и это очевидно - у меня даже ладошки вспотели. Жаль, что у меня нет сигарет, а то бы закурил, чтобы восстановить равновесие внутри себя. Но с курением покончено давно, и возвращаться к вредным привычкам я не намерен.

-Здравствуй, Иван, - сказал я и сел на скамейку напротив блаженного. Тот подскочил и с поклоном поздоровался со мной. Он очень бледный и худой. Болен или голоден? - Тебя Варвара кормит? - поинтересовался я.

-Слава богу, не обижает, - ответил блаженный.

-Жильё нравится тебе?

-Лучше не придумаешь, - ответил Иван. - Спасибо вам, вы мой спаситель.

Спаситель? Он шутит? Я лишь на время приютил его, а он, прижился и благодарит меня за щедрость. Кажется, я нажил себе проблем - как теперь выгоню бедолагу?

-А родственники у тебя есть? - поинтересовался я. Хорошо, если бы были. Я бы и денег им дал на содержание блаженного, только бы увезли его с глаз моих.

-Может, и есть, откуда мне знать, - грустно произнёс Иван. - Мать с отцом ничего мне не рассказывали - кто мы, откуда пришли, зачем пришли.

-А ты совсем ничего не помнишь? - осторожно начал я допрос.

-Как не помнить, помню.

-И что ты помнишь?

-Девушку помню. Она жила в моём доме.

-Ты помнишь, что говорил мне, когда просил оставить тебя в замке?

Иван молчит. Я не уверен, что он понимает, к чему я клоню. Да, тяжело мне будет вызвать на откровение блаженного.

-Я блаженный, мне не положено помнить, - улыбнувшись ответил Иван.

На минуту мне показалось, что Иван издевается надо мной. Что если он нормальный, здравомыслящий человек?

Кстати, что значит быть «блаженным»? Это болезнь или состояние души? Возможно, это я в его глазах выгляжу сумасшедшим.

-Ты обещал помочь мне, - твёрдым голосом напомнил я. - Я выполнил своё обещание и оставил тебя в замке, теперь твоя очередь отблагодарить меня за щедрость.

-Да, да, - сказал Иван и семенящими движениями, присел на скамейку. У него даже голова затряслась, как будто он страдает болезнью Паркинсона. Не нравится мне Иван, что-то в нём нестыкуется, как будто он страдает раздвоением личности и меняет облик каждую минуту.

-Я слушаю, - поторопил я блаженного. И он незамедлительно начал рассказ.

-Она пришла в дождь, - дрожащим голосом произнёс Иван, и моё сердце забилось в бешеном ритме. Конечно, я подумал о Марине, которая вломилась в мой замок в непогоду. - Вся в слезах, измотанная и напуганная. Я спросил, не её ли искали сельчане? Она пожала плечами и ничего не ответила. Я предложил ей еду, уступил свою постель, и она осталась со мной.

-Как звали девушку? - спросил я и замер в ожидании ответа.

-Я не знаю, - замотал головой блаженный. - Она не вспомнила своё имя, и я назвал её Брусникой.

-Почему же брусникой? - удивился я.

-Да, - глупо улыбаясь, закивал Иван. - Я никогда не ел бруснику. Наверное, это самая вкусная ягода на свете.

-Тебе понравилась девушка, - догадался я.

-Да, - смущённо признался блаженный. На вид ему лет около сорока, но в движениях, повадках и поступках, он остался на уровне закомплексованного подростка. Это странно и неприятно наблюдать. - Она осталась со мной, - довольно улыбаясь, добавил блаженный.

Бедная девушка. Она, верно, была не в себе, если осталась в доме умалишённого человека. Должно быть, ей было страшно и одиноко.

-А, как она выглядела? - спросил я, хоть и не надеялся, что Иван сможет вспомнить её образ, ведь прошло столько времени.

-Сейчас я нарисую, - неожиданно пообещал Иван. - Лист бумаги и карандаш у вас имеются?

-Варвара, - позвал я, и прислуга появилась на пороге замка. - Принеси нам попить чего-нибудь, лист бумаги и карандаш.

Варвара исчезла.

-Так ты художник? - поинтересовался я.

-Меня учил рисовать в клинике сосед по палате - вот он настоящий художник.

-Художник в психиатрическом диспансере? - удивился я.

-Люди искусства - тонкие натуры. Они часто преступают грань и оказываются на границе реального и нереального миров. Иллюзорное восприятие действительности опасная штука. Результат печальный, но такова жизнь.

Ничего себе! А блаженный может быть красноречивым. Не из-за ума ли сельчане его записали в “блаженные”?

-Я взяла листочки из пачки бумаги «Белоснежка», что лежала на вашем рабочем столе и карандаш из баночки. Морс подойдёт? - поставив на стол поднос с кувшином и двумя стаканами, спросила прислуга.

-Спасибо, Варвара, - поблагодарил я её. - Ты свободна.

Варвара удалилась.

-Ну, приступай.

Иван взял карандаш и положил перед собой лист бумаги. Он задумался, покусывая кончик карандаша, и неестественно закатил глаза. Вспоминает, наверное. И вот он склонился над листком бумаги. Я наблюдал, как он работал - серьёзно и сосредоточенно, бесконечно облизывая губы. Так рисуют дети. Ему около сорока, а он всё ещё чист и наивен. Он сохранил в себе детскую непосредственность, когда всё просто и понятно, когда не чувствуешь ответственности и людские заботы не касаются тебя. Когда тебе позволено всё, а требования называют капризами. Когда ты не стесняешься себя, своих привычек и эмоций.

-Вот она, - трепетно произнёс Иван и положил передо мной свою работу.

Чёрт возьми! Это портрет? Тёмная бездна, из которой на меня глядят два испуганных глаза. Это внутреннее видение Ивана девушки, которую он любил. А, что я хотел? Иван не в себе - он больной. Пусть и душой, но ведь больной?

-Спасибо, - поблагодарил я блаженного так, как бы я поблагодарил ребёнка. - Очень красиво, - добавил я.

Иван улыбкой поблагодарил меня за похвалу.

-Она осталась. Я просил её пойти со мной, но она отказалась.

-Куда пойти? - осторожно поинтересовался я.

-Уйти от людей. Они злые. Это они подожли дом.

-Значит, ты ушёл, а девушка осталась?

-Да, я ушёл, а Брусника спала.

-Значит, селяне сожгли дом вместе с девушкой? - предположил я.

-Она здесь, - закивал Иван. - Она меня накажет, - озираясь, добавил он. - И вас тоже накажет.

-А меня-то за что? - удивился я и опасливо взглянул на замок. Поверить не могу, что там кто-то «завёлся». Конечно, меня одолевают сомнения, и я предполагаю, что Иван несёт полную ересь, но Варвара - человек в здравом уме, а тоже считает, что в замке «не чисто».

-Вы построили замок, а он ей не нравится - слишком давит.

-Если ты боишься мести, тогда зачем вернулся сюда? Не проще ли уйти, скрыться и дело с концом, - предложил я.

-Я ей нужен. Я и вам нужен, - возразил Иван. - Я помогу вам.

Он неожиданно сделался, как будто не в себе. Воспоминания взволновали блаженного. Бессмысленная улыбка, блуждающий взгляд, да и сам он обмяк как будто. Может, так проявляется приступ? Что если у Ивана теперь случится эпилепсия? Я не заглядывал в его историю болезни и не знаю, чего от него можно ждать.

-Варвара, - позвал я. Варвара выскочила из замка и подбежала к беседке. - Уведи Ивана и дай ему каких-нибудь успокоительных капель.

Иван, опираясь на могучее плечо моей прислуги, заковылял через двор к летнему домику. Мне стало жалко бедолагу, пусть живёт пока, всё равно домик стоит бесхозным.

«Делай выводы, Кирилл», - подумал я. Марина сказала, что не появится в замке, пока он не опустеет. В момент страстного возбуждения я не предал её словам значения, но теперь, могу всё обдумать, как следует. Во-первых, откуда ей известно о блаженном Иване. Во-вторых, чем он помешал ей. А в-третьих, почему девушка появляется в моей жизни исключительно в дождь. Все эти вопросы мне не дают покоя, и пока я не разберусь во всём, точно не успокоюсь.

-Варя, задержись ненадолго - остановил я прислугу, когда она уже собралась уходить домой.

-Ага, задержись, - возмутилась она. - Вы-то под крышей останетесь, а мне через луг идти, а там и волка и кабана можно встретить к вечеру.

-Оставайся ночевать в замке, - предложил я. - Устала, наверное, за двумя мужиками ухаживать.

-Пожалел волк овечку, - фыркнула Варвара.

Я уже соскучился по дерзостям моей прислуги. Приятно видеть прежнюю Варвару.

-Оставайся, - снова попросил я. - Выпьем вина у камина, поболтаем о том, о сём.

-Один выходной и тот отбираете, - возмутилась Варвара.

Точно, завтра у Вари законный выходной. Если она останется в замке, значит отдых накрылся. А ведь у неё может быть есть жених и он ждёт встречи с любимой.

-А парень у тебя есть? - спросил я, пытаясь увлечь прислугу разговорами и таки оставить её в замке. Сегодня мне особенно скучно и я нуждаюсь в компаньоне на вечер.

-А на кой он мне? - зарделась Варенька. - Мужики все сволочи и алкаши.

-Так уж и все.

-Все, как есть, - твёрдо заявила Варвара. - Мой отец всю жизнь пьёт беспробудно, да мамку колотит от нечего делать. Так зачем себя обрекать на муки, если заранее знаешь, чем закончится эта любовь-морковь.

-Перед тобой была не лучшая модель семейных отношений, Варя, всё может быть гораздо интереснее.

-Так, где же его найти, интересного? Ладно, поговорили уже, а теперь мне пора уходить. Я мамке обещала, а если не приду, влетит мне, у неё рука тяжёлая.

Мне не терпится взглянуть на Варварину мать, прямо монстр какой-то. И почему она позволяет себя колотить пьяному мужу?

Однако это не моё дело и вступаться за сельскую бабу я не стану. А вот за Варвару вступился бы, но боюсь испортить и без того сложные отношения между матерью и дочкой. Чудной народ, Марина правильно подметила, что «сельские» злые и завистливые.

Мне не спалось. Я перебирал в памяти разговор с Иваном. Потом мне не давали покоя глаза девушки - этот затравленный взгляд, с рисунка Ивана. Кто она, незнакомка с печальным и испуганным взглядом?


Глава девятая

Под покровом ночи, я тайно покинул замок, пересёк двор и вошёл в летний домик - включил бра, что висит на стене у входа. К моему удивлению хозяина в доме я не застал. Неужели блаженный прислушался к моему совету и дал дёру подальше из этих мест? В домике убрано и даже постель застелена, хоть теперь и глубокая ночь.

Странное чувство, как будто я проник в чужой дом, хоть я и являюсь хозяином всего, что находится за высоким забором.

Я прошёлся по комнате. На столе целый ворох изрисованной бумаги. Рисунок повторяется на каждом листе - мрачная бездна и пара испуганных глаз. Удивительный взгляд - выразительный, притягательный и пугающий одновременно. Почему-то создаётся впечатление, что та, кому принадлежит этот взгляд, видит тебя с листа бумаги и следит за тобой. Стало немножко жутко. И Варвара чертовка как назло ушла сегодня домой. С Варварой не страшно, она развеет все чары стоит мне только разбудить её. Она поднимет такой шум, что места всем будет мало. Но её сегодня нет, и я решил ретироваться.

Я уже собрался уходить, когда услышал шорох в дальнем углу. Пригляделся и обнаружил бедолагу, забившегося под чайный столик. Не представляю, как он поместился там - столик небольшой и низенький.

-Иван? - позвал я.

-Шли бы вы отсюда, - глухо отозвался блаженный, оставаясь в укрытии.

-Что ты там делаешь? - спросил я, сохраняя спокойствие, хоть и почувствовал, как ужас мелкими мурашками пробежался по спине.

-Негоже вам бродить по ночам, - всё так же глухо произнёс Иван.

-Да почему же? - не выдержал я, стряхнув с себя страх. В конце концов, я на своей территории и никому не позволю запугивать меня. Возможно, это своего рода план, выселить меня из замка, посредством выдуманного призрака, которому якобы не нравится, что я занял территорию, некогда принадлежавшую Ивану и его возлюбленной. - Завтра же, ты уйдёшь, - твёрдо произнёс я. - Я никому не позволю оказывать на меня психологическое давление.

-Я уйду, а она останется, - отозвался Иван.

-Пусть так, - ответил я строго. - С девушкой я сам разберусь, теперь появилось множество возможностей избавления от призраков.

-Она не призрак, - обиженно отозвался Иван. - Она настоящая.

Блаженный Иван решил меня свести с ума. Он издевается надо мной, как есть.

-Я предупредил тебя - завтра же вон со двора, и больше прошу не беспокоить меня, - произнёс я и вышел во двор.

Чёртов идиот. Вся эта историю с бывшим владельцем земли и его возлюбленной действуют мне на нервы. Довольно с меня сакрального маразма, бредятины, приправленной сельскими байками. Я искал тихий уголок и нашёл его не для того, чтобы меня теперь пытались выдворить из собственного замка. Что ещё придумает Иван, только бы завладеть территорией, одному богу известно, а я не хочу рисковать.

-Кирилл? - окликнула меня Марина.

-Какого чёрта? - вскричал я, не понимая, откуда взялась Марина в столь поздний час. - Что ты тут делаешь? Теперь около двух часов ночи, - раздражённо выпалил я.

-Я… я приехала к тебе, - растерянно произнесла Марина и отступила на шаг назад. - Мой автомобиль стоит у ворот.

-А как ты оказалась на территории замка? Перелетела через трёхметровый забор? - всё больше распаляясь, проорал я. - Вы всё сговорились свести меня с ума.

-Кирилл, я… - Марина всхлипнула, и из её глаз покатились слёзы. - Я хотела увидеть

тебя. Вчера я обидела тебя, а сегодня решила сделать сюрприз.

-Хороший сюрприз вышел, прикатила в два часа ночи, чтобы до смерти перепугать меня.

-Прости, я не так себе это представляла. Я хотела тайно пробраться в твою комнату, и… - Она развернулась и побежала к воротам. Чёрт, может, так оно и было, и я напрасно обидел девушку?

-Марина, - окликнул я её. - Подожди, я всё объясню.

Марина остановилась у калитки. Я подошёл к ней и заключил в объятия. Разве я хотел обидеть её? Просто, так сложились обстоятельства. Иван разозлил меня, а потом Марина и её неожиданное появление.

-Пожалуйста, выпусти меня за ворота, - попросила она. - Не хочу снова перелезать через забор.

-У меня есть предложение гораздо привлекательнее твоего, пойдём в замок. Поверь, я найду способ успокоить тебя..

Марина осторожно подошла ко мне и уткнулась лицом в мою грудь, а потом дала волю слезам. Да, я обидел девушки и это очевидно. А всё из-за блаженного, который страшно разозлил меня. Завтра же выставлю Ивана со двора, и всё пойдёт, как раньше - тихо и размеренно. Варваре незачем будет оставаться на ночь в замке, и я обрету потерянный рай.

-Тихо, - попросил я, когда мы проходили через гостиную мимо комнаты прислуги. - Варвара ночует в замке.

Зачем соврал, не знаю.

-Ты боишься разбудить прислугу? - удивилась Марина. - Так, кто хозяин в замке?

-Варвара сварливая тётка, не хочу посреди ночи выдворять её из замка по причине её несдержанности, - объяснил я.

-Сколько ей лет? - поинтересовалась Марина, когда мы поднялись на второй этаж и вошли в мою комнату.

-Я думаю, лет тридцать пять, но она уверяет, что ей двадцать восемь.

-Зачем ей врать тебе? - удивилась Марина. - Она флиртует с тобой?

-Немножко, - посмеиваясь, ответил я, чтобы подогреть интерес девушки.

-И, что она вам предлагает, Кирилл Александрович, - толкнув меня на кровать, и взгромоздившись сверху, спросила Марина.

-Руку и сердце, - сохраняя игривое настроение, ответил я.

-А если я сломаю ей руку, а потом съем её сердце за ужином?

-Ну и шутки у вас, Марина… кстати, могу я узнать твою фамилию и отчество?

Я давно хотел спросить, а тут такая возможность выпала.

-Марина Петровна Истомина, - ответила она, снимая с меня футболку.

-Какая у вас звучная фамилия, Марина Петровна, - разжигаемый её инициативой в постели, произнёс я. - Обложка соответствует содержанию.

-А вы, Кирилл Александрович? Я ведь тоже не знаю вашей фамилии, - подбираясь к моей плоти, стянув с меня льняные штаны, спросила Марина.

-Мне нравится твоё желание и твоя инициатива, но всё же у меня это получится лучше - перевернув её и уложив на спину, проворковал я, оставив её вопрос без ответа. - Хватит на сегодня разговоров, детка. Мне не терпится оказаться в тебе. Это самое лучшее место на земле - глубоко в тебе.

Марина застонала и откинулась на подушку. Её волос разметался в стороны, и она стала похожа на богиню - на богиню любви. Я вдыхаю её аромат и нахожу его божественным. Плутовка околдовала меня, не иначе.

-Презерватив, - задыхаясь от желания, прохрипела она. - Пожалуйста.

Хорошо, пусть так. Хватаю с прикроватной тумбочки презерватив и разрываю фольгу. Пока надеваю его, наблюдаю за Мариной. Она лежит неподвижно, лишь спина едва заметно поднимается и снова опадает: она в предвкушении, она страстно желает меня. Я нахожу её великолепной. Переворачиваю девушку на спину и помогаю согнуть колени - сегодня хочу так. Собираю её волосы в кулак и запрокидываю голову - она послушная и моя, и это так заводит. Необъезженная лошадка, сколько ещё впереди открытий, она даже не представляет.

-Сегодня ты был таким сильным, и таким властным, - заметила Марина, когда мы, лёжа в постели, обнявшись, наслаждались послевкусием любви. - Таким ты мне нравишься больше.

-Да что вы говорите? - довольно улыбаясь, произнёс я. - Я сдерживал себя, но если вам по душе жёсткий секс, я смогу чаще удивлять вас.

Марина захихикала и этот звук самый приятный, который я когда-нибудь слышал. У меня сложилось двоякое чувство к этой девушке - я обожаю её и ненавижу одновременно. Когда она со мной «и целого мира мало, чтобы выразить чувства», но стоит ей уйти и я готов уничтожить и растоптать её. Сомневаюсь, что это любовь.

Утром, я открыл глаза и с наслаждением потянулся под одеялом. Протянул руку, надеясь нащупать тёплое тело девушки, но вторая половина постели оказалась пуста - Марина ушла. Мне не нравится, что она уходит, не дождавшись, когда я проснусь. Куда она вечно торопится? Теперь летние каникулы и если она учится в университете, то должна отдыхать. Или нет?

Чёрт возьми, она работает? Ей не хватает денег и в летние каникулы она трудится, чтобы обеспечить себя. Я никогда не интересовался, нуждается ли она в моей помощи. Нехорошо. Когда человек живёт в достатке, ему трудно представить, что есть люди, которым не хватает денег на элементарные вещи. Марина выкраивает редкие минуты, чтобы приехать ко мне, а я не проявляю инициативы для встреч. А ведь у неё, возможно, бывают дни, когда не средств, чтобы заправить топливо в автомобиль. Мне стало невыносимо гадко на душе. Я бездушный и бессовестный потребитель - потребитель во всём, даже в сексе.

Однако пора вставать. Солнце уже добралось до узких окон замка и теперь по-хозяйски залило лучами мою обитель, мою комнату, которая приносит мне столько счастья редкими ночами.

Варвара подала завтрак и шмыгнула в кухню. И тут я вспомнил, что у неё сегодня выходной. Почему же она вышла на работу?

-Варвара, - позвал я.

Она, как обычно явилась по первому зову.

-Садись, - приказал я.

-Как скажете, Кирилл Александрович.

-Что происходит, Варя? - поинтересовался я.

-Ничего не происходит, - ответила прислуга и опустила взгляд.

-Ты изменилась и мне это не нравится.

-Я не справляюсь со своими обязанностями? - спросила она.

Что-то отдалённо похожее на прежнюю Варвару промелькнуло в ней.

-Ты работаешь исправно, но твоё настроение… - Я замолчал. Мне не нравится, что стало твориться в замке в последнее время. - Отнеси Ивану завтрак, а после отдайте ему конверт, который я приготовил для него - он лежит в гостиной на столе - и проводи со двора - холодно произнёс я, перейдя на официальный тон.

Варвара вскинула на меня растерянный взгляд. С минуту она сидела без движения, обдумывая мои слова. Затем поднялась и зашагала в кухню. Надеюсь, с уходом блаженного в замке всё пойдёт по-старому, и моя прислуга тоже обретёт покой. Варвара изменилась, когда появился Иван. Может, это совпадение, но я не уверен.

-Ивана я выпроводила, но конверт он не взял, - доложила Варвара, когда я собирался на прогулку в село, чтобы пообщаться с местными, узнать, что им известно о блаженном Иване и его возлюбленной Бруснике.

-Не взял и ладно, - улыбнувшись, ответил я. Терпеть не могу, когда пренебрегают моей добротой. - Деньги оставь себе.

Варвара сунула конверт в карман передника и направилась в кухню. Остановилась у двери и, обернувшись, сказала.

-Он попросил передать вам, чтобы ночью вы не впускали в дом чужаков, мало ли какие беды тот принесёт на своих плечах.

-Хорошо, - кивнул я. - Постараюсь прислушаться к совету умалишённого.

-Он не глупый, - вступилась за Ивана Варвара. - Он блаженный.

-Не вижу разницы, - лениво отозвался я и вышел из замка.

Июль в здешних местах - знойная пора. На полпути в село я пожалел, что покинул прохладный замок. В лугах всё высохло и земля, и травы жаждут влаги. А на небе ни облачка и только птицы шумят, кружась по небесной глади. В травах у них гнёзда вот они и расшумелись, охраняют свои владения.

Село, как будто вымерло - ни души. Я решил пройтись по улицам, а потом зайду в торговый центр - там точно встречу какую-нибудь ушлую старушенцию.

Я не стал бродить в центре, а отошёл подальше, к реке. Дома тут старенькие, а значит, жители древние и помнят все события, которые когда-либо случались в здешних местах.

Вот домик, в котором должно быть живёт ведьма. Крыша прохудилась, штакетник покосился, а во дворе возится старуха - стирает в корыте серый кусок ткани. Этой точно известны все события минувшего века.

-Здравствуйте, бабушка - крикнул я, с учётом, что старуха давно уже не слышит ничего. - Бог в помощь, - добавил я, вспомнив поговорку, которую слышал в старинных фильмах.

-И вам бог помогай, - ответила старушка, разогнувшись и вытирая руки о чёрный засаленный передник.

-Войти к вам можно? - спросил я.

-Вы никак соцработник? - торопливо направившись мне навстречу, спросила старуха. - Заходите, давно вас поджидаю. Молюсь, чтобы дождь не пошёл, а то зальёт и меня, и весь мой скарб. Месяц прошёл и не слуху, ни духу от вас. А я ведь работник тыла. В войну девчонкой на полях спину гнула и что же, не заслужила крыши над головой? На мою пенсию не разгуляешься, теперь за копейку никто работать не хочет - им миллионы подавай.

-Крышу мы вам починим. Завтра я пришлю работников.

Чёрт возьми, так я в скором времени всё дома в селе отремонтирую. К кому бы, я не обратился, всем нужны мои деньги. Куда смотрит государство, народ совсем обнищал.

-Спасибо вам, - стала благодарить меня старуха.

-Я вам помогу, - пообещал я. - А вы поможете мне.

-Да чем же я вам помочь смогу? - вскинув к груди руки, спросила она. - Разве что молитвами.

-Кстати, молитвы ваши мне не помешают, - улыбнувшись, заметил я. - У меня к вам разговор есть и если вы расскажете интересующую меня историю, я вам буду очень признателен.

-Ладно, пойдём, сядем на лавку, в ногах правды нет, - ответила старуху и поплелась к скамейке у практически развалившегося крыльца. Крыльцо тоже надо починить, а то старуха свалится с него ненароком и шею себе свернёт. - Так что рассказать тебе, сынок? У меня много всяких историй в запасе имеется, - сказала старуха, усевшись на лавку и сложив усталые руки на колени. Ох, какие же у этой старухи натруженные руки. Я помню морщинистые руки моей бабушки Веры, но эти - высохшие, тонкие и уставшие.

Я вынужден был сесть на облупленную скамейку, потому что других вариантов я не нашёл.

-Некогда на окраине села жил Иван. В народе его называли блаженным, - начал я. - Меня интересует вся история о нём.

-Да, жил такой человек на холме у леса. Только исчез потом, а куда одному богу известно. Теперь на том месте какой-то Дракул замок возвёл, - шамкая беззубым ртом, поведала старуха.

-Не Дракул, а Кирилл, - улыбнувшись, поправил я старуху. - Это я.

-Да ну, - не поверила старуха. - Тот, кажись и ростом выше и в плечах шире и страшон, как чёрт, а ты симпатичный и не злой.

-Да кто же вам сказал, что я «страшон»? - спросил я.

-Варька, Марфина дочка. Она недалече живёт с родителями. Иногда навещает меня и рассказывает, про Дракула.

Ах, Варвара, вот ты как? Ладно, мы ещё поговорим с тобой о Дракуле страшном.

За починку крыши и крыльца история, рассказанная старухой, никак не катит.

-Меня интересует всё, что связано с Блаженным Иваном, - напомнил я о цели своего визита.

-Так жил он с отцом и матерью. Они пришлые, не нашего рода племени. Откуда пришли никому неведомо. Выстроили избушку на холме за лугами и стали жить тихо, мирно. Не было от них никакой пользы, но и вреда они не причиняли, вот потому и прижились. Потом обнаружилось, что сынок ихний с придурью, вроде, как блаженный. В школе не учился и с сельскими ребятами не водился. Всё по лесу бегал и зверя даже не боялся. Да и зверь лесной блаженного не трогал, вот как.

-А дальше? - поторапливаю я старуху.

-Чегой-то померли родители его, прямо один за другим. Не знаю, что там у них произошло, или время пришло, но Иван остался один одинёшенек. Бабы сельские жалели парня, носили ему еду, да вещи негожие. Предлагали ему пойти работать, да какой из него работник, разве ему что доверишь? Сторожить школу определили, так он её чуть не спалил. Потом дворником определили в сельсовет, а он собак прикормил, и их целая стая развелась, разве это дело? Перестали его пускать в село, но в помощи не отказывали. Сельсовет взял над ним опеку.

Да, это точно. Они и продали мне землю, на которой когда-то стоял дом Ивана.

-А потом в его доме девица появилась, ну сущий демон - бледная, волосы чёрные длинные и взгляд такой дикий, что у волка. Наш Иван отказался от помощи селян и в народе стали поговаривать, что продал он душу дьяволу. Чем они питались, на что жили не понятно. А вот в селе начались печали, - покачивая головой, сказала старуха. - Столько покойников за один год ещё не бывало. Вот народ и решил, что Иван с девкой приблудной, душами селян питаются.

О, боже, какой бред. Толпа - великая сила и если только дашь повод усомниться в себе, тебя раздавят, как букашку.

-И что же было дальше?

-А дальше порешили парочку выдворить из села, а дом ихний спалить.

-А как же правосудие? Разве такое возможно? Не понимаю, как вам такое преступление сошло с рук.

-Так ведь никто над ними расправу не чинил, бог сам распорядился, - улыбнувшись беззубым ртом, ответила старуха. - Гроза в тот день страшная была. Молния прямо в дом Ивана попала, и даже ливень не погасил огонь, вот как.

Что-то не сходится в бабкином рассказе и тут без горючей жидкости не обошлось иначе, дождь погасил бы огонь. Под шумок разделались селяне с Иваном и это очевидно.

-А Иван с девушкой успели уйти? - спросил я, хоть и знаю, что сам Иван жив, а девушка вроде, как погибла.

-Ушли они из села. За день до пожара скрылись, как будто почуяли грядущую беду.

Вот как, значит, Иван почуял беду и дал дёру, а девушку оставил. Врёт, наверное, что предлагал уйти с ним, иначе бы та не осталась. Ну, кому охота погибать в расцвете лет?

-А девушку помните? - на всякий случай спросил я. - Как она выглядела?

-На вид-то она щупленькая была, невысокая. Глазастая и взгляд такой умный, как будто она тебе в самую душу глядит. Я её в лесу как-то встретила, так она меня сглазила. Вернулась я домой, да слегла. Но, меня бог миловал, а другим повезло меньше.

Значит, селяне все беды, обрушившиеся на головы селян девушке, что поселилась в доме на холме. Да, не повезло ей..

-Она из лесу пришла, - продолжила старуха. - Заблудилась, говорят, а её нечистая сила к рукам прибрала, вот она и встала на тёмную сторону.

Молодая девушка оказалась в сложной ситуации, одна в лесу. Могу представить, что она пережила - неделя бесцельных блужданий и вот избушка на окраине леса. Спасение, но слишком поздно, в сознании начался необратимый процесс - она не пережила стресс.

-Спасибо - поблагодарил я старуху и поднялся со скамейки.

-А как же крыша, почините её? - забеспокоилась бабка.

-Обязательно починим, ждите работников.

После обеда я уехал в город. Возникло желание разузнать побольше о Марине. Теперь у меня есть ориентир, (я узнал фамилию Марины) и я намерен проверить учится ли в БГУ девушка Истомина Марина Петровна. Ещё я надеюсь узнать её адрес. Тайна вокруг девушки, должна быть разрушена или я вернусь к прежним привязанностям. Практически, я теперь пребываю в состоянии галлюцинаций, которые удовлетворяли некогда мой внутренний мир.

На пороге вуза меня встретил парнишка, по виду и достоинству легко определить, что он перешёл на четвёртый курс и теперь твёрдо уверен в своей значимости - он на пороге выхода во взрослую жизнь.

-Вы абитуриент? - поинтересовался парнишка.

-Нет, я ищу студентку с факультета Социологии.

-Вам нужно пройти в учебную часть. Третий этаж, кабинет 343 - объяснил он и для верности, как будто я сам не справлюсь, проводил меня к широкой, с каменной балюстрадой лестнице.

В учебной части я узнал, что студентка Истомина действительно учится в университете, на факультете Социологии, но адрес мне её не дали - не положено. Вдруг я маньяк какой, а им потом отвечай - так сказала рыжеволосая тётка с мясистыми губами и чёрным лаком на ногтях. Придётся обратиться к студентам.

Парнишка на выходе поинтересовался, удалось ли мне решить проблему. Я поблагодарил его и на всякий случай спросил, не знает ли он Марину Истомину. Мне не повезло, потому что он занимается математикой и к гуманитарным факультетам не имеет никакого отношения. Но он дал мне наводку - я должен отыскать Серёгу Стрельцова, он знает всех.

Не представляю, где искать этого Серёгу. Попробую пробраться в университетское общежитие под видом студента.

В общаге тишина. Никого, кроме старушки за столом у входа. И это препятствие? Я улыбнулся и, поздоровавшись с милой старушкой, поинтересовался, не проживает ли в общежитии некий Сергей Стрельцов. Бабуля радушно улыбнулась и позволила подняться на восьмой этаж в 808 комнату, где собственно и проживает Сергей Стрельцов. Она так же сообщила, что он и ещё несколько студентов не уехали на каникулы, по причине сдачи «хвостов».

Комната чистая. Свежо и уютно. Если этот парень знаком со всеми студентами универа, значит он «душа компании», иными словами «король вечеринок» и я представлял увидеть страшный беспорядок в комнате, но всё вышло не так. Да и сам Серёга по виду не дотягивает до «крутого парня». Батан да и только. Светлый волос в барашках, круглые очки на носу, рубашка безрукавка застёгнута на все пуговицы, а стрелки на брюках, как с витрины.

-Мне сказали, что вы можете мне назвать адрес Марины Истоминой, - почему-то запинаясь, произнёс я.

-Марина теперь не в городе, - сказал Серёга Стрельцов. - Она уехала к отцу.

-И давно? - в удивлении вскинув бровь, поинтересовался я.

-Сразу после экзаменов, - ответил парнишка. - Она в городе с матерью живёт, а на каникулы к отцу в деревню уезжает.

В деревню? Марина говорила, что никогда не была в деревне, поэтому боится деревенских мужиков.

-А в какую деревню? - поинтересовался я.

-Это мне не известно. А городской адрес я вам напишу.

Парнишка вырвал листок из блокнота, что лежал на письменном столе и стал записывать адрес.

-А не боитесь брать на себя такую ответственность? - поинтересовался я.

Серёга замер. Потом испуганно взглянул на меня через стёкла очков.

-Вы ведь не навредите ей?

Я взял листок с адресом и положил его в нагрудный карман.

-Вы вместе учитесь? - спросил я.

-Иногда встречаемся на лекциях и в библиотеке, - ответил парень. - Марина очень умная и разносторонняя.

-А в деньгах она не нуждается? - зачем-то спросил я.

-Да, нет, - пожимая плечами, ответил паренёк. - У неё можно и стольник до стипендии перехватить.

Ну, слава богу, хоть с этим у неё всё в порядке.

Теперь у меня есть адрес, и я смогу контролировать Марину.


Глава десятая

Как сильно бьётся её сердце. Она глядит на меня, и я нахожу её прелестной, даже с открытым ртом. Она очаровательное создание. Я разрешаю себе прикоснуться к ней и провожу рукой от груди до бедра. Прикасаюсь к животику, снова возвращаюсь к груди. Не выдерживаю и припадаю губами к её возбуждённому соску. Покусываю…

Открываю глаза, и свет занимающегося дня развеивает остатки сна. Что за чушь мне снилась? Я словно подросток, измученный пылающими гормонами вижу эротические сны. Бред какой-то.

Отмахнувшись от кошмара, хоть и приятного, но всё равно кошмара, я выбрался из постели. В гардеробной взял свежие домашние штаны и футболку. Варвара хорошая хозяйка - вещи после стирки мягкие и аромат приятный.

После утренних процедур спустился в гостиную. Завтрак на столе, а Варвара возится у камина - чистит его внутри. Сегодня генеральная уборка видимо. Ладно, пусть трудится, не буду ей мешать и после завтрака отправлюсь на прогулку. Сельская жизнь обязывает выходить из дома, хоть для этого и нет причин. Как удержать себя взаперти, если вокруг чудесная природа, свежий воздух и ехать никуда не нужно - просто выйди из дома. В городе меня не выманишь на улицу днём, если на то нет причины, а тут благодать, рай для любителей пообщаться с природой. А я с недавних пор стал таковым.

После обеда я отправился в офис. Погода поменялась в одночасье. Свинцовое небо у горизонта обещает скорый дождь. Сердце ёкнуло, а в штанах дрогнула плоть. Чёрт возьми, с недавних пор дождь ассоциируется у меня с сексом. Марина, в конечном счёте, сведёт меня с ума и я пойду по миру с сумой. Может, попросить помощи у Оксаны? Она всегда выручала меня и теперь не оставит, я знаю.

Я вышел из машины в очередной рутинный день. Но, кто не работает, тот не ест трюфели и не живёт в замке.

-Кирилл Александрович, не забудьте, сегодня после обеда важная встреча с инвесторами.

Это и есть моя Оксана.Теперь она замужем и у неё растёт дочь. Надеюсь, она счастлива в браке. Когда я оставил Оксану, было пролито немало слёз, а потом я познакомил её со своим партнёром по бизнесу и вот результат - она всё равно осталась, мне верна, и довольствуется тем, что работает на меня. Раньше я думал, что её привлекают мои миллионы, но теперь, когда она рядом со мной не смотря на то, что её муж зарабатывает не меньше, чем я и она не нуждается в деньгах, стало ясно - девушка любила меня по-настоящему. Возможно, я упустил свой шанс, но это уже неважно, время упущено. Оксана рядом и мне хорошо - без неё я, как без рук.

-Кирилл Александрович, я оставила на вашем рабочем столе почту. Два важных письма отдельно, не забудьте ознакомиться. Это срочно, - предупредила Светлана Яковлевна, главный бухгалтер фирмы.

Отвернувшись от рабочего стола, я стал наблюдать жизнь сквозь стекло от пола до потолка. Город спешит, торопится куда-то. Гонка на выживание. Если бы не хлеб насущный, который приходится зарабатывать, люди вряд ли выходили бы на улицы. Сидели бы в «норках» и наслаждались одиночеством. Кто сказал, что человек существо общественное? Нет, это неправда. Каждую свободную минуту он стремится заполнить тишиной, а тишина возможна, только когда человек остаётся наедине с собой. Теперь я один в кабинете и мне хорошо, спокойно.

-Кирилл Александрович, ваш отец на связи. Ответите? - сообщила офис-менеджер, а попросту мой секретарь Ирина.

-Конечно, Ирина, соединяй.

-Сынок, прости, что отвлекаю от работы, - запинаясь, начал отец. - Мы тут с твоей матерью посовещались и решили попросить тебя раньше времени преподнести нам подарок. Ну, помнишь, ты обещал?

Неужели, папа испытывает смущение в общении с сыном? Это для меня явилось открытием, и я поспешил успокоить его.

-Я сегодня же займусь этим вопросом. К следующей неделе готовьте чемоданы и загранпаспорта. Решили дать дёру от рутинного бытия? - в шутку поинтересовался я.

-А зачем откладывать то, чем можно воспользоваться сейчас, - рассмеявшись, ответил отец. - Мы предполагаем, а бог располагает, так что нужно жить сейчас, а не потом.

-Логично, - согласился я.

До конца дня я думал, что мне будет тоскливо без родителей, когда они уедут. Мы редко видимся, но я их всегда чувствую рядом. Остаться в этом большом мире одному не очень приятная перспектива, хоть мне уже за тридцать и я живу своей жизнью вдали от родителей. Вот как мы привязаны к своим близким, а я и не знал. Никогда не думал, что, в конечном счёте, они уйдут и я останусь один.

Чёрт, лучше не думать об этом.

Я заказал билеты и забронировал номера в гостиницах в трёх европейских городах - надеюсь, путешествие им понравится. В Париже родителей встретит Павел - мой давний друг - и будет сопровождать их во время всего путешествия. Можно сказать, что я приставил к родителям охранника и экскурсовода в одном лице.

Встреча с инвестором прошла успешно. Договора подписаны, и я могу спать спокойно. Оксана сама вызвалась проверить работу на объектах, а мне порекомендовала навести «бумажный» порядок в офисе.

Кстати, Снежана Львовна должна была прийти с расчётами по материально техническому обеспечению. Что-то она задерживается и меня держит на привязи. Если честно, то я уже укатил бы в замок. Дождь закончился и теперь стоит ужасное пекло. В офисе прохладно, работают кондиционеры, а вот на улице, по всей видимости, страшная духота. Возможно, к ночи разразится гроза.

Я не стал дожидаться Снежану Львовну. Сама виновата и теперь пусть ждёт до понедельника. Сегодня пятница и я не намерен задерживаться, уже без четверти пять. Я славно потрудился и заслуживаю отдых.

На выходе из офиса меня настигла Оксана.

-Кирилл, - смущённо пробормотала она. - Может, выпьем кофе? Я угощаю.

-Ты угощаешь? - не без иронии спросил я. - Что ж, не могу отказать тебе, Оксана. Чувствую вину перед тобой и не хочу больше обижать.

-Ладно, всё в порядке, - на секунду опустив взгляд, отмахнулась Оксана, и её лицо залила краска.

Господи, да она до сих пор влюблена в меня и это факт. Что если я… чёрт, даже не знаю. Меня влечёт к Оксане. Это чувство, как будто ты хочешь прикоснуться к вещи, которая тебе принадлежала, но ты подарил её и теперь она чужая. Забытая привязанность вспыхнула, заиграла новыми красками и как тяжело отказать себе в удовольствии вновь почувствовать власть над ней.

-Может, выпьем кофе в моей городской квартире? - предложил я. - Я там был недавно и точно знаю, что кофе мы там найдём.

-О, это было бы классно, - с радостью согласилась Оксана. - Мне нравилась твоя квартира, и нравилось то, чем мы с тобой там занимались, - осмелилась напомнить она.

-Может, вспомним, чем мы с тобой там занимались? - предложил я без тени смущения.

Сам не знаю, зачем предложил. Я идиот, и это очевидно. Оксана жена моего бывшего компаньона и если кому-то что-то станет известно беды не миновать. Оксана дорога мне и я уважаю её, как женщину, как усердного работника и как моего лучшего друга. Я всегда считал её моим ангелом-хранителем и теперь считаю, что без неё пропаду. Сегодня, она сама подтолкнула меня к действию и я не смог устоять. Но ведь у меня самого и мысли не рождалось заняться с ней любовью по старой дружбе.

-Ты здесь ничего не менял? - удивилась Оксана. - Тебе не нужна это квартира, почему не продашь её?

-Она дорога мне, как память, - ответил я и включил старенькую кофеварку «BOCH». Мне её подарила мама, чтобы я, просыпаясь за чашечкой кофе, вспоминал о ней каждое утро. Маме это удалось. Я и в замке по утрам вспоминаю, как готовил себе кофе в подаренной ею кофеварке. - Все вещи в этой квартире дороги мне.

-Понятно, - проворковала Оксана. - Типа музейные экспонаты?

-Что-то типа того, - хмыкнув, ответил я.

-А, как тебе живётся в замке? Не одиноко? - поинтересовалась Оксана.

Нет, я не стану делиться с ней своими любовными интригами, хоть и хотел бы поговорить с ней о Марине. Оксана бы точно объяснила, чего добивается эта девушка. Но боюсь, что Оксана не поймёт меня.

-В замке спокойно, - ответил я. - Кстати, вы можете приехать ко мне на выходные с Игорем. И дочь свою тоже привозите, - предложил я. - У меня отличная горничная, она проследит за девочкой, а мы пока посидим, поговорим, выпьем вина. В замке шесть гостевых комнат - выберете сами, в какой комнате остановиться.

-Ты специально делаешь мне больно? - вспылила Оксана. - Зачем тогда пригласил меня к себе?

-Что бы заняться с тобой сексом, - честно признался я.

-Заняться сексом? - ошеломлённая моей честностью воскликнула Оксана. - Не любовью?

-Детка, ты замужем и теперь любовью будешь заниматься с мужем, а я тебе предлагаю секс, - объяснил я доходчиво. - Или ты можешь выпить кофе и уйти. Выбирай, я не стану насиловать тебя.

Оксана притихла и опустилась в кресло. Я налил нам кофе и поставил на стол вазу с конфетами, купленными в супермаркете вместе с Мариной. Чёрт возьми, смогу ли я теперь заняться сексом с другой женщиной? Я, как-то об этом не подумал. Вот будет потеха, если мой «дружок» откажет мне в услуге в самый неподходящий момент. Теперь бы я всё отдал, только бы Оксана выбрала второй вариант и убежала к мужу. Но Оксана как будто приросла к креслу - она не уйдёт, пока не получит то, зачем пришла и ради чего я пригласил её к себе в квартиру.

-Как Игорь? - хриплым голосом спросил я. - Не обижает?

-Нет, конечно, - хмыкнув, ответила Оксана. - Игорь боготворит меня.

Да, наверное, так и есть. Оксана красивая, видная женщина. Блондинка, стройная, утончённая, одним словом «лакомый кусочек». Не знаю, зачем я бросил её? Нам было хорошо вместе. Мы трахались, как кролики по три раза на дню. Где угодно, как угодно и даже на природе, под ивой, пока наши друзья развлекались у костра. Мы всегда страстно желали друг друга - везде и всегда.

Да, я хочу её! Чёрт, не думаю, что это правильно. Нет, я не думаю о чувствах Игоря - я боюсь обидеть Оксану. И потом, я как бы с Мариной теперь. Что если она узнает о минутной страсти, которую разожгла во мне моя “первая любовь”? Нехорошо, чёрт, реально нехорошо.

-Кирилл, ты со мной? - вырвала меня из мыслей Оксана. Я взглянул на неё и глупо улыбнулся. - Нет, ты где-то далеко и лучше мне уйти, - тихо сказала она. - Не хочу мешать тебе, наслаждаться мыслями о сексе.

Она взяла свою сумочку со стола и медленно и безропотно направилась к выходу. А я, гонимый взбунтовавшимися гормонами, вскочил вслед за ней и, ухватив за плечи, привлёк к себе. Срывая с неё одежду, я не отрывался от её губ, я исследовал языком её рот, я торопился, я прикасался к разгорячённому телу Оксаны и страстно желал её. Оксана не оттолкнула меня, она уступила, позабыв обиды, и теперь рвала пуговицы на рубашке и едва не задушила меня галстуком, когда пыталась снять его через голову. Не отрываясь друг от друга, мы переместились в спальню и упали на кровать. Оксана осталась сверху, ей нравится поза «наездница», а мне всё равно, только бы выплеснуть дикую страсть, которая, как выяснилось, никуда не делась - она осталась при нас.

Я возвращался в замок. Гадко и противно на душе. Не знал, что когда-нибудь пожалею, что бросил Оксану. Услужливая память вернула меня в тот далёкий, зимний вечер. Мы сидели в моей квартирке, и пили вино после ужина. Ничего не предвещало беды. Оксана рассказывала какую-то историю, когда я сказал, что больше не нуждаюсь в её услугах. Она вскинула на меня растерянный взгляд и притихла. А я, паршивец, наслаждался её слабостью, чувствовал себя героем. В то время у меня было много женщин, и я считал, что мне принадлежит весь мир. Я предложил Оксане отвести её домой, но она отказалась - просто ушла, не сказав ни слова. Это я предполагал, что было пролито немало слёз, а как было на самом деле мне неизвестно. Она снова появилась в моей жизни через три года. Пришла в офис поздравить меня с днём рождения, а у меня как раз в кабинете сидел Игорь, в то время мы контактировали с ним. Игорь заприметил блондинку и стал ухаживать за ней. Потом они поженились. Я успокоился, полагая, что познакомив Оксану с Игорем, осчастливил её. Потом она пришла устраиваться ко мне на работу. Она окончила Институт Управления и претендовала на должность моего зама. Я не смог отказать ей и не жалею, что тогда поверил ей - она незаменимый работник. И в плане секса, Оксане нет равных. Даже Марина померкла на фоне этой опытной тигрицы.

-К вам сегодня приезжала гостья, - с порога сообщила Варвара. - Она ждала вас часа два, а потом уехала.

Чёрт возьми, я кувыркался с Оксаной в постели, а меня в замке ждала Марина. Ну, разве я не идиот?

-Давно ушла девушка? - спросил я.

-Как дождь кончился, так она и ушла, - ответила Варвара.

Да, это была Марина. Надеюсь, она не решила, что я изменяю ей и поэтому задержался.

-Она что-нибудь просила передать? - спросил я.

-Да. Сказала: «Очень жаль», а потом ушла.

Что ж, придётся ждать, когда Марина проявит милость и снова посетит мою обитель. Хотя, мне не придётся долго ждать, дожди зачастили.


Глава одиннадцатая

Я помню состояние ломки. Сейчас со мной творится тоже, только не от приёма наркотиков, а от неопределённости, наверное. Но, я не уверен. Прошло три недели, и я живу в постоянном ожидании. Марина исчезла. Даже в дождь я остаюсь один в своём замке. Мысли о девушке мучают меня, и я начинаю думать, что Марина догадалась, что я был с другой женщиной. Говорят, что у женщин особоё чутьё на этот счёт.. Но разве случайный секс можно назвать изменой? Хотя, разве секс с Оксаной можно назвать “случайной связью”? Скорее давней связью - это будет в самую точку. Так что Марине следует успокоиться и принять меня таким, какой я есть - вместе с моим прошлым, а иначе нельзя.

Я неоднократно подъезжал к указанному Серёгой адресу. Марину я не встретил, зато видел в окне её мать. Я сидел в машине и соображал, на каком этаже расположена 33 квартира и когда вычислил, увидел в окне силуэт. Моё сердце дрогнуло, но приглядевшись, я понял, что это мать Марины. Она смотрела на мою машину, как будто почувствовала, что я приехал к её дочери.

Странная у них семья. Родители в разводе, а дочь мечется между матерью и отцом. Наверное, это сложно, как будто между двух огней. Представить страшно, как должно быть больно детям, наполовину осиротевшим - дети страдают, когда их родители разбегаются и это факт. Ребёнок остаётся один на один со своей бедой. Я не могу прочувствовать это горе, но могу догадываться, как должно быть тоскливо маленькому человеку в своём одиночестве. Мама страдает, а папа появляется изредка и откупается подарками. Но разве подарки заменят отцовскую заботу и любовь?

Мне повезло, потому что мои родители пример для подражания - прожили жизнь любя. Они всегда вместе и я даже в детстве ревновал маму к отцу. И теперь ревную. Нет, конечно, я точно знаю, что они оба любят меня, просто мои родители считали, что с рождением ребёнка жизнь не заканчивается - они любили меня, но не забывали друг о друге. К тому же у нас жила бабушка Вера, на которую они могли во всём положиться. Бабушка была ответственным человеком, она следила за мной, как за собственным ребёнком и даже больше того. Она отводила меня в школу, и в назначенное время приходила встретить после занятий. Дома всегда вкусно пахло её стряпнёй. Мы подолгу оставались вдвоём - родители либо были на работе, либо уезжали в командировки читать лекции. Бабушка не выпускала меня гулять одного, только под её строгим присмотром. А мне не терпелось поскорей вырасти и выйти на улицу без провожатых. Когда не стало бабушки, я обрёл долгожданную свободу - я вышел на улицу один. И чуть не загубил свою жизнь. Не знаю, стоит ли так контролировать ребёнка? Я дорвался до свободы и решил попробовать всё, что только предложила мне улица. Родители поздно спохватились, я уже слишком глубоко погряз в пороках. И если бы не Он, не знаю, что могло со мной случиться. Я не виню родителей, я виню только себя. Они у меня хорошие, просто не совладали со мной в тот момент, не справились с ситуацией. Без бабушки в доме всё изменилось и мы сами стали другими. Но главное, что мы, как и прежде любим друг друга. Ненавязчиво, без обязательств - просто нуждаемся друг в друге и всё.

Я вспомнил, как провожал их в аэропорту. Они для меня одно целое, нечто неделимое и монолитное. Когда самолёт взлетел, мне стало страшно и горько. Вот так же рано или поздно родители покинут меня, а я не представляю, как буду жить без них. Мы редко видимся всуе, но я всегда чувствую их незримое присутствие. Я знаю наверняка, что избежал участи законченного наркомана только благодаря родителям - я не хотел их разочаровать.

В тот вечер, когда проводил родителей, я напился. Да, мне стало страшно и одиноко. Я откупорил бутылку виски и выпил её до последней капли. Потом позвонил Оксане и пригласил её к себе в замок. Чёрт возьми, она приехала. Вызвала такси и примчалась ради моего спокойствия. Не знаю, что она сказала мужу, но пробыла она у меня до утра. Мне было хорошо с ней и это факт.

-Кирилл Александрович, к вам старушка пришла из села, - войдя в гостиную, сообщила Варвара. - Говорит, ей очень надо с вами поговорить. Бабка Маняша так просто не станет беспокоить, это точно.

-Пусть войдёт, - отозвался я с дивана, на котором развалился в нелепой позе. Пришлось подняться и привести себя в надлежащий вид.

Милая бабуля в сером шерстяном платье, вероятно, оно у неё выходное и в чёрном платке на голове засеменила мне на встречу. Я усадил её за обеденный стол и приказал Варваре подать нам чай и к чаю чего-нибудь. Варвара убежала на кухню, а я весь внимание - с чем пришла старушка, ума не приложу.

-Спасибо сынок, за крышу. Теперь моя избушка, как старая крестьянка в боярской шляпе.

Ах, да, я приказал покрыть бабкин дом металочерепицей и не подумал, что старая изба будет выглядеть нелепо под дорогостоящим материалом. Неужели, мне придётся и стены укреплять?

-Ты, сынок, ничего такого не подумай, это я так, к слову сказала. А так-то я довольна. Теперь ни дождь, ни снег мне не забота.

-Я рад, что вы довольны, - улыбнувшись, ответил я старухе на её благодарности.

-Я тут вспомнила…

О, господи, что ещё надо этой милой старушке?

-Вот, когда Иван из села ушёл, так девка-то осталась.

-И куда же она подевалась? - заинтересованно спросил я. Это интересная информация и она может быть полезной.

-Я тут с соседкой, с Пелагеей говорила, так она сказывает, что молния в дом угодила, когда постоялица Иванова в доме была. По всему она сгорела, а вот тело её не нашли в пепелище.

-Значит, девушка погибла?

-Так и есть. Только не совсем так. Погибла то, погибла, да осталась средь нас.

-Да, как же такое возможно? - удивился я. Бабка старенькая, может, путает чего или вообще небылицы рассказывает. Она искренне желает отблагодарить меня за крышу, вот и старается угодить, да не знает как.

-Она с нечистью была связана и они её забрали, прямо из пламени вырвали. Всем об этом известно, да всяк помалкивает. А я вот решила вас предупредить. Если она на этом месте сгорела, так уже не уйдёт сама, изгнать её надо, а то она вам все карты перепутает. Вы вон и так уже не в себе. Мечетесь, а чего хотите и сами не ведаете.

Вот так новость, то есть дух реально существует?

-Да, так и есть, - словно под гипнозом согласился я.

-Ты, дружок, в замок ночью никого не впускай. Душа неприкаянная подберётся к тебе, потом уже не выпустит добычу из рук своих. Она Ивана извела и тебя изведёт.

-Спасибо… бабушка Маняша. - Кажется, её так в деревне кличут. - Варвара обмолвилась, когда сказала, что Бабка Маняша так просто не стала бы через луг идти.

-Ага, Маняша, а по отчеству Ивановна.

-Стало быть, Мария Ивановна? - уточнил я.

-Как нравится, так и называй.

Ну, бабка Маняша, это она для сельчан, которые знают её испокон веку, а для меня она Мария Ивановна.

-А, как мне быть, Мария Ивановна, если я уже впустил духа? Ну, скажем, ненароком.

-Ежели так, то я пришлю к тебе Пелагею. Она ведьма потомственная, а стало быть сильная и с любым духом управится в два счёта.

-Спасибо, бабушка Маняша, - поблагодарил я старушку.

Варвара принесла нам чай и к нему сладости всякие. Сама тоже села за стол.

-Бабка Маняша, а почему Пелагея сама не пришла, если почуяла неладное? - поинтересовалась Варвара. - Выходит, что она могла помочь Ивану, но не захотела.

-Иван чудной был, а этот, как есть человек серьёзный и ему помочь не грех, - огрызнулась старушка. - А ты пригрелась, так сиди да помалкивай.

-Зачем же мне молчать? - возмутилась Варвара. - Я по существу говорю, и волнуюсь не меньше Кирилла Александровича, потому что практически живу в замке.

-Господи прости, ни рожи, ни ума, - пробормотала старуха себе под нос, но я услышал. Нехорошо. Почему они считают, что Варвара некрасивая, а по мне так вполне приличная у неё внешность. Узнать бы местный эталон красоты для сравнени. Или я извращенец или слепец - не вижу того, что видят другие и наоборот, что вижу я, не видят остальные. Вот если прицепится что к человеку, так вовек не отмыться. Покажись я сейчас во дворе дома, в котором мы жили до той поры, пока отец не разменял нашу квартиру, меня обязательно назовут наркоманом, и неважно, как я буду выглядеть и на каком автомобиле подъеду - мнение народа остаётся неизменным навека.

Однако я устал. Все эти разговоры подействовали на меня крайне негативно.

-Спасибо Мария Ивановна, - сказал я и поднялся из-за стола, бесцеремонно предлагая старухе

покинуть замок.

-Ох, и правда, засиделась я - вспохватилась старуха. - Спасибо за угощения и бог вам в помощь, - перекрестясь, сказала она.

Варвара собрала сладости в льняную салфетку, завязала её узелком и протянула Бабке Маняше. Та приняла гостинец с поклоном и поплелась к выходу. Варвара засеменила следом, чтобы вывести старуху со двора - калитка на кодовом замке.

Варя, почему ты не реагируешь, когда тебя оскорбляют? - поинтересовался я, когда она вернуласью. - Ты симпатичная девушка и не должна позволять селянам обижать себя.

-Чего обижаться на правду, - лениво отозвалась Варвара и скрылась в кухне.

Иногда мне кажется, что я нахожусь в затяжной галлюцинации, что всё, что происходит со мной не настоящее, иллюзорное. Как будто я принял галлюциноген и теперь живу в изменённой реальности, принимая её за действительность. Почему это случилось со мной? Я построил замок подальше от суеты, надеялся обрести покой и вот оказался в плену сельских бредовых баек, предполагающих захват моего замка приведением некой сумасшедшей. А Иван? Он болен, но его по какой-то причине выпустили из клиники. А, может, он сбежал?

-Варвара, я уеду в город, и некоторое время поживу в квартире, - неожиданно принял я решение. - Ты присмотришь тут за всем и не допустишь ограблений, наводнений, а так же пожаров и прочих катаклизмов, поняла? - строго взглянув на прислугу, предупредил я.

-А можно мой отец пока поживёт со мной в замке? - спросила Варвара.

-Можешь и мамку взять с собой, но чтобы родители твои на второй и третий этажи ни ногой, поняла?

-Конечно, Кирилл Александрович. Да и не поднимутся они по лестнице, ноги у обоих едва передвигаются. А мне можно будет кино посмотреть в кинозале? Я когда убираю там, всегда что-нибудь включаю, чтобы не скучно было.

-Смотри, не жалко - позволил я, хоть и знаю наверняка, что если бы даже не позволил, она всё равно смотрела бы. - Деньги я оставил как обычно в шкатулке на каминной полке. Кстати, там и зарплата твоя.

-Спасибо, - заулыбалась Варвара. - Тогда уже простите меня, Кирилл Александрович, но я съезжу в город за обновками, а мои родители постерегут замок в моё отсутствие.

Я не доверяю её родителям, а Варвара уедет на весь день, конечно. Но ведь вернётся к ночи. Да и кто сунется в замок? Разве только призраки

Чёрт, совсем я голову потерял, пора сделать паузу.

Сегодня квартира не показалась мне такой волшебной, и Оксана правильно заметила - сплошь музейные экспонаты. И я сам в скором времени превращусь в музейный экспонат, если в ближайшее время не расставлю приоритеты. Скучно я живу, не интересно и однообразно. Мой бизнес процветает. Строительная компания никогда не окажется в проигрыше. Люди строят, люди ремонтируют, люди нуждаются в крыше над головой.

Всю неделю я трудился не покладая рук, то есть, конечно, руководил трудящимися. А в выходные решил устроить настоящий отдых. Порылся в шкафу, нашёл старые джинсы «Levis», футболку в упаковке ненадёванную с надписью «I love to live», а к вечеру отправился в ночной клуб «Армада». Один. Что называется, вышел в люди за долгие месяцы одинокого времяпрепровождения в замке. Жизнь моя в последнее время не радовала меня сюрпризами, и я заскучал. А тут ещё все эти разговоры о духах и привидениях, как будто мир решил свести меня с ума. Понимаю ведь, что всё это бредни, но ведь испугался остаться в замке.

У барной стойки я заказал порцию виски. Ко мне тут же подсела девчушка лет шестнадцати - как им удаётся вычислить состоятельного мужчину, даже если тот не при костюме и галстуке? Я точно знаю, кем интересуются малолетки, и уж точно, они не любовь ходят искать в ночной клуб.

-Я тоже хочу пиво, - проворковала она.

Чёртова кукла решила меня под статью подвести? Нет, детка, мне нравится воля.

-Стакан молока для девочки, - попросил я бармена и тот вытаращил на меня изумлённые глаза.

-Да пошёл ты, - выругалась девчушка и повернулась ко мне спиной.

Куда смотрят родители. Выпороть да в угол на сутки поставить не помешало бы.

-Кирилл?

Услышав знакомые нотки, я не поверил своим ушам - Оксана? Она устроила за мной слежку или случайное совпадение? Обернувшись, я увидел свою помощницу. Она выглядит лет на двадцать пять, не больше. Коротенькая юбка, блузка, отличная обувь, ухоженный волос разметался по плечам - Оксана дорогая штучка.

Я стал искать взглядом Игоря, супруга Оксаны.

-Не ищи его, он в командировке, а я с девчонками пришла. Так сказать, Муж в дверь, а жена в Тверь.

-Не думал, что ты всё ещё шляешься по ночным клубам.

-Мне тридцать два - имею право. - Улыбнувшись, она добавила. - Пока могу, своего не упущу.

-А дочь с кем? - поинтересовался я.

-Дочь с моей мамой.

-Значит, ты свободна?

-Для тебя я всегда свободная, даже когда лежу с мужем в постели, - томно произнесла Оксана.

-Выпьешь чего-нибудь? - предложил я.

-Да, коктейль «Морской», пожалуйста, - попросила она бармена, и тот молниеносно приготовил синий напиток в широком стакане, с зонтик и канапе из нарезанных кубиками фруктов. Помешав соломинкой коктейль, Оксана с удовольствием сделала глоток.

-Вкусно? - спросил я.

-Так себе, - пожав плечами, ответила Оксана.

-Зачем тогда пьёшь?

-Но это самый дорогой коктейль в этом баре.

-Решила разорить меня? - в шутку заметил я.

-Если у тебя проблемы я сама могу заплатить за себя. И за тебя, кстати, тоже, - добавила она смеясь.

Мы давно знакомы и подобные шутки всегда имели место в наших отношениях. Сколько же мы пережили и после всего всё ещё вместе. И даже трахаемся, как и прежде.

-Хорошо, - согласился я. - Ты меня угостишь, а потом затащишь к себе в постель. Знаешь, такую игру?

-Хочешь развлечься? - сразу поняла мой настрой Оксана. - Так и быть, поиграем. Но, чур, правила игры диктую я.

-Идёт.

Я рад, что встретил Оксану. Случайно, или она выследила меня - это уже не важно. В последнее время мы снова сблизились, и сейчас я понял, что она мне нужна. Оксана знает меня, знает моё прошлое и умеет отвлечь, если я нуждаюсь в помощи. Она, как самый близкий друг, с которым я ещё и сексом занимаюсь - лучше не придумаешь.

-Мы поедем ко мне? - поинтересовался я, когда мы в обнимку вышли из ночного клуба, после пяти порций виски с моей стороны и трёх «Морских» коктейлей со стороны Оксаны, мы захмелели, но остались в здравом рассудке.

-Нет, мы не поедем к тебе, у меня на тебя другие планы, - проворковала Оксана и потрясла перед моим носом ключом от номера гостиницы.

-Шутишь? - опешил я.

-Нет, не шучу. Доверься мне.

Ладно, пусть так.

-А если бы ты не встретила меня сегодня? - спросил я. - Ты всё равно воспользовалась бы гостиничным номером?

-Кирилл, мне даже муж такие вопросы не задаёт.

-Ответь мне, - чувствуя, как злость подступает к горлу, потребовал я ответ.

-Нет, не воспользовалась бы. Ключи случайно оказались в моей сумочке. Светка просила передать Наталье, администратору гостиницы и моей соседки.

-Ладно, придётся тебе поверить, - кивнул я.

-Хорошо, что у нас с тобой не сложилось - покачала головой Оксана. - Я люблю свободу, а ты диктатор.

Вторая женщина уже назвала меня диктатором. Разве я такой? Я просто люблю ясность во всём и терпеть не могу, когда меня пытаются одурачить.

На такси мы подъехали к гостиничному комплексу «Аврора». Оксана сама расплатилась по таксометру - игра, есть игра, я не стал возражать. Мне нравится быть с Оксаной, хоть это и неправильно. Чёрт возьми, да кто теперь живёт по правилам?


Глава двенадцатая

Словно блудливый пёс через пару недель я вернулся в замок. Конечно, в городе было весело, но в замке я чувствую свою значимость и уверенность в завтрашнем дне, а на «свободе» я могу потерять себя. Я отвык от разгульной жизни, праздные шатания остались в прошлом. Теперь я больше забочусь о своей репутации, и сомнительные встречи в гостиничном номере меня не красят, да и Оксане не к чему бегать от мужа к любовникам. Ну, если только ко мне, в замок или в городскую квартиру. Да, я не исключаю наши встречи - мне нравится обладать Оксаной, впрочем, как и ей обладать мной. Вспомнить страшно, что вытворяла эта чертовка прошлой ночью. Когда мы познакомились, Оксана была девственницей. Я был у неё первый и без стеснения научил всем сексуальным играм, а теперь она и сама может меня научить чему-то. Одно выводит меня из себя - она и мужем вытворяет то же самое? Если так, то я вне себя от злости. Да, я имею наглость ревновать Оксану к мужу.

Варвара с порога, окинув меня брезгливым взглядом, приказала все вещи немедленно снять и передать ей в стирку. Она так же порекомендовала мне принять ванну, высказав, что от меня на километр разит перегаром вперемешку с женскими духами.

Вчера мы с Оксаной выпили лишнее, и наутро у обоих болела голова. Провалялись в постели до обеда, а потом разбежались - она к матери за дочкой, а я в замок. Наверное, Оксана скажет мужу, что вместе с дочерью ночевала у матери. Значит, она лживая сучка? И, как ей доверять после всего.

-Развлекались, Кирилл Александрович? - не без ехидства спросила она. - А мы тут замок ваш сторожили, как псы верные.

-Варвара, - строго произнёс я и прислуга умолкла. - Меня искал кто-нибудь? - как бы, между прочим, поинтересовался я.

-Карповна приходили, замок «чистила».

-Кто такая Карповна? - поинтересовался я.

-Ведьма местная, Пелагея Карповна. Она сильная ведьма, хоть и старая, почитай, ей уже девятый десяток пошёл, но, как говорится, ведьмы с годами крепнут. Всё ходила, ходила, да головой качала. Шептала что-то, а потом даже ругала кого-то.

-Карповна, говоришь? - улыбнувшись, переспросил я.

-Значит, её отца Карпом звали? - уже в голос рассмеялся я.

-Ну, Карпом, и что из того? - удивилась моему дурному смеху прислуга.

- Её отец был рыбой?

-Вы пьяный, или обкуренный?

Варвара отступила на шаг и стала присматриваться ко мне. Неужели, я кажусь ей в неадеквате? Ну, пошутил и что из того. Настроение у меня хорошее, я отдохнул и все эти разговоры о призраках, больше меня не волнуют. И если в замке живёт дух, пусть себе живёт. Ни вреда от него, ни прибыли.

-Ну-ка, отвечайте, опять с дружками наркоманами связались? - строго спросила Варвара. - Как есть обкумаренный.

-О, Варенька, да вы построже моей маменьки будете. Обкумаренный. Откуда только вам такие слова известны, - поддразнил её я.

-Мы много чего знаем, только помалкиваем, - огрызнулась она.

-Вот и помалкивай, - строго произнёс я, прекратив нелепую перебранку.

-Зачем вы ведёте себя так? Пугаете меня, да и люди из села побаиваются, потому между собой Дракулой кличут.

-Обычно, такие разговоры обо мне я принимаю за комплемент, - посмеиваясь, заметил я. - А, что касается селян, я не заметил, чтобы они сторонились меня, и уж точно не боятся принимать помощь от злого Дракулы.

-Они говорят, что помогая им, вы откупиться хотите, за грехи свои.

-Ну народ, - покачал я головой. - Ты тоже так считаешь?

-Я нет, - ответила Варвара. - Я напротив, переживаю за вас. Вот вы связались с этой девушкой, а она вас не стоит.

-А, кто, по-твоему, достоин меня? Может, ты? - в шутку поинтересовался я.

-Вот приедут ваши родители, а я и нажалуюсь им на вас, - выпалила Варвара и направилась в кухню.

-Что-то ты не в настроении, Варенька, жених, что ли бросил? Или нет никакого жениха, и ты сходишь с ума без мужской ласки, - вдогонку крикнул я, но Варвара даже не остановилась, скрылась в кухне. Через минуту она демонстративно проследовала мимо меня к выходу - рабочий день окончен и она свободна. Варвара одержала надо мной победу - она независимая и может в любой момент отказаться от предоставления услуг.

Неожиданно я почувствовал себя старым и беспомощным. Или лучше сказать - беззащитным. Я остался один, в огромном замке с духом, который, если верить Бабке Марье Ивановне преследует меня и не оставит, пока совсем не изведёт. Что если это правда?

Я огляделся. Тихо, безжизненно и роскошно. К этому я стремился? Поверить не могу, что мои цели так ничтожны. Когда я заработал свой первый миллион, я думал, что теперь весь мир будет у моих ног, и что? Что я видел? Сижу, как крот в замке, изредка выползаю наружу, но опасаясь жарких солнечных лучей, возвращаюсь в свою «норку» и продолжаю нелепое существование.

Во дворе послышался шум. Неужели Марина? Только она позволяет себе вольность перелезать через забор.

Я вышел на крыльцо. Дождик мелкий накрапывает, хоть на небе ни облачка. Впрочем, одно облако точно над замком повисло, из него, по всей видимости, и накрапывает дождь.

-Марина, - позвал я.

-Да, это я, - отозвалась девушка из темноты. - Не ожидала встретить тебя на крыльце.

Девушка вышла из темноты на освещённую часть двора. Она как будто чем-то расстроена. Взгляд растерянный или потерянный.

-Может, я открою ворота, и ты загонишь свою машину на парковку? - предложил я.

-Нет, лучше оставлю за воротами.

-Чтобы утром легче было свалить? - догадался я.

-Вроде того, - без тени улыбки ответила Марина.

-Что-то у нас сегодня разговор не клеится, - не без иронии заметил я.

-Может, пригласишь в замок, для начала? - выдавив улыбку, произнесла Марина хриплым голосом.

Да, что с ней такое? Поссорилась с отцом? Или опять отдыхала с друзьями в охотничьей избушке и поссорилась со своим парнем? Если так, какого рожна ко мне пришла?

-Входи, - грубо пригласил я девушку и вошёл в замок, не предложив Марине войти первой, по правилам этикета. Она несмело вошла в гостиную и закрыла за собой дверь. - Всё, как прежде, - оглядевшись, сказала она.

-А по-твоему, я должен был тут всё перестроить?

-Нет, просто соскучилась по роскоши.

-Наслаждайся, не жалко, - отозвался я лениво.

-Ты искал меня. Мне Серёжка сказал, что приходил богатый дядька и справлялся обо мне. Извинялся, что дал мой адрес.

-Ты сделала ему выговор?

-Нет, что ты, - принялась успокаивать меня Марина. - Я поблагодарила его, что не отказал тебе в просьбе. - Марина села на диван и улыбнулась. Наконец, расслабилась, а то я уже не знал, чего от неё ждать. - Я скучала, - призналась девушка.

Не могу ей ответить тем же, потому что это будет ложь, а я не хочу её обманывать. Время, проведённое в городской квартире с Оксаной, помогло мне избавиться от нелепой привязанности к странной девушке, которая приходит ко мне в дождь. Мне нравится Марина и если она примет моё предложение, я с радостью поведу её под венец, но пока не уверен, что она этого хочет.

-А ты не скучал? - выдержав паузу, спросила она.

-Я не жил в замке, - признался я. - А в городе некогда скучать.

-Понятно, - глухо отозвалась она.

-Хочешь перекусить? - спросил я.

-Чай с бутербродами? - с энтузиазмом произнесла марина.

-Ну, если ты хочешь, можно чай с бутербродами.

-А, что приготовила Варвара на ночь своему господину? - с язвительной интонацией в голосе поинтересовалась девушка.

-Ты ревнуешь?

Марина улыбнулась и, поднявшись с дивана, бесцеремонно направилась в кухню. Неожиданно я обнаружил, что мне нравится её бесцеремонность и свобода от предрассудков. А ещё она ужасно сексуальная. Да, она само воплощение сексуальности.

Я вожделенно взглянул на её босые ноги. Она движется с грацией кошки: плутовка, как будто дразнит меня. Она провоцирует меня на секс и это очевидно. Возбуждённый и взволнованный я пошёл вслед за девушкой.

Марина остановилась у стола и приподняла салфетку, которой Варвара накрыла мой поздний ужин, взяла тарелку с греческим салатом, вилку и, повернувшись ко мне лицом, принялась бесцеремонно поглощать мой ужин, даже не подумав сесть к столу. Чёрт возьми, она дразнит меня.

-Марина, ты чертовски красивая девушка, - произнёс я. - Поставь тарелку на стол, мы поедим чуть позже.

Она улыбнулась и повиновалась мне: неспешно поставила тарелку, оперлась о столешницу руками и хитро взглянула на меня. А я готов утонуть в этом восторженном, вожделенном взгляде. Она - вся внимание.

Я бесцеремонно снял штаны и отбросил их в сторону. То же сделал с футболкой. На лице Марины мелькнула тень удивления. Нет, это не удивление, а вопрос: «Ну и что ты будешь делать?».

-Идём, - взяв её за руку, приказал я, и девушка послушно последовала за мной.

В спальной, я остановился и грубо снял с неё платье, ухватившись снизу за подол.

-Ты не носишь бельё? - воскликнул я, обнаружив, что платье было надето на голое тело.

Марина захихикала, оценив мою растерянность.

Ладно, посмотрим, как ты заговоришь после.

Уложив девушку на кровать, я склонился к ней и вдохнул сладкий запах её волос: она пахнет божественно. Склонившись к её губам, не целую, а лишь легонько касаюсь своими губами. Она сделала резкий вдох и попыталась ухватить меня за плечи, чтобы удовлетворить нахлынувшее желание поцеловать меня, но я успел отстраниться: «Не так быстро, детка». Намотав на руку её волосы, потянул вправо, заставляя обнажить шею. Марина изогнулась, и сделала попытку освободить волосы, но я усилил хватку и она сдалась. Как только девушка успокоилась, я продолжил мучительную пытку, изо всех сил сдерживая желание сиюминутно овладеть ею.

Провожу носом от мочки уха к плечу, спускаюсь к груди. Марина тяжело дышит, но больше не пытается мешать мне. Мне нравится властвовать. Мне нравится подавлять, но только в сексе - Марина девушка умная и своевольная, и мне она нравится такой. Впервые встретил девушку, которая не выпрашивает у меня «кусочек счастья». Может, поэтому она мне так дорога? Она не побежит следом, как верная собачка, не станет умолять меня остаться и уж точно не простит, если я ненароком обижу её.

Вот она передо мной, голая и немного напуганная. Я не тороплюсь - пусть почувствует меня - всего меня.

-Ложись навзничь, - хриплым голосом скомандовал я, и девушка безропотно подчинилась, но прежде взглянула на меня мерцающим от возбуждения взглядом. Не смог отказать себе в удовольствии и поцеловал её веки - она такая сладкая и такая доверчивая.

Я поцеловал обе её ягодицы, а потом легонько шлёпнул по попе. Она вздрогнула и, уткнувшись в подушку захихикала. Нет, мы так не договаривались, что её так развеселило? То есть я смешон?

-Я не ожидала шлепка, прости, - пропищала она подо мной.

-Вытяни руки перед собой, - скомандовал я, и Марина подчинилась. - Подними голову, - говорю я и для верности наматываю на руку её волосы. Так я смогу контролировать её.

Она в полной моей власти. Эта мысль заводит; я на миг замираю, восхищаюсь её щедростью на любовь.

Девушка жаждет разрядки, а я не тороплюсь - снова возвращаюсь к ласкам. Я сижу сверху, контролируя вес, а рукой удерживаю голову, вцепившись в волосы, не позволяя ей даже шелохнуться. Я провожу языком вдоль позвоночника, и она стонет и нетерпеливо подталкивает меня к действию, ёрзая на постели.

Я наказываю её за долгое молчание. За то, что мне пришлось вернуться в прошлое, за то, что она мучает меня, не соглашаясь на серьёзные отношения. Я хочу обладать её, владеть её телом, только я.

И пусть только попробует уйти под утро, в следующий раз я накажу её за бегство.

Не знаю, что происходит со мной. Вчера я так боялся, что Марина уйдёт под утро, оставит меня одного в постели, а сегодня радуюсь, что она ушла. Это наваждение какое-то. Когда она со мной, я уверен, что мне нужна только она, но стоит Марине исчезнуть и чары развеиваются.

-Кирилл Александрович, к вам Пелагея пришла. Ну, ведьма местная. Вы ещё спите?

Чёрт возьми, Варвара. Так рано пришла. На часах семь утра. Приподнявшись на локтях, я убедился, что Марина реально ушла. В спальной никого и вещи Маринины исчезли. Вот и хорошо.

-Я спущусь через десять минут, - крикнул я, после чего Варвара удалилась.

Если бабка Маняша милая старушенция, то Пелагея её антипод. Злая, косматая ведьма в чёрной одежде, бесцеремонно расхаживала по моей гостиной, прикасаясь к мебели и аксессуарам. Ссутулившись, она переместилась к камину и стала ощупывать часы, что стоят на полке. Увидев меня, Пелагея оторвалась от камина и важной походкой направилась ко мне. Подошла вплотную и заглянула в мои глаза. Долго глядела, не отрываясь и не моргая. Лицо у ведьмы не морщинистое, хоть ей уже девятый десяток пошёл, если верить Варваре. Глаза мелкие и колкие, бабка так и норовит заглянуть в самую душу.

Варвара стоит поодаль и наблюдает за Пелагеей. Прислуга сложила руки у подбородка и по всему видно, что ей страшно, а мне смешно. Особенно смешно наблюдать за старухой. Только из уважения к возрасту я не позволил себе даже улыбнуться.

-Ты права Варвара, серой пахнет, - наконец, произнесла старуха. - Она в замке.

Пахнет серой? Глупости. По мне так в замке свежий воздух. Замок оснащён кондиционерами и никаких посторонних запахов быть не может. На кухне установлена мощная вытяжка, отчего никогда не пахнет приготовленной пищей. Всё это байки и напускная важность ведьмы. Наверное, хочет сорвать большой куш, вот и старается, сочиняет небылицы.

-Иди погуляй, милок, а я тут поработаю, - сказала ведьма. - Варвара, а ты не уходи, помогать мне будешь.

Раннее утро. Росы в травах. Ещё не жаркое, солнце не палящее. Его лучи едва коснулось земли и только набирают обороты, чтобы испепелить всё к закату. Красота. Мне нравится жизнь подальше от городской суеты, но до определённого времени. Заскучав, я возвращаюсь в город, где наслаждаюсь всеми порочными радостями бытия. Но теперь что-то изменилось, что-то пошло не так. Я думал, что хуже мне уже никогда не будет. Я был растоптан, как личность, я обокрал себя, и лучшие годы моей жизни канули в небытие. Я ничего не помню из далёкого прошлого, кроме эйфории в искажённой наркотиками действительности. Галлюцинации, уводящие мысль от реальности. Но ведь я справился. Я вырвался из плена одержимости. И вот, новая беда - новая волна галлюцинаций, иначе я не могу объяснить то, что происходит со мной в моём замке. Все вокруг твердят, что кто-то поселился в нём, и пытается меня уничтожить. Зачем? Или лучше сказать, кому пришла идея вернуть меня в прошлое? Я не хочу возвращаться назад и я справлюсь, и в этот раз, как тогда, когда Он помог мне. Он говорил, что испытания не оставят меня и мне нужно всегда быть начеку. Я безропотно слушал его и верил, что жизнь моя изменится, стоит только захотеть. Но нельзя бежать от проблем, их надо решать.

Я развернулся и твёрдым шагом направился в замок.

В гостиной стоит едкий запах жжёной травы. Я включил кондиционер и поспешил на кухню в надежде застать там Варвару, чтобы выказать ей своё недовольство, но прислуги там не было. Я обследовал второй этаж. Поднялся в кинозал и заглянул в спортзал - никого.

Спускаясь по винтовой лестнице, я заметил лёгкое движение у камина. Поспешил туда, но видение исчезло.

-Эй, погоди, не бойся меня, - крикнул я.

На втором этаже с грохотом упал какой-то предмет. Дух злится, а почему непонятно. Ладно, пусть себе злится, а я из замка ни ногой.

-Плевать мне на тебя, поняла? - крикнул я. - Эй, как там тебя зовут, Брусника? Тебе нужен Иван? Так нет его, выгнал я блаженного.

Лёгкий ветерок коснулся моего лица, и я понял, что призрак прошёл мимо меня. Реально, запахло серой. Выходит, Варвара говорит правду. что в замке витает запах серы. И что теперь с этим делать? Да, попал я в заварушку.


Глава тринадцатая

-Варвара. - Чёрт, она не слышит меня? - Варвара, - снова позвал я прислугу.

В замке всё рушится и прежний покой теперь мне только снится. Вот и прислуга взбунтовалась - не откликается.

-Что это вы, Кирилл Александрович, расшумелись? Не видите, что ли, я пришла.

-Ты всегда откликалась по первому зову в чём дело? - попросил я объяснений.

-Я вас слышала и отозвалась, как только освободилась.

Варвара - само спокойствие. Она как будто «питается» моей энергией. После Пелагеи, местной ведьмы, совершенно стала неуправляемая, как будто её сглазили. Что наговорила ей, чёртова старуха?

-Интересно, чем вы там занимались, мадам, что оказалось важнее зова хозяина? - поинтересовался я.

-Портки ваши стирала, - огрызнулась Варвара.

Меня оскорбило её признание. В другой раз я бы не обратил внимания на дерзость прислуги, но не сегодня - что-то со мной творится, а что, я не могу понять. Как будто в душу забрался червь и грызёт, выворачивая нутро наизнанку.

-Ты уволена, - проорал я. - Расчётные получишь в понедельник.

Варвара от удивления даже рот приоткрыла. Глядит на меня, не моргая.

-Ты свободна, - глухо, но чётко произнёс я и пошёл к лестнице. Давно пора проучить зарвавшуюся прислугу. А ведь когда-то она передвигалась, словно тень по замку и не позволяла себе пререканий с хозяином. Не знаю, когда я выпустил всё из-под контроля. Но я не дам ей спуску. Вот теперь пусть подумает и решит, что для неё важней - «дерзкий язык» или работа. Уверен, завтра же она придёт с извинениями, а я ещё подумаю, на счёт её дальнейших услуг.

Я поднялся в спортзал. Сбросил рубашку, снял обувь и сел за тренажёр. Давненько я не заглядывал сюда, совсем разленился, так недолго и форму потерять. Мне тридцать три и это уже срок. Поверить не могу, что через каких-то семь лет мне исполнится сорок. Вот так и проходит жизнь - незаметно и крадучись.

Чёрт возьми, зачем я уволил Варвару, как будто смогу обходиться без неё. Я сложно схожусь с людьми, и перспектива привыкать к новой прислуге меня не радует. Буду надеяться, что Варвара не приняла мои слова близко к сердцу и завтра мы помиримся. Конечно, я не стану извиняться, предложу ей забыть об обещании, уволить её.

Занимался до изнеможения, а потом кое-как добрёл до ванной. После душа я спустился в гостиную. Варвара ушла. На столе ужин под салфеткой. В принципе рабочий день закончился, вот она и ушла. Но, как-то гаденько сделалось на душе, ведь мы прежде никогда не ссорились так серьёзно. Были мелкие перебранки, колкие шутки, но не ссоры.

Кое-как уснул, а тут приснился дурной сон, вернувший меня в прошлое, и я проснулся ни свет, ни заря. Бродил по замку - тихой и немного печальной обители затворника.

Не дождавшись Варвару, позвонил Оксане. Найти прислугу за один день практически нереально, а вот Оксана точно мне поможет: на то она и помощница моя. Помощница во всём.

Приготовил себе завтрак и нашёл это занятие приятным. Вспомнил родителей и порадовался за них - они теперь отдыхают и развлекаются. Приятно, что я могу позволить себе устроить им путешествие в любой уголок мира. В следующем году отправлю их за океан. Ничего, они у меня крепкие, справятся с перелётом. Кстати, мне и самому пора выбраться куда-нибудь на отдых, хватит прятаться от внешней жизни.

Ровно в полдень «ожил» домофон - это Оксана.

-Открывай, Кирилл, прислугу тебе привезла, - радостно произнесла она.

Ну, я же говорил, что для Оксаны не существует невыполнимых заданий.

-Входите, - нажав на кнопку, пригласил я и пошёл к входу, чтобы отворить дверь. Да, пришлось идти самому, потому что Варвара сегодня не вышла на работу. Жаль, что она приняла мои угрозы за чистую монету. Да, мне жаль.

-Здравствуй, радость моя, - обнимая меня за шею, поздоровалась Оксана. Девушка лет двадцати пяти с сумкой наперевес осталась стоять у порога.. - Это Виола, - представила прислугу Оксана. - Девушке нужны деньги, а тебе нужна прислуга. Но, учти, она останется в замке только до конца лета. Кстати, я могу остаться у тебя сегодня? Хочу провести время на природе.

-Это будет очень кстати, - ухватился я за предложение Оксаны. Оставаться наедине с Виолой, новой прислугой, у меня нет ни малейшего желания.

-Мне куда положить вещи? - довольно смело поинтересовалась молчаливая до сих пор девушка.

-Я провожу вас в вашу комнату, - по-деловому произнёс я. Больше никакого «панибратства», хватит с меня перепалок с Варварой. Да, Виола не Варвара, но придётся смириться на время. Надеюсь, Варя забудет обиды и вернётся в замок. - Располагайтесь, а потом приготовите ужин для двоих.

Прислуга многозначительно улыбнулась и поджала губы.

-И никакой романтики, - предупредил я.

Девушка смутилась и покраснела, как будто я застал её за чем-то непристойным. Понятное дело она подумала, что я решил устроить «романтик» с Оксаной, вот и смутилась, когда поняла, что ошиблась на этот счёт.

Я проводил девушку в её комнату и вернулся к Оксане.

-Что бы я без тебя делал? - одарив её благодарным взглядом, произнёс я.

-Что-то же делаешь, - кокетливо отозвалась она. - Может, покажешь мне свои владения? Мне не терпится пройтись по лесу, подышать свежим воздухом.

-Ладно, - согласился я. - До ужина всё равно нечем будет заняться.

-Ну, при желании можно было бы, и найти занятие.

-Не сегодня, - мягко произнёс я, боясь обидеть её. Когда-то, я любил её и мне казалось, что этого достаточно, но я заскучал - одной Оксаны мне было мало. А жаль.

-Хочу, чтобы только ты и я…

-Мы с тобой обсудили этот вопрос и не будем больше возвращаться к нему, - напомнил я о недавнем разговоре.

В одну из ночей, когда я на время поселился в городской квартире, Оксана завела разговор о нас и нашем будущем. Я дал ей понять, что кроме крепкой дружбы и «стихийного секса» ничего предложить не могу. Тогда она согласилась, а теперь снова пытается изменить правила игры, это единственное, что меня раздражает в ней. Надеюсь, со временем она оставит эту мысль.

-А, где же твоя прежняя прислуга? - поинтересовалась Оксана, когда я вывел её на прогулку в ближний лес. - Почему сбежала?

-Не сбежала, а я сам уволил её.

-А причина? - не отстаёт моя гостья.

-Дерзкая слишком, - признался я.

-Вот глупая, - посетовала Оксана. - Где она найдёт такую работу в селе. Может деньжат поднакопила и решила в город рвануть?

-Может и так, - задумчиво произнёс я.

Что если Варвара реально не вернётся? Чёртова дура. Зачем я ей платил ей так много. Я ведь предполагал, что она рано или поздно накопит денег и сбежит в город. Вот она и воспользовалась случаем, когда я сам выдворил её из замка.

-Ой, только не надо отвлекаться на мысли о сбежавшей прислуге, - посмеиваясь, укорила меня Оксана. - Бог с ней и попутный ветер в спину.

-Да, конечно, - согласился я, хоть и не думаю так.

-А, знаешь, я бы не вышла за тебя замуж, - неожиданно сделала признание Оксана.

-Вот как? - растерянно произнёс я. - Почему это?

-Скучный ты. Секс - да. Но ведь кроме секса - ничего. Никакой романтики. К тому же, ты негодяй, - широко улыбаясь и я думаю в шутку заметила Оксана. - Отдал меня первому встречному, как ненужную вещь. А я не жалею, что так случилось - Игорь прекрасный человек и честный.

-Что же ты бегаешь ко мне?

Её откровение вывело меня из равновесия. Сегодня и без того выдался плохой день, так ещё и Оксана подлила масла в огонь.

-Бегаю, потому что жалею тебя.

Даже не знаю, верить ей, или это женские капризы. Я отверг её сегодня, вот она и решила отыграться и все её слова глупая бравада. Пускай получит удовольствие отругав меня, только бы не уехала - не хочу оставаться с новой прислугой наедине.

-Ты вырвался из плена зависимости, а для чего понятия не имеешь - не успокаивается Оксана. - Выстроил замок и заперся в нём, как крот, честное слово.

-Местные называют меня Дракулой, - возразил я против «крота».

-Дракула жил, а ты существуешь. Что останется после тебя? Замок? Да кому он нужен - замки строят для любимых, а так он и гроша ломанного не стоит. И вообще, мне пора, меня дочка ждёт.

-Похвально, что вспомнила о ней, - не без иронии заметил я.

-А я никогда о ней не забываю.

Оксана быстрым шагом направилась в замок. Она сейчас уедет, чёрт. Да, что за день такой выдался.

-Не забывала, даже когда со мной в постели кувыркалась? - крикнул я вдогонку. Вместо ответа Оксана показала неприличный жест - средний палец, даже не обернувшись.

Да пошли вы все!

Побродив по лесу, я вернулся в замок. Оксана уехала. Растерянная прислуга забилась в угол в гостиной. Она накрыла стол на двоих. Кстати, вполне приличный стол, хоть и без изысков. И никакой романтики. Молодец, мы сработаемся.

-Можешь поужинать и отправляйся в постель, - приказал я. - Я завтракаю в девять. Чистое бельё и домашняя одежда должны висеть на вешалке в ванной комнате к восьми сорока. Обед в два часа. Ужин в семь. В течение дня уборка, стирка, глажка. В твои обязанности так же входит отвечать на телефонные звонки в моё отсутствие. В замок без меня никого не впускать. Всё.

Прислуга внимательно слушала меня и как только я умолк кивнула, а, значит, поняла, что от неё требуется. Осталось всего ничего - пять недель до конца лета и мне снова придётся искать новую прислугу. К этой и привыкать не буду.

-Я вернусь до полуночи, - сказал я и вышел во двор. Завёл свой внедорожник и, отворив ворота кнопкой на пульте управления, умчался в ночь. Мне нужно побыть одному и не в замке.


Глава четырнадцатая

Давно я здесь не был. Очень давно. Я уже привык обходить стороной дешёвые «пивнушки», которые некогда согревали мою истерзанную душу и дарили минуты мнимого счастья. Что тут изменилось? Ах, да, запрет на курение в общественных местах - теперь здесь относительно свежо и чисто. Так же убого, но чисто. У барной стойки никого - компании за столиками. Вот так и мы когда-то - компанией за столиком. С нами были девушки - Наташка и Оксана. Они не были дружны, но терпели друг друга из уважения к нам. А, может из любви - Наташка была влюблена в Лёшку, а Оксанка была со мной. Было весело.

Достаю из кармана смартфон. Я помню наизусть домашний номер телефона Лёхи - моего дружка и бывшего соседа. Когда-то мы жили в одном доме, только в разных подъездах. Всё поровну, как братья делили. Потом всё покатилось под откос, и мы разбежались. Не знаю, захочет ли он со мной говорить, но я набрал его номер. Может мне удастся собрать нашу компанию на один вечер.

Лёха теперь предприниматель и занимается лесом. Говорит, что неплохо зарабатывает «на дровишках». Он изменился - возмужал, повзрослел и не хохочет по каждому поводу, как это было раньше. Теперь он в разговоре криво улыбается и только. Ирония во всём.

Я позвонил ему и попросил собрать остальных. Сказал, что буду ждать в нашей «кафешке». Не прошло и сорока минут, когда я увидел на входе своих друзей. Все так изменились, не узнать. После дружеских объятий заказали пиво и прочую ерунду к нему, и сели за столик.

Фома «Свечка», которому мы дали кличку не из-за внешности, а из-за забавного случая, который с ним приключился на одной из вечеринок, у него загорелся волос, вот и приклеилась к нему эта кличка. Теперь Фома промышляет автомобильным бизнесом. Он жаловался, что народ обнищал и ему теперь приходится туго - не берут больше поддержанные автомобили, предпочитают новые, пусть даже и в кредит.

А Ромка, молчаливый и застенчивый парнишка - к слову, он таким и остался - работает в автомастерской механиком. Он всегда имел интерес к автомобилям.

Одного парня не хватает - Ильюхи. Откуда он появился в нашей компании, никак не могу взять в толк. Скромный парень и вдруг связался с местной шпаной. (Да, так и было, нас считали местной шпаной). Кому и что хотел доказать?

-А Ильюха помер, - сообщил Лёшка. - Года два назад, я сестру его встретил, Иришку. Она мне и сообщила. Не справился, - глухо добавил он.

Чёрт возьми, мы в ответе за его смерть. Надо было гнать его из компании, а мы посмеивались над ним и к «дури» тоже мы приучили.

-А Наташка? - осмелился спросить я. Если Лёха пришёл один, значит, Наташка не с ним.

-Наташка ушла, не поверила, что из меня получится, что-то путное, - признался он. - Недавно видел её с «папиком», выглядит роскошно, а глаза, как у больной собаки. Она даже поздороваться со мной побоялась, прикинь?

Значит, и у них не сложилось. Жизнь всех разбросала, разметала. Повзрослев, мы стали искать «тёплые» местечки. Нашли. И что дальше?

-Ну и забей, - в качестве утешения сказал я.

-Давно уже забил. Я человек свободный, можно сказать, не обременённый. А вот у Ромки четверо детишек, прикинь?

Ромка широко улыбнулся - он счастлив в браке и это очевидно. Лёха знает всё и обо всех. И ребят собрал в мгновение ока. Выходит, они до сих пор общаются, а меня выбросили «за борт». И поделом мне - я кинул их, первым оторвался от компании, а они вместе держались и вместе боролись за жизнь. А я считал, что в этой жизни каждый за себя в ответе. Выходит, что я ошибался. Мне неловко глядеть друзьям в глаза. Паршивенький я друг, как оказалось.

-Как тебя Светка отпустила? - спросил у Ромки Фома. - Она его блюдёт круче тюремного охранника.

Точно. Фома сидел в тюрьме. Недолго, год всего, но свой срок отмотал, как он говорит «от звонка до звонка». Не помню, что там случилось, но что-то с наркотиками связано. В то время я уже отошёл от дел и плотно занимался бизнесом. Лёшка звонил, просил денег на выручку друга, я дал ему, сколько мог на тот момент, но видимо этого оказалось мало. Если бы теперь это случилось, я мог бы помочь и помог бы, я знаю. Я чужим людям помогаю, а друзьям уж точно не отказал бы. Но теперь они не нуждаются в моей помощи - они встали на ноги.

-А Оксана? - спросил Лёха. - Красивая девушка была.

-Почему была? - ответил я посмеиваясь. - Оксана и теперь со мной, но мы не вместе.

-Вы не пара и это сразу было очевидно, - высказал своё мнение Ромка. Он примерный семьянин и имеет своё мнение на этот счёт. - Оксанке нужен муж под боком, детишки, а ты разве способен осчастливить женщину?

Чёрт возьми, они все, как будто сговорились. Что со мной не так? Я успешный мужчина. Меня бог ни умом, ни лицом, ни фигурой не обидел. Ромка вон, в тридцать пять уже лысиной сверкает, а у Фомы брюшко висит, а ему и сорока ещё нет. Так почему все вокруг твердят, что я, какой-то не такой? Даже Лёшка смотрит на меня, как-то жалеючи, что ли. Как будто надо мной какой-то рок и все об этом знают.

-Приезжайте ко мне в замок, погостить, - пригласил я друзей. - А ты, Ромка, приезжай с семьёй.

-Да, да, слышали, что ты будто бы дворец выстроил, - с интересом отозвался Лёшка.

-Не дворец, а замок, - уточнил я. - В селе Селезни, а для точности, на окраине села. Короче, приезжайте, не пожалеете.

-Лады, - принял приглашение Ромка. - Детишкам полезно на воздухе свежем побегать. По осени жди. Главное, чтобы грибами ваш край бог не обидел.

-Грибов полный лес, - заверил я.

Лёшка с Фомой промолчали. Вот, они проигнорировали приглашение.

Всё не так. Всё в прошлом - дружба, интересы, единство. Теперь мы повзрослевшие мужчины, разбрелись, кто, куда и собраться можем только один раз, чтобы «повспоминать». Жизнь поломала нас, пропустила через жёсткие жернова. Мы очерствели, а потом зависть и всё такое. Живём сегодняшним днём и главная цель - деньги, деньги, а уже потом дружба, забота, верность, порядочность. Люди, которые появляются и исчезают - всё равно, что пассажиры в поезде. Пока едешь в купе столько всего услышишь, и, кажется, что вы все знакомы уже тысячу лет, и вы доверяете друг другу. А потом кто-то вышел на своей станции и о нём забыли, а его место занял другой попутчик и вот уже он самый близкий и знакомый.

Чёрт, напрасно я позвонил Лёхе. Да, напрасно.

Далеко за полночь я вернулся в замок. Новая прислуга спит в своей комнате. Девушка с железными нервами, или, как бы теперь сказал Лёшка «со стальными яйцами» - спит и в ус не дует одна в незнакомом доме с двенадцатью комнатами, с башенками и со смотровой площадкой с видом на Вселенную. Жаль, что она только до конца лета останется в замке. Такая точно не стала бы верить в «духов», а ведьму и на порог бы не пустила.

А, может, мне кажется, что она такая. Возможно, девушка уснула, укрывшись одеялом с головой. Ей нужны деньги, чтобы продолжить учёбу, и она всё выдержит, только бы заработать.

Чёртовы деньги, на что только человек не пойдёт, только бы услышать их приятный хруст в руках.

Я бы перекусил чего-нибудь, но лучше не есть глубокой ночью, говорят, это вредно.

Утром, после душа я спустился в гостиную. Варвара сидит на диване, а Виола стоит у входа в столовую. Девушки молчат. Увидев меня, Варя поднялась на ноги и устремила на меня равнодушный взгляд.

-Я пришла за расчётными, - глухо произнесла она. - Мне подождать, пока вы позавтракаете, или…

-Деньги в шкатулке на каминной полке, - сказал я и ушёл в столовую. Виола осталась в гостиной. Наверное, решила понаблюдать за бывшей прислугой, чтобы та чего не стащила напоследок.

А Варвара, девушка с характером. Нет бы, извиниться, или попросить меня оставить её при деле. Я мог бы оставить их двоих - Варвару в замке, а Виола помогала бы мне в моей городской квартире. Ну, если не желает, пусть катится к чёртовой матери. Когда Виола уедет в город, найму какую-нибудь тётку из села. А что, работы теперь нет и служить горничной в замке за счастье.

-Приятного аппетита, Кирилл Александрович, - имела наглость войти в столовую Варвара. - Я в город уезжаю, так хочу проститься с вами.

-Мир тесен, Варвара, дай бог встретимся, - лениво отозвался я, хоть меня и разбирала досада на бывшую прислугу.

-Надеюсь, с вами всё обойдётся, - сказала Варвара. - Вы не сердитесь, я документы подала в колледж и меня приняли. Еду устраиваться. Осмотрюсь пока, приживусь. Вы же сами мне советовали уезжать из села?

Точно, советовал. Но ведь я не думал, что это теперь случится - через год, через два. Хотя, время идёт и часики тикают. Варвара уже не молодая девушка и для неё всё может очень быстро закончиться.

-Поезжай, Варя, - ответил я. - Получишь профессию приходи ко мне, найду для тебя должность.

Варвара ушла. Я сложно схожусь с людьми, ещё сложнее мне с ними расставаться потом.

В целом день прошёл спокойно. Виола справлялась с работой и с разговорами не

приставала. Девушка она умная и работа горничной для неё лишь средство в достижении поставленной цели - она не стесняется своего положения и это хорошо. Конечно, она не заменит Варю, но пока меня устраивает её работа.

Значит, Варвара в город подалась. Только бы не слетела с катушек после деревни. Знаем мы, как селянок разводят, а потом бросают. Надеюсь, у неё хватит ума правильно распорядиться своей жизнью.


Глава пятнадцатая

Ночью, я услышал шорох, он доносился из угла комнаты. Открыл глаза, но из-за темени, ничего не смог разобрать. Я щёлкнул выключатель светильника. Виола - моя новая прислуга - свернулась калачиком на тахте и благополучно спит.

Вот это новость! Что она тут делает? Войти посреди ночи в комнату к хозяину, чёрт возьми, такой дерзости даже Варвара себе не позволяла. Я сплю голый, и у меня нет желания засветить свой зад перед прислугой.

Поднявшись с постели, я натянул домашние штаны и вышел из комнаты. Я не стал будить девушку, пожалел, да и неудобно как-то. Она не Варвара и мои бесцеремонные выходки не станет терпеть. Хотя, разве она сама прилично поступила?

Пять утра, а я на ногах. В принципе, я мог бы лечь в любой из шести гостевых комнат, но разве усну теперь.

У открытого окна с чашкой кофе, я думал о жизни. Мыслей было много, но одна самая навязчивая, она затмила все другие: «Я и сам, как призрак», звучало в моей голове. Поселился в замке и живу отшельником, изредка выходя в люди. Работа не считается, туда-сюда, на автомобиле без остановок, а в офисе сижу в кабинете один.

-Кирилл Александрович, - позвал кто-то снаружи.

Неужели, Иван? По голосу, точно он. Я выглянул из окна. Никого.

-Я тут, в беседке, - отозвался Иван.

Вот теперь вижу.

-Иду, - ответил я, поставил чашку с кофе на стол и направился к выходу.

Не замок, а проходной двор, кому не лень через забор шастают. Надо взять на работу охранника. Будка есть, а охранника нет, непорядок. Какой-то я не настоящий бизнесмен. Сам управляю автомобилем, хоть и могу нанять шофёра, и охраны у меня нет, а ведь это опасно - я, как на ладони, бери меня тёпленького прямо из постели.

-Чего тебе? - спросил я и не стал садиться на скамейку - она мокрая из-за утренней росы.

-Холодно в лесу ночевать стало, да и страшно, - пожаловался Иван. - Ягод не найти, а от грибов печёных уже изжога.

Значит, он никуда не уходил, тут остался. Полмесяца в лесу жил? В августе ночи уже холодные, понятное дело. Днём лето, а по ночам уже чувствуется дыхание осени.

-Тебе одеяло дать? - в шутку предложил я.

-Возьмите меня на работу, хоть сторожем.

Прямо, как будто мысли мои прочитал на счёт охранника.

-Какой из тебя сторож, разве справишься с такой работой, - подначил я блаженного. - Ответственность и всё такое.

-Справлюсь, вот вам крест, - перекрестившись, пообещал Иван. - Я привык в лесу днём спать, чтобы ночью зверь лесной не застал меня врасплох сонного. Обещаю, что ночью и комар во двор не влетит.

-Ладно, - согласился я. - Иди в летний домик и выспись, как следует. Утром Виола накормит тебя.

-Виола? - удивился Иван. - А Варя?

-Варвара в город уехала, за счастьем, - не без иронии ответил я.

-За счастьем это хорошо.

Блаженный умолк. Потом покачал головой и побрёл в летний домик. Его не надо провожать, он сам разберётся, что к чему, после него в летнем домике никто не жил. Там и рисунки его остались с девушкой призраком. Наверное, надо было убрать их, чтобы не тревожить блаженному душу.

-Простите меня, Кирилл Александрович, - бросилась извиняться прислуга, когда я вернулся в замок. - Я думала, что успею уйти до шести утра, а вы проснулись раньше меня. Дед какой-то под окнами ходил, Варвару звал, вот я и испугалась. Прибежала к вам в спальню, а вы спите крепко, я решила до утра на тахте перекантоваться.

-Это Иван, он мой сторож, живёт в летнем домике, - объяснил я.

Теперь понятно, кто прислугу из комнаты выгнал, а то я уже было подумал, что дух решил пошалить.

-Просто, вы не сказали, вот я и испугалась.

-Не забывайте его кормить и стирать его вещи.

Виола смущённо кивнула и убежала на кухню, а я поднялся в свою комнату. В ожидании завтрака я прилёг на кровать и решил немного подремать - сегодня ехать на работу, а я из-за прерванного сна чувствую себя совершенно разбитым. Пока лежал, думал, что блаженный снова появился неспроста, что-то тут неладное. Варвара ушла, а Иван вернулся - не оставляют меня без присмотра.

-Вы надолго уезжаете? - спросила прислуга, провожая меня у порога. - В замке и без того страшно, а тут ещё этот дед.

-Он не дед, просто бороду отрастил, - успокоил я Виолу. - Ему лет сорок, не больше.

-А выглядит, как старик, - стоит на своём прислуга. - И глаз у него ненормальный, блуждающий.

Я не стал ей объяснять, что Иван блаженный и что он жил когда-то на этой земле, и что от него не избавиться так просто, и это факт.

-Скажу ему, чтобы привёл себя в порядок, - пообещал я.

-Думаете, он способен защитить вас? - удивлённо спросила Виола.

-Мне не нужны защитники, мне нужна охрана, чтобы чужаки не шастали через забор, - объяснил я.

В городе страшная духота, продержаться бы до обеда, как-нибудь, а потом домой, в лес. Почему именно сегодня решил проверить объекты? Но, теперь уже поздно отступать, решение принято, а я не привык отменять собственные приказы. На осмотр объектов со мной отправилась Оксана и мой заместитель Виктор Петрович. Человек он бывалый и в строительстве знает толк. Я ему доверяю, как себе, потому что он из «прошлого века», а тогда умели работать ради идеи.

Оксана села ко мне в машину. Виктор Петрович поехал за нами на своём автомобиле.

-Такая честь, - не без иронии заметил я. - А я думал, ты станешь обходить меня стороной или ещё круче, уволишься.

-Нет, Кирилл, я не уволюсь, не надейся. Ты честный работодатель, что несвойственно нашему времени. Зарплата у меня приличная и в случае чего, я смогу прокормить себя и свою дочь. Что касается наших отношений, давай на этом этапе всё закончим.

-Ого! - воскликнул я. - Ты целую речь, приготовила, молодец.

-Давай обойдёмся без иронии, - попросила Оксана. - Нам было хорошо… когда-то. Теперь всё изменилось, мы выросли, Кирилл. Теперь всё сложно.

-Хорошо, - согласился я, хоть мне и стало досадно, что Оксана попросту отшила меня.

Значит, я мужчина только для секса. Так и есть. Оксана только что призналась, что ей от меня нужен был только секс. Марине тоже от меня нужен только секс. Она приходит, когда захочет… точно, она приходит, когда ей нужен секс. Ладно, посмотрим, как она заговорит, когда я не дам ей того, зачем она придёт. А она придёт, рано или поздно, я знаю. Возможно, даже сегодня. Душно, а, значит, к вечеру пойдёт дождь, или вообще разразится гроза.

-Как дочь? - поинтересовался я, чтобы не молчать. С Оксаной трудно молчать - неуютно и не комфортно. Сегодня не комфортно. Мы, как будто в один миг стали чужими и мне это не нравится. Я привык контролировать всё, что мне принадлежит, а тут даже не знаю, как вести себя. Задаю нелепые вопросы, а раньше мог спросить напрямую, что не так?

-Как её зовут? - проигнорировав мой вопрос, спросила Оксана.

-Марина, - не раздумываясь, ответил я.

-Ты влюблён и это очевидно. - Я не стал возражать из вредности. Она отшила меня, так пусть помучается от ревности.

Целую минуту Оксана молчала.

-Забавно видеть тебя влюблённым.

Скрыть затаившуюся обиду Оксане не удалось. Голос дрожит, а в глазах застыли слёзы. Чёрт возьми, теперь мне жалко её..

-Я бы не стал делать поспешные выводы - возразил я. - Марина меня устраивает.

А устраивает ли меня Марина? Я не уверен. Врать Оксане я так и не научился.

-Пока, устраивает, - после паузы добавил я.

-Не торопись, у тебя всё не как у людей. Встретишь ещё любовь всей жизни, - посоветовала Оксана.

-А как я пойму? - набравшись наглости, спросил я.

-Поймёшь, когда придёт время.

В замок я вернулся к четырём часам.

-К вам приходил Павел Леонидович, - сообщила Виола. - Просил передать, что вам доверили на линейке первого сентября речь произнести с напутствиями. Хотят вас поблагодарить за всё. И ещё сказал, что школа должна знать в лицо своих героев. А, что вы сделали? Спасли кого-нибудь? - полюбопытствовала прислуга.

-Ремонт в школе сделал и кабинет информатики оборудовал, - лениво отозвался я.

-Вы и правда, герой, - согласилась Виола. - Вы, наверное, в школе учились хорошо, вот и стараетесь теперь, чтобы и другие могли получать знания.

-Я ненавидел школу, а учился хорошо, потому что умным родился.

-Зачем же помогали, если не любите школу?

-От скуки.

Разговорчивая девушка, а мне казалось, что мы молча проведём в замке остаток лета.

Не найдя, что ещё сказать, Виола предупредила, что ужин будет готов к семи: как будто открытие сделала - я всегда ужинаю в семь часов.

До первого сентября ещё больше двух недель, а они уже приглашают. Ладно, придумаю, что сказать, хоть и не люблю «болтологию». Мне легче помочь деньгами и чтобы меня не благодарили, не заостряли внимание на такой мелочи.

В гардеробной полный порядок - всё разложено и развешано по местам. Достойная смена Варваре..

Я переоделся в домашнюю одежду и решил до ужина заняться спортом - мои мышцы вспомнили, на что способны и теперь требуют тренировок. Раньше из спортзала не вылезал, каждую свободную минуту проводил на тренажёрах, а теперь разленился, так недолго и животиком обзавестись.

Изрядно пропотев, я принял душ и спустился вниз, а потом пошёл посмотреть, как устроился Иван.

А Иван, как будто поджидал меня - сидит на скамейке у летнего домика.

-Двор у вас сухой и безжизненный, - заметил блаженный. - Давайте я клумбы, что ли сооружу, цветы в них посадим, красиво будет.

-Во дворе достаточно зелени, - сухо ответил я. - Чудесная лужайка, деревья, кустарники, что ещё надо?

-Дуб, что ли? А эти фигурки из кустов, они безжизненные, как будто искусственные. И трава какая-то не такая.

Вот чудак человек, трава, как трава, газонная и кусты не искусственные. А дубу уже лет сто, не меньше. Ива, вон, у забора и яблоня есть - осталась от прежних хозяев, не сгорела во время пожара и малиновые кусты, что не устраивает Ивана?

-Малину мой отец развёл. А ещё раньше на этом месте церковь стояла.

-Слышал, - глухо отозвался я. - Сожгли церковь селяне. Говорят, священник одержимый был.

-Может и так, - глухо отозвался Иван. - А вот клумбы, я бы развёл. Мне нравится смотреть на цветы.

-А ты, как я погляжу, ботаник у нас, - улыбнувшись, пошутил я.

-А этот дуб мой прадед посадил.

-Врёшь. Твои родители «пришлые» были, а откуда пришли никому не ведомо, - вспомнил я историю, которую рассказала мне бабка Маняша.

-Пусть так, но дуб этот мой прадед посадил.

Не буду спорить с блаженным, глупо это.

-Готов к охране замка? - поинтересовался я.

-Муха не пролетит, - пообещал Иван.

-Виола ужин сейчас принесёт тебе, а как стемнеет, можешь приступать к своим обязанностям. Зарплату буду платить исправно, можешь не сомневаться.

-Мне не нужны деньги, мне кров и еда нужны, - совершенно искренне произнёс Иван.

-Хорошо, - кивнул я. - Я буду тебе платить, а ты деньги складывай в какую-нибудь коробку, авось пригодятся.

-Ладно, - согласился Иван.

Видно мне от блаженного вовек не избавиться. Пожалуй, выстрою ему избушку на окраине села, пусть там живёт, а на работу приходить будет. Каждый человек имеет право на крышу над головой. А я, можно сказать, занял его место, пусть и неведая, что у земли этой есть хозяин, так что, это мой долг обеспечить блаженного жильём.

После ужина я позвонил Виктору Петровичу и попросил собрать избушку деревянную, а потом чтобы они привезли её в село Селезни, и установили в указанном месте. А место придётся выкупить в сельсовете - они не откажут мне, обязаны многим. Да и перед Иваном они в долгу.

В полночь я проснулся от чьего-то взгляда. Вскочил и сел на постели. Нащупал выключатель светильника и вот, неяркий свет вырвал из темноты знакомые черты - Марина. Значит, пошёл дождь, раз она тут. За удовольствиями пришла, детка? Ладно, послушаем, что она скажет.

-Нечестно использовать меня только ради удовольствия, - потирая рукой глаза спросонья, пробормотал я.

-Во-первых, я тебя не использую - секс по обоюдному согласию не считается, «использованием». Во-вторых, ты тоже получаешь удовольствие, а в-третьих - я ужасно соскучилась, - склонив кокетливо набок голову, сказала она.

Я понимаю, что у Марины обо мне сложилось неверное представление и теперь самое время расставить все точки над «i», но не могу отказать себе в удовольствии заняться теперь с нею любовью.

Что за хрень? Я сказал «заняться любовью?»

-Я хочу заняться с тобой любовью, прямо сейчас, - смело заявила Марина.

Она обезоруживает и удивляет меня. Она заставляют меня желать её.

Но неожиданно промелькнувшая мысль заставила меня остановиться - она любит меня, иначе не стала бы ездить за сотню километров в замок, только ради встречи со мной, или она сексуальная маньячка. Она студентка, а, насколько мне известно, студенты трахаются между собой, как кролики. Если бы Марине нужен был только секс, она нашла бы партнёра «под боком», но она едет ко мне. Чего добивается? Зачем я ей, если она не готова к отношениям со мной?

-Как ты вошла? - вспомнил я об охраннике, который обещал не пропустить на территорию замка даже комара. Он должен был сообщить мне о прибытии гостьи, предупредить по громкой связи.

-Ты снова перелезла через забор? - поинтересовался я.

-Зачем тебе знать, - кокетливо произнесла она и приступила к действию, не дождавшись от меня проявления инициативы. Я не стал сопротивляться, но подумал: «Что если Марина само воплощение зла? Что она и есть призрак, поселившийся в замке?»

Но вместе с ласками, мрачные мысли развеялись и я откинулся на подушку, позволяя девушке возбудить меня до предела.


Глава шестнадцатая

-В котором часу уехала девушка? - спросил я у Ивана, подойдя к будке и заглянув к нему в окошко. А Иван смотрит телевизор. Видно, что он не спал и даже не дремал, потому что бессонная ночь проявилась на его лице в виде тёмных кругов под глазами и потемневшей коже на лице. - Ты бы побрился, что ли. Смотреть страшно на тебя, прямо лесной шишок. - Молчит, чувствует, что провинился. - Ты следил за мониторами?

-Из замка никто не выходил, а то бы я заметил. А площадка перед домом и без ваших телевизоров просматривается, - ответил Иван, не отрывая глаз от экрана.

-Значит, говоришь, никто не выходил из замка? - недоверчиво спросил я. - Ладно, поищем беглянку в доме.

-Не ищите, никого не найдёте, - предупредил Иван. - Сама пришла, сама ушла - она не любит, когда её находят.

Так-так, это он о ком? О Марине, или снова о духе вспомнил?

-И не смотрите так на меня - она во тьму ушла, а теперь день в рассвете.

Мне не нравятся разговоры Ивана. Заладил «ушла, пришла», а сам не ведает о ком речь идёт. Всё у него сводится к девушке, которая когда-то постучала в его дом, а потом он её в доме оставил, хоть и знал, что надвигается беда. Теперь он свято верит, что она бродит в замке и пытается выжить меня.

-Виола накормит тебя завтраком, и ты будешь спать до обеда. А после в лес с тобой пойдём, я кое-что хочу проверить.

Иван немедленно вскочил и закивал, как будто давно ждал от меня хоть каких-то действий.

Голова гудит после ночи. Конечно, я не выспался, кувыркаясь до утра в постели с Мариной. И снова она сбежала на рассвете. Что с ней не так? А главное, она ничего не просит. Но ведь так не бывает, я знаю. Сколько их было у меня, девушек для удовлетворения потребностей и каждая старалась урвать хоть что-то за услуги, раз я не готов к отношениям, а эта молчит. Скромная или независимая, не понятно. Живёт с матерью и, может, потому ни в чём не нуждается. И отец, наверное, помогает ей. Странно, что я не настаиваю на разговоре, как будто плутовка околдовала меня, и я довольствуюсь тем, что имею - редкие встречи и нереальное удовлетворение.

В обед позвонил Виктор Петрович и сообщил, что избушка, которую я заказал для Ивана, будет готова в среду. Пора мне в правление наведаться и поговорить на счёт выкупа земли для нового дома. Надеюсь, они мне помогут разрешить этот вопрос.

В правлении тишина. Я бы подумал, что никого нет, если бы не услышал за дверью с надписью «Бухгалтерия» щёлканье клавиш. Я смело открыл дверь и вошёл в кабинет. Женщина с высокой причёской и ярко выведенными алыми губами заулыбалась, увидев меня. Вот я её не знаю, а она меня узнала. Землю под замок не я покупал, а мои помощники, поэтому лично с членами правления я не знаком.

-Ещё землицы хотите прикупить? - кокетливо потупив взгляд, спросила она. - Я знала, что вы не остановитесь.

-Мне немного надо, соток десять земли, - объяснил я. - Место на ваше усмотрение.

-Кого это вы решили подселить к нам? - выпучив глаза, спросила бухгалтер.

-Иван блаженный вернулся, - объяснил я. - Мешает жить, требует вернуть ему участок, который теперь по бумагам принадлежит мне, - многозначительно произнёс я, чтобы напомнить, что они продали мне чужую землю, обойдя закон.

-У берёзовой рощи, на окраине села отличный участок, - защебетала женщина. - Платить ничего не надо, я оформлю землю на Ивана, как погорельцу. А вам, лично, ничего не требуется? - поинтересовалась она. - Есть отличный участок у реки.

-Мне - нет, - ответил я, любуясь, как заёрзала бухгалтер, пойманная за руку. - В среду мои ребята установят дом у берёзовой рощи, и Иван переберётся туда вместе со своими пожитками, - предупредил я.

-Пусть найдут меня, и мы всё оформим. Кстати, меня зовут Галина Фёдоровна.

-Я помню, - улыбнувшись, произнёс я. - Приятно иметь дело с умным человеком.

Женщина широко улыбнулась и пожелала мне удачи. Вопрос решён, и я могу заняться своими делами.

К вечеру, я вытащил Ивана из его «берлоги» и потащил в лес. По пути объяснил, что хочу найти охотничий домик, в котором моя знакомая отдыхала с друзьями.

-Я две недели блуждал по лесу, но домика не нашёл, - признался Иван. - Да и разве бы я стал отсиживаться на деревьях, прячась от зверя лесного, если бы нашёл избушку.

-Возможно, ты не там искал.

Чтобы он теперь не говорил, я хочу сам проверить - домик должен быть и точка.

Через пару часов я потерял всякую надежду, когда среди листвы мной был обнаружен злополучный домишко. Зрелище не для слабонервных. И в нём отдыхала компания студентов? Они шутят? Или теперь модно забираться в глушь, чтобы пощекотать себе нервы.

От домика практически ничего не осталось. Крыша явно протекает, а вместо стёкол фанера, приколоченная ржавыми гвоздями. Даже тропинка к дому поросла травой в половину человеческого роста.

-Значит, говоришь, нет домика? А это что? - поймал я Ивана на лжи.

-Нет, я туда не сунусь, - отмахиваясь руками, запричитал Иван. - И не просите меня, Кирилл Александрович, я туда ни ногой.

-Трус, - улыбнувшись, произнёс я и направился к домику.

-Не надо, - крикнул вдогонку блаженный. - Не хочет она, поймите.

Вот чудак человек, я только посмотреть хочу, а он снова со своими предрассудками лезет. И кто такая «она», которая не хочет, чтобы её тревожили? Плевать мне на неё, я просто хочу заглянуть внутрь.

Дверь со скрипом отворилась: ни крючка, ни засова, наверное, сюда и зверь лесной войти может, при желании. Темень и только тонкие лучи света сквозь расщелины в фанере проникают внутрь снаружи. Все разбросано, как будто кто-то искал что-то. А, может, это и не человек был, а зверь - кабан или волк. Искали еду и перевернули всё вверх дном. Нет, человеком тут и не пахнет. Если бы здесь отдыхали студенты, наверняка оставили бы после себя бутылки и остатки еды, но ничего похожего я не нашёл. Не думаю, что нормальные люди стали бы тут отдыхать компанией. Возможно, это не тот домик.

Я вышел наружу.

-Нет, это не тот дом, который я искал, - сказал я Ивану, хоть он и не проявил интереса.

-А другого нет в округе, - вжав шею в плечи, отозвался Иван.

-Ты говорил, что ничего не нашёл, - напомнил я. - Но ведь дом есть? Завтра поищем другой, - предупредил я, чтобы Иван знал, что так просто я не отступлю.

В замок возвращались молча. Иван всё время оглядывался и озирался, словно напуганный зверь. Он боится, а кого боится не понятно. Возможно, это всего лишь его больное воображение - Иван не здоров и это очевидно. Мне стало страшно идти впереди, и я пропустил его, отступив с тропы в сторону: бережённого бог бережёт.

-Ужин стынет, а вы куда-то подевались, - встретила меня у порога Виола. - Я уже и в летний домик еду отнесла, думала хоть сторож на месте.

Какая бестолковая девица, я ведь предупредил её, что мы с Иваном идём в лес.

-Накрывай на стол, а я пока душ приму, - бросил я ей и поднялся к себе.

Сегодня мне не удалось найти избушку, в котором отдыхала Марина с друзьями, но я так просто не отступлю - я докопаюсь до истины.

Ночь прошла без происшествий. Я спал спокойным сном, а утром поднялся в хорошем настроении. Меня, как будто подменили, дурные мысли отступили, а им на смену пришло желание жить и действовать. Не знаю, что я должен делать, но что-то важное.

После завтрака я уехал в офис. Иван проводил меня, проверил ворота и, конечно, ушёл спать. Но я не отстану от него - после обеда вернусь и мы продолжим поиски охотничьего домика. Я должен увериться, что с Мариной всё в порядке, и что она не солгала в ту ночь, когда постучалась в мои ворота. Слишком много тайн вокруг девушки Марины и это сводит меня с ума. Вот и теперь, я проснулся в прекрасном настроении, но вспомнил её и дурные мысли вернулись. Что не так, что-то не то…

-Ты прямо весь светишься, - одарила меня милой улыбкой Оксана. - Хороший сон или совсем не спал? - спросила она.

-Сегодня я спал один и в своей постели.

-Мог бы меня пригласить в замок, - кокетливо потупив взгляд, сказала она.

-Тебя? - притворно удивился я.

-А что, у меня появилась соперница, значит, пора выходить на тропу войны, - в шутку заметила Оксана.

-Ты же знаешь, что всегда останешься первой, зачем воевать, - поддразнил я Оксану. - А Марина, пусть живёт спокойно - она теперь со мной.

-О боже, мне уже не терпеться взглянуть на Марину, - язвительно заметила Оксана. - Говоришь о ней, а сам, как кот, который только что слопал канарейку.

-Американские фильмы доведут тебя до греха, - ответил я на колкость.

-Сам ведь тоже смотришь их, раз знаешь, откуда я взяла это выражение.

-Кстати, хорошая идея, мне понравилось ходить с тобой в кино. Не составишь мне компанию?

-Это плохая идея, - огрызнулась Оксана. - Кажется, мы обсудили наши отношения - деловые партнёры и только. У меня к тебе вопрос, - перешла она к делу. - Ты сказал, чтобы я занялась обстановкой деревенской избушки, это так важно? Ты решил благоустраивать жителей села?

-Не твоё дело, - осадил я Оксану. - Выполняй приказ и не задавай лишних вопросов.

-Хорошо, - обиженно отозвалась она. - Я купила кое-какую мебель, холодильник, микроволновку, телевизор - всё б/у. Решила немного сэкономить, а то с таким размахом недолго и по миру пойти, а я не хочу искать другую работу. Виктор Петрович просил передать тебе, что дом готов и стоит на складе. В среду они перевезут его и установят. А сейчас мне пора идти, работы невпроворот.

-Иди, работай, - отпустил я Оксану, боясь поссориться с ней. Она хороший друг и я не хочу терять её.

«Зачем Ивану микроволновка?» - подумал я, когда Оксана ушла. Ладно, пусть будет.

Впереди встреча с крупным заказчиком, обед с партнёрами и мне нужна ясная голова. Все эти мысли доведут меня до нервного срыва. Пожалуй, мне надо развлечься. Подумал, что неплохо было бы обратиться к Оксане - пусть найдёт мне девушку на ночь: но не проститутку, от них меня тошнит.

Я улыбнулся шкодливой мысли. Конечно, я не стану просить Оксану, но хотел бы посмотреть на её реакцию. Она, наверное, врезала бы мне промеж глаз.

Интересно, если я приглашу её сегодня после работы к себе, она согласиться пойти, или напомнит о договоре «деловые партнёры»?

-Ирина, соедините меня с Оксаной, - попросил я секретаря по внутренней связи.

-Минутку, - ответила Ирина. Жду целую минуту. Что за чёрт? - Оксаны Владимировны нет в кабинете, - сообщила Ирина.

-Она не сказала куда ушла? - спросил я раздражённо.

-Нет, Кирилл Александрович, я не в курсе.

Рабочий день ещё не окончен. Куда ушла Оксана? Разве она не должна предупреждать меня, если решила уйти пораньше? Ладно, посмотрим, что она скажет.

Набираю сотовый номер. Оксана не отвечает. Интересно, что она задумала?

Пробую ещё раз набрать.

-Кирилл, я не могу сейчас говорить, позвоню чуть позже. Я в начале недели предупреждала, что в четверг пораньше уйду, у Маши день рождения. Если помнишь, Маша - это моя дочь.

Чёрт возьми, день рождения у её дочери, точно, она говорила, а я забыл. Нехорошо получилось. Надо было подарок купить какой-нибудь. Наверное.

Как гадко на душе. У людей праздник - день рождения у дочери, а я чуть было не предложил Оксане потрахаться после работы. Чёртов идиот. Сколько ещё я буду мыкаться по жизни неприкаянно? Я бы тоже хотел семью и дни рождения. Одиночество утомило меня. Все эти случайные связи не заменят тихую семейную жизнь. Оксана теперь с мужем радуются, что у них растёт дочь. Сейчас я для неё интрижка на стороне, а когда-то я был для неё всем.

Оксана пригласила меня к себе, когда нашла меня на остановке, корчившегося от боли. Напоила крепким чаем, дала какие-то успокоительные таблетки и уложила в постель. Когда я проснулся, она сообщила, что я проспал восемнадцать часов, что она переживала и хотела уже вызвать «неотложку». Мы познакомились. Оксана проводила меня домой. В тот день она впервые вошла в мою квартиру. Пробыла у меня допоздна, а потом я её не отпустил, потому что боялся, как она доберётся домой одна. А у меня не было сил проводить её - я был ужасно слаб. Мы говорили долго. Я ей признался, отчего случился мой недуг. Оксана пообещала помочь мне, она не оставила меня - осталась со мной. Она подарила мне другую жизнь и себя.


Глава семнадцатая

Я хватаю ртом воздух. Снова чувствую себя слабым подростком в подворотне, которому внушили, что есть другой мир - яркий и насыщенный. В страхе открываю глаза, и рассвет нового дня выдёргивает меня из ночного кошмара. Слава богу, это всего лишь сон.

Что за чушь мне привиделась? Мелькают обрывки и никак их не склеить воедино.

Отмахнувшись от кошмара, я вылез из постели и отправился под душ. Странно, что я проснулся в своей городской квартире. Вчера собирался вернуться в замок, а потом пойти в лес с Иваном. Но, я вынужден был остаться в городе - обед с партнёрами затянулся и плавно перекатил в ужин. Голова трещит. Какого чёрта? Какое «пойло» нам вчера подсунули? И это дорогой ресторан.

В шкафу нашёл подходящие вещи. Что вчера было надето на меня пришло в негодность, а стирать тут некому. Пришлось самому засунуть скопившееся бельё в стиральную машину. Я тороплюсь, но придётся подождать, чтобы развесить бельё. Как женщины успевают всегда и везде? Совмещать домашнее хозяйство и работу, нереально, но они это могут. Женщины - инопланетянки или амазонки не иначе.

А у меня сегодня две важные встречи, а я чёртов дурень вчера надрался. Ну, не идиот?

В одиннадцать часов я в офисе. Сижу в кабинете, жду, когда явится заказчик. Ирина сообщит, когда они явятся. Она сообщила, что комната для переговоров подготовлена. Надеюсь, Оксана не свалит куда-нибудь, потому что без неё я, как без рук. Она одним видом может заключить любую сделку. Мужчины заворожённо следуют её указаниям, а она из них верёвки вьёт. Оксана незаменимый работник и это факт.

-Ирина, Оксана на месте? - спросил я по внутренней связи.

-Она вас ждёт в комнате для переговоров.

-Что же ты молчишь? - разозлился я и поднялся с кресла.

-Кирилл Александрович, вам звонит ваш отец, - сообщила по внутренней связи Ирина. - Ответите?

-Да, конечно, - нажав на кнопку, ответил я и снова опустился в кресло.

-Кирилл. - Голос у отца строгий. И что я натворил в этот раз? - Мы стоим в аэропорте, без копейки денег и не знаем, как нам быть. Ты забыл нас встретить.

Чёрт, чёрт, чёрт! Конечно, я забыл. Непростительная оплошность. Неужели уже прошло три недели? В каждой стране по одной неделе. Конечно, сегодня я должен был их встретить в аэропорту.

-Ждите, я скоро буду, - крикнул я и выскочил из кабинета.

-Ирина, передайте Оксане, пусть развлекает заказчиков, пока я не вернусь.

-Хорошо, - провожая меня удивлённым взглядом, сказала Ирина и потянулась к телефону.

Оксана будет в гневе, но у меня патовая ситуация.

Мама похорошела - средиземноморский загар ей к лицу. А папа такой же, как будто и не отдыхал вовсе. Сутулый и, кажется, ниже ростом стал, а раньше я всегда считал его великаном. Но, должен заметить, глаза у моих родителей счастливые, а, значит, мой подарок порадовал их. По пути они наперебой делились со мной впечатлениями - мама в восторге от Парижа, а папа торопился рассказать о горах и о том, как он с инструктором спускался с горы на лыжах.

Я отвёз родителей домой - в их загородный дом, между прочим - и опоздал на встречу с заказчиком. Оксана молодец, она перенесла встречу на следующий день, объяснив моё отсутствие внезапной болезнью, несовместимой с ведением переговоров.

-Спасибо, - поблагодарил я мою помощницу, когда она призналась, какой болезнью я внезапно заболел. - Никогда тебе этого не прощу, - процедил я сквозь зубы. Это же надо было придумать? Она сказала партнёрам, что у меня расстройство желудка, а иными словами - понос. Ну и кто захочет сотрудничать с засранцем?

-Кирилл, я сказала первое, что пришло в голову, - едва сдерживая смех, объяснила Оксана. - Мы ждали тебя два часа, представляешь? Я не могла потерять заказчика, потому и сказала, что у тебя расстройство желудка. Отравление.

Сволочь, хохочет надо мной без зазрения совести. Тоже мне, друг называется.

-В твоей голове всегда водились только умные мысли, а тут… чёрт. Как я завтра им на глаза покажусь?

-Да, Кирилл, ты выглядишь ужасно. Поезжай домой, а завтра с новыми силами приступишь к работе. И забудь ты про этот инцидент, никто не вспомнит, поверь мне.

-Спасибо, начальник, - в шутку поблагодарил я её. - Завтра буду, как огурчик, обещаю.

По дороге в замок стал накрапывать дождь. Я подумал о том, что пора заканчивать этот необъяснимый и глупый роман с Мариной. Да, нам бывает хорошо вместе, но не более того. К тому же, мысли о девушке негативно сказываются на моём общем состоянии, да и неприятности стали проявляться в работе, что несвойственно моим правилам. Я никогда раньше не смешивал личную жизнь с работой, а теперь всё покатилось в Тартарары. Больше никаких встреч, так ей и скажу, когда она придёт ко мне в следующий раз.

Я взглянул на небо. Только что накрапывал дождь и вот снова ни облачка, чёрт возьми. Когда она теперь придёт, неизвестно.

Иван ждал меня в беседке. Он со вчерашнего дня там сидит? Какой исполнительный, а я думал он дрыхнет в своей коморке. Хотя, летний домик трудно назвать коморкой - отличный ремонт в трёх комнатах с душевой и туалетом. Не знаю, для чего построил этот дом, но мне он нравится. Такой домик я видел на картинке в книжке, когда бабушка читала сказку «Снежная королева». Может, в память о бабушке и её сказках на ночь?

-Иди, отдыхай, Иван, - выходя из машины, сказал я. - Поиски охотничьей избушки отменяются.

-Вот и хорошо, - кивая головой, как болванкой, произнёс Иван. - Вот и хорошо, - повторил он и побрёл к себе.

Хорошо, так хорошо.

После ужина я вернулся в свою комнату, включил музыку и прямо в одежде лёг на кровать. Ничего не хочу знать, мне всё параллельно. Я устал чего-то ждать, на что-то надеяться - это глупо. Мне тридцать три года и пора браться за ум. Может, послать всех к чёрту и вернуть Оксану? Пусть бросает Игорька к чёртовой матери и переезжает ко мне в замок. С дочерью, конечно. Тем более её дочь…

-Кирилл.

Чёрт, возьми, Марина? Не может быть.

-Отличная музыка, - забираясь ко мне на постель, сказала, она.

-На улице отличная погода, я не ждал тебя, - холодно произнёс я и сел на постели.

-Перестань делать вид, что не рад меня видеть, - распластавшись на кровати, ответила она.

-Марина, я сегодня не в настроении и хотел бы побыть один, - всё так же с холодком в голосе сказал я.

-Ты гонишь меня? - приподнявшись на локти, удивилась она. - Забавно.

-Как ты вошла в замок? - Как мне надоели эти тайны. - Тебя впустила Виола?

-Ах, да, твоя новая прислуга. Да, она открыла дверь. И кстати, твой охранник дурак. Я перемахнула через забор на его глазах, а он отвернулся, и сделал вид, что не заметил меня.

Она говорит правду, или снова дурачит меня? Непонятно.

Я поднялся с постели и направился к выходу.

-Ты куда? - подхватившись с кровати, спросила Марина и преградила мне путь.

-Мне надо поговорить с прислугой, - сказал я и попытался обойти девушку.

-Я пришла ненадолго, - принялась уговаривать меня Марина. - Всё потом, а сейчас расслабься. Я соскучилась ужасно, а ты? Не поверю, что ты не ждал меня. Кирилл, ты меня слышишь?

Звук моего имени на её губах необыкновенно приятен. Расплываюсь в улыбке и надеюсь,

что Марина простит мне неожиданный приступ гнева. Как я мог так бесцеремонно

обойтись с ней? Надеюсь, она простит меня.

-Эта музыка, она необыкновенно хороша. Что за вещь? - шепчет Марина, пытаясь дотянуться до моих губ.

-«Hurricane». Это Джаред Летто.

-Очень красивый трек. И в тему.

-Ты знаешь перевод? - целуя её щеки, глаза, шею, - шепчу я.

-Я знаю английский в совершенстве, - задыхаясь от страсти, бормочет она. - Он поёт о девушке: «Не имеет значения, сколько раз ты лгала, не имеет значения, сколько ночей ты без сна во время дождя».

-Точно, - согласился я. - В тему.

-«Куда ты ушла, куда ты ушла, куда ты ушла. Круши, сжигай, пусть всё горит».

Её голос сводит меня с ума. Я хватаю девушку и в порыве страсти бросаю её на кровать. Заползаю сам и ложусь между её ног. Марина нетерпеливо ёрзает на постели. Стягиваю с её бёдер шорты - она приподнялась, чтобы помочь мне - и отбрасываю их в сторону. Футболку разрываю, потому что так хочу - я возбуждён уже только от её голоса. Наклоняюсь, чтобы коснуться губами тонкой кожи на внутренней стороне бедра. Оставляю дорожку из поцелуев, подбираясь к плоскому животику. Марина нетерпеливо ёрзает, а я улыбаюсь - она хочет меня. Нет, она страстно желает меня, но она предоставила мне полную свободу действий - её руки подняты вверх и скрещены над её головой.

Продолжаю неторопливо двигаться, подбираясь к её изумительной груди - эта парочка, произведение искусств. Не иначе, сам Микеланджело тут поработал - они, как будто выточены из мрамора. Обхватываю одну из них рукой и осторожно мну. О, это истинное наслаждение. Марина выгибается дугой, подставляя грудь моим ласкам. А я продолжаю свою сладострастную пытку, ласкаю обе груди. Одновременно с ласками целую в губы и чувствую, что больше не выдержу - так сильно хочу её. Ложусь сверху и на минуту замираю - гляжу ей в глаза. А она смотрит на меня с мольбой - она тоже хочет меня и ничуть не меньше меня. Так в чём наша проблема? Почему она бежит от меня? Чёртова дура! Нам так хорошо вместе.

С силой и злостью вхожу в неё, и Марина издаёт крик. Я сделал ей больно? Смотрю на неё. Но Марина успокаивает меня, мотая головой и глядя на меня широко отрытыми глазами - нет, ей хорошо. Ей невероятно хорошо. Я никогда раньше не испытывал желание такой силы. Это что-то новое, яркое и невообразимо приятное: неземное блаженство. От этой девушки мне нужно много - доверие, любовь, послушание. Она должна стать моей.

-Хочешь перекусить? - спросил я.

-Нет, я хочу спать - зевнув, отозвалась Марина.

-Я навеял на тебя скуку? - удивился я.

-Нет, ты утомил меня, - посмеиваясь, призналась Марина. Она придвинулась ко мне, а я обнял её и прижал к себе. Мне нравится спать в одной постели с Мариной - она такая приятная.

Я проснулся со страхом и чувством вины. Снова этот сон…

Сколько ещё он будет меня терзать? Бред какой-то. Мне снится, что я принял дозу и всё так реалистично. Чёрт возьми, только не это. Я так много сделал, так далеко продвинулся и вот, сны возвращают меня в прошлое.

Марины, конечно, нет рядом. Может, она спустилась вниз? Я вскочил с постели, натянул

домашние штаны и вышел из комнаты. Спустился в гостиную.

-Кирилл Александрович, вы так рано? Я сама только что поднялась, - принялась оправдываться Виола.

Глупо спрашивать у неё про Марину. Нет, скорее неудобно. Наверное, она вчера впустила её, а теперь делает вид, что её это не касается. Да, так и есть.

-Я ещё не умывался, - ответил я прислуге. - Спущусь, как обычно, к восьми.

В комнате долго сидел на кровати, обхватив голову. Иногда мне кажется, что Марины не существует и что я придумал её сам. Что со мной творится? Может, мне обратиться к психологу? Но ведь она была, я знаю. Я чувствую её запах, который ещё не испарился, я чувствую приятную усталость в мышцах - она реальная.

Мой айпод ожил и я, взяв его с прикроватной тумбы, нажал кнопку «ответить».

-Кирилл, надеюсь, сегодня с тобой будет всё в порядке? - спросила Оксана.

А вот она не так произносит моё имя, как Марина, хоть я и знаю наверняка, что Оксана влюблена в меня. Может, потому что теперь злится? Ей со мной приходится не сладко, вечно я со своими проблемами ношусь, а работу отодвигаю на второй план. Оксана труженица и чётко проводит границу между бытом и работой. Она всегда в форме и я никогда не слышал, чтобы она жаловалась.

-Я же обещал тебе, что сегодня буду, как огурчик и без опозданий, - ответил я.

-У меня для тебя сюрприз, так что, поднимай свою задницу и дуй в город.

Настроение у Оксаны отличное. С чего бы это? И, что за сюрприз она решила мне устроить?

Когда я уезжал, Ивана уже не было на посту - устал бедолага. Завтра привезут и установят дом на окраине села у берёзовой рощи. Не знаю, как он отнесётся к подарку. Надеюсь, ему понравится, и он будет жить в нём долго и счастливо. Ну, счастливо, по-своему.

Переговоры с заказчиком прошли успешно. Оксана была права, никто не хихикал и не тыкал в меня пальцем по поводу вчерашнего конфуза, в который меня втянула моя помощница: наверное, они в мыслях ржали надо мной и моей бедой. А мне так хотелось сказать, что никакого расстройства желудка не было, и что я встречал своих родителей, а потом отвёз их в загородный дом, потому что папа отказался ехать в городскую квартиру.

-Ты, как всегда на высоте, - похвалила меня Оксана. - Попробуй только не выписать мне премию.

-Будет тебе премия, - пообещал я. - И ответный удар от меня, кстати, тоже будет. Теперь держись, Ксюша, - злорадно намекнул я на предстоящую месть.

-Как давно ты не называл меня так. Спасибо, что вспомнил.

Чёрт, её глаза полны боли. Я снова её обидел.

-Вот, два билета в кино, - вытащив из сумочки конвертик с билетами, сказала Оксана. - Ты просил сводить тебя в кино, - напомнила она.

Я не смог ей отказать, да у меня и желания не было отказываться. Мне нравится проводить время с Оксаной - между нами всё просто и понятно.

-Идём смотреть мелодраму? - поинтересовался я.

-В некотором роде, да. Ну, я надеюсь, что ты не станешь плеваться после фильма.

-Не стану, - пообещал я. Хватит уже мучить бедную женщину. Я часто был неправ в общении с ней, а ведь она заслуживает моего уважения. Да, так и есть, я должен уважать её.

Я, как будто наблюдал свою жизнь со стороны. Неужели, я такой же мерзавец? Не зря Оксана пригласила меня на этот фильм. В конечном счёте, герой понимает, что настоящая любовь была рядом, но слишком поздно понял это - девушку уже не вернуть. Её больше нет. А ведь это ужасно, понять, что ты любил не ту, а та, что была рядом, отдала свою жизнь, спасая тебя. Оксана всегда рядом и она уже давно со мной. Сколько раз она спасала меня…

Чёрт возьми, я придурок.

-Может, зайдём в кафе? - предложил я после фильма. - Я угощу тебя ужином.

-Ну, если не можешь пригласить меня к себе домой на чашечку кофе, тогда, пожалуй, я откажусь от ужина, - ответила Оксана и попросила отвезти её домой.

-Не боишься, что Игорь увидит нас? - поинтересовался я.

-Игорь знает, что я сегодня с тобой.

Ого! И он отпустил её?

-Не дуйся, - улыбнувшись, сказала Оксана. - Он доверяет мне.

То есть у Игорька даже мысли не возникает, что я по старой памяти могу трахнуть его жену? Идиот, как есть. Ладно. Если Игорёк доверяет, значит, нам бояться нечего.

-Ты куда? - удивилась Оксана, когда я свернул в переулок, к своему дому.

-Твоё признание разожгло во мне небывалую страсть и если бы это было прилично, я трахнул бы тебя прямо на заднем сидении автомобиля.

-Ты идиот? - возмутилась она.

-Я хочу тебя и возьму то, что мне полагается.

Мой автомобиль остановился на парковке у моего дома.

-Ты…

-И это не обсуждается, - приложив указательный палец к её губам, сказал я. - Хочешь, я понесу тебя на руках, - предложил я.

-Ещё только цирка не хватало, - ответила Оксана, выбираясь из автомобиля. Я поторопился выйти первым и подошёл к пассажирской двери, чтобы помочь Оксане.

-Спасибо, - сказал я, подавая ей руку.

-За что? - растерянно спросила она.

-За то, что не бросаешь меня, дурака.

-Главное, что ты это понимаешь. Надеюсь, в скором времени поумнеешь.

Я ехал в замок, чтобы собрать вещи. Некоторое время поживу в городе. Мне нужна пауза, я должен понять, куда двигаюсь и правильный ли путь выбрал. Виолу заберу с собой, будет помогать мне в городской квартире. Замок оставлю на Павла Леонидовича - пусть почувствует себя графом, хоть ненадолго. Пообещаю ему хорошую зарплату, и он не откажет мне. А Иван переберётся в новый дом и станет жить своей жизнью. Приставлю к нему сиделку, чтобы кормила его и обстирывала. А мне нужна пауза и это очевидно.

Подсознание тоненьким голоском пропищало, что я бегу не от себя - я бегу от Марины. Может и так.


Часть вторая


Глава восемнадцатая

Трахнуть её пришлось ради достижения цели. Дочь крупного банкира - она поможет мне достать её папашу. Дела в моей компании в последнее время идут неважно. Денег у народа поубавилось, и некоторые стройки пришлось «заморозить». Чтобы не прогореть окончательно, мне нужны деньги, а они есть у папаши этой курицы. Я надеюсь, что он поможет мне. Как правило, богатенькие отцы души не чают в своих детках и исполняют любой каприз: так вот, я хочу стать «капризом» этой девицы. А если честно, это Оксана решила, что я должен стать «капризом» этой девушки. Конечно, она не имела в виду секс, но так уж случилось - девушка настояла.

На душе гаденько. Я гляжу на распластавшуюся, на моей постели незнакомку, и меня воротит от её вида. А тут ещё так некстати, появилось чувство ответственности, как у Экзюпери - мы в ответе за тех, кого приручили.

Какого хрена, это всего лишь секс и я ничем ей не обязан.

Закрыл глаза в тщетной надежде уснуть. Завтра в восемь придёт Виола, а у меня тут гостья. Неудобно. Теперь бы разбудить девушку, да отвезти домой, но я не хочу спугнуть её - мне нужно подобраться к деньгам её папаши.

А девушка, хоть и молодая ещё, но на редкость развратная штучка, должен я заметить. Ей двадцать лет, но опыта в плане секса наберётся больше, чем у сорокалетней искушённой дамы. Горячая штучка эта девица. Она так страстно запрокидывала голову и выкрикивала моё имя, что я могу рассчитывать на её помощь - ей нереально было хорошо. Я женский угодник и это очевидно. Оксана говорит, что бог создал меня для любви.

Однако теперь не время обсуждать моё мужское начало - я на грани банкротства. Позор. Чёрт возьми, почему это случилось? Подвели заказчики, подвела система и вот я у самого обрыва. Оксана успокаивает меня и обещает, что всё будет хорошо, но я не уверен.

В семь я уже на ногах. В постели с едва знакомой девушкой неспокойно и не уютно, какой там уже сон.

-Кирилл Александрович, я завтрак вам приготовила, а обедать вы будете дома?

Девушка торопится. Как ей удаётся совмещать работу и учёбу? Чёрт, всем нужны деньги. Мне, как выяснилось тоже. Пока я ещё позволяю себе содержать прислугу, и с замком дела обстоят ладно, но чувствую, если в ближайшее время не поступят деньги извне, мне конец. Мой бизнес, замок, и прочее движимое и недвижимое имущество уйдут с молотка, а я пойду по миру с сумой.

-Виола, ты свободна на сегодня, - отпустил я прислугу.

-Спасибо, Кирилл Александрович. Зимняя сессия, не успеваю.

-Завтра тоже только с утра приходи, а днём я сам разберусь тут.

Я проводил Виолу, запер дверь и вернулся в гостиную.

-Кто это был?

Анюта выползла из спальни сонная и помятая. Она пьёт. То есть поддаёт крепко. Вчера в клубе она так накидалась, что мне пришлось её на себе тащить. причём на четвёртый этаж. Напоил её крепким чаем, и уложил в постель. Но не тут-то было, девушка крепкая оказалась, проспав часа два на диване в гостиной и «ожила», а дальше, как следствие, потребовала секса. Пришлось исполнить её волю, так как я не мог отказать дочери банкира.

-Если хочешь быть со мной, бросай пить, - строго произнёс я. Как будто мне не безразлично - будет она пить или нет.

-Хорошо, - кивнула девушка. - Вчера… это не всегда так, - запинаясь, принялась она оправдываться. - Обычно я сама трезвая в компании.

Если так, значит, остальные мертвецки пьяные? Конечно, я ей не поверил. Если девушка не пьёт, то она никогда не напьётся до поросячьего визга. Оксана негативно относится к выпивке и может выпить бокал вина только из вежливости, или в случае необходимости. Как-то я пытался напоить её, но ничего из этого не вышло. Оксана выпила три порции виски, захмелела, но через час уже и намека не осталось, что она принимала алкоголь. Печень непьющего человека быстро справляется с токсинами.

-Ты меня услышала и этого достаточно. Налей мне кофе, а сама поешь, - приказал я. - Виола приготовила нам завтрак.

-А ты не будешь завтракать? - спросила она.

-Нет, я не голоден.

Анюта шмыгнула на кухню и уже через минуту вернулась с двумя чашками кофе.

-Я тоже не голодная, - сказала она и поставила передо мной чашку. Сама опустилась в кресло, поджав под себя ноги, и стала пить кофе, не сводя с меня глаз. Я ей нравлюсь и это очевидно. Она глядит на меня и, как будто поверить не может, что я согласился быть с ней. Как собака, ей-богу. Может попросить её принести мне тапочки?

-Квартирка у тебя не айс, - пробурчала привыкшая к роскоши девушка. - Чисто, конечно, но как-то…

-Бедно? Эта квартира вроде как музейный экспонат из моего прошлого, а так, я живу в замке. Но речь теперь не о том, мне нужны деньги, - бесцеремонно признался я. - Как думаешь, твой папаша поможет мне?

-Отец точно не поможет, он не рисковый человек. Бизнес провалился? - догадалась она.

-Пока не так всё страшно, - лениво отозвался я.

Неужели я вчера сболтнул лишнего? Так и есть, иначе, откуда у неё информация. К слову, я тоже вчера «накидался» и у меня, возможно, развязался язык.

-Всё равно не поможет. Он инвестирует только в крепкие и стабильные компании, а ты на грани банкротства. Точно нет, я его знаю.

Вот как? Выходит, я ошибся, когда рассуждал, что богатые отцы исполняют любой каприз своих детёнышей.

-Но ведь это не повлияет на наши отношения? - испуганно спросила Анюта.

-А если ты его попросишь? - проигнорировав её вопрос, поинтересовался я.

-Я могу тебе помочь, только, чур, я в деле. Если возьмёшь меня в долю, будут деньги.

Чёрт, а она не такая простушка, как может показаться на первый взгляд. Страшненькая, но умненькая.

-И как много у нас денег? - бесцеремонно поинтересовался я.

-На наш век хватит. И детям нашим останется и внукам, если постараемся.

-Так, значит? Так ты в компаньоны метишь, или замуж за меня собралась?

Если честно, я растерялся. То есть, она уже всё распланировала. Неужели, решила, что меня так просто подкупить? Думает, деньги в этом мире решают всё?

Чёрт возьми, а ведь верно, деньги решают всё. «Вот и думай, Кирилл, или ты банкрот, или женись на дочке банкира».

В принципе, она ничего. Волосы у неё красивые и ухоженные. Глаза большие. Да, глаза великоваты для её лица. Губы крупные - целоваться с ней, не большое удовольствие. Но она ухоженная, дорого одета и это микширует её непривлекательную внешность.

-Тебе никуда не надо? - спросил я, потому что мне пора уходить. Оксана ждёт меня в офисе и у неё есть какое-то интересное предложение.

-Можно я вечером приеду к тебе? - хлопая длинными ресницами, спросила Анюта.

-Я позвоню тебе - пообещал я, хоть и не уверен, что сделаю это.

-Значит, нет, - покрутив пустую чашку в руке, сделала вывод она. - Жалко. Мне нечем будет заняться.

-Я не сказал «нет», я сказал, что позвоню. Сиди и жди, и это уже будет занятие.

-Так, что на счёт денег? - спросила Анна, унося на кухню пустые чашки.

-Это серьёзная тема и если я что-то решу, то обсуждать её мы будем в моём кабинете с юристами и моими помощниками.

-Хорошо, - вернувшись с кухни, согласилась она. - Тогда и я тоже приду с помощником и с юристом.

-Разумно, - похвалил я девушку. - И, кто же твой помощник?

-Мой отец, - ответила Анна и ушла в спальню, чтобы переодеться.

Справедливости ради, хочу заметить, что моя рубашка на её абсолютно голом теле смотрится чудесно. Лицом девушка не вышла, но фигура у неё что надо - мягкая и сексуальная. Но она мне больше не интересна - номер с дочерью банкира не прокатил.

В одиннадцать часов я появился в офисе. Анна задержала меня, а потом мне пришлось отвезти её к подруге: домой она не решилась ехать после бурной ночи.

-Ну и как всё прошло?

Оксана нервничает и это очевидно.

-Молодое тело не пришлось мне по вкусу, - успокоил я её.

-Так ли? - не поверила она мне.

-Ты ревнуешь? Не ты ли меня заставила затащить девушку в постель?

-Я просила познакомиться, войти в доверие, а ты… как можно в первый день ложиться в постель?

-Теперь так знакомятся, Ксюша, только так. Старые мы уже с тобой, отстали от жизни. Да и ты сама недолго жеманилась - напомнил я. - Вторая ночь была наша.

-Я пыталась тебя отвлечь от наркотиков - сухо произнесла Оксана в своё оправдание.

-Ценой девственности?

-Я не о чём не жалею, Кирилл. Я рада, что моим первым был ты.

Чёрт возьми, она до сих пор любит меня. А я? Я никогда не думал, что меня влечёт к Оксане. Она красивая, ласковая, добрая, отзывчивая, сексуальная, но разве этого достаточно, чтобы бояться потерять женщину? Не знаю, но, наверное, стоит подумать, в чём кроется причина.

-Она знает, сколько тебе лет? - не отстаёт Оксана с расспросами.

Оксане больно говорить со мной о девушке, с которой я провёл ночь. А мне стыдно. Зачем вообще касаться этой темы? К чёрту деньги, к чёрту банкирскую дочку.

-Я молодо выгляжу, - запоздало ответил я.

-Нет семьи, нет морщин, - скороговоркой проговорила Оксана. - Забота и ежедневные хлопоты старят.

-Ладно, выкладывай, что там у тебя. Если план хорош…

-Лучше не придумаешь, - отбросив ревность, и прекратив пустые разговоры, перешла к делу Оксана. - Я вышла на крупного инвестора, хочу переманить его от Игоря.

Ого! Она станет вредить мужу, ради меня? С чего это? А дочь - Оксана совершенно не думает о её будущем. Это, как-то нехорошо.

-Не делай кислую рожу, - попросила Оксана. - У Игоря дела в порядке и моя задумка не навредит его бизнесу, а, значит, за меня и мою дочь можешь быть спокоен.

-Хорошо, - кивнул я. - Выкладывай.

-Сегодня мы едем в замок. Я пригласила инвестора и наших партнёров. Предрождественская встреча - так я обозвала вечеринку.

-Ты шутишь? - возмущённый до глубины души, вскричал я. - Я не был в замке полгода. Я не знаю, что там творится.

-Я всё устроила. Два дня в замке трудятся десять рабочих, и я наняла устроителя вечеринок. Всё пройдёт на высшем уровне, верь мне.

-Я тебе верю.

Если Оксана берётся за дело, всё пройдёт удачно - такой она человек. Но я не уверен, что приём в замке подкупит влиятельного инвестора. Впрочем, терять мне нечего.

-Когда ты всё успеваешь делать? - удивился я стараниям этой женщины.

-Пока ты кувыркался в постели с «активами», я работала.

-Когда приём? - поинтересовался я.

-Завтра в полдень.

-А дороги? Это село, Оксана. Сначала надо дорогу от снега очистить.

-Ты шутишь? - рассмеялась она. - Снег растаял, на улице плюс один градус по Цельсию.

Точно. С погодой творится, что-то ужасное. Зима, а вроде, как и не зима. Снег выпадет, а через пару дней тает.

-А зачем нам сегодня ехать в замок?

-Хочешь встретиться с Анной? - поддразнила меня Оксана. - Оставайся, я сама поеду.

-Нет, Ксюша, я с тобой, - с готовностью произнёс я.

-Звучит многообещающе, - поддразнила меня она.

Оксана не простит мне Анну и это очевидно. Попробую загладить свою вину - сегодня же, в замке.

Я не был в замке три месяца. В середине октября приезжал навестить Павла Леонидовича,

который прекрасно справляется с должностью наместника. Он следит за порядком, очищает двор от снега, при необходимости, а осенью я застал его за сжиганием опавших листьев во дворе. Он стоял, опершись на грабли, и смотрел на дымящий костёр. С ним рядом, втянув в плечи шею, стоял Иван. Иван частый гость в замке. Павел Леонидович не обижает блаженного - кормит, беседует с ним, помогает с одеждой.

А Ивану понравилась моя избушка. Кажется, он прижился и выглядит счастливым и спокойным. Надеюсь, мысли о блуждающем духе покинули его голову. Как и мою. С отъездом из замка закончились мои страдания: Марина больше не беспокоит меня, а я стараюсь не думать о ней.

-Граф, приглашайте даму в свой замок, - в шутку попросила Оксана. - Только не пугайся, там всё готово к приёму гостей.

-Ты просишь меня не пугаться? Что ты там устроила?

Я вошёл в гостиную. В принципе, я так себе всё и представлял. Появилась небольшая эстрада у глухой стены, столы под белоснежными скатертями, свежие цветы в напольных вазах и люди в униформах. Мне даже не по себе сделалось, как будто я вошёл в свой замок в качестве гостя.

-Ну, что скажешь? - широко улыбаясь, спросила Оксана.

-А ёлка?

-Достаточно еловых веток над камином.

Точно - ветки есть, а я и не заметил.

-Инвестор будет в восторге, - ответил я не без иронии.

-Ты не доверяешь мне, - обиделась Оксана. - Посмотрим, что ты мне скажешь, когда деньги рекой потекут в твой карман.

-Я обниму, и расцелую тебя в макушку, - пообещал я.

-Только-то, - хмыкнула Оксана.

-А дальше, как пойдёт, - заинтриговал я её.

-Кирилл Александрович.

Нас выбежал встречать Павел Леонидович.

-Здравствуйте, любезный, - поприветствовал я моего наместника.

-Так я могу на пару дней домой вернуться? - спросил он.

-Как вам будет угодно. Но вы нам не помеха, - добавил я и широко улыбнулся.

-Нет, я лучше домой схожу. Посмотрю, как там у меня. Опять же, я вам вряд ли понадоблюсь, вон, сколько рабочих в униформе.

-Ну, тогда приятных выходных - пожелал я ему.

Павел Леонидович торопливо удалился. Он занимает гостевую комнату, рядом с покоями горничной. От прислуги Павел Леонидович отказался. Я хотел нанять женщину из села, чтобы готовила, стирала и убирала замок, но директор школы сам неплохо справляется с работой по хозяйству - он одинокий человек и привык обходиться без женских рук.

-В какой комнате я могу остановиться? - спросила Оксана.

-Пойдём, я провожу тебя, - предложил я ей руку, и Оксана охотно ухватилась за неё.

Мы поднялись на второй этаж, и я подвёл её к двери комнаты, в которой она может расположиться.

-А я буду рядом - это моя спальня.

-Рядом с твоей спальной? - удивилась она. - Это намёк?

-Может быть, - ответил я и поцеловал ей руку.

-Будешь просить прощение? - лукаво улыбнувшись, спросила она.

-За что? - в притворном удивлении поинтересовался я. - За ночь с девицей, которую ты сама же мне и подсунула? Только все мои старания оказались напрасными - девушка предложила свои деньги, но в довесок и себя решила пристроить.

-И, как это случилось? Во время секса или после?

-Давай не будем обсуждать детали, - попросил я. - Иди, располагайся, а я пока приму душ и переоденусь.

Моя комната. Вместе с приятными воспоминаниями ко мне вернулись мысли. Я и не пытался найти Марину, хоть и знал, где её искать. Но я не забыл её. Просто запечатал образ девушки в рамку воспоминаний, не позволяя себе освободить её из надёжной ловушки. Жить стало проще, но на мою голову обрушились неприятности - проблемы с бизнесом, ссора с родителями и ещё по мелочам.

Чёрт, точно, я ведь поссорился с родными. Они не одобрили моё возвращение в город, посчитав, что я не справлюсь с собой и снова попаду в историю. Их недоверие взбесило меня, и я накричал на отца, выказав ответные претензии. Я вспомнил, как мало они занимались моим воспитанием, возложив родительские обязанности на бабушкины плечи. Они доверили меня бабушке, которая ничего не смыслила в современном мире и в опасностях, которые подстерегают подростка на каждом шагу. Мама расплакалась, а отец сказал, что я злобный монстр. Нехорошо получилось.

-Кирилл, я хочу есть.

Оксана робко постучала в мою дверь.

-Входи, - позволил я.

-Святая святых, - глупо улыбаясь, произнесла она, протиснувшись в дверь моей спальной.

Эта женщина всегда со мной и она всегда на моей стороне. Человек, который не оставит меня погибать в одиночестве. Так много мы пережили вместе, и сколько ещё предстоит пережить.

-Я проголодалась, но без тебя обедать не стану, - сказала Оксана и подошла ко мне вплотную. Со времён нашего знакомства мы как будто стали родными. Я чувствую её на расстоянии и теперь знаю, что ей надо, но я пока не готов. Эти чёртовы воспоминания и Марина само воплощение зла, преследуют меня в замке.

-Всё будет хорошо, - обняв Оксану за плечи, пообещал я. - Сначала сделаем дело, а потом определимся с нами.

Оксана кивнула и грустно улыбнулась.

-Не забудь только, что ты мой должник, - хриплым голосом сказала она.

-Я всегда буду перед тобой в долгу, Ксюша, всегда, - сказал я и склонился к её губам. Поцелуй несмелый, а потом жаркий и страстный, я был уверен, что будет продолжение, но Оксана отпрянула и замерла, растерянно глядя мне в глаза.

-Что? - удивился я.

-Она к тебе сюда приходила? - спросила Ксюша.

-Ты о ком?

-Марина к тебе сюда приходила? Кажется, я только что видела её.

-Глупости, - лениво отозвался я, хоть и почувствовал что-то неладное. Мне и самому стало неуютно в комнате, как будто, кто следит за нами из угла. - Пойдём обедать, - предложил я и вывел Оксану из спальной.

Мне понравилось обедать с Оксаной в столовой замка. Длинный стол, в центре ваза с цветами. Мы сидим далеко друг от друга, но мы вместе. Я зажёг свечи и теперь любуюсь светотенью, которая подчёркивает природную красоту Ксюши. Мы могли бы быть вместе теперь. У нас могли быть дети. Мы могли жить в замке долго и счастливо. Как я мог отказаться от такого счастья? Бабушка Вера часто повторяла: «Что имеем, не храним, потерявши плачем» - это тот самый случай.

Перед сном мы ещё раз всё проверили, чтобы не случилось сюрпризов, когда явятся гости. Я пожелал Оксане спокойной ночи, и мы разошлись по комнатам.

Я долго не мог уснуть - ворочался, думал о предстоящем приёме, просчитывал все возможные варианты спасения моего бизнеса, а потом услышал шум дождя за окном и оторопел. «Дождь в январе? Не может быть», - подумал я. А впрочем, что ещё можно ожидать при нуле градусов. Должен был пойти снег, но при повышенной температуре осадки выпали в виде дождя.

Мои глаза стали слипаться, когда я услышал, как в мои покои кто-то вошёл. Включать светильник я не стал - уверен, что это Оксана прибежала ко мне, трусиха. К замку надо привыкнуть, чтобы спокойно жить тут день за днём и спать ночь за ночью, не боясь злых духов и прочей придуманной людьми нечисти. Замок предполагает наличие приведений, а в моём случае, оно так и есть.

-Трусиха, испугалась? - посмеиваясь, произнёс я в темноту.

В ответ тишина.

-Оксана, - позвал я и сел на постели. Не выдержал и включил светильник. Неяркий свет проявил образ знакомой и теперь почему-то далёкой в воспоминаниях девушки - это Марина. - Ты? - почти крикнул я.

-Почему ты не искал меня? Я знала, что ты теперь живёшь в городе. Я бродила под твоими окнами в надежде, что ты заметишь меня.

Она остановилась посреди комнаты, и это удивило меня. Обычно, девушка вела себя более чем фривольно. Она реально обижена.

-Почему не пришла ко мне сама? - спросил я. Жалость сковала моё сердце. Марина изменилась. Повзрослела, что ли. Она больше не шутит, напротив, слишком серьёзная. Что с ней случилось?

-Боялась, что ты не примешь меня. Эта девушка… она была с тобой…

-Виола? Моя новая прислуга - Варвара сбежала из замка в середине лета, и я принял на

работу новую прислугу на время, но когда решил переехать в город, Виола попросила не

увольнять её, она прекрасно совмещает работу и учёбу.

-Слишком много слово, - недобро улыбнувшись, произнесла Марина. - А эта, что тут делает? - кивнув на стену, за которой спокойно спит Оксана, спросила она.

-Оксана моя помощница. Завтра мы устраиваем Предрождественский ужин, и она мне помогает.

-Вы были близки.

Вот чёрт, не слишком ли много вопросов?

-Это моё прошлое и оно неразрывно связано с настоящим. Иди ко мне, - позвал я девушку. - Замёрзла, наверное.

-Я поранилась, когда лезла через забор, - протянув мне руку, пожаловалась Марина. На руке царапина и ссадина. - Это ты приказал протянуть по периметру колючую проволоку?

О, чёрт, Павел Леонидович проявил инициативу. Кто его надоумил это сделать? Кажется, я догадываюсь - Иван, конечно. Значит, блаженный не успокоился и всё ещё верит в присутствие духа. Но, зачем тянуть проволоку? Дух, если верить Ивану, бродит в замке.

-Я прикажу убрать проволоку, - пообещал я.

-Почему ты покинул замок? - спросила Марина. - Нам было хорошо вместе. Я приезжала, и мы проводили счастливые ночи. Тебе не понравилась моя игра?

Значит, признала, что вела со мной игру? Если так, я рад, что теперь ей придётся играть по моим правилам.

-Ты исчезала на рассвете, а мне это не нравилось.

-Я думала, что у нас есть будущее, - задумчиво произнесла Марина.

-А я не верил, что ты воспринимаешь меня серьёзно, - признался я. - Иди ко мне.

-Я приеду завтра, когда всё закончится.

-Почему не теперь? Что мешает тебе остаться со мной?

-Она, - покосившись на стену, за которой, я надеюсь, спокойно спит Оксана, призналась Марина.

-Ты ревнуешь, - догадался я.

-Нет, она не хочет, чтобы мы были с тобой.

-Я знаю, - согласился я с предположением Марины. - Но разве это имеет значение?

-Она сильная и я боюсь её, - призналась Марина. - Я вернусь завтра.

-Хорошо. - В принципе, я согласен, так будет лучше. - Я останусь, и буду ждать тебя. Но ты должна пообещать мне, что приедешь, даже если не будет дождя.

-Снег пойдёт, - улыбнувшись, пообещала Марина и осторожно, буквально на цыпочках вышла из комнаты.

Пару минут я сидел на постели не шелохнувшись. Во мне бушевали смешанные чувства. Рад ли я, что Марина вернулась? Если честно, я надеялся провести завтрашнюю ночь с Оксаной.


Глава девятнадцатая

Не люблю lделовые приёмы. Чувствуешь себя идиотом, притворно улыбаешься гостям, создавая иллюзию, что ты несказанно рад видеть их в своём доме. Если бы не Оксана, давно послал бы всех к чёрту и надрался бы, как скотина. Мне хреново и это факт.

Певичка из местной филармонии оглушила меня низким грудным голосом. Кстати, неплохо поёт, но её голос не для ста двадцати квадратных метров, ей нужен зал на тысячу мест. Оксана перестаралась с выбором музыкального оформления вечера. Но, как не странно, гостям певица нравится: ну, хоть, кто-то счастлив и доволен.

Оксана не отходит от Виктора Фёдоровича - крупного мужчины внешне и не менее крупного инвестора. Такие мужчины нравятся женщинам. Не перестаю задаваться вопросом, почему он согласился приехать в замок? Зачем ему инвестировать в практически разорившуюся компанию. Тут явно есть скрытый интерес. Оксана с ним знакома давно и он откликнулся на её приглашение. Может, у них роман? Мужчина он видный, а Оксана красивая и весьма аппетитная женщина. Чёрт, что если так?

В душе мелькнул укол ревности, и я удивился новому незнакомому чувству.

Среди гостей много незнакомых лиц. Кто они, эти люди? Их пригласила Оксана. Они ей нужны, поэтому она устроила вечеринку. Дела решаются на таких приёмах - затрат много, но потом всё окупится.

Значит, Оксана готова на всё, только бы процветал мой бизнес. Она надеется на что-то большее в наших отношениях, или просто хочет помочь мне? Это вопрос риторический и так просто на него не найдёшь ответ.

-Не стой в сторонке, как идиот, иди к гостям, - пошипела Оксана, вплотную подойдя ко мне. - Я устроила этот приём, чтобы ты мог познакомиться с влиятельными людьми, а ты, как будто не рад им и это может повлиять на исход дела.

-Ты с ним трахаешься? - бесцеремонно спросил я.

-С кем?

Лицо у Оксаны побагровело. Она растерянно глядит на меня, хлопая длинными ресницами. Факт на лицо.

-Ты с ним трахаешься, - констатировал я.

-Кирилл, ты обнаглел, - произнесла Оксана. - Ты мне не муж, чтобы задавать такие вопросы. Это, по крайней мере, неприлично.

-Я видел тебя голой вдоль и поперёк, чего уже церемониться.

-Видел и помалкивай, - огрызнулась она.

-А Игорь в курсе?

-Мы потом поговорим, а сейчас, иди к гостям, пока они не разбежались. Я не могу охватить всех.

Оксана упорхнула, оставив меня с моей неоправданной ревностью и желанием набить морду Виктору Фёдоровичу. Но я не в том положении, чтобы играть с огнём, поэтому соорудив на лице маску добродушного хозяина, побрёл развлекать гостей. Через час, когда гостей развлекал тамада, устроивший аукцион благотворительных лотов, я подкрался к Оксане, взял её за руку и увлёк в ванную комнату на первом этаже замка..

-Ты сдурел? - отбиваясь от меня, прошипела она. Кричать нельзя, гости услышат, так что никуда она от меня не денется - на пять-десять минут, она в моей власти. Может, у нас получится, побыстрому.

-Ты не ответила мне, - задирая ей юбку, ухватившись за подол, сказал я.

-Я не трахаюсь с Виктором Фёдоровичем, - со слезами на глазах сказала Оксана. - Не надо, Кирилл, теперь не время, - стала уговаривать меня Ксюша. Но меня уже не остановить - она моя и я могу овладеть ею, когда захочу, - а я хочу её здесь и сейчас.

-Идиот, - поправляя юбку, отпрянула от меня Оксана. Но я по глазам вижу, что она довольна. Мои внезапно нахлынувшие чувства порадовали её и это очевидно. - Как теперь выходить к людям? - покачивая головой, спросила она. - Они поймут.

-Ты не особо сопротивлялась, - застёгивая молнию на ширинке произнёс я.

-Кирилл, ты наглец.

-Ты выходи первая, а я через время выйду.

-Дурак, - напоследок сказала она и, соорудив улыбку, вышла из ванной комнаты.

«Так и есть, я идиот» - подумал я. Что я делаю?

К девяти часам замок опустел. Оксана уехала в город, а я поднялся к себе комнату и, не раздеваясь, рухнул на кровать. Всё получилось. Оксана помогла мне и это факт. Прощаясь, этот Виктор Фёдорович, намекнул на успешное сотрудничество. Он сказал, что свяжется со мной в ближайшее время. Я понимаю, что мне помогла Оксана, но какой ценой. Мысли сводят меня с ума. Почему она уехала, хоть я и предложил ей остаться со мной. Свой отъезд она объяснила тем, что нужно забрать дочь, которую она оставила у матери. Но так ли это? Что если она теперь с инвестором?

Чёрт возьми, мне какое дело, я ей не муж и ревновать не имею права. Разве Оксана обязана отчитываться передо мной. Напрасно я спросил у неё о связи с инвестором. Она могла обидеться, и это явилось причиной её отъезда. Я ведь не отчитываюсь перед ней за случайные связи, значит, не имею права требовать…

Да я вообще не имею права требовать, если вопрос не касается рабочего процесса.

Но ведь ей понравился случайный секс в ванной? Она не стала противиться, напротив, она наслаждалась нашей близостью.

Внизу послышался шум. Я вскочил с постели и бросился вниз. Оказывается, приехала Виола. Оксана предупредила, что сегодня потребуется её помощь в замке - нужно всё прибрать после приёма.

-Тебе завтра с утра на занятия? - поинтересовался я.

-Нет, у нас начались Рождественские каникулы, - ответила девушка и ушла в свою комнату, чтобы переодеться.

Старею, раз забыл, что в природе существуют каникулы. Неприятное открытие. Мне тридцать три года, ну, без малого тридцать четыре, а я превратился в унылого старикашку, ропщущего на нескладную жизнь.

Пожалуй, я помогу Виоле убрать гостиную, всё равно нечем заняться.

Через пару часов совместного труда, гостиная приняла прежний вид - вот так мне больше нравится. Осталось разобрать эстраду и спустить столы и стулья в подвальное помещение, но этим займётся Павел Леонидович.

Остаток дня я слонялся по замку. Забрёл в спортзал, но сесть на тренажёр так и не хватило духа, и я вернулся в свою комнату. Провалялся на кровати с книгой в руках до вечера.

-Чай будете? - спросила Виола, когда я спустился в гостиную.

-Ты иди, поешь и ложись спать, а утром, дождёмся моего наместника и я отвезу тебя в город.

-С вами всё в порядке? - поинтересовалась девушка. - Вы, как будто, чем-то расстроены.

-Всё хорошо, Виола, не беспокойся, - успокоил я прислугу и поднялся к себе в комнату.

За полгода замок не стал мне чужим. Как только дела фирмы наладятся, вернусь к прежней жизни и перееду в замок. Ещё бы Варвару вернуть, для полного комфорта. Виола хорошая девушка, но с Варварой было не скучно.

К полуночи пошёл снег - крупные хлопья мягко ложились на землю. Я наблюдал в окно зимнее торжество, когда ко мне прикоснулись ледяные руки. Марина.

-Я не слышал, как ты подъехала, - не оборачиваясь, произнёс я. - Не видел, как ты пробралась во двор. Не слышал, как ты вошла в замок.

-Это важно? - тихо и мягко спросила она.

-Я бы хотел знать, как ты это делаешь.

-Что я делаю?

-Как пробираешься в замок.

-У меня отработанная схема.

Марина захихикала, и в этот момент мне стало неважно, что и как происходит. Она пришла ко времени. Оксана разожгла во мне ревность, и я только внешне остаюсь спокойным - во мне бушуют смешанные чувства. Я на время потерялся в этом мире и это факт. Это страшно остановиться и понять, что ты заблудился в себе. Мне нужна точка опоры и сегодня ею оказалась Марина. Она всегда приходит вовремя. Появляется из неоткуда, а потом уходит так же тихо и незаметно. Я не знаю, что чувствую к этой девушке, но её присутствие сегодня обрадовало меня.

Я схватил девушку за плечи, прижал к стене и покрыл поцелуями её лицо, щёки, шею.

-Я хочу тебя сейчас же, - прохрипел я, словно загнанный зверь, нащупавший лазейку к спасению.

Марина кивнула и второпях стала раздеваться, не сводя с меня жаркого взгляда. В её глазах страсть, любовь, похоть - всё, что теперь мне необходимо, чтобы почувствовать полноту жизни, а для точности, почувствовать присутствие жизни во мне.

-Закинь ноги мне на бёдра, - приказал я и расстегнул ширинку.

Девушка немедленно повиновалась. Поддерживая её под ягодицы, я впился пальцами в её нежную кожу. Нам не нужны предварительные ласки - мы и без того готовы. Запрокинув голову, я стал наслаждаться неземным ощущением - с Мариной всегда нереально хорошо. В чём секрет её непревзойдённости? Она, как будто околдовала меня. Я растворяюсь в ней, забывая обо всём и обо всех.

-Я вижу, ты рад меня видеть, - заметила Марина, когда я поставил её на ноги. - Бросился ко мне словно путник к оазису в пустыне. Но и я рада нашей встрече. Ты ведь не думаешь, что я так просто отстану от тебя?

Марина сбросила с моих плеч рубашку. Медленно, глядя мне в глаза, сняла футболку, поглаживая кожу на освободившемся от ткани участке тела. Опустившись передо мной на колени, она стянула с моих бёдер брюки. После секса я немного успокоился и теперь с удовольствием наблюдаю за действиями Марины. Это просто секс и ничего больше. Почему бы не поиграть? Давай, детка, посмотрим, на что ты способна.

-Попробую извлечь всё возможное из нашей встречи, - пробормотал я и, взяв её за плечи, поднял с колен. - Они такие редкие, твои визиты. Ты держишь меня на коротком поводке, Марина, заставляя мучиться в догадках. Иногда я злюсь, как теперь.

Взгляд затравленной кошки мне понравился. Неожиданно я почувствовал кайф от власти над этой девушкой. Под утро она исчезнет, а пока, я могу наслаждаться её присутствием, позволив удовлетворить своё эго по полной программе.

-Повернись спиной, - скомандовал я.

-Может, займёмся любовью в постели? - пропищала она.

-Положи руки на стену, - игнорируя её предложение, приказал я. - Я возьму тебя так, как хочу, и не смей мне указывать, - прошептал я девушке на ухо и впился пальцами в её бёдра. - Мы начнём здесь, а дальше, как пойдёт.

Позднее мы сидим на моей постели. Марина голая и напуганная. Я был груб с нею, даже слишком, но чувства вины не испытываю. Что-то перевернулось во мне, как будто меня кто-то перепрограммировал - от жизни нужно брать всё и не думать прилично ли ты поступил, или нет.

-Ты голодная? - спросил я.

-Нет, - кротко ответила Марина.

-Ты злишься?

-Нисколько, - с таким же кротким и покорным выражением ответила она.

-Ты дразнишь меня, поэтому я груб с тобой. С той первой ночи, когда ты ворвалась в мой мир, перемахнув через забор, я не знаю покоя. Зачем ты так поступаешь со мной? - Двумя пальцами я взял её за подбородок и заглянул в глаза. - Не молчи, скажи.

Я убрал руку. В глазах Марины нет обиды, нет злости - взгляд вообще ничего не выражает и это показалось мне странным. Неужели, я так сильно обидел её, что она замкнулась? Я чувствовал, что ей хорошо, она металась в любовной агонии, она выкрикивала моё имя и выглядела удовлетворённой. Нет, тут что-то другое.

-Ложись в постель, - приказал я, потому что больше ничего не придумал. Всё равно девушка исчезнет под утро, а теперь её молчание невыносимо.

Марина послушно шмыгнула под одеяло и укрылась практически с головой. Ну и чёрт с ней, пусть обижается. Нельзя относиться к мужчине как к средству удовлетворения потребностей, в конечном счёте, он не выдержит и может случиться беда.

Мне наскучила Марина и однообразие придуманной ею игры. Полгода я жил спокойно и вот она снова появилась и снова исчезла. Я знаю, что смогу обходиться без неё. Сейчас меня больше заботят мысли об Оксане, и если она предпочла мне Виктора Фёдоровича, я убью её. Не знаю как, но я выясню, где и с кем она провела вчерашнюю ночь.

Моё подсознание показывает мне комбинацию с участием среднего пальца, и я хмурюсь - да, этого мне никак не узнать. Не стану же я спрашивать у Игоря, ночевала его жена дома или где-то на стороне. Впрочем, даже если Оксана и не ночевала дома, она могла остаться у своей матери с дочкой.

К обеду вместе с прислугой я вернулся в город. Отпустил Виолу на два дня и решил позвонить Оксане. Она скажет мне правду, она никогда не обманывает меня.


Глава двадцатая

-Ты идиот?

Взгляд у Оксаны тёплый, а голос тревожный. Я имел наглость поинтересоваться, где она была прошлой ночью. Ожидал от неё упрёков, и что меня не касается, её личная жизнь, а встретил растерянный и смущённый взгляд. Даже слово «идиот» из её уст не прозвучало оскорбительно.

-Я сутки не видела ребёнка, занималась подготовкой к приёму, а когда приехала к маме, свалилась с ног и уснула. Людям свойственно уставать, Кирилл, особенно женщинам, так как вы, мужчины, в большинстве случаев отсиживаетесь в сторонке, а потом с удовольствием говорите, как устали, наблюдая за процессом.

Она ругает меня? Новое неизведанное чувство вины промелькнуло в моей душе. Это не та вина, когда ты сотворил, что-то неприличное - это вина иного порядка, когда ты бессилен парировать и подписался бы под каждым её словом, но мужское достоинство диктует свои правила, и ты недовольно потираешь лоб двумя пальцами, хмурясь и обдумывая, как незаметно «улизнуть» от скандала. Как правило, кроме примирительного секса в голову ничего не приходит. Но Оксана мне не жена и с сексом вариант не прокатит. Могу представить её возмущение, если я теперь сброшу хлам с рабочего стола, уложу её на столешницу и трахну в знак примирения. Мы в офисе, а за дверью работают люди. Не хорошо.

-Ты оставила меня в пустом замке.

-Виола не приехала? - вскинув на меня удивлённый взгляд, спросила Оксана и потянулась к смартфону.

-Мы вдвоём с прислугой убирали гостиную.

-Вот, а ты говоришь, что остался один. Мог бы воспользоваться, - подмигнув мне, подначила меня Оксана.

-Так и сделаю в следующий раз. - Оксана обидела меня и теперь мне не терпится послать ей ответный удар. - Кстати, почему бы нам всем не встретить Рождество в моём замке? - предложил я.

-В смысле? - растерянно пробормотала Оксана.

-Ты, твоя дочь, Игорёк и, конечно, твоя мама приглашу и своих родителей. Кстати, с Ириной Максимовной виделись всего один раз, а мне бы хотелось познакомиться с ней.

-Она знает о твоём существовании, - колко ответила Оксана.

-Тем лучше, приезжайте, устроим грандиозный праздник с индейкой или с гусем - это уже на наше усмотрение. Подарки под ёлкой.

-То есть, ты хочешь сказать, чтобы я и Игоря взяла с собой?

-Почему, нет? Замок большой, места всем хватит.

Некоторое время Оксана смотрела на меня, как на идиота. Потом тяжело вздохнула и села в моё кресло.

-Присаживайтесь, Кирилл Александрович, пора заняться делами.

Да, согласен, я облажался. Может сообразить примирительный секс на столе? Нет, момент упущен и теперь лучше выслушать мою помощницу, которая приняла серьёзный вид. Слишком серьёзный и это не обидв.

Домой я вернулся в шесть вечера. В квартире не прибрано и не пахнет едой - прислугу сам отпустил, так что пенять не на кого. После душа я приготовил себе омлет, сварил кофе и что дальше? Скучно и одиноко. Теперь мне не помешает прогулка по городу, а по пути загляну в ночной клуб.

Впервые испытал неловкость, сидя за барной стойкой. В окружении «сопливой» молодёжи, чувствуешь себя седой древностью, хоть у меня пока ещё нет ни одного седого волоска. Мои ровесники теперь сидят в дорогих ресторанах, а я по-прежнему слоняюсь по ночным клубам. Я и сам понимаю, что всё не так - музыка слишком громкая, голоса слишком юные и полумрак больше не друг мне. Выпью ещё одну кружку пива и вернусь домой. Время работает против нас и что было раньше нормой, может доставить массу неудобств сегодня.

Канун Рождества. Город сверкает и переливается разноцветными огнями - фонарики остались от Новогодних праздников. Тепло и народ гуляет, развлекается. Шумные компании с детьми тусуются у ёлки на площади. С утра поеду в замок и останусь там до конца Рождественских каникул. Мне нечем заняться в городе, а скучать в одиночестве лучше в замке, у камина.

Непутёвый человек из меня получился и это факт. В юности мы не думаем о последствиях, хотим выделиться из толпы, называя её «серой массой», но с годами понимаем, что «серой массой» были мы. Подростки в подворотнях, юноши, засевшие в свободных от предков квартирах, ищущие иных красок, девушки, тупо следующие за понравившимися парнями, готовые на всё, только бы быть рядом с ним. Мы не думаем, что наши «проделки» станут преследовать нас всю жизнь, не позволяя идти в ногу со временем - всегда будешь отставать на полшага. Что собственно и случилось со мной и если бы не Оксана…

Чёрт возьми, зачем ей возиться со мной? Сколько лет она не позволяет мне упасть, её локоток всегда рядом. А если она уйдёт? Неужели, я пропаду без неё?

-Кирилл Александрович, здравствуйте. Видите, я вас узнала.

Что? Она меня узнала? Тоже мне, шутница. Мы бок о бок два года прожили, пока она в город не сбежала. Варвара изменилась. Она похудела, постройнела и теперь выглядит изумительно. От сельской «шелухи» не осталось и следа, обтесалась девушка. И одета неплохо.

-Спасибо вам, вы помогли мне изменить свою жизнь, - поблагодарила меня Варвара.

-И это факт, - промямлил я.

-Мы с ребятами гуляем. В общежитии скукотища, все разъехались по домам на каникулы.

-А ты почему домой не поехала?

-Что там делать в глухомани? Мать снова начнёт меня обзывать, а отец расстраиваться будет. А вы всё такой же красивый и сладкий, - и в шутку, и в серьёз одарила меня комплементами Варвара. - Окончу институт приду к вам на фирму работать, примете?

-Конечно, Варвара, мне не привыкать командовать тобой, - пошутил я.

-Классные были времена, - вздохнув, призналась она. Помолчала с минуту и, вскинув на меня тёплый взгляд спросила. - Дух больше не беспокоит вас?

-Нет, Варя, в замке тишина. Ивану я дом выстроил и теперь он законный владелец недвижимого имущества. Кажется, успокоился.

-Вы хороший человек, только думаете много. Хватит вспоминать прошлое, живите настоящим. Вот я и маму вашу встретила, так она жаловалась, что вы совсем от рук отбились. Вам надо помириться с родителями и жизнь наладится. Ну, ладно, пора мне, ребята ждут. Кстати, звоните мне, если что. Номер телефона помните?

-Помню, конечно. Беги егоза, - произнёс я, глядя ей вслед, а потом побрёл домой. Да, Варвара права, что-то надо менять в жизни, и начну я, пожалуй, с самого главного - завтра поеду к родителям и повинюсь перед ними.

***

Как будто и не было ссоры. Мама суетится у стола, а папа интересуется, как обстоят дела с бизнесом. Я рассказываю подробно, как сложно удержаться наплаву и если бы не Оксана, не знаю, куда вывела бы меня кривая. Отец кивает головой, соглашается.

-Упустил ты девушку, а она влюблена в тебя уже давно. Мучается, наверное, когда делит постель с нелюбимым мужем, - вставила своё слово мама, проходя мимо.

Об этом я никогда не думал. Что если так и есть? Выходит, я сделал несчастной Оксану.Тогда почему она остаётся со мной? Почему не отомстит мне?

-Не забудь мать поздравить, - сказал отец, когда мама ушла на кухню. - В среду у неё день рождения.

-Я помню, - ответил я отцу с укоризной. Никогда не забывал, а он зачем-то напомнил.

-Поздравления по телефону не принимаются, - строго произнёс отец. - Мать стол накроет, придут соседи друзья и ты, чтобы не один был, а то от людей стыдно, ходишь бобылём.

-К скольки собираетесь?

-К четырём, как обычно, - ответил отец и налил себе рюмку водки.

-Пап, это уже третья рюмка, а ты говорил, что пьёшь для аппетита.

-Ладно, сынок, мне уже нечего опасаться, жизнь прожита.

После обеда с родителями я уехал в замок. Павел Леонидович откланялся, предоставив мне возможность побыть в одиночестве. Мне есть над чем подумать. Впереди три дня простоя, а потом я снова вернусь к работе. Надеюсь, встреча с инвестором Виктором Фёдоровичем принесёт свои плоды, и я останусь на плаву. Только бы «кошелёк» не передумал. Что если Игорёк пронюхал о намерениях жены? Он ведь не позволит переманить инвестора, приложит все силы, только бы остаться при его деньгах.

Чёртовы мысли, они меня сведут с ума.

Я поднялся в спортзал и дал волю своим нервам - высвободил негативную энергию, перекачав её в мышцы. После душа спустился в столовую. Виоле я устроил выходные, значит, придётся самому обслуживать себя. Омлет подойдёт.

Стоя у окна, я взбивал яйца для омлета. Погода пасмурная, но снегопад не предвидится - мороз и стрелка термометра к вечеру поползла вниз. Я не люблю зиму - уныло, холодно, однообразно. Съем свой омлет и пойду, посмотрю какой-нибудь «сопливый» фильм, как кисельная барышня. Кстати, надо не забыть захватить с собой коробку с салфетками для утирания слюней. Шучу, конечно.

Ожил домофон. Кого принесло ко мне на ночь глядя? Я поставил миску на стол и неспешно подошёл к входной двери. Оказывается «на ночь глядя, принесло» Оксану.

Никогда ещё я так не радовался её появлению в замке.

С порога Оксана кинулась обнимать меня.

-Кирилл, у нас всё получилось, - сообщила она. - Я не смогла удержаться и приехала, чтобы поделиться с тобой радостью. Но я ненадолго, учти, - предупредила она.

Ну, это мы ещё поглядим. Разве отпущу птичку, если она сама угодила в силки?

-Откуда такая уверенность? - поинтересовался я и, взяв Оксану за руку, повёл за собой на кухню.

-Ты голодный? - спохватилась Оксана. - Что ты тут колотишь? Омлет? Издеваешься? - Содержимое миски в два счёта оказалось в раковине. - Сейчас я накормлю тебя, - повязывая передник, пообещала Оксана. - Мужчина должен есть мясо. Всегда только мясо. Потерпи немного и я приготовлю грандиозный обед для двоих. А ты пока поставь столовые приборы на стол. Если честно, я тоже сегодня весь день голодная. Кстати, сегодня Рождество. Дочь я отправила к маме, а сама поеду к Светке, мы сегодня гадать собрались.

Значит, она свободна на сегодняшний вечер. Это очень хорошо.

Обед получился великолепный. Мясо, овощи гриль, красное вино - всё необыкновенно вкусно. Оксана отличная хозяйка и это факт.

-Расскажешь, что ты там придумала? - спросил я за обедом.

-Значит, слушай, - положив вилку начала Оксана. - В феврале наша фирма приступит к ремонту двух поликлиник и одной больницы, представляешь? Нет, ты представляешь, какие это деньжищи? Ещё два проекта намечаются, но пока я ничего говорить не буду. Виктор Фёдорович принял окончательное решение, и сегодня сам позвонил мне. Встречу назначил на 15 января. Кирилл, осталось подписать бумаги и всё - мы спасены.

-Что бы я без тебя делал? - подперев рукой подбородок, с улыбкой произнёс я. - Ты мой ангел-хранитель.

-А ты бесчувственный чурбан, - обиженно надув губки произнесла Оксана. - Бежишь от своего счастья, а куда бежишь и сам не знаешь.

А ведь реально, не знаю, куда бегу. Что с Оксаной не так? Почему я всякий раз «выдворяю» её из своей жизни? Отдаю предпочтение заблудшей девице Марине, которая и мизинца Оксаниного не стоит.

-Ты поел?

Вместо ответа я кивнул головой.

-Пойдём, побродим по лесу, - предложила Оксана.

-Там мокро и грязно, - ответил я. У меня нет желания выходить наружу.

-Что тогда можешь предложить? - спросила она.

-А разве ты не торопишься к Светке? - напомнил я.

-Как же я оставлю тебя одного? Это нехорошо.

Оксане всё-таки удалось выманить меня на улицу. Мы гуляли в лесу, дышали свежим воздухом. Оксана строила планы на будущее и неумолкая рассказывала о делах нашей фирмы. У неё хорошие мысли и это радует - мы удержимся на плаву.

-Слушай, сегодня рождество и без гуся никак не обойтись, - неожиданно сменила она тему.

-А где же мы гуся возьмём? Времени уже нет ехать в город на рынок.

-Ты болван - рассмеялась Оксана. Гуси под боком, в селе, а ты в город собрался. Пойдём, выкупим одного для себя.

После Рождественского ужина с зажаристым гусем, Оксана предложила заняться гаданием, Рождество всё-таки. Не представляю, что это и, как это работает, но от скуки я согласился.

-Пойдём к камину, и захвати с собой вино, а я возьму фрукты. Будем гадать на поленьях, ещё будем плавить воск и жечь бумагу. Я знаю обозначение символов и растолкую знаки..

Скептически улыбнувшись, я взял со стола вино и бокалы, и побрёл за Оксаной. Это будет мой первый опыт в Рождественских гаданиях. Чудно, но почему бы не попробовать?

-Скомкай лист бумаги и отдай его мне, - приказала Оксана, отпив из бокала вино. Я сделал так, как она велела. Оксана подожгла его и положила на блюдце - такая серьёзная и немного строгая. Когда скомканный лист бумаги превратился в чёрный комок, она поднесла его к стене и стала разглядывать отбросившую им тень. Долго крутила, вертела, а потом улыбнулась и выбросила сгоревший лист в камин.

-Ну и что там было? - заинтересованно спросил я.

-Сердечко и букет.

-И что это значит? - поинтересовался я.

-Влюбишься ты не на шутку, - сказала Оксана. - Хотела бы я увидеть тебя влюблённого.

В её глазах столько тоски. Мне жалко эту женщину. Были другие времена, когда мы устраивали друг друга и трахались, как кролики при каждом удобном случае. А потом я решил двигаться дальше. Оксана стала мне не интересна. Гаденько я поступил с ней, слов нет.

-Иди ко мне, - позвал я её.

Оксана замерла, а потом не в силах спрятать улыбку, с грацией кошки подползла ко мне.

Мы сидим на ковре у камина, обложившись подушками, которые позаимствовали с дивана. Оксана прильнула к моей груди и тяжело вздохнула.

-Это моё самое любимое место на земле - у тебя на груди, - дрожащим голосом призналась она.

Её слова подействовали на меня магически, и я почувствовал неудержимое влечение к некогда потерянному раю. Она такая тёплая и такая доверчивая - она любит и это так трогательно. Покрывая поцелуями её лицо, шею, грудь - я испытывал истинное наслаждение. Чувства простые, не запредельные, но реальные, земные. Осторожно уложив на подушки, я стал раздевать её. Оксана содрогалась от каждого моего прикосновения - такое с нами впервые, это не «случайный секс», не «перепих» на скорую руку - это что-то другое.

Я задыхаюсь от страсти, и каждое прикосновение к этой женщине сводит меня с ума. Сколько лет я пользовался ею, и ни разу не получал истинное наслаждение от близости с ней. Наши тела двигаются в унисон, торжествуя близость, которая раньше не раскрывала всей полноты ощущений. Нас не заботит даже то, что мы вступили в контакт без средств защиты - плевать, будь, что будет.

Под утро, я проснулся, словно от толчка. Оксана спит рядом. За окном темно и лишь едва брезжит рассвет. У изножья кровати стоит девушка - это не Марина. Она смотрит на нас спящих и что-то бормочет про себя. Попав в плен её цепкого взгляда, я почувствовал холодок, который вкрадчиво пробежал по спине. Это она - Брусника. Так и есть и под описание подходит. На рисунках Ивана я видел именно этот взгляд - глубокий,

безжизненный и холодный.

Наконец, девушка оторвала от меня глаза и перевела взгляд на Оксану. А та спит спокойным сном и даже не собирается реагировать на приведение.

-Она сильная, - произнесла девушка. - Сильнее меня, - добавила, криво улыбнувшись.

-Зачем ты здесь? - осмелился спросить я.

-Зачем она здесь, - ответил дух.

Холодок в спине сменился жаром - на меня, как будто вылили ведро кипятка. Тело оцепенело, когда девушка бесшумно приблизилась ко мне. Она склонилась к моим губам и жадно поцеловала, а у меня не нашлось сил воспротивиться ей.

-Всё вернётся на круги своя, - прошептала она, оторвавшись от моих губ. Так же бесшумно девушка вышла из комнаты.

Значит, дух всё-таки бродит в замке. Подумать страшно, сколько ночей я провёл под её цепким взглядом. Что ей нужно? И почему она сказала, что «всё вернётся на круги своя»?

Оксана пошевелилась, рукой нащупала мою руку и придвинулась ко мне. Закинув на меня ногу и обняв рукой, она как будто укрыла меня собой, словно установила защиту. Страх покинул меня и предутреннее видение выпорхнуло из моей головы не оставив и следа. Я уснул спокойным сном.


Глава двадцать первая

Проснулся счастливым, как будто в меня кто-то вдохнул жизнь, и я впервые почувствовал себя значимым. Оксаны рядом нет, но её одежда лежит на кушетке - она со мной, но сейчас бродит по замку. Приятное чувство, что тебя не оставили, не кинули после полученного удовольствия.

Я вскочил с постели, натянул домашние штаты и отправился на её поиски. Оксана на кухне, готовит завтрак.

-И не надейся, что я стану бежать от тебя, - грациозно передвигаясь по кухне, заявила она.

На Оксане моя рубашка, надета прямо на голое тело и это так возбуждает. Она без спроса взяла её, рылась в моём шкафу, а меня, по неизвестной причине, это радует. Оксана красивая женщина и ей всё к лицу, даже безликая мужская рубашка.

-Так не беги, - закусив нижнюю губу, произнёс я и сел на табурет за стойкой для завтрака.

-Значит, я могу остаться с тобой в замке?

-Я буду признателен тебе, если ты разделишь со мной кров. Мне одиноко, а с тобой очень даже не скучно, - подмигнув ей, признался я.

-Распробовал? - посмеиваясь, спросила она.

-Может и так.

Я ужасно проголодался, и когда Оксана поставила передо мной целую гору блинов, а к ним яичницу с великолепными полосками румяного беконом, я набросился на еду, словно хищник.

-Люблю, когда у мужчины хороший аппетит, - заметила Оксана.

-Скажи мне, зачем ты помогаешь мне? - осмелился спросить я, хоть и опасался нарваться на грубость.

-На то есть причина, - опустив взгляд, ответила она.

-Только одна причина?

-Возможно, когда-нибудь ты узнаешь….

На втором этаже что-то с грохотом упало на пол, а следом вдребезги разбилось зеркало у входа.

С невозмутимым лицом, Оксана поднялась из-за стола и пошла, убирать осколки. После поднялась на второй этаж и спустилась минут через пять, широко улыбаясь.

-А замок-то, настоящий, - подмигнув мне, сказала она и вернулась к завтраку. - Кто-то бродит в нём и, кажется, недоволен моим присутствием.

-И что там упало, наверху? - поинтересовался я.

-Кто-то перевернул кушетку в твоей комнате.

-Может, стоит уехать в город? - вспомнив девушку, которая утром наблюдала за нами, предложил я.

-Вот уж нет, - с неким вызовом возразила Оксана. - Я не стану бежать от бестелесного духа, которому место в преисподние, - в голос крикнула она. - Спокойно, Кирилл, - накрыв своей ладошкой мою руку, сказала она. - Меня не напугать, слишком много дерьма пришлось хлебнуть в жизни, чтобы окрепнуть и не поддаваться на авантюры, тем более, я не стану бояться приведений. Да и вам, Кирилл Александрович, негоже пасовать перед духом, в происках «неземных радостей» вам и не такое видеть случалось. Помню, притащила тебя к себе домой, пока родители на даче были. Ты лежишь на моей постели и ловишь руками воздух. Я спрашиваю: «Кирилл, кого ты ищешь?», а ты мне отвечаешь: «Себя ищу, вот я стою, но как только пытаюсь схватить себя за руку, тот другой я, изворачивается и ускользает от меня». Вот тогда мне было страшно, а теперь, когда ты здоровый, крепкий мужик, разве кто-то напугает меня?

-Ты сильная женщина, Оксана.

-Я слабая женщина, - возразила она. - А сильной меня сделали обстоятельства. И ты, - тихо добавила она.

-Да, со мной не сладко. Тем более теперь, когда ты разрываешься между мной и семьёй.

-Ох, Кирилл, оставь эти разговоры - не без иронии произнесла Оксана. Семья, брак… это какое-то недоразумение, не более. Ты и я - это имеет какую-то ценность, а всё прочее…

-А, как же твоя дочь? - удивился я.

-Машка, это моё счастье, не путай с отношениями. А теперь поднимайся из-за стола и покажи мне Селезни. Всё равно мне в магазин нужно, хочу кое-чего прикупить.

Идти через луг не самая лучшая идея. Я предлагал Оксане поехать в село на машине, но она отказалась. Мы с трудом передвигаемся. Ноги скользят и проваливаются в образовавшийся наст. Хорошо ещё ветра нет, а так бы точно щёки обморозили. Температура упала до (-20), и я уверен, что это ещё не предел. Грядут Крещенские морозы, и я уже точно не сунусь в замок до весны.

-Кирилл Александрович, что это вы от нас красавицу свою прячете, - остановившись перед нами, спросила Пелагея. Откуда она вынырнула и, что делает на лугу в непогоду? Ей бы теперь на печке лежать, да чай с медком попивать.

-Ивана иду проведать, - объяснила Пелагея, хоть я и не произнёс ни одного слова. - Пирогов напекла, щи сварила. - Для верности, продемонстрировал нам сумку, в которой собственно и несла Ивану угощения. - Ты, сынок, от добра не беги, оно тебя нашло и поможет от наваждения избавиться. Ну, я пошла. - Отойдя от нас, она резко остановилась и, обернувшись, обратилась к Оксане. - А ты, девка, скажи ему, не таись.

Пелагея поковыляла к Иванову дому, а мы так и остались стоять, ошарашенные встречей с местной бабкой.

-Она ведьма? - наконец, спросила Оксана.

-Как есть, ведьма, - ответил я, взял Оксану за руку и повёл в село.

-А кто такой Иван? - поинтересовалась Оксана.

-Блаженный, - на ходу ответил я. - Странный мужичок. На вид старик, но ему не больше сорока.

-Значит, он пережил величайший стресс, раз состарился не по возрасту. Ты расскажешь мне, что с ним случилось?

-Расскажу, когда в замок вернёмся, - пообещал я. - Откроем вино, сядем у камина.

-Ммм, - с удовольствием пропела Оксана. - Всю жизнь мечтала сидеть с тобой у камина и говорить, говорить…

-Всю жизнь? Детка, тебе тридцать два года - вся жизнь впереди.

-А сколько уже прожито, - тихо произнесла она, и я понял, что речь идёт о потерянном времени без меня. Но ведь мы и не расставались. Если только на пару лет, пока трудился не покладая рук, создавая бизнес. Но потом она сама пришла и предложила свои услуги. Конечно, я принял её, потому что она была женой Игоря, моего компаньона в недавнем прошлом, и конкурента на тот момент. Я искал выгоду в её приходе. Чёртов идиот, а она пришла, чтобы быть со мной.

Бродить по Селезням в ненастье не самое лучшее решение и мы посоветовавшись, набрали продуктов и отправились в обратный путь. Поднялся ветер, и идти стало ещё труднее.

-Говорил тебе, давай на машине поедем, а ты всё пешком, пешком. Теперь нос отморозишь, будешь знать, как не слушать мужчину. Кстати, а что ты должна мне сказать? - вспомнил я слова Пелагеи. Она посоветовала Оксане открыться передо мной, и я бы хотел знать, какую тайну скрывает от меня моя помощница.

-Ещё не пришло время, - посмеиваясь и кутаясь в воротник шубы, сказала Оксана.

-И когда оно придёт? - не отстаю я.

-Я скажу тебе, когда пойму, что ты готов услышать правду.

Вот как? Понятия не имею, о чём идёт речь. Это так необычно, потому что у Оксаны никогда не было от меня тайн - она всегда, как на ладони и вот, как оказалось, она что-то скрывает от меня.

-Ты лишаешь меня покоя, - обиженно произнёс я. - Ненавижу тайны.

-Переживёшь, - посмеиваясь, отозвалась Оксана. - Пойдём уже скорей в тепло.

Мы прибавили ходу и уже через десять минут вошли в замок. Я пошёл разжечь камин, а Оксана ушла в кухню, чтобы разложить по местам покупки.

Позже, после ужина мы сидели у камина. Сегодня не на полу, а в креслах. Мы пили вино и молчали. Огонь в камине давал представление, вытанцовывая удивительные Па, кружась и беснуясь на поленьях.

-Расскажи мне о ней, - попросила Оксана.

-О ком? - не сразу понял я, кого она имеет в виду.

-О Марине.

-Зачем? - настороженно спросил я.

-Хочу кое-что проверить.

-Думаешь, её ко мне подослал Игорь?

-Может и так, - не отрывая глаз от огня, произнесла Оксана.

-Что ты хочешь знать? - неохотно спросил я.

-Расскажи, как познакомились, когда встречались, что чувствовал к ней - холодно попросила она.

Если она решила заставить меня исповедоваться, пусть так и будет. Я всегда был откровенным с Оксаной, попробую и теперь быть честным.

-Был летний день. К вечеру пошёл дождь, а вслед за дождём разразилась гроза.

-Кирилл Александрович, давайте без красноречивых описаний погодных условий.

-Хорошо, - улыбнувшись, согласился я рассказать всё, как было. - Я ужинал, когда в мою дверь кто-то постучал, минуя домофон у калитки. То есть, она перелезла через забор и сразу постучала в дверь. Я открыл и удивился, что делает девушка в столь поздний час на окраине леса. Она попросила помощи, и я ей не отказал. А разве ты не помогла бы заблудшему путнику?

-Кирилл, не надо оправдываться, просто рассказывай.

-Марина рассказала, что поссорилась со своим молодым человеком, как будто он целовался с её подругой без стеснения. Марина села в свой Матиз и укатила в ночь. Но что-то пошло не так, и она угодила колёсами в калию. Обратилась за помощью в ближайший дом, а им оказался мой замок. Мы вызвали эвакуатор из города и пока ждали, Марина уснула на диване. Когда приехала помощь, я не стал её будить. Мне помогли вызволить её машину из грязи, и я отпустил рабочих. Потом я уснул, а она уехала под утро. Варвара, моя прислуга проводила её.

-И что же было дальше?

-Потом она пришла ко мне, и мы занялись сексом, - нехотя признался я.

-И тебе не показалось странным, что незнакомая девушка шастает к тебе через забор, чтобы потрахаться с тобой? - не без иронии спросила Оксана.

-Нет, - покачал я головой. - Она придумала такую игру - приходила только в дождь.

-Мчалась на машине к тебе из города, в дождь?

-Да. Так и было.

-Что тебе известно о ней?

-Марина учится в университете на факультете Социологии. Я был в общежитии и разговаривал с Серёгой - он знаком с Мариной.

-Всё это мне не нравится, - строго произнесла Оксана. - Я разберусь, обещаю.

Не знаю, хочу ли я, чтобы Оксана встретилась с Мариной. И что она ей скажет? Оставь его он мой? Прямо сериал какой-то. Но я не стал возражать, сейчас забота Оксаны дороже удовольствий, которыми я сыт по горло. Время сделать выбор, время понять, что мне нужно в этой жизни. Сейчас я выбираю приятное времяпрепровождение с прекрасной женщиной, которая никогда не предавала меня и которая будет рядом, чтобы не случилось со мной.

-Ты обещал рассказать про блаженного, - напомнила Оксана. - Чувствую, что и он замешан в этом деле.

-Вовсе нет, - возразил я. - Когда-то на месте замка стоял дом Ивановых родителей. Когда старики померли, Иван остался один. К нему прибилась девушка и жила с ним, пока не случился в доме пожар. Ивана забрали социальные службы, а девушка исчезла. Он её звал Брусникой, представляешь? Местная старушка поделилась со мной, тем, что сама знала.

-Брусника? Это же ягода такая есть.

-Видимо у Ивана пристрастие к этой ягоде. Он безобидный малый. Жил у меня в летнем домике, а потом я ему избу поставил на краю села.

-Помню, как мы были удивлены, когда ты заставил нас избушку строить, - в голос рассмеялась Оксана. - Думали, что ты с катушек съехал, а ты оказывается, благотворительностью занимался. Школу местную отремонтировал, прислуге помог в город переехать.

-Откуда тебе про Варвару известно? - удивился я.

-Я помогла ей с институтом. Она влюблена в тебя, как кошка. Мечтает выучиться и устроится к тебе в подчинение.

-Надо же, какой я, прямо нарасхват, - в шутку заметил я.

-А теперь скажи, что нам с Анютой делать? - неожиданно сменила тему Оксана.

-Забыть, как страшный сон, - посмеиваясь, предложил я.

-Анюта, племянница Виктора Фёдоровича.

Чёрт возьми, что за хрень. Откуда она взялась, эта Анюта. А ведь это Оксана посоветовала мне замутить с ней. Какую цель она преследовала, когда уложила меня в постель с дочкой банкира?

-Да, знаю, я виновата перед тобой. Но у меня не оставалось другого выхода - ты совсем скис, и я не знала, чем развлечь тебя.

-Зачем спросила, что с ней делать? Кажется, девушка не претендует на внимание с моей стороны.

-Девушка все уши прожужжала дядюшке, чтобы он помог тебе. К отцу она редко обращается за помощью, а вот дядя обожает свою племянницу и готов для неё горы свернуть. Так что думай, как избавиться от неё.

-Ну, я могу жениться на ней, - в шутку предложил я.

-Если ты женишься когда-нибудь, я исчезну из твоей жизни навсегда, - без шуток предупредила Оксана.

Для меня её предупреждение прозвучало, как гром небесный посреди солнечного дня. Остаться без Оксаны, всё равно, что лишится рук или ног. Я не представляю мир, в котором её не будет.

-Я всё устрою, - пообещал я. - Пусть тебя этот вопрос больше не заботит.

Не знаю, что буду делать, но от девушки избавлюсь. Откуплюсь, в крайнем случае. Или познакомлю с Лёшкой - он классный парень и не пройдёт мимо удачи.

Через три дня мы с Оксаной вернулись в город. Странно жить без неё. Она вернулась к мужу, а я схожу с ума от ревности. Надеюсь, это чувство пройдёт, со временем.


Глава двадцать вторая

После подписания бумаг мы отправились в знаменитый в нашем городе ресторан французской кухни. Оксана сияла и была на высоте. Дела фирмы снова пойдут в привычном режиме, без опасений разорения. Я доволен, всё вернулось на круги своя. Но есть одно «но». В ресторан пришла Анюта, племянница Виктора Фёдоровича. Увидев меня, она бросилась ко мне на шею и стала поздравлять, целуя в щёки и даже в губы. Виктор Фёдорович расплылся в широкой сальной улыбке, наблюдая, как радуется его племянница. Оксана была права, этот ради Анюты всё сделает, видимо она реально любимая племянница.

Ну и что прикажете мне делать? Оксана рвёт и мечет, боюсь, что её нервы не выдержат, и она уйдёт, что негативно скажется на делах фирмы.

Нет, зачем я обманываю себя, фирма тут не при чём, я не хочу, чтобы Оксана ушла. Сегодня у меня на вечер большие планы и я уже мечтаю о нас с Оксаной в моей маленькой квартирке без ремонта, войдя в которую, никому и в голову не придёт, что тут живёт преуспевающий бизнесмен. Но я ничего не хочу там менять - моя квартира, музейный экспонат, напоминание с чего я начинал, чтобы не забыть, что я простой человек, ну если только, чуточку успешнее других.

На моё счастье Анюту подозвал дядя - Виктор Фёдорович и видимо, отправил её куда-то с поручением. Она отыскала меня взглядом и манипулируя рукой, попросила позвонить ей. Я кивнул, мол, позвоню, обязательно и девушка скрылась с глаз. Облегчённо вздохнув, я побрёл на своё место за стол. Кому бы её предложить, чтобы она от меня отвязалась? Неужели её не интересуют ровесники? Или почему бы дяде не познакомить племянницу с преуспевающим бизнесменом «папиком». Почему эта пигалица выбрала меня - тонущего и протянувшего руку за милостью. Внешность - куда же мне от неё деться. Я знаю, что нравлюсь женщинам и, как теперь стало ясно, молоденьким девушка тоже нравлюсь.

А мне нужен покой. Надоели «пустышки» с изуродованными губами и с искусственными сиськами. Сколько их было и не счесть, особенно когда я разбогател - кидались на «бабло», как пчёлы на мёд. Моя квартирка помнит оргии, которые я устраивал там. Но в замок я никогда не позволял себе привозить «барных шлюх». Замок чист и мне не стыдно перед Оксаной. Марина не в счёт - она словно тень промелькнула и исчезла. И даже воспоминаний не осталось. Может, весной, когда зачастят дожди, я вспомню её. Я мечтал отвезти её к морю - Марина, морская, а моря никогда не видела. Я думал, что встретил свою судьбу. Идиот.

Банкет в самом разгаре, а по мне, так скорей бы всё закончилось. Внутри назревает бунт, протест против всего, что теперь происходит вокруг меня. Но, как говорится, «с волками жить, по-волчьи выть» и это справедливо подмечено. Чтобы удержаться на плаву, мало быть умелым руководителем, приходится прогибаться перед «сильными мира сего», а иначе никак. Чёрт дёрнул меня заняться бизнесом, мог бы стать инженером или врачом. А ещё лучше, надо было идти по стопам родителей и стать знаменитым химиком.

-Потерпи, через полчаса всё закончится, - пробегая мимо и прикоснувшись рукой к моему плечу, успела сказать Оксана.

Полчаса - это хорошо. Пожалуй, я продержусь. А что будет после? Я останусь один, или Оксана согласится отметить сделку наедине со мной в укромном местечке. Или она рискнёт и отпустит меня одного в замок - на улице снегопад, с вечера засыпало весь город. Вполне возможно, что ко мне явится Марина.

Да, я всё ещё заблудший путник, не знаю, к какому берегу прибьёт меня волной. Жизнь налаживается, бизнес вне опасности и я снова на перепутье. То есть, я нуждаюсь в Оксане, когда мне плохо, но как только чувствую почву под ногами, обретаю свободу и несусь со всех ног куда подальше. Разве это справедливо? Где-то слышал, что настоящий мужчина и в горе, и в радости остаётся рядом с любящей женщиной. Выходит, что я не мужик? Неприятное открытие.

-Всё, господин, мы свободны, - выдернула меня из непутёвых мыслей Оксана. - Дочь у мамы и я в полном твоём распоряжении.

-В замок, или останемся в городе? - на выбор предложил я без особого энтузиазма.

-Останемся в городе. Завтра рабочий день и я не хотела бы опаздывать. Спешу обрадовать коллектив.

-Они знали? - удивился я. Знали и остались с нами?

-Шила в мешке не утаишь. Три месяца народ трудился, получая голый оклад.

-Люди, наверное, обнищали, надо будет выписать премии всем в конце месяца.

-Ну, не всем, а тем, кто был с нами и в горе, и в радости. А ты, дружок, теперь будешь у меня под колпаком, хватит заниматься благотворительностью. - Оксана выполнит своё обещание и больше не позволит мне сорить деньгами. Придётся смириться и положиться на её хрупкие плечи. - Так мы едем к тебе, или я свободна? - заметив мой скучающий взгляд, спросила Оксана. - Имей в виду, Кирилл, в этот раз я так просто не отстану от тебя, - предупредила она. - Мне не нравится то, что творится вокруг тебя.

-И что же тебе не нравится?

-Марина. Пока не разберусь с этой девицей, я глаз с тебя не спущу.

-Только не переусердствуй, - улыбнувшись, попросил я.

-Ты мне не нравишься сегодня, и лучше будет, если мы поедем в замок, там ты становишься другим - страстным и властным.

-А сейчас?

-А сейчас ты напыщенный индюк.

Этой женщине я могу простить любые оскорбления, потому что даже слово «индюк» в её устах звучит тепло и ласково.

-Всё, поехали. Я за рулём, потому что ты выпил рюмку водки.

-Согласен.

Павел Леонидович в замке пока не появлялся. Странное дело, ведь мы договорились, что он будет работать на меня до весны. Снегу намело и некому дорожки расчистить. Мои частые приезды сбили Павла Леонидовича с толку, и он уже не знает приходить ему в замок или нет. Завтра наведаюсь к нему, и мы обо всём договоримся. Кстати, я давно не видел Ивана, а он мог бы подзаработать, расчищая сугробы.

-Ну, граф, чем займёмся? - игриво виляя бёдрами, спросила Оксана после ужина.

-Посмотрим фильм какой-нибудь? - предложил я, широко улыбаясь.

Такого поворота Оксана не ожидала и мне интересно понаблюдать за её реакцией.

-Только, чур, фильм выбираю я, - перехватила она инициативу. - Онлайн просмотр подойдёт.

-Ладно, - неохотно согласился я. - Только захвачу с собой коробку салфеток, чтобы сопли было чем вытирать.

-Напрасно ты так, вот увидишь, фильм тебе понравится. Я знаю тебя , и знаю, что ты человек думающий - не пустышка.

-Спасибо, конечно, что всегда думаешь обо мне хорошо, но если это не «ужастик», то вряд ли мне понравится, - глухо отозвался я.

-В замке и без того страшно, а ты ещё добавляешь «перца». Любитель пощекотать нервы? Это дурно отражается на психике.

-Мне уже нечего терять, а моя психика привыкла к перегрузкам, - улыбнувшись, заметил я.

-Пойдём уже смотреть фильм.

Фильм под настроение. Да и сюжет схож с историей моей жизни. Оксана чувствует меня и в этом, я убеждаюсь уже в который раз. Эта женщина создана для меня, но что-то отталкивает меня от неё? И ведь я хочу её, всегда есть желание залезть к ней под юбку, но чтобы завязать серьёзные отношения - нет, что-то препятствует этому. Но мне плевать, я хочу быть с Оксаной и я буду с ней, когда пожелаю.

Иди ко мне, - расстегнув ширинку и обнажив плоть, позвал я Оксану.

-Это что-то новенькое, мы как будто сидим в кинотеатре и занимаемся сексом публично.

-Прекрати, это уже пройденный опыт - напомнил я о сексе в ванной комнате, на вечеринке, когда в моей гостиной развлекались «нужные» люди.

-Это другое - там мы были одни и за закрытой дверью, - улыбнувшись, заметила Оксана.

-Издеваешься, - Я даже огляделся. Оксана так сильно смутилась, что я ей поверил и подумал, не вошёл ли кто в кинозал. - Видишь, здесь никого нет, кроме нас, - успокоил я её.

-Ты уверен? - озираясь, спросила Оксана.

-Я уверен, что хочу секса с тобой, и я его получу здесь и сейчас, - властно произнёс я.

-Кресло неудобное, - вспыхнув желанием, хрипло пробормотала Оксана.

-Сейчас мы всё устроим, - нажав на рычаг и опустив спинку кресла до упора, сказал я. - Садись на меня.

-Сверху?

-Снизу, - в шутку предложил я.

-Идиот, - взгромождаясь на меня, словно она всадница, выругалась Оксана.

Пусть ругается. Мне нравится видеть эту сильную женщину над собой. В ней есть что-то от амазонки - она властная, непокорная и непобедимая. Сколько ей пришлось испытать со мной, но она не пала духом - она выдержит всё.

Медленно я стал расстёгивать пуговицы на блузке, не отрывая от её глаз своего взгляда. Действую методично и аккуратно - пусть возбудится до предела. Я чувствую, как участился её пульс, а дыхание сделалось сбивчивым. Её глаза темнеют, наполняясь нестерпимым желанием. Это невероятно, я всего лишь расстегнул пуговицы на её блузке, а она уже практически готова.

-Здесь так громко - задыхаясь от желания, заметила она.

-Домашний кинотеатр, детка, звук вокруг, - ответил я, наслаждаясь видом - Оксана прекрасна в любовной агонии.

-Не покидает чувство, что мы не одни.

-Это усиливает чувства, правда? - посмеиваясь, спросил я.

-Да, - простонала она.

Я не стал снимать блузку - в ней она выглядит ужасно сексуальной. Зацепив пальцем чашечку лифчика, высвободил одну грудь, затем другую. У Оксаны красивые соски - розовые и аккуратные. Я мну их, и она стонет, запрокинув голову. Я овладеваю ею, прибираю по-хозяйски к рукам, и это невероятно заводит.

-Кирилл, прошу тебя, - кричит Оксана, умоляя меня закончить сладострастную муку и перейти к делу, но я неумолим, хочу ещё продлить мгновение истинного наслаждения. Я хочу эту женщину и мне важно понять, почему мы не можем быть вместе всегда. Что не так? Наряду с невероятным возбуждением, во мне кипит раздражение на самого себя. Что не так со мной? Чего я жду? Она моя и это факт. Нам хорошо вместе. «Хорошо» - слишком слабое слово, чтобы передать те чувства, которые мы теперь испытываем. Всё прошлое не в счёт - только я и она. Как много прекрасных минут упущено нами и это по моей вине - Оксана всегда была готова вернуться, а я чего-то ждал. Идиот и это факт.

Юбка у Оксаны сбилась у пояса, чтоб не останавливаться, я разорвал её трусики и с силой вошёл в неё. Это самое восхитительное желание - быть в ней. Все чувства разом отключились, только жар и пламя разгораются внутри нас. Мысли словно выгорели и испарились - есть только я и она, горячая, сексуальная и родная. Да, родная. Как я раньше не понимал? Мы словно загнанная пара лошадей, мчимся по дороге безумия. Мы в одной связке и это факт. Разорви связку, и мы погибнем в одиночестве. Нет, больше я не отпущу её от себя, никогда.

-Ты, как будто наказывал меня за что-то, - с трудом переводя дух, произнесла Оксана и перекатилась в другое кресло.

-Я наказывал себя, - глухо отозвался я.

-А больно было мне, - посмеиваясь, призналась Оксана.

-Прости, - потирая пальцами лоб, извинился я за грубость во время секса.

-На бёдрах останутся синяки и это факт, - осматривая себя, заметила Оксана. - Видишь, пальчики твои остались.

-Игорь переживёт, - хмыкнув, ответил я. - А ты с ним, вообще спишь?

Никогда об этом не думал. Довольно щекотливая тема.

-Хочешь знать? - спросила Оксана.

-Нет, - глухо произнёс я. - Пойдём, выпьем вина у камина.

-С удовольствием, - согласилась Оксана, поправляя юбку и застёгивая пуговицы на блузке. - Я осталась без трусиков, - скомкав в руке белоснежный лоскут, укорила меня Оксана.

-Пойдём в село и купим тебе трусики.

-Не парься, я привезла с собой запасные вещи.

-А я и не понял, что ты ко мне переехала, - в шутку заметил я.

-Тебя бы это разозлило? - спросила Оксана.

-Я был бы несказанно рад, если бы ты решилась поселиться в замке, со мной. - Оксана улыбнулась и прижалась к моей груди. Приятно. Она доверяет мне, а, значит, у нас всё получится.

-Фильм закончился. Что с ними стало, с героями? - поинтересовался я, когда мы спускались по лестнице.

-На досуге посмотришь и сам узнаешь, - отмахнулась Оксана.

-«Happy end»?

-Ну, для кого как, - пространно ответила она. - Для героя всё сложилось удачно - любимая выжила, а для врагов - они погибли, значит, для них всё кончилось печально. Так мы идём пить вино?

У камина тепло. Я бы даже сказал тепло и уютно с Оксаной. Поленья потрескивают - не хватает кота и ребятишек, резвящихся в гостиной. Нам было бы хорошо вместе.

-Хочу завести кота, - сказал я. - Рыжего, вислоухого кота.

-В замке завелись мыши? - в шутку спросила Оксана.

-Скорее крысы, - ответил я, посмеиваясь. - Говорят, что коты нечисть из дома выводят.

-И много «нечистот» накопилось? - продолжила шутку Оксана.

-Достаточно, чтобы завести рысь, но я хочу кота.

-Ладно, я подумаю, что с этим можно сделать, - пообещала Оксана. - Одно не возьму в толк, зачем вислоухого?

-Мне нравятся совы, а тут два в одном и кот и сова.

-Хочешь сказать, что вислоухий кот похож на сову?

-Одно лицо.

-На следующей неделе тебе придётся обойтись без меня - я должна уехать дня на три.

-Шутишь?

Она никуда не собиралась я точно знаю. Что задумала Оксана?

-Нет, не шучу. Так надо, Кирилл.

-А кто останется вместо тебя?

-Ну, найдёшь подружку на пару ночей, - посмеиваясь, ответила она.

-Эй, я сейчас говорю о работе.

-Неужели? - рассмеялась в голос Оксана. - А я после последнего «спаривания» ни о чём другом думать не могу.

-Я серьёзно, - обиженно отозвался я. Как она могла обозвать нашу близость «спариванием»? Обидно.

-Кирилл, всё уже решено, бумаги подписаны, работай в привычном режиме. Я напишу заявление на три дня за свой счёт.

-Не надо ничего писать. Мне будет не хватать тебя, - признался я.

-Неужели, это ты сказал? - театрально всплеснув руками, спросила Оксана. - Дождалась-таки.

-Шутишь?

-Конечно, шучу. Всего три дня, Кирилл, это так мало.

-Три дня иногда могут показаться вечностью.

-В таком случае, я рада, что для тебя ожидание меня покажется вечностью.

-Я знаю, что ты делаешь?

-И что, по-твоему, я делаю?

-Пытаешься отвлечь меня от дел первостепенной важности - ты решила разобраться с Мариной, вот и уходишь в отпуск, чтобы не отвлекаться.

-Думай, что хочешь, но в трёхдневный отпуск ты меня отпустишь, и это не обсуждается.

-Как хочешь, - бесцветно отозвался я. Обычно это работает и Оксана принимается меня успокаивать, а то и вовсе может отказаться от своих планов. Но не в этот раз. Оксана смотрит на огонь и о чём-то думает. Как бы я хотел теперь заглянуть в её мысли. Возможно, они с Игорем решили съездить куда-нибудь - они супруги и у них своя жизнь. А, может, дочь соскучилась без мамы, которая трудится с утра до ночи, и Оксана решила остаться с ней на три дня. Но я эгоист и стоически верю, что в теперь в мыслях Оксаны я и только я.

Утром, пока Оксана ещё спала, я успел наведаться к Павлу Леонидовичу. Он обещал перебраться в замок после моего отъезда. По пути, заехал к Ивану.

Тепло, уютно и чисто. Кто-то ухаживает за блаженным. На плите кастрюля со щами. Хлеб на столе свежий, яблоки в вазочке. Может, женщиной обзавёлся Иван?

-Это Пелагея меня обхаживает, - заметив мой взгляд, признался Иван. - Жалеет меня горемычного.

-А ты разве «горемычный»? - в шутку спросил я.

-Как есть, ущербный.

Разве блаженные понимают, что они отличаются от остальных? Или Иван пошёл на выздоровление.

-Деньги, поди, кончились у тебя? - издали завёл я разговор с намёком предложить ему работу дворником в замке.

-Как есть, ни копейки не осталось, - признался Иван. - Всё на бумагу извёл, да на карандаши.

-Так и рисуешь, Бруснику свою?

-Как же не рисовать, коли она заставляет меня.

Что? Дух заставляет Ивана рисовать её портрет? Но, как? Иван больше не живёт в замке. Выходит, дух полностью овладел мыслями блаженного и теперь диктует ему свою волю.

-Не смотрите так, Кирилл Александрович, она и вас, еже ли не уехали бы, к чему угодно «заневолить», могла бы вас.

-Значит, Брусника обитает в замке?

-Будто вы не знаете, - покачивая головой, ответил Иван.

-Как избавиться от неё? - напрямую спросил я у блаженного. - Ну, не стану же я разбирать замок по кирпичику, чтобы восстановить его в другом месте.

-Может, и станете, как знать. Пелагея сказывала, крепко душа её в замке засела, уходить не хочет, а кто пожелает изгнать её, так сам и сгинет. Ещё Пелагея сказала, если бы имя её настоящее узнать, так и гнать бы было легче.

-А ты не помнишь? - с надеждой спросил я.

-Не помню, - буркнул Иван. - Для меня она Брусника.

-Да, не повезло мне, - покачивая головой, пожаловался я. - Я тут хотел предложить тебе работу.

-Так я это… я с удовольствием.

-Снега намело, не пройти, не проехать.

-Когда приступать? - спросил Иван.

-Завтра Павел Леонидович будет в замке, так ты и приходи. Он станет платить тебе за каждый день. Только не изводи деньги на бумагу, воспротивься духу он и отстанет от тебя, - посоветовал я.

-А за что она мстит тебе? - перед уходом спросил я. - Вроде ты не обижал её.

-Она злая, - сдержанно ответил Иван. - Она только снаружи красивая, а внутри горькая и ядовитая.

-Досталось тебе от девушки, - вздохнув, пожалел я Ивана. Видимо ему несладко пришлось. Приютил девушку, а она ему ответила чёрной неблагодарностью. Да и теперь не отстаёт, даже после гибели.

-Кирилл, ты с ума сошёл, мы же опоздаем.

-Зачем шумишь, женщина, поехали, - улыбнувшись, ответил я ей.

До весны не сунусь в замок. Деньги я оставил в шкатулке на каминной полке - зарплата наместнику и Ивану за уборку территории. Надеюсь, за это время дух уберётся из замка к чёртовой бабушке - зачем ей два одиноких старика.


Глава двадцать третья

Первый день без Оксаны. Я не хотел идти в офис, но если там нет моей помощницы, значит, должен быть я. Только она может заменить меня на все сто процентов. Но её нет, и я вынужден был, преодолевая желание «остаться жить в постели» подняться и пойти под душ.

В девять тридцать я в офисе. Я на работе, но мысли не хотят фокусироваться на делах. Я не привык тянут на своих плечах рутинную лямку - всегда делил «упряжку» с моим замом, моей любимой помощницей. Но Оксаны нет - она решила сделать передышку и я её понимаю. Со мной тяжело работать и это факт. Если бы не Оксанина активность, я бы уже давно профукал бизнес, но с её лёгкой руки я всё ещё остаюсь на плаву. Надеюсь, со временем, то есть, с возрастом созрею, успокоюсь и начну управлять компанией, как и подобает руководителю.

Обед заказал в кабинет. Ирина принесла еду, пожелала приятного аппетита и сразу вышла.

Зачем заказал обед? Аппетита не было и нет. Чёртовы мысли не дают покоя. Подсознание работает на полную катушку, подсовывая для обдумывания проблемы, которые окружили меня в последнее время. Более всего меня беспокоит мой замок и дух, который не желает покидать его стены. Мне надоело жить в городской квартире, а в замке оставаться небезопасно, хоть я и храбрюсь перед Оксаной. Это не смешно и реально опасно. Интересно, есть ли в нашем городе «Охотники за приведениями»? Ну, или маги, которые смогут договориться с духом. Двадцать первый век, а мы всё ещё живём в догадках - есть ли потусторонние силы, или это бред собачий. Есть, господа, есть. И я сам убедился, что они не бестелесные твари, а реально сильные и могу причинить вред. Дух разбил зеркало в замке и перевернул тахту в моей комнате, разозлившись на присутствие Оксаны.

Кстати, духа разозлила женщина - не Иван, не Павел Леонидович и даже не прислуга, хоть она тоже женщина - духу помешала Оксана, к которой я питаю какие-то чувства. То есть, дух ревнует меня. С чего бы это?

По спине пробежал холодок: с недавних пор привычное ощущение подсознательного страха. Понять, что дух тебя ревнует, не самое приятное открытие. Пора обращаться к специалистам - к парапсихологам, чтобы они помогли избавиться от призрака, а заодно к психологу, чтобы он помог мне разобраться в себе.

-Ирина унеси еду, я не голоден, - попросил я по внутреннему телефону.

Она вошла в кабинет немедленно, вязла поднос и на цыпочках, чтобы не стучать каблуками, - а они у неё высоченные, будь здоров, и грохоту наводят немерено - стала пробираться к дверям.

-Запишите меня к психологу на сегодня после обеда, и узнайте, есть ли в нашем городе парапсихологи, маги или, как там их ещё, не знаю.

Ирина вытаращила на меня глаза, как будто я её попросил слетать в рай и забронировать там для меня место. Я отвлёкся на бумаги и девушка, крадучись, вышла из кабинета. Дал ей пищу для размышлений, теперь будет думать, что, да как. Одно знаю точно - она ни слова не вынесет из приёмной, девушка знает, что молчание - золото, потому и работает у меня так долго. И зарплатой я её не обижаю - она мать одиночка и ей одной приходится обеспечивать свою маленькую семью. Всяк входящий в мою приёмную не ахает от восторга, увидев её, но меня эта женщина устраивает. Выглядит ухоженной, вежливая, работает без суеты, но всегда успевает закончить работу в срок.

-Кирилл Александрович, на счёт психолога - я записала вас на 18-00. Диктую адрес, - сообщила Ирина по внутреннему телефону.

Я записал улицу и номер дома - это частная клиника, я проезжаю мимо неё каждый день, очень удобный выбор.

-Спасибо, Ирина, - поблагодарил я её за оказанную услугу.

-А на счёт парапсихологов и магов, к сожалению, из проверенных источников стало известно, что в нашем городе работают одни шарлатаны, простите.

-Спасибо, - поблагодарил я и нажал на кнопку, отключив внутреннюю связь.

Нет, шарлатанов нам не надо, тогда уже лучше к Пелагее обращусь, пусть ещё разок попробует поработать в замке с духом. Может, ведьма ждёт, когда я ей заплачу? Так бывает, человек не станет оказывать услуги, пока ему не заплатишь. Деньги решают всё и способности пробудят в ком угодно, стоит только покрутить купюрой перед носом.

Стеклянная дверь, стерильная чистота, бахилы в пластиковой ёмкости у входа. За стойкой милая блондинка в белом халатике.

-Рабочий день уже закончился, но Владимир Иванович согласился принять вас, - сообщила девушка хрустальным голоском. - Можно ваш паспорт?

-Почему, нет, - вынимая паспорт из внутреннего кармана пиджака, ответил я и положил его на стойку.

Девушка заполнила формуляр, и выписала платёжный документ, вскинув на меня небесный взгляд, предложила пройти в четвёртый кабинет. Я оплатил по счёту и отправился на приём. Хорошие деньги, значит, и доктор должен соответствовать оплате за услугу.

Меня встретил у порога чудесный старичок - доктор Айболит, как есть. Волосики седенькие торчат, лысина наметилась, очки круглые на носу и улыбка добрее не бывает. Теперь такие доктора большая редкость - уже с порога доверяешь ему. Даже кабинет у Айболита уютный, хоть и оборудован в духе евростандарта. Наверное, его энергетическое поле согревает холодные «евро стандартные» стены кабинета.

-Проходите, присаживайтесь, - провожая меня вглубь кабинета и усаживая в кресло, обтянутое тёмной кожей, предложил доктор. Он провёл рукой по волосам и сел, напротив, на стул, закинув ногу, на ногу. - Кирилл Александрович, - мягко произнёс он. - Изложите мне вкратце, что вас беспокоит. Кстати, Платон Яковлевич, к вашим услугам, - представился доктор с едва заметным поклоном. Я кивнул ему, мол, очень приятно. .

После моего пятиминутного признания, как на духу, доктор покачал головой, снова провёл рукой по волосам и, поднявшись со стула, перешёл в кресло за столом. Я попытался встать, но он жестом руки велел мне оставаться на месте.

-Вас, возможно, удивит то, что я вам теперь скажу, но всё, что вы мне рассказали, наводит на одну мысль - в молодости вы баловались наркотиками, верно?

-Было дело, - неохотно признался я. Не понимаю, при чём тут наркотики? Сколько лет уже прошло и я не помню уже, как это было, и что за наваждения меня посещали.

-Духи, подсознательно тянутся к людям, которые некогда пытались проникнуть в другой мир, в мир, нереальных красок, фантазий, иллюзорных чудес, в мир, в котором и пребывают усопшие души.

Этого сказал Доктор? По-моему, он дурачит меня, или подыгрывает. Я ожидал услышать, что никаких духов не существует, и что всё, что происходит со мной, бред да и только. Что моё подсознание утомилось и выдаёт нереальное мировосприятие, а тут - оказывается духи существуют в природе.

-Оступившись единожды, спотыкаешься всю жизнь, - продолжил он. - Это сродни одержимости - наркотики, алкоголь и прочие отравляющие организм вещества, проникая в мозг, оставляют фиксированную память о событиях, которые с нами приключились на момент отравления.

-То есть, мне придётся с этим жить до конца дней моих? - поинтересовался я. - Это больше всего меня беспокоит - дух не оставит меня, и куда бы я не поехал, он станет преследовать меня? Я ищу покоя, а вся эта ерунда раздражает, выводит из себя, - признался я.

-В вашем случае, определённо наметился прогресс - вы на правильном пути. Раз обратились за помощью, значит, не станете мириться с видениями, которые по той, или иной причине, преследуют вас. Смею заметить, что «видения» не обязательно вымышленный вариант, возможно, вам пришлось столкнуться с реальными силами извне.

Впервые, я не знаю, как реагировать на слова доктора. Может, он решил, что я сошёл с ума, или, как там по-научному это называется и теперь, нажав на тревожную кнопку под столом, отвлекает меня разговорами и ждёт, когда приедет бригада из клиники?

Я заёрзал на стуле и стал поглядывать на дверь. Мне уже не до разговоров и я страшно пожалел, что обратился к психиатру. С такими вещами надо к знахарке идти, а я в медицинское учреждение сунулся. Вот теперь придётся наблюдать, чем эта история для меня закончится. И снова я подумал, что если бы Оксана была со мной, она не позволила бы мне совершить такой необдуманный поступок.

-Женщина, о которой вы мне поведали, по всей видимости, обладает сильным энергетическим полем и её присутствие - оберег для вас. Вы пока не разобрались с чувствами к ней, но я должен признать, что это влюблённость. Самое нормальное из всех чувств.

Вроде бы, он не собирается меня определять в клинику, раз разговор пошёл о любви. И всё равно, пока я не спокоен. Я мог бы теперь просто уйти, но это было бы ненормально с точки зрения разумного поведения. Разве здравомыслящий человек так поступил бы?

-Сейчас мы закончим, - произнёс доктор и я, что называется, выдохнул. - Давайте встретимся на следующей неделе, - предложил Платон Яковлевич. - Мы обсудим нюансы и, возможно, я назначу лечение. Но я думаю, мы справимся без таблеток, - улыбнувшись, сказал доктор.

Доктор Айболит поднялся с кресла и вышел из-за стола. Я встал вслед за ним: я так понял, что приём закончился.

-Моя помощница свяжется с вами по телефону, который вы указали в анкете, и назначит точную дату и время для новой встречи. Только обязательно приходите, - предупредил он. - Сами вы вряд ли справитесь с напастью.

Ночью, я метался, как в бреду и никак не мог проснуться, как не старался. А под утро увидел тройной сон - проснулся, вышел в гостиную, но тут же понял, что оказался не в том месте. Вроде бы гостиная моя, но в тоже время, что-то там было не так. Снова проснулся, но оказался в замке и опять, понял, что всё ещё сплю - я чётко знал, что сейчас живу в городской квартире. Лишь с третьего раза я окончательно проснулся.

Чёрт возьми, это страшно, понять, что ты проснулся не в том месте. Прямо наваждение какое-то.

Еду в машине и составляю план на день. Дел много, а желания заниматься ими «ноль». Хорошо бы теперь послать всё к чёртовой бабушке и укатить куда-нибудь - всё равно куда, только бы ехать, не останавливаясь.

-Кирилл Александрович, я отменила на сегодня встречу, которая должна была состояться в «Пригородном лесу» в девять тридцать. Вы опоздали, но я, сказала, что вам нездоровится, и перенесла встречу на понедельник.

Нет Оксаны и я иду ко дну. Как я мог за быть про встречу с партнёрами? Чёрт возьми, пора браться за ум.

-Спасибо, Ирина, - поблагодарил я помощницу.

-Рада была помочь, - улыбнувшись в ответ, сказала она.

Раз встречу отменили, значит, я могу после обеда «слинять». В принципе, работа протекает организовано, все приказы подписаны, а протирать в кабинете штаны, как говорит мой отец, не самый лучший вариант времяпрепровождения.

По пути на стоянку, в голове зародилась мысль написать Оксане сообщение - это ведь не нарушит правил приличия. Даже если её муж, Игорь случайно прочитает «смс», не обнаружит скрытых мотивов - Оксана моя помощница, и я имею право сообщить ей важную новость.

Пишу:

«Встреча в «Пригородном лесу» перенесена на понедельник. Постарайся вернуться»

А что, вполне деловая переписка. Наживаю «отправить».

Жду целую вечность, а ответ так и не приходит. Внутри стала зарождаться паника, но смартфон ожил, сообщив о принятии смс.

«Вернусь в воскресенье. Не волнуйся, я буду с тобой».

Она будет со мной. Я облегчённо вздохнул и не потому, что Оксана пообещала быть со мной, я удостоверился, что с нею всё в порядке. Интересно, дочь с ними, или они отдыхают вдвоём?

О, нет, лучше не думать об этом. Не знал, что я такой ревнивец. Хотя, о чём это я - Оксана чужая жена и не мне устанавливать контроль над её поступками и желаниями.

-Я жду уже больше часа, - выказала недовольство Анюта, когда я вышел из припаркованной возле моего дома машины. - Генеральный директор не должен целыми днями торчать в кабинете - это неправильно и не гламурно.

-Что? - поморщившись, спросил я. - Не гламурно?

-Ну, подумаешь, выразилась чуточку неправильно, - рассмеялась Анюта. - Не достойно, вот так будет лучше.

Припёрлась, чёртова кукла. И ведь не пошлёшь её, нажалуется дядюшке и всё пропало.

-Ты, как будто не рад меня видеть, - надув губы, сказала она. - Но мне плевать, я соскучилась и решила заглянуть на огонёк,- обняв меня за шею и поцеловав в щеку, она в миг единый сменила своё настроение.

-Огоньки к вечеру зажигают, - заметил я. - Замёрзла, наверное, дожидаясь меня?

-Я что, похожа на бомжиху из подворотни? Я в машине сидела, грелась.

Анюта кивнула в сторону отличного спортивного автомобиля - новенький, блестит, как у кота яйца.

-Классная тачка, - похвалил я.

-Других не держим, - гордо заявила Анюта и взглянула на мой автомобиль. - А тебе пора поменять бибику, эта модификация уже устарела.

-Мне нравится моя машина, - пробурчал я в ответ.

-Не солидно ездить самому за рулём, да ещё и на отстойном автомобиле.

-Ты приехала поругаться? - строго взглянув на девушку, спросил я.

-Нет, конечно, просто… - Анюта осеклась, встретив мой гневный взгляд.

-Просто кошки родятся, поняла? - не сводя с неё глаз мягко, но довольно убедительно произнёс я.

-Да, - растерянно моргая, ответила она.

-Иди за мной, - приказал я, и поплёлся к моему подъезду. Девушка засеменила следом. Вот так-то лучше. Плевать, что её папаша «набитый кошелёк», а дядя инвестор - в постели я её господин. Мне нужна разрядка и сейчас я оттрахаю её по полной программе, чтобы неповадно было бегать ко мне, а потом пусть катится ко всем чертям.


Глава двадцать четвёртая

С утра позвонила Ирина Максимовна. Я не ожидал услышать её голос и, конечно, растерялся. Сразу вспомнил наш давнишний разговор, который состоялся перед тем, как я расстался с Оксаной. Ирина Максимовна позвонила мне и тёплым голосом стала умолять, оставить «её девочку» в покое. Тогда она сказала: «Ты погубил свою жизнь, зачем других за собой тянуть. Оксана любит тебя и готова на жертвы, но ради чего, подумай». Она не кричала, не угрожала - она просила. После нашего разговора, я оставил Оксану. Мы не виделись три года. За это время и я, и Оксана, что называется, встали на ноги. Я открыл своё дело, и она пришла устраиваться на работу под моё начало. В начале, это было частное предприятие по оказанию строительно-ремонтных услуг и вот, чего мы достигли вместе. Конечно, Оксана всегда была рядом. Мы даже переспали пару раз по старой памяти. А потом я познакомил её с Игорем, в то время мы с ним были партнёрами, и Оксана вышла за Игорька замуж. Для меня этот факт явился шоком, но я справился. Я подумал, что нельзя в любви быть «собакой на сене». Через год у Оксаны и Игорька родилась дочь, и я успокоился окончательно. Оксана попала в надёжные руки бизнесмена и, по ходу, счастлива в семейной жизни. Да, мы занимаемся с нею сексом время от времени, и этому факту я не могу дать объяснений. А недавно, я понял, что эта женщина дорога мне. Что с этим делать, я тоже не знаю. Сейчас, я просто хочу услышать её голос, удостовериться, что она жива и здорова. Не думал, что чувство беспокойства, когда-нибудь станет мне не чуждо.

-Кирилл, прости, что беспокою тебя.

Голос у Ирины Максимовны такой же тихий и тёплый, как в тот день, когда она просила оставить её дочь в покое. Понятия не имею, откуда у неё мой номер, и по какой причине она звонит мне, но появилась надежда узнать, где Оксана и всё ли с ней в порядке.

-Вот так бывает, снова обращаюсь к тебе с просьбой.

На меня, как будто ведро кипятка опрокинули - она опять станет просить меня оставить Оксану? Не знаю, соглашусь ли теперь удовлетворить её просьбу. Это, как наваждение, женщина звонит мне второй раз с просьбой оставить её дочь в покое.

-Нет, Кирилл, я не по поводу Оксаны, - успокоила меня Ирина Максимовна, как будто прочитала мои мысли. - Оксана оставила твой номер на крайний случай и вот, пришлось обратиться за помощью.

-Рад буду помочь, - с готовностью отозвался я.

-Неожиданно освободилось место в очереди в глазной клинике, мне позвонили и в срочном порядке приказали явиться завтра к девяти утра. Оксана не успеет вернуться, а мне хоть плачь - не с кем Машулю оставить. Завтра к вечеру я её заберу, обещаю.

Мне доверят ребёнка? Чёрт, даже не знаю. Чем я её кормить буду. С ребёнком надо играть, читать книжки. Я в роли няни - это, что-то из рода фантастики.

Но, как откажешься, если тебя просит мать женщины, которая для тебя так много сделала? Оксана всегда выручает меня, а тут такой случай…

-Не бойся, Кирилл, - дав мне минутку на осознание и принятие решения, снова заговорила Ирина Максимовна. - Она девочка спокойная и самостоятельная.

Сколько ей лет? Я понятия не имею. Я просто знаю, что у Оксаны есть дочь и всё. Что если она крошечная? Хотя, нет, родилась она давно, теперь ей должно быть лет восемь. Да, так и есть, Оксана работает в компании уже восемь лет - она родила дочь и уже через полгода снова вернулась на работу. Кажется, Игорёк нашёл кормилицу для ребёнка, да и Ирина Максимовна помогала.

-Хорошо, - на свой страх и риск, согласился я. Да и как не согласиться, если Оксана сама дала мой номер на крайний случай - я не могу подвести её. - Утром я заберу Машу и вас подвезу к клинике, - пообещал я. - В восемь тридцать буду ждать у подъезда.

Значит, Оксана отдыхает с мужем, раз дочка у матери. Чёрт, это неприятная новость. Она там кувыркается с ним в постели, а я буду нянчиться с её дочкой - забавно. Но я уже согласился помочь Ирине Максимовне и теперь отступать некуда.

Виола привела в порядок дом и купила продукты, которыми по её мнению можно кормить детей. Обещала с утра помочь мне, а потом пойдёт на занятия. К обеду прибежит накормить Машу и снова уйдёт - вот так я решил проблему, переложил её на плечи домработницы. Вместе мы как-нибудь справимся.

Весь вечер я слонялся по дому, высматривая, не пропустила ли Виола какой уголок, всё ли достаточно чисто, не валяются ли опасные предметы или не дай бог таблетки. Когда убедился, что прислуга буквально вычистила дом, пошёл спать. Завтра тяжёлый день и я должен быть бодрым и весёлым, а если я не высплюсь раздражений не избежать. Не знаю, чего ждать от общения с ребёнком, тем более, от девочки. С мальчиком, я мог бы поиграть в «войнушку» или в шашки. Не стану же я куклам косички заплетать. Ладно, что-нибудь придумаю. Я не могу не оправдать доверие женщины, которая доверила мне внучку, зная о моём тёмном прошлом.

В восемь тридцать я у подъезда Ирины Максимовны. Женщина не заставила себя ждать - появилась из подъезда, держа за руку девочку лет восьми. Я вышел из машины, чтобы помочь им сесть на заднее сидение моего автомобиля.

-Здравствуй, Кирилл, - поздоровалась Ирина Максимовна. - Машенька, поздоровайся с дядей Кириллом, он директор фирмы, в которой работает твоя мама, - объяснила она девочке. - Они дружат с юных лет, так что, этот дядя не обидит тебя.

Понятное дело, что Ирина Максимовна произнесла наставления не только для внучки, но и для меня.

-Здравствуйте, - вскинув на меня лучезарный взгляд, поздоровалась девочка. Она очень похожа на Оксану, а от Игоря ничего нет. Игорь шатен, черноглазый и у него тёмная кожа, а Маша чистый ангел - светлая душа, как и её мать.

-Будем дружить? - прикоснувшись тыльной стороной ладони к её щеке, спросил я.

-Будем, - с готовностью ответила девочка.

-Вы не волнуйтесь, - успокоил я Ирину Максимовну. - За Машей присмотрит Виола, моя домработница. Она студентка и очень серьёзная девушка.

-Вот и хорошо, - улыбнулась Ирина Максимовна. - Теперь я точно буду спокойна. В пакете книжки и домашняя одежда, - объяснила женщина. - Еду я не стала передавать, Машенька ест обычную пищу, мы не соблюдаем никаких диет.

-Не волнуйтесь, Виола с утра готовится встретить гостью. Она точно знает, чем накормить ребёнка.

-Машеньку я заберу в шесть часов, так что недолго вам мучиться придётся.

-Ну что вы, разве это мука, общаться с детьми? - успокоил я Ирину Максимовну. - Рад помочь вам.

Через десять минут мой автомобиль остановился у глазной клиники. Ирина Максимовна поцеловала внучку и попросила её не шалить и быть воспитанной девочкой.

-А ты не бойся, всё пройдёт удачно, - в свою очередь успокоила бабушку Маша.

Ирина Максимовна ушла, и я повёз девочку к себе домой. Ехали молча. В зеркало заднего вида я наблюдал за ней. Взгляд испуганный, но она держится молодцом. Ей страшно оставаться с незнакомым дядей, но обстоятельства диктуют свои правила и она мужественно преодолевает неудобства. Она похожа на свою мать и характером.

-Сейчас я познакомлю тебя с Виолой, моей домработницей. Уверен, что вы подружитесь - подбодрил я девочку. Мне захотелось согреть её теплом и успокоить. Вспомнил, как мне не хватало мамы, когда они с отцом уезжали в командировки, читать лекции. Вот так же, проводив их за порог, я садился к окошку и смотрел на улицу. Бабушка возилась у плиты, а я смотрел, как другие дети идут за руку с родителями и страшно им завидовал. Так хотелось маминого тепла.

-Твоя мама вернётся в воскресенье, - сказал я.

-А сегодня только пятница, - ответила девочка. - Ещё два дня.

-А ты не считай сегодняшний день, потому что он уже наступил и скоро закончится. Значит, остаётся только суббота.

-Вы смешно рассуждаете, - улыбнувшись, заметила девочка.

Виола встретила нас у порога. В квартире непривычный запах - пахнет «садичной» едой. Ладно, как-нибудь переживу этот день.

Девочки ушли в комнату знакомиться с Виолой, а я пошёл на кухню выпить чашку кофе. Стоя у окна, подумал, что Оксана оценит мой поступок, главное не облажаться и прожить этот день без происшествий.

-Ирина, меня сегодня не будет, - предупредил я мою помощницу. - Передай Владу, что он сегодня за «главного». Все звонки переадресовывай на мой номер, я отвечу.

-Хорошо, Кирилл Александрович, - ответила Ирина. - Отдыхайте.

Отдыхайте? Знала бы она, какой отдых у меня сегодня.

-Дядя Кирилл, а можно мы с Виолой сходим в магазин? - подойдя ко мне, спросила Маша.

-Ну, если только под моим зорким взглядом, - ответил я и с готовностью поднялся с кресла. - И что мы будем покупать? - поинтересовался я.

-Дядя Кирилл купит нам куклу, которая плачет, писает и пьёт молоко из бутылочки, - широко улыбаясь, сообщила Виола цель похода в магазин. - Машенька взяла книжки, но забыла взять свою любимую куклу Мэри, а мы хотим поиграть.

-О, это очень ценное приобретение, - оценил я в шутку предстоящую покупку.

Вернувшись из магазина, я сел за рабочий стол и открыл ноутбук. Виола отказалась уходить и решила сегодняшний день посвятить Маше - не доверила мне ребёнка и это факт. Что ж, у меня появилась возможность немного поработать. В почте куча писем, надо разобраться с ними и по возможности ответить хотя бы на половину из них.

Виола с девочкой возятся в гостиной на диване. Я предложил им поиграть в спальной, но они отказались. Очень неудобно без кабинета. Может, реально купить престижное жильё в новостройке? Оставлю эту квартиру в качестве музейного экспоната и переберусь в модные апартаменты.

Детский мир уже не тот, в который я ходил с родителями. Нет прилавков, за которыми добрые тёти, продавали детям игрушки. Теперь это настоящий сток детских товаров. Игрушки в огромных корзинах, на стеллажах, и в коробках на полу. Невероятные краски и звуки. Проходя мимо стеллажей с зайчатами, я услышал, как один из них произнёс: «Возьми меня. Давай поиграем». Маркетинг, что надо - и не захочешь, но возьмёшь. Что я и сделал, заплатив за бедолагу три тысячи рублей. Говорящий заяц - это круто. Я подарил его Маше к остальным подаркам.

-Я вам не мешаю, девочки? - поинтересовался я.

-Что вы, Кирилл Александрович, вы наш охранник для маленькой принцессы, - глупо улыбаясь, ответила Виола, укладывая куклу в постель: вместе с куклой пришлось купить кроватку, столик со стулом и посуду, из которой кукла будет, воображаемо кушать. Набор обошёлся мне в целое состояние, и лишь избранные девочки могут позволить себе иметь в своём арсенале дорогостоящую игрушку. Несправедливо, но это правда жизни - кому-то всё, а для кого-то и конфетка в радость.

Значит, девочки и меня задействовали в игре - я пассивный участник. Дети забавные и могут найти общий язык с любым человеком. Их непосредственность завораживает. Непонятно, в какой момент мы обрастаем комплексами. Становясь взрослыми, теряем воображение, и жить становится сложнее.

-Машенька, а родители твои вместе уехали? - поинтересовался я и почувствовал себя коварным дядей, выуживающим информацию у ребёнка.

-Вначале папа уехал, но один, без мамы. А потом и мама уехала. Так вы согласны быть охранником для принцессы Юлии? - поинтересовалась девочка, но прежде исчерпывающе ответила на мой вопрос.

-Я самый настоящий охранник, - ответил я. - Развесил камеры и наблюдаю в монитор, не нарушил ли кто границы королевства.

Виола рассмеялась и зааплодировала.

-Браво, Кирилл Александрович, из вас получится хороший отец.

Ну вот, нарвался на комплемент, хоть я и не согласен с Виолой. Какой из меня отец? Ношусь в океане жизни в поисках самого себя и лишь мечтаю хоть когда-нибудь выбраться на крохотный островок, где меня кто-нибудь согреет своим теплом.

-Я бы хотела, чтобы у меня был такой папа, - захихикала Маша, прикрыв ручками ротик. - Вы смешной и красивый.

Необычное сочетание, но мне приятно, что Маше я понравился. Если она хотела бы иметь такого отца, как я, значит, её собственный не устраивает.

-Мы с тобой подружимся и будем вместе с твоей мамой выходить на прогулки.

-И в Детский мир? - поинтересовалась Маша.

-И в Детский мир, - пообещал я.

Значит, Оксана и Игорь не вместе? Матери Оксана сказала, что уехала в командировку, мне, что хочет отдохнуть - так, где же она на самом деле?

Я уже был готов сорваться с места и умчаться на поиски Оксаны, но вспомнил, что её

дочь у меня и оставлять её с Виолой, хоть она и ответственная девушка, я не имею права -

девочку доверили мне.

В принципе, Машу заберут в шесть, и я буду свободен. Вот только понятия не имею, откуда начать поиски.

Я вернулся к просмотру почты и обнаружил сообщение от Оксаны. Неужели? А почему не позвонила? Кажется, это было бы проще, чем писать сообщение с ноутбука.

«Встретила подругу. Вернусь во вторник. Как-нибудь без меня ещё пару деньков, ладно? Кое-что интересное намечается - налаживаю связи. Считай, что я в командировке. В случае удачной сделки потребую премию и компенсацию затрат. Скучаю»

Пишу ответ.

«Где ты, чёрт возьми!!! Схожу с ума и сижу с твоей дочерью, между прочим. Не скучаю, а злюсь. Кирилл»

«Про Машу знаю. Хороший опыт, правда?»

Мой ответ.

«Виола помогает, а для точности, не доверяет. Жду. Скучаю. Кирилл»

Придётся смириться и ждать. Если Оксана решила наладить новые связи, её ничто не остановит. Она не с мужем и этот момент успокоил меня. Ещё два дня и это мучительно долго. Я взглянул на Машу. Девочка всё ещё играет с куклой - не буду огорчать её вестью, что мама приедет во вторник.

Кого-то мне напоминает эта девочка… но кого?

-Может, пора обедать? - спросил я, потому что ужасно проголодался.

Обедали все вместе. Овощной суп, картофельное пюре с котлетой, свекольный салат и чай с творожником. Вспомнил детство и бабушку Веру - она тоже всегда готовила обеды из трёх блюд и ещё непременно десерт. Я проследил, чтобы Маша поела и когда она съела творожник и показала мне пустую чашку, я успокоился.

-Теперь тебе нужно спать? - спросил я.

-Я уже большая - захихикала Маша. - Спят только маленькие детки.

Ах, вот как, она уже большая. Да, наверное, так и есть. Не могу вспомнить, каким я был в восемь лет, спал ли после школы, в какие игры играл. Как давно это было.

-Чем же тогда займёмся? - поинтересовался я.

-Сейчас Виола вымоет посуду и прочитает мне сказку.

В принципе, сказку и я мог прочитать Маше, но она не попросила меня об этом, и я снова вернулся к ноутбуку. Проверил почту, но от Оксаны больше нет сообщений. Чёрт, где она? С кем налаживает связи? Как-то неспокойно на душе, хоть она и прислала весточку.

В шесть, по просьбе Ирины Максимовны, я отвёз девочку домой вместе с подаренными мной игрушками. Вернулся в девять. Припарковал машину у дома и бродил по городу.

В квартире устойчивый запах детского сада. Чудно. Ребёнок провёл в помещении всего несколько часов, но, сколько жизни осталось после него.

Открыл ноутбук и написал сообщение Оксане.

«Кстати, мне понравилось общаться с твоей дочерью. Обращайся, если что. Спасибо, за доверие»

Ответа не последовало. Чёрт возьми, где она?

Двадцать пятая

В городе вечереет. Я поднялся с кресла и сладко потянулся - весь день провёл за рабочим столом. Обсуждали бизнес план на ближайшие три месяца, потом вёл онлайн переговоры с подрядчиками - работы много и одному, без помощницы мне трудно было распределиться. Скорее бы Оксана вернулась. Только в её отсутствие я понял, что львиная доля работы лежала на её плечах. Я трутень и это факт.

Теперь бы напиться до чёртиков, но я ненавижу утрату самоконтроля, слишком тяжелы воспоминания о юношеских «забавах». Всё, что могу себе позволить, так это бокал вина вечером у камина или за ужином. И курить я бросил. В минуты раздражения приходится вести переговоры с подсознанием, чтобы не прибегнуть к вредоносным успокоительным. Кстати, дартс иногда помогает снять напряжение.

Я взял дротик, метнул его и сразу попал в «десятку», что называется, рука «набита». Вспомнил, как Оксана застав меня во время «успокоения», рассмеялась и отвесила колкую шутку: «Не знала, Кирилл Александрович, что вы дротист». Почему-то в тот момент я смутился. Да, ей удалось смутить меня, через много лет знакомства. Я так часто обижал её и вот наступил момент, когда она смело, рассмеялась мне в лицо и даже жёстко пошутила. Вот тогда, наверное, я и обратил на неё внимание, как на женщину. Она всегда была рядом, мы занимались сексом, но мне и в голову не приходило, что я мог бы в неё влюбиться. Я увидел её другими глазами - красивая, статная, независимая и сильная женщина, вот какой она предстала передо мной в тот день. Но она уже была замужем и у неё была дочь.

В кабинете тихо и, как-то пусто. Стоя у окна, с наслаждением наблюдал февральскую метель. Теперь бы поехать в замок, сесть у камина с бокалом вина и помечтать о будущем. Только, чтобы Оксана была рядом - мой ангел-спаситель, оберег на все случаи жизни. Вспоминал, как нам было хорошо, как грациозно Оксана передвигалась по кухне в замке, в моей рубашке. Она была смешная и ужасно милая. А для точности, беззащитная и вся в моей власти.

Одиночество доконает меня и лучше теперь поехать домой.

На улице тихо и пусто. Прежде чем поехать домой, я решил побродить по городу. Вот такая привычка появилась у меня с недавних пор - хожу, как неприкаянный по городу, и получаю удовольствие от прогулок. По клубам ходить совестно - там одна молодёжь, а я уже старик по их меркам. Рестораны я не люблю, остаётся только бродить по городу. Мне не хватает лесных прогулок и вообще, я устал от городской суеты, скорей бы вернуться в замок.

Мимо прошёл мужик, выгуливающий собаку - идёт и насвистывает мелодию, идиот. А, может, он счастливый человек, а я его в идиоты записал. Вышел с собакой на прогулку, а дома ждёт жена и ребятишки мал, мала меньше. Хотя, не знаю, может ли человек быть счастливым при таких условиях. Квартира, наверное, маломерка, места для всех не хватает, а тут ещё и собака. И зарплата маленькая, а ртов полный дом. Может, насвистывает, потому что «крыша едет» от проблем?

Чёртовы мысли, зачем мне думать о мужике с собакой?

С грохотом проехал грузовик, и от страшного скрежета металла я стиснул зубы. Вот так всегда - скрежет металла отзывается болью в зубах. Когда всё снова стихло, я вернулся к приятным мыслям, в который непременно фигурирует моя помощница Оксана. Мой давний друг, моя любовница и просто удивительная женщина. Я скучаю без неё и это факт - слишком много мыслей о ней. Ей удалось пробудить совершенно незнакомое чувство мне - ревность. Она растревожила тот участок души, к которому до сих пор не было доступа.

Я зашагал быстрее, как будто хотел убежать от неожиданного открытия.

-Кирилл… ой, не помню, как вас по отчеству, - окликнула меня девушка.

Голос такой знакомый. Не представляю, кто бы это мог быть. А она уже бежит ко мне, пересекая улицу в неположенном месте. Нарушает правила дорожного движения и это не правильно.

-Здравствуйте, я сразу вас узнала, даже издали. Вы не помните меня? Конечно, не помните. А вот я вас не забыла. Вы мне так помогли. Летом. Ну же, вспоминайте.

Я не слушал, что бормотала эта девушка - я, как будто получил удар под дых, или мне снесли «башню» и улавливать мысль стало нечем. Это Марина, провалиться мне на этом месте, и она пытается мне внушить, что между нами никогда и ничего не было. То есть, она хочет сказать, что не приходила ко мне в дождь, что не перепрыгивала через забор, и никогда не занималась со мной сексом. Это шутка? Или я сплю, и мне снится чёртов сон.

-Марина, я узнал вас, - сдержанно произнёс я.

-Вы запомнили моё имя? - обрадовалась она. - Спасибо.

А благодарность за что? Неужели, за то, что я запомнил её имя? Что за шутки.

-Значит, по вашему, с тех пор мы не встречались? - совершенно ошарашенный, спросил я.

-Нет, - растерянно моргая, ответила она. - Разве только, когда мы проводили социологический опрос на улицах города, но я бы вас узнала.

-Значит, ты ничего не помнишь, - пробормотал я.

Это новая игра, которую предлагает Марина? Интересно.

-А, что я должна помнить?

-Ладно, забудь. Как отдыхалось в деревне? Ты сказала, что боишься деревенских.

Что вы на это скажете, Марина Петровна.

-У меня нет папы. Уже давно, - ответила девушка и опустила взгляд.

Понятно, папа отошёл в мир. Значит, Сергей из общежития соврал мне. Зачем?

Чёрт возьми, да она играет со мной. Или нет?

-Зачем же ты Сергею сказала, что поедешь к отцу на всё лето?

-Вы хорошо себя чувствуете? - забеспокоилась Марина. - Может, в кафе зайдём, посидим в тепле.

-Да, мне что-то нехорошо, - согласился я. - Только не надо идти в кафе.

-Тогда зайдём ко мне, - предложила она. - Вот мой дом. Я вас чаем напою.

-Хорошо, - согласился я.

Это не её дом. Я дежурил у её подъезда летом и видел Маринину мать: если только Сергей из общежития указал верный адрес. А ведь он мог и обмануть. Не захотел подставлять девушку и солгал.

Типовая пятиэтажка с неприятным запахом в подъезде: пахнет кошками и канализационными стоками. Подниматься пришлось на пятый этаж. Марина приветливо распахнула передо мной дверь и пригласила в дом.

-Входите, пожалуйста, - предложила она.

Может, это дом её подружки? Вот сюда она и приводит кавалеров, ненасытная сексуально озабоченная Марина. А ведь я чуть было не попался в её сети. Кстати, как там поживает колечко, подаренное мной?

Я взял её руку и, конечно, не обнаружил на месте мой подарок.

-Что-то не так? - растерянно спросила она.

-Тут было колечко, - напомнил я.

-Вы запомнили, что у меня на пальце было кольцо? - удивилась Марина. - В тот день мне его подарил Олег, ну, мой парень, я вам рассказывала, но потом я колечко ему вернула. Кстати, он теперь встречается с моей бывшей подругой, и я больше не сержусь на него - они друг друга стоят. Проходите, что же это мы стоим у порога, - спохватилась Марина. - Я чайник поставлю, а вы пока располагайтесь. Там кот, он может проявить недовольство, он не любит мужчин, но вы ему не уступайте.

Эта девушка, как будто не Марина вовсе. То есть, оболочка та же, а вот что касается остального - нет, это не она. Или она умело притворяется.

Огромный шоколадного цвета перс недовольно заёрзал на диване и стал бить хвостом. Это не кот - это монстр какой-то. Нет, мне нравятся вислоухие “совята”.

-Я сюда принесу чай, - появившись на минуту, предупредила Марина.

-А где твоя мама? - поинтересовался я.

-Мама в больнице, так что я пока одна хозяйничаю.

Если это игра, то она непременно закончится. Возможно, Марина появится из кухни голая, в одном переднике, или вообще без передника. От той Марины, которую знаю я, можно всего ожидать. Но пока я вижу перед собой студентку, комсомолку, спортсменку и просто хорошую девушку.

Дом обставлен мебелью конца прошлого века. Единственное светлое пятно - плазменная панель на стене, а старый телик стоит на журнальном столике, прикрытый накидкой с оленями. Боже, когда это было? В доме у бабушки Нины стоял такой же телевизор, прикрытый накидкой с оленями. Зачем они хранят это старьё? Диван и кресла слегка потёртые, но крепкие. Квартира требует капитального ремонта и это факт. Значит, живут они бедненько, раз не могут себе позволить жить в ногу со временем.

-А, как поживает твой автомобиль? - поинтересовался я, повысив голос, чтобы Марина услышала меня.

Кот предупредительно зашипел, а я щёлкнул его по носу. Он вскочил на ноги ощетинился, но всё-таки позорно ретировался - перешёл в кресло, сел в него и уставился на меня. Готовится к атаке, или изучает?

Появилась Марина.

-Машину пришлось продать, - с сожалением призналась она. - Автомобиль я в кредит брала, то есть, мама, конечно, взяла деньги, а я купила машину. Потом оказалось, что платить нам нечем, хоть у меня и повышенная стипендия, а мама едва справляется на двух работах. А теперь и вовсе заболела.

-И когда же ты продала машину? - не отстаю я с расспросами.

-Осенью. Кажется, в ноябре. Точно, в начале ноября, - поразмыслив, ответила она и снова ушла на кухню.

Нет, тут что-то не так. Марина слишком, нормальная для той Марины, которая знакома мне.

-А ты одна в семье? - с надеждой, что у неё может быть сестра-близнец, спросил я.

На этот раз девушка появилась с двумя дымящимися чашками в руках.

-Вот чай. Сейчас я принесу варенье и мёд. А в семье я одна одинёшенька.

Девушка снова скрылась за дверью. Кажется, мне пора уходить, пока я окончательно не свихнулся. Что происходит, чёрт возьми?

Ах да, выпью чай и уйду. Кот так и сидит в кресле. Глаз с меня не спускает. Что ему надо, мне наплевать на него.

-А вы мне сразу понравились, - появившись в дверях с двумя вазочками в руках, призналась Марина. - Серьёзный, самодостаточный мужчина. И замок у вас классный.Сейчас я ещё блинчики принесу, я сама приготовила их.

Если эта девушка притворяется, то я бы отдал ей Оскара за умелую игру. Но, что-то мне подсказывает, что Марина говорит правду. Каким образом я занимался любовью с девушкой, которая, если ей верить, видела меня всего один раз, когда тёмной ночью, в ливень постучала в мою дверь. С этим ещё придётся разобраться, но пока я не до конца уверен - время покажет.

-Попробуйте варенье, я сама его варила, - предложила хозяйка, поставив на стол блюдо с ажурными блинчиками.

-И мёд, тоже сама добывала? - в шутку спросил я.

-Мёд дядя Миша привёз. Он живёт в селе и держит пасеку. Я не была у него ни разу, а он к нам изредка приезжает. Вот, прошлой весной привёз гостинцев. Он отцовский брат, потому мы и общаемся редко.

-Значит, мёд настоящий, - зацепив краешком ложки янтарную массу, сказал я и попробовал мёд на вкус. Губы щиплет, значит, мёд реально настоящий, без примесей. Бабушка Вера так проверяла, когда мы с ней на ярмарку мёда ходили. Она всегда брала меня с собой и обязательно покупала мне ломтик мёда в сотах.

-Вы, какой-то рассеянный, или растерянный, - заметила Марина. - Что-нибудь случилось?

-Давай на «ты», - попросил я. - А то я сейчас начну кряхтеть и для верности возьму в руки трость, чтобы не свалиться, ковыляя.

-Хорошо, - быстро согласилась Марина и смутилась. Её щёки пылают и она тяжело дышит. Что со мной не так? Женщины с первого взгляда желают секса со мной - я это чувствую. Оксана, наверное, права и меня бог создал для секса - не для любви и не для семьи.

Марина не хочет отпускать меня. Готова на всё, только бы я не ушёл - мне знаком этот взгляд - немая мольба. Она меня не знает и это тоже факт. Остаётся узнать, с кем я занимался сексом в замке. Чёрт, как неприятно.

-Ты ведь не хочешь, чтобы я уходил? - глядя в доверчивые синие глаза, спросил я.

-Нет, не хочу, - испуганно ответила Марина.

Я не знаю её такой, поэтому теряюсь. Я изучил её тело вдоль и поперёк, но тогда это была не она - кто-то другой воспользовался её телом, или тело тоже было не её - я запутался окончательно.

-И чем мы займёмся? - отставив чашку, спросил я, всё ещё надеясь, что сейчас Марина признается, что разыграла меня. Но этого не случилось, девушка растерянно взглянула на меня и шумно вздохнула. Её щёки вспыхнули, глаза потемнели, а рот приоткрылся и на губах застыл сладострастный стон.

Нет, мы не встречались больше после той ночи и это очевидно. У неё такой испуганный взгляд, а глаза на мокром месте. Разве я обидел её чем-то? Ну, не считая секса, которым мы с ней занимались против её воли. Или не знаю, как назвать секс, когда девушка понятия не имеет, что с ней происходит.

-Я бы хотела быть с тобой, - дрожащим голосом призналась Марина. - Я ещё ни разу, ни с кем… правда.

Марина опустила взгляд и стала с интересом разглядывать свои руки. Её щёки пылают, а глаза на мокром месте и думать о том, что она меня дурачит, полнейшая глупость - она не играет и уж точно не врёт. Не хочу даже думать о том, что было в замке, и с кем я предавался любовным утехам.

Как я мог так облажаться? Гнев захлёстывает меня. Я хочу немедленно выяснить, кто сыграть со мною злую шутку, кто дурачил меня всё это время. Девушку, схожую с Мариной, могли гримировать, и она приходила ко мне. И ведь игру такую придумали - она являлась, как видение и непременно в дождь. Кому-то известно о моей романтической натуре. Прямо хоть в детективное агентство иди. Кому-то не терпится избавиться от меня, чтобы завладеть моим бизнесом. Но, кому?

-Твой парень бросил тебя из-за твоего отказа? - зачем-то спросил я.

Я чувствую себя растерянным и потерянным. Я помню свои студенческие годы и помню, как чёртовы студенты трахаются налево и направо. Двадцать первый век, а эта красотка бережёт себя для мужа. Но почему-то теперь согласна и со мной, хоть я ей ничего не обещал.

-Я не из тех, кому всё равно где и с кем, я могла бы связать свою жизнь только с самодостаточным, состоявшимся мужчиной.

А, Марина, умная девушка, вон как свою жизнь распланировала. А что, когда-нибудь она выйдет замуж на богатенького папашу и будет жить в своё удовольствие. Но, это буду не я. Нет, конечно, не я. Мне нравилось заниматься сексом с Мариной и теперь я хотел бы заняться с нею любовью, но не с этой расчётливой девушкой, а с Мариной, которую я знал.

-Вы, простите меня, я надумала себе невесть чего, а тут вы… так глупо, простите, - потихоньку приходя в себя, принялась оправдываться Марина, резко перейдя на «вы». - Конечно, вы, наверное, на таких как я, и не глядите. Глупо было предлагать себя… вам. Простите.

-Не извиняйся. Дело не в тебе, а во мне. Возможно, я ещё вернусь к тебе.

Девушка с надеждой в глазах посмотрела на меня. Чего она хочет? Она видела мой замок и думает, что захомутав меня, станет настоящей принцессой. Нет, милая, место принцессы занято королевой.

Я поднялся и вышел из квартиры. Спустился вниз и несколько минут стоял у подъезда. Я мог бы вернуться и взять то, что мне причитается, но я не стал пользоваться расположением девушки, пусть сохранит себя для достижения цели. Кого-то осчастливит, а тот в свою очередь осчастливит её.

Двадцать шесть

Вторник. 13.30. Оксаны нет. Не представляю, что могло случиться. Её сотовый недоступен, а звонить Игорю и спрашивать, где его жена, как-то неудобно. Хотя, почему нет, Оксана работает на меня и я её начальник. Она обещала вернуться в воскресенье, а сегодня уже вторник, так что, очень даже удобно.

Я прочистил горло, чтобы голос не подвёл меня. Я знаю, как это бывает, если пытаешься, что-то скрыть от собеседника - в горле образуется спазм и сорванная нота выдаст тебя.

Я набрал номер и мысленно стал проговаривать вариант разговора. Игорь скользкий и подозрительный человек. Когда-то мы были компаньонами, но он нашёл лазейку и занял чьё-то выгодное место. Подвёл меня страшно - он вывел свои активы из общего дела, но я не в обиде на него, каждый работает на свой карман и другие кошельки никого не заботят. Для Игоря явилось ударом, когда его жена устроилась в мою компанию. Он звонил мне, просил не брать её на работу, даже угрожал растереть меня в порошок, но, в конце концов, смирился. Строил козни из подтяжка, но в основном по мелочи, но в последний раз сработал по-крупному, но судьба распорядилась по-своему и мою компанию спасла его жена.

-Привет, Игорь Валерьевич. - Иронии не удалось избежать. Ладно, переживёт Игорёк. - Кирилл Александрович беспокоит.

-Привет, - отозвался он бесцеремонно, хоть мы и не общаемся уже лет пять. Мог бы проявить уважение и хотя бы сыграть, что рад меня слышать.

-Вопрос у меня довольно щепетильного характера, - твёрдо начал я. - Супруга твоя написала заявление за свой счёт на два дня, то есть до понедельника, а сегодня, вторник уже. Неявка на работу получается.

-Я не лезу в её дела, а она не лезет в мои, - глухо произнёс Игорь. - Понятия не имею, почему она не на работе.

Чёрт возьми, а где же она? Дома? Или ещё не вернулась? Или вообще у своей матери отсыпается.

-Она в городе? - поинтересовался я.

-Спроси у неё, зачем меня беспокоить по пустякам, - раздражённо ответил Игорь и отключился.

Он идиот? Или я идиот.

Телефон у Оксаны всё ещё недоступен. Загуляла с подругой? Или всё ещё «совершает сделку», как она сказала. Волнение, беспокойство, досада - эти чувства неизвестные мне, поэтому я ужасно нервничаю. Вот только появится Оксана, и я ей выдам по первое число.

-Кирилл Александрович, к вам посетитель, - предупредила меня Ирина по внутренней связи.

-Пусть войдёт, - несколько грубо ответил я. Нехорошо, надо успокоиться и не рявкать на подчинённых только потому, что моя помощница не явилась на работу. Нет, она не просто не явилась на работу - моя помощница исчезла и отключила телефон, в надежде свести меня с ума.

-Привет, Кирилл.

Анна? Только её мне не хватало. Может, там и Марина в приёмной ждёт своей очереди? Кажется, она тоже на всё готова, только бы я обратил на неё внимание. Нет девочки, вы меня больше не интересуете. Хватит с меня скитаний и бесполезного секса.

Но, Анна уже в моём кабинете и я должен пообщаться с нею. После подписания документов с её дядей, я решил, что теперь могу быть спокоен и не думать о таких неприятностях, как племянница инвестора Анна, но она напомнила о себе.

-О, Анна, какими судьбами? - широко улыбаясь, произнёс я и поднялся с кресла. Но выходить из-за стола не стал - лучше соблюдать дистанцию, от этой бесцеремонной девицы всего можно ожидать. Что если она набросится на меня прямо в кабинете?

-Ты обещал позвонить, - усевшись на стул, напомнила она.

-Дела, Аннушка, дела, - кивая головой, как болванкой, ответил я. Чувствую себя полным идиотом, и проклинаю тот вечер, когда я переспал с этой девушкой. Мне от неё не отвязаться и это факт.

-Ты говоришь так, как будто я навязываюсь тебе, а ты понятия не имеешь, как избавиться от меня.

Какая проницательная девушка. Умненькая, хоть и не красавица.

-Ну, что ты, разве я смею, вести себя так бесцеремонно с столь влиятельной особой, - не без иронии заметил я.

-Смеешь. Иногда мне кажется, что ты немного сумасшедший.

-Нет.

-Что нет?

-Тебе не кажется, - посмеиваясь, ответил я.

-Ты шутишь? - Я улыбнулся, давая ей понять, что шучу. - Сегодня идём ко мне. И не делай такие глаза, как будто тебя ударили битой по затылку.

В принципе, так и есть, если мыслить метафорически. То есть, девушка приглашает меня к себе? А там, наверное, родители будут ждать с тортом. А я должен прийти с букетом для мамы, и бутылкой коньяка для папы.

-Ты шутишь?

Пришла моя очередь удивиться.

-Нет, не шучу. Мой отец изъявил желание познакомиться с тобой. Ему нравятся сильные и уверенные в себе молодые люди. Ты проявил себя, как опытный и умный бизнесмен и нет ничего удивительного, что состоятельный человек, решил познакомиться с партнёром его брата.

-Ну, да, ну, да, - поморщившись, произнёс я.

Чёрт возьми, мне никак не отвертеться и это факт. Либо я пойду знакомиться с банкиром, либо мне дадут метлой под зад. Неприятно.

-Запиши адрес и чтобы в 18.00 был на парковке у моего дома. Я сама встречу тебя.

-Если у меня не изменятся планы, то я, возможно, приму твоё приглашение, - осмелился сказать я.

Да пошёл этот инвестор к чёртовой бабушке, если мне придётся контактировать с его племянницей, только чтобы оставаться на плаву. Договор подписан, а за год, я поднимусь и смогу обходиться без его влияния.

-Я бы не советовала тебе злить моего отца, - с улыбкой предупредила Анна. - Надеюсь, ты не до такой степени сумасшедший, чтобы отказываться от дружбы с такими людьми, как мой отец.

А ведь она права. Эти монстры сотрут меня в порошок, если я проявлю неуважение к ним.

-Будут только твои родители? - спросил я.

-Только мои родители, ты и я.

А если Анна объявит меня своим женихом? От этой бесцеремонной девицы можно всего ожидать. И Оксаны рядом нет. Она знает, как поступить в данной ситуации, а я нет. Я в растерянности.

-Я побежала, а ты не опаздывай, - предупредила Анна.

-Ирина, больше никаких посетителей, - сказал я моему секреиарю по внутренней связи.

-Тут девушка, говорит, что вы не откажете её принять, - устало произнесла Ирина. - Говорит, что работала на вас.

Варвара?

-Пусть войдёт, - попросил я.

Варя выглядит неплохо. Я знал, что из неё выйдет очаровательная девушка, если приложить старания. Неужели, она вошла во вкус городской жизни? Не могу поверить, что это та самая Варвара.

-Кирилл Александрович, вы простите, что я к вам на работу пришла, но в замке, что-то неладное твориться. Мать моя приезжала и рассказала, будто Павел Леонидович оставил свой пост. Говорит, что в замке поселилась женщина и попросила его съехать. Кто такая он понятия не имеет, а вы ему даже телефон свой не оставили, чтобы он мог с вами связаться мог. Вспомнили про меня и попросили передать вам информацию. Там такой переполох.

-Значит, говоришь, женщина в замке поселилась. И давно?

-В конце прошлой недели приехала и живёт там, по сей день. Ведёт себя, как ненормальная и шумит очень.

Оксана? Ну, а кто же ещё мог вот так бесцеремонно забраться в замок и наслаждаться жизнью вдали от проблем. Решила отдохнуть? Но почему не спросила разрешения? Выгнала смотрителя. Всё это крайне странно и не похоже на поведение Оксаны.

- А Иван? Он что говорит?

-Откуда мне известно? Я вам передала то, что сказала мамка, а другой информации у меня нет.

Не зря я волновался, что-то происходит в замке и там Оксана. Что она задумала? Поехала в одиночку сражаться с духом?

-Варя, ты не составишь мне компанию, скажем, завтра, с утра. Хочу наведаться в замок. Посмотрим, кто там поселился, без моего ведома.

-Завтра? - Варя задумалась. - А вы обратно в город отвезёте меня? Не хочу потом в автобусе два часа трястись.

-Конечно, Варенька, - ответил я с готовностью. - Разве я оставлю в деревне такую красотку?

-Шутите? - надула она губы.

-Нет, Варвара, не шучу - ты реально расцвела. Город пошёл тебе на пользу.

-А я скучаю по прежним денькам. Нам ведь было хорошо вдвоём, в замке.

-По слухам и предостережениям бабки Пелагеи, в замке мы никогда не оставались вдвоём, всегда присутствовал кто-то третий.

-Поэтому вы перебрались в город? - поинтересовалась Варвара.

-Может и так, не знаю, - неуверенно ответил я, вспомнив о недавней встрече с Мариной. - Ответь мне, в замке реально пахло серой?

-Вот вам крест, - перекрестившись, ответила Варвара. - Не всегда, но бывали дни, когда хоть противогаз надевай, так сильно пахло.

А я не чувствовал, но точно знаю, что в замке поселилось нечто и это «нечто» достаточно сильное, чтобы причинить вред его обитателям. Но не Оксане. В ту ночь, дух ушёл, объяснив, что опасается ту, которая спит в моей постели, а, значит, за Оксану не стоит волноваться. Но проверить всё-таки надо, чем она там занимается.

-Так ты со мной? - ещё раз спросил я, боясь, что Варвара откажет мне в услуге. С нею мне будет спокойнее.

-Где встретимся? - с готовностью предложила свои услуги Варвара.

-А мы не будем расставаться, поедем ко мне. Квартира у меня так себе, но места для двоих хватит. Поужинаем вместе, как прежде, поговорим о жизни, а утром отправимся в Селезни.

-А почему не можем сегодня поехать? - поинтересовалась Варвара.

-У меня важная встреча в шесть часов. - Я взглянул на часы. Теперь половина третьего, значит, я могу отправить Варвару к себе домой, а сам тем временем закончу работу и отправлюсь на «смотрины» - так я обозвал сегодняшнюю встречу с родителями Анны.

Я записал на листке свой адрес, отдал Варваре запасной ключ и отправил к себе домой. Она обещала приготовить ужин и не ложиться спать пока я не вернусь домой. Я знаю, что так и будет - Варвара третья женщина в моей жизни, на которую я могу положиться, после мамы и Оксаны.

В шесть часов я подъехал к высотке в самом центре города. Дому года два не больше. Ещё не все квартиры заселены из-за дороговизны здешнего жилья. Может, мне подумать на счёт покупки пентхауса, к примеру? Живу, как крот в «хрущёвке» с окнами на север. Не солидно.

-Пойдём пока, я покажу тебе свою квартиру, а мои родители прибудут с минуты на минуту.

Анна волнуется и меня насторожило её волнение, - что она задумала?

-У меня время лимитировано, - предупредил я. - Родственница приехала, неудобно надолго оставлять её одну.

-Ну, хоть пару часов у тебя есть? - обиженно поинтересовалась Анна.

-Пару, но не больше, - предупредил я.

-Ладно, пойдём уже, а то сейчас мои родители подъедут, а мы тут, типа, ругаемся.

-А где живут твои родители?

-На Набережной три дома стоят у гребного канала, так вот, в одном из них, живём мы.

-Так ты вроде бы сказала, что живёшь в этом доме, - заметил я.

-Я тут редко появляюсь, в основном, когда тусуюсь с друзьями, а вообще стараюсь не отрываться пока от родителей. Думаешь, я дурочка?

-Нет, не думаю, - ответил я.

Квартира шикарная, светлая и просторная. Я надеялся увидеть «розовую муть», но меня поразили холодные серые тона и строгость в убранстве жилья. Ломаные линии, пирамиды, квадраты - дизайнер поработал на славу, но разве Анне это по вкусу?

-Нравится? - спросила Анна. - Моя работа - я интерьер-дизайнер по профессии. Очень прибыльная работа, - похвасталась она.

Я видел её пустышкой и вдруг увидел её внутренний мир посредством обустройства жилья, которое она создавала для себя. Выходит, зримая жизненная позиция девушки это шелуха? Маска для окружающих? Иначе нельзя, положение обязывает.

-Неплохо, - заметил я сдержанно.

-Ты пока тут осмотрись, а я посмотрю, всё ли готово. У меня тоже есть прислуга, - похвасталась она. - Не на постоянной основе, так как я редко здесь появляюсь, но по требованию всегда всё готово к указанному времени.

-Похвально, - улыбаясь, кивнул я. Не представляю, зачем я здесь. Неужели Анна думает, что так легко поймает меня в сети? Нет, милая, я буду бороться за свою свободу, чего бы мне это не стоило.

Прошло полчаса, прежде чем пришли родители Анны. Я успел познакомиться с домашней зверушкой, игуаной, которая сидя в террариуме, тупо глядела на меня и периодически показывала язык. Не представляю, зачем она в квартире. Её не погладишь, не приласкаешь, и она никогда не поблагодарит тебя приятным мурлыканьем или вилянием хвоста, за то, что ты приютил её и поместил в стеклянную клетку с отверстиями для проветривания. Мерзкая тварь.

Папа - босс, а мама «тупая блондинка». Теперь понятно, как в этой девушке уживаются две противоположности - девушка с хваткой бизнесмена и ветреная блудница с «тараканами» в голове. Конечно, я не стал покупать цветы для мамы, и коньяк для папы. Я не шёл знакомиться с родителями невесты. Всё это странно, но я соорудил радостную улыбку и с готовностью ответил на рукопожатие банкира, а так же приложил губы к ухоженной ручке жены банкира.

-Вот, значит, кто покорил сердце моей дочери, - расплывшись в улыбке, произнёс банкир.

Ни хрена себе! Значит, так?

-Папа, я же просила, - попыталась одёрнуть его Анна.

-Вещи нужно называть своими именами, - произнёс тот, довольно улыбаясь.

Вещи? Вот кто я для него, выгодное приобретение, очередная игрушка для зажравшейся доченьки. Ну, ладно, «толстосум», мы ещё поглядим, кто из нас вещь - я или твоя спрятавшаяся за косметику страшная дочь.

-Ну, особо покорять и не пришлось, - ответил я и обнял Анну за талию. - Мы быстро сговорились, - прижав по-хозяйски Анну к себе, добавил я.

После моих слов, мамаша-блондинка даже ахнула, кажется. А сам банкир уставился на меня, как будто я совершил половой акт с его дочерью прямо у него на глазах. Анна вжалась в меня и тоненьким голоском принялась оправдывать моё бесцеремонное поведение.

-Он мне сразу понравился. Я хотела, чтобы как у вас с мамой, с первого взгляда, понимаешь, и у нас также получилось.

Банкир слегка расслабился, а мамаша захихикала тоненьким противным смехом. Анна засуетилась и стала приглашать нас к столу.

А надо ли мне соглашаться садиться с ними за стол? Для чего весь этот маскарад? Просто уйду и всё, и никто мне не указ.

-Антон Фёдорович, - поспешила представить своего отца Анна.

Два совершенно разных брата. Виктор Фёдорович, мой инвестор низок ростом и лысый, а этот высокий, худой и с копной волос на голове. И намёка нет на седину, хоть ему уже далеко за сорок. Может, отцы разные или один сын пошёл в мать, а другой в отца.

-Вероника Васильевна, моя мама, - продолжила знакомство Анна.

Конечно, я поцеловал руку даме.

Антон Фёдорович по-хозяйски жестом руки пригласил меня пройти в гостиную. Расписная деревянная арка уникальная и торжественная - непременно сделаю такую же, в новой квартире. Зачем нужна дверь, от кого закрываться, если это твой дом. Я бы и стены убрал, если бы это было возможно - просторно и открыто, и все жильцы, как на ладони. Пожалуй, оставил бы защищёнными туалет и ванную комнату - это слишком интимно.

-Виктор рассказывал мне о вас, и Анюта все уши прожужжала. Значит, вот вы какой, Кирилл Александрович.

-Да, я такой, - без тени смущения отозвался я. Мне нечего опасаться - Анюта мой щит и забрало, и если что, вступится за меня. А если нет, катись они все к чёрту.

-Ты смелый, - вставила своё родительское слово Вероника Васильевна. - А смелость, города берёт, - многозначительно добавила она.

Эта женщина считает себя умной. Я вас умоляю. Как долго она учила эту избитую временем фразу?

Моя ирония снедает меня изнутри, и я из всех сил прячу её под глуповатой улыбкой. Сейчас мне интересно узнать, к чему нас приведёт это тихий семейный ужин.

-Всё вернулось на круги своя, - запоздало ответил я Антону Фёдоровичу, усаживаясь на стол.

Нет, это не ужин, скорее лёгкий перекус вперемешку со сладким столом.

Как только мы уселись за стол, появилась прислуга, девушка лет двадцати пяти - студентка однозначно. Работает чётко и уверенно - ей нужны деньги и она готова выполнять любую работу. Чёртовы деньги. Они всем нужны, вот и я ради них готов наступить себе на горло.

-Угощайтесь, - предложила Анна и строго взглянула на прислугу. - Чай пока не надо.

-Через сколько подать? - спросила та.

-Я кликну тебя.

Отношения между девушками чисто деловые. В жизни они не общаются. Две стороны медали - одна парит над суетой, гордым орлом, а другая наблюдает с земли всю прелесть верхнего мира и довольствуется земной суетой.

Что-то меня сегодня пробило на вольнодумие. Разве я сам не парю над облаками? И какое мне дело до тех, кто наблюдает за моей свободой.

Нет, я не такой. Я ведь помогаю людям. Пусть изредка, но ведь помогаю. Я не хочу забывать, как это, когда не на что купить хлеба к обеду. Я хочу помнить, чтобы не очерстветь. Ненавижу эти тупые рожи, которые свысока и брезгливо поглядывают на народ. Так и хочется крикнуть: «Черти, вы тоже люди! Чуть успешнее, но вы люди, не боги!»

-Ну, мы не молчать собрались за этим столом, - наконец произнёс Антон Фёдорович. - Вы бы нам рассказали о своих родителях, Кирилл.

«Значит, для начала старик решил изучить мою родословную? Ладно, слушай, не жалко»

-Мой прапрадед служил конюхом на дворе у барина Самойлова. Дальше ничего не изменилось - рабочий класс. Мать с отцом химики - нищеброды, по сути. Мне пришлось много работать, чтобы отложить в копилку свой первый миллион. И теперь я работаю не покладая рук, только бы остаться на плаву. Но никогда не забываю о тех, кто не в силах подняться до небес.

-Жалеете нищебродов? - недовольно произнёс Антон Фёдорович.

-Не жалею, но переживаю.

-Значит, занимаетесь благотворительностью? - не отстаёт он.

-Можно было бы больше делать хороших дел, но времени не хватает - надо держаться на плаву.

-Ну, что же, Анна, мне он нравится. Умный и не трус.

-Умный человек - смелый человек, а трусость удел дураков, - заметила Вероника Васильевна.

Ого! Это сказала блондинка?

-Виктору повезло с вами, - заметил Антон Фёдорович. - Держитесь у его кормушки и не останетесь внакладе. Я рад, что мы с вами познакомились. Анюта, если ты его упустишь, будешь всю жизнь жалеть.

Вот как? То есть он не исключает, что мы с Анной можем расстаться? Если так, то у меня куча вариантов безболезненного разрыва с ней. А, может, старик слукавил, набивая мне цену перед дочерью. Ей пора уже остепениться, а тут такой вариант - завидный холостяк.

-А вы, когда планируете представить вашим родителям Анну? - подала голос Вероника Васильевна.

Прислуга принесла чай. Я так и не понял, когда Анна подала ей знак - она ведь обещала «кликнуть» её.

-Мы договаривались и мне пора уходить, - напомнил я Анне. - В следующий раз мы обсудим детали, - пообещал я Веронике Васильевне. - Рад был с вами познакомиться, - обратился я к главе семейства. - Очень красивый и содержательный стол, - похвалил я прислугу.

А теперь пора валить отсюда, иначе я позволю им уговорить себя - слишком заманчивое предложение. Да, именно предложение. Никогда не думал, что окажусь в столь щепетильном положении, и мне придётся изворачиваться, как ужу на сковороде.


Глава двадцать седьмая

В восемь тридцать утра я вышел из спальни. Пахнет вкусной едой. Варвара по привычке приготовила завтрак.

-Я на кухне, жду вас уже полчаса. Раньше вы никогда не опаздывали к завтраку. Кстати, а где ваша домработница? Не поверю, что вы научились обходиться без няньки.

Варя сидит за столом и ждёт меня к завтраку. Блины со сметаной, бутерброды с маслом и сыром, ветчина - заботливые руки Варвары не оставят меня голодным.

-Виола приходит три раза в неделю. Завтрак я научился готовить сам. И да, я не могу обходиться без няньки. А ты всё такая же заноза, - в шутку заметил я. - Сейчас сварю кофе и будем завтракать.

-Не нравитесь вы мне, - покачивая головой, сказала Варя. - Что-то происходит с вами нехорошее. Что не так?

-Всё так, Варенька, всё так. Ты лучше расскажи толком, что там творится, в замке. Еду и не знаю, с чем придётся столкнуться.

-Мамка сказала, чтобы я вас отыскала и предупредила, что Павел Леонидович ушёл из замка, по причине присутствия в нём особы, которая ведёт себя, прямо скажем, не подобающим образом. Она жжёт траву и обкуривает дымом комнаты, а в камине сжигает ваши старые вещи. А ещё громко ругается с кем-то. На вопрос, кто она и на каком основании поселилась в замке, посылает Павла Леонидовича к чёрту.

-Это Оксана.

Она сильная женщина, но и взбалмошная. Помню, как она пришла ко мне на день рождения, хоть я и не приглашал её. В то время я встречался с местной актрисой. Оксана сразу вычислила мою пассию из толпы. Она подошла к ней и стала петь дифирамбы, дескать, знает и восхищается её игрой, и что у актрисы редкий талант. А потом, как бы, между прочим, сообщила, что сегодня желает заняться любовью с именинником. И добавила, что он, то есть я, женщин меняет, как перчатки, но она, Оксана, единственная, к кому он стоически возвращается и никогда не отказывается от секса с ней. Конечно, я не знал, о чём они там беседуют и когда Оксана подошла ко мне и увлекла за собой в соседнюю комнату, чтобы якобы обсудить какую-то новость, я смело пошёл за ней. Актриса ушла. Оксана потом призналась, как отшила соперницу. Смешно вышло. И самое главное, Оксана была права - я всегда возвращался к ней. И теперь, я хочу выяснить, что с ней и почему она обосновалась в замке.

Что-то мне неспокойно на душе. Наверное, надо было ехать вчера.

-Оксана, это та шикарная блондинка? - ревностно спросила Варвара.

-Да? Ты находишь её шикарной?

-А то вы сами не понимаете, - пробурчала Варенька. - Она вам нравится и это факт. Вон как у вас глаза засверкали, стоило мне похвалить её.

-Ты хорошая девушка, Варя. Ты честная и ты тоже шикарная, помни это, - подбодрил я её. Варя очень изменилась с тех пор, как переехала в город. Она сбросила лишний вес, постройнела, стала пользоваться косметикой. Это уже не та деревенская пышногрудая дурочка, она стала женственной и мягкой. - В замок я тебя не возьму, так что после завтрака можешь быть свободна. Но прежде, вымоешь посуду. Виола сегодня не придёт.

-Вот ещё чего выдумали, я не оставлю вас одного. Я уже собралась и мамке сказала, что приеду. Не хотите, чтобы я в замок шла, так и не надо, я рядом буду на всякий случай, а как соберётесь ехать в город, так за мной заедете, - принялась уговаривать меня Варвара.

-Варя, тебе нечего делать в селе, оставайся в городе, - твёрдо и убедительно произнёс я. - Это мои «скелеты» и мне самому придётся избавляться от них.

-Какие скелеты? - вытаращив на меня испуганный взгляд, спросила Варвара.

-Есть такое выражение «скелеты в шкафу». Метафора, понимаешь?

-Понимаю, - насупившись, ответила Варя. - Теперь и подавно я вас не оставлю, со скелетами-то, а не возьмёте с собой, так я на автобусе приеду.

-Ох и приставучая ты, Варвара. Тебя к неприятностям, как будто магнитом притягивает. Ешь, давай, а то и так уже всё остыло.

-Давайте я в микроволновке подогрею, - предложила Варя.

-Мне не надо.

Завтрак получился сытный. Я отвык, так много есть, со времён «прислуги Варвары». Теперь большей частью обхожусь бутербродом и чашкой кофе, а потом плотно обедаю.

-А я скучаю по замку, - призналась Варя. - Вернуть бы всё на круги своя. И дух нас не беспокоил, пока эта девка не появилась в доме. Всё покатилось комом, как только она переступила порог замка.

-Марина? - уточнил я.

-Она, а кто же ещё. Вот с первого дня, как только она появилась, в замке стало пахнуть серой.

-Хочешь, открою тебе тайну? - шёпотом произнёс я.

Варвара вся внимание. Она так напряглась, что даже шею вытянула, как гусыня.

-Марина только один раз появилась в моём замке. - Варвара выдохнула и откинулась на спинку стула. - Как думаешь, кто приходил ко мне в её обличие?

Варвара задумалась. Несколько секунд томительного молчания.

-Признайся, ты видела её автомобиль в то утро, когда она пришла во второй раз?

-Врать не буду, - перекрестившись, произнесла Варя. - Машину не видела. Девушку встретила на пороге замка, - я пришла, а она уже уходила. Взглянула на меня со злостью и шмыгнула за ворота. Я поспешила проверить, не украла ли чего. Сразу проверила шкатулку, но деньги были все целы. И побрякушки все на своих местах стояли. И даже ваши часы наручные, ну, которые дорогущие и те на месте лежали.

-Значит, машины не было. Девушка приходила, а не приезжала из города.

-«Морочит» вас кто-то, вот в чём дело. Говорят, что наркоманы и алкоголики, зависимые люди, а от кого зависят, никому не ведомо.

-Так ведь я разговаривал с Мариной буквально вчера вечером. Она настоящая, живёт с мамой в скромной квартирке. Машину продала осенью, потому что не хватало средств выплачивать кредит. Она помнит меня и утверждает, что мы виделись только один раз.

-Это сильный дух, раз личину менять может. И ведь как глубоко пустил свои корни, тяжело будет от него избавиться. Пелагея пробовала и только головной боли себе нажила, дух тот, порчу на неё наслал, так она насилу «очистилась» и даже в церковь ходила.

-А раньше в церковь не ходила? - улыбнувшись, поинтересовался я.

-Ведьмы в церковь только в ночь приходят, к воротам, да к замку прикладываются губами, а в саму церковь ни ногой. Случалось, что прямо посреди службы, ведьма, посмевшая войти в храм, начинала кричать дурниной, а то и подавно матом ругаться, а иных колотье пробивало, да ещё и на пол может повалить - вот так и открывается правда о ведьмовской натуре.

-Ну, ты сейчас наговоришь мне, что я и носа не суну в замок. А, между прочим, там Оксана - моя давняя подруга и она нуждается в помощи.

-Говорю, что знаю, а что мне неведомо, так я о том молчу.

-Говоришь на непонятном языке, - заметил я. - Только что передо мной сидела адекватная горожанка и вот снова селянка с «байками из склепа».

-Природу деревенскую не спрятать, да я и не пытаюсь, - обиженно пробурчала Варвара.

-Значит, думаешь, что ко мне дух приходил? - поморщившись, спросил я.

-Может и так, но я не уверена. К Пелагее идти надо и признаться во всём, как на духу. Она скажет, что делать и как быть. Так что, вам придётся меня с собой взять. Пелагея вас без меня и на порог не пустит, потому как опасается «одержимых». И в замок, она не пойдёт, по известной причине, а я пойду и сделаю всё, как она велит.

-Считаешь, что я «одержимый»?

-А то, нет, - поддразнила меня Варвара. - Сейчас посуду помою и в путь. Идите, собирайтесь в дорогу.

Мне казалось, что жизнь наладилась и прошлое безвозвратно останется в прошлом, но нет - оно напоминает о себе и мало того, оно возвращает меня в бессмысленную суету, в суровую реальность бессознательного падения.

А, может, чёрт с ним, с замком. Выстрою ещё один, но уже точно выясню, не случалось ли чего в тех местах. Я могу снова всё изменить - жизнь преподносит мне подарки словно по взмаху волшебной палочки. А если женюсь на Анне, поднимусь так высоко, что с той высоты и не разгляжу проблем, которыми теперь сыт по горло.

«Давай, Кирилл, решайся. Зачем тебе копаться в чьём-то дерьме? Оксана? Она вернётся к мужу и успокоится, как только ты отстанешь от неё»

Какая жёсткая борьба теперь происходит во мне. Жуть. Благоразумный я пытается остановить меня без башенного. Я всегда знал, чего хочу и вот впервые стою на распутье. Чаша весов не шелохнётся - равновесие идеальное.

-А ты сама, что мне посоветуешь? - войдя в кухню, спросил я у Вари.

-Не хотите ехать, не надо, - пожимая плечами, ответила она. - Я бы тоже не стала спасать блондинку, которая суёт свой нос, куда не следует.

-Спасать блондинку? - переспросил я. - Хочешь сказать, что Оксана в опасности?

-А то, нет, - иронично хмыкнув, ответила Варя. - Дух совсем обнаглел, так сказал Павел Леонидович. По всему, Оксана ваша решила один на один сразиться с приведением. А то? С кем она, по-вашему, ругается в голос? А траву жжёт от нечего делать? Иван замок стороной обходит, а, значит, опасность почуял - блаженные чувствуют духов лучше нашего.

-Что же ты молчала? Не могла вчера мне все подробности рассказать? Ты, Варвара, бываешь просто невыносимая. Ладно, поехали, - поторопил я её. - Ты к Пелагее, а я в замок.

-Сначала доехать надо, не загадывайте раньше времени.

-А ты не каркай, целее будешь.

-Надеюсь, что выживем.


Глава двадцать восьмая

Я помню тот день, когда он впервые заговорил со мной. Я почувствовал его, знал, что он следит за мной, догадывался, что рано или поздно, он даст о себе знать. И он появился. Возник из неоткуда. Чёрт возьми, он проявился, словно фото на бумаге. Кажется, я выругался от испуга, и он пригрозил мне указательным пальцем - я помнил этот жест из далёкого детства и сразу притих. Я не боялся его, это была такая игра - он воспитывал меня, а я пытался не баловаться, хоть это было и нелегко. Усадьба недалеко от города - свежий воздух, речка, огород с пугалом, словом все предпосылки для активного отдыха.

-Кирюша, если не прекратишь шалить, я тебя накажу.

Дед сидит в инвалидном кресле и следит за мной, чтобы я не шкодил, пока бабушка готовит обед. Дед давно уже не ходит, ноги отказали и теперь он вынужден передвигаться при помощи кресла на колёсах. Когда он спит, я сажусь в его кресло и катаюсь по двору. Бабушка Нина просит, чтобы я ненароком не сломал его, потому что оно дорого стоит и второе такое им не потянуть. А мне интересно кататься и я не могу отказать себе в удовольствии.

-Кирюша, не шали, - снова кричит дед, когда я, соорудив копьё из карандаша и примотанного к нему изолентой гвоздя, целюсь в созревшие помидоры, которыми усеяны кусты - они красные, сочные и в них хорошо вонзается копьё. В помидоровых зарослях, как в джунглях, а дед мешает. Обидно.

Пришлось ретироваться - моя очередная шалость не осталась незамеченной дедом. Он добрый, но мои игры иногда заходят слишком далеко, и дед вынужден останавливать меня.

-Кирюша, подойди ко мне, - зовёт меня дед.

-Ага, ты меня накажешь, - отступая к крыльцу, говорю я. Там бабушка, она защитит меня, она не станет наказывать, потому что любит и всё позволяет. Вот я разбил горшок с геранью, так она его выкинула и даже слова не сказала.

-Не накажу, - обещает дед. - Прокатимся по дорожке, поговорим, как мужики.

О, это мне по душе, мне нравится разговаривать с дедом на серьёзные темы. От него я узнал, что мои предки с маминой стороны когда-то были священниками и жили в столице, а после революции их сослали в глубинку. Так и прижились тут. Сначала на этом месте стояла бревенчатая изба, а потом мой прадед каменный дом сложил. Дом крепкий получился и стоит до сих пор.

Я подхожу к деду. Он сажает меня на колени, и мы вместе катимся по асфальтной дорожке между грядками. Мой отец помог заасфальтировать дворовую территорию и дорожку, чтобы его тесть мог двигаться без ограничений по своим владениям.

У деда руки пахнут луком, а щетина седая и колючая. Его лицо испещрено морщинами, а между бровей пролегла глубокая складка. Дед старенький уже и мне жалко его.

-Когда нас с бабушкой не станет, этот дом перейдёт к тебе, - говорит дед. - Ты этот дом не продавай, потому что в каждом кирпичике, в каждом кустике сможешь увидеть нас - меня и бабушку.

-Вы фотографии расклеите? - спрашиваю я.

-Нет, конечно, - улыбается дед. - Я говорю о памяти. Вот вырастишь, будешь идти по этой дорожке и обязательно меня вспомнишь, как я катал тебя на коленях. Войдёшь на кухню, и учуешь запах бабушкиных пирогов.

-Ладно, не буду, - обещаю я. Я не хочу забывать их, поэтому на всё согласен, только бы дед и бабушка остались со мной. Не такой я частый гость у них, но они любят меня, и я скучаю без них. В городе у меня есть бабушка Вера, но мне и бабушка Нина нравится.

-Так вот, сохрани этот дом для себя. А если теперь станешь шалить, так разнесёшь дом по кирпичику, и что тебе останется?

Дед хитрый, знает, как воздействовать на меня. Конечно, я не собирался разносить дом по кирпичику, просто хотел поиграть в «джунгли», а дикими животными должны были быть помидоры.

-Давеча ты вазу разбил китайскую. А она, между прочим, досталась мне от матери моей, стало быть, от твоей прабабушки. Вот и нет больше памяти о ней.

Мне стало грустно. Да, я не прав. Надо аккуратнее играть и не портить имущество, которое достанется мне, когда я вырасту. Я всегда хочу помнить и не забывать свои корни. Это важно - знать, кто ты.

Бабушка позвала нас обедать. Дед развернул коляску, и мы покатили к дому. Из дома пахнет пирогами и гречневым супом. Какой вкусный запах. Я хочу запомнить это вкус.

Эх, теперь бы съесть бабушкин пирожок. Я всего два лета провёл у деда Фёдора и бабушки Нины. Когда был маленьким, мама меня привозила к своим родителям и раньше, но я мало что помню. Потом, сознательно отдыхал и могу вспомнить некоторые подробности. А когда бабушка Вера поселилась у нас, меня больше не отправляли к маминым родителям, обходились своими силами. Не помню, когда их не стало. Я ещё был мал и не могу вспомнить, когда это случилось. Но я хорошо помню деда и его наставления.

-Не отрывайся от корней, Кирилл. Хороших людей много на земле, но никто из них не заменит тебе ни отца, ни мать. Помни об этом.

Он появился неожиданно. Я впервые увидел его в полный рост. Он высокий и стройный. Весь седой и щетина, как обычно. Я подсознательно почувствовал запах лука от его рук. И этот взгляд - строгий, но и добрый. Так смотрит мама, когда сердится на меня. Мне стало не по себе и я забившись в угол, не сводил глаз с деда. Он долго молчал и строго глядел на меня. Все вокруг переговаривались, спорили о чём-то и не видели моего деда. Его видел только я. Мне не было страшно, мне, как в детстве было «боязно».

-Кирюша, ты зашёл слишком далеко, - наконец, произнёс дед. - Подойди ко мне, - приказал он.

-Но ведь если я подойду к тебе, ты меня накажешь, - воспротивился я.

-Не накажу, - пообещал дед. - Пройдёмся по дорожке, поговорим по-мужски.

Я поднялся и подошёл к деду - чему быть, того не миновать. Пусть наказывает меня - это будет справедливо. Разве я не понимал, что моя «шалость» не доведёт меня до добра. И друзья, какой бы не была крепкой дружба, не станут мне роднее собственных родителей. И переживать не станут. Пожалеют, если что и забудут.

-Ты, верно, теперь считаешь окружающий мир «серостью», красок иных ищешь. А ведь «серость» - это ты и дружки твои, - тихо, но звучно сказал дед. - Иллюзорность не потрогаешь, не прикоснёшься к ней, а к миру твоя рука дотянется. Всё твоё, стоит только захотеть.

Мы идём по дорожке. Луна освещает нам путь. Дед молчит, и я молчу. Мне нечего ответить ему - я виноват и мне пока ещё слова не давали.

-Ты редкий гость в нашем доме, - наконец, сказал дед. - Отрываясь от корней, дерево гибнет. Не много надо ума, чтобы наказать себя, но его понадобится много, если решишь наградить себя.

Дед остановился и долго смотрел на меня. Лунный свет выбелил его лицо, и теперь он выглядит угрожающе страшно. Я замер, боясь даже шелохнуться. Ужас сковал всё мое тело. Но не деда я боялся в тот момент, я боялся себя. Я забыл, кто я и это страшно. Я даже лицо своё не мог вспомнить. Опустошение. Как будто огонь выжег меня изнутри. И вот прозвучал голос деда, как гром среди ясного неба.

-Иди, возьми награду, которая укажет путь к спасению, - приказал дед.

-Слишком поздно, - ответил кто-то, за меня. Не я, это точно - ответил тот, кто жил во мне до сих пор. Я бы не посмел противиться деду.

-Поздно, это когда два метра земли над тобой, а пока ты жив, всегда найдутся силы, справиться с бедой.

Ломка была такая сильная, что я с трудом передвигал ноги. Сегодня, мы решили попробовать что-то новое, а я оторвался от остальных. Что если они мне ничего не оставят? Я умру от боли, судорог и взрыва мозга.

-Дед, мне пора идти к друзьям, - сказал я.

-Друзья не станут убивать тебя, а значит, те, кто остался в доме твои враги. Иди по дорожке и встретишь настоящего друга - она поможет тебе.

Она? Да кого же я встречу в этом захолустье? Кажется, мы в дачном посёлке теперь.

-Иди, - строго приказал дед и я пошёл. Не смог ослушаться его. И ломка больше не беспокоила меня, как будто дед исцелил меня в одночасье.

Шёл я долго. До утра. Я пешком пришёл в город. Было шесть или семь утра. Я подошёл к остановке и стал ждать автобус. Мне бы домой добраться, но я не помнил, где мой дом. Я пытался, хоть что-нибудь вспомнить, но у меня не получалось. А тут ещё озноб пробил до позвякивания зубов. Мне было так плохо, что я мечтал сдохнуть. В то утро я дал себе клятву, что больше никогда не прикоснусь к наркотикам. Ко мне приходил мой дед, и он беспокоится обо мне даже оттуда, откуда нет пути назад. Это не шутка. Если я не остановлюсь, он снова придёт ко мне и тогда обязательно накажет. Жаль, что он не напомнил мне, кто я. Куда мне идти, я понятия не имел.

-Возьмите мой свитер, - предложила девушка.

Откуда она взялась? На остановке не было ни души и вот, кто-то протянул мне руку помощи.

Точно, это «она». И дед сказал, что «она» поможет мне. Только вот я не помню, зачем мне нужна её помощь?

-Свитер не поможет, - трясясь, как в лихорадке отозвался я.

-Вам плохо? - спросила девушка.

-Да, мне чертовски плохо, - признался я. - Мне бы теперь чаю горячего и в постель.

-Я живу тут рядом, пойдёмте я вам помогу, - предложила она.

Это была Оксана. Она помогла мне вспомнить себя. Она со мной и больше не позволит потерять себя.

Я проснулся глубокой ночью, под утро. Именно очнулся, потому что не спал, а находился в беспамятстве. В тот момент я понял, что жизнь наркомана тяжела, бесцветна и тягостна. Человеческое достоинство потеряно, и восстановить уважение к себе, не так просто. Через какие унижения приходится пройти, чтобы избежать страданий абстиненции. Личной жизни нет, есть только желание никогда не выходить из иллюзорного мира, оставаться там как можно дольше.

Я открыл глаза. Девушка сидела надо мной. Её зелёные глаза - ясные и добрые. Понятия не имею, чем заслужил её расположение. Она притащила в дом наркомана и радуется, что он очнулся - не сдох, не сгинул, а пришёл в себя.

-Оксана, - сказала она и пожала мне руку.

-Кирилл, - хриплым голосом ответил я, радуясь, что вспомнил своё имя. И адрес своей квартиры я тоже вспомнил.

Девушка метнулась на кухню, а уже через минуту вернулась и подала мне чашку с горячим чаем.

-Спасибо, - поблагодарил я девушку. - Мне надо домой.

-Я вас не отпущу, - испугалась девушка. - Вы очень слабый.

-Это абстиненция. Боюсь, что вам не понравится моё поведение, когда я отпущу себя.

-Значит, вы терпите? - спросила она.

Да, чёрт возьми, терплю, и если бы не Оксана, я бы дал волю эмоциям. Боль и нарастающее раздражение - это невыносимо гадко.

-Это хорошо, что терпите, - сказала девушка. - Вам точно дома станет легче? - спросила она.

-Да, - изо всех сил сдерживая гнев, ответил я.

-Вы можете подняться? - спросила она. - Сейчас пять утра. Я могу вызвать такси.

-Поехали, - попросил я. Мне даже говорить тяжело. Я бы теперь выругался или заорал что есть мочи, но она рядом и я контролирую свои эмоции.

Через час мы приехали ко мне домой. Я просил Оксану оставить меня, но она не ушла. Осталась со мной. Она жила у меня целый месяц. Между нами случилась близость. Она на всё была готова, только бы отвадить меня от наркотиков. Зачем ей это надо было, я не знаю. Она спасла меня - отдала себя, только бы помочь мне. Она лечила меня сексом. Если бы не её девственность, я бы подумал, что Оксана опытная девушка, но она не была таковой - она находила новые краски, чтобы отвлечь меня от мысли о наркотиках. В то время моим наркотиком была Оксана. Я поверил ей. Я боготворил её. И я обманул её, чёртов идиот.


Глава двадцать девятая

Не понимаю, зачем Оксана сунулась в замок, одна. Платон Яковлевич, говорил, что у неё сильное энергетическое поле, но разве этого достаточно, чтобы справиться с духом? Вон, даже Пелагея спасовала.

-Как думаешь, что там происходит, в замке? - спросил я, когда мы с Варварой выехали за пределы города.

-Сама не знаю, чего ждать. Боязно, а ехать надо.

-Точно, ехать надо, - согласился я.

Я привык всё контролировать, но сейчас не уверен, что ситуация не выйдет из-под контроля. Хорошо если Оксана реально решила отдохнуть и развеяться. Даже если в замке бардак, я не стану злится - Варвара со мной, и она поможет мне привести там всё в надлежащий вид. Я не стану укорять Оксану в своеволии - она совладелец моей жизни и от неё зависит, буду я жить, или сгину к чёртовой матери. Сейчас я просто хочу увидеть её живой и здоровой. Она молчит, и её телефон не отвечает. Ну, скажем, это объяснимо - разрядилась батарея. Но в моём кабинете полно гаджетов, почему не воспользуется? Выходит, не всё так гладко.

Мысль уверенной поступью снова обращается к варианту «Оксана решила сразиться с духом». Я знаю наверняка, что призраки появляются в нашем мире время от времени. Одни приходят с миром, как мой дед, другие пытаются навредить живым. В нашем случае мы имеем дело со зловредным духом девушки, которой не повезло в жизни. Она пытается отомстить за свою смерть и не важно, кто подвернётся ей под руку - главное навредить, хоть кому-нибудь.

-Жаль, что никто не помнит её имени, - сказал я, бессмысленно глядя на ускользающую под колёсами дорогу. - Пелагея говорила, что если бы ей было известно имя духа, она с лёгкостью выдворила бы его из замка.

-А Иван? Неуж-то не помнит? Хотя, старики сказывали, что девушка вышла из леса сама не своя, не то, что имени своего не помнила, она и вовсе ничего не понимала, съехала с катушек окончательно. Разве можно испытать такой страх, чтобы человек даже ума лишился.

-Можно, Варвара, можно. - У меня был такой опыт, и я не понаслышке знаю. - А разве девушку никто не искал? Ну, когда она заблудилась, должны были начать поиски. Друзья не пытались отыскать её?

-Искали, конечно, - ответила Варвара. - И по имени звали. Мне в ту пору было лет шестнадцать и меня не допустили к поиску. Мы так переживали с девочками, представляли, как должно быть ей, ну, девушке той, страшно одной в лесу. Каждая из нас рассказала свою историю, как заблудилась когда-то. Я помню…

-Значит, кто-то должен помнить её имя, - ухватился я за мысль, бесцеремонно перебив воспоминания Варвары.

-Что же теперь по дворам ходить и интересоваться, не помнит ли кто имени исчезнувшей девушки? - насупилась Варвара.

-Ты рвалась в бой, так давай, помогай.

-Мне как всегда, всё сложное достаётся. И в жизни так - всем по прянику, а мне кнутом по заду.

-Вот избавимся от духа, обещаю тебе счастливую безбедную жизнь. Будут тебе только пряники и ни одного кнута, - пообещал я.

-Хорошо бы, если так, - мечтательно произнесла Варвара. - А я раньше думала, что вы злодей. - Вот так новость! С чего бы это? - Как поступила к вам на службу, старалась поскорей управиться с делами и дёру через луг. Бегу и оглядываюсь, не гонитесь ли за мной.

-А чего мне за тобой гнаться?

-А кто его знает, - отмахнулась Варвара. - Люди поговаривали, что вы по ночам в мышь летучую обращаетесь.

-С тобой, Варенька, не соскучишься, умеешь ты разговор поддержать, - с обидой в голосе сказал я.

-Бог не обидел, язык подвесил, будь здоров, - посмеиваясь, отшутилась Варя.

-Странное дело, в городе ты совершенно другой человек, но стоит тебе очутиться в деревне и тебя несёт. И речь меняется.

-Я же говорила, что во мне погибла артистка.

Через час мы въехали в село Селезни. Я высадил Варвару, у её дома, дал указания и поехал в замок. Варвара пойдёт к Пелагее и попросит её помочь нам. Потом обойдёт дворы, и попытается выяснить имя несчастной девушки. Ну, а потом вместе с Пелагеей придёт в замок, где мы с Оксаной будем ждать их. А дальше, как пойдёт.

Мне не терпится увидеть Оксану. Первым делом расскажу ей о встрече с Мариной. Интересно, что она на это скажет?

Ладно, посмотрим, что там творится внутри. Дорогу замело, и я кое-как добрался до замка. Пару раз меня чуть не снесло в кювет, но я удержал автомобиль. Что называется, пробирался, как мог. Даже подъездная дорожка не расчищена - оставил машину за воротами.

Двор вычищен от снега. Из каминной трубы клубится дым. Должно быть, в замке теперь чисто, тепло и уютно. Оксана ждёт меня, сидя у открытого огня с бокалом вина. Она приготовила сюрприз - заключила какую-то выгодную сделку и ей не терпится поделиться со мной приятной новостью. На ней моя рубашка и под рубашкой ничего не надето. Волосы разметались по плечам - льняные пряди, словно струи дождя. Она слегка пьяна - может, от вина, а я бы хотел, чтобы от любви. Взгляд у неё мягкий и доверчивый. Она ждёт меня.

Радужная картинка, нарисованная в мыслях, погнала меня в замок. Я буквально влетел в гостиную и замер. Ничего из того, что я себе представлял. От былой роскоши не осталось и следа - тут кто-то ловко орудовал кувалдой, должно быть - стены в глубоких дырах от ударов. Я прошёл в комнату, наступая на осколки от разбитых ваз и прочей утвари интерьера. Оттуда вышел в столовую. Вся посуда разбита и валяется на полу. Дверцы ящиков открыты. На обеденном столе веером разбросаны кухонные ножи.

-Оксана, - позвал я.

Тишина.

Я бросился на поиски Оксаны. Возможно, она в спальне или в любой другой комнате затаилась. Понятия не имею, что тут произошло, но «гулянкой», или приятным времяпрепровождением тут и не пахнет. Настоящий погром.

У лестницы я остановился. Медленно я стал подниматься по ступенькам. Тут главное не торопиться, чтобы не очутиться в ловушке. Один виток, второй и вот я уже у двери в мою комнату.

-Оксана, - снова позвал я.

-Я здесь, - услышал я её голос.

Да, она в моей спальне. Надеюсь, Оксана объяснит мне, что тут случилось.

Я открыл дверь и смело вошёл в комнату. Оксана фривольно возлегает на моей постели. Увидев меня, она протянула руку и поманила меня пальчиком. Она шутит? В замке творится невесть что, а она думает, что я присоединюсь теперь к ней?

-Что происходит, Оксана? - потребовал я объяснений.

-А, что происходит? - оставив мой вопрос без ответа, спросила она.

-В замке разруха, а ты не в курсе?

-Успокойся, Кирилл, всё хорошо.

Нет, тут что-то не так. Оксана отвлекает меня от кого-то, или от чего-то, или за моей спиной, кто-то стоит?

Я обернулся - никого. Я решил взглянуть, не поднимается ли кто по лестнице вслед за мной?

-Не смей оставлять меня, - крикнула Оксана.

И тут, я как будто прозрел, как будто кто-то подсказал мне, что передо мной не Оксана. Тело её, а внутри неё ещё кто-то.

-Брусника? - произнёс я.

Неужели девушка-призрак завладела телом Оксаны? Чёрт возьми, конечно… этот взгляд. У Оксаны глаза зелёные, редкой красоты, а сейчас на меня глядят два тёмных, холодных и испуганных глаза. Как на рисунках блаженного.

Я решил на время ретироваться.

-Зачем нам ссориться? - стал уговаривать я духа. - Ты мне нужна - не она, а ты. Отпусти её, и мы останемся в замке одни - только ты и я.

-Чёрта с два, - выругался дух. - Мне нужно её тело.

Ситуация «SOS». И что прикажете мне делать? Ка выманить духа из тела Оксаны? Бойню они тут устроили, будь здоров, и дух одержал победу. Оксана отбивалась, как могла, но девушка-призрак обманула её и завладела её телом.

Где же Варвара с чёртовой ведьмой? Я же не просил обходить все дворы - только те, где живут старики.

А если Оксана уже мертва? Чёрт возьми, разве я это предполагал увидеть, подъезжая к замку?

Оксана бы подсказала теперь, что мне делать, а без неё я не могу сообразить, как поступить.

-Брусника…

-Ева, детка, - услышал я за спиной голос Ивана. - Иди ко мне.

Ева? Духа зовут Ева? Вот, значит, как. Теперь бы Пелагею сюда и все проблемы были бы решены. Надо было сразу идти к Ивану, а не в дворы стучаться - он знал имя девушки. Но почему сразу не признался? Называл её Брусникой. Зачем?

Стою, боюсь даже шелохнуться, чтобы не спугнуть ту, которая завладела телом Оксаны. Теперь нам известно имя и если бы только Пелагея вовремя подоспела, мы могли бы избавиться от девушки-призрака навсегда, но Пелагея опаздывает. Вот так всегда, злодей злорадствует, а помощь опаздывает. Я не знаю чего ждать и это ужасно. Неужели, это всё? Я думал, что жизнь только начинается, а она может оборваться, так и не раскрыв свои объятия. Бессмысленное существование - вот, что представляла собой моя жизнь до сих пор. И вот, когда я всё решил для себя, жизнь преподнесла удар. Дух не оставит тело Оксаны, не навредив ей. Что если Оксана так и не узнает, что всю свою короткую жизнь я любил её одну, просто не понимал это.

-Ева, иди ко мне, - снова позвал духа Иван. - Подойди ко мне, - настоятельно произнёс он, всё больше раздражаясь. Никогда не видел Ивана в гневе и хотел было взглянуть на него, но оборачиваться я не стал, боюсь выпустить из виду духа. Глядя на девушку-призрака, я как будто контролирую её действия, не позволяя навредить Оксане.

-Нет, ты снова станешь бить меня, - забившись в угол кровати, ответил дух в теле Оксаны.

Что? Вот так новость! Поверить не могу, что Иван способен хоть кого-то обидеть. Дух морочит мне голову и это очевидно.

Или нет?

-Ты избивал эту девушка? - обернувшись на блаженного, спросил я.

-Заткнись, богатей, - взглянув на меня незнакомым осмысленным взглядом, одёрнул меня Иван, которого я считал блаженным, которого все считали блаженным. - Что, удивлён?

-Не то слово, - выдохнул я. - Значит, ты здоров?

-Я думал ты умный малый, а ты такой же, как все - недалёкий человечек. Мой прадед построил храм на холме, мой дед служил в этом храме, продолжая дело отца. А они пришли и сожгли. Спаслись только его жена и сын - он приказал им покинуть церковь заранее. - Иван всё больше стервенеет, он вне себя и я понял, что не я контролирую ситуацию, а он. Не знаю, чего от него ожидать, поэтому перекрыл собой подступы к Оксане. Иван гаденько улыбнулся, догадавшись о моей заботе. - Мы вернулись, и они снова сожгли наш дом - чуть тише продолжил он и приблизился на шаг ко мне. - Человек существо ничтожное, мерзкое и мстительное. Напрасно вы вернулись в реальность, Кирилл Александрович - теперь и вы превратились в ничтожество.

-Зачем ты всё это затеял? - спросил я. - А Марина? Это тоже твоих рук дело?

-Эта чёртова кукла подвернулась под руку. С её помощью мне было легко достать тебя, но она не помогла мне избавиться от духа.

Вот, значит, как.

-Я думал, что ты любил девушку.

-О нет, любить я не способен. Человек не заслуживает любви, ни один из вас не заслуживает прощения. Вы, чванливые ублюдки ненавидящие друг друга, презирающие друг друга. Разве вы не желаете смерти друг другу?

-Нет, конечно, - возразил я. - Ты обижен и тобой овладела злость. Но ведь можно решить любую проблемму не прибегая к насилию. Скажи мне, чего ты хочешь?

-Моя цель уничтожить духа. Она преследует меня, она не даёт мне покоя. Я обещал ей освободить замок и тогда она отвяжется от меня, но вы на редкость упёрты. Ну, что вам стоило просто уйти?

-С какой стати, я должен был уступить тебе замок? Твои манипуляции с духом отвратительны, но не смертельны. Ты хочешь уничтожить духа, но сам даёшь ей возможность возраждаться вновь и вновь, подселяя её в новые тела. Оставь её и она исчезнет, таков закон природы.

-Нет, эта не исчезнет, пока не убьёт меня.

-Ты причинил девушке много зла и раньше, и теперь, поэтому её дух злится. Почему бы тебе не уйти подальше из этих мест? Дух поселился в замке и пусть себе живёт - мне всё равно. Если её не замечать, то вполне можно совладать с незаконной подселенкой. А ты уходи, ради своего спасения, уйди.

-Думаешь, тебе удастся уговорить меня? - посмеиваясь, произнёс Иван. - Я не успокоюсь, пока эта девка не исчезнет навсегда. Я никак не мог найти подходящее тело, а твоя подружка сама пришла. Она сильная и она унесёт с собой надоедливого духа.

Иван напористо ринулся к кровати, где вжавшись в угол сидела Оксана. Я осановил его, крепко ухватив за плечо.

-Ты не прикаснёшься к ней, - прохрипел я.

-Не так горячо, - предупредил меня Иван. И он не шутит. - Думаешь, если у тебя много денег, то и сил хватит одолеть меня? Нет, красавчик, теперь я тут командир. Довольно, натерпелись от тебя приказов.

Я вспомнил наши бойни в подворотнях. Никогда никому не позволял наносить удар первым. Я бил без предупреждения и в точку - срубал с ног противника. Бог не обидел меня силой и ловкостью тоже. Но передо мной Иван, человек, которого я жалел и считал блаженным. Что, если у него краткое помутнение? Или наваждение. Изобью больного человека, и кто я буду после этого?

-Кирилл, он больной ублюдок и это очевидно, - услышал я слабый голос Оксаны. - Я увидела воспоминания Евы.

-Оксана, - позвал я. - Что ты видела?

Странно, что дух позволил Оксане взять над собой верх, значит, на то есть причина. Иван снова дёрнулся, но мне удалось удержать его.

-Ева, словно пёс сидела на цепи, - заговорила Оксана. - А этот гад, приводил мужиков, которые за деньги насиловали несчастную. А он, после каждого мужика избивал девушку и называл её шлюхой. Кирилл, не верь ему, помоги ей…

-Заткнись, - прохрипел Иван и замахнувшись рукой, двинулся к кровати..

Я перехватил его руку и отшвырнул мудака к стене. Иван упал и на него посыпались книги с полок. Воспользовавшись заминкой, я подхватив Оксану на руки, я выбежал из комнаты. Я понимал, что вместе с Оксаной спасаю и духа, но у меня не осталось выбора - я должен унести любимую в укромное место, а уже потом займусь Иваном. Этот мнимый блаженный ответит мне за всё.

И тут, я получил страшный удар в затылок. Вместе с ношей я пролетел на один виток вниз по лестнице.

Оксана упала навзничь и отключилась. Чёрт возьми, только этого не хватало. Но мне некогда оказывать ей помощь, Иван спускается по лестнице, возомнив себя победителем.

-Ева, помоги ей выйти наружу, - попросил я. - Ты ведь не хочешь причинить ей вред.

Пошатываясь, я поднялся на ноги и потряс головой, пытаясь восстановить равновесие. Мне и не так доставалось, однако я выжил, выстоял и теперь не подведу нас. Я сильнее Ивана, крепче и выносливее. И злее. Монстр внутри меня никуда не делся, он затаился на время, и теперь самое время ему вырваться наружу. Не знаю, что будет потом, но я отпустил себя, впервые за десять лет дал волю эмоциям, которые когда-то «запечатал» ради Оксаны.

Краем глаза я заметил, как Оксана, опираясь на балюстраду, спускается вниз по лестнице - дух выведет её из замка, я верю Еве. Она не за Ивана, она сама пострадала от него.

Обрушившись на Ивана, я повалил его на лестницу и стал избивать, пока тот не отключился. Я не позволил ему даже прикоснуться ко мне. Так было всегда, и так будет, если кто-то позволит себе бросить мне вызов.

Иван затих. Хватит с него. Я дал волю своей ярости и на этом покончим. Блаженный распластался на лестнице в неестественной позе. Ничего, оклемается. Тоже мне, маньяк-сутенёр. Страшно подумать, чего натерпелась от этого мудака девушка. Он оставил её умирать. Она сидела, как собака на привязи, когда в дом угодила молния. Страшно подумать, что ей пришлось испытать.

Я поспешил вниз, мне надо знать, что с Оксаной. Ева-призрак тоже хороша, много бед я натерпелся от неё. Теперь ясно, что это она приходила ко мне в образе Марины. Иван находил тела для духа, угождая ему, но тайно вынашивал цель уничтожить, как только дух вселится в сильное тело.

-Кирилл, - услышал я голос Оксаны и, сорвавшись с места, помчался вниз на зов любимой.

Оксана лежала на осколках, разбросанных в гостиной.

-Мне незачем выходить из замка, а вы идите - услышал я голос за спиной. - Уходите, - строго приказала она. - Женщина выживет, не переживай. Я забрала её силы, но они к ней вернутся.

Я с благодарностью взглянул на призрак - она не причинила вред Оксане и пообещала, что с ней будет всё в порядке. Еве нужны силы, чтобы отомстить своему мучителю, я понял её намерения.

-Ступайте же, - зло прохрипела она и кинулась к камину.

Чтобы не испытывать судьбу, я подхватил Оксану на руки и поспешил оставить замок. Машина за воротами и это очень хорошая новость. Теперь я рад, что подъездная дорожка осталась засыпанная снегом. Со двора было бы сложно выехать, а за воротами всё закончится, я знаю.

Я пересёк двор и выскочил за калитку.

-Пожар, пожар, - услышал я голос Варвары. - Господи, замок горит.

Как быстро сработала Ева. Значит, не судьба на этом месте дому стоять, рано или поздно он погибнет от огня.

-Спасибо, что пришла вовремя, - укорил я Варю, проходя мимо. - И вам спасибо, за изгнание духа из замка, - с издёвкой, поблагодарил я ведьму Пелагею.

-Кирилл Александрович, сгорит ведь замок, - заголосила Варвара. - Вызывайте пожарных.

Через луг бежал народ. Они кричали, размахали руками, иные причитали в голос, как на похоронах. Я обернулся на замок. Реально горит. В окне второго этажа я заметил охваченного огнём Ивана. Он нашёл свой последний приют на земле предков и закончил бессмысленный путь,.

Чуть выше, на смотровой площадке, возведя руки к небесам, стояла Ева. Она закончила свой путь на земле. Тут её больше ничего не держит.

-Вот и всё, - произнёс я.

-Новый выстроишь, - слабо простонала Оксана. - Только не такой мрачный, - попросила она.

-Только не тут, - крестясь и чертыхаясь одновременно, взмолилась ведьма. - Хватит с нас пожарищ.

-Нет, конечно, - успокоил я старуху. - Я построю замок у моря, на отвесной скале.

-Но для начала узнайте, не бросилась ли с того утёса какая-нибудь мученица-дева, - посоветовала Варвара.

Мы уезжали, оставляя за спиной часть прожитой жизни. Это было и это уже никогда не повторится. Надеюсь, мы обретём потерянный рай.

-Когда построите замок, я к вам домработницей пойду работать. Примете меня? - спросила Варвара.

-Да куда же мы без тебя, - улыбнувшись, ответил я. - Кстати, что там произошло в замке? Я нашёл там полную разруху, - спросил я у Оксаны.

-Я хотела договориться с духом, - улыбнувшись, ответила она. - Но она не согласилась и взяла меня в плен.

-Ты отчаянная женщина, - покачав головой, заметил я. - Куда едем?

-К моей маме за дочерью, - ответила Оксана. - А потом в нашу любимую «двушку», раз замок пока не готов.

-Только меня сначала в общагу забросьте, - попросила Варвара. - Я бы с вами поехала, да боюсь, в «двушке» места маловато, развернуться будет негде.

-Варя, пока тебе придётся пожить в общаге, - сказал я. - Хотя, при той зарплате, которую я тебе платил, ты могла бы купить себе отдельную квартиру.

-Я все деньги мамке отдала, пусть поживут на старости лет по-людски.

-Вот дура-девка, - возмутился я. - Мать тебя всю жизнь обижала, а ты, о её старости заботишься. Зачем ей деньги в деревне?

-Деньги всем нужны. А мамку свою я люблю, хоть и не путёвая она к меня. Родителей не выбирают.

-Девушка правильно поступила, - поддержала Варвару Оксана. - Она молодая, заработает ещё себе на квартиру.

-Так она снова к моим деньгам подбирается, - возмутился я.

-Так она их отработает, - улыбнувшись, заметила Оксана. - А тебе какая разница кому платить.

-Люблю истории со счастливым концом, - сказала Варвара. - Но, не радуйтесь, я от вас так просто не отстану - где счастье, там я.

-Не переживайте, Варенька, мы вам хорошего жениха сосватаем. И вы будете жить счастливо.

-Я и без жениха счастливая, правда, Кирилл Александрович?

-Так и есть Варвара, ведь нам удалось выжить.

-Не каркайте, мы ещё не приехали, - пробурчала Варя.

-Типун тебе на язык, - отозвался я ей в ответ.

-Это ваши «пряники? Обещали ведь, как от духа избавимся, - напомнила Варвара. - Но кроме «кнута» пока ничего не вижу.

-Если вы и впредь будете ссориться, значит, ни о каком, совместном проживании не может быть и речи, - вмешалась Оксана. - Как дети, честное слово. Давай поторопимся, хочу увидеть дочь.

-Ты обещала рассказать мне и я смею думать, что это как-то связано…

-Потом поговорим, Кирилл, остынь пока.

Ладно, торопиться некуда - впереди целая жизнь.


Глава тридцатая

Я ценю моё одиночество. Мне не нужны люди, чтобы чувствовать себя полноценным. Чтобы оградить себя от внешнего мира я выкупил замок рядом с отвесной скалой у моря. Километров на десять в округе не встретишь ни одной живой души - только дикие звери. Но я не страдаю без общения с людьми - я успешный бизнесмен, который ищет покоя в глухом местечке. Никто не побеспокоит меня и моё одиночество - никто не захочет ехать в горы, даже если вопрос требует немедленного решения, обходятся звонками или перепиской по электронной почте.

Я решил сделать паузу. После недавних событий, мне тяжело вернуться к нормальной жизни. Этот замок находка для меня. Его продал мне человек, который решил вернуться к людям. А вот я пока не готов. После сделки, он сказал мне: «Не задерживайся тут надолго, иначе пропадёшь». Не знаю, что это было - предупреждение или забота, но попросил Варвару расспросить у местных об этом замке. Не знаю, чего ждать после наставлений прежнего владельца.

Пока мне тут нравится. Тихо, спокойно, уютно. На дворе май - чудесная пора. Запах разнотравья врывается по утрам в открытые окна. Сон спокойный и без кошмаров. Конечно, Варвара поехала со мной. Как она сказала: «Видно мне на роду написано портки барские стирать». Она шутит, конечно. Я уверен, что если я даже переберусь в джунгли, Варвара поедет за мной. Вот такая у нас привязанность друг к другу, родственная, можно сказать.

По привычке с утра проверяю почту. Десять сообщений от Оксаны. Посмотрим, что она пишет. Начну, пожалуй, с последнего.

«Кирилл, ещё неделю продержусь без тебя. Работы невпроворот, одной мне никак не справится. Влад лентяй и грубиян, не хочет утруждать себя.

P.S

Ты издеваешься? Сколько ещё ты будешь скрываться от людей? Я не хочу искать новую работу, но если и дальше так пойдёт, наша фирма окажется в списке банкротов»

Ничего Оксаночка, переживёшь. Она выкрутится, я знаю. Она всегда спасала меня. Её

крест спасать меня и ей придётся нести его до конца.

Оксана вернулась к мужу. Без объяснений. Но я не сержусь на неё. Она, как и прежде в моей команде. Оксана роскошная женщина и жить привыкла в роскоши и на виду. Между нами теперь только деловые отношения и я рад этому. Она мой ангел-хранитель, она всё для меня… но она не моя. Оксана так и не призналась, что Маша моя дочь. Я сам понял. Мои детские фотографии помогли мне понять, что между мной и этой девочкой много общего. Но я не стал говорить с Оксаной на эту тему - она сама знает, как лучше. Игорь прекрасный отец и отличный муж - он любит своих девочек и я за них спокоен.

-Узнала, Кирилл Александрович, - сообщила Варвара, пытаясь отдышаться. - Ходить по горным тропам, я вас умоляю, Кирилл Александрович. Зачем только согласилась ехать с вами. Колледж бросила, а так бы могла стать дипломированным специалистом. Мечтала сидеть в офисе и щёлкать по клавишам компьютера и что - вернулась к тому, с чего начинала.

-Ты, Варвара, деньги любишь, потому боишься оторваться от меня, - в шутку заметил я. - Говори, что ты узнала? - поспешил спросить я.

-Никаких происшествий на этой скале не случалось. Никто со скалы не спрыгивал, и никого тут не насиловали.

-Спасибо, Варенька, - поблагодарил я прислугу.

-А вам пора за ум браться, сначала купили, а потом интересуетесь, всё ли в порядке, - ругаясь, Варвара ушла в кухню.

-Ты, Варвара, дура, дурой и помрёшь, - крикнул я ей в след, но ответного «удара» не последовало. Вот и хорошо. Пора её ставить на место иначе не миновать беды.

Я вернулся к просматриванию почты. А вот и долгожданное письмо.

«Сдала последний экзамен. Пришла домой, а на столе лежит конверт. Я не верю. Почему в воскресенье? Сегодня только вторник. Я умру, не дождавшись. Марина»

Улыбаюсь и пишу ответ.

«Терпение, детка. Терпение разжигает страсть, а я намерен получить всё, что мне причитается и даже больше того. Кирилл»

Ответ приходит сразу.

«Я уже пылаю, боюсь выгореть. Целую. Марина»

-А вы, Кирилл Александрович, бобылём были, бобылём и помрёте, - запоздало парировала Варвара.

-Не факт, - торжественно произнёс я.

-Снова женщина? То есть вы хотите сказать, что в скором времени в замке поселится женщина?

Мне нравится удивлять Варвару. Она так забавно замирает с открытым ртом, переваривая информацию. Конечно, я рассмеялся, наблюдая за её реакцией.

-А тебе-то что? - не выдержал я. - Она ненадолго приедет, а потом все вместе вернёмся домой, и до следующего лета будем жить в нашем городке. Мне работать надо, Варенька, чтобы содержать нас.

-В «двушку»? - ахнула Варвара.

-Вот если родился человек глупым, так и помрёт не прибавив.

-Так объясните мне, - обиженно отозвалась Варвара.

-Я приобрёл апартаменты в новом доме. Там много места, а вам работы невпроворот.

-Ого! Тогда я согласна. Когда же приедет ваша зазноба? - поинтересовалась она.

-В воскресенье.

-Комнату, что ли ей подготовить, или она сразу к вам в койку нырнёт?

-Варвара, шла бы ты…

-Ах, да, точно, мне надо бежать. Обед я приготовила, в замке порядок навела, а теперь хочу чудо посмотреть.

-Какое чудо? - поинтересовался я.

-Это вы сидите, как крот взаперти, а я такой шанс не упущу, раз мне выпала удача пожить рядом с морем.

-Так это ты море назвала чудом?

-Ага, - кивнула Варвара и убежала прочь.

Ну, хоть кто-то счастлив.

В воскресенье, я встретил Марину в местном аэропорте. Всю дорогу ехали молча и только в конце пути, на подступах к замку, Марина восторженно воскликнула.

-Не верю своему счастью - сразу и замок, и море, и ты.

После обеда Варвара ушла к морю. Она недовольно бурчала, дулась, но, в конечном счёте, смирилась с моей гостьей. Мы с Мариной поднялись в мою комнату. Мне не терпится напомнить ей, как нам было хорошо когда-то, хоть она и не в курсе. Но ведь, есть надежда, что она вспомнит.

Марина готова принять меня и это факт. Она вся пылает, дыхание тяжёлое, а её тело напряжено до предела. Марина красивая девушка, сексуальная, но не опытная. Но я не требую от неё много, всё придёт с опытом.

-У тебя уже был опыт? - поинтересовался я, хоть и знаю наверняка, что был.

-Ничего интересного не было, - опустив взгляд, призналась она. - Мой парень…

-Я не просил рассказывать подробности, - остановил я её. - Только ты и я, а другие больше не имеют значения.

И тут Марина осмелела. Она прикоснулась рукой к моей щеке, погладила подбородок, шею. Я закрыл глаза, чтобы острее чувствовать её прикосновения. Ощущения в новинку, как будто пальцы незнакомой девушки трогают меня, ласково гладят по лицу и мне это нравится. Я открыл глаза. Марина не сводит с меня сияющего, восторженного взгляда, дразняще покусывает губы, и я не выдерживаю. С силой притягиваю её к себе и вместе с поцелуями перемещаюсь вместе с ней к моей кровати. Останавливаюсь и сначала гляжу на неё.

-Разденься без суеты, - попросил я. И Марина тут же исполнила мою просьбу: может только, слишком быстро. Надо научить её угождать - лучше не торопиться и раздеваться, возбуждая партнёра. Но это мелочи, всё придёт с опытом.

-Теперь раздень меня, - попросил я. И она повиновалась. Бесцеремонно расстегнула пуговицу на моих джинсах, потянула молнию и, просунув пальчики, стянула их с моих бёдер. Я помог ей снять джинсы с меня и отбросил их в сторону.

-Дальше, - прошу я. - Твоя очередь.

Марина залилась краской, но быстрым движением сняла лифчик. Чуть замешкав, но всё-таки собравшись с духом, сняла трусики.

-Хорошо, - похвалил её я и снял с себя боксеры. - Не страшно? - спросил я.

-Приятно, - дрожащим голосом ответила Марина и больше не выдержала муки. Она припала к моим губам с такой страстью, как будто от этого поцелуя зависит её жизнь. Я уложил её на постель и лёг между её ног. Она податливая, она хочет меня и это разжигает желание.

Удар грома заставил меня вздрогнуть. Что за чёрт, с утра на небе не было ни облачка. Я взглянул на Марину. Она не испугалась грома, и дождь за окном, кажется, её не волнует - она страстно желает меня, она буквально плавится подо мной, как плитка шоколада от солнечных лучей.

-Чёрт возьми, - выругался в голос я. - Видно это судьба, заниматься с тобою любовью в дождь.

-Что? - простонала Марина. - Дождь?

-Всё хорошо, детка, - успокоил я её. - Всё хорошо. Наверное.

Я рад, что Марина откликнулась на моё приглашение. Нам надо узнать друг друга. Снова познакомиться. Надеюсь, в этот раз всё получится. Нам хорошо вместе. И пусть льёт дождь - это наша история. И она продолжается…


Оглавление

  • Часть первая
  •   Глава первая
  •   Глава вторая
  •   Глава третья
  •   Глава четвёртая
  •   Глава пятая
  •   Глава шестая
  •   Глава седьмая
  •   Глава восьмая
  •   Глава девятая
  •   Глава десятая
  •   Глава одиннадцатая
  •   Глава двенадцатая
  •   Глава тринадцатая
  •   Глава четырнадцатая
  •   Глава пятнадцатая
  •   Глава шестнадцатая
  •   Глава семнадцатая
  • Часть вторая
  •   Глава восемнадцатая
  •   Глава девятнадцатая
  •   Глава двадцатая
  •   Глава двадцать первая
  •   Глава двадцать вторая
  •   Глава двадцать третья
  •   Глава двадцать четвёртая
  •   Глава двадцать седьмая
  •   Глава двадцать восьмая
  •   Глава двадцать девятая
  •   Глава тридцатая
  • X